Mercenary: другие произведения.

Земли Меча и Магии. Инсектомансер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Одна из самых необычных рас в Землях - раса разумных насекомых, Клаконов. Да вот только когда ты срываешься в теле одного из них, то внезапно понимаешь, что логика насекомых отличается от логики людей. Сильно отличается.
    Выложена половина книги. Для получения полного текста пишите мне на почту


   Инсектомансер
  
   День 0
  
   Поздний вечер. Квартира на окраине города. Широкий стол, который освещают две настольные лампы, ворох бумаг, несколько тетрадей, карандаши... Семь склоненных голов. Изредка, негромкое бормотание прерывается полными импрессии и азарта выкриками.
   Спиритический сеанс? Нет.
   Студенты делают курсовой или дипломный проект? Опять нет.
   Может, вам смогут дать подсказку кубики, валяющиеся то тут, то там, по поверхности стола?
   Как бы это ни было странно в эпоху виртуальных реальностей и прочих технологий, но здесь и сейчас наша компания играет в настольную ролевую игру "Подземелья и Драконы".
  
   Кто такие "мы"?
   Мы - это пятеро парней и две девушки, связанные единой страстью - играть в настольные ролевые игры. Чем они нас привлекают, спросите вы? Казалось бы, ведь есть полным полно других способов проводить время, компьютерные игры, чтение книг, просмотр голофильмов... Чем же отличается наше пристрастие от перечисленных способов?
   Общением! И возможностью влиять на происходящее.
   Да, можно сколько угодно читать книги, смотреть фильмы, но знать, что сюжет будет развиваться так, как ему предначертано, и никак иначе.
   Виртуальные миры дают возможность сколько угодно влиять на происходящее, но, если быть честным, ты, будучи героем, членом огромной гильдии, главарем шайки либо императором - все равно одинок.
  
   И только такие вот посиделки позволяют ощутить тепло общения, свою способность влиять на что-либо, да и просто, проводить время в кругу друзей.
  
   Сегодня мы завершали очередной квест-приключение. Отряд, который состоял из персонажей, ведомых моими друзьями, как раз наносил последние удары главному злодею...
   Впрочем нет, уже все, не наносил.
  
   - Итак, ваша пати, победив лорда вампиров и разгра... и забрав себе честно заслуженные богатства из сокровищницы побежденного, вернулась домой...
   - Да, классная игра была...
   - Когда следующая?
   - Когда наш ДМ напишет сценарий, да, Влад?
   - В принципе да, но... Мне бы самому сыграть... Причем кем-нибудь необычным...
   - Кем "необычным"?
   - Ну-у... не знаю... Кобольдом, там...
   - Та, кобольдом не интересно, если играть, то уже кем-то таким, кем играть теоретически невозможно.
   - Мне что, придорожный камень отыграть?
   - Нет, да и к тому же, легко отыгрывать любого перса в "настолке", правила которой ты сам и пишешь. Попробуй сыграть в какую-нибудь онлайн игру, в "вирте".
   - Не понял, тебе что, надоело играть...
   - Нет, не надоело. Просто... правда, ребята? Надо же дать и тебе возможность, попробовать, каково это, когда от тебя мало что зависит, а кто-то посторонний решает...
   - Слушай, ну есть же у тебя ТА книга. Вот и напиши сама модуль, да и поводи нас по нему, раз не хочешь дать мне ею воспользоваться.
   - Влад, не прикалывайся. Ты же знаешь, что у меня с фантазией слабовато.
   - Ну так а зачем ты меня тогда дразнишь?
   - Влад, - подключился к спору наш друид. - на самом деле, речь идет не о том, чтобы тебя позлить или задеть. Лично мне кажется, что ты слишком заигрался в бога, имея возможность и зная наперед, что нас ждет. Просто попробуй сам, каково оно, быть игроком и все. Я думаю, тебе это пойдет только на пользу, тем более, что ты и сам хотел бы поиграть, по твоим же словам.
   Зная, что друид как раз таки отличался взвешенными мнениями, я решил прислушаться к его словам.
   - И что, ты мне можешь порекомендовать что-то конкретное?
   - Да, могу. Вот, смотри. - говорит он мне, протягивая планшетник.
   - А ну, что тут... "Земли Меча и Магии, стань повелителем и правителем огромной империи, которую построишь сам своими руками". И что здесь сложного?
   - Давай смотреть... Так, орки - стандартно... Нежить - ничего необычного... Эльфы... Гномы... Люди... О! Клаконы! Разумные муравьи! Давай почитаю описание... Э, нет, это очень сложно, Влад, ты не сможешь!
   Я не смогу? Все, меня взяли на "слабо". Как это не обидно признавать, но есть у меня такая черта характера.
  
   - Ничего сложного! Давай, буду играть!
   - Не, Влад, не надо, не сможешь. - мне бы в этот момент посмотреть на ее лицо, но мое внимание полностью поглощено чтением описания расы и замка. - Абсолютно чуждая логика, принципы построения общества, и вообще.
   - Смогу, спорим? - я вытягиваю вперед руку, с предложением кому-нибудь из нашей компании принять мой вызов и пожать ее своей.
   - Спорим! - и по моей ладони наносится легкий удар, которого достаточно, чтобы подтвердить принятие вызова. - Только давай, согласуем, что будет условием выигрыша/проигрыша и какая награда.
   - Да не вопрос. Я - Влад, заявляю, что смогу начать игру за самую необычную и сложную расу в любой виртуальной игре - за клаконов!
   - Ха, нашел дурочку, "начать". Здесь прописано, что первые три недели игрок неприкосновенен, так что на таких условиях ты - уже выиграл! Давай так, за каждый день... Не, не годится... Короче, если ты проигрываешь меньше чем через... Скажем, шесть недель, за каждый проигранный день ты поишь нашу компанию на выходных. Нас, девочек - шампусиком, парней - пивом.
   - То есть, если я проиграю через 5 недель, то мне семь недель по выходным вам выставляться?
   - Да, - хором ответила наша компания. - Все равно, ты раньше вылетишь, на четвертой. Так что готовься поить нас до Нового Года.
   - Ладно, тогда... Если я продержусь больше шести недель, то за каждую неделю сверх стартовых трех... Согласна на такую точку отсчета?
   - Хм, если ты продержишься шесть недель, то три раза неизвестно чего я уже проиграю... Хм... Даже не знаю... Ребята, соглашаться или нет? Ну, ладно, на отсчет, согласна. А вот, что ты там предложишь, это мы еще посмотрим.
   - За каждую неделю... хотя нет!
   Сейчас или никогда! Одна из немногих, сохранившихся до нашего времени, настоящих, бумажных книг, или как их называли, руле-буков. Издание еще Wizards the Coast, третья редакция. И вот именно этот раритет и был "той самой книгой", которая часто становилась камнем преткновения в наших играх, и был объектом моего вожделения. Естественно, что вместе с хозяйкой.
   - Если я продержусь хотя бы на один день дольше оговоренных шести недель, то книга -моя. А вот за каждый день сверх этого срока... мы с тобой обсудим это в приватной беседе. - улыбаясь, говорю я, и тут же получаю звонкую пощечину.
   - Ты губу то сильно не раскатывай, а то уже и слюнки потекли! И имей в виду, мы любим полусухое...
   - Ты выиграй сначала, а потом будешь рассказывать, какое ты там любишь... - потирая щеку, отвечаю ей я. - Так, а донат тут есть?
   Впрочем, глупый вопрос. Какая онлайн игра без доната? Надо только согласовать сумму со спорщицей... -ами, и решить, стоит ли овчинка выделки. А, да, и курс узнать. Сколько стоит игровое золото по отношению к реальным деньгам.
   - Э нет, Влад! - тут же обламывают мои розовые мечты
  
   Глава 1 - неделя 1 день 1
  
   Я падаю сквозь плотные облака прямо в кратер потухшего вулкана. Почему мне кажется, что он потухший? А иначе в кратере не росли бы высокие деревья с обширными кронами... Все это я замечаю сквозь разрывы в облаках. Наконец, пролетев их насквозь и, замедлив падение, мягко опускаюсь на поляну, где прямо перед моими глазами появляется сидящий огромный, полупрозрачный, переливающийся всеми цветами радуги, дракон.
   - Приветствую тебя, неумирающий! - говорит он мне. - Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?
   Как же пафосно... Какой кретин писал вводную, интересно?
   - Да, я готов.
   - Прекрасно. Скажи, как тебя будут звать в этом мире, неумирающий!
   Давай думать. Игрушка уже давно в ходу, поэтому все краткие и красивые имена, скорее всего уже заняты. Хотя, можно попробовать.
   - Влад!
   - Прости, неумирающий, но это имя уже занято.
   Ну да, кто бы мог подумать, а? Так, играть я буду за клаконов, попросту - муравьев. А что у них? Усы!
   - Влад Длинноусый.
   - Прости, но это имя также занято.
   Хм, а если...
   - I3лад. Читается и произносится как "Влад"
   - Обращаю Твое внимание, что использование цифр внутри имени, делает его труднопроизносимым.
   - Повторяю, произносится - "Влад", а пишется "I3лад".
   - Замечательно, Влад - I3лад. Теперь, назови свой цвет!
   Так, что мне известно про муравьев? Они бывают черные, огненнорыжие, красные.
   - Черный с красным.
   - Герб!
   А что выбрать гербом? У муравьев есть... Жвалы! Точно.
   - Клещи, пусть на моем гербе будут клещи.
   - Отлично, черные клещи на красном фоне.
   - Да, вполне устраивает, какие еще вопросы?
   - Расу!
   - Клакон.
   - Класс героя!
   Хороший вопрос. Если бы я не задался целью - изучить поподробнее, тут бы и застрял.
   Мимикра я отмел сразу, он нужен только тем, кто собрался играть в эту игру долго. Данный класс позволял прямо на старте давать своим юнитам способность как изменять окраску панциря, маскируясь на фоне окружающей среды, так и, при дальнейшем развитии, менять внешность, становясь похожими на противника.
   Быстроног - неплохой вариант, но... Но все, что он давал, это всего лишь заметное, почти двукратное ускорение движений и все. При выборе некоторых стратегий развития, особенно долгосрочных, данный класс также был неплохим выбором.
   Но меня заинтересовал третий вариант, при котором у меня появлялась возможность подсаживать Личинок в тела пленников, и, после того, как они их выносят, получить мутанта со случайными способностями и характеристиками.
   - Мутант.
   - Теперь выбери семейство, к которому будут относиться все твои подчиненные - красные, рыжие или черные.
   И опять вопрос на засыпку. Черные - хорошо бегают, дешевые и мелкие, но слабые. Рыжие - хорошие добытчики, но кого я собрался кормить? На себя корма хватит, а торговать я не собираюсь.
   - Красные.
   - Воины, с сильной атакой и защитой, но дорогие. Теперь, хочешь ли ты изменить своё тело, или оно тебя устраивает?
   Передо мною появился муравей, стоящий на задних лапах.
   - Нет, конечно. Так, давай, сразу заменим рабочего воином. Пусть будет... Скажем, Ралиск.
   Передо мной появилось изображение Ралиска.
   - Вот, теперь, давай, раскрась мне его в полоску, цветами моего герба. Так, теперь, здесь и здесь - большие, яростные глаза. Длиннее когти на передних лапах. А, да, ядовитую железу в хвост и шип туда же. Кислотную железу в пасть, чтобы плеваться. И шипы на голову... Ну, вот, как то, так вот.
   - Теперь тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. Потом ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время - это будет единственное, что тебе доступно, потому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно.
   Так, ну, давай.
   Животновод - чтобы количество призываемых существ было больше. Правда, в моем случае, это количество Личинок, но все равно.
   Давай, сразу возьму родную расу - клаконы.
   И магию, заодно, Жизни. Все девять оставшихся книг. Фактически, единственная школа магии, которая направлена на поддержание своих юнитов и ослабление чужых. С учетом основной стратегии игры за расу клаконов, так называемый "зерг раш", самый, на мой взгляд, лучший выбор.
   - Теперь, будешь ли ты менять свои параметры?
   Конечно.
   - Да, буду.
   Итак, у меня шесть характеристик и 60 очков.
   Сила, Выносливость, Ловкость, Сила Магии, Устойчивость к откату и Ментальная Выносливость.
   Ментальная Выносливость - 9. Пусть будет, запас маны карман не тянет. А так, 90 единиц - хватит на первое время.
   Устойчивость к откату - 8. Тоже, не гоже после одного раза выдыхаться.
   Сила магии - 15. А вот тут то надо развернуться. Так, чтобы ррраз и все, в дамки.
   Ловкость - 15. В основном уворачиваться и стрелять. С одной стороны, далеко я стрелять не буду, с другой стороны...
   Выносливость - 8.
   Сила - 5.
   Проверим, что у меня по вторичным показателям:
   Здоровье - 280 ХП.
   Запас маны - 90 МП
   Сопротивляемость магии - 32 чего-то там.
   - Я вижу, ты сделал свой выбор, неумирающий, - пророкотал дракон, - теперь, тебе осталось ответить на последний вопрос. На каком уровне сложности ты хочешь начать игру?
   - Средний.
   - Это твой выбор, помни, заменить потом его уже нельзя!
   - Да, это мой выбор.
   - Что ж, это твой выбор. И да падут к твоим ногам головы всех, кто посмеет пойти против! Да погибнет в огне горящих городов всё, что посмеет перечить! Иди и подчини себе этот мир!
  
   ***
  
   Итак, я стою посреди высушенной степи. Налево, направо, вперед, назад простира... Стоп! Какое "назад"?
   А, да, действительно, и назад тоже. Ну, почти. Угол зрения у меня весьма приличный. Так, для начала попробуем покрутить головой. Мда, была у меня такая игрушка в детстве - калейдоскоп, вот сейчас вспоминаю те ощущения.
   При каждом повороте головы то, что я вижу перед собой, вполне привычно движется вокруг, а вот то, что по бокам... Такое ощущение, что мое тело - внутри банки с круглыми стенками и ее вращают вокруг меня. Ну да ничего, привыкну.
   Теперь попробуем походить. Хм, вроде бы и ногами двигаю, а чувство, будто пузом по мягкому чему-то еложу. Привыкну. Теперь пойду вперед. Картинка по бокам двигается так, как будто смотрю из окна автомобиля на проносящиеся мимо меня пейзажи.
   В целом, ощущение, что я не иду в сторону пейзажа, а ввинчиваюсь в картинку. Впрочем, если не придираться к деталям, то в остальном все очень даже не плохо.
  
   Посмотрим карту... Замок выше и левее меня. Это я успел немного пройти вправо от первоначального места. Кстати, да, не забыть, сразу установить точку привязки к замку, потому, как снова родится здесь, в степи, у меня нет никакого желания.
   Направляюсь в сторону замка, попутно отметив, что справа, дальше по ходу, есть серый прямоугольник, судя по всему - шахта.
  
   Высокая, цвета песка, громадина, в виде вытянутого вверх конуса - это мой Замок. Основное отличие, как написано в мануалах, это отсутствие сложенных из камня стен вокруг замка. Вместо них будут возводиться такие же, как и замок, стены, и выкапываться Ров.
   Захожу-заползаю внутрь. Огромный бурдюк со всевозможными наростами, отростками и просто щупальцами - Матка, заполняет большую часть внутреннего пространства.
  
   Общение, как было написано в мануале, ведется мысленно. Настало время проверить, насколько я хорошо подготовился, и насколько низким сделали разработчики порог вхождения в управление данной расой.
  
   Приветствую тебя, I3лад.
   Приветствую тебя, Матка. Только обращайся ко мне - Влад.
   Получилось! С первого раза!
  
   Хорошо, Влад. Наши действия?
   Одно из отличий Замка Клаконов от всех прочих заключалось в том, что не было необходимости доказывать свое главенство. Нет, если бы я выбрал более высокий уровень сложности, тогда да, мне бы было необходимо производить захват Источника и так далее, но!
   Но сейчас одного моего появления оказалось достаточно, чтобы Матка Замка, заменявшая тут управляющего, тут же признала во мне Повелителя. Как было объяснено в описании расы, таким образом была скопирована система распознавания "свой-чужой" базирующаяся на запахах у муравьев.
  
   Давай сразу посмотрим, что сейчас можно построить.
   Из доступных Зданий: Таверна, Рынок и Стены.
   Не понял, какого черта? А где же постройки для воинов? А, стоп, "Здания", "Построить"!
   Как же я мог забыть, что еще одной из особенностей расы Клаконов является две ветки возведения построек. Одна, стандартная, была сильно урезана, что вполне логически объяснялось отсутствием потребности разумных насекомых во многих Зданиях. Именно их то и можно было "строить".
   Зато вторая ветка, в которой подразумевалось "выращивание" Членов или Органов, была весьма ветвистая и разнообразная. Я внутренне улыбнулся, вспомнив, что едва ли не каждая вторая тема на форумах Земель, посвященная стратегии развития Замка Клаконов, начиналась вопросом "почему я не могу ничего строить?". И многостраничными насмешками над нубом, неспособным прочесть мануал по выбранному Замку. Итак...
   Что доступно из Членов?
   На данный момент я могу отрастить только Мутатор. После него станут доступны остальные Члены.
   Тогда, раз нет выбора - вперед. Отращивай Мутатор. Что по личинкам?
   На данный момент я способна выпускать по пять личинок в день. Для увеличения приплода, мне необходима усиленная пища.
   Хорошо, давай, запускай эти пять личинок. Они могут в кого-то мутировать?
   До отращивания Мутатора - только в рабочих клаконов.
   Давай...
  
   Спустя пару минут из одного из отростков Матки с легким чпоканьем вывалились пять кожаных мешочков.
  
   Влад, пока нет рабочих клаконов, придется тебе заняться Личинками. Возьми их и положи ко мне под бок, там, где теплее.
   "Там, где теплее...", а где у тебя тут "теплее"? Я сделал чисто человеческую попытку прищуриться, пытаясь разглядеть хоть что-то и, внезапно, видимая мною картинка, сменила цветовую гамму.
   Стены замка стали бледноголубыми, тело Матки - яркокрасным, с сильно выделяющимся пятном желтого цвета сбоку, над землей.
   От удивления, я отшатнулся, расслабил напряженные глаза, и картинка вернулась к прежнему виду.
   Ага, Инфракрасное зрение!
   Вновь "щурюсь". Подбираю зеленоватые комки и, по одному, переношу их под бок Матке.
   Все, теперь, где-то, через полчаса, у меня будут пять рабочих, которые смогут меня обслуживать.
   Хорошо, я понял. Может, посоветуешь, что мне пока делать?
   Если найдешь, раздобудь белковую пищу для меня.
   Да, все в точности так, как и было описано. Первый "выводок" превратится в выбранных мною юнитов очень быстро, чтобы обеспечить меня хотя бы какими-то помощниками на начальном этапе.
  
   Выхожу и начинаю нарезать расширяющиеся круги вокруг Замка, с каждым витком все дальше удаляясь от него. Первого пойманного кролика съедаю сам. Интересно, Матке такая пища подойдет?
   В принципе да, но ее нужно будет много, Влад. Гораздо полезнее для меня питаться разумными.
   Продолжаю поиски...
  
   Ближе к вечеру натыкаюсь на десяток людишек, с вилами, косами, в обычных одеждах.
   - Чудовище!!! - кричат они.
   Если бы я выбрал то существо, которое мне по умолчанию предложил Дракон, результат схватки был бы не таким однозначным.
   Результат короткого боя - у меня сильно поврежденная правая конечность, а одиннадцать тел, уколотых моим хвостовым шипом, обездвиженные лежат на земле.
  
   Эй, там, на "базе", принимайте груз.
   Прости, Влад, я не поняла тебя.
   Мда... Слушай, я тебя буду называть "База", а ты будешь отзываться "База торпедных катеров слушает" или просто "Да, Влад". Чередуй эти отзывы. Итак, "База", забирайте груз.
   "База торпедных катеров слушает", какой груз?
   Одиннадцать тел людей. Смотри по карте.
   О! Пища! Сейчас пришлю рабочих.
   Спустя минут тридцать ко мне прибегают пять рабочих клаконов, в красных, как будто покрытых лаком панцирях, на длинных и тонких черных лапках. Странно, я потратил почти весь день .а они... ах да, клаконы шли по прямой. В отличии от моей разведывательной спирали.
   Стандартный ритуал опознавания (после прочтения мануала, я уже был морально готов к такому), заключавшийся в ощупывании друг друга усиками, и мысле-образ, который мне удалось распознать как "Слушаем и повинуемся!".
   Казалось бы, странно, зачем это, ведь есть же запахи, но, как было объяснено, один лишь запах используется только внутри Замка, подразумевая, что на входе уже был пройден боле строгий "досмотр"
   Минут пять пытаюсь мыслями и жестами дать понять, что требуется сделать. Нет, увы. Если с Маткой я еще смог общаться, так как она, имея более мощный интеллект, понимала человеческие мысли, то для обладающим лишь примитивным мозгом-ганглием рабочих Клаконов необходимо было создать в голове и передать им простой и понятный образ того, что надо сделать. В конце концов, потеряю терпение и сам хватаю ближайшее тело.
   Стоило мне сделать пару шагов в сторону Замка, как клаконы похватали жвалами еще по одному телу и выстроились за мной в цепочку.
   Ага. Возвращаюсь и беру второе тело. Да, с учетом поврежденной правой конечности, тащить два тела тяжело, очень. Плюс, я получаю системное сообщение, предупреждающее меня, что мною поднят груз, превышающий мои возможности, так что я начинаю терять Здоровье.
   Клаконы стоят и смотрят на меня, пошевеливая усиками. Не смотря на зачатки разума, они явно умнее меня. Не желают надрываться, так что второе тело не взял ни один из них.
   Бросаю добавочный груз и иду в сторону Замка. Позади меня происходит небольшая перетасовка - стоявший первым, бросает свою добычу и подбирает брошенную мною. Следующие поступают точно также. Ладно, фиг с ними.
   Наша процессия движется в сторону Замка.
  
   С учетом груза, путь назад занял почти час. Клаконы сбросили тушки прямо возле входа в Замок и развернувшись назад, побежали за второй партией.
   База, ау, куда мне тушки девать?
   База торпедных катеров слушает, заносите их вовнутрь, я скажу, куда дальше.
   Несу...
  
   А где остальные клаконы? А, я уже увидела, пошли за остальными телами. Неси в нишу слева от меня. Складывай здесь. Тут и прохладно, и клаконам, которые будут за мной ухаживать, будет проще.
   База, я не смог отдать приказ рабочим, пришлось показывать примером.
   А им и не отдашь приказа. Мозга практически нет, один ганглий. На уровне инстинктов живут и все.
   Надеюсь, бойцы будут поумнее.
  
   Общаясь таким образом, я переносил тушки в указанный угол и... И получил уровень!
   "Выполняя задание Матки, с учетом проведенного боя, а, также, благодаря переносу тяжестей, вы подняли свою Силу на +1". Из вторичных умений, мною было выбрано "Ускорение", из расчета, что ближайшие воины будут быстрее бежать рядом со мной, да и самому бы не помешало быстрее шевелить конечн... мда... Хвостом.
  
   Мутатор вырос, и я теперь в раздумьях, что строить/растить далее.
   С одной стороны, все равнозначное, с другой стороны, чем быстрее у меня будут нормальные сопровождающие, тем быстрее мы сможем атаковать сильных противников, поставляя Матке белковую пищу, и тем быстрее буду расти по уровням сам.
  
   Абсолютно согласна с тобой, Влад. Рекомендую вырастить Плевалку.
   Значит так и поступим.
   Я отдаю команду на выращивание данного Органа и получаю жизнерадостное сообщение о том, что запасы золота на нуле.
   Да, у клаконов стоимость построек очень высока, что, впрочем, компенсируется низкой стоимостью юнитов и их содержания.
   Просто великолепно. И ведь думал попробовать обойтись без вливания реальных денег в игру. Впрочем, ради такой книги, на которую сделана ставка, можно немного и подкинуть себе доната. Все равно, даже если я ее и найду где-то, ее стоимость будет намного выше.
  
   "База", сколько Личинок будет в следующей партии? И когда они будет?
   В следующей партии будет семь Личинок. Они будут готовы через один час.
   Хорошо, я бы хотел, чтобы... Хм, а как ты посоветуешь? Может всех в воинов?
   Как скажешь...
   Нет, мне интересна твоя рекомендация.
   Если тебе нужны воины, то давай две Личинки пустим в Рабочие, а остальных в воинов. Хотя я бы рекомендовала пока всех пускать в рабочих.
   Нет, делаем двух рабочих и остальных в воинов.
   Принято...
  
   В ожидании того, что час пройдет, я прошелся по Замку, отметил для себя, где будет разумно установить "артиллерию", а где "системы ПВО".
   Спустился в подземную часть Замка. Осмотрел подземные хранилища, всевозможные комнаты и помещения.
   Вернувшись к Матке для выполнения своих обязанностей по переносу яиц-зародышей, я с удивлением и облегчением увидел, что один из рабочих уже выполняя эту работу. Две личинки отправились под бок Матке, а вот пять остальных, были перенесены к выращенному Мутатору и проглочены им.
  
   Влад, Бегунцы и рабочие будут готовы к утру. Хочу напомнить тебе, как Игроку, что клаконы не спят. Поэтому, если ты испытываешь необходимость в подобной потере времени, настоятельно рекомендую спать, либо за территорией Замка, либо у меня под боком. Иначе, рабочие распознают тебя, как мертвого, и отнесут, либо на склад пищи, либо сразу скормят мне.
   Спасибо, не знал.
  
   Получив подобное предупреждение от Матки, я решил, что им пренебрегать не стоит, и полез Матке "под бочок". Удивительно, но, несмотря на огромную тушу, нависавшую надо мной, давления на тело не чувствовалось. Напротив, устроившись поудобнее, и пролежав буквально пару минут, я начал вспоминать те, полузабытые с детства чувства, когда маленький мальчик прибегал к маме, забирался к ней на руки и. прижавшись к ее груди, сидел там.
   Мягкое, обволакивающее тепло, нежность и материнская ласка навалилась на мое сознание, растворяя его в себе...
  
   Неделя 1, День 2
  
   Я - маленький мальчик, который спит в своей кроватке в своей же комнате. Сейчас лето, каникулы, и мне не надо никуда с утра спешить. Солнце прогрело мою кровать, но мне не жарко, а наоборот, очень тепло и уютно. Тем более, что лучи не попадают мне в глаза, наверное, я укрылся с головой. Сквозь утреннюю полудрему пробивается голос мамы. Она зовет меня...
   Влад, просыпайся... Влад!
   Мам, я еще посплю...
   Обращение "Мам" не распознано. Влад, проснись.
  
   Тьфу, черт. Это не мамин голос, а я не в своей комнате.
   Просыпаюсь и выбираюсь из-под складок тела Матки.
  
   Невдалеке стоят несколько Бегунцов. Они все в слизи, от которой интенсивно чистятся. Раз, два... Семь? Я что, вчера перепутал, и мы все Личинки отправили в Мутатор?
   Влад, я сама удивлена. Из пяти Личинок вылупилось целых семь Бегунцов.
   Сейчас, подожди...
  
   Просматриваю свойства своих воинов, ничего необычного. Действительно, странно.
   Ладно, вслух командую Бегунцам идти за мной и иду к выходу, они стоят на месте.
   База, я не понял, почему они не слушаются меня?
   Приказы надо отдавать не вслух, а мысленно, и не словами, а образами.
  
   Если честно, не особо понял, но ладно.
   Смотрю на копошащихся Бегунцов и пытаюсь передать им "идите ко мне".
  
   Наконец, воины начинают беспокойно шевелить усиками и передними конечностями, но идти ко мне и не думают. Судя по всему, они меня "услышали", но не могут понять, что я хочу.
   А, не словами... Образами! Но как?
  
   Представляю картинку, я, окруженный бегунцами, стою посреди зала Замка...
   Практически сразу, я бы сказал "с визгом покрышек", мои воины срываются с места и окружают меня.
   Представляю, как они образуют пирамиду, взобравшись один на другого. Миг, и подогнувшиеся лапы нижнего, завалили на меня недостроенную пирамиду из четверых юнитов.
  
   Поднявшись и отряхнувшись, воины опять начинают выстраивать ту конструкцию, которую я им заказал.
   Отменяю свой приказ, "подумав" вновь о том, как я стою, окруженный ими.
   Так. Ну, в принципе, идея управления понятна. То есть, я и вчера мог, не тащить лично добычу, а "скомандовать" рабочим, и они оттранспортировали бы тушки в Замок.
   Ладно, все мы умны задним умом...
   Отдав приказ Матке, растить из новых Личинок поровну воинов и рабочих, командую "на выход", и мы отправляемся к замеченной мною еще вчера, шахте.
  
   Впереди нашей маленькой толпы ползу/иду я. По бокам от меня несутся бегом мои воины. Периодически, то один, то второй, прямо на ходу наносят удар когтем в кусты или высокую траву, добывая оттуда какую-то живность и вкидывая ее себе в пасти. Впрочем, добыча не съедается сразу, а несется дальше.
   Ау, "база"...
   База торпедных катеров, слушаю тебя, Влад.
   Бегунцы ловят всевозможную живность, но не съедают ее, а несут дальше в пастях.
   Да, все правильно. Сейчас у них несколько задач - атаковать любое живое существо, которое не является союзником, обеспечивать себя пропитанием и заботиться о Трутне, то есть тебе.
   Что подразумевается под словом "заботиться"?
   Охранять, обеспечивать пищей.
   То есть, мне нет необходимости кормить себя? За мной поухаживают?
   Да, мало того, тебя обеспечат трофаллаксисом на все время пребывания вне Замка.
   Троф... Извини, чем?
   Внекишечное пищеварение. Бегунцы осуществят первичное пережевывание и переваривание пищи и скормят ее тебе.
  
   Охренеть... Ладно, ради редкой книги, которую я надеюсь выиграть у Иринки... Да и фигурка у нее очень даже ничего. Хватит мечтать, мне еще выиграть надо.
  
   Ближе к полудню мы подходим к шахте. Это оказывается небольшой пруд, на берегу которого видны раковины. Самоцветная шахта...
   И пять русалок, охраняющих ее.
  
   Для меня-человека, девушки очень красивые. До такой степени, что я бы приложил все усилия, чтобы не воевать с ними, а поговорить, предложить отдохнуть вместе... Расслабиться... Стоп! Это не мои мысли! Какое отдохнуть, когда у них ниже пояса уже идет рыбий хвост. КАК? Ну вот КАК мы будем ОТДЫХАТЬ с ними?
  
