Меркулов Василий Юрьевич: другие произведения.

Записки путешественника по параллельным мирам

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
  • Аннотация:

    Тысяча, миллионы различных миров, схожих с нашим существует в нашей Вселенной. И лишь один человек умеет путешествовать между ними. С чем предстоит столкнуться ему? Какие приключения его ждут?


История 1.

Команда смерти

  
  
   Данная книга не раскрывает ни одного масонского секрета, поскольку автор не масон, и не знает никаких масонских секретов.
  
  
  
  
   1
  
  
   - О, чёрт! Он дышит, он дышит!!!
   Олег с диким ужасом смотрел на гроб. В нём неподвижно лежал бледный молодой человек с красивыми чертами лица. Он был одет в чёрный фрак, чёрные брюки и чёрные туфли. Он был мёртв. Во всяком случае, до этого момента.
   Олег Смирнов - владелец похоронного бюро, лишь минуту назад оставшийся с покойным один на один, находился в оцепенении по той причине, что мертвец внезапно глубоко вздохнул. После этого покойник вновь остался лежать бездыханным.
   - Он дышит, он же дышит!!! - продолжал шёпотом повторять Олег. - Я же видел, он жив!
   Олег начал смутно вспоминать всё, что слышал о летаргическом сне. Человек, который впадает в него, становится фактически неотличимым от мертвеца. Ему достаточно вдохнуть воздух всего лишь раз в месяц, что бы пролежать и дальше в этой коме. Даже многие высококвалифицированные врачи порой не могут отличить летаргический сон от смерти.
   Смирнов рванулся было звать родных бывшего мертвеца, как вдруг одна мысль остановила его.
   Гадкая мысль.
   Мерзкая мысль.
   Ужасная мысль.
   "- А что если мне показалось? Это же будет ужасный удар для его родных: вот он ожил, а вот - опять умер. Кошмар!"
   "- А что если он жив? Что тогда? Тогда родственники, естественно, откажутся от наших услуг. Гроб, венки, надгробия, автобус на кладбище - всё летит к чёрту! Сколько денег я потеряю! Чёрт с ними! Их родственник - так пусть сами за ним и следят!!!"
   И Олег никому не сказал о том, что видел.
   Через несколько дней парня похоронили.
   А Олег Смирнов в ту ночь крепко заснул и видел сладкие сны.
  
   2
  
  
   С того момента прошло 15 лет.
   Олегу исполнилось 50. Его жена и дочь погибли несколько лет назад в автокатастрофе. Своё дело он продал. Смысл жизни был утерян.
   В ту ночь Олегу не спалось. Под окном пели цикады. Сквозь шторы светила багровая луна. Смирнов ворочался на постели, но уснуть никак не мог. Он встал с кровати и решил посмотреть телевизор.
   По телевизору показывали какой-то американский фильм ужасов. Напротив мужика загнанного вида стоял демон в чёрном одеяние. Из головы демона торчала 1000 наполовину вбитых гвоздей.
   - Ты прав, один из нас - убийца, - молвил демон, - Но убийца - не я.
   Олегу стало не по себе. Он выключил телевизор и пошёл на кухню. Там он выпил две таблетки "Фенозепама" и, вернувшись в комнату, лёг на кровать. И, наконец, уснул.
   И ему приснился сон, резко изменивший всю его жизнь...
   Олег сидел за столом и ел капусту, что уже само по себе было странно, так как капусту он ненавидел с детства. Внезапно в дверь постучали. Олег подошёл к двери и открыл.
   За порогом стоял молодой парень. Он широко улыбался, но от его улыбки Олега почему-то бросало в дрожь. Ему казалось, что он где-то видел этого парня, но где именно, он вспомнить не мог.
   - Ваш час пробил, Олег Петрович Смирнов, - произнёс улыбающийся парень. - Этой ночью ваше сердце остановилось, и вы умерли. Добро пожаловать в царство Богини Моры - в долину Мёртвых!
   - Куда? - не понял Олег.
   - В царство Богини Моры, - повторил парень. - А вы что думали? Что после смерти человек попадает либо в рай, либо в ад?
   - Ну, в общем, да, - признался Олег.
   - Вы сильно ошибались, - произнёс ночной гость. - Каждый человек после смерти попадает к нам - в царство вечной зимы и вечной ночи.
   Олег поёжился.
   - О, вы боитесь? - продолжал улыбчивый парень. - Понимаю, звучит угрожающе. Но не бойтесь, просто пройдёмте со мной.
   Олег последовал за парнем. Едва они перешагнули за порог, Смирнова как громом поразило: на улице царила зимняя ночь.
   "- Что за снег? - подумал Олег. - Сейчас же июнь месяц!"
   Но тут он вспомнил, что говорил парень. Это же долина мёртвых - царство вечной зимы и вечной ночи.
   - Садитесь в машину, - сказал парень, - Сегодня я буду вашим гидом.
   Они сели в машину и медленно поехали вдоль занесённых метелью улиц.
   - Здесь у каждого свой возраст. - произнёс "гид", как-то странно улыбаясь. - Тот, кто много нагрешил, рискует оказаться в загробном мире глубоким стариком, независимо от того, в каком возрасте он умер. С другой стороны, умирающий старец, не сделавший в жизни ничего дурного, обретает в нашем мире давно утерянную молодость. Мне, например, навсегда останется 25 лет, - внезапно парень пристально посмотрел на Олега, затем снова перевёл взгляд на дорогу.
   - У нас ни стареют, ни умирают и ни рождаются, - продолжал парень. - У нас просто живут в том возрасте, какой уготовила нам Богиня Мора. Но наша жизнь не безрадостна. Мы можем есть, пить, курить, употреблять наркотики - всё абсолютно бесплатно и абсолютно безвредно. Ну и, конечно же, нам доступен секс. Никаких венерических заболеваний, никакой внеплановой беременности - только удовольствие.
   Мы никого не принуждаем в том плане, с кем ему жить. Каждый сам выбирает, вернуться ли ему в семью или завести новые знакомства.
   - Я хочу вернуться в семью! - воскликнул Олег.
   - Всему своё время! - злобно сверкнул глазами "гид". - Слушайте дальше.
   Здесь, в царстве мёртвых, мы не можем причинить друг другу вреда. Даже если кто-нибудь напьётся и надумает пырнуть кого-нибудь ножом, то лезвие просто пройдёт сквозь жертву, как сквозь призрака. Понятно?
   Олег кивнул головой. Он наслаждался окружающей его атмосферой. С тёмного неба медленно опускались снежинки, дети катались с ледяных горок, подростки играли в снежки, влюблённые пары гуляли по аллеям, а старики чинно сидели на лавках. Олег был просто зачарован.
   - А вот мы и приехали! - радостно воскликнул парень, останавливая машину около одного из домов. - Здесь живёт ваша семья. Но прежде чем вас отпускать, мне хотелось бы спросить вас кое о чём... - его голос резко перешёл на хрип. - ЗА ЧТО?!
   Олег повернулся к своему собеседнику и поледенел от ужаса. Его спутник был мертвецки бледен, а красные глаза злобно сверлили Смирнова. И тут Олег вспомнил, где он видел этого парня. И ему стало по-настоящему страшно.
   - Помнишь меня? - прошипел мертвец. - Помнишь того парня, который вздохнул в гробу? Даже в своих самых жутких снах тебе не удастся и близко представить то, что пережил я, будучи заживо похороненным. Я кричал, но меня никто не слышал. Я пил свою кровь и ел свою плоть. Полтора года я мучался в гробу, пока смерть не прекратила моих страданий. И это время для меня показалось вечностью.
   А сейчас я хочу спросить тебя: за что ты отдал меня на эти адские страдания?
   Олег промолчал.
   - За то, что ты сделал со мной, - продолжал мертвец, - Богиня Мора велела изгнать тебя в мир живых, как только ты окажешься в её царстве. И при этом она решила... как бы сказать... немного изменить твой облик. И вернуть себе свой прежний образ ты сможешь лишь если сумеешь найти тайный путь в долину мёртвых - этакую лазейку, по которой живой человек может, не умирая, посетить царство Богини Моры. Правда, я сильно сомневаюсь, что тебе удастся её найти.
   - Аривидерчи! - внезапно радостно воскликнул парень, после чего перед глазами Олега закружились разноцветные круги, а сам Смирнов провалился сквозь кресло и полетел вниз, в беспросветную тьму бездонного гроба...
   ... Олег проснулся в своей собственной кровати, с ног до головы укутанный в одеяло.
   "- Ведь приснится же такое!" - подумал Смирнов и потянул руку за настольными часами, чтобы посмотреть, сколько времени. И обомлел.
   На его руке не было ни кожи, ни мяса. Лишь голые кости. Олег вытащил из-под одеяла правую руку. С ней была та же беда, что и с левой.
   В ужасе Смирнов бросился к большому зеркалу в прихожей и остолбенел.
   Из зеркала на него смотрел скелет в семейных трусах.
  
   3
  
   Страдания Олега были непереносимы. По какой-то непонятной причине его постоянно преследовали голод и жажда, но изгнанник никак не мог их утолить за отсутствием желудка. Периодически терзали головная и зубная боли, но обратиться к врачу Олег по понятным причинам не мог.
   Он потерял сон. Ночи и дни тянулись для Олега бесконечной вереницей. Вечность изнемогала его.
   Но самым ужасным стало для Олега одиночество. Он не мог дозволить кому-либо увидеть его живым мертвецом. Чтобы соседи не забеспокоились внезапным исчезновением Смирнова, ночью, пока все спали, он прикрепил к двери записку, гласившую: "Уехал в Москву".
   Окружающий мир Олег наблюдал лишь через окно, прикрываясь белой шторой, чтобы никто из прохожих не узрел в его окне скелета.
   Иногда Смирнов даже позволял себе небольшие прогулки. Он дожидался глубокой ночи, надевал джинсы, чёрный плащ и шапку. Шапка превосходно скрывала его сияющий лысый череп, а приподнятый воротник плаща закрывал его скулы. Придерживая воротник, Олег делал несколько кругов вокруг дома и возвращался назад. Редкие ночные прохожие, увидев его, приходили к выводу, что человек просто замёрз в холодной ночи и кутается в воротнике, и проходили мимо.
   И, конечно же, Олега постоянно преследовали слова заживо похороненного парня о тайном пути в долину мёртвых. Его ведь наверняка можно найти... Но как? Как это удастся сделать ему, ужасному скелету? Конечно же, без посторонней помощи ему не обойтись, но кто, кто же согласиться помочь живому мертвецу?
  
   ***
  
   Прошёл ровно год после того, как Олега изгнали из долины мёртвых.
   Он всё продумал. Этой ночью Олег решил отправиться на вокзал. Он отойдёт на некоторое расстояние, чтобы дать поезду разогнаться, а потом кинется под него. В лучшем случае поезд раздробит ему череп. Если же череп останется цел, то есть надежда, что его кости просто кремируют. Интересно, что же в этом случае сделает Богиня Мора? Может, наконец, она простит его? А может снова вернёт его на грешную землю? В любом случае, больше ему ничего не оставалось.
   Олег торопливо шёл по ночному тротуару. На голове его была незабвенная шапка, а руки в перчатках крепко сжимали воротник, закрывающий череп. Внезапно сзади него раздался гудок. Олег обернулся.
   Сзади него стояла бежевая девятка. На ней возвышалась подсвеченная табличка с надписью "TAXI". Из окна высунулся человек в клетчатой чёрно-жёлтой шапке.
   - Эй, аристократ, - воскликнул таксист, широко улыбаясь, - Ты, я гляжу, куда-то торопишься? Садись ко мне, я подвезу. За умеренную плату, конечно.
   Олег сначала хотел отказаться, но потом подумал, что путь до вокзала довольно долог, и не исключено, что по дороге кто-либо заметит его настоящий облик. К примеру, налетевший ветер может сорвать его шапку, обнажив его белый череп... Да мало ли что может случиться!
   В кармане у Олега лежала мятая пятитысячная купюра. Он сам не знал, зачем взял с собой деньги. Так, на всякий случай. Так что у него было чем расплатиться.
   - Ну что? - нетерпеливо воскликнул таксист. - Едем или нет?
   - Едем, - ответил Олег.
   - Залезай! - сказал таксист, продолжая улыбаться.
   Олег сел на заднее сиденье. Машина тронулась.
   - Куда везти? - спросил таксист.
   - На вокзал, - ответил Олег.
   - На вокзал? Ночью? - удивился таксист. - Не хотел бы тебя обидеть, но твой поезд, вероятнее всего, ушёл.
   - Тебе какое дело? Сказано, на вокзал, значит, на вокзал.
   - Всё, понял, - ответил таксист и умолк.
   Но умолк он ненадолго.
   - Слушай, как-то скучно едем. Может, музычку какую поставим?
   - Ну, ставь, - сказал Олег.
   Таксист включил магнитолу. Оттуда раздалось пенье:
   " - Среди ублюдков
   Шёл артист
   В кожаном плаще
   Мёртвый анархист..."
   - Горшок not dead. - произнёс таксист. - Слышь, про тебя поёт, - повернулся он к Олегу.
   Машина резко затормозила. Прежде, чем Смирнов сообразил, в чём дело, он услышал голос таксиста:
   - Во приходы! Опять жмурика везу!
   И водила разразился диким хохотом.
  
   4
  
   - Не, ну и дела! - не унимался таксист. - Семь лет на коксе сижу, но чтоб такой глюк...
   "Глюк", пользуясь моментом, попытался быстро выскользнуть из машины.
   - Стой, глюк! - воскликнул таксист. Интонация водилы заставила Олега остановиться.
   - Дай-ка я на тебя поближе посмотрю, - сказал таксист, вылезая из машины.
   Смирнов уже собирался смыться, когда шофёр оказался на соседнем сиденье.
   - Семь лет я был уверен, что от кокса не бывает глюков, - воскликнул таксист. - И вот, пожалуйста, скелет в плаще! Интересно, а если тебя пальцем тронуть? Исчезнешь? Рассыплешься?
   Таксист захохотал и протянул к черепу Олега палец.
   И остолбенел.
   Палец упёрся в твёрдую кость.
   - А-А-А! Он - НАСТОЯЩИЙ!!! - заорал таксист.
   Через секунду к машине подбежал какой-то прохожий. Олег попытался дать дёру, но цепкие пальцы таксиста надёжно впились в его костлявую руку. Тогда Смирнов глубоко укутался в свой плащ.
   - Что случилось? - спросил участливый прохожий. - Вы так кричали... Кто - настоящий?
   Таксист быстро взял себя в руки.
   - Кто настоящий, кто настоящий, - злобно ответил он, - Дед Мороз - настоящий! С новым годом тебя, с Днём Победы и с Днём Рожденья! Подарки - под ёлкой! Всё, иди, не мешай нам.
   И ничего не понявший прохожий поплёлся прочь.
   - Ты что, из чистилища сбежал? - спросил таксист. - Или тебя из рая погнали? Давай, говори, что там будет после смерти.
   Олег промолчал.
   - Ты там на том свете батю моего не видел? - продолжал таксист свой допрос. - У него морда такая пьяная-пьяная. Он ещё петь очень любит. Бывало, как загремит басом: "Встаньте, дети, встаньте в круг, встаньте в круг, встаньте в круг..."
   Олег продолжал молчать.
   - Знаешь что, мертвяк, моё терпенье на исходе, - раздражённо сказал водила. - Если ты сейчас же мне всё не расскажешь, то я тебя медикам продам. На опыты. Так что давай, колись.
   И тут Олег сдался и рассказал таксисту всю свою историю от начала и до конца.
   - И там вправду столько кокса? И всё на халяву? - воскликнул таксист.
   - Какого кокса? - не понял Олег.
   - Ну, кокс, кокаин, наркотик такой, - ответил водила.
   - Да, у них там он просто неисчерпаем.
   - Замечательно, - произнёс таксист, - Слушай, Олег! Я, конечно, не хочу напрашиваться, но, всё-таки, напрошусь. Не хотел бы ты взять меня с собой на поиски долины мёртвых?
   Олег был поражён таким предложением.
   - И как же ты собираешься её найти?
   - О, в наше время это совсем не трудно, - сказал таксист. - Ты про Интернет слышал когда-нибудь? Мы тебе там всех найдём: и Мору, и Муру, и Машу... К тому же, мне кажется, будто бы я уже где-то про неё слышал. Ну что, по рукам?
   - Подожди, - проговорил Олег. - С чего это ты решил мне помогать? Если ты думаешь, что у меня денег - куры не клюют, то ты заблуждаешься. Я не смогу тебе ничем отплатить.
   - А я с тебя ничего и не требую, - ответил водила. - Просто когда мы попадём в долину мёртвых, я попрошу для себя два огромных мешка кокса. Затем, когда я вернусь на грешную землю, один мешок я оставлю, так сказать, на личное пользование, а второй продам. На эти деньги я обеспечу себе прекрасную безбедную жизнь. Для меня всё это царство - лёгкий и безопасный заработок, тем более что мёртвые, живущие в нём, не могут причинить никакого вреда.
   - А что, у тебя есть враги среди мёртвых? - спросил Смирнов.
   - Ну, - ответил таксист. - В общем-то... Что ж, ладно - ты рассказал мне о себе, значит теперь пришёл мой черёд рассказывать о моей жизни. Так слушай же...
  
  
   5
  
   Родился и вырос я здесь, в своём родном городе. В школе до 3-его класса я был круглым отличником. А потом, после смерти матери, меня потянуло на хулиганства: я перестал учиться, начал подкладывать кнопки на стулья учительницам, разбивать окна в школьных кабинетах и так далее, и тому подобное, и такое прочее. За все мои последовавшие годы учёбы меня не увлёк ни один предмет.
   Ни один.
   Кроме химии.
   Я влюбился в таблицу Менделеева, как только её увидел. На первом уроке химии я сгорал от нетерпения. Я ждал магию, волшебства и чудес. Но, спустя некоторое время, вместо чудес я дождался огромных, непонятных моему мозгу формул. И я решил освоить химию самостоятельно.
   И мне это удалось! Я освоил химию всего за полгода в одиночку! Разве что мой сосед - профессор с кафедры химии, ныне покойный, - немножко мне помогал... Хотя помогал он мне во многом... Практически во всём... Да и химию я, сказать по правде, так и не освоил...
   Но всё же...
   На одном из уроков химии наша учительница решила проделать какой-то опыт. Поставила на стол колбы и ушла на минутку. А я, фактически, ничего и не делал - просто поменял местами две колбочки с одноцветным раствором - и сел на своё место. Тут пришла химичка, начала ставить опыт и...
   Посмотреть на облысевшую химичку ходили пацаны со всей округи.
   Естественно, все мои проделки не оставались незамеченными. Меня вместе с отцом постоянно вызывали к директору. Отец, предварительно опохмелившись, отправлялся вместе со мной в школу.
   Директриса обычно орала и временами даже визжала о том, какой я оболтус, хулиган и разгильдяй. Эффект "экзекуции" усиливал висящий на стене портрет Ельцина. Бывший глава правительства грозно хмурил брови и пристально взирал на нас с отцом.
   Позволив директрисе высказаться, отец произносил дежурную фразу "Такого больше не повториться", и мы возвращались домой. Там меня ждала жестокая расправа.
   Ругал ли меня отец? Нет. Всю дорогу до дома он молчал. Затем, когда мы приходили домой, отец, всё так же молча, садился на диван, снимал ремень...а затем он снимал рубашку, брюки, носки и ложился спать, оглашая квартиру богатырским храпом.
   О, как больно и мучительно! Его храп, его дикий храп ранил меня прямо в сердце! Моя слабая детская психика была навек травмирована такими жестокими наказаниями!
   Но однажды, в 9-ом классе, вернувшись домой после очередной "экзекуции", отец произнёс фразу, которая врезалась мне в память на всю жизнь.
   И молвил он так: "Этот Ельцин... Он меня уже задолбал!"
   И внял я словам отца моего.
   Уже на следующий день я пришёл в кабинет директрисы, снял со стены портрет Ельцина и надел его директрисе на голову.
   Какой был крик, какой был скандал...
   А потом меня почему-то выгнали из школы.
   Время шло, и вот уже меня призвали на прохождение военной комиссии. Я прошёл уже фактически всех врачей, и все они дали мне категорию А. Оставался последний врач. Я уже готовился нести службу Родине, как вдруг этот врач - о, чудо! - обнаружил у меня плоскостопие.
   Представляешь? Всю жизнь жил себе нормально, и не знал, что у меня плоскостопие. Да что там говорить, его даже врач не сразу выявил. Он довольно долго думал и, наконец, после пятой бутылки водки, всё-таки распознал у меня плоскостопие.
   И тут отец умер. Я даже представить не мог, что мне делать, потому что делать, фактически, я ничего не умел. В отчаянье я пытался устроиться на какую-нибудь работу, но меня прогоняли отовсюду, куда бы я только не подался. Жизнь загнала меня в угол.
   Я уже полностью морально был готов провести остаток жизни процветающим русским бомжем, когда вдруг внезапно до меня дошло известие о смерти моей горячо любимой тёти, о которой я уже и думать забыл. Свою квартиру она оставила мне по наследству. Весь прикол заключался в том, что это была квартира в Москве.
   Я по началу хотел эту квартиру продать, но тут я подумал: "Что ж, не вышло здесь - так, может, в Москве что-нибудь получится".
   Я сдал в аренду свою квартиру и рванул в Москву.
   Я ещё не знал, как сильно мне придётся об этом пожалеть.
   И это - уже не шутка.
  
  
  
   ***
  
   Когда я переехал в Москву, мне показалось, что я попал в рай. Прекрасная двухкомнатная квартира, спутниковое телевидение, компьютер - всё, о чём я даже мечтать не мог. Плюс ко всему - красавица кавказской национальности, живущая со мной по соседству на лестничной площадке. Пару раз мы встречались с ней в подъезде, обмениваясь многообещающими взглядами, а через неделю она зашла ко мне за спичками. Спички мы искали с ней до самого утра, да так резво, что из дивана даже какая-то пружина вылезла. Поиски ей понравились настолько, что она стала заходить ко мне за спичками каждый вечер.
   Однажды Катя (так её звали) принесла ко мне домой маленький целлофановый пакетик с белым порошком и предложила мне попробовать, как она выразилась, "манну небесную".
   Вот так я и подсел на кокс.
   А потом, одной весенней ночкой, я рассказал ей, как тяжело мне приходиться без работы.
   - О, это не проблема, - рассмеялась Катя, - Машину водить умеешь?
   Я честно признался, что нет.
   - Ничего, научим, - уверенно сказала она.
   И на следующий день Катя начала меня учить вождению. Через три месяца я научился водить, через четыре я сдал на права, через пять я уже знал карту города, как свои пять пальцев, а через полгода я устроился работать таксистом. И во всём мне помогала Катя. Я думал, что она так заботиться обо мне, по той причине, что я ей просто нравился. Наивный дурак!!! Как же я ошибался!!!
   Как-то раз, когда я колесил по Москве, Катя переслала мне MMS. Оно содержало несколько слов и видео.
   "Посмотри, какое милое видео прислали мне мои родственники!" - гласило послание. "Милое видео" повергло меня в шок.
   На видео была записана сцена, на которой русскому солдату отрезают голову душманы. Только тогда я понял, в чьи цепкие лапы я попал.
   Когда я вернулся домой меня радушно встретила Катя. Вместе со своими родственниками - четырьмя здоровенными душманами. И они быстро изложили мне суть дела.
   Душманы собирались взорвать несколько крупных магазинов в Москве с помощью смертниц - короче говоря, камикадзе. Но у них это почему-то никак не получалось.
   Первую шахидку они послали в магазин пешком. Но магазин так и не взорвался, а смертница пропала без вести. За то на следующий день бомжи нашли в мусорном баке шахидский пояс и записку, гласившую: "Пошли вы все на фиг!".
   Вторую камикадзе они решили отправить на маршрутке. К сожалению, водитель маршрутки не знал о том, какой ценный груз он везёт. На одной из остановок он резко затормозил, и шахидка нечаянно подорвалась. В итоге моджахеды взорвали автобус вместо планируемого магазина.
   Третью смертницу душманы решили подвезти на своей собственной машине. Чтобы их не вычислили, они тщательно залепили номера грязью. Но именно их грязные номера и привлекли внимание одного из сотрудников ГИБДД. Душманов задержали прежде, чем они успели взорвать магазин.
   И тогда моджахеды придумали хитроумный план: смертницу подвозит до магазина таксист, чью роль они мне и предложили. Со стороны это, по идеи, не должно было вызвать никаких подозрений.
   Ну что сказать, выбор у меня, конечно был. Наркоман с ликвидированным паспортом естественно мог бы отказаться и стать героем очередного "милого видео" из Катиной коллекции. Но я решил, что мне не нужна лишняя слава, и согласился.
   Я успешно подвёз двух смертниц (я называл их жмуриками), и они успешно взорвали, соответственно, два магазина. Никто не заметил ни то, откуда взялись шахидки, ни того, кто их привёз. Но на третьем магазине вышел маленький прокол. Какой-то очень бдительный дяденька всё-таки заметил девушку кавказкой национальности, выходящую из такси и после этого проследовавшую в магазин. Номера моей машины он не запомнил, но от этого мне легче не стало.
   Я оказался между двух огней. С одной стороны, предо мной стояли душманы, жаждущие отрезать мне голову. С другой - родная милиция, всегда готовая засадить меня в тюрьму на всю мою идиотскую жизнь.
   Удача повернулась ко мне спиной.
   Катя начала меня использовать как раба. Я готовил еду, ходил по магазинам, подметал, мыл посуду, выносил мусор. Лучше бы я стал питерским бомжем.
   Но в один прекрасный миг я обрёл надежду на спасение.
   Как-то раз в квартире Кати я, глядя на книжный шкаф, обнаружил, что между Александром Дюма и Артуром Конан Дойлом есть маленький зазор. Я подумал и пришёл к выводу, что в этом зазоре может оказаться мой паспорт. Вероятность была маленькой, но больше никакой надежды у меня не оставалось.
   И я решил действовать.
   Я купил в аптеке пять пачек порошков со слабительным и, когда Катя повелела мне приготовить ей кофе, безжалостно высыпал их в чашку. Когда слабительное подействовало, Катя кинулась в туалет и закрыла его на щеколду. Я, в свою очередь, также кинулся к туалету и также закрыл его. Только с внешней стороны.
   Врубив телевизор на всю катушку, чтобы криков Кати о помощи никто не услышал, я кинулся к шкафу и обнаружил там заветный паспорт. Далее я вынул SIM-карту из Катиной мобилы, перерезал провод домашнего телефона, позаимствовал из её кошелька приличную сумму денег (короче говоря, всё, что в нём было) и, заперев двери на два замка, покинул этот чёртов дом.
   Затем я приехал в аэропорт и первым же рейсом рванул домой.
   Уже в своём родном городе я оформил на московскую квартиру дарственную, за что получил королевскую дозу кокса. Потом устроился работать таксистом (" - Вы работали таксистом в Москве? Надеюсь, это не вы взорвали..." " - О, нет, что вы, как можно так шутить!"), кем остаюсь и по сей день.
   Ну вот, в сущности, и всё...
  
  
   6
  
  
   - И тебе не жалко всех тех, кто из-за тебя погиб? - спросил Олег.
   - А тебе было жалко того парня, которого ты заживо похоронил ради лишнего проданного веночка? - вопросом на вопрос ответил таксист.
   Смирнов, после минутной паузы, вновь заговорил с водилой.
   - Ты так и не сказал, как тебя зовут, - молвил Олег.
   - О, это совершенно не важно, - сказал таксист. - Можешь называть меня просто "Таксист". Ну что, теперь по рукам?
   - По рукам, Таксист, - произнёс Смирнов, и новоявленные коллеги пожали друг другу руки.
   Уже через минуту машина несла их обоих к дому Таксиста.
   - А знаешь что, - сказал вдруг водила, - Я бы на твоём месте так без дела не сидел. Я бы уже столько бабок нагрёб...
   - И каким же образом? - не понял Олег.
   - Например, как я недавно слышал, в школах кабинеты анатомии испытывают большой недостаток в скелетах, - сказал Таксист. - Работка для тебя была бы клёвая - стоишь себе спокойно, ничего не делаешь. Главное, зубами нечаянно не клацнуть, а то...
   - Издеваешься? - раздражённо сказал Олег.
   - Да, - сознался Таксист и продолжил гнуть свою линию. - Ещё ты мог бы в театр устроиться.
   - На чью же роль? - воскликнул Смирнов в сердцах. - Ромео?
   - Джульетты! - ответил Таксист. - Я же серьёзно говорю: пришёл бы в театр, записался бы на роль Кощея Бессмертного. Детишки были бы в восторге!
   - Заткнись! - сурово сказал Олег.
   - Ты что, обиделся? - обеспокоился Таксист. - Да успокойся, Кощей Бессмертный - мой любимый персонаж! Я за него во всех сказках болел. Особенно мне его было жалко, когда в конце сказок ему яйцо разбивали, и он умирал. Я бы, наверно, тоже умер, если бы мне яйцо разбили...
   - Если ты не заткнёшься, то я...
   - То я что? - поинтересовался Таксист. - Убьёшь меня? Тогда ты избавишься от меня ненадолго. Если тебя за одного погнали из царства мёртвых, то меня оттуда погонят уж точно. Да ещё и превратят в какого-нибудь вечногниющего сифилитика. О, скелет и гниющий зомби! Как славно мы будем смотреться вместе!
   - Фигляр! - раздражённо заметил Смирнов.
   - Спасибо за комплемент! - обрадовался Таксист. - Так, музыку!
   Он врубил магнитолу. Оттуда донеслось следующее:
   " - В дальние края увезу тебя,
   Где найдём с тобой наше счастье,
   Слышишь, а?"
   Оставшийся путь новые знакомцы провели в молчании.
   - Ну вот и приехали, - произнёс Таксист, остановив машину около пятиэтажного дома. - Кощей, на выход.
   Они вдвоём вышли из машины и зашли в дом. Поднявшись на четвёртый этаж они остановились, и Таксист открыл дверь своей квартиры.
   - Добро пожаловать в мой дом! - воскликнул Таксист, едва Смирнов переступил через порог. - Здесь жил мой дед, жил мой отец, а теперь живу я. О, мой отец! Мне стыдно за него! Все свои деньги он тупо сжигал на водку! Я даже не разу не видел его трезвым!
   Но один факт его всё же оправдывает. Ведь он не знал о такой вещи, как кокаин! Если бы он все свои деньги спускал на кокаин, я бы, безусловно, гордился им!
   Дурному примеру своего отца я не последовал, но, ради такого знакомства, выпить я не прочь. Что будем пить, Олег Кощеич? Ром, водку, вино... Вино, между прочим, отборное, в смысле я его сам гнал. Ну, чего ты на меня уставился?
   - Я не могу пить. - медленно проговорил Смирнов.
   - Ах да, я же совсем забыл! - воскликнул Таксист. - Чем бы тогда увековечить нашу замечательную встречу? Надо подумать... Так, давай для начала выйдем в подъезд и покурим, а там решим.
   - Я не могу курить! - терпение Олега было уже на пределе. Его напарник сильно действовал ему на нервы.
   - Какая жалость! - произнёс Таксист. - Об этом я тоже позабыл. Что же нам тогда... О, придумал! Я сейчас позвоню одним очень хорошеньким девочкам, они за ночь берут недорого...
   Взгляд Таксиста упёрся в пустые глазницы Олега.
   - Прости, я забыл. Тебе же нечем... - сказал Таксист и расхохотался.
   В Смирнове разрасталась ярость. С жуткой ненавистью смотрел он на Таксиста, который беспрерывно ржал, повторяя фразы: "Пить он не может... Курить он не может... А остальное ему и вовсе нечем!!!"
   Олег в порыве ярости схватил первое, что ему попало под руку, и зашвырнул его в Таксиста. Под руку ему попалась табуретка.
   Таксист в мгновении ока пригнулся, и табуретка, пролетев у него над головой, разбила окно и полетела вниз. Снизу раздался душераздирающий крик: " - АЙ, БЛИН, СУКИ!!! ВЫ ЧТО ТАМ ОФОНАРЕЛИ, ЧТО ЛИ?!!"
   - Ну вот, посмотри, что ты наделал! - воскликнул Таксист. - Вышвырнул табуретку, окно разбил... Хорошо ещё, не зима, а то бы вообще...
   - Ты сам напросился! - ответил разгневанный Олег
   - Знаешь, кого-либо другого я бы заставил окно голой задницей закрывать, - продолжал Таксист. - Но в твоём случае...
   - Заткнись! - заорал Смирнов.
   - А что ты хотел? - спросил Таксист. - Если уж согласился взять меня на поиски долины мёртвых, то тебе придётся мириться с моим несносным характером. В принципе, ты можешь хоть прямо сейчас покинуть мои покои и отправиться на вокзал исполнять подвиг Анны Каренины. Я и без тебя смогу отыскать это кокаиновое эльдорадо. Так что? Уходишь?
   - Я остаюсь, - промолвил Олег.
   Их беседу прервал звонок по домофону.
   - О, ко мне гости! - удивился Таксист. - Такое бывает нечасто.
   Он взял трубку.
   - ЭТО ТЫ, СУКА, НА МЕНЯ ТАБУРЕТКУ ИЗ ОКНА ВЫКИНУЛ?!! - донеслось из трубки.
   - Табуретку? Из окна? - переспросил Таксист. - Нет, не я, - он повесил трубку и обратился к Олегу. - Не то, чтобы я увиливаю от ответственности... Но ведь табуретку из окна выкинул действительно не я.
   Олег попытался что-то сказать, но запнулся и промолчал.
   - Десять негритят решили прогуляться, - нараспев произнёс Таксист, направляясь на кухню, - Они столкнулись с РНЕ - и никого не стало! Раз уж отпраздновать нам не удастся, то я пойду хотя бы чего-нибудь поем.
   - Когда мы начнём поиски Моры? - нетерпеливо сказал Смирнов.
   - Ну, для начала, я ублажу свою ненасытную утробу сосиской с макаронами. - сказал Таксист. - А потом уж мы залезем в Интернет и найдём там всё, что захотим.
   - Уж постарайся побыстрей, - произнёс Олег.
   - Не волнуйтесь, мон сир, - ответил ему Таксист. - Это не займёт много времени.
   И когда Таксист уже собирался приступить к еде, в дверь послышался мощный стук.
   - ОТКРЫВАЙ, СУКА!!! - донёсся голос с площадки. - Я ЗНАЮ, ЧТО ЭТО ТЫ НА МЕНЯ ТАБУРЕТКУ ВЫКИНУЛ, БОЛЬШЕ НЕКОМУ!!!
   - Дожили... - пробормотал Таксист. - Как пить дать, сдали родные соседи... Что ж, придётся открыть, а то этот придурок мне точно дверь вышибет.
   И Таксист отправился к дверям. Он открыл их, и перед ним предстал мужик в спортивной куртке с табуреткой в руке. Его синие глаза злобно сверлили Таксиста.
   - ТЫ... - злобно произнёс он и осёкся. Взгляд его упал на Олега, стоявшего позади Таксиста.
   - Привет! - поздоровался Смирнов.
   Мужик с секунду постоял на месте, а потом, выронив из рук табуретку, помчался вниз по лестнице, оглашая подъезд криками: "МЕРТВЕЦ! МЕРТВЕ-Е-Е-ЕЦ! МЕРТВЕ-Е-Е-Е-Е..."
   Таксист спокойно поднял табуретку, закрыл дверь и отправился на кухню.
   - Этому человеку надо писать мемуары, - проговорил он. - Их будут читать!
   - Почему? - не понял Олег.
   - Ну, вот представь себе такую запись в дневнике: "Я вечером шёл к себе домой, как вдруг слышу - звон стекла надо мной. Я голову поднял, гляжу, - на меня табуретка летит! И по башке мне как даст!!! Я побежал проказника искать, нашёл, начал в дверь ломиться. Мне открывают, а там... СКЕЛЕТ ГОВОРЯЩИЙ СТОИТ...". По-моему, такая автобиография достойна для чтения. Ну ладно, ты посиди пока тут, а я, пожалуй, продолжу свою трапезу.
   Таксист отправился на кухню, оставив Олега наедине с его мыслями.
   "Неужели всё действительно будет так просто? - думал он. - Неужели и вправду я смогу вернуться к семье и мне не придётся больше прятаться по подворотням в этом дурацком наряде? Таксист, конечно, порядочная сволочь, но, похоже, он знает что делать".
   В это время "порядочная сволочь", оглушая комнату икотным рыком, возвращалась из кухни.
   - Пришло наше время, Олег Кощеич! - воскликнул Таксист. - Сейчас с помощью всемирной паутины мы узнаем путь в царство Богини Моры. Гостей на сегодня уже достаточно, так что...
   Его слова были прерваны звонком в дверь.
   - Давненько ко мне так часто не заходили, - проворчал Таксист. - Кто там?
   - Откройте, полиция! - донеслось из-за двери.
   - Во, счастье привалило, - тихо пробормотал Таксист, - Теперь ещё и менты припёрлись. Мон сир, вы наверное на всякий случай спрячьтесь - мало ли что...
   - Куда мне спрятаться? - пробурчал Олег. - За тумбочку, что ли?
   - Коллега, не тупите! - злобно, но также тихо проговорил Таксист. - Полезайте в шкаф.
   - Но...
   - Не бойтесь, моль вас не съест, она у меня дрессированная. Правда, может куснуть пару раз, но это не страшно - у неё прививка от бешенства...
   Запихнув Смирнова в шкаф, Таксист отправился открывать дверь.
   Перед ним предстали двое молодых полицейских. Они представились, показали удостоверения и перешли к основной части разговора.
   - Что ж это вы хулиганите, гражданин, - сказал один из полицейских. - Табуретки людям на голову кидаете...
   Таксист тяжело вздохнул.
   - Это вам кто сказал? Мужик в спортивном костюме?
   - Да... - произнёс полицейский.
   - А про говорящего скелета в моей квартире он вам не рассказывал?
   - Ну, говорил что-то такое...
   Таксист ещё раз тяжко вздохнул.
   - И вы ему верите? - поинтересовался Таксист. - Вы что, не понимаете очевидного? Парень просто с ума сошёл. То на него табуретки падают, то с ним скелеты разговаривают...
   Нет, вы конечно можете устроить у меня в доме обыск на предмет наличия говорящего скелета...
   - Так, всё, - сказал второй полицейский, - Извините за неудобства, мы просто делали свою работу.
   С этими словами полицейские ушли.
   - Слава Богу, - произнёс Таксист и пошёл в свою комнату. - Эй, скелет в шкафу! Вылезай!
   Олег поспешно выбрался из своего укрытия.
   - Щас всё будет, - уверенно сказал Таксист, - Всё найдём!
   Едва он произнёс эти слова, резко погас свет.
   - Во, блин, гады! - воскликнул Таксист. - Электричество вырубили!
   - И что теперь? - поинтересовался Смирнов.
   - Что-что!! - передразнил его Таксист. - До утра теперь ждать придётся, чтобы компьютер включить!
   Олег со стоном упал на кресло.
   - И что нам делать?
   - Я предлагаю такую тактику, - сказал Таксист. - Я мирно ложусь спать и вижу прекрасные сны об огромных горах кокаина, а ты бережно стережёшь мои богатые владения и будишь меня завтра в семь-ноль-ноль утра. План понятен?
   - Понятен, - вздохнул Смирнов.
  
  
  
  
   7
  
  
   Всю ночь Олег просидел перед окном. Он пережил за свою жизнь немало бессонных ночей, но эта ночь оказалась для него самой длинной из всех остальных. Этой ночью Смирнова просто лихорадило. Он не мог представить себе, каким образом ему поможет этот наркоман, но безоговорочная уверенность Таксиста внушала Олегу доверие. Эту ночь Смирнов провёл в мечтаньях о предстоящем возвращении домой.
   Ровно в 7 часов утра Олег отправился будить Таксиста, что оказалось не так просто, как представлялось Смирнову. Таксист лениво переворачивался с боку на бок, повторяя одни и те же слова: "Милая, у нас была прекрасная ночь, бери деньги и проваливай".
   Наконец он открыл глаза и посмотрел на Олега. В ту же секунду Таксист подпрыгнул на кровати и, с криком "СГИНЬ, НЕЧИСТАЯ!" начал неистово креститься.
   - Таксист, ты что? - не понял Смирнов.
   - НЕ ПОДХОДИ!!! - заорал Таксист. - Свят-свят-свят, свят-свят-свят... Надо ж такому присниться!
   - Это не сон, - оборвал его Олег.
   - НЕ ТРОГАЙ МЕНЯ!!! - вопил Таксист. - ИЗЫЙДИ, МЕРТВЕЦ!!!
   - Ладно, - спокойным голосом произнёс Смирнов. - Если я для тебя являюсь простым ночным кошмаром, то загляни на кухню и посмотри на то, что осталось от окна. Может, это тебя убедит, что я реален.
   Таксист мигом помчался к разбитому окну. Из кухни он вернулся уже тем же Таксистом, каким был раньше.
   - Ну что ж, Олег Кощеич, - произнёс Таксист довольно бодро, - Найдём мы вашу Мору!
   Он сел за стол, включил компьютер и предложил Смирнову присесть рядом, но Олег отказался, предпочитая смотреть на монитор стоя.
   На мониторе высветилось приветствие, гласившее:
   О, великий Таксист!!!
   Твои рабы приветствуют тебя!!!
   Олег задумался. Да, если Таксиста этот загадочный компьютер встречает такими словами - возможно, мой помощник и вправду может найти всё, что угодно!
   В это время на мониторе возникла обнажённая женщина во весь экран. Ноги её были широко расставлены, а левая рука лежала на огромной груди.
   - Это, я так понимаю, Богиня Мора, которая сейчас расскажет нам, где нам найти Долину Мёртвых, - прокомментировал Олег.
   - Это сугубо личное! - отозвался Таксист. - Щас, подожди... Так, яндекс... Богиня Мора... В городе...Ага, нашёл! Профессор Ян Павлович Рябинин заявил о том, что он может открыть путь в долину мёртвых, царство языческой Богини Моры. Профессор говорит: "Что бы открыть путь уже почти всё готово, осталось лишь несколько формальностей...Это будет величайшим открытием в истории человечества!!!". Что ж, замечательно! Осталось лишь найти данные об этом профессоре и нанести ему дружеский визит, но это будет немного позже, а пока...
   - Что "пока"? - вознегодовал Смирнов. - Какие ещё у тебя найдутся отсрочки?!
   - Видишь ли, - произнёс Таксист, - Мой неприкосновенный запас кокса подошёл к отметке "Осталось всего на 3 дня! Срочно пополнить!". И если я не внемлю этому предупреждению, последствия могут быть катастрофическими. Ты посиди пока здесь...
   Олег махнул рукой.
   - Ладно, - сказал он, - Делай что хочешь. НО ЧТОБ ЭТОГО ПРОФЕССОРА ТЫ МНЕ ДОСТАЛ!!!
   - Конечно же, мой дохлый друг, - ответил Таксист. - Профессор предстанет перед нами, не пройдёт и полго... То есть, я хотел сказать двух дней.
  
  
   ***
  
   Таксист сидел в пивной, дожидаясь встречи с "поставщиком". "Поставщиком" был худощавый парень по имени Коля. И он почему-то до сих пор не появлялся.
   " - Может, он заболел? - подумал Таксист. - С ним пару раз такое случалось..."
   Посетителей в пивной было довольно мало. Пара беспробудных алкашей сидела за правым крайним столиком. У стойки стоял удивительно крепкого телосложения человек лет 25. Бармен лениво вытирал стаканы. А вот Коля всё никак не приходил.
   И когда Таксист уже собирался уходить, в пивную зашли четыре человека, которых Таксист, несмотря на мимолётность предыдущей встречи, узнал в тот же миг.
   Четыре здоровенных кавказца.
   Братья Кати.
   Таксист попытался смыться, но самый дюжий из кавказцев его остановил.
   - Слушай, дарагой, - с кошмарным акцентом произнёс он. - Ты шо это - нас кинул, сбэжал...
   - Вы меня с кем-то путаете, - произнёс Таксист, прорываясь к выходу.
   - А с сэстрой шо сдэлал? - продолжал кавказец. - Она потом шэсть мэсяцов у врача лэчилась, обидно, слушай!
   - Вы меня с кем-то путаете, - продолжал настаивать Таксист. - Никуда я с вами не поеду.
   - Слушай, друг, зачем ехать? - поинтересовался второй кавказец. - Мы тебя прямо здесь и прирэжэм.
   В пивной воцарилась мёртвая тишина.
   - Аллах Акбар! - произнёс первый кавказец, доставая нож.
   Таксист понял, что настала его смерть.
   И тут кавказец получил удар ногой по голове сзади от здоровенного парня, стоявшего около стойки, и свалился бес сознания.
   - Смерть душманам!!! - заорал парень и кинулся в бой с остальными кавказцами.
   Второй брат попытался ударить его в грудь, но тут же получил удар в челюсть. Раздался хруст и душман, выплёвывая зубы, свалился на пол.
   Следующий чеченец схватил один из стульев и с диким криком побежал на бойца. Наблюдавший за этим Таксист так и не понял, каким образом этот стул оказался в руках парня, но уже через пару секунд боец наносил удар им по голове душмана. От удара стул развалился на двое, и Таксисту почему-то показалось, что то же самое случиться и с головой Катиного брата. Но, к величайшему разочарованию Таксиста, такого не произошло. Чеченец просто со стоном упал на пол.
   Последний душман достал нож и стал медленно приближаться к парню. Чеченец попытался полоснуть ножом бойца по шее, но, едва он приблизился, он получил сильный удар ногой в живот. Кавказец, осыпая всех проклятьями, переломился пополам. В ту же секунду он получил сокрушающий апперкот, в результате чего он упал, разломав деревянный стол надвое.
   Убедившись в том, что все его недоброжелатели более не причинят ему вреда, Таксист подошёл к своему внезапному спасителю.
   - Слушай, друг! - сказал он. - Ты где так драться научился? Я такое раньше только в кино видел про Шварцнеггера!
   - Да я ещё с войны этих душманов возненавидел! - произнёс парень и обратился к бармену. - Извините, мы у вас тут немножко мебель поломали...
   - Н-н-ничего с-с-страшного. - пролепетал бармен. - В-в-всё з-з-за с-с-счёт за-за-заведения.
   - Ну, вот и славно! - обрадовался Таксист. - Пойдёмте со мной, товарищ Шварцнеггер, банкет продолжится у меня в квартире!
   Они вдвоём вышли из пивной.
   - Тебя хоть зовут-то как? - спросил Таксист.
   - Игорь Рубцов, - ответил парень.
   - Можешь называть меня Таксист.
   - Весьма странное имя, - заметил Игорь.
   Они вместе сели в машину Таксиста и поехали по направлению к его дому. По пути Игорь попросил водилу остановить машину, что бы "подышать свежим воздухом". И пока Рубцов "дышал", Таксист быстро позвонил с мобильного к себе домой.
   Олег взял трубку.
   - Алло, скелет! - проговорил водила. - Это твой чудом уцелевший коллега Таксист!
   - Закупился своей дрянью, наконец? - злобно спросил Смирнов.
   - Ну как бы сказать... Знаешь, я тут нашёл одного человека, который может нам сильно помочь. Подчёркиваю слово "сильно".
   - Ты нашёл профессора?
   - Не совсем... Слушай, Кощей, ты пока что спрячься, чтобы не напугать клиента раньше времени.
   - Что?! - заорал в трубку Олег. - Опять в шкаф?!
   - Так надо, жмурик, так надо, - быстро проговорил Таксист и, не дослушав негодующего Смирнова, отключил связь.
   Через полчаса Таксист со своим новым другом уже сидели в его комнате за столом, накрытым бутылкой водки и скромной закуской.
   - Слушай, Шварцнеггер, - произнёс Таксист, после нескольких выпитых рюмок. - Может быть ты и не заметил, но сегодня ты спас мою кретинскую жизнь. Теперь я тебе обязан. Расскажи мне о себе, может случиться так, что я тебе чем-то помогу.
   - Да мне и рассказывать вроде нечего... - ответил Игорь.
   - Мой сильный друг, не надо мне врать. - перебил его Таксист. - Я же вижу, что ты беспробудно пьёшь, судя по всему уже не первую неделю, и даже не первый месяц. Что тебя тревожит? Расскажи мне, возможно, я решу твою проблему.
   - Это, конечно, вряд ли, - с горькой усмешкой сказал Рубцов. - Но душу излить всё ж таки можно...
  
  
   8
  
  
   Спортом я увлёкся рано. Ещё в 6 лет я пошёл на карате. Поначалу было очень тяжело, но я не переставал усердствовать и уже к восьми годам я мог без проблем отжаться 50 раз. Когда мне исполнилось 10 лет, я поступил на бокс. Несколько лет я прозанимался в этой секции, повергая в нокаут многих других учеников на год, на два, а то и на все три года старше меня. К своим 14 годам я был двукратным чемпионом соревнований по боксу среди молодёжи, и, казалось, всё шло к тому, что я стану великим боксёром, когда эта карьера для меня окончилась навсегда.
   Случилось это так. В полуфинале третьего для меня соревнования я столкнулся с весьма неожиданным соперником. Соперник был на голову ниже меня. И хотя, по мнению судьи, этот парень был со мной в одной весовой категории, его мышцы... Мне трудно их описать. Всегда трудно описать то, чего нету.
   Я думал, что завалю этого чижика в первом же раунде, но он оказался чрезвычайно юрким гадом. Он так ловко уворачивался от моих ударов, что мне оставалось лишь позавидовать его прыти.
   Но так было только поначалу. Вскоре я приспособился к его стилю, и он начал пропускать мои удары. И я подумал, что с этим соперником я справлюсь без особого труда.
   Первый раунд остался за мной. Выходя на второй раунд, я был уверен, что выйду из боя победителем. И тут началась какая-то чертовщина.
   Чижик попытался, как будто бы нечаянно, ударить меня в пах. Могу тебя заверить, что если тебе попадут в пах хорошо поставленным боксёрским ударом, пусть даже в перчатках, то вероятность того, что наследство тебе оставлять будет некому, резко увеличится. Я увернулся, подумав, что этот выпад, вероятнее всего, был случайным.
   Не тут-то было.
   Чижик вновь и вновь продолжал целить мне в пах. Я, спасая своё достоинство, отплясывал так, что мне, должно быть, позавидовал бы любой танцор. А Чижик всё продолжал и продолжал свои выпады. ("Неплохая тактика!" - заметил про себя Таксист.) И, что самое интересное, судья на них никак не реагировал.
   И я начал пропускать удары. К концу второго раунда счёт почти сравнялся.
   Во время перерыва тренер что-то отчаянно орал мне в ухо, но я не слушал его. Я всё думал об этом Чижике. Что он о себе возомнил? Кто я ему? Боец или балерина?
   И вот начался третий раунд. И как только мой соперник вновь попытался провести свой приёмчик, он тут же получил сокрушительный удар ногой по морде.
   ...когда его уносили, тренер подошёл ко мне, положил руку на моё плечо и сказал: " - Нет, брат, бокс - это не твой удел. А вот кик-боксинг - как раз для тебя!"
   Вот здесь и началась моя жизнь!
   Я тренировался каждый день. У меня появились друзья, у меня появился любимый вид спорта. Наконец, у меня появилась девушка - Настя, любовь всей моей жизни. (Душа Таксиста при этих словах перекосилась, но виду он не подал).
   Наша любовь была восхитительна. Я такую раньше только по телевизору видел. Мы гуляли по вечерам в парке, ходили вместе в кино, целовались под луной - это было прекрасно! ("Хм, моя первая любовь тоже чем-то на кино была похожа, - подумал Таксист. - Правда, скорее, на порнографическое...")
   Вот так всё прекрасно и было до 18 лет. А потом нагрянула армия.
   Дело в том, что пока я усиленно занимался спортом, у меня совершенно не хватало времени на учёбу. Я был здоров как бык, и меня быстренько отправили в армию. А через год службы меня отправили в горячую точку.
   Там я впервые увидел смерть.
   Это было внезапно и страшно. Мы с моим сослуживцем Тошей сидели и о чём-то говорили. О чём конкретно, я не помню, скорее всего, о какой-то ерунде. И тут абсолютно бесшумно из головы моего товарища хлынула кровь, и он в тот же момент рухнул на землю. Тоша умер мгновенно. Это была работа чеченского снайпера. Почему он в следующую секунду не убил меня, так и осталось загадкой.
   Во второй раз со смертью я встретился там же, на войне. Это случилось, когда Лёха наступил на мину. Мы с ним не были особо близко знакомы, но увидеть его кошмарную гибель от этого легче не стало. Обгорелый Лёха ужасно орал. Врач сделал заключение, что чтобы спасти его жизнь, ему надо отрезать то, что осталось от его ног. И ему стали резать его культи без всякого наркоза. А Лёха всё орал и орал, орал и орал, и он хотел, чтобы его наконец добили, а потом его крик наконец затих. Врач вышел и сказал, что Лёха УМЕР ОТ БОЛИ.
   Но самое страшное потрясение ждало меня впереди.
   Однажды моя Настенька перестала писать мне письма. В тот день я перестал бояться смерти. Мне казалось, что финалом моей истории станет старый как мир анекдот, в котором солдат возвращается с войны к своей любимой и попадает на её свадьбу с каким-то хмырём.
   Лучше бы так и оказалось.
   Когда я вернулся с войны, я пришёл домой к Насте. Меня встретила её убитая горем мать. От неё я и узнал, что случилось с моей невестой.
   Однажды, когда она поздно ночью возвращалась домой, её подкараулил маньяк. Он изнасиловал Настю и убил её.
   После маньяка поймали и присудили ему 10 лет лишения свободы.
   Но Настю уже не вернуть.
  
  
   9
  
   - Вот и всё, - проговорил Рубцов. - Сейчас работаю простым грузчиком.
   - Слушай, Шварцнеггер, - сказал Таксист. - А ты не хотел бы снова встретиться со своей подружкой? Или со своими сослуживцами?
   Игорь изменился в лице.
   - Смеёшься?
   - Отнюдь, - опроверг Таксист. - Ты веришь в загробный мир?
   - Нет! - злостно ответил Рубцов.
   - Придётся поверить! - таинственно произнёс Таксист. - Олег, на выход!
   Смирнов, хрустнув костями, вышел из шкафа и предстал перед Игорем.
   Рубцов примерно с полминуты бездумно пялился на Олега. Затем он икнул и медленно скатился под стол.
  
   ***
  
   - Всё-таки хорошо, что Шварцнеггер согласился нам помочь, - заметил Таксист.
   - Не вижу ничего хорошего! - проворчал Олег.
   - Ты просто не знаешь, как он дерётся! - ответил Таксист. - Он бухой справился с четырьмя душманами!
   - И зачем он нам нужен? - спросил Смирнов. - Выбивать из профессора информацию?
   - Ну что ж, может статься и так... - задумчиво произнёс Таксист.
   - ГДЕ-Е-Е?! - донёсся жуткий крик из комнаты.
   - О, проснулся наш герой! - заметил Таксист. - Приготовьтесь, мон сир. Возможно, нас будут бить.
   Игорь, опираясь на стену, приближался к кухне, где сидели Смирнов и Таксист. Путь занял около минуты.
   - ГДЕ?! - обратился Рубцов к компании.
   - Что "ГДЕ"? - не понял Олег.
   - Перед тем, как уснуть, я поставил на стол стакан водки, на опохмел, - не без труда сказал Игорь. - Когда я проснулся, стакан оказался пуст. ГДЕ ВОДКА?!!!
   - Испарилась, - спокойно ответил Таксист.
   - ЧЕГО? - не понял Рубцов.
   - Всё просто, - сказал Таксист. - С неба жидкость проливается на землю в виде дождя, затем она испаряется и вновь проливается на землю... Называется это - круговорот...
   - Слушай, - не на шутку разозлился Игорь. - А если тебе сейчас зубы выбью, они тоже испаряться?
   - Да ты не нервничай, - сказал Таксист, доставая из холодильника бутылку водки. - Я не жадный.
   - Шут ты, что ли? - спросил Рубцов.
   - В принципе, можно называть меня и так, - улыбнулся Таксист.
   Через несколько часов трио уже собиралось в путь.
   - Так, вот мы и узнали всё про нашего профессора, - произнёс Таксист. - Вот его адрес, ему 65 лет, у него есть жена и родной любимый кот. Недавно наш профессор посещал клинку с жалобами на учащённое сердцебиение...
   - Как бы он там не окочурился! - сказал Игорь.
   - Не волнуйся, Шварцнеггер, - успокоил его Таксист. - Врачи сказали профессору, что ничего особо страшного нет, прописали ему валерьянку и отпустили домой. Что ж, коллеги, пришло время нанести визит Яну Павловичу!
   Трио искателей пути в мир иной спустилось по лестнице и село в машину. За рулём сидел, естественно, Таксист, сзади него сидел Олег Смирнов, а по правую руку от живого мертвеца располагался Игорь Рубцов.
   - Итак, шоу начинается! - продекламировал Таксист. - В путь отправляются Таксист, Шварценеггер и Кощей!
   - Я бы сказал, Шут, Боец и Мертвец, - промолвил Рубцов.
   - Ну, можно сказать и так, - отозвался Таксист. - Команда смерти вступает в игру!!! Так, теперь нужно поставить подходящую музыку. Это не то... это тоже не то... Ладно, сам спою. Раз, два, три... Мы в город изумрудный идём дорогой трудной...
   Машина резко двинулась с места.
   Вскоре Команда смерти уже приближалась к дому профессора. Это был обычный пятиэтажный дом.
   Едва партнёры вылезли из машины, они услышали приглушённую музыку со двора.
   - Не нравится мне это, - проговорил Таксист. - Ох, не нравится...
   Когда друзья зашли во двор, перед ними предстала печальная картина похорон. Оркестр играл похоронный марш. Из подъезда выносили гроб, в котором лежал пожилой абсолютно лысый человек. За ним следовала целая толпа безутешных плакальщиц.
   - Чёрт! - с горечью сказал Таксист. - Это же подъезд профессора!
   - Как же... - проговорил Рубцов. - Говорили же, что ничего страшного!
   - Вот так и верь современной медицине! - со злостью процедил Таксист.
   Перед траурной процессией стояло три абсолютно разных человека. Первый, самый высокий, был одет в чёрный цилиндр и закутан в тёмный плащ, чей воротник скрывал его лицо. Второй, самый низкий из компании был одет в джинсы, коричневую кожаную куртку и клетчатую шапку с надписью "TAXI". Третий человек, обладавший невероятным обьёмом мышц, был одет в серую ветровку с надписью на спине "RUSSIA". Головного убора он не имел, демонстрируя свою стрижку "под троечку".
   И не смотря на то, какими они были разными, всех их объединяло одно - необъемлемая печаль. Можно было подумать, что покойник приходится им очень близким родственником. Они стояли в мёртвой тишине.
   - Федечка, на кого ж ты нас покинул! - донёсся до них крик безутешной плакальщицы.
   - Подожди, какой ещё, на фиг, Федечка? - не понял Игорь.
   - Федечка, покинул нас, на кого-то, - злобно проговорил Таксист. - Чё непонятного-то?
   - Так профессора ведь вроде Яном звали! - заметил Рубцов.
   Состояние Команды смерти резко улучшилось. Таксист не смог сдержать чувств.
   - Йе-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-ес!!! - заорал он на всю округу.
   Оркестр захлебнулся какофонической мелодией и смолк.
   Замолкло всё. Даже безутешные плакальщицы.
   Все устремили свои взгляды на Таксиста и его попутчиков.
   - Что ж, коллеги, - сказал Таксист. - По-моему пришла самая пора...СМАТЫВАТЬСЯ!!!
   И Команда смерти с дикой скоростью понеслась к машине.
  
  
   10
  
  
   Поколесив немного вокруг района местообитания профессора, коллеги вернулись обратно к тому же дому. Панихида была закончена, и Таксист, Рубцов и Смирнов дружно направились к подъезду.
   - Так, - распорядился Таксист. - Говорить с Яном Павловичем буду я! Олег Кощеич, у вас череп проглядывает! Прикройте его, не надо пугать людей! А ты, Шварцнеггер, постарайся сделать умное лицо.
   - А это как? - сморозил Игорь.
   - Э-э, ладно, забудь! Вперёд, царство Богини Моры ждёт нас!
   Команда смерти поднялась на третий этаж, где жил профессор. Таксист позвонил в дверь.
   - Кто там? - донёсся до них женский голос.
   - Мы научно-исследовательская группа, из Москвы, - важным тоном произнёс Таксист. - Мы хотели бы поговорить с профессором Рябининым по поводу...
   - Издеваетесь, что ли? - воскликнула женщина за дверью.
   - Нет, как можно! - Таксист отвечал на этот вопрос отрицательно в первый раз в своей жизни.
   - Так что, мы сможем увидеть профессора? - не выдержал Игорь.
   - Не сможете! - стало понятно, что женщина за дверью плачет. - В психушку его засадили за теорию его дурацкую!
   Таксисту долго размышлять не пришлось.
   - Послушайте, уважаемая, - произнёс он. - Мы высококвалифицированные специалисты. К нашему мнению прислушиваются многие люди, причём весьма влиятельные люди. Если вы нас впустите и дадите ознакомиться нам с трудами вашего мужа, то мы непременно вытащим его из этого заведения.
   - Вы точно не шутите? - с надеждой спросила Рябинина.
   - Какие могут быть шутки? - воскликнул Таксист. - Я - профессор Синицын, это - профессор Смирнов, а это - доктор Рубцов...
   Щёлкнул замок, и дверь открылась. Перед ними стояла женщина лет 60. В глазах её блестели слёзы.
   - Входите, - сказала она.
   Команда смерти проследовала в комнату. Со шкафа спрыгнул белый пушистый кот прямо под ноги "профессору Синицыну", в результате чего тот чуть было не упал, с трудом сохранив равновесие и с таким же трудом не обматерив кота.
   - Пушок, не путайся под ногами, - злобно пнула кота хозяйка.
   - Так что насчёт трудов профессора? - напомнил ей Таксист.
   - Видите ли, - произнесла Рябинина. - Как таковых трудов по этому вопросу у моего мужа не было. Он был обычным профессором: преподавал лекции в институте, ездил на научные конференции... И никаких великих исследований он не вёл.
   Но однажды с ним что-то случилось.
   В тот день Ян вернулся чрезвычайно возбуждённом состоянии.
   " - Мы стоим на пороге великого открытия!" - заявил он.
   " - Какого же? - спросила я, думая, что он шутит. - Новой модели соковыжималки?"
   " - Скоро перед нами откроются ворота в Долину Мёртвых - Царство Богини Моры!"
   " - Иди лучше проспись!" - приказала я ему, посчитав, что он, скорее всего, напился и наутро перестанет нести эту околесицу.
   Но он не перестал.
   Ян фактически каждому встречному рассказывал о своём предстоящем открытии, но как именно он собирался его провести, мой муж не рассказывал никому.
   Потом он купил эту дуру. Поставил её на даче, сказав, что она необходима ему для его гениальнейшего открытия.
   - Позвольте... - перебил Таксист. - Какую "дуру" купил ваш муж?
   - Да статую этой Моры, будь она не ладна! - в сердцах воскликнула Рябинина. - Он сначала её у нас дома поставить хотел, вместо серванта, но я запротестовала. Вот муж и поставил её на дачу.
   - На дачу? - переспросил Рубцов. - Так ведь... Сопрут же!
   - Не сопрут! - уверенно ответила Рябинина. - У нас с этой дачи четыре года назад два золотых подсвечника "спионерили" - так мой муж такой кипеш устроил! И ментов вызвал, и заявление написал - ему эти подсвечники сосед по даче сам вернул, слёзно моля о пощаде.
   - И что, пощадил? - поинтересовался Игорь.
   - Не-а, - ответила жена профессора. - Засадил его на два года, чтоб неповадно было. С тех пор нашу дачу никто и не трогает.
   - Госпожа Рябинина, давайте вернёмся к теме разговора! - нетерпеливо сказал Таксист. - Что случилось после того, как ваш муж купил "дуру"?
   - После этого в нашей жизни наступили золотые дни! - ответила Рябинина. - Я даже подумала, что Ян не зря всё это затеял. Кто-то вызвал журналистов. У нас с мужем постоянно брали интервью, а однажды о нём даже написали в газете. Жизнь поменялась к лучшему.
   Но ненадолго.
   Однажды мой муж вернулся домой в дупель пьяный. Он упал на кровать и начал выть. " - Он не продаёт мне бусы! - орал Ян. - Всё пропало! Он не хочет продавать мне бусы!!!"
   Что за бусы, мой муж так и не объяснил, но криком "Бусы! Он не продаёт мне БУСЫ!!!", Ян заходился каждый день. В конце концов, соседи, уставшие от его криков, вызвали скорую. У моего мужа признали навязчивую идею и отправили в первую психиатрическую...Скажите, вы мне поможете?
   - Конечно же! - заверил её Таксист. - Обязательно! Мы сейчас же выезжаем в Москву! Уже через неделю вашего мужа выпустят и восстановят моральный ущерб!
   - Даже чаю не попьёте? - удивилась супруга профессора.
   - Ну, можно, конечно... - начал было Игорь.
   - Нет! - перебил его Таксист. - Сожалеем, конечно, но... Дело не терпит отлагательств! За мной! - скомандовал он, и Команда смерти покинула квартиру Рябининых, оставив хозяйку в полном замешательстве.
  
  
  
   11
  
  
   - И на кой чёрт профессору понадобились бусы? - поинтересовался Игорь уже в машине. - Шут, ты не знаешь?
   - Мало ли зачем, - ответил Таксист. - Некоторые мужики на старости лет меняют ориентацию - Майкл Джексон, например...
   - Майкла Джексона не трожь! - оборвал его Олег. - Он был великим человеком! Весь мир оплакивает его смерть!
   - О, да! - воскликнул Таксист. - Я себе это так и представляю: "О, какой великий умер...Педофил! Кто ж теперь обесчестит наших бедных деток?!"
   - Майкл Джексон не был педофилом! - заорал разозлённый Смирнов. - Это всё идиотские слухи!
   - Ну, если он не педофил, тогда он педорас. - заметил Рубцов.
   - Почему? - недоумённо воскликнул Олег.
   - Да я его однажды по телеку видел, - ответил Игорь. - Такой педорас...
   - Так, ладно, - перевёл тему разговора Смирнов. - Что нам делать с профессором?
   - Колесовать! - злобно проговорил Таксист. - Коллега, профессора придётся вытаскивать из психушки, если вы до сих пор ещё поняли.
   - И каким же образом? - поинтересовался Олег.
   - Штурмом брать будем! - предложил идею Игорь.
   - Не самая лучшая мысль, - произнёс Таксист.
   - А ты что предлагаешь? - спросил Смирнов.
   - Для начала хорошо бы побольше узнать побольше об этой больнице, - заметил Таксист. - Что я и собираюсь проделать, когда мы вернёмся с помощью Интернета.
  
  
  
  
  
   ***
  
   Примерно около семи часов вечера рядом с "Психологической больницей N1" стояли два коллеги из Команды смерти, оживлённо переговариваясь.
   - Вот и больница, в которой пленён наш билет в потустороннюю жизнь, - произнёс Таксист. - Вот ворота, отделяющие психопатов от нас - нормальных, уравновешенных граждан.
   - Замочек плёвенький. - отметил Рубцов. - Дверь, фактически, на соплях держится.
   - Ну да, ты прав, - согласился Таксист, про себя отметив, что ему самому пришлось бы потратить часа два, чтобы сломать эти решётчатые двери. - Чуть дальше - два корпуса: один для смирных пациентов, другой - для буйных. Они имеют общий двор, где больных обоих корпусов выгуливают по очереди.
   - А профессор в каком лежит?
   - Во втором! - ответил Таксист с явным раздражением. - Вчера он на смерть забил двухметрового медбрата кактусом. Причём с большим садизмом.
   - Правда? - удивился Игорь.
   - Шутка, Шварценеггер! - ответил Таксист. - Профессор, конечно же, отдыхает в первом корпусе. Вместе с ним лежат ещё три психа: "Собачка", "Путешественник по параллельным мирам" и "Медведев".
   - Дмитрий Анатольевич? - поразился Рубцов. - А он-то на чём помешался?
   Наступило минутное молчание.
   - Шварценеггер. - со спокойным лицом произнёс Таксист. - Ты и вправду такой тупой, или тебе за это деньги платят?
   - А что такое? - не понял Игорь.
   Таксиста прорвало. Он говорил быстро и довольно долго, но едва ли хотя бы одно слово из его речи можно было найти в справочниках русского языка.
   - А, понял, - сказал выслушав его Игорь. - Так бы сразу и сказал.
   - Так, слушай мой план, - проговорил Таксист. - Я проникаю в больницу, нахожу профессора, мы выходим на прогулку и когда мы начинаем движение к дверям, ты их выбиваешь, и мы дружно садимся в машину и уезжаем. Всё понятно?
   - Это-то понятно, - сказал Рубцов, - Мне не понятно, как ты попадёшь в клинику. Как псих, что ли?
   - Нет, - ответил Таксист. - У меня есть идея получше...
  
   ***
  
   Сергей Иосифович Кац спешил на вызов. Весьма необычный случай паранойи. Никаких предпосылок, никаких предстоящих симптомов - просто двинулся человек, и всё. Судя по всему, это будет очень интересный случай.
   Кац ехал на маршрутке. Под лёгкой осенней курткой скрывался белый халат. Приехав по адресу, он вышел на остановке и проследовал к дому.
   Сергей Павлович поднялся на четвёртый этаж и позвонил в звонок. Ему открыл здоровенный бугай с немыслимыми бицепсами.
   - Что случилось? - спросил врач. - Где больной?
   В тот же момент из комнаты раздался дикий крик.
   - Да вот брат мой двоюродный совсем с ума спятил, - пожаловался бугай. - Всюду ему скелеты какие-то чудятся, орёт, будто его режут...
   " - А-А-А! - донеслось из комнаты. - СКЕЛЕТЫ! СКЕЛЕТЫ!!!"
   " - Так и есть, случай и вправду тяжёлый", - отметил Кац.
   - Ну что ж, пойдёмте посмотрим на вашего брата. - произнёс он.
   Они вошли в комнату.
   Пациент лежал на диване. Он был бледен, глаза его безнадёжно блуждали по комнате. Поразительная непохожесть двух братьев удивила доктора, но он не слова не проронил по этому поводу.
   - СКЕЛЕТЫ!!! - заорал несчастный больной. - ОНИ ВЕЗДЕ! ОНИ ОКРУЖАЮТ НАС!! ОНИ ПОВСЮДУ!!!
   - Всё нормально, мой друг, всё хорошо... - начал успокаивать его Сергей Иосифович.
   - ВОН ОН!!! - заорал умалишённый. - ОН СЗАДИ! ОН СЗАДИ ВАС!
   - Не волнуйтесь, сзади меня никаких скелетов нет, - успокоил больного врач. - Вот смотри...
   Кац оглянулся. И остолбенел.
   Сзади него и вправду стоял скелет.
   Нечисть щёлкнула зубами, и доктор, простонав, свалился без чувств.
  
   12
  
   - Надо же! - произнёс Рубцов. - Его даже бить не пришлось!
   - Что, кстати к лучшему, - ответил Таксист, работая за компьютером. - Не хватало нам ещё только крови на белом халате!
   - А что ты там по клавишам стучишь? - поинтересовался Олег. - Опять что-то ищешь?
   - Да нет же, - сердито сказал Таксист. - Дело в том, что я планировал забрать бейджик у врача и нацепить его себе. Но я же ведь не рассчитывал, что у врача будет фамилия "Кац"! Развилось этих жидов...
   - И не говори! - вторил ему Игорь.
   - Не подумайте, что я - фашист! - промолвил Таксист. - Но этот еврей, - он кивнул на связанного доктора Каца. - Перепортил мне весомую часть моего плана! Придётся печатать бейджик на имя доктора Лисицына, потому что Кац из меня - как из моего покойного батюшки балерина! Нет, один раз мой батя с перепою всё же попытался выкинуть какое-то балетное па, в результате чего был в дребезги разбит графин с водкой.
   Рубцов захохотал.
   - Тебе-то смешно! - заметил Таксист. - А у моего отца, между прочим, после этого был трёхдневный траур!
   Тут с постели замычал связанный Кац.
   - Может, он сказать что-то хочет? - обратился к Команде смерти Олег.
   - Знаю я, чего он хочет! - произнёс Таксист. - Как только мы ему рот откроем, он тут же начнёт орать: "МАМА! ПОМОГИТЕ!!!". Вот и всё.
   - А если ему в сортир нужно? - поинтересовался Рубцов.
   Сергей Иосифович замычал ещё громче.
   - Перебьётся! - сурово сказал Таксист. - Дашка перебилась - и этот перебьётся!
   - Какая ещё Дашка?! - хором спросили остальные участники Команды смерти.
   - Дашка-мазохистка, - ответил Таксист. - Как, разве я вам о ней не рассказывал?
   - Нет, - ответил Олег.
   - Ну что ж, тогда слушайте...
  
   ***
  
   Согласитесь, встречать Новый год в одиночестве довольно скверная штука. Именно поэтому я в эту волшебную ночь, доставив всех клиентов в пункт назначения, отправился на улицу красных фонарей.
   Когда я туда приехал, я нашёл всего двух проституток, которым, обычно не слишком везло с клиентами. Первой из них была Толстушка Ира. Была бы она худее килограммов на десять, она, безусловно, была бы куда более востребована, но Ира ничего не могла с собой сделать, что бы похудеть.
   Вторая, как вы уже, наверное, поняли... Нет, судя по лицу Шварцнеггера, не поняли... Так вот, вторую девушку звали Дашка-мазохистка. Большинство клиентов отпугивали её довольно странные пристрастия со связыванием, сковыванием в наручники и всякому такому прочему. Но мордашка у неё была довольно хорошенькой, да и тело... В общем и целом, я остановил свой выбор на ней.
   Под бой курантов, грозно раздающийся из окон первого этажа, мы с Ирой зашли в мой дом.
   - Раздень меня! - в приказном тоне сказала она.
   Я раздел.
   - Свяжи меня! - сказала она, достав из сумочки верёвки и кляп.
   Я связал её и сунул в рот кляп. Затем, использовав проститутку по прямому назначению, я вышел в подъезд, покурить. И тут раздался звонок по мобильному. Звонил мой оператор... Да не "Beeline", Шварцнеггер, умник ты наш! Мне звонил оператор из таксопарка. Он сказал, что они получили срочный вызов от какого-то клиента с просьбой отвезти домой. Я сначала, конечно, возмутился, но, узнав, сколько денег предлагает этот клиент, я тут же помчался вниз по ступеням к машине. И я совсем забыл о связанной Дашке...
   В течение одного с половиной дня я катался по городу, подбирая богатых клиентов. И вот, когда вызовы кончились, я вернулся назад.
   Дашка безумно мычала. Я подошёл к ней, присел рядом и сказал: "Ну что, мазохистка, понравилось?"
   Ничего мне ответила Дашка. Дождалась, пока я её развяжу, взяла деньги и ушла. Но ничего, фактически два дня продержалась...
  
   ***
  
   Связанный доктор отчаянно замычал с кровати.
   - Что нам с ним делать? - спросил Олег.
   - Да ничего! - сказал Таксист. - Пусть полежит и подумает о своём поведении.
   - Нет, Шут, и вправду, - вторил Олегу Игорь. - Он ведь спать не даст!
   - В этом я с тобой соглашусь, - произнёс Таксист. - Щас что-нибудь придумаем.
   Он встал из-за компьютера и проследовал в прихожую. Оттуда Таксист вернулся со шприцом и какой-то склянкой.
   - Успокоительное, - сказал он. - Нашёл у врача в сумке. Так, поверните-ка нашего Каца иной стороной...
   Сергей Иосифович отчаянно мычал и вертелся, но через две минуты он всё же получил свою порцию успокоительного. Кац громко хрюкнул и уснул.
   В одиннадцать часов Рубцов сказал, что, так как завтра рано вставать, ему пора на боковую, и лёг спать на раскладушку. За ним, доделав наконец свой бейджик, последовал Таксист, улёгшись на диван. И лишь Олег Смирнов остался на своём ночном дежурстве.
   Всю ночь он провёл на своём излюбленном месте - около окна. Ещё два дня назад Олег даже не представлял, что ему делать - и вот теперь он вместе с двумя попутчиками вышел на прямую дорогу к Царству Богини Моры. При этом Смирнов испытывал какое-то странное давно позабытое чувство. Это было чувство первой любви. Первой надежды. Первой весны.
   Ему вновь и вновь представлялась встреча со своими родными. Смирнов просто видел, как любящая жена открывает ему дверь, а дочь, радостно улыбаясь, ждёт его на фоне прекрасного милого дома...
   Олегу захотелось плакать.
   Но плакать он не мог.
  
  
   13
  
   Таксист в белом халате вместе с врачами без труда проник в больницу. Небольшая проблема возникла только на входе.
   - Ты кто такой? - поинтересовался охранник. - Раньше я тебя здесь не видел.
   - Я - Евгений Лисицын, - представился Таксист. - Мне Вадим Кузьмич (так звали главврача) сказал, что бы я сегодня подошёл.
   - А, ты этот, из медфака, что ли? - предположил охранник.
   - Да-да, из медфака, - согласился Таксист.
   - Проходи.
   И Таксист отправился на поиски профессора. Он уверенным шагом шёл по больничному корпусу.
   - Ай! - раздался крик из одной из комнат. - Чё ж вы так больно колите-то?
   " - Ага, - подумал Таксист. - Значит, уколы здесь всё же делают. Что ж, вот и повод нашёлся..."
   Тут на него налетел какой- то больной.
   - Осторожней надо! - процедил Таксист и взглянул на пациента.
   На него больно было смотреть. Он был ужасно худой, лысый, а в глазах его застыло отчаянье.
   - Доктор, помогите! - пролепетал больной. - Пожалуйста, доктор, ответьте всего на один мой вопрос.
   Видимо что-то в мозгу Таксиста переклинило, и он согласился помочь.
   - Доктор, этот вопрос терзает меня уже тридцать лет, - говорил больной. - Он преследует меня и днём, и ночью. Он не даёт мне спать. Все смеются надо мной, но никто не хочет помочь мне...
   - Давай уже по быстрей! - оборвал его Таксист.
   - Ответьте мне! - взмолился пациент. - Чем отличается самолёт от птицы?
   - Чего? - не понял Таксист.
   - Понимаю, на первый взгляд это глупый вопрос, но... Смотрите сами: птица летает - и самолёт летает. У птицы крылья - но и у самолёта тоже крылья! У птицы хвост - но и самолёта ТОЖЕ хвост!!! Господи, это же замкнутый круг!!!
   - Самолёт - это машина! А птица - животное! - сказал Таксист немного подумав.
   Больной преобразился на глазах.
   - О Боже, как просто, как просто! - возликовал он. - Тридцать лет, тридцать лет утеряно на поиски - и вот он, долгожданный ответ! Спасибо вам, доктор, спасибо!!!
   И радостный пациент умчался прочь.
   Проводив взглядом исцелившегося больного, Таксист отправился дальше. Дойдя до палаты N25, он остановился. Именно здесь должен был лежать профессор.
   Таксист заглянул в палату. Псих, лежавший на ближайшей к нему койке, сел на четвереньки и радостно затявкал.
   " - Судя по всему, это не профессор!" - отметил про себя Таксист.
   - Олимпийские игры 2014 года... - послышалось с соседней койки. - Выход из кризиса возможен...
   " - Так, это бредит наш президент", - понял Таксист и обратил внимание на двух оживлённо беседующих пациентов этой палаты.
   Первый из них был парень 20 лет. Он был одет в абсолютно чёрную рубашку и в такие же чёрные джинсы. Его волосы были выкрашены в тёмный, как ночь, цвет и свисали чуть ли не до пояса. Карие глаза больного сверлили собеседника.
   Собеседником был пожилой, невероятно толстый человек в белой рубашке и чёрных брюках. Лысина, украшавшая голову пациента, Таксисту напомнила лысину актёра Леонова, только в случае с больным лысину обрамляли седые волосы. На носу у больного были огромные очки.
   - Ян Павлович, на уколы! - скомандовал Таксист.
   - Так мне ж их, вроде, отменили! - произнёс лысый толстяк.
   - Ничего не знаю, - нашёлся Таксист. - Вадим Кузьмич сказал, что пациенту Рябинину нужно поставить укол.
   - Нужно-нужно, - проворчал профессор, вставая с койки. - Только и умеют, что здоровых лечить...
   - И запомните, Ян Павлович! - внезапно воскликнул Путешественник по параллельным мирам, приглаживая свои чёрные густые волосы. - Глупо искать дорогу в тот мир, в котором вы всё равно рано или поздно окажетесь!
   Профессор промолчал и вышел вслед за Таксистом.
   - Послушайте, профессор, - произнёс Таксист. - Вам не кажется, что для такого гениального человека, как вы, психушка - не слишком подходящая среда обитания?
   - Что вы имеете в виду? - не понял Ян Павлович.
   - Мы с моими коллегами ищем тоже, что искали вы - путь в Долину Мёртвых, - сказал Таксист. - И нам очень нужна ваша помощь.
   - Вы шутите? - поинтересовался профессор.
   - Отнюдь, - отрезал Таксист. - Не согласитесь ли вы на побег в обмен на помощь в наших поисках?
   - С радостью! - обрадовался Рябинин. - Что я должен делать?
   - Всё очень просто, профессор, - сказал Таксист. - Сейчас мы с вами покинем это заведение, и когда я скажу "Бегите!", вы, Ян Павлович, должны будете бежать к выходу.
   - Но как мы... - начал было профессор.
   - Не волнуйтесь, товарищ Рябинин! - успокоил его Таксист. - Всё продумано!
   Профессор с Таксистом подошли к выходу во двор.
   - Эй, вы куда?! - остановила их вахтёрша.
   - Вадим Кузьмич сказал, что этого больного надо вывести на прогулку сейчас, - уверенно сказал Таксист.
   - Никуда я вас не пущу! - сурово сказала вахтёрша. - Во-первых, я вас никогда раньше не видела. А во-вторых, когда это такое было, чтобы больных по одиночке выгуливали?
   - Ах, так! - разозлился Таксист. - Тогда послушайте меня. Во-первых, я - студент из медфака, и я первый день тут работаю. Во-вторых, ваш главврач сам мне сказал, что у данного пациента наблюдается прогресс, и общение с другими больными может ему навредить. А в-третьих - хорошо, я сейчас уйду, но выговор Вадим Кузьмич сделает не мне, а вам! Пойдёмте, Ян Павлович!
   Таксист взял за руку Рябинина и повернулся в обратную сторону.
   - Эй, Лисицын! - воскликнула вахтёрша. - Иди сюда!
   По лицу Таксиста проскользнула лёгкая самодовольная улыбка. Они с профессором развернулись и вновь подошли к выходу.
   - Там сейчас буйных выгуливают, - пояснила вахтёрша. - Так что придётся подождать.
   - Поскорей бы уже, - проворчал профессор
   Таксист почувствовал, что Ян Павлович палится, как первоклассник, сбегающий с урока. Таксисту показалось, что весь план сейчас с треском провалится. Но вахтёрша и ухом не повела.
   Через пару минут буйных психов строем повели обратно в корпус.
   - Выходим! - решительно сказал Таксист, и они вместе с профессором переступили через порог.
   И тут случилось крайне непредвиденное обстоятельство. Замыкающий колону буйных псих в спортивном костюме обернулся.
   Таксист сразу узнал эти синие глаза.
   Что хуже всего, обладатель этих синих глаз тоже узнал Таксиста.
   - ТАБУРЕТОЧНИК!!! - заорал мужик в спортивном костюме. - ЭЙ, МУЖИКИ, ЭТО ТОТ ГАД, КОТОРЫЙ НА МЕНЯ ТАБУРЕТКУ СКИНУЛ! БЕЙ ЕГО!!!
   - Профессор, бегите к выходу со всех ног! - воскликнул Таксист.
   Психи медленно стали оборачиваться. Откуда-то раздался леденящий душу хохот какого-то из буйных пациентов.
   - ШВАРЦНЕГГЕР, НА ПОМОЩЬ!!! - заорал на бегу Таксист. - ПСИХИ ВЗБЕСИЛИСЬ!!!
   - Я же говорил, штурмом брать надо было! - пробурчал Рубцов, выбивая решётчатые двери, и устремляясь на зов Таксиста.
   Таксист и задыхающийся профессор пробежали мимо по-боевому настроенного Игоря. Рубцов подбежал поближе к дикой орде психов. Самый шустрый из них тут же получил жуткий удар в солнечное сплетение и со стоном свалился на землю.
   Психи оторопели от такой наглости. Они, не спеша, начали окружать Рубцова.
   - Ну, - с вызовом спросил Игорь. - Кто следующий?
   В эту же минуту на него с визгом кинулся один из психов. Рубцов лихо заломил ему руку. Раздался хруст костей, и буйный пациент с воем понёсся прочь, прижимая к груди сломанную руку.
   - ЧЁ ВЫ НА НЕГО СМОТРИТЕ?! - возопил мужик, павший жертвой табуретки. - СВЕРНИТЕ ЕМУ БАШКУ!!!
   Повинуясь призыву, на Игоря набросилось три здоровенных психа. Рубцов высоко подпрыгнул и с разворота повалил всех троих своей накаченной ногой. В следующую секунду Игорь услышал за своей спиной злорадный смех. Обернувшись, Рубцов увидел несущегося на него улыбающегося психа с куском водосточной трубы в руках. Обезвредить его оказалось несложно: увернувшись от сокрушительного удара трубой, Игорь дал психу кулаком по башке. Затем он вырвал из рук корчащегося плачущего поверженного противника кусок водосточной трубы и заметнул его в очередного нападающего психа. Труба долбанула его в грудь и псих, дико матерясь, свалился на землю.
   Оставшиеся психи тупо топтались на месте.
   С улицы раздался автомобильный гудок.
   - Эй, Шварцнеггер! - воскликнул Таксист. - Ты что им там, автографы раздаёшь, что ли?
   - Езжайте без него, Господи, езжайте без него! - донеслись приглушённые вопли профессора.
   Оглядев оставшихся психов, Рубцов сплюнул и направился к выходу. И тут его впервые в жизни застали врасплох.
   Мужик с синими глазами, одетый в чёрный спортивный костюм, крепко захватил Игоря сзади за шею. Рубцов тщетно попытался вырваться. Крепкий бицепс мощно душил.
   - Сдохни, сука, сдохни! - шептал его враг со злостью, существующую лишь у тех людей, на которых с четвёртого этажа свалилась табуретка. - СДОХНИ!!!
   И тут хватка резко ослабла. Игорь почувствовал, как его неприятель падает на землю, увлекая его за собой. Рубцов моментально поднялся.
   Сзади него стоял худой лысый псих с довольным лицом. В руках он держал обломок железной трубы. У его ног валялся без сознания мужик в чёрной спортивной куртке.
   - Передайте огромное спасибо доктору Лисицыну, - сказал псих. - За самолёт. Он поймёт, за что.
   И он скрылся в лечебнице. Рубцов пожал плечами и побежал к машине.
  
   14
  
   Вскоре Таксист, Игорь и Ян Павлович приехали к штаб-квартире Команды смерти. Под тяжёлое пыхтенье профессора они поднялись на четвёртый этаж, Таксист открыл двери, и трио зашло в его квартиру.
   - Добро пожаловать в мои скромные хоромы! - провозгласил Таксист. - Здесь жил мой дед, здесь жил мой отец... А, ладно! Прошу к столу!
   - Учтите, мне нельзя пить! - предупредил Рябинин.
   - Жаль... - отметил Рубцов.
   - Ну что ж, пройдёмте на кухню! - сказал Таксист.
   И компания проследовала за ним. Таксист присел за кухонный стол, по правую его руку сел Игорь, а напротив Таксиста тяжело опустился профессор.
   - Итак, Ян Павлович, давайте знакомиться. - предложил Таксист. - Это Игорь Рубцов, а меня можете называть просто Таксист.
   - Очень приятно, - сказал профессор. - Меня, как впрочем, вы уже знаете, зовут Ян Рябинин.
   Они обменялись рукопожатиями.
   - Не будем тянуть время! - сказал Таксист. - Профессор, расскажите нам о своём гениальном открытии.
   - Если вам это настолько нужно, что вы вытащили меня из психушки, - ответил профессор, - То слушайте...
  
  
  
   ***
  
   Эту легенду я услышал ещё студентом.
   Давным-давно на Руси жил один великий мастер, умевший делать чудесные скульптуры. Но вот личная жизнь у него совсем не сложилась: к своим тридцати годам он остался сиротой, да ещё и вдовцом.
   И вот однажды сотворил этот мастер статую Богини Моры. В тот же вечер он напился в хлам, взял бусы своей покойной жены, да и повесил их на статую. И, по легенде, понравилась Богине его шутка. Мора явилась к мастеру во сне и обратилась к нему:
   " - Не хочешь ли ты снова встретиться со своими родными, оставшись живым?"
   " - Конечно, хочу!" - ответил мастер.
   " - Тогда слушай меня, - произнесла Мора. - Стоит тебе только захотеть, ты сможешь открыть дверь в мой мир. Когда ты решишься, просто повесь бусы на мою статую, и тот час же ты окажешься в Долине мёртвых. А как только захочешь вернуться, сними бусы со статуи. Но будь осторожен: если верёвка с бусами разорвётся, то ты никогда больше не сможешь открыть эту дорогу".
   " - Всё так просто?" - удивился мастер.
   " - Есть одно условие, - произнесла Богиня. - Об этом должен знать только ты, и никто больше. Ты с ним согласен?"
   " - Да!" - ответил мастер.
   " - Тогда сделай так, - произнесла Мора. - Выцарапай на одной из бусинок большую букву "М". Это будет как знак того, что ты согласен с моим условием".
   На этом сон его оборвался. Мастер опохмелился, подумал полчасика, взял, да и выцарапал на бусинке букву "М".
   И тут же он оказался в Долине мёртвых. Мастер встретил там своих родителей, свою жену. В его жизни как будто появился новый смысл. Каждую ночь, когда все ложились спать, мастер отправлялся в мир мёртвых. И всё было хорошо. Пока мастер не проболтался.
   Случилось это в местной пивной, когда мастер сильно перебрал на чьей-то свадьбе. Никто не воспринимал его всерьёз, решив, что это шутка. Но славу он приобрёл. Каждый день мастера донимали вопросами типа "А как там моя бабка на том свете?" или "А там пиво тоже разбавляют?" ("Наверное, мои дальние родственники." - подумал Таксист.)
   И хоть никто мастеру и не верил, но через месяц после того, как он всё это поведал, нашли его дома повешенным. А вот знаменитую статую с бусами так никто и не нашёл.
   После смерти, по преданию, Мора превратила мастера за непослушание в вечного...
   - Старика? - предположил Таксист.
   - Гораздо хуже, - ответил Рябинин. - Она превратила его в вечного младенца. Но это уже не так важно...
   - Так в чём же ваше открытие, профессор? - поинтересовался Рубцов.
   - Это случилось относительно недавно, - сказал Ян Павлович. - Я ходил по различным бутикам в поисках подарка для жены. И в одном из них мне попалась ОНА. Статуя, описанная в легенде. Такая же, точь-в-точь. Я сразу же вспомнил историю, описанную мною. И я спросил у продавца, не продавались ли в комплекте со статуей какие-либо бусы. Продавец удивился и ответил, что так оно и было, но их уже купил некий Дмитрий Петрович Брянский для своей жены. Вам, случайно, не знакома эта фамилия?
   - Брянский? Местный авторитет? - спросил Таксист.
   - Именно! - ответил Рябинин. - Этот гад, этот чёртов дегенерат, этот...
   - Продолжайте, профессор, не отвлекайтесь, - попросил Таксист.
   - Так вот, - продолжил Ян Павлович. - Я не терял не секунды! Через несколько дней статуя была мной куплена, и я уже готовился к своему величайшему открытию, когда я наткнулся на этот чёртов камень преткновения. Брянский не захотел продать мне бусы.
   Я просил, я умолял, я становился перед ним на колени, но он только потешался надо мной. Я предлагал ему огромные немыслимые суммы, которые я собирался взять в банке, но всё летело к чертям. Каждый раз его амбалы выставляли меня за дверь ни с чем. Дальнейшее вы знаете: меня признали сумасшедшим и засадили в психушку. Никто мне не верил. Но, надеюсь, хоть вы мне поверите.
   - Профессор! - произнёс Таксист. - Я бы вам никогда не поверил, если бы не был кое с кем знаком. Олег, на выход!!!
   Хрустя костями, из комнаты вышел Смирнов и проследовал на кухню. Рябинин безумными глазами уставился на скелет.
   Оглушительный визг пронёсся по комнате и затих.
  
  
   15
  
   - Профессор! - донёсся до Яна Павловича голос Таксиста. - Профессор, очнитесь!
   В нос Рябинина ударил резкий запах нашатырного спирта, "позаимствованного" Таксистом из портфеля доктора Каца.
   - А? Что? - очнулся профессор.
   - Всё в порядке, - проговорил Таксист. - Вы просто только что увидели человека, которого погнали из Долины мёртвых за... - он взглянул на Рубцова. - ... за самоубийство.
   " - Хорошо, что Игорь не знает, какие за нами с Олегом грешки, - подумал он. - А то ведь прибил бы на фиг!"
   Через несколько минут профессор пришёл в себя.
   - Так значит он, - Ян Павлович показал пальцем на Смирнова. - Живое доказательство существование загробного мира?
   - В общем и целом, да, - сказал Таксист.
   - Немедленно! - заорал профессор. - Нужно вызывать прессу немедленно! Пусть все узнают, что я был прав! Пусть все...
   - Погодите, погодите, Ян Павлович! - осадил его Таксист. - Если мы сейчас вызовем прессу, то ваше великое открытие может сделать кто-нибудь за вас. Давайте мы лучше вместе с вами раскроем врата в иной мир, а потом уже - пресса, цветы и так далее...
   - Ладно, - неохотно согласился профессор. - Пусть будет так.
   Из комнаты донёслось приглушённое мычание.
   - А это кто? - спросил профессор - Ещё один ваш сотрудник?
   - Несовсем. - сказал Таксист. - Что ж, господа, вернёмся к нашему барану.
   Команда смерти со своим новым участником проследовала в комнату Таксиста. Связанный Сергей Иосифович всё так же лежал на кровати.
   - Сейчас, - произнёс Таксист, возясь со шприцом и ампулой. - Сейчас мы его снова успокоим...
   - Да чё там мучаться! - сказал Игорь и, подойдя к связанному доктору, дал ему кулаком по башке. Кац дёрнулся и затих.
   - Что ж, в принципе, можно и так... - отметил Таксист.
   - Правильно! - сказал Смирнов. - Бей жидов - спасай Россию!
   - Простите, господа... - произнёс профессор. - Но как вы собираетесь достать бусы?
   - Это дело пока только в разработке, - ответил Таксист. - Для начала необходима некоторая разведка. Профессор, вы, если я не ошибаюсь, знаете, где живёт Брянский?
   - Да, - ответил Рябинин и назвал адрес. - Он выкупил у какого-то дачника дом и перестроил его под двухэтажную крепость. Бусы, насколько я помню, хранятся на втором этаже.
   - Что ж, поехали! - воскликнул Таксист. - Да, Шварцнеггер, - обратился он к Рубцову. - Захвати с собой доктора Каца. По-моему, от него уже пора избавиться.
  
   ***
  
   Через полчаса машина Таксиста уже мчалась мимо пригородных домиков.
   - Профессор, вы уверены в вашей теории? - спросил Олег.
   - Я не сколько в ней не сомневаюсь, - ответил Ян Павлович. - Скажите, а куда вы везёте этого? - он кивнул на связанного доктора.
   - В Израиль! - отозвался Таксист.
   - Чего? - не понял профессор.
   - Вы Честертона не читали? - поинтересовался Таксист. - Где умный человек прячет листик? В лесу. Где умный человек прячет каплю воды? В море. А где умный человек спрячет еврея? В Израиле! Итак, остановка - Израиль!
   Машина затормозила, и Рубцов выкинул из машины мычащего Каца на чей-то огород. Затем Игорь вернулся в машину, и Команда смерти двинулась дальше.
   - Ян Павлович, как бы мне вас обозвать? - внезапно спросил у профессора Таксист.
   - Что? - переспросил Рябинин.
   - Просто у каждого из нас есть своя кличка, - пояснил водила. - Я, например, Таксист. Рубцов у нас Шварцнеггер, Смирнов - Кощей...А вы у нас будете...Как бы так поточнее...О, точно! Чего там думать! Вас я буду называть Профессор!
   - Как хотите, - вздохнул Профессор. - Мы уже близко.
   Таксист затормозил.
   - Команда смерти, на выход! - скомандовал Таксист.
   Четверо искателей вышли из машины и, спрятавшись за деревьями, принялись по очереди наблюдать за домом Брянского с помощью бинокля, запасливо приготовленного Таксистом.
   Двухэтажная крепость Брянского была огорожена огромным забором. Она была снабжена даже водосточной трубой.
   У двери стояло двое телохранителей в чёрных костюмах. В ушах у каждого из них было по наушнику, связывающего их непосредственно с боссом.
   Осмотрев дом, Команда смерти вернулась в машину.
   - Ну что ж, - произнёс Олег, когда машина тронулась. - У кого какие идеи?
   - Штурмом брать будем! - предложил Рубцов.
   - Каким, к чёрту, штурмом?! - воскликнул Таксист. - У них же наверняка есть стволы! Есть идеи получше?
   - Я предлагаю шокотерапию, - сказал Смирнов.
   - В смысле? - поинтересовался Рябинин.
   - Я вторгаюсь в дом Брянского, - произнёс Олег. - Все от ужаса теряют дар речи, и я забираю бусы. Ну, как мой план?
   - О, мон сир, в вашем случае наблюдается явный прогресс! - отметил Таксист. - Ещё два дня назад вы боялись показаться на свет хотя бы одному человеку - а сегодня вы уже собираетесь предстать перед целой толпой! План, в общем-то, не плох, но это слишком большое палево. Что у вас, Профессор?
   - Я знаю, что Брянский не так давно развёлся, - заявил Ян Павлович. - Что если нам найти какую-нибудь женщину...
   - А чё нам её искать? - вклинился Игорь. - Шута в бабу переоденем - и всего делов!
   - Меня? В бабу? - откликнулся Таксист. - Но учтите, меньше ста баксов в час я с него не возьму!
   - Господа, я серьёзно! - воскликнул Рябинин. - Если нам взять в дело какую-нибудь девушку...
   " - То о нашем деле узнает весь город!" - подумал Таксист.
   - Слушайте, Профессор! - обратился он к Рябинину. - Вы бы стали сотрудничать с тем, кто считает вас по развитию ниже огурца?
   - Конечно, нет, - ответил Ян Павлович.
   - Ну, вот и мы не станем! - решительно сказал Таксист.
   - Простите, но я не понимаю, к чему вы клоните, - произнёс Рябинин.
   - Видите ли, Профессор, - сказал Таксист. - Я люблю читать разные книги с анекдотами. Встречаются разные анекдоты: смешные и не очень, остроумные и глупые, старые и новые... А ещё бывают анекдоты мужские и женские. На один такой вот женский анекдот я и наткнулся, читая одну из книг. В анекдоте спрашивалось, чем мужчина отличается от огурца. Затем шло 15 пунктов, объясняющие, чем огурец лучше нашего брата. Я немного подумал, а затем достал ручку и дописал шестнадцатый пункт, гласивший: "Огурец, безусловно, лучше мужика, потому что его после полового акта можно ещё и съесть!". Затем положил ручку в карман, поставил книжку на полку и вышел из книжного магазина.
   Рубцов заржал, а Олег обратился к Таксисту:
   - А у тебя есть какие-либо идеи по поводу Брянского?
   - Во-первых, - молвил Таксист. - Стены вокруг дачи нашего авторитета не слишком высокие. Для Шварцнеггера преодолеть такую стену не составит никакого труда. Во-вторых, по водосточной трубе Шварцнеггер может забраться на второй этаж. А в-третьих... Вы где-нибудь поблизости видели какой-нибудь магазин?
   - Нет, - ответил Смирнов.
   - В том то и заключается мой коварный план... - таинственным голосом произнёс Таксист.
  
  
  
  
  
  
  
  
   16
  
   - Так, - произнёс Таксист. - Довольно неплохой плеер. Левый наушник, правда, не работает, но ничего, сойдёт и такой...
   Он сидел в своей квартире перед чемоданом, в который складывал свои вещи. Оставшиеся члены Команды смерти внимательно наблюдали зав ним.
   - Будильник, - прокомментировал Таксист, кладя в чемодан синие часы. - Будильник хороший, не какой-нибудь там китайский, а наш, советский! Думаю, сойдёт... Профессор, вы не знаете, Брянский не любитель поиграть на гитаре?
   Рябинин пожал плечами.
   - Так, ладно, струны тоже положим. - сказал Таксист.
   - А это что? - спросил Рубцов.
   - Не видишь, что ли? - ответил Таксист. - Это полотенца.
   - Я вижу, - сказал Игорь. - Почему они в цветочках?
   - Как будто бы я знаю. - произнёс Таксист. - Я купил их под нереальнейшем кайфом. Я собирался их сжечь, но потом мне почему-то стало очень смешно, и я решил их оставить. Так, их тоже в багаж. Теперь надо кое-что отпечатать...
   - Что? - не понял Смирнов. - Опять бейджик?
   - Не бейджик, - возразил Таксист. - А очень важные для курьера бумаги! Так... Сейчас... Ага, готово! Шварцнеггер, слушай сюда!
   Для начала я подхожу к воротам и начинаю убалтывать телохранителей. Если мне это удаётся, то я как бы случайно натыкаюсь на одного из охранников, мои крайне ценные бумаги разлетаются в разные стороны, и, когда телохранители будут увлечены их сбором, я довольно громко произношу фразу: "Надо же, как неловко получилось!". Ты в это время лихо перебираешься через стену и забираешься на второй этаж, где, пока я отвлекаю Брянского, ты находишь бусы, и мы быстро ретируемся. Всё ясно?
   - Так точно, товарищ Шут! - произнёс Рубцов.
   - И запомни, - сказал Таксист. - Пока я не сказал условной фразы, не смей даже рыпаться на стену! Всё, по коням!
   Через минуту Команда смерти уже сидела в машине Таксиста. За рулём сидел, естественно, Таксист, справа от него сидел Рябинин, позади Таксиста расположился Олег, а справа от него сидел Рубцов.
   - Ну что ж, Команда смерти! - воскликнул Таксист. - Ранее нам уже противостояли душманы и огромная толпа буйно помешанных психов. Сегодня нашими врагами станет сама русская мафия. Но не стоит бояться! Ведь с вами я - Таксист! И у меня есть... Перочинный ножик! - водила достал ножик и как-то странно заулыбался, глядя на профессора.
   - Что-то ты в последнее время слишком много скалишься, Шут, - заметил Игорь.
   - Я скалюсь? - переспросил Таксист. - Да ты посмотри на своего соседа слева!
   Рубцов посмотрел на Олега. Его взгляд встретил мертвецкий оскал голого черепа.
   - Таксист! - прохрипел Смирнов. - Я тебя убью!
   - О, мон сир, - проговорил Таксист. - Вы начинаете повторяться! Поехали!
   Машина тронулась с места.
   Всю дорогу Таксист не замолкал ни на минуту.
   - Американцев понять очень сложно, я вам скажу, - говорил он. - Есть слово want, которое означает "хочу" и есть слово won't, которое означает "не буду". Прикол состоит в том, что они звучат фактически одинаково: "вонт". Села однажды ко мне в такси американка. Назвала мне адрес - я подумал она пьяная, язык заплетается. Сидим мы с ней, едем, я, как всегда о чём-то рассказываю, и тут она мне говорит: "Ай донт андестенд ю, бат ай ВОНТ фак виз ю.". Чё она имела ввиду, хотела она или не хотела - так и не понял...
   - Приехали, - проговорил Смирнов.
   Таксист и Рубцов вышли из машины. Вскоре Таксист уже стоял перед телохранителями, а Игорь сидел около стены, дожидаясь сигнала.
   - Здравствуйте! - вежливо поздоровался водила с охраной.
   - Иди отсюда, парень! - не вежливо ответил ему один из охранников.
   - Послушайте меня, - проигнорировал его Таксист. - Моя фамилия Куницын, я представитель компании "Товары на дом". Возможно, вашего хозяина заинтересуют мои товары...
   - Иди-иди уже! - настойчиво сказал первый телохранитель.
   - Подожди, - остановил его второй телохранитель. - Босс, - произнёс он, приставив палец к наушнику. - К вам тут курьер какой-то пришёл, его впустить?
   - Я могу пройти? - спросил Таксист.
   - Можешь, - ответил охранник. - Только вместе с нами.
   " - Что ж, это даже к лучшему, - подумал Таксист. - Телохранители будут вместе со мной в доме, так что Шварцнеггер сможет совершенно не замеченным попасть на второй этаж".
   И тут же в голову Таксиста пришла другая мысль: " - Чёрт, я же забыл про условную фразу! Ведь без неё мой сильный друг не додумается перелезть через стену! Налететь на охранника не удастся - телохранители идут позади меня. Что делать? Сказать просто так - это вызовет подозрения. Чёрт, чёрт, чёрт!!!"
   Через миг Таксиста осенило.
   Шагнув на порог, он как будто бы случайно споткнулся о вторую ступеньку.
   - Надо же, как неловко получилось! - произнёс Таксист, вставая и отряхиваясь.
   В это время Рубцов сидел под стеной и ждал команду Таксиста. Услышав её, Игорь резво перемахнул через стену и полез по водосточной трубе на второй этаж.
   Таксист подошёл к Брянскому, вальяжно сидевшему на кресле.
   - Здравствуйте, - поздоровался Таксист. - Я - представитель компании "Товары на дом"! Жизнь за городом прекрасна: тишина, покой, уединение с природой... Но есть одна серьёзная проблема - отсутствие поблизости магазинов. Наша компания хочет помочь вам - товары будут сами к вам приходить, причём по чрезвычайно низким ценам! Это просто! Это удобно! Это выгодно!
   - Ну и что ты предлагаешь? - спросил Брянский, выслушав тираду неожиданного гостя.
   - Для начала - этот восхитительный плеер! - прокомментировал Таксист, доставая из чемодана плеер. - Уникальный, компактный плеер...
   - На фиг он мне нужен? - спросил Брянский. - Я себе на мобильник могу что угодно скачать, вставить в него наушники - и всё.
   " - Хм-м-м, прогресс рушит мои планы!". - подумал Таксист.
   - Вы что, ещё не знаете? - быстро нашёлся он. - По последним данным исследований учёных было признано, что мобильный телефон при проигрывании мелодий излучает крайне вредные лучи, которые могут сократить вашу жизнь на пять, а то и на десять лет! К тому же качество музыки плеера в несколько раз выше, чем в мобильном! Послушайте сами!
   Таксист протянул Брянскому правый работающий наушник и включил плеер. Оттуда донеслось следующее:
   Тяжёлый гроб
   Несли к могиле
   Крутого парня
   Хоронили...
   - Да, и музыка неплохая, - произнёс Брянский.
   - Всего тысяча рублей - и он ваш! - объявил Таксист. - Диск - в подарок!
   - Беру, - произнёс авторитет. - Что ещё у тебя есть?
   " - Вот этот замечательный будильник!" - донёсся до Рубцова голос Таксиста. Игорь посетил уже три комнаты, но никакого намёка на бусы он не нашёл. Он зашёл в следующую комнату. Но не бус, не коробочки, в которой они могли лежать, Игорь так и не увидел. Тяжело вздохнув, Рубцов отправился дальше.
   - Поверьте, будильники советского производства представляют собой очень высокую коллекционную ценность! - продекламировал Таксист. - За них кое-где можно получить круглую сумму...
   - Беру! - произнёс Брянский.
   - Вы умеете играть на гитаре? - спросил Таксист. - Или, может быть, ваши друзья умеют? Тогда эти струны - то, что вам надо.
   - Играть не умею, - произнёс авторитет. - Но струны могут пригодиться!
   Брянский и его телохранители захохотали. А вот Таксисту было не до смеха. Шварцнеггер явно задерживался.
   " - Как бы эти струны не затянулись бы на моей шее!". - подумал Таксист.
   Когда Таксиста терзали эти мысли, Рубцов понял, что он нашёл то, что искал. Перед ним в закрытом на замок серванте лежали бусы. Не долго думая, Игорь одним ударом разбил стекло и схватил бусы.
   Звон стекла услышали и на первом этаже.
   - Грабят! - понял Брянский. - Артур, Андрей, пушки наголо, за мной!
   - Надо же! - сказал Таксист, отступая к выходу. - Грабят такого замечательного, умного и, главное, добропорядочного человека! Что за люди, что за люди...
   С этими словами Таксист покинул дом.
   Рубцов быстро выпрыгнул из окна и уже собирался перелезать через стену, когда его окликнул Таксист.
   - Куда ты лезешь, придурок! - воскликнул бывший курьер. - Ворота открыты!!!
   - Точно! - отметил Игорь и побежал вслед за Таксистом.
   - За ними, за ними! - донёсся до них крик Брянского. - Пристрелите этих сук!
   Таксист с Рубцовым быстро сели в машину.
   - Достали? - спросил Рябинин.
   - Достали, достали, - ответил Таксист, заводя машину.
   - Как бы нас теперь не достали! - произнёс Смирнов, глядя на выезжающий из ворот дачи джип.
   Машина сорвалась с места. След в след за ней двигался чёрный джип.
   - Брянского с ними нет, - внимательно присмотревшись, сказал Рубцов. - Их только двое.
   - О, спасибо тебе, Шварцнеггер! - произнёс Таксист. - За нами гонятся не три вооружённых отморозка, а всего два. Аж камень с души упал!
   Один из телохранителей высунулся из окна с УЗИ в одной руке. Раздались выстрелы.
   - Они стреляют! - завизжал Ян Павлович. - Они в нас стреляют!!!
   - И вам спасибо, Профессор! - сказал Таксист, прибавляя скорости. - А то я думаю, что это там шумит так громко!
   - Снизьте скорость! - заверещал Рябинин. - Там впереди обрыв!!!
   - Обрыв? - переспросил Таксист, ещё больше увеличивая скорость. - Что ж, это замечательно!
   Раздалась ещё одна пулемётная очередь. Профессор завизжал ещё более истерично. Рубцов сокрушённо оглядывался на джип. Таксист со странной улыбкой смотрел на дорогу. И лишь Смирнов ощущал необычное спокойствие.
   Ему было абсолютно всё равно, что случится: подстрелят ли их люди Брянского, упадут ли они в обрыв, свалится ли на них метеорит... Он не боялся смерти. ОН БЫЛ УЖЕ МЁРТВ.
   Вскоре показался обрыв.
   - Остановите машину!!! - верещал Рябинин. - Остановите машину-у-у!!!
   - Шут, тормози! - заволновался Игорь. - Ты что, вообще сдурел? Сбавь скорость!
   - Остановите!!! - вопил профессор.
   Но Таксист даже не собирался снижать скорость.
   - Так, похоже, Таксист открыл самый быстрый способ попасть в Долину мёртвых, - проговорил Олег.
   Когда до обрыва оставалось не более ста метров, Таксист резко затормозил и свернул. Машина развернулась на 240 градусов и Команде смерти на секунду представился вид на джип слетающий в пропасть.
   Наступила тишина.
   - Бух! - произнёс Таксист.
   В ту же секунду снизу раздался взрыв.
   - Пронесло, - перевёл дух Рубцов.
   Профессор довольно быстро пришёл в себя.
   - Могу ли я увидеть бусы? - спросил он.
   - Конечно! - сказал Таксист. - Шварцнеггер, передай профессору бусы. И вновь - победа! Обратите внимание: какой гениальный план, какая техника исполнения, какое мастерство вождения. Эта гениальная операция, пожалуй, достойна...
   - Это не те бусы, - произнёс Рябинин.
   - Что? - хором спросили Смирнов и Рубцов.
   - Это не те бусы! - возопил профессор. - Я же говорил, что на бусах должна быть высечена буква "М". Идиоты! Вы украли не те бусы!!!
   - Я же говорил, штурмом брать надо! - пробубнил Рубцов
   - Профессор, - произнёс Таксист. - У вас кот кастрированный?
   - Да, - в замешательстве ответил Рябинин. - А что?
   - Будем надеяться, что он вам когда-нибудь отомстит! - закончил диалог Таксист.
  
   17
  
  
   Дмитрию Брянскому не везло сегодня с самого утра.
   В самом начале дня его развели как ребёнка. Ушлого вида "курьер" и какой-то здоровяк преспокойно ограбили его, причём украли они только бусы, которые Брянский хранил в память о своей матери. Двое его людей, которых он отправил в погоню, так и не вернулись вместе с его джипом. Но Дмитрия Петровича это особо не волновало. Когда связь с телохранителями прервалась, Брянский, не долго думая, вызвал ещё одну пару охранников. Волновало Дмитрия Петровича следующее: откуда эти два проходимца узнали, что эти бусы имели для него такую ценность?
   Он никому никогда не рассказывал про эти бусы. Даже жене. Как бы то ни было, кража этих бус означала прямой наезд на него.
   Но кто? Кто посмел выкрасть семейную реликвию Брянских прямо под носом у её владельца?
   Эти вопросы терзали Брянского до самой ночи. А ночью ему уже было не до этого.
   Ровно в двенадцать часов ночи с Дмитрием Петровичем на связь вышел один из телохранителей.
   - А-А-А! - раздался дикий крик в ухо Брянскому. - МЕРТВЕ-Е-Е-ЕЦ! А-А-А-А-А-А!
   Дмитрий Петрович выглянул в окно. Телохранителей как ветром сдуло.
   " - Что за фигня! - подумал Брянский. - Те исчезли, эти сбежали! Похоже, придётся переходить к более строгим мерам по отношению к охране!"
   В это время на первом этаже раздались шаги.
   " - Кого там ещё несёт?!" - раздосадовано подумал Брянский, доставая пистолет.
   Он вышел из комнаты, включил свет и направился к лестнице. И тут Брянский лицом к лицу столкнулся с живым мертвецом. Заорав от ужаса, он выстрелил скелету в лоб. Мертвец пошатнулся, а затем вновь двинулся к Брянскому.
   Дмитрий Петрович в панике забежал в свою комнату. Ему вспомнилось его детство.
   Когда Брянский был маленьким, он, как и все дети, ходил в детский сад. Там он был главным нарушителем спокойствия. Маленький Димочка постоянно хулиганил, срывал тихие часы, кидался в однокашников манной кашей и даже ругался матом. И однажды уставшая от его выходок воспитательница пригрозила ему, что если он будет баловаться, то за ним придёт упырь и съест его сердце. Димочка, будучи мальчиком крайне суеверным, перепугался насмерть и больше никогда не баловался в детском саду.
   И вот предсказание воспитательницы сбылось!
   Дверь отворилась. Брянского бросило в холодный пот. Мертвец зашёл в комнату.
   - Не ешь моё сердце!!! - завопил Дмитрий Петрович, свалившись на колени. - Умоляю! Я сделаю всё что угодно, только НЕ ЕШЬ МОЁ СЕРДЦЕ!!!
   - Мне нужны бусы, - деловито сказал упырь.
   - У меня их нет! - разразился слезами Брянский. - У меня их сегодня украли! Пожалуйста, не ешьте моё сердце!!!
   - Мне нужны другие бусы, - произнёс скелет. - Бусы с выцарапанной буквой "М".
   Дмитрий Петрович мгновенно вспомнил о них. Бусы лежали в здоровенном сундуке, куда он сложил все подарки, которые ему вернула перед разводом его бывшая жена. Он в миг кинулся к сундуку в поисках бус.
   - Подождите минутку, пожалуйста! - воскликнул Брянский. - Где же они, где же они, где же они... Ага, вот!
   Дмитрий Петрович на коленях подполз к упырю и передал ему бусы.
   - Вы не будете есть моё сердце? - с надеждой спросил Брянский.
   - Сегодня нет, - ответил скелет. - Веди себя хорошо, не балуйся - и тогда всё будет зашибись.
   - Обещаю! - воскликнул Дмитрий Петрович. - Клянусь!
   - Смотри у меня, - пригрозил ему костлявым пальцем мертвец и ушёл во тьму.
   Брянский всю ночь читал молитву "Отче наш" и усиленно крестился. А наутро он добровольно сдался властям.
  
   18
  
   Команда смерти уверенно двигалась к своей цели. Таксист и профессор сидели на своих местах, а Рубцов и Смирнов поменялись местами. Таксист, как всегда, завёл разговор первым.
   - Слушайте, - произнёс он. - А мы ведь так и не определили среди нас лидера!
   - И кого же ты предлагаешь на его место, Шут? - спросил Игорь. - Себя, что ли?
   - Нет, - ответил Таксист. - Лидером я считаю... Барабанная дробь... Олега Смирнова!
   Все удивились. Но больше всех удивился сам Олег.
   - И чем же вы это мотивируете? - поинтересовался профессор.
   - Целью, - ответил Таксист. - Я считаю лидером того человека, чья цель является наиболее важной. Вот у Олега - действительно реальная цель.
   В нашем мире он жить попросту не может. Ему приходиться постоянно скрываться, чтобы не стать подопытным кроликом у наших учёных. А на том свете его ждёт дом, семья, нормальный облик, наконец.
   - А что не так с твоей целью? - спросил Рубцов.
   - Моя цель - два мешка кокаина, - произнёс Таксист. - А что они мне несут? Роскошь, богатство, кайф... Но всё это можно получить гораздо более лёгким способом - достаточно просто приехать в Москву и трахнуть Аллу Пугачёву, и всё это у тебя будет, и плюс к тому всенародная известность. Но по мне лучше одну ночь провести в Долине мёртвых, чем с Аллой Пугачёвой!
   Теперь вы, Профессор. Чего хотите вы?
   - Я хочу узреть Царство Богини Моры! - важно ответил Рябинин.
   - Хм, узреть, - сказал Таксист. - Вам же ясно сказано: Царство Богини Моры - это царство вечной зимы и вечной ночи. Дождитесь зимы, выйдите ночью на улицу - и, пожалуйста, узирайте сколько хотите! По сути, вы хотите того же чего и я...
   - Наш Профессор тоже наркоман? - прервал его Смирнов
   - Я имею в виду деньги, - промолвил Таксист. - Но как их получить, я уже рассказывал.
   - А что со мной не так? - спросил Игорь.
   - С тобой так вообще всё не так! - сказал Таксист. - Ты молод, ты силён, ты красив - нашёл бы себе уже девушку, вон, посмотри, сколько их ходит! А ты сидишь над своей фотокарточкой в чёрной рамке и смотришь на неё! Если она тебе так нравится, можешь на неё по...
   - ЧТО?!! - заорал Рубцов, хватая Таксиста за горло.
   Машина начала двигаться по зигзагообразной траектории. Смирнов и Рябинин принялись оттаскивать Игоря от Таксиста, но успеха это не имело.
   - Полюбоваться! - прохрипел Таксист. - Я хотел сказать - "полюбоваться"!
   Хватка Рубцова ослабла, и он отпустил Таксиста.
   - Знаешь, что, - произнёс Игорь. - Если бы ты сказал это раньше, когда мы были не так близко к цели - я бы с вами никуда не поехал!
   - Я, кстати, тоже! - вторил ему Ян Павлович.
   - Я что, по-вашему, дурак? - спросил Таксист. - Я специально оставил этот монолог на самый конец пути!
   Смирнов расхохотался.
   - О, мон сир, я всегда знал, что когда-нибудь вы оцените моё чувство юмора! - произнёс Таксист. - Прости меня, о Дейл Карнеги, но книг твоих я не читал!
   Эта фраза новостью не для кого не стала, поскольку Смирнов и Рубцов не знали, кто такой Дейл Карнеги, а профессор знал, но в том, что Таксист его не читал, он не на минуту не сомневался.
   Вскоре машина подъехала к даче профессора. Команда смерти вышла из машины и зашла в домик. Их виду предстала просторная комната со статуей, стоявшей около восточной стены.
   - Голой ей было бы лучше, - отметил Таксист.
   - На бабку мою похожа, - произнёс Рубцов. - Ох, и злобная была стерва!
   - Не трожьте Богиню! - воскликнул Рябинин. - Дайте мне бусы скорее.
   Таксист достал из кармана бусы.
   - Ну, давайте их мне! - воскликнул Ян Павлович.
   - Я считаю, что это должен сделать наш лидер. - проговорил Таксист, протягивая бусы Смирнову.
   Рубцов молча кивнул.
   Профессор бес сил опустился на стул, стоявший напротив статуи.
   - Делайте, что хотите! - произнёс он.
   Олег быстро подошёл к статуе и повесил на неё бусы. Ничего не произошло.
   Три разъярённых взгляда упали на профессора.
   - В чём дело, Профессор? - злобно спросил Таксист. - Опять не те бусы? Или не та статуя? А может быть у нас не тот профессор?
   - Но я же говорил, что это легенда... - понуро произнёс Ян Павлович.
   - Легенда? - не понял Таксист. - Да я вам сейчас...Шварцнеггер, закрой дверь, а то дует! Шварц...
   Таксист посмотрел на Рубцова. Тот молча уставился на стену, рядом с которой стояла статуя. Таксист перевёл взгляд на ту же стену. И обомлел.
   Стены как таковой больше не было. Вместо неё открывалось пространство зимней ночи.
   - Долина мёртвых! - узнал местность Смирнов и первым зашёл во врата. В одну секунду его кости обросли плотью. Он обернулся. Перед Командой смерти предстал солидный человек лет пятидесяти.
   Таксист зааплодировал.
   - Я же говорил! - воскликнул Ян Павлович. - Теперь они всё увидят! Теперь они все поймут!!!
   - Это случилось! - радостно сказал Олег. - Замечательно!
   Смирнов резко обернулся и побежал прочь в поисках своей семьи.
   Следующим порог переступил Рубцов. Он на секунду обернулся посмотреть на оставшихся членов Команды смерти и не спешно побрёл по сугробам.
   Перед порогом в долину мёртвых остались двое. Профессор всё ещё сидел на стуле, а Таксист стоял справа от него.
   - Я им всем покажу! - не успокаивался Ян Павлович. - Это будет открытие тысячелетия! Это будет сенсация!
   - Да, - широко улыбаясь, сказал Таксист. - Сенсация действительно будет! "Профессор, сбежавший из психбольницы, найден мёртвым на своей даче!"
   - Я не понимаю ваших шуток! - тревожно произнёс Рябинин.
   Лицо Таксиста резко посерьёзнело.
   - А я и не шучу! - жёстко сказал он.
   И его рука с перочинным ножиком - острозаточенным, как бритва, ножиком вылетела из-за спины. Лезвие вонзилось профессору в кадык по самую рукоятку. Ян Павлович с хрипом свалился на пол.
   - Запомните, господин Рябинин, - произнёс торжествующий Таксист. - Закон жанра: если в шестнадцатой главе Таксист достаёт нож, значит, в восемнадцатой главе он прирежет им тупого жирного Профессора!
   - За...что... - прохрипел умирающий Рябинин.
   - Видите ли, Профессор, - произнёс улыбающийся Таксист. - До этой минуты у нас были общие интересы: мы оба искали путь в Долину мёртвых. И вот мы его нашли. Но здесь наши пути расходятся. Вы хотите раструбить об этом кокаиновом эльдорадо на весь мир. Это противоречит всем моим планам, ведь если все узнают, где можно достать столько халявного кокаина, то вся моя индустрия по сбыту наркотиков рухнет. За Кощея и Шварцнеггера я не волнуюсь - они, скорее всего, там и останутся. А вот вас, Профессор пришлось убрать...
   Здесь следует сказать: "Простите, Профессор ничего личного!". Но я не буду настолько кривить душой.
   Всё то недолгое время, что мы с вами знакомы, вы только и делали, что орали, визжали и сеяли панику в наших рядах. Так сдохните же, тупой жирный Профессор!
   Таксист, закончив свою тираду, направился к порогу Долины мёртвых.
   - Су-ка... - прохрипел Ян Павлович.
   Таксист остановился. Затем обернулся.
   - Сам сука! - сказал он и, сплюнув, отправился в Царство Богини Моры.
  
  
  
  
   19
  
  
   Олег Смирнов упрямо шёл через сугробы. Он прекрасно помнил дорогу к своему дому. Олег шёл вперёд, всё более узнавая местность. Вот он, тот самый сквер, мимо которого он проезжал вместе со своим гидом по заснеженным улицам. Сквер ни чуть не изменился. Дети всё также играли в снежки, старики чинно сидели на лавках, а молодые влюблённые пары романтично прогуливались по улице.
   - Я вернусь, родные, - приговаривал Олег. - Я обязательно вернусь!
   Смирнов испытывал смесь чувств волнения и предвкушения перед встречей со своей семьёй. Он целый год ждал, и уже даже почти потерял надежду на то, что он когда-нибудь встретится со своей семьёй - и вот теперь этот час был настолько близок, настолько реален. Его мечта уже почти сбылась. И теперь его уже ничто не остановит.
  
   ***
  
   Таксист шагнул в сугроб. Дикий зимний холод объял его с ног до головы.
   " - Вот чёрт! - подумал Таксист. - Ведь знал же, что зима! Надо было куртку тёплую с собой, что ли, взять! Так надо найти кого-нибудь из местных!"
   Таксист осмотрелся. Метрах в двухстах от него находился ближайший дом. Таксист чертыхнулся и запрыгал к дому по сугробам.
   " - Ничего-ничего, - думал Таксист, дрожа от холода. - Оно того стоит! Главное - не замёрзнуть!".
   И, оставляя за собой дорожку следов, он побежал к ближайшему дому.
  
   ***
  
   Игорь Рубцов шёл по улицам Долины мёртвых. Его закалённое в армии тело почти не ощущало никакого мороза. Игорь никак не решался подойти к кому-нибудь из горожан - они все были заняты какими-то своими делами. И тут его кто-то окликнул.
   Рубцов обернулся. Перед ним предстал мужик с густой чёрной бородой.
   - Новенький, что ли? - спросил мужик.
   - В общем, да, - ответил Игорь.
   - По тебе видно, - мужик кивнул на лёгкую ветровку Рубцова. - Как звать тебя хоть?
   - Игорь Рубцов, - ответил он.
   - А меня - Иван Ланин, - бородач протянул руку. Рубцов ответил рукопожатием.
   - Приятно познакомиться! - улыбнулся ему Ланин. - Пойдём со мной, я тебя хоть приодену. А то, я гляжу, ты замёрз...
   И новые приятели зашли в дом бородача.
   Ланин любезно предоставил Игорю пуховик.
   - Ищешь кого? - спросил Иван.
   - Да! - выпалил Рубцов. - Я ищу Анастасию Воронову!
   - Знаю такую, - произнёс Ланин. - Хочешь, подброшу до неё?
   - Хорошо, - произнёс Игорь, немного помявшись.
   Через десять минут Рубцов и Ланин уже были около дома Насти.
   - Ну, иди к ней, Ромео! - произнёс Иван.
   Игорь вышел из машины. Его взгляд встретил сразу три знакомых лица, увидеть которых он потерял надежду уже много лет назад. Это были лица Насти, Тоши и Лёхи.
   - Эй, Игорь! - прокричал Тоша. - Иди к нам!
   И Рубцов последовал их призыву.
  
   ***
  
   Олег Смирнов уверенным шагом приближался к дому своих родных, когда кто-то окликнул его по имени. Он обернулся. На скамейке перед ним сидел тот самый заживо похороненный парень. На его лице была всё та же злобная улыбка.
   - Ну что? - спросил парень. - Нашёл всё-таки?
   Олег предпочёл промолчать.
   - Удачи тебе! - улыбаясь, сказал парень.
   На душе у Смирнова внезапно стало очень тяжело. Казалось бы, дом его родных был уже совсем близко. Но что-то внутри Олега сжалось. Каждый шаг стал ему даваться всё тяжелее и тяжелее. Странное предчувствие не давало ему двигаться вперёд. Пересилив его, Смирнов двинулся дальше.
   Последние несколько метров дались Олегу тяжелее, чем весь путь. Наконец, он дошёл до дверей того самого дома и постучался в двери.
   Через несколько секунд ему открыла его жена.
   - Нина, - произнёс Олег. - Я вернулся.
   - Уходи, - тихо сказал она.
   - Ты меня не узнала? - спросил Смирнов. - Это же я, Олег, твой муж!
   - Узнала, - ответила Нина с постным лицом. - Именно поэтому уходи.
   - Чудовище! - донёсся до Олега голос из-за двери. В этом голосе он с ужасом узнал голос своей дочери Анны.
   Нина попыталась закрыть дверь, но Смирнов придержал их.
   - Объясни мне, в чём дело! - потребовал Олег.
   - В чём дело? - тихо проговорила Смирнова. - А то, что ты заживо закопал человека - это, что, по-твоему, ерунда? Десять лет, десять лет к нам с Аней относились как к родственникам убийцы! Нас ненавидели! В нас кидали камни! Нас гнали отовсюду, где мы только не были! И вот сейчас, когда всё вроде успокоилось, являешься ты и говоришь: "Нина, я вернулся!". Уходи. И чем быстрее, тем лучше!!!
   Смирнов медленно повернулся и пошёл прочь от дома своей семьи. Не успел он сделать и пары шагов, как пред ним предстал заживо погребённый им парень.
   - Ну что встретил свою семью? - спросил он. - Хочешь, открою тебе великую тайну?
   Олег промолчал.
   - Богиня Мора пожалела тебя, когда изгнала из Долины мёртвых, - сообщил ему улыбающийся парень. - Но я специально рассказал тебе, что существует путь попасть сюда. Я хотел увидеть это крушение надежд, это разочарование в мечте! И я вполне удовлетворён. Ну что, может, останешься у нас на денёк?
   Смирнов безмолвно поплёлся дальше.
   Он молча шагал по заснеженной дороге назад, к порогу между миром живых и Долиной мёртвых.
   Переступив через порог, Олег снова обратился в скелета с дырой во лбу, оставленной авторитетом Брянским. Но он не предал этому никакого значения. Труп Рябинина Смирнов даже не заметил.
   Олег молча вышел из дачного дома покойного профессора и поплёлся прочь.
  
   ***
  
   Таксист наконец-то добрался до города. Он подошёл к первому попавшемуся прохожему. Прохожий оказался запойным алкоголиком.
   - Здравствуйте! - поздоровался Таксист.
   - Здорово, - вяло откликнулся алкаш.
   - Меня зовут Артём Столицын, - честно глядя в глаза соврал Таксист. Его собеседник хотел было тоже представиться, когда убийца профессора продолжил говорить снова. - Я у вас здесь недавно.
   - Вижу, - произнёс алкаш. - Иди к своим родным, они тебя хоть приоденут.
   - Меня интересует, где здесь можно запастись кокаином, - проигнорировав предыдущую фразу собеседника, сказал Таксист.
   - Да там же где и водкой! - сказал алкаш.
   - И где же это находится? - нетерпеливо спросил Таксист.
   - Да я как раз туда и иду! - проговорил прохожий.
   - Разрешите мне составить вам компанию?
   - Пойдём!
   И Таксист с алкашом двинулись в путь.
   - Ты хоть как умер, Тёма? - спросил алкаш.
   Вопрос на секунду поставил Таксиста в тупик. Но он, как всегда, довольно быстро нашёлся.
   - Мой дом сгорел, - ответил Таксист. - Я из окна своего на третьем этаже и выпрыгнул. Встал, отряхнулся, и тут меня пожарная машина сбила. Насмерть.
   - Какая-то странная смерть, - прокомментировал алкаш. - А я знаешь, как умер?
   - Спился? - предположил Таксист.
   Алкаш с удивлением посмотрел на собеседника.
   - Ты как догадался? - спросил он.
   Таксист уже собирался ответить, когда алкаш показал рукой на заснеженный магазин.
   - Вот он, этот бар, - произнёс алкаш.
   - По-моему, его следует посетить, - сказал Таксист.
   Вдвоём они зашли в бар. Внутри он фактически не отличался от подобного рода заведений в нашем мире. За столиками сидели алкаши, распивая пиво, смешанное с водкой. По центру стояла стойка, за которой сидел бармен с сигаретой в зубах.
   - Чего изволите? - спросил он, когда спутники подошли к стойке.
   - "Зелёную марку", холодную, - сказал алкаш.
   - Пожалуйста, - сказал бармен, доставая из холодильника водку. - А вам что будет угодно? - обратился он к Таксисту.
   - Мне нужно два пятидесятикилограммовых мешка кокаина, - ответил Таксист.
   У бармена глаза на лоб полезли.
   - Зачем вам столько? - удивился он.
   - Видите ли, - начал сочинять Таксист. - У меня вся семья из пятнадцати человек на кокаине сидит. К тому же, мы очень далеко живём...
   - Ладно, сейчас вам всё будет, - сказал бармен и ушёл в подвал выполнять заказ.
   Через пару минут он вернулся, таща за собой мешки.
   - Вот ваш кокаин! - произнёс бармен. - Заходите за стойку и берите его.
   Таксист взял в руки мешки и потянул их за собой.
   - Спасибо, - произнёс он.
   - На здоровье, - ответил бармен.
  
   ***
  
   Игорь, Тоша, Лёха и Настя сидели за столом, любезно накрытым хозяйкой.
   - Ты что думаешь, что для тебя всё кончилось? - спросил Тоша. - Да в этом мире для тебя всё только начинается! Здесь всё бесплатно, всё на халяву!
   - Ешь от пуза! - продолжил Лёха. - Напивайся до чёртиков! А с бабами здесь вообще всё зашибись.
   - Нет, не для меня, - сказал Игорь. - Я только Настю люблю.
   С этими словами он обнял свою зазнобу. Настя смущённо улыбнулась ему в ответ.
   - О, похоже, нам пора! - произнёс Лёха.
   - Что пора? - не понял Тоша. - Куда пора? Я ещё салат не доел...
   Лёха что-то резко шепнул Тоше на ухо.
   - Ах, да! - стукнул себя по башке Тоша. - У нас ведь очень важная встреча! Пойдём, Лёха.
   И два боевых товарища отправились к выходу.
   Игорь нежно взял Настю на руки и понёс её в спальню. Он внимательно смотрел ей в глаза. Взгляд Рубцова был полон любви, и взгляд Насти отвечал ему взаимностью. Войдя в спальню, Игорь осторожно поставил её на пол. Рубцов обнял свою мёртвую невесту, и губы их слились в долгом поцелуе.
   - Постой, - сказала она Игорю после поцелуя. - Я хочу узнать, как ты попал в наш мир.
   Рубцов рассказал ей свою историю.
   - Таксист? - переспросила она. - Ох, не тот ли это Таксист...
   - В каком смысле? - спросил Рубцов.
  
   ***
  
   Таксист волок за собой по снегу мешки с кокаином. Было довольно тяжело, но Таксист не сдавался. В голову ему лезли разные мысли, в том числе и о Профессоре. Куда его закинуло после смерти? Видимо куда-то очень далеко отсюда, раз он с ним ещё не встретился. Ведь Долина мёртвых - это не город, не страна - это целый мир! В общем, где бы Профессор сейчас ни был, журналистов он не вызовет.
   - Дяденька, зачем ты нас взорвал? - услышал он детский голос.
   Таксист поднял глаза. Перед ним стояла маленькая девочка в тёплом пуховике. Её маленькие глазки внимательно смотрели на Таксиста.
   - Девочка, не мешай мне! - проговорил он. Ни один мускул у него на лице не дрогнул, но в душу Таксиста забралась тревога. Чёрт возьми, откуда взялась эта девочка? Неужели одна из тех погибших при теракте? И что будет дальше?
   - Дяденька, за что ты нас взорвал? - донеся до него ещё один голос ребёнка.
   Теперь перед Таксистом стоял маленький мальчик в чёрной шубе. Его глаза всё так же сверлили Таксиста.
   - Иди отсюда, мальчик! - в сердцах воскликнул Таксист.
   - О, в ход пошла грубость! - воскликнул кто-то за его спиной. - Неповторимый Таксист выходит из себя?
   Таксист обернулся. Сзади него стояла целая орда людей с розовощёким предводителем. Именно он разговаривал с водилой.
   - Что вы ко мне пристали? - спросил Таксист.
   - Только не строй из себя невинную овечку! - резко сказал розовощёкий предводитель. - Посмотри на этих людей. Все они погибли по твоей вине. И это ещё лишь малая часть из тех, кто погиб из-за тебя! Можешь что-нибудь сказать в своё оправдание?
   - Да пошли вы! - воскликнул Таксист. - Вы всё равно мне ничего не сделаете!
   - Думаешь? - сказал предводитель. - Так знай же: мы действительно не можем причинять вред друг другу. Но ты ЖИВ. А живому навредить мы всегда можем.
   Таксисту дважды повторять не пришлось. Не долго думая он нанёс розовощёкому предводителю мертвецов удар ногой в пах, бросил мешки и кинулся бежать.
   - За ним! - писклявым голосом скомандовал розовощёкий, и мертвецы погнались за Таксистом.
   Таксист мчался к порогу в наш мир. На входе меж двух миров стоял Рубцов, сжимая в руках бусы.
   - Правильно, Шварцнеггер! - воскликнул Таксист. - Как только я забегу в комнату...
   - И не мечтай, убийца! - воскликнул Игорь. - Что ты сделал с профессором?
   - Да ничего! - соврал Таксист. - У него там прыщик на шее вскочил, он его разодрал, вот и...
   - Перестань кривляться! - воскликнул Рубцов. - Мне рассказали, чем ты занимался раньше!
   - Раньше? - произнёс Таксист на бегу. - Ну, понимаешь, мне было тринадцать лет, у меня не было девушки, но мне очень хотелось... К тому же, это было лишь один раз... или два...Ну, максимум три!
   - Хватит паясничать! - сказал Игорь. - Мне рассказали о твоей связи с душманами. Таких как ты надо расстреливать, причём публично! Тебе нет оправдания! - с этими словами Рубцов сорвал бусы со статуи. Верёвка порвалась, и бусинки, словно маленькие жемчужины, запрыгали по полу...
   Проход внезапно исчез. Таксист поскользнулся и свалился в сугроб. Когда он перевернулся на спину, над ним уже стояла гурьба мертвецов.
   - Ненавижу всех этих жмуриков! - произнёс Таксист и дико захохотал, когда толпа мертвецов склонились над ним...
  
   20
  
   Игорь Рубцов молча сидел у себя дома. Он всё сделал правильно. Террористский прихвостень поплатился за свои грехи. Этот алчный убийца никому больше не принесёт вреда. Он заслужил свою участь.
   Дверь в Долину мёртвых захлопнулась навсегда. Игорю было очень жаль, что ему пришлось расстаться с Настей. Но иначе было нельзя. Дороги в мир ушедших не должно было более существовать - уж слишком много ублюдков могут ей воспользоваться в своих корыстных целях. Люди должны попадать в Царство Богини Моры лишь после смерти - и никак иначе.
   Рубцов хлебнул водки, не закусывая. Профессор мёртв, Таксист остался в Долине мёртвых, Олег бесследно исчез - так что, похоже, Игорь остался единственным в мире человеком, знающим о том, что ждёт людей после смерти. Но он об этом никому не расскажет. Даже если его будут пытать. Никто и никогда не узнает этой тайны.
   Перед глазами Рубцова вновь предстала Настя. Когда-нибудь они снова встретятся и будут жить вместе навсегда. Она обещала ждать его. И он обещал ей тоже самое.
   "Я всё сделал правильно, - вновь подумал Рубцов. - Так, как и надо было сделать".
   Вроде бы всё так, но сны, эти чёртовы сны...
   Каждую ночь Игорю снился один и тот же сон.
   Он стоит на заснеженной ночной равнине и вдруг замечает, что на снегу что-то лежит. Присмотревшись, он понимает, что это клетчатая шапка с надписью "TAXI". Вскоре Рубцов замечает, что шапка вся в крови. Перед его глазами эта окровавленная шапка застывает крупным планом. В ушах слышится до боли знакомый душераздирающий крик. В нос пробивается запах палёного мяса...
   ...и Рубцов просыпается у себя дома в холодном поту.
   Когда-нибудь... эти сны должны кончится... когда-нибудь... когда-нибудь...
  
   ***
  
   Олег Смирнов медленно шёл по тротуару. Теперь его уже ничто не радовало не в нашем мире, не в ином. Ему не нужна была ни жизнь, ни смерть. Олег шёл в никуда. Олег шёл прочь, прочь от этих миров, но ему было некуда деться от своего греха и его последствий. Он уже решил, что лучше бы его самого закопали заживо.
   Смирнов шёл вперёд, понуро глядя себе под ноги. Теперь он не нужен. Никому. Никогда.
   Его фигура двигалась всё дальше... и дальше...и дальше...пока не затерялась где-то меж домов и исчезла.
  

История 2.

Рыцарь в джинсах

Глава 1. Бомба

  
   - Игра - бомба! - продекламировал продавец. - Всего один экземпляр!
   Андрей внимательно смотрел на диск. На картинке был изображён огромный состав эльфов, орков и прочих фентезийных существ. На фоне них стоял рыцарь, закованный в латы, размахивающий огромным мечом. Сзади было написано, какая это прекрасная RPG, что это лучшая игра со времён "Ведьмака" и вообще, "Игромания" рекомендует.
   - Затягивает нереально! - заверил продавец.
   Андрей ещё раз осмотрел диск. Полная русская версия. Что ж, стоит взять. Достав из кармана мятую тысячную купюру, он расплатился с продавцом, положил диск и сдачу в карман и, с бутылкой колы в правой руке отправился домой.
   Андрею Кронину 21 год, он студент государственного университета по специальности земельный кадастр. При этом Андрей до сих пор являлся поклонником компьютерных игр. Обычные стрелялки его не интересовали, а стратегии казались слишком нудными. Кронин остановил выбор на ролевых играх. Только они давали игроку право выбирать, с кем дружить, а с кем воевать, быть благородным рыцарем или злобным беспредельщиком, и именно за это право выбора Андрей и любил RPG. Никакая игра любого другого жанра не доставляла Кронину такого удовольствия, какое доставляли ему ролевики.
   Его девушка Аня не разделяла влечения к играм, но и против ничего не имела. Она думала, что у Андрея этот не много ненормальный интерес к играм скоро пройдёт. И, как выяснится позже, так и оказалось.
   Кронин включил компьютер, вставил диск и нажал установку игры. Открутив крышку колы, Андрей взглянул на диск. Ранее не замеченная им шестиногая ящерка привлекла внимание. Интересно, её тут просто для красоты нарисовали, или она сыграет какую-нибудь роль?
   Кронин хлебнул колы и посмотрел на монитор. В принципе ничего необычного в установке не было. Всё было как всегда. Установка зелёными палочками приближалась к своему неизбежному концу. Перед лицом Андрея висело изображение огромного монстра, выныривающего из воды. "Чудо-юдо, блин!" - подумал Кронин, хлебнув колы.
   Пока загрузка шла своим чередом, Андрей размышлял, какой же всё-таки будет игра. Он подразделял все RPG на три вида:
   1) благородные;
   2) злодейские;
   3) нейтральные.
   К первому виду он относил такие шедевры, как "Ведьмак" или "Dragon Age". В этих играх, как правило, поощрялись все благородные поступки, а каждое отступление от роли принца на белом коне карались суровом осуждением, и могло выйти боком на последующих уровнях.
   Ко второму виду можно было приписать игру "Fallout 3". В играх такого толка героя постоянно подбивали на какие-либо гадости, типа взорвать город за астрономическую сумму или загипнотизировать пару человек, отослав их работорговцам, и если ты пытаешься поступить по совести, то игра как будто бы разочаровывается в тебе, мол, неужели так не было бы интересней? (Кстати, что касается гипноза - он сильно разочаровал Кронина. Кого бы он не гипнотизировал, заставить кукарекать так никого и не удалось.)
   Нейтральными RPG Андрей бы назвал "Mass effect 3" и "Alpha Protocol". В этих игах за плохой поступок тебя никто не осудит, но и по головке тебя за него не погладят.
   Кронин ещё раз посмотрел на обложку. "Fantasy world". Мир Фантазий. Очень интересно. И к какому же виду относится эта игрушка?
   В это время установка игры закончилась. Андрею было предложено установить DirectX. Он отклонил это предложение и быстро щёлкнул два раза по появившейся иконке. Комп с минуту подумал, а затем игра пошла.
   Сказать, что игра удивила Кронина - это ничего не сказать.
   Сначала не было ничего. Просто тёмный экран. Андрей поначалу подумал, что на диске был какой-то злостный вирус, когда в центре появился маленький луч света. Луч всё больше разрастался и, в конце концов, превратился в огромный поток света, который всё приближался и приближался.
   - Ого! - успел сказать Кронин перед тем как поток разросся до масштабов целого монитора.
   И тут-то и начался этот кошмар. Свет вышел за пределы монитора и стал со страшной скоростью распространяться по комнате. Андрей не литературно выругался. Через минуту он уже оказался с головой в потоке ослепительного света, всеобъемлющего и всепоглощающего...
   ...через минуту Андрей пришёл в себя. Он очнулся в лесу, на залитой солнцем дороге. " - Что за хрень?! - подумал он. - Где я? Какого чёрта? Как..." В следующие мгновенье какой-то шорох привлёк Андрея. Он осмотрелся. Мимо него пробежала шестиногая ящерка. " - Ах, ты ё..." - только и успел подумать Кронин. Дикая мысль охватила его. Он попал в игру.
   - Бомба! - пробормотал Андрей и закрыл глаза руками.
  
  

Глава 2. Спасение гремлина.

  
   Кронин никак не мог поверить своей догадке. Он несколько раз щипал себя и даже один раз укусил. Но долгожданное пробуждение так и не настало. Хотя Андрей на это уже и не надеялся. Уж слишком реальным казалось ему происходящее.
   Внезапно Кронин обратил внимание на то, что в руке он сжимает непочатую бутылку колы. Открутив крышку, Андрей хлебнул пару глотков. Освежившись, он предпринял попытку достучаться до своего мира.
   Андрей достал из кармана мобильник и попытался набрать первый попавшийся номер. Телефон не ловил сеть. В общем-то, Кронин бы сильно удивился, если бы результат оказался другим. Если это и вправду другой мир, то дозвониться куда-либо просто невозможно. Но попробовать стоило.
   " - Чёрт, но если сюда можно было попасть, то отсюда ведь можно и выбраться! - думал Кронин, шагая по лесной тропе. - Сейчас я кого-нибудь встречу, поговорю с ним, это ж RPG в конце концов! И найду этот чёртов выход!"
   Андрей шагал по залитой солнцем дороге. Было довольно жарко, но холодный ветер приятно обдувал Кронина. Со времён шестиногой ящерицы Андрей не встретил ничего, говорящего о том, что он находится в мире игры. Обыкновенное небо, ничем не выдающиеся деревья, и дорога вроде как дорога, солнце парит, как настоящее...
   В общем, абсолютно ничего подозрительного. Обычный лес.
   Внезапно за спиной раздался стук копыт. Это заставило Кронина остановиться. На ловца и зверь бежит! Кто бы там не ехал, Андрей вцепится в него и не отстанет ни на шаг, пока не узнает от собеседника всё, что ему нужно.
   Кронин обернулся. Прямо на него мчался всадник. Андрей поднял руки и начал ими отчаянно размахивать.
   Всадник остановился. Он был довольно толстым, одет, судя по всему в богатые одежды, а на боку его лошади болталась клетка со странным существом, напомнившим Кронину изуродованного чебурашку. Маленькое, зелёное, с огромными, как бы обкусанными по краям ушами существо орало человеческим голосом, требуя своего немедленного освобождения.
   - Кто ты? - спросил всадник. - Чего тебе нужно?
   - Понимаете, я из другого мира! - воскликнул Андрей. - Игра затянула меня, и я оказался здесь! Помогите мне...
   - Ещё один, - усмехнулся толстяк. - Расплодились, как кролики! Спёр где-то колдовские шмотки - и туда же!
   - Эй, ты! - заорало существо в клетке. - Вытащи меня отсюда! Я тебе помогу, только вытащи!!!
   Кронин на миг задумался. Похоже, толстяк не собирался ему помогать. А вот существо...
   - Кто это? - спросил Андрей, указав на клетку.
   - Гремлин! - гордо заявил толстяк. - Я его своим детишкам везу. На их счету уже две канарейки, три кота и четыре с половиной собаки.
   - В смысле "с половиной"? - переспросил Кронин.
   - А вторую половину так и не нашли! - улыбаясь, ответил толстяк.
   Андрею стало жалко странное существо, попавшее в лапы толстяка с его детьми-садистами. Надо было что-то делать. Идея пришла мгновенно.
   - Предлагаю обмен. - сказал Кронин. - Вы мне - гремлина, а я вам - это! - с этими словами Андрей снял с руки часы и протянул их толстяку. - Точно показывают время. - Кронин быстро объяснил всаднику как пользоваться часами. - Согласны?
   - Шутите? - спросил толстяк. - Да это же дар, достойный королей! Забирайте своего вонючего гремлина и делайте с ним, что хотите!
   С этими словами всадник открыл клетку и выпустил гремлина.
   - Сам ты - вонючий! - проорал гремлин вслед удаляющемуся всаднику. - Свободолюбивые гремлины никогда тебе этого не простят!
   - Ну, свободолюбивый гремлин, - обратился к нему Кронин. - Давай знакомится. Меня зовут Андрей Кронин. А тебя?
   - Мой первый хозяин называл меня Грин, - раскланялся гремлин.
   - И как же ты оказался в клетке?
   - Это довольно долгая история, - произнёс Грин, почесав подбородок, - Но ради тебя, Кронин, великий освободитель гремлинов, я готов поведать тебе её...
   Всё это началось много лет назад, когда я со своими братьями мирно хулиганил со своими братьями. Мы, гремлины, тем и промышляем, что хулиганим по мелочи: можем палки в колёса вставить в прямом смысле слова, сломать там чего-нибудь. И вот, однажды, я попался одному торговцу. Именно он назвал меня Грином. И мы с ним заключили сделку, по которой я соглашался портить товары его конкурентам, а он за это бесплатно меня кормил. И всё вроде было хорошо, пока не приехал этот толстяк. Он, как только меня увидел, сразу захотел купить меня. Мой хозяин сказал, что не продаст меня ни за какие деньги. Толстяк предложил ему 100 золотых, и хозяин, гад такой, согласился! Остальное ты знаешь. Ну, я пошёл...
   - Куда?! - воскликнул Кронин. - Ты обещал помочь!
   - Ах, да, конечно мой спаситель! - опомнился гремлин.- Дело в том, что ты - не единственный из тех, кто говорит о других мирах. Есть тут один, Путешественник по параллельным мирам. В его честь поклонники целый храм соорудили. Так вот, он говорит, что помимо нашего мира есть ещё тысяча разных миров, в каждом из которых он успел побывать.
   - Это интересно! - преобразился Кронин. - И где мне его найти?
   - В его храме, естественно, - ответил Грин. - Да, ты ж не местный - могу тебя проводить.
   Вскоре Кронин и Грин уже двигались по дороге в сторону загадочного храма.
   - Ещё долго? - спросил Андрей.
   - Полчаса пути, - откликнулся гремлин, сидящий у него на плече. - Если в дороге на нас ничего не набросится.
   - А что на нас может наброситься? - обеспокоился Кронин.
   - Да мало ли что! - махнул рукой гремлин. - У нас здесь моего брата (в смысле, нечистой силы) по горло. Гоблины, призраки, орки - много всякой шпаны водится. А ещё бывают персонажи и по хлеще, но о них лучше и не думать вовсе! Я уж не говорю про разбойников, которыми этот лес кишмя кишит.
   - Надо срочно сваливать домой! - произнёс Андрей.
   - А что, у тебя дома дела с нечистью обстоят лучше? - поинтересовался Грин.
   - Куда как лучше! - откликнулся Кронин. - У меня в мире всех этих упырей вообще не существует.
   - И как же ты попал из своего райского сада в наше осиное гнездо? - спросил гремлин.
   Андрей вкратце поведал Грину о том, как он попал в фантастическую передрягу.
   - Знаешь, мне нравиться твой мир, - задумчиво проговорил гремлин. - В нём столько можно всего сломать!
   - Что ж, - ответил Кронин. - Не обижайся, но сказать, что мне нравится твой мир, я, пожалуй не смогу.
   - Кронин, смотри, вот он! - возопил гремлин.
   Андрей поднял глаза.
   Примерно в километре от путников возвышался огромный храм. Несмотря на свой внушительный вид, он не выглядел ни капли каким-либо устрашающим. Наоборот, он был весьма к себе располагающим.
   Тяжело вздохнув, Кронин двинулся дальше.
  

Глава 3. Беседа с миссией.

  
   Кронин чуть ли не бегом передвигался по храму.
   - П-п-по м-м-медленней! - взмолился гремлин, подпрыгивая у него на плече от такой встряски, но его просьба осталась неуслышаной.
   - Эй, Путешественник! - воскликнул Андрей. - Ты где?
   - Я здесь! - откликнулся он. - Но если вы - очередные помешанные фанаты, то ко мне даже не суйтесь, я сегодня не в настроении!
   - Мы - не фанаты! - опроверг Грин. - Мы - гость из другого мира Кронин и спасённый им совершенно бескорыстно гремлин!
   - Из другого мира? - Путешественник по параллельным мирам был явно удивлён. - Ну что ж, проходите.
   Кронин с гремлином на плече свернули за угол.
   Путешественник по параллельным мирам поразил Андрея до глубины души. Он ожидал увидеть его каким угодно. Каким угодно, но только не таким.
   Перед ним сидел натуральный гот. Он был одет во всё чёрное, а его тёмные, как смола, волосы (кстати говоря, явно крашенные) свисали чуть ли не до пояса. На вид он был ровесником Кронина.
   - Хм-м-м... - промычал Путешественник по параллельным мирам. - Похоже, и вправду из другого мира. И как же тебя сюда занесло?
   Андрей пересказал ему свою невероятную историю.
   - Как, говоришь, назывался тот диск? - поинтересовался владелец храма.
   - Fantasy world, - ответил Кронин.
   - Порой я просто поражаюсь психологии обычного человека, - вдумчиво произнёс Путешественник по параллельным мирам. - Вы делаете всё, что угодно, чтобы хоть как-то отвлечься от проблем своего мира, но когда вам это и вправду удаётся, вы просто рвётесь обратно в свой мир. Из-за чего же могло такое случиться? Вероятно, виновато искривление трёхмерного пространства в вакууме противоположных миров в третичной версии...
   - Всё-всё, мне этого не нужно! - воскликнул Андрей. - Перекинь меня обратно!!!
   Путешественник по параллельным мирам внимательно посмотрел на Кронина.
   - Ты думаешь, что перепрыгивать из одного мира в другой - это так, раз плюнуть? - сердито спросил он. - Если ты рассчитываешь, что я могу перекинуть тебя в твой мир, то знай - это невозможно. Перепрыгивать из одного мира в другой может только тот, кто это умеет, а увлекать кого-то за собой я просто не могу. Хотя научить тебя я, конечно, смогу... Честно признаться, я всегда мечтал об ученике.
   - Сколько уйдёт времени на обучение? - поинтересовался Андрей.
   - Ну, пока ты научишься прыгать по мирам, пока настроишься на распознавание миров, пока найдёшь свой мир... - промолвил Путешественник по параллельным мирам. - В общем и целом пять лет.
   - Пять лет?! - переспросил Кронин.
   - Соглашайся! - воскликнул Грин. - Соглашайся, дурак, где тебя этому потом научат!!!
   - Я не могу столько ждать! - простонал Андрей. - Неужели нет пути короче?
   - Ну, в принципе, есть, - ответил владелец храма. - Скажи мне фамилию своего президента.
   - Путин, - сказал Кронин.
   - Есть! - воскликнул Путешественник по параллельным мирам. - Правда, я не стал бы говорить, что этот путь проще.
   - Давай уже, рассказывай, мессия! - поторопил его Грин.
   - В Старой пещере есть один очень древний портал, ведущий в твой мир, - поведал "мессия". - Проблема состоит в том, что его охраняют двадцать солдат королевского колдуна Шохрена.
   - Какого "хрена"? - не понял гремлин.
   - Шохрена! - ответил Путешественник по параллельным мирам. - Но учти, что он абы кого в пещеру не пустит. Разве что если этот "абы кто" не является героем баллад и легенд. Ну, как тебе такой расклад?
   - То есть, я должен совершить подвиг? - поинтересовался Андрей.
   - Да, и не один, - усмехнулся владелец храма. - Шохрен принимает только знаменитых бесстрашных рыцарей. Ну как, нравиться тебе этот способ?
   - Ё моё, какие ещё там подвиги! - в сердцах воскликнул Кронин. - Мне б выбраться отсюда!
   - Не волнуйся! - успокоил его Грин. - Подвиги будут! Такие подвиги будут - зашатаешься!
  

Глава 4. Что нужно рыцарю?

  
   Из храма, не торопясь, вышли человек и гремлин.
   На Андрее просто лица не было. Он шёл медленно и задумчиво, чего нельзя было сказать о Грине. Гремлин передвигался быстро, пританцовывая и напевая какую-то песню на непонятном языке.
   - Чё-то ты приуныл, - заметил Грин. - Не волнуйся, в этом мире просто рай для искателя подвигов! Я бы его сам совершил, да вот родословная мешает...
   - Я не готов к этому! - пояснил Андрей.
   - Да ладно тебе! - сказал гремлин. - Тут повсюду упыри найдутся. Вот, к примеру, что бы попасть в город Шерриан всем торговцам и гостям приходится ездить по обходным дорогам, так как на главной дороге обитает злобный гоблин, и если ты его убьёшь...
   - Как я его убью?!! - в сердцах воскликнул Кронин. - Чем я его убью?!!
   - Ну, как хочешь, - пожал плечами Грин. - Я умываю руки. Если тебя больше устроит пятилетнее обучение у Путешественника по параллельным мирам, то я просто уйду.
   С этими словами гремлин повернулся и медленно побрёл прочь.
   - Эй! - окликнул его Андрей. - Стой! Я согласен на подвиги.
   - Другое дело! - обернулся Грин. - Но, знаешь, кое в чём ты был прав. Упырей голыми руками не возьмёшь. Тебе бы не помешали меч и резвая хорошая лошадка.
   - И где мне это взять? - спросил Андрей.
   - Не спрашивай, где взять, спрашивай, как взять, - с мудрым видом произнёс гремлин. - Здесь недалеко есть маленькая деревушка под названием Родшпид. Остановимся в ней на ночь, а там видно будет. А теперь подставь-ка мне своё плечо.
   Кронин посадил Грина на плечо, и они двинулись в путь.
   - А ты хоть на лошади скакать умеешь? - поинтересовался гремлин.
   - Да есть немного, - ответил Андрей. - В деревне научился.
   - Отлично! - откликнулся Грин. - Поиски коня не станут пустой тратой времени. Ты только поторапливайся, нам надо попасть в деревню до вечера.
   И путники зашагали по залитой солнцем дороге.
   Через полчаса Кронин и его ручной гремлин уже были в деревне. Жители встретили их радушно.
   - А-А-А-А-А! - завопила дородная дама, первая заметившая гремлина. - ЧУДИЩЕ!!! ЧУДИЩЕ-Е-Е-Е!!!
   В мгновение ока в деревне началась паника. Бабы, дико визжа, забегали по деревне, сотрясая землю жутким топотом. Мужики с криком: "Бей чудище!" схватили вилы и попёрли на Кронина с Грином.
   - Похоже, пора сваливать! - заметил гремлин.
   Друзья повернулись и направились к выходу, собираясь покинуть деревню.
   Не тут-то было!
   Позади них уже собралась толпа мужиков с вилами.
   - Сгинь, нечистый! - заорал один из мужиков, грозя топором.
   - Подождите! - воскликнул Грин. - Вы совершаете большую ошибку! Я не злой, я очень даже полезный! Всю жизнь потом жалеть будете! Скажи им, Кронин!
   - Не трогайте его! - произнёс Андрей. - Он ручной.
   - Ручной - неручной! - сказал мужик, размахивая топором. - А если он нас сожрёт?
   - Ну, меня же не сожрал! - сказал Кронин.
   Эта фраза заставила народ немного призадуматься.
   - Ладно, пусть бегает, - произнёс мужик с топором. - Но только в ошейнике.
   - В ошейнике? - возмутился гремлин. - Я вам что, собака, что ли?
   - Мы согласны, - перебил его Андрей. - Несите сюда ошейник.
   Через мгновение сопротивляющийся гремлин был посажен на поводок.
   - Вот так поспокойнее будет, - сказал мужик с топором.
   Успокоенные жители начали постепенно расходиться по домам.
   - И что дальше? - спросил Кронин у своего "питомца".
   - Походим по городу, - ответил гремлин. - Нужно найти кузницу и конюшню.
   Через пару минут друзья уже шагали по городу в поисках того, что искали. Прохожие оборачивались и внимательно смотрели на них, но ни Грин, ни Андрей не предавали этому большого значения.
   Вскоре они увидели кузницу. Седой кузнец в это время изготавливал меч на наковальне.
   - Нравится меч? - поинтересовался гремлин.
   - Нравится, - ответил Андрей.
   - Сегодня ночью он будет твой! - заверил его Грин.
   - Но зачем он мне? - спросил Кронин. - Я и фехтовать-то не умею!
   - Я уже догадался, - хмыкнул гремлин. - Но мы же делаем из тебя рыцаря! А что нужно рыцарю? Острый меч, да хороший скакун. И не важно, что этот меч ты даже не поднимешь. Главное - создать образ! И мы это сделаем!
   Вскоре они нашли и конюшню. Затем, по приказу Грина, они зашли за угол.
   - Всё! - скомандовал гремлин. - Ждём ночи!
   Через пару часов начало смеркаться. Людей на улицах становилось всё меньше и меньше, и, наконец, они исчезли совсем.
   - А-а, чёртова деревенщина! - визжал гремлин, стягивая с себя поводок. - Нацепили на меня этот чёртов ошейник! Свободолюбивые гремлины никогда не простят вам такого позора!!!
   - Ну что, пора действовать? - приподнялся Андрей.
   - Да сиди уже, я сам справлюсь! - осадил его Грин. - Чтобы получить то, что нам нужно, необходимо просто сломать пару замков, а уж ломать-то мы, гремлины, умеем. Жди здесь!
   - Хорошо, мой маленький зелёный друг, - отозвался Кронин.
   Вскоре Андрей уже восседал в гордом одиночестве.
   " - И что же будет дальше? - подумал он. - Как я буду уничтожать всю эту нечисть? Я ведь совершенно ничему не научен из геройских умений. Разве что на лошади скакать умею, но разве это сильно мне поможет? Я ведь наверняка даже меч поднять не смогу! Похоже, шансов у меня вообще нет. Хотя..."
   Его мысли оборвал радостный клич гремлина. Андрей поднял взгляд.
   Грин весело шагал по дороге. Одной рукой он держал под уздцы чёрного скакуна, в другой тащил меч, кинжал и ножны.
   - Это было несложно, - заверил Кронина гремлин. - Бери и пользуйся!
   Андрей бездумно посмотрел на меч.
   - Быстрее, хозяин! - поторопил его Грин. - Не ровен час, пропажу скоро заметят!
   Кронин взял ножны, надел их и без труда вставил в них меч, поражаясь, насколько легко ему это удалось.
   - Не тормози, хозяин, не тормози! - бегал вокруг него взволнованный гремлин. - Садись на лошадь! И меня не забудь!
   Андрей схватил Грина на плечо и без труда забрался на коня.
   - Вперёд, Кронин! - скомандовал гремлин. - Навстречу подвигам!
   Андрей пришпорил коня, и они с гремлином помчались прочь из деревни.
  

Глава 5. Шеррианское гостеприимство.

  
   - Долго нам ещё ехать? - спросил Кронин.
   - Совсем немного осталось, - ответил гремлин. - Скоро уже будем в Шерриане.
   - Слушай, Грин, - Андрей обернулся к гремлину. - А как ты себе представляешь это?
   - Что "это"? - переспросил Грин.
   - Ну, как я буду сражаться с гоблином?
   - О, сначала ты дашь ему в глаз! - бодро проговорил гремлин. - А потом в грудь - на!!! А потом - ...
   - Хватит, Грин! - остановил его Кронин. - Я серьёзно!
   - Посмотрим, - сказал гремлин.
   - Что значит "посмотрим"? - не понял Андрей. - Я не могу размахивать мечом, я даже драться толком-то не умею! Я не справлюсь!
   - Да что ты дёргаешься! - Грин начинал злиться. - Если что, мы просто повернём коня и поедем прочь. Всё будет хорошо!
   - Что хорошего-то? - продолжал Кронин. - А если он нас догонит?
   - Тогда кому-то придётся героически погибнуть, защищая друга, - сказал гремлин. - Не волнуйся, я выживу и буду за тебя мстить.
   - Я не готов! - повторял Андрей. - Я не готов!!!
   - Да что ты ноешь! - разозлился Грин. - Справимся. В крайнем случае, я тебе стакан водки поставлю. На могилку.
   Последняя фраза, как не странно, утихомирила Кронина. Весь последующий путь друзья провели в молчании.
   Вскоре показался город.
   - Так, хозяин! - произнёс гремлин. - Ты щас пока помолчи. Беседовать с народом буду я.
   Они неспешно въехали в город.
   - Эй, люди! - проорал Грин. - Встречайте героя баллад и легенд Андрея Кронина! Великий спаситель гремлинов приехал к вам, чтобы избавить от Шеррианского гоблина! Сколько людей трепещут от одного только этого слова! Но рыцарь Кронин не знает слова страх...
   Во время этих слов гремлин получил локтем в живот.
   - Что ты несёшь? - прошептал Андрей. - Зачем?
   - Чтобы привлечь внимание, - ответил гремлин, потирая ушибленный живот. - Вон посмотри, сколько людей на нас смотрят!
   Кронин поднял взгляд. Грин оказался прав. Вокруг них уже собралась целая толпа горожан. Люди внимательно смотрели на новоявленного героя с его ручным гремлином. Вскоре из толпы вышел высокий седовласый старец.
   - Я - мэр Шерриана, Карлинг Хау, - представился он. - С кем имею честь...
   - Андрей Кронин, - ответил "Великий спаситель гремлинов". - А этот, - он кивнул на гремлина, - Мой друг Грин.
   - Что ж, занятно, - кивнул Хау. - Так вы и вправду собираетесь очистить наш лес от этой твари?
   - Да, - спокойно ответил Кронин.
   - Мы порвём его!!! - заорал гремлин и тут же получил ещё один удар локтем в живот.
   - Вы не представляете, как мы вам будем благодарны! - расцвёл Хау. - Эта тварь донимает нас уже многие годы и месяцы! Мы совсем не ездим по короткой дороге, потому что боимся встречи с этим исчадием ада. О, всемогущий Боже! Ты услышал наши молитвы и прислал к нам избавителя! Он убьёт гоблина и вернёт гармонию и благодать в наши души! Мы отблагодарим тебя чем угодно, о, храбрый рыцарь...
   - Так, похоже, это надолго, - заметил Грин.
   Как в воду глядел.
   Речь Карлинга затянулась на добрых полчаса. Наконец она закончилась, и один из кабатчиков пригласил всех присутствующих на бесплатный банкет в честь новоявленного героя.
   - Пошли, - сказал Грин Кронину. - Эх, набухаемся мы с тобой сегодня...
   Когда Андрей садился за стол, ему казалось, что этот банкет не в его честь. Через три кружки пива Кронин подумал, что героем быть не так уж плохо. А ещё через три кружки он вспомнил все свои приключения, даже те, которых не было.
   - Я этих гоблинов штабелями валил! - воскликнул он. - Они у меня строем шагали и пели "У солдата выходной"! Я их... я их...
   - Тише, тише! - попытался осадить его гремлин, но Андрей уже разошёлся во всю.
   - Да я дракону две головы из трёх срубил! - продолжал гнуть свою линию Кронин. - На третью одной единицы опыта не хватило...
   - Ты такой храбрый! - отметила танцовщица Лилия, сидевшая рядом с ним. - Такой красивый...
   - Приходи ко мне этой ночью, - подмигнул ей пьяный Андрей.
   - А теперь - песня для нашего героя! - продекламировал кабатчик.
   В ту же секунду музыканты с гитарами и скрипками принялись наигрывать нехитрую композицию, сочинённую, видимо, за последние полчаса.
   - Да будут танцы! - проорал Кронин и, увлекая за собой Лилию, пустился в пляс.
   Смысл песни, под которую они танцевали, в общих чертах был понятен: к нам приехал герой, он победит гоблина, и мир вновь станет прекрасен. И, несмотря на отсутствие, местами, рифмы, песня воспринималась на ура.
   Андрей выделывал под песню невиданные коленца.
   - Кронин, что ты творишь! - гремлин закрыл лицо рукой.
   - Да, это я ваш герой! - орал Андрей. - Я пришёл победить гоблина! И я сделаю ваш мир прекрасным!!!
   Пока бренчала музыка, Кронин перетанцевал со всеми женщинами в кабаке.
   Когда пьянка наконец закончилась, Андрея и Грина доставили в лучшую гостиницу в самый лучший номер.
   Кронин сидел в роскошном кресле с ромашкой в руке. Вокруг него бегал всполошённый гремлин.
   - Хозяин, ты что, рехнулся? - восклицал он. - Напился, орал чего-то...Шуты всего мира умерли бы от зависти!
   - Не сбивай! - перебил его пьяный Андрей. - Я занят!
   - Ты что там, гадаешь, что ли? - поразился Грин.
   - А что? - откликнулся Кронин.
   - Не, ну видали его! - разозлился гремлин. - Он ещё и гадает! Совсем с катушек съехал...
   - Не смейся над героем! - резко сказал Андрей. - Я пришёл, чтобы освободить этот мир, и каждый, кто осмелится встать на моём пути...
   - Умрёт со смеху! - закончил фразу Грин. - Ей Богу, кого ты пугаешь? Неужели ты думаешь, я не помню, как ты на меч смотрел? Ау, Кронин, твоё пребывание на седьмом небе сильно затянулось! Убедительная просьба вернуться на грешную землю!!!
   - Да ну тебя! - сказал Андрей. - Распрыгался, чебурашка недорезанный! Пошёл бы лучше погулял!
   - Сам - чебурашка! - негодовал гремлин. - И никуда я отсюда не уйду, пока ты...
   В этот момент в двери раздался стук.
   - Пришла! - самодовольно произнёс Кронин, откладывая ромашку. - Так, Грин, оставь эту комнату!
   - И не подумаю! - возразил гремлин.
   - Тогда я тебя выкину в окно! - сказал Андрей.
   - Только попробуй! - ответил Грин. - Учти, я буду кусаться!
   Кронин без проблем поднял гремлина за шкирку и понёс его к окну.
   - Ты не посмеешь! - вопил Грин. - Свободолюбивые гремлины никогда тебе этого не простят!!!
   В следующую минуту он уже оказался на улице.
   - Чтоб тебя завтра съели! - злобно сказал гремлин.
   В то время как Грин проклинал Кронина на чём свет стоит, сам "герой" открывал двери своего номера. За ними стояла Лилия.
   - Я рад, что ты пришла, - сказал он.
   - Я не могла не прийти, - сказала танцовщица, и они поцеловались.
  

Глава 6. Шеррианский гоблин.

  
   Спозаранку Андрей был безжалостно разбужен Лилией.
   - Что? - спросил он. - Куда? Зачем?
   - Просыпайся! - произнесла танцовщица. - Тебе пора убивать гоблина.
   - Чо? - не понял Кронин. - Какого гоблина?
   - Уже забыл, что ли? - улыбнулась Лилия. - Ты же герой, пришедший освободить нас от гоблина!
   - Что, прямо сейчас? - удивился Андрей.
   - А когда? - произнесла в ответ танцовщица. - Через год?
   - Я не готов к этому! - запротестовал Кронин.
   - О, герой хочет пошутить! - воскликнула Лилия. - Не прикидывайся веником! Я прекрасно помню, как ты вчера рассказывал о том, что гоблинов по струнке ставил. Давай-вставай уже!
   - Мне надо подготовиться! - продолжал Андрей. - Выпить чаю, помедитировать, помыться, наконец!
   - А больше тебе ничего не надо? - поинтересовалась танцовщица. - Пошли!
   С этими словами Лилия взяла Кронина за ногу и потащила его к выходу. Через секунду Андрей уже оказался на улице, напротив гремлина, встретившего его как брата.
   - Что, выкинули из родного дома? - спросил Грин. - Теперь-то ты меня понимаешь...
   Кронин осмотрелся. Вокруг него стояла толпа горожан.
   - Убей гоблина!!! - орали они.
   - Подождите, - пролепетал Андрей. - Мне нужно подготовиться, собраться...
   - Давай, садись уже, - сказал какой-то парень, подводя к нему его честно украденную лошадь.
   - Эй, послушайте... - попытался протестовать Кронин, но его уже схватили и потащили к скакуну. Вскоре Андрей уже сидел в седле, а гремлин устроился позади него.
   - Не бойся, я с тобой! - сказал Грин.
   - Спасибо, успокоил! - мрачно откликнулся Андрей.
   А вокруг них царила беззаботная жизнь. Музыканты играли веселую песню, которую, правда, было совсем не слышно за криками пьяных от счастья горожан.
   - Может, мы им всё расскажем, не поздно? - умоляюще спросил Кронин.
   - Не вижу в этом смысла, - сказал Грин.
   - Надо отказаться от этой затеи, - настаивал Андрей.
   - Ты что, вообще дурной? - произнёс гремлин. - Они ж тебя на части разорвут! Если ты откажешься, то тебе, пожалуй будет хуже, чем если ты согласишься.
   Народ же в то время продолжал ликовать. Музыка превратилась в какофонию, крики перестали быть различимы, лишь бормотание мэра Хау можно было разобрать, правда, лишь при большом желании. Все дружно следовали вслед за медленно ехавшей по дороге лошадью с Крониным и его ручным гремлином. В процессе передвижения до ворот Шерриана Андрей ещё пару раз пытался остановиться, но гремлин останавливал его.
   - Ты же помнишь, как мы договаривались, - сказал Грин Кронину. - Если мы встретим что-либо по-настоящему опасное, поворачиваем и уезжаем.
   - Ладно, - согласился Андрей. - Только уезжаем немедленно.
   Городские ворота становились всё дальше и дальше. Друзья неторопливо въезжали в тёмный лес. Всё больше и больше сгущались над ними чёрные кроны деревьев, закрывая собой зловещее фиолетовое небо. Огромные зелёные кусты напоминали своим видом странных загадочных зверей. Дорога петляла слева направо и наоборот.
   - Поворачиваем, - произнёс Кронин с побледневшем лицом.
   - Ещё не время, - откликнулся гремлин.
   Дикий ветер налетел на друзей, обдав их ледяным холодом. Зашелестела листва, зашевелилась трава, кусты-звери закачались из стороны в сторону. Странное ощущение пронзило Андрея, непередаваемая смесь страха и интереса охватили его.
   - Поворачиваем! - решительно сказал он.
   - Слушай, Кронин! - осадил его Грин. - Я бы на твоём месте, если бы хотел добраться домой, заткнул бы рот и молчал. Ты согласен, что я прав?
   Андрей промолчал.
   Вскоре ветер стих. Но шорохи из-за кустов не прекратились.
   Кронин насторожился и слез с коня.
   - Стой! - заорал гремлин. - Куда ты, придурок?!
   Андрей поднёс палец к губам, чтобы Грин замолчал.
   Кроны деревьев уже практически заслонили небо. Кусты-звери лишь немного покачивались. Наступила секундная тишина.
   Она была развеяно диким душераздирающим криком:
   - Вя-я-я-я-я-я!
   Из кустов на Кронина выскочила страннейшая тварь. Ростом она была чуть повыше Грина. Одета тварь была в миниатюрную куртку с капюшоном. Из-под капюшона на Кронина взирало зелёное лицо с маленькими, но злобными глазами. В руках миниатюрный монстр сжимал палку, которой он начал быстро дубасить Андрея по ногам, но никакой боли Кронин так и не почувствовал.
   - Вя-я-я-я-я-я! Вя-я-я-я-я-я-я-я-я! - надрывался карлик.
   - Это что, и есть тот самый Шеррианский гоблин? - спросил ничего непонимающий Кронин.
   - Ну, выходит... - пожал плечами Грин.
   - Вя-я-я-я-я-я! Вя-я-я-я-я-я-я-я-я-я-я-я! - продолжала орать тварь, стуча палкой по ноге Кронина.
   Андрей поднял гоблина за капюшон одной рукой, а другой вырвал из его рук палку. Затем он приколол его ножом за капюшон к дереву.
   - Повисишь пока здесь, - произнёс Кронин, возвращаясь к лошади.
   - И что дальше? - спросил Грин.
   - Прочешем всю дорогу, - ответил Андрей.- Я как-то сомневаюсь, что это и есть гоблин.
   Друзья объехали всю дорогу, но так никого и не встретили. Оставив гоблина висеть на том же месте, они отправились в город.
   - И что это было? - спросил Кронин.
   - Ты что не понял? - произнёс гремлин. - Мы победили Шеррианского гоблина.
   - Я имею ввиду, почему этот гоблин оказался жалким карликом?
   - Вероятно, в городе живёт какая-то очень влиятельная крыса, не желавшая, чтобы кто-то передвигался по короткому пути. Возможно, всю эту страшную сказку придумали торговцы, чтобы был предлог набивать цену на товары. Короче, это даже не важно.
   - Мне интересно, что скажет народ, когда увидит, кого он боялся.
   - Что-что, поломаются немного и заплатят. Не будут же они всем рассказывать, что боялись полуметрового уродца.
   - Ну что ж, будем надеяться.
   Вскоре друзья вернулись в город.
   - Мы победили гоблина! - заорал Грин, едва они въехали в Шерриан.
   - Как? - удивлённо посмотрел на них Хау. - Вы живы?
   - Конечно же, - ответил Андрей.
   - Где доказательства? - выкрикнул кто-то из толпы.
   - Любой, кто хочет посмотреть на поверженного гоблина, может увидеть его на дереве! - воскликнул Грин.
   - Ну что ж, пойдемте, посмотрим, - сказал Карлинг.
   Через пять минут Кронин, Грин и Хау стояли перед деревом, на котором висел гоблин. Поверженная тварь дико размахивала кулачками и злобно верещала.
   - Это кто? - спросил Карлинг.
   - Гоблин, - ответил Андрей.
   - Это гоблин?!!
   - Да! - произнёс гремлин. - Мы свою часть договора выполнили. С вас гонорар.
   - Что? За ЭТО?!!
   - Вы обещали нам любые деньги, - заметил Кронин.
   Карлинг молча достал из кармана два мешочка с деньгами.
   - Здесь 500 золотых, - сказал он. - Забирайте и проваливайте!
   Кронин с Грином уселись на лошадь и поскакали прочь.
   - Ну, вот и наш первый подвиг! - радостно произнёс Грин.
  
  

Глава 7. Новая миссия.

  
   - Поверить не могу, что мы это сделали! - проговорил Кронин. - Как-то уж слишком просто.
   Андрей и гремлин сидели у костра, разведённого Грином. Вокруг них царила ночь. Тишина окутывала героев с ног до головы. Привязанный конь нетерпеливо постукивал копытом.
   - А ты что думал? - поинтересовался гремлин. - Что в лесу обитает какое-то трёхметровое чудовище? Запомни, его рождает сон разума.
   - Когда это ты успел переквалифицироваться в психологи? - спросил Кронин.
   - В жизни ещё и не такому научишься, - ответил Грин. - Я эту фразу я услышал ещё давным-давно, когда в детстве поломал водяную мельницу, а потом спрятался в чулане. Не жизнь была, а сказка.
   - Как мы только смогли пойти на эту авантюру? - удивлялся Андрей. - Ведь всё это выглядело таким опасным!
   - Хм, если бы я знал, что это опасно, я б туда не лез! - проговорил улыбающийся гремлин.
   У Кронина аж челюсть отвисла.
   - Ты знал!!! - воскликнул он. - Ты знал всё о гоблине!!!
   - Да, знал, - кротко сказал Грин. - А что?
   - А сказать ты мне это не мог? - негодовал Андрей.
   - Я не хотел портить сюрприз, - произнёс гремлин.
   - Сюрприз? - заорал Кронин. - Да я там чуть не обделался!
   - Значит, сюрприз удался, - прокомментировал Грин.
   - Ты... ты... - хотел сказать что-то Кронин, но осёкся.
   - Да, понимаю, это было мерзко с моей стороны, - молвил Грин. - Но что поделать, я же таким уродился. Злость, мерзость и прочее гадство - вот что закладывается каждому гремлину с самого рождения. Природе ничего нельзя противопоставить. Я таким был, таким и останусь.
   - Ладно, я понял, - отозвался Андрей. - Только вот что теперь нам делать?
   - В принципе, есть одно дельце, - проговорил гремлин. - В городе Эрбен, здесь, неподалёку, завелась банда восьми неуловимых разбойников. Они грабят торговцев, убивают путников, короче, беспределят по полной. Но, как это не странно, ни одному наряду стражников так и не удалось отыскать их. Как с ними справиться не знает никто, даже я. В этом-то и состоит проблема. Их же всё-таки восемь, а ты и фехтовать-то не умеешь. Что нам с ними делать, ума не приложу.
   - Надо об этом подумать, - произнёс Кронин.
   Через пару минут Грин провалился в сон, но Андрею не спалось. Всю ночь он обдумывал ситуацию с Эрбенскими разбойниками, и под утро у него появился план.
   Гремлин проснулся часов в девять утра.
   - Доброе утро, герой Шерриана!- шутливо поприветствовал он Кронина.
   - Доброе утро, свободолюбивый гремлин! - откликнулся Андрей. - Слушай, что я придумал насчёт бандитов.
   И Кронин рассказал Грину свою идею.
   - Что ж, в общем и целом неплохо, - отметил гремлин. - Не знаю, как дело будет обстоять с разбойниками, но на меня впечатление воспроизвело. Если ты думаешь, что это нам удастся, тогда в путь! На Эрбен!
   Через полчаса друзья уже были в пути.
   - Слушай, - обратился к Грину Андрей. - А ты не знаешь, где бы нам найти ещё таких противников, как гоблин?
   - Гоблин был самой лёгкой добычей из тех, кого я знаю, - ответил гремлин. - На втором месте стоят эти самые разбойники, которых мы идём побеждать. Но помни: если твой план не прокатит, кое-кто вряд ли сбежит. Не огорчайся, но я имею в виду тебя.
   - За это можешь не волноваться, - успокоил его Кронин. - Всё будет нормально.
   Вскоре рыцарь поневоле и Грин достигли Эрбена.
   - Эй, народ, встречай героя! - возопил гремлин. - Он победил самого Шеррианского гоблина! Рыцарь без страха и упрёка приехал в ваш город, чтобы очистить его от разбойников. Эй, народ, встречай героя!
   Но Грин надрывался зря. Никто из прохожих горожан даже не оглянулся.
   - Странная публика! - заметил гремлин. - Неужели им наплевать на проблему разбоя в их родном лесу? И что нам делать?
   - Ну что ж, будем действовать по моей выверенной для RPG схеме, - произнёс Кронин.
   - А именно? - спросил Грин.
   - Ищем ближайшую таверну, - ответил Андрей.
   Поиски заняли у друзей пять минут. Оставив коня у дверей Кронин и его гремлин зашли в таверну.
   Они уселись рядом с каким-то забулдыжного вида детиной.
   - Чо надо? - спросил он.
   - Я хотел бы попасть в мэрию, - сказал Андрей.
   - Зачем? - не понял забулдыга.
   - Он - рыцарь! - пояснил гремлин.
   - Я пришёл победить разбойников, обитающих в вашем лесу, - поведал Кронин.
   - И как тебя звать, герой? - спросил детина.
   - Андрей Кронин, - ответил "рыцарь".
   - Не слышал о таком, - сказал алкаш. - Чем ты известен?
   - Он победил Шеррианского гоблина! - провозгласил Грин.
   - Да? - усомнился здоровяк. - Ну что ж, тебе повезло: я - мэр.
   - Что?! - переспросили Андрей и гремлин.
   - Я - мэр, - повторил мужик. - Зовут меня Клавдий Йохансен.
   - Впервые вижу мэра в пивной, - признался Грин.
   - Тут кто угодно запьёт, - откликнулся мэр. - Эти чёртовы разбойники меня уже довели! Они грабят торговцев, убивают путников - и всё им даётся безнаказанно. Народ начал роптать, так и до беспорядков в городе не долго! Вас мне, похоже, сам Бог послал!
   - И каков план наших действий? - поинтересовался Кронин.
   - Завтра я организую праздник в вашу честь, - ответил Клавдий. - Авансом. А послезавтра вы отправитесь на бой. А пока отправляйтесь в гостиницу "Крылатый лев". Скажите, что вы от Йохансена и сможете там спокойно поспать. Всё, можете идти.
   Через полчаса друзья уже были в гостинице. Андрей уселся на мягкий диван и уставился в одну точку.
   - В чём дело, хозяин? - поинтересовался гремлин.
   - Да вот думаю... - задумчиво сказал Кронин. - А если не выйдет то, что я задумал?
   - Тогда, вероятно, мир лишится одного искателя приключений, - заметил Грин.
   - Умеешь ты успокоить! - проворчал Андрей.
   - Да ладно, не боись! - проговорил гремлин. - Всё будет нормально. А уж если Грин говорит, что всё нормально, то волноваться нечего. А теперь давай спать!
   И Кронин со своим ручным гремлином отправились на боковую.
   Наутро их разбудили музыка и восторженные крики горожан. Проснувшись, Андрей подошёл к окну. За окнами толпа, обезумев, орала, требуя своего героя вылезти на свет.
   - Слышь, Грин, - проговорил Кронин. - Нас уже зовут!
   - Противостоять толпе бессмысленно, - заметил гремлин. - Пришла пора встретиться с нашими многочисленными поклонниками!
   С этими словами Грин поспешил к дверям. За ним, тяжело вздохнув, поплёлся Андрей.
   - Встречайте! - воскликнул гремлин. - Лучший в мире победитель гоблинов пришёл к вам, чтобы избавить вас от беды, иначе именуемой как Эрбенские разбойники. Только сегодня вы можете поприветствовать его!
   - Приветствую вас, жители славного города Эрбен! - сказал Кронин, выходя из дверей. - Я приехал, чтобы...
   Но договорить Андрею не дали. Его обступили со всех сторон, а затем взяли на руки и понесли по узким улочкам на центральную площадь. Кронин поначалу пытался сопротивляться, но вскоре понял, что это бесполезно, и спокойно поплыл по рукам толпы.
   Наконец, счастливая процессия остановилась, и Андрей был поставлен обратно на ноги. На небольшой пьедестал поднялся здоровый толстый мужик, в котором Кронин без труда узнал Клавдия.
   - Мы собрались здесь, - проговорил Йохансен. - Чтобы поприветствовать нашего героя...
   - Так, теперь этот будет шпарить, - проворчал гремлин. - Их, этих мэров, похоже, хлебом не корми, дай только какую-нибудь речь толкнуть. Придётся слушать и наслаждаться.
   Речь Клавдия была довольно затянутой, но, в сравнении с Карлингом Хау, она показалась довольно-таки короткой.
   - А теперь, - сказал Йохансен под конец своей тирады. - Музыку для нашего гостя!!!
   В ту же минуту грянули гитары, и музыканты, каким-то образом оказавшиеся на сцене, стали наигрывать какую-то лёгкую мелодию. Кронина окружили люди, расспрашивая о его подвигах. Андрей отхлебнул пару кружек отборного пива и, почувствовав, что здесь все свои, начал постепенно разговариваться.
   - Да, я победил гоблина! - поведал он. - Ну, это была и тварь! Он был... - Кронин посмотрел на гремлина. Грин махнул рукой - мол, давай уже, заливай.
   - Так вот, - продолжил Андрей. - Гоблин был здоровенный! На две головы меня выше!
   - И как же ты с ним справился? - спросила симпатичная блондинка, которую звали Кэрол.
   Кронин на секунду примолк, поскольку байку о том, как он победил гоблина, Андрей ещё не придумал.
   - Ну... Я его... Мечом прямо в сердце! - нашёлся он.
   - Какой ты храбрый! - восхитилась Кэрол и что-то шепнула Кронину на ухо.
   - Хорошо, - усмехнулся Андрей. - Так и будет.
   Праздник длился целый день. Под конец уже изрядно поднабравшийся Кронин, шатаясь, возвращался домой, что-то орал про трёхметрового гоблина, которого он убил одним ударом в сердце.
   - Ну что, герой, опять нажрался? - спросил Андрея Грин уже будучи в номере.
   - Не твоё, отродье, дело, - ответил Кронин.
   - В этот раз хоть не гадаешь! - отметил гремлин.
   - Скажи лучше, сколько времени, - потребовал Андрей.
   - Без десяти двенадцать, - проговорил Грин. - А что?
   - О, мне пора! - сказал Кронин и, встав с кресла, двинулся к выходу.
   - Куда это ты собрался? - поинтересовался гремлин.
   - Меня ждёт Кэрол, - откликнулся Андрей.
   - Ах ты, Казанова! - обалдел Грин. - И здесь бабу нашёл!
   В ответ Кронин пробормотал что-то бессвязное.
   - Иди-иди! - крикнул ему вдогонку гремлин. - Тебе же завтра хуже будет!
   В ответ ему лишь хлопнула входная дверь.
   - Неисправимый! - хмыкнул Грин.
  

Глава 8. Эрбенские разбойники.

  
   В этот раз Андрей проснулся, собрался и оделся сам. Под дружные овации Кронин вышел из дома в сопровождении улыбающейся Кэрол. Внизу его уже терпеливо ждал гремлин.
   - Ну что, Дон Жуан, - ехидно спросил Грин. - Готов к битве?
   - Всегда готов! - продекламировал Андрей.
   Под ободряющие крики толпы "Сделай их!" и "Убей ублюдков!" Кронин и его ручной гремлин на лошади направились к городским воротам.
   - А чего это ты решил со мной поехать? - поинтересовался Андрей. - Ты же ведь вроде говорил, что если будет действительно опасно, то ты туда соваться не будешь.
   - Во-первых, мне нравится твой план, - произнёс Грин. - А во-вторых, не могу же я бросить своего хозяина, который столько для меня сделал, тем более в такой ответственный час.
   - А как же твой гадкий гремлинский характер?
   - Сегодня он отдыхает, - почесал гремлин свой подбородок и затих.
   Они проехали около километра. Ярко светило солнце, пели птицы. Ничто не предвещало никакой опасности, когда друзья подъехали к опушке леса.
   - Мне уже начинает казаться, что история с гремлином повторяется! - сердито сказал Кронин. - Опять какие-нибудь торговцы что-то выдумали, чтобы набить цену на товар. Где, где тут хоть один разбойник, покажите мне его!
   - Не торопи события, - хрипло проговорил Грин. - Скоро покажутся.
   Гремлин, как, впрочем, и всегда оказался прав. Уже через пару минут разбойники предстали пред ними, что называется, во всей красе.
   Их было восемь, как про них и рассказывали. Все они были довольно большого роста, обросшие щетиной, и у каждого за поясом торчало по огромному топору. Завидев Андрея и гремлина, они широко заулыбались.
   - Может, нам отступить? - пролепетал Кронин.
   - Уже поздно, - уныло констатировал Грин.
   Разбойник с прыщавой мордой заговорил первым.
   - Рыцарь Кронин? - сказал он. - Как же, мы о тебе наслышаны. Один пришёл справиться со всеми нами. Шмотки какие-то нацепил дурацкие... Давай, побеждай нас!
   И разбойники дружно захохотали.
   Андрей почувствовал резкий тычок в бок.
   - Действуй уже, рыцарь Кронин, - сурово произнёс гремлин. - Пока тебе не срубили твою находчивую башку!
   Андрея дважды просить не пришлось.
   - Что ж, ты правильно заметил, шмотки на мне и вправду необычные, - сказал он. - Потому что это колдовские шмотки.
   Бандиты вновь разразились хохотом.
   - Да, колдовские! - продолжал Кронин. - И сейчас я произнесу заклинание, после которого вы все умрёте страшной и мучительной смертью!
   Разбойники к этой фразе уже помирали со смеху.
   - Давно нас так никто не смешил! - сквозь смех сказал Прыщавый.
   " - Да, - подумал гремлин. - Если план не удастся, будем надеяться, что Андрей рассмешит их до смерти".
   - Нун либе киндер, гибт файн ахт, - начал приговаривать Кронин строки из песни "Rammstein", надеясь, что бандиты всё-таки не знают немецкого. - Иш бин диштомо...
   - Хватит! - проговорил Прыщавый. - Если ты и вправду колдун, покажи нам чудо!
   Смех резко смолк. Наступила мёртвая тишина.
   - Хорошо! - сказал Андрей, подходя к огромному булыжнику. - Сейчас я заставлю этот камень говорить.
   Кронин достал из кармана мобильник и нажал на кнопку на телефоне. Оттуда понеслась песня "Арам-зам-зам".
   Разбойники обомлели.
   - И что это значит? - спросил побледневший Прыщавый.
   - Это значит, что жить вам остался один день, - ответил торжествующий Андрей. - И умрёте вы в страшных мучениях.
   На минуту воцарилась тишина.
   - А-А-А-А-А! - заорал Прыщавый.
   - А-А-А-А-А! - вторили ему остальные бандиты.
   Началась паника. Разбойники начали бегать из стороны в сторону, причитая о своей горестной судьбе. Проклятья и крики разносились по всему лесу. Бандиты, обезумев от горя, обнимались и стонали, не зная, что им делать.
   Вскоре восемь здоровых мужиков подползли к Крониу на коленях.
   - О, великий колдун и рыцарь Кронин! - взмолился Прыщавый. - Просим тебя, пожалуйста, расколдуй нас, сними своё проклятье!
   Андрею стало жаль разбойников.
   - Вот! - сказал он, доставая из-за пазухи бутылку колы. - Разлейте её на всех, и всё будет в порядке.
   Бандиты в спешном порядке выполнили предложение Кронина.
   - И это всё? - спросил Прыщавый.
   - Зелье поможет только в том случае, если вы вместе со мной придёте в город и сдадитесь, - сказал Андрей.
   - Так нас же... Повесят! - разрыдался Прыщавый.
   - Не волнуйтесь! - заверил их Кронин. - Я этого не допущу!
   Он забрался на лошадь и, в компании восьми разбойников двинулся к городу.
   Вскоре компания добралась до города. Их встретил изумлённый Клавдий.
   - Как? - недоумённо спросил он. - Как вы это сделали?
   - Ну, немного смекалки - и всё готово! - сказал Грин.
   - У меня есть к вам одно условие, - произнёс Андрей. - Этих восьмерых вы не повесите.
   - Но они же... - начал было Йохансен.
   - Дайте им второй шанс, - перебил его Кронин. - Уверен, они исправятся.
   - Да, мы исправимся! - поспешно закивали головами разбойники.
   - Ладно, раз уж герой просит... - пожал плечами Клавдий.
   - А гонорар? - выпрыгнул гремлин.
   - Что ж, вот он, - сказал Йохансен, доставая из-за пазухи небольшой мешок с деньгами. - Здесь пять тысяч. Но всё-таки, как вам удалось...
   - Секрет фирмы, - сказал Кронин, забирая деньги. - Прощай, Эрбен!
   Толпа ответила ему дружным радостным криком.
   Андрей развернул коня.
   - Итак, вперёд, к новым подвигам! - продекламировал гремлин, и они с Крониным рванули из города.
  

Глава 9. Аницедейская девственница.

  
   - Не могу поверить! - воскликнул Кронин, едя по прекрасной лесной дороге. - Как нам только это удалось?
   - Фортуна стоит к нам лицом, - отметил Грин. - И поворачиваться на 180 градусов пока ещё не собирается.
   - Подумать только! - продолжал Андрей. - За такой короткий срок я совершил уже два подвига. И, главное, почти ничего и не сделал-то!
   - Что ещё раз доказывает правильность твоего выбора стать на путь героя, - раздумчиво произнёс гремлин.
   - Знаешь, я уже нахожусь в предвкушении нового подвига, - сказал Кронин. - Что у нас идёт дальше?
   - А вот это уже весьма проблематичный вопрос, - проговорил Грин. - Весёленькое время, похоже, кончилось.
   - В смысле? - не понял Андрей.
   - Поясняю, - сказал гремлин. - Всех простеньких врагов, которых я выделил из всего списка нечисти и злодеев нашей страны мы уже победили. Остались только мега-чудища.
   - Какие ещё чудища? - спросил побледневший Кронин.
   - Ты действительно хочешь знать? - переспросил Грин. - Ну что ж, слушай...
   Ближайший к нам город под названием Аницидей является портовым. Также здесь находится главный рыболовный центр в стране. Но страшная беда охватила город. Жуткое чудовище завелось в Аницедейском море. Оно начало со страшной силой поедать всю рыбу, обитающую в море, оставив рыбаков без работы, а местных жителей - без свежего завтрака. И когда рыбаки уже совсем отчаялись что-то изменить, местный маг заявил, что чтобы тварь перестала поедать всю рыбу, необходимо раз в год приносить ей в жертву молодую девственницу. Местные жители, поначалу, конечно, запротестовали, но, осознав, что другого выбора у них нет, они решили попробовать привести в жизнь предложение мага. Девушка была привязана на берегу реки, а позже и зверски съедена морским чудовищем. И, как оказалось, маг был прав. Монстр перестал жрать рыбу, закусывая незадачливыми рыбаками. С тех пор каждый год жители Аницедея приносят морской твари жертву. Следующие жертвоприношение состоится послезавтра, так что мы можем спокойно отдохнуть.
   - Подожди, - сказал Андрей. - Если ты действительно думаешь, что мы сможем убить этого монстра, то ты вообще рехнулся! Как я, по-твоему...
   - А кто сказал, что его нужно убить? - усмехнулся гремлин.
   Кронин опешил.
   - А какой же тогда подвиг?
   - Всё просто, хозяин, - ответил Грин. - Нам достаточно просто спасти девственницу, а это не значит, что нужно биться с тварью. Представь себе, как это будет звучать: рыцарь Кронин - спаситель Аницедейской девственницы! Мелкие подробности о паническом бегстве от монстра, сказители баллад опустят. Ну как, готов к такому повороту событий?
   - Но всё же, это же...Опасно!
   - А переть в компании гремлина на восьмерых разбойников не опасно? - прозвучал ответ. - Если ты передумал, можем повернуться и поехать к Путешественнику по параллельным мирам на пятилетнюю учёбу. Положись на Грина, всё будет зашибись!
   После своей тирады гремлин слез с лошади и мгновенно уснул. Андрей же не спал полночи, мысленно прощаясь со всеми своими близкими и родными. Но позже сон одолел и его.
   Наутро Кронин был разбужен Грином.
   - Хозяин, нам пора! - проговорил гремлин. - Нас ждут великие и неотложные дела, к примеру, банкет для бесстрашного героя. Хозяин!!!
   - Ну что? Что? - проворчал Андрей. - Без меня он всё равно не начнётся.
   - Просыпайся, Кронин! - продолжал Грин. - Больше медлить нельзя!
   - Ладно, ладно! - потянулся Кронин. - Поехали!
   Вскоре Андрей и гремлин уже были в пути.
   - Знаешь что, Кронин, - сказал Грин. - Сейчас ты выглядишь гораздо увереннее, чем перед схваткой с гоблином.
   - Начинаю постепенно привыкать, - ответил Андрей. - Я как человек, попавший в другую страну, не зная чужого языка. Поначалу не можешь ничего понять, но потом постепенно приспосабливаешься. И с каждым разом становится всё проще и проще.
   - Да, загнул ты! - подвёл итог гремлин. - Так, хорош трепаться! Аницедей уже не за горами. Готовимся к великому празднику.
   Кронин и Грин въехали в город. Город был совсем маленьким по сравнению с теми, которые герои посетили до этого. Аницедей напоминал скорее деревню-переросток, чем город. Повсюду слонялись рыбаки в старых порванных одеждах.
   - Эй, люди! - воскликнул гремлин. - К вам приехал великий непобедимый рыцарь! Герой Эрбена! Победитель Шеррианского гоблина! Он приехал, чтобы спасти Аницедейскую девственницу! Он настоящий герой!
   На секунду воцарилось молчание.
   - Ну, что вы на меня так смотрите? - спросил Андрей.
   - Вы приехали спасать девственницу? - произнёс один из мужиков.
   - В общем, да, - ответил Кронин. - А что?
   - Так мы её уже связали, - растерянно сказал мужик.
   - Как - связали?! - не понял Андрей. - Грин, ты же говорил, что это будет завтра!
   - Я ошибся, - признал гремлин. - И давно вы её связали?
   - Полчаса уже как, - пожал плечами мужик. - Там, на берегу.
   - Хозяин, мы ещё можем успеть! - проговорил Грин.
   - Что ж, вперед! - воскликнул Кронин, разворачивая коня.
   Андрей и его ручной гремлин неслись во весь опор.
   - Быстрее, хозяин, быстрее! - приговаривал Грин.
   Вскоре друзья уже были на берегу реки. Они затормозили, потрясённые представшим перед ними зрелищем.
   Из морских глубин восставало огромное синее морское чудовище. Всё его тело покрывала крупная чешуя. Громадные глаза хищно взирали на берег, а невероятных размеров пасть раскрывалась, обнажая несколько рядов острых жёлтых клыков.
   - Какой кошмар! - ужаснулся гремлин, глядя на... девственницу.
   Привязанная особа была карликовой косой девушкой с неестественно вывернутой ногой. Девственница орала во всю глотку. Её лицо трудно было назвать ни то, что красивым, но даже приятным. Связанная и визжащая она почему-то напомнила Андрею Шеррианского гоблина.
   - Неудивительно, что она до сих пор девственница! - заметил Кронин.
   - Не теряй времени, хозяин! - прервал его Грин. - Беги отвязывать девку, а я пока отвлеку чудище.
   - А оно тебя не сожрёт?
   - Не волнуйся, - улыбнулся гремлин. - Я же не молодая девственница.
   Кронин и Грин резво соскочили с лошади. Андрей помчался к девственнице, а гремлин отправился к чудищу.
   - Эй, пугало! - заорал Грин.
   Монстр внимательно посмотрел на гремлина.
   - Я тебе говорю! Жалкий водяной червяк! Попробуй, сожри меня!!!
   Чудовище ринулось в сторону Грина, но тот резко отпрыгнул, оставив монстра не с чем.
   В это время Андрей отвязывал девственницу.
   - А-А-А!!! - верещала она.
   - Да не визжи ты, спасаю я тебя! - злобно сказал Кронин.
   - Правда? - спросила косая девственница. - О, мой спаситель! О, мой принц на белом коне! О, мой...
   Андрей посмотрел в сторону гремлина. Грин вопил, прыгал и даже танцевал пого перед морским монстром. Кронин, провозившись несколько секунд с узлом, всё же отвязал девственницу и она, кривая и хромая последовала за ним.
   - Грин, зелёная ты морда! - крикнул Андрей. - Пора сматываться!
   - Мог бы и быстрее! - проворчал гремлин и помчался вслед за Крониным.
   Андрей забрался на коня, вслед за ним запрыгнула девственница, и самым последним на коня взобрался Грин. Кронин пришпорил коня и вся компания помчалась прочь от этого места.
   - О, мой рыцарь! - воскликнула девственница. - Меня зовут Эмма. Могу ли я узнать твоё имя?
   Гремлин прыснул со смеху.
   - Андрей я, - ответил Кронин.
   - Ах, Андрей! - простонала Эмма. - Мой герой! Мой принц на белом коне!
   - Повезло тебе! - хмыкнул Грин.
   - В смысле? - не понял Андрей.
   - Такая тёлочка на тебя запала... - усмехнулся гремлин.
   - Иди ты! - злобно сказал Кронин.
   - Мне, кстати, твоя новая пассия нравится куда больше, чем предыдущие! - гнул свою линию Грин.
   - О, мой принц! О, мой господин! - говорила девственница. - Я столько лет хранила себя...
   - Заткнись! - рыкнул на неё Андрей.
   - ...чтобы отдаться лучшему. И вот ты пришёл! И спас меня! Так возьми же меня! Возьми меня и властвуй надо мной! Я стану твоей на веки!!!
   Под сладострастные стоны Эммы и хохот гремлина компания вернулась в Аницедей. Там их встретила целая толпа во главе с человеком в весьма богатых одеждах.
   - Я - Кродур Аницедейский, мэр этого города, - заявил он. - Вы что, спасли девственницу?
   - Да, - скромно ответил Кронин.
   - Просите, чего хотите, - сказал Кродур.
   - Тысяч пять не помешало бы, - проговорил Грин. - И жратвы дня на три.
   - И ещё! - добавил Андрей. - Заберите от меня Эмму!
   - Как пожелаете, - произнёс мэр.
   Через несколько секунд рыдающая Эмма была снята с коня.
   - С очередной победой, хозяин! - поздравил Кронина гремлин.
  

Глава 10. Философский камень.

  
   Друзья мирно сидели у костра, питаясь мясом, которое они позаимствовали из Аницедея. Переполненные впечатлениями, они не замолкали ни на минуту.
   - Подумайте только, какая смелость! - расхваливал себя Грин. - Отплясывать прямо перед носом десятиметрового монстра! Не каждый способен на такое!
   - До сих пор не могу поверить, что мы это сделали! - произнёс Андрей. - Мы были на волосок от смерти!
   - Покуда я с тобой, тебе не о чем волноваться, хозяин, - заверил друга гремлин. - Ещё мой прежний хозяин, продавший меня за сто золотых, всегда восхищался моими умственными способностями.
   - Что у нас на очереди? - поинтересовался Кронин.
   - Знаешь ли, это опять проблема, - ответил Грин. - В одном из близлежащим к Аницедею городе Пролашу завёлся жуткий дикий бык. Много бойцов отправлялось сразиться с ним, но никто так и не вернулся домой. Не желаешь сразиться с Пролашским быком?
   На Андрея нахлынули мрачные мысли. Ему представилось, как его мёртвое тело лежит на грязном столе, а врачи вписывают в графу причина смерти слово "забодали".
   - Нет, это меня не прельщает, - ответил Кронин.
   - Глянь-ка, что это? - указал гремлин зелёным пальцем на городские ворота.
   Около них толпилось человек десять с топорами и вилами.
   " - Где они? - донёсся до друзей чей-то злобный голос. - Они не могли далеко уйти!".
   - Может, это какая-нибудь древняя аницедейская традиция? - предположил Андрей.
   - Нет, просто до них дошло, что мы не убили монстра! - понял Грин. - Сваливаем, хозяин, сваливаем!
   Едва Кронин со своим ручным гремлином уселись на лошадь, как люди их заметили.
   - Вот они! - заорал один из мужиков. - За ними!
   И десять всадников поскакали вслед за Андреем и Грином.
   - Сейчас вперёд, хозяин! - указывал дорогу гремлин. - Теперь направо...А сейчас - налево!
   Вскоре друзья подъехали к водопаду.
   - Там, за водопадом, есть пещера! - пояснил Грин. - Вперёд, Кронин, вперёд!
   Друзья заскочили в пещеру. Мимо них пронеслись разъярённые аницедейцы.
   - Так, ладно! - произнёс гремлин. - Похоже, придётся заночевать прямо здесь.
   - Здесь? - удивился Андрей. - Здесь же холодно!
   - Если хочешь, чтобы разъярённые аницедейцы тебя живьём сожрали, вылезай, пожалуйста, - произнёс Грин.
   - Да, придётся спать здесь, - согласился Кронин.
   Всю ночь друзья провели в пещере за водопадом. Наутро Андрея разбудил гремлин.
   - Пора, хозяин, просыпайся!
   - Что? Куда? - не понял Кронин.
   - Этой ночью у меня появилась одна прекрасная идея, - пояснил Грин. - Все наши предыдущие подвиги были лишь мелкими добродетелями по сравнению с этим. Это дело решит всё!
   - И что ж за дело? - спросил Андрей.
   - Знаешь ли ты о такой штуке, как философский камень? - спросил гремлин.
   - Его же, вроде, не существует, - сказал Кронин.
   - Это в вашем мире его не существует! - проговорил Грин. - А в нашем мире его недавно изобрели. Изобрёл его кудесник Краули. Но его убил посланник злого мага Хорула Гримздей. Рядом с нами лежит город Шанди, через который будет двигаться его карета. Если мы отвоюем камень, то можем смело отправляться к Шохрену и требовать, чтобы он впустил нас в пещеру. Только вот как мы это сделаем, я пока не знаю.
   - Как он выглядит? - спросил Андрей.
   - Кто "он"? - переспросил гремлин.
   - Камень, кто ж ещё!
   - Он здоровый и чёрный, - ответил Грин. - А что?
   - А в карете Гримздея есть ещё какие-нибудь ценности?
   - Он полон ими под завязку.
   - Тогда у меня есть идея! - хитро улыбнулся Кронин.
   Через некоторое время друзья уже въезжали в город Шанди.
   - Только попрошу в этот раз не объявлять меня так, как ты всегда это делаешь, - обратился Андрей к гоблину. - Не в наших интересах сейчас кричать о себе направо и налево.
   - Как скажешь, хозяин, - откликнулся Грин.
   Кронин подъехал к одному из прохожих.
   - Скажите мне, у вас в городе есть таверны? - обратился Андрей к нему.
   - Да сколько угодно! - ответил прохожий.
   - Меня интересуют не обычные таверны, - продолжил Кронин. - А таверны, имеющие дурную славу.
   - Тогда вам прямиком в таверну "У старого пирата", - сказал человек. - Там полно всякого сброда. А самый главный у них - Эрн Чёрная Борода, ты его сразу узнаешь.
   - Что ж, спасибо, - произнёс Кронин и повернул коня по направлению, куда показал прохожий.
   - Это и есть твоя идея? - поинтересовался гремлин. - Связаться с разбойниками?
   - Ты же сам говорил, что важен сам подвиг, а не средство, каким он достигается, - ответил Андрей.
   - Как бы нам это не вышло боком, хозяин, - молвил Грин.
   - Ага, вот приехали, - сказал Кронин.
   Таверна "У старого пирата" предстала перед друзьями, радушно приглашая войти.
   Андрей и Грин спустились с лошади и проследовали в забегаловку. Их глазам открылся настоящий хаос.
   В таверне сидело огромное количество пьяных разбойного вида мужиков. Среди них попадались и одноглазые, и однорукие. Кто-то лапал официантку, кто-то стрелял в потолок. Удушливый запах рома сдавливал глотку Кронина.
   Найти Эрна не составляло труда. Он сидел за центральным столом, окружённый двумя молодыми проститутками. Его огромная чёрная борода ниспадала до плеч.
   - И чего это ты к нам пожаловал? - спросил Эрн у Андрея. - Раньше я тебя тут не видел.
   - Да просто тут намечается большой куш, - ответил Кронин. - Один барыга, чья телега напихана золотом, хочет проехать через ваш лес. Предполагается крупная добыча.
   - И чего это я должен верить тебе? - спросил Чёрная Борода у Андрея. - Откуда мне знать, что это не подстава?
   - Если бы тебя хотели отправить на виселицу, зная, где ты находишься, это можно было сделать гораздо проще, - ответил Андрей. - Достаточно было бы установить за тобой слежку - и всё. Но если ты отказываешься, то я...
   - Подожди, - остановил его Эрн. - Что ты хочешь за эту информацию? Учти, больше десяти процентов ты все равно не получишь.
   - Мне не нужны проценты, - произнёс Кронин. - Мне нужен лишь чёрный камень, который этот барыга везёт с собой. Он дорог мне как семейная реликвия.
   - Пожалуй, я приму твоё предложение, - сказал Эрн, почесав затылок. - Только если ты сам примешь участие в ограблении.
   - За этим дело не постоит, - произнёс Андрей.
  

***

   - Ну, и где он, этот барыга? - нетерпеливо спросил один из разбойников.
   Кронин, Грин и ещё пять разбойников сидели перед заранее поваленным деревом, дожидаясь приезда Гримздея.
   - Не волнуйтесь, - сказал гремлин. - Скоро он будет.
   И Грин как всегда оказался прав. Не прошло и пяти минут, как карета Гримздея подъехала к месту засады. Конюх даже не успел удивиться поваленному дереву, как разбойники набросились на карету.
   - Что вы делаете? - заорал мужик в чёрных одеждах, когда разбойники вытаскивали его из кареты. - Отпустите меня! Отпустите!!!
   - Это - Гримздей! - узнал его гремлин. - Смотри, вон камень! Он у него на груди!
   Кронин подошёл к Гримздею и сорвал философский камень у него с груди.
   - Спасибо, он мне очень пригодится, - молвил Андрей и, запрыгнув на коня помчался прочь вместе со своим ручным гремлином в сторону столицы.
  

Глава 11. Столица.

  
   - И что же теперь? - спросил Кронин, когда они с Грином отъехали подальше.
   - Теперь наш путь лежит прямиком в столицу, в Кембриан - ответил гремлин.
   - Ты думаешь, мы уже совершили достаточно подвигов?
   - Это мы скоро узнаем, - подмигнул ему Грин.
   - И мы сразу поедем в Кембриан? - поинтересовался Андрей.
   - Для начала мы заедем в Растэр - городок рядом со столицей, - сказал гремлин. - Переночуем там - и сразу в Кембриан.
   - Неужели я скоро вернусь домой? - произнёс Кронин.
   - Если не случится ничего непредвиденного, то завтра так и будет, - молвил Грин.
   Вскоре показался Растэр. Он фактически ничем не отличался от Шерриана или Эрбена - всё те же узкие улочки, все те же шумные таверны. Застывший вечер, тишина и покой навевали целый букет разных чувств - от безмятежности до печали. Всё так и было - во всяком случае, до приезда Андрея и гремлина.
   К Кронину подошла одна из проходящих мимо девушек.
   - Извините, - смущённо проговорила она. - Вы, случайно, не рыцарь Кронин?
   - Он самый, - ответил Андрей.
   - Правда? - спросила она. - Эй, девки, к нам рыцарь приехал!
   Вскоре Кронин был уже окружён огромной толпой народа. Неизвестно откуда взявшиеся министрели принялись распевать о подвигах и великих делах рыцаря Кронина. Они пели про трёхметрового гоблина, которому Андрей проткнул сердце, про восьмерых разбойников, которым Кронин поотрубал головы и про несчастную прекрасную девственницу, которую отважный рыцарь вытащил из пасти морского монстра. Андрея взяли на руки и начали подкидывать. Тоже самое проделали и с упирающимся гремлином. Под овации их обоих внесли в лучшую таверну, где напоили самым дорогим пивом и накормили самыми дорогими яствами. Позже их привели в самую роскошную гостиницу, где, наконец, оставили в покое.
   - Что ж, вот мы и герои! - констатировал гремлин. - Теперь не грех показаться Шохрену. Ты камень, надеюсь, не потерял?
   - Не потерял, - сказал Кронин, доставая философский камень из-за пазухи.
   - Это хорошо, - произнёс Грин, ухмыляясь. - Если раньше нас воспевали за будущие подвиги, то теперь - за свершённые. Это просто прекрасно. Ну что ж, раз уж всё так замечательно складывается, то можно и поспать.
   С этими словами гремлин завалился на кровать и захрапел. Андрей икнул и последовал его примеру.
   Наутро, как ни странно, первым проснулся Кронин. Он разбудил гремлина, и они вместе, собравшись, отправились в путь. Внизу их уже ждала кричащая и визжащая толпа поклонников. Под её дружные крики Андрей и Грин, не спеша, отправились к воротам. Вскоре они уже были на пути к Кембриану.
   - Как же всё оказалось просто! - сказал Кронин. - Ещё несколько дней назад я даже не знал, что мне делать, а сегодня я уже во весь опор мчусь к своему родному дому.
   - Не забывай, кто тебе во всём помогал, хозяин, - произнёс гремлин.
   - Спасибо тебе, Грин! - воскликнул Андрей. - Огромное спасибо...
   - Благодарить меня будешь, когда откроются ворота в твой мир, - проговорил гремлин. - А то... мало ли что.
   В скором времени Кронин и Грин добрались до столицы.
   - Ну, вот этот час и свершился! - произнёс гремлин. - Так, оставляем у стражников лошадь... идём направо... доходим до ворот... Всё, мы на месте!
   - Куда вы направляетесь? - спросил один из стражников. - Сюда нельзя!
   - Я к магу Шохрену! - сказал Андрей. - Я принёс ему философский камень.
   - Это рыцарь Кронин! - вмешался гремлин.
   - Кронин? - стражники переглянулись и как-то странно заулыбались. - Что ж, проходи.
   Андрей со своим ручным гремлином зашли в комнату. В центре за письменным столом сидел сам колдун Шохрен. Кронин подошёл к столу и положил на него философский камень.
   - Вот, - произнёс он. - Я его достал в неравном бою.
   Колдун внимательно посмотрел на камень, но ничего не сказал.
   - Я - рыцарь Кронин. - пояснил Андрей. - Я - победитель Шеррианского гоблина, Эрбенских разбойников и спаситель Аницедейской девственницы. Я хотел бы...
   - Подожди, - молвил Шохрен. - Послушаем, что скажут люди.
   - Какие лю... - осёкся Кронин.
   Из соседней комнаты вышли знакомые Андрею люди: Карлинг Хау, Клавдий Йохансен, Кродур Аницедейский и мужик из Родшпида.
   - Эти гады спёрли из нашей деревни меч и коня! - начал родшпидский мужик. - Пришли пешком, а уехали на нашей лошади! Они воры, воры!
   - А вы что скажете, Карлинг? - спросил колдун.
   - Эти проходимцы обманули нас, - проговорил Хау. - С гоблином, которого они, так сказать, победили, справился бы и ребёнок. И за это они, между прочим, взяли с меня приличные деньги!
   - Они прогнали разбойников с моих земель, - сказал Клавдий. - Но уже через день бандиты вернулись обратно в лес! А я ещё, как дурак, заплатил им денег.
   - Эти проходимцы, - дополнил Кродур. - Так и не убили морского монстра, как мы договаривались. А деньги за это они, естественно, взяли. Кроме того, как мне стало известно, в Шанди этот "герой" связался с местными бандитами и даже кого-то ограбил.
   - Что ж, - подвёл итог Шохрен. - Много бед вы натворили, рыцарь Кронин: грабежи, разбойничество, обман... По совокупности преступлений вам грозит виселица.
   - Что? - удивлённо воскликнул Грин.
   - И вам, гремлин, тоже, - продолжил колдун. - Стража, взять их!
   В комнату вбежало шестеро стражников. Андрей был схвачен первым. Юркого гремлина поймали лишь через несколько минут. Грин что-то отчаянно вопил, но Кронин не мог разобрать, что именно. Кажется, что-то о свободолюбивых гремлинах.
   Их кинули в одну темницу. Грину сковали его зелёные руки, а Андрея приковали за ногу.
   - Неужели это конец? - спросил Кронин. - Неужели так и закончится наше путешествие?
   - Да, всё вышло немного не так, как я себе это представлял, - проговорил гремлин.
   - Грин, может, ты сумеешь как-нибудь высвободиться? - с надеждой произнёс Андрей.
   - Гремлины могут сломать любой замок! - ответил Грин. - Но эти гады сковали мне руки так, что я не могу до него добраться! Чёртовы подонки!
   - Да, это хреново, - сказал Кронин. - И что же нам делать?
   - Ждать и надеяться на чудо, - ответил гремлин. - Похоже, судьба у меня такая. А от судьбы, как известно, не уйдёшь.
   - Что ты имеешь в виду? - не понял Андрей.
   - Помнишь, с чего всё начиналось? - произнёс Грин. - Как этот жирдяй вёз меня на растерзание своим детям-садистам? Меня ведь ждала верная смерть, если бы ты не вмешался. А теперь меня снова ждёт смерть, но на этот раз ты мне уже не поможешь, и вообще, вряд ли поможет хоть кто-нибудь. Видишь, всё равно моя участь меня нашла.
   Наступила минутная пауза.
   - Хозяин, - нарушил тишину гремлин. - А тебя дома хоть кто-нибудь ждёт?
   - Да, - печально ответил Андрей. - Мама, Аня - моя девушка, друзья... А тебя?
   - Я расстался со своим племенем ещё давно, - сказал Грин. - В общем-то, никто меня не ждёт... но легче мне от этого не становится. Я бы всё, что угодно отдал бы, что б меня освободили. Господи, хозяин, нас же завтра повесят! Повесят!!! И никто нас не спасёт!
   - Нам осталось лишь достойно умереть, - проговорил Кронин.
   Друзья затихли и стали молча ждать наступления следующего дня.
  

Глава 12. На волоске от гибели.

  
   Утром за ними пришла стража. Андрей и гремлин не спали всю ночь.
   - На выход! - процедил стражник, отцепив Грина и Кронина.
   В сопровождении пяти стражников они вышли на главную площадь. Там их уже ждала виселица.
   - Ты был лучшим моим хозяином, - произнёс гремлин сквозь слёзы.
   - А ты был моим самым лучшим другом, - ответил Андрей.
   Вскоре они уже стояли на закрытых деревянных люках. Сначала палач окрутил петлёй шею Кронина, а затем и шею Грина. Для казни было всё готово.
   Андрей и гремлин стояли рядом и глядели вдаль. Народ восторженно орал, требуя их смерти. Обвинитель зачитывал приговор. Казалось, что смерть уже стоит у них за спиной, когда из толпы раздался крик.
   - Стойте! - закричала какая-то женщина. - Он невиновен!
   - Да, остановитесь! - вторил ей ещё один крик.
   - Не трогайте его! - раздалось чьё-то верещание.
   Обвинитель запнулся на полуслове. Палач изумлённо пожал плечами.
   - Ну что, их вешать? - спросил он у стоящего рядом Шохрена.
   - Подожди, - ответил колдун. - Дай женщинам высказаться.
   Толпа расступилась, и несколько женщин остались стоять на месте. В них Кронин узнал Лилию из Шерриана, Кэрол из Эрбена и несчастную Аницедейскую девственницу. Первой начала Лилия.
   - Послушайте, вы убиваете очень смелого и благородного человека! - сказала она. - Да, он украл коня, но ведь сделал он это из благородных побуждений!
   - Каких же? - хмыкнул Карлинг. - Неравной борьбе с гоблинами?
   - Зря вы ёрничаете, - продолжала Лилия. - С гоблином и вправду справился бы и ребёнок. Но ведь мы же об этом не знали! И если бы не Кронин, мы так бы и жили в постоянном страхе. То, что он отправился в неизвестность уже само по себе подвиг. Теперь ты, Кэрол.
   - Что ж, сразу после отъезда в лес и вправду ринулись разбойники, - молвила Кэрол. - Но ведь это были совсем другие бандиты. А разбойники, которых привёл Андрей, ведут нормальный образ жизни.
   - Я, например, стал дворником, - сказал неизвестно откуда появившийся Прыщавый.
   - Да, он не убил монстра! - воскликнула Эмма. - Но меня же он всё-таки спас. У меня теперь даже муж есть! Грайви, подойди.
   Одноглазый хромой карлик вышел из толпы и встал рядом с экс-девственницей.
   - К тому же он принёс вам философский камень, - дополнила Лилия. - Мы требуем, чтобы нашего героя немедленно отпустили!
   В толпе начался оживлённый спор, что делать с Крониным и гремлином. Половина толпы требовала немедленного повешения проходимца. Другая же половина настаивала на том, чтобы героев немедленно отпустили. И когда кто-то уже начал кидаться в другую часть тухлыми яйцами, слово взял сам Шохрен.
   - Итак, наступил спорный момент, - размеренно произнёс он. - Часть из вас считают рыцаря Кронина героем, а другая - проходимцем. Чтобы узнать, кто же он на самом деле я предлагаю устроить для него испытание.
   Народ, угомонившись, внимательно слушал колдуна.
   - Как известно, в старой библиотеке завёлся громадный упырь, - продолжал Шохрен. - Многие смельчаки отправлялись в библиотеку, что бы убить его, но никто так и не вернулся оттуда живым. Предлагаю отправить туда Кронина, и если ему удастся одолеть упыря - что ж, значит он и вправду герой. Если же нет - значит, он получит заслуженное наказание.
   Речь сопроводилась дружными аплодисментами толпы.
   - Никогда не думал, что это скажу, - заметил гремлин. - Но как всё же хорошо, что у тебя было столько баб.
   Грина и Кронина в тот же миг освободили и дали спуститься с эшафота. К Андрею тут же бросились ратовавшие за его освобождение девушки. Они наперебой что-то галдели, но Кронин не мог разобрать ни слова.
   С души Андрея как будто бы упал камень. Ещё минуту назад он был приговорён к смертной казни, а сейчас вновь восстановлен в звании героя. Радости гремлина тоже не было предела. Он прыгал, наворачивая в воздухе невероятные кувырки, и что-то верещал на своём непонятном наречии.
   Вскоре их обоих отвели в лучший номер лучшей гостинице. Кронин был фактически восстановлен в правах.
   - И что нам делать с упырём? - спросил протрезвевший от радости Андрей.
   - Что-нибудь придумаем, - отмахнулся Грин.
   - Только думать надо быстрее! - проговорил Кронин. - Ведь, скорее всего много времени нам не дадут.
   - Ладно-ладно, - пошёл на попятную гремлин. - Щас сгоняю.
   Через несколько секунд Грина уже не было в номере. Андрей предался мыслям.
   " - Ещё один маленький шаг - и я буду дома, - думал он. - Главное, чтобы гремлин придумал что-нибудь с этим упырём. А он-то наверняка придумает".
   Через полчаса Грин вернулся.
   - Кто бы знал, что мне предстоит посетить библиотеку! - проворчал он. - Кому из братьев рассказать - на смех поднимут!
   - Так, Грин давай по делу, - сказал Кронин.
   - Слушай, - молвил гремлин. - В библиотеке, как выяснилось, и вправду сидит упырь. Он внимательно смотрит во все стороны. Мне пару раз даже показалось, что он меня заметил, но нет, пронесло. Голыми руками его, конечно, не возьмёшь, но у меня есть план...
   - Выкладывай, - проговорил Андрей.
   - Упыря надо чем-то отвлечь, - сказал Грин. - Это дело я возлагаю на тебя. Поговори с ним о чём-нибудь, займи его чем-то, а я в это время привяжу к его ноге верёвку. Другой конец верёвки я привяжу снаружи к лошади. Затем лошадь пришпорят во весь опор - и вот, пожалуйста, мы победили упыря!
   - Хороший план! - отметил Кронин. - В принципе, если всё так гладко, то можно спокойно ложиться спать.
   - И то верно, - согласился гремлин. - На боковую, хозяин!
   И друзья завалились на кровать.
  

Глава 13. Упырь.

  
   Наутро Андрей и его ручной гремлин проснулись почти одновременно. Кронин быстро собрался и отправился вместе с Грином на свой последний бой.
   - Давай, докажи нам, что ты - рыцарь! - кричали Андрею вслед горожане. - Убей упыря!
   Ехать друзьям пришлось недолго. Вскоре они уже были рядом с библиотекой. Там их уже ждал Шохрен.
   - Я дал вам шанс оправдать себя, - сказал колдун. - Так не упустите его!
   Кронин спустился с лошади и проследовал к библиотеке.
   - Мы сделаем этого упыря! - проорал гремлин. - Ведь мой хозяин - настоящий герой!
   Толпа вторила Грину аплодисментами.
   Андрей тяжело вздохнул и зашёл в библиотеку.
   Пройдя под сводами старого убежища колдунов, Кронин вышел в главный зал.
   И обомлел.
   Посередине книжных полок на огромном кресле, будто на троне, восседал упырь. Он был огромного роста, сквозь ошмётки плоти на его лице проглядывал голый череп, а с клыков, выглядывающих из кривой пасти, капала кровь.
   Упырь перевёл свой взгляд на Андрея и принялся его изучать.
   - Кто ты? - прохрипел он. - Как ты осмелился войти в мои покои?
   - Я - рыцарь Кронин, - ответил Андрей. - И я принёс тебе вечный покой.
   Упырь как-то странно захрипел. Лишь через пару минут до Кронина дошло, что он смеётся.
   - Ты не первый и не последний, кто пришёл, чтобы упокоить УЖЕ мёртвого, - продолжил хрипеть труп. - Никому это ещё не удавалось и никому не удастся. Скажи мне, ты веришь в Бога?
   - Да, - ответил Андрей.
   - Тогда молись ему, пока у тебя ещё есть на это время! - сказал упырь и неторопливо поднялся со своего трона.
   Мертвец начал приближаться к Кронину.
   - Постой, - промолвил Андрей. - Раз уж мне всё равно погибать, то скажи мне, хотя бы, кто ты.
   - Я - Айзек, - ответила нечисть. - Раб этой библиотеки.
   - Раб? - спросил Кронин.
   - Да! - злобно ответил упырь. - Всю свою жизнь я посвятил служению магам и этой библиотеке. Я работал в ней по двадцать часов в сутки, оставляя всего четыре часа на сон. Я досконально знал каждую книгу от начала и до конца. У меня не было ни жены, ни детей. Всё мне заменила она - эта библиотека. Я жил в ней, я жил ею, и в ней я умер. Но душа моя после смерти не нашла покоя и я вернулся на грешную землю сюда, в мой родной дом. Вот так...
   В это время у Айзека за спиной возник гремлин. На цыпочках он подошёл к упырю и, подмигнув Андрею, принялся аккуратно обвязывать верёвкой ногу мертвецу.
   - Но объясни мне, - сказал Андрей. - В чём же виноваты те люди, которых ты убил?
   - Во всём! - прохрипел Айзек. - Только после смерти я понял, что я потерял, возясь с этими книгами! Вся моя юность, вся моя молодость, да что там - вся моя жизнь прошла даром! Я так и не познал всей той радости жизни, которую познали остальные! А они использовали меня в своих целях, не давая мне жить!!! И ты ещё спрашиваешь, в чём они виноваты!!!
   - Хорошо, пусть они виноваты, - произнёс Кронин. - Но я-то в чём виноват?
   - Уже в том, что потревожил мой покой! - зарычал упырь. - И вообще, в том, что со мной случилось, виноваты вы все!!!
   - Все? - не понял Андрей.
   - Да, все!!! - продолжал надрываться Айзек. - Каждый, каждый из вас виноват в моей трагедии! Даже невинные младенцы причастны к моим страданиям! Никто из вас не заслуживает прощения!
   Гремлин в это время наконец обвязал верёвку вокруг ноги упыря и помчался к выходу.
   - Я из другого мира, - проговорил Кронин. - И в чём же, по-твоему, я виноват?
   - Во всём! - хрипел мертвец. - Уже хотя бы в том, что не родился в этом мире и не спас меня от этих душевных мучений!
   С этими словами Айзек двинулся к Андрею. Внезапно упырь споткнулся и посмотрел на свои ноги. И увидел верёвку.
   - Так ты тут не один? - прохрипел мертвец, развязывая узел. - Что ж, в моём чреве найдётся место каждому.
   " - Хана!" - подумал Кронин.
   В это время Грин выбежал на улицу.
   - Гони! - крикнул он мужику, сидевшему на лошади, к которой была привязана верёвка.
   Мужик пришпорил лошадь, и гремлин с ужасом узрел, как из библиотеки выкатывается пустая верёвка.
   " - Хана!" - подумал Грин.
   - Пришло время смерти! - заорал Айзек и двинулся на Андрея.
   У Кронина затряслись поджилки. Жуткий смердящий мертвец неудержимо надвигался на него. С лица Айзека падали ошмётки кожи, изо рта наземь капала жёлтая слюна, а огромные острые когти тянулись прямо к горлу Андрея.
   Упырь подошёл к нему вплотную. Кронин успел лишь махнуть мечом.
  

Глава 14. Дорога домой.

  
   Андрей очнулся в белой комнате. Он лежал на огромной кровати под белоснежной простынёй. Кругом было светло.
   " - Наверное, я в раю!" - подумал Кронин.
   Через пару минут дверь в комнату отворилась, и туда заглянул Грин.
   - О, очнулся! - воскликнул гремлин. - Идите все сюда, наш герой очнулся!
   В комнату ввалились Шохрен, Лилия, Кэрол и, конечно, сам Грин.
   - Поздравляю, поздравляю, - проговорил колдун. - Теперь вы и вправду всем доказали, что вы - настоящий рыцарь.
   - Я? - удивился Андрей.
   - Ну конечно! - сказала Лилия. - Ты ведь убил упыря!
   - Как? - не понял Кронин.
   - Ты отрубил ему голову, - произнесла Кэрол. - Что, разве не помнишь?
   - Нет, - честно ответил Андрей.
   - А это тогда что? - спросил гремлин, высовывая руку из-за спины.
   Кронин пригляделся. В руках у Грина была голова упыря.
   - Я что, срубил ему голову? - спросил Андрей.
   - Да, - коротко ответила Лилия. - А теперь Грин, убери эту гадость.
   Гремлин сунул голову под кровать и присел.
   - А теперь, - произнёс Шохрен. - Скажи мне то, что хотел сказать, когда зашёл в мой кабинет.
   - Понимаете ли, - сказал Кронин. - Дело в том, что я из другого мира. И путь в этот мир находится в Старой пещере. Я очень хочу вернуться домой. Я думаю, что заслужил это сполна.
   - Да, прискорбно, - молвил колдун. - Прискорбно то, что такой герой хочет покинуть наш мир. Но, учитывая то, что рыцарь Кронин столько сделал для нашего народа, твоя просьба будет исполнена. Только завтра. А сегодня - праздник в честь нашего героя!
   За историю своей жизни в качестве рыцаря Андрей пережил много пиршеств, но это запомнилось ему навсегда. Такого масштабного празднества он ещё не видел. А на следующий день он во всё той же компании стоял перед пещерой.
   - Прощай, Лилия, - произнёс Кронин, обнимая тацовщицу.
   - Прощайте, рыцарь Кронин, - ответила она.
   - Прощай, Кэрол, - сказал Андрей, обнимая блондинку.
   - Я никогда вас не забуду! - сказала она.
   - Прощай и ты, свободолюбивый гремлин! - проговорил Кронин.
   - Прощай, хозяин! - сказал Грин, смахнув слезу.
   - Ну что ж, рыцарь Кронин, - промолвил Шохрен. - Все слова сказаны. Теперь вас ничто не держит. Счастливого пути!
   - Спасибо, - откликнулся Андрей. - Прощайте!!!
   С этими словами он переступил через портал.
   ... Андрей очнулся в своей комнате перед монитором. Комп повис. За окном пели птицы.
   Кронин осмотрелся. Да, это была его комната. Все вещи стояли на месте. На столе лежала недавно купленная игра.
   Схватив диск, Андрей принялся колотить по нему молотком. Разбив его на мелкий пазл, он схватил коробку и выкинул его в мусорное ведро.
   Именно так студент государственного университета по специальности земельный кадастр Андрей Кронин перестал играть в компьютерные игры.
  

История 3.

   www.ad.ru
  
  
   Раздел 1. Крутой парень.
  
  
   - Я им что, придурок? - не понял Максим. - На кой чёрт я буду дважды регистрироваться?!
   Смайлик с трезубцем и дьявольским рожками внимательно взирал с монитора на Максима Катилина, словно запоминая его.
   Восемнадцатилетний Максим обладал довольно красивыми чертами лица. Его карие глаза были бездонны и наполнены скрытой ненавистью. Губы были плотно сжаты. Чёлка его модной стрижки нависала над глазами.
   Максим Катилин был студентом юридического факультета. Он учился на адвоката. Потомственного адвоката. Причём уже второй год он учился на отлично.
   В это воскресенье Максу было просто нечего делать. Отец с матерью были на работе. Друзья отсыпались после вчерашнего. Катилину такое не грозило. Ещё с 12 лет он заметил, что, сколько бы он не выпил, похмелье его не брало. Макс сидел за компьютером, тупо бродя по сайтам. И тут в его голову пришла совершенно странная мысль: у любой уважающей себя организации в наше время есть сайт. Интересно, а существует ли сайт такой организации как ад? А что звучит зловеще: www.ad.ru! И что же в этом сайте может располагаться?
   Минуту подумав, Максим набрал этот адрес.
   К его крайнему удивлению, сайт открылся. Ещё больше Катилина удивило то, как выглядел сайт.
   Никаких мучеников на сайте показано не было. Там вообще ничего не было, кроме фразы "Добро пожаловать!" и двух подразделов. Первый из них гласил "Регистрация", а второй - "Правило регистрации". Никогда раньше Макс не видел более странного сайта. Он, для интереса, щёлкнул по второй колонке. Она гласила следующее:
   "Что бы пройти регистрацию, вам необходимо заполнить анкету, находящуюся в первом отделе. Просьба заполнить её вашими искренними качествами, так как администрация сайта не переносит вранья. Повторное заполнение анкеты тем же самым человеком карается смертью. Приятного времяпрепровождения!"
   В конце данного сообщения стоял смайлик с трезубцем и рожками.
   Максим усмехнулся и щёлкнул по первой колонке. Там, как и обещалось, находилась анкета. Правда, не совсем такая, какую ожидал Катилин.
   Первые несколько граф были вполне нормальными: фамилия, имя, пол, национальность... А вот дальше начинались какие-то очень странные вопросы.
   "Хотите ли вы умереть?" - гласил один из вопросов.
   "Нет!" - уверенно ответил Макс.
   "Бывали ли в вашей жизни моменты, когда вы хотели умереть?" - последовал следующий вопрос.
   На Катилина нахлынули воспоминания. Он вспомнил свои детские годы, когда у него в трусах порвалась резинка, и все дети ржали над ним, а он плакал и хотел, чтобы это кончилось, и на секунду он даже расхотел жить...
   "НЕТ!!!" - напечатал он.
   Следующие вопросы не вызвали у него особого интереса. Камнем преткновения для него стал вопрос, стоящий ближе к концу анкеты.
   "Существуют ли люди, которые мешают вам жить?"
   Максим на несколько минут задумался, прежде чем ответить. По правде сказать, его постоянно донимали всякие идиоты, за то, что он являлся сыном адвоката. В детстве Катилин просто плакал и кидался в обидчиков камнями. Потом он научился неплохо драться и начал их бить. Со временем этих идиотов становилось всё меньше и меньше, но они продолжали существовать. Даже сейчас, будучи на втором курсе государственного института, он встречал этих придурков на своём пути. Они просто бесили его.
   "Да", - кратко ответил Катилин.
   Затем он быстро ответил на остальные вопросы и нажал "Enter". То, что произошло позже, удивило его больше всего.
   На экране возникло недописанное стихотворение:
   Полно придурков на земле, но их не замечай.
   И хоть от них душа болит, ты вид не подавай.
   Не распуская кулаки, в карман их лучше сунь,
   И чтоб не делали враги...
   После неоконченного стихотворения шли следующие слова: "В последней строчке этого стиха таится то, что решит вашу проблему, мешающую вам спокойно жить. И если вы найдёте ответ через тринадцать дней и сделаете то, что должны сделать, то ваша жизнь изменится к лучшему. Иначе вас ждёт смерть". ( Катилин расхохотался: "Неужели ничего по оригинальней придумать не могли?").
   P.S.: просьба у кого-либо помощи карается гибелью. Кстати, приготовьтесь: ваша соседка сверху наступит на свою собаку через 10...9...8...секунд".
   Максим обомлел. "Что за чушь?! - успел подумать он. - Откуда они узнали, о том, что у моей соседки есть собака? Совпадение?..."
   "3...2...1..." - отсчитывал таймер.
   Через мгновенье до Катилина донёсся отчаянный вой собаки.
   - Дина, да что ж ты посреди дороги разлеглась! - воскликнула соседка Максима сверху. - Я ж тебе все лапы отдавлю!!!
   Катилин впал в состояние шока. Его глаза уставились на всё того же смайлика с рожками и трезубцем. Теперь в этом смайлике Максу виделось нечто странное, потустороннее. Это не могло быть розыгрышем, ведь никто не знал, что он зашёл на этот сайт.
   "- Во что я влип! - схватился за голову Катилин. - Что это за чертовщина? Неужели я умру? Неужели они меня убьют? На кой только я полез на этот сайт?!"
   Мысли в бешеном танце крутились у него в голове. Шутка? Это не могло быть шуткой! Это какая-то чертовщина!
   Минут пять у Катилина ушло на то, чтобы собраться с мыслями. Так, даже если это и вправду сайт самого Дьявола, то у него же есть определённые условия: 13 дней, этот детский стишок, наконец, эти дурацкие предупреждения... Неужели за две недели ему не удастся разгадать эту шараду?
   Макс опустился в кресло. Так, нужно просто подобрать рифму к предпоследней строчке. Что там у нас? "Не распуская кулаки, в карман их лучше сунь". Нужно найти рифму к слову "сунь". Первым, что пришло на ум Катилину, было слово "слюнь". Да славно получается: "И чтоб не делали враги, утри своих ты слюнь!". Следующая пришедшая на ум рифма была немногим лучше - "нюнь". Блин, да что за фигня! Каких ещё нюнь?! Ему что, пять лет, чтобы нюни разводить?!
   Максим зарычал от бессилья. В этот момент ему показалось, что кто-то и вправду прикалывается над ним каким-то весьма ухищрённым методом, и, если хорошо прислушаться, то можно услышать чей-нибудь очень знакомый смех.
   Катилин прислушался. Но никакого смеха не было и в помине. В доме стояла мёртвая тишина. Лишь дикий ветер взвыл за окном.
   "Клюнь, - внезапно подумалось Максиму. - И чтоб не делали враги, ты в зад их просто клюнь!"
   Не-не-не, это нам не подходит. Там же написано, что это нужно ещё и сделать! Клевать врагов в зад Катилину что-то не хотелось.
   Максим уже хотел было продолжить свои поиски подходящей рифмы, когда раздался звонок домофона.
   Отец, промелькнуло в голове у Катилина. Похоже, он опять забыл ключ. Открыв ему двери, Макс быстро закрыл все соединения с Интернетом. Не хватало ещё, чтобы батя увидел, по каким сайтам лазит его сын. Ей Богу, лучше б это были порносайты!
   Весь вечер Максим просидел в унынье. Ему в голову лезли бесконечные мысли по поводу посещённого сайта. Постоянно попадались какие-то рифмы, совершенно бессмысленные.
   Может, "дунь"? "И чтоб не делали враги, на чай ты просто дунь...". Господи, что за фигня? Хм, а если так? "Не распуская кулаки, в карман их лучше сунь, и чтоб не делали враги, ты покажи им х...". Не, не годится.
   В момент глубоких раздумий, к Максу подошёл отец.
   - Что с тобой, сынок? - спросил он.
   - Я...Папа, понимаешь, я... - Максим хотел было рассказать отцу о своей проблеме, но тут перед его глазами возник смайлик с трезубцем. "Просьба у кого-либо помощи карается гибелью" - всплыло перед ним зловещее предсказание. - Просто у меня, похоже, впервые за столько лет похмелье.
   - Что, не рассчитали вчера? - улыбнулся отец. - Тошнит?
   - Да не, - ответил Максим. - Голова болит.
   - Ничего, сейчас лечиться будем! - сказал Катилин-старший, направившись к бару. - Хряпнем с тобой бутылку хорошего вина, а?
   - С радостью! - ответил Максим.
   Вскоре всего недавно приобретённые проблемы потонули в крепком вине. Затем, когда пришла его мать, Зоя Ильинична, и увидела эту маленькую пьянку, то устроила маленький скандал, обвиняя своего мужа, Дениса Андреевича, в спаивании собственного сына. Всё кончилось всеобщем примирением, и Максим в тот день лёг спать, забыв и о рифме, и о смайлике с рожками, и о сайте потусторонних сил.
  
   ***
  
   На следующие утро Максим проснулся ровно в 9 часов утра. Он умылся, поел, отжался 30 раз и, схватив пакет, помчался в университет. В его голову и мысли не приходило о вчерашнем зловещем сайте. Не дождавшись лифта, он спустился по лестнице и вышел во двор. Катилин прошёл мимо беседки, где сидела бухая компания.
   - О, а вот и сынок богатого папочки! - донёсся оттуда голос. - Раз мой папа адвокат, значит, я - дегенерат!
   Максим и ухом не повёл, но в сердце его всё закипело. Господи, до него не докапывались уже около года! А теперь-то чего?
   Перед глазами Катилина возник смайлик с рожками. Неужели этот поганый сайт как-то причастен к появлению этого дебила?
   - Давай, порадуй нас! - продолжал издеваться кто-то из компании. - Расскажи, как там жить на халяву за крылом папы-толстосума. Как там диплом? Уже купили или это пока дело времени?
   Катилин хотел уж было обернуться и пойти сделать дебилу физическое замечание, но тут он вспомнил отрывок из стишка на сайте нечистой силы: "Не распуская кулаки, в карман их лучше сунь". И Макс, не оборачиваясь, побрёл дальше.
   Вскоре он уже был в университете. Первой парой была физкультура. После непродолжительной разминки пацанам выдали мяч, и они принялись играть в футбол. Но игра у Максима не клеилась. Перед глазами стоял зловещий смайлик. В голове ритмично стучал недописанный стишок. По этой причине Катилин постоянно терял мяч.
   - Что с тобой, Макс? - спросил у него Андрей Фёдоров, сокурсник Катилина, после игры. - Ты сам на себя не похож!
   - Да так, - ответил Максим. - Вчера я немного перебрал.
   Катилину было чрезвычайно трудно кривить душой, но он прекрасно помнил о предупреждении адского сайта и умирать ему не хотелось.
   - Ты ещё и вчера бухал? - удивился Андрей. - Ну ты выдал! Мне того, что в субботу было, хватило по горло, а ты...Э, слушай, а тебя же вроде никакое похмелье не брало! - усмехнулся он.
   - Ну, вот так вот получилось... - произнёс Катилин.
   - Ничего, со всеми так бывает! - улыбаясь сказал Андрей, положив ему руку на плечо.
   Оставшиеся две пары Макс провёл как во сне. Он игнорировал сокурсников под влиянием посещения загадочного сайта. Лекции Катилин не записывал, так как стоило ему взять в руки ручку, он тут же начинал выводить этот чёртов смайлик. Наконец, дождавшись звонка с последней пары, Максим поспешил домой. Около своего дома Катилин увидел ту же компанию.
   - Эй, ты! - донёсся до Максима всё тот же голос. - Как там Матушка Халява? Чё такой грустный? Двойку получил?
   Катилин на мгновенье обернулся и увидел, кто ему кричал. Это был здоровый пацан со светлыми вьющимися волосами. Он был одет в серую куртку нараспашку и чёрные джинсы. Глаза его нагло сверлили Макса.
   Катилин не стал обращать на них своего внимания и пошёл своей дорогой. Он надеялся, что на следующий день всё это закончится.
   Но этого не произошло.
   На третий день своих переживаний по поводу сайта Макса у крыльца его встретили всё те же люди. Длинный пять орал какую-то обидную фигню, а остальные радостно поддерживали его.
   В университете на вторую пару выпало окно, что дало Катилину некоторое время для раздумья.
   " - Итак, - подумал он. - Что мне сейчас нужно, так это найти рифму к слову "сунь" и связь с этой ордой придурков... Ну, попробуем... сунь - юнь. "И чтоб не делали враги, китаец Сунь Бай Юнь. Понимаю, что это фигня какакя-то, но вдруг у того Длинного в роду были китайцы? Что ж делать-то, а?"
   И тут Максима осенило. Май-то как-никак кончается. Вскоре экзамены. А какой месяц идёт за маем? Июнь. Сунь-июнь, вот тебе и рифма. И что б не делали враги, ты сдай всё за июнь.
   Но также быстро, как и окрылился, Катилин опомнился. Ведь последний экзамен надо сдать пятнадцатого числа. А к этому времени всё уже будет кончено. Чёртова шарада!
   Когда Максим возвращался домой без Длинного и его компании просто не обошлось. Опять начались какие-то крики, оскорбляющие Катилина, но тот сделал вид, что просто их не замечает.
   Когда Максим вернулся домой, никто из его родителей ещё не вернулся домой. Пользуясь своим одиночеством, он сел за компьютерный стол и набрал всё тот же злосчастный адрес и внимательно перечитал послание из ада.
   Ему нужно что-то сделать. Что-то такое, что в корне изменит его жизнь. Что-то, что рифмуется со словом сунь. Какое-то жалкое слово, способное спасти его жизнь или наоборот, убить его. Одно слово, одно слово...
   Шёл седьмой день с того времени, как Макс впервые заглянул на сайт ада. Он уже сдал первый экзамен, а зловещее проклятье стало для него чем-то смешным. "Будьте осторожны, через десять секунд ваша собака наступит на свою соседку!". "Скажите волшебное слово и мы избавим вас от проблем, а если не скажете, то страшная маленькая девочка вылезет из компа-колодца и съест вас!". Примерно такие мысли крутились у него в голове, когда он возвращался домой.
   Эта радость была обусловлена тем, что с утра постоянно донимавшей его компании не было. Просто не было. Просидели около недели и исчезли. Не слуху, не духу. Исчезли и всё, как и не было их.
   Максим чувствовал себя свободным. Никакой сайт, никакие угрозы его больше не пугали. Правда, когда он шёл домой, его почему-то охватило странное предчувствие, что Длинный и его банда вновь объявится, но этот страх оказался напрасным. Во дворе не было ни души.
   Вскоре Катилин уже был дома. Он и не думал о том, какие страхи всего несколько дней назад терзали его. Максим позабыл и о стишке, и об угрозах, и о своей печальной участи. Всё прошло, как тупой сон.
   Ни о чём не заботясь, Катилин врубил музыку на всю катушку и принялся танцевать. Он был просто счастлив.
   Но счастье лилось недолго.
   Уже на девятый день компания вновь объявилась.
   - Эй, адвокат! - проорал Длинный, как только Максим вышел из дома. - Иди сюда! Расскажи, как живётся буржуям!
   Катилин со злостной миной прошёл дальше.
   - Как хочешь, - произнёс Длинный. - А то чем зачёты покупать, купил бы нам лучше пива.
   Компания разразилась диким хохотом.
   Весь этот день Максим провёл в полной депрессии. Ему вновь начали мерещиться смайлики, в голове с новой силой закрутился недописанный стишок. Главным вопросом, терзавшим Катилина, стала извечная фраза "Что делать?". Просить помощи? Опасно. Бездействовать? Возможно, ещё опаснее. Чёрт возьми, убить их всех, и дело с концом!
   Внезапно круговорот в мыслях Максима остановился. Убить? А что, это мысль. Даже стишок складывается: "И что б не делали враги, убей их за июнь!". В конце концов, это же не rai.ru, a ad.ru/.Может, посланцы дьявола именно это от него хотят?
   Катилин всё подготовил. Он дописал концовку стишка, нашёл, где отец хранил свой пистолет, и стал обдумывать план действий. Если этот придурок ещё хоть раз что-то вякнет, ему не поздоровится. В детстве Максим частенько засиживался в тире и прекрасно умел стрелять. Стоит Длинному сказать хоть слово, и это станет последним словом в его жизни. Хоть язык у него и подвешен, но пулю не уболтаешь.
   И хотя Катилин уже психологически и физически был готов к совершению задуманного, он всё же в глубине души надеялся, что до пальбы дело не дойдёт. Он просто выйдет из дома, и никого не встретит на улице. Они все просто исчезнут, как исчезли тогда, и больше не появятся. Так скорее всего и будет.
   Но так не вышло.
   Шёл двенадцатый день. Максим вышел из дому, и ему на глаза тут же попалась всё та же компания, что и всегда.
   - О-о, а вот и наш барин! - воскликнул Длинный. - Ну, подойди к нам, расскажи чего-нибудь! Мы ж все тебя просим.
   И Катилин подошёл.
   - Чего тебе? - спросил он.
   - Да ты у нас крутой парень! - насмешливо произнёс Длинный. - А что ты мне сделаешь? Побьёшь? О, сгораю от страха!
   - Заткнись! - отрезал Максим.
   - Ты, мальчик, я гляжу, кашки с молочком объелся? - продолжал парень. - Не бей меня, я боюсь щекотки!
   - Я сказал, заткнись! - грубо повторил Катилин.
   - Смотрите и не пропустите! - разошёлся Длинный. - Новое кино про крутого парня и плохого дядьку. В роли плохого дядьки, естественно, ваш покорный слуга! А в роли крутого парня...
   - Я тебя в последний раз предупреждаю! - злобно молвил Максим.
   - Ну, давай, делай что-нибудь, я жду! - продолжал разошедшийся парень.
   - Я тебя предупреждал, - сурово сказал Катилин. В следующую секунду он достал пистолет. Длинный хотел что-то сказать в своём насмешливом стиле, но не успел. Макс направил на него дуло и нажал на курок.
   Раздался выстрел, и Длинный упал с пулей во лбу. Кровь попала на плечо Катилину.
   Раздался дикий женский визг. Толпа ринулась врассыпную. Максим же спокойно положил пистолет обратно и, насвистывая весёлую песенку, отправился домой.
   "- Так надо было, - повторял он себе. - Так надо".
   Весь вечер Катилин был сам не свой. Разные мысли приходили к нему в голову и крутились в ней, словно на адской карусели. Наконец, наступила ночь, и Максим заснул.
   Настал последний день проклятья Катилина.
   Утром Макс проснулся рано. Дома никого не было. Катилин зевнул и встал с кровати. Он тут же услышал чей-то голос из кухни. Наверное, радио, подумал он.
   - Свежие новости! - как-то странно провозгласил голос. - Сын адвоката совершает шокирующее убийство!
   Максим прислушался. Видимо, его преступление не осталось незамеченным. Он отправился на кухню, что бы выключить радио.
   - Во дворе своего дома Максим Катилин, сын известного адвоката на глазах у пяти человек застрелил молодого Дмитрия Сахарова, - продолжало вещать радио всё тем же странным голосом. - Подробности неизвестны. Ведётся следствие.
   Макс зашёл на кухню. И ужаснулся.
   Радио было выключено. За кухонным столом сидел Длинный с пулевым отверстием во лбу. Из отверстия капала кровь.
   Покойник внимательно изучал газету.
   - Не может быть! - прошептал Макс.
   Внезапно мертвец взял себя за ухо и стянул с себя лицо, словно маску. Перед Катилиным предстал сам дьявол.
   Лицо его было красным. Глаза светились демоническим блеском. А из башки торчали чёрные небольшие рога.
   - Что ж, вот и настал час расплаты, - произнёс демон.
   Максим попытался что-то сказать, но губы не слушались его.
   - А ведь ты неплохо шёл, - сказала нечисть, приближаясь к Катилину. - Но загадку так и не угадал. Последняя строчка: Возьми и просто сплюнь. Понял? Просто сплюнь! - произнёс демон, беря Максима за шиворот.
   Катилин хотел было вырваться, но вдруг ощутил ужасную слабость. Конечности больше не подчинялись ему.
   - А начиналось всё не так уж и плохо! - заметил демон. - Просто игнорировал их, и всё. Мы уже думали, отпустить тебя, когда ты сорвался. Что ты доказал своим поступком? Миллионы таких же дебилов специально напрашиваются на твой проступок, типа этого. И ты повёлся. Так глупо и неоправданно. Ну, давай же, сплюнь прямо сейчас!
   Макс попытался сплюнуть, но во рту у него пересохло. Демон тащил его к туалету.
   - Давай же, - настаивал монстр. - Сплюнь в унитаз. Может легче станет.
   Катилин отчаянно попытался крикнуть, но у него не получилось. Словно какая-то жуткая сила сдавила ему горло. Унитаз становился всё ближе и ближе.
   - Сплюнь! - торжествовал демон.
   И тут до Максима дошло, что с ним собираются сделать.
   " - Нет! - подумал он. - Только не так!!!"
   Его лицо погрузилось в воду. Злорадствующий демон дёрнул за рычаг. Вода попала в лёгкие. Несколько секунд агонии, и всё исчезло.
  
   ***
  
   Зоя Ильинична Катилина возвращалась домой. К её удивлению, дверь в квартиру была открыта.
   - Максим! - прокричала она. - Где ты? Макс! Макс!
   Она подошла к туалету.
   - Максик! Тебе плохо? Максим? Максим!!!
  
  
   Раздел 2. Ночная бабочка.
  
   - И запомни, - сказала Стелла. - О шуточках типа хоть я и рожу, но тебя заражу необходимо забыть. Клиенты этого не любят.
   Стелла и Ирина сидели в маленькой уютной комнате. На стене висел красивый ковёр, а симпатичный сервант украшали поздравительные открытки. Ирине нравилась эта комната.
   Ира Панина была молодой двадцатилетней девушкой, причём весьма привлекательной. Недавно она переехала из Урюпинска в Москву с целью устроиться в московский университет, но ей это не удалось. Честно говоря, она даже не пробовала.
   Дело в том, что здесь она встретила Стеллу Неонову, которая предложила Ирине весьма выгодное, как ей казалось, предложение: стать девушкой по вызову. Работа в кайф, причём за эту работу ей будут платить весьма приличные деньги. Паспорт и прочие документы у неё никто не забирал, так что она могла выйти из игры в любой момент.
   - Надеюсь, ты взяла на вооружение мои советы, - произнесла Стелла. - На работу выйдешь через две недели.
   На этом моменте девушки попрощались, и Панина покинула квартиру.
   На улице была чрезвычайно пасмурная погода. Небо было затянуто бесконечным тёмно-фиолетовым полотном. Моросил мелкий дождь. Ирина села в автобус и поехала домой.
   " - Хорошо бы успеть, пока дождь не разошёлся!" - подумала она.
   Паниной повезло. Когда она добралась до своего подъезда, дождь всё ещё моросил. Но, когда она поднималась по лестнице, дождь повалил просто стеной. Поднявшись на третий этаж, Ира открыла двери своей квартиры и зашла в неё.
   Приготовив себе нехитрый ужин, Ира, от нечего делать, решила полазить по Интернету. Пролистнув парочку порнографических сайтов, Панина призадумалась, куда бы ей ещё зайти. И вдруг в её голову попала довольная странная мысль.
   " - Вот я собираюсь стать проституткой, - подумала она. - Моя мать сказала бы, что я продаю душу дьяволу. Но если дьявол действительно существует, то у него наверняка есть свой сайт. Интересно, как же он тогда называется? Diavol.com? Или, может быть..."
   Ира ввела в адресную строчку www.ad.ru.
   На её удивление, на экране высветилась таблица "Добро пожаловать!"
   Также появилось два подраздела: "Регистрация" и "Правила регистрации". Ирина отметила, что у владельцев этого сайта довольно странное чувство юмора. Шутки ради, она щёлкнула по первому подразделу.
   Её взору представилась довольно странная анкета. Первые несколько вопросов были вполне нормальными: возраст, пол, национальность и прочие. Но после них начинались вопросы странного характера.
   "Хотите ли вы умереть?" - предстал перед ней один из вопросов. Панина ответила отрицательно.
   "Бывали ли в вашей жизни моменты, когда вы хотели умереть?" - появился следующий вопрос. "Да, - ответила Ирина. - Когда мой парень впервые поимел меня в жо..." Тут она остановилась и задумалась, стоит ли это писать. Минуту подумав, Панина стёрла эти слова и написала уверенное "Нет!".
   Следующим из списка странных вопросов Иру привлёк такой: "Есть ли в вашей жизни спорный вопрос, от которого может измениться ваша жизнь?". Панина несколько замешкалась. Вопрос о том, становится ли ей ночной бабочкой, безусловно, терзал её. Но стоит ли распространяться об этом на первом попавшемся сайте? Несколько смутившись, она написала "Да".
   Когда Ирина закончила отвечать на вопросы и нажала "Enter", сайт вновь шокировал её. На мониторе перед ней предстало следующее недописанное стихотворение:
   Гадаешь, думаешь про жизнь
   Сейчас иль никогда
   И чтоб отвлечься от всех них
   Скажи...
   Затем появились следующие слова: "В последней строчке этого стиха таится то, что решит вашу проблему, мешающую вам спокойно жить. И если вы найдёте ответ через тринадцать дней и сделаете то, что должны сделать, то ваша жизнь изменится к лучшему. Иначе вас ждёт смерть.
   P.S.: просьба у кого-либо помощи карается гибелью. Кстати, приготовьтесь: гром прогремит через 10...9...8...секунд".
   Панина рассмеялась. Да, забавно придумали. 6...5...4... Не разгадаешь детский стишок - и тебе капут! Даже смешно...
   Но через пару секунд смешно ей уже не было.
   Едва цифры подошли к нулю, раздался оглушительный раскат грома. Он привёл Иру в шок.
   Некоторое время Панина просто сидела и не двигалась. В её голове вертелись вопросы: "Что, почему и, главное, как?!". Ни на один из них она не могла найти ответа. Какая-то чертовщина. Такого не бывает.
   Но всё же такое было.
   В голове мелькнула идиотская мысль о розыгрыше, которая была тут же отвержена. Каким бы умелым проходимцем не был тот, кто так пошутил, вызвать гром в определённый момент он не мог. Во всяком случае, если это просто человек. А если это не человек, то кто? Черти?
   Внезапно проснулся здравый смысл. Когда-то давно, ещё в Урюпинске, она была знакома с Серёжкой Белым. Он очень любил рассказывать различные весёлые истории из своей жизни. Одной из любимых историй Серёжки была та, когда он потянул руку, чтобы выключить "Русское радио", и тут оттуда раздался голос Фоменко: "Я те выключу!". Простое совпадение, ничего больше. Вот так же произошло и с ней. Банальное, глупое совпадение, совсем не страшное, совсем не опасное. В это очень хотелось верить. Но, увы, почему-то не верилось.
   Больше всего верилось в самое страшное. Что это и вправду сайт АДА. И что ей и вправду грозит СМЕРТЬ.
   Для начала Ирина ударилась в панику. Дико визжа, она швырнула монитор об пол и принялась рыдать в голос. Затем она метнулась к серванту, схватила сервиз и принялась крушить посуду. После этого Панина схватила молоток и направилась к валяющемуся монитору, когда раздался звонок в дверь. Ира положила молоток, вытерла слёзы и пошла открывать двери.
   Там её ждал сюрприз. За дверью стоял Ефим Колокольцев, её бывший одноклассник.
   Ефим был невысоким блондином в огромных очках в роговой оправе. Ирина прекрасно помнила его. Маленький, невзрачный тип в своё время был безответно влюблён в неё, первую красавицу в классе. Она об этом прекрасно знала, но виду не подавала. Панину это забавляло.
   И вот теперь это существо стояло перед её дверями с букетом цветов.
   - Ну, вот я тебя и нашёл! - радостно воскликнул Колокольцев. - Я люблю тебя, Ира!
   На лице Иры отобразилась гримаса ярости.
   - А ну пошёл отсюда! - заорала она. - Тебя ещё только здесь не хватало!
   - Но Ирочка...
   - Я тебе - не Ирочка! - воскликнула Панина. - Убирайся!!!
   И прежде, чем Ефим успел что-то сказать, она закрыла дверь у него перед носом.
   Небольшой скандальчик с бывшим одноклассником пошёл Ирине на пользу. Истерика прекратилась, мысли вновь вернулись в нормальное русло.
   "Надо всё обдумать, - подумала она. - Но лучше это сделать завтра. Сегодня я слишком устала".
   И, поставив монитор на место, она постелила кровать, разделась, легла и сразу уснула.
  
   ***
  
   Проснувшись, Ирина сразу же вспомнила вчерашний вечер. Полдня уже прошло, с ужасом подумала она. Панина тут же вскочила с кровати и уселась за компьютер.
   Что ж, задача, в принципе не так сложна. Дописать детский стишок. Что там сложного-то? Чем должны заканчиваться такого рода стишки? Допустим, "мой руки перед едой". Так, что там у нас? "И чтоб отвлечься от всех них, скажи...мой руки перед едой?". Нет, чё-то не то. С каким словом должно рифмоваться последнее? Никогда? Тогда что ж это получается: "И чтоб отвлечься от всех них, скажи мой руки перед еда?". Нет, фигня. Тут ей вспомнилось ещё одна фраза, рифмующаяся с "никогда", правда, неприличное. Нет, это слово в детский стишок точно не впишется.
   На Иру вновь накатила волна истерики. Что делать, что делать, что делать, чёрт возьми! Ещё этот чёртов смайлик, который постоянно лыбится. Что смешно тебе, ублюдку? Да я тебя щас...
   Панина вновь схватилась за молоток. Она уже собиралась вдарить им со всех сил по монитору, но вовремя остановилась. Нет, безумие и паника - это не выход. Надо всё обдумать, может, попросить у кого-то совета...
   Тут Ире вспомнились последние слова в адском послании, о том, что любая помощь карается смертью. Панина застонала. Как же ей быть, если ей самой в жизни не догадаться, о чём эта шарада? Ира сжала молоток в руке покрепче и вновь двинулась к компьютеру. И тут её вновь остановил звонок в дверь.
   Панина подошла к порогу и заглянула в глазок. Там уже стоял Колокольцев.
   - Пошёл к чёрту! - заорала она на него.
   - Ира, я просто хотел... - начал было Ефим.
   - К чёрту я сказала! - провопила Ирина.
   Не, ну надо же, каков наглец, подумала Панина. Припёрся из этого занюханного Урюпинска, цветов накупил - и сразу к ней! Ещё ж, главное, узнал, где я живу! Ирина обернулась и открыла дверь, чтобы настучать Колокольцеву по балде молотком, но того уже и след простыл.
   "И слава Богу!" - подумала Панина.
   Весь день Ирину кидало из стороны в сторону. То ей казалось, что всё пропало, и она начинала в панике крушить сервизы, то Панина вдруг успокаивалась и начинала спокойно придумывать рифму к слову "никогда". В итоге к концу дня от сервиза остались лишь черепки, а заветное слово так и не было найдено.
   "Неужели я умру?" - подумала Ира, упала на кровать и отключилась.
  
   ***
  
   На следующий день поутру Панина обнаружила, что холодильник пуст начисто. Видимо она опустошила его вчера в одном из своих истерических припадков. Волей-неволей пришлось собираться и идти за продуктами.
   Ира вышла на улицу и поёжилась от холода. Осень окончательно вступила в свои права. Правда, Паниной было не до изменений в погоде.
   Чёртов стишок преследовал её повсюду. Казалось, он звучал всюду, куда бы она не пошла. С трудом сдержав приступ паники, Ирина закупилась продуктами и отправилась домой.
   Внезапно к ней пришло облегчение. Ведь через шесть дней её ждала Стелла с первым вызовом. С первым, так сказать, свиданием. А значит к этому времени всё, возможно решится уже само собой. Она не боялась быть прикованной или связанной. Стелла уже успела её предупредить, что у клиентов могут быть свои капризы. "Клиенты ведь тоже разные бывают", - любила поговаривать она. Через мгновение Панина уже и забыла о дьявольском сайте.
   И тут её кто-то окликнул.
   Ирина обернулась и помрачнела. Сзади неё с охапкой цветов стоял Ефим в дурацком сером пальто.
   - Ира, я... - начал было он.
   - Ты что, не понял? - резко сказала она. - Я же сказала: "Уходи!"
   - Но я же...
   - Уходи! Убирайся! Сгинь!!!
   Колокольцев уныло пошёл назад, а Ирина вернулась к себе домой, где её посетила очень странная мысль. "А что, если сказать ему "Да"? - подумала она. - А что, парень вроде даже симпатичный, из хорошей семьи, добрый, отзывчивый..."
   Но в этот момент ей в голову пришла другая мысль. Нет, не для такой жизни она рождена. Ира скорее видела в себе великую куртизанку, нежели простую домохозяйку. Мир проституток влёк и манил её к себе, как червяк рыбу. К сожаленью Панина не понимала, что за любым червяком хранится свой крючок...
  
   ***
  
   Шёл пятый день Ириного проклятья. К этому времени она дошла до последней точки паники, выбросив из окна телевизор, преждевременно разбитый молотком. Плюс ко всем бедам её упорно преследовал Ефим, не терявший надежду размягчить её сердце. Панина медленно, но верно сходила с ума.
   "Неужели я в ловушке? - думала она. - Неужели никто мне не поможет? Неужели спасенья нет?"
   И тут на её глаза попал мобильный телефон. Позвонить. Позвонить и немедленно вызвать Стеллу на помощь. Она умная, она всё знает. Только так можно спастись. Только так.
   Но едва Ира подошла к телефону, ей пришла другая мысль. Ведь ей же чётко объяснили, что звать никого на помощь нельзя. За это грозит смерть.
   Правда, если она не позвонит, смерть ей грозит всё равно.
   Поразмышляв немного, и заодно разбив люстру со злости, Панина взялась за трубку.
   - Алло, Стелла? - спросила она.
   - Чего тебе, Ирочка? - сонно ответила Неонова.
   - Приезжай ко мне, срочно!
   - Что-то случилось? Ты передумала?
   - Нет времени объяснять! Приезжай!
   - Ладно, Ир, если ты так хочешь...
   Панина с некоторым облегчением положила трубку. Всё, сейчас приедет Стелла, она во всём разберётся, она всё поймёт, она всё объяснит... И чёртово проклятье спадёт с её хрупких плеч.
   Внезапно все её мысли оборвал звонок в дверь. Там, как всегда, стоял Ефим. Правда, таким Панина его ещё не видела.
   Он был весь взъерошен. Волосы стояли дыбом. Расстёгнутое пальто было частично заправлено в джинсы. Он был пьян. И, похоже, очень зол.
   - В последний раз тебя спрашиваю, - грозно спросил он. - Да или нет?
   - НЕТ!!! - резко ответила Ира и закрыла дверь. Она не знала, что видит Колокольцева в последний раз.
   Панина тяжело опустилась на диван. Этот Ефим её просто достал. Тут новая жизнь на носу, тут эта напасть, да ещё и он, как чёртик из табакерки... Постойте-ка! А что если его появление не случайно? А что если он как-то связан со всем этим? Может, он продал душу дьяволу, чтобы заполучить её сердце? Нет, Фима Колокольцев, не на ту напал! С Ирой Паниной всё не так просто...во всяком случае, для тебя! А может он - всего лишь пешка в чужой игре? Чёртик на службе Люцифера? Как бы то ни было, она отшила его раз и навсегда.
   В этот момент раздался звонок в дверь. Решив, что это Ефим, Ирина схватила молоток и пошла открывать.
   За дверью стояла Неонова.
   - Представляешь себе, - произнесла она, снимая шапку. - Там какой-то придурок телевизор из окна выкинул, твой сосед кажется. А чё это ты...с молоточком? Ремонт, что ли, делаешь?
   - Пойдём! - схватила Панина Стеллу за руку. - Я тебе всё расскажу!
   Едва они зашли в комнату, взгляд Неоновой упал на разбитую люстру.
   - А что, оригинально! - отметила она. - Так зачем ты меня позвала?
   - Слушай...
   И Ира рассказала Стелле свою историю от начала и до конца.
   Наступило минутное молчание.
   И вдруг Неонова разразилась диким смехом.
   - Ты чо? - не поняла Панина.
   - Впервые вижу...Ой, не могу! - воскликнула Стелла и разразилась новым приступом хохота.
   - Что ты видишь? - не поняла Ирина. Она внимательно смотрела на свою старшую подругу, умирающую со смеху. Паниной даже стало обидно.
   - Впервые вижу... Ох, бедный сервиз! - продолжала ржать Неонова.
   Ирина сердито сложила руки на груди.
   - Впервые вижу бабу, которая так боится грозы! - закончила наконец Неонова, продолжая смеяться.
   Панина терпеливо выждала, пока Стелла отсмеётся, и принялась слушать.
   - Подумаешь, угадали они с громом, - начала говорить Стелла. - Я бы тоже угадала, прослушав прогноз погоды. Возможно, гроза началась даже после того, как закончился отсчёт, может, минут через пятнадцать, но... Сон разума рождает чудовищ. Ты просто зациклилась на этом сайте, вот ты и выдала желаемое за действительное. И ничего страшного нигде нет. Просто ты очень впечатлительная девушка, а для нашей профессии это, кстати, отнюдь не плюс. Ну-ка, покажи-ка мне этих демонов!
   Ира включила компьютер и быстро нашла злосчастный сайт.
   - Так, посмотрим... - сказала Неонова. - Гадаешь-думаешь... Никогда... - она с минуту подумала. - О! Знаю! Скажи им: "Ерунда!".
   - Ты думаешь? - спросила Панина.
   - Конечно! - ответила Стелла. - Ведь всё это и есть ерунда. Ну сама подумай: черти, проклятья, тринадцать дней... Конечно же ерунда! Ерунду придумывают, девок пугают... Кстати, что ты там сказала этому своему Ефиму?
   - Конечно, нет! - откликнулась Ира.
   - Правильно! - одобрила её Неонова. - Молодец! Если хочет - пускай платит!
   И они вместе рассмеялись.
  
   ***
  
   На следующий день Ирина проснулась счастливой. Ничего не случилось, она не умерла, всё было в порядке. С души Паниной словно камень упал.
   "- Всё ерунда!" - сказала сама себе Ира.
   Она поглядела в окно. Редкие утренние прохожие спешили куда-то по своим делам. Старушка кормила голубей. Жизнь текла своим чередом.
   Панина была в полной нирване. Она попросила помощи, и никто её не убил. Даже не попытался. Жизнь была прекрасна.
   В двенадцать часов её позвонила Стелла и попросила Иру приехать. Недолго думая, Панина собралась, вышла на улицу, села на маршрутку и поехала по заветному адресу.
   Ирине даже не верилось, как легко она поддалось наваждению. Подумать только, испугалась обычной грозы. Может у неё просто неустойчивая психика? Может ей обратиться к врачу?
   Отогнав дурные мысли, Панина вышла из маршрутки и отправилась к дому.
   Внезапно на неё накатило волнение. Такой мандраж Ира испытывала перед своей первой ночью с парнем. Сердце бешено колотилось в груди. Щёки горели огнём. Даже руки, и те немного дрожали.
   Ира поднялась на второй этаж. Она позвонила в дверь и через несколько секунд ей открыла Неонова.
   - Пошли! - сказала она. - Клиент уже заждался!
   Панина прошла в комнату. На диване сидел высокий человек довольно приятной внешности. Он был одет в чёрную рубашку и такие же чёрные джинсы.
   - Ну что ж, знакомьтесь! - сказала Стелла. - Это Ира, это Даниил. Ладно, я оставляю вас наедине.
   С этими словами Неонова оделась и покинула дом.
   - Привет, Ира! - сказал Даниил. - Ты не против, если я тебя свяжу?
   - Нет, - ответила Панина. - Только за определённые деньги, конечно.
   - Естественно! - проговорил клиент.
   Вскоре раздетая Ирина уже валялась прикованная к кровати.
   - Хм, до чего же вы, люди бываете смешными, - отметил Даниил. - Ведь сказано же было: помощи лучше не звать. Нет, спасите, помогите... Да ещё кого позвала!
   - Вы о чём? - удивлённо спросила Панина.
   - Об одном очень интересном сайте. - сказал клиент, снимая с себя маску. Под ней скрывалось жуткое лицо демона.
   Ира попыталась закричать, но в горле пересохло.
   - Последняя строчка: "Скажи ему ты "да". - ответил демон с разъяренными красными глазами. - Ефим был твоей единственной надеждой на нормальную жизнь. Это была последняя возможность спасти своё тело и душу. Возможно ты бы сама это поняла, если бы не позвала Стеллу. Нашла кого звать! Неонова - ведьма в третьем поколении. Она привела тебя ко мне.
   Паниной захотелось кричать, но она не могла. Как будто бы Ирине передавили горло, не давая произнести не единого звука.
   - У всякой игры есть правила, - сказал демон. - И эти правила нужно соблюдать.
   Сердце Паниной содрогнулось от ужаса. Она была связана по рукам и ногам и не могла бежать. Адские пальцы сковывали её глотку. А демон становился всё ближе и ближе.
   Когда он подошёл к Ирине, демон нагнулся под кровать и вытащил из-под неё бензопилу. По лицу Паниной покатились слёзы.
   - Клиенты ведь тоже разные бывают, - пожал плечами демон и включил бензопилу.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Раздел 3. Самоубийца.
  
   - Так что, выборы уже были? - спросила Анна Яковлевна.
   Эрик стоял перед открытой дверью и внимательно смотрел на соседку. Это была старая сутулая женщина, с абсолютным отсутствием извилин. Хотя, в принципе, Эрик уже этому не удивлялся.
   Он давно заметил, что на его лестничной площадке фактически живут одни ненормальные. Анна Яковлевна давно уже свихнулась в отсутствии детей и внуков. Она по нескольку раз в день доставала соседей идиотскими вопросами вроде "А когда выборы?" или "А когда пенсия?". И это уже порядком надоело.
   В 104-ой квартире жил Путешественник по параллельным мирам. Он выглядел как типичный гот. Его одежда была полностью чёрной. Волосы Путешественника по параллельным мирам, тёмные, как смола, свисали почти до пояса. Он был чуть старше Эрика. Имени Путешественника Эрик не знал, зато знал, что если угостить его пивом, то от этого гота можно услышать множество классных историй о других мирах.
   По соседству с Путешественником по параллельным мирам жил Фёдор Муленко, самый нормальный человек из всей этой компании. И хотя он был полностью помешан на компах, это всё же не было столь заметно на фоне старческого маразма или историй о параллельных мирах.
   Себя Эрик Ренатов также не мог причислить к нормальным людям. Он был потенциальным самоубийцей.
   Идея о суициде пришла к нему впервые в 12 лет, спустя год после того, как умер его отец. С тех пор она не покидала его ни на минуту. И сейчас, в 20 лет, эта идея не казалась ему такой уж безумной.
   Он учился в университете по специальности экономист. Друзей у него не было. Понять своих сокурсников, чьими кумирами были "Южный парк" и "Самый лучший фильм" Гарика Харламова, для Эрика представлялось невозможным. Девушки не обращали на него внимания. Смысла в жизни у Эрика не было. Он даже не представлял себе, куда он пойдёт после учёбы, потому что твёрдо решил, что к тому времени его уже не будет в живых.
   Единственным напоминанием об отце была его старая бритва. Эрик давно уже решил, что вскроет себе вены именно ей. И, быть может, после этого он попадёт в мир куда более лучший, чем этот.
   Нельзя сказать, чтобы к Ренатову плохо относились в университете. Был, правда, один, Вадик Курченко, который постоянно задирал его, но это Эрика особо не доставало. Он просто не мог смириться со своей судьбой.
   Ренатов сел за компьютер. Интересно, подумал он, а ведь если я себя убью, то, по идеи, я попаду с ад. А каково там, в аду? А есть ли сайт у такой величественной организации, как ад?
   Сам не понимая, что делает, Эрик ввёл адрес www.ad.ru. И, как ни странно, сайт открылся.
   Никаких жутких картин, которые рисовало его воображение, на сайте не было. Была лишь фраза "Добро пожаловать!" и два подраздела: "Регистрация" и "Правила регистрации". Проигнорировав второй подраздел, Эрик сразу открыл регистрацию.
   Поначалу вопросы были какими-то неинтересными: пол, возраст, национальность... Зато потом пошло примерно то, чего он и ожидал от этого сайта. "Хотите ли вы умереть?" гласил первый заинтересовавший его вопрос. "Да" ответил Эрик.
   "Бывали ли в вашей жизни моменты, когда вы хотели умереть?" - гласил следующий вопрос.
   "Да", - просто ответил Ренатов.
   Следующим вопросом, привлёкшим внимание Эрика, был такой:
   "Есть ли в вашей жизни спорный вопрос, от которого может измениться ваша жизнь?"
   Ренатов вновь ответил положительно.
   И последний заинтересовавшим его вопросом был следующий: "Существуют ли люди, которые мешают вам жить?"
   Вспомнив лицо Вадика Курченко, Эрик вновь ответил "Да" и нажал Enter. На экране тут же высветился недописанный стишок:
   Оставив ненужные битвы
   Понять ты должен скорей,
   Что ходишь по лезвию бритвы
   Лишь только...
   После неоконченного стихотворения шли следующие слова: "В последней строчке этого стиха таится то, что решит вашу проблему, мешающую вам спокойно жить. И если вы найдёте ответ через тринадцать дней и сделаете то, что должны сделать, то ваша жизнь изменится к лучшему. Иначе вас ждёт смерть.
   P.S.: просьба у кого-либо помощи карается гибелью. Кстати, приготовьтесь: ваша соседка из 101-ой квартиры зайдёт к вам за солью через 10...9...8...секунд".
   Эрик не отводил взгляд от прыгающих чисел. Он ждал чуда. Какие бы последствия у него не были, Ренатову просто хотелось, что бы так всё и произошло.
   "4...3...2..."
   Едва на мониторе высветился ноль, как тут же раздался звонок в двери. Эрик открыл.
   На пороге стояла Анна Яковлевна.
   - Милок, соли у тебя не будет? - спросила она.
   - Сейчас, Анна Яковлевна, - произнёс Ренатов, демонстрируя завидную хладнокровность.
   Эрик прошествовал на кухню, взял соль и отправился обратно к старушке.
   - Спасибо тебе, милок! - поблагодарила его Анна Яковлевна и направилась в квартиру.
   Ренатов спокойно проследовал в свою комнату. Его не захватила в объятья паника, не одолела депрессия. Он восемь лет как хотел умереть - и вот, пожалуйста, через две недели всё разрешится само собой.
   Возможность розыгрыша он исключал. С Анной Яковлевной договориться было, пожалуй, труднее, чем с самим Господом Богом. Значит, теперь он и вправду проклят, и сам Дьявол сделает то, на что у него самого не хватало духу.
   Это была сила. Он буквально чувствовал эту силу на себе, способную раскрошить его, как таракана. Нет, Эрик не будет искать дурацких ответов на дурацкие вопросы. Ренатов сам для себя решил, что он просто проживёт эти последние две недели так, как надо прожить. Так, с чего бы начать?
   В первую очередь, Эрик решил напиться. Взяв с собой триста рублей, он отправился в продуктовый магазин. Там он купил пол-литра водки "Зелёная марка" и три салата на закусь. После, возвращаясь домой, он зашёл к соседу Фёдору Муленко и попросил дать ему послушать что-нибудь убойное. Фёдор почесал в затылке и выдал ему диск группы "Cannibal corpse" под названием "The Wretched Spawn". Ренатов вернулся домой и, врубив диск на всю катушку, принялся напиваться.
   "Cannibal corpse" и водка дали странный эффект. Поначалу не лезло ни то, ни другое. Но уже через полчаса Эрик вовсю колбасился под Death metal. При этом пришло странное чувство о том, как много он потерял в этой жизни.
   К вечеру, когда бутылка водки была опустошена, а диск чуть ли не выучен наизусть, Ренатов свалился на кровать и тут же отрубился.
  
   ***
  
   Когда Эрик проснулся, первым делом его пронзила острая головная боль. Он никогда ещё столько не пил. Он вообще никогда не пил.
   С трудом собравшись, Ренатов вернулся к магазину. Купив себе две банки пива, он отправился обратно домой. Ни о каком университете и речи быть не могло.
   Подлечившись пивом, Эрик стал обдумывать, что делать дальше. В это время в дверь раздался звонок. На пороге вновь стояла его соседка.
   - А что, Эрик, пенсию уже приносили? - полюбопытствовала Анна Яковлевна.
   - Знаете что, Анна Яковлевна. - злобно произнёс Ренатов. - А не пошли бы вы знаете куда...
   - А куда? - спросила старушка.
   И Эрик объяснил ей, куда. Из-за дверей квартиры Путешественника по параллельным мирам раздался приглушённый смех.
   - А что, там пенсию выдают? - не поняла Анна Яковлевна.
   Ничего не пояснив, Ренатов закрыл дверь прямо у старушки перед носом.
   Посидев несколько часов дома, Эрик отправился на прогулку. Путь его лежал в подземный переход. Там он приобрёл майку "Cannibal corpse" с жуткими изображениями ходячих трупов, печатку на палец в виде орла и крест на огромной железной цепи. Именно в таком наряде он и отправился в университет на следующий день. И, естественно, это не осталось незамеченным.
   Вадик Курченко обратил на это внимание первым.
   - О, смотрите! - воскликнул он. - Голубой пришёл в чёрном!
   Это были последние слова, которые Вадик произнёс с четырьмя передними зубами. Сокрушительный удар в челюсть сотряс его от разъярённого Эрика.
   - Эй, ты фто?! - прорыдал Вадик, выплёвывая зубы. - Я зе пофутил, ты фто?! Ой, как больно!!!
   Ни на кого не обращая внимания, Ренатов прошёл через класс и уселся рядом с первой красавицей курса Мариной Ветлинской.
   - Сурово ты с ним, - задумчиво произнесла она. - Я раньше за тобой такого не замечала.
   - Ты много обо мне не знаешь, - таинственно произнёс Эрик.
   Всю пару Ренатов с Ветлинской проболтали, игнорируя преподавателя, а затем Эрик предложил ей сходить вместе с ним в кино. И Марина не отказалась.
   Вскоре они с Мариной начали встречаться. Эрик в течение недели водил Марину в парк, в кино и даже один раз сводил в ресторан. Как это не странно, у них выявилось много общего. Они оба любили читать Булгакова, слушали музыку "Enigma", смотрели одни и те же сериалы. Они даже любили одно и то же мороженное. И под конец недели Ренатов предложил Марине зайти к нему домой на чай во время выходных. Ветлинская не отказалась.
   Это было восхитительно. Они пили шампанское, танцевали при свечах, и всё закончилось незабываемой ночью.
   После этого они почти всё время проводили вместе. И всё шло хорошо, пока однажды Эрик не вспомнил о своём проклятье. Чёрт побери, его же убьют через несколько дней. Сколько времени прошло? Неделя? Нет, уже даже больше. Надо срочно что-то делать.
   На следующий день Ренатов не пошёл в университет. Он сидел перед включённым компьютером и думал, чем же можно закончить этот стих. Так, ходишь по лезвию бритвы... Интересно, о какой бритве идёт речь? Может об отцовской?
   Эрик достал лезвие бритвы.
   И тут идея пришла сама по себе. Он сломал лезвие на двое. Затем дописал неоконченную строчку. И вот что получилось:
   Оставив ненужные битвы
   Понять ты должен скорей,
   Что ходишь по лезвию бритвы
   Лишь только по воле своей.
   Теперь оставалось только ждать.
  
   ***
  
   Прошло тринадцать дней от начала всей этой истории.
   Эрик сидел в чужой комнате. Напротив него стоял огромного роста демон. Его глаза адским пламенем разрезали темноту. Из головы демона торчали рога.
   Демон что-то говорил, но Ренатов не мог разобрать ни слова. За окном завывал ветер, какая-то ночная птица отчаянно кричала, навевая на Эрика ужас. Погасшая лампа раскачивалась унего над головой.
   Демон говорил и говорил, его губы сжимались и разжимались. Страх сковывал Эрика по рукам и ногам.
   В один момент Ренатов понял нечто ужасное. Крик за окном оказался вовсе не криком птицы. Это кричал человек.
   " - Ты прав! Ты прав!" - истерически надрывался голос.
   - Ты победил! - внезапно сказал демон, и всё погрузилось во тьму.
   Ренатов проснулся в холодном поту. Это был всего лишь сон. Просто сон, и всё. Или не сон?
   Эрик поднялся на кровати. Кругом царила темнота. Никакого ветра за окном не было. Никто не кричал в тишине, ни птица, ни человек. На кухне скрипнула дверь. Ренатов завизжал от страха. Человек, который ещё две недели назад мечтал о смерти, теперь был в ужасе лишь при одной мысли о ней.
   За шкафом стояла бейсбольная бита, которая была подарена Эрику на пятнадцатилетие, и которой он так и не воспользовался. Ренатов схватился за неё и потихоньку прошёл на кухню. Никаких демонов на ней не было. Просто скрипнула дверь, и всё. Переведя дух, Эрик вернулся в кровать. Он лёг, сжимая в руках бейсбольную биту. Так и заснул.
   Наутро Эрик проснулся, дико удивляясь, откуда в его руках взялась бита. Отложив её, Ренатов оделся и вышел за продуктами. " - Молодец!" - донеслось до него от дверей Путешественника по параллельным мирам. Пожав плечами, Эрик спустился по лестнице.
   В магазине не обошлось без инцидента.
   Когда Ренатов стоял в очереди за оплатой продуктов, он внезапно споткнулся и налетел на впереди стоящего долговязого парня. Он обернулся к Эрику. И Ренатов обомлел. Перед ним стоял демон.
   Его лицо было красным, а из головы торчали чёрные рожки. Не долго думая, Эрик набросился на него с криком: "Сгинь, нечистая!".
   Через минуту его оттащили. Долговязый, потеряв рожки встал и удивлённо посмотрел на Ренатова.
   - Ты чё? - не понял он.
   - А...а... - пробормотал Эрик. - А что ты так вырядился?
   - Хеллоуин сегодня! - ответил парень.
   Ренатов расхохотался и потерял сознание.
  
   ***
  
   С того момента прошёл месяц. Эрик с Мариной жили душа в душу. Всё в его жизни было прекрасно. Прекрасно...но скучно.
   Ренатов чувствовал сильную тоску. Тоску по тем захватывающим тринадцати дням. В них он был героем и злодеем, трусом и храбрецом, умником и дураком. Это было захватывающе.
   И в один прекрасный день Эрику пришла в голову странная мысль: а почему бы не повторить то, что он уже один раз провернул? А что, может они ему ещё одну девчонку подкинут, а? Или даже двух? Ведь можно попробовать.
   Ренатов сел за комп и ввёл тот же самый адрес. Вновь высветилась фраза "Добро пожаловать", но...подзаголовка регистрация нигде не наблюдалось.
   " - Что за фигня? - подумал Эрик. - Ведь было же..."
   Но долго думать, что делать, Ренатову не пришлось.
   На скорую руку одевшись, он поспешил к своему соседу Фёдору.
   - Что такое, Эрик? - спросил Муленко.
   - Да у меня тут что-то с компом, можешь дать мне свой ноутбук на минутку? - соврал Ренатов.
   - Только пользоваться им будешь здесь, - сказал Фёдор.
   - Хорошо! - ответил Эрик.
   Взяв в руки ноутбук, Ренатов быстро набрал адрес. Долгожданная регистрация была перед ним. Эрик вновь заполнил анкету, отвечая "Да" на все вопросы. Когда он закончил, то нажал Enter.
   " - Идиот!" - донеслось до него из квартиры Путешественника по параллельным мирам.
   Ноутбук на секунду погас, а затем на нём высветилась строчка. Всего одна.
   Угадай, кто первым обнаружит твой труп.
   После этого произошёл взрыв. Взорвался монитор.
  
   ***
  
   Эрик спустился на последний этаж в подъезде. Когда он подошёл к почтовому ящику, его окликнул чей-то голос. Ренатов обернулся. И остолбенел.
   Перед ним стоял демон. На этот раз настоящий.
   - Браво, браво, браво! - сказал он, хлопая в ладоши. - Разгадал нашу загадку. А вот правил не прочитал, а это плохо. Если бы прочитал, знал бы, что во второй раз к нам лезть нельзя! Да что теперь говорить, все равно ты покойник...
   Эрику захотелось кричать, бежать, но тело не слушалось его. Он глупо стоял рядом с батареей.
   - И что же тебе от нас было нужно? - спросил демон. - Новые девушки? Приключения? А мы тебе кто - бюро добрых услуг? - с этими словами он метнул наручники, которые приковали Ренатова к батарее.
   - Помнится, ты хотел вскрыть себе вены? - произнёс демон. - Что ж, твоё желание будет исполнено.
   В воздухе появились шесть крутящихся лезвий, и они полетели к венам Эрика.
  
   ***
  
   К дому Эрика, не торопясь, шла Марина. Она была встревожена, что Ренатов не позвонил ей с утра.
   " - Может быть, он готовит какой-нибудь сюрприз?" - подумала она, открывая дверь в подъезд.
  

История 4.

   Ангел.
  
   Глава 1. Последнее дело Ангела
  
   Михаил Поднебесный сидел на крыше девятиэтажного дома. В руках он сжимал ствол снайперской винтовки. Прищуренный глаз его слился с прицелом.
   Объект должен был появиться с минуты на минуту. Он немного опаздывал. Михаил уже начинал за него волноваться - вдруг что случилось?
   Объектом был сын крутого авторитета, единственный наследник империи Барышева, которая составляла баснословную сумму. Причём баснословную - это ещё мягко сказано. Илья Барышев был сказочно богат. Кому так сильно насолил он или его отпрыск, для Поднебесного оставалось тайной. Да он, в общем-то, не горел желанием этого знать. Посредник Петя Мушкин передал ему аванс, дал наводку и был таков. Больше Михаилу ничего и не требовалось.
   Рядом со стволом Поднебесного была различима надпись "Ангел". Он выцарапал её ключом, пока дожидался Барышева-младшего. Это был его, так сказать, фирменный почерк. Привычка подписываться зародилась ещё с самого первого дела. Тогда объект сильно запаздывал, и Михаил, чтобы убить время, решил начертить словосочетание "Ангел смерти". Но потом клиент всё же подъехал и Поднебесный, не дописав слово, исполнил своё задание. Получилось "Ангел сме". С тех пор Михаил так всегда и подписывался: "Ангел". На всех своих 19 заданиях. Это дело было двадцатым. Последним. Ангел сам так решил.
   Последние пять лет Михаил занимался киллерством, работая, для прикрытия на фирме мелким клерком. Он был неповторим в своём деле и не разу так и не попался. Но Ангел не считал себя исчадием ада. Большинство из тех, кого он убивал были либо криминальные авторитеты, либо заворовавшиеся предприниматели. Был даже один жирный политик. Поднебесный не считал подобную дрянь за людей.
   Ангелу внезапно захотелось курить. Михаил пересилил себя, правда, не без труда. Он и так палится, подписываясь на каждом деле. Не хватало ещё только окурков на месте преступления.
   Терпение Ангела увенчалось успехом. Чёрный "Опель" подъехал к дому. Из машины вышли Барышев и два его телохранителя. Чтобы разглядеть Михаила, им потребовалось десять секунд. Но Поднебесному потребовалось лишь пять секунд, чтобы сделать своё дело.
   Раздался выстрел. Барышев-младший свалился с размозжённой головой. Незадачливые телохранители тупо завертелись вокруг трупа. Раздался женский визг. Внизу начиналась паника.
   Ангел спокойно спустился на лифте на первый этаж, сел в свою машину и уехал.
   Это было его последнее дело. Дело, о котором ему пришлось сильно пожалеть. Очень сильно.
  
   Глава 2. Будничный день
  
   - Обиделась на меня, прямо не знаю, что делать, - сказал Женя. - Хоть цветы уже дари ей, что ли...
   Женя Алибасов был сослуживцем Ангела. Его нетрудно было выделить из толпы других по огромному пивному брюху. Роста он был при этом невысокого, за что его прозвали Колобком. Единственным достоинством его внешности были голубые, как море, глаза. Наверное, именно из-за них Поднебесный испытывал к Жене определённую симпатию.
   Недавно Алибасов поссорился с женой, о чём он и плакался Михаилу. Вообще на ссоры с женой у Жени был особый дар. Не проходило и недели, как он в очередной раз вступал в конфликт со своей суженной. Вот и теперь их любовные отношения подошли к кризисной черте.
   - Что случилось-то, Жень? - поинтересовался Ангел у сослуживца.
   - Да вот, прихожу я, значит, домой, - ответил Алибасов. - А жена - в одном нижнем белье. И спрашивает меня так игриво: "Милый, скажи, я - красивая?". А ей говорю: "Красивая, как Андромеда!".
   - И что? - не понял Поднебесный.
   - Так она обиделась и всю ночь плакала! - произнёс Женя. - Третий день со мной не разговаривает. Что делать, что делать...
   - Пошли, покурим! - предложил Михаилу проходящий мимо него другой сослуживец Андрей Горлопанов.
   Ангел кивнул и отправился вслед за ним.
   Горлопанов был среднего роста. Грубые черты лица делали его похожим на ворона. Тёмные волосы развивались на ветру.
   Андрей умел сбить человека с толку. Поднебесный до сих пор помнил, как он впервые заговорил с ним.
   - У тебя есть соседи? - спросил Горлопанов.
   - Есть, - немного смутившись, ответил Ангел.
   - Во, фигня! - отметил Андрей. - У кого не спрошу - у всех соседи, у меня у одного суки!
   Далее следовал долгий монолог о том, как соседи заложили шифером дверь в его подвал, а также про то, как Горлопанов, пыхтя и матерясь, оттаскивал их к стене.
   С ним постоянно случались какие-то неудачи, которыми делился с Поднебесным в курилке. И этот раз не стал исключением.
   - Ты когда-нибудь покупал товары за смешную цену? - спросил Андрей Михаила,
   - Нет, - ответил Ангел. - А что?
   - И не покупай, - посоветовал Горлопанов. - Я вот купил за смешные цены смешные брюки.
   - И что ж в них смешного? - поинтересовался Поднебесный.
   - Ширинка расстёгивается каждые пять минут! - воскликнул Андрей.
   После перекура Ангел вернулся на рабочее место. Его взгляд устремился на секретаршу отдела Свету Чайкину.
   Света Чайкина была его мечтой. Она была не замужем, и Михаил это знал. Ангел собирался завести с ней роман, когда закончит убивать. Денег у него было уже достаточно, чтобы обеспечить свою семью до самых внуков, а проститутки ему уже надоели. Поднебесный твёрдо решил, что предложит Свете поход в кино уже завтра.
   Через несколько часов рабочий день подошёл к концу. Поднебесный вышел из конторы и сел в машину. Заведя мотор, он поехал к своему дому.
   Прошлое Ангела было довольно банальным. В школе он учиться не хотел, поэтому к седьмому классу Поднебесный её покинул, на горе несчастной матери, ещё не отошедшей от смерти мужа. В четырнадцать лет Михаил приучился уводить из машин магнитолы, а в пятнадцать лет он уже приловчился угонять тачки. Потом он служил в армии. За это время его бедная мать скончалась. Но армия сделала из Поднебесного человека.
   Кем он был раньше? Жалким угонщиком машин. А кем он стал? Одним из лучших киллеров в стране!
   Ангел переключил станцию в магнитоле. Передавали новости. Опять всё тот же вопрос: как поднять Россию на ноги? Михаил знал ответ на этот вопрос, но к нему вряд ли кто-нибудь прислушался бы.
   Всё просто. В мире существовало всего две державы с ядерным оружием - США и СССР. США свою мощь продемонстрировала на Хиросиме, а вот СССР почему-то постеснялись. И где теперь США, а где СССР?
   Вот сейчас стоит вопрос: что делать с фашизмом в Латвии? Поднебесный знал ответ и на этот вопрос. В это надо вкладывать деньги. Представьте себе: весь мир облетает новость, как латвийские националисты убивают старого еврея-ювелира.
   Пускай, пускай...
   Латвийские националисты громят русские посольства в Латвии.
   Пускай, пускай...
   К власти в Латвии приходят бескомпромиссные фашисты.
   Пускай, пускай...
   Латвийские войска без объявления войны вторгаются в Россию...
   А мы берём и скидываем на Латвию атомную бомбу! ООН скорее захлебнётся, прежде чем сумеет оправдать Латвию и обвинить Россию.
   Вообще Ангел, несмотря на всю жестокость своей профессии, любил юмор. Однажды, напившись, он позвонил в газету бесплатных объявлений и предложил следующую статейку: одноглазый горбун подарит девушке незабываемую ночь любви. М-да-а, такое забудешь!
   Кроме того, он вёл свою собственную книгу премии Дарвина. Оригинал он, правда, не читал, но собрать около сотни прикольных смертей ему всё-таки удалось.
   На третьем месте в его книге стоял мужик, которого семь раз поразила молния. Нет, он остался жить. Просто когда в следующий раз началась гроза, он взял и повесился.
   Второе место занимал прапорщик, который решил проверить, что будет, если помочиться на электрический блок. Подробности опустим, и так всё понятно.
   И, наконец, на первом месте оказался мужик, пострадавший из-за собственного незнания. Дело в том, что холостые патроны далеко не так безопасны, как кажутся. Если выстрелить холостым патроном в упор человеку в живот, то из ствола вылетит столько фигни, что мало этому человеку не покажется. Но мужик-то об этом не знал...
   Мужик взял пистолет, зарядил его холостым патроном, и, шутки ради, поднёс его к виску и нажал на курок. И всё... Господи Боже, застрелился холостым патроном...
   Ангел затормозил около подворотни. Дело в том, что там обитал один очень интересный обкуренный бомж. Самое интересное в этом бомже было в том, что он постоянно рассказывал какие-нибудь забавные истории, за что получал свою порцию пива и анаши.
   Он называл себя Путешественником по параллельным мирам. Он говорил, что может в любой момент переместиться в другой мир. И про каждый из миров у этого бомжа была своя история.
   Путешественник по параллельным мирам нравился Ангелу. Его рассказы всегда были увлекательны и разнообразны: то он повествовал о загробном царстве Богини Моры, то о мире полном сказочных монстров... Но больше всего Михаилу почему-то нравился рассказ о мире, где из компьютера вылезал сам Мефистофель и зверски расправлялся с грешниками. Поднебесному это казалось забавным.
   Ангел вышел из машины и устремил свой взгляд в подворотню. Там собралось довольно много людей. Но Путешественника по параллельным мирам Михаил узнал быстро.
   Он был одет в чёрную рубашку и такие же чёрные джинсы. Его волосы были выкрашены в тёмный цвет и свисали чуть ли не до пояса. Различить Путешественника по параллельным мирам среди шумной толпы было не сложно.
   Поднебесный подошёл к разговорчивому бомжу.
   - Эй, Путешественник! - окликнул его Ангел. - Вот тебе сотня на гашиш! Толкни мне какую-нибудь байку.
   Бомж неторопливо встал и подошёл к Михаилу. Он устремил взгляд своих карих глаз прямо в глаза Поднебесного.
   - Я не возьму с тебя денег сегодня, - проговорил Путешественник по параллельным мирам. - Я просто хочу предупредить тебя.
   Ангел был немого ошарашен таким странным поведением бомжа-неформала.
   - Ну, говори, - молвил он.
   - Не допусти ошибки! - резко сказал Путешественник по параллельным мирам. Затем он развернулся и неторопливо пошёл к своей компании, оставив Ангела в полном замешательстве.
  
   ***
  
   Ангел проснулся в десять часов утра. Он приготовил себе кофе и принялся неторопливо его потягивать.
   Кофе Михаил предпочитал пить только по утрам. Любая чашка, выпитая днём или вечером, кончалась бессонной ночью. К тому же, как казалось Поднебесному, кофе оказывал на него уж слишком тонизирующий эффект. Он никогда не забудет, как он, выпив впервые в десять лет чашку чёрного кофе, ходил по городу и рассказывал самому себе анекдоты, сотрясаясь при этом от хохота. Именно поэтому Ангел весьма ограничивал себя в этом удовольствии.
   Допив кофе, Михаил оделся и отправился на работу.
   На лестничной площадке Поднебесный столкнулся с весьма странным человеком. На человеке были одеты розовая рубашка и белые брюки. Он устремил свой взгляд на Ангела и произнёс:
   - Вы не против, если я вас убью?
  
   Глава 3. Приют для обречённых
  
   - ЧТО? - не понял Михаил.
   - Да вы не волнуйтесь, всё будет в порядке! - заверил Поднебесного странный человек. - Мы просто разольём кровь на площадке, подкупим соседей, чтобы они сказали, что видели, как я вас убил, а вы уедите себе спокойно в другой город...
   Ангел удивлённо таращился на своего собеседника. Прежде всего его смущала одежда этого придурка. Насколько Михаил помнил, розовый цвет носят женщины, дети и педорасы. На женщин и детей его собеседник похож не был, что наталкивало на определённые подозрения. А уж о том, что этот любитель розовых рубашечек нёс какую-то ахинею, уже и говорить не приходилось.
   - Кто ты? - спросил Поднебесный. - Чего тебе надо?
   - Я - Лавуш, - ответил незнакомец. - Не удивляйтесь, это обычная латвийская фамилия. И я пришёл сюда, чтобы и мне, и вам было лучше.
   - Ты меня задолбал! - в сердцах произнёс Ангел. - Прочь с дороги!
   С этими словами Михаил отодвинул Лавуша и направился вниз по лестнице. Но тут латыш схватил его за руку.
   - Не ходите туда! - обеспокоено воскликнул Лавуш. - Едва вы выйдите из подъезда, как вас сразу же убьют!
   - Что ты несёшь?! - Ангел начинал выходить из себя. - Кто меня убьёт?!
   - Если вы мне не верите, просто посмотрите в окно, - сказал Лавуш. - Там на крыше дома напротив сидит снайпер!
   Михаил немного помялся и выглянул в окно. На солнце блеснул прицел. Латыш не обманывал.
   - Меня хотят убить? - молвил Поднебесный. - Но кто?
   - Я думаю, что если я вам всё расскажу, то вы согласитесь с моим планом, - сказал Лавуш. - Вы помните, как вы недавно оборвали жизнь Барышеву-младшему?
   - Да, и что? - спросил Ангел.
   - Дело в том, что вы убили не только единственного наследника его состояния, но и его единственного сына, - латыш почесал себе ухо. - За эти несколько дней Барышев уже успел найти всех участников этого дела, и всем им не поздоровилось. Заказчика, например, утопили в серной кислоте, а вашего друга, Петю Мушкина, раздавили катком. Причём, надо отметить, заживо.
   - Чёрт, Петька! - вырвалось у Михаила.
   - Но больше всего Барышев зол на вас, - продолжил Лавуш. - Так как именно вы нажали на курок. И он объявил на вас охоту.
   - В смысле? - не понял Поднебесный.
   - Барышев пообещал передать всё своё состояние тому, кто вас убьёт, - проговорил любитель розовых рубашек. - У него есть деньги, яхта, шикарный дом. Но после смерти единственного сына ему всё это оказалось не нужно. Я надеюсь, мы с вами договоримся?
   Первой мыслью Ангела была согласиться. Но затем он засомневался в своём выборе. Уж слишком рискованным казалось ему это мероприятие. К тому же, даже если всё прокатит, то что же получится? Он, один из лучших киллеров будет убит в подъезде собственного дома каким-то там латышом в розовой рубашке? Нет, так не годится.
   - Знаешь что, Лавуш, - злобно проговорил Михаил. - А не пошёл бы ты...
   - Не согласны, значит, - разочарованно проговорил латