Mercenary: другие произведения.

Земля Меча и Магии. Инсектомансер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 4.65*28  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ты поспорил на "слабо" что сможешь играть кем угодно. А если жить?

    04.05 - 16кб


   Инсектомансер
  
   День 0
  
   - Итак, ваша пати, победив лорда вампиров и разгра... и забрав себе честно заслуженные богатства из сокровищницы побежденного, вернулась домой...
   - Да, классная игра была...
   - Когда следующая?
   - Когда наш ДМ напишет сценарий, да, Влад?
   - В принципе да, но... Мне бы самому сыграть... Причем кем-нибудь необычным...
   - Кем, "необычным"?
   - Ну-у... не знаю... Кобольдом, там...
   - Та, кобольдом не интересно, если играть, то уже кем-то таким, кем играть теоретически невозможно.
   - Мне что, придорожный камень отыграть?
   - Нет, да и к тому же, легко отыгрывать любого перса в "настолке", правила которой ты сам и пишешь. Попробуй сыграть в какую-нибудь онлайн игру, в "вирте".
   - И сыграю, спорим? Дай сюда планшетник... Так, это не то, это не то... О! Вот. "Земли Меча и Магии".
   - А ну, что тут... "стань повелителем и правителем огромной империи, которую построишь сам своими руками". И что здесь сложного?
   - Давай смотреть... Так, орки - стандартно... Нежить - ничего необычного... Эльфы... Гномы... Люди... О! Клаконы! Разумные муравьи!
   - Дай почитаю описание... Это же очень сложно, Влад, ты не сможешь!
   - Ничего сложного!
   - Не сможешь.
   - Смогу, спорим?
   - Спорим! Только давай, согласуем, что будет условием выигрыша/проигрыша и какая награда.
   - Да не вопрос. Я - Влад, заявляю, что смогу начать игру за самую необычную и сложную расу в любой виртуальной игре - за клаконов!
   - Ха, нашел дурочку, "начать". Здесь прописано, что первые три недели игрок неприкосновенен, так что на таких условиях ты - уже выиграл! Давай так, за каждый день... Не, не годится... Короче, если ты проигрываешь меньше чем через... Скажем, шесть недель, за каждый проигранный день ты поишь нашу компанию на выходных. Девочек - шампусиком, парней - пивом.
   - То есть, если я проиграю через 5 недель, то мне семь недель по выходным вам выставляться?
   - Да, - хором ответили 4 девчонок и 3 парней. - Все равно, ты раньше вылетишь, на четвертой. Так что готовься поить нас до Нового Года.
   - Ладно, тогда... Если я продержусь больше шести недель, то за каждую неделю сверх стартовых трех... Согласна на такую точку отсчета?
   - Хм, если ты продержишься шесть недель, то три раза неизвестно чего я уже проиграю... Хм... Даже не знаю... Девки, соглашаться или нет? Ну, ладно, на отсчет, согласна. А вот, что ты там предложишь, это мы еще посмотрим.
   - За каждую неделю с тебя - секс со мной!
   Шлеп по щеке!
   - Ладно, все равно, фиг ты выиграешь. Учти, мы с девочками любим...
   - Ты выиграй сначала, а потом будешь рассказывать, какое ты там любишь...
  
   Глава 1 - неделя 1 день 1
  
   Я падаю сквозь плотные облака прямо в кратер потухшего вулкана. Почему я думаю, что он потухший? А иначе в кратере не росли бы высокие деревья с обширными кронами... Все это я замечаю сквозь разрывы в облаках. Наконец я их пролетаю насквозь и, замедлив падение, мягко опускаюсь на поляну, прямо передо мной сидит огромный, полупрозрачный, переливающийся всеми цветами радуги, дракон.
   - Приветствую тебя, неумирающий! - говорит он мне. - Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?
   Как же пафосно... Какой кретин писал вводную, интересно?
   - Да, я готов.
   - Прекрасно. Скажи, как тебя будут звать в этом мире, неумирающий!
   Такс, давай думать. Игрушка уже давно в ходу, поэтому все краткие и красивые имена, скорее всего уже заняты. Хотя, давай попробуем.
   - Влад!
   - Прости, неумирающий, но это имя уже занято.
   Ну да, кто бы мог подумать, а? Так, играть я буду за клаконов, попросту - муравьев. А что у них? Усы!
   - Влад Длинноусый.
   - Прости, но это имя также занято.
   Хм, а если...
   - I3лад. Читается и произносится как "Влад"
   - Обращаю Твое внимание, что использование цифр внутри имени, делает его труднопроизносимым.
   - Повторяю, произносится - "Влад", а пишется "I3лад".
   - Замечательно, Влад - I3лад. Теперь, назови свой цвет!
   Так, что мне известно про муравьев? Они бывают черные, огненнорыжие, красные.
   - Черный с красным.
   - Герб!
   А что выбрать гербом? У муравьев есть... Жвалы! Точно.
   - Клещи, пусть на моем гербе будут клещи.
   - Отлично, черные клещи на красном фоне.
   - Да, вполне устраивает, какие еще вопросы?
   - Расу!
   - Клакон.
   - Класс героя!
   Хороший вопрос. Если бы я не задался целью - изучить поподробнее, тут бы и застрял. Мимикра я отмел сразу, он нужен только тем, кто собрался играть в эту игру долго, Быстроног - неплохой вариант, но...
   - Мутант.
   - Тебе будет доступно одно умение, изначально присущее всем Клаконам, точнее семейство, к которому будут относиться все твои подчиненные - красные, рыжие или черные.
   И опять вопрос на засыпку. Черные - хорошо бегают, дешевые и мелкие, но слабые. Рыжие - хорошие добытчики, но кого я собрался кормить? На себя корма хватит, а торговать я не собираюсь.
   - Красные.
   - Воины, с сильной атакой и защитой, но дорогие. Теперь, хочешь ли ты изменить своё тело, или оно тебя устраивает?
   Передо мною появился муравей, стоящий на задних лапах.
   - Нет, конечно. Так, давай, сразу заменим рабочего воином. Пусть будет... Скажем, Ралиск.
   Передо мной появилось изображение Ралиска.
   - Вот, теперь, давай, раскрась мне его в полоску, цветами моего герба. Так, теперь, здесь и здесь - большие, яростные глаза. Длиннее когти на передних лапах. А, да, ядовитую железу в хвост и шип туда же. Кислотную железу в пасть, чтобы плеваться. И шипы на голову... Ну, вот, как то, так вот.
   - Теперь тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. Потом ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время - это будет единственное, что тебе доступно, потому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно.
   Так, ну, давай.
   Акушер (Животновод - термин в дальнейшем согласуем и я его исправлю) - чтобы количество призываемых существ было больше. Правда, в моем случае, это количество Личинок, но все равно.
   Давай, сразу возьму родную расу - клаконы.
   И магию, заодно. Жизни. Все девять оставшихся книг.
   - Теперь, будешь ли ты менять свои параметры?
   Конечно, буду.
   - Да, буду.
   Итак, у меня шесть характеристик и 60 очков.
   Сила, Выносливость, Ловкость, Сила Магии, Устойчивость к откату и Ментальная Выносливость.
   Ментальная Выносливость - 9. Пусть будет, запас маны карман не тянет. А так, 90 единиц - хватит на первое время.
   Устойчивость к откату - 8. Тоже, не гоже после одного раза выдыхаться.
   Сила магии - 15. А вот тут то надо развернуться. Так, чтобы ррраз и все, в дамки.
   Ловкость - 15. В основном уворачиваться и стрелять. С одной стороны, далеко я стрелять не буду, с другой стороны...
   Выносливость - 8.
   Сила - 5.
   Проверим, что у меня по вторичным запасам:
   Здоровье - 280 ХП.
   Запас маны - 90 МП
   Сопротивляемость магии - 32 чего-то там.
   - Я вижу, ты сделал свой выбор, неумирающий, - пророкотал дракон, - теперь, тебе осталось ответить на последний вопрос. На каком уровне сложности ты хочешь начать игру?
   - Средний.
   - Это твой выбор, помни, заменить потом его уже нельзя!
   - Да, это мой выбор.
   - Что ж, это твой выбор. И да падут к твоим ногам головы всех, кто посмеет пойти против! Да погибнет в огне горящих городов всё, что посмеет перечить! Иди и подчини себе этот мир!
  
   ***
  
   Итак, я стою посреди высушенной степи. Налево, направо, вперед, назад простира... Стоп! Какое "назад"?
   А, да, действительно, и назад тоже. Ну, почти назад. Угол зрения у меня весьма приличный. Так, для начала попробуем покрутить головой. Мда, была у меня такая игрушка в детстве - калейдоскоп, вот сейчас вспоминаю те ощущения.
   При каждом повороте головы то, что я вижу перед собой, движется как я и привык, а вот то, что по бокам... Такое ощущение, что я - внутри банки с круглыми стенками и ее вращают вокруг меня. Ну да ничего, привыкну.
   Теперь попробуем походить. Хм, вроде бы и ногами двигаю, а чувство, будто пузом по мягкому чему-то еложу. Так, ладно, пошли вперед. Картинка по бокам двигается, конечно, не так, как привык, а как будто смотрю из окна автомобиля на проносящиеся мимо меня пейзажи.
   В целом, ощущение, что я не иду в сторону пейзажа, а ввинчиваюсь в картинку. Это ощущение усиливается тем, что я вижу нарисованность картинки вокруг меня. Впрочем, если не придираться к деталям, то в остальном все очень даже не плохо.
  
   Посмотрим карту... Замок выше и левее меня. Это я успел немного пройти вправо от первоначального места. Кстати, да, не забыть, сразу установить точку привязки к замку, потому, как снова родится здесь, в степи, у меня нет никакого желания.
   Направляюсь в сторону замка, попутно отметив, что справа, дальше по ходу, есть серый прямоугольник, судя по всему - шахта.
  
   Высокая, цвета песка, громадина, в виде вытянутого вверх конуса - это мой Замок. Основное отличие, как написано в мануалах, это отсутствие сложенных из камня стен вокруг замка. Вместо них будут возводиться такие же, как и замок, стены и выкапываться Ров.
   Захожу-заползаю внутрь. Огромный бурдюк со всевозможными наростами, отростками и просто щупальцами - Матка, заполняет большую часть внутреннего пространства.
   Приветствую тебя, I3лад.
   Приветствую тебя, Матка. Только обращайся ко мне - Влад.
   Хорошо, Влад. Наши действия?
   Давай, сразу посмотрим, что сейчас можно построить.
   Из доступных Зданий: Таверна, Рынок, Стены.
   Не понял, какого черта? А, стоп, "Здания", "Построить"!
   Что доступно из Членов?
   На данный момент я могу отрастить только Мутатор. После него станут доступны остальные Члены.
   Тогда, раз нет выбора - вперед. Отращивай Мутатор. Что по личинкам?
   На данный момент я способна выпускать по пять личинок в день. Для увеличения приплода, мне необходима усиленная пища.
   Хорошо, давай, запускай эти пять личинок. Они могут в кого-то мутировать?
   До отращивания Мутатора - только в рабочих клаконов.
   Давай...
  
   Спустя пару минут из одного из отростков Матки с легким чпоканьем вывалились пять кожаных мешочков.
   Влад, пока нет клаконов, придется тебе заняться Личинками. Возьми их и положи ко мне под бок, там, где теплее.
   "Там, где теплее...", а где у тебя тут "теплее"? Я сделал чисто человеческую попытку прищуриться, пытаясь разглядеть хоть что-то и, внезапно, видимая мною картинка, сменила цветовую гамму.
   Стены замка стали бледноголубыми, тело Матки - яркокрасным, с ярко выделяющимся пятном желтого цвета сбоку, над землей.
   От удивления, я отшатнулся, расслабил напряженные глаза, и картинка вернулась к прежнему виду.
   Ага, Инфракрасное зрение!
   Вновь "щурюсь". Подбираю зеленоватые комки и, по одному, переношу их под бок Матке.
   Все, теперь, где-то, через полчаса, у меня будут пять рабочих, которые смогут меня обслуживать.
   Хорошо, я понял. Может, посоветуешь, что мне пока делать?
   Если найдешь, раздобудь белковую пищу для меня.
  
   Выхожу и начинаю нарезать расширяющиеся круги вокруг Замка, с каждым витком все дальше удаляясь от него. Первого пойманного кролика съедаю сам. Интересно, Матке такая пища подойдет?
   В принципе да, но ее нужно будет много, Влад. Гораздо полезнее для меня питаться разумными.
   Продолжаю поиски...
  
   Ближе к вечеру натыкаюсь на десяток людишек, с вилами, косами, в обычных одеждах.
   - Чудовище!!! - кричат они.
   Результат короткой схватки - у меня сильно поврежденная правая конечность, а одиннадцать тел, уколотых моим хвостовым шипом, обездвиженные лежат на земле.
   Эй, там, на "базе", принимайте груз.
   Прости, Влад, я не поняла тебя.
   Мда... Слушай, я тебя буду называть "База", а ты будешь отзываться "База торпедных катеров слушает" или просто "Да, Влад". Чередуй эти отзывы. Итак, "База", забирайте груз.
   "База торпедных катеров слушает", какой груз?
   Одиннадцать тел людей. Смотри по карте.
   О! Пища! Сейчас пришлю рабочих.
   Спустя минут сорок ко мне прибегают пять рабочих клаконов, в красных, как будто покрытых лаком панцирях, на длинных и тонких черных лапках.
   Стандартный ритуал опознавания (после прочтения мануала, я уже был морально готов к такому), заключавшийся в ощупывании друг друга усиками, и мысле-образ, который я смог распознать как "Слушаем и повинуемся!".
   Минут пять я пытался мыслями и жестами дать понять, что требуется сделать. В конце концов, потерял терпение и сам схватил ближайшее тело.
   Стоило мне сделать пару шагов в сторону Замка, как клаконы похватали жвалами еще по одному телу и выстроились за мной в цепочку.
   Ага. Возвращаюсь и беру второе тело. Да, с учетом поврежденной правой конечности, тащить два тела тяжело, очень.
   Клаконы стоят и смотрят на меня, пошевеливая усиками. Второе тело не взял ни один из них.
   Бросаю второе тело и иду в сторону Замка. Позади меня происходит небольшая перетасовка - стоявший первым, бросает свой груз и подбирает брошенное мною. Следующие поступают точно также. Ладно, фиг с ними.
   Наша процессия движется в сторону Замка.
   С учетом груза, путь назад занял почти час. Клаконы сбросили тушки прямо возле входа в Замок и развернувшись назад, побежали за второй партией.
   База, ау, куда мне тушки девать?
   База торпедных катеров слушает, заносите их вовнутрь, я скажу, куда дальше.
   Несу...
   А где остальные клаконы? А, я уже увидела, пошли за остальными телами. Неси в нишу слева от меня. Складывай здесь. Тут и прохладно, и клаконам, которые будут за мной ухаживать, будет проще.
   База, я не смог отдать приказ рабочим, пришлось показывать примером.
   А им и не отдашь приказа. Мозга практически нет, один ганглий. На уровне инстинктов живут и все.
   Надеюсь, бойцы будут поумнее.
   Общаясь таким образом, я переносил тушки в указанный угол и... И получил уровень!
   "Благодаря переносу тяжестей, вы подняли свою Силу на +1". Из вторичных умений, я выбрал "Ускорение", из расчета, что ближайшие воины будут быстрее бежать рядом со мной, да и самому бы не помешало быстрее шевелить конечн... мда... Хвостом.
  
   Мутатор вырос и я теперь в раздумьях, что строить/растить далее.
   С одной стороны, все равнозначное, с другой стороны, чем быстрее у меня будут нормальные сопровождающие, тем быстрее я смогу атаковать сильных противников, поставляя Матке белковую пищу, и тем быстрее буду расти по уровням сам.
   Абсолютно согласна с тобой, Влад. Рекомендую вырастить Плевалку.
   Значит так и поступим.
   Я отдаю команду на выращивание данного Органа и получаю жизнерадостное сообщение о том, что запасы золота на нуле.
   Да, у клаконов стоимость построек очень высока, что, впрочем, компенсируется низкой стоимостью юнитов и их содержания.
  
   "База", сколько Личинок будет в следующей партии? И когда они будет?
   В следующей партии будет семь Личинок. Они будут готовы через один час.
   Хорошо, я бы хотел, чтобы... Хм, а как ты посоветуешь? Может всех в воинов?
   Как скажешь...
   Нет, мне интересна твоя рекомендация.
   Если тебе нужны воины, то давай две Личинки пустим в Рабочие, а остальных в воинов. Хотя я бы рекомендовала пока всех пускать в рабочих.
   Нет, делаем двух рабочих и остальных в воинов.
   Принято...
  
   В ожидании того, что час пройдет, я прошелся по Замку, отметил для себя, где будет разумно установить "артиллерию", а где "системы ПВО".
   Спустился в подземную часть Замка. Осмотрел подземные хранилища, всевозможные комнаты и помещения.
   Вернувшись к Матке для, как я думал, выполнения своих обязанностей по переносу яиц-зародышей, я с удивлением и облегчением увидел, что один из рабочих уже выполняя эту работу. Две личинки отправились под бок Матке, а вот пять остальных, были перенесены к выращенному Мутатору и проглочены им.
  
   Влад, Бегунцы и рабочие будут готовы к утру. Хочу напомнить тебе, как Игроку, что клаконы не спят. Поэтому, если ты испытываешь необходимость в подобной потере времени, настоятельно рекомендую спать либо за территорией Замка, либо у меня под боком. Иначе, рабочие распознают тебя, как мертвого, и отнесут, либо на склад пищи, либо сразу скормят мне.
   Спасибо, не знал.
  
   Получив подобное предупреждение от Матки, я решил, что им пренебрегать не стоит, и полез Матке "под бочок". Удивительно, но, несмотря на огромную тушу, нависавшую надо мной, давления на свое тело я не чувствовал. Напротив, устроившись поудобнее, и пролежав буквально пару минут, я начал вспоминать те, полузабытые с детства чувства, когда маленький мальчик прибегал к маме, забирался к ней на руки и. прижавшись к ее груди, сидел там.
   Мягкое, обволакивающее тепло, нежность и материнская ласка навалилась на мое сознание и я растворился в них...
  
   Неделя 1, День 2
  
   Я - маленький мальчик, который спит в своей кроватке в своей же комнате. Сейчас лето, каникулы, и мне не надо никуда с утра спешить. Солнце прогрело мою кровать, но мне не жарко, а наоборот, очень тепло и уютно. Тем более, что лучи не попадают мне в глаза, наверное, я укрылся с головой. Сквозь утреннюю полудрему пробивается голос мамы. Она зовет меня...
   Влад, просыпайся... Влад!
   Мам, я еще посплю...
   Обращение "Мам" не распознано. Влад, проснись.
  
   Тьфу, черт. Это не мамин голос, а я не в своей комнате.
   Просыпаюсь и выбираюсь из-под складок тела Матки.
  
   Невдалеке стоят несколько Бегунцов. Они все в слизи, от которой интенсивно чистятся. Раз, два... Семь? Я что, вчера перепутал, и мы все Личинки отправили в Мутатор?
   Влад, я сама удивлена. Из пяти Личинок вылупилось целых семь Бегунцов.
   Сейчас, подожди...
  
   Просматриваю свойства своих воинов, ничего необычного. Действительно, странно.
   Ладно, вслух командую бегунцам идти за мной и иду к выходу, они стоят на месте.
   База, я не понял, почему они не слушаются меня?
   Приказы надо отдавать не вслух, а мысленно, и не словами, а образами.
  
   Если честно, не особо понял, но ладно.
   Смотрю на копошащихся бегунцов и пытаюсь передать им "идите ко мне".
  
   Наконец, воины начинают беспокойно шевелить усиками и передними конечностями, но идти ко мне и не думают. Судя по всему, они меня "услышали", но не могут понять, что я хочу.
   А, не словами... Образами! Но как?
  
   Представляю картинку, я, окруженный бегунцами, стою посреди зала Замка...
   Практически сразу, я бы сказал "с визгом покрышек", мои воины срываются с места и окружают меня.
   Представляю, как они образуют пирамиду, взобравшись один на другого. Миг, и подогнувшиеся лапы нижнего, завалили на меня недостроенную пирамиду из четверых юнитов.
  
   Поднявшись и отряхнувшись, воины опять начинают выстраивать ту конструкцию, которую я им заказал.
   Отменяю свой приказ, "подумав" вновь о том, как я стою, окруженный ими.
   Так. Ну, в принципе, идею управления я понял. То есть, я и вчера мог, не тащить лично добычу, а "скомандовать" рабочим, и они оттранспортировали бы тушки в Замок.
   Ладно, все мы умны задним умом...
   Отдав приказ Матке, растить из новых Личинок поровну воинов и рабочих, я командую "на выход", и мы отправляемся к замеченной мною еще вчера, шахте.
  
   Впереди нашей маленькой толпы ползу/иду я. По бокам от меня несутся бегом мои воины. Периодически, то один, то второй, прямо на ходу наносят удар когтем в кусты или высокую траву, добывая оттуда какую-то живность и вкидывая ее себе в пасти. Впрочем, добыча не съедается сразу, а несется дальше.
   Ау, "база"...
   База торпедных катеров, слушаю тебя, Влад.
   Бегунцы ловят всевозможную живность, но не съедают ее, а несут дальше в пастях.
   Да, все правильно. Сейчас у них несколько задач - атаковать любое живое существо, которое не является союзником, обеспечивать себя пропитанием и заботиться о Трутне, то есть тебе.
   Что подразумевается под словом "заботиться"?
   Охранять, обеспечивать пищей.
   То есть, мне нет необходимости кормить себя? За мной поухаживают?
   Да, мало того, тебя обеспечат трофаллаксисом на все время пребывания вне Замка.
   Троф... Извини, чем?
   Внекишечное пищеварение. Бегунцы осуществят первичное пережевывание и переваривание пищи и скормят ее тебе.
  
   Охренеть... Ладно, ради секса с Иришкой... Ммм, какая у нее попка... Мда, ладно. Хватит мечтать, мне еще выиграть надо.
  
   Ближе к полудню мы подходим к шахте. Это оказывается небольшой пруд, на берегу которого видны раковины. Самоцветная шахта...
   И пять русалок, охраняющих ее.
  
   Для меня-человека, девушки очень красивые. До такой степени, что я бы приложил все усилия, чтобы не воевать с ними, а поговорить, предложить отдохнуть вместе... Расслабиться... Стоп! Это не мои мысли! Какое отдохнуть, когда у них ниже пояса уже идет рыбий хвост. КАК? Ну вот КАК мы будем ОТДЫХАТЬ с ними?
  
   Впрочем, раздавшийся шум позади меня, отвлек меня от разглядывания прелестей русалок. Один из моих воинов попал под власть русалок и атаковал собратьев.
   Несколько совместных ударов, и панцирь подконтрольного пробит. Его опорные конечности подгибаются и он практически тут же оказывается буквально растерзан на части.
   Даю мысле-команду атаковать русалок и присоединяюсь к атаке.
  
   Весь урон, который смогли нанести моим воинам соблазнительницы в чешуе, это подрубить своими трезубцами две конечности, повредить одному нижнюю челюсть и поднять "на копья" одного из прыгнувших. Под своим весом он проломил свой же панцирь и. подергав ногами, затих, связав, впрочем, собой, оружие трем русалкам.
   По результатам схватки я делаю очень неутешительный вывод о силе моих воинов. Из пяти противников, мои воины убили одного и, связав боем, дали мне возможность добить второго. Остальных трех я убил сам, еще и раньше своих "телохранителей".
  
   База...
   База торпед...
   Все, я уже понял. Просто отзывайся "да".
   Да. Влад.
   Тут шахта захвачена. Направляй сюда рабочих.
   Влад, у меня недостаточно рабочих, для обеспечения текущих потребностей. Предлагаю тебе следующие два приплода отправить в Рабочих. Текущий приплод будет готов к вечеру. И имей в виду, текущего поступления золота пока хватает для "найма" юнитов, но необходимо увеличить его поступление.
   Хорошо, я понял.
  
   Блин, плохо. Я думал, быстренько обзавестись, приличных размеров армией и тупо "затоптать" всех вокруг.
   Даю мыслеприказ "забрать добычу" и поворачиваюсь, идти в Замок.
   Мои воины, так и не подобрав выплюнутых в начале боя кроликов (а это были именно они), берут тела русалок и медленно идут за мной.
   Пока мы идем, я вызываю мануал и читаю его.
   Ага, бегунцы, не улучшенные по Силе, очень слабы, как носильщики. Поэтому, настоятельно рекомендуется, брать с собой в поход несколько рабочих-носильщиков, именно для переноса тяжестей.
   Еще я вычитал, что мой Уник - Акушер, и дал нам тот самый непонятный прирост приплода, который так удивил нас. Правда, в этом унике было одно "но". Увеличение приплода работало только в случае, если я присутствовал в Замке в момент вылупливания из Личинок юнитов.
   То есть, если мы бросим добычу, то успеем в Замок, если не бросим, то не успеем, логично, правда?
  
   Связавшись с маткой, и получив ответ, что мертвые не несут пользы вообще, я приказываю бросить ношу и ускориться.
  
   Мы успели. На выходе я получил еще семерых бегунцов к тем пятерым, которые у меня сохранились от сегодняшнего похода.
  
   Я снова лезу спать "под бочок" Матке.
   И да, за бой с русалками, я получил еще один уровень, +1 к Выносливости и либо Дипломатию, либо Логистику. Я с огромной радостью выбрал второе.
  

Неделя 1, День 3

  
   Утро принесло не очень радостные новости. Во-первых, закончились "тушки" крестьян, принесенных мною в первый день. Поэтому утренняя порция личинок составила лишь 6 штук.
   Вторая неприятная новость заключалась в том, что из ночного "помета" вылупилось только восемь юнитов - пять рабочих и три бегунца.
   Также, хорошенько поразмыслив, я обозвал себя тормозом, ведь уже третий день, а я всего третьего уровня. То есть я даже не набираю максимальное количество уровней в день - два!
  
   Влад, позволь напомнить тебе, что у нас простаивает очередь строительства!
   Не понял, вроде, сутки на здание?
   Нет, первые здания строятся по 12 часов.
   Оп-па! А вот это - уже мой ляп, и сильный...
  
   Вызываю меню строительства и задаю очередь: Летун, Паутинник, Броненосец, Магатор, Землерой.
   Перед выходом из Замка, я оказываюсь перед дилеммой, сколько прыгунцов брать с собой, а сколько оставлять мутировать в Плевалке?
   Пятнадцать легких воинов нетерпеливо топтались перед входом, ожидая меня и моей команды на выдвижение. Одного? Мало... Эх, ладно, я не суеверный, двух оставляем мутировать, остальные идут со мной.
  
   Так, на этот выход в "поле" моя задача - обеспечить поступление древесины и камня, поэтому, я, мысленно, передаю своим воинам картинку-образ, как четверо... нет, восемь штук, разбегаются в разные стороны. Нет, все же трое. Вверх, влево и вниз. Остальные пойдут со мной направо. Вчера, зачищая самоцветный пруд, я видел еще парочку серых прямоугольников на карте - по-видимому, шахты.
  
   В процессе движения мы выходим на одинокий костер, вокруг которого сидит несколько человек, взрослые и дети. Даже не став разбираться с ними, я отдаю команду атаковать и, ценой повреждений разной степени тяжести трех бегунцов, мы вырезаем сидевших.
   Перебирая вещи, я прихожу к выводу, что это были то ли беженцы, то ли переселенцы. На то, что это не бродяги, указывали ценности, найденные в вещах и на телах убитых.
   500 золота, 1 мешочек самоцветов, куча металлической утвари, которую все равно надо переплавлять, поэтому ее можно считать рудой и разобранные на дерево повозки, давшие две единицы этого самого ресурса.
   Тела бегунцы оприходовали очень быстро, все равно Матке они не были пригодны в пищу.
   Связавшись с "базой торпедных катеров", описываю добычу, даю указание забрать и отправляюсь дальше.
  
   Проходим мимо пруда самоцветов и движемся дальше.
   Впереди виднеется какой-то темный предмет. "Прищуриваюсь", но ситуацию это не улучшает. На инфракрасном зрении, предмет выглядит как темная колонна, с солнечной стороны светящаяся темнокрасным.
   Подходим ближе. Предмет оказывается обелиском, на котором написаны всевозможные высказывания, начиная от банальных "здесь был...", и заканчивая весьма интересными - "He who controls the past commands the future. He who commands the future conquers the past".
   В процессе чтения надписей, я получаю надпись о повышении уровня. Ура!
   Еще одна единичка Силы и... либо Мореходство, либо Коневодство.
   Вот не повезло так не повезло. Немного поколебавшись, я все же, выбираю первое. Всадником я в любом случае не буду, а вот по морям может и придется поплавать.
  
   Вспоминаю, что характеристики можно и нужно качать постоянно. Даю мыслекоманду одному из бегунцов запрыгнуть на меня и продолжаю движение со своеобразной гирей "на плечах". Моему утяжелителю очень неуютно, что выражается в том, что он постоянно крутится у меня по голове, пытаясь покинуть свой насест.
   Пришлось сформировать и отправить сложный мыслеобраз, показывающий, как высоко сидящий бегунец, видит дальше и раньше обнаруживает противника.
  
   К сожалению, я пока не научился корректно формировать и отправлять подобные команды, поэтому, через несколько секунд оказался, в прямом смысле, погребен под кучей копошащихся, и лезущих друг другу, и мне на голову, бегунцов.
   Очередным мыслеобразом разгоняю этот "муравейник" в стороны.
   Подумав, формирую четкий и внятный образ, как один смотрит сверху, а остальные, готовы в любой момент кинуться в нужном направлении. Вот, это гораздо лучше. Теперь я, изображая из себя ходячую башню, иду в окружении стада бегунцов, которые постоянно ощупывают воздух во все стороны.
   Да, вынужден признать, что Силу я себе выбрал очень маленькую. Как-то я не подумал, гто буду самостоятельно носить тяжести, так что добавочный груз заметно снизил нашу скорость передвижения.
  
   Вскоре, "вдальсмотрящий" начинает проявлять нетерпение и волнение, сосредоточенно глядя вперед. Судя по карте, мы подходим к очередной шахте.
  
   Влад, ставлю тебя в известность, что для строительства Броненосца ресурсов хватает, но потом руда закончиться, и производить мутации я не смогу, так как для усиления панцирей нужен именно этот ресурс.
   Принято. Значит у меня задача, в первую очередь найти и захватить данную шахту?
   Да.
   Принято, конец связи. Хотя стоп. Нет, не конец. Слушай, Матка, у меня вопрос. Почему когда мы с тобой общаемся в Замке, я не чувствую усталости, сколько бы не продолжалось наше общение. А стоит мне отойти от Замка, как я начинаю уставать от каждого слова, переданного тебе?
   Способ связи. В пределах Замка мы общаемся с помощью ферментов, которые спокойно выделяем, не напрягаясь. За пределами, мы общаемся с помощью мыслесвязи, на которую расходуются силы.
   Ага, понял. Чем меньше лялякаем, тем меньше теряем силы?
   Прости, Влад, мне не знаком термин "лялякаем", но из контекста я делаю вывод, что он схож по смыслу с термином "общаться" или "разговаривать". В этом случае ты прав.
   Тогда конец связи. А то я сейчас упаду с лап, вернее, с хвоста...
  
   Когда мы приблизились к шахте, выяснилось, что это - каменоломня.
   Самая обычная шахта, вход в которую был образован каменной аркой, ведущей в коридор, который, в свою очередь, уходил внутрь холма.
   Перед входом были сложены уже добытые камни, некоторые даже обтесанные. Бери и неси. Даже корзины для переноса стояли рядом.
   А еще рядом сновало в разные стороны десятка полтора гномов. Увидев нас, бородатые коротышки побросали инструменты, вытащили из-за поясов оружие и построились шеренгой.
  
   - Я не хочу вас убивать. Уходите. Отныне, это моя шахта!
   - Уходить не мы. Надо где-то гномам жить, да! Негде жить нам.
  
   Внезапно, перед моими глазами всплыло сообщение:
   "Данный отряд нейтральный. Вы можете предложить им присоединиться к вам за 1 500 золота. Предложить?" Конечно же я выбираю "да".
   - Не хотят ли уважаемые гномы, присоединится ко мне, за такую значительную сумму, как по 100 золотых на брата? В этом случае, и мы воевать не будем, и шахта станет моей, и вы приобретете дом.
   Ну же... Я прекрасно понимаю, что моей армии банально не хватит, чтобы уничтожить этого противника. Давайте, бородачи, соглашайтесь.
  
   - Известно нам насколько, нетерпим чужим к, ты. Примем предложение твое мы, не!
   Гребаная Нетерпимость. Впрочем, радуйся, Влад, что Клаконам присуща расовая Нетерпимость 1-ого уровня. На 2-ом, со мной бы и разговаривать не стали, сразу бы напали, как те крестьяне в первый день.
   Гномы выравнивают строй и начинают наступать на нас.
   Приходится воспользоваться первым правилом карате - "делать ноги".
  
   Обходим по широкой дуге каменоломню и продолжаем движение к следующей, из видимых на карте, шахте.
  
   Встречный ветер донес до меня запахи свежеспиленной древесины. Да, это оказалась лесопилка, которую охраняли и на которой работали десяток гоблинов.
  
   Выстраиваю своих бегунцов клином и.. вспоминаю о том, о чем все эти три дня банально и глупо забывал - магия!
   "Лечение", "Усиление", "Плотная кожа", "Веселье", "Повышение морали", "Благословение".
   Мда, особенно мне полезны будут веселье и мораль...
  
   "Благословение" - при больших затратах маны, дает небольшое увеличение Силы (а, значит и удара), Защиты, Скорости движения и Ловкости (скорость ударов, больше ударов в крупную единицу времени).
   Выбираю вариант наложения на групповую цель. Мои бегунцы засветились белесым сиянием, которое впиталось в их панцири. Топтание на месте ускорилось и весьма заметно, их лапы строчили по земле, словно иглы швейной машинки.
   Мыслекоманда "в атаку" и тринадцать моих воинов, словно тринадцать "собачек" по команде "фас" срываются вперед.
  
   К тому моменту, когда я доковылял к месту битвы, пятеро гоблинов уже пребывали в разной степени разобранности на части, а оставшиеся, сгрудившись и тыкая копьями в разные стороны, испуганно верещали.
   Выбрав самого рослого, я плевком поражаю его.
  
   Увидев судьбу своего товарища, оставшаяся четверка в страхе бросает оружие и бежит с поля боя.
   Я едва успеваю отдать мыслеприказ своим воинам "брать живыми".
   Не проходит и десяти секунд, как бегущие уже обездвижены и им вколот парализующий секрет.
  
   Я отрываю головы убитым и выпиваю самое вкусное - мозг. Тела достаются моим "собачкам". Как раз шесть тел на двена...
   Не понял, а где еще один?
  
   Ага, вот он. Гоблины таки успели своими копьями заколоть одного. Точнее, как и в прошлый раз с русалками, мой воин прыгнул сверху, насадившись всем своим весом на копья. По-видимому, именно так и получилось, так быстро уничтожить первую пятерку - ценой жизни одного бегунца заблокировать оружие нескольких противников.
  
   Передаю сообщение Матке о наличии четырех "консервов" и захваченной шахты. Получаю ответ, что при первой же возможности, к лесопилке будет отправлен отряд рабочих-добытчиков и носильщиков.
   Также, я получаю рекомендацию от матки, дождавшись подхода рабочих, выбрать одного и отдать приказ остальным откармливать его. После начала откорма, они самостоятельно построят Малый Замок вокруг Младшей Матки.
   Зачем это надо?
   Малый Замок увеличит прирост рабочих и, возможно, бегунцов. Зато, после его строительства, тебе станет доступен Подземный Путь.
   Ладно, потом разберемся, конец связи.
  
   Третья шахта оказывается столько желанной шахтой руды, охраняемой десятком гремлинов и двумя големами.
  
   Решаю остановиться на ночь неподалеку. Полночи я провожу в раздумьях, как захватить шахту наличными силами.
   В процессе раздумий, бегаю вокруг нашей стоянки с бегунцом на голове. Кстати, как выяснилось, воины-клаконы все же могут впадать в подобие спячки, экономя энергию и увеличивая временные промежутки между кормлениями.
   За ночь поднимаю Силу и Выносливость, каждый параметр на 2 единицы.
  

Неделя 1, День 4

  
   Утром я слышу какой-то шум неподалеку от нашей стоянки. Направив к источнику свою армию, я обнаруживаю небольшой отряд людей в оборванных плащах, с масками на лицах, которые окружили старика в ярком, разноцветном халате.
   - В чем дело? - интересуюсь я ни у кого конкретно, просто задав вопрос "в воздух".
   - А тебе какое дело, таракан-переросток? - огрызается один из плащеносцев, по-видимому, главный.- Вообще-то, я - хозяин этих земель. И если ты не будешь говорить со мной вежливо, то...
  
   Внезапно, говоривший со мной главарь разбойников, а я уже понял, что это были именно они, еле заметным движением метнулся в мою сторону, впрочем, один из бегунцов оказался быстрее, перехватив и перекусив нападавшего.
   Результат сильно повлиял на остальных, на их желание и на манеру вести переговоры. Очередной бандит уже гораздо вежливее обратился ко мне, косясь на пожираемого бывшего товарища.
   - Ну, мы, эта... Вот, в общем... Шел тута, значица, этот вот... А мы его и спросили, че это он такой, цветной... А он, эта... Кинул в нас какой-то гадостью...
   - Не слушайте его! Я вижу... не трогайте меня, и не смейте мне затыкать рот! Так вот, я вижу, Вы - существо разумное. Я - алхимик, ученый. Исследую всевозможные редкости и могу оказаться очень полезным вам... Помогите мне, спасите от этих разбойн... Не см... Ам... Ммм...
   - Не слушайте его, уважаемый... Не знаю, как к Вам вежливо обратиться... Старый, выживший из ума человек... Не трогайте нас...
  
   Передо мной появилось сообщение:
   "Вам предложено на выбор два квеста: Безучастность и Произвол, или Милосердие и Правопорядок"
  
   Если подумать, от одного старика белковой пищи Матке будет мало. А вот десяток, или даже больше - стоят плотной толпой, плохо видно, молодых мужиков - это то, что надо.
   Представляю себе картинку, как мои бегунцы окружают и рвут на части разбойников... Нет, стоп. Нельзя рвать на части. Надо... Надо представить себе, что бегунцы схватили и удерживают противников в живом виде. То, что пара-тройка пострадают, не страшно... Как же передать это?
   Ладно, даю картинку, что все разбойники, которых удерживают в жвалах, шевелятся...
   Атака!
  
   Бегунцы срываются с места, мгновенно покрыв расстояние между собой и противниками. Я рвусь к тем двум, которые удерживают старика-алхимика и... Почти успеваю.
   Старик падает на землю, зажимая рану в животе, а его "охрана" смело бросается бежать.
   Нет, голубчики, не уйдете. В процессе бега, замечаю, что второй, бегущий позади, как будто прикрывает своей спиной переднего. Догоняю и, сделав удар хвостом, вырубаю ближайшего ко мне. Второй, заметив краем глаза происходящее, разворачивается и падает на колени.
  
   - Пощади!!!
   - Вы не пощадили старика, почему я должен пощадить тебя? - нависаю на разбойником и угрожающе раскачиваю у него перед лицом хвостовой иглой с парализующим ядом.
   - Скажи, ты - Игрок?
   Заданный вопрос поставил меня в тупик. Насколько я помню и сколько я играю, НПС никогда не называли Игрока игроком, кроме случаев, если ты сам взял себе такое имя. А значит... А значит, это - Игрок? Но как? Как мог Игрок проникнуть ко мне в сектор до истечения 3-х недельного срока "неприкосновенности"
  
   - Да. - отвечаю я и наношу удар иглой. Мой противник обмякает... - Я не убил тебя, как ты и просил. - говорю я, глядя в глаза жертве. - Потом поговорим...
  
   Я поднимаю тело в передних конечностях и передаю мыслеобраз "добычу охранять" всем своим воинам. Что-то неправильное в фигуре, обмякшей передо мной, но мне сейчас не до этого.
   Старик-алхимик, лежит на земле, тихо хрипя. Ну что ж, настало время проверить, что я представляю из себя, как лекарь.
   Первое же "Исцеление" дает потрясающий результат. Потрясающий, в том смысле, что моего пациента начинает трясти и выгибать.
   Старик долго кашляет, наконец, становится на ноги.
  
   - Позволь вознести благодарность в твою честь, о, Разумный! Прости за принесенные неудобства, надеюсь, я смогу принести тебе пользу и отблагодарить Тебя за мою сохраненную жизнь.
   - Старик, объясни, почему мое "Исцеление" так странно подействовало на тебя, открой тайну.
   - О, здесь нет никакой тайны. Дело в том, что у меня высокая сопротивляемость магии, которую я получил благодаря длительному принятию вовнутрь специализированных коктейлей и составов собственного приготовления. В результате, врожденные инстинкты тела были готовы принять магию твоего заклинания, а вот приобретенные навыки - противились этому.
   - Идти сам сможешь?
   - О да, поверьте, за время своих странствий, я натренировался настолько, что без проблем могу идти шагом быстро идущей колонны пехотинцев! Если Вы позволите, я с радостью присоединись к Вашей армии.
  
   "Игрок I3лад, герой Малодор-алхимик желает присоединиться к Вашей армии. Его содержание обойдется Вам в 0,5 ед пищи в день, 750 золота и 1 ед серы в неделю. Принять? Да/Нет?"
   А что тут думать, зачем я его освобождал?
   "Да".
  
   Влад, я обнаружила, что у нас появился союзник?
   Да, я нанял героя.
   Надеюсь, ты знаешь, что делаешь...
   Да, здесь у меня есть больше десятка "тушек". Так что, отправляй рабочих сюда.
   Отряд, отправленный к тебе вчера, должен быть на подходе. Пока не ввязывайся в бои, жди, когда они построят Малый Замок и откормят Малую Матку.
  
   Таким образом, я внезапно оказался связан по... по лапам? По хвостам? По щупальцам...
  
   Дав приказ воинам - охранять остальных пленников, я решил заняться тем разбойником, который меня так заинтересовал.
  
   - Эй ты, ты сам то, Игрок? - спросил я
   - Скажи, ты - Игрок?
   - Э, нет, дорогуша, так не пойдет. Здесь я спрашиваю! - я хватаю пленника за ворот рубахи и рывком поднимаю его на ноги.
   От сильного рывка, ворот трескается и остается у меня в руках. Из-под разорванной рубахи на меня смотрели две упругих маленьких девичьих груди...
  
   - Скажи, ты - Игрок? - вновь задал...а мне вопрос разбойни...ца.
   - Да, я Игрок. - решил все же ответить я. - А ты?
   - Возьми меня в свою армию, - не отвечая на мой вопрос попросила она.
  
   "Игрок I3лад, герой Малуша-разбойница желает присоединиться к Вашей армии. Его содержание обойдется Вам в 1 ед пищи, 200 золота в день. Принять? Да/Нет?"
  
   - А что ты умеешь делать, зачем ты мне?
   - У меня есть навыки "скрытность", "маскировка" и "следопыт".
  
   Я решаю связаться с Маткой, так как до сих пор, все ее советы были весьма разумны, а нужен ли нам сейчас второй герой, я не знал.
   Алло, База...
   Да, Влад, слушаю тебя.
   Мне тут предложили нанять второго героя. Разбойник, со скрытностью, маскировкой и следопытством.
   Есть возможность взять его в плен?
   Да он, точнее, она, и так в плену. Просто я ее пленил, а она просит взять ее в армию.
   Влад, если это особь женского пола, она гораздо больше пользы принесет нам, именно как пленница.
   Зачем она нам?
   Если ее доставить живой в Основной замок, я смогу внедрять в ее тело Личинки, которые она будет вынашивать. Мужская особь погибает с вероятностью девяносто процентов, а вот женская особь имеет очень высокие, ровно пятьдесят процентов, шансы выжить, так как вынашивать будет в естественной емкости, а не как мужская особь - где внедрим...
   Так может, имеет смысл все же нанять ее?
   Нет, так как процесс внедрения расценивается, как нападение и не может быть осуществлен на союзниках.
  
   - Нет, спасибо, но твои услуги мне не нужны.
   - Тогда отпусти меня.
   - Ты Игрок? - я все же хочу выяснить этот вопрос.
   - Скажи, ты - Игрок? - вновь завела свою шарманку разбойница.
   Ладно, давай по-другому...
   - Если равны половинки, то равны и целые части. Если полупустой стакан равен полу-полному, тогда пустой стакан равен полному?
   Разбойница закатывает глаза и обмякает. Понятно, ИИ. Отлично, тогда моя совесть чиста.
  
   Принимаю решение, отправится назад в замок. Надеюсь, там меня уже ждут новые воины.
   Отдаю приказ о возврате в Замок своим воинам с половиной добычи. Пять воинов берут добычу в жвалы, разбойницу беру я, алхимик семенит последним, порожняком. Остальные бегунцы остаются ожидать подхода рабочих клаконов, охраняя добычу.
  
   Как и в прошлый раз, мы идем довольно медленно. Вспомнив о том, что мое заклинание "благословение" придает некоторое ускорение, я накладываю его на своих воинов. Хотя прирост не такой, как если бы было наложено настоящее "ускорение", тем не менее, скорость движения увеличивается. Самое смешное, это наблюдать за стариком-алхимиком, который перебирает ногами с потрясающей скоростью - его ноги практически сливаются.
   В процессе движения получаю надпись о том, что из-за движения с нагрузкой, мои Сила и Выносливость вырастают еще на одну единицу.
   Нам навстречу пробегает пятерка рабочих. Мы обмениваемся приветственными ощупываниями усиками. Матка подтверждает мне, что рабочие получили приказ на откорм Младшей Матки и строительство Малого Замка.
   Продолжаем движение.
  
   К позднему вечеру, я еще раз повторяю заклинание, и мы продолжаем движение. Поздней ночью старик падает, теряя сознание. С трудом "объясняю" одному из воинов, что надо делать, вкалываю парализующий секрет его ноше и мы продолжаем движение, оставляя позади себя лежащего старика и стоящего рядом с его телом "охранника"-провожатого.
  
   Ближе к утру мы прибываем в Замок. Не знаю как у бегунцов, а у меня глаза слипаются. Выгружаю свою ношу и лезу "под бочок" Матке. Тепло...
  

Неделя 1, День 5

   С утра Матка сообщает мне, что: первое, есть новый юнит, второе - она готова начать откладку новой партии Личинок, третье, привели старика.
   Влад, тебе надо что-то придумать с нашим союзником. Жить в Замке он просто не сможет. Ему надо будет каждый день обновлять запах.
   А как вообще решается вопрос с размещением чужаков в замках Клаконов?
   Нужна постройка Таверна. Там пришлые герои могут и жить и наниматься.
   Значит, давай раздвигать очередь строительства и строить Таверну.
   Зачем раздвигать очередь? Ведь это Постройка, а не Член.
   Отлично, тогда давай строить Таверну.
   Сожалею, но для постройки Таверны необходим Рынок.
   Хорошо, строй Рынок.
   Напоминаю, сегодня будет достроен Броненосец, дальше должен идти Магатор, но его строительство будет невозможно.
   В чем дело?
   Количество золота недостаточно. Рынок и Таверна могут быть построены, а на Магатор ресурсов хватит, только на следующей неделе.
   Хорошо, приостанавливай строительство Магатора.
   К сожалению. Я не могу выполнить твое указание, так как Магатор не строится.
   Ну, так и не строй его.
   Магатор - Член, поэтому он не может быть построен.
   А, понял, приостанавливай его "выращивание".
   Приказ понят.
  
   Какой дебил писал замок и расу клаконов, интересно? Не один ли хрен "выращивать" или "строить"? Одно радует, выращивать и строить, как оказалось, можно параллельно.
   Обхожу Матку. В специальной нише (это мне объяснила сама Матка), рабочие-клаконы уже укрепили на стенах липкие нити паутины, в центре которой закрепили обнаженное тело разбойницы.
   Эх... Ничего, ничего... Я уже неделю, почти, продержался. Еще пять недель, а потом... А потом, Ирэн, ты будешь моя... Уж я приложу все свои силы, чтобы после "выигранных" разов, ты захотела еще и еще...
  
   От матки отбегает рабочий клакон с яйцом-Личинком в жвалах. Подбегает к разбойнице и пытается впихнуть свою ношу в... Конечно же, у него ничего не получается.
   Влад, судя по всему, нужна твоя помощь. Бери Личинку в пасть и сам вкладывай его в Носителя.
   КАК?
   Бери Личинку в пасть, после чего, сложив губы трубочкой, всунь получившийся яйцеклад как можно глубже. Когда почувствуешь, что уперся в заднюю стенку, "выплевывай" яйцо.
  
   Охренеть... Мне тут что, кунилингусом заниматься?
   База, а еще есть варианты?
   Есть, но второй способ я тебе не рекомендую, потому как самец, производящий им яйцекладку, испытывает странные ощущения, природу которых я не могу определить, потому считаю опасными и вредными.
   Описывай...
   Втягивай ядовитый шип на конце хвоста и глотай яйцо. Жди, пока оно пройдет по твоему телу, и приблизится к хвосту. После чего вставляй конец хвоста в Носителя и тужься, чтобы выпихнуть Личинку.
   Ладно, попробуем...
  
   Я глотаю яйцо и начинаю экспериментировать с втягиванием жала-шипа. С пятой попытки я понял, что мне надо делать. Ощущения были очень похожи на те, которые испытывает мужик, когда пытается поднять свои... эм... "колокольчики" усилием мышц.
   Так, ладно, теперь идем к разбойнице.
   Она уже вышла из состояния сна, в котором находилась все это время и сейчас с ужасом наблюдала за моим приближением.
  
   - Что ты делаешь? - заверещала она, когда мой хвост начал приближаться к низу ее живота.
   Молча продолжаю свое дело. Проникаю вовнутрь, отметив про себя, что ощущения очень схожи с половым актом. Все это сопровождается визгом, криками и мольбами не делать этого, со стороны разбойницы.
   Тужусь, пропихивая яйцо. В тот момент, когда Личинка покидает мой хвост, я испытываю оргазм... Судя по всему, Носитель испытывает схожие ощущения, потому как ее тело дергается и трясется, после чего, обессиленное, обмякает в нитях паутины.
  
   Влад, с тобой все в порядке?
   Ооо... Дааа... Оуфф... Фух... Да, все в порядке.
   Я же предупреждала, что ощущения будут очень странные и, возможно, опасные... Носитель испытывает такие же...
   Нет-нет, что ты. Все в полном порядке. Если у нас будет еще необходимость подсаживать Личинки в Носителей, Я буду выполнять эту работу.
   Но в этом случае, тебе придется, постоянно находится в Замке, потому как готовая Личинка будет вылупливаться из носителя каждый день. Так что роль Внедренца будут выполнять два-три рабочих-клаконов. Один держит носителя, один расширяет проход, один держит и вкладывает яйцо.
   Класс, мне уже любовников-заменителей нашли...
   Влад, извини, что?
   Ничего. Главное, решили важный вопрос.
  
   Я разворачиваюсь, собираясь покинуть нишу, и вижу алхимика, который, прислонившись к стене, быстро-быстро что-то пишет в табличке, которую держит в руке.
   - Уважаемый, а как Вас пропустили стражи?
   - Ой, я не знаю по чьему приказу, но когда я утром проснулся, возле меня стоял один из Ваших воинов, который обмазал меня липкой жидкостью, пока я спал, после чего повел, подталкивая в Замок. Как я понял из ощупывания на входе, эта жидкость придала мне запах, схожий со всеми обитателями, поэтому, я крайне заинтересован в том, чтобы как можно быстрее выяснить состав и синтезировать этот секрет. Думаю, это облегчит мне вход в сам Замок и свободное передвижение по всей территории Ваших владений. А еще я заинтересовался тем составом, которым Вы обездвижили разбойников. Если позволите...
   Тут старик ловко и быстро подхватил капельку яда с моего жала.
   - ...Вот. Теперь у меня есть образец. Думаю, я смогу усовершенствовать его, что позволит продлить срок действия. Вам придется реже обновлять паралич Ваших жер... Вашей добычи, конечно же... - улыбнулся на последних словах старик.
  
   Пусть его, главное, чтобы не вредил. А принесет пользу, вообще будет отлично. Я объяснил старику, что послезавтра, специально для него, будет построена Таверна. Где он сможет спокойно жить.
   - Ой, что Вы, не стоит. Правда. Если Вы будете столь добры и выделите мне башню, в которой я смогу проводить свои опыты, я буду Вам весьма признателен.
  
   "Вы получили квест. ""Построить Башню Алхимика"". Обеспечьте старика-алхимика зданием для оборудования лаборатории, и он сможет заняться алхимическими разработками".
  
   ***
  
   Класс! Не было печали, так черти накачали.
   База, ау, нам доступна Постройка Башня алхимика?
   Да, Влад, доступна, но не сразу, не достаточно ресурсов.
  
   Ладно, потом разберемся. Сейчас я беру свое войско и иду зачищать... Ага, иду... Разогнался... У меня не такая уж и крупная армия, чтобы самому идти нарыва...
   Это кто у нас тут такой? Еще один Ралиск? А, ну да, я же отправлял в плевалку Личинку. Стоп, я отправлял две Личинки!
  
   База, а где второй Ралиск?
   Из-за того, что вы принесли белковую пищу вчера вечером, было уже поздно поглощать твоих пленников, поэтому на эти две Личинки действовала обычная вероятность успешной мутации Личинки в юнит. Одна погибла, одна - успешно мутировала.
   А если тебе поставлять белок ДО того момента, как начнется мутация?
   Тогда процент успешных мутаций выше.
  
   Понятно... Ладно, как там говорится, два дебила, это сила? А два Ралиска? Да при поддержке полутора десятков Бегунцов?
   Ребята, вперед!
   Тьфу ты, черт... Забыл...
  
   Образ сорвавшихся с места воинов...
  
   Через час непрерывного бега, я увидел на карте желтую точку, которая медленно, по сравнению с нами, двигалась к Замку.
   Отдаю приказ идти на перехват.
  
   Подойдя почти вплотную, я вдруг получил сообщение, что отряд наемников желает поговорить со мной.
   Отдаю мыслеприказ, окружить отряд вероятного противника, но не нападать. Сам выдвигаюсь вперед. Мне навстречу выходит рослый, темнозеленый гоблин с кривым мечом на поясе и легким деревянным щитом, окованным металлом по краям.
  
   - Слушаю вас, - решаю начать первым диалог.
   - И тебе того же. Мы - отряд наемников, ищем себе работодателя. Я - старший отряда. Воин, разведчик. В моем отряде есть орк-шаман, три гоблина-воина, два орка-арбалетчика и один тяжелый воин - огр.
   Ага, значит тот рослый воин не в шлеме, то его родные рога на голове.
   - Какую цену вы хотите за свою службу?
   - Знаешь, я не люблю лебезить и рассыпаться в любезностях, поэтому скажу честно, ты мне не нравишься. Поэтому наша стандартная цена найма будет увеличена на 10%. В результате это составит: по сотне - гоблинам, по полторы сотни - стрелкам, две - шаману, две с половиной огру и три сотни - мне, да плюс десять процентов... Одна тысяча четыреста восемьдесят пять монет.
   - Одна тысяча четыреста восемьдесят пять золотых? Я надеюсь не в день? - если честно, от названной сумы я слегка опешил.
   - Нет, конечно же, в неделю. Будь твоя рожа красивее, было бы дешевле, а так...
   Блин, долбанная расовая Нетерпимость. Уже второй раз из-за нее страдаю. Хорошо хоть, что первого уровня, а то, если бы второго, то вообще бы присоединяться не захотели.
   - Ладно, хорошие воины мне пригодятся, я нанимаю вас.
  
   База, у нас пополнение среди воинов. Я отряд наемников нанял, поэтому быстрее достраивай Рынок и Таверну.
   Хорошо, Влад, но учти, что поступлений золота едва будет хватать на то, чтобы покрывать текущие потребности.
   Что-нибудь придумаю.
  
   Я мельком просматриваю параметры и характеристики наемников. Почти все - капитаны, предводитель отряда - ветеран. Кстати, один из орков-стрелков оказался орчанкой.
   Особо заинтересовали имена. У предводителя, который оказался не гоблином, а хобгоблином, имя было очень странным - Synok, а имя шамана вынудило меня рассмеяться. В своем меховом плаще, шерстью наружу, он, внешне, очень напоминал медвежонка, чье имя он и носил - Umka.
   Остальные имена были вполне рядовыми для своей расы.
  
   Ну что ж, теперь у меня есть армия, с которой уже можно идти в атаку на шахты.
   Полтора десятка бегунцов и отряд наемников. Оставшихся бегунцов я распределил на охрану объектов и рабочих клаконов, которые переносят добычу.
   Мы идем по направлению к замеченным позавчера и вчера шахтам - камня и руды.
  
   Путь к каменоломне занял почти весь день, под вечер подходим к шахте, возле которой навалены груды камней и сходу нападаем на тех гномов, которые снаружи.
   В принципе, эта мысль была и у меня, но первой ее озвучил предводитель наемников - Сынок.
  
   - Хозяин, у меня есть предложение, давай нападем с хода на тех гномов, которые сейчас снаружи. Этим самым мы уменьшим количество противников, против которых будем сражаться сейчас, а к тому моменту, когда остальные выберутся наружу, мы уменьшим количество первоначальных. Таким образом, понесем меньшие потери.
  
   Мысль правильная и дельная, единственной, что меня немного смущает, моя мысль не включала в себя идею о меньших потерях. Только о рациональности именно такой линии поведения.
   Позже, после боя, обдумав возникшие тогда мысли, я пришел к выводу, что это последствия влияния образа мышления клаконов на мой разум. Для этой расы потери не так критичны, как выполнение задания и необходимость успешного решения данной задачи для всего Роя.
   Если ЭТО надо, значит, оно будет выполнено, невзирая на потери, и точка. Эх, такое бы самопожертвование да нашей, человеческой расе... А то, в критических ситуациях, иногда начинается "а кому это нужно, а почему я должен это делать" и так далее.
  
   Оговариваю с Сынком этот момент. Поясняю, что если он желает беречь своих ребят, пусть сам продумывает, как выполнять поставленные мною задачи. Я за своих не особо беспокоюсь, Матка новых наштампует.
  
   Накладываю "Благословение" на своих бегунцов, шаман накладывает "Ярость" на них же и тринадцать живых торпед устремляются в атаку.
   Вслед за ними, с некоторым отставанием, вперед бросаются четверо невысоких зеленых воинов и один крупный, тяжело бухающий своими ногами.
   Два арбалетчика ведут обстрел со средней дистанции, причем, как я понял, они заняли позицию, которая позволяет просматривать и взять на прицел выход из каменоломни.
   Сочтя данную позицию очень выгодной, становлюсь рядом, вместе со своим "напарником" - ралиском.
  
   Кстати, замечаю, что "хвостатый", походу, умнее, чем "попрыгунчики". Во всяком случае, когда я. по привычке, попытался передать сложную мысль, которая описывала место, где размещаться, две картинки - вход и место сражения, и портрет гнома, в которого делается плевок, ралиск не стал дожидаться более подробного разъяснения, а начал действовать.
  
   Наблюдая со стороны за этой особью, я не переставал восхищаться тем, насколько разумными выглядели его действия.
   Когда из устья каменоломни раздался шум бегущих противников, Ралиск выдал целую очередь мелких плевков в том направлении, что вынудило гномов замедлиться и, прикрывшись щитами, медленно выходить из шахты.
   Юнит самостоятельно принимал решения о приоритетности той или иной цели, и я поймал себя на мысли, что все чаще не я указываю ему на важную мишень, а сам переношу прицел на выбранного им противника.
  
   Пара гномов, прорвавшись через нашу пехоту, направились к позиции стрелков, то есть к нам.
   Шаман тут же отреагировал наложением "Замедления", которое сработало только на одном из бородачей, его шаги стали медленнее и короче, в результате чего он отстал от своего напарника.
   Словно сговорившись, мы с ралиском приняли, вырвавшегося вперед, на свои хвосты, так, как это делают конные рыцари, поднимая противника на копья. Орчиха-арбалетчица сделала особо меткий выстрел, поразив замедленного гнома под козырек шлема, прямо в глаза.
   Победа, и уровень для меня. На этот раз мне досталась магическая характеристика, плюс одна единичка к Силе Магии. Из предложенных мне вариантов я с огромной радостью выбрал "Атаку"
  
   Мысленно отправляю Матке сообщение, о захвате еще одной шахты. В ответ получаю подтверждение и обещание прислать рабочих клаконов.
   Отдаю приказ - переместиться ближе к шахте руды. Останавливаемся в пределах видимости, но на максимально возможном расстоянии, чтобы не встревожить гремлинов раньше времени.
   Отправленный на разведку гоблин вернулся с информацией, что гремлинов две лапы и еще двое, големов два, причем один из них разобранный.
   Посовещавшись с Сынком, принимаю решение следить дальше и, либо нападаем утром, когда отдохнут наемники, либо ночью, если гремлины начнут собирать второго механического юнита.
   За ночь, проведенную в тренировках, я поднял Выносливость и Ловкость на +1, бегая с "попрыгунчиком" на плечах вокруг нашего лагеря. Вся орава бегунцов носилась за мной, поэтому я получил возможность периодически накладывать на них поддерживающие заклинания, что дало мне еще +1 к ментальной выносливости.
  

Неделя 1, день 6

  
   Нам повезло. Гремлины, провозившись до поздней ночи с ремонтом второго голема, рано утром все дрыхли без задних лап.
   Внезапное нападение позволило захватить девятерых из них живыми в плен, убив только дозорного. С активным големом пришлось повозиться - ценой потери одного бегунца, остальные смогли свалить его на землю, где наемник-огр, с силой вогнав свой меч в сегменты шеи, отключил того.
   Пленных погружаю в паралич уколами хвоста и приказываю сложить их рядочком внутри шахты, чтобы никто не добрался.
  
   Очередной сеанс связи с Маткой, обещание прислать рабочих клаконов и совет вернуться в Замок.
   На мой вопрос, готова ли Таверна, получаю утвердительный ответ, значит, будет, где разместить наемников.
   На обратном пути, я решаю пойти чуть ниже предыдущего маршрута, так, чтобы разведать территории, которые пока скрыты.
  
   Способ раскачки моих характеристик в движении мне очень понравился, поэтому я приказываю очередному бегунцу сесть мне на "шею" исследить за окружающим пространством, в то время, как я продолжаю улучшать свои Силу и Выносливость.
   В середине дня я получаю +1 к Силе и сообщение-мысль от "наездника" о том, что впереди что-то есть.
  
   По приближению, я рассмотрел, что это поляна крупных цветов. Над огромными, красочными соцветиями порхали огромные бабочки, с прозрачными крыльями. Когда мы подошли еще ближе, я увидел, что на бабочках были легкие, полупрозрачные одеяния самых различных расцветок.
  
   - Хозяин, это феи, - окликнул меня Сынок. - будем атаковать их?
  
   Без разницы, PC или NPC, главное - XP, вспомнилась мне манчкинская поговорка.
   - Конечно, будем, о чем разговор, а почему у тебя это вызвало вопрос? - поинтересовался я у хобгоблина.
   - Так ведь это... Они же с эльфами путаются всегда...
   Интересный ответ. Насколько я помню, у эльфов и гоблинов ненависти, как таковой нет, просто неприязнь, связанная с общим взаимоотношением рас.
   - У тебя есть причины ненавидеть эльфов?
   - Хозяин, давай я расскажу потом, после боя?
   - Хорошо, как скажешь.
  
   Оп-па, а хобгоблин то, не прост. Если у него есть история, значит, есть шанс получить и квест какой-то. А квест, это и ХР, и плюшки, может даже арт какой обломится.
  
   Сам бой с феями ничем особым не запомнился. Практически не имеющие оружия, эти небольшие существа могли только стряхивать пыльцу со своих крылышек, кастуя негативные заклинания на моих воинов. Изредка, самые смелые или сильные из них подбирают камни и скидывают нам на головы.
   Отдаю мысле-приказ своим бегунцам не атаковать противника. В результате, феи игнорируют "малышей", переключившись на стрелков. Когда потерявшие всякий страх маленькие создания начинают порхать почти над самыми головами, я отдаю приказ "прыгать", сопровождая его образом перекусываемого крыла.
   Несколько штук падают на землю, лишенные махательных конечностей, а остальных, кого не сбили стрелки, схватив в прыжке челюстями, приземляют мои "попрыгунчики".
   Быстро обездвиживаю всех пленников, заметив по пути, что, пожалуй, надо бы ралискам, хоть через одного давать способность парализовать жертву, а то я банально не буду успевать "обрабатывать" всех и везде.
  
   Вместе с уровнем, я получаю сообщение:
   "За миролюбие и старание сохранить жизнь своим противникам, вы получаете навык "Миротворец". Каждый уровень навыка дает +1% к вероятности, что противники, которых вы побеждаете, сдадутся, чтобы сохранить свои жизни".
  
   - Так какова твоя история? - спросил я хобгоблина после боя, когда мои бегунцы съели всех убитых противников, а гоблину, раненному в бою, перевязали руку.
   - О, это долгая и печальная история, - ответил мне зеленокожий, печально свесив острые уши.
   Наше племя, племя Боевого Воробья, жило посреди бескрайней степи, полупустынной и почти бесплодной. Жили мы бедно и голодно. К тому же, нас начали тревожить дикие волки, поселившиеся неподалеку от селения. Каждую ночь они совершали набеги на нас, утягивая когда одного, когда двух гоблинов. Еще неподалеку от нас был священный Источник, дававший нам надежду, что когда-нибудь придет Избранный, который построит Великий Замок на том месте и приведет наше племя к лучшей жизни.
   Древние легенды гласили, что где-то далеко уже есть такое место, где стоит величественный Замок, где живут в достатке и сытости гоблины.
   Где Старшие сильны настолько, что укротили Волков и ездят на них.
   Где живут Рогатоголовые и вступаются за любого гоблина, буде кто осмелится обидеть нашего брата в стенах Замка.
   Большие, все-таки начертили свой Идеальный Круг, и не жрут всех гоблинов подряд, а только ленивых, слабых и старых.
   Там возвели не только Малый Храм Великому и Ужасному ВсехЗохаваю, но и Большой. В том Замке есть Его земные воплощения - и простые Багамуты и Древние. О, сколько страшных сказок рассказывают гоблинские матери своим детям на ночь, но самые страшные - про Древних!
   Знаешь ли ты, Хозяин, ЧТО или, вернее, КТО такой Древний? О, это огромное, седое существо, которое одним своим видом вселяет страх в сердца врага. Его огромная пасть способна вместить целого гоблина даже не перекусывая того пополам, как это иногда делают Большие. А Его зубы? Каждый длиной в локоть. А Его Когти? Они пробивают любую, ты слышишь, ЛЮБУЮ броню, почти не замечая ее. Даже самые лучшие гномьи доспехи не способны противостоять удару ими. Один раз в неделю, дабы умилостивить Великого и Ужасного, Древнему приносят в жертву одного гоблина. Если их несколько в Замке, значит именно это количество наших с радостью пойдет на алтарь, где они будут заживо сожраны живыми воплощениями ВсехЗохаваю, да покроет тьма имя его!
   Ты, наверное, думаешь, что Багамуты гораздо слабее? О, как же ты ошибаешься! Да, Багамут слабее Древнего, но все равно, он опасен на поле боя для любого противника. Даже удары когтей молодого воплощения ВсехЗохаваю способны пробивать большинство защит и почти любую броню.
   Согласно легендам, Багамут способен победить один-на-один, хоть красного, хоть зеленого дракона, а Древний не побоится выйти даже против Черного Дракона!
  
   Вот такой Замок, согласно рассказам, передаваемым из поколения в поколение, был где-то далеко-далеко. И именно такой должен был построить Избранный, которого ждало наше племя.
   И однажды этот день настал!
  
   Один из охотников, посланный раздобыть хоть какой-нибудь еды для племени, иначе сам бы пошел в котел, привел из степи Старшего!
   Этот Старший сразу взял бразды правления в свои руки, пообещал на утро разобраться с волками и лег спать. То, что это не обычный Старший, мы поняли сразу, он вел себя очень странно. Сначала он укоротил имя нашему вождю, хотя любой гоблин очень ревностно следит за тем, чтобы любой достойный поступок, совершенный им, был добавлен к его имени. Потом он разрешил всему племени обращаться к нему по-семейному, так же сокращенно. Но самым странным было то, что наш новый Повелитель пожелал спать на чистом! Словно какой-то презренный эльф или человек.
   На утро, Старший отправился в Великий Поход против волков, и вернулся из него не просто с победой. Своей Силой и Мощью он так напугал волков, что те изъявили желание присоединиться к Повелителю, и стали нашими союзниками.
   Потом Повелитель начал строительство Замка. О! Все наше племя сбежалось смотреть на это великое чудо! Своей Силой, Повелитель приказал Источнику вырастить из себя Замок, словно куст. И вот, кусок за куском, на глазах изумленных гоблинов, прямо из воздуха, начал проявляться величественный и красивый Замок - наша мечта и наша надежда на великое будущее.
   Той ночью, согревать постель и ублажать в ней Повелителя пришла моя мать.
  
   После, были великие и славные походы. Повелитель строил Замок и ходил вместе со своей армией на захват и расчистку территории вокруг Замка.
   Спустя одну руку и еще один день, я впервые вышел на Арену. В первом же бою я смог победить более старшего и более сильного гоблина, чем привлек к себе внимание нашего Повелителя и моего отца.
   Если ты, Хозяин, думаешь, что после этого он стал относиться ко мне по-другому, то ты сильно ошибаешься. У гоблинов такое не только недопустимо, такое не прощают никому, даже Избранному, поэтому я ходил в дозоры наравне со всеми. Стоял в шеренге и держал копье, наносил и получал удары от врагов. И, как и все другие воины нашего Замка, с восхищением следил за нашим Повелителем.
   Даже когда мы влезли в одну шахту, где нас ждала засада и нашу армию разгромили, я до последнего бился с Его именем на устах. Когда меня оглушили и взяли в плен, я приготовился стойко встретить смерть, как и положено сильному и гордому представителю нашего племени. Никто из нас, попавших в плен в том бою, даже и подумать не мог, что Повелитель вернется, чтобы освободить нас!
   Именно тогда я впервые заметил проблеск радости в Его взгляде, когда он увидел меня среди прочих освобожденных. Радость, гордость, благодарность и еще какое-то, необъяснимое чувство, переполняли меня тогда.
   А потом началась первая черная полоса в жизни нашего Замка. Меня не было рядом с отцом, когда он, по какой-то, только ему известной причине, решил призвать в наш Замок длинноухих. Когда наша армия, освободив нас из плена, возвращалась в Замок, нас встретил передовой дозор, состоявший из фей и эльфов.
   Последующие дни были наполнены постоянной враждой и грызней между нами и ими. Их высокомерие и спесь, нежелание смирится с тем, что не они главные в нашем Замке, доводили всех просто до бешенства.
   Тогда, чтобы околдовать повелителя, длинноухие решили оженить его на одной из своих... крыс! Другого слова я не подберу. Такие же тощие и покрытые волосами, с узкими лицами, ну чистые крысы!
   К счастью, хвала Тьме, эльфы перестарались, перемудрили со своими ритуалами и Повелитель, сбросив с себя наведенное оцепенение, провел обряд свадьбы по нашим, оркско-гоблинским обычаям.
   "Бедняжка" не выдержала и почти сдохла. К сожалению, отец, вновь попав под влияние длинноухих, выразил недостойное настоящему орку сожаление, что настолько растрогало Светьфу...лую богиню, что та вернула к жизни прошмандовку.
  
   А потом был тот самый, самый Великий Поход, который завершился так прискорбно...
   Сначала перед нашим войском появилась снова это вывалянная в муке богиня и что-то там наплела отцу. Потом к нему выбежала эта его эльфийка и они начали проявлять недостойные чувства друг к другу прямо на глазах всех воинов отца. А он, нет, чтобы завалить ее, да и утвердить свое право супруга над ней, так нет же, начал ворковать с ней, взлетел с ней рука об руку...
   Потом подошел некий гоблин-шаман, который силой своей магии смог вывести из эльфийской мути Повелителя. Отец сказал, что это наш новый Союзник и мы, наконец, двинулись к Замку-Мечте.
   Что произошло дальше, не смог объяснить никто из наших самых старых и мудрых гоблинов. Замок, к которому мы подошли, внезапно исчез. А еще исчезли половина нашего войска и проклятая эльфийка. Отца не могли успокоить очень долго...
   Огорченные, мы возвращались домой, когда наш новый Союзник, после разговора с отцом, вдруг также начал кричать и бросаться на всех.
   Поговорив с ребятами, мы пришли к выводу, что все же гребаная светлая богиня приложила свою ручку к происходящему, но сделать ничего не могли.
  
   А спустя еще пару дней, произошло событие, которое озадачило не только нас, рядовых гоблинов, но и Союзника, который оказался очень мудрым гоблином, начавшим учить шаманов Старших всяким премудростям.
   Внезапно вновь появилась светлая богиня, и сказав что-то, про ошибки мироздания, вернула отцу его эльфийку, вернее, мы так сразу подумали по ее словам. Но, когда он развернул покрывало, в которое она была закутана, там оказалась... темная эльфийка!!!
  
   - Подожди, - прервал я словоохотливого хобголина. - ты не ошибся? Светлая богиня вернула твоему отцу, вашему Повелителю, именно темную эльфийку?
   - Да, Хозяин, именно так. Наверное, она решила уничтожить наш Замок руками эльфов, понимая, что если бы Повелитель смог расстроить его до уровня того Замка, который она забрала у нас из-под носа, то отца уже не смог бы остановить никто!
   - То есть, ты думаешь, что светлая богиня хотела уничтожить ваш Замок?
   - Прости, Хозяин, но как это еще понимать? Позволь, я продолжу, и ты сам поймешь всю глубину коварного замысла этой...
   - Давай.
   - Так вот, вернув отцу вместо светлой эльфийки темную, эта... б... богиня... вознамерилась посеять раздор и вражду среди самих эльфов. Ты не поверишь, но эльфийские старейшины, наступив на горло своей гордости, просили помощи у наших Старших. Просили, чтобы наши женщины отвлекли мысли и желания Повелителя от эльфийки, чтобы она не окрутила его и не начала командовать в Замке, как это принято у ушастых обоих цветов.
   А потом в Замок явилась лично темная богиня. И ты знаешь, хоть ее явление было гораздо опаснее, чем светлой, я понимаю Ллос, она явилась защитить и помочь своей последовательнице. Да и учитывая склонность нас, гоблинов и орков к тьме, нам, все же, более близки именно темные эльфы.
   К сожалению, именно на это, наверное, и был расчет светлой богини - вынудить Паучиху привести в наш Замок дом темных эльфов, в помощь этой, как там ее... Ане, как называл ее Повелитель.
  
   А когда оказалось, что у отца хватило силы воли и ума вынудить оба племени эльфов жить более-менее в мире, эта светлая гадина явилась к нам в замок, когда там была Ллос. Естественно, обе богини, только увидев друг-друга, начали битву, в которую втянулись и оба племени ушастых. Все наши расселись по стенам замка и стали с интересом наблюдать за происходящим. Тогда мы насмехались над волками, которые, похватав волчат, ушли из замка. Теперь, вспоминая, скольких мы потом недосчитались, я понимаю, что именно Серые были правы.
   Когда отец влез в битву, стараясь спасти Замок от разрушения (а богини начали кидаться кусками стен и молниями, разрушая его), Повелителю очень сильно досталось от богинь.
   Тогда же погиб наш единственный Большой. О, Тьма, все наши женщины с восхищением смотрели, как Ыгга напал на богинь и помогал Повелителю. Каждый из нас, воинов, с завистью смотрели, как он своей дубиной бил их. Острая жалость пронзила наши сердца, когда Ыгга погиб. Мы почтили его память, сварив из него самый вкусный суп после боя.
   Повелитель смог заставить богинь прекратить бой и разрушение Замка. Этим он проявил свою мудрость и ум, так как он не побеждал силой, но смог победить их силой своего Слова!
   Ты представляешь, отец приказал нам стать цепочкой между лагерями эльфов, чтобы мы поддерживали порядок в Замке. Нам, именно нам было поручено это ответственное дело. При этом, Повелитель называл нас неизвестным нам, но, по-видимому, очень почетным словом "ОМОН"...
  
   Услышав последнее слово, я чуть не рассмеялся вслух. Да, у меня возникла та же ассоциация, которой, по-видимому, воспользовался неизвестный мне Игрок. Толпа каких-то молодых людей и редкая цепочка в шлемах и со щитами, рассекающая толпу надвое.
  
   Потом были еще походы и бои. Мы нашли и взяли в армию еще одного Большого и дошли до Края Мира.
   А потом наступил тот самый, самый черный день в жизни нашего Замка. Самый черный и самый последний. Еще с вечера Повелитель и Союзник беспокоились о чем-то, постоянно переговаривались и отдавали нам всевозможные приказы.
   С утра к стенам нашего Замка подошла армия Рыцаря. Сейчас, уже имея опыт сражений, я понимаю, что у нас не было шансов, но тогда мы, все как один, смотрели на нашего Повелителя и были готовы уничтожить армию любого размера и состава, которая бы атаковала наш Замок.
   Мы должны были уйти из Замка, чтобы потом, под прикрытием ночи, вырезать напавших и победить их. Темные эльфы могли бы сделать это, не поднимая шума, а светлые прикрыли бы их своими стрелами (а если бы и перебили парочку-другую, особой потери бы не было). Мы могли бы много чего еще сделать, но...
   Но эта крыса, наш союзник, предал нас. В самый ответственный момент, когда отец сражался с тремя предводителями врага и почти победил их, он нанес ему удар в спину...
   После гибели Повелителя, наша участь была решена.
   Мне повезло, что рядом со мной оказался Умка. Поняв, чем грозит нам смерть отца, орк крикнул всем уходить из Замка. Почему-то его не стали слушать, а вот меня - стали. Я вывел из Замка, кого смог. Огра мы подобрали на поле боя, израненного и полумертвого... Если честно, мы сначала думали пустить его в котел, так как были очень голодны, но он оказался не так уж и изранен, чтобы не защитить свою жизнь, так что...
   Изначально нас было одиннадцать. Одного эльфа убил огр, когда мы хотели пустить его на мясо. Остальных потеряли, когда уходили от преследования победителей, слишком уж хилые и хлипкие оказались ушастые. Одного-двух арбалетных болтов хватало, чтобы наш отряд уменьшился еще на одного.
   Потом были долгие странствия по миру Энрота и вот теперь мы наняты тобой, Хозяин.
  
   - Может у тебя есть какое-то задание? - с замирающим сердцем спросил я. Рассказанная хобгоблином история тянула на такой эпический квест, что у меня просто дух захватывало при мысли, какие плюшки числились в награде за его выполенние.
   - У меня было задание, - угасающим голосом продолжил Сынок. - сразу же, после штурма нашего Замка, я был готов дать квест любому, кто освободил бы наш Замок и моего отца. Я был готов предоставить в виде вознаграждения #$%@#%* золотых, - невнятно прохрипел хобгоблин. - но потом я узнал о том, что отца не стало, и смысл задания потерялся...
  
   С огромным недоумением, я полез в логии нашего разговора, чтобы понять, о какой сумме говорил зеленокожий. В логах стояли непонятные значки. Когда я попытался разобраться, с какой стати мне не видны цифры, я получил сообщение, что данная ссылка ведет на удаленную запись в базе данных и рекомендации обратиться к разработчику.
   Ага, ну, понятно. Игрок психанул и вышел из Игры, когда его Замок, который он так старательно строил, пришли и вынесли какие-то ПК-шеры.
   Причем, исходя из рассказы хобгоблина, я так понимаю, доната было вбухано немало, да и, судя по описаниям, квестов класса "эпик" и "героик" было выполнено немало, а тут такой облом.
  
   Жаль, очень жаль... А я то надеялся.
   Впрочем, из всего этого рассказа я подхватил одну полезную мысль.
   Раз учетной записи Игрока нет, значит, он вышел из Игры. Раз он смог выйти из Игры, значит, он не сорвался.
   А значит, мне надо самому выйти из Игры в реал. Вернуться, так сказать, к нормальной жизни, а то возьму и сорвусь к чертовой матери. И как я тогда получу свой выигрыш?
  
   Я вызываю меню и, с некоторым страхом, пытаюсь нажать кнопку "Выход"...
  

Неделя 1, День 7

   Оставив распоряжения Матке на автораспределение ресурсов и постройку, я решил сегодняшний день провести дома.
   Надо же и дома, хоть иногда появляться. Отзвонился нашей пати, узнал как у них дела, позвонил своей спорщице, сказал, что первую неделю я уже прожил и отыграл без проблем. Предложил встретиться, в ответ получил ответ, что я еще не выиграл. Вот выиграю спор, тогда да, она сама, безо всякого напоминания приедет. Из дальнейшего разговора, я понял, что я - баран. Мне просто прозрачно намекали на то, что как бы и совсем не против, а я... Воспринял все всерьез... Так что, как мне сказали, сам виноват, что наше свидание и продолжение свидания отложено аж на такой срок...
   Пока слегка успокоился, навел порядок в квартире. Для того, чтобы полностью отвлечься, решил прописать модуль на следующую игру, благо мысли и наметки уже были.
  
   Итак, пати берет задание в таверне на поиск пропавшей команды, которая отправилась в соседние с городом развалины. В ходе постановки задания... чтобы тут прописать?
   Ага, давай пропишу, что дети видели гигантских муравьев. Так, теперь... Давай распишем сторону ДМа.
   Значит, пусть там будет Малый Замок, с Младшей Маткой и... И, пусть, десятка два рабочих клак... муравьев. И десяток бегунцов. И один... не, мои уже 7-8 уровней, так что... Пусть три Ралиска.
   Так, Матка пришла сюда, чтобы основать новый Замок. Она отделилась от Большого Замка, значит, подмоги не будет.
   И пусть Личинки не одни сутки вырастают, а, скажем, трое суток. Тогда, начинаем отсчет с момента выдачи задания. Как дойдут до развалин, столько противников и будет. Если дольше трех дней брести будут, значит, увеличим число противников,
   Не, Два дня пусть растут Личинки.
   Так, теперь награда. Что там Друиду надо было? Доспех он новый канючит? Вот и будет ему новая роба из плотной материи, с нашитыми деревянными пластинками.
   Маг... Ладно, дам я тебе новый кристалл-накопитель... С сюрпризом! Так, какой же сюрприз вложить, а? Ладно, на неделе подумаю...
   А Сину - набор кинжалов, с плюсом на урон при ударе из "хайда" или плащ с плюс 2 на "хайд". Дам на выбор только одно - его проблемы.
   Стрелку... Да что ему дать... Лук и дам. С уроном от Огня.
   Палу? А что же Пал Палычу нашему? Вроде у него уже все есть... О!, Придумал, обувь доспешная, наборная, из пластинок металла. Комплект поножей, с плюсом... естественно, к защите, куда же еще?
   И, наконец, самый легкий случай. ТАДАМ! Вопрос на один миллион, что выдать как награду манчкину, играющему варваром? Внимание, правильный ответ! Новую секиру!!! С +25% на урон. Причем, не на базовый, а на модернизированный, после учета уже всех предыдущих модификаторов.
  
   Ну, вроде все.
   Так, теперь данж. Лабиринт делать, или не надо? С одной стороны - муравьи, с другой... Ладно, сделаю.
   И последнее. То, что муравьи золота натягали, понятно. Вопрос, сколько? Пять сотен монет, хватит? Думаю, да.
   И экспы надо дать нашим приключенцам. Думаю, за рабочего - 50ХР, за бегунца - 100ХР, за Ралиска - 250ХР, за Матку - 1к.
  
   Оп-па, уже вечер. Ну и летит же время, когда модуль пишешь.
   Ладно, все, спатки. Может в капсулу лечь, а? Нет. Буду спать, как все нормальные люди, в кровати. Жаль, сам...
  
  
  

Неделя 2, День 1.

   ...
   Я стою на бескрайней равнине. Она поистине бескрайняя, поскольку тянется во все стороны, насколько хватает глаз. Моя позиция находится на холме, а ниже - расположились мои войска. Хм, никогда не задумывался, какая система счета принята у клаконов, но сейчас я получил четкий и ясный ответ - шестиричная, по числу конечностей у базового юнита.
   Откуда я это знаю? Все просто, отряды бегунцов стоят ровными квадратами шесть на шесть, а когда я оглядываюсь назад, за холм, где расположился мой стратегический резерв, малые отряды стоят точно такой же матрицей, составляя полки, со стороной в шесть отрядов в длину и в ширину. Полки бегунцов разбавлены полками Ралисков, в соотношении, где-то, два к одному.
   Кое-где, абсолютно не нарушая общей картины четкого строя, стоят Жуки, где поодиночке, где отрядами. Глядя на них, мне вспоминается тяжелая боевая техника из реального мира - танки. Над головами резерва, вызывая вибрацию окружающего воздуха, висит моя тяжелая авиация, а над передовыми отрядами на поле боя - легкая, мои Осы.
   Сейчас я просто восхищаюсь тем человеком, кто прописывал расу клаконов. В отличии от большинства других рас, моим разведчикам нет необходимости возвращаться ко мне, чтобы доложить результаты, я все вижу их фасеточными глазами.
   Ах да, молниеносно распарывающие своими "клешнями" воздух, дрожащие от нетерпения и жажды схватки, Богомолы. Эти восхитительные, изящные и смертоносные живые башни стоят по бокам, чуть позади меня, по трое с каждой стороны.
   Итак, подведем итог. Один отряд - шесть на шесть бегунцов. Один полк - шесть на шесть отрядов. Восемь полков впереди, на поле боя и четыре полка сзади, в резерве. Четыре полка Ралисков на передней линии, и два - в резерве. Три полка "авиации", из них два - Осы. И шестеро Богомолов.
  
   Напротив нас, вдалеке, открывается портал, сейчас оттуда хлынут такие же, неисчислимые орды противника, я еще не знаю кто, но ждать осталось еще недолго.
   Свечение разгорается все ярче, давая понять, что с той стороны в сам портал было вложено немереное количество энергии. Наконец, яркость начинает спадать, являя на поле... Небольшой отряд из... шестерых юнитов???
  
   Привычно сфокусировав зрение, я вглядываюсь в противников. Да, их действительно шестеро.
   Я узнал их. Не знаю, кто и каким образом смог выставить против меня моих друзей, но это была именно она, наша "пати", ставшая такой родной и привычной мне за все наши встречи и мои "вождения" их по данжам. Теперь, узнав, кто мне противостоит, я мог перечислить их характеристики и характеристики их снаряжения с закрытыми глазами.
  
   Один одет в простой балахон зеленого цвета, с непонятными нашивками по всей длине. Опирается на длинный, деревянный, разветвленный вверху, посох. Вот он откидывает капюшон, и я вижу пышную гриву волос, которые подхвачены надо лбом какой-то веревочкой. Еще сильнее сконцентрировав свой взгляд, я рассмотрел у него на груди ожерелье из когтей какого-то крупного животного. Как говорится, комментарии излишни, Друид собственной персоной! Его плащ, при всей своей внешней хлипкости, был собственноручно сшит хозяином из специальным образом обработанных, и поштучно заговоренных стеблей трав, собранных с соблюдением всех ритуалов, поэтому давал простому друиду защиту, сопоставимую с первоклассным эпическим доспехом Рыцаря, а уж своему Хозяину и Создателю... Баснословные спасброски от всего на свете, защиту, "ответку", "хайд"... Не, пожалуй, я погорячился, когда заявил, что смогу с закрытыми глазами перечислить характеристики. Во время наших "партий", у меня был коротенький список того, от чего Друид пока что еще НЕ заговорил свой плащ. Непонятные нашивки, были листочками всех пород деревьев, которые игрок Друида смог вычитать из ботанической энциклопедии. Каждое давало что-то свое...
   Его посох... Повышенный урон по всему, что не является юнитом Природы, попросту говоря, Друид слабо бил по: сатирам, кентаврам, русалкам, другим друидам и дендроидам. А, да, еще по животным... Которых он просто подчинял себе, не доводя до драки! Посох, воткнутый в землю - прорастал деревом, давая, в зависимости от породы выращенного дерева - защиту, источник маны...
   Второй... Точнее вторая, одетая в вызывающе откровенный, легкий доспех, который можно встретить лишь в компьютерных играх и на обложках дисков этих самых игр. Коротенькая кольчужная юбочка, бронелифчик, оставляющий обнаженным все остальное тело, от плеч, до самых поясных костей, забыл, как там они правильно по-медицински называются. На левой руке перчатка Лучника (баснословные плюсы к стрельбе из лука и такие же баснословные штрафы на арбалет - еле выторговал), с металлическими нашлепками, защищающими руку от тетивы. На правой ноге - длинный кожаный сапог, завершающийся аж под упомянутой уже юбочкой, на левой - коротенький сапожек, едва закрывающий щиколотку. В руках длинный лук, за спиной большой колчан. На поясе - средней длины тонкий меч, в изящных ножнах. Наш Лук, Лукарь...
   Третий... Стоп, где тре... А, ну да... Тут даже и думать не надо, инфракрасное зрение помогает вычислить того, кто уже начал заходить по большой дуге сбоку к моим воинам. Мягкие, кожаные сапожки, без единой видимой металлической части и без шпор. Чтобы не звенели. Серый плащ-накидка с капюшоном, глубоко надвинутым на глаза (накинут - +50% к "хайду", снят - + 2 к Обаянию). Темные, облегающие штаны. Раскинутые, заведенные чуть за спину руки, в каждой из которых по длинному тонкому кинжалу-стилету (один с природными ядами, второй - с алхимическими). Син...
   Четвертого искать не требовалось. Конечно, еще бы... Паладин, Пал Палыч, попросту - Пал. Его основная задача, не стоять позади, а как раз привлекать к себе внимание, "агрить" противников, принимая все удары на свою Защиту. Высокий, выше любого в их отряде, плечистый, сейчас он опирался левой рукой на щит, высотой по пояс, с изображенным на нем красным сердцем. В правой руке чар держит длинный широкий меч. На голове рыцарский шлем с поднятым забралом (поднятое забрало +20% к вероятности "сагрить" противника, опущенное +10% к Защите). Шикарные, сияющие доспехи, как и плащ Друида, выкованные собственноручно Владельцем и... босые ступни. Блин, это действительно, мои ребята!
   Пятый стоит чуть позади от Друида и слева от него. Ну да, правой, тот будет призывать своих петов, так что слева, как раз никто никому мешать не будет. Маг, как обычно, в своей шикарной, расшитой всевозможными рунами и обшитой амулетами, мантии с высоким, стоячим воротником (угол "стояния" воротника показывает количество маны). Переливающаяся всеми цветами радуги, символизирующими, что Маг владеет всеми школами (блин, или чел посылал нас всех нах и уходил из компании, или я наступал на горло классике фентези, и разрешал совместить Смерть с Жизнью, Порядок с Хаосом и т.д.). Короткий посох, даже не посох, а правильнее было бы называть его - скипетр, представлявший из себя магический аналог автомата Калашникова, РПГ-7 и авиапушки в одном лице, это было единственное, что данный чар держал в руках.
   И, наконец, шестой. Такой же ростом, как Паладин, еще шире в плечах (обязательное условие - чтобы на каждом плече могла сидеть не хиленькая девушка). Категорически не признающий доспехов (выторговавший себе за это эпическую ловкость - по системе d20 - 18!), с грудью, перетянутой крест-накрест кожаными ремнями заспинного крепления секиры и щита, с ногами, обутыми в сандалии и икрами, перемотанными ремешками до колен. С небольшим круглым щитом, закрепленным на левом предплечье и огромной двуручной секирой (+15% к модернизированному урону). Квадратный подбородок, глубоко посаженные, пронзительно-голубые глаза и шикарная грива черных, как смоль, волос, так же перехваченная над лбом кожаным ремешком. Варвар, наш главный ДДшник... Самое веселое, что это - вторая девушка в нашей компании...
  
   Ребята разворачиваются в стандартный боевой порядок...
   Впереди Паладин и Варвар. У первого задача - привлечь к себе внимание противников, не давая пройти к менее защищенным друзьям, попросту - "сагрить". У второго задача - кроишть всех, кто под руку попадется, стараясь не дать сгоряча по шее первому.
   Сбоку, обычно, под "хайдом" и на "скорости" идет Ассасин. Его задача - вырезать или "застанить" противника, подставив его под удар.
   Лук обычно стоит за милишниками, рядом с Магом, ведя отстрел врагов и изредка помогая своим мечем Паладину. Наличие небольших магических способностей, позволяет быть "палочкой-выручалочкой", если дела уж совсем плохи
   Маг, как я уже сказал, стоящий обычно за "рукопашниками" - это их артиллерия. Если Лук - снайпер, наносящи..ая точечные, критовые удары по единичным, самым опасным противникам, то Маг - это установка залпового огня. Бьет по площадям.
   И, наконец, Друид - специализируется по бафам/дебафам. Целитель для своих, проклинатель для врагов и просто самый уравновешенный, во всей патьке, человек.
  
   Странно, обычно ребята играют по схеме "один в поле, двое, двое, один", атакуя и разнося всех и вся, но сейчас... "Трое, один, двое"? Глухая оборона?
  
   Друид, воздев руки к небесам, с силой вонзает посох в землю перед собой.
   На палке, прежде, казалось бы, безжизненной, начинают пробиваться ростки. Посох быстро превращается в дерево. Ну, что ж, сейчас я, по крайней мере, смогу понять, какого плана будут применены бафы и дебафы.
   Толстенный ствол, не очень высокое, но широко раскинувшееся дерево. Я присматриваюсь внимательнее и на пределе видимости различаю кружевные края листочков - Дуб!
   Максимальная защита и поддержка союзников. Ребята все же решили играть "от обороны"...
  
   Я выпрямляюсь и резким взмахом правой руки (какой руки?), посылаю в атаку центральный полк бегунцов.
   Let`s mortal combat begin!
  
  
   Мои юниты набегают на противников ровными рядами, сбиваясь в кучу лишь перед самой атакой. В принципе, никто никому не мешает, все прыгают по очереди... и также, по очереди, умирают.
   Я теряю почти весь первый ряд посланного в атаку полка, прежде чем принимаю решение дать команду на отступление, просто нет смысла продолжать дальше. Для того, чтобы нанести урон Варвару, надо пройти прозрачный полукруг, который образует его секира, что, не смотря ни на что, мои бегунцы сделать, никак не могут. Чтобы задеть Пала, надо пробить его броню, а это можно сделать лишь большой кучей, нанеся достаточное количество дамаги в секунду. Оба партийных милишника успешно справляются с очисткой пространства перед собой, не позволяя концентрации бегунцов достичь необходимого значения.
  
   Ну что ж, пусть первый раунд за ними, пусть... Я "на глаз" прикидываю свои потери - около двух сотен бегунцов. А ведь "дистанция" даже не пошевелилась!
   Ладно, теперь попробуем по-другому. Две первых шеренги Ралисков расходятся в стороны, образуя угол, внутри которого оказываются "партийцы". На края линий моих стрелков я посылаю по одной линии бегунцов, подкрепляя приказ мыслеобразом того, как "собачки" кучкуются, создавая прикрытие от рукопашных атак Сина.
   В разрыв угла идут оставшиеся три с чем-то линии бегунцов. Они, а если прикрывающие стрелков от Сина справятся со своей задачей, то при их поддержке, опять будут атаковать "приключенцев".
  
   УДАР! Вздрогнувшая под ногами земля оповестила меня о том, что Маг применил что-то из своих площадных заклинаний. Да, судя по внешним спецэффектам, это был "Метеоритный дождь". Половину левого крыла стрелков, вместе со всем отрядом прикрытия - как корова языком слизала. Зато Маг на ближайшие минут... э-э... по-моему, десять - бессилен.
   А вот Друид, воздев руки вверх, окутывается призрачным зеленоватым сиянием. Перед Палом и Варваром вырастает целое поле невысокого кустарника. Да, он не высокий, но само поле весьма широкое, так что даже самые прыгучие бегунцы не могут его перепрыгнуть, и вынуждены продираться сквозь колючие и ядовитые ветки.
  
   Ралиски начинают обстрел, благо их роста вполне достаточно, чтобы выстрелы шли над головами наступающих пехотинцев-"собачек".
   А вот и Лук включается в работу. Она начинает выбивать мне Ралисков по одному за раз, гарантированно разменивая стрелу на жизнь моего воина. Иногда над ними всплывает надпись, после которой падают сразу двое-трое моих стрелков. Присмотревшись, я смог прочитать слово "Крит!". Да, это уже не первая атака, здесь "приключенцы" начали работать гораздо серьезнее, нанося моим войскам гораздо больший урон.
   Тем не менее, дистанционная атака Ралисков приносит свои плоды - Пал, что-то прокричав Вару, делает резкий рывок назад и вздымает руки к небу. Отставшие от него бегунцы перехватываются вторым милишником... не все! Часть продолжает нападать на Пала, не давая тому сосредоточится и призвать на себя "Исцеление".
   Лучница переносит прицел со стрелков на бегунцов, атакующих ее "однопартийца", тратя свои, очень даже не бесконечные, стрелы на таких слабых противников, просто отлично!
   Друид в очередной раз поднимает руки, и над Варом на пару секунд проявляется оскаленная звериная морда кровавого цвета - "Ярость", дающая, как увеличение Атаки (за счет некоторого снижения Защиты), так и увеличение вероятности "сагрить" мобов.
   Из вновь хлынувшей в атаку волны почти все бегунцы повернули на Варвара. Это не правильно, подумал я и передал своим воинам следующий мыслеобраз: фигура Варвара подсвеченная яркокрасным и поток "собачек", огибающий его фигуру и атакующий серую фигуру Паладина.
   Те из бегунцов, которые были дальше от фигуры Варвара, сменили направление своего движения и двинулись в сторону Паладина, те, кто оказались ближе к мускулистому гиганту - продолжили атаку на него, подпав под его способность "агрить" на себя.
  
   Ясно, значит, настало время вводить...
   Мощный удар едва не опрокинул меня на спину. Ага, прошел "откат" у Мага, который тут же скастовал очередное "площадное" заклинание. Результат его удара был двояким. С одной стороны, ударив очередным "Дождем" по Ралискам, стоявшим шеренгой, Маг уничтожил не очень много юнитов, с другой - лучше бы я потерял в два-три раза больше "собачек". Я лишился всей левой шеренги стрелков, а их прикрытие я потерял еще раньше, во время первого удара. Единственное, что не могло меня не радовать, Маг израсходовал просто огромный запас манны, и, даже если он его восполнит эликсирами или его "подкачает" Друид, теперь уже не сможет наносить такие разрушительные удары.
  
   Судя по всему, дела у Пала шли из рук вон плохо. "Агрить" моих бойцов у Вара получалось средненько, если не сказать - откровенно плохо, плюс еще и мой прямой указ, в результате, жизнь Паладина, судя по реакции его однокомандников, падала быстрее, чем они его "отхиливали". Внезапно, возле "танка" образовался целый круговорот, из которого начали вылетать один за другим мои "собачки". Это, рискуя своим, и так не очень большим, здоровьем, имея практически нулевую Защиту, в массовый завал сунулся Син.
   При нормальных раскладах, Убийца никогда не лез в драку в открытую, слишком низкий показатель Брони был для этого у него. Тем не менее, сейчас, выйдя из под "хайда" и действуя в открытую, он в прямом смысле "бросился грудью на амбразуру", защищая Пала.
   Впрочем, кто-кто, а я то понимал причину, такого безрассудного геройства.
   Паладин был единственным, у кого было "Воскрешение", а значит, был единственным, кто сможет поднять всю "пати", если, конечно выживет сам.
   Самый "толстый" персонаж, с самым высоким показателем Брони и Жизни, Пал взял себе эту способность, как только она стала доступна ему по классу. У каждого партийца в инвентаре обязательно были бутылочки эликсира Жизни, Лук почти всю свою магию вложила в лечение, Маг раскошелился на книгу Целительства, а основным "хилером" "пати" был Друид. Именно его "Исцеления", льющиеся почти непрерывным потоком на Пала и Вара, я видел на протяжении всего сегодняшнего боя. Но способность "Воскрешение" была только у одного.
   И сейчас, будто почувствовав мое подсознательное желание - убить Паладина (а может, свою роль сыграло его "Агро"), все мои воины стремились атаковать именно его, лишь слегка отвлекаемые "Агро" Варвара.
  
   Ого! Друид полностью отвлекся от боя, присел на корточки и начал растить нечто прямо из земли. Вот он уже сидит в полуприседе, вот уже стоит, лишь слегка нагнувшись... А, ну да, конечно же, Пет!
   Если бы речь шла о необходимости быстро нанести максимальное количество урона небольшому числу противников, Друид бы призвал пантеру, может волка, в крайнем случае - тигра. Но сейчас стояла задача "держать удар", поэтому рядом с Друидом медленно поднимался на задние лапы гигантский медведь.
  
   Как сейчас, я вспоминаю наши споры с Друидом. Ну никак я не хотел разрешать четырехметрового медведя, с весом более тонны. А мне в ответ приводились статьи и фотографии, подтверждающие данные параметры. Наконец, увидев по "Нешнл Джиогрефикс" сюжет про подобное животное, я "сломался".
   Юнит "Медведь". Порода - кадьяк. Цвет - бурый. Рост - 4 метра (долгие маты и ругань Паладина и Варвара, которых успокоили только обещанием, что "эта тварь" будет появляться лишь по вызову), который дает бонусы при сражении с противниками Большого, Очень большого и Гигантского размеров. Вес - тысяча сто килограмм (опять матюки, на этот раз только от Паладина), выливающийся в двести двадцать тысяч ХП. А что, все честно, если Рыцарь вытребовал себе двадцать шесть тысяч, аргументируя своей массой в сто тридцать килограмм и телосложением (бонус х2 на количество ХП), то я еле смог переубедить Друида, требовавшего своему "ручному мишке" бонус за телосложение х4! Мда, так вот, дальше... Толстая шкура и густая, жесткая шерсть давали просто потрясающий бонус против режущего оружия. А толстый слой жира - против дробящего. То есть, реально, против косолапого можно было сражаться только колющим оружием. Пятисантиметровые клыки, когти, длиной в палец взрослого человека... в общем, потрясающая машина для убийства.
   "Мишка" вперевалку, но довольно быстро, кинулся на помощь Палу.
  
   Я отправляю в атаку полполка Ос, из расчета, чтобы именно они отвлекали мохнатого. Их основная задача - с налета жалить или хотя бы заслонять ему обзор. У летающих юнитов есть важное преимущество по сравнению с наземными - при нанесении удара "дробящим" оружием, их, летунов, просто откидывает, так как воздух не дает достаточной опоры, чтобы позволить принять удар. Так что у мишки часть его смертельных ударов будет уходить "впустую". Все, что он сможет, это рвать Ос и бегунцов когтями, возможно, если поймает пастью, кусать и рвать.
  
   Спустя несколько минут я уже не так радужно смотрел на это все. Мохнатый танк, став рядом с Варом, смог эффективно защитить Пала, и тот все же отлечился "по полной". Теперь настала очередь Варвара отойти на задний план и подставится под поток исцеляющий заклинаний Друида. Два танка спокойно держали на себе всех моих воинов, не позволяя мешать восстанавливать свой уровень ХП ДДшнику.
  
   Ну, что ж, значит, мне надо коренным образом менять тактику. Больше одного полка посылать в атаку бесполезно, так как мои воины просто вынуждены стоять в очереди, ожидая возможности попытаться атаковать противника, и погибая под массовыми ударами Мага.
   Как раз к этому моменту у партийной "дистанции" прошел "откат" и по рядам моего войска ударила "Цепная молния", выбившая порядка пятидесяти юнитов. Ага, значит резер уже порядком истощен, поэтому он и не применяет более мощные заклинания.
   Словно в подтверждение моих слов, Маг отошел назад, к выращенному Друидом Дубу и, положив руки на ствол, начал процесс восполнения своего резерва.
  
   Я выделяю два отряда Жуков и пол полка бегунцов, все с мутацией Землерой, и отправляю их под землю, с приказанием атаковать корни всех растений крупнее кустарника на расстоянии пятисот метров от меня в заданном направлении.
   Чуть с запозданием я приостанавливаю этот приказ, и отдаю мыслеобраз, согласно которому вторая половина полка бегунцов выстраивает нечто на подобии стенки, высотой в три юнита, скрывая происходящее за ними от глаз противника. Все же против нас не безмозглые мобы, а Игроки.
  
   Пока строилась защитная стенка, я отправил в атаку еще по паре рядов Ралисков и Бегунцов, а также задумался над вопросом, кого первого отправлять копать туннель.
   Жук будет копать медленно, но, зато, широкий проход. Бегунцы - быстро, но узкий. Конечно, есть вариант, дать команду копать один общий тоннель, но... Но надо бы, по хорошему, выделить кого-то с мозгами, кто будет управлять копателями.
   Стоп, говорю я себе. Ко мне же нанялся целый отряд наемников!
  
   - Сынок, ты где?
   - Да, Хозяин, слушаю тебя. - раздался голос рядом со мной. Да, вот он, весь отряд зеленокожих наемников, стоит и ждет моих указаний.
   - Слушай, такой вопрос, у тебя есть кто-то в отряде, кто сможет управлять копателями, чтобы они работали слажено?
   - В принципе есть, но учти, гоблины не очень любят копаться в земле!
   Ха, я то, это знаю. Но вот если я тебе предложу сделать хитрость?
   - Да, я знаю, но речь идет о секретном тоннеле, который должен зайти ПОД наших противников и, во-первых, можно зайти к ним в тыл, во-вторых, мы начнем уничтожать корни вон того дерева, от которого наши враги питаются магией.
  
   Загоревшиеся глаза хобгоблина, показали мне, что идея принята на "ура!".
   - Скажи, Хозяин, наш отряд будет сегодня участвовать в бою или нет? От этого зависит, кого я отправлю рыть тоннель.
   - Да не рыть надо, а командовать теми, кто копать будет.
   - Я понял. Хозяин, но все же, у меня выбор, или посылать шамана Умку, который бы усилил нас в атаке, или огра, который хорош в защите, но слишком медлителен при нападении.
   - Ага, я тебя понял. - я задумался. С одной стороны, личное участие в принципе не необходимо, опыт я в любом случае получу, с другой стороны, скучно... Ладно. - А шаман сможет лучше управлять? Впрочем, глупый вопрос, сам понимаю. Посылай Шамана!
  
   Я даю Умке нити управления отрядом копателей-бегунцов и объясняю сложности - необходимо постоянно синхронизировать работу тех, кто копает и тех, кто выносит. При достижении заданного расстояния - начать подрывать и рвать мощные корни, если будет возможность - прорыть дальше и выпустить в тыл противнику отряд бегунцов.
  
   Все, начали рыть. Я отправляю еще одну линия бегунцов в атаку, с задачей просто метаться с одного фланга на другой, создавая видимость атаки.
  
   Перезарядившийся Маг наносит очередной удар "Метеоритным Дождем". То ли он решил беречь свои силы, то ли все же скорость восполнения запаса манны не так велика даже от дерева, но мои потери измеряются парой сотен юнитов.
   Я отдаю приказ Шершням в количестве трех отрядов начать атаку противника. Один из отрядов атакует ядовитыми плевками, второй - осыпает их тяжелыми колючими костяными шипами, третий - выпускает целую тучу мелких ядовитых ос.
   Ха! Если плевки и шипы не наносят особо сильного вреда, то от осок доспехи не спасают! Я отзываю отряды первого и второго типа мутаций назад и высылаю всех, кто имеет мутацию на мелких ос в атаку.
  
   Внезапно крик Лучницы перекрывает шум битвы. Я быстро оглядываю поле боя и вижу, как в одном месте целая куча Бегунцов начинает разбредаться в разных направлениях, точнее - в сторону Тройки танков. На том месте, где ранее кучковались мои юниты остается лежать тело в сером балахоне. Неужели Син?
   Да, Убийца не рассчитал своих сил и "лег". Троица танков начинает медленно сдвигаться в сторону лежащего тела, ну да, Палу необходимо быть поблизости от павшего союзника, чтобы провести обряд воскрешения.
   Отдаю приказ и пара бегунцов, подбежав, начинают тащить тело Сина в тыл моей армии. Вар и Медведь образуют нечто типа круга, закрывая собой Паладина, который, став на колени, начинает обряд молитвы.
   Я приказываю своим авиа отрядам, которые заняты в атаке, выбрать целью именно фигуру в сверкающих доспехах.
   В это время у Мага проходит откат по заклинаниям и я еле успеваю приказать своей авиации снизится, как от Дуба в нашу сторону над головами проходит огромный язык пламени.
   "Драконье пламя" в прямом смысле "слизнуло" пару сотен моих Ос и Шершней. Тем не менее, я приказываю продолжать атаку на Паладина. Уже все атакующие на данный момент дистанционщики сосредоточили свой "огонь" именно на нем.
   Обряд воскрешения закончился, и, засияв белым светом, тело Сина встало на ноги. Это привело меня в такое бешенство, что я, абсолютно не задумываясь о последствиях и о том, насколько это будет уместно, даю приказ одному из Богомолов прыжком атаковать Паладина.
  
   Огромное тело легко взвилось в воздух и, преодолев необходимое расстояние, расталкивая Ос и Шершней, упало прямо на отряд танков. Есть! Воспользовавшись своей потрясающей реакцией, набравший в падении и так очень большую скорость, Богомол дополнительно нанес удар своим шипом в тот момент, когда уже почти упал на Паладина и пробил его защиту!
   Тело в сверкающих доспехах повисло на лапе моего хайлевела. Все, даже если его теперь добьют, он свою задачу выполнил на все сто процентов. Правда, оставалась еще проблема в лице Сина, который после воскрешения имел минутный иммунитет абсолютно ко всему, но похоже партийцы были настолько обескуражены потерей своего основного танка, что не догадались воспользоваться этим преимуществом.
   Вместо того, чтобы отправиться по мою "душу", убийца бросился "зачищать" своих от противника, давая возможность выйти из боя и вытащить тело павшего Пала.
   Засиявшая вокруг партии полусфера голубоватого цвета обозначала, что Маг применил "Сферу Черного Дракона" - мощнейшее заклинание из арсенала защитных, которое с одной стороны, давало абсолютную защиту от всего, даже Армагеддона, а с другой стороны, по нашим договоренностям, полностью опустошало резерв Мага и имело откат в тридцать минут при времени действия в десять. Моих воинов, которые попали внутрь сферы, вырезали буквально в течении минуты, а оставшиеся снаружи лишь бессильно бились, пытаясь добраться к таким близким врагам.
  
   Друид взмахнул руками и над его головой сплелись ветки, образуя висящее в воздухе слово "Выкуп". Я отрицательно покачал головой, а чтобы было понятнее, дал приказ нескольким Ралискам слажено плюнуть ядом в одну точку на сфере. Нет, ребята, раз уж вы на меня напали, извольте получить по полной!
   Правильно расценив мой ответ, партийцы взяли тело своего товарища на руки и сгрудились перед магами. Внезапно, взревев, в воздухе растворился медведь. Отлично, значит танка у вас уже нет вообще, подумал я, но Друид сразу же присел и начал растить что-то из земли.
   Не понял, у него есть возможность призвать медведя только один раз в день. А, ну да, Пантера. Друид решил пожертвовать Петом, чтобы дать возможность уйти всей партии. Нет, меня такое не устраивает.
   Тем более, что Лучница вытащила свиток и начала его читать. Позади них начал формироваться овал портала.
   Значит, вы решили, если не сдача, то побег. Сбежать с поля боя, лишив и меня и себя всего набранного опыта? Если бы я принял сдачу, то опыт бы сохранился и мне и им, но его такие крохи, что... Нет, просто так вы не уйдете!
  
   Сынок подходит ко мне и сообщает о том, что копатели добрались до указанной точки и готовы атаковать Дерево Друида снизу. Я приказываю передать, чтобы часть атаковала, а вторая часть продолжала рыть еще метров десять дальше, из расчета, что портал открывается далеко не сразу, а значит, есть шанс перехватить удирающий приключенцев.
   Так и происходит. В тот момент, когда портал практически уже создан, земля под ногами партии начинает проваливаться вниз. Если Сину и Вару (даже с Палом на плечах) хватает их феноменальной Ловкости, чтобы успеть отпрыгнуть из образующейся воронки, то остальные трое членов команды проваливаются в прорытую моими воинами шахту. Уже из самой ямы взвивается вверх мощное, гибкое черное тело. Пантере хватает и Силы и Ловкости, чтобы вырваться из ловушки.
   Миг, и я вижу, как на карте-радаре гаснет одна из красных точек.
   Оставшиеся наверху, делают, на мой взгляд, единственное разумное, что можно было сделать в их положении - Варвар, с прикрывающей его спину Пантерой, расчищают небольшой участок на краю ямы и удерживают этот плацдарм, а Убийца, закрепив веревку, спрыгивает вниз, в попытке вытащить наверх упавших.
   Слишком маленькое пространство для полноценной, качественной атаки, понимаю я, и отдаю приказ целому полку бегунцов просто завалить массой стоящих наверху. Мои воины дисциплинированно выполняют распоряжение. Линия за линией, они выдавливают Варвара все ближе к краю ямы, пока тот, наконец, не падает в нее же.
   Пантера, уже не обращая внимания на сыпящиеся на нее со всех сторон удары, мордой подпихивает тело Паладина и сваливает его вслед за Варом и прыгает туда же.
   В это время Дуб начинает усыхать прямо на глазах. От него отваливаются ветки, осыпается листва. Если я не ошибаюсь, Друид сейчас должен получать часть урона, который... В подтверждение моих слов на радаре гаснет еще одна красная метка.
  
   Провал практически доверху заполнен бегунцами, которые копошатся, шевелятся, периодически выпихивая наверх тела погибших "товарищей", мешающих добраться до добычи.
   Разбросав в стороны атакующих, из ямы буквально вылетает Син. Уже в полете он выворачивается и машет в моем направлении куском белой ткани, в котором я узнаю накидку Лучницы. Значит, это именно она погибла, когда половина партии провалилась под землю. Выходит, что сейчас в живых остались... Син, Вар и... Маг???
   Это плохо. Насколько я помню, у Мага есть, как мы шутили, "последний довод королей", заклинание "Последний Вздох". Путем самопожертвования, Маг вызывает Армагеддон, который не затрагивает круг, радиусом десять метров от его, уже мертвого, тела, нанося бешеный урон всему живому и неживому в радиусе "уровень Мага Х сто метров".
   Обычно партия прибегала к этому средству тогда, когда в живых оставались только Пал и Маг, но сейчас, похоже, они надеются на то, что Вар всех по очереди перетащит в портал, а там, за баснословные деньги, оживит их в Храме. Это при условии, если я не приму их сдачу.
  
   Дальше события начинают развиваться просто со скоростью летящей стрелы. Едва я подключился напрямую к зрению одной из Ос, выполнявших барражирование над провалом, как Син, продолжавший размахивать белым "флагом" и сражавшийся с окружившими его бегунцами, гибнет.
   Вслед за его меткой на моем радаре гаснет еще одна красная метка, снизившись, я рассмотрел в копошащейся куче моих воинов зажатых в углу Варвара и Мага. Значит, погибла Пантера.
   Гибнет Жук, посланный мною на рытье подкопа и атаку партийцев. В это же самое время, наемник Умка вводит через прорытый туннель еще одного Жука и нескольких Ралисков, которые тут же начинают обстрел противника.
   Я отключаюсь от зрения Осы и отдаю распоряжение Сынку приказать шаману укрыться в туннеле, чтобы избежать вероятного Армагеддона.
   Далее, я передаю близстоящим бегунцам мыслеобраз, построить вокруг меня и отряда наемников пустотелую пирамиду. Тем из моих юнитов, кто прошел мутацию в Магаторе, показываю точки на пирамиде, которые они должны занять, и, зачерпнув нужное количество маны из резерва, начинаю творить заклинания Магического Щита каждым из магоюнитов.
   В течении буквально пары минут мы оказываемся под мощнейшим многослойным щитом, способным выдержать любой магический удар.
   Я отдаю приказ еще одному полку бегунцов идти в атаку, а остальным своим воинам - отойти назад. В это время на радаре гаснет предпоследняя красная метка...
  
   Из ниоткуда на небе начинают быстро собираться черные тучи. Поднимается сильный ветер, несущий пыль, ветки, мусор, шевелящий конечности моих павших юнитов. Ощущается легкая дрожь земли под ногами.
   Из устья прорытого туннеля выскакивает шаман наемников. Крутанув головой направо-налево, он бросается к нашей пирамиде.
   Мои войска продолжают отступать как можно дальше от эпицентра. Усиливающийся ветер сильно замедляет их продвижение к спасению.
   Камни, а вслед за ними и земля, вокруг ямы, начинают наливаться вишневым свечением, раскаляясь все сильнее и сильнее.
   Заметно, что дышать бегущему шаману все труднее. Хм, конечно, воздух то, все раскаляется!
   Земля под ногами дрожит все сильнее. Бегущий, иногда спотыкается и падает. Подниматься с каждым разом ему все труднее и труднее. Видна струйка крови, текущая из угла его пасти на подбородок.
   Огр внезапно подходит к стенке пирамиды и, раздвинув ее своими лапами, выходит наружу. Видно, что ему тоже тяжело бежать навстречу своему товарищу, но больший запас Здоровья и Брони, позволяют ему легче переносить воздействие начинающегося Армагеддона.
   Расходящаяся кругом от ямы, волна краснеющей почвы приближается к нашей защитной магической пирамиде. В воздухе стоит вонь паленого камня.
   Воин встречает шамана, подхватывает его на плечо и бежит назад.
   С неба начинают падать крупные камни. Один из них падает настолько близко к бегущим, что силой сотрясения земли валит обоих на землю.
   Уже весь отряд наемников стоит возле открытого огром прохода. Часть с волнением смотрят на товарищей, часть - наблюдают за падающими камнями, стараясь предугадать и предупредить бегущих об опасности.
   Над ямой начинает закручиваться воронка смерча, образованного сильными потоками восходящего воздуха над раскаленной землей.
   Обуглившиеся и рассыпавшиеся на пепел, тела моих павших юнитов взмывают черными хлопьями, подхваченные им.
   Судя по радару, в яме уже не осталось никого из моих воинов, только один вражеский юнит. Думаю, это - Варвар.
   Да, так и есть. Красная точка перемещается к краю ямы... Идиот, что же он делает? Он же выходит из радиуса безопасности!
   Варвар, покинув яму, бросается к телу Сина, подхватывает его на плечо и, периодически останавливаясь, бежит назад. Понятно, ребята не хотят ничего терять. Каждая остановка Варвара - это выпитый эликсир Жизни, восстанавливающий его Здоровье, интересно, хватит ему их или нет? По идее должно хватить.
   Да, все-таки хватает. Красная точка вернулась к сосредоточению серых, и замерла возле них. Эх, сейчас бы подсмотреть, сколько у него этого самого Здоровья осталось. Хотя... А какой смысл смотреть? Мне сейчас или атаковать, или ждать, пока Армагеддон прекратится.
   Стоп! Это еще что такое? Серые точки начинают постепенно сдвигаться.
   Ага, у Варвара хватило ума начать медленно переносить тело Мага, а вслед за ним и остальные тела поближе к подъему из ямы.
   Таким образом, он, чего доброго, еще и вытащит всю "пати" в портал до того, как закончится Армагеддон!
  
   Я отдаю приказ двум Богомолам и они начинают длинными прыжками двигаться в сторону ямы.
   Тем временем, Армагеддон начинает достигать своего пика. Богомолы, вошедшие в зону воздействия этого заклинания, начинают покрываться участками обугленного хитина, терять свои усики-антенны, но упорно продолжают двигаться в заданном направлении.
  
   Огр-спасатель, тяжело дыша и сплевывая кровавые сгустки, вваливается под защиту пирамиды. Тяжело дышащего шамана тут же начинают отпаивать целебными эликсирами.
   - Извини, Хозяин, - прохрипел он, как только смог поднять голову. - В туннеле была настоящая печка, твои воины погибли все.
   Я киваю головой, добавив, что самое главное - что спасся он.
  
   Богомолы практически добрались до края ямы, на котором уже лежат три тела. Варвар как раз вытаскивает четвертое тело, когда первый из достигших, атакует его. Я подхожу ближе к стенке пирамиды, и, улучшив момент, накладываю "Ускорение" на того, кто зашел сбоку. Резкий ускоренный удар, от которого Варвар просто не успевает ни закрыться, ни уклониться и последняя красная точка гаснет. Не так уж и много у тебя Здоровья оставалось, думаю я.
  
   Армагеддон идет на спад. Все тише завывает ураган, начинает светлеть небо, остывают камни и спекшаяся земля. Высунувшийся за пределы защиты пирамиды гоблин-наемник, сообщает, что воздух вполне нормальный. Я отдаю мыслеприказ, и вся конструкция разваливается. Кое-где, прямо нам на головы, падают тушки тех магоюнитов, которые не выдержали потока магической энергии.
  
   В небесах как будто раскрываются облачные двери, из которых выходит и спускается на землю огромный, крупный мужик в доспехах.
   Обратившись ко мне, он хвалит меня за проведенный бой и обещает предоставить мне награду. Потом переводит свой взгляд мен за спину и во что-то начинает вглядываться.
   Я оборачиваюсь, пытаясь понять, что же привлекло внимание бога Войны и, внезапно, получаю сильнейший пинок пониже спины, который сбивает меня с ног. В процессе полета, передо мной появляется надпись "Путем выписки божественного подсрачника, Бог Войны дает вам 500 уровней". Надписи сменяются одна за другой "получен уровень 78...", "получен уровень 132...", "получен уровень 295...".
  
   ...
   Я открываю глаза. Надо мной потолок моей комнаты. Дико болит задница. Оглянувшись, я понимаю, что во сне банально упал с кровати на пол, чем и вызваны болевые ощущения в той органе, который амортизировал мое падение. Перед глазами медленно пропадают полупризрачные видения моего сна. Последним исчезает Сынок, машущий мне рукой.
   Так и до срыва не далеко, думаю я. Может ну его нафиг, этот спор? Э нет, ущемленная гордость требует продолжения банкета. Да и к тому же, кто в основном срывается? Неудовлетворенные лузеры, которым в этой жизни не повезло? Богатые уроды, которые уже пресытились этой жизнью и хотят новых приключений?
   Нет, со мной такого не произойдет. Я то не такой как они, я то нормальный!
  
   Закончив все гигиенические процедуры, ложусь в капсулу...
  
   Первое, что я увидел, вернувшись в Игру, было системное сообщение:
   "Астрологи объявили неделю Чумы! Количество всех существ, доступных для найма, уменьшено вдвое".
   Я связался с Маткой и задал ей вопрос, изменилось ли что-нибудь в Замке и сколько Личинок доступно с утра для мутации.
   Получив отрицательный ответ на первый вопрос, я, с одной стороны, успокоился, значит, меня минула эта чаша, с другой - заволновался. Мое волнение было вызвано тем фактом, что на форумах много говорилось о сильной забагованности "Земель", поэтому вполне можно было ожидать какой-либо подлянки.
   Масла в огонь подливала еще и инфа про некоего Игрока, которому при "распределении" выпал второй, лишний, Замок в секторе. А когда парень добрался до него, админы взяли и порезали ему армию вдвое. Там еще были письма в Корпорацию, разборки...
   Стоп. Второй Замок? Порезанная вдвое армия? Что-то мне это напоминает... Хотя... Ну напоминает, и что? Ну, молодцы в Корпорации, смогли из своего ляпа сделать вполне обоснованную историю, кстати, даже очень интересную.
   А этого "Сынка" вместе с его отрядом наемников, судя по всему, чтобы не выкидывать и не удалять из баз данных, просто выделили в свободный отряд и все. Хитро... Хм, интересно, а эльфы, или, как их называл хобгоблин, "ушастые", их тоже выделили в отдельный отряд наемников?
   Мимо меня пробежал куда-то рабочий клакон. Странным в его поведении было то, что он бежал не от Замка и не к Замку, и, при этом, был с пустыми жвалами.
  
   Эй, База, что это у нас, рабочие клаконы шастают порожняком?
   Еще раз?
   Повторяю, только что, мимо меня пробежал клакон, при этом не в Замок, не к шахте и с пустыми жвалами.
   Сейчас проверю... Влад, у нас проблема.
   Что случилось?
   Я не могу взять под контроль почти половину всех юнитов! Очень похоже, что кто-то взял их под контроль.
   На нас напали? Но ведь у меня три недели, а сейчас всего лишь вторая!
   Влад, я не знаю...
   Какой-то странный, скрежещущий звук перекрыл голос Матки.
   Влад, это началась неделя Чумы. Половина наших юнитов заражена паразитами. Эти паразиты перехватывают управление телом жертвы. Если ты видишь солдата или рабочего, чье поведение выпадает из принятого для нашей расы, тебе необходимо прокусить шейный ганглий и впрыснуть туда слюну. Это убьет паразита и спасет юнит.
  
   Мда, вот тебе, Влад и квест внезапно нарисовался... наверное.
  
   Догоняю рабочего клакона и, схватив его, впиваюсь в шею, впрыскивая слюну.
   Проходит буквально пара секунд и, разламывая панцирь, из "затылка" исцеляемого вываливается небольшой белесый червячок. Покорячившись на земле, он погибает, будучи раздавленным моей конечностью.
  
   Я делаю запрос Матке о предположительном местонахождении пораженных юнитов и получив ответ, отправляюсь на поиски.
  
   Практически весь день я занимался тем, что метался по уже разведанной территории и кусал-лечил своих рабочих. На пятом или шестом юните я удосужился обратить внимание на показатель опыта. Оказывается, каждый исцеленный приносил мне его некоторое количество. Ближе к середине дня мною было получено сообщение о получении очередного уровня вместе с получением весьма необычной "абилки" - "Собачье исцеление" и единичкой Ловкости. Мои воины, получившие ранения в бою, быстрее восстанавливались после окончания схватки.
   Если подумать, весьма полезное в стратегическом плане умение.
   Вечером я получаю второй уровень, Силу Магии и Логистику (то же второго уровня), после чего решаю, что на сегодня хватит.
  
   Связываюсь с Маткой и получаю отчет - исцелено около трети выпавших из-под контроля, несколько погибли.
   Решаю, что за завтра постараюсь исцелить всех, благо мне пришла интересная мысль - отправить бегунцов с приказом привести ко мне "заболевших". Жаль, что "умная мысля всегда приходит апосля".
   Выхожу в реал. Такое ощущение, что я весь день тягал мешки - дикая усталость и ломота во всем теле.
   Быстро делаю стандартные процедуры и ложусь спать...
  
   ***
  
   Равнина. Вдали виднеется приземистое здание какого-то храмового комплекса. Со мной три отряда бегунцов, один - Ралисков и один - Ос.
   Мы гонимся за отрядом приключенцев. Один, второй... Двое? А где же остальные? Понятно...
   Лук и Син - когда мои друзья решали разделится, то эта группа была поисковой. Первая, за счет Ловкости, "дистанции" и Наблюдательности, позволяла отряду замечать ловушки и засады еще на подходе. Второй, за счет умений "Взломщик" и "Мастер ловушек" обезвреживал или НЕ активировал упомянутые "сюрпризы". Кое-какие способности Целителя у Лучницы и пара-тройка свитков у Убийцы... В общем, эта парочка идеально дополняла друг друга.
  
   Противник оторвался буквально на одну минуту хода. Тем не менее, Ассассин задерживается на пару секунд во вратах храма.
   Понятно, ловушка. Я отдаю приказ и один из бегунцов вырывается вперед основной массы загонщиков.
   В момент прохождения сквозь врата моего разведчика окутывает облако зеленоватого тумана. Когда оно рассеивается, на земле лежит пустой хитиновый панцирь. "Кислотная ловушка". Одна из трех, которые помещаются на поясе.
  
   Стрелок периодически замирает на месте, после чего еще один мой воин падает сраженный ее стрелой.
   Убийца тратит все свои запасы ловушек, а я теряю еще восьмерых бегунцов, прежде чем противник оказывается загнанным в тупик.
   Лучница выстреливает две последних стрелы и, спрятав лук за спиной, достает длинные узкие стилеты. Рядом с ней становится и Син, не набрасывающий на себя невидимость, в связи с абсолютной бесполезностью - ширина коридора слишком мала, чтобы просочиться незаметным.
   Один отряд моих бегунцов распределяется по стенам и потолку, так, чтобы нападать сразу по всем направлениям.
  
   Я рассматриваю своих друзей. За плечами, весьма, надо сказать, красивыми, у Лучницы висит котомка. Не знаю, что там, зачем оно мне, знаю только одно - оно мне НУЖНО! Причем, если я его получу "добровольно" это будет лучше, чем в виде лута с тела.
  
   - Отдай мне то, что есть у тебя!
   - Ни за что! Попробуй, подойди и возьми.
   - Пойми, если ты сейчас погибнешь, то потеряешь весь опыт, который получила за сегодня, а я ведь видел, что ты после очередного выстрела замерла на минутку. Что, уровень подняла? Потеряешь же его!
  
   (Внимание читателям! Механика настолки, в которую "водит" Влад своих друзей, отличается от механики "Земель". ТАМ, опыт и уровень, полученный в ходе квеста, может быть потерян, если персонаж погиб, не завершив сам квест. В "Землях" этого нет.)
  
   - А ты для начала убей меня! - гордо вскинув голову, заявляет Лучница.
   - Ай, какие мы гордые и смелые! - говорю я и отдаю приказ своим воинам начинать атаку.
  
   Ах ты ж, гад, думаю я в адрес Сина. Этот хитрец, по-видимому, передал Лучнице на "ношение" пару своих алхимических состава, свои разовые "эликсиры здоровья". Этим и только этим можно объяснить ее показную храбрость. Еще бы, ведь имея в кармане запасное здоровье, можно и хорохориться.
   Часть отряда Бегунцов, шедших по правой стенке, буквально "слизывает" язык "Пламени Дракона", исторгнутый Сином из своей собственной глотки, после вливания в оную содержимого бутылочки.
   Короткая схватка и Убийца, отступив за спину Лучницы, выпивает еще одну бутылочку. Ну-ну, какой сюрприз на этот раз?
   Широко распахнув глаза, Син посмотрел на моих Ос и те начали падать каменными статуями на головы моим же Бегунцам. "Взгляд Василиска!"
  
   Из-за узости коридора, противника могут одновременно атаковать только пять-семь воинов, да плюс еще Ралиски плюют поверх голов.
   Периодически покрывающиеся голубоватым свечением фигуры, дают мне понять, что здоровье у врага заканчивается с довольно высокой скоростью, что не может не радовать.
  
   Прорвавшийся за счет прыжка Бегунец, сбивает с ног Сина и впивается ему в горло своими жвалами. Практически одновременно происходят три события: над фигурой моего юнита проявляется призрачная надпись "Крит!", Лучница сдвоенным ударом стилетами убивает напавшего и у меня на карте гаснет одна из двух зеленых (???) точек.
   Не понял, то есть они - мои союзники?
   Всем назад!
  
   - Подожди, почему мы сражаемся? Ты же у меня "зеленая".
   - Правильно, и ты у меня "зеленый" - ВРАГ!
   - С каких пор зеленый - цвет врага?
   - А какой он еще может быть? У нас, людей, кровь - красная, значит те, кто красного цвета - кровные, то есть - друзья. Ты вспомни, на какой цвет можно переходить дорогу?
   - На зеленый...
   Лучница опускает оружие и участливо смотрит на меня.
   - Влад, слушай, может тебе к врачу надо, а? У тебя с психикой все в порядке? А с памятью? Цвета светофора, сверху вниз: Зеленый - стой, желтый - готовься, красный - иди!
   - Подожди, это у тебя с памятью что-то. Красный - вверху - стой! Зеленый - внизу - иди!
   - Влад, ты просто придуриваешься, да? Тянешь время? Ждешь подмогу.... Знаешь, хорошая попытка была, только...
  
   Пока мы разговаривали, один из моих Бегунцов подобрался к телу Сина и потихоньку начал жевать его.
   - Ах, вот значит, что ты задумал! - закричала Лучница, всаживая свои стилеты в моего бойца. - Знаешь же, что по игровой легенде, его вера требует, чтобы тело было в комплекте! А ты, значит, хочешь сделать так, чтобы мы его потом не смогли оживить, да? Ах ты ж, гад!
   Я едва успеваю уклониться от брошенного в меня стилета. Раздавшееся, позади меня, бульканье, известило о том, что один из Ралисков, выполнявших роль моей личной охраны, поймал таки метательный снаряд.
  
   Внезапно у Лучницы из котомки раздалась мелодия. Она достала оттуда... мобильный телефон!
   - Да... Жду вас... Здесь... Привязка по моему маячку... Убит... У меня... Жду...
   Пока я поднимаю упавшую на землю челюсть, Лучница захлопывает ракушку-телефон и, улыбаясь, смотрит на меня.
   - Ну что, готов? Сейчас ребята подтянутся...
  
   Я понимаю, что напрасно теряю время и даю приказ атаковать.
   Так как Лучница - это не Паладин и не Варвар, она не продержалась и минуты. Слаженный залп Рвалисков, совместно с ударами бегунцов быстро довели дело до конца.
   Я отдаю приказ забрать тела, подбираю котомку и только собираюсь открыть ее, как коридоры храма освещаются неровным светом портала.
   На плиты ступают Варвар, Паладин, Маг, Друид... Вслед за ними из светящегося овала выходят около трех десятков арбалетчиков в тяжелых доспехах и почти сотня мечников с большими металлическими щитами. Паладин привел своих вассалов...
   Тяжелые болты проламывают хитиновые панцири... Когтистые щупы пробивают металл панцирей пехоты... Фаерболы выкашивают моих стрелков, которые, в свою очередь, просто заливают потоками своих плевков противника...
  
   Секира прорвавшегося ко мне Варвара гасит мое сознание, которое успевает отметить следующую картину - Паладин несет на руках два тела, прижимая локтем оторванную и подобранную ногу Сина...
  
   Просыпаюсь я в еще более разбитом состоянии, чем ложился спать. Такое ощущение, что это меня жевал своими жвалами Бегунец. В голове невольно проскальзывает мысль, что что-то подобное было прошлой ночью. Как бы не "сорваться"...
   Ложусь в капсулу...
  

Неделя 2 День 2

  
   Согласно принятому вчера решению, с самого утра я рассылаю во все стороны здоровых рабочих клаконов и Бегунцов, с заданием, отлавливать и тащить ко мне "заболевших". На мой вопрос, а не заразятся ли первые от вторых, Матка успокаивающе ответила, что нет. Заражение происходит один раз, в начале недели Чумы и все.
  
   Весь день я кусаю и впрыскиваю, кусаю и впрыскиваю... Надо же, никогда бы не подумал, что работа в виртуальном мире способна так вымотать. К вечеру я в прямом смысле, валился с ног, но квест был выполнен. Все Клаконы, зараженные паразитами, были исцелены.
  
   "Нет худа без добра", думал я, изучая огромную территорию моего Сектора, открытую в процессе поисково-спасательной операции.
   Конечно, не обошлось без потерь. Несколько Клаконов погибли просто потому, что их не успели найти или дотащить до меня. Парочка попала прямо в руки нейтральных мобов, которые сразу же расправились с беззащитными муравьями.
   Вынужден признать, что эта "эпидемия" очень сильно подкосила мои войска, а, соответственно, и мои возможности по дальнейшему захвату земель и расширению владений.
   Еще одним плюсом, были полученные мною еще два уровня, две Ловкости, две Устойчивости к откату (для того, чтобы не тратить времени даром, я накладывал всевозможные заклинания на своих юнитов) и два повышения "Собачьего Исцеления".
   Последнее Умение, хоть и звучало смешно, но после внимательного изучения мною, было поставлено на один уровень с прочими полезностями. Ведь если подумать, то дополнительный процент за каждый уровень к скорости самоисцеления после боя, сам по себе выглядел, вроде бы пустяком, но уже при двадцати-двадцати пяти уровнях, давал уже на одну пятую, а то и на четверть быстрее заживление ран моих воинов. А это могло значить только одно, что я смогу чаще ввязываться в бои, повышая свои уровни и опыт моих бойцов.
   Вечером, когда я, "не чувствуя" лап, полз в Замок, в надежде прижаться к такому теплому и мягкому телу Матки, меня перехватил Алхимик.
  
   - Простите меня, пожалуйста, я не отниму у Вас много времени. Вот, возьмите, это пробная партия. - он протянул мне склянку.
   - Что это? - заплетающимся языком спросил я его.
   - Это? Это доработанный парализующий секрет для Вашей хвостовой иглы. Выпиваете склянку и на целые сутки длительность пребывания в анабиозе Ваших же... Вашей добычи увеличена втрое.
   - О?! Обязательно завтра опробую...
  
   И снова мягкий и теплый, словно мамина грудь, бок Матки обволакивает меня, погружая в волны покоя и неги...
  

Неделя 2 День 3

   Я просыпаюсь с тревожной мыслью, которая, пронзив мой мозг, буквально выбросила меня из "мягкой" постельки в утреннюю прохладу Главного Зала.
   Мой разговор с Лучницей во сне не давал мне покоя. Это я начал терять связь с реальностью, или действительно, цвета поменяли свое смысловое значение?
   Ладно, если не забуду, вечером выйду в реал и выгляну в окно, благо светофор у меня как раз на уровне подоконника.
   Так, это все бред, а сейчас я должен собрать свои войска и идти, изучать все, разведанное моими Клаконами.
   Надо только отдать распоряжение по дальнейшему строительству и "выращиванию". Впрочем, выяснилось, что ресурсов у меня все равно, пока недостаточно, поэтому... А вот руды уже было достаточно, поэтому я запустил исследование усиления Брони в Броненосце. К сожалению, материала хватало только для изучения улучшения Бегунцов. Ну да ничего, река начинается с малого ручейка.
   Не забыть выпить эликсир, который мне вчера вручил Алхимик...
  
   "Ваша способность парализовать жертвы временно улучшена. Время паралича увеличено в три раза". Ну что ж, отлично. Можно выдвигаться.
   Мои войска идут широким фронтом, чтобы покрыть и разведать как можно большую территорию. Я постарался, как можно более равномерно распределить юниты из расчета, что если даже мы столкнемся с очень сильным противником, ближайшие Ралиски начнут обстрел, а потеря пары-тройки Бегунцов не так и страшна.
  
   Первое встреченное нами здание вызвало у меня смех. Беседка Опыта. Ну и, вопрос к разработчикам, как они себе представляют, я буду набираться опыта и знаний в ней, если я - не гуманоид?
   Вообще, идея, сама по себе, весьма неплохая и интересная - Игрок заходит в беседку, проводит в ней время и на выходе получает опыт. Интересно, как это будет выглядеть для меня?
  
   Как оказалось, очень скучно. Я тупо сидел на хвосте и пялился на стены. В голову постоянно лезли всевозможные мысли, о реале, об Ирке, о ее восхитительной, упругой груди... Понимая, что сейчас самое время, я изо всех сил старался думать о планах ближайшего развития моего замка, но...
   Наконец, системное сообщение поведало мне об окончании этого праздного времяпрепровождения. Еще немного ХР в мою копилку опыта и тень мысли, что надо бы поспрашивать у Матки насчет редких и уникальных квестов, которые присущи только данному Замку.
  
   База?
   Да, Влад, слушаю тебя.
   А как дело обстоит с уникальными квестами?
   Но ведь Тебе уже был выдан один уникальный квест - исцелить зараженных Клаконов.
   Да, был. Меня интересуют условия дальнейшего получения таких заданий.
   Необходимо твое присутствие в Замке.
   Хорошо, скоро буду. Еще вопрос, у нас сейчас очередь строительства стоит?
   Да, сейчас строительство не осуществляется в связи с нехваткой ресурсов.
   Их не хватает ни на что?
   Нет.
   Ммм... "Нет" - нет, или "нет" - да?
   Не поняла...
   Ну да, куда тебе... Ответь полностью, есть какое-то Здание или Член, которые есть возможность построить или вырастить?
   Да, есть. Огласить весь перечень?
   Да, огласите весь список, пжалста...
   Не поняла последнее слово?
   Озвучь список.
   В связи с присутствующим в Замке Алхимиком, стала доступна ветка его уникальных строений. Первым этапом идет Избушка Алхимика, потом Домик, потом Лаборатория, потом...
   Башня?
   Да, Башня. Не понимаю восторга...
   Да мне уже выдало квест на строительство Башни Алхимика! Что там первое, Избушка? Какие ресурсы необходимы для нее?
   Пять единиц древесины и пятьсот единиц золота.
   Начать строительство!
   Выполняю...
  
   Отлично! По крайней мере, выполню этот квест. Мне не терпится поскорее узнать, что дают эти избушки-домики.
  
   Буквально через полчаса мой отряд встречается с небольшой группкой гоблинов, которых ведет... Судя по имеющемуся у меня образцу для сравнения, хобгоблин.
   Едва увидев нас, "бродяги" тут же побросали свои пожитки и построились в более-менее ровную шеренгу, ощетинившуюся копьями и прикрывшуюся щитами. Интересно...
  
   - Сынок, - зову я хобгоблина-наемника. - на что это похоже?
   - На то, что их командир довольно умелый, это раз. А два - что он пользуется авторитетом, так как гоблины не побежали сразу в атаку толпой, а стоят в строю.
   - Твой совет?
   - Да без разницы. Можно расстрелять Ралисками, можно завалить толпой твоих Бегунцов...
   Ну да, у меня точно такие же мысли возникли.
   Я заранее накладываю "Ускорение" на Бегунцов и отдаю им мыслеприказ, атаковать противника по моему отдельному распоряжению, стараясь сохранить в живых как можно больше пленников.
   Перед тем моментом, когда у меня проходит откат, я представляю себе картину атаки на гоблинов и тут же накладываю на противника "Ослабление". Брошенные на пару-тройку шагов копья, вываливающиеся из ослабевших рук щиты...
   Ускоренные Бегунцы успевают контролировать всех лежащих на земле врагов. Пока я обхожу и одного за другим жалю своим шипом.
   Просмотр свойств "тушек" выдал мне информацию о том, что мои жертвы будут в состоянии паралича еще сутки. Отлично, Алхимик не подвел. Если раньше моего укуса едва хватало на половину дня, то теперь я мог смело оставить гоблинов самих, сообщив Матке местоположение "пищи", а сам продолжать поход.
  
   Остаток дня вылился для меня в еще пару боев, один полученный уровень, единичку к Ментальной Выносливости, Миротворца следующего, второго, уровня и... и выбор между Лидерством и Орлиным взором. Выбрал первое...
   Зачем? Если честно, интуиция. Хотя потом, подумав, я понял, что выбор действительно не самый худший. Орлиным взором я могу выучить чужое заклинание, но... Но при моих девяти книгах магии Жизни, мне и так будут доступны почти все заклинания этой школы. А изучать "чужие"... для этого желательно все же книгу иметь. Я ведь недаром все вбухал только в Жизнь.
   А Лидерство... Да хотя бы для того, чтобы наемники под моим руководством не были такими "кислыми". Да и шансов присоединить нейтралов все же больше нуля будет.
   К сожалению, из големов и гаргулий получаются никакие жертвы .поэтому Матке придется ограничиться только той белковой пищей, которую мы добыли в начале дня - гоблинами.
  
   Вечером, когда я вернулся в Замок, мне на глаза попался старик-алхимик.
   - Эй, Малодор, есть дело.
   - Да, я слушаю те...
   - Оставь приветствия. Я опробовал твой эликсир, старик. Меня он устраивает, и я бы хотел заказать у тебя еще много таких флаконов.
   - Влад, дело в том, что эти флаконы не бесплатные! Каждый такой флакон будет обходиться тебе в десять золотых монет.
   Ох, ничего себе! Старик, ты что, вообще, оборзел? Мало того, что я тебя от смерти спас, мало того, что тебе дом предоставили и сейчас Избушку строим. Так ты еще и деньги с меня тянуть собрался?
  
   - Малодор, как это понимать? Ты живешь у меня, ты мне жизнью обязан...
   - Да, Влад, это все так, но ведь ингредиенты денег стоят!
   - Подожди, это что, только стоимость ингредиентов?
   - Да, изготавливаю я их для тебя - бесплатно!
   - Хм... А что тогда дают всякие избушки-домики?
   - О! Каждое строение увеличивает скорость и сложность тех эликсиров и составов, которые я могу изготавливать. Например, Избушка, которую, как я вижу, уже начали строить для меня по твоему распоряжению, позволяет мне изготавливать до пяти единиц изделий в день. При этом, я могу изготавливать двухкомпонентные составы. Домик - до десяти одно-, двух- трехкомпонентных...
   - Я понял. Лаборатория четырехкомпонентные, пятнадцать, Башня - пяти, двадцать, да?
   - Да. При этом Лаборатория дает мне возможность привлекать двух помощников, каждый из которых дает еще по пять одно и двухкомпонентных составов. Башня дает возможность нанимать двух таких же Алхимиков, как и я, но они будут в моем подчинении и у них будет доступ к изготовлению до десяти составов вплоть до четырехкомпонентных.
   - Так, стоп. Если я тебе строю Башню, то на выходе я смогу получать от тебя ежедневно двадцать самых сложных составов, а если я найму еще двух таких как ты, то плюс еще сорок составов, так?
   - Да, но не забывай про Лабораторию. Ведь если ты ее построишь, то там вполне могут работать мои помощники.
   - А это еще десять слабых составов, да? подожди, если ты говоришь, что Лаборатория будет использоваться. То... А Избушка и Домик?
   - Если ты наймешь еще по одному Алхимику, то тогда и Избушка, и Домик, и Лаборатория будут работать с полной нагрузкой.
   - Итого, пять, плюс десять, плюс пятнадцать и десять, плюс двадцать и двадцать - восемдесят составов в день. По десять золотых...
   - Нет. Извини, Влад, но это только однокомпонентный состав стоит десять золотых. Каждый добавочный компонент - это плюс десять золотых.
   - Так, стоп, а что дают... Нет, не так, в чем разница по эффектам между одно-, двух- и так далее?
   - Количество различных эффектов. Простой эликсир, который я тебе дал, дает только один эффект - прирост длительности времени пребывания в анабиозе твоих жер... противников. Двухкомпонентное зелье, например, дает одновременный прирост Ловкости и Выносливости или усиление в чем-то одном, но...
   - В два раза?
   - Нет. Двухкомпонентный состав может дать двадцати процентную прибавку к эффекту однокомпонентного. Трехкомпонентный - сорок. Четырех - семдесят. Пяти - двукратное усиление.
   - Ха, зачем мне пятикомпонентное зелье, если я могу выпить два однокомпонентных...
   - И потерять десять золотых. Эффект не складывается. Ты можешь выпить сколько угодно эликсиров разного типа с разными усилениями, но результирующий эффект по одному умению будет равен самому сильному составу.
   Ага, понял. Ну да, это вполне разумно. А то я уже представил себе, восемдесят эликсиров на Силу, сколько там у меня? Одиннадцать единиц, да? Да. мечтать не вредно, вредно не мечтать... Восемьсот восемьдесят единиц Силы с соответствующим ростом Здоровья. Эй, драконы, вы где? Выходи по одному, я вас сейчас щелбанами буду сбивать!
   Хм... Если так посчитать, то... Шесть параметров, которые можно поднять в два раза, обойдутся мне в... Пятикомпонентный эликсир стоит пятьдесят золотых, значит в триста монет. Ха, неплохо!
   - Тогда, Маладор, принимай заказ. Я готов выкупать у тебя все эликсиры, которые ты изготовишь на основные параметры.
   - Хорошо, только имей в виду. Что параметры поднимаются не так, как умения!
   Твою ж мать! Что там еще за ограничения?
  
   - Не понял...
   - Каждый добавочный компонент дает просто одну единичку к параметру. Более того, прием таких эликсиров возможен только один раз в неделю, а составы, которые поднимают умения, можно принимать один раз в день.
   - А, ну с тем, который ты мне дал, это не проблема.
   - Извини, Влад, но я вынужден тебя опять огорчить. Это был пятикомпонентный состав, который еще не скоро будет доступен. К тому же, далеко не все умения будут улучшаться с таким коэффициентом.
   М-да, кажется, в бочке дегтя больше, чем меда! Сейчас я еще выясню, что эликсиры могут принимать только Герои, а рядовые юниты - нет. Если так, то мне дешевле будет скормить Алхимика Матке...
   - Слушай, Малодор. Ты мне сейчас столько грустного сообщил, что ответь на еще один вопрос, добей меня, так сказать...
   - Влад, я не могу тебя добивать, ведь мы - союзники...
   М-да... ИИ такой интеллектуальный, что аж из щелей брызжет.
  
   - Этими эликсирами могу пользоваться только я или мои воины тоже?
   Ну, мужик, давай, подписывай себе смертный приговор.
   - Нет, почему. Все могут использовать.
  
   Фух... Кстати, мне пришла еще одна идея. А сколько, интересно, стоят у торговцев такие эликсиры?
  
   Краткий визит на Рынок принес утешительные новости, составы стоили дороже, чем я платил бы Алхимику.
  
   Ночь я решаю провести в тренировках...
  

Неделя 2, День 4

   Результатом моих ночных бдений с Бегунцом на плечах, стало повышение Силы, Выносливости и Силы Магии на одну единичку к каждому параметру.
  
   В личку пришло сообщение от Иришки. Она спросила от имени всей их пати, будет ли игра на этих выходных.
   Я ответил, что конечно, и что я надеюсь увидеть ее в том самом платье с глубоким вырезом. В ответ меня пообещали удивить обновкой.
  
   Утро застало меня лежащим в полном изнеможении на траве вблизи ворот Замка. Надо мной возвышался рабочий Клакон, который требовательно шевелил усиками, спрашивая меня, живой ли я.
   Получая утвердительный ответ, он раз за разом отбегал, делал круг, после чего возвращался ко мне, и все повторялось по новой.
   Мне вспомнился совет Матки, ночевать подальше от Замка. Понятно, до тех пор, пока я лежу без движения, то в глазах рабочего, выгляжу трупом, который необходимо убрать, чтобы не загрязнять окружающую обстановку. А потом еще и скормить Матке, чтобы белок зря не пропадал.
   Где-то внутри меня появилась и разрасталась мысль, что это правильно и логично. Если объект не приносит пользы, его нужно утилизировать. Чтобы тебя не утилизировали, ты должен не разлеживаться, а вставать и приносить пользу Замку и всей расе Клаконов.
   Так, стоп, стоп. Это не мои мысли. Это сказывается влияние расы, которую я выбрал для своего персонажа. Пожалуй, следует отдать распоряжения по отправке армии на исследования земель, а самому выйти в реал.
  
   ***
  
   Фуххх... Все-таки, как не говори, реальный мир лучше вирта.
   Я стою возле окна, любуясь закатом. Яркое красное солнце, словно раскаленный слиток металла, еще выглядывает из-за горизонта, перерезанное на две неравных части перистыми облаками. Далекий лес теряется в вечерней дымке. Кажется, что стоит протянуть руку, и все миниатюры, которыми эта восхитительная картина изображена на стекле, очутятся в моей руке.
   Я перевожу взгляд чуть ниже. Объект моего беспокойства, светофор, висит как раз на уровне моих глаз. Все, как я и говорил своей мнимой собеседнице, сверху вниз - красный, желтый, зеленый.
   Мне стало интересно, с чем могло быть связано то чередование цветов и их привязка к понятиям свой-чужой, которые мое подсознание пыталось сообщить своему хозяину.
   Я был сторонником идеи, что все, что происходит во сне, это работа подсознания, которое таким образом, пытается что-то сообщить самому сознанию. Если у тебя есть какая-то проблема, ее лучше всего решать во сне, ставя себе задачу с вечера, перед сном.
   Собственно говоря, именно это умение и позволило мне стать свободным от необходимости просиживать штаны, сидя на работе с восьми до пяти. Несколько подряд удачно решенных проблем, и вот, я уже на должности штатного аналитика, работающего удаленно и предоставляющего отчеты по почте.
   Я выслушивал все жалобы или пожелания, после чего шел и читал литературу по данной проблеме. Вечером, условно говоря, запрограммировав себя на решение задачи, я ложился спать. Утром, выспавшийся и отдохнувший, я просыпался, излагал свои мысли, выводы и рекомендации в виде пространных отчетов и... и все. И занимался бездельем вплоть до следующего аврала.
   Иногда, решение приходило во сне просто так, без постановки задачи.
   Прослушанные краем уха сводки с рынка ценных бумаг, случайно попавшие в поле зрения цены в магазине, привели в результате, к сформировавшемуся с утра мнению, что акции одного местного комбината умышленно валят вниз.
   Уверенность была сильна настолько, что я оформил кредит в банке под залог своей квартиры и, дождавшись нехилого пинка от подсознания, скупил акции на все деньги, что у меня были.
   Неделю меня трясло. Я. словно какой-нибудь мелкий брокер, каждый час следил за колебаниями цены данных акций и ростом предложения на фоне падения спроса. Как оказалось, я чуть-чуть поспешил, можно было купить их по еще более низкой цене, но...
   Но внезапно все акции были резко выкуплены в один день. После чего прошла информация, что комбинат нашел нового инвестора, и что на его модернизацию и развитие будет потрачена сумма...
   Впрочем, размер суммы меня интересовал меньше всего, так как под вечер того же дня мне в личку пришло сообщение, смысл которого сводился к следующему: организаторы игры с акциями были абсолютно уверены в себе и исключали любую возможность утечки информации. Следовательно. Я мог или угадать, или... предугадать их действия.
   Мне было предложено выкупить мой пакет по текущей рыночной цене и... и должность финансового аналитика с очень хорошим окладом. Получив определенные гарантии, я согласился со сделанным мне и теперь абсолютно не жалел о своем поступке.
   Тем не менее, меня беспокоила нелогичность сна. Почему в нем Лучница перевернула определения зеленого и красного цвета? О чем меня пыталось предупредить мое подсознание?
  
   О том, зачем я вышел на улицу, я задумался, уже выходя из подъезда. Ноги словно сами несли меня куда-то, но стоило мне задуматься куда, как прохожие начали наталкиваться на небольшой столбик, выросший прямо посреди тротуара.
   Нет, так дело не пойдет. Я не мог просто так выйти, обязательно была какая-то мысль...
   Да, мысль был. Настолько несвойственная мне, что навела на меня ужас. Оказывается, я вышел вынести четыре пакета мусора, которые накопились в моей квартире, потом купить продуктов и... проведать маму?
   С родителями я поссорился несколько лет назад. Поводом для ссоры стало их желание понянчить внуков и мое категорическое нежелание обзаводиться детьми. Идея "чайлд-фри" была для меня гораздо привлекательнее, чем сопливые носы, обделанные подгузники, невыученные уроки и тому подобные "прелести" семейной жизни. Мои временные подруги, едва только заводили разговор про то, чтобы обзавестись детьми и оформить отношения, тут же отшивались куда подальше.
   Ирка была исключением. Точно также не желавшая обременять себя "потомками" и портить свою фигуру родами, она категорически отрицала любые семейные обязанности, считая, что два свободных человека имеют полное право жить вместе, если у них есть на то желание. Собственно говоря, именно это и подвигло меня на то, чтобы "завоевать" ее сердце. Как выяснилось, я оказался полным идиотом, но, дав слово - держись... теперь надо было выигрывать любой ценой. В том, что после получения мною "приза" дальше пойдут бонусные, я и не сомневался.
  
   И вот теперь, после того, как мы два года не общались, я сам собирался зайти к родителям в гости? Странно и совсем на меня не похоже.
   Еще сильнее я удивился, когда обдумывая дальнейшую очередь построек, обнаружил себя, выходящим из продуктового, с полными пакетами еды. Той, которую я не ел, так как ее надо было долго и муторно готовить. Сырые овощи, замороженное мясо... Пара пирожных, которые я не мог терпеть, но которые... так любила моя мама.
  
   Мое долбанное подсознание решило, что сейчас самое время проведать стариков? Ну, ладно, проведаю... Я им и так каждый месяц перечислял определенную сумму со своей карточки, чтобы "обеспечить им их старость". Последней фразой мне в свое время прожужжали все уши. Собственно говоря, этот аргумент был той самой соломинкой, из-за которой я психанул и ушел от них.
   Кто будет обеспечивать мою старость, когда я состарюсь и не смогу подать себе чашку воды? Да это мое дело, в конце то концов.
   Так, ругаясь и споря с самим собой, я подошел к старой панельной девятиэтажке, в которой жили мои родители. Я им несколько раз предлагал переехать в более комфортабельный дом, но мама заявила, что она хочет дожить свою жизнь в том уютном "гнездышке", которое своими руками обустроил ее муж, мой отец.
   Набранный на домофоне код их квартиры ответил мне сигналом ошибки. У меня ёкнуло сердце. Впрочем, через несколько секунд, замок запищал и открылся, выпуская на улицу маленького пацаненка.
   Я поднимаюсь в лифте на шестой этаж. Когда-то, давным-давно, здесь жила моя бабушка, мама моей мамы. Я часто ездил в этом лифте, поэтому не только знал звук с которым кабинка лифта проезжала мимо тормозов каждого этажа, я предугадывал их. Длинный, протяжный "шкря-я-я-яб" второго этажа, короткий, заканчивающийся звонким "клац" - третий. Еще одно шкрябанье четвертого и... полная тишина на пятом!
   Что, неужели все-таки исправили? Или, скорее всего, просто отломился прут?
   Шестой этаж. Такая родная и такая памятная моим коленкам, дыра сразу за порогом лифта в полу, куда иногда попадал носок зазевавшегося маленького мальчика.
   Труба, зашитая в тепло изоляцию, идущая сквозь все этажи. Коробочка звонка, спрятавшаяся между трубой и дверным косяком.
   Звонок. Долгий, протяжный. У меня почему-то охватило чем-то ледяным сердце. А вдруг мне никто не откроет? Вдруг там уже никого нет. Нет не потому, что вышли, а просто, нет. Вообще... Совсем...
  
   Глазок открылся, пустив лучик света на мою грудь. Пару раз провернулся замок и дверная ручка нажалась вниз, убирая последнюю преграду, мешающую открыться дверям.
  
   ***
  
   - Ну здравствуй, сын. Ты, никак, решил проверить, живы ли мы еще? Обрадую, ну, или огорчу, все еще живы... - эх... седая ты голова... Как же я соскучился по тебе, папа.
   Сдержаться... не грубить и не хамить...
   - Нет, просто зашел по... в гости. Продуктов принес.
   Из комнаты вышла мама.
   - Солнышко, что ему нужно? - все еще не может простить меня. Старательно делает вид, что я чужой человек и не желает со мной разговаривать.
   - Мам, я просто пришел к вам, проведать, продуктов занес...
   - Солнышко, отдай ему, сколько мы там должны. - мама разворачивается и снова уходит вглубь комнаты.
   Все понятно... Пришел, называется, в гости к родителям.
   - Хорошо, пап, я понял. "Вон", значит "вон".
   - Постой... Сейчас...
   - Нет папа, денег я не возьму. Пока, до встречи...
  
   Я иду по улице в весьма расстроенных чувствах. Я ожидал чего угодно, радости, что наконец-то помиримся, ненависти, что смею перечить родителям... Но такое холодное безразличие?
   Раздавшийся громкий, требовательный писк, мгновенно заставил меня собраться - Личинка в опасности!
   Какая Личинка? Я же в реальном мире!
  
   Кричал маленький ребенок. Он, по видимому, бежал по газону, споткнулся обо что-то и упал, вылетев с травы на асфальт и расцарапав себе коленки и ладошки. Я испытывал странное, абсолютно несвойственное мне чувство.
   Мое тело, словно само, рвалось к Личи... к ребенку, для того, чтобы поднять его, успокоить... Я поймал себя на мысли, что абсолютно автоматически пытаюсь вызвать книгу заклинаний, для того, чтобы наложить "Исцеление".
   Стоп, какого черта? Что происходит? Неужели это так на меня вирт влияет? Но почему? Если бы я играл в какую-нибудь женскую игрушку, где надо следить за детьми, ухаживать за ними, все было бы понятно, но я же играю в стратегию!
   Надрывающийся ребенок все продолжает терроризировать мои уши и нервы. Я чувствую, что мои ноги начинают подрагивать, пытаясь самостоятельно направить меня к Лич...
  
   Клаконы! Точно.
   Забота о Матке, о Личинках у них на уровне инстинктов.
   Это все объясняет. И купленные продукты, и желание проведать родителей и тягу помочь ребенку, маленькому представителю расы... Надо же, как на меня подействовала игра. А ведь только полторы недели прошло!
   Я беру себя в руки и бегом отправляюсь домой. Не хватало еще, чтобы я начал делать общественно-полезную работу, мусор там выносить, бабушек через дорогу переводить, цветы поливать...
  
   "Вход"...
   Все, я на месте.
   Вернувшись в Замок, я обнаружил Алхимика, который уже вовсю занимался оборудованием своей Избушки. Невысокое, построенное из бревен здание действительно напоминало постройку из русских сказок. Не хватало только куриных ног. ступы и крючковатого носа у хозяйки... то есть, хозяина домика.
  
   - Приветствую тебя, Повелитель Влад. Позволь мне отблагодарить тебя за то, что предоставил мне уютное жилище, где я смогу проводить свои опыты. не мешая окружающим.
  
   Вы построили Избушку Алхимика. Квест "Построить Башню Алхимика" выполнен на 1/4. Вами получен опыт - 1 000 ед ХР.
  
   Ха! Халявные 1к опыта лишними не будут, подумал я.
  
   Домик Алхимика требовал для себя те же пятьсот золотых монет, но уже не дерево, а камень. В количестве пяти единиц.
   Хм, такими темпами я спокойно дострою всю цепочку построек для алхимика.
  
   "Меню строительства" - "Построить Домик Алхимика"
  
   Влад, хочу поставить тебя в известность, что ты тратишь ресурсы, которые можно было бы потратить на выращивание Членов...
   Я в курсе. Построить Домик!
   Выполняю...
  
   Моя армия, судя по карте, уже успела добраться до очередного серого квадратика, знаменующего собой нейтральную шахту и сейчас должна была либо захватить ее, либо начать бой с охраной.
   Я переношу взгляд на интересующий меня участок карты и увеличиваю масштаб.
   Небольшая группка людей, в латаной, кое-где дырявой одежде, с вилами и косами, противостояли моей армии. Миг, и Бегунцы живыми торпедами устремляются в атаку, а Ралиски начинают заплевывать врага своей кислотой и ядом. Крестьяне - самый слабый юнит в Землях. по уровню здоровья с ними могут соперничать разве что феи и хоббиты, но и те и другие имеют преимущество либо в магических способностях, либо в Ловкости. Да еще мои Бегунцы, имеющие такое же малое количество здоровья, тем не менее, имели намного более высокие показатели Ловкости, Атаки и Защиты. Хитиновый панцирь это вам не домотканая рубаха!
   Именно по этой причине при соотношении сил один к одному, мой отряд смог одержать полную победу, не понеся потерь. Шахта оказалась каменной. Жаль, я рассчитывал, что будет еще что-нибудь из редких ресурсов.
   Кстати, а как там дела обстоят с запасами белковой пищи? Судя по тому, что каждый мой поход заканчивался успешно и с пленниками, Матка должна быть довольна.
  
   База, как у нас обстоят дела с запасами белковой пищи?
   Благодаря усиленному питанию, я сейчас произвожу до девяти-десяти Личинок в сутки, что дало возможность полностью удовлетворить потребности Замка в рабочих Клаконах. Также, благодаря поступлению белка, вероятность успешной мутации Личинки в Ралиска стала почти стопроцентной. Во всяком случае, на данный момент у нас потеряна лишь одна, самая первая Личинка. Все остальные вполне успешно мутировали и сейчас несут охрану вокруг Замка, в ожидании твоих дальнейших распоряжений.
   Отлично! Тогда я сейчас их снимаю и возглавляю второй отряд. который...
   Влад, позволь перебить тебя. У нас есть еще один юнит, результат мутации, выношенный нашей пленницей.
   Где он?
   Она?
   Нет, он, юнит.
   Ушел вместе с первым отрядом.
   Хорошо, буду ждать возвращения. Где она? Пленница.
   В том же самом тупике. Сейчас рабочие приводят ее в порядок и можно будет начинать процедуру внедрения Личинки.
   Подожди... Такой вопрос, а для вынашивания подходят вообще, любые юниты женского пола?
   Не поняла про пол.
   М-м-м... Подходят любые женские особи? Если я возьму штурмом деревню крестьян, можно ли будет оттуда брать женщи... женские особи для вынашивания?
   Нет. Для данной процедуры подходят либо юниты второго и выше "левела", либо "капитан" и выше, либо бессмертные.
  
   Стоп, не понял. Это что, получается, что если я схвачу Игрока и суну его. или ее, на вынашивание Личинки, то что, получается, я Игрока пленяю, что ли?
   Почитав на форумах, я получил ответ, что во-первых, персонаж игрока-человека дает стопроцентный шанс получения юнита из Личинки, а во-вторых, он, персонаж, гарантированно погибал после первого же выношенного "кукушонка".
   Все еще свежи были воспоминания о пойманной банде "серых рейдеров", которые, используя какую-то лазейку. получили возможность захватывать в вечный плен сорвавшихся Игроков, устраивая тем персональный ад.
  
   Кстати, если Разбойница пережила "роды", следовательно, она не Игрок! А это могло обозначать только то, что ни о каких моральных угрызениях совести речи быть не могло. Тот мой вопрос про пустой и полный стакан почти убедил меня тогда, что это неигровой персонаж, НПС так называемый. Сейчас я убедился в этом окончательно.
   Вхожу в закуток. Пара Клаконов-рабочих вовсю носятся по полу перед распятым телом Разбойницы, разравнивая песок и засыпая им же кровавые пятна.
  
   - Ну как, все еще жива, моя старушка? - с легкой иронией спрашиваю я. Зачем? Не знаю...
   - Скажи, ты - Игрок? - с трудом поднимает голову и шепчет слипшимися губами та.
   - Да Игрок я, Игрок. Живой человек, в отличии от тебя, цифровой куклы. Зачем ты меня спрашиваешь? Не возьму я тебя к себе в армию!
   - Отпусти меня...
   - Нет, дорогая. Ты здесь умрешь, ясно? Я не убью тебя, ты будешь вынашивать мне мутантов, пока не погибнешь. Ничего личного, просто так надо для Роя...
  
   Что я несу? Какой Рой, почему я оправдываюсь перед ней?
  
   - Надо сообщить в Логово... Нет связи... Мозг не отвечает... - внезапно Разбойница вскидывает голову и ее взгляд становится осмысленным. - Передай в наше Логово сообщение: номер триста девятнадцать попался, найден "усач", координаты...
   Разбойница продиктовала ряд цифр. Хорошо, что все разговоры в Землях записываются в журнал и подняв логи, всегда можно перепроверить, то ли ты услышал, что тебе говорили.
   Что меня сильно удивило, это то, что вместо привычной отметки на карте, как это обычно происходит в компьютерных играх вообще, и в Землях в частности, мне были продиктованы просто цифры. то есть абсолютные координаты какого-то квадрата на глобальной карте.
  
   Персонаж Малуша-Разбойница предлагает Вам квест "Доставьте сообщение..."*(?:%;N?:%N:%N?N:%:N!!%";
   ВНИМАНИЕ! Системная ошибка базы данных. Запись удалена!
  
   Оп-па! Интересно! Глючный квест?
   - Выполни мое задание и наш Глава щедро вознаградит тебя. Горы золота и опыта, все это будет твоим. только доставь мое сообщение. - умоляюще смотрит на меня Разбойница.
   - Хорошо, я выполню задание. - отвечаю я, после чего выполняю процедуру подсадки Личинки в тело Разбойницы.
  
   Так чего доброго, я начну просто охотиться за высокоуровневыми "женскими особями", думаю я про себя. Очень уж приятные ощущения, чистый секс.
   Вместе с собранной вокруг меня "охраной" из свежемутировавших Ралисков, мы отправляемся на разведку в том направлении, куда еще не ходили.
   Первым же встреченным зданием оказался глубокий котлован, на дне которого лежала какая-то живая туша, которая едва заметно вздымала и опускала бока, дыша.
   При попытке прочитать свойства существа, я узнаю, что это "Матка Бегунцов". Ура, у меня теперь есть внешнее жилище существ!
   Быстро настраиваю автонайм и устанавливаю точку сбора в моем замке. Теперь каждый... интересно, день, или каждую неделю, моя армия будет пополняться еще несколькими "собачками". Матка, как и ожидалось, не проявила ни малейших эмоций по поводу пополнения. Ладно, есть и то хорошо.
  
   Следующим обнаруженным объектом стал мавзолей.
   Невысокое, приземистое здание, украшенное барельефами со скорбящими лицами и увитое вьющимися растениями с цветками черного цвета, стояло чуть в стороне от удобного пути, который вел к еще одному серому прямоугольнику-шахте.
   При попытке войти в мавзолей, передо мной возникло сообщение, гласившее, что вторжение в усыпальницу и попытка потревожить покой усопших приведет к падению Морали моей армии.
   Теперь я хотел войти туда не только ради того, чтобы узнать, что там таится. Мне было интересно, как будет выглядеть падение Морали у Клаконов, которые хоть и уязвими к магии Разума, но иммунны к падению и росту морали.
  
   Внезапно, на моей карте высветились около десятка красных точек, двигавшихся к мавзолею с другой стороны.
   Я едва успеваю отдать мыслеприказ своей армии, отойти назад и спрятаться среди густого кустарника, как высокие но пригнувшиеся, с длинными передними лапами и оскаленными звериными мордами, фигуры метнулись ко входу.
   Миг, и оборотни. а это были именно они, исчезают в полутьме мавзолея.
  
   Хм... С одной стороны, это не Игрок, а НПС, следовательно, все содержимое сокровищницы мертвых, должно остаться нетронутым. С другой стороны, не знаю, кто там сидел до моего подхода. но если оборотни победят, то они весьма серьезные противники. С третьей стороны, я теперь, по крайней мере, знаю наверняка, кто там находится. Надеюсь, что это было подкрепление для очень слабого "гарнизона".
   Красные точки погасли, едва новоявленные противники скрылись во тьме мавзолея, поэтому отслеживать за происходящим у меня не было ни малейшей возможности.
   С одной стороны, ИИ не настолько умный, чтобы самостоятельно принимать решения, это раньше, как рассказывают на форуме, игра демонстрировала такие фокусы, что... С другой стороны, как опять же, говорилось на форумах, многие квесты и просто нейтральные здания можно было захватить путем простого входа вслед за охранниками или сменщиками. На вопрос "старожилов" какого, собственно, следовало дать ответ, что мол, мы - подкрепление.
   Иногда "прокатывало".
  
   Едва я вошел в полумрак мавзолея, сопровождаемый своими воинами, как тяжелые двери с противным скрипом закрылись, намекая, что выхода назад уже нет.
   Посреди зала идет схватка, то есть оборотни не являются подкреплением и мне остается только жалеть, что я не подождал еще, чтобы поголовье местного "населения" еще уменьшилось. Несколько десятков скелетов, почти два десятка зомби и один Лич с горящими зеленым светом глазами противостоят вторгнувшимся десяти оборотням, среди которых заметно выделяется один, судя по всему - предводитель или Вожак Стаи.
  
   Благодаря скорости оборотней, схватка была очень скоротечной. Скелеты буквально взрывались фонтаном костей, когда по ним попадала лапа оборотня. Встречный удар проходил впустую, так как наносился холодным. пусть даже и ржавым оружием, к которому у нападавших был иммунитет.
   Зомби, будучи юнитами более высокого уровня, держали удары гораздо лучше. Более того, парочка модифицированных живых мертвецов умирая, выбросили облако чумных спор. которые заразили и убили пару когтистых убийц. Лич успел убить одного молодого оборотня с помощью своих магических атак, прежде чем Вожак стаи разметал его по кусочкам.
  
   Понимая, что другого случая может и не представиться, я подал пример Ралискам и мы сконцентрированным "огнем"-плевками, уничтожили еще двоих.
   Иммунитет к физическому урону защищал оборотней от большинства атак, но наши кислотные и ядовитые плевки не обращали внимания на их защиту.
   Наконец, ведомые своим Вожаком, пятерка оборотней развернулась и бросилась в нашу сторону.
   Первого мы убили практически сразу, плюнув в него одновременно, следующего уничтожили уже буквально перед самим своим носом, а вот оставшаяся тройка подошла вплотную и вступила с нами в рукопашную.
   Острые шипы на наших хвостах не наносили урона врагу, зато позволяли держать его на некотором расстоянии, подготавливаясь к очередному залпу. Тем не менее, мы успели потерять одного Ралиска, а второму Вожак сильно распорол брюхо, прежде чем все противники осели кучками обожженной плоти, источая смрадную вонь и дымок.
   Обыскав мавзолей, я стал счастливым обладателем трех с половиной тысяч золотых, трех мерок ртути и по две единицы камней и дерева.
   Когда мои воины выходили из мавзолея, я заметил, что раненный Ралиск отшатнулся от дверного проема, как будто его что-то испугало, но шедшие позади его подтолкнули, и он вышел. Да и походка у него была какая-то неуверенная, словно он... был выпивши?
  
   Поднятие уровня, одна единичка Ловкости и выбор между "Цветоводом" и "Стрелком". Естественно, что я выбрал второе.
   Кто знает, может обрати я более пристальное внимание на поведение раненного Ралиска, последующая ночь прошла бы гораздо спокойнее?
  
   Что добывалось на шахте, я понял еще задолго до подхода к объекту. Вонь серы, висевшая над котлованом, в прямом смысле сбивала с ног. Думаю, что будь я человеком и произойди это все в реальности, у меня бы слезились глаза и першило в горле.
   Два десятка мелких бесов не представили для нас проблем. Я едва успел отдать мыслеприказ, взять часть живыми. Те, кому посчастливилось погибнуть в бою, были тут же съедены моими воинами.
  
   На ночь я решил взять себе в "наездники" Ралиска и попробовать побегать вокруг шахты с ним. Вся остальная армия стояла рядом со спуском в карьер, делая вид, что стоит на страже.
  
   ***
  
   Все темнее сгущаются сумерки и все большее значение принимает воображаемый счетчик кругов. намотанных мною вокруг серной шахты. Мне удалось сформировать более-менее внятный образ того, что извне на наш лагерь могут напасть враги, и что мы, бегая вокруг, осуществляем... как передать понятие первичную или дальнюю разведку, я так и не смог придумать. В результате, за мной увязались все Ралиски.
  
   Сформировать образ того, что я один бегаю, а вся армия стоит в засаде, мне удалось. А вот удержать на "плечах" Ралиска, трясясь от смеха и наблюдая, как прочие пытаются замаскироваться, нет.
   Кстати, пришла внезапно ко мне мысль. Надо бы как можно быстрее изучить мутацию "Копателя", которая даст возможность моим воинам маскироваться буквально на пустом месте.
   Дальнейшие мои мысли были прерваны самым бесцеремонным и неожиданным образом.
  
   Над нами светила полная луна. Последнее облачко, закрывавшее ее идеальный диск от нас, ушло вбок и... Один из Ралисков, тот самый, пострадавший в бою с оборотнями, внезапно выгнулся дугой.
   Остальные Ралиски мгновенно выстроились полукругом, отсекая нашу пару от начавшего биться в конвульсиях собрата.
  
   База, у меня проблема.
   Влад, что случилось?
   Один из Ралисков бьется на земле в конвульсиях и, по-моему, у него идет пена из пасти.
   Среди моих знаний нет таких. Я бы рекомендовала уничтожить дефектный экземпляр. Прошу выделить его для того, чтобы я могла получить информацию о выводке, давшем дефект и проверить остальных.
   Пожалуйста...
  
   Проходит несколько секунд, в течении которых дергающийся Ралиск пребывает подсвеченным, как моя цель. Наконец, Матка сообщает мне, что она получила всю необходимую информацию и дефектный экземпляр можно уничтожать.
  
   Обязательно его уничтожать?
   Да, так как причины дефекта неизвестны и нет гарантий, что он в дальнейшем будет вести себя предсказуемо.
  
   И все же, что-то удерживало меня от отдачи приказа на уничтожение. Судороги, полная луна, пена... Ралиск полосовал перед собой землю, как будто пытался ползти по ней, цепляясь за нее... когтями?
   Оборотень! Точно, его же успел ранить оборотень! Надо немедленно почитать на форуме, чем опасны ранения, полученные от этих тварей. В реальной жизни бытует мнение, что результатом может стать превращение укушенного в подобие укусившего.
   И я, прекрасно понимая, что каждая потраченная секунда может привести к появлению посреди моего войска еще одного исчадия Тьмы, начинаю лихорадочно вычитывать на форуме, что такое укус или рана, нанесенная оборотнем, и чего ждать от нее.
  
   Как выяснилось, в этой игре нашлось место этому суеверию. Да, большинство юнитов, получивших урон от оборотней и не умерших от этого, имели очень высокий шанс превратиться в эту чудовищную помесь собаки и обезьяны. Но, имелась и хорошая сторона.
   Во-первых, чем сильнее была разница в уровнях между кусающим и кусаемым в пользу последнего, тем меньше была вероятность, что превращение произойдет.
   Во-вторых, некоторые расы обладали иммунитетом от укусов. И если те же демоны или мы, клаконы, имели шанс, после долгой и продолжительно-мучительной болезни, таки откинуть лапы, то те же големы, например, или элементали, вообще игнорировали эту вероятность. Они или гибли, или нет.
  
   Влад, вы уже уничтожили дефектную особь?
   Нет, База. могу тебя успокоить...
   НЕМЕДЛЕННО уничтожьте его!
   Могу тебя успокоить, это не дефект!
   НЕМЕ... Что? Это не вызвано дефектом в выводке? Что же это?
   У нас был бой с оборотнями и именно эта особь получила ранение от противника. Судя по всему, произошло заражение. Насколько мне известно, наша раса может не бояться превращения, поэтому мы или ждем смерти особи, или ее выздоровления.
   Влад, ты уверен в своих словах?
   Да, полностью.
   Хорошо, тогда я не вмешиваюсь. Тем не менее, я попрошу сообщать мне обо всех изменениях в поведении нестандартной особи.
   Хорошо.
  
   Прошло еще несколько минут, в течении которых зараженный Ралиск все также бился в припадке. Тем не менее, в конце концов, несчастное ползучее создание смогло встать на свой хвост и, покачиваясь, изобразить готовность выполнять мои распоряжения.
  

Неделя 2 День 5.

  
   Утро я встретил с повышением параметра Сила на одну единицу.
  
   Влад, напоминаю тебе, что до открытия границ Сектора остается десять дней!
  
   Оп-па! Слушай, а куда половина срока делась то, а?
   Так, мне следует немедленно возвращаться в Замок и отстраивать его. Я отдаю приказ и моя, весьма поредевшая армия, скорым ходом отправляется "домой".
  
   Удаленно, я отдаю приказ возвращаться и второму своему отряду. Все же мне бы хотелось увидеть это непонятное создание, о котором Матка мне говорила в женском роде. Первыми успели в Замок мы. Я успел осмотреть построенный Домик Алхимика, выслушать благодарности от Малодора и получить еще немного опыта.
  
   Ресурсов не хватало не то, чтобы сильно, их, по большому счету, не было вообще. Значит, будем играть тем, что есть. Плевалка даст мне стрелков, а Паутинник даст мне обездвиживателей. Пожалуй, имеет смысл до первого дня третьей недели прогнать через Броненосца всех своих Бегунцов. А вот что делать с летунами? На данный момент у меня мало Ралисков, поэтому, имеет смысл запускать в небо только Бегунцов, только что они делать будут?
   Таранить? Ладно, пусть будут пока... чувствую, придется идти за шампанским... Сливаюсь я в этой игре.
  
   База, есть еще какие-нибудь нестандартные квесты?
   Влад, у тебя сейчас активный квест "Башня алхимика"...
   На его выполнение нет ресурсов. Поэтому меня интересует какой-нибудь несложный квест, который не будет требовать затрат.
   Могу предложить квест "Водоворот Смерти".
  
   Описание квеста на форуме меня очень сильно изумило. В мою задачу входило начать круговое движение, увлекая своим примером рабочих клаконов. Это был повторяющийся квест, итогом которого было получение Игроком опыта пропорционально количеству погибших юнитов.
   На мой взгляд, абсолютно глупое расходование ценных ресурсов, но раз уж мне все равно нечего делать, буду выполнять его.
   Единственное, что меня заинтересовало, это как соотносится возможность получать опыт и расти в уровнях с тем, что существует ограничение на два уровня в сутки?
  
   Как выяснилось, опыт рос прямо во время выполнения квеста, то есть я мог прекратить его в любой момент, например, достигнув предела роста.
  
   Выхожу на более менее ровную площадку возле Замка и начинаю сосредоточенно носится кругами, поднимая облако пыли.
   Вскоре, ко мне присоединился один из рабочих клаконов, несших камни из шахты на склад Замка и мне пришлось силой мысли отправлять его доделывать начатое, так как не было никакой уверенности, что если он погибнет, то оброненный им ресурс не пропадет и его можно будет поднять с земли.
   Ближе к вечеру за мной уже носились десятка два клаконов. Троих, бездыханными серыми точками на моем радаре, мы отбросили наружу, чтобы не мешались под ногами-лапами. Крохи не крохи, но...
   Еще двое, споткнувшись, покатились, теряя отваливающиеся на ходу конечности. Еще две капельки опыта в мою копилку...
  
   Поздним вечером, потеряв двадцать четыре рабочих клакона, я стал "счастливым" обладателем двенадцатого уровня, прироста Ментальной Выносливости за уровень и простой Выносливости за кач и выбрал Ускорение второго уровня.
  
   Интересно, если задать очередь мутаций, то почему бы мне не пойти, не поработать на шахте добытчиком, раз уж больше от меня пользы здесь, в Замке, не будет?
   Я уже собрался идти на ближайшую шахту, когда мое внимание привлекала странная фигура, стоявшая в воротах. При ближайшем рассмотрении, это оказалось тараканообразное существо, чей облик постоянно "плыл" и менялся.
  
   - Ты кто? - обратился я к существу. Неужели ко мне явился наниматься НПС-Герой моей расы?
  
   ***
  
   Как выяснилось, этот таракан-переросток оказался тем самым юнитом, которого выносила и "родила" Малуша-Разбойница, наша пленница, исполняющая теперь роль инкубатора в одном из ответвлений коридоров Замка.
   При ближайшем изучении я узнал, что это существо имеет высокие навыки маскировки и скрытности, а еще обладает способностью к мимикрии, что и было мне продемонстрировано.
   Таракан (а это была его стабильная, "родная" форма) сначала превратился в точную копию Малуши, потом перетек в образ Маладора. Последними мне были продемонстрированы представители зеленокожей расы - гоблин, хобгоблин, орк и огр.
  
   - Скажи, а, скажем, в эльфа или фею, ты сможешь превратиться?
   - Да, Повелитель, но только после того, как хотя бы один раз смогу войти в контакт с его тело и изучить его.
   - Слу-ушай, а дракона?
   - Повелитель, я могу изобразить любое, встреченное мною существо, но есть одно ограничение...
   - Да я уже понял. Тебе надо вначале с ним войти в контакт...
   - Нет... есть еще...
   - Да понял я все, понял.
  
   Проигрывать наш спор мне категорически не хочется, поэтому я лихорадочно обдумываю пути срочного решения вопроса слабости моей армии. С учетом появления такого необычного юнита, идея тупого вкалывания на шахте отошла на второй план.
   Кроме банального роста поголовья моих воинов, мне видится только путь наращивания их уровня. А это возможно только при постоянных боях. К тому же, если быть честным, я дико отстаю от максимальной скорости роста уровней - два в день. У меня на двенадцатый день игры, всего лишь одиннадцатый уровень.
   Сегодня мой отряд будет состоять из одних лишь Ралисков с... Кстати, а как его называть то?
  
   - Эй ты, таракан-переросток, как мне тебя называть то?
   - Как пожелаешь Повелитель.
   - Ну, будь тогда Усатым!
  
   Внимание, Вы присвоили личное имя юниту!
  
   - Слышь, Усатый, идешь с нами. Кстати, а какие у тебя еще навыки есть. Как ты сражаешься?
   - Я могу наносить урон укусом в основной форме. При превращении в любого из представителей других рас, я могу использовать любое оружие.
   - А если ты превратишься в мага, тебе будет доступно применение заклинаний?
   - Не знаю. Не превращался.
   - Плевать ядом умеешь?
   - Нет.
   - А если тебя прогнать через Плевалку?
   - Не знаю, Повелитель. Мне отправляться на мутацию?
   - Нет, идешь вместе с нами.
   - Как прикажете, Повелитель...
  
   Уже позже, в процессе движения, я вдруг осознал, что весь наш разговор с Усатым, велся словами, вербально, так сказать.
   - Усатый, а ты что же, способен разговаривать так, как и другие расы, словами?
   - Да, Повелитель. У меня имеется ротовая полость, и имеются необходимые органы, чтобы общаться с представителями других рас, если я мимикрирую в них.
   - Ага, отлично. Кстати, прекрати обращаться ко мне "Повелитель". Я - Влад.
   - Хорошо, Повелитель Влад.
   - Нет, просто Влад.
   - Хорошо, Повелитель Просто Влад.
  
   Спустя несколько минут ценой сожженных метров моих виртуальных нервов, удлинения моего имени до безобразных размеров, путем прибавления всевозможных "без", "не надо говорить" и тому подобного, мне удалось донести мысль, что обращение ко мне состоит из одного единственного слова.
   База, такой вопрос. У нас все юниты такие безмозглые?
   Не поняла вопрос. В чем проявляется так называемая "Безмозглость"?
   В том, что я потратил кучу времени на то, чтобы объяснить Усатому, что ко мне надо обращаться "Влад".
   Влад, во-первых, это не стандартный юнит, поэтому я не могу тебе гарантировать его адекватного поведения и спрогнозировать наличие либо отсутствие у него тех или иных умений, а во-вторых, я не знаю квеста, который бы требовал от тебя изменения своего имени. Любое действие Клакона, которое не идет на пользу Рою, является неверным и не должно выполняться.
   Но мне так проще, когда юниты не "повелительничествуют", а обращаются ко мне "Влад".
   С точки зрения полезности для Роя, нет никакой разницы, как обращаться к Повелителю. Я приняла такое обращение, потому что в тот момент еще не обладала достаточным уровнем Интеллекта и не могла противиться твоим прямым указанием. Настоятельно прошу тебя в дальнейшем не отвлекаться на подобные незначительные мелочи
   Хм... А ведь матка в чем-то права. Если это сокращение имени не несет пользы, то оно и не нужно. Не все ли равно мне, как ко мне обраща...
   Стоп! Полезность для Роя? Придумал!
  
   База, необходимость сократить обращение ко мне объясняется тем, что чем короче обращение, тем быстрее будет передана полезная информация. То есть, таким образом, просто экономится время, которое можно использовать с большей пользой для Роя!
   Матка некоторое время не отзывается. Потом следует ментальное обращение ко всем Клаконам, смысл которого можно передать как "в целях оптимального использования времени, обращаться к Повелителю - "Влад"".
   Ха! Переубедил!
  

Неделя 2 День 6

  
   Небольшой отряд из восьми Ралисков и одного таракана-переростка мерно, хотя и довольно быстро, движется по равнине. Кроликов мы уже давно не трогаем, так как те крупицы опыта, которые перепадают нам не стоят задержки по времени. На горизонте виднеется какое-то строение, отображенное на карте серым прямоугольником, шахта.
  
   При ближайшем рассмотрении, выясняется, что это - заброшенная по каким-то причинам, золотая шахта. Что подтверждается несколькими крупинками золотого цвета, виднеющимися на входе.
   Я отдаю распоряжение Усатому, отправится на разведку. Буквально у меня на глазах спинной хитин начал менять оттенок, сливая своего носителя с окружающей обстановкой.
   Через минуту я был вынужден внимательно следить за перемещением, полностью идентичного окружению, куска равнины.
   Иногда у меня создавалось впечатление, что я все же потерял своего разведчика из виду, но очередной камешек, внезапно исчезнувший из поля моего зрения, а потом появившийся на старом месте, подтверждал, что только что я имел счастье лицезреть спину Усатого.
   Мой разведчик скрывается в зеве входа шахты. Мне остается только ждать...
  
   Спустя несколько минут из входа в шахту появляется одинокий троглодит. На удивление быстро сориентировавшись, он разворачивается и идет прямиком по направлению к нам. Точка на карте окрашена в зеленый цвет, так что у меня не вызывает ни малейшего сомнения, что это никакой не троглодит, а очень даже наш Усатый.
  
   - Влад, там девяносто семь троглодитов-воинов и три троглодита-шамана.
   - У тебя есть возможность вывести их сюда, на равнину, чтобы не сражаться там, в темноте и теснине?
   - Да. Я убил одного из них и подменил собой, так что сейчас меня воспринимают как своего. Думаю, я смогу поднять тревогу и вывести весь отряд за собой в атаку.
   - Такой вопрос, у тебя сейчас что-то из оружия есть? - у меня мелькает мысль, как использовать его способности на все сто процентов.
   - Да. Копье, отобранное у моего "источника".
   - Ты можешь при начале сражения оказаться возле шаманов?
   - Постараюсь...
   - Тогда, как только начнется сражение, твоя задача будет - атаковать их, не позволяя им колдовать.
   - Выполню...
  
   Мучили ли меня угрызения совести, отправляя на смертельно опасное задание Усатого? Нет. Вернее не так. Вначале да, но довольно быстро все мысли и сожаления были задавлены простой оптимальностью с точки зрения Роя.
   Три шамана, пусть даже и слабых, могли применить заклинания, разрушительность которых или потенциальный вред от которых я затруднялся оценить. Следовательно, была вероятность, что наша атака могла завершиться поражением.
   С этой точки зрения, возможная гибель одного, пусть и уникального, юнита, была гораздо менее важна, чем полная гибель всего отряда.
   Самым потрясающим было то равнодушие, с которым мой воин принял это опасное поручение. Надо, значит надо. Погибну, значит погибну.
   Я вспомнил, как совсем недавно, пробовал играть в подобную игру. Там, юниты, обладающие хоть какими-то зачатками разума, при получении подобных заданий теряли мораль, сникали.
  
   Сам бой прошел абсолютно неинтересно. Толпа троглодитов вылилась на поверхность и сформировала более менее ровные боевые порядки. Мы произвели первый выстрел который был расценен Усатым как начало сражения. Дальше мне пришлось напрячь зрение, чтобы рассмотреть, что же происходило там, позади, шеренги безглазых воинов.
   Усатый, выхватив свое копье, стремительным ударом пронзил тело одного из шаманов.
   Я накладываю "Густую Растительность" на передние ряды бросившихся на нас в атаку троглодитов. Противник, запутавшись и, во многих местах, потеряв равновесие, падает, увлекая за собой задние ряды. Образуется куча-мала.
   Мы делаем еще пару выстрелов, после чего у меня проходит откат. Кустраник-преграда пока чт оеещ держится, и я решаю применить следующее заклинание из моего арсенала, "Призыв Боевого Медведя". Так как наши противники не являются такими уж большими и сильными, я выбираю двух меньших мишек вместо одного, но более крупного.
  
   Медведи врываются в боевые порядки троглодитов как два тарана, раскидывая и давя их, словно щепки.
   Короткие копья с костяными и каменными наконечниками не способны нанести сколь-нибудь существенный вред моим "призванцам", поэтому я отдаю распоряжение перенести прицел плевков на двух шаманов, которые изо всех сил пытаются пробить хитиновую броню Усатого. Кстати, а почему это он скинул личину троглодита? Не забыть узнать по окончанию боя, если только он выживет.
   Объединенного удара плевками шаманы не выдерживают и умирают один за другим. Я перевожу взгляд на поле боя. Мишки уже перебили всех3противников и сейчас спокойно и методично пожирают рыбоподобных троглодитов. Хм, надо бы и своих Ралисков покормить!
  
   - Усатый, а ты почему скинул личину троглодита в бою? - спросил я таракана-переростка, когда он вернулся в наше расположение.
   - Потому что в чужой личине я получаю все характеристики копируемого, а у троглодитов нет хитинового покрова. Поскольку я выполнил задачу - отвлек шаманов от произнесения заклинаний, то следующей задачей стало сохранения моей жизни, а для ее выполнения было оптимально вернуться к стабильной форме.
  
   Странно. То Усатый демонстрирует тупость, а то самостоятельно принимает решения, до которых, если честно, я бы сразу не додумался. Сильная вещь, инстинкты и коллективное мышление, наверное...
  
   Покосившийся указатель, стоящий на развилке дороги, дает мне знать, что справа находится черный рынок, слева - деревня, а позади меня - золотой прииск.
   Кто бы мог подумать, оказывается золотая шахта, это золотой прииск, мысленно усмехаюсь я.
   С одной стороны, рынок мне бы не помешал, так как ресурсы у меня на исходе, с другой стороны... деревня, это опыт, белковая пища для Матки, да и вообще. Решено, как и положено любому уважающему себя мужику, иду налево.
  
   (Уважаемые читатели, данное утверждение не является пропагандой супружеской измены!!! Mercenary)
  
   С холма открывается вид на довольно крупную деревеньку, которая вольготно раскинулась, как оказывается, неподалеку от моего Замка.
   Ставшим уже привычным распоряжением, я отправляю Усатого на разведку. Прямо у меня на глазах, хитиновые покровы словно растворяются в теле таракана, меняя цвет и имитируя холщевое полотно рубахи и штанов.
   Из единого, гладкого брюшка формируется бородатое лицо, которое медленно плывет вверх, занимая положенное место. Две средних лапы втягиваются, а оставшиеся утолщаются, превращаясь в руки и ноги. Внезапно процесс превращения останавливается и начинает течь вспять.
  
   - Что случилось? - удивленно спрашиваю я Усатого.
   - На сегодня длительность времени пребывания в измененном виде исчерпана.
   Твою ж мать!
  
   ***
  
   Тем не менее, атаковать и захватывать деревеньку необходимо сегодня, так как сейчас каждый потерянный день для меня - безвозвратная потеря.
   Поскольку от Усатого в лобовой схватке толку - ноль, я отправляю его в тыл, а сам, в сопровождении Ралисков, иду в атаку.
   Две пары заходят с разных сторон чуть с тыла на деревню, так, чтобы вызвать панику и погнать мирных жителей селения на нас. Также, они имеют четкое указание, не допускать боевые юниты противника к себе вплотную, так как еще не все Ралиски имеют парализующий яд в своих хвостовых иглах. Те немногие, у которых он уже есть, идут со мной, в основном отряде.
   Как ни странно, но рядовые жители деревушки абсолютно спокойно реагируют на ползущих по их улицам Ралисков. Единственные, кто оказывают сопротивление, это местные "силы самообороны", крестьяне, вооруженные вилами, топорами, косами и... и несущие в руках горшки с горящими тряпками! Не знаю, что там, в этих горшочках, но боюсь, отнюдь не домашняя снедь, которой нас желают угостить.
   Я отдаю мыслеприказ, выражающийся в том, что плевки должны идти по конечностям, в руки и ноги.
   Тем не менее, несколько мужиков прорываются, будучи прикрытыми грудями своих сотоварищей и успевают метнуть свои "снаряды".
   Одному из моих Ралисков не повезло, и он оказался прямо на траектории полета горшков. Я спешно формирую и отправляю образ того, как мы все дружно расстреливаем летящие мишени. Но три штуки, все же, достигают своей цели.
   Один из Ралисков вначале оказывается облитым какой-то вязкой темной жидкостью, которая, спустя мгновение, вспыхивает жарким, коптящим пламенем.
   Я отдаю распоряжение на уничтожение всех оставшихся врагов, а сам пытаюсь приложить максимум усилий к сохранению жизни своего воина. Полоска его жизни довольно быстро уменьшается, а по мыслеканалу связи с юнитом, до меня доносятся отголоски боли. Я начинаю вливать в него хитпоинты с помощью заклинания "Исцеление", но это лишь оттягивает его смерть и продляет мучения.
   Эх, мне бы сейчас хотя бы простенькую стрелу Воды... Проходит откат и я решаю попробовать "Лечение" в надежде, что если я смогу излечить ожоги, то и скорость падения здоровья уменьшится.
   Итогом всего этого действа, стали: четырнадцать пленных, парализованных моими Ралисками, семь тел, которые я приказал оттащить в сторону и съесть не на виду у жителей деревни, поднятая на одну единичку Устойчивость к откату и все же погибший Ралиск.
  
   Влад, мне не понятны причины, по которым ты тратил манну на бесплодные попытки исцелить пострадавший юнит.
   Я, таким образом, проводил тренировку своих умений. Результатом стало повышение одной из характеристик.
   Причина аргументирована и принята...
  
   Офигеть! Это что, я теперь должен буду отчитываться об обоснованности моих поступков перед Маткой?
   Тем временем, жители захваченной нами деревни собираются на центральной площади и вполголоса переговариваются между собой, искоса поглядывая на меня.
   - У вас, уважаемые, есть какие-то вопросы? - решаю я сразу решить все возможные недоразумения.
   - Позвольте спросить, - сняв шапку, вперед выходит один из мужиков. - что с нами таперича будет?
   - А что будет? Будете жить, как и жили. Каждую неделю будете отправлять в Замок двадцатерых, налог будете платить - все, что заработали, да пищу, всю, что вырастите, отправлять мне, кроме той, что нужна вам на пропитание.
   - Смилуйся, батюшка, - бухнулся на колени мужик, а вслед за ним и остальные. - да куда же двадцать душ то отправлять? Нас же так и на расплод не останется, вымрем, чай, через месяц! Позволь хоть по полтора десятка...
   Хм, неделя - семь дней. Если брать по два человека, это будет четырнадцать.
  
   База, если у нас будет стабильное поступление четырнадцати хумансов в неделю, этого достаточно для обеспечения тебя белковой пищей?
   Да, вполне. Во всяком случае, минимальный объем необходимого я получать буду.
  
   - Хорошо, я готов оказать вам милость, цените ее. Отправлять будете не пятнадцать, как вы просите, а по четырнадцать еженедельно.
   - Век помнить будем доброту и милость Твою... - нестройным хором отозвалась толпа.
   Вышедший вперед мужик, как мне сообщила подсказка по его данным, местный староста Полушок, тем временем помяв в руках шапку, набирается смелости, чтобы опять обратиться ко мне.
   - Батюшка, да и с налогом, много уж боле ты требуешь. Как же нам жить то, если мы все будем отдавать тебе? А ежели неурожай, а мы все тебе отдали? Чем питаться нам?
   Волна гнева медленно поднимается во мне. Я приподнимаюсь на кончике хвоста, становясь еще на две головы выше дерзкого старосты. Тот втягивает голову в плечи, ожидая вполне закономерного наказания за свои наглые слова.
   - Как я сказал, так и будет! И не сметь перечить мне! В моем Замке все обложены таким налогом и никто еще не задавал мне подобных вопросов!
   - Так это, они же у тебя, Повелитель, жучки... Зачем им золотце то, а? Ни карманов нет, ни нарядов не носят, куда им его складывать? Вот и отдают тебе добровольно. А нам, чай, и детишкам бубличков купить хочется, и бабам нашим платки красивые, и...
   Что "и" я не стал дожидаться. Резким движением придвинувшись к старосте, я одним движением хвоста метко но аккуратно проткнул его правое плечо и поднял на уровень своих глаз.
   - Повторяю второй и последний раз - НЕ СМЕТЬ МНЕ ПЕРЕЧИТЬ! Все ясно?
   - Да, батюшка, - прохрипел староста.
  
   Я отпускаю его и тут же накладываю "Исцеление". Рана затягивается на глазах. Вызывая изумленные вздохи и говорок среди толпы.
   - Я строгий и жестокий, но справедливый! Будет послушание - не будет наказаний. Не будет подчинения - буду карать! Всем все ясно?
   - Да, Повелитель. - в очередной раз нестройный хор голосов.
   - Батюшка, дозволь обратиться с просьбой. - опять лезет неугомонный староста.
   - Давай, но учти, если она пустяковая... Лечить не буду... Нечего будет лечить!
   - Нашу деревеньку уже давно тревожат Единороги. Раз в неделю они нападают на нас, вытаптывая наши поля и разрушая наши дома. Защити нас, о Повелитель!
  
   Староста Полушок предлагает Вам квест: "Прекратить набеги Единорогов на деревню". Принять? Да/Нет.
   Квест, это опыт, опыт - это рост в уровнях, рост в уровнях - это увеличение шансов продержаться шесть недель. А шесть недель, это...
  
   И моя, слегка поредевшая армия, отправляется в том направлении, откуда на деревню устраивают набеги Единороги, оп пути перебравшись через мелкий ручеек, беззаботно бежавший мимо крайних домов, так .словно его абсолютно не заботили хумансы, поселившиеся рядом с ним.
   Небольшая полянка на опушке леса. Ни примятой травы, ни обломанных веток кустарника по сторонам, ничего. Когда мы оказываемся в центре поляны, нам навстречу, из кустов с противоположной стороны поляны, величественно и неспешно выходит Вожак единорогов.
   Крупные, мощные копыта, способные, судя по внешнему виду и размерам, раздробить голову хумансу. Шикарная, пышная грива, развевающаяся на ветру, словно знамя... Какой ветер, откуда, если вокруг ни травинка не шелохнется? И острый рог, угрожающе направленный на нас.
   Последнее, с учетом разницы в уровне наших юнитов, весьма грозное предупреждение.
  
   - Что Вам нужно, безногие? Зачем вы нарушаете безмятежный покой нашей Поляны?
   Я невольно встопорщил чешую по всему телу. Безногие... сам то хорош, лысый, покрытый пухом, словно мохнатая свежеродившаяся Личинка!
   - Вы тревожите своими набегами близлежащую деревню. Я, как новый Повелитель этих земель, заявляю, что все здесь находится под моей защитой!
   - Нас направляют атаковать Твои новые владения эльфы, что живут дальше в лесу. Поговори с ними, и если они согласятся оставить нас в покое, мы прекратим беспокоить твоих людей. А если ты освободишь наших жеребят, которые томятся в плену у лесного народа, мы обещаем навеки покинуть твои владения!
  
   "Что в коробке? Коробка поменьше. А в ней что? Еще меньшая... А там? Еще одна. А что в коробочке, которая в коробочке, которая в коробочке? Матрешка, продолжать?"
   Именно этот анекдот крутился у меня в голове, пока мы продирались через густой кустарник и подлесок в направлении стоянки эльфов, на которую там мило указал нам Вожак Единорогов.
  
   - Стой там где стоишь, презренное чудовище, незаконно вторгшееся в наши земли! Кто ты, назови себя? Что привело тебя в нашу юдоль печали и скорби?
   Ой, ё-ё-ё... Если ушастые с порога начали вести речь о печали и скорби, не минуть мне еще одного квеста...
   - Вы захватили жеребят единорогов и шантажируете несчастных парнокопытных, вынуждая их совершать набеги на деревню хумансов. Отныне я - Повелитель этих земель, и я не допущу, чтобы в моих владениях творился подобный разбой! Немедленно верните плененных единорожков, а сами, выметайтесь прочь из моих земель!
   - Мы бы и рады покинуть сии негостеприимные земли, - мне навстречу вышел один из эльфов, в короне и весьма неплохом плаще. - но, видишь ли, злобный некромант похитил нашу Королеву и держит ее в плену, шантажируя нас, и требуя, чтобы мы уничтожили либо согнали ту деревню. Освободи и верни нам нашу прекрасную и вечноюную Геллибраэль и наш род, давший клятву не убивать ни единого живого существа своими руками, если оно первым не нападет на нас, навеки покинет...
   - Да вы что, сговорились все, что ли? - возмутился я. - Я вам что, бесплатное детективное агентство "Свет дневной луны"? Тем сделай то, этим - это. Ту освободи, тех выпусти, тех защити. Ладно, так уж и быть. Схожу я к вашему некроманту, но учтите, если и он мне скажет, что у него коробке матрешки, я вас тут всех порешу.
   - С огромным нетерпением будем ждать благополучного исхода твоего визита к некроманту, почтенный Повелитель Клаконов. Позволь только задать тебе один вопрос.
   - Не могу ли я достать вам звезду с неба? Нет, не могу!
   - Но мы и не собираемся просить тебя о таком, Повелитель этих земель! Открой нам тайну, что значат те таинственные слова - "парнокопытные" и "детективное агентство". И что такое "матрешка", которую по твоим предположениям, хранит в своей коробке некромант?
   А-а-а-а!!!
   Я сломя голову бросаюсь прочь от эльфов... Имея на руках три! квеста, мне никак не улыбалось еще и заниматься просветительской деятельностью среди ушастых.
  
   Я настолько быстро перемещаюсь по лесу, что Ралиски от меня отстают уже на несколько корпусов, хотя раньше они всегда держались на одном уровне. Усатый пока что бежит наравне, хотя его намного более хрупкое тело с заметными усилиями продирается через заросли.
   Между прочим, я - идиот, Мелькает у меня мысль. Кто мне мешает совместить приятное с полезным? Усадить Усатого себе на шею и бежать дальше. И быстрее, и тренировка. Правда, где тут приятное, я так и не понял. Полезного, особенно с точки зрения Роя, полным-полно.
   Моя скорость чуть упала, поэтому мы снова движемся неким полукругом-полумесяцем, распугивая перед собой кучу живности.
  
   Если Некромант мне предложит еще один квест, я не выдержу. И так, все эти мирные решения вопроса, это глупая трата времени с точки зрения целесообразности. Игра хоть так, хоть так засчитает выполнение задания, вне зависимости от того, мирно ли я решил вопрос, или устранил угрозу физически, зачем я вот так вот ношусь, как угорелый по лесам?
  
   Стоянка некроманта представляла собой весьма унылое, с человеческой точки зрения, зрелище. Небольшой походный шатер, возле него костер, над которым сушатся и вялятся всевозможные части человеческих тел. Запах, надо отметить, стоял, с ног сшибающий.
  
   - Эй ты, чучело полудохлое, ты дома?
   Из шатра вышел... хм, никакой это не некромант, это Лич, собственной персоной! Плащ, весь в дырках и заплатах, украшенный очень дорогими даже на первый, неискушенный взгляд, драгоценностями. Корона, которая сидела чуть криво на его лысом черепе, держась, в основном, только благодаря ушным хрящам, еще не отвалившимся окончательно. Жезл, от которого так и веяло мощью.
   - Зачем покой нарушил мой ты? Зачем шумишь, словно ветер в ветвях?
   Ох...! Мертвяк-поэт!
   - Да вот, видишь ли, отныне я - Повелитель этих земель. Там, чуть дальше, есть деревенька хумансов, которая с недавних пор перешла под мою... руку...
   Интересно, если у меня рук, как таковых, нет, подо что перешла деревня?
   - На ее жителей совершают набеги Единороги, уничтожая строения и вытаптывая посевы. Их, в свою очередь, науськивают эльфы, что живут в лесу неподалеку. А ушастые жалуются, что это ты вынуждаешь их выжить или уничтожить жителей деревни, угрожая жизни и здоровью их Королевы...
   Внезапно, Лич упал передо мной на колени.
   - Помоги мне, Клакон! Я - тихий и скромный Лич, который занимается исследованиями вопросов взаимодействия живых и мертвых тканей под влиянием некротической энергии, пропущенной через решето, сплетенное из лунных лучей, котор...
   - А-а-а-а!!! Что тебе нужно от меня??? Какая матрешка у тебя в коробке???
   - Дослушай мою печальную повесть, Клакон! Две луны назад, на мою поляну забрела юная эльфа, неземной красоты. К моему огромному стыду, я в тот момент чистил свой плащ и очутился абсолютно обнаженный перед невинной девой. Увидев мой... кхм... она вмиг объявила себя моей пленницей и заявила, что поселится в моей шатре. Мы прошли уже все предбрачные ритуалы, и готовы к венчанию, но она поставила условие, что я должен отмыть свои бренные кости от вони тлена и разложения в волшебном ручье, что протекает неподалеку. Темной, безлунной ночью я прокрался к нему, и уже готов был совершить обряд, столь желанный моей возлюбленной... Да-да, я влюбился в нее! Так вот, когда я уже почти погрузился в желанную влагу, голос наяды, духа этого ручья, пожаловался мне, что ее воды загрязнены хумансами, поселившимися на берегах. Я бы лично уничтожил их, но моя "пташечка", которая поет таким восхитительным голосом по утрам, запретила мне совершать подобное злодеяние, поэтому я был вынужден прибегнуть к столь постыдным, для настоящего ученого, методам. Путем шантажа и угроз, я нашел тех, кому не зазорно совершать подобные действия и теперь я просто жду, когда же...
   Дальше я уже не стал ждать...
  
   ***
  
   - Слушай ты, костлявое недоразумение, насколько я понимаю, речь идет о том, что тебе необходимо, либо выполнить просьбу твоей "возлюбленной", либо избавится от нее же? Так?
   - Ну... с точки зрения научного прагматизма, безусловно, избавление от причин беспокойства и нестабильности приведет к столь желаемому мною покою и тишине, в которой я смогу предаться исследованиям, кои и составляют теперь всю суть моего бренного существования. Но если посмотреть на эту проблему с другой стороны, то с точки зрения всепобеждающих сил природы, рациональнее будет дать этой юной леди искомое, дабы удовлетворить ее ненасытную жажду познания всего нового и направить ее фонтанэнергии в более конструктивное русло...
   Бр-р-р... Я изо всех сил боролся с желанием разрешить эту цепочку квестов простым ударом в грудь Личу. Вопрос заключался лишь в том, стоило ли моих нервов еще одна веточка сюжета, которой выступало задание Некроманта? Если я сейчас убью его, то эльфы получат назад свою Королеву (а это первый выполненный квест) и перестанут угнетать единорогов, что даст мне второй выполненный квест. Парнокопытные оставят в покое деревеньку (третий). Но сейчас Лич предлагает мне квест на выселение деревни с берегов ручья, что автоматически дает мне четвертое задание.
   Главная прелесть подобных цепочек, что нет необходимости метаться по всему миру Игры, разыскивая то тут, то там, листики, кусочки пазла, какие-то предметы и так далее.
   - Хорошо. Я выполню твое задание, ты, мешок с костями. Я попробую договориться с духом ручья, чтобы она позволила тебе обмыть свои кости в его водах. Но учти, если и она мне попробует предложить квест...
  
   Из раздвинувшегося полога палатки Лича выглянула заспанная эльфийская девушка. С точки зрения моей человеческой сущности, она была не просто красива, она была безупречна! Точеные скулы, чувственные губки, маленькие, симпатичные ушки, чуть выглядывавшие из копны волос, придавали ей чуть бесшабашный и, даже, игриво-завлекающий вид.
   - Кося... - протянула она капризно, мгновенно разрушая все свое обаяние. - ну, сколько можно тебя ждать? И что это за червяк-переросток? Это опять твои опыты и эксперименты?
   - Нет-нет, Мусечка, не волнуйся, это заезжий герой. Он сейчас возьмет у меня задание, пойдет и очистит ручеек. И твой Кося сможет помыться!
   Лич развернулся ко мне и жарким шепотом зачастил:
   - Давай, быстро. Что ты хочешь за выполнение моего задания? Золото, опыт, волшебные эликсиры? Время призыва у меня не очень большое, но за тот период, что мои скелеты будут присутствовать в этом мире, они смогут уничтожить для тебя любого довольно сильного противника.
   Я задумался... В голове крутилась одна заманчивая идея, но для ее осуществления необходимо было все точно спланировать и продумать.
   Итак, у меня есть закольцованная цепочка квестов. В том, что Дух ручья поручит мне согнать, либо уничтожить жителей деревни, я уже не сомневался.
   Селянам мешают Единороги, которых, в свою очередь, угнетают эльфы. Которых к этому принуждает Лич, получивший задание от Духа ручья. А ему, в свою очередь .мешают жить селяне.
   Если я сейчас уничтожу селение, то выполню задание Духа и... И явившись к Личу, узнаю, что и его задание выполнено. Иду к эльфам... А те уже узнают от Единорогов, что селение разрушено и...
   Бр-р-р-р... Так, давай считать по другому. А что, если я, после уничтожения селения, пойду не к Личу, а к Единорогам? Хм... давай-ка я сейчас пробегусь по цепочке...
   - Слышишь, ты, костлявый... Ты тут еще долго будешь?
   - Думаю, да... - задумчиво протянул тот.
   - Тогда я сейчас решу пару вопросов и вернусь к тебе за твоим заданием и выполню его, понял?
  
   Эльфы были там, где я их и оставил. Без промедления, расталкивая путающихся под ногами, я направляюсь к их Принцу.
   - Эй, ты, ушастый. Такой вопрос, что если я помогу Единорогам выполнить Ваше задание и уничтожу селение? Мне это будет засчитано как выполнение вашего задания?
   - Думаю, да... - так же задумчиво тянет эльф. - тогда мы сможем отчитаться перед Личем .что его задача выполнена и он вернет нам нашу Королеву. Уничтожь или разгони селение людей на берегу волшебного ручья!
  
   Вам предложено задание...
  
   Даже не дочитывая текст задания до конца, я тыкаю в "Да", после чего бегом устремляюсь к полянке, на которой пасутся единороги.
  
   - Эй, Вожак, ты тут?
   - Да, что ты хочешь? Ты выполнил наше задание, освободил жеребят из плена предат...
   - Заткнись и слушай меня! Я сейчас решаю за вас вопрос с селением людей. Вы засчитываете мне выполнение квеста?
   - Если ты сможешь освободить волшебный ручей, то эльфы вернут нам наших детей... Да, мы согласны на такое решение данного вопроса. Очисть берега...
  
   "Да"! Я буквально сломя голову несусь к селению людей. Как же я теперь понимаю логику Роя. Все должно быть логично и целесообразно. Из-за одной взбаламошенной эльфийки такой бардак и бедлам!
  
   - Эй, староста, иди сюда! Значит так, слушай меня внимательно. Сейчас вы, всем селением, собираете пожитки и переселяетесь к Замку. Понятно?
   - Но Повелитель, здесь же наши дома, поля... как же мы...
   ХРУСЬ! Мой хвост пронзает старосту насквозь, и я поднимаю его тело над толпой селян, собравшихся вокруг нас.
   - Я уже говорил, чтобы не смели перечить мне! Больше повторять не буду. Кто теперь будет главным у вас?
   Толпа загудела и, спустя некоторое время, вытолкнула из своих рядов дородную бабищу.
   - Ну, я.
   - Как зовут?
   - Лукьяной кликают люди.
   - Значит так, Лукьяна. Начинайте собирать вещи. Когда сюда подойдут мои воины, вы должны немедленно погрузить на них сови пожитки и отправится к Замку. Все понятно?
   - Дык, эта... Чо тут непонятного та? Барин сказал иттить, знамо дело, пойдем...
  
   Я бегом направляюсь к ручью. Да уж, лучше пять боев за день, чем одна такая цепочка квестов.
   Под раскидистой ивой, опустив нижнюю часть тела в воду, сидела девушка. Ее длинные, цвета тины, волосы были разбросаны по плечам, а одна из прядей заботливо перебиралась тонкими пальчиками на отдельные волоски.
   - Ты тут, что ли, дух ручья? Что надо, чтобы Лич мог прополоскать свои кости в твоей воде?
   - А ты куда-то спешишь, добрый молодец? - даже не оборачиваясь, томно растягивая слова, ответила наяда.
   - Да, спешу, давай, быстренько сообщай мне условия своего задания, и я пошел! - я уже откровенно закипал от бешенства. Так бесполезно расходовать драгоценное время, которого у меня осталось всего ничего, несчастные девять дней до открытия границ Сектора и потом целых три недели, которые мне нужно будет как-то продержаться...
   - А ты мне спинку потри, да речного песочка подай, чтобы грязь смыть, тогда. Может быть, я и выдам тебе...
   Молниеносный удар шипа прерывает речь наяды. Хорошо, что я в последний момент успел активировать не ядовитую железу, а парализующую.
   Все, вы меня все достали! Сейчас я буду решать ваши задания по своему, и своими методами!
  
   База, немедленно отправляй сюда ВСЕХ рабочих Клаконов! Сейчас здесь будет большое количество белковой пищи.
   Я не могу отправить всех, так как необходимо обеспечивать работу шахт и...
   БАЗА, Я СКАЗАЛ ВСЕХ!
  
   От переполняющей меня ярости у меня трясутся кончики щупалец, а с жала на хвосте едва ли не потоком на траву капает густая зеленая жидкость. Ралиски, которые безмолвными статуями сопровождали меня на протяжении всех моих сегодняшних похождений, сейчас толпятся чуть поодаль, словно опасаясь приближаться ко мне.
   Я отправляюсь к Личу.
  
   - Иди, купайся... - еле сдерживаюсь я, чтобы не наколоть и его на свой шип.
   Радостный Некромант, придерживая полы своего развевающегося плаща, попытался убежать в сторону ручья.
   - Эй, дядя, а ну, стоять! - одергиваю я его. - Значит так, за выполнение твоего квеста, я хочу получить в свое полное и беспрекословное распоряжение отряд нежити максимального уровня, который ты способен мне обеспечить! Даю слово, не использовать твоих воинов против тебя.
   Нервно дергающийся от нетерпения Лич, даже не дослушай моего обещания, одним движением руки поднимает мне три десятка скелетов и полтора десятка зомби, после чего уносится к ручью.
   - Ну, что, послужите новому Повелителю? - спрашиваю я у мертвяков, впрочем, не получив от них ответа. - тогда вперед!
   Я указываю направление на лагерь эльфов. Едва только мои новоявленные воины поворачиваются в том направлении, я врываюсь в шатер Лича и молниеносным ударом парализую эльфийскую Королеву.
   Неся перед собой на щупальцах ее обездвиженное тело, я догоняю армию нежити и двигаюсь в направлении стоянки эльфов.
  
   Вы выполнили задание "Старость и покой". Теперь никто и ничто не помешает старому ученому продолжить его работы по исследованию...
   Опыт получен и ладушки. Что там будет делать этот мешок с костями, мне абсолютно не интересно.
  
   - Мы приветствуем тебя, спаситель нашей Королевы! Ты освободил ее из лап злобного Некроманта! Позволь же устроить в твою честь праздник, на котором мы будем... но что здесь делают эти мертвецы?
  
   Вами выполнен квест "Украденная Королева эльфов"... получен опыт...
  
   Я прерываю обильные словоизлияния эльфийского Принца, ставшим уже привычным, ударом хвостового жала в грудь. Получившие мой приказ не убивать, а обездвиживать, мертвецы нападают на всех эльфов в лагере, хватая за руки, насаживаясь на оружие длинноухих и блокируя его таким образом.
   Спустя некоторое время, и ценой потери половины моей мертвой армии, я становлюсь счастливым обладателем нескольких десятков обездвиженных тел эльфов. К счастью, ни одни Ралиск до сих пор не пострадал.
  
   Вами получено повышение уровня...
   Потом разберемся!
  
   Мы движемся к полянке, на которой пасутся две пары Единорогов. Впереди процессии двигаюсь я, неся перед собой два парализованных тела правителей эльфов. За мной, образуя полукруг, двигаются мои Ралиски, гоня внутри двух жеребят с мягкими рожками на лбах. Скрываясь по кустам, чтобы не спровоцировать преждевременную атаку, движется отряд мертвецов.
  
   - Вожак?
   - О! Благодарность наших семей не передать словами! Счастье родителей, к которым вернулись их отпрыски безмерно и не может быть оценено в презренном металле.
   Ну так и не надо мне твоего металлолома! К сожалению, в процессе выполнения моего приказа "брать живьем", я теряю двух Ралисков, и еще один получает сильные повреждения. Своим рогом, один из единорогов срезает тому все щупальца с правой стороны. Три зомби и семь скелетов... не густо!
  
   Вами выполнено задание "Набеги единорогов". Явитесь к старосте селения за наградой.
   Да-да, именно туда я и двигаюсь.
  
   Селяне, пусть и не так спешно и слажено, как это сделали бы мои Клаконы, но довольно споро, уже собрали свои пожитки и сейчас стояли тесной толпой на главной площади деревни.
   - Эй, ты, как там тебя... староста. Все, угроза набегов единорогов устранена!
   - Лукьяна я, Батюшка. Вот спасибо тебе, век помнить будем твою доброту! Возьми же награду от всех нас!
  
   Вами получен опыт. Вами получен Уровень. Внимание, Вами достигнут предел роста уровней за один день! Вами получен предмет, "Кокошник мастерицы". Любая работа, в которой Вы будете принимать личное участие, будет выполняться на пять процентов быстрее.
  
   - Скажи, Батюшка, так нам теперь не надо покидать наше селение? - заискивающе заглянула мне в глаза эта, как ее, Лукерья?
   - Нет, надо! Я не собираюсь каждый раз бегать туда-сюда, чтобы защищать вас, если опять кто вздумает нападать на вас.
   - Эх, бабоньки... тяжела наша доля... Ну, что, двинули? - скомандовала Лукь... яна!. Вспомнил! И жители деревни, вскинув огромные вязанки и тюки с пожитками и скарбом, потянулись цепочкой по дороге, навстречу уже спешащим изо всех лапок рабочим Клаконам.
  
   Вами выполнен квест "Освободить берега ручья". За наградой обратитесь к Духу ручья.
   Обращусь, обязательно обращусь. Вот как придет в себя, так и потребую свою награду.
  
   Кстати, там же еще остался Лич... может, получится и его соблазнить переселиться ко мне в Замок? Алхимик открыл целую ветку новых квестовых зданий, может и этот чего-нибудь мне даст полезное?
  
   - Как Ваши ощущения после того, как омылись в ручье, уважаемый? - спрашиваю я стоящего ко мне спиной Лича.
   - О, премного благодарен Вам за Вашу заботу и помощь. Вы знаете, я пока принимал ванну .пришел к выводу, что, пожалуй, все эти требования и претензии эльфийской Королевы мне абсолютно не интересны, и уже сам собирался прогнать ее прочь из своего шатра, но Вы так удачно и вовремя сделали это за меня.
  
   Ваши отношения между Вами и персонажем Лич-ученый, повышены до "дружелюбных"
  
   - Послушайте, кстати, а как мне к Вам обращаться?
   - Зовите меня Кощей.
   - Ага, хорошо, уважаемый Кощей, как Вы смотрите на то, чтобы переселится в мой Замок, где я смогу предоставить Вам все условия для работы?
   - И где меня не будут трогать другие бессмертные, которые так и норовят разграбить мою походную лабораторию? С превеликим удовольствием!
  
   Лич-ученый Кощей желает присоединиться к Вашей армии. Принять? Да/Нет.
   "Да", конечно да.
  
   И моя армия, больше напоминающая обоз переселенцев, движется в сторону Замка.
  

Неделя 2 День 7

   Сегодня ко мне должны прийти ребята, на игру... Значит что? Значит, мне надо раздать указания моим подчиненным и выходить в реал.
   Матка, при виде количества белковой пищи, в парализованном состоянии и пока что еще идущего своими ногами, пришла в полный восторг. Единственным пунктом, слегка омрачившим мое торжественное возвращение, был Кощей, про которого мне было сказано "выкинуть этот труп и не тащить всякую непотребность в Замок". Впрочем, я быстро доказал Матке, что это такой же полезный член общества, как и Маладор, после чего все вопросы прекратились.
   Королева и Принц эльфов, Вожак единорогов и Дух Ручья заняли свои места в смежных с центральным залом нишах, где их тут же начали готовить к подселению Личинок.
   Едва только Дух Ручья пришла в себя, как я подошел к ней и, как ни в чем не бывало, словно и не висела она, распятая в паутине передо мной в моем Замке, отчитался ей о том, что селяне покинули берега ее ручья.
  
   Вами выполнен квест "Чистые берега". Получен опыт.
  
   Вами завершена круговая цепочка квестов. Вами выполнены все задания в цепочке. Вы получаете опыт. Вами получен уровень. У вас три нераспределенных умения, желаете распределить их сейчас?
   ***
  
   Одного раза попробовать подселить Личинку в особь мужского пола мне оказалось вполне достаточно, чтобы предоставить эту "честь" рабочим Клаконам. Все же у меня с ориентацией все в порядке и... в общем, неприятно и все.
   Зато на Королеве эльфов и Духе ручья я получил массу удовольствия. Эмоции экстаза, переполнявшие меня после каждого "подселения", требовали еще и еще повторять эту процедуру. К счастью, разработчики, по-видимому, читали описание знаменитых опытов над крысой, со вживленными в мозг электродами, поэтому, после второго раза я получил системное сообщение, гласившее, что во избежание "подсаживания" на экстаз, в день допустимы только два личных участия в данном процессе, и что все последующие будут осуществлены с отключенными органами чувств.
   Естественно, что моей первой реакцией был гнев. Какое они имеют право вмешиваться в мою жизнь? Впрочем, вспомнив опыты, я был вынужден признать, что мера, судя по всему, вполне обоснованная и уместная. Мало того, что люди и так рискуют сорваться в эту игру, так еще и поощрять их к этому?
  
   Также, я вспомнил о Малуше-Разбойнице, которая должна была вынашивать Личинку где-то совсем рядом, в одном из соседних тупичковых ответвлений.
   Спустя десять минут я уже пребывал в состоянии полного недоумения. Обойти ВЕСЬ зал и не найти ни в одном из ответвлений искомое?
   На мой сердитый вопрос, что случилось и куда перенесли Малушу, а, главное, зачем? Матка дала абсолютно равнодушный ответ, что Носитель не выжил при рождении плода, поэтому они оба были употреблены в качестве белковой пищи ею же.
  
   Побродив по Замку, я все же решил посетить ближайшую шахту, с целью хотя бы изучить то, как ведутся работы на ней. Если я вполне представлял себе, как работают гномы или люди, то как добывают, например, камень Клаконы, мне даже и в голову не могло прийти.
  
   Влад. Сейчас должен завершиться второй этап процесса мутаций в Броненосце. Если у тебя есть желание осмотреть результат, то тебе имеет смысл задержаться.
  
   Вполне разумная мысль, подумал я. Посмотрю, какой результат дает мутация, вполне возможно, что и мне придется самому лечь в данный Орган.
   Спустя полчаса по Замку прокатился тяжелый вздох, который плавно перешел в тихий шорох множества когтистых ножек, несущихся по коридору. В то ответвление, которое, как я знал, содержало в себе данный орган, тут же бросились несколько рабочих Клаконов, которых спустя короткое время, буквально вынесло толпой Бегунцов.
   "Ну, чисто малышня на переменке в школе" - подумал я.
  
   База, а разве процесс мутации не непрерывный?
   Нет, Влад. Раз в сутки орган Броненосец. Как впрочем и любой другой. Необходимо прочищать, чтобы не завелась гниль. Еще необходимо вынести тела не прошедших мутацию. Также Клаконам хоть изредка, но необходим солнечный свет, особенно при превращениях.
  
   Тем временем, безмолвная (а так и подмывало сказать "галдящая") толпа школ... Бегунцов, докатилась до меня. Из пробегавших мимо, я выхватил одного. И пока он смешно перебирал в воздухе своими конечностями, словно продолжая бежать, я принялся изучать его характеристики.
   Два этапа мутации в Броненосце дали по десять процентов к Защите данного юнита, уменьшая на это значение наносимый ему урон.
  
   База, чтобы оценить в полной мере качество мутации, я хочу сразиться с этим юнитом.
   Запрос и расход ресурса аргументированы. Рекомендую вынести юнит на поверхность и отнести подальше от Замка, чтобы при объявлении его "вражеским" ближайшие Клаконы не кинулись на помощь.
   Хорошо, понял. Разумный совет, насчет отнести подальше...
  
   Все также держа Бегунца в вытянутых "шупальцах", я покидаю Замок и отхожу за пределы видимости нашей цитадели. Едва очутившись на поверхности. Мой подопытный прекращает изъявлять желание куда-то бежать и застывает у меня "в руках" неподвижной статуей.
   Если бы это был котенок или щенок, честное слово, я бы сказал, что он...жмурится от удовольствия, чуть поворачивая головой и подставляя под живительные лучи солнца то один бок, то другой. У меня возникло едва преодолимое желание просунуть один из отростков и почесать ему в том месте, где у нормальных животных находится ухо.
   Броня красного оттенка непонятным образом приобрела оттенок рыжего под лучами солнца, навевая мысли о маленьком, пушистом, рыжем котенке со смешной мордочкой. Который вылез впервые в жизни из темного но уютного угла, где его держала мама-кошка и подставил свою умилительную мордашку лучику света.
   Вдоволь налюбовавшись на "котенка" я вспомнил, зачем, собственно, мы выбрались аж в такую даль.
  
   Извини, Рыжик, но Рой важнее, чем все эти сентиментальные нежности...
  
   Влад, позволь напомнить, что тебе надо объявить этот юнит НАШИМ врагом, а не своим собственным!
   А что иначе?
   А иначе, это будет расценено, как нападения на союзный юнит и врагом будешь объявлен ТЫ!
  
   От изумления я разжал щупальца и Бегунец выпал на выжженную землю равнины.
   Хм, интересную задачку поставила мне Матка... И как мне, спрашивается, это провернуть? Ладно, давай попробуем самым простым способом, просто ударю его.
   Я аккуратно примеряюсь, благо моя цель стоит неподвижно, и наношу удар хвостовым шипом прямо в центр панциря.
   Первое, мой шип не пробивает панцирь! Хотя и раскалывает его так, что следующий удар в это же, либо любое другое по соседству, место, приведет к гибели юнита.
   Второе, на моей личной карте, данный Бегунец перекрасился из зеленого в красный.
   И. наконец. Третье - на той же карте внезапно исчезли все отметки юнитов и строений, а само разведанное пространство окуталось темнотой.
  
   Э, какого черта. База, ау! Ау, Снегурочка-а-а!!!
   И полное безмолвие было мне ответом...
  
   Как ни был бронирован Бегунец, но разница в уровне юнитов, моего и его, плюс разница в характеристиках, сделали свое дело. Еще на это все накладывалось то, что из-за прошедшей мутации, Бегунец стал заметно менее подвижным, с трудом уклоняясь от некоторых моих атак. Пятым или шестым ударом (расколов панцирь еще в двух местах) я смог пробить окончательно его панцирь и, нанизав на свой хвост, поднять тело в воздух.
   Так как подопытный еще трепыхался, я смог опробовать его панцирь на стойкость к плевкам. Ядовитые, как и предполагалось, не наносили урона, а вот кислотные напротив, довольно эффективно, хотя и медленно, разъедали хитин. Едва только из-под панциря показались мягкие ткани, как Бегунец в последний раз дернулся и затих.
   Мне немного прижгло хвост, на котором я держал трупик моего подопытного. А, всего-то. моя же собственная слюна добралась до моей же кожи... Скидываю на песок тело. Ну, что, испытания можно считать проведенными успешно. Теперь надо разобраться, почему погасла карта и почему на все мои призывы Матка-База не отвечает
  
   Стоило мне только подняться на пригорок, как моему взору предстала картина, которую так не любят и боятся многие Игроки. Плотным, шевелящимся живым ковром к моим ногам подступало все население Замка. Мутировавшие Бегунцы шли вперемешку с немутировавшими, будучи окружены кольцом рабочих, угрожающе выставивших вверх свои жвалы.
   По бокам шли, разбившись на две группы, Ралиски...
   Одного взгляда на карту хватило, чтобы понять, единое, монолитное пятно красного цвета могло обозначать только врагов.
  
   Внезапно, неподалеку от меня, прямо из песка проявился еще один Ралиск, заметно меньший по размерам.
   - Повелитель, быстрее за мной! - позвал он меня вполне человеческим голосом.
   Пригнувшись, чтобы наступающие на меня Клаконы не видели, куда именно я двинулся, я заспешил к оставшемуся верным собрату.
   - Следуйте за мной, я проведу Вас в Замок... - сказал он мне и, развернувшись, быстро-быстро заскользил прочь.
   Заинтригованный, я поспешил вслед за ним.
  
   Влда не обратил внимания на карту, где этот юнит также был подсвечен красным... Также, он не стал всматриваться в землю, на которой вместо одной линии, остающейся обычно от хвоста Ралиска, оставались мелкие следы двуногого юнита, напоминавшие идеальные кружочки.
  
   Мы успели отойти довольно далеко, когда наш путь нырнул в ложбинку между двух невысоких холмиков. Давнее, полузабытое воспоминание из детства мелькнуло у меня в голове...
   Вроде как в той книжке два героя тоже были вынуждены пройти меж двух холмов, и у одного из них возникла ассоциация с задницей, о чем он и сообщил тогда второму. Тот уточнил, помнит ли напарник, что обычно находится в этом самом месте?
  
   А. и Б. Стругацкие "Пикник на обочине".
  
   Надеюсь, тут этого нет, подумал я, и смело направился вслед за хвостом моего верного провожатого. Мой глаз зацепился за след, который оставался за ним в пыли, покрывавшей выжженную землю. Что-то мне показалось в нем неправильным, но что?
  
   Мой проводник скрывается за горбиком холма и одновременно происходят несколько событий.
   Меня вдруг озаряет, что за ним остается не непрерывная полоска следа, как должна была бы оставаться за Ралиском.
   Его размер. Ралиски намного крупнее, а этот был ростом, от силы, с двух Бегунцов, стоящих друг на друге.
   Карта! На карте я успел заметить, что он был отмечен кранным пятнышком.
   В следующую секунду мне стало уже не до самокопаний, так как по бокам, из-за холмов, встали Ралиски и открыли оп мне меткую стрельбу.
   О, да, теперь я на собственной шкуре прочувствовал, что ощущают наши противники, когда их заливают с головы до ног своими плевками мои Ралиски.
   Дикое жжение, словно все мое тело попало в огонь и боль... Боль достающая до каждой косточки внутри моего тела. Меня словно выворачивает изнутри наружу и тянет куда-то вверх, и, одновременно, я словно проваливаюсь внутрь себя самого...
  
   Всплывшее перед глазами сообщение "Вы погибли" сменяется открытой крышкой капсулы, потолком моей комнаты и встревоженными лицами моих друзей. Чуть поодаль стоят представители органов охраны правопорядка и медики. Последние сворачивают какое-то свое оборудование.
  
   - Влад, твою мать, ну и напугал ты нас! - произносит один из парней. А. ну да, наш партийный Рога...
   - Идиот! - и моя голова дергается влево от прилетевшей пощечины. - Кретин! - теперь, для разнообразия, вправо... - Знаешь, как я за тебя волновалась!
   Голова, окруженная копной черных, словно смоль, волос, падает мне на грудь и трясется в рыданиях. Ирка? Ты, что ль?
   Ира поднимает заплаканное лицо и тянется губами к моему лицу... Я едва сдерживаю в себе порыв откинуть ее от себя. Мы не Клаконы, и она не собирается меня съесть прямо здесь, на месте...
   Мысли постепенно приходят в порядок. Судя по всему, что-то случилось, раз... стоп! А как ребята оказались у меня в комнате, да и в квартире вообще?
  
   - Ш-ш-ш... Кх-кх-кх... что случилось? Почему вы все здесь?
   - А это мы бы хотели спросить у Вас, Влад! - к моей капсуле подходит наш участковый. - Ваши друзья. Вернее, молодые люди, которые назвались вашими друзьями, обратились к нам за помощью, заявив, что Вы долгое время не выходите на связь и они подозревают. Что Вы могли "сорваться", будучи заперты в одиночку, в своей квартире. Скажите, Вы подтверждаете, что это все - Ваши друзья и...
   - Да... - внезапно севшим голосом прерываю я участкового. Ребята подняли шум, испугавшись за меня... Приятно, черт побери! - Да, я подтверждаю. Что это все - мои знакомые и что я не имею никаких претензий ни к ним, ни к Вам, за то, что Вами было выполнено проникновение в мое жилище.
   - Тогда, подпишите, пожалуйста, акт об отказе от претензий...
   - Да, конечно...
   Я некоторое время заполняю положенные бумаги. Ребята разбрелись по квартире, кто-то хозяйничал на кухне, готовя пожрать, кто-то шумел в прихожей, а так понимаю, приводил в порядок сам коридор и входные двери. Ирка сидела рядом со мной, положив мне голову на плечо и внимательно глядя за тем, что я пишу и подписываю.
  
   Легкий электрический разряд прошил мое левое плечо, взяв начало от уха, и уходя вниз, вплоть до самой пятки. Это Ирка, от избытка нежности и любви, легонечко куснула меня за мочку...
   - Ребята... Мы конечно все понимаем... раскрепощенность, свобода и так далее, но дождитесь пожалуйста хоть, пока мы уйдем, хорошо? - сделав строгое лицо, якобы грозно сказал нам пожилой доктор, с лукавыми бесенятами, прыгавшими в глазах за старомодными круглыми линзами очков.
   - Да-да, извините нас... ОЙ! - попытался извиниться я, но ледяная рука, запущенная Иркой мне под разогретый долгим пребыванием в капсуле бок, самым бесцеремонным образом прервала мою покаянную речь.
   - Все с вами ясно, молодые люди... - откровенно оскалился участковый. - Ладно, дурачьтесь дальше без нас...
   Мне стоило довольно больших усилий выбраться из капсулы, так как Ирка прилагала все усилия, чтобы воспрепятствовать моему "восстанию из гроба", как она сама описала это действо.
  
   Громкий грохот упавшей на плиту тяжелой сковородки, донесшийся из кухни, во-первых, прервал наши игры, во-вторых, известил нас о том, что кто-то занимается готовкой, явно не имея достаточно прокачанного соответствующего скилла.
   - Влад, твою мать! - донеслось через стенку. - Ну, нормально же зарабатываешь, какого черта у тебя ручка от сковородки отваливается? Что? Она так специально??? На кой...?
  
   - Ир, пошли на кухню, а то ребята мне там сейчас все разнесут...
   - Ой, знаешь, а у меня спонтанно заклинание паралича на ноги прошло! - хитро улыбнулась Ирка. - Вот теперь сижу, вся такая, Прынцесса без белого коня, у постели Спящего Прынца и пошевелиться не могу.
   - Значит, сейчас зазомбированный Принц восстанет, сграбастает тебя на руки и понесет на кухню, чтобы там зажарить и подать на стол своим гостям!
   - А спинку майонезом ты мне натирать будешь?
   - Обязательно... А еще пучок зелени в рот засуну!
  
   Как выяснилось из дальнейших разговоров на кухне, ребята пришли в оговоренное время к моей квартире и позвонили в двери, ожидая, что их уже ждет подготовленный стол с разложенными атрибутами ДнДшки, пара паков ледяного пива в холодильнике и большой пакет всевозможных вкусняшек на закуску. Прождав под подъездом еще час, после того, как я десять минут не открывал двери и не отзывался на телефонные звонки, и выпив по паре бутылочек пива, ребята поняли, что что-то здесь не то и начали бить тревогу.
   Обзвонив в течение последующих двух часов ВСЕХ, кто когда-либо контактировал со мной и был известен им, они пришли к выводу, что либо я куда-то очень срочно уехал, забыв сообщить им, либо...
   Второе "либо" им подтвердила моя соседка по этажу, которая уже несколько дней не могла отдать мне письмо, которое почтальон, также не достучавшись до меня, оставил ей.
   Она видела, как я входил в подъезд, но пока дошла и поднялась на этаж, судя по всему, я уже успел упасть в капсулу и исчезнуть из этого мира.
   Услышав возню возле моих дверей и увидев в глазок толпу молодых людей, бабка, естественно, испугалась и не стала выглядывать нару. Но убедившись, что ребята ведут себя культурно, не матерятся, не колются прямо под окнами, а просто сидят и разговаривают на "иностранном" языке, из которого она понимала только предлоги и местоимения, осмелилась выглянуть и спросить, чего или кого они ждут.
   Услышав вежливое объяснение и вспомнив, что уже видела эти лица в моей компании, бабка и сообщила, что видела меня недавно, что я вошел в квартиру и не выходил оттуда.
  
   Вот тут то ребята испугались по настоящему. Ирка естественно, тут же впала в истерику, виня себя в том, что это из-за ее глупости я "сорвался". Остальные разделились на две группы. Одни утешали Ирку, вторые обзванивали медиков и правоохранительные органы, выясняя порядок проникновения в квартиру, где предположительно находится "сорвавшийся".
   Пал, как самый ответственный, схватил такси и помчался по квартирам ребят, собирая документы .которые были необходимы нам, чтобы объясниться с представителями властей.
   Спустя час все были в сборе. Ребята, с помощью бабки, изложили и подтвердили свои подозрения. После чего силовики аккуратно сняли двери и проникли в квартиру. Естественно, там и был обнаружен стеклянный гробик со Спящим принцем...
   Для начала врачи убедились, что я не нахожусь в коме, то есть силовой метод выведения меня из вирта применим и приемлем... после чего, собственно, и началась сама процедура.
   Как мне сказал, уходя, старый врач, я цеплялся за вирт руками и ногами...
   - Знаете, молодой человек, я бы на Вашем месте, прекратил все эти игры. Это, знаете ли, Русская рулетка... повезет - не повезет...
   Я лишь кивнул головой ему в ответ...
  
   Понятное дело, что ни о какой игре после такого стресса, речь идти не могла. Пал с Друидом повесили двери на место, девочки тем временем хозяйничали на кухне, опустошая мой холодильник и готовя ужин на всю толпу.
  
   - Влад, слушай, раз уж такое дело... Мы все готовы забыть про наш спор. Бросай ты эти Земли, сорвешься еще чего доброго.
   - Не, ребята, не сорвусь. Это я дурканул, признаю, что отключил таймер, но слово есть слово. Спорили? Да! Значит все, надо доводить до ума... Да вы не волнуйтесь, будет вам выигрышь... я все равно, так там натупил, что вряд ли продержусь...
   - Ну, так тем более, Влад. Все, давай, сейчас прямо при нас, удаляй свой аккаунт, и вешай объявление о продаже капсулы! И черт с ним, с тем шампанским...
   - Ладно, я подумаю...
   - Да что тут думать?
  
   Наш спор затянулся допоздна. Два раза жарили полную сковородку картошки... Кстати, как выяснилось, тогда жаривший просто не разобрался, что ручка специальная, съемная, и дернул ее на себя, выдернув ту из крепления. Бегали на первый этаж в круглосуточный за пивом...
   И спорили... собственно говоря, я упирался только из упрямства. Ну не верилось мне, что я возьму и сорвусь. Ну, вот как это? Умереть, да, это я понимаю, а сорваться, это как?
  
   Последним аргументом, который, как это ни странно звучит, вынудил меня настоять на своем, послужила фраза Ирки "Все, решено, с сегодняшнего дня, вот, прямо с этой секунды, я живу у тебя!".
   Это что, мне, как подачку, дают девочку, на тарелочке?
   Нет. Ира, извини, но я считаю, что должен тебя заслужить!
  
   - Ну и дурак! - фыркнула она мне в лицо и выскочила. Сначала из кухни, а потом и из квартиры, прочь...
  
   Ребята, озвучив свои глубокомысленные мнения, что, как бы, не в такой грубой форме, но они согласны с Иркой, также потянулись вслед за ней на выход...
  
   Я сидел на кухне за столом, уставленным пустыми бутылками из-под пива и заваленным всевозможными пакетиками и думал...
   Думал над тем, действительно ли это моя гордость требует, чтобы я выполнил данное обещание, или это что-то или кто-то другой внутри меня диктует мне, как и что мне делать и как мне жить.
  
   ***
  
   Первое, что я сделал, это вытащил взломанный чип таймера, заменив его родным, фирменным. Все, с сегодняшнего дня я играю по четыре часа в день и все. И будь что будет, проиграю. значит проиграю, выиграю... все, прекратили гадать на кофейной гуще.
   "Вход"...
  

Неделя 3 День 1

   Я прихожу в себя в Замке, в одном из тупиковых ответвлений и сразу же бросаю взгляд на карту. Фух... не знаю, что случилось тогда. Я готовился к самому худшему, например, захвату моих владений кем-то другим. но все обошлось.
   Карта залита массой зеленых точек, обозначающих, что я посреди своих войск.
  
   База...
   Да, Влад.
   У нас все в порядке? Как обстановка? Что произошло?
   Да, абсолютно. За время вчерашнего боя пять Ралисков получили повышение ранга еще на один пункт и один - сразу на два пункта. Также двенадцать Бегунцов, прошедших две ступени мутации получили по рангу, а три - два ранга. Сейчас абсолютно все войска находятся в Броненосце. Их выход намечен через два часа. Также, мною была запущена одна мутация, направленная на получение юнита с усиленным бронированием - Жука.
   Хорошо, а теперь объясни мне, что вчера произошло?
   Судя по всему, при общении с захваченными в плен, твой персонаж подхватил какой-то неизвестный вирус, что привело к скрытному протеканию болезни и проявилось только вчера. Ты внезапно атаковал дружественный юнит, получив, таким образом, статус врага. Естественно, что мною тут же были брошены все силы на уничтожение подобного высокоуровневого противника в опасной близости от Замка. К счастью. побочным эффектом подхваченного тобою вируса оказалось то, что ты потерял возможность атаковать, или волю к сражению... тут я не могу определить, что произошло.
   Подожди-подожди, ты же сама мне сказала, что я должен был...
   Влад, я прекрасно помню, ЧТО я тебе сказала. Что ты должен был сначала объявить тот юнит врагом, и лишь после этого атаковать его. Но ты сразу набросился на нашего союзника, что и привело к смене твоего ста...
   А как мне надо было сделать? Подойти к каждому юниту и ткнуть ему в жвалы свою жертву со словами "это наш враг"?
   Зачем так все сложно? Тебе было достаточно передать мне сообщение, что выбранный тобой целью юнит считается нашим врагом и все. мне этого было бы достаточно, чтобы отправить информацию по всему войску, что возле тебя находится противник, а этому Бегунцу я бы отправила приказ сменить запах. И все...
  
   Дурак! Сам же и дурак! Ну что ж я забываю то, что это - раса, которая подчиняется самой примитивной логике! Матка сказала - это враг, все, никаких вопросов!
  
   Я поинтересовался, как там обстоят дела с нашими пленниками, в которых были подсажены Личинки. По словам Матки, уже почти прошли сутки и результата надо было ждать с минуты на минуту. Я занимаю позицию в общем коридоре так, чтобы контролировать все четыре выхода из тупиков. Пока медленно течет время ожидания, у меня в голове прокручиваются разные варианты дальнейших тактик. Исходя из вчерашней проверки, результат мутации в Броненосце весьма и весьма удачный. Если я могу пробить доспех противника, но при этом был вынужден нанести целых три удара по Бегунцу, то, знаете ли... Надо и мне лечь на эту мутацию, полезная вещь, однако!
  
   Я по очереди выделяю и просматриваю характеристики моих воинов. Упомянутые Маткой Капитаны и Ветераны были заметно выше и темнее по расцветке шкуры, чем их собраться, имевшие ранги "рекрут" и "бывалый".
   Наблюдая за чуть различающимися по размерам юнитами, я вдруг вспомнил того Ралиска, который вчера пришел ко мне на помощь.
  
   База, а что это вчера был за Ралиск, мелкий такой, который пытался вывести меня из под удара? Он еще оставлял за собой не полоску следа, а две точки.
   Это был не Ралиск, а по непонятной причине получивший от тебя личное имя Усатый. Юнит-мутант...
   А, вот почему он был ниже и меньше чем нормальный Ралиск, он просто не смог изобразить соответствующие размеры из-за недостатка массы. Но почему он оставлял такой странный след.
   Судя по всему, это либо его недоработка при мимикрии, либо ты все же смог заметить какие-то признаки обмана, Влад. Одну секунду, я сейчас проверю... Да, Влад. Это ты видел признаки. Я видела ровный прямой след.
   То есть, мне теперь надо внимательнее вглядываться во все, что окружает меня?
   Возможно.
  
   Внезапно сразу два рабочих Клакона метнулись, вздымая пыль своими лапками, во второй проход слева.
  
   База, что случилось?
   Один из Носителей готов разродится юнитом-Мутантом.
   Кто?
   Мужская особь с двумя верхними и двумя нижними конечностями.
   Эльф, что ли? С длинными ушами?
   Да.
  
   О! Эльфийский принц готов разродится.
   Я, снедаемый нетерпением, сунулся в проход.
  
   Несчастный ушастик широко разевал рот в беззвучном крике, дико выпучивал глаза и извивался, словно гусеница под увеличительным стеклом на солнце. Его живот выпучился изнутри, а кожа на нем была натянута, словно барабан. под ней перемещались какие-то бугорки, периодически тыкаясь то тут то там, словно ища вход.
   Меня осенило, а может, нужен просто надрез?
   Я протягиваю свой хвост и делаю легкий "чирк" по коже живота своим жалом.
  
   Внутри эльфа словно произошел взрыв. Кожа живота раскрывается как бутон цветка, вываливая на нас внутренности ушастого, имеющие нежно-зеленый цвет. Один из рабочих Клаконов подхватывает выпавший комочек и тут же начинает обрабатывать его своим язычком, держа того между жвал.
   Эльф дергается еще пару раз, после чего обвисает неподвижной куклой, вместе с гаснущей на карте отметкой.
  
   Влад, поздравляю, эта мужская особь все же смогла выносить и отдать нам свой плод.
   А что, могла и не?
   Да, вероятность успешного вынашивания мужской особью Личинки гораздо ниже, чем женской. К тому же, мужские особи гарантированно гибнут после извлечения плода.
   А когда будет известно, что он умеет.
   Кто "он"?
   Ну, этот, плод...
   Влад, ты собираешься дать личное имя и этому юниту и назвать его "Плод"?
   Нет, я просто его так назвал, чтобы ты поняла, о ком я говорю.
   Поняла, сейчас... Хм, интересная мутация... Судя по всему, он будет иметь возможность заключать свои плевки в своеобразный мешочек из более плотной субстанции.
   Что это даст?
   Еще не знаю...
   Когда он будет готов для исследований и походов?
   Завтра.
  
   Так, этот... назовем его Стрелком... Так вот, этот Стрелок, судя по всему, будет заключать свои "снаряды" в оболочки... Не знаю, что это изначально должно было бы дать, но... Но я знаю, что мне сейчас надо делать!
   И я "бегом", так что за моим хвостом встает столбом пыль, несусь к Домику Алхимика.
  
   - Малодор!
   - Да, Влад, слушаю Вас...
   - Такой вопрос, ты можешь изготавливать только конкретные эликсиры, или я могу заказать тебе те свойства, которые меня интересуют?
   - Можете, с учетом тех ограничений, которые...
   - Отлично, тогда еще один вопрос. Ты сделал эликсир, который придавал мне. вернее моему парализующему яду...
   - Секрету...
   - Да не нужны мне твои секреты, мне интере...
   - Влад, у вас не яд парализующий. У вас "секрет"...
   - Если честно, мне абсолютно все равно, что там у меня. Я спрашиваю, ты можешь сделать эликсиры, которые будут придавать еще какие-нибудь свойства нашим, как ты их называешь. "секретам"?
   Улыбающийся Алхимик открывает дверцу полки и показывает мне короткий ряд из бутылочек.
  
   - Вот этот состав усиливает отравляющую силу яда в ваших плевках. Этот - концентрирует кислоту. Этот, как я понимаю, Вы уже успели испытать. Он продляет длительность паралича. Эта бутылочка придает вашим плевкам способность при попадании распространять вокруг облако непрозрачного газа, который заметно снижает меткость вражеских стрелков, вне зависимости, обычных или магических. А вот этот эликсир дает эффект самовоспламенения ваших "выстрелов" при попадании. Сейчас я работаю над составом, который позволит выпускать газ, который будет сродственен с заклинанием "слабость". Любой вражеский юнит, попавший в облако, теряет до пятидесяти процентов показателя Сила. Во всяком случае, я рассчитываю на такие показатели.
   - То есть, я закупаю разнообразные эликсиры, выпиваю их все подряд и...
   - И я не могу предсказать Вам результат. То, что действие окажет только один из принятых эликсиров, я могу гарантировать точно, а вот какой именно, не знаю.
   - Так что, я могу получить только одно улучшение?
   - Ну почему только одно? Это все - однокомпонентные эликсиры. Домик позволяет мне производить смешивание до трех составляющих.
  
   Я задумался. То, что жалеть о взятом Алхимике не стоило, было понятно уже давно. Теперь я воочию убедился, что та задержка в строительстве расовых зданий и Членов, которую вызвало возведение квестовых Избушки и Домика, оказалась вполне оправданной.
   Его эликсиры обещали заметное усиление и меня и моих воинов, единственное, что меня сейчас беспокоило, это какие составы взять в первую очередь?
  
   "Огнеплюй", как я сразу окрестил поджигающий состав? или три "усилятора"? или "дымовую шашку"?
  
   Влад, желательно твое присутствие.
   Что случилось?
   Следующий Носитель готов разродится...
   Бегу... Кто?
   Имеющий четыре задних конечности и шип спереди.
   Единорог. Ух, ты, интересно!
  
   Я подбегаю к выходу из тупичка как раз к тому моменту, когда оттуда, с немаленькой скоростью, вперед спиной вылетает рабочий Клакон. Осторожно брошенный вовнутрь взгляд, дает мне понять, что пока что ничего страшного не происходит. Извивающийся от дикой боли Единорог просто так брыкается, что не успевающие увернуться от его копыт рабочие разлетаются по стенкам.
   Размер вздувшегося живота дает понять, что юнит будет заметно крупнее предыдущих двух. Как я уже успел понять из объяснений Матки, за последующий день новорожденный юнит быстро наберет свои истинные размеры, но по его изначальному росту уже можно делать предположения, каким он будет потом.
   Я спокойно прохожу к извивающемуся Единорогу и ставшим уже привычным (ну да, с первого то раза), полосую его по животу.
  
   Повторный взрыв изнутри и на пол выпадает странное создание, отдаленно напоминающее краба. Я успеваю заметить, что вместо клешней у него два длинных толстых жгута, когда он хватает передними лапами и запихивает в пасть ближайшего рабочего!
   Окрасившийся на карте в красный цвет юнит начинает вызвать у меня дикую ненависть и я, стараясь находится вне пределов досягаемости его лап, наношу удар свои шипом в его панцирь.
   Попадание, которое не приводит к пробитию брони! Мой шип просто соскальзывает по гладкой поверхности.
   Юнит приседает и вокруг его тела начинает бугрится земля. Небольшие ошметки ее летят в разные стороны, а само приземистое тело постепенно погружается все глубже и глубже.
   Так, стоп, меня это не устраивает! Он тут что, гнездо собрался устроить? Прямо рядом с нашей Маткой?
   Я вызываю на подмогу всех Ралисков и Бегунцов, а сам чуть отступаю, становясь так, чтобы перекрыть врагу путь к Матке.
  
   К тому моменту, когда отряд поддержки прибывает на место, о наличии противника напоминает только странный, мигающий указатель-метка на моей карте.
   На мое распоряжение начать атаку врага, мои воины только недоуменно крутят головами, делая вид, что пытаются обнаружить цель.
   Внезапно, прямо из-под земли, от точки, которая совпадала с целеуказателем на моей карте, в наше сторону начали очень быстро вырастать и тут же пропадать костяные шипы. Я успеваю отодвинуться с их траектории, а вот стоявшему позади меня Ралиску не так повезло. Длинные, острые шипы пронзают хвост и тело моего воина и его метка гаснет.
   Ох, ничего себе, вот это урон!
   Я спешно отвожу все свои юниты еще дальше в коридор, спешно решая вопрос, что мне делать с таким "подарком"?
  
   Мне нужно быстро решить эту проблему, так как наличие одного вражеского юнита возле Матки, это уже опасно, а что там будет у еще двух Носителей, я вообще не представляю.
  
   "Делай, как я" отдаю я приказ Ралискам и начинаю просто заливать своими плевками то место, которое на карте подсвечено, как предположительное или последнее известное местонахождение... Шипастика.
   Блин, я хочу себе в армию такой юнит! На том месте уже собирается приличных размеров лужа, а он продолжает прятаться, ничем не проявляя себя.
  
   Я отдаю приказ Ралискам не прекращать обстрел. постепенно расширяя размеры лужи, мало, вдруг он сдвинулся незаметно, а сам бегом отправляюсь к Малодору.
  
   - Малодор! Сколько у тебя сейчас есть зажигательных эликсиров?
   - Один. Я не делал их про запас, так как...
   - Они однокомпонентные, так? Давай тот, что есть и делай еще шест... нет, семнадцать! Золото за все я сейчас перечислю тебе.
   - Хорошо, Влад.
   - Да, и еще одно. Тебе нужно золото для опытов?
   - Да, было бы неплохо...
   - Значит, я переведу тебе две, нет, две с половиной сотни. Закончатся, скажешь.
  
   Вы оплатили Малодору-Алхимику четыреста тридцать золота.
  
   Я хватаю эликсир-зажигалку и несусь назад, туда, где в опасной близости от Макти, Ралиски сдерживают Шипастика.
  
   Вами выпит эликсир. Вас переполняет огонь. Вам кажется, что Вы способны исторгать пламя не хуже дракона.
  
   Метка на радаре сдвинулась ближе к выходу, а в коридоре лежит еще один Ралиск и три Бегунцы, все с огромными дырками в теле.
   Я начинаю обстреливать то место, где согласно последним данным находится враг. Те места, куда попадают мои плевки, начинают гореть несильным, но сильно чадящим пламенем. Если отвлечься от самого процесса обстрела и присмотреться, то можно увидеть, что вылетающий из моей пасти комочек начинает дымиться еще в полете, вспыхивая где-то на расстоянии пяти-шести моих хвостов от меня.
   Когда я переношу прицел на точку, ничем не примечательную и находящуюся ближе чем предполагаемая, земля внезапно вспучивается и появляется спина Шипастика, горящая в одном месте.
   Сделав пару кругов по тупику и получив еще несколько попаданий как моими пламенеющими плевками, так и объединенными кислотно-ядовитыми Ралисков, Шипастик внезапно разворачивается и идет на таран на выход из тупика.
   Снеся двоих с хвостов, он протискивается в образовавшуюся щель и устремляется вдаль по коридору. Все, что мене остается делать, это гнаться за ним, перекрывая ему путь двумя-тремя плевками, выстраивая огненные стенки на поворотах.
  
   Влад, если мы не можем его сейчас уничтожить, предлагаю выгнать его на поверхность...
   Так я это и пытаюсь сделать!
  
   Наконец, спустя полчаса изматывающего забега извилистыми коридорами Замка, мен удается выгнать Шипастика прочь.
   Обрадовавшись свободе, тот делает рывок и... неудачно вписавшись в поворот при огибании края Замка, переворачивается на спину, подставляя мне незащищенное, покрытое нежной розовой плотью, брюхо.
   Первый же плевок начинает с громким шипением разъедать внутренности Шипастика.
  
   Спустя полминуты все было кончено. Передо мной лежало корыто, бывшее раньше таким прочным и непробиваемым панцирем юнита-мутанта.
   Я поднимаю и некоторое время кручу его перед своими глазами, внимательно изучая степень повреждений, полученных за все время нашей атаки на него.
   Выгоревшая, приличных размеров. прошлёпина там, куда я попал огнеплевком, словно оплавленные края и пятна там, где, судя по всему было воздействие кислотных ударов Ралисков. Несколько едва заметных царапин и одна, чуть посерьезнее. Понятно, Бегунцы и я, соответственно.
   Вот это танк! Жаль, очень даль, что я не смог принять его в свою армию. Для нападения юнит не самый полезный, но при обороне или отражении атаки...
   У меня возникла мысль, приберечь этот панцирь, чтобы позже опробовать его в бою или с помощью пленных.
  
   База, а какова повторяемость результатов мутаций?
   Влад, извини, что?
   Говорю, насколько велика вероятность получения такой же мутации, если я притащу тебе еще несколько единорогов?
   Если это будут рядовые единороги, то нулевая. А вот если это будут Вожаки стада или какие-либо юниты, имеющие собственное имя, тогда ты получишь еще такое же существо. Но зачем они тебе? Ведь это так опасно, выращивать заведомо враждебные юниты в такой близости от меня!
   Я хочу попробовать сделать так, чтобы они не были враждебными. Ведь он изначально был нашим, так? А стал врагом, когда напал на рабочего Клакона.
   Да, по каналу управления я получила отголоски дикого голода...
   Значит, в следующий раз надо будет обеспечить его белковой пищей сразу при рождении.
   Может быть. Попробуем...
  
   Фух... одного родили, второго забили, как мамонта... Интересно, какие сюрпризы ждут на меня еще? кто там у меня остались? Королева эльфов и Дух Ручья?
  
   Влад...
   Что, опять??? Бегу, кто на это раз?
   Носитель, к которому ты подходил после их размещения.
   М-м-м...
  
   А, Дух ручья, судя по всему...
   Я иду по направлению к Тупикам Сюрпризов, как я их начал называть про себя.
  
   ***
  
   Реал
  
   Уставший дальнобойшик, проехавший за последние сутки более полутора тысяч километров, потерял концентрацию и зацепил подрезавшую его легковую машину. Тяжелый грузовик начало мотать по всей дороге, снося других участников дорожного движения одного за другим. Тягач лег на бок и заскользил по асфальту, высекая искры и рассыпая их во все стороны. Слетев с дороги, он протаранил забор и врезался в трансформаторную подстанцию, вызвав сильный взрыв и восхитивший всех местных мальчишек фейерверк искр, взметнувшийся, казалось, к небесам.
   Электричество пропало во всем районе, зацепив и квартиру Влада. Фирменный чип таймера, поврежденный при извлечении и последующей неквалифицированной установке, не выдержал скачка напряжения и перегорел, замыкая собой цепи капсулы...
   Образовавшееся короткое замыкание мгновенно расплавило пару силовых проводов и подожгло изоляцию, пламя с которой медленно начало распространяться по пластиковым внутренностям.
   Зафиксировавший серьезные нарушения в целостности и отметивший исчезновение внешнего питания, управляющий капсулой микропроцессор подал команду на отключение от сети и выход владельца из вирта.
   Спустя пару минут, пламя добралось до "сердца" капсулы, выжигая его...
  
   ***
  
   Полупризрачное тело Духа ручья, распятое в паутине, висело, словно мушка, попавшаяся в лапы к пауку. Она не билась в судорогах. просто тяжело и часто дышала, сильно вздымая и опуская свои бока.
   Внезапно она запрокинула голову вверх и издала долгий, мучительный стон, после чего... ее тело стекло грязной жижей на пол.
  
   База... Как это понимать?
   Как я уже говорили, вероятность благополучного исхода вынашивания для женских особей велика, но не гарантирована. Этот Носитель не выдержал...
   То есть мы потеряли и Носителя, и Личинку, и юнит?
   Да...
   Мы можем что-либо сделать. чтобы избежать этого в дальнейшем?
   Нет.
   Жаль.
  
   Я стою и бездумно наблюдаю, как рабочие Клаконы споро убирают следы неудачной мутации. М-да, надо сказать, что сегодняшний день полон сюрпризов.
   Мимо меня неспешно пробегает Бегунец, внешне напоминающий бочонок на толстых, мощных ножках.
   Я ловлю его и, придерживая щупальцем, внимательно изучаю параметры. Сила выросла незначительно, а вот вторичное значение Защиты выросло очень значительно. Если это - результат трехразовой мутации, а я пытался тогда пробить после двух, то... ого. Надо срочно класть своего персонажа на мутации. Да, скорость упадет, но...
   Но Шипастик тогда с одного раза смог убить Ралиска, который не прошел мутаций в Броненосце, а ведь для того, чтобы убить юнит моего класса, до сих пор врагам приходилось постараться. А я Ралиска могу убить почти без проблем... Впрочем, нет, тут тяжело проводить параллели.
   Бегунец, вот! Обычного Бегунца я мог бы убить за один раз. Прошедшего две мутации лупил несколько раз, пока не пробил панцирь. И это с учетом, что он не сопротивлялся!
  
   Влад, четвертый Носитель готов!
  
   Я быстро оказываюсь в нужном тупичке. Эльфийская Королева, точно также, как и Дух ручья до этого, висит спокойно, тяжело дыша и изредка постанывая.
   Наконец, по ее телу пробегает судорога и... и я становлюсь свидетелем таинства рождения.
  
   Набежавшие рабочие Клаконы тут же старательно наводят порядок, убирая грязь и обмывая тело Носителя, подготавливая его к следующей Личинке.
  
   Влад, если тебе интересно... У юнита я наблюдаю неизвестные мне пока возможности, отдаленно схожие с теми, которые есть у тебя.
   Интересно, какие это?
   Не знаю. Я еще не сталкивалась с таким ни у одного из появившихся в нашем Замке юнитов.
   Ладно, разберемся...
  
   Так, ну что, думаю, на сегодня я программу выполнил. Узнал, что дает трехкратная мутация в броненосце, увидел всех четырех юнитов-мутантов, которых выносили мои вчерашние пленники. Жаль только, что выжила на данный момент только одна, Королева эльфов. Зато, с другой стороны, у меня теперь есть какой-никакой шанс убедиться, что повторяемость мутаций - один к одному.
  
   Я вызываю меню и небрежным движением нажимаю на надпись "выход"...
  
   Холодный пот охватывает мое тело с головы до кончика хвоста. Я нажимаю и нажимаю кнопку, словно могу за счет чистой силы вынудить ее нажаться с тем результатом, который мне нужен.
  
   Влад, что-то случилось?
   Я СОРВАЛСЯ!!!
   Прости, ты что сделал? Ты упал? Но я не видела этого...
  
   Тупая железка, конечно ты не видела. Ты даже не знаешь, что это обозначает "сорваться", так как ты всегда тут. Нет, выпустите меня отсюда!
   Я! ХОЧУ! ВЫЙТИ!!!
  
   ***
  
   Влад, напоминаю, у тебя было запланировано...
   Иди на ...!
   Влад!
   Иди на ...!
  
   Я лежу на высохшей земле возле замка и смотрю в небо. В то небо, которое отныне я буду видеть всегда, когда удосужусь поднять лиц... морду вверх. Голубое, с редкими облаками...
   Самое интересное, когда я готовился к этой игре, то вычитал, что погода зависит только от того, какой замок был изначально в данном секторе. Если Варвар, Кочевник или мы, Клаконы, то это будет жаркая, знойная пустыня/полупустыня. Если Викинг, то сырой, холодный, с частыми дождями или снегопадами, прибрежный климат. Зеленый рай эльфов, сырой полумрак Подземелья...
   Хотя, конечно, был шанс и для Клакона оказаться в джунглях, но мне досталась вот такая равнина... Выжженная, сухая...
  
   Чем больше я лежал, глядя вверх и размышляя над тем, что мне досталось, тем все меньше я сокрушался по поводу своего "срыва". Странно, как то я слишком спокойно это воспринял. Почему?
   Я испытываю непреодолимое желание немедленно подниматься и идти, делать что-нибудь.
   Понятно, теперь мне становится все понятно... У меня слишком легко получилось вписаться в эту расу, потому я и сорвался. Слишком мало было того, что держало меня в реальном мире...
   Ну что ж, значит будем жить здесь, другого ведь выхода все равно нет.
  

Неделя 3, День 2

  
   С утра я требую, чтобы все мои нестандартные юниты-мутанты собрались перед замком. Будем разбираться, что мне досталось, и что они умеют...
  
   Усатый... ну, с ним все понятно. его умение мимикрировать я уже не только испытал в бою, но даже успел и лично убедится, насколько хороша маскировка у этого таракана.
  
   Нечто человекоподобное, светло-фиолетового цвета, с прожилками синего и без головы. Вместо оной, у него на плечах была довольно широкая трубка, которой он, словно хоботом, мог качать в разные стороны, направляя ее туда, куда, судя по всему "смотрел".
   Как выяснилось, это был уникальный стрелок. способный вести огонь по гораздо более удаленным целям, чем Ралиски. Из форума я узнал, что ограничение по дальности стрельбы последних было введено разработчиками, чтобы хоть как-то соблюсти физические законы. Плевок Ралисков, каким бы он вязким не был, все же оставался жидкостью, которая при полете сквозь воздух должна была терять свою форму и тормозиться. Впрочем, и эта проблема, как оказалось, имела решение, но нужной Мутации я пока не изучил, вернее не построил.
   Так вот, этот... пусть будет Стрелок... Так вот, этот Стрелок умел вырабатывать небольшой... скажем так, "огурец", наподобие плода "бешенного огурца". который в полете представлял из себя вполне твердый предмет, но при попадании в любую преграду, взрывался, разбрызгивая вокруг свое содержимое.
   Соответственно, он имел определенный "боезапас", состав которого надо было заранее оговорить. По мере роста в уровнях этого юнита, росли его дальность, точность и размер боезапаса. На первом уровне, каковым он сейчас и являлся, десять "выстрелов", и по одному за каждый левел-ап.
   Сейчас были доступны либо ядовитые либо кислотные плевки, и у меня тут же всплыла в голове картинка Домика Алхимика Малодора, где на полках было множество разнообразных эликсиров.
  
   Второй юнит-мутант был поразительно похож на рядового рабочего Клакона, если бы не его размеры. Чуть меньше метра в высоту и более двух метров в длину, имевший чрезвычайно гибкое сочленение половинок туловища, позволяющее ему принять позу, схожую с латинской буквой "L".
   Этот гигантский муравей имел способности к магии. У него был доступ к моему списку заклинаний, поэтому отныне, у нас в армии было уже два мага. правда, когда я изучил его запас маны, мне захотелось заплакать. Это не резерв, это слезы! Одно мощное или площадное заклинание или пара-тройка средненьких...
   Ладно, разберемся. Как же тебя назвать то, а? В детстве я смотрел старые мультики, в том числе и про Алладина. Там был злой колдун Джафар...
  
   База, я беру отряд и иду исследовать и захватывать окружающие земли.
   Принято. Что делать с Носителем?
  
   Ах да, эльфийка... С одной стороны, мне хотелось повторить те ощущения, которые я испытывал каждый раз, когда подсаживал Личинку в особ... в женское тело. С другой стороны, раз уж я сорвался, мне необходимо как можно быстрее качаться, чтобы внезапная атака моих соседей не стала для меня неожиданностью, а ее результат не принес мне огорчение.
  
   Подсаживайте сами, если она выживет, конечно...
  
   Какая-то мысль крутилась у меня в голове. Что-то, связанное с той деревушкой людей-крестьян, которую я захватил и переселил поближе к Замку.
   Не, ну то, что они будут поставлять мне постоянно белковую пищу. это да, но было что-то еще...
  
   Внезапно сильный грохот прокатился по моему Сектору. Неподалеку, на горизонте, медленно вставала темная, пыльная туча.
   Неужели "Армаггеддон" кто-то применил? Хотя нет, если бы применили заклинание подобной разрушительной силы, спецэффекты были бы совсем другие. Больше похоже на "Призыв вулкана"... Но данное заклинание мог применить только Герой-Игрок, а мой сектор будет еще закрыт пять дней от доступа извне. Да и потом, противникам надо будет еще пройти нейтральные сектора.
  
   Хотел чем-нибудь заняться? Вот, пожалуйста, на ровном месте задача вырисовалась.
  
   Влад, мы потеряли золотую шахту.
   То есть, как это "потеряли"? Ее кто-то захватил?
   Нет, ее просто не стало. Вместе с ее исчезновением, погибли все рабочие Клаконы, находившиеся в ней в тот момент.
  
   Это становится совсем интересно... Вот у меня была золотая шахта, а вот, раз, и ее нет! И я, возглавляя небольшой отряд, отправляюсь разбираться, что же за хрень творится у меня в Секторе.
  
   Влад, позволь спросить тебя?
   Да, конечно, спрашивай.
   А почему ты до сих пор не отправил ни единого юнита на мутации в Летуна?
   А... Э... Отправь двоих!
   Куда делать упор, на легкий юнит или на тяжелый?
   Одного туда, одного...
   Не получится. Для легких Ос, выход выживших особей из Личинок - порядка семи-восьми из десятка. Для тяжелых летающих Жуков - две-три особи из десяти.
   Отправляй десяток. Пять туда и пять сюда.
   Туда-сюда?
   Пять на мутацию в Ос и пять - на мутацию в Жуков...
   Принято. Имей в виду, что это - две третьи поголовья Личинок за день!
   Ну и ничего.
  
   "Полное поголовье"! А то, что у меня до сих пор только Бегунцы и Ралиски, это - ничего? Стоп, а ведь я - идиот! У меня же есть и Броненосец и Паутинник! Тогда завтра я отправлю пяток Личинок в Броненосца, с распоряжением, мутировать в наземного Жука.
   И, кстати, почему это десять Личинок, это только две третьи? Было же, вроде, десять в день?
  
   База, а что, сейчас у тебя уже пятнадцать Личинок в день?
   Да, с таким усиленным белковым питанием...
  
   Понятно. Благо крестьяне теперь обеспечат тебя едой. Село, крестьяне... Что же я хотел сделать?
  
   А вот и золотая шахта... Вернее то, что от нее осталось.
   Огромный провал в земле отмечал то место, где находился источник золота для моего Замка. На краю стояли два рабочих Клакона, возбужденно суча лапками и вытягивая шеи, будто стремясь указать мне на что-то или самостоятельно кинуться в атаку на то, что они видят.
  
   Приблизившись, я осторожно заглядываю в провал.
   Там, среди обломков креплений, куч обрушившейся породы, копошатся... гномы!
   Бородатые коротышки! Так вот, кто разрушил мою золотую шахту. Ну что ж, значит, в атаку!
  
   К тому моменту, когда я, со своим отрядом, спустился вниз, гномы успели заметить наше приближение и сформировать боевые порядки.
   Вперед выступил один из них, по-видимому, имевший какой-то статус среди этой расы горняков и кузнецов.
  
   - Мне ты скажи, разрушил ты, зачем, шахту здесь?
   - Ну ты и нахал, бородатый! Пришли, влезли в мою шахту, разрушили ее, а теперь еще и мне претензии выдвигаете?
   - Знать чего ни мы не! Иметься руках на нас у грамота самого Подгорного короля, давать что право нам шахту эту на!
   - Ничего не знаю, это мои земли, и никакой бородатый коротышка-король не посмеет ими распоряжаться!
   - Называть смеешь ты как так Короля нашего Подгорного? Богохульник тебе, смерть!!!
  
   И бородатый главарь машет своим топором, давая команду к атаке остальным гномам. Или то была секира? Впрочем, ладно, суть в том, что меня только что обвинили в том, что, видите ли, я незаконно владел шахтой в моем Секторе!
  
   Я отдаю распоряжение Джафару, применить "Густую растительность" прямо под ноги атакующим, а после отката ударить по ним же и "Слабостью".
   Сам же, тем временем, подготавливаю призыв Боевого Медведя.
  
   Кустарник, призванный Джафаром получился высоким и густым, вынуждающим гномов в прямом смысле прорубаться сквозь него. Естественно, это привело к необходимости отодвинуть щиты, чем не преминули воспользоваться мои воины.
   Я умышленно разделил Бегунцов на две группы. Одна, более бронированная, готовилась напасть на гномов напрямую. вторая, "молодняк", должна были добивать отставших от основной массы либо из-за замедления, либо из-за ран.
   У Джафара проходит откат и он, исчерпав свой резерв до нуля, вынуждает гномов практически остановиться, так как пробиваться сквозь густой кустарник у них сил уже нет.
  
   Внезапно, над рядами бородачей поднимается какая-то тряпка серого цвета. Всплывшее системное сообщение туту же услужливо расшифровывает мне его значение.
  
   Дурлин-воин просит принять его сдачу в плен и готов оговорить условия.
  
   А, так тряпка не серая, она белая!
  
   - Эй, ты, хвостатый! Предлагаю тебе по пятьдесят золотых монет за каждого из моих братьев, кто еще жив, и по двадцать пять за тело.
   Эх... бородач, бородач... я бы не против вас отпустить, если бы не одно но! Если бы ты не был Героем-НПС... Извини, но уникальные юниты мне гораздо интереснее, чем золото.
   - Нет!
  
   И мы продолжаем атаку. Я всеми силами пытаюсь дать понять своим воинам. что мне необходимо сохранить в живых именно этого гнома. Повинуясь моим неясным указаниям, три прошедших полную мутацию Бегунца резким рывком пытаются достать Дурлина, но им явно не хватает реакции. Гномы, заметив рывок, смыкают щиты, полностью блокируя способность своего вожака атаковать, но зато, делая его абсолютно недоступным для атак моих воинов.
  
   Медведь, дико ревя. наносит ужасающие удары по стене щитов, оставляя глубокие борозды на металле. мне категорически не нравится то, как гномы держат строй. Вроде бы и слабость Джафар наложил, но...
   Ладно, призову Ос. Может хоть эти мелкие, но очень проворные летающие жала смогут пробиться за стену щитов.
   Или нет? Может, имеет смысл наложить на своих воинов "Ускорение"? тогда бронированные Бегунцы смогут чаще прорываться и выхватывать гномов из их строя.
  
   Миг, и молодняк зачастил своими лапками, словно иголка старой швейной машинки, которую я в далеком детстве видел у бабушки. Миг, и тяжелые Бегунцы срываются со своих мест в очередную атаку. Мне кажется, или я действительно услышал визг покрышек по асфальту?
   Как бы там ни было, но законы физики разработчики соблюли точно. Тяжелая тушка Бегунца, несущаяся с возросшей скоростью, просто сносит стоящего гнома и, отбросив щит, тянет его за собой назад.
  
   - Они схватили Дурлина! Освободим нашего брата!
   С этими криками гномы попытались сделать рывок в том направлении, куда потащил свою добычу Бегунец, но...
   Но внезапно на тащившего набросилось еще около пяти Бегунцов и, после короткой схватки, гном, помятый и истерзанный, бросился назад, в ряды бородачей.
   Вот же ж, ловкий, зараза. И, самое странное, почему Бегунцы вдруг решили напасть на своего же? Стоп! Судя по карте, красная точка продолжала медленно перемещаться в наш тыл, а среди плотных рядов гномов находилась зеленая точка!
   Усатый... Так вот, что это был за цирк. Он организовал псевдоатаку и сделал подмену. Теперь, главное, не давать бородачам сосредоточится на нем.
  
   Усатый, надо было предупредить. Какие планы?
   Не знаю. Я посчитал, что это будет хороший ход, проникнуть в ряды противника, поэтому, как только я смог коснуться пленного, я сразу принял его облик.
   А, понятно... Главное, схватить тигра за хвост.
   Прости, Влад? Мне нужно было схватить кого-то за хвост? Но у нашего противника нет хвостов.
   Не обращай внимание. Такой вопрос, а ты, когда копируешь жертву, ты ее знания не получаешь?
   Получаю. Сейчас я пытаюсь осознать, о чем или о ком наш пленник так усиленно думал в тот момент. Какое-то сожаление о невыполненном долге, какая-то родственная связь... Похоже на то, что у него есть Матка, которую он должен беречь...
  
   Матка?
  
  
   Внезапно замигала иконка чата.
  
   Влад, Влад... Ау!
  
   Вот только вас мне не хватало, кто это?
  
   Да, в чем дело, кто это?
   Влад, господи, это мы... я... Ирка... Влад...
   Все Ир, извини, но в свете создавшихся обстоятельств, между нами все кончено. Ты - свободна.
   Влад, за что? Не говори так, мы сейчас...
   Ира, не глупи. Все, я - сорвался. Мы с тобой не сможем больше общаться, кроме как на экране, поэтому я и говорю тебе, пока-пока.
   Господи, Влад... зачем ты полез сюда снова? Я же сказала тебе, что наш спор отменяется... Владик...
   Ира, не трави душу, а? Думаешь, я рад, что все так случилось? Свяжитесь с моими родителями и сообщ...
   Уже связались. Собственно говоря, только с их помощью мы и смогли повторно попасть к тебе в квартиру. Мы заходим, а там ты...
  
   Мне показалось, что до меня донесся ее жалобный всхлип. Это не возможно, ведь мы переписываемся через текстовый чат, а не видео.
  
   Ну, не тяни, что там?
   А тут ты, обгоревший... Господи, мы думали, ты погиб... Папа маму успокаивает. Они, вроде как, хотели поговорить с тобой... Только позже...
   Подожди, с какой радости мое тело - обгоревшее?
   Не знаю, но тут следы пожара. Обгоревшая капсула, полная оплавленной электроники и твое тело...
   Странно. По идее я должен был погибнуть... или капсула должна была меня вытащить из игры.
   Слушай, тут следователь нашел какую-то микросхему у тебя на столе и спрашивает, ыт ничего не хочешь сказать?
   Эх... Пусти его за клаву...
  
   Здравствуйте. Не буду говорить, что день хороший...
   Извините, давайте опустим вежливости. Итак, Вы хотите узнать, что это такое "интересное" Вы нашли у меня на столе, да? Не буду ходить вокруг да около, это взломанный чип таймера. Естественно, что Вас заинтересует, откуда я его взял. Отвечаю - нашел. Да-да, я дам Вам тот же ответ, что и многие другие владельцы этого незаконного предмета. Я его нашел... в парке, на скамейке... и представляете, он, на удивление, оказался прошит именно под модель капсулы, которая стоит у меня.
   Ну да, эту легенду мы уже назубок знаем... Что вместе с ней Вы нашли и листик с инструкцией, как и куда устанавливать... У меня к Вам только два вопроса, Вы позволите?
   Да, конечно.
   Первый, а Вы, совершенно случайно, не теряли там же, в парке, пакетик с деньгами? может. когда Вы присаживались на скамейку, он у Вас выпал из кармана?
   Да, представляете, терял. Как Вы догадливы... Вас, наверное, интересует сумма, которую я "потерял"? Там было ... "условных единиц".
   Понятно. М-да, дешевеет человеческая глупость... Год назад люди пла... теряли, извините, в два - два с половиной раза больше. И второй вопрос, если позволите. Судя по тому, что чип лежал у Вас на столе, Вы вернули на место родной, фирменный? Или это сделал кто-то, когда Вы были в "вирте"?
   Нет-нет, умышленного убийства тут не будет. Это я поменял назад чипы
   Могу я узнать, почему?
   Да, можете. Мои ребята подтвердят, что буквально только вчера меня едва вытащили из состояния, близкого к "срыву", поэтому я решил не рисковать, и вернул таймер на место.
   Хм... каждый Ваш ответ вызывает больше вопросов, чем закрывает. Первое, зачем было вообще лезть в "вирт", если Вы видели, что "срываетесь"?
   Ну... была причина...
   Вы можете ее назвать?
  
   Ага, сейчас, разбежался...
   Спор и выполнение мною условий спора, это автоматически статья для Ирки за подстрекательство к совершению самоубийства. А ведь срыв по вине не-Игрока расценивается, как самоубийство.
  
   Меня никто не заставлял, не ищите чьей-то вины там, где ее нет. Не плодите сущности.
   О!, да Вы - интеллигентный молодой человек? Ладно, но как Вы тогда объясните слова Вашей знакомой, Ирины, которая кричала, что это из-за нее Вы сорвались?
   Повторяю, ничьей вины в моем срыве нет! Если уж Вам так нужно найти виноватого, найдите того, по чьей вине произошел пожар!
   Ну, тут все просто. Ваша собственная неосторожность и нарушение правил эксплуатации капсулы. Так как я обнаружил взломанный чип таймера, то гарантия на капсулу теряется. А судя по следам, возгорание произошло как раз в районе блока электроники капсулы, так что...
   Ну и все. Так и пишите, сорвался по собственной глупости.
   Ладно, хорошо. И второе. Если честно, оно не имеет никакого отношения к произошедшему, но... Вы сказали. что вчера Вы почти "сорвались", так? Какое сегодня число?
   Э? А что, что-то не так? Семнадцатое...
   Восемнадцатое.
   Одну минутку...
  
   База, сколько времени я отсутствовал после того, как прошла мутация четырех пленников?
   Один день... Между прочим. Вчерашний мутант скоро должен завершить мутацию в Броненосце. Я решила, что один раз лишним не будет. Его отправлять на повторн...
   Подожди, не до тебя сейчас...
  
   Извините, да, действительно, у меня выпал один день. Но мне только что сообщили, что меня и в игре не было... Так что...
   Ну, поскольку Вы уже "сорвались", то ни о какой психологической экспертизе речи быть не может, так что не волнуйтесь, в психушку Вас уже не упекут. Да, собственно говоря, я узнал все, что собирался. Всего хорошего Вам...
   Пока...
  
   Владик, сыночек! Да что же это такое, а? Что же ты натворил, маленький!
  
   Хороший "маленький", я вас обоих на руках унесу...
  
   Мама?
   Да, Владик... Что же нам теперь с тобой делать, а? Господи, я как закрою глаза, а передо мной ты, обгоревший...
   Мам, успокойся.
   Да как же мне успокоиться? Разве думали мы с отцом, что будем собственными руками на твою могилку землю кидать?
   Мама!
   ...
   Мам, послушай меня. Во-первых, могилка это да, но ведь я же - живой! Со мной можно общаться. Я попрошу ребят, они помогут Вам установить и настроить компьютер, будем "вживую" общаться...
   Да ты что! Какой компьютер! Я теперь к нему и подходить боюсь... А то еще и меня затянет туда...
   Мам, не волнуйся, не за...
   Слушай, Владик... а может мне тоже, туда, к тебе, а? Я тебе мешать не буду, честное слово... поселишь где-нибудь на отшибе. Мне главное, чтобы знать, что я рядом с тобой... Вот. и отец твой, тоже кивает... Сына, забери нас отсюда, а?
   Мама, это не возможно. Даже если Вы и сунетесь сюда, вы не попадете ко мне.
   Сыночек, да мне все равно. можно и не рядом. Я просто буду знать, что ты где-то ТУТ, а не ТАМ, как сейчас...
  
   Владик... Не слушай маму. Скажи, мы можем чем-то помочь тебе?
   Па, ты? Нет, чем вы мне поможете? Раньше помочь могли... Теперь уже поздно...
   А чем мы раньше могли помочь?
   Чаще подзатыльники давать, умнее бы был! Ничем вы мне, папа, не поможете, а вот я вам - помогу. На компьютере, в папке "моё" записаны мои банковские реквизиты и пароли. На счету весьма приличная сумма, которой вам должно хватить к пенсии, чтобы вы не экономили каждую копейку.
   Хорошо...
   Пап, дай мен сейчас слово, что хоть вы не полезете вслед за мной!
   Да не полезем, то мама так, на нервах брякнула.
   Ну, целую... Дай еще раз Ирку...
  
   Влад...
   Ир, в общем, извини, что так сразу на тебя наехал... Прости меня за все. Передай ребятам, что я очень извиняюсь за все. За то, что подвел, что Игру кинул... Возьми у меня на полке синюю тетрадь и коробку из-под того плюшевого мишки, что ты мне подарила на десять лет, помнишь? Там все мои наработки по нашей патьке... Берите их... может доиграе...
   ДА ПОШЕЛ ТЫ, ВЛАД!!! Сука ты подколодная, вот ты кто!
   И я тебя люблю, Ира... Прости меня, дурака, пожалуйста... Ир? Ира?
   ...
  
   Вот в таких вот расстроенных чувствах я вернулся из чата в мир Земель...
  
   ***
  

Как выясняется, Неделя 3, День 3

  
   К моменту моего возвращения бой уже закончился. Усатый пару-тройку раз резко уходил с линии удара или выстрела, что приоткрывало брешь в плотном ряду гномов. Наконец, все гномы были обезврежены, а Бегунцы возвышались над лежащими, ожидая, когда же я соизволю пройтись и парализовать всех захваченных живьем.
   Все, сегодня же заказываю Малодору по максимуму парализующие эликсиры и... И понимаю, что большим идиотом, чем я есть, быть вряд ли можно.
   Зачем покупать эликсиры, если я, наверное, могу отдать распоряжение на проведение мутаций?
  
   База, есть возможность провести мутации Ралисков так, чтобы их яд не убивал, а парализовал?
   Да, Влад, такая возможность есть. Единственное условие, мутировавший юнит теряет возможность и плевать ядом или кислотой, только паралич.
   Ага, понял.
   Влад, не отрывала тебя во время боя. Еще одна мутация с Носителем женской особью, которую ты называл эльфийкой завершилась неудачей. Носитель погиб. Юнит полученный вчера уже завершил цикл мутации и готов к ведению активных действий.
   Какие у него особые умения?
   Такие же, как и у того, которому ты присвоил название Джафар.
  
   Отлично! Теперь у меня есть целых два мага!
   Я отдаю распоряжение возвращаться к Замку и мои воины длинной вереницей направляются в указанном направлении.
  
   - Влад! - окликает меня Усатый...
   - Что тебе? Да, благодарю за хорошую мысль. Подменить собой...
   - Это моя цель, служить Рою. Позволь напомнить тебе о некоей "Матке", о которой думал замененный мною Исток.
   - Хм... Всем стоять!
  
   Тьфу ты, черт... Остановиться.
   Я отправляю парочку Бегунцов на разведку по тем тоннелям, на выходах из которых мы и сражались с гномами.
   Пара минут и из одного из проходов вылетают мои разведчики, а за ними со всех ног гонятся гномы с выдающимися буграми на груди. Разгоряченные погоней, они выскакивают довольно далеко от спасительных мрачных коридоров, и я тут же отрезаю им путь к отступлению. Гномы старательно выстраивают защитный ордер, отдаленно напоминающий хирд, который мы совсем недавно уже раздавили. Короткая схватка, в процессе которой мне приходит мысль, а что если попробовать шантаж?
  
   Всем отойти, но продолжать перекрывать путь к отступлению.
  
   - Эй, гномы-женщины! Хотите ли вы увидеть своих мужей живыми? Тех, кто остался в живых. Если да, вы должны прекратить сопротивление и сдаться. В этом случае, вы получите право на поселение рядом с моим Замком
  
   Гномы некоторое время освещаются, после чего с громким звоном начинают складывать оружие. Из темных коридоров выходят и присоединяются к своим матерям дети. Наконец-то я вижу не бородатых гномов!
   Ваше умение Миротворец второго уровня убедило противника сдаться добровольно. Отряд гномов просит разрешения присоединиться к Вашей армии в ее победоносном походе.
  
   Пока моя армия, сопровождаемая караваном гномов-переселенцев, движется к Замку, я решаю выбрать те умения, которые зависли у меня невыбранными за те три уровня, которые уже успел набрать. Кроме пассивно выросшего "собачьего исцеления", я поднял Миротворца и Стрелка. В последнем случае, мне пришлось выбирать между "Садоводом" и "Ищейкой". Так как выработка пищи у моей расы и так была намного выше потребностей, я выбрал другое умение, которое давало мне более высокий шанс обнаружить скрытый юнит противника либо скрытое сокровище в подземельях, если бы я начал играть в одиночку.
  
   Влад, ты сейчас куда направляешься?
   В Замок, а что?
   Дело в том, что с момента твоей внезапной болезни, в паутине, твоего решения дожидаются те наемники, которых ты нанял давным-давно.
   А как они туда попали?
   Поскольку нанимал их лично ты, то и верность они сохранили тебе. Как только ты стал враждебен Замку, они также начали атаковать всех подряд и были схвачены в плен.
   А после того, как я... "вернулся"?
   Они остались враждебными...
   Твои предложения?
   Поскольку это все - Герои, пустить их на мутации юнитов Носителями.
  
   Во мне словно боролись два существа. Одно, человекоподобное, кричало, что это неправильно, что так поступать нельзя. Что эти воины доверились мне и попали в плен только по моей же глупости.
   Второе, с длинным, мощным хвостом и мощными челюстями, спокойно шипело о том, что для Роя они будут полезнее именно как мутанты.
   Наконец, я принимаю решение.
  
   Подготовь их к подсадке Личинок.
  
   И да, я наконец-то смог сформировать ту мысль, которая столько времени крутилась у меня в голове по поводу селения крестьян. Ведь их староста, какой-никакой, а НПС-персонаж с именем, еще и имеющий имя. Значит, его, вернее, ее, также можно использовать как Носителя.
  
   Вечером моя армия подходит к Замку и я отправляю пленных гномов по назначению. Основную массу - возводить себе какие-никакие домики для жизни, а Д'урлина и его жену, почтенную Дурл'ину - в тупики мутаций. Отныне коротышки должны были поставлять в мой Замок семь юнитов еженедельно. По утверждению Матки, такого белкового рациона должно было гарантированно хватить для повышенного приплода Личинок.
   Остатки крепежа, которые запасливые гномы забрали с собой из развалин золотой шахты, были отправлены на склад, под видом Дерева и Камня. Доспехи, после некоторой "обработки" жвалами рабочих Клаконов, стали Рудой.
   Вызванная мной "на прием" староста Лукьяна получила разнос за сущую мелочь и в наказание была отправлена в тот же самый тупик мутаций.
  
   После консультаций с Маткой я распорядился на протяжении всей текущей ночи и завтрашнего дня усиленно скармливать ей раненых и ослабевших от перехода бородачей, из расчета, что, может быть, это как-то повлияет на вероятность успешного завершения мутаций.
  
   Наконец, когда я уже решил все вопросы, так или иначе связанные с Носителями и Личинками, настала очередь строительства.
   У меня был выбор, либо строить третью очередь квеста "Алхимик", либо Землероя. Очень хотелось бы построить Огнедых, но... но Серы я пока не нашел.
   Все же "Землерой" был бы полезнее. Малодор меня и так обеспечивал эликсирами, а вот возможность для моих воинов прятаться под землю, будет очень полезна.
   Эх, еще бы получить возможность выращивать такой танк, который у меня тогда из единорога получился...
  
   Последним на сегодня был Кощей. Лич спокойно поставил свою палатку возле моего Замка и занимался исследованиями, абсолютно не обращая внимания на моих Клаконов и игнорируемый ими же.
  
   ***
  
   - Кощей?
   - Да, Влад, слушаю тебя.
   - Ты мне как, ничего сказать не хочешь?
   - Ах, да, Вы, живые, придаете значение благодарностям... Я благодарю тебя за помощь с решением моей проблемы...
   - Нет, я имею в виду, у тебя каких-либо заданий для меня нет?
   - Заданий? Хм... Знаешь, Влад, я могу дать тебе задание. Видишь ли, давным-давно, я был живым. О тех временах у меня остались самые разнообразные воспоминания. И хорошие, и плохие... И сейчас, побывав здесь, за гранью, я понимаю, что хотел бы вернуться ТУДА, к вам, живым. Помоги мне вновь стать живым, и я щедро вознагражу тебя!
  
   Охренеть... вот это задание! Как мне это сделать? Что мне теперь, бегать, искать источник Живой воды? Не слабенькую травку разработчики курили, однако! Ау, ребята, где такой можно затариться?
  
   - Прости, Кощей, но это слишком сложно для меня. Нет ли чего-нибудь полегче?
   - Полегче, говоришь... Хорошо... Когда-то, давным-давно, был у меня Замок, но злобные хумансы, называющие себя силами Добра и Света, отобрали его у меня, хотя я не причинял им никаких неудобств. Я сам едва смог унести ноги, стремясь избежать окончательного развоплощения. Сейчас я испытываю большие трудности с осуществлением моих исследований, так как ограничен как в ресурсах, так и пространстве. Помоги мне занять Замок, либо смени принадлежность своего, и я щедро вознагражу тебя.
  
   Беру свои слова насчет травки назад... Не, чтобы такое придумать, это надо было колесики глотать... И "кислотой" запивать... С какой такой радости нормальный, вменяемый игрок будет менять принадлежность своего замка?
  
   - Нет, и это задание я не возьму.
   Кощей задумался. Это было видно по тому, как его взгляд стал плавающим. Медленно обведя им окружающий пейзаж, он вновь уставился своими мертвыми немигающими глазами на меня.
   - Хорошо, вот тебе задание. Сделай так, чтобы я, мертвый, хоть на минутку почувствовал себя вновь живым. Дай мне вспомнить ТЕ ощущения, и я щедро вознагражу тебя.
  
   Ничего не ответила старику золотая рыбка, только хвостиком махнула и уплыла в синее море...
   Вот и я, ничего не ответил Кощею. Просто развернулся и пошел прочь. Мне стало интересно, надо будет почитать на форуме, кто-нибудь вообще, сталкивался с такими квестами? Они вообще, выполнимы?
  
   Насколько я знаю, для того, чтобы поменять даже не класс, расу Героя, без рерола, это надо было... Нет, я даже не знаю, не слышал о таких квестах тут, в Землях. Впрочем, я не так уж и много читал мануалов по игре, так как готовился играть только за одну расу и... Эх... на кой черт я согласился тогда на этот глупый спор?
   Не знаю, высказал ли я последнюю мысль вслух, или просто у нас с Маткой канал связи уже установился постоянный, но я внезапно услышал ответ.
  
   Ты пришел в этот мир, чтобы объединить его под своей рукой! Ты был нужен, и тебя призвали!
   ... База?
  
   Да, Влад, слушаю тебя.
   Кто меня призвал? Кому я был нужен? Каким образом я могу объединить весь мир под своей рукой, если у меня и рук, как таковых нет?
   Влад, прости, я ничего не поняла из сказанного тобой. Ты уверен, что с тобой все в порядке? Может, тебе необходимо еще раз пройти перерождение? Меня пугают отклонения в твоем поведении и высказываниях. Истинный Повелитель Клаконов не должен думать о каких-то личных завоеваниях. Твоя цель - величие Роя!
   Но кто мне только что говорил о том, что я был призван, что моя задача...
   Влад, прости...
  
   И опять экран радара и видимого пространства сужается до небольшого кружочка вокруг меня - моего персонажа. Спустя непродолжительное время на краю круга появляются красные точки, которые быстро продвигаются по направлению к моей персоне.
  
   Если я сейчас окажу сопротивление, то подниму свой уровень... Но при этом ослаблю свою армию, так как наверняка смогу убить далеко не один юнит. Хм... но с другой стороны... Если я сейчас буду оказывать сопротивление, стараясь не убивать "своих" воинов, а просто оттянуть время, то... То буду качаться сам и прокачивать свои юниты, правда таким вот, весьма извращенным способом.
   М-да, правду говорили на форуме, раса и Замок для истинных извращенцев!
  
   Спустя полчаса, подняв показатели Ловкости и Выносливости на одну единицу каждый и, таки, потеряв двух Бегунцов, которые просто неудачно прыгнули на меня со спины и я рефлекторно пронзил их своим хвостовым шипом, меня убили.
  
   Очнувшись в Замке, я решил заняться тем, чем планировал - почитать форум.
  
   Ввожу в поиске "квест от Лича вернуть его к живым".
   Хм... есть результаты. И, между прочим, вполне вменяемые советы дают. Правда, осуществимость этих рекомендаций...
   Разработчики предусмотрели, что, возможно, Игрок, начавший играть за замок мертвых, пожелает в дальнейшем, не теряя приобретенных навыков и умений, сменить расу Героя.
   Этот вопрос решался через божественное вмешательство. Сам Игрок, либо кто-то, ради него, должен был совершить нечто, из ряда вон выходящее, что позволило бы обратить на себя внимание кого-то из небожителей. Самым простым вариантом называли Светлую Богиню. Так как она была богиней Жизни, то данный вариант был единственным подходящим для мертвых. В случае же необходимости перехода из одной живой расы в другую, вопрос решался богами-покровителями.
   Наконец, если находился идиот, согласный сменить жизнь на Смерть, ему требовался поцелуй самой Хель, богини Смерти.
   Итог. Для того, чтобы вернуть Кощея в мир живых, мне необходимо совершить нечто героическое такого плана, чтобы добиться благосклонности Светлой Богини.
   Список прилагался...
  
   Ладно, рассмотрим второй вариант. Что говорят про...
   Совет первый и самый важный. Убедитесь, что это действительно НПС-Герой. Ну да, бла-бла-бла... В последнее время развелись мошенники, которые под видом квеста просто завладевают вашим замком. Естественно, что в этом случае, все данные обещания никто выполнять не собирался.
   Разработчики и администрация Игры заняла по этому поводу четкую и внятную позицию - "это игровые моменты". Что, в переводе на человеческий язык, значило - "мы вмешиваться не будем".
   Рекомендаций, как определить, НПС это или живой игрок как таковых не было. Зато было полным полно объявлений из разряда "помогу с проверкой законности квеста", "определим, НПС или игрок за пять минут". Понятное дело, что все услуги были платными. С оговоркой, что стопроцентный результат не гарантирован.
   Совет второй. Подумайте, нужно ли Вам менять расу Замка и/или Героя. Действительно ли Вы потеряли интерес к игре за тех, кого выбрали в самом начале. Так ли уж важно то различие, ради которого Вы собираетесь обмен?
   Смена рас с любой живой на мертвых производилась проще всего. Все, что необходимо было сделать Игроку, решившему стать на сторону Смерти, это вырезать все население своего замка и пригласить Некроманта, который бы, используя полученное море некроэнергии, провел бы необходимый ритуал, с осквернением и преобразованием Жилищ и Зданий.
   Совет третий, вытекающий из второго. Если уж Вы пригласили некроманта, а не стали "счастливым" обладателем такого "полезного" Знания, как магия Смерти, внимательно следите за тем, чтобы вы не поменялись ролями. Чтобы НПС-Герой не стал главным в Вашем (бывшем) Замке.
  
   Наконец, третье задание, которое попытался мне поручить Лич.
   Дать ему возможность ощутить себя живым, вспомнить прелести жизни.
   Я строил запросы по-разному, и так, и эдак. И как почувствовать вкус жизни, и как ощутить запах, будучи мертвым...
   Результатом поиска была тишина. Нет ответов. Есть только вопросы таких же, как я.
  
   М-да... однако. Мне стало интересно, а есть ли в Землях еще подобные квесты без решения?
   Как оказалось, есть. И много.
   Фактически, большинство крупных квестов в данной игре оставляли ощущение незавершенности. Каждый имел по несколько путей решения, но при этом, только один или два варианта приводили к логическому результату.
   На форуме по этому поводу было сказано четко и ясно.
   "Из-за разногласий между разработчиками и дирекцией Корпорации, большинство первых ушли из проекта, после чего развитие остановилось".
   Вот так вот... И что делать - не поймешь
  
   Ладно, завтра буду еще думать, что делать с Кощеем.
  
   ***
  

Неделя 3 День 4

  
   Утром я первым делом поинтересовался результатами мутаций в Летуне. Четыре Осы и один Жук, весьма неплохо, вопрос только заключался в том, что на данный момент они могли только жалить и бить с налета.
   Моя попытка отправить двух Ос и Жука в Плевалку завершилась частичным успехом. Для первых такая мутация не была доступна в принципе, а вот для второго мне было предложено выбрать одну из двух, взаимоисключающих ветвей дальнейшего развития.
   Жук автоматически получал возможность плеваться ядом как первичную атаку и либо сбрасывать на противника тяжелые костяные шипы, либо выпускать из себя рой мелких ос, аналогично моему заклинанию "Призыв Ос".
   И вот здесь я задумался и задумался серьезно. К сожалению, все варианты были вариациями "физической" атаки, к которой некоторые юниты, которых я мог встретить на просторах мира Земель, были иммунны.
   Или мне надо соглашаться и смиряться с тем, что мои летающие воины будут бессильны против иммунных противников, или... Или мне необходимо думать над тем, как обойти иммунитет.
   Стоп! А для того, чтобы обойти, мне необходимо что? Правильно, проводить опыты. А для того, чтобы проводить опыты, мне нужно что? Правильно, нужны юниты противники, которые будут иметь этот самый иммунитет. А теперь самое важное звено в цепи моих логических размышлений, где мне взять такие юниты?
   Правильно, у Кощея!
   А кто мне может помочь с развитием подобных умений и возможностей у моих юнитов? Правильно, Малодор!
   Я, чуть проскальзывая хвостом на поворотах, "сломя голову" несусь к Алхимику.
  
   - Малодор, утро доброе!
   - И тебе хорошего дня, Влад. Что взбудоражило тебя так сильно, что ты так спешил увидеться со мной? Уж не напали ли на нас враги, с которыми ты не в силах справиться?
   - А ты весьма догадлив, Малодор! Нет, к счастью, ПОКА ЧТО на нас никто не напал. Но могут. Я боюсь, что в дальнейшем мои воины могут повстречать на поле боя противника, который имеет иммунитет к наших ядам, когтям и шипам.
   - Но ведь у вас есть кислотные плевки, которые прекрасно, судя по твоим рассказам, помогли вам в битве с оборотнями.
   - Да, но дело в том, что моим летающим юнитам недоступна эта мутация. Да и в дальнейшем, насколько мне известно, на просторах Мира вполне можно повстречать призраков, против которых яд не поможет!
   - Хм... Да, в твоих словах и опасениях есть смысл. Действительно, кислота способна уничтожить оборотня, но она бессильна против призрака. Я так понимаю, ты хочешь попросить меня разработать нечто, что позволит твоим воинам успешно противостоять тем врагам, которые иммунны к обычному оружию?
   - Да, хотелось бы...
   - Хорошо, но мне необходимы следующие ресурсы. Предоставь мне сейчас три тысячи золотых монет и, я думаю, вскоре ты уже сможешь прийти за результатом.
   Хм... будь этот разговор в реале, и Малодору бы уже "прилетело" в морду, так как подобное построение фразы было подозрительно схоже с "самыми выгодными предложениями", которых пруд пруди в жизни. Тем не менее, меня успокаивал тот факт, что, во-первых, это все же игра, во-вторых, я вижу Малодора не первый раз и знаю его уже сравнительно продолжительное время, к тому же его эликсиры, как оказалось, были вполне добротного качества.
  
   - Хорошо, я дам тебе золото. Но хотя бы приблизительные сроки я могу узнать?
   - Если тебе нужен результат в кратчайшие сроки, постарайся обеспечить меня подопытными. В идеале, мне нужны по одному представителю разных типов твоих воинов и несколько призраков, на которых мы будем проводить эксперименты.
   М-да. легко сказать "предоставь". Где я тебе наберу призраков? Ладно, предположим, выйду я сейчас из Замка, а прямо под стенами ошивается парочка. Как я их буду "предоставлять"?
  
   Кощей!!!
  
   Точно также, как я бежал к Алхимику, несусь к Личу.
   - Кощей! Доброго тебе дня...
   - Не вижу ничего доброго в наступившем дне, но раз уж у Вас, живых, это принято, и тебе доброго дня я желаю. Судя по тому, как ты спешил, у тебя есть какая-то проблема?
   - Не совсем проблема. Скажи, что может тебе доставить удовольствие, о котором ты так мечтаешь?
   - Я мечтаю не о конкретном удовольствии, мне просто хотелось бы вновь ощутить хоть что-то, как чувствуете вы, живые.
   - Хорошо, я понял. Скажи, а я могу купить или заказать у тебя вызов призраков?
   - Да, но зачем они тебе нужны? Разве ты не знаешь, что наличие неживых юнитов в армии среди живых понижает мораль и ухудшает боевой дух твоих воинов? И как ты собираешься ими управлять?
   - Я еще не решил этот вопрос, возможно, мне придется их заключить внутри какой-то ограды...
   - В таком случае, позволь напомнить тебе, что призраки умеют проходить сквозь преграды, что является особо полезным умением при штурме Замков. Ты уверен, что тебе нужны именно призраки? Ты собираешься с их помощью захватывать другие Замки? Знаешь ли ты...
   - Знаю, но они мне нужны для исследований.
   - Хм... Для исследования, не для войны? Знаешь, Влад, ты смог пробудить во мне любопытство.
  
   Любопытство??? Кощей, я что, нащупал путь выполнения квеста?
  
   - А как ты посмотришь на то, чтобы лично принять участие в исследованиях? Тогда исчезнет проблема управления призраками.
   - Мне становится все интереснее, могу я узнать цель и тематику исследований?
   - Да.
   Теперь главное, заинтересовать его так, чтобы не отпугнуть опасностью для его собственной "жизни".
   - Я опасаюсь, что мои войска могу повстречаться с противником, имеющим подобный, полный иммунитет к физическому урону. Даже не так, как это было у оборотней, тех мы смогли победить за счет кислоты. Но ведь призраки игнорируют кислоту, правда?
   - С этими воинами всегда сражались с помощью магии...
   - А мне интересно, можно ли обойтись без нее!
  
   Вами выполнен побочный квест "Чувства мертвых". Лич Кощей испытал чувство заинтересованности. Вами получен опыт. Вами получен уровень.
   Обеспечьте Кощея возможностью испытать чувства еще раз.
  
   Глазницы Кощея источали яркий зеленый свет, струящийся легкой дымкой из под его черепа.
   - Я приму участие в упомянутых тобой исследованиях. Каждый вызов призрака будет обходиться тебе в триста пятьдесят золотых.
  
   Малодор абсолютно спокойно отнесся к такому необычному напарнику по исследованиям. Кощей демонстрирует полное равнодушие к Алхимику, но мгновенно начинает проявлять интерес, едва только тот начал говорить о порядке проведения исследований.
   Послушав пару минут высоконаучный спор двух ученых мужей, и поняв, что даже отсутствующие у Ралиска уши могут начать загибаться в трубочку, я удалился.
  
   Мигает иконка чата.
   Сыночек, Владик, как ты?
   Мам, все в полном порядке. У меня все хорошо, замок развиваю, жизнь обустраиваю...
   Сына, как же мы без тебя скучаем... А можно как-то так сделать, чтобы твое лицо было видно?
   Мам, не стоит, поверь. Я выбрал себе не человеческую расу, поэтому...
   Влад? Скажи честно, тебя изуродовало, да? Ты подрался там с кем-то и боишься матери лицо показать? Влад, я настаиваю, покажи свое лицо, я хочу быть уверенной, что разговариваю со своим сыном!
   Мам, как мне по другому доказать? Ну, просто поверь, не стоит. Испугаешься ты моего вида.
   Сын, мать всегда узнает свое дитя, под любой маской, под любой личиной. Зеленокожий, ушастый, рогатый, любой! Я приму тебя любого!
   Хорошо, мама, я подумаю, как это можно организовать.
   Буду ждать. С тобой еще папа хочет поговорить...
  
   Влад, такой вопрос. У нас тут... знакомые... хотят тоже купить себе такой гр... такую капсулу. Можешь посоветовать какую-то модель, тип, что там еще... на какие характеристики смотреть?
   Да ну, пап, что тут советовать, пусть берут в официальном центре. Обязательно проверят наличие таймера, сертификаты. Брать можно любую модель, на которую денег хватит.
   Деньги не проблема... Их вот что волнует, какие-то ограничения по здоровью там, по возрасту, есть?
   Да нет никаких ограничений. Нет, ну, если они, конечно, захотят положить туда силком несовершеннолетнего внука...
   Нет-нет... нет у них внуков... одни они оста... В общем, нет. Слушай, Влад, они тут еще один вопрос задали. А таймер вообще, сложно отключить?
   Пап, зачем им это? Им что, делать нечего? Пап, поверь, ТАМ гораздо лучше, чем ТУТ!
   Не, ну, это я так. На всякий случай спросил. Я сам смогу его отключить?
   Пап, не вздумай! Посадят! Ты же знаешь, что сейчас за подобное положена уголовная ответственность, как за полноценное убийство? Ты вспомни, как ребят чуть не зацепили!
   Да ничего мне не сделают, я потом вслед за м... В общем, не волнуйся.
   Подожди, что ты сказал? "Ты потом вслед за м...?" За кем? За мамой? Какие знакомые? Пап, вы что, решили тоже сюда отправиться? Не смейте, слышишь? Не смейте!
   Влад, да успокойся ты, ну оговорился... Никто никуда не собирается! Ты мне лучше скажи, где можно почитать про эту вашу игру, в которой ты...
   ПАПА! НЕ СМЕЙ! Не смей, слышишь? Нигде не читай! Папа, не лезьте сюда!
   Внезапно чат разрывается.
   Все мои попытки наладить его - бесплодны. Интересно, в чем дело?
  
   Так. У меня сейчас на выбор варианты, либо лечь на мутацию, например в того же Броненосца, либо... Либо все равно ждать, пока армия подрастет в размерах и окрепнет после мутаций. К тому же, завтра у меня уже будет несколько новых мутантов, которые, как я уже заметил, были гораздо эффективнее, чем обычные, рядовые юниты.
   И еще одна шальная мысль проскочила в моей голове.
  
   А что, если на роль Носителя поставить одного из уже полученных Мутантов? Провести, так сказать, мутацию "второго уровня"?
  
   ***
  
   Решено, так как мне все равно надо ждать своих воинов, я ложусь на мутацию в Броненосца. Лишняя броня, она лишней никогда не бывает.

Неделя 3, День 5

   С утра я собираю своих обычных воинов и, получив ответ от Малодора с просьбой не мешать им и их эксперименту, отдаю приказ на выдвижение. Все мутанты поголовно получают от меня указание мутировать в Броненосце. А по возможности, и в Землерое...
  
   Первым в списке кандидатов на обследование была непонятная постройка, которая при ближайшем рассмотрении оказалась Сокровищницей гномов. Ее охраняло около четырех десятков бородачей, часть из которых были вооружены как положено, а остальные, приблизительно три четверти, были рядовыми шахтерами.
   Я выстраиваю свои силы в порядке, рассчитанном принять лобовой удар знаменитого гномьего хирда. На острие атаки идут гномы-воины, выставив перед собой тяжелые цельнометаллические щиты. Бока и тыл хирда прикрывают шахтеры с деревянными, окованными металлом круглыми щитами. Из вооружения - секиры и кирки.
   Если быть честным, то с учетом хитиновой брони, которая весьма стойка к режущим ударам и неплохо сопротивляется колющим, именно кирки внушают мне наибольшее опасение. Даже те же секиры при ударе воздействуют на пусть и узкую, но протяженную полоску, а вот кирки... Они бьют в одну точку!
  
   Ставшая уже привычной "Густая растительность" изрядно замедляет продвижение грозных бородачей, частично нарушая их строй.
   Бегунцы, получив от меня отдельное указание, наносят удары с наскока. Не ввязываясь в затяжную схватку. Ударил - отскочил... Тем не менее, троих я потерял в первые же минуты схватки.
   Ралиски ведут обстрел с дальней дистанции, периодически отступая и сохраняя безопасное расстояние. Да, как бойцы ближнего боя они весьма не плохи, но я бы все же не хотел допустить близкого столкновения между моими стрелками и гномами. Едва только мне стоит начать обстрел самостоятельно. Как все Ралиски тут же сосредотачивают "огонь" на моей цели. Пара совместных залпов и щит гнома, славящийся своей практической неразрушимостью, оплавляется с шипением на землю, оставляя своего носителя незащищенным, еще и с обожженной рукой. Следующий залп и гном падает замертво. Тактика, в принципе, не плоха. Но чрезмерно медлительна. Пока мы будет вот так вот выводить их по одному из строя, они просто подойдут в плотную и вступят с нами в рукопашную.
   Как раз проходит откат и я призываю "Рой Ос".
   Будучи намного мельче моих стандартных одноименных юнитов, призванные спокойно просачиваются сквозь внешне неприступную и сплошную стену щитов и начинают жалить гномов.
   Вот теперь, когда нерушимость стены щитов начинает нарушаться, мои летающие юниты могут начать атаковать хирд. Стоит только одному из гномов приоткрыть защиту, как в образовавшуюся щель тут же устремляется одна или две Осы. Нанеся жалящий удар, она или они тут же выскальзывают наружу, чтобы не оказаться посреди строя гномов, где их ждала бы гарантированная гибель.
   Жук пытается с налета протаранить строй, но пока что ему это не особо удается. Складывая еред самым ударом крылья и пряча их под надкрылками, он превращается в снаряд, покрытый хитиновой броней, способный, казалось бы, пробить даже крепостную стену, но нет. Строй щитов лишь прогибается под ударом, но не рвется.
  
   Снова проходит откат и я задумываюсь над тем .какое заклинание будет наиболее уместно в данный момент. Скорее всего...
   Да, точно! "Паралич", который необходимо наложить на задние ряды. Тогда в образовавшиуюся щель сможет ворваться Жук вместе с Осами...
   Собственно говоря, так и получилось. Хотя кое-кто из гномов смог оказать сопротивление моему заклинанию и не оказался парализованным, основная масса шахтеров, шедших в середине и в задних рядах, застыли неподвижными столбами, разорвав строй.
   Первым пошел Жук. Словно шар для боулинга кегли, снес он большую часть парализованных гномов и остановился почти выкатившись из строя коротышек. Если бы я не увлекся созерцанием этого зрелища, то догадался бы скомандовать ему не раскрываться.
   Развернувшийся из шара Жук почти тут же получил две кирки в пасть, а все его лапы оказались пригвождены к земле.
   Я скомандовал Осам ударить в тыл передним рядам, а Бегунцам - атаковать со спины тех гномов, которые отвлеклись на добивание Жука. Быстрее бы прошел откат, так как у меня уже приготровлено следующее заклинание, которое, пусть даже и будучи безвредным, сильно осложнит жизнь и бой бородачам.
   Я замечаю одного из шахтеров, который примеряется нанести удар своей киркой точно в сочление, которым голова Жука крепится к туловищу. Если он попадет, то скорее всего. Нанесет критический удар, что окажеться смертельным для моего юнита.
   Подпрыгнув, я плюю через головы переднего ряда гномов в шахтера и попадаю! Силой удара его сбивает с ног и...
   И абсолютно синхронно, все Ралиски подпрыгивают на своих хвостах и производят "выстрел" в том же направлении, что и я. Часть их плевков расплываются по броне Жука, а вот часть, к счастью, попадают по двум шахтерам, которые бросились доделать работу своего товарища.
  
   Откат! "Регенерация" на Жука. Ну все, теперь, если никто не сможет сделать критического удара, Жук сможет собрать на себе внимание большей части гномов. распылив их усилия.
   Странно, почему среди мелких Ос я вижу только двух крупных?
   Почему, почему... потому, что я их уже потерял!
  
   Судя по всему, по два-три шахтера смогли зацепить Ос кирками и вынудить их приземлиться. Дальше уже было дело техники. Добить летающие юниты, не защищенные таким прочным панцирем, как Жук, не составило бородачам труда.
   Да, но не смотря на все эти потери, количество врагов уменьшилось уже более чем в два раза!
   Тактика Бегунцов "ударь и отскочи" каждый раз вынуждала атакуемого гнома менять положение щита, открывая пусть небольшую, но, все же, брешь в стене, в которую тут же наносились удары Ралисков. К сожалению. За каждых двух-трех убитых гномов я, вернее, моя армия платила одним Бегунцом.
   Своевременно нанесенный удачный удар киркой несмертельно пробивал панцирь и. останавливал моего воина, не давая ему возможность уйти из-под ударов соседей удачливого гнома.
   Впрочем, даже в таких ситуациях мутация на скорость и силу позволяла иногда Бегунцу вырваться из строя противника, неся на себе висящего бородача. Пара секунд, и коротышку в буквальном смусле разрывали на части своими жвалами другие Бегунцы или Ралиски, все зависело от того. кто оказывался ближе к моему воину, несшему на себе бородатого "наездника".
   Внезапная мысль пришла ко мне в голову. Ведь у меня есть умение "Миротворец", почему бы не попробовать схитрить? Наложить на гномов "Слабость" и тут же предложить им сдаться?
   Очередной откат и я выполняю первую часть своего плана. Почти половина из оставшихся в живых гномов роняют оружие из рук, а кое-кто вообще, припадает на колено, не в силах стоять на ногах.
   Из оставшихся воинов-гномов трое не попдпадают под воздействие заклинания. Среди них один, одетый явно побогаче других.
  
   - Уважаемые гномы! Я предлагаю вам сохранить свои жизни, сдавшись мне.
   Та часть гномов, которые попали под воздействие заклинания, поголовно покорно склоняют головы, признав свое поражение. Кое-кто из неослабевших шахтеров также бросают на землю свое оружие.
   Троица воинов, собрав вокруг себя пятерых шахтеров, разгоняются и выходят вплотную к строю Ралисков. Все, теперь рукопашная...
   Полосующие воздух своими передними конечностями с длинными когтями, наносящие, словно скорпионы из-за спины молниеносные колющие удары своими хвостами, Ралиски кажутся со стороны идельными машинами Войны. Тем не менее, использующие свою знаменитую броню. гномы не только хорошо держатся, но и сами атакуют.
   Итогом их самоубийственной атаки становится их полное поражение и потеря мною... Впрочем, пожалуй, легче посчитать, сколько воинов у меня осталось.
  
   Две Осы, три Ралиска, шесть Бегунцов и один сильно искалеченный Жук.
   Четырнадцать сдавшихся в плен гномов.
   И сразу два уровня. Как я понял, первый у меня уже был почти накоплен по Опыту, а вот второй я полностью получил за счет сегодняшнего боя.
   Еще один Миротворец, Сила Магии, Устойчивость к откату, Логистика (выбор из Логистики 3 ур и Мастера воды) и... либо Мореходство 2 ур, либо Верховая езда... Естественно, что я выбираю Мореходство, зачем мне верховая езда?
   Еще я замечаю, что у меня висит отложенный выбор еще из одной пары умений. Да. Помнится, я отложил его когда-то... Ну-ну, и что тут у нас?
   Зараза! Атака 2 ур или Стрелок 3 ур!!!
   И то и другое я бы взял с огромным удовольствием. Так, давай думать, Влад... Атака. В принципе, хороша тогда, когда я непосредственно участвую вместе со своими воинами в рукопашной схватке, но дело в том, что я то взял себе Ралиска - стрелка. Пожалуй, именно это и будет гораздо более полезным, так как я, в основном, именно на дальних дистанциях и "работаю".
   А вот теперь наступила очередь самого приятного - изучения тех запасов, которые хранились в столь хорошо охраняемой Сокровищнице гномов.
  
   Восемь тысяч золота, пять мер серебра, пять мер кристаллов и три - серы. Эх, лучше бы кристаллов было три, а серы - пять. Мне бы тогда хватило на "Огнедых"...
   С тела главного гнома я снял шлем, который при ближайшем рассмотрении оказался артефактом, дававшим плюс две единицы к параметру Силы.
   Поскольку в свойствах этого артефакта, носившего, между прочим гордое название "Шлем старосты гномов", не было никаких ограничений на расу носителя, я решаюсь попробовать одеть его на себя.
   Представляя, какой глупый вид я сейчас буду иметь, я одеваю шлем себе на голову и оглядываюсь вокруг, в поисках какой-нибудь лужи, чтобы оценить комичность своего вида.
   Внезапная догадка озаряет меня. Зачем мне лужа, если я имею возможность "подключаться" к сознанию любого из моих юнитов и использовать его органы чувств?
   Мысленно подозвав к себе одного из Бегунцов, я активирую это умение.
  
   Первая мысль, которая возникает в моей голове, это то, что меня сейчас укачает и стошнит. Если угол обзора Ралиска не сильно отличается от человеческого, пусть и будучи чуть шире, то, как оказалось, все находящиеся поблизости Бегунцы как бы объединены в единую "сеть чувств".
   Я одновременно вижу и себя и окружающую нас обстановку, причем кое-какие места я вижу сразу с нескольких точек зрения. Эти "картинки" накладываются, наслаиваются друг на друга, создавая потрясающий калейдоскоп видов и обзоров. Наконец, сконцентрировавшись, я смог выделить и рассмотреть фигуру Ралиска, перед которой стоял подозванный и "занятый" мною Бегунец.
   А что, очень даже ничего. Шлем из металлического превратился в костяной, сохранив, впрочем, свою форму. На моей "голове" теперь находился островерхий нарост, прикрывавший мне бока головы. Интересно, выдающимся шишаком я смогу с разгону наносить колющие удары врагам? Надо будет проверить...
  
   Влад, тебя вызывает База...
   Да, слушаю.
   Завершилось вынашивание Личинок наемниками. Из всех, использованных осталось в живых четверо. Один из них, носящий имя "Сынок", просит встречи с тобой.
   Что он хочет?
   Он желает предложить выкуп за то, чтобы его и его отряд отпустили.
   Твое мнение? Достаточен ли размер выкупа?
   Влад. Если ты желаешь выслушать мое мнение, то нет. Это вообще не стоит делать. Мутанты, полученные из подобных личинок гораздо важнее для Роя, чем какие-то ресурсы.
   Тогда ты сама ответила на свой вопрос. Подсаживайте следующую партию Личинок в Носителей.
   Принято...
  
   Извини меня, гоблин, но так будет лучше для Роя. Единственное, что вы можете сделать с твоими подчиненными, чтобы насолить мне, это сдохнуть. Думаю, База выполнит мое указание и отправит полученных мутантов сразу на последующие мутации.
  
   М-да, это конечно, с одной стороны, недостаток Замка Клаконов, а с другой - его же сила. Если в других Замках, для того, чтобы улучшить юнит, его нужно использовать в боях, набирая ему опыт и рискуя потерять его, то я мог просто прогнать своего воина через ряд мутаций, получив на выходе заметно, в прямом смысле, не на десять-двадцать процентов, а в пару-тройку раз, улучшенного солдата.
  
   ***
  

Неделя 3, День 6

   Итак, пора подвести итоги. За плечами почти три недели развития, сбора шишек и пожинания лавров крохотных побед и достижений.
   На данный момент, среди всех отращенных Органов, мне не хватает Огнеплюя... Или Лаборатории и Башни Алхимика?
   По ресурсам я могу построить только ... ну да, Огнеплюя и Лабораторию. Спасибо гномам, их Сокровищница пришлась как нельзя кстати.
   Значит делаем следующим образом, даем команду строить Огнеплюя, а сами, вместе со всеми Ралисками... нет, не со всеми, с половиной, ложимся в Броненосца. Вторая половина проходит мутацию в Паутиннике, а завтра я их отправлю в Землероя.
   Также, выделив всех Бегунцов, я отправляю их сразу в Землероя, из расчета, чтобы завтра они освободили этот Орган и улеглись в Броненосца.
  
   Мягкое, обволакивающее тепло принимает тело моего персонажа в себя и я, словно в пуховой перине, на которой спал в далеком детстве у бабушки, проваливаюсь в объятия сна...
  

Неделя 3, День 7

   С утра, получив от Базы отчет о вылупившихся за прошедшие сутки Личинках и о почти полной потере всех моих пленников, которым была выполнена подсадка Личинок - выжила лишь жена предводителя гномов, достопочтенная бородатая... впрочем ,так ли у ж мне важно ее имя?
   Я отправляюсь на столь приятную процедуру, как подсадка очередной Личинки, параллельно поинтересовавшись у Базы, каков результат мутации выношенного гномой Личинки.
  
   База, какими свойствами обладает Личинка, выношенная данной особью?
   Это младшая Матка, с упором на выращивание летающих воинов. Вероятность благополучной мутации Личинки в летающую особь равна девяноста процентам для Ос и семидесяти процентам для Жуков. В случае мутации в наземные юниты, результат будет успешным с двадцати процентной вероятностью для Бегунцов и...
   Все, этого достаточно.
  
   Все чаще и чаще я ловлю себя на мысли, что как таковые, Бегунцы мне не нужны. Это не тот юнит, который подходит под мою тактику ведения боевых действий.
   Если я не ошибаюсь, давным-давно была продумана тактика, носившая название "зерг-раш" - по имени зерлингов, расы в одной из старых, но очень известных и популярных игр.
   Смысл тактики был в том, чтобы затопить противника морем дешевых, пусть и слабых, но очень быстрых юнитов-"собачек".
   Как я понимаю, именно с них были скопированы Бегунцы, но... Но все же мне эта тактика не сильно нравится.
   Думаю, мне стоит делать ставку на Ралисков, которые, будучи хорошими юинтами ближнего боя, в то же время были и неплохими стрелками.
   Единственное, что меня до сих пор останавливало, это неспособность сражаться с юнитами, обладающими абсолютным иммунитетом к физическому урону, как например, призраки, для моих воинов.
   Кстати, да, что там наколдовали мои "подопечные", Малодор и Кащей?
  
   - Господа, что вы можете мне продемонстрировать? - обратился я к спинам этих двух ученых мужей, которые настолько увлеченно смотрели на что-то, находящееся за оградой, в яме, что даже не заметили, как я подошел к ним.
   Вместо ответа, мне был сделан приглашающий жест, направленный в сторону ямы.
  
   Там, блестя своими когтями и шипами, два Бегунца и один Ралиск вовсю отбивались, и надо сказать, удачно, от наседавших на них трех Призраков!
   По, по-видимому, заранее оговоренному взмаху руки Малодора, Ралиск начал оплевывать призраков.
   До этого медленно терявшие здоровье, призраки начали таять в прямом смысле, словно кусок льда под лучами жаркого летнего солнца.
  
   - Вот, смотрите, уважаемый Влад, Ваш заказ выполнен. Все, что необходимо для получения данной мутации, это каким-то образом ввести в состав питательных жидкостей, которыми питаются Личинки при Мутациях, серебро, и все. А, нет, простите, еще необходимо один раз в неделю выдавать по одной частице серебра в виде пищи каждому юниту. Так сказать, для поддержания эффекта. Для стреляющего воина все немного сложнее. Необходимо растворять в его же слюне эту же частицу серебра и спаивать полученный настой тому юниту, чью слюну Вы использовали.
   - Бр.... так, почти все понял, кроме одного - Ралиску достаточно скармливать только одну частицу серебра?
   - Нет, одну - для когтей и шипов и вторую - для плевков.
   - Влад, - проскрипел, словно плохо смазанные двери, Кащей. - я доволен участием в опытах. Ты удовлетворил мою жажду ощущений.
  
   Вами повторно выполнен побочный квест "Чувства мертвых". Вами получена одна тысяча опыта.
  
   Оп-па, восемнадцатый! Единичка Ментальной выносливости и как всегда, нелегкий выбор между...
   "Коневодство" и "Искусство эльфийской экибаны"???
   Блин... вот везет же, а?
  
   Сильно огорченный, я отдаю команду всем Ралискам, которые вчера вместе со мной ложились в Броненосца, отправляться в "Огнеплюй", а всем остальным действовать согласно утвержденному ранее плану. Также я отдаю приказ Матке начать потреблять серебро, из расчета, чтобы оно, растворенное ею, попадало новым Личинкам в жилы.
   Пусть у меня будет хотя бы пара десятков юнитов, способных наносить урон призракам, с оборотнями мы и так разберемся.
  
   Все, Влад, завтра спадает защита с твоего Сектора.
  
   Уже перед самым укладыванием в Огнеплюй, я вдруг вспоминаю и задаю вопрос Матке о тревожащем меня моменте.
  
   Матка, что необходимо для мутации в Богомола?
   Все, что необходимо, уже есть...
   То есть я могу отдать распоряжение о мутации?
   Да, напоминаю, что вероятность успешной мутации...
   Я тебе и так белковой пищи натаскал, словно рабочий клакон, ешь, и выращивай, давай, Богомола!
   Слушаюсь, Влад.
  
   Все, мутировать!
  

Неделя 4, День 1

  
   Никаких особых спецэффектов в честь дня открытия границ не наблюдалось. Ни фанфар, ни поздравительной открытки, простое системное сообщение, мол, уважаемый Игрок, такое-сякое, границы открыты, перед Вами лежит весь мир Земель, с его опасностями и приятными неожиданностями.
   По окончанию мутации, я вдруг узнаю, что, оказывается, для полноценного использования нового умения, мне необходимо тратить одну меру серы в неделю!
   Круто, что я еще могу сказать. Особенно, если учесть, что серной шахты у меня пока что нет. Ладно, стартовый запас серы есть, а там или докуплю на рынке, или найду шахту.
  
   Еще одной неприятной новостью оказывается сообщение от Матки о том, что все пленные, которых отправили на вынашивание Личинок, погибли.
   Я получил пару Тараканов-мимикров, одного мага и одно непонятное создание, которое, по сообщениям все той же Матки, пока что не проявило себя никак.
  
   Как и принято в реальной жизни, в каждой бочке дегтя обязательно будет и ложка меда, у меня появился первый юнит наивысшего уровня - Богомол.
  
   Красавец, с тонкими, но сильными ногами, с просто ужасающими своими размерами жвалами и клешнями на длинных передних лапах.
   Для начала, рабочим Клаконам пришлось слегка расширить вход в Замок, чтобы это создание смогло покинуть его. Затем мы некоторое время наблюдали, как огромный зеленый "кузнечик" неуверенно перебирает лапами, топчется на месте, щелкает клешнями в воздухе и недоуменно-изучающе таращится сразу во все стороны своими большими фасеточными глазами.
   Наконец процесс первичного ознакомления с окружающим миром был завершен и Богомол обратил свое внимане на меня.
   Хоть хитин, составлявший мою броню-панцирь, не способен "покрываться мурашками", тем не менее, я испытал очень схожие ощущения, когда треугольная голова с двумя выпуклыми шарами повернулась в мою сторону.
  
   Пробую спроецировать образ того, как эта громадина приседает передо мной, позволяя взобраться на ее спину.
   Получилось. Впрочем, я и не ждал другого, ведь у Клаконов нет такого понятия, как неповиновение.
   Если не считать Матки, мелькнула мысль.
  
   Отдав распоряжение Базе, проводить дальнейшие мутации, с упором на увеличение живучести (Броненосец) и умение окапываться (Землерой), всем остальным юнитам моей армии, я, верхом на Богомоле, решаю отправиться на разведку тех, окружающих мой-наш Замок, земель, которые пока еще покрыты так наызваемым "туманом войны".
  
   Влад, ты уверен, что это имеет смысл, отправляться в подобный поход без сопровождения? Позволь напомнить тебе, что с сегодняшнего дня наш Сектор доступен для вторжения извне!
   Да, спасибо, я в курсе, что теперь на нас будут нападать. Ничего страшного, пока они до нас дойдут, пройдет еще много времени, а я пока еще разведаю территорию.
   В таком случае, возможно имеет смысл взять с собой...
   Нет, База, не имеет. У меня нет никакой информации о возможностях нашего нового воина, Богомола. Отправившись с ним наедине в подобный поход, я, при стычках, смогу оценить его возможности и оптенциал. А наши прочие воины, тем временем, еще улучшат свои характеристики, причем без опасности быть уничтоженными.
   Да, но ведь в бою происходит отбор наиболее приспособленных особей!
   То есть, ты считаешь, что если Бегунец выйдет против намного более сильного рпотивника, то он неприспособленный? Или если наш воин, который только-только вылупился, повстречается с противником, который уже имеет большой опыт сражений, он неприспособленный? И как, по твоему, они, эти воины смогут вырасти в уровнях, если они будут гибнуть сразу?
   Хм... Знаешь, Влад, вынуждена признать, что твои аргументы весьма весомы, хоть и противоречат всему, что я привыкла считать правильным. Пожалуй, действительно, оставляй всех прочих воинов, а сам...
   Матка, по-видимому, задумалась, так как на некоторое время прервала поток своих мыслей. Я решил вмешаться в ход ее размышлений, чтобы подтолкнуть ее в нужном направлении.
   А сам с Богомолом иду в поход.
   ...Нет, подожди! Но тогда ты противоречишь своим собственным словам. Ведь если считать, что воинам лучше улучшаться, сидя в Замке, то тогда и тебе было бы разумнее всего находиться тут же и мутировать, повышая свои способности и характеристики.
   Теперь настала пора мне задуматься, так как рассуждения Матки были вполне логичными и аргументированными, но при этом абсолютно не устраивали меня.
   Эдак я окажусь под теплым и мягки бочком у клуши-наседки-Матки, которая будет держать меня на привязи до тех пор, пока я не пройду все мутации. А, как известно, пределу совершенству нет, поэтому... поэтому мне светит пожизненное заключение в Замке, так как мутировать можно до бесконечности.
   Для того, чтобы избежать этого, мне нужно срочно придумать отмазку, оправдание, которое позволит мне заниматься развитием своего персонажа вне стен замка. Хотя, что тут придумывать, если сами же НПС нас называют "бессмертными".
  
   База, поясняю, я - бессмертный. Значит, при каждой гибели буду возрождаться, не потеряв набранного опыта и возможностей. А рост в боях намного быстрее и качественнее, чем при мутациях. Ведь побегав пару часов, я поднимаю одну из своих характеристик, а для мутации нужны сутки. Поэтому, для меня, как для имеющего возможность, в случае гибели, вернуться в Замок, имеет смысл качаться именно в походах.
   Не поняла, зачем тебе качаться по земле?
   Извини, использовал не то слово, повышать свой уровень и характеристики.
   Принято. Доводы и аргументы весомы и достаточны. Иди...
  
   Вот именно твоего царского одобрямса мне и не хватало, подумал я, и приказал Богомолу двигаться дальше.
  
   Первым нам на пути попался обелиск опыта - высокий камень со всевозможными надписями по бокам. По имеющемуся опыту, достаточно было просто постоять перед ним. Почитать надписи и опыт сам приростал.
   Так я и поступил. Слез с Богомола, который остался стоять неподвижным истуканом и подошел к обелиску.
   Или у разработчиков было своеобразное чувство юмора, или у них уже закончилась фантазия, но те надписи, что я увидел, несли просто потрясающее количество смысловой нагрузки. Старые, бородатые анекдоты, приколы, шутки столетней давности и, естественно, пресловутый Вася, который был тут.
   Девятнадцатый уровень, единичка к Силе и выбранный второй уровень Лидерства.
  
   Следующую остановку мы сделали возле шахты минераллов. Красивые, переливающиеся красным, кристаллики манили взгляд. Шахта никем и ничем не охранялась, поэтому мне оказалось достаточно слезть с Богомола, зайти на территорию, где добывался данный ресурс и системное сообщение оповестило меня о вступлении во владение ею.
   Чуть далее я обнаружил проем в поверхности, который вел куда-то вниз, под землю. Его размеры в самый раз позволяли протиснуться Богомолу, но ни о каком маневре речь уже не шла.
   Вспомнив о принципе работы крысоловок, я тут же, до того, как мы начнем спускаться, проверил наличие способности пятиться у моего "коня". К счастью, данный представитель нашей расы обладал необходимым умением.
   Недолгий и абсолютно не крутой спуск привел нас в огромную подземную пещеру, где бесчисленное множество невысоких, рыбоподобных существ неустанно долбили стены, расширяя и углубляя ее.
   Повсюду были всадники на ящерах, вооруженные копьями, которые то и дело пускали в дело свои длинные, тонкие копья, подгоняя работавших.
  
   Какая-то часть меня, по-видимому та, которая еще оставалась человеческой, Влада, требовала немедленно освободить угнетаемых. В то же самое время, холодный, расчетливый разум Клакона, провел прикидки, что это мне даст в результате, после чего признал освободительные порывы нецелесообразными.
   Такое резкое расхождение между желаниями и доводами личности привели меня в замешательство, что, по-видимому, сразу же почувствовала по каналу связи Матка.
  
   Влад, у тебя какие-то проблемы?
   Нет, никаких проблем нет. Тем временем мой мозг лихорадочно перебирал варианты. Все же подобная сцена вызывала во мне волну протеста и я хотел найти любой повод, чтобы вмешаться. Если я немедленно не придумаю причину, по которой надо напасть на местных рабовладельцев, то Матка присоединится к доводам моей половинки разума-Клакона и...
   Я ощущаю дискомфорт, который исходит от тебя. Такие эмоции ты испытываешь, когда попадаешь в сложную ситуацию, которая требует принятия решения, которое ты не можешь принять по каким-то причинам.
   Да, я вижу огромную толпу существ низшего ранга, которые находятся в плену у вооруженных и более сильных юнитов. Я чувствую, что...
   Что? Что я чувствую? Для Матки есть только один весомый довод - целесообразность, но... Хотя... Придумал!
   ... Я чувствую, что эти пленники могут быть полезными нам, нашему Замку, нашему Рою, поэтому сейчас думаю над тем, как их осво... захватить.
   Это белковые существа?
   Да-да, именно. Они белковые!
   Хм, тогда их полезность подтверждена. Низкоуровневые юниты - это прекрасный и постоянный источник белка для меня и для прокорма наших солдат и рабочих. Будь рядом до завтрашнего дня и я отправлю к тебе на помощь всех воинов, которые пройдут мутации.
   А как же целесообраззность улучшения без боев?
   Приток белка важнее, чем потеря несокльких воинов сейчас, тем более, не успевших стать достаточно ценными.
   Угу, вот буду я еще ждать, пока до меня добежит отряд "скорой помощи".
  
   Словно по заказу, в этот момент, один из стражников, толи для того, чтобы нагнать страха, толи для того, чтобы наказать ленивого, ткнул одного из подгоняемых своим копьем так, что тот повис безвольной куклой на острие.
   Пока я буду ждать подмоги, они тут перебьют пленников. Отрапортовал я Матке, после чего добавил:
   Принимаю решение - атковать самостоятельно!
  
   Нарисовав в своем воображении образ несущегося вперед со всех своих суставчатых ног Богомола, я отправляю нас в бой.
  
   Бросаемые в нас копья чаще всего бессильно соскальзывают по хитиновой броне моего "коня", не оставляя на ней даже царапин. Выстроенная стена верховых копейщиков некоторое время ждала, пока мы пойдем на таран, но ума Богомола хватило для того, чтобы, замерев на расстоянии вытянутой передней конечности от строя, наносить удары издалека.
   Один молниеносный взмах, и наездник вместе с ящером либо летят безвольными тушками назад, либо, нанизанные на острый шип, повисают на ноге. Кидающих в нас издалека копья, я расстреливаю своими плевками.
  
   Вспомнив о вновь приобретенной способности, я начинаю поджигать скопления копьеметателей, продолжая отстреливать кислотными и парализующими плевками одиночек.
   Освобождаемые существа, троглодиты, как стало ясно при ближайшем рассмотрении, вместо того, чтобы схватить свои орудия труда и напасть со спины на своих поработителей, стояли, словно охваченные столбняком, безучастно ожидая исхода схватки.
  
   Все же, какими бы слабыми ни были удары наездников, но кое-где хитиновая броня моего Богомола уже пробита, и оттуда медленно вытекает вязкая зеленая жидкость. Мой боевой "конь" уже опирается не на четыре конечности, а только на три, так как еще одна перебита и свисает безвольной плетью сбоку.
   Я замечаю небольшую группу всадников, которые, сгруппировавшись чут ьпоотдаль, пристально наблюдают за ходом боя, не вмешиваясь в него.
   Кто-то из командования? По уже полученному опыту, я знаю, что именно такие существа гораздо более полезны для вынашивания Личинок, поэтому...
  
   И прежде чем я успеваю полностью додумать мысль, мое тело уже само сбегает с макушки Богомола по его левой верхней конечности. Отправленный ему мыслеобраз указывал на необходимость резким движением швырнуть меня в направлении кучки врагов. Что, собственно говоря и было блестяще реализовано послушным насекомым.
  
   Несмотря на то, что мой полет был весьма недолгим, я успел подумать о том, что неплохо было бы пройти мутацию в Летуне, потом понять, что лепить все подряд на себя, любимого - это далеко не самая лучшая мысль и что...
   Что именно "что" додумать я уже не успел, так как живым снарядом врезался в толпу наездников на ящерах.
   Выпустив длинные когти на передних конечностях, я начал изображать из себя мельницу-мясорубку, разрывая и полосуя тела своих врагов. Во все стороны летели куски плоти и крупные, тяжелые капли крови, которая покрывала все окружающее место схватки пространство психоделическим узором ярко-красного цвета.
  
   Едва только я добил последнего из стоявших передо мной, как остававшиеся в живых наездники на ящерах дружно сделали "разворот кругом" и кинулись наутек.
  
   "Вы захватили в плен племя троглодитов. Вы можете: дать им свободу, убить их, оставить в рабстве."
  
   Хм, подумал я. Разнообразить, что ли, белковый рацион Матки рыбокой? Устроить ей рыбные дни? Естественно, что я выбрал "оставить в рабстве".
   Троглодиты не проявили ни малейшего признака непокорности и под моим конвоем направились стройной толпой в Замок.
  
   День подходил к концу. Рабочие Клаконы сновали вокруг Замка, абсолютно игнорируя нашу процессию. Впрочем, троглодиты, получившие от меня указание селиться между крестьянами и гномами, демонстрировали точно такое же отношение к снующим у них между ног муравьям.
   Деловито приступив к строительству своих домиков, по факту, выглядящих как нечто непонятное, мои новые подчиненные полностью погрузились в выполенние задания, игнорируя любопытных наблюдателей с обеих сторон.
   Я решаю дождаться утра, чтобы, отспорив у Матки своих воинов, отправиться в дальнейшие походы.
   Но, как говорит народная мудрость, человек предполгает, а бог располагает.
  
   Утро у меня началось с тревожного вызова Матки:
   Влад, наши рабы деруться между собой!
  
   Я выскакиваю из замка и моим глазам рпедстает картина эпического побоища, в котором участвуют сразу три расы - люди, гномы и троглодиты.
   Ни о каких совместных действиях речь не идет, все деруться со всеми. Буквально прямо передо мной наблюдается картина, когда к бьющему крепкого мужика гному присоединяется троглодит и каждый из дерущихся начинает чередовать удары, нанося один в одного противника, второй - в другого.
   Чуть дальше виднеется подобие хирда, которое гномы пытаются выстроить под непрерывными атаками, там - люди стали в стенку, принимая удары всем фронтом.
  
   Э, нет, так не пойдет! Моих юнитов могут убивать только противники, а между собой, они не имеют право драться.
   Я пытаюсь вмешаться, раздавая прямые указания прекратить бой, в результате чего сам оказываюсь атакован.
  
   Отбиваясь от наседающих на меня гномов, я связываюсь с Маткой.
   База, в чем дело, я что, опять себя веду нестандартно?
   Нет, с твоим поведением, Влад, все в порядке. Дело в том, что наличие четырех рас в нашем Замке сильно понизило мораль, что и привело к междуусобной бойне.
   Тогда почему рабочие не ввязываются в драку?
   Напоминаю, что у нашей расы высокая устойчивость к факторам, понижающим мораль.
  
   Тем временем я замечаю, как два троглодита, сражавшиеся до этого плечом к плечу, случайно задевают один другого, после чего, не прекращая лупить совместными усилиями гнома, начинают периодически давать пинки и тычки соседу!
   Понимая, что если немедленно не прекращу это действие, то просто напросто лишусь рабов, я применяю "Густую растительность", увеличив площадь заклинания на как можно большую территорию.
   Увязнувшие в кустарнике рабы были тут же растянуты в разные стороны рабочими, которые были направлены на эту работу Маткой, мгновенно оценившей и понявшей мою идею.
  
   База, у меня вопрос. Получается, что нам нельзя до бесконечности захватывать пленных?
   Почему, можно. Мораль понижают те расы, которым мы даем разрешение поселиться возле Замка, а те, кого мы содержим внутри, именно как пленников, те не понижают мораль.
   То есть, мы можем позволить поселиться рядом с нами только двум селениям?
   Если это две разных расы, то да. Если это будут расы одного семейства, то можно и больше. Если это будут враждующие расы, то...
   Приведи пример, а то я не совсем понял.
   Кентавры и горгоны не будут считаться как две расы, поэтому можно будет подселить к ним еще кого-то. Если ты найдешь и приведешь хоббитов и светлых эльфов, то вместе с гномами они будут считаться как одна раса и не будут вызывать подобных бунтов, даже если рядом с ними будут люди ИЛИ троглодиты. А вот если рядом поселить темных и светлых эльфов, то даже третьего поселения не понадобится, эльфы сразу начнут драку.
   Так что, нам надо от кого-то избавляться?
   Судя по всему - да. Причем я хочу обратить твое внимание, что такое количество пленников, которых необходимо держать внутри Замка, нерационально. На их питание и содержание будет уходить слишком много ресурсов. Я бы рекомендовала одну из пленных рас сразу уничтожить.
   Кого выберем?
   Решай сам, Влад. Я могу лишь порекомендовать оставить гномов, так как они имеют больше жизней и, таким образом, более питательные.
   А для тебя есть разница по питательности, мясо людей или рыбье мясо троглодитов?
   Нет никакой разницы. И то, и то - белок.
   Понятно... тогда оставляем...
  
   Нежданная мысль пришла ко мне в голову. Стоп, а зачем третью расу уничтожать? Какая-то часть меня, та, которая еще оставалсь человеьом, категорически протестовала против тотального геноцида, хотя я-Клакон не видел ничего страшного в том, что часть бесполезных существ, потребляющих ресурсы, будет уничтожена.
   Зачем их уничтожать, если можно поселить подальше?
  
   База, сколько времени необходимо для того, чтобы создать еще один Замок?
   Это лишнее. Отпочковав еще один Замок, ты ослабишь нашу оборону, так как нам придется держать часть воинов для охраны...
   Зато у нас в день будет поступать не десять-пятнадцать Личинок, а двадцать-тридцать! И мутации можно будет проводить параллельно. И пленников можно будет поселить рядом с новым Замком, избавившись от негативного эффекта по морали.
   Хм... а еще можно будет больше территории покрыть Слизью.
   Слизь? Это еще что такое?
   Это отличительная способность нашей расы, покрывать контролируемоую территорию специальной субстанцией, которая увеличивает скорость передвижения наших юнитов, одновременно уменьшая скорость вражеских наземных. Дополнительно, если для транспортировки ресурсов от шахты к Замку недостаточно рабочих, ресурсы будут передвигаться самостоятельно, влекомые внутренними течениями в Слизи. Правда скорость
   будет заметно ниже, но ведь это все равно гораздо лучше, чем когда нужно ждать каравана, так ведь?
   Ух ты, а я не знал. А что для этого необходимо?
   Постоянное стабильное поступление белка, но три селения, в принципе, способны обеспечить меня им в достаточном количестве и вода.
   Вода?
   Да, Влад. Если ты не заметил, ты не задаешься вопросом о воде, в отличии от прочих рас. Наши тела устроены так, что нам вполне хватает той жидкости, что мы способны вытянуть из воздуха, но овт для некоторых построек и для обеспечения водой послеений пленных прочих рас необходим источник воды.
   А как же сейчас гномы, люди и троглодиты?
   Рабочие успевают вырабатывать минимально достаточное количество, но при добавлении новых селений у нас начнуться проблемы. К счастью, рост населения в уже существующих, благодаря тому, что я постоянно отбираю себе их в пищу, не превышает наших способностей к добыче.
   То есть сейчас мне нужно решить, что делать первым, строить второй Замок или искать источник воды?
   Искать его не нужно, достаточно просто построить Колодец.
   Ресурсов достаточно?
   Да.
  
   "Меню строительства" - "Построить Здание Колодец" - "Вы подтверждаете трату десяти единиц Камня и пятисот единиц золота?" - "Да".
   Неподалеку от Замка песок начал проседать, словно гигантская пасть, открывшаяся под поверхностью, начала засасывать его в себя.
   Кстати, подумал я про себя. Надо бы попробовать вывести огромного подземного червя, который будет, подкравшись под отряд противника, поедать его из-под земли.
  
   Как выяснилось из дальнейшего разговора с Маткой, второй Замок мне нужно не строить через меню построек, а отдать ей приказ на мутацию одной из Личинок в Зародыша Матки.
   Отдав соответствующее распоряжение, и оплучив рапорт, что приказ будет выполнен к завтрашнему утру, я решаю посвятить остаток сегодняшнего дня тренировкам со своими воинами.
   Потратив полчаса на то, чтобы четко сформулировать ту мысль, что бой будет учебный, а не настоящий, и что назначенные "врагами" юниты не подлежат уничтожению, а лишь должны получить суммарный урон, равный половине Здоровья, я начал тренировки.
   Стоявшие безучастными и безмолвными статуями рабочие, удерживавшие наших пленников от междусобойных драк, напомнили мне силовиков, которые подобным образом удерживали зрителей на определенном расстоянии от выступавших артистов. Сами пленники один в один были похожи на толпу фанатов. На безучастных фанатов...
  
   *** Прода от 4 мая
  
   Из захваченных в плен бойцов, сражавшихся на ящерицах все оказались мужчинами. В отличии от их ездовых жив... пресмыкающихся, где соотношение полов было приблизительно равным. Я отдаю распоряжение отправить всех самок на подсадку в них Личинок, а сам решаю продолжить свои занятия тренировками.
   Всю ночь заняли бег вокруг Замка с камнями, прыжки через расщелины... До тех пор, пока не начало светать небо.
  
   "Строительство здания Колодец завершено".
   Отлично, теперь воды должно хватать на всех, и на родных Клаконов, и на рабов.
  
   База, как там мутации?
   Младшая Матка вот-вот готова вылупиться, мутации в пленниках ожидаются в течении дня.
   Хорошо. Просто отлично. Тогда выводи троглодитов и людей за ворота Замка, выделяй им в сопровожение десяток Бегунцов, и пусть ждут. Как только Молодая вылупится, я сразу беру ее и в сопровождении этого отряда иду к новому месту. Твои рекомендации, как далеко следует размещать новый Замок? Нужен ли для его строительства Источник?
   Не обязательно. Если ты построишь его на Источнике, это будет второй полноценный Замок у нас. Если просто его поместить где-то, это будет Младший замок.
   А в чем разница между полноценным и Младшим Замком.
   Мне показалось, или Матка замялась, давая ответ?
   Влад, дело в том, что Матка Младшего Замка не обладает своим собственным разумом. Более того, она не обладает способностью выращивать Органы и строить Здания кроме стандартных.
   То есть, фактически, это просто расплодник Личинок?
   Фактически да, плюс, возможность дополнительного контроля над территорией.
   Хорошо, понял, спасибо
  
   Глядя на ту скорость, с которой троглодиты собирают свои пожитки и выстраиваются в походную колону, я начинаю чувствовать озлобление.
   Все-таки, насколько наша раса лучше организована и дисциплинирована! Молниеносно выстроившиеся по краям воображаемой коробочки, внутри которой будут передвигаться на новое место жительства, рабы, рабочие Клаконы застыли неподвижными статуями, лишь изредка шевеля в воздухе своими усиками, словно вопрошая "да сколько же можно копошиться".
   Впрочем, стоило только мне обратить свое внимание на людей, которые собирались еще более неспешно, как я вернулся к наблюдению за троглодитами, и которые на фоне хумансов выглядели прямо-таки вышколенными слугами.
   Наконец разномастная толпа, нагруженная, а кое-где и перегруженная баулами, свертками, тюками и прочими пожитками, распихивая пытавшихся удержать их в рамках походной колонны, рабочих, сгрудилась на выходе Замка, полностью перекрыв его.
  
   - Все, готовы? Выступаем! - провозгласил я.
   - Дык, эта, стал быть, а присесть на дорожку? Чайку попить с бараночками... - тут же раздались голоса из толпы.
   И прежде чем я успел как-то отреагировать на подобную наглость, хумансы тут же уселись прямо на землю, расстелили невесть откуда вытащенные скатерти, достали какие-то пузатые огромные посудины, которые по описанию были очень похожи а самовары и уселись пить чай! Многие из них достали какие-то небольшие предметы и, судя по всему, начали весьма оживленно играть в азартные игры.
   Троглодиты, поняв, что намечается задержка в отправлении, также уселись на землю, но в отличии от хумансов, застыли безмолвными истуканами.
  
   - Всем немедленно ВСТАТЬ! - заорал я, чувствуя, как напрягаются мои, не предназначенные для громких звуков голосовые связки.
   Выпущенное под воздействием эмоций облако ферментов не только вынудило всех, стоявших в оцеплении, клаконов вытянуться, выполняя команду "смирно", но даже воины и бегавшие в отдалении фуражиры, замерли и застыли столбиками. Более того, от Матки по каналу мыслеречи пришло подтверждение выполнения этой команды.
   Все, абсолютно все Клаконы выполнили ее... кроме хумансов и троглодитов. Которые продолжили безмятежно сидеть на траве, занимаясь каждый своими делами.
  
   Ну что ж, раз не хотите по хорошему, будет по плохому. Я уверенным шагом направляюсь к рассевшимся картежникам.
  
   - И чем это мы тут, господа хорошие, занимаемся, а? - строгим голосом, напрягая связки, спрашиваю я, внимательно разглядывая карты, лежащие на покрывале.
   - Да вот, в ГатерИнг играем, Ваша Светлость... - безмятежно ответил мне один из игроков.
   Вместо привычных и знакомых тузов, королей и прочих членов стандартной пятидесятидвухкарточной колоды, моему взору предстали, словно сошедшие со страниц мануала по Землям, представители всех рас этого мира.
   Еще, возле каждого игрока лежали кучкой камешки золотистого (желтого) и синего цветов. Решив постоять рядом и понаблюдать, я вскоре понял, что это было чем-то типа валюты, которой расплачивались за право разыграть одну из тех карт, что была "на руках".
   Дождавшись, когда будет сыграна очередная карта, я взял ее в лапу, чтобы внимательнее изучить.
   "Гнолл-мародер". Наносит одну единицу Урона, имеет одну единицу Здоровья и стоит две золотых монеты. Специальная способность - степная раса. При наличии на поле карты "Степь" и при атаке его противником, наносит удар первым.
   С картинки на меня смотрела собачья морда, за которой виднелся обычный моргенштерн.
  
   Присмотревшись к игрокам повнимательнее, я заметил, что возле каждого из них дополнительно лежала еще одна кучка камней, на этот раз черного цвета. На мой вопрос, а что обозначают они, один из зрителей охотно пояснил, что это и есть, собственно говоря, цель игры - нанести урон такой величины, чтобы убив атакуемого защитника, ударить по самому игроку, забирая камни Здоровья.
   В этот момент один из играющих вытащил очередную карту из обещй колоды и, увидев ее описание, радостно завопил.
   Сдвигая в общий банк все свои золотые и магические запасы, он торжественно и, даже, как-то пафосно, выложил на игровое поле еще одну карту к полученной.
   Его противник, вчитавшись в описание, придирчиво пересчитал "оплату", потом перепроверил свое "здоровье" и... печально разведя руками, полез в карман, за настоящими золотыми монетами, которые он и отсчитал победителю.
  
   - Ну, кто еще хочет сыграть? - радостно сгребая выигрыш в карман спросил тот, орлом оглядывая ряды зрителей.
  
   - Давай я с тобой сыграю! - я спокойно подсел на освободившееся место, аккуратно свернув под собой кольцом хвост. - Да ты не бойся, слово даю, что казнить не буду, даже если и проиграю.
   Из толпы раздались самые разнообразные голоса и советы, суть большинства которых сводилась к одному, мол, Повелитель, не играйте с ним, он жульничает.
  
   Влад, зачем это?
   Просто поверь, так надо.
   Но возможный выигрыш не стоит тех затрат времени, которое...
   База, просто поверь, так НАДО!
   Не понимаю, объясни, зачем?
   Фу-уххх... Смотри, сейчас все зрители убеждены, что мой противник играет нечестно, так? Если я сейчас смогу одержать над ним победу, то я автоматически подниму им мораль и Уважение к себе, согласна?
   Хм... согласна. То есть, ты таким образом хочешь избежать проявления недовольства в дальнейшем? Да, признаю, ЭТО стоит затраченного времени. Вопрос, а ты уверен в своей победе.
   А вот тут я хотел задействовать твои способности.
   Чем я могу помочь?
   Скажи, ты следила за предыдущими играми? Ты заметила что-нибудь необычное в игре?
   Я не знаю, что ты называешь необычным. Единственное, что я могу сказать, это то, что твоему противнику всегда идут карты снизу, а другим - сверху.
   ЧТО ТЫ СКАЗАЛА??? Так это же и есть мошенничество! Так, сейчас я подумаю, как можно вывести его на чистую воду...
   Едва только я мысленно произнес эти слова, как один из рабочих-Клаконов, выполнявший роль фуражира у переселенцев, с брюшком, полным воды, тут же подбежал ко мне.
  
   Вода чистая, из Колодца, как ты и просил.
   Я ничего не просил!
   Но ведь ты же сам сказал, что хочешь вывести его на чистую воду...
   Так, все, ладно. Пусть будет, мало ли что, может понадобится.
  
   Тем временем мой противник, демонстративно закатав рукава до локтей, тщательно перемешивал карты, которые так и летали в его пальцах.
  
   База, у тебя есть возможность наблюдать за тем, какие карты лежат в низу колоды?
   Да, сейчас... готово... Шторм, гоблин, тит...
   Нет-нет, сейчас мне это не надо. Вот когда он начнет раздавать их, тогда и называй. Есть у меня одна догадка, как провернуть дело.
  
   Едва только мой противник прекратил мешать карты и протянул их мне, предоставляя право сдвинуть их, как я решил сделать первый ход.
   - Уважаемый... А что это вы мошенничаете?
   - Да кто тут мошенничает? - тут же закричал тот. - Вы их не слушайте, то они от злобы, что проиграли, такое наговаривают!
   - Да, наговаривают, говоришь? - чуть придвинул к его лицу свое я. - А вот мы сейчас проверим. Видишь ли, дорогуша, я знаю, какие карты лежат внизу колоды, и если ты будешь вытягивать их для себя, я буду называть их вслух, до того, как ты ими сыграешь.
   Мой "партнер" резко побледнел.
  
   - Хорошо, тогда что Вы предлагаете, Повелитель? Я клянусь, что играю всегда честно и...
   - Вот тогда положи колоду на покрывало и не ты будешь раздавать карты, а мы с тобой будем просто брать верхние карты, согласен?
   - Д-да...
   - Вот и отлично. Начнем партию?
  
   Влад, тебе сообщать, какие у него карты?
   Нет, не надо. Просто следи, когда он потянет карту снизу и сообщи мне, и какая это карта тоже скажи.
   Хорошо.
  
   - Да, еще одно. Я предлагаю сейчас поднять колоду и показать нижнюю карту так зрителям, чтобы мы ее не видели, но они были свидетелями.
   После чего я беру колоду, хотя это очень неудобно делать моими лапами, и показываю зрителям. Впрочем, прикрыв ее от своего противника, я сдвигаю несколько нижних так, чтобы показать не одну, последнюю, а сразу четыре карты.
  
   По условиям, на руке у меня должно быть семь штук этих квадратиков.
   "Скелет", "Шторм", "Шахта золота", "Титан", "Вольный лекарь", "Разведчик" и "Гнолл-мародёр".
   Первая и последняя карты были обычными рядовыми солдатами, наносящими по одной единице урона и стоившие, соответственно, одно золото и одну ману, и два золота.
   Пожалуй, их то я и разыграю в следующих ходах. Почему в следующих? Потому что в этот ход мне имеет смысл сыграть Шахту, увеличивающую мой доход золота на одну монету в ход.
   "Шторм" был слишком дорог, хотя и наносил шесть единиц урона, перекрывая почти любого защитника в этой игре.
   "Титан"... словно в насмешку, судьба подкинула мне и юнит, который позволял проигнорировать предыдущее "заклинание", как за счет своего умения, блокировавшего Шторм, так и с показателем здоровья, равным шести.
   "Вольный Лекарь" - исцелял Игрока на две единицы Здоровья, забирая, впрочем, в замен, по две золота и маны.
   Наконец "Разведчик" позволял открыть любую, ан мой выбор, карту на руках у противника. Правда не положить ее и сыграть, а просто увидеть, что именно там есть.
  
   - Шахта!
   - Эликсир маны!
  
   Так... мой противник сыграл карту, которая увеличила его запас маны сразу на три единицы, потратив на это одно золото.
  
   Мы взяли еще по одной штуке из колоды.
   "Шут"... хм, тоже неплохая карта, позволявшая поменять местами количество маны и золота у моего противника. Жаль, что такая дорогая, но... придержу пока.
  
   Два следующих хода прошли быстро и предсказуемо, я разыграл своих двух дешевых защитников, а вот мой противник, пропустив один ход, выложил на поле "Призрака", мало того, что имевшего и урон и здоровье по две единицы, но и переводивший на свою сторону одну из моих карт слабее себя по уровню, в случае, если против него игралось несколько!
   Так... То есть, если сейчас мой противник захочет сыграть своего воина, я мало того, что потеряю обоих защитников, но еще и отдам одного из них врагу. Долго думать над тем, кто это будет, не стоило, гнолл имел бонус при игре в Степи (активизированной любым из нас карте), зато Скелет обладал иммунитетом ко многим заклинаниям!
  
   Полученные мною "Лечение" (плюс один к моему здоровью) и "Магическая стрела" (один Урона) погоды особо не делали, поэтому я решил разыграть своего "Разведчика".
   Очень уж меня интересовала та карта, которую мой противник с самого начала отложил в левый край своего набора и даже не старался трогать.
  
   - Разведчик!
   - Броня!
  
   "Черный Дракон"!!! Зараза... Семь единиц Здоровья, полное игнорирование любых заклинаний, а Атака способна нанести столько Урона, что вопрос выигрыша становится зависимым лишь от везения... Правда стоимость его такова, что сыгран он будет очень не скоро.
   "Броня" добавила ему еще одну единицу Здоровья.
  
   Влад, твой противник взял карту снизу колоды. Правда, он взял не самую нижнюю, а третью снизу.
   Спасибо!
  
   Я останавливаю свою руку возле колоды, после чего бросаю длительный взгляд в глаза противника. Он, не успев вставить вытащенную карту в "свою руку", испуганно смотрит мне в ответ.
  
   - Уважаемые, не могли бы вы сейчас озвучить те карты, которые я вам показывал? - мое обращение к зрителям сильно напрягло моего визави.
   - Да, конечно, Повелитель... Последняя была "Мореход", перед ней "малый Замок Кочевника", потом "Источник" и...
   - Да, так вот, мой дорогой соперник, будьте так любезны сейчас открыть нам ты карту, что Вы вытащили из колоды... Я готов сразу признать свое поражение, если это будет не "Источник"!
   Мой соперник застыл, словно истукан.
   Я медленно беру карту из его руки и кладу ее на поле. Естественно, что это оказался "Источник", после чего также спокойно и демонстративно поднимаю колоду и начинаю выкладывать по одной.
   "Мореход", "малый Замок...", "Всеобщая Чума".
  
   - Что Вы на это скажете? - мило улыбаясь, спрашиваю я шулера.
   - Это... Я все объясню... - начинает лепетать он, но молниеносный удар моего хвостового шипа, вместе с впрыскиванием парализующего секрета, обрывает его слова.
   База, этого в Замок, на подсадку Личинки.
   Принято, рабочий Клакон уже отправлен к тебе.
  
   - Все, я надеюсь, теперь ни у кого больше желания оттянуть время отправления не возникнет? - громко спрашиваю я, поднимаясь со сложенного в кольцо хвоста.
   Судя по поднявшейся суматохе, нет.
  
   Спустя буквально пару минут, наш караван, наконец-то, выступает.
  
  
  
  
  
   Влад, Мутант 19 уровня.
   Сила 5 + 9
   Выносливость 8 + 8
   Ловкость 15 + 7
   Сила Магии 15 + 3
   Устойчивость к откату 8 + 5
   Ментальная выносливость 9 + 4
  
   Пройдена мутация в Броненосце, Огнеплюе.
  
   Акушер (Животновод), раса Клаконы, Магия Жизни 9 книг. Красный (сила, атака, защита и цена).
  
   Ускорение, Логистика 3 ур, Миротворец 3 ур, Мореходство 2 ур, Атака, Собачье исцеление 4 ур., Лидерство 2 ур, Стрелок 3 ур., Ищейка 1 ур.
  
   Мутатор, Плевалка, Летун, Паутинник, Броненосец, Рынок, Таверна, Избушка Алхимика, Домик Алхимика, Землерой, Колодец.
  
   Драг камни, Руда, Дерево, Камни 2, Золото, деревня крестьян, поселение пленных гномов под Замком.
  
  
  
  
  

Оценка: 4.65*28  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"