   Впрочем, раздавшийся шум позади меня, отвлек меня от разглядывания прелестей русалок. Один из моих воинов попал под власть русалок и атаковал собратьев.
   Несколько совместных ударов, и панцирь подконтрольного пробит. Его опорные конечности подгибаются, и он практически тут же оказывается буквально растерзан на части.
   Даю мысле-команду атаковать русалок и присоединяюсь к атаке.
  
   Весь урон, который смогли нанести моим воинам соблазнительницы в чешуе, это подрубить своими трезубцами две конечности, повредить одному нижнюю челюсть и поднять "на копья" одного из прыгнувших. Под своим весом он проломил свой же панцирь и. подергав ногами, затих, связав, впрочем, собой, оружие трем русалкам.
   По результатам схватки я делаю очень неутешительный вывод о силе моих воинов. Из пяти противников, мои воины убили одного и, связав боем, дали мне возможность добить второго. Остальных трех я убил сам, еще и раньше своих "телохранителей".
  
   База...
   База торпед...
   Все, я уже понял. Просто отзывайся "да".
   Да. Влад.
   Тут шахта захвачена. Направляй сюда рабочих.
   Влад, у меня недостаточно рабочих, для обеспечения текущих потребностей. Предлагаю тебе следующие два приплода отправить в Рабочих. Текущий приплод будет готов к вечеру. И имей в виду, текущего поступления золота пока хватает для "найма" юнитов, но необходимо увеличить его поступление.
   Хорошо, я понял.
  
   Блин, плохо. Я думал, быстренько обзавестись, приличных размеров армией и тупо "затоптать" всех вокруг.
   Даю мыслеприказ "забрать добычу" и поворачиваюсь, идти в Замок.
   Мои воины, так и не подобрав выплюнутых в начале боя кроликов (а это были именно они), берут тела русалок и медленно идут за мной.
   Пока мы идем, я вызываю мануал и читаю его.
   Ага, бегунцы, не улучшенные по Силе, очень слабы, как носильщики. Поэтому, настоятельно рекомендуется, брать с собой в поход несколько рабочих-носильщиков, именно для переноса тяжестей.
   Еще я вычитал, что взятая мною книга Знаний - Животновод, и дала нам тот самый непонятный прирост приплода, который так удивил нас. Правда, было в ней одно "но". Увеличение приплода работало только в случае, если я присутствовал в Замке в момент вылупливания из Личинок юнитов.
   То есть, если мы бросим добычу, то успеем в Замок, если не бросим, то не успеем, логично, правда?
  
   Связавшись с маткой, и получив ответ, что мертвые не несут пользы вообще, я приказываю бросить ношу и ускориться.
  
   Мы успели. В результате получаю еще семерых бегунцов к тем пятерым, которые у меня сохранились от сегодняшнего похода.
  
   Я снова лезу спать "под бочок" Матке.
   И да, за бой с русалками, мною получен еще один уровень, +1 к Выносливости и либо Дипломатию, либо Логистику. Я с огромной радостью выбрал второе.
  

Неделя 1, День 3

  
   Утро принесло не очень радостные новости. Во-первых, закончились "тушки" крестьян, принесенных мною в первый день. Поэтому утренняя порция личинок составила лишь 6 штук.
   Вторая неприятная новость заключалась в том, что из ночного "помета" вылупилось только восемь юнитов - пять рабочих и три бегунца.
   Также, хорошенько поразмыслив, я обозвал себя тормозом, ведь уже третий день, а я всего третьего уровня. То есть я даже не набираю максимальное количество уровней в день - два!
  
   Влад, позволь напомнить тебе, что у нас простаивает очередь строительства!
   Не понял, вроде, сутки на здание?
   Нет, первые здания строятся по 12 часов.
   Оп-па! А вот это - уже мой ляп, и сильный...
  
   Вызываю меню строительства и задаю очередь: Летун, Паутинник, Броненосец, Магатор, Землерой. Доната, который я сделал, хватает с огромным запасом, так что можно и шикануть немного.
   Перед выходом из Замка, я оказываюсь перед дилеммой, сколько прыгунцов брать с собой, а сколько оставлять мутировать в Плевалке?
   Пятнадцать легких воинов нетерпеливо топтались перед входом, ожидая меня и моей команды на выдвижение. Одного? Мало... Эх, ладно, я не суеверный, двух оставляем мутировать, остальные тринадцать идут со мной.
  
   Так, на этот выход в "поле" моя задача - обеспечить поступление древесины и камня, поэтому, я, мысленно, передаю своим воинам картинку-образ, как четверо... нет, восемь штук, разбегаются в разные стороны.
   Хотя немного подумав, урезаю размер разведывательных отрядов. Пусть идут только трое. Вверх, влево и вниз. Остальные пойдут со мной направо. Вчера, зачищая самоцветный пруд, я видел еще парочку серых прямоугольников на карте - по-видимому, шахты.
  
   В процессе движения мы выходим на одинокий костер, вокруг которого сидит несколько человек, взрослые и дети. Даже не став разбираться с ними, я отдаю команду атаковать и, ценой повреждений разной степени тяжести трех бегунцов, мы вырезаем сидевших.
   Перебирая вещи, я прихожу к выводу, что это были то ли беженцы, то ли переселенцы. На то, что это не бродяги, указывали ценности, найденные в вещах и на телах убитых.
   500 золота, 1 мешочек самоцветов, куча металлической утвари, которую все равно надо переплавлять, поэтому ее можно считать рудой и разобранные на дерево повозки, давшие две единицы этого самого ресурса.
   Тела бегунцы оприходовали очень быстро, все равно Матке они не были пригодны в пищу.
   Связавшись с "базой торпедных катеров", описываю добычу, даю указание забрать и отправляюсь дальше.
  
   Проходим мимо пруда самоцветов и движемся дальше.
   Впереди виднеется какой-то темный предмет. "Прищуриваюсь", но ситуацию это не улучшает. На инфракрасном зрении, предмет выглядит как темная колонна, с солнечной стороны светящаяся темнокрасным.
   Подходим ближе. Предмет оказывается обелиском, на котором написаны всевозможные высказывания, начиная от банальных "здесь был...", и заканчивая весьма интересными - "He, who controls the past, controls the future. He, who controls the present, controls the past".
   В процессе чтения надписей, я получаю надпись о повышении уровня. Ура!
   Еще одна единичка Силы и... либо Мореходство, либо Коневодство.
   Вот не повезло, так не повезло. Немного поколебавшись, я все же, выбираю первое. Всадником я в любом случае не буду, а вот по морям может и придется поплавать.
  
   Вспоминаю, что характеристики можно и нужно качать постоянно. Даю мыслекоманду одному из бегунцов запрыгнуть на меня и продолжаю движение со своеобразной гирей "на плечах". Моему утяжелителю очень неуютно, что выражается в том, что он постоянно крутится у меня по голове, пытаясь покинуть свой насест.
   Пришлось сформировать и отправить сложный мыслеобраз, показывающий, как высоко сидящий бегунец, видит дальше и раньше обнаруживает противника.
  
   К сожалению, я пока не научился корректно формировать и отправлять подобные команды, поэтому, через несколько секунд оказался, в прямом смысле, погребен под кучей копошащихся, и лезущих друг другу, и мне на голову, бегунцов.
   Очередным мыслеобразом разгоняю этот "муравейник" в стороны.
   Подумав, формирую четкий и внятный образ, как один смотрит сверху, а остальные, готовы в любой момент кинуться в нужном направлении. Вот, это гораздо лучше. Теперь я, изображая из себя ходячую башню, иду в окружении стада бегунцов, которые постоянно ощупывают воздух во все стороны.
   Да, вынужден признать, что Силу я себе выбрал очень маленькую. Как-то я не подумал, гто буду самостоятельно носить тяжести, так что добавочный груз заметно снизил нашу скорость передвижения.
  
   Вскоре, "вдальсмотрящий" начинает проявлять нетерпение и волнение, сосредоточенно глядя вперед. Судя по карте, мы подходим к очередной шахте.
  
   Влад, ставлю тебя в известность, что для строительства Броненосца ресурсов хватает, но потом руда закончиться, и производить мутации я не смогу, так как для усиления панцирей нужен именно этот ресурс.
   Принято. Значит у меня задача, в первую очередь найти и захватить данную шахту?
   Да.
   Принято, конец связи. Хотя стоп. Нет, не конец. Слушай, Матка, у меня вопрос. Почему когда мы с тобой общаемся в Замке, я не чувствую усталости, сколько бы не продолжалось наше общение. А стоит мне отойти от Замка, как я начинаю уставать от каждого слова, переданного тебе?
   Способ связи. В пределах Замка мы общаемся с помощью ферментов, которые спокойно выделяем, не напрягаясь. За пределами, мы общаемся с помощью мыслесвязи, на которую расходуются силы.
   Ага, понял. Чем меньше лялякаем, тем меньше теряем силы?
   Прости, Влад, мне не знаком термин "лялякаем", но из контекста я делаю вывод, что он схож по смыслу с термином "общаться" или "разговаривать". В этом случае ты прав.
   Тогда конец связи. А то я сейчас упаду с лап, вернее, с хвоста...
  
   Когда мы приблизились к шахте, выяснилось, что это - каменоломня.
   Самая обычная шахта, вход в которую был образован каменной аркой, ведущей в коридор, который, в свою очередь, уходил внутрь холма.
   Перед входом были сложены уже добытые камни, некоторые даже обтесанные. Бери и неси. Даже корзины для переноса стояли рядом.
   А еще рядом сновало в разные стороны десятка полтора гномов. Увидев нас, бородатые коротышки побросали инструменты, вытащили из-за поясов оружие и построились шеренгой.
  
   - Я не хочу вас убивать. Уходите. Отныне, это моя шахта!
   - Уходить не мы. Надо где-то гномам жить, да! Негде жить нам.
  
   Внезапно, перед моими глазами всплыло сообщение:
   "Данный отряд нейтральный. Вы можете предложить им присоединиться к вам за 1 500 золота. Предложить?" Конечно же я выбираю "да".
   - Не хотят ли уважаемые гномы, присоединится ко мне, за такую значительную сумму, как по 100 золотых на брата? В этом случае, и мы воевать не будем, и шахта станет моей, и вы приобретете дом.
   Ну же... Я прекрасно понимаю, что моей армии банально не хватит, чтобы уничтожить этого противника. Давайте, бородачи, соглашайтесь.
  
   - Известно нам насколько, нетерпим чужим к, ты. Примем предложение твое мы, не!
   Гребаная Нетерпимость. Впрочем, радуйся, Влад, что Клаконам присуща расовая Нетерпимость 1-ого уровня. На 2-ом, со мной бы и разговаривать не стали, сразу бы напали, как те крестьяне в первый день.
   Гномы выравнивают строй и начинают наступать на нас.
   Приходится воспользоваться первым правилом карате - "делать ноги".
  
   Обходим по широкой дуге каменоломню и продолжаем движение к следующей, из видимых на карте, шахте.
  
   Встречный ветер донес до меня запахи свежеспиленной древесины. Да, это оказалась лесопилка, которую охраняли и на которой работали десяток гоблинов.
  
   Выстраиваю своих бегунцов клином и.. вспоминаю о том, о чем все эти три дня банально и глупо забывал - магия!
   "Лечение", "Усиление", "Плотная кожа", "Веселье", "Повышение морали", "Благословение".
   Мда, особенно мне полезны будут веселье и мораль...
  
   "Благословение" - при больших затратах маны, дает небольшое увеличение Силы (а, значит и удара), Защиты, Скорости движения и Ловкости (скорость ударов, больше ударов в крупную единицу времени).
   Выбираю вариант наложения на групповую цель. Мои бегунцы засветились белесым сиянием, которое впиталось в их панцири. Топтание на месте ускорилось и весьма заметно, их лапы строчили по земле, словно иглы швейной машинки.
   Мыслекоманда "в атаку" и тринадцать моих воинов, словно тринадцать "собачек" по команде "фас" срываются вперед.
  
   К тому моменту, когда я доковылял к месту битвы, пятеро гоблинов уже пребывали в разной степени разобранности на части, а оставшиеся, сгрудившись и тыкая копьями в разные стороны, испуганно верещали.
   Выбрав самого рослого, я плевком поражаю его.
  
   Увидев судьбу своего товарища, оставшаяся четверка в страхе бросает оружие и бежит с поля боя.
   Я едва успеваю отдать мыслеприказ своим воинам "брать живыми".
   Не проходит и десяти секунд, как бегущие уже обездвижены и им вколот парализующий секрет.
  
   Я отрываю головы убитым и выпиваю самое вкусное - мозг. Тела достаются моим "собачкам". Как раз шесть тел на двена...
   Не понял, а где еще один?
  
   Ага, вот он. Гоблины таки успели своими копьями заколоть одного. Точнее, как и в прошлый раз с русалками, мой воин прыгнул сверху, насадившись всем своим весом на копья. По-видимому, именно так и получилось, так быстро уничтожить первую пятерку - ценой жизни одного бегунца заблокировать оружие нескольких противников.
  
   Передаю сообщение Матке о наличии четырех "консервов" и захваченной шахты. Получаю ответ, что при первой же возможности, к лесопилке будет отправлен отряд рабочих-добытчиков и носильщиков.
   Также, я получаю рекомендацию от матки, дождавшись подхода рабочих, выбрать одного и отдать приказ остальным откармливать его. После начала откорма, они самостоятельно построят Малый Замок вокруг Младшей Матки.
   Зачем это надо?
   Малый Замок увеличит прирост рабочих и, возможно, бегунцов. Зато, после его строительства, тебе станет доступен Подземный Путь.
   Ладно, потом разберемся, конец связи.
  
   Третья шахта оказывается столько желанной шахтой руды, охраняемой десятком гремлинов и двумя големами.
  
   Решаю остановиться на ночь неподалеку. Полночи я провожу в раздумьях, как захватить шахту наличными силами.
   В процессе раздумий, бегаю вокруг нашей стоянки с бегунцом на голове. Кстати, как выяснилось, воины-клаконы все же могут впадать в подобие спячки, экономя энергию и увеличивая временные промежутки между кормлениями.
   За ночь поднимаю Силу и Выносливость, каждый параметр на 2 единицы.
  

Неделя 1, День 4

  
   Утром я слышу какой-то шум неподалеку от нашей стоянки. Направив к источнику свою армию, я обнаруживаю небольшой отряд людей в оборванных плащах, с масками на лицах, которые окружили старика в ярком, разноцветном халате.
   - В чем дело? - интересуюсь я ни у кого конкретно, просто задав вопрос "в воздух".
   - А тебе какое дело, таракан-переросток? - огрызается один из плащеносцев, по-видимому, главный.- Вообще-то, я - хозяин этих земель. И если ты не будешь говорить со мной вежливо, то...
  
   Внезапно, говоривший со мной главарь разбойников, а я уже понял, что это были именно они, еле заметным движением метнулся в мою сторону, впрочем, один из бегунцов оказался быстрее, перехватив и перекусив нападавшего.
   Результат сильно повлиял на остальных, на их желание и на манеру вести переговоры. Очередной бандит уже гораздо вежливее обратился ко мне, косясь на пожираемого бывшего товарища.
   - Ну, мы, эта... Вот, в общем... Шел тута, значица, этот вот... А мы его и спросили, че это он такой, цветной... А он, эта... Кинул в нас какой-то гадостью...
   - Не слушайте его! Я вижу... не трогайте меня, и не смейте мне затыкать рот! Так вот, я вижу, Вы - существо разумное. Я - алхимик, ученый. Исследую всевозможные редкости и могу оказаться очень полезным вам... Помогите мне, спасите от этих разбойн... Не см... Ам... Ммм...
   - Не слушайте его, уважаемый... Не знаю, как к Вам вежливо обратиться... Старый, выживший из ума человек... Не трогайте нас...
  
   Передо мной появилось сообщение:
   "Вам предложено на выбор два квеста: Безучастность и Произвол, или Милосердие и Правопорядок"
  
   Если подумать, от одного старика белковой пищи Матке будет мало. А вот десяток, или даже больше - стоят плотной толпой, плохо видно, молодых мужиков - это то, что надо.
   Представляю себе картинку, как мои бегунцы окружают и рвут на части разбойников... Нет, стоп. Нельзя рвать на части. Надо... Надо представить себе, что бегунцы схватили и удерживают противников в живом виде. То, что пара-тройка пострадают, не страшно... Как же передать это?
   Ладно, даю картинку, что все разбойники, которых удерживают в жвалах, шевелятся...
   Атака!
  
   Бегунцы срываются с места, мгновенно покрыв расстояние между собой и противниками. Я рвусь к тем двум, которые удерживают старика-алхимика и... Почти успеваю.
   Старик падает на землю, зажимая рану в животе, а его "охрана" смело бросается бежать.
   Нет, голубчики, не уйдете. В процессе бега, замечаю, что второй, бегущий позади, как будто прикрывает своей спиной переднего. Догоняю и, сделав удар хвостом, вырубаю ближайшего ко мне. Второй, заметив краем глаза происходящее, разворачивается и падает на колени.
  
   - Пощади!!!
   - Вы не пощадили старика, почему я должен пощадить тебя? - нависаю на разбойником и угрожающе раскачиваю у него перед лицом хвостовой иглой с парализующим ядом.
   - Скажи, ты - Игрок?
   Заданный вопрос поставил меня в тупик. Насколько я помню и сколько я играю, НПС никогда не называли Игрока игроком, кроме случаев, если ты сам взял себе такое имя. А значит... А значит, это - Игрок? Но как? Как мог Игрок проникнуть ко мне в сектор до истечения 3-х недельного срока "неприкосновенности"
  
   - Да. - отвечаю я и наношу удар иглой. Мой противник обмякает... - Я не убил тебя, как ты и просил. - говорю я, глядя в глаза жертве. - Потом поговорим...
  
   Я поднимаю тело в передних конечностях и передаю мыслеобраз "добычу охранять" всем своим воинам. Что-то неправильное в фигуре, обмякшей передо мной, но мне сейчас не до этого.
   Старик-алхимик, лежит на земле, тихо хрипя. Ну что ж, настало время проверить, что я представляю из себя, как лекарь.
   Первое же "Исцеление" дает потрясающий результат. Потрясающий, в том смысле, что моего пациента начинает трясти и выгибать.
   Старик долго кашляет, наконец, становится на ноги.
  
   - Позволь вознести благодарность в твою честь, о, Разумный! Прости за принесенные неудобства, надеюсь, я смогу принести тебе пользу и отблагодарить Тебя за мою сохраненную жизнь.
   - Старик, объясни, почему мое "Исцеление" так странно подействовало на тебя, открой тайну.
   - О, здесь нет никакой тайны. Дело в том, что у меня высокая сопротивляемость магии, которую я получил благодаря длительному принятию вовнутрь специализированных коктейлей и составов собственного приготовления. В результате, врожденные инстинкты тела были готовы принять магию твоего заклинания, а вот приобретенные навыки - противились этому.
   - Идти сам сможешь?
   - О да, поверьте, за время своих странствий, я натренировался настолько, что без проблем могу идти шагом быстро идущей колонны пехотинцев! Если Вы позволите, я с радостью присоединись к Вашей армии.
  
   "Игрок I3лад, герой Малодор-алхимик желает присоединиться к Вашей армии. Его содержание обойдется Вам в 0,5 ед пищи в день, 750 золота и 1 ед серы в неделю. Принять? Да/Нет?"
   А что тут думать, зачем я его освобождал?
   "Да".
  
   Влад, я обнаружила, что у нас появился союзник?
   Да, я нанял героя.
   Надеюсь, ты знаешь, что делаешь...
   Да, здесь у меня есть больше десятка "тушек". Так что, отправляй рабочих сюда.
   Отряд, отправленный к тебе вчера, должен быть на подходе. Пока не ввязывайся в бои, жди, когда они построят Малый Замок и откормят Малую Матку.
  
   Таким образом, я внезапно оказался связан по... по лапам? По хвостам? По щупальцам...
  
   Дав приказ воинам - охранять остальных пленников, я решил заняться тем разбойником, который меня так заинтересовал.
  
   - Эй ты, ты сам то, Игрок? - спросил я
   - Скажи, ты - Игрок?
   - Э, нет, дорогуша, так не пойдет. Здесь я спрашиваю! - я хватаю пленника за ворот рубахи и рывком поднимаю его на ноги.
   От сильного рывка, ворот трескается и остается у меня в руках. Из-под разорванной рубахи на меня смотрели две упругих маленьких девичьих груди...
  
   - Скажи, ты - Игрок? - вновь задал...а мне вопрос разбойни...ца.
   - Да, я Игрок. - решил все же ответить я. - А ты?
   - Возьми меня в свою армию, - не отвечая на мой вопрос попросила она.
  
   "Игрок I3лад, герой Малуша-разбойница желает присоединиться к Вашей армии. Его содержание обойдется Вам в 1 ед пищи, 200 золота в день. Принять? Да/Нет?"
  
   - А что ты умеешь делать, зачем ты мне?
   - У меня есть навыки "скрытность", "маскировка" и "следопыт".
  
   Я решаю связаться с Маткой, так как до сих пор, все ее советы были весьма разумны, а нужен ли нам сейчас второй герой, я не знал.
   Алло, База...
   Да, Влад, слушаю тебя.
   Мне тут предложили нанять второго героя. Разбойник, со скрытностью, маскировкой и следопытством.
   Есть возможность взять его в плен?
   Да он, точнее, она, и так в плену. Просто я ее пленил, а она просит взять ее в армию.
   Влад, если это особь женского пола, она гораздо больше пользы принесет нам, именно как пленница.
   Зачем она нам?
   Если ее доставить живой в Основной замок, я смогу внедрять в ее тело Личинки, которые она будет вынашивать. Мужская особь погибает с вероятностью девяносто процентов, а вот женская особь имеет очень высокие, ровно пятьдесят процентов, шансы выжить, так как вынашивать будет в естественной емкости, а не как мужская особь - где внедрим...
   Так может, имеет смысл все же нанять ее?
   Нет, так как процесс внедрения расценивается, как нападение и не может быть осуществлен на союзниках.
  
   - Нет, спасибо, но твои услуги мне не нужны.
   - Тогда отпусти меня.
   - Ты Игрок? - я все же хочу выяснить этот вопрос.
   - Скажи, ты - Игрок? - вновь завела свою шарманку разбойница.
   Ладно, давай по-другому...
   - Если равны половинки, то равны и целые части. Если полупустой стакан равен полу-полному, тогда пустой стакан равен полному?
   Разбойница закатывает глаза и обмякает. Понятно, ИИ. Отлично, тогда моя совесть чиста.
  
   Принимаю решение, отправится назад в замок. Надеюсь, там меня уже ждут новые воины.
   Отдаю приказ о возврате в Замок своим воинам с половиной добычи. Пять воинов берут добычу в жвалы, разбойницу беру я, алхимик семенит последним, порожняком. Остальные бегунцы остаются ожидать подхода рабочих клаконов, охраняя добычу.
  
   Как и в прошлый раз, мы идем довольно медленно. Вспомнив о том, что мое заклинание "благословение" придает некоторое ускорение, я накладываю его на своих воинов. Хотя прирост не такой, как если бы было наложено настоящее "ускорение", тем не менее, скорость движения увеличивается. Самое смешное, это наблюдать за стариком-алхимиком, который перебирает ногами с потрясающей скоростью - его ноги практически сливаются.
   В процессе движения получаю надпись о том, что из-за движения с нагрузкой, мои Сила и Выносливость вырастают еще на одну единицу.
   Нам навстречу пробегает пятерка рабочих. Мы обмениваемся приветственными ощупываниями усиками. Матка подтверждает мне, что рабочие получили приказ на откорм Младшей Матки и строительство Малого Замка, но я, подумав, отменяю этот приказ, решив, что даже один дополнительный рабочий мне сейчас будет нужнее.
   Продолжаем движение.
  
   К позднему вечеру, я еще раз повторяю заклинание, и мы продолжаем движение. Поздней ночью старик падает, теряя сознание. С трудом "объясняю" одному из воинов, что надо делать, вкалываю парализующий секрет его ноше и мы продолжаем движение, оставляя позади себя лежащего старика и стоящего рядом с его телом "охранника"-провожатого.
  
   Ближе к утру мы прибываем в Замок. Не знаю как у бегунцов, а у меня глаза слипаются. Выгружаю свою ношу и лезу "под бочок" Матке. Тепло...
  

Неделя 1, День 5

   С утра Матка сообщает мне, что: первое, есть новый юнит, второе - она готова начать откладку новой партии Личинок, третье, привели старика.
   Влад, тебе надо что-то придумать с нашим союзником. Жить в Замке он просто не сможет. Ему надо будет каждый день обновлять запах.
   А как вообще решается вопрос с размещением чужаков в замках Клаконов?
   Нужна постройка Таверна. Там пришлые герои могут и жить и наниматься.
   Значит, давай раздвигать очередь строительства и строить Таверну.
   Зачем раздвигать очередь? Ведь это Постройка, а не Член.
   Отлично, тогда давай строить Таверну.
   Сожалею, но для постройки Таверны необходим Рынок.
   Хорошо, строй Рынок.
   Напоминаю, сегодня будет достроен Броненосец, дальше должен идти Магатор, но его строительство будет невозможно.
   В чем дело?
   Количество золота недостаточно. Рынок и Таверна могут быть построены, а на Магатор ресурсов хватит, только на следующей неделе.
   Хорошо, приостанавливай строительство Магатора.
   К сожалению. Я не могу выполнить твое указание, так как Магатор не строится.
   Ну, так и не строй его.
   Магатор - Член, поэтому он не может быть построен.
   А, понял, приостанавливай его "выращивание".
   Приказ понят.
  
   Какой дебил писал замок и расу клаконов, интересно? Не один ли хрен "выращивать" или "строить"? Одно радует, выращивать и строить, как оказалось, можно параллельно.
   Обхожу Матку. В специальной нише (это мне объяснила сама Матка), рабочие-клаконы уже укрепили на стенах липкие нити паутины, в центре которой закрепили обнаженное тело разбойницы.
   Эх... Ничего, ничего... Я уже неделю, почти, продержался. Еще пять недель, а потом... А потом, Ирэн, ты будешь моя... Уж я приложу все свои силы, чтобы после "выигранных" разов, ты захотела еще и еще...
  
   От матки отбегает рабочий клакон с яйцом-Личинком в жвалах. Подбегает к разбойнице и пытается впихнуть свою ношу в... Конечно же, у него ничего не получается.
   Влад, судя по всему, нужна твоя помощь, необходимо показать, как это делается. Бери Личинку в пасть и сам вкладывай его в Носителя.
   КАК?
   Бери Личинку в пасть, после чего, сложив губы трубочкой, всунь получившийся яйцеклад как можно глубже. Когда почувствуешь, что уперся в заднюю стенку, "выплевывай" яйцо.
  
   База, а еще есть варианты?
   Есть, но второй способ я тебе не рекомендую, потому как самец, производящий им яйцекладку, испытывает странные ощущения, природу которых я не могу определить, потому считаю опасными и вредными.
   Описывай...
   Втягивай ядовитый шип на конце хвоста и глотай яйцо. Жди, пока оно пройдет по твоему телу, и приблизится к хвосту. После чего вставляй конец хвоста в Носителя и тужься, чтобы выпихнуть Личинку.
   Ладно, попробуем...
  
   Я глотаю яйцо и начинаю экспериментировать с втягиванием жала-шипа. С пятой попытки я понял, что мне надо делать. Ощущения были очень похожи на те, которые испытывает мужик, когда пытается поднять свои... эм... "колокольчики" усилием мышц.
   Так, ладно, теперь идем к разбойнице.
   Она уже вышла из состояния сна, в котором находилась все это время и сейчас с ужасом наблюдала за моим приближением.
  
   - Что ты делаешь? - заверещала она, когда мой хвост начал приближаться к ее лицу.
   Молча продолжаю свое дело. Проникаю вовнутрь, отметив про себя, что ощущения очень схожи с половым актом. Все это сопровождается рывками, глухими стонами и попытками откусить мой хвост
   Тужусь, пропихивая яйцо. В тот момент, когда Личинка покидает мой хвост, я испытываю оргазм... Судя по всему, Носитель испытывает схожие ощущения, потому как ее тело дергается и трясется, после чего, обессиленное, обмякает в нитях паутины.
  
   Влад, с тобой все в порядке?
   Ооо... Дааа... Оуфф... Фух... Да, все в порядке.
   Я же предупреждала, что ощущения будут очень странные и, возможно, опасные... Носитель испытывает такие же...
   Нет-нет, что ты. Все в полном порядке. Если у нас будет еще необходимость подсаживать Личинки в Носителей, Я буду выполнять эту работу.
   Но в этом случае, тебе придется, постоянно находится в Замке, потому как готовая Личинка будет вылупливаться из носителя каждый день. Так что роль Внедренца будут выполнять два-три рабочих-клаконов. Один держит носителя, один расширяет проход, один держит и вкладывает яйцо. Впрочем, вскоре, я думаю, они научаться делать это и в одиночку. Главное, как можно прочнее закрепить носителя.
   Класс, мне уже любовников-заменителей нашли...
   Влад, извини, что?
   Ничего. Главное, решили важный вопрос.
  
   Я разворачиваюсь, собираясь покинуть нишу, и вижу алхимика, который, прислонившись к стене, быстро-быстро что-то пишет в табличке, которую держит в руке.
   - Уважаемый, а как Вас пропустили стражи?
   - Ой, я не знаю по чьему приказу, но когда я утром проснулся, возле меня стоял один из Ваших воинов, который обмазал меня липкой жидкостью, пока я спал, после чего повел, подталкивая в Замок. Как я понял из ощупывания на входе, эта жидкость придала мне запах, схожий со всеми обитателями, поэтому, я крайне заинтересован в том, чтобы как можно быстрее выяснить состав и синтезировать этот секрет. Думаю, это облегчит мне вход в сам Замок и свободное передвижение по всей территории Ваших владений. А еще я заинтересовался тем составом, которым Вы обездвижили разбойников. Если позволите...
   Тут старик ловко и быстро подхватил капельку яда с моего жала.
   - ...Вот. Теперь у меня есть образец. Думаю, я смогу усовершенствовать его, что позволит продлить срок действия. Вам придется реже обновлять паралич Ваших жер... Вашей добычи, конечно же... - улыбнулся на последних словах старик.
  
   Пусть его, главное, чтобы не вредил. А принесет пользу, вообще будет отлично. Я объяснил старику, что послезавтра, специально для него, будет построена Таверна. Где он сможет спокойно жить.
   - Ой, что Вы, не стоит. Правда. Если Вы будете столь добры и выделите мне башню, в которой я смогу проводить свои опыты, я буду Вам весьма признателен.
  
   "Вы получили квест. ""Построить Башню Алхимика"". Обеспечьте старика-алхимика зданием для оборудования лаборатории, и он сможет заняться алхимическими разработками".
  
   ***
  
   Класс! Не было печали, так черти накачали.
   База, ау, нам доступна Постройка Башня алхимика?
   Да, Влад, доступна, но не сразу, не достаточно ресурсов.
  
   Ладно, потом разберемся. Сейчас я беру свое войско и иду зачищать... Ага, иду... Разогнался... У меня не такая уж и крупная армия, чтобы самому идти нарыва...
   Это кто у нас тут такой? Еще один Ралиск? А, ну да, я же отправлял в плевалку Личинку. Стоп, я отправлял две Личинки!
  
   База, а где второй Ралиск?
   Из-за того, что вы принесли белковую пищу вчера вечером, было уже поздно поглощать твоих пленников, поэтому на эти две Личинки действовала обычная вероятность успешной мутации Личинки в юнит. Одна погибла, одна - успешно мутировала.
   А если тебе поставлять белок ДО того момента, как начнется мутация?
   Тогда процент успешных мутаций выше.
  
   Понятно... Ладно, как там говорится, два дебила, это сила? А два Ралиска? Да при поддержке полутора десятков Бегунцов?
   Ребята, вперед!
   Тьфу ты, черт... Забыл...
  
   Образ сорвавшихся с места воинов...
  
   Через час непрерывного бега, я увидел на карте желтую точку, которая медленно, по сравнению с нами, двигалась к Замку.
   Отдаю приказ идти на перехват.
  
   Подойдя почти вплотную, я вдруг получил сообщение, что отряд наемников желает поговорить со мной.
   Отдаю мыслеприказ, окружить отряд вероятного противника, но не нападать. Сам выдвигаюсь вперед. Мне навстречу выходит рослый, темнозеленый гоблин с кривым мечом на поясе и легким деревянным щитом, окованным металлом по краям.
  
   - Слушаю вас, - решаю начать первым диалог.
   - И тебе того же. Мы - отряд наемников, ищем себе работодателя. Я - старший отряда. Воин, разведчик. В моем отряде есть орк-шаман, три гоблина-воина, два орка-арбалетчика и один тяжелый воин - огр.
   Ага, значит тот рослый воин не в шлеме, то его родные рога на голове.
   - Какую цену вы хотите за свою службу?
   - Знаешь, я не люблю лебезить и рассыпаться в любезностях, поэтому скажу честно, ты мне не нравишься. Поэтому наша стандартная цена найма будет увеличена на 10%. В результате это составит: по сотне - гоблинам, по полторы сотни - стрелкам, две - шаману, две с половиной огру и три сотни - мне, да плюс десять процентов... Одна тысяча четыреста восемьдесят пять монет.
   - Одна тысяча четыреста восемьдесят пять золотых? Я надеюсь не в день? - если честно, от названной сумы я слегка опешил.
   - Нет, конечно же, в неделю. Будь твоя рожа красивее, было бы дешевле, а так...
   Блин, долбанная расовая Нетерпимость. Уже второй раз из-за нее страдаю. Хорошо хоть, что первого уровня, а то, если бы второго, то вообще бы присоединяться не захотели.
   - Ладно, хорошие воины мне пригодятся, я нанимаю вас.
  
   База, у нас пополнение среди воинов. Я отряд наемников нанял, поэтому быстрее достраивай Рынок и Таверну.
   Хорошо, Влад, но учти, что поступлений золота едва будет хватать на то, чтобы покрывать текущие потребности.
   Что-нибудь придумаю.
  
   Я мельком просматриваю параметры и характеристики наемников. Почти все - капитаны, предводитель отряда - ветеран. Кстати, один из орков-стрелков оказался орчанкой.
   Особо заинтересовали имена. У предводителя, который оказался не гоблином, а хобгоблином, имя было очень странным - Synok (или Сынок, как я тут же перевел для себя латиницу), а имя шамана вынудило меня рассмеяться. В своем меховом плаще, шерстью наружу, он, внешне, очень напоминал медвежонка, чье имя он и носил - Umka (Умка).
   Остальные имена были вполне рядовыми для своей расы.
  
   Ну что ж, теперь у меня есть армия, с которой уже можно идти в атаку на шахты.
   Почти полтора десятка бегунцов и отряд наемников. Оставшихся бегунцов я распределил на охрану объектов и рабочих клаконов, которые переносят добычу.
   Мы идем по направлению к замеченным позавчера и вчера шахтам - камня и руды.
  
   Путь к каменоломне занял почти весь день, под вечер подходим к шахте, возле которой навалены груды камней и сходу нападаем на тех гномов, которые снаружи.
   В принципе, эта мысль была и у меня, но первой ее озвучил предводитель наемников - Сынок.
  
   - Хозяин, у меня есть предложение, давай нападем с хода на тех гномов, которые сейчас снаружи. Этим самым мы уменьшим количество противников, против которых будем сражаться сейчас, а к тому моменту, когда остальные выберутся наружу, мы уменьшим количество первоначальных. Таким образом, понесем меньшие потери.
  
   Мысль правильная и дельная, практически полностью совпадавшая с моими размышлениями, единственное, что меня немного смущает, моя версия не включала в себя идею о меньших потерях. Только о рациональности именно такой линии поведения.
   Позже, после боя, обдумав возникшие тогда мысли, я пришел к выводу, что это последствия влияния образа мышления клаконов на мой разум. Для этой расы потери не так критичны, как выполнение задания и необходимость успешного решения данной задачи для всего Роя.
   Если ЭТО надо, значит, оно будет выполнено, невзирая на потери, и точка. Эх, такое бы самопожертвование да нашей, человеческой расе... А то, в критических ситуациях, иногда начинается "а кому это нужно, а почему я должен это делать" и так далее.
  
   Оговариваю с Сынком этот момент. Поясняю, что если он желает беречь своих ребят, пусть сам продумывает, как выполнять поставленные мною задачи. Я за своих не особо беспокоюсь, Матка новых наштампует.
  
   Накладываю "Благословение" на своих бегунцов, шаман накладывает "Ярость" на них же и тринадцать живых торпед устремляются в атаку.
   Вслед за ними, с некоторым отставанием, вперед бросаются четверо невысоких зеленых воинов и один крупный, тяжело бухающий своими ногами.
   Два арбалетчика ведут обстрел со средней дистанции, причем, как я понял, они заняли позицию, которая позволяет просматривать и взять на прицел выход из каменоломни.
   Сочтя данную позицию очень выгодной, становлюсь рядом, вместе со своим "напарником" - ралиском.
  
   Кстати, замечаю, что "хвостатый", походу, умнее, чем "попрыгунчики". Во всяком случае, когда я, по привычке, попытался передать сложную мысль, которая описывала место, где размещаться, две картинки - вход и место сражения, и портрет гнома, в которого делается плевок, ралиск не стал дожидаться более подробного разъяснения, а начал действовать.
  
   Наблюдая со стороны за этой особью, я не переставал восхищаться тем, насколько разумными выглядели его действия.
   Когда из устья каменоломни раздался шум бегущих противников, Ралиск выдал целую очередь мелких плевков в том направлении, что вынудило гномов замедлиться и, прикрывшись щитами, медленно выходить из шахты.
   Юнит самостоятельно принимал решения о приоритетности той или иной цели, и я поймал себя на мысли, что все чаще не я указываю ему на важную мишень, а сам переношу прицел на выбранного им противника.
  
   Пара гномов, прорвавшись через нашу пехоту, направились к позиции стрелков, то есть к нам.
   Шаман тут же отреагировал наложением "Замедления", которое сработало только на одном из бородачей, его шаги стали медленнее и короче, в результате чего он отстал от своего напарника.
   Словно сговорившись, мы с ралиском приняли, вырвавшегося вперед, на свои хвосты, так, как это делают конные рыцари, поднимая противника на копья. Орчиха-арбалетчица сделала особо меткий выстрел, поразив замедленного гнома под козырек шлема, прямо в глаза.
   Победа, и уровень для меня. На этот раз мне досталась магическая характеристика - плюс одна единичка к Силе Магии. Из предложенных мне вариантов я с огромной радостью выбрал "Атаку"
  
   Мысленно отправляю Матке сообщение, о захвате еще одной шахты. В ответ получаю подтверждение и обещание прислать рабочих клаконов.
   Отдаю приказ - переместиться ближе к шахте руды. Останавливаемся в пределах видимости, но на максимально возможном расстоянии, чтобы не встревожить гремлинов раньше времени.
   Отправленный на разведку гоблин вернулся с информацией, что гремлинов две лапы и еще двое, големов два, причем один из них разобранный.
   Посовещавшись с Сынком, принимаю решение следить дальше и, либо нападаем утром, когда отдохнут наемники, либо ночью, если гремлины начнут собирать второго механического юнита.
   За ночь, проведенную в тренировках, я поднял Выносливость и Ловкость на +1, бегая с "попрыгунчиком" на плечах вокруг нашего лагеря. Вся орава бегунцов носилась за мной, поэтому я получил возможность периодически накладывать на них поддерживающие заклинания, что дало мне еще +1 к ментальной выносливости.
  

Неделя 1, день 6

  
   Нам повезло. Гремлины, провозившись до поздней ночи с ремонтом второго голема, рано утром все дрыхли без задних лап.
   Внезапное нападение позволило захватить девятерых из них живыми в плен, убив только дозорного. С активным големом пришлось повозиться - ценой потери одного бегунца, остальные смогли свалить его на землю, где наемник-огр, с силой вогнав свой меч в сегменты шеи, отключил того.
   Пленных погружаю в паралич уколами хвоста и приказываю сложить их рядочком внутри шахты, чтобы никто не добрался.
  
   Очередной сеанс связи с Маткой, обещание прислать рабочих клаконов и совет вернуться в Замок.
   На мой вопрос, готова ли Таверна, получаю утвердительный ответ, значит, будет, где разместить наемников.
   На обратном пути, я решаю пойти чуть ниже предыдущего маршрута, так, чтобы разведать территории, которые пока скрыты.
  
   Способ раскачки моих характеристик в движении мне очень понравился, поэтому я приказываю очередному бегунцу сесть мне на "шею" исследить за окружающим пространством, в то время, как я продолжаю улучшать свои Силу и Выносливость.
   В середине дня я получаю +1 к Силе и сообщение-мысль от "наездника" о том, что впереди что-то есть.
  
   По приближению, я рассмотрел, что это поляна крупных цветов. Над огромными, красочными соцветиями порхали огромные бабочки, с прозрачными крыльями. Когда мы подошли еще ближе, я увидел, что на бабочках были легкие, полупрозрачные одеяния самых различных расцветок.
  
   - Хозяин, это феи, - окликнул меня Сынок. - будем атаковать их?
  
   Без разницы, PC или NPC, главное - XP, вспомнилась мне манчкинская поговорка.
   - Конечно, будем, о чем разговор, а почему у тебя это вызвало вопрос? - поинтересовался я у хобгоблина.
   - Так ведь это... Они же с эльфами путаются всегда...
   Интересный ответ. Насколько я помню, у эльфов и гоблинов ненависти, как таковой нет, просто неприязнь, связанная с общим взаимоотношением рас.
   - У тебя есть причины ненавидеть эльфов?
   - Хозяин, давай я расскажу потом, после боя?
   - Хорошо, как скажешь.
  
   Оп-па, а хобгоблин то, не прост. Если у него есть история, значит, есть шанс получить и квест какой-то. А квест, это и ХР, и плюшки, может даже арт какой обломится.
  
   Сам бой с феями ничем особым не запомнился. Практически не имеющие оружия, эти небольшие существа могли только стряхивать пыльцу со своих крылышек, кастуя негативные заклинания на моих воинов. Изредка, самые смелые или сильные из них подбирают камни и скидывают нам на головы.
   Отдаю мысле-приказ своим бегунцам не атаковать противника. В результате, феи игнорируют "малышей", переключившись на стрелков. Когда потерявшие всякий страх маленькие создания начинают порхать почти над самыми головами, я отдаю приказ "прыгать", сопровождая его образом перекусываемого крыла.
   Несколько штук падают на землю, лишенные махательных конечностей, а остальных, кого не сбили стрелки, схватив в прыжке челюстями, приземляют мои "попрыгунчики".
   Быстро обездвиживаю всех пленников, заметив по пути, что, пожалуй, надо бы ралискам, хоть через одного давать способность парализовать жертву, а то я банально не буду успевать "обрабатывать" всех и везде.
  
   Вместе с уровнем, я получаю сообщение:
   "За миролюбие и старание сохранить жизнь своим противникам, вы получаете навык "Миротворец". Каждый уровень навыка дает +1% к вероятности, что противники, которых вы побеждаете, сдадутся, чтобы сохранить свои жизни".
  
   - Так какова твоя история? - спросил я хобгоблина после боя, когда мои бегунцы съели всех убитых противников, а гоблину, раненному в бою, перевязали руку.
   - О, это долгая и печальная история, - ответил мне зеленокожий, печально свесив острые уши.
   "Наше племя, племя Боевого Воробья, жило посреди бескрайней степи, полупустынной и почти бесплодной. Жили мы бедно и голодно. К тому же, нас начали тревожить дикие волки, поселившиеся неподалеку от селения. Каждую ночь они совершали набеги на нас, утягивая когда одного, когда двух гоблинов. Еще неподалеку от нас был священный Источник, дававший нам надежду, что когда-нибудь придет Избранный, который построит Великий Замок на том месте и приведет наше племя к лучшей жизни.
   Древние легенды гласили, что где-то далеко уже есть такое место, где стоит величественный Замок, где живут в достатке и сытости гоблины.
   Где Старшие сильны настолько, что укротили Волков и ездят на них.
   Где живут Рогатоголовые и вступаются за любого гоблина, буде кто осмелится обидеть нашего брата в стенах Замка.
   Большие, все-таки начертили свой Идеальный Круг, и не жрут всех гоблинов подряд, а только ленивых, слабых и старых.
   Там возвели не только Малый Храм Великому и Ужасному ВсехЗохаваю, но и Большой. В том Замке есть Его земные воплощения - и простые Чудища, и Древние. О, сколько страшных сказок рассказывают гоблинские матери своим детям на ночь, но самые страшные - про Древних!
   Знаешь ли ты, Хозяин, ЧТО или, вернее, КТО такой Древний? О, это огромное, седое существо, которое одним своим видом вселяет страх в сердца врага. Его огромная пасть способна вместить целого гоблина даже не перекусывая того пополам, как это иногда делают Большие. А Его зубы? Каждый длиной в локоть. А Его Когти? Они пробивают любую, ты слышишь, ЛЮБУЮ броню, почти не замечая ее. Даже самые лучшие гномьи доспехи не способны противостоять удару ими. Один раз в неделю, дабы умилостивить Великого и Ужасного, Древнему приносят в жертву одного гоблина. Если их несколько в Замке, значит именно это количество наших с радостью пойдет на алтарь, где они будут заживо сожраны живыми воплощениями ВсехЗохаваю, да покроет тьма имя его!
   Ты, наверное, думаешь, что Чудища гораздо слабее? О, как же ты ошибаешься! Да, Чудище слабее Древнего, но все равно, он опасен на поле боя для любого противника. Даже удары когтей молодого воплощения ВсехЗохаваю способны пробивать большинство защит и почти любую броню.
   Согласно легендам, Чудище способен победить один-на-один, хоть красного, хоть зеленого дракона, а Древний не побоится выйти даже против Черного Дракона!
  
   Вот такой Замок, согласно рассказам, передаваемым из поколения в поколение, был где-то далеко-далеко. И именно такой должен был построить Избранный, которого ждало наше племя.
   И однажды этот день настал!
  
   Один из охотников, посланный раздобыть хоть какой-нибудь еды для племени, иначе сам бы пошел в котел, привел из степи Старшего!
   Этот Старший сразу взял бразды правления в свои руки, пообещал на утро разобраться с волками и лег спать. То, что это не обычный Старший, мы поняли сразу, он вел себя очень странно. Сначала он укоротил имя нашему вождю, хотя любой гоблин очень ревностно следит за тем, чтобы любой достойный поступок, совершенный им, был добавлен к его имени. Потом он разрешил всему племени обращаться к нему по-семейному, так же сокращенно. Но самым странным было то, что наш новый Повелитель пожелал спать на чистом! Словно какой-то презренный эльф или человек.
   На утро, Старший отправился в Великий Поход против волков, и вернулся из него не просто с победой. Своей Силой и Мощью он так напугал волков, что те изъявили желание присоединиться к Повелителю, и стали нашими союзниками.
   Потом Повелитель начал строительство Замка. О! Все наше племя сбежалось смотреть на это великое чудо! Своей Силой, Повелитель приказал Источнику вырастить из себя Замок, словно куст. И вот, кусок за куском, на глазах изумленных гоблинов, прямо из воздуха, начал проявляться величественный и красивый Замок - наша мечта и наша надежда на великое будущее.
   Той ночью, согревать постель и ублажать в ней Повелителя пришла моя мать.
  
   После, были великие и славные походы. Повелитель строил Замок и ходил вместе со своей армией на захват и расчистку территории вокруг Замка.
   Спустя одну руку и еще один день, я впервые вышел на Арену. В первом же бою я смог победить более старшего и более сильного гоблина, чем привлек к себе внимание нашего Повелителя и моего отца.
   Если ты, Хозяин, думаешь, что после этого он стал относиться ко мне по-другому, то ты сильно ошибаешься. У гоблинов такое не только недопустимо, такое не прощают никому, даже Избранному, поэтому я ходил в дозоры наравне со всеми. Стоял в шеренге и держал копье, наносил и получал удары от врагов. И, как и все другие воины нашего Замка, с восхищением следил за нашим Повелителем.
   Даже когда мы влезли в одну шахту, где нас ждала засада и нашу армию разгромили, я до последнего бился с Его именем на устах. Когда меня оглушили и взяли в плен, я приготовился стойко встретить смерть, как и положено сильному и гордому представителю нашего племени. Никто из нас, попавших в плен в том бою, даже и подумать не мог, что Повелитель вернется, чтобы освободить нас!
   Именно тогда я впервые заметил проблеск радости в Его взгляде, когда он увидел меня среди прочих освобожденных. Радость, гордость, благодарность и еще какое-то, необъяснимое чувство, переполняли меня тогда.
   А потом началась первая черная полоса в жизни нашего Замка. Меня не было рядом с отцом, когда он, по какой-то, только ему известной причине, решил призвать в наш Замок длинноухих. Когда наша армия, освободив нас из плена, возвращалась в Замок, нас встретил передовой дозор, состоявший из фей и эльфов.
   Последующие дни были наполнены постоянной враждой и грызней между нами и ними. Их высокомерие и спесь, нежелание смирится с тем, что не они главные в нашем Замке, доводили всех просто до бешенства.
   Тогда, чтобы околдовать повелителя, длинноухие решили оженить его на одной из своих... крыс! Другого слова я не подберу. Такие же тощие и покрытые волосами, с узкими лицами, ну чистые крысы!
   К счастью, хвала Тьме, эльфы перестарались, перемудрили со своими ритуалами и Повелитель, сбросив с себя наведенное оцепенение, провел обряд свадьбы по нашим, оркско-гоблинским обычаям.
   "Бедняжка" не выдержала и почти сдохла. К сожалению, отец, вновь попав под влияние длинноухих, выразил недостойное настоящему орку сожаление, что настолько растрогало Светьфу...лую богиню, что та вернула к жизни прошмандовку.
  
   А потом был тот самый, самый Великий Поход, который завершился так прискорбно...
   Сначала перед нашим войском появилась снова это вывалянная в муке богиня и что-то там наплела отцу. Потом к нему выбежала эта его эльфийка и они начали проявлять недостойные чувства друг к другу прямо на глазах всех воинов отца. А он, нет, чтобы завалить ее, да и утвердить свое право супруга над ней, так нет же, начал ворковать с ней, взлетел с ней рука об руку...
   Потом подошел некий гоблин-шаман, который силой своей магии смог вывести из эльфийской мути Повелителя. Отец сказал, что это наш новый Союзник и мы, наконец, двинулись к Замку-Мечте.
   Что произошло дальше, не смог объяснить никто из наших самых старых и мудрых гоблинов. Замок, к которому мы подошли, внезапно исчез. А еще исчезли половина нашего войска и проклятая эльфийка. Отца не могли успокоить очень долго...
   Огорченные, мы возвращались домой, когда наш новый Союзник, после разговора с отцом, вдруг также начал кричать и бросаться на всех.
   Поговорив с ребятами, мы пришли к выводу, что все же гребаная светлая богиня приложила свою ручку к происходящему, но сделать ничего не могли.
  
   А спустя еще пару дней, произошло событие, которое озадачило не только нас, рядовых гоблинов, но и Союзника, который оказался очень мудрым гоблином, начавшим учить шаманов Старших всяким премудростям.
   Внезапно вновь появилась светлая богиня, и сказав что-то, про ошибки мироздания, вернула отцу его эльфийку, вернее, мы так сразу подумали по ее словам. Но, когда он развернул покрывало, в которое она была закутана, там оказалась... темная эльфийка!!!"
  
   - Подожди, - прервал я словоохотливого хобголина. - ты не ошибся? Светлая богиня вернула твоему отцу, вашему Повелителю, именно темную эльфийку?
   - Да, Хозяин, именно так. Наверное, она решила уничтожить наш Замок руками эльфов, понимая, что если бы Повелитель смог расстроить его до уровня того Замка, который она забрала у нас из-под носа, то отца уже не смог бы остановить никто!
   - То есть, ты думаешь, что светлая богиня хотела уничтожить ваш Замок?
   - Прости, Хозяин, но как это еще понимать? Позволь, я продолжу, и ты сам поймешь всю глубину коварного замысла этой...
   - Давай.
   "Так вот, вернув отцу вместо светлой эльфийки темную, эта... б... богиня... вознамерилась посеять раздор и вражду среди самих эльфов. Ты не поверишь, но эльфийские старейшины, наступив на горло своей гордости, просили помощи у наших Старших. Просили, чтобы наши женщины отвлекли мысли и желания Повелителя от эльфийки, чтобы она не окрутила его и не начала командовать в Замке, как это принято у ушастых обоих цветов.
   А потом в Замок явилась лично темная богиня. И ты знаешь, хоть ее явление было гораздо опаснее, чем светлой, я понимаю Ллос, она явилась защитить и помочь своей последовательнице. Да и учитывая склонность нас, гоблинов и орков к тьме, нам, все же, более близки именно темные эльфы.
   К сожалению, именно на это, наверное, и был расчет светлой богини - вынудить Паучиху привести в наш Замок дом темных эльфов, в помощь этой, как там ее... Ане, как называл ее Повелитель.
  
   А когда оказалось, что у отца хватило силы воли и ума вынудить оба племени эльфов жить более-менее в мире, эта светлая гадина явилась к нам в замок, когда там была Ллос. Естественно, обе богини, только увидев друг-друга, начали битву, в которую втянулись и оба племени ушастых. Все наши расселись по стенам замка и стали с интересом наблюдать за происходящим. Тогда мы насмехались над волками, которые, похватав волчат, ушли из замка. Теперь, вспоминая, скольких мы потом недосчитались, я понимаю, что именно Серые были правы.
   Когда отец влез в битву, стараясь спасти Замок от разрушения (а богини начали кидаться кусками стен и молниями, разрушая его), Повелителю очень сильно досталось от богинь.
   Тогда же погиб наш единственный Большой. О, Тьма, все наши женщины с восхищением смотрели, как Ыгга напал на богинь и помогал Повелителю. Каждый из нас, воинов, с завистью смотрели, как он своей дубиной бил их. Острая жалость пронзила наши сердца, когда Ыгга погиб. Мы почтили его память, сварив из него самый вкусный суп после боя.
   Повелитель смог заставить богинь прекратить бой и разрушение Замка. Этим он проявил свою мудрость и ум, так как он не побеждал силой, но смог победить их силой своего Слова!
   Ты представляешь, отец приказал нам стать цепочкой между лагерями эльфов, чтобы мы поддерживали порядок в Замке. Нам, именно нам было поручено это ответственное дело. При этом, Повелитель называл нас неизвестным нам, но, по-видимому, очень почетным словом "ОМОН"...
  
   Услышав последнее слово, я чуть не рассмеялся вслух. Да, у меня возникла та же ассоциация, которой, по-видимому, воспользовался неизвестный мне Игрок. Толпа каких-то молодых людей и редкая цепочка в шлемах и со щитами, рассекающая толпу надвое.
  
   Потом были еще походы и бои. Мы нашли и взяли в армию еще одного Большого и дошли до Края Мира.
   А потом наступил тот самый, самый черный день в жизни нашего Замка. Самый черный и самый последний. Еще с вечера Повелитель и Союзник беспокоились о чем-то, постоянно переговаривались и отдавали нам всевозможные приказы.
   С утра к стенам нашего Замка подошла армия Рыцаря. Сейчас, уже имея опыт сражений, я понимаю, что у нас не было шансов, но тогда мы, все как один, смотрели на нашего Повелителя и были готовы уничтожить армию любого размера и состава, которая бы атаковала наш Замок.
   Мы должны были уйти из Замка, чтобы потом, под прикрытием ночи, вырезать напавших и победить их. Темные эльфы могли бы сделать это, не поднимая шума, а светлые прикрыли бы их своими стрелами (а если бы и перебили парочку-другую, особой потери бы не было). Мы могли бы много чего еще сделать, но...
   Но эта крыса, наш союзник, предал нас. В самый ответственный момент, когда отец сражался с тремя предводителями врага и почти победил их, он нанес ему удар в спину...
   После гибели Повелителя, наша участь была решена.
   Мне повезло, что рядом со мной оказался Умка. Поняв, чем грозит нам смерть отца, орк крикнул всем уходить из Замка. Почему-то его не стали слушать, а вот меня - стали. Я вывел из Замка, кого смог. Огра мы подобрали на поле боя, израненного и полумертвого... Если честно, мы сначала думали пустить его в котел, так как были очень голодны, но он оказался не так уж и изранен, чтобы не защитить свою жизнь, так что...
   Изначально нас было одиннадцать. Одного эльфа убил огр, когда мы хотели пустить его на мясо. Остальных потеряли, когда уходили от преследования победителей, слишком уж хилые и хлипкие оказались ушастые. Одного-двух арбалетных болтов хватало, чтобы наш отряд уменьшался еще на одного.
   Потом были долгие странствия по миру Энрота и вот теперь мы наняты тобой, Хозяин."
  
   - Может у тебя есть какое-то задание? - с замирающим сердцем спросил я. Рассказанная хобгоблином история тянула на такой эпический квест, что у меня просто дух захватывало при мысли, какие плюшки числились в награде за его выполенние.
   - У меня было задание, - угасающим голосом продолжил Сынок. - сразу же, после штурма нашего Замка, я был готов дать квест любому, кто освободил бы наш Замок и моего отца. Я был готов предоставить в виде вознаграждения #$%@#%* золотых, - невнятно прохрипел хобгоблин. - но потом я узнал о том, что отца не стало, и смысл задания потерялся...
  
   С огромным недоумением, я полез в логии нашего разговора, чтобы понять, о какой сумме говорил зеленокожий. В логах стояли непонятные значки. Когда я попытался разобраться, с какой стати мне не видны цифры, я получил сообщение, что данная ссылка ведет на удаленную запись в базе данных и рекомендации обратиться к разработчику.
   Ага, ну, понятно. Игрок психанул и вышел из Игры, когда его Замок, который он так старательно строил, пришли и вынесли какие-то ПК-шеры.
   Причем, исходя из рассказы хобгоблина, я так понимаю, доната было вбухано немало, да и, судя по описаниям, квестов класса "эпик" и "героик" было выполнено немало, а тут такой облом.
  
   Жаль, очень жаль... А я то надеялся.
   Впрочем, из всего этого рассказа я подхватил одну полезную мысль.
   Раз учетной записи Игрока нет, значит, он вышел из Игры. Раз он смог выйти из Игры, значит, он не сорвался.
   А значит, мне надо самому выйти из Игры в реал. Вернуться, так сказать, к нормальной жизни, а то возьму и сорвусь к чертовой матери. И как я тогда получу свой выигрыш?
  
   Я вызываю меню и, с некоторым страхом, пытаюсь нажать кнопку "Выход"...
  

Неделя 1, День 7

   Оставив распоряжения Матке на автораспределение ресурсов и постройку, я решил сегодняшний день провести дома.
   Надо же и дома, хоть иногда появляться. Отзвонился нашей пати, узнал как у них дела, позвонил своей спорщице, сказал, что первую неделю я уже прожил и отыграл без проблем. Предложил встретиться, в ответ получил ответ, что я еще не выиграл. Вот выиграю спор, тогда да, она сама, безо всякого напоминания приедет. Из дальнейшего разговора, я понял, что я - баран. Мне просто прозрачно намекали на то, что как бы и совсем не против, а я... Воспринял все всерьез... Так что, как мне сказали, сам виноват, что наше свидание и продолжение свидания отложено аж на такой срок...
   Пока слегка успокоился, навел порядок в квартире. Для того, чтобы полностью отвлечься, решил прописать модуль на следующую игру, благо мысли и наметки уже были.
  
   Итак, пати берет задание в таверне на поиск пропавшей команды, которая отправилась в соседние с городом развалины. В ходе постановки задания... чтобы тут прописать?
   Ага, давай пропишу, что дети видели гигантских муравьев. Так, теперь... Давай распишем сторону ДМа.
   Значит, пусть там будет Малый Замок, с Младшей Маткой и... И, пусть, десятка два рабочих клак... муравьев. И десяток бегунцов. И один... не, мои уже 7-8 уровней, так что... Пусть три Ралиска.
   Так, Матка пришла сюда, чтобы основать новый Замок. Она отделилась от Большого Замка, значит, подмоги не будет.
   И пусть Личинки не одни сутки вырастают, а, скажем, трое суток. Тогда, начинаем отсчет с момента выдачи задания. Как дойдут до развалин, столько противников и будет. Если дольше трех дней брести будут, значит, увеличим число противников,
   Не, Два дня пусть растут Личинки.
   Так, теперь награда. Что там Друиду надо было? Доспех он новый канючит? Вот и будет ему новая роба из плотной материи, с нашитыми деревянными пластинками. Все равно ведь заменит их на свои листочки...
   Маг... Ладно, дам я тебе новый кристалл-накопитель... С сюрпризом! Так, какой же сюрприз вложить, а? Ладно, на неделе подумаю...
   А Сину - набор кинжалов, с плюсом на урон при ударе из "хайда" или плащ с плюс 2 на "хайд". Дам на выбор только одно - его проблемы.
   Стрелку... Да что ему дать... Лук и дам. С уроном от Огня.
   Палу? А что же Пал Палычу нашему? Вроде у него уже все есть... О! Придумал, обувь доспешная, наборная, из пластинок металла. Комплект поножей, с плюсом... естественно, к защите, куда же еще?
   И, наконец, самый легкий случай. ТАДАМ! Вопрос на один миллион, что выдать как награду манчкину, играющему варваром? Внимание, правильный ответ! Новую секиру!!! С +25% на урон. Причем, не на базовый, а на модернизированный, после учета уже всех предыдущих модификаторов.
  
   Ну, вроде все.
   Так, теперь данж. Лабиринт делать, или не надо? С одной стороны - муравьи, с другой... Ладно, сделаю.
   И последнее. То, что муравьи золота натягали, понятно. Вопрос, сколько? Пять сотен монет, хватит? Думаю, да.
   И экспы надо дать нашим приключенцам. Думаю, за рабочего - 50ХР, за бегунца - 100ХР, за Ралиска - 250ХР, за Матку - 1к.
  
   Оп-па, уже вечер. Ну и летит же время, когда модуль пишешь.
   Ладно, все, спатки. Может в капсулу лечь, а? Нет. Буду спать, как все нормальные люди, в кровати. Жаль, сам...
  
  
  

Неделя 2, День 1.

   ...
   Я стою на бескрайней равнине. Она поистине бескрайняя, поскольку тянется во все стороны, насколько хватает глаз. Моя позиция находится на холме, а ниже - расположились мои войска. Хм, никогда не задумывался, какая система счета принята у клаконов, но сейчас я получил четкий и ясный ответ - шестиричная, по числу конечностей у базового юнита.
   Откуда я это знаю? Все просто, отряды бегунцов стоят ровными квадратами шесть на шесть, а когда я оглядываюсь назад, за холм, где расположился мой стратегический резерв, малые отряды стоят точно такой же матрицей, составляя полки, со стороной в шесть отрядов в длину и в ширину. Полки бегунцов разбавлены полками Ралисков, в соотношении, где-то, два к одному.
   Кое-где, абсолютно не нарушая общей картины четкого строя, стоят Жуки, где поодиночке, где отрядами. Глядя на них, мне вспоминается тяжелая боевая техника из реального мира - танки. Над головами резерва, вызывая вибрацию окружающего воздуха, висит моя тяжелая авиация, а над передовыми отрядами на поле боя - легкая, мои Осы.
   Сейчас я просто восхищаюсь тем человеком, кто прописывал расу клаконов. В отличии от большинства других рас, моим разведчикам нет необходимости возвращаться ко мне, чтобы доложить результаты, я все вижу их фасеточными глазами.
   Ах да, молниеносно распарывающие своими "клешнями" воздух, дрожащие от нетерпения и жажды схватки, Богомолы. Эти восхитительные, изящные и смертоносные живые башни стоят по бокам, чуть позади меня, по трое с каждой стороны.
   Итак, подведем итог. Один отряд - шесть на шесть бегунцов. Один полк - шесть на шесть отрядов. Восемь полков впереди, на поле боя и четыре полка сзади, в резерве. Четыре полка Ралисков на передней линии, и два - в резерве. Три полка "авиации", из них два - Осы. И шестеро Богомолов.
  
   Напротив нас, вдалеке, открывается портал, сейчас оттуда хлынут такие же, неисчислимые орды противника, я еще не знаю кто, но ждать осталось еще недолго.
   Свечение разгорается все ярче, давая понять, что с той стороны в сам портал было вложено немереное количество энергии. Наконец, яркость начинает спадать, являя на поле... Небольшой отряд из... шестерых юнитов???
  
   Привычно сфокусировав зрение, я вглядываюсь в противников. Да, их действительно шестеро.
   Я узнал их. Не знаю, кто и каким образом смог выставить против меня моих друзей, но это была именно она, наша "пати", ставшая такой родной и привычной мне за все наши встречи и мои "вождения" их по данжам. Теперь, узнав, кто мне противостоит, я мог перечислить их характеристики и характеристики их снаряжения с закрытыми глазами.
  
   Один одет в простой балахон зеленого цвета, с непонятными нашивками по всей длине. Опирается на длинный, деревянный, разветвленный вверху, посох. Вот он откидывает капюшон, и я вижу пышную гриву волос, которые подхвачены надо лбом какой-то веревочкой. Еще сильнее сконцентрировав свой взгляд, я рассмотрел у него на груди ожерелье из когтей крупного животного. Как говорится, комментарии излишни, Друид собственной персоной! Его плащ, при всей своей внешней хлипкости, был собственноручно сшит хозяином из специальным образом обработанных, и поштучно заговоренных стеблей трав, собранных с соблюдением всех ритуалов, поэтому давал даже простому друиду защиту, сопоставимую с первоклассным эпическим доспехом Рыцаря, а уж своему Хозяину и Создателю... Баснословные спасброски от всего на свете, защиту, "ответку", "хайд"... Не, пожалуй, я погорячился, когда заявил, что смогу с закрытыми глазами перечислить характеристики. Во время наших "партий", у меня был коротенький список того, от чего Друид пока что еще НЕ заговорил свой плащ. Непонятные нашивки, были листочками всех пород деревьев, которые игрок Друида смог вычитать из ботанической энциклопедии. Каждое давало что-то свое...
   Его посох... Повышенный урон по всему, что не является юнитом Природы, попросту говоря, Друид слабо бил только по: сатирам, кентаврам, русалкам, другим друидам и дендроидам. А, да, еще по животным... Которых он просто подчинял себе, не доводя до драки! Посох, воткнутый в землю - прорастал деревом, давая, в зависимости от породы выращенного дерева - защиту либо источник маны...
  
   Второй... Точнее вторая, одетая в вызывающе откровенный, легкий доспех, который можно встретить лишь в компьютерных играх и на обложках дисков этих самых игр. Коротенькая кольчужная юбочка, бронелифчик, оставляющий обнаженным все остальное тело, от плеч, до самых поясных костей, забыл, как там они правильно по-медицински называются. На левой руке перчатка Лучника (баснословные плюсы к стрельбе из лука и такие же баснословные штрафы на арбалет, которые я еле выторговал), с металлическими нашлепками, защищающими руку от тетивы. На правой ноге - длинный кожаный сапог, завершающийся аж под упомянутой уже юбочкой, на левой - коротенький сапожек, едва закрывающий щиколотку. В руках длинный лук, за спиной большой колчан. На поясе - средней длины тонкий меч, в изящных ножнах. Наш Лук, Лукарь...
  
   Третий... Стоп, где тре... А, ну да... Тут даже и думать не надо, инфракрасное зрение помогает вычислить того, кто уже начал заходить по большой дуге сбоку к моим воинам. Мягкие, кожаные сапожки, без единой видимой металлической части и без шпор. Чтобы не звенели. Серый плащ-накидка с капюшоном, глубоко надвинутым на глаза (накинут - +50% к "хайду", снят - + 2 к Обаянию). Темные, облегающие штаны. Раскинутые, заведенные чуть за спину руки, в каждой из которых по длинному тонкому кинжалу-стилету (один с природными ядами, второй - с алхимическими). Син...
  
   Четвертого искать не требовалось. Конечно, еще бы... Паладин, Пал Палыч, попросту - Пал. Его основная задача, не стоять позади, а как раз привлекать к себе внимание, "агрить" противников, принимая все удары на свою Защиту. Высокий, выше почти любого в их отряде, плечистый, сейчас он опирался левой рукой на щит, высотой по пояс, с изображенным на нем красным сердцем. В правой руке перс держит длинный широкий меч. На голове рыцарский шлем с поднятым забралом (поднятое забрало +20% к вероятности "сагрить" противника, опущенное +10% к Защите). Шикарные, сияющие доспехи, как и плащ Друида, выкованные собственноручно Владельцем и... босые ступни. Блин, с каждой секундой я все больше убеждаюсь в том, что это действительно, мои ребята!
  
   Пятый стоит чуть позади от Друида и слева от него. Ну да, правой, тот будет призывать своих петов, так что слева, как раз никто никому мешать не будет. Маг, как обычно, в своей шикарной, расшитой всевозможными рунами и обшитой амулетами, мантии с высоким, стоячим воротником (угол "стояния" воротника показывает количество маны). Переливающаяся всеми цветами радуги, символизирующими, что Маг владеет всеми школами (блин, или чел посылал нас всех нах и уходил из компании, или я наступал на горло классике фентези, и разрешал совместить Смерть с Жизнью, Порядок с Хаосом и т.д., вручив ему знание Архимаг, но при этом содрав с него за это по полной). Короткий посох, даже не посох, а правильнее было бы называть его - скипетр, представлявший из себя магический аналог автомата Калашникова, РПГ-7 и авиапушки в одном лице, это было единственное, что данный персонаж держал в руках.
  
   И, наконец, шестой. Почти такой же ростом, как Паладин, еще шире в плечах (обязательное условие - чтобы на каждом плече могла сидеть не хиленькая девушка). Категорически не признающий доспехов (выторговавший себе за это эпическую ловкость - по системе d20 - девятнадцать!), с грудью, перетянутой крест-накрест кожаными ремнями заспинного крепления секиры и щита, с ногами, обутыми в сандалии и икрами, перемотанными ремешками до колен. С небольшим круглым щитом, закрепленным на левом предплечье и огромной двуручной секирой (+15% к модернизированному урону). Квадратный подбородок, глубоко посаженные, пронзительно-голубые глаза и шикарная грива черных, как смоль, волос, так же перехваченная над лбом кожаным ремешком. Варвар, наш главный ДДшник... Самое веселое, что это - вторая девушка в нашей компании...
  
   Ребята разворачиваются в стандартный боевой порядок...
   Впереди Паладин и Варвар. У первого задача - привлечь к себе внимание противников, не давая пройти к менее защищенным друзьям, попросту - "сагрить". У второго задача - крошить всех, кто под руку попадется, стараясь не дать сгоряча по шее первому.
   Сбоку, обычно, под "хайдом" и на "скорости" идет Ассасин. Его задача - вырезать или "застанить" противника, подставив его под удар.
   Лук обычно стоит за милишниками, рядом с Магом, ведя отстрел врагов и изредка помогая своим мечем Паладину. Наличие небольших магических способностей, позволяет быть "палочкой-выручалочкой", если дела уж совсем плохи
   Маг, как я уже сказал, стоящий обычно за "рукопашниками" - это их артиллерия. Если Лук - снайпер, наносящи..ая точечные, критовые удары по единичным, самым опасным противникам, то Маг - это установка залпового огня. Бьет по площадям.
   И, наконец, Друид - специализируется по бафам/дебафам. Целитель для своих, проклинатель для врагов и просто самый уравновешенный, во всей патьке, человек.
  
   Странно, обычно ребята играют по схеме "один в поле, двое, двое, один", атакуя и разнося всех и вся, но сейчас... "Трое, один, двое"? Глухая оборона?
  
   Друид, воздев руки к небесам, с силой вонзает посох в землю перед собой.
   На палке, прежде, казалось бы, безжизненной, начинают пробиваться ростки. Посох быстро превращается в дерево. Ну, что ж, сейчас я, по крайней мере, смогу понять, какого плана будут применены бафы и дебафы.
   Толстенный ствол, не очень высокое, но широко раскинувшееся дерево. Я присматриваюсь внимательнее и на пределе видимости различаю кружевные края листочков - Дуб!
   Максимальная защита и поддержка союзников. Ребята все же решили играть "от обороны"...
  
   Я выпрямляюсь и резким взмахом правой руки (вернее, конечности), посылаю в атаку центральный полк бегунцов.
  
   Let`s mortal combat begin! - звучит у меня в ушах фраза из старого фильма.
  
   Мои юниты набегают на противников ровными рядами, сбиваясь в кучу лишь перед самой атакой. В принципе, никто никому не мешает, все прыгают по очереди... и также, по очереди, умирают.
   Я теряю почти весь первый ряд посланного в атаку полка, прежде чем принимаю решение дать команду на отступление, просто нет смысла продолжать дальше. Для того, чтобы нанести урон Варвару, надо пройти прозрачный полукруг, который образует его секира, что, не смотря ни на что, мои бегунцы сделать, никак не могут. Чтобы задеть Пала, надо пробить его броню, а это можно сделать лишь большой кучей, нанеся достаточное количество дамаги в секунду. Оба партийных милишника успешно справляются с очисткой пространства перед собой, не позволяя концентрации бегунцов достичь необходимого значения.
  
   Ну что ж, пусть первый раунд за ними, пусть... Я "на глаз" прикидываю свои потери - около двух сотен бегунцов. А ведь "дистанция" даже не пошевелилась!
   Ладно, теперь попробуем по-другому. Две первых шеренги Ралисков расходятся в стороны, образуя развернутый назад клин, внутри которого оказываются "партийцы". На края линий моих стрелков я посылаю по шесть отрядов бегунцов, подкрепляя приказ мыслеобразом того, как "собачки" кучкуются, создавая прикрытие от рукопашных атак Сина.
   В разрыв угла идут оставшиеся три с чем-то "линии" бегунцов. Они, а если прикрывающие стрелков от Сина справятся со своей задачей, то при их поддержке, опять будут атаковать "приключенцев".
  
   УДАР! Вздрогнувшая под ногами земля оповестила меня о том, что Маг применил что-то из своих площадных заклинаний. Да, судя по внешним спецэффектам, это был "Метеоритный дождь". Половину левого крыла стрелков, вместе со всем отрядом прикрытия - как корова языком слизала. Зато Маг на ближайшие минут... э-э... по-моему, десять - бессилен.
   А вот Друид, воздев руки вверх, окутывается призрачным зеленоватым сиянием. Перед Палом и Варваром вырастает целое поле невысокого кустарника. Да, он не высокий, но само поле весьма широкое, так что даже самые прыгучие бегунцы не могут его перепрыгнуть, и вынуждены продираться сквозь колючие и ядовитые ветки.
  
   Ралиски начинают обстрел, благо их роста вполне достаточно, чтобы выстрелы шли над головами наступающих пехотинцев-"собачек".
   А вот и Лук включается в работу. Она начинает выбивать мне Ралисков по одному за раз, гарантированно разменивая стрелу на жизнь моего воина. Иногда над ними всплывает надпись, после которой падают сразу двое-трое моих стрелков. Присмотревшись, я смог прочитать слово "Крит!". Да, это уже не первая атака, здесь "приключенцы" начали работать гораздо серьезнее, нанося моим войскам гораздо больший урон.
   Тем не менее, дистанционная атака Ралисков приносит свои плоды - Пал, что-то прокричав Вару, делает резкий рывок назад и вздымает руки к небу. Отставшие от него бегунцы перехватываются вторым милишником... не все! Часть продолжает нападать на Пала, не давая тому сосредоточится и призвать на себя "Исцеление".
   Лучница переносит прицел со стрелков на бегунцов, атакующих ее "однопартийца", тратя свои, очень даже не бесконечные, стрелы на таких слабых противников, просто отлично!
   Друид в очередной раз поднимает руки, и над Варом на пару секунд проявляется оскаленная звериная морда кровавого цвета - "Ярость", дающая, как увеличение Атаки (за счет некоторого снижения Защиты), так и увеличение вероятности "сагрить" мобов.
   Из вновь хлынувшей в атаку волны почти все бегунцы повернули на Варвара. Это не правильно, подумал я, и передал своим воинам следующий мыслеобраз: фигура Варвара подсвеченная ярко-красным и поток "собачек", огибающий его фигуру и атакующий серую фигуру Паладина.
   Те из бегунцов, которые были дальше от фигуры Варвара, сменили направление своего движения и двинулись в сторону Паладина, те, кто оказались ближе к мускулистому гиганту - продолжили атаку на него, подпав под его способность "агрить" на себя.
  
   Ясно, значит, настало время вводить...
   Мощный удар едва не опрокинул меня на спину. Ага, прошел "откат" у Мага, который тут же скастовал очередное "площадное" заклинание. Результат его удара был двояким. С одной стороны, ударив очередным "Дождем" по Ралискам, стоявшим шеренгой, Маг уничтожил не очень много юнитов, с другой - лучше бы я потерял в два-три раза больше "собачек". Мы лишились всей левой шеренги стрелков, а их прикрытие потеряли еще раньше, во время первого удара. Единственное, что не могло меня не радовать, Маг израсходовал просто огромный запас манны, и, даже если он его восполнит эликсирами или его "подкачает" Друид, теперь уже не сможет наносить такие разрушительные удары.
  
   Судя по всему, дела у Пала шли из рук вон плохо. "Агрить" моих бойцов у Вара получалось средненько, если не сказать - откровенно плохо, плюс еще и мой прямой указ, в результате, жизнь Паладина, судя по реакции его однокомандников, падала быстрее, чем они его "отхиливали". Внезапно, возле "танка" образовался целый круговорот, из которого начали вылетать один за другим мои "собачки". Это, рискуя своим, и так не очень большим, здоровьем, имея практически нулевую Защиту, в массовый завал сунулся Син.
   При нормальных раскладах, Убийца никогда не лез в драку в открытую, слишком низкий показатель Брони был для этого у него. Тем не менее, сейчас, выйдя из под "хайда" и действуя в открытую, он в прямом смысле "бросился грудью на амбразуру", защищая Пала.
   Впрочем, кто-кто, а я то понимал причину, такого безрассудного геройства.
   Паладин был единственным, у кого было "Воскрешение", а значит, был единственным, кто сможет поднять всю "пати", если, конечно выживет сам.
   Самый "толстый" персонаж, с самым высоким показателем Брони и Жизни, Пал взял себе эту способность, как только она стала доступна ему по классу. У каждого партийца в инвентаре обязательно были бутылочки эликсира Жизни, Лук почти всю свою магию вложила в лечение, Маг раскошелился на книгу Целительства, а основным "хилером" "пати" был Друид. Именно его "Исцеления", льющиеся почти непрерывным потоком на Пала и Вара, я видел на протяжении всего сегодняшнего боя. Но способность "Воскрешение" была только у одного.
   И сейчас, будто почувствовав мое подсознательное желание - убить Паладина (а может, свою роль сыграло его "Агро"), все мои воины стремились атаковать именно его, лишь слегка отвлекаемые "Агро" Варвара.
  
   Ого! Друид полностью отвлекся от боя, присел на корточки и начал растить нечто прямо из земли. Вот он уже сидит в полуприседе, вот уже стоит, лишь слегка нагнувшись... А, ну да, конечно же, Пет!
   Если бы речь шла о необходимости быстро нанести максимальное количество урона небольшому числу противников, Друид бы призвал пантеру, может волка, в крайнем случае - тигра. Но сейчас стояла задача "держать удар", поэтому рядом с Друидом медленно поднимался на задние лапы гигантский медведь.
  
   Как сейчас, я вспоминаю наши споры с Друидом. Ну никак я не хотел разрешать четырехметрового медведя, с весом более тонны. А мне в ответ приводились статьи и фотографии, подтверждающие данные параметры. Наконец, увидев по "Нешнл Джиогрефикс" сюжет про подобное животное, я "сломался".
   Юнит "Медведь". Порода - кадьяк. Цвет - бурый. Рост - 4 метра (долгие маты и ругань Паладина и Варвара, которых успокоили только обещанием, что "эта тварь" будет появляться лишь по вызову), который дает бонусы при сражении с противниками Большого, Очень большого и Гигантского размеров. Вес - тысяча сто килограмм (опять матюки, на этот раз только от Паладина), выливающийся в двадцать две тысячи ХП. А что, все честно, если Рыцарь вытребовал себе две тысячи шестьсот, аргументируя своей массой в сто тридцать килограмм, физическими характеристиками и телосложением (бонус х2 на количество ХП), то я еле смог переубедить Друида, требовавшего своему "ручному мишке" бонус за телосложение х4! Мда, так вот, дальше... Толстая шкура и густая, жесткая шерсть давали просто потрясающий бонус против режущего оружия. А толстый слой жира - против дробящего. То есть, реально, против косолапого можно было сражаться только колющим оружием. Пятисантиметровые клыки, когти, длиной в палец взрослого человека... в общем, потрясающая машина для убийства.
   "Мишка" вперевалку, но довольно быстро, кинулся на помощь Палу.
  
   Я отправляю в атаку полполка Ос, из расчета, чтобы именно они отвлекали мохнатого. Их основная задача - с налета жалить или хотя бы заслонять ему обзор. У летающих юнитов есть важное преимущество по сравнению с наземными - при нанесении удара "дробящим" оружием, их, летунов, просто откидывает, так как воздух не дает достаточной опоры, чтобы позволить принять удар. Так что у мишки часть его смертельных ударов будет уходить "впустую". Все, что он сможет, это рвать Ос и бегунцов когтями, возможно, если поймает пастью, кусать и рвать.
  
   Спустя несколько минут я уже не так радужно смотрел на это все. Мохнатый танк, став рядом с Варом, смог эффективно защитить Пала, и тот все же отлечился "по полной". Теперь настала очередь Варвара отойти на задний план и подставится под поток исцеляющий заклинаний Друида. Два танка спокойно держали на себе всех моих воинов, не позволяя мешать восстанавливать свой уровень ХП ДДшнику.
  
   Ну, что ж, значит, мне надо коренным образом менять тактику. Больше одного полка посылать в атаку бесполезно, так как мои воины просто вынуждены стоять в очереди, ожидая возможности попытаться атаковать противника, и погибая под массовыми ударами Мага.
   Как раз к этому моменту у партийной "дистанции" прошел "откат" и по рядам моего войска ударила "Цепная молния", выбившая порядка пятидесяти юнитов. Ага, значит резерв уже порядком истощен, поэтому он и не применяет более мощные заклинания.
   Словно в подтверждение моих слов, Маг отошел назад, к выращенному Друидом Дубу и, положив руки на ствол, начал процесс восполнения своего резерва.
  
   Я выделяю два отряда Жуков и пол полка бегунцов, все с мутацией Землерой, и отправляю их под землю, с приказанием атаковать корни всех растений крупнее кустарника на расстоянии пятисот метров от меня в заданном направлении.
   Чуть с запозданием я приостанавливаю этот приказ, и отдаю мыслеобраз, согласно которому вторая половина полка бегунцов выстраивает нечто на подобии стенки, высотой в три юнита, скрывая происходящее за ними от глаз противника. Все же против нас не безмозглые мобы, а Игроки.
  
   Пока строилась защитная стенка, я отправил в атаку еще по паре рядов Ралисков и Бегунцов, а также задумался над вопросом, кого первого отправлять копать туннель.
   Жук будет копать медленно, но, зато, широкий проход. Бегунцы - быстро, но узкий. Конечно, есть вариант, дать команду копать один общий тоннель, но... Но надо бы, по хорошему, выделить кого-то с мозгами, кто будет управлять копателями.
   Стоп, говорю я себе. Ко мне же нанялся целый отряд наемников!
  
   - Сынок, ты где?
   - Да, Хозяин, слушаю тебя. - раздался голос рядом со мной. Да, вот он, весь отряд зеленокожих наемников, стоит и ждет моих указаний.
   - Слушай, такой вопрос, у тебя есть кто-то в отряде, кто сможет управлять копателями, чтобы они работали слажено?
   - В принципе есть, но учти, гоблины не очень любят копаться в земле!
   Ха, я то, это знаю. Но вот если я тебе предложу сделать хитрость?
   - Да, я знаю, но речь идет о секретном тоннеле, который должен зайти ПОД наших противников и, во-первых, можно зайти к ним в тыл, во-вторых, мы начнем уничтожать корни вон того дерева, от которого наши враги питаются магией.
  
   Загоревшиеся глаза хобгоблина, показали мне, что идея принята на "ура!".
   - Скажи, Хозяин, наш отряд будет сегодня участвовать в бою или нет? От этого зависит, кого я отправлю рыть тоннель.
   - Да не рыть надо, а командовать теми, кто копать будет.
   - Я понял. Хозяин, но все же, у меня выбор, или посылать шамана Умку, который бы усилил нас в атаке, или огра, который хорош в защите, но слишком медлителен при нападении.
   - Ага, я тебя понял. - я задумался. С одной стороны, личное участие в принципе не необходимо, опыт я в любом случае получу, с другой стороны, скучно... Ладно. - А шаман сможет лучше управлять? Впрочем, глупый вопрос, сам понимаю. Посылай Шамана!
  
   Я даю Умке нити управления отрядом копателей-бегунцов и объясняю сложности - необходимо постоянно синхронизировать работу тех, кто копает и тех, кто выносит. При достижении заданного расстояния - начать подрывать и рвать мощные корни, если будет возможность - прорыть дальше и выпустить в тыл противнику отряд бегунцов, которые бы напали на магов, не защищенных сзади от физической атаки.
  
   Все, начали рыть. Я отправляю еще одну линия бегунцов в атаку, с задачей просто метаться с одного фланга на другой, создавая видимость атаки.
  
   Перезарядившийся Маг наносит очередной удар "Метеоритным Дождем". То ли он решил беречь свои силы, то ли все же скорость восполнения запаса маны не так велика даже от дерева, но мои потери измеряются парой сотен юнитов.
   Я отдаю приказ Шершням в количестве трех отрядов начать атаку противника. Один из отрядов атакует ядовитыми плевками, второй - осыпает их тяжелыми колючими костяными шипами, третий - выпускает целую тучу мелких ядовитых ос.
   Ха! Если плевки и шипы не наносят особо сильного вреда, то от осок доспехи не спасают! Я отзываю отряды первого и второго типа мутаций назад и высылаю всех, кто имеет мутацию на мелких ос в атаку.
  
   Внезапно крик Лучницы перекрывает шум битвы. Я быстро оглядываю поле боя и вижу, как в одном месте целая куча Бегунцов начинает разбредаться в разных направлениях, точнее - в сторону Тройки танков. На том месте, где ранее кучковались мои юниты остается лежать тело в сером балахоне. Неужели Син?
   Да, Убийца не рассчитал своих сил и "лег". Троица танков начинает медленно сдвигаться в сторону лежащего тела, ну да, Палу необходимо быть поблизости от павшего союзника, чтобы провести обряд воскрешения.
   Отдаю приказ и пара бегунцов, подбежав, начинают тащить тело Сина в тыл моей армии. Варвар и Медведь образуют нечто типа круга, закрывая собой Паладина, который, став на колени, начинает обряд молитвы.
   Я приказываю своим авиа отрядам, которые заняты в атаке, выбрать целью именно фигуру в сверкающих доспехах.
   В это время у Мага проходит откат по заклинаниям и я еле успеваю приказать своей авиации снизится, как от Дуба в нашу сторону над головами проходит огромный язык пламени.
   "Драконье пламя" в прямом смысле "слизнуло" пару сотен моих Ос и Шершней. Тем не менее, я приказываю продолжать атаку на Паладина. Уже все атакующие на данный момент дистанционщики сосредоточили свой "огонь" именно на нем.
   Обряд воскрешения закончился, и, засияв белым светом, тело Сина встало на ноги. Это привело меня в такое бешенство, что я, абсолютно не задумываясь о последствиях и о том, насколько это будет уместно, даю приказ одному из Богомолов прыжком атаковать Паладина.
  
   Огромное тело легко взвилось в воздух и, преодолев необходимое расстояние, расталкивая Ос и Шершней, упало прямо на отряд танков. Есть! Воспользовавшись своей потрясающей реакцией, набравший в падении и так очень большую скорость, Богомол дополнительно нанес удар своим шипом в тот момент, когда уже почти упал на Паладина и пробил его защиту!
   Тело в сверкающих доспехах повисло на лапе моего хайлевела. Все, даже если его теперь добьют, он свою задачу выполнил на все сто процентов. Правда, оставалась еще проблема в лице Сина, который после воскрешения имел минутный иммунитет абсолютно ко всему, но похоже партийцы были настолько обескуражены потерей своего основного танка, что не догадались воспользоваться этим преимуществом.
   Вместо того, чтобы отправиться по мою "душу", убийца бросился "зачищать" своих от противника, давая возможность выйти из боя и вытащить тело павшего Пала.
   Засиявшая вокруг партии полусфера голубоватого цвета обозначала, что Маг применил "Сферу Черного Дракона" - мощнейшее заклинание из арсенала защитных, которое с одной стороны, давало абсолютную защиту от всего, даже Армагеддона, а с другой стороны, по нашим договоренностям, полностью опустошало резерв Мага и имело откат в тридцать минут при времени действия в десять. Моих воинов, которые попали внутрь сферы, вырезали буквально в течении минуты, а оставшиеся снаружи лишь бессильно бились, пытаясь добраться к таким близким врагам.
  
   Друид взмахнул руками и над его головой сплелись ветки, образуя висящее в воздухе слово "Выкуп". Я отрицательно покачал головой, а чтобы было понятнее, дал приказ нескольким Ралискам слажено плюнуть ядом в одну точку на сфере. Нет, ребята, раз уж вы на меня напали, извольте получить по полной!
   Правильно расценив мой ответ, партийцы взяли тело своего товарища на руки и сгрудились перед магами. Внезапно, взревев, в воздухе растворился медведь. Отлично, значит танка у вас уже нет вообще, подумал я, но Друид сразу же присел и начал растить что-то из земли.
   Не понял, у него есть возможность призвать медведя только один раз в день. А, ну да, Пантера. Друид решил пожертвовать Петом, чтобы дать возможность уйти всей партии. Нет, меня такое не устраивает.
   Тем более, что Лучница вытащила свиток и начала его читать. Позади них начал формироваться овал портала.
   Значит, вы решили, если не сдача, то побег. Сбежать с поля боя, лишив и меня и себя всего набранного опыта? Если бы я принял сдачу, то опыт бы сохранился и мне и им, но его такие крохи, что... Нет, просто так вы не уйдете!
  
   Сынок подходит ко мне и сообщает о том, что копатели добрались до указанной точки и готовы атаковать Дерево Друида снизу. Я приказываю передать, чтобы часть атаковала, а вторая часть продолжала рыть еще метров десять дальше, из расчета, что портал открывается далеко не сразу, а значит, есть шанс перехватить удирающих приключенцев.
   Так и происходит. В тот момент, когда портал практически уже создан, земля под ногами партии начинает проваливаться вниз. Если Сину и Вару (даже с Палом на плечах) хватает их феноменальной Ловкости, чтобы успеть отпрыгнуть из образующейся воронки, то остальные трое членов команды проваливаются в прорытую моими воинами шахту. Уже из самой ямы взвивается вверх мощное, гибкое черное тело. Пантере хватает и Силы и Ловкости, чтобы вырваться из ловушки.
   Миг, и я вижу, как на карте-радаре гаснет одна из красных точек.
   Оставшиеся наверху, делают, на мой взгляд, единственное разумное, что можно было сделать в их положении - Варвар, с прикрывающей его спину Пантерой, расчищают небольшой участок на краю ямы и удерживают этот плацдарм, а Убийца, закрепив веревку, спрыгивает вниз, в попытке вытащить наверх упавших.
   Слишком маленькое пространство для полноценной, качественной атаки, понимаю я, и отдаю приказ целому полку бегунцов просто завалить массой стоящих наверху. Мои воины дисциплинированно выполняют распоряжение. Линия за линией, они выдавливают Варвара все ближе к краю ямы, пока тот, наконец, не падает в нее же.
   Пантера, уже не обращая внимания на сыпящиеся на нее со всех сторон удары, мордой подпихивает тело Паладина и сваливает его вслед за Варваром, и прыгает туда же.
   В это время Дуб начинает усыхать прямо на глазах. От него отваливаются ветки, осыпается листва. Если я не ошибаюсь, Друид сейчас должен получать часть урона, который... В подтверждение моих слов на радаре гаснет еще одна красная метка.
  
   Провал практически доверху заполнен бегунцами, которые копошатся, шевелятся, периодически выпихивая наверх тела погибших "товарищей", мешающих добраться до добычи.
   Разбросав в стороны атакующих, из ямы буквально вылетает Син. Уже в полете он выворачивается и машет в моем направлении куском белой ткани, в котором я узнаю накидку Лучницы. Значит, это именно она погибла, когда половина партии провалилась под землю. Выходит, что сейчас в живых остались... Син, Вар и... Маг???
   Это плохо. Насколько я помню, у Мага есть, как мы шутили, "последний довод королей", заклинание "Последний Вздох". Путем самопожертвования, Маг вызывает Армагеддон, который не затрагивает круг радиусом десять метров от его, уже мертвого, тела, нанося бешеный урон всему живому и неживому в радиусе "уровень Мага Х сто метров".
   Обычно партия прибегала к этому средству тогда, когда в живых оставались только Пал и Маг, но сейчас, похоже, они надеются на то, что Вар всех по очереди перетащит в портал, а там, за баснословные деньги, оживит их в Храме. Это при условии, если я не приму их сдачу.
  
   Дальше события начинают развиваться просто со скоростью летящей стрелы. Едва я подключился напрямую к зрению одной из Ос, выполнявших барражирование над провалом, как Син, продолжавший размахивать белым "флагом" и сражавшийся с окружившими его бегунцами, гибнет.
   Вслед за его меткой на моем радаре гаснет еще одна красная метка, снизившись, я рассмотрел в копошащейся куче моих воинов зажатых в углу Варвара и Мага. Значит, погибла Пантера.
   Гибнет Жук, посланный мною на рытье подкопа и атаку партийцев. В это же самое время, наемник Умка вводит через прорытый туннель еще одного Жука и нескольких Ралисков, которые тут же начинают обстрел противника.
   Я отключаюсь от зрения Осы и отдаю распоряжение Сынку приказать шаману укрыться в туннеле, чтобы избежать вероятного Армагеддона.
   Далее, передаю близстоящим бегунцам мыслеобраз, построить вокруг меня и отряда наемников пустотелую пирамиду. Тем из моих юнитов, кто прошел мутацию в Магаторе, показываю точки на пирамиде, которые они должны занять, и, зачерпнув нужное количество маны из резерва, начинаю творить заклинания Магического Щита каждым из магоюнитов.
   В течении буквально пары минут мы оказываемся под мощнейшим многослойным щитом, способным выдержать любой магический удар.
   Я отдаю приказ еще одному полку бегунцов идти в атаку, а остальным своим воинам - отойти назад. В это время на радаре гаснет предпоследняя красная метка...
  
   Из ниоткуда на небе начинают быстро собираться черные тучи. Поднимается сильный ветер, несущий пыль, ветки, мусор, шевелящий конечности моих павших юнитов. Ощущается легкая дрожь земли под ногами.
   Из устья прорытого туннеля выскакивает шаман наемников. Крутанув головой направо-налево, он бросается к нашей пирамиде.
   Мои войска продолжают отступать как можно дальше от эпицентра. Усиливающийся ветер сильно замедляет их продвижение к спасению.
   Камни, а вслед за ними и земля, вокруг ямы, начинают наливаться вишневым свечением, раскаляясь все сильнее и сильнее.
   Заметно, что дышать бегущему шаману все труднее. Хм, конечно, воздух то, все раскаляется!
   Земля под ногами дрожит все сильнее. Бегущий, иногда спотыкается и падает. Подниматься с каждым разом ему все труднее и труднее. Видна струйка крови, текущая из угла его пасти на подбородок.
   Огр внезапно подходит к стенке пирамиды и, раздвинув ее своими лапами, выходит наружу. Видно, что ему тоже тяжело бежать навстречу своему товарищу, но больший запас Здоровья и Брони, позволяют ему легче переносить воздействие начинающегося Армагеддона.
   Расходящаяся кругом от ямы, волна краснеющей почвы приближается к нашей защитной магической пирамиде. В воздухе стоит вонь паленого камня.
   Воин встречает шамана, подхватывает его на плечо и бежит назад.
   С неба начинают падать крупные камни. Один из них падает настолько близко к бегущим, что силой сотрясения земли валит обоих на землю.
   Уже весь отряд наемников стоит возле открытого огром прохода. Часть с волнением смотрят на товарищей, часть - наблюдают за падающими камнями, стараясь предугадать и предупредить бегущих об опасности.
   Над ямой начинает закручиваться воронка смерча, образованного сильными потоками восходящего воздуха над раскаленной землей.
   Обуглившиеся и рассыпавшиеся на пепел, тела моих павших юнитов взмывают черными хлопьями, подхваченные им.
   Судя по радару, в яме уже не осталось никого из моих воинов, только один вражеский юнит. Думаю, это - Варвар.
   Да, так и есть. Красная точка перемещается к краю ямы... Идиот, что же он делает? Он же выходит из радиуса безопасности!
   Варвар, покинув яму, бросается к телу Сина, подхватывает его на плечо и, периодически останавливаясь, бежит назад. Понятно, ребята не хотят ничего терять. Каждая остановка Варвара - это выпитый эликсир Жизни, восстанавливающий его Здоровье, интересно, хватит ему их или нет? По идее должно хватить.
   Да, все-таки хватает. Красная точка вернулась к сосредоточению серых, и замерла возле них. Эх, сейчас бы подсмотреть, сколько у него этого самого Здоровья осталось. Хотя... А какой смысл смотреть? Мне сейчас или атаковать, или ждать, пока Армагеддон прекратится.
   Стоп! Это еще что такое? Серые точки начинают постепенно сдвигаться.
   Ага, у Варвара хватило ума начать медленно переносить тело Мага, а вслед за ним и остальные тела поближе к подъему из ямы.
   Таким образом, он, чего доброго, еще и вытащит всю "пати" в портал до того, как закончится Армагеддон!
  
   Я отдаю приказ двум Богомолам и они начинают длинными прыжками двигаться в сторону ямы.
   Тем временем, Армагеддон начинает достигать своего пика. Богомолы, вошедшие в зону воздействия этого заклинания, начинают покрываться участками обугленного хитина, терять свои усики-антенны, но упорно продолжают двигаться в заданном направлении.
  
   Огр-спасатель, тяжело дыша и сплевывая кровавые сгустки, вваливается под защиту пирамиды. Тяжело дышащего шамана тут же начинают отпаивать целебными эликсирами.
   - Извини, Хозяин, - прохрипел он, как только смог поднять голову. - В туннеле была настоящая печка, твои воины погибли все.
   Я киваю головой, добавив, что самое главное - спасся он.
  
   Богомолы практически добрались до края ямы, на котором уже лежат три тела. Варвар как раз вытаскивает четвертое тело, когда первый из достигших, атакует его. Я подхожу ближе к стенке пирамиды, и, улучшив момент, накладываю "Ускорение" на того, кто зашел сбоку. Резкий ускоренный удар, от которого Варвар просто не успевает ни закрыться, ни уклониться и последняя красная точка гаснет. Не так уж и много у тебя Здоровья оставалось, думаю я.
  
   Армагеддон идет на спад. Все тише завывает ураган, начинает светлеть небо, остывают камни и спекшаяся земля. Высунувшийся за пределы защиты пирамиды гоблин-наемник, сообщает, что воздух вполне нормальный. Я отдаю мыслеприказ, и вся конструкция разваливается. Кое-где, прямо нам на головы, падают тушки тех магоюнитов, которые не выдержали потока магической энергии.
  
   В небесах как будто раскрываются облачные двери, из которых выходит и спускается на землю огромный, крупный мужик в доспехах.
   Обратившись ко мне, он хвалит меня за проведенный бой и обещает предоставить мне награду. Потом переводит свой взгляд мне за спину и начинает во что-то вглядываться.
   Я оборачиваюсь, пытаясь понять, что же привлекло внимание бога Войны и, внезапно, получаю сильнейший пинок пониже спины, который сбивает меня с ног. В процессе полета, передо мной появляется надпись "Путем выписки божественного подсрачника, Бог Войны дает вам 500 уровней". Надписи сменяются одна за другой "получен уровень 78...", "получен уровень 132...", "получен уровень 295...".
  
   ...
   Я открываю глаза. Надо мной потолок моей комнаты. Дико болит задница. Оглянувшись, я понимаю, что во сне банально упал с кровати на пол, чем и вызваны болевые ощущения в том органе, который амортизировал мое падение. Перед глазами медленно пропадают полупризрачные видения моего сна. Последним исчезает Сынок, машущий мне рукой.
   Так и до срыва не далеко, думаю я. Может ну его нафиг, этот спор? Э нет, ущемленная гордость требует продолжения банкета. Да и к тому же, кто в основном срывается? Неудовлетворенные лузеры, которым в этой жизни не повезло? Богатые уроды, которые уже пресытились этой жизнью и хотят новых приключений?
   Нет, со мной такого не произойдет. Я то, не такой как они, я то нормальный!
  
   Закончив все гигиенические процедуры, ложусь в капсулу...
  
   Первое, что я увидел, вернувшись в Игру, было системное сообщение:
   "Астрологи объявили неделю Чумы! Количество всех существ, доступных для найма, уменьшено вдвое".
   Я связался с Маткой и задал ей вопрос, изменилось ли что-нибудь в Замке и сколько Личинок доступно с утра для мутации.
   Получив отрицательный ответ на первый вопрос, я, с одной стороны, успокоился, значит, меня минула эта чаша, с другой - заволновался. Мое волнение было вызвано тем фактом, что на форумах много говорилось о сильной забагованности "Земель", поэтому вполне можно было ожидать какой-либо подлянки.
   Масла в огонь подливала еще и инфа про некоего Игрока, которому при "распределении" выпал второй, лишний, Замок в секторе. А когда парень добрался до него, админы взяли и порезали ему армию вдвое. Там еще были письма в Корпорацию, разборки...
   Стоп. Второй Замок? Порезанная вдвое армия? Что-то мне это напоминает... Хотя... Ну напоминает, и что? Ну, молодцы в Корпорации, смогли из своего ляпа сделать вполне обоснованную историю, кстати, даже очень интересную.
   А этого "Сынка" вместе с его отрядом наемников, судя по всему, чтобы не выкидывать и не удалять из баз данных, просто выделили в свободный отряд и все. Хитро... Хм, интересно, а эльфы, или, как их называл хобгоблин, "ушастые", их тоже выделили в отдельный отряд наемников?
   Мимо меня пробежал куда-то рабочий клакон. Странным в его поведении было то, что он бежал не от Замка и не к Замку, и, при этом, был с пустыми жвалами.
  
   Эй, База, что это у нас, рабочие клаконы шастают порожняком?
   Еще раз?
   Повторяю, только что, мимо меня пробежал клакон, при этом не в Замок, не к шахте и с пустыми жвалами.
   Сейчас проверю... Влад, у нас проблема.
   Что случилось?
   Я не могу взять под контроль почти половину всех юнитов! Очень похоже, что кто-то взял их под контроль.
   На нас напали? Но ведь у меня три недели, а сейчас всего лишь вторая!
   Влад, я не знаю...
   Какой-то странный, скрежещущий звук перекрыл голос Матки.
   Влад, это началась неделя Чумы. Половина наших юнитов заражена паразитами. Эти паразиты перехватывают управление телом жертвы. Если ты видишь солдата или рабочего, чье поведение выпадает из принятого для нашей расы, тебе необходимо прокусить шейный ганглий и впрыснуть туда слюну. Это убьет паразита и спасет юнит.
  
   Мда, вот тебе, Влад и квест внезапно нарисовался... наверное.
  
   Догоняю рабочего клакона и, схватив его, впиваюсь в шею, впрыскивая слюну.
   Проходит буквально пара секунд и, разламывая панцирь, из "затылка" исцеляемого вываливается небольшой белесый червячок. Покорячившись на земле, он погибает, будучи раздавленным моей конечностью.
  
   Я делаю запрос Матке о предположительном местонахождении пораженных юнитов и получив ответ, отправляюсь на поиски.
  
   Практически весь день занимался тем, что метался по уже разведанной территории и кусал-лечил своих рабочих. На пятом или шестом юните я удосужился обратить внимание на показатель опыта. Оказывается, каждый исцеленный приносил мне его некоторое количество. Ближе к середине дня мною было получено сообщение о получении очередного уровня вместе с получением весьма необычной "абилки" - "Собачье исцеление" и единичкой Ловкости. Мои воины, получившие ранения в бою, быстрее восстанавливались после окончания схватки.
   Если подумать, весьма полезное в стратегическом плане умение.
   Вечером я получаю второй уровень, Силу Магии и Логистику (тоже второго уровня), после чего решаю, что на сегодня хватит.
  
   Связываюсь с Маткой и получаю отчет - исцелено около трети выпавших из-под контроля, несколько погибли.
   Решаю, что за завтра постараюсь исцелить всех, благо мне пришла интересная мысль - отправить бегунцов с приказом привести ко мне "заболевших". Жаль, что "умная мысля всегда приходит апосля".
   Выхожу в реал. Такое ощущение, что я весь день тягал мешки - дикая усталость и ломота во всем теле.
   Быстро делаю стандартные процедуры и ложусь спать...
  
   ***
  
   Равнина. Вдали виднеется приземистое здание какого-то храмового комплекса. Со мной три отряда бегунцов, один - Ралисков и один - Ос.
   Мы гонимся за отрядом приключенцев. Один, второй... Двое? А где же остальные? Понятно...
   Лук и Син - когда мои друзья решали разделится, то эта группа была поисковой. Первая, за счет Ловкости, "дистанции" и Наблюдательности, позволяла отряду замечать ловушки и засады еще на подходе. Второй, за счет умений "Взломщик" и "Мастер ловушек" обезвреживал или НЕ активировал упомянутые "сюрпризы". Кое-какие способности Целителя у Лучницы и пара-тройка свитков у Убийцы... В общем, эта парочка идеально дополняла друг друга.
  
   Противник оторвался буквально на одну минуту хода. Тем не менее, Ассассин задерживается на пару секунд во вратах храма.
   Понятно, ловушка. Я отдаю приказ и один из бегунцов вырывается вперед основной массы загонщиков.
   В момент прохождения сквозь врата моего разведчика окутывает облако зеленоватого тумана. Когда оно рассеивается, на земле лежит пустой хитиновый панцирь. "Кислотная ловушка". Одна из трех, которые помещаются на поясе.
  
   Стрелок периодически замирает на месте, после чего еще один мой воин падает сраженный ее стрелой.
   Убийца тратит все свои запасы ловушек, а я теряю еще восьмерых бегунцов, прежде чем противник оказывается загнанным в тупик.
   Лучница выстреливает две последних стрелы и, спрятав лук за спиной, достает длинные узкие стилеты. Рядом с ней становится и Син, не набрасывающий на себя невидимость, в связи с абсолютной бесполезностью - ширина коридора слишком мала, чтобы просочиться незаметным.
   Один отряд моих бегунцов распределяется по стенам и потолку, так, чтобы нападать сразу по всем направлениям.
  
   Я рассматриваю своих друзей. За плечами, весьма, надо сказать, красивыми, у Лучницы висит котомка. Не знаю, что там, зачем оно мне, знаю только одно - оно мне НУЖНО! Причем, если я его получу "добровольно" это будет лучше, чем в виде лута с тела.
  
   - Отдай мне то, что есть у тебя!
   - Ни за что! Попробуй, подойди и возьми.
   - Пойми, если ты сейчас погибнешь, то потеряешь весь опыт, который получила за сегодня, а я ведь видел, что ты после очередного выстрела замерла на минутку. Что, уровень подняла? Потеряешь же его!
  
   (Внимание читателям! Механика настолки, в которую "водит" Влад своих друзей, отличается от механики "Земель". ТАМ, опыт и уровень, полученный в ходе квеста, может быть потерян, если персонаж погиб, не завершив сам квест. В "Землях" этого нет.)
  
   - А ты для начала убей меня! - гордо вскинув голову, заявляет Лучница.
   - Ай, какие мы гордые и смелые! - говорю я и отдаю приказ своим воинам начинать атаку.
  
   Ах ты ж, гад, думаю я в адрес Сина. Этот хитрец, по-видимому, передал Лучнице на "ношение" пару своих алхимических состава, свои разовые "эликсиры здоровья". Этим и только этим можно объяснить ее показную храбрость. Еще бы, ведь имея в кармане запасное здоровье, можно и хорохориться.
   Часть отряда Бегунцов, шедших по правой стенке, буквально "слизывает" язык "Пламени Дракона", исторгнутый Сином из своей собственной глотки, после вливания в оную содержимого бутылочки.
   Короткая схватка и Убийца, отступив за спину Лучницы, выпивает еще одну бутылочку. Ну-ну, какой сюрприз на этот раз?
   Широко распахнув глаза, Син посмотрел на моих Ос и те начали падать каменными статуями на головы моим же Бегунцам. "Взгляд Василиска!"
  
   Из-за узости коридора, противника могут одновременно атаковать только пять-семь воинов, да плюс еще Ралиски плюют поверх голов.
   Периодически покрывающиеся голубоватым свечением фигуры, дают мне понять, что здоровье у врага заканчивается с довольно высокой скоростью, вынуждая их расходовать далеко не бесконечные запасы эликсиров Здоровья, что не может не радовать.
  
   Прорвавшийся за счет прыжка Бегунец, сбивает с ног Сина и впивается ему в горло своими жвалами. Практически одновременно происходят три события: над фигурой моего юнита проявляется призрачная надпись "Крит!", Лучница сдвоенным ударом стилетами убивает напавшего и у меня на карте гаснет одна из двух зеленых (???) точек.
   Не понял, то есть они - мои союзники?
   Всем назад!
  
   - Подожди, почему мы сражаемся? Ты же у меня "зеленая".
   - Правильно, и ты у меня "зеленый" - ВРАГ!
   - С каких пор зеленый - цвет врага?
   - А какой он еще может быть? У нас, людей, кровь - красная, значит те, кто красного цвета - кровные, то есть - друзья. Ты вспомни, на какой цвет можно переходить дорогу?
   - На зеленый...
   Лучница опускает оружие и участливо смотрит на меня.
   - Влад, слушай, может тебе к врачу надо, а? У тебя с психикой все в порядке? А с памятью? Цвета светофора, сверху вниз: Зеленый - стой, желтый - готовься, красный - иди!
   - Подожди, это у тебя с памятью что-то. Красный - вверху - стой! Зеленый - внизу - иди!
   - Влад, ты просто придуриваешься, да? Тянешь время? Ждешь подмогу.... Знаешь, хорошая попытка была, только...
  
   Пока мы разговаривали, один из моих Бегунцов подобрался к телу Сина и потихоньку начал жевать его.
   - Ах, вот значит, что ты задумал! - закричала Лучница, всаживая свои стилеты в моего бойца. - Знаешь же, что по игровой легенде, его вера требует, чтобы тело было в комплекте! А ты, значит, хочешь сделать так, чтобы мы его потом не смогли оживить, да? Ах ты ж, гад!
   Я едва успеваю уклониться от брошенного в меня стилета. Раздавшееся, позади меня, бульканье, известило о том, что один из Ралисков, выполнявших роль моей личной охраны, поймал таки метательный снаряд.
  
   Внезапно у Лучницы из котомки раздалась мелодия. Она достала оттуда... мобильный телефон!
   - Да... Жду вас... Здесь... Привязка по моему маячку... Убит... У меня... Жду...
   Пока я поднимаю упавшую на землю челюсть, Лучница захлопывает ракушку-телефон и, улыбаясь, смотрит на меня.
   - Ну что, готов? Сейчас ребята подтянутся...
  
   Я понимаю, что напрасно теряю время и даю приказ атаковать.
   Так как Лучница - это не Паладин и не Варвар, она не продержалась и минуты. Слаженный залп Ралисков, совместно с ударами бегунцов быстро довели дело до конца.
   Я отдаю приказ забрать тела, подбираю котомку и только собираюсь открыть ее, как коридоры храма за нашими спинами освещаются неровным светом портала.
   На плиты ступают Варвар, Паладин, Маг, Друид... Вслед за ними из светящегося овала выходят около трех десятков арбалетчиков в тяжелых доспехах и почти сотня мечников с большими металлическими щитами. Паладин привел своих вассалов... Мы в тупике. Чуть ранее это играло мне на руку, не давая моим жертвам сбежать, теперь же в ловушке оказался я сам.
   Тяжелые болты проламывают хитиновые панцири... Когтистые щупы пробивают металл панцирей пехоты... Фаерболы выкашивают моих стрелков, которые, в свою очередь, просто заливают потоками своих плевков противника...
  
   Секира прорвавшегося ко мне Варвара гасит мое сознание, которое успевает отметить следующую картину - Паладин несет на руках два тела, прижимая локтем оторванную и подобранную ногу Сина...
  
   Просыпаюсь я в еще более разбитом состоянии, чем ложился спать. Такое ощущение, что это меня жевал своими жвалами Бегунец. В голове невольно проскальзывает мысль, что что-то подобное было прошлой ночью. Как бы не "сорваться"... Нет, я не сорвусь!
   Ложусь в капсулу...
  

Неделя 2 День 2

  
   Согласно принятому вчера решению, с самого утра я рассылаю во все стороны здоровых рабочих клаконов и Бегунцов, с заданием, отлавливать и тащить ко мне "заболевших". На мой вопрос, а не заразятся ли первые от вторых, Матка успокаивающе ответила, что нет. Заражение происходит один раз, в начале недели Чумы и все.
  
   Весь день я кусаю и впрыскиваю, кусаю и впрыскиваю... Надо же, никогда бы не подумал, что работа в виртуальном мире способна так вымотать. К вечеру я в прямом смысле, валился с ног, но квест был выполнен. Все Клаконы, зараженные паразитами, были исцелены.
  
   "Нет худа без добра", думал я, изучая огромную территорию моего Сектора, открытую в процессе поисково-спасательной операции.
   Конечно, не обошлось без потерь. Несколько Клаконов погибли просто потому, что их не успели найти или дотащить до меня. Парочка попала прямо в руки нейтральных мобов, которые сразу же расправились с беззащитными муравьями.
   Вынужден признать, что эта "эпидемия" очень сильно подкосила мои войска, а, соответственно, и мои возможности по дальнейшему захвату земель и расширению владений.
   Еще одним плюсом, были полученные мною еще два уровня, две Ловкости, две Устойчивости к откату (для того, чтобы не тратить времени даром, я накладывал всевозможные заклинания на своих юнитов) и два повышения "Собачьего Исцеления".
   Последнее Умение, хоть и звучало смешно, но после внимательного изучения мною, было поставлено на один уровень с прочими полезностями. Ведь если подумать, то дополнительный процент за каждый уровень к скорости самоисцеления после боя, сам по себе выглядел, вроде бы пустяком, но уже при двадцати-двадцати пяти уровнях, давал уже на одну пятую, а то и на четверть быстрее заживление ран моих воинов. А это могло значить только одно, что я смогу чаще ввязываться в бои, повышая свои уровни и опыт моих бойцов.
   Вечером, когда я, "не чувствуя" лап, полз в Замок, в надежде прижаться к такому теплому и мягкому телу Матки, меня перехватил Алхимик.
  
   - Простите меня, пожалуйста, я не отниму у Вас много времени. Вот, возьмите, это пробная партия. - он протянул мне склянку.
   - Что это? - заплетающимся языком спросил я его.
   - Это? Это доработанный парализующий секрет для Вашей хвостовой иглы. Выпиваете склянку и на целые сутки длительность пребывания в анабиозе Ваших же... Вашей добычи увеличена втрое.
   - О?! Обязательно завтра опробую...
  
   И снова мягкий и теплый, словно мамина грудь, бок Матки обволакивает меня, погружая в волны покоя и неги...
  

Неделя 2 День 3

   Я просыпаюсь с тревожной мыслью, которая, пронзив мой мозг, буквально выбросила меня из "мягкой" постельки в утреннюю прохладу Главного Зала.
   Мой разговор с Лучницей во сне не давал мне покоя. Это я начал терять связь с реальностью, или действительно, цвета поменяли свое смысловое значение?
   Ладно, если не забуду, вечером выйду в реал и выгляну в окно, благо светофор у меня как раз на уровне подоконника.
   Так, это все бред, а сейчас я должен собрать свои войска и идти, изучать все, разведанное моими Клаконами.
   Надо только отдать распоряжение по дальнейшему строительству и "выращиванию". Впрочем, выяснилось, что ресурсов у меня все равно, пока недостаточно, поэтому... А вот руды уже было достаточно, поэтому я запустил исследование усиления Брони в Броненосце. К сожалению, материала хватало только для изучения улучшения Бегунцов. Ну да ничего, река начинается с малого ручейка.
   Не забыть выпить эликсир, который мне вчера вручил Алхимик...
  
   "Ваша способность парализовать жертвы временно улучшена. Время паралича увеличено в три раза". Ну что ж, отлично. Можно выдвигаться.
   Мои войска идут широким фронтом, чтобы покрыть и разведать как можно большую территорию. Я постарался, как можно более равномерно распределить юниты из расчета, что если даже мы столкнемся с очень сильным противником, ближайшие Ралиски начнут обстрел, а потеря пары-тройки Бегунцов не так и страшна.
  
   Первое встреченное нами здание вызвало у меня смех. Беседка Опыта. Ну и, вопрос к разработчикам, как они себе представляют, я буду набираться опыта и знаний в ней, если я - не гуманоид?
   Вообще, идея, сама по себе, весьма неплохая и интересная - Игрок заходит в беседку, проводит в ней время и на выходе получает опыт. Интересно, как это будет выглядеть для меня?
  
   Как оказалось, очень скучно. Я тупо сидел на хвосте и пялился на стены. В голову постоянно лезли всевозможные мысли, о реале, об Ирке, о ее восхитительной, упругой груди... Понимая, что сейчас самое время, я изо всех сил старался думать о планах ближайшего развития моего замка, но...
   Наконец, системное сообщение поведало мне об окончании этого праздного времяпрепровождения. Еще немного ХР в мою копилку опыта и тень мысли, что надо бы поспрашивать у Матки насчет редких и уникальных квестов, которые присущи только данному Замку.
  
   База?
   Да, Влад, слушаю тебя.
   А как дело обстоит с уникальными квестами?
   Но ведь Тебе уже был выдан один уникальный квест - исцелить зараженных Клаконов.
   Да, был. Меня интересуют условия дальнейшего получения таких заданий.
   Необходимо твое присутствие в Замке.
   Хорошо, скоро буду. Еще вопрос, у нас сейчас очередь строительства стоит?
   Да, сейчас строительство не осуществляется в связи с нехваткой ресурсов.
   Их не хватает ни на что?
   Нет.
   Ммм... "Нет" - нет, или "нет" - да?
   Не поняла...
   Ну да, куда тебе... Ответь полностью, есть какое-то Здание или Член, которые есть возможность построить или вырастить?
   Да, есть. Огласить весь перечень?
   Да, огласите весь список, пжалста...
   Не поняла последнее слово?
   Озвучь список.
   В связи с присутствующим в Замке Алхимиком, стала доступна ветка его уникальных строений. Первым этапом идет Избушка Алхимика, потом Домик, потом Лаборатория, потом...
   Башня?
   Да, Башня. Не понимаю восторга...
   Да мне же как раз и выдало квест на строительство Башни Алхимика! Что там первое, Избушка? Какие ресурсы необходимы для нее?
   Пять единиц древесины и пятьсот единиц золота.
   Начать строительство!
   Выполняю...
  
   Отлично! По крайней мере, выполню этот квест. Мне не терпится поскорее узнать, что дают эти избушки-домики.
  
   Буквально через полчаса мой отряд встречается с небольшой группкой гоблинов, которых ведет... Судя по имеющемуся у меня образцу для сравнения, хобгоблин.
   Едва увидев нас, "бродяги" тут же побросали свои пожитки и построились в более-менее ровную шеренгу, ощетинившуюся копьями и прикрывшуюся щитами. Интересно...
  
   - Сынок, - зову я хобгоблина-наемника. - на что это похоже?
   - На то, что их командир довольно умелый, это раз. А два - что он пользуется авторитетом, так как гоблины не побежали сразу в атаку толпой, а стоят в строю.
   - Твой совет?
   - Да без разницы. Можно расстрелять Ралисками, можно завалить толпой твоих Бегунцов...
   Ну да, у меня точно такие же мысли возникли.
   Я заранее накладываю "Ускорение" на Бегунцов и отдаю им мыслеприказ, атаковать противника по моему отдельному распоряжению, стараясь сохранить в живых как можно больше пленников.
   Перед тем моментом, когда у меня проходит откат, я представляю себе картину атаки на гоблинов и тут же накладываю на противника "Ослабление". Брошенные на пару-тройку шагов копья, вываливающиеся из ослабевших рук щиты...
   Ускоренные Бегунцы успевают контролировать всех лежащих на земле врагов, пока я обхожу и одного за другим жалю своим шипом.
   Просмотр свойств "тушек" выдал мне информацию о том, что мои жертвы будут в состоянии паралича еще сутки. Отлично, Алхимик не подвел. Если раньше моего укуса едва хватало менее чем на половину дня, то теперь я мог смело оставить гоблинов самих, сообщив Матке местоположение "пищи", а сам продолжать поход.
  
   Остаток дня вылился для меня в еще пару боев, один полученный уровень, единичку к Ментальной Выносливости, Миротворца следующего, второго, уровня и... и выбор между Лидерством и Орлиным взором. Выбрал первое...
   Зачем? Если честно, интуиция. Хотя потом, подумав, я понял, что выбор действительно не самый худший. Орлиным взором можно выучить чужое заклинание, но... Но при моих девяти книгах магии Жизни, мне и так будут доступны почти все заклинания этой школы. А изучать "чужие"... для этого необходимо все же иметь книгу соответствующей школы Магии. Иначе толку с того, что я знаю заклинание, если не могу его применить? Ведь недаром все вложено только в Жизнь.
   А Лидерство... Да хотя бы для того, чтобы наемники под моим руководством не были такими "кислыми". Да и шансов присоединить нейтралов все же больше нуля будет.
   К сожалению, из големов и гаргулий получаются никакие жертвы, поэтому Матке придется ограничиться только той белковой пищей, которую мы добыли в начале дня - гоблинами.
  
   Вечером, когда я вернулся в Замок, мне на глаза попался старик-алхимик.
   - Эй, Малодор, есть дело.
   - Да, я слушаю те...
   - Оставь приветствия. Я опробовал твой эликсир, старик. Меня он устраивает, и я бы хотел заказать у тебя еще много таких флаконов.
   - Влад, дело в том, что эти флаконы не бесплатные! Каждый флакон будет обходиться тебе минимум в десять золотых монет.
   Ох, ничего себе! Старик, ты что, вообще, оборзел? Мало того, что я тебя от смерти спас, мало того, что тебе дом предоставили и сейчас Избушку строим. Так ты еще и деньги с меня тянуть собрался?
  
   - Малодор, как это понимать? Ты живешь у меня, ты мне жизнью обязан...
   - Да, Влад, это все так, но ведь ингредиенты денег стоят!
   - Подожди, это что, только стоимость ингредиентов?
   - Да, изготавливаю я их для тебя - бесплатно!
   - Хм... А что тогда дают всякие избушки-домики?
   - О! Каждое строение увеличивает скорость и сложность тех эликсиров и составов, которые я могу изготавливать. Например, Избушка, которую, как я вижу, уже начали строить для меня по твоему распоряжению, позволяет мне изготавливать до пяти единиц изделий в день. При этом, я могу изготавливать двухкомпонентные составы. Домик - до десяти одно-, двух- трехкомпонентных...
   - Я понял. Лаборатория четырехкомпонентные, пятнадцать, Башня - пяти, двадцать, да?
   - Да. При этом Лаборатория дает мне возможность привлекать двух помощников, каждый из которых дает еще по пять одно и двухкомпонентных составов. Башня дает возможность нанимать двух таких же Алхимиков, как и я, но они будут в моем подчинении и у них будет доступ к изготовлению до десяти составов вплоть до четырехкомпонентных.
   - Так, стоп. Если я тебе строю Башню, то на выходе я смогу получать от тебя ежедневно двадцать самых сложных составов, а если я найму еще двух таких как ты, то плюс еще сорок составов, так?
   - Да, но не забывай про Лабораторию. Ведь если ты ее построишь, то там вполне могут работать мои помощники.
   - А это еще десять слабых составов, да? подожди, если ты говоришь, что Лаборатория будет использоваться. То... А Избушка и Домик?
   - Если ты наймешь еще по одному Алхимику, то тогда и Избушка, и Домик, и Лаборатория будут работать с полной нагрузкой.
   - Итого, пять, плюс десять, плюс пятнадцать и десять, плюс двадцать и двадцать - восемдесят составов в день. По десять золотых...
   - Нет. Извини, Влад, но это только однокомпонентный состав стоит десять золотых. Каждый добавочный компонент - это плюс десять золотых.
   - Так, стоп, а что дают... Нет, не так, в чем разница по эффектам между одно-, двух- и так далее?
   - Количество различных эффектов. Простой эликсир, который я тебе дал, дает только один эффект - прирост длительности времени пребывания в анабиозе твоих жер... противников. Двухкомпонентное зелье, например, дает одновременный прирост Ловкости и Выносливости или усиление в чем-то одном, но...
   - В два раза?
   - Нет. Двухкомпонентный состав может дать двадцати процентную прибавку к эффекту однокомпонентного. Трехкомпонентный - сорок. Четырех - семдесят. Пяти - двукратное усиление.
   - Ха, зачем мне пятикомпонентное зелье, если я могу выпить два однокомпонентных...
   - И потерять десять золотых. Эффект не складывается. Ты можешь выпить сколько угодно эликсиров разного типа с разными усилениями, но результирующий эффект по одному умению будет равен самому сильному составу.
   Ага, понял. Ну да, это вполне разумно. А то я уже представил себе, восемьдесят эликсиров на Силу, сколько там у меня? Одиннадцать единиц, да? Да. мечтать не вредно, вредно не мечтать... Восемьсот восемьдесят единиц Силы с соответствующим ростом Здоровья. Эй, драконы, вы где? Выходи по одному, я вас сейчас щелбанами буду сбивать!
   Хм... Если так посчитать, то... Шесть параметров, которые можно поднять в два раза, обойдутся мне в... Пятикомпонентный эликсир стоит пятьдесят золотых, значит в триста монет. Ха, неплохо!
   - Тогда, Маладор, принимай заказ. Я готов выкупать у тебя все эликсиры, которые ты изготовишь на основные параметры.
   - Хорошо, только имей в виду. Что параметры поднимаются не так, как умения!
   Твою ж мать! Что там еще за ограничения?
  
   - Не понял...
   - Каждый добавочный компонент дает просто одну единичку к параметру. Более того, прием таких эликсиров возможен только один раз в неделю, а составы, которые поднимают умения, можно принимать один раз в день.
   - А, ну с тем, который ты мне дал, это не проблема.
   - Извини, Влад, но я вынужден тебя опять огорчить. Это был пятикомпонентный состав, который еще не скоро будет доступен. К тому же, далеко не все умения будут улучшаться с таким коэффициентом.
   М-да, кажется, в бочке дегтя больше, чем меда! Сейчас я еще выясню, что эликсиры могут принимать только Герои, а рядовые юниты - нет. Если так, то мне дешевле будет скормить Алхимика Матке...
   - Слушай, Малодор. Ты мне сейчас столько грустного сообщил, что ответь на еще один вопрос, добей меня, так сказать...
   - Влад, я не могу тебя добивать, ведь мы - союзники...
   М-да... ИИ такой интеллектуальный, что аж из щелей брызжет.
  
   - Этими эликсирами могу пользоваться только я или мои воины тоже?
   Ну, мужик, давай, подписывай себе смертный приговор.
   - Нет, почему. Все могут использовать.
  
   Фух... Кстати, мне пришла еще одна идея. А сколько, интересно, стоят у торговцев такие эликсиры?
  
   Краткий визит на Рынок принес утешительные новости, составы стоили дороже, намного дороже, чем я платил бы Алхимику.
  
   Ночь я решаю провести в тренировках...
  

Неделя 2, День 4

   Результатом моих ночных бдений с Бегунцом на плечах, стало повышение Силы, Выносливости и Силы Магии на одну единичку к каждому параметру.
  
   В личку пришло сообщение от Иришки. Она спросила от имени всей их пати, будет ли игра на этих выходных.
   Я ответил, что конечно, и что я надеюсь увидеть ее в том самом платье с глубоким вырезом. В ответ меня пообещали удивить обновкой.
  
   Утро застало меня лежащим в полном изнеможении на траве вблизи ворот Замка. Надо мной возвышался рабочий Клакон, который требовательно шевелил усиками, спрашивая меня, живой ли я.
   Получая утвердительный ответ, он раз за разом отбегал, делал круг, после чего возвращался ко мне, и все повторялось по новой.
   Мне вспомнился совет Матки, ночевать подальше от Замка. Понятно, до тех пор, пока я лежу без движения, то в глазах рабочего, выгляжу трупом, который необходимо убрать, чтобы не загрязнять окружающую обстановку. А потом еще и скормить Матке, чтобы белок зря не пропадал.
   Где-то внутри меня появилась и разрасталась мысль, что это правильно и логично. Если объект не приносит пользы, его нужно утилизировать. Чтобы тебя не утилизировали, ты должен не разлеживаться, а вставать и приносить пользу Замку и всей расе Клаконов.
   Так, стоп, стоп. Это не мои мысли. Это сказывается влияние расы, которую я выбрал для своего персонажа. Пожалуй, следует отдать распоряжения по отправке армии на исследования земель, а самому выйти в реал.
  
   ***
  
   Фуххх... Все-таки, как не говори, реальный мир лучше вирта.
   Я стою возле окна, любуясь закатом. Яркое красное солнце, словно раскаленный слиток металла, еще выглядывает из-за горизонта, перерезанное на две неравных части перистыми облаками. Далекий лес теряется в вечерней дымке. Кажется, что стоит протянуть руку, и все миниатюры, которыми эта восхитительная картина изображена на стекле, очутятся в моей руке.
   Я перевожу взгляд чуть ниже. Объект моего беспокойства, светофор, висит как раз на уровне моих глаз. Все, как я и говорил своей мнимой собеседнице, сверху вниз - красный, желтый, зеленый.
   Мне стало интересно, с чем могло быть связано то чередование цветов и их привязка к понятиям свой-чужой, которые мое подсознание пыталось сообщить своему хозяину.
   Я был сторонником идеи, что все, что происходит во сне, это работа подсознания, которое таким образом, пытается что-то сообщить самому сознанию. Если у тебя есть какая-то проблема, ее лучше всего решать во сне, ставя себе задачу с вечера, перед сном.
   Собственно говоря, именно это умение и позволило мне стать свободным от необходимости просиживать штаны, сидя на работе с восьми до пяти. Несколько подряд удачно решенных проблем, и вот, у меня уже должность штатного аналитика, работающего удаленно и предоставляющего отчеты по почте.
   Я выслушивал все жалобы или пожелания, после чего шел и читал литературу по данной проблеме. Вечером, условно говоря, запрограммировав себя на решение задачи, и ложился спать. Утром, выспавшийся и отдохнувший, я просыпался, излагал свои мысли, выводы и рекомендации в виде пространных отчетов и... и все. И занимался бездельем, вплоть до следующего аврала.
   Иногда, решение приходило во сне просто так, без постановки задачи.
   А началось все с весьма простого и смешного случая.
   Прослушанные краем уха сводки с рынка ценных бумаг, случайно попавшие в поле зрения цены в магазине, привели в результате, к сформировавшемуся с утра мнению, что акции одного местного комбината умышленно валят вниз.
   Уверенность была сильна настолько, что я оформил кредит в банке под залог своей квартиры и, дождавшись нехилого пинка от подсознания, скупил акции на все деньги, что у меня были.
   Неделю меня трясло. Я, словно какой-нибудь мелкий брокер, каждый час следил за колебаниями цены данных акций и ростом предложения на фоне падения спроса. Как оказалось, чуть-чуть поспешил, можно было купить их по еще более низкой цене, но...
   Но внезапно все акции были резко выкуплены в один день. После чего прошла информация, что комбинат нашел нового инвестора, и что на его модернизацию и развитие будет потрачена сумма...
   Впрочем, размер суммы меня интересовал меньше всего, так как под вечер того же дня мне в личку пришло сообщение, смысл которого сводился к следующему: организаторы игры с акциями были абсолютно уверены в себе и исключали любую возможность утечки информации. Следовательно. Я мог или угадать, или... предугадать их действия.
   Мне было предложено выкупить мой пакет по текущей рыночной цене и... и должность финансового аналитика с очень хорошим окладом. Получив определенные гарантии, я согласился со сделанным мне и теперь абсолютно не жалел о своем поступке.
   Тем не менее, меня беспокоила нелогичность сна. Почему в нем Лучница перевернула определения зеленого и красного цвета? О чем меня пыталось предупредить мое подсознание?
  
   О том, зачем я вышел на улицу, я задумался, уже выходя из подъезда. Ноги словно сами несли меня куда-то, но стоило мне задуматься куда, как прохожие начали наталкиваться на небольшой столбик, выросший прямо посреди тротуара.
   Нет, так дело не пойдет. Я не мог просто так выйти, обязательно была какая-то мысль...
   Да, мысль был. Настолько несвойственная мне, что навела на меня ужас. Оказывается, я вышел вынести четыре пакета мусора, которые накопились в моей квартире, потом купить продуктов и... проведать маму?
   С родителями я поссорился несколько лет назад. Поводом для ссоры стало их желание понянчить внуков и мое категорическое нежелание обзаводиться детьми. Идея "чайлд-фри" была для меня гораздо привлекательнее, чем сопливые носы, обделанные подгузники, невыученные уроки и тому подобные "прелести" семейной жизни. Мои временные подруги, едва только заводили разговор про то, чтобы обзавестись детьми и оформить отношения, тут же отшивались куда подальше.
   Ирка была исключением. Точно также не желавшая обременять себя "потомками" и портить свою фигуру родами, она категорически отрицала любые семейные обязанности, считая, что два свободных человека имеют полное право жить вместе, если у них есть на то желание. Собственно говоря, именно это и подвигло меня на то, чтобы "завоевать" ее сердце. Как выяснилось, я оказался полным идиотом, но, дав слово - держись... теперь надо было выигрывать любой ценой. В том, что после получения мною "приза" дальше пойдут бонусные, я и не сомневался.
  
   И вот теперь, после того, как мы два года не общались, я сам собирался зайти к родителям в гости? Странно и совсем на меня не похоже.
   Еще сильнее я удивился, когда обдумывая дальнейшую очередь построек, обнаружил себя, выходящим из продуктового, с полными пакетами еды. Той, которую я не ел, так как ее надо было долго и муторно готовить. Сырые овощи, замороженное мясо... Пара пирожных, которые я не мог терпеть, но которые... так любила моя мама.
  
   Мое долбанное подсознание решило, что сейчас самое время проведать стариков? Ну, ладно, проведаю... Я им и так каждый месяц перечислял определенную сумму со своей карточки, чтобы "обеспечить им их старость". Последней фразой мне в свое время прожужжали все уши. Собственно говоря, этот аргумент был той самой соломинкой, из-за которой я психанул и ушел от них.
   Кто будет обеспечивать мою старость, когда я состарюсь и не смогу подать себе чашку воды? Да это мое дело, в конце то концов.
   Так, ругаясь и споря с самим собой, подхожу к старой панельной девятиэтажке, в которой жили мои родители. Я им несколько раз предлагал переехать в более комфортабельный дом, но мама заявила, что она хочет дожить свою жизнь в том уютном "гнездышке", которое своими руками обустроил ее муж, мой отец.
   Набранный на домофоне код их квартиры ответил мне сигналом ошибки. У меня ёкнуло сердце. Впрочем, через несколько секунд, замок запищал и открылся, выпуская на улицу маленького пацаненка.
   Я поднимаюсь в лифте на шестой этаж. Когда-то, давным-давно, здесь жила моя бабушка, мама моей мамы. Я часто ездил в этом лифте, поэтому не только знал звук с которым кабинка лифта проезжала мимо тормозов каждого этажа, но и предугадывал их. Длинный, протяжный "шкря-я-я-яб" второго этажа, короткий, заканчивающийся звонким "клац" - третий. Еще одно шкрябанье четвертого и... полная тишина на пятом!
   Что, неужели все-таки исправили? Или, скорее всего, просто отломился прут?
   Шестой этаж. Такая родная и такая памятная моим коленкам, дыра сразу за порогом лифта в полу, куда иногда попадал носок зазевавшегося маленького мальчика.
   Труба, зашитая в теплоизоляцию, идущая сквозь все этажи. Коробочка звонка, спрятавшаяся между трубой и дверным косяком.
   Звонок. Долгий, протяжный. У меня почему-то охватило чем-то ледяным сердце. А вдруг мне никто не откроет? Вдруг там уже никого нет. Нет не потому, что вышли, а просто, нет. Вообще... Совсем...
  
   Глазок открылся, пустив лучик света на мою грудь. Пару раз провернулся замок и дверная ручка нажалась вниз, убирая последнюю преграду, мешающую открыться дверям.
  
   ***
  
   - Ну здравствуй, сын. Ты, никак, решил проверить, живы ли мы еще? Обрадую, ну, или огорчу, все еще живы... - эх... седая ты голова... Как же я соскучился по тебе, папа.
   Сдержаться... не грубить и не хамить...
   - Нет, просто зашел по... в гости. Продуктов принес.
   Из комнаты вышла мама.
   - Солнышко, что ему нужно? - все еще не может простить меня. Старательно делает вид, что я чужой человек и не желает со мной разговаривать.
   - Мам, я просто пришел к вам, проведать, продуктов занес...
   - Солнышко, отдай ему, сколько мы там должны. - мама разворачивается и снова уходит вглубь комнаты.
   Все понятно... Пришел, называется, в гости к родителям.
   - Хорошо, пап, я понял. "Вон", значит "вон".
   - Постой... Сейчас...
   - Нет, папа, денег я не возьму. Просто надеялся, что мы сможем... Значит, рано пришел. Хорошо, подожду еще... Пока, до встречи...
  
   Иду по улице в весьма расстроенных чувствах. Я ожидал чего угодно, радости, что наконец-то помиримся, ненависти, что смею перечить родителям... Но такое холодное безразличие?
   Раздавшийся громкий, требовательный писк, мгновенно заставил меня собраться - Личинка в опасности!
   Какая Личинка? Я же в реальном мире!
  
   Кричал маленький ребенок. Он, по видимому, бежал по газону, споткнулся обо что-то и упал, вылетев с травы на асфальт и расцарапав себе коленки и ладошки. Я испытывал странное, абсолютно несвойственное мне чувство.
   Мое тело, словно само, рвалось к Личи... к ребенку, для того, чтобы поднять его, успокоить... Я поймал себя на мысли, что абсолютно автоматически пытаюсь вызвать книгу заклинаний, для того, чтобы наложить "Исцеление".
   Стоп, какого черта? Что происходит? Неужели это так на меня вирт влияет? Но почему? Если бы я играл в какую-нибудь женскую игрушку, где надо следить за детьми, ухаживать за ними, все было бы понятно, но я же играю в стратегию!
   Надрывающийся ребенок все продолжает терроризировать мои уши и нервы. Я чувствую, что мои ноги начинают подрагивать, пытаясь самостоятельно направить меня к Лич...
  
   Клаконы! Точно.
   Забота о Матке, о Личинках у них на уровне инстинктов.
   Это все объясняет. И купленные продукты, и желание проведать родителей и тягу помочь ребенку, маленькому представителю расы... Надо же, как на меня подействовала игра. А ведь только полторы недели прошло!
   Я беру себя в руки и бегом отправляюсь домой. Не хватало еще, чтобы я начал делать общественно-полезную работу, мусор там выносить, бабушек через дорогу переводить, цветы поливать...
  
   "Вход"...
   Все, я на месте.
   Вернувшись в Замок, обнаруживаю Алхимика, который уже вовсю занимался оборудованием своей Избушки. Невысокое, построенное из бревен здание действительно напоминало постройку из русских сказок. Не хватало только куриных ног. ступы и крючковатого носа у хозяйки... то есть, хозяина домика.
  
   - Приветствую тебя, Повелитель Влад. Позволь мне отблагодарить тебя за то, что предоставил мне уютное жилище, где я смогу проводить свои опыты. не мешая окружающим.
  
   Вы построили Избушку Алхимика. Квест "Построить Башню Алхимика" выполнен на 1/4. Вами получен опыт - 1 000 ед ХР.
  
   Ха! Халявные 1к опыта лишними не будут, подумал я.
  
   Домик Алхимика требовал для себя те же пятьсот золотых монет, но уже не дерево, а камень. В количестве пяти единиц.
   Хм, такими темпами я спокойно дострою всю цепочку построек для алхимика.
  
   "Меню строительства" - "Построить Домик Алхимика"
  
   Влад, хочу поставить тебя в известность, что ты тратишь ресурсы, которые можно было бы потратить на выращивание Членов...
   Я в курсе. Построить Домик!
   Выполняю...
  
   Моя армия, судя по карте, уже успела добраться до очередного серого квадратика, знаменующего собой нейтральную шахту и сейчас должна была либо захватить ее, либо начать бой с охраной.
   Я переношу взгляд на интересующий меня участок карты и увеличиваю масштаб.
   Небольшая группка людей, в латаной, кое-где дырявой одежде, с вилами и косами, противостояли моей армии. Миг, и Бегунцы живыми торпедами устремляются в атаку, а Ралиски начинают заплевывать врага своей кислотой и ядом. Крестьяне - самый слабый юнит в Землях. по уровню здоровья с ними могут соперничать разве что феи и хоббиты, но и те и другие имеют преимущество либо в магических способностях, либо в Ловкости. Да еще мои Бегунцы, имеющие такое же малое количество здоровья, тем не менее, имели намного более высокие показатели Ловкости, Атаки и Защиты. Хитиновый панцирь это вам не домотканая рубаха!
   Именно по этой причине при соотношении сил один к одному, мой отряд смог одержать полную победу, не понеся потерь. Шахта оказалась каменной. Жаль, я рассчитывал, что будет еще что-нибудь из редких ресурсов.
   Кстати, а как там дела обстоят с запасами белковой пищи? Судя по тому, что каждый мой поход заканчивался успешно и с пленниками, Матка должна быть довольна.
  
   База, как у нас обстоят дела с запасами белковой пищи?
   Благодаря усиленному питанию, я сейчас произвожу до девяти-десяти Личинок в сутки, что дало возможность полностью удовлетворить потребности Замка в рабочих Клаконах. Также, благодаря поступлению белка, вероятность успешной мутации Личинки в Ралиска стала почти стопроцентной. Во всяком случае, на данный момент у нас потеряна лишь одна, самая первая Личинка. Все остальные вполне успешно мутировали, и сейчас несут охрану вокруг Замка, в ожидании твоих дальнейших распоряжений.
   Отлично! Тогда я сейчас их снимаю и возглавляю второй отряд. который...
   Влад, позволь перебить тебя. У нас есть еще один юнит, результат мутации, выношенный нашей пленницей.
   Где он?
   Она?
   Нет, он, юнит.
   Ушел вместе с первым отрядом.
   Хорошо, буду ждать возвращения. Где она? Пленница.
   В том же самом тупике. Сейчас рабочие приводят ее в порядок, и можно будет начинать процедуру внедрения Личинки.
   Подожди... Такой вопрос, а для вынашивания подходят вообще, любые юниты женского пола?
   Не поняла про пол.
   М-м-м... Подходят любые женские особи? Если я возьму штурмом деревню крестьян, можно ли будет оттуда брать женщи... женские особи для вынашивания?
   Нет. Для данной процедуры подходят либо юниты второго и выше "левела", либо "капитан" и выше, либо бессмертные.
  
   Стоп, не понял. Это что, получается, что если я схвачу Игрока и суну его, или ее, на вынашивание Личинки, то что, получается, я Игрока пленяю, что ли?
   Почитав на форумах, я получил ответ, что во-первых, персонаж игрока-человека дает стопроцентный шанс получения юнита из Личинки, а во-вторых, он, персонаж, гарантированно погибал после первого же выношенного "кукушонка".
   Все еще свежи были воспоминания о пойманной банде "серых рейдеров", которые, используя какую-то лазейку, получили возможность захватывать в вечный плен сорвавшихся Игроков, устраивая тем персональный ад.
  
   Кстати, если Разбойница пережила "роды", следовательно, она не Игрок! А это могло обозначать только то, что ни о каких моральных угрызениях совести речи быть не могло. Тот мой вопрос про пустой и полный стакан почти убедил меня тогда, что это неигровой персонаж, НПС так называемый. Сейчас я убедился в этом окончательно.
   Вхожу в закуток. Пара Клаконов-рабочих вовсю носятся по полу перед распятым телом Разбойницы, разравнивая песок и засыпая им же кровавые пятна.
  
   - Ну как, все еще жива, моя старушка? - с легкой иронией спрашиваю я. Зачем? Не знаю...
   - Скажи, ты - Игрок? - с трудом поднимает голову и шепчет слипшимися губами та.
   - Да Игрок я, Игрок. Живой человек, в отличии от тебя, цифровой куклы. Зачем ты меня спрашиваешь? Не возьму я тебя к себе в армию!
   - Отпусти меня...
   - Нет, дорогая. Ты здесь умрешь, ясно? Я не убью тебя, ты будешь вынашивать мне мутантов, пока не погибнешь. Ничего личного, просто так надо для Роя...
  
   Что я несу? Какой Рой, почему я оправдываюсь перед ней?
  
   - Надо сообщить в Логово... Нет связи... Мозг не отвечает... - внезапно Разбойница вскидывает голову и ее взгляд становится осмысленным. - Передай в наше Логово сообщение: номер триста девятнадцать попался, найден "усач", координаты...
   Разбойница продиктовала ряд цифр. Хорошо, что все разговоры в Землях записываются в журнал и подняв логи, всегда можно перепроверить, то ли ты услышал, что тебе говорили.
   Что меня сильно удивило, это то, что вместо привычной отметки на карте, как это обычно происходит в компьютерных играх вообще, и в Землях в частности, мне были продиктованы просто цифры. то есть абсолютные координаты какого-то квадрата на глобальной карте.
  
   Персонаж Малуша-Разбойница предлагает Вам квест "Доставьте сообщение..."*(?:%;N?:%N:%N?N:%:N!!%";
   ВНИМАНИЕ! Системная ошибка базы данных. Запись удалена!
  
   Оп-па! Интересно! Глючный квест?
   - Выполни мое задание и наш Глава щедро вознаградит тебя. Горы золота и опыта, все это будет твоим. только доставь мое сообщение. - умоляюще смотрит на меня Разбойница.
   - Хорошо, я выполню задание. - отвечаю я, после чего выполняю процедуру подсадки Личинки в тело Разбойницы.
  
   Так чего доброго, я начну просто охотиться за высокоуровневыми "женскими особями", думаю я про себя. Очень уж приятные ощущения, чистый секс.
   Вместе с собранной вокруг меня "охраной" из свежемутировавших Ралисков, мы отправляемся на разведку в том направлении, куда еще не ходили.
   Первым же встреченным зданием оказался глубокий котлован, на дне которого лежала какая-то живая туша, которая едва заметно вздымала и опускала бока, дыша.
   При попытке прочитать свойства существа, я узнаю, что это "Матка Бегунцов". Ура, у меня теперь есть внешнее жилище существ!
   Быстро настраиваю автонайм и устанавливаю точку сбора в моем замке. Теперь каждый... интересно, день, или каждую неделю, моя армия будет пополняться еще несколькими "собачками". Главная Матка, как и ожидалось, не проявила ни малейших эмоций по поводу пополнения. Ладно, есть и то хорошо.
   При попытке попробовать вырастить еще какой-нибудь "Орган", я получаю сообщение, что для данной матки эта функция недоступна.
  
   Следующим обнаруженным объектом стал мавзолей.
   Невысокое, приземистое здание, украшенное барельефами со скорбящими лицами и увитое вьющимися растениями с цветками черного цвета, стояло чуть в стороне от удобного пути, который вел к еще одному серому прямоугольнику-шахте.
   При попытке войти в мавзолей, передо мной возникло сообщение, гласившее, что вторжение в усыпальницу и попытка потревожить покой усопших приведет к падению Морали моей армии.
   Теперь я хотел войти туда не только ради того, чтобы узнать, что там таится. Мне было интересно, как будет выглядеть падение Морали у Клаконов, которые хоть и уязвимы к магии Разума, но иммунны к падению и росту морали.
  
   Внезапно, на моей карте высветились около десятка красных точек, двигавшихся к мавзолею с другой стороны.
   Я едва успеваю отдать мыслеприказ своей армии, отойти назад и спрятаться среди густого кустарника, как высокие но пригнувшиеся, с длинными передними лапами и оскаленными звериными мордами, фигуры метнулись ко входу.
   Миг, и оборотни, а это были именно они, исчезают в полутьме мавзолея.
  
   Хм... С одной стороны, это не Игрок, а НПС, следовательно, все содержимое сокровищницы мертвых, должно остаться нетронутым. С другой стороны, не знаю, кто там сидел до моего подхода, но если оборотни победят, то они весьма серьезные противники. С третьей стороны, я теперь, по крайней мере, знаю наверняка, кто там находится. Надеюсь, что это было подкрепление для очень слабого "гарнизона".
   Красные точки погасли, едва новоявленные противники скрылись во тьме мавзолея, поэтому отслеживать за происходящим у меня не было ни малейшей возможности.
   С одной стороны, ИИ не настолько умный, чтобы самостоятельно принимать решения, это раньше, как рассказывают на форуме, игра демонстрировала такие фокусы, что у Игроков ум за разум заходил...
   С другой стороны, как опять же, говорилось на форумах, многие квесты и просто нейтральные здания можно было захватить путем простого входа вслед за охранниками или сменщиками. На вопрос "старожилов" какого, собственно, следовало дать ответ, что мол, мы - подкрепление.
   Иногда "прокатывало".
  
   Едва я вошел в полумрак мавзолея, сопровождаемый своими воинами, как тяжелые двери с противным скрипом закрылись, намекая, что выхода назад уже нет.
   Посреди зала идет схватка, то есть оборотни не являются подкреплением и мне остается только жалеть, что я не подождал еще, чтобы поголовье местного "населения" еще уменьшилось. Несколько десятков скелетов, почти два десятка зомби и один Лич с горящими зеленым светом глазами противостоят вторгнувшимся десяти оборотням, среди которых заметно выделяется один, судя по всему - предводитель или Вожак Стаи.
  
   Благодаря скорости оборотней, схватка была очень скоротечной. Скелеты буквально взрывались фонтаном костей, когда по ним попадала лапа оборотня. Встречный удар проходил впустую, так как наносился холодным, пусть даже и ржавым оружием, к которому у нападавших был иммунитет.
   Зомби, будучи юнитами более высокого уровня, держали удары гораздо лучше. Более того, парочка модифицированных живых мертвецов умирая, выбросили облако чумных спор, которые заразили и убили пару когтистых убийц. Лич успел убить одного молодого оборотня с помощью своих магических атак, прежде чем Вожак стаи разметал его по кусочкам.
  
   Понимая, что другого случая может и не представиться, я подал пример Ралискам, и мы сконцентрированным "огнем"-плевками, уничтожили еще двоих.
   Иммунитет к физическому урону защищал оборотней от большинства атак, но наши кислотные и ядовитые плевки не обращали внимания на их защиту.
   Наконец, ведомые своим Вожаком, пятерка оборотней развернулась и бросилась в нашу сторону.
   Первого мы убили практически сразу, плюнув в него одновременно, следующего уничтожили уже буквально перед самим своим носом, а вот оставшаяся тройка подошла вплотную и вступила с нами в рукопашную.
   Острые шипы на наших хвостах не наносили урона врагу, зато позволяли держать его на некотором расстоянии, подготавливаясь к очередному залпу. Тем не менее, мы успели потерять одного Ралиска, а второму Вожак сильно распорол брюхо, прежде чем все противники осели кучками обожженной плоти, источая смрадную вонь и дымок.
   Обыскав мавзолей, я стал счастливым обладателем трех с половиной тысяч золотых, трех мер ртути и по две единицы камней и дерева.
   Когда мои воины выходили из мавзолея, я заметил, что раненный Ралиск отшатнулся от дверного проема, как будто его что-то испугало, но шедшие позади его подтолкнули, и он вышел. Да и походка у него была какая-то неуверенная, словно он... был выпивши?
  
   Поднятие уровня, одна единичка Ловкости и выбор между "Цветоводом" и "Стрелком". Естественно, что я выбрал второе.
   Кто знает, может обрати я более пристальное внимание на поведение раненного Ралиска, последующая ночь прошла бы гораздо спокойнее?
  
   Что добывалось на шахте, я понял еще задолго до подхода к объекту. Вонь серы, висевшая над котлованом, в прямом смысле сбивала с ног. Думаю, что будь я человеком и произойди это все в реальности, у меня бы слезились глаза и першило в горле.
   Два десятка мелких бесов не представили для нас проблем. Я едва успел отдать мыслеприказ, взять часть живыми. Те, кому посчастливилось погибнуть в бою, были тут же съедены моими воинами.
  
   На ночь я решил взять себе в "наездники" Ралиска, и попробовать побегать вокруг шахты с ним. Вся остальная армия стояла рядом со спуском в карьер, делая вид, что стоит на страже.
  
   ***
  
   Все темнее сгущаются сумерки и все большее значение принимает воображаемый счетчик кругов. намотанных мною вокруг серной шахты. Мне удалось сформировать более-менее внятный образ того, что извне на наш лагерь могут напасть враги, и что мы, бегая вокруг, осуществляем... как передать понятие первичную или дальнюю разведку, я так и не смог придумать. В результате, за мной увязались все Ралиски.
  
   Сформировать образ того, что я один бегаю, а вся армия стоит в засаде, мне удалось. А вот удержать на "плечах" Ралиска, трясясь от смеха и наблюдая, как прочие пытаются замаскироваться, нет.
   Кстати, пришла внезапно ко мне мысль. Надо бы как можно быстрее изучить мутацию "Копателя", которая даст возможность моим воинам маскироваться буквально на пустом месте.
   Дальнейшие мои мысли были прерваны самым бесцеремонным и неожиданным образом.
  
   Над нами светила полная луна. Последнее облачко, закрывавшее ее идеальный диск от нас, ушло вбок и... Один из Ралисков, тот самый, пострадавший в бою с оборотнями, внезапно выгнулся дугой.
   Остальные Ралиски мгновенно выстроились полукругом, отсекая нашу пару от начавшего биться в конвульсиях собрата.
  
   База, у меня проблема.
   Влад, что случилось?
   Один из Ралисков бьется на земле в конвульсиях и, по-моему, у него идет пена из пасти.
   Среди моих знаний нет таких. Я бы рекомендовала уничтожить дефектный экземпляр. Прошу выделить его для того, чтобы я могла получить информацию о выводке, давшем дефект и проверить остальных.
   Пожалуйста...
  
   Проходит несколько секунд, в течении которых дергающийся Ралиск пребывает подсвеченным, как моя цель. Наконец, Матка сообщает мне, что она получила всю необходимую информацию и дефектный экземпляр можно уничтожать.
  
   Обязательно его уничтожать?
   Да, так как причины дефекта неизвестны и нет гарантий, что он в дальнейшем будет вести себя предсказуемо.
  
   И все же, что-то удерживало меня от отдачи приказа на уничтожение. Судороги, полная луна, пена... Ралиск полосовал перед собой землю, как будто пытался ползти по ней, цепляясь за нее... когтями?
   Оборотень! Точно, его же успел ранить оборотень! Надо немедленно почитать на форуме, чем опасны ранения, полученные от этих тварей. В реальной жизни бытует мнение, что результатом может стать превращение укушенного в подобие укусившего.
   И я, прекрасно понимая, что каждая потраченная секунда может привести к появлению посреди моего войска еще одного исчадия Тьмы, начинаю лихорадочно вычитывать на форуме, что такое укус или рана, нанесенная оборотнем, и чего ждать от нее.
  
   Как выяснилось, в этой игре нашлось место этому суеверию. Да, большинство юнитов, получивших урон от оборотней и не умерших от этого, имели очень высокий шанс превратиться в эту чудовищную помесь собаки и обезьяны. Но, имелась и хорошая сторона.
   Во-первых, чем сильнее была разница в уровнях между кусающим и кусаемым в пользу последнего, тем меньше была вероятность, что превращение произойдет.
   Во-вторых, некоторые расы обладали иммунитетом от укусов. И если те же демоны или мы, клаконы, имели шанс, после долгой и продолжительно-мучительной болезни, таки откинуть лапы, то те же големы, например, или элементали, вообще игнорировали эту вероятность. Они или гибли, или нет.
  
   Влад, вы уже уничтожили дефектную особь?
   Нет, База. могу тебя успокоить...
   НЕМЕДЛЕННО уничтожьте его!
   Могу тебя успокоить, это не дефект!
   НЕМЕ... Что? Это не вызвано дефектом в выводке? Что же это?
   У нас был бой с оборотнями и именно эта особь получила ранение от противника. Судя по всему, произошло заражение. Насколько мне известно, наша раса может не бояться превращения, поэтому мы или ждем смерти особи, или ее выздоровления.
   Влад, ты уверен в своих словах?
   Да, полностью.
   Хорошо, тогда я не вмешиваюсь. Тем не менее, я попрошу сообщать мне обо всех изменениях в поведении нестандартной особи.
   Хорошо.
  
   Прошло еще несколько минут, в течении которых зараженный Ралиск все также бился в припадке. Тем не менее, в конце концов, несчастное ползучее создание смогло встать на свой хвост и, покачиваясь, изобразить готовность выполнять мои распоряжения.
  

Неделя 2 День 5.

  
   Утро я встретил с повышением параметра Сила на одну единицу.
  
   Влад, напоминаю тебе, что до открытия границ Сектора остается десять дней!
  
   Оп-па! Слушай, а куда половина срока делась то, а?
   Так, мне следует немедленно возвращаться в Замок и отстраивать его. Я отдаю приказ и моя, весьма поредевшая армия, скорым ходом отправляется "домой".
  
   Удаленно, я отдаю приказ возвращаться и второму своему отряду. Все же мне бы хотелось увидеть это непонятное создание, о котором Матка мне говорила в женском роде. Первыми успели в Замок мы. Я успел осмотреть построенный Домик Алхимика, выслушать благодарности от Малодора и получить еще немного опыта.
  
   Ресурсов не хватало не то, чтобы сильно, их, по большому счету, не было вообще. Значит, будем играть тем, что есть. Плевалка даст мне стрелков, а Паутинник даст мне обездвиживателей. Пожалуй, имеет смысл до первого дня третьей недели прогнать через Броненосца всех своих Бегунцов. А вот что делать с летунами? На данный момент у меня мало Ралисков, поэтому, имеет смысл запускать в небо только Бегунцов, только что они делать будут?
   Таранить? Ладно, пусть будут пока... чувствую, придется идти за шампанским... Сливаюсь я в этой игре.
  
   База, есть еще какие-нибудь нестандартные квесты?
   Влад, у тебя сейчас активный квест "Башня алхимика"...
   На его выполнение нет ресурсов. Поэтому меня интересует какой-нибудь несложный квест, который не будет требовать затрат.
   Могу предложить квест "Водоворот Смерти".
  
   Описание квеста на форуме меня очень сильно изумило. В мою задачу входило начать круговое движение, увлекая своим примером рабочих клаконов. Это был повторяющийся квест, итогом которого было получение Игроком опыта пропорционально количеству погибших юнитов.
   На мой взгляд, абсолютно глупое расходование ценных ресурсов, но раз уж мне все равно нечего делать, буду выполнять его.
   Единственное, что меня заинтересовало, это как соотносится возможность получать опыт и расти в уровнях с тем, что существует ограничение на два уровня в сутки?
  
   Как выяснилось, опыт рос прямо во время выполнения квеста, то есть я мог прекратить его в любой момент, например, достигнув предела роста.
  
   Выхожу на более менее ровную площадку возле Замка и начинаю сосредоточенно носится кругами, поднимая облако пыли.
   Вскоре, ко мне присоединился один из рабочих клаконов, несших камни из шахты на склад Замка и мне пришлось силой мысли отправлять его доделывать начатое, так как не было никакой уверенности, что если он погибнет, то оброненный им ресурс не пропадет и его можно будет поднять с земли.
   Ближе к вечеру за мной уже носились десятка два клаконов. Троих, бездыханными серыми точками на моем радаре, мы отбросили наружу, чтобы не мешались под ногами-лапами. Крохи не крохи, но...
   Еще двое, споткнувшись, покатились, теряя отваливающиеся на ходу конечности. Еще две капельки опыта в мою копилку...
  
   Поздним вечером, потеряв двадцать четыре рабочих клакона, я стал "счастливым" обладателем двенадцатого уровня, прироста Ментальной Выносливости за уровень и простой Выносливости за кач, и выбрал Ускорение второго уровня.
  
   Интересно, если задать очередь мутаций, то почему бы мне не пойти, не поработать на шахте добытчиком, раз уж больше от меня пользы здесь, в Замке, не будет?
   Я уже собрался идти на ближайшую шахту, когда мое внимание привлекала странная фигура, стоявшая в воротах. При ближайшем рассмотрении, это оказалось тараканообразное существо, чей облик постоянно "плыл" и менялся.
  
   - Ты кто? - обратился я к существу. Неужели ко мне явился наниматься НПС-Герой моей расы?
  
   ***
  
   Как выяснилось, этот таракан-переросток оказался тем самым юнитом, которого выносила и "родила" Малуша-Разбойница, наша пленница, исполняющая теперь роль инкубатора в одном из ответвлений коридоров Замка.
   При ближайшем изучении я узнал, что это существо имеет высокие навыки маскировки и скрытности, а еще обладает способностью к мимикрии, что и было мне продемонстрировано.
   Таракан (а это была его стабильная, "родная" форма) сначала превратился в точную копию Малуши, потом перетек в образ Маладора. Последними мне были продемонстрированы представители зеленокожей расы - гоблин, хобгоблин, орк и огр.
  
   - Скажи, а, скажем, в эльфа или фею, ты сможешь превратиться?
   - Да, Повелитель, но только после того, как хотя бы один раз смогу войти в контакт с его тело и изучить его.
   - Слу-ушай, а дракона?
   - Повелитель, я могу изобразить любое, встреченное мною существо, но есть одно ограничение...
   - Да я уже понял. Тебе надо вначале с ним войти в контакт...
   - Нет... есть еще...
   - Да понял я все, понял.
  
   Проигрывать наш спор мне категорически не хочется, поэтому я лихорадочно обдумываю пути срочного решения вопроса слабости моей армии. С учетом появления такого необычного юнита, идея тупого вкалывания на шахте отошла на второй план.
   Кроме банального роста поголовья моих воинов, мне видится только путь наращивания их уровня. А это возможно только при постоянных боях. К тому же, если быть честным, я дико отстаю от максимальной скорости роста уровней - два в день. У меня на двенадцатый день игры, всего лишь одиннадцатый уровень.
   Сегодня мой отряд будет состоять из одних лишь Ралисков с... Кстати, а как его называть то?
  
   - Эй ты, таракан-переросток, как мне тебя называть то?
   - Как пожелаешь Повелитель.
   - Ну, будь тогда Усатым!
  
   Внимание, Вы присвоили личное имя юниту!
  
   - Слышь, Усатый, идешь с нами. Кстати, а какие у тебя еще навыки есть. Как ты сражаешься?
   - Я могу наносить урон укусом в основной форме. При превращении в любого из представителей других рас, я могу использовать любое оружие.
   - А если ты превратишься в мага, тебе будет доступно применение заклинаний?
   - Не знаю. Не превращался.
   - Плевать ядом умеешь?
   - Нет.
   - А если тебя прогнать через Плевалку?
   - Не знаю, Повелитель. Мне отправляться на мутацию?
   - Нет, идешь вместе с нами.
   - Как прикажете, Повелитель...
  
   Уже позже, в процессе движения, я вдруг осознал, что весь наш разговор с Усатым, велся словами, вербально, так сказать.
   - Усатый, а ты что же, способен разговаривать так, как и другие расы, словами?
   - Да, Повелитель. У меня имеется ротовая полость, и имеются необходимые органы, чтобы общаться с представителями других рас, если я мимикрирую в них.
   - Ага, отлично. Кстати, прекрати обращаться ко мне "Повелитель". Я - Влад.
   - Хорошо, Повелитель Влад.
   - Нет, просто Влад.
   - Хорошо, Повелитель Просто Влад.
  
   Спустя несколько минут ценой сожженных метров моих виртуальных нервов, удлинения моего имени до безобразных размеров, путем прибавления всевозможных "без", "не надо говорить" и тому подобного, мне удалось донести мысль, что обращение ко мне состоит из одного единственного слова.
   База, такой вопрос. У нас все юниты такие безмозглые?
   Не поняла вопрос. В чем проявляется так называемая "Безмозглость"?
   В том, что я потратил кучу времени на то, чтобы объяснить Усатому, что ко мне надо обращаться "Влад".
   Влад, во-первых, это не стандартный юнит, поэтому я не могу тебе гарантировать его адекватного поведения и спрогнозировать наличие либо отсутствие у него тех или иных умений, а во-вторых, я не знаю квеста, который бы требовал от тебя изменения своего имени. Любое действие Клакона, которое не идет на пользу Рою, является неверным и не должно выполняться.
   Но мне так проще, когда юниты не "повелительничествуют", а обращаются ко мне "Влад".
   С точки зрения полезности для Роя, нет никакой разницы, как обращаться к Повелителю. Я приняла такое обращение, потому что в тот момент еще не обладала достаточным уровнем Интеллекта и не могла противиться твоим прямым указанием. Настоятельно прошу тебя в дальнейшем не отвлекаться на подобные незначительные мелочи
   Хм... А ведь Матка в чем-то права. Если это сокращение имени не несет пользы, то оно и не нужно. Не все ли равно мне, как ко мне обраща...
   Стоп! Полезность для Роя? Придумал!
  
   База, необходимость сократить обращение ко мне объясняется тем, что чем короче обращение, тем быстрее будет передана полезная информация. То есть, таким образом, просто экономится время, которое можно использовать с большей пользой для Роя!
   Матка некоторое время не отзывается. Потом следует ментальное обращение ко всем Клаконам, смысл которого можно передать как "в целях оптимального использования времени, обращаться к Повелителю - "Влад"".
   Ха! Переубедил!
  

Неделя 2 День 6

  
   Небольшой отряд из восьми Ралисков и одного таракана-переростка мерно, хотя и довольно быстро, движется по равнине. Кроликов мы уже давно не трогаем, так как те крупицы опыта, которые перепадают нам не стоят задержки по времени. На горизонте виднеется какое-то строение, отображенное на карте серым прямоугольником, шахта.
  
   При ближайшем рассмотрении, выясняется, что это - заброшенная по каким-то причинам, золотая шахта. Что подтверждается несколькими крупинками золотого цвета, виднеющимися на входе.
   Я отдаю распоряжение Усатому, отправится на разведку. Буквально у меня на глазах спинной хитин начал менять оттенок, сливая своего носителя с окружающей обстановкой.
   Через минуту я был вынужден внимательно следить за перемещением, полностью идентичного окружению, куска равнины.
   Иногда у меня создавалось впечатление, что я все же потерял своего разведчика из виду, но очередной камешек, внезапно исчезнувший из поля моего зрения, а потом появившийся на старом месте, подтверждал, что только что я имел счастье лицезреть спину Усатого.
   Мой разведчик скрывается в зеве входа шахты. Мне остается только ждать...
  
   Спустя несколько минут из входа в шахту появляется одинокий троглодит. На удивление быстро сориентировавшись, он разворачивается и идет прямиком по направлению к нам. Точка на карте окрашена в зеленый цвет, так что у меня не вызывает ни малейшего сомнения, что это никакой не троглодит, а очень даже наш Усатый.
  
   - Влад, там девяносто семь троглодитов-воинов и три троглодита-шамана.
   - У тебя есть возможность вывести их сюда, на равнину, чтобы не сражаться там, в темноте и теснине?
   - Да. Я убил одного из них и подменил собой, так что сейчас меня воспринимают как своего. Думаю, я смогу поднять тревогу и вывести весь отряд за собой в атаку.
   - Такой вопрос, у тебя сейчас что-то из оружия есть? - у меня мелькает мысль, как использовать его способности на все сто процентов.
   - Да. Копье, отобранное у моего "источника".
   - Ты можешь при начале сражения оказаться возле шаманов?
   - Постараюсь...
   - Тогда, как только начнется сражение, твоя задача будет - атаковать их, не позволяя им колдовать.
   - Выполню...
  
   Мучили ли меня угрызения совести, отправляя на смертельно опасное задание Усатого? Нет. Вернее не так. Вначале да, но довольно быстро все мысли и сожаления были задавлены простой оптимальностью с точки зрения Роя.
   Три шамана, пусть даже и слабых, могли применить заклинания, разрушительность которых или потенциальный вред от которых я затруднялся оценить. Следовательно, была вероятность, что наша атака могла завершиться поражением.
   С этой точки зрения, возможная гибель одного, пусть и уникального, юнита, была гораздо менее важна, чем полная гибель всего отряда.
   Самым потрясающим было то равнодушие, с которым мой воин принял это опасное поручение. Надо, значит надо. Погибну, значит погибну.
   Я вспомнил, как совсем недавно, пробовал играть в подобную игру, стратегию. Там, юниты, обладающие хоть какими-то зачатками разума, при получении подобных заданий теряли мораль, сникали.
  
   Сам бой прошел абсолютно неинтересно. Толпа троглодитов вылилась на поверхность и сформировала более менее ровные боевые порядки. Мы произвели первый выстрел который был расценен Усатым как начало сражения. Дальше мне пришлось напрячь зрение, чтобы рассмотреть, что же происходило там, позади, шеренги безглазых воинов.
   Усатый, выхватив свое копье, стремительным ударом пронзил тело одного из шаманов.
   Я накладываю "Густую Растительность" на передние ряды бросившихся на нас в атаку троглодитов. Противник, запутавшись и, во многих местах, потеряв равновесие, падает, увлекая за собой задние ряды. Образуется куча-мала.
   Мы делаем еще пару выстрелов, после чего у меня проходит откат. Кустраник-преграда пока что еще держится, и я решаю применить следующее заклинание из моего арсенала, "Призыв Боевого Медведя". Так как наши противники не являются такими уж большими и сильными, я выбираю двух меньших мишек вместо одного, но более крупного.
  
   Медведи врываются в боевые порядки троглодитов как два тарана, раскидывая и давя их, словно щепки.
   Короткие копья с костяными и каменными наконечниками не способны нанести сколь-нибудь существенный вред моим "призванцам", поэтому я отдаю распоряжение перенести прицел плевков на двух шаманов, которые изо всех сил пытаются пробить хитиновую броню Усатого. Кстати, а почему это он скинул личину троглодита? Не забыть узнать по окончанию боя, если только он выживет.
   Объединенного удара плевками шаманы не выдерживают и умирают один за другим. Я перевожу взгляд на поле боя. Мишки уже перебили всех противников и сейчас спокойно и методично пожирают рыбоподобных троглодитов. Хм, надо бы и своих Ралисков покормить!
  
   - Усатый, а ты почему скинул личину троглодита в бою? - спросил я таракана-переростка, когда он вернулся в наше расположение.
   - Потому что в чужой личине я получаю все характеристики копируемого, а у троглодитов нет хитинового покрова. Поскольку я выполнил задачу - отвлек шаманов от произнесения заклинаний, то следующей задачей стало сохранения моей жизни, а для ее выполнения было оптимально вернуться к стабильной форме.
  
   Странно. То Усатый демонстрирует тупость, а то самостоятельно принимает решения, до которых, если честно, я бы сразу не додумался. Сильная вещь, инстинкты и коллективное мышление, наверное...
  
   Покосившийся указатель, стоящий на развилке дороги, дает мне знать, что справа находится черный рынок, слева - деревня, а позади меня - золотой прииск.
   Кто бы мог подумать, оказывается золотая шахта, это золотой прииск, мысленно усмехаюсь я.
   С одной стороны, рынок мне бы не помешал, так как ресурсы у меня на исходе, с другой стороны... деревня, это опыт, белковая пища для Матки, да и вообще. Решено, как и положено любому уважающему себя мужику, иду налево.
  
   (Уважаемые читатели, данное утверждение не является пропагандой супружеской измены!!! Mercenary)
  
   С холма открывается вид на довольно крупную деревеньку, которая вольготно раскинулась, как оказывается, неподалеку от моего Замка.
   Ставшим уже привычным распоряжением, я отправляю Усатого на разведку. Прямо у меня на глазах, хитиновые покровы словно растворяются в теле таракана, меняя цвет и имитируя холщевое полотно рубахи и штанов.
   Из единого, гладкого брюшка формируется бородатое лицо, которое медленно плывет вверх, занимая положенное место. Две средних лапы втягиваются, а оставшиеся утолщаются, превращаясь в руки и ноги. Внезапно процесс превращения останавливается и начинает течь вспять.
  
   - Что случилось? - удивленно спрашиваю я Усатого.
   - На сегодня длительность времени пребывания в измененном виде исчерпана.
   Твою ж мать!
  
   ***
  
   Тем не менее, атаковать и захватывать деревеньку необходимо сегодня, так как сейчас каждый потерянный день для меня - безвозвратная потеря.
   Поскольку от Усатого в лобовой схватке толку - ноль, я отправляю его в тыл, а сам, в сопровождении Ралисков, иду в атаку.
   Две пары заходят с разных сторон чуть с тыла на деревню, так, чтобы вызвать панику и погнать мирных жителей селения на нас. Также, они имеют четкое указание, не допускать боевые юниты противника к себе вплотную, так как еще не все Ралиски имеют парализующий яд в своих хвостовых иглах. Те немногие, у которых он уже есть, идут со мной, в основном отряде.
   Как ни странно, но рядовые жители деревушки абсолютно спокойно реагируют на ползущих по их улицам Ралисков. Единственные, кто оказывают сопротивление, это местные "силы самообороны", крестьяне, вооруженные вилами, топорами, косами и... и несущие в руках горшки с горящими тряпками! Не знаю, что там, в этих горшочках, но боюсь, отнюдь не домашняя снедь, которой нас желают угостить.
   Я отдаю мыслеприказ, выражающийся в том, что плевки должны идти по конечностям, в руки и ноги.
   Тем не менее, несколько мужиков прорываются, будучи прикрытыми грудями своих сотоварищей и успевают метнуть свои "снаряды".
   Одному из моих Ралисков не повезло, и он оказался прямо на траектории полета горшков. Я спешно формирую и отправляю образ того, как мы все дружно расстреливаем летящие мишени. Но три штуки, все же, достигают своей цели.
   Пораженный вначале оказывается облитым какой-то вязкой темной жидкостью, которая, спустя мгновение, вспыхивает жарким, коптящим пламенем.
   Я отдаю распоряжение на уничтожение всех оставшихся врагов, а сам пытаюсь приложить максимум усилий к сохранению жизни своего воина. Полоска его жизни довольно быстро уменьшается, а по мыслеканалу связи с юнитом, до меня доносятся отголоски боли. Я начинаю вливать в него хитпоинты с помощью заклинания "Исцеление", но это лишь оттягивает его смерть и продляет мучения.
   Эх, мне бы сейчас хотя бы простенькую стрелу Воды... Проходит откат и я решаю попробовать "Лечение" в надежде, что если я смогу излечить ожоги, то и скорость падения здоровья уменьшится.
   Итогом всего этого действа, стали: четырнадцать пленных, парализованных моими Ралисками, семь тел, которые я приказал оттащить в сторону и съесть не на виду у жителей деревни, поднятая на одну единичку Устойчивость к откату и все же погибший Ралиск.
  
   Влад, мне не понятны причины, по которым ты тратил ману на бесплодные попытки исцелить пострадавший юнит.
   Я, таким образом, проводил тренировку своих умений. Результатом стало повышение одной из характеристик.
   Причина аргументирована и принята...
  
   Офигеть! Это что, я теперь должен буду отчитываться об обоснованности моих поступков перед Маткой?
   Тем временем, жители захваченной нами деревни собираются на центральной площади и вполголоса переговариваются между собой, искоса поглядывая на меня.
   - У вас, уважаемые, есть какие-то вопросы? - решаю я сразу решить все возможные недоразумения.
   - Позвольте спросить, - сняв шапку, вперед выходит один из мужиков. - что с нами таперича будет?
   - А что будет? Будете жить, как и жили. Каждую неделю будете отправлять в Замок двадцатерых, налог будете платить - все, что заработали, да пищу, всю, что вырастите, отправлять мне, кроме той, что нужна вам на пропитание.
   - Смилуйся, батюшка, - бухнулся на колени мужик, а вслед за ним и остальные. - да куда же двадцать душ то отправлять? Нас же так и на расплод не останется, вымрем, чай, через месяц! Позволь хоть по полтора десятка...
   Хм, неделя - семь дней. Если брать по два человека, это будет четырнадцать.
  
   База, если у нас будет стабильное поступление четырнадцати хумансов в неделю, этого достаточно для обеспечения тебя белковой пищей?
   Да, вполне. Во всяком случае, минимальный объем необходимого я получать буду.
  
   - Хорошо, я готов оказать вам милость, цените ее. Отправлять будете не пятнадцать, как вы просите, а по четырнадцать еженедельно.
   - Век помнить будем доброту и милость Твою... - нестройным хором отозвалась толпа.
   Вышедший вперед мужик, как мне сообщила подсказка по его данным, местный староста Полушок, тем временем помяв в руках шапку, набирается смелости, чтобы опять обратиться ко мне.
   - Батюшка, да и с налогом, много уж боле ты требуешь. Как же нам жить то, если мы все будем отдавать тебе? А ежели неурожай, а мы все тебе отдали? Чем питаться нам?
   Волна гнева медленно поднимается во мне. Я приподнимаюсь на кончике хвоста, становясь еще на две головы выше дерзкого старосты. Тот втягивает голову в плечи, ожидая вполне закономерного наказания за свои наглые слова.
   - Как я сказал, так и будет! И не сметь перечить мне! В моем Замке все обложены таким налогом и никто еще не задавал мне подобных вопросов!
   - Так это, они же у тебя, Повелитель, жучки... Зачем им золотце то, а? Ни карманов нет, ни нарядов не носят, куда им его складывать? Вот и отдают тебе добровольно. А нам, чай, и детишкам бубличков купить хочется, и бабам нашим платки красивые, и...
   Что "и" я не стал дожидаться. Резким движением придвинувшись к старосте, я одним движением хвоста метко но аккуратно проткнул его правое плечо и поднял на уровень своих глаз.
   - Повторяю второй и последний раз - НЕ СМЕТЬ МНЕ ПЕРЕЧИТЬ! Все ясно?
   - Да, батюшка, - прохрипел староста.
  
   Я отпускаю его и тут же накладываю "Исцеление". Рана затягивается на глазах. Вызывая изумленные вздохи и говорок среди толпы.
   - Я строгий и жестокий, но справедливый! Будет послушание - не будет наказаний. Не будет подчинения - буду карать! Всем все ясно?
   - Да, Повелитель. - в очередной раз нестройный хор голосов.
   - Батюшка, дозволь обратиться с просьбой. - опять лезет неугомонный староста.
   - Давай, но учти, если она пустяковая... Лечить не буду... Нечего будет лечить!
   - Нашу деревеньку уже давно тревожат Единороги. Раз в неделю они нападают на нас, вытаптывая наши поля и разрушая наши дома. Защити нас, о Повелитель!
  
   Староста Полушок предлагает Вам квест: "Прекратить набеги Единорогов на деревню". Принять? Да/Нет.
   Квест, это опыт, опыт - это рост в уровнях, рост в уровнях - это увеличение шансов продержаться шесть недель. А шесть недель, это...
  
   И моя, слегка поредевшая армия, отправляется в том направлении, откуда на деревню устраивают набеги Единороги, оп пути перебравшись через мелкий ручеек, беззаботно бежавший мимо крайних домов, так .словно его абсолютно не заботили хумансы, поселившиеся рядом с ним.
   Небольшая полянка на опушке леса. Ни примятой травы, ни обломанных веток кустарника по сторонам, ничего. Когда мы оказываемся в центре поляны, нам навстречу, из кустов с противоположной стороны поляны, величественно и неспешно выходит Вожак единорогов.
   Крупные, мощные копыта, способные, судя по внешнему виду и размерам, раздробить голову хумансу. Шикарная, пышная грива, развевающаяся на ветру, словно знамя... Какой ветер, откуда, если вокруг ни травинка не шелохнется? И острый рог, угрожающе направленный на нас.
   Последнее, с учетом разницы в уровне наших юнитов, весьма грозное предупреждение.
  
   - Что Вам нужно, безногие? Зачем вы нарушаете безмятежный покой нашей Поляны?
   Я невольно встопорщил чешую по всему телу. Безногие... сам то хорош, почти лысый, покрытый пухом, словно мохнатая свежеродившаяся Личинка!
   - Вы тревожите своими набегами близлежащую деревню. Я, как новый Повелитель этих земель, заявляю, что все здесь находится под моей защитой!
   - Нас направляют атаковать твои новые владения эльфы, что живут дальше в лесу. Поговори с ними, и если они согласятся оставить нас в покое, мы прекратим беспокоить твоих людей. А если ты освободишь наших жеребят, которые томятся в плену у лесного народа, мы обещаем навеки покинуть твои владения!
  
   "Что в коробке? Коробка поменьше. А в ней что? Еще меньшая... А там? Еще одна. А что в коробочке, которая в коробочке, которая в коробочке? Матрешка, продолжать?"
   Именно этот анекдот крутился у меня в голове, пока мы продирались через густой кустарник и подлесок в направлении стоянки эльфов, на которую там мило указал нам Вожак Единорогов.
  
   - Стой там где стоишь, презренное чудовище, незаконно вторгшееся в наши земли! Кто ты, назови себя? Что привело тебя в нашу юдоль печали и скорби?
   Ой, ё-ё-ё... Если ушастые с порога начали вести речь о печали и скорби, не минуть мне еще одного квеста...
   - Вы захватили жеребят единорогов и шантажируете несчастных парнокопытных, вынуждая их совершать набеги на деревню хумансов. Отныне я - Повелитель этих земель, и я не допущу, чтобы в моих владениях творился подобный разбой! Немедленно верните плененных единорожков, а сами, выметайтесь прочь из моих земель!
   - Мы бы и рады покинуть сии негостеприимные земли, - мне навстречу вышел один из эльфов, в короне и весьма неплохом плаще. - но, видишь ли, злобный некромант похитил нашу Королеву и держит ее в плену, шантажируя нас, и требуя, чтобы мы уничтожили, либо согнали ту деревню. Освободи и верни нам нашу прекрасную и вечноюную Геллибраэль и наш род, давший клятву не убивать ни единого живого существа своими руками, если оно первым не нападет на нас, навеки покинет...
   - Да вы что, сговорились все, что ли? - возмутился я. - Я вам что, бесплатное детективное агентство "Свет дневной луны"? Тем сделай то, этим - это. Ту освободи, тех выпусти, тех защити. Ладно, так уж и быть. Схожу я к вашему некроманту, но учтите, если и он мне скажет, что у него коробке матрешки, я вас тут всех порешу.
   - С огромным нетерпением будем ждать благополучного исхода твоего визита к некроманту, почтенный Повелитель Клаконов. Позволь только задать тебе один вопрос.
   - Не могу ли я достать вам звезду с неба? Нет, не могу!
   - Но мы и не собираемся просить тебя о таком, Повелитель этих земель! Открой нам тайну, что значат те таинственные слова - "парнокопытные" и "детективное агентство". И что такое "матрешка", которую по твоим предположениям, хранит в своей коробке некромант?
   А-а-а-а!!!
   Я сломя голову бросаюсь прочь от эльфов... Имея на руках три! квеста, мне никак не улыбалось еще и заниматься просветительской деятельностью среди ушастых.
  
   Я настолько быстро перемещаюсь по лесу, что Ралиски от меня отстают уже на несколько корпусов, хотя раньше они всегда держались на одном уровне. Усатый пока что бежит наравне, хотя его намного более хрупкое тело с заметными усилиями продирается через заросли.
   Между прочим, я - идиот, Мелькает у меня мысль. Кто мне мешает совместить приятное с полезным? Усадить Усатого себе на шею и бежать дальше. И быстрее, и тренировка. Правда, где тут приятное, я так и не понял. Полезного, особенно с точки зрения Роя, полным-полно.
   Моя скорость чуть упала, поэтому мы снова движемся неким полукругом-полумесяцем, распугивая перед собой кучу живности.
  
   Если Некромант мне предложит еще один квест, я могу не выдержать. И так все эти мирные решения вопроса, это глупая трата времени с точки зрения целесообразности. Игра хоть так, хоть так засчитает выполнение задания, вне зависимости от того, мирно ли я решил вопрос, или устранил угрозу физически, зачем я вот так вот ношусь, как угорелый по лесам?
  
   Стоянка некроманта представляла собой весьма унылое, с человеческой точки зрения, зрелище. Небольшой походный шатер, возле него костер, над которым сушатся и вялятся всевозможные части человеческих тел. Запах, надо отметить, стоял, с ног сшибающий.
  
   - Эй ты, чучело полудохлое, ты дома?
   Из шатра вышел... хм, никакой это не некромант, это Лич, собственной персоной! Плащ, весь в дырках и заплатах, украшенный очень дорогими даже на первый, неискушенный взгляд, драгоценностями. Корона, которая сидела чуть криво на его лысом черепе, держась, в основном, только благодаря ушным хрящам, еще не отвалившимся окончательно. Жезл, от которого так и веяло мощью.
   - Зачем покой нарушил мой ты? Зачем шумишь, словно ветер в ветвях?
   Ох...! Мертвяк-поэт!
   - Да вот, видишь ли, отныне я - Повелитель этих земель. Там, чуть дальше, есть деревенька хумансов, которая с недавних пор перешла под мою... руку...
   Интересно, если у меня рук, как таковых, нет, подо что перешла деревня?
   - На ее жителей совершают набеги Единороги, уничтожая строения и вытаптывая посевы. Их, в свою очередь, науськивают эльфы, что живут в лесу неподалеку. А ушастые жалуются, что это ты вынуждаешь их выжить или уничтожить жителей деревни, угрожая жизни и здоровью их Королевы...
   Внезапно, Лич упал передо мной на колени.
   - Помоги мне, Клакон! Я - тихий и скромный Лич, который занимается исследованиями вопросов взаимодействия живых и мертвых тканей под влиянием некротической энергии, пропущенной через решето, сплетенное из лунных лучей, котор...
   - А-а-а-а!!! Что тебе нужно от меня??? Какая матрешка у тебя в коробке???
   - Дослушай мою печальную повесть, Клакон! Две луны назад, на мою поляну забрела юная эльфа, неземной красоты. К моему огромному стыду, я в тот момент чистил свой плащ и очутился абсолютно обнаженный перед невинной девой. Увидев мой... кхм... она вмиг объявила себя моей пленницей и заявила, что поселится в моей шатре. Мы прошли уже все предбрачные ритуалы, и готовы к венчанию, но она поставила условие, что я должен отмыть свои бренные кости от вони тлена и разложения в волшебном ручье, что протекает неподалеку. Темной, безлунной ночью я прокрался к нему, и уже готов был совершить обряд, столь желанный моей возлюбленной... Да-да, я влюбился в нее! Так вот, когда я уже почти погрузился в желанную влагу, голос наяды, духа этого ручья, пожаловался мне, что ее воды загрязнены хумансами, поселившимися на берегах. Я бы лично уничтожил их, но моя "пташечка", которая поет таким восхитительным голосом по утрам, запретила мне совершать подобное злодеяние, поэтому я был вынужден прибегнуть к столь постыдным, для настоящего ученого, методам. Путем шантажа и угроз, я нашел тех, кому не зазорно совершать подобные действия и теперь я просто жду, когда же...
   Дальше я уже не стал ждать...
  
   ***
  
   - Слушай ты, костлявое недоразумение, насколько я понимаю, речь идет о том, что тебе необходимо, либо выполнить просьбу твоей "возлюбленной", либо избавится от нее же? Так?
   - Ну... с точки зрения научного прагматизма, безусловно, избавление от причин беспокойства и нестабильности приведет к столь желаемому мною покою и тишине, в которой я смогу предаться исследованиям, кои и составляют теперь всю суть моего бренного существования. Но если посмотреть на эту проблему с другой стороны, то с точки зрения всепобеждающих сил природы, рациональнее будет дать этой юной леди искомое, дабы удовлетворить ее ненасытную жажду познания всего нового и направить ее фонтан энергии в более конструктивное русло...
   Бр-р-р... Я изо всех сил боролся с желанием разрешить эту цепочку квестов простым ударом в грудь Личу. Вопрос заключался лишь в том, стоило ли моих нервов еще одна веточка сюжета, которой выступало задание Некроманта? Если я сейчас убью его, то эльфы получат назад свою Королеву (а это первый выполненный квест) и перестанут угнетать единорогов, что даст мне второй выполненный квест. Парнокопытные оставят в покое деревеньку (третий). Но сейчас Лич предлагает мне квест на выселение деревни с берегов ручья, что автоматически дает мне четвертое задание.
   Главная прелесть подобных цепочек, что нет необходимости метаться по всему миру Игры, разыскивая то тут, то там, листики, кусочки пазла, какие-то предметы и так далее.
   - Хорошо. Я выполню твое задание, ты, мешок с костями. Я попробую договориться с духом ручья, чтобы она позволила тебе обмыть свои кости в его водах. Но учти, если и она мне попробует предложить квест...
  
   Из раздвинувшегося полога палатки Лича выглянула заспанная эльфийская девушка. С точки зрения моей человеческой сущности, она была не просто красива, она была безупречна! Точеные скулы, чувственные губки, маленькие, симпатичные ушки, чуть выглядывавшие из копны волос, придавали ей чуть бесшабашный и, даже, игриво-завлекающий вид.
   - Кося... - протянула она капризно, мгновенно разрушая все свое обаяние. - ну, сколько можно тебя ждать? И что это за червяк-переросток? Это опять твои опыты и эксперименты?
   - Нет-нет, Мусечка, не волнуйся, это заезжий герой. Он сейчас возьмет у меня задание, пойдет и очистит ручеек. И твой Кося сможет помыться!
   Лич развернулся ко мне и жарким шепотом зачастил:
   - Давай, быстро. Что ты хочешь за выполнение моего задания? Золото, опыт, волшебные эликсиры? Время призыва у меня не очень большое, но за тот период, что мои скелеты будут присутствовать в этом мире, они смогут уничтожить для тебя любого довольно сильного противника.
   Я задумался... В голове крутилась одна заманчивая идея, но для ее осуществления необходимо было все точно спланировать и продумать.
   Итак, у меня есть закольцованная цепочка квестов. В том, что Дух ручья поручит мне согнать, либо уничтожить жителей деревни, я уже не сомневался.
   Селянам мешают Единороги, которых, в свою очередь, угнетают эльфы. Которых к этому принуждает Лич, получивший задание от Духа ручья. А ему, в свою очередь .мешают жить селяне.
   Если я сейчас уничтожу селение, то выполню задание Духа и... И явившись к Личу, узнаю, что и его задание выполнено. Иду к эльфам... А те уже узнают от Единорогов, что селение разрушено и...
   Бр-р-р-р... Так, давай считать по другому. А что, если я, после уничтожения селения, пойду не к Личу, а к Единорогам? Хм... давай-ка я сейчас пробегусь по цепочке...
   - Слышишь, ты, костлявый... Ты тут еще долго будешь?
   - Думаю, да... - задумчиво протянул тот.
   - Тогда я сейчас решу пару вопросов и вернусь к тебе за твоим заданием и выполню его, понял?
  
   Эльфы были там, где я их и оставил. Без промедления, расталкивая путающихся под ногами, я направляюсь к их Принцу.
   - Эй, ты, ушастый. Такой вопрос, что если я помогу Единорогам выполнить Ваше задание и уничтожу селение? Мне это будет засчитано как выполнение вашего задания?
   - Думаю, да... - так же задумчиво тянет эльф. - тогда мы сможем отчитаться перед Личем, что его задача выполнена и он вернет нам нашу Королеву. Уничтожь или разгони селение людей на берегу волшебного ручья!
  
   Вам предложено задание...
  
   Даже не дочитывая текст задания до конца, я тыкаю в "Да", после чего бегом устремляюсь к полянке, на которой пасутся единороги.
  
   - Эй, Вожак, ты тут?
   - Да, что ты хочешь? Ты выполнил наше задание, освободил жеребят из плена предат...
   - Заткнись и слушай меня! Я сейчас решаю за вас вопрос с селением людей. Вы засчитываете мне выполнение квеста?
   - Если ты сможешь освободить волшебный ручей, то эльфы вернут нам наших детей... Да, мы согласны на такое решение данного вопроса. Очисть берега...
  
   "Да"! Я буквально сломя голову несусь к селению людей. Как же я теперь понимаю логику Роя. Все должно быть логично и целесообразно. Из-за одной взбаламошенной эльфийки такой бардак и бедлам!
  
   - Эй, староста, иди сюда! Значит так, слушай меня внимательно. Сейчас вы, всем селением, собираете пожитки и переселяетесь к Замку. Понятно?
   - Но Повелитель, здесь же наши дома, поля... как же мы...
   ХРУСЬ! Мой хвост пронзает старосту насквозь, и я поднимаю его тело над толпой селян, собравшихся вокруг нас.
   - Я уже говорил, чтобы не смели перечить мне! Больше повторять не буду. Кто теперь будет главным у вас?
   Толпа загудела и, спустя некоторое время, вытолкнула из своих рядов дородную бабищу.
   - Ну, я.
   - Как зовут?
   - Лукьяной кликают люди.
   - Значит так, Лукьяна. Начинайте собирать вещи. Когда сюда подойдут мои воины, вы должны немедленно погрузить на них свои пожитки и отправится к Замку. Все понятно?
   - Дык, эта... Чо тут непонятного та? Барин сказал иттить, знамо дело, пойдем...
  
   Я бегом направляюсь к ручью. Да уж, лучше пять боев за день, чем одна такая цепочка квестов.
   Под раскидистой ивой, опустив нижнюю часть тела в воду, сидела девушка. Ее длинные, цвета тины, волосы были разбросаны по плечам, а одна из прядей заботливо перебиралась тонкими пальчиками на отдельные волоски.
   - Ты тут, что ли, дух ручья? Что надо, чтобы Лич мог прополоскать свои кости в твоей воде?
   - А ты куда-то спешишь, добрый молодец? - даже не оборачиваясь, томно растягивая слова, ответила наяда.
   - Да, спешу, давай, быстренько сообщай мне условия своего задания, и я пошел! - я уже откровенно закипал от бешенства. Так бесполезно расходовать драгоценное время, которого у меня осталось всего ничего, несчастные девять дней до открытия границ Сектора и потом целых три недели, которые мне нужно будет как-то продержаться...
   - А ты мне спинку потри, да речного песочка подай, чтобы грязь смыть, тогда. Может быть, я и выдам тебе...
   Молниеносный удар шипа прерывает речь наяды. Хорошо, что я в последний момент успел активировать не ядовитую железу, а парализующую.
   Все, вы меня все достали! Сейчас я буду решать ваши задания по своему, и своими методами!
  
   База, немедленно отправляй сюда ВСЕХ рабочих Клаконов! Сейчас здесь будет большое количество белковой пищи.
   Я не могу отправить всех, так как необходимо обеспечивать работу шахт и...
   БАЗА, Я СКАЗАЛ ВСЕХ!
  
   От переполняющей меня ярости у меня трясутся кончики щупалец, а с жала на хвосте едва ли не потоком на траву капает густая зеленая жидкость. Ралиски, которые безмолвными статуями сопровождали меня на протяжении всех моих сегодняшних похождений, сейчас толпятся чуть поодаль, словно опасаясь приближаться ко мне.
   Я отправляюсь к Личу.
  
   - Иди, купайся... - еле сдерживаюсь я, чтобы не наколоть и его на свой шип.
   Радостный Некромант, придерживая полы своего развевающегося плаща, попытался убежать в сторону ручья.
   - Эй, дядя, а ну, стоять! - одергиваю я его. - Значит так, за выполнение твоего квеста, я хочу получить в свое полное и беспрекословное распоряжение отряд нежити максимального уровня, который ты способен мне обеспечить! Даю слово, не использовать твоих воинов против тебя.
   Нервно дергающийся от нетерпения Лич, даже не дослушай моего обещания, одним движением руки поднимает мне три десятка скелетов и полтора десятка зомби, после чего уносится к ручью.
   - Ну, что, послужите новому Повелителю? - спрашиваю я у мертвяков, впрочем, не получив от них ответа. - тогда вперед!
   Я указываю направление на лагерь эльфов. Едва только мои новоявленные воины поворачиваются в том направлении, я врываюсь в шатер Лича и молниеносным ударом парализую эльфийскую Королеву.
   Неся перед собой на щупальцах ее обездвиженное тело, я догоняю армию нежити и двигаюсь в направлении стоянки эльфов.
  
   Вы выполнили стороннее задание "Старость и покой". Теперь никто и ничто не помешает старому ученому продолжить его работы по исследованию...
   Опыт получен и ладушки. Что там будет делать этот мешок с костями, мне абсолютно не интересно.
  
   - Мы приветствуем тебя, спаситель нашей Королевы! Ты освободил ее из лап злобного Некроманта! Позволь же устроить в твою честь праздник, на котором мы будем... но что здесь делают эти мертвецы?
  
   Вами выполнен квест "Украденная Королева эльфов"... получен опыт...
  
   Я прерываю обильные словоизлияния эльфийского Принца, ставшим уже привычным, ударом хвостового жала в грудь. Получившие мой приказ не убивать, а обездвиживать, мертвецы нападают на всех эльфов в лагере, хватая за руки, насаживаясь на оружие длинноухих и блокируя его таким образом.
   Спустя некоторое время, и ценой потери половины моей мертвой армии, я становлюсь счастливым обладателем нескольких десятков обездвиженных тел эльфов. К счастью, ни одни Ралиск до сих пор не пострадал.
  
   Вами получено повышение уровня...
   Потом разберемся!
  
   Мы движемся к полянке, на которой пасутся две пары Единорогов. Впереди процессии двигаюсь я. За мной, образуя полукруг, двигаются мои Ралиски, гоня внутри двух жеребят с мягкими рожками на лбах. Скрываясь по кустам, чтобы не спровоцировать преждевременную атаку, движется отряд мертвецов.
  
   - Вожак?
   - О! Благодарность наших семей не передать словами! Счастье родителей, к которым вернулись их отпрыски безмерно и не может быть оценено в презренном металле.
   Ну так и не надо мне твоего металлолома! К сожалению, в процессе выполнения моего приказа "брать живьем", я теряю двух Ралисков, и еще один получает сильные повреждения. Своим рогом, один из единорогов срезает тому все щупальца с правой стороны. Три зомби и семь скелетов... не густо!
  
   Вами выполнено задание "Набеги единорогов". Явитесь к старосте селения за наградой.
   Да-да, именно туда я и двигаюсь.
  
   Селяне, пусть и не так спешно и слажено, как это сделали бы мои Клаконы, но довольно споро, уже собрали свои пожитки и сейчас стояли тесной толпой на главной площади деревни.
   - Эй, ты, как там тебя... староста. Все, угроза набегов единорогов устранена!
   - Лукьяна я, Батюшка. Вот спасибо тебе, век помнить будем твою доброту! Возьми же награду от всех нас!
  
   Вами получен опыт. Вами получен Уровень. Внимание, Вами достигнут предел роста уровней за один день! Вами получен предмет, "Кокошник мастерицы". Любая работа, в которой Вы будете принимать личное участие, будет выполняться на пять процентов быстрее.
  
   - Скажи, Батюшка, так нам теперь не надо покидать наше селение? - заискивающе заглянула мне в глаза эта, как ее, Лукерья?
   - Нет, надо! Я не собираюсь каждый раз бегать туда-сюда, чтобы защищать вас, если опять кто вздумает нападать на вас.
   - Эх, бабоньки... тяжела наша доля... Ну, что, двинули? - скомандовала Лукь... яна!. Вспомнил! И жители деревни, вскинув огромные вязанки и тюки с пожитками и скарбом, потянулись цепочкой по дороге, навстречу уже спешащим изо всех лапок рабочим Клаконам.
  
   Вами выполнен квест "Освободить берега ручья". За наградой обратитесь к Духу ручья.
   Обращусь, обязательно обращусь. Вот как придет в себя, так и потребую свою награду.
  
   Кстати, там же еще остался Лич... может, получится и его соблазнить переселиться ко мне в Замок? Алхимик открыл целую ветку новых квестовых зданий, может и этот чего-нибудь мне даст полезное?
  
   - Как Ваши ощущения после того, как омылись в ручье, уважаемый? - спрашиваю я стоящего ко мне спиной Лича.
   - О, премного благодарен Вам за Вашу заботу и помощь. Вы знаете, я пока принимал ванну, пришел к выводу, что, пожалуй, все эти требования и претензии эльфийской Королевы мне абсолютно не интересны, и уже сам собирался прогнать ее прочь из своего шатра, но Вы так удачно и вовремя сделали это за меня.
  
   Ваши отношения между Вами и персонажем Лич-ученый, повышены до "дружелюбных"
  
   - Послушайте, кстати, а как мне к Вам обращаться?
   - Зовите меня Кощей.
   - Ага, хорошо, уважаемый Кощей, как Вы смотрите на то, чтобы переселится в мой Замок, где я смогу предоставить Вам все условия для работы?
   - И где меня не будут трогать другие бессмертные, которые так и норовят разграбить мою походную лабораторию? С превеликим удовольствием!
  
   Лич-ученый Кощей желает присоединиться к Вашей армии. Принять? Да/Нет.
   "Да", конечно да.
  
   И моя армия, больше напоминающая обоз переселенцев, движется в сторону Замка.
  

Неделя 2 День 7

   Сегодня ко мне должны прийти ребята, на игру... Значит что? Значит, мне надо раздать указания моим подчиненным и выходить в реал.
   Матка, при виде количества белковой пищи, в парализованном состоянии, и, пока что, еще идущего своими ногами, пришла в полный восторг. Единственным пунктом, слегка омрачившим мое торжественное возвращение, был Кощей, про которого мне было сказано "выкинуть этот труп и не тащить всякую непотребность в Замок". Впрочем, я быстро доказал Матке, что это такой же полезный член общества, как и Маладор, после чего все вопросы прекратились.
   Королева и Принц эльфов, Вожак единорогов и Дух Ручья заняли свои места в смежных с центральным залом нишах, где их тут же начали готовить к подселению Личинок.
   Едва только Дух Ручья пришла в себя, как я подошел к ней и, как ни в чем не бывало, словно и не висела она, распятая в паутине передо мной в моем Замке, отчитался ей о том, что селяне покинули берега ее ручья.
  
   Вами выполнен квест "Чистые берега". Получен опыт.
  
   Вами завершена круговая цепочка квестов. Вами выполнены все задания в цепочке. Вы получаете опыт. Вами получен уровень. У вас три нераспределенных умения, желаете распределить их сейчас?
   ***
  
   Одного раза попробовать подселить Личинку в особь мужского пола мне оказалось вполне достаточно, чтобы предоставить эту "честь" рабочим Клаконам. Все же у меня с ориентацией все в порядке и... в общем, неприятно и все.
   Зато на Королеве эльфов и Духе ручья я получил массу удовольствия. Эмоции экстаза, переполнявшие меня после каждого "подселения", требовали еще и еще повторять эту процедуру. К счастью, разработчики, по-видимому, читали описание знаменитых опытов над крысой, со вживленными в мозг электродами, поэтому, после второго раза я получил системное сообщение, гласившее, что во избежание "подсаживания" на экстаз, в день допустимы только два личных участия в данном процессе, и что все последующие будут осуществлены с отключенными органами чувств.
   Естественно, что моей первой реакцией был гнев. Какое они имеют право вмешиваться в мою жизнь? Впрочем, вспомнив опыты, я был вынужден признать, что мера, судя по всему, вполне обоснованная и уместная. Мало того, что люди и так рискуют сорваться в эту игру, так еще и поощрять их к этому?
  
   Также, я вспомнил о Малуше-Разбойнице, которая должна была вынашивать Личинку где-то совсем рядом, в одном из соседних тупичковых ответвлений.
   Спустя десять минут я уже пребывал в состоянии полного недоумения. Обойти ВЕСЬ зал и не найти ни в одном из ответвлений искомое?
   На мой сердитый вопрос, что случилось и куда перенесли Малушу, а, главное, зачем? Матка дала абсолютно равнодушный ответ, что Носитель не выжил при рождении плода, поэтому они оба были употреблены в качестве белковой пищи ею же.
  
   Побродив по Замку, я все же решил посетить ближайшую шахту, с целью хотя бы изучить то, как ведутся работы на ней. Если я вполне представлял себе, как работают гномы или люди, то как добывают, например, камень Клаконы, мне даже и в голову не могло прийти.
  
   Влад. Сейчас должен завершиться второй этап процесса мутаций в Броненосце. Если у тебя есть желание осмотреть результат, то тебе имеет смысл задержаться.
  
   Вполне разумная мысль, подумал я. Посмотрю, какой результат дает мутация, вполне возможно, что и мне придется самому лечь в данный Орган.
   Спустя полчаса по Замку прокатился тяжелый вздох, который плавно перешел в тихий шорох множества когтистых ножек, несущихся по коридору. В то ответвление, которое, как я знал, содержало в себе данный орган, тут же бросились несколько рабочих Клаконов, которых спустя короткое время, буквально вынесло толпой Бегунцов.
   "Ну, чисто малышня на переменке в школе" - подумал я.
  
   База, а разве процесс мутации не непрерывный?
   Нет, Влад. Раз в сутки орган Броненосец, как, впрочем, и любой другой, необходимо прочищать, чтобы не завелась гниль. Еще необходимо вынести тела не прошедших мутацию. Также Клаконам хоть изредка, но необходим солнечный свет, особенно при превращениях.
  
   Тем временем, безмолвная (а так и подмывало сказать "галдящая") толпа школ... Бегунцов, докатилась до меня. Из пробегавших мимо, я выхватил одного. И пока он смешно перебирал в воздухе своими конечностями, словно продолжая бежать, я принялся изучать его характеристики.
   Два этапа мутации в Броненосце дали по десять процентов к Защите данного юнита, уменьшая на это значение наносимый ему урон.
  
   База, чтобы оценить в полной мере качество мутации, я хочу сразиться с этим юнитом.
   Запрос и расход ресурса аргументированы. Рекомендую вынести юнит на поверхность и отнести подальше от Замка, чтобы при объявлении его "вражеским" ближайшие Клаконы не кинулись на помощь.
   Хорошо, понял. Разумный совет, насчет отнести подальше...
  
   Все также держа Бегунца в вытянутых "шупальцах", я покидаю Замок, и отхожу за пределы видимости нашей цитадели. Едва очутившись на поверхности, мой подопытный прекращает изъявлять желание куда-то бежать и застывает у меня "в руках" неподвижной статуей.
   Если бы это был котенок или щенок, честное слово, я бы сказал, что он... жмурится от удовольствия, чуть поворачивая головой и подставляя под живительные лучи солнца то один бок, то другой. У меня возникло едва преодолимое желание просунуть один из отростков и почесать ему в том месте, где у нормальных животных находится ухо.
   Броня красного оттенка непонятным образом приобрела оттенок рыжего под лучами солнца, навевая мысли о маленьком, пушистом, рыжем котенке со смешной мордочкой, который вылез впервые в жизни из темного, но уютного угла, где его держала мама-кошка, и подставил свою умилительную мордашку лучику света.
   Вдоволь налюбовавшись на "котенка" я вспомнил, зачем, собственно, мы выбрались в такую даль.
  
   Извини, Рыжик, но Рой важнее, чем все эти сентиментальные нежности...
  
   Влад, позволь напомнить, что тебе надо объявить этот юнит НАШИМ врагом, а не своим собственным!
   А что иначе?
   А иначе, это будет расценено, как нападения на союзный юнит и врагом будешь объявлен ТЫ!
  
   От изумления я разжал щупальца и Бегунец выпал на выжженную землю равнины.
   Хм, интересную задачку поставила мне Матка... И как мне, спрашивается, это провернуть? Ладно, давай попробуем самым простым способом, просто ударю его.
   Я аккуратно примеряюсь, благо моя цель стоит неподвижно, и наношу удар хвостовым шипом прямо в центр панциря.
   Первое, мой шип не пробивает панцирь! Хотя и раскалывает его так, что следующий удар в это же, либо любое другое по соседству, место, приведет к гибели юнита.
   Второе, на моей личной карте, данный Бегунец перекрасился из зеленого в красный.
   И. наконец. Третье - на той же карте внезапно исчезли все отметки юнитов и строений, а само разведанное пространство окуталось темнотой.
  
   Э, какого черта. База, ау! Ау, Снегурочка-а-а!!!
   И полное безмолвие было мне ответом...
  
   Как ни был бронирован Бегунец, но разница в уровне юнитов, моего и его, плюс разница в характеристиках, сделали свое дело. Еще на это все накладывалось то, что из-за прошедшей мутации, Бегунец стал заметно менее подвижным, с трудом уклоняясь от некоторых моих атак. Пятым или шестым ударом (расколов панцирь еще в двух местах) я смог пробить окончательно его панцирь и, нанизав на свой хвост, поднять тело в воздух.
   Так как подопытный еще трепыхался, я смог опробовать его панцирь на стойкость к плевкам. Ядовитые, как и предполагалось, не наносили урона, а вот кислотные напротив, довольно эффективно, хотя и медленно, разъедали хитин. Едва только из-под панциря показались мягкие ткани, как Бегунец в последний раз дернулся и затих.
   Мне немного прижгло хвост, на котором я держал трупик моего подопытного. А, всего-то. моя же собственная слюна добралась до моей же кожи... Скидываю на песок тело. Ну, что, испытания можно считать проведенными успешно. Теперь надо разобраться, почему погасла карта и почему на все мои призывы Матка-База не отвечает
  
   Стоило мне только подняться на пригорок, как моему взору предстала картина, которую так не любят и боятся многие Игроки. Плотным, шевелящимся живым ковром к моим ногам подступало все население Замка. Мутировавшие Бегунцы шли вперемешку с немутировавшими, будучи окружены кольцом рабочих, угрожающе выставивших вверх свои жвалы.
   По бокам шли, разбившись на две группы, Ралиски...
   Одного взгляда на карту хватило, чтобы понять, единое, монолитное пятно красного цвета могло обозначать только врагов.
  
   Остальная часть книги доступна на условиях свободной подписки.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Пятый посланник"(Уся (Wuxia)) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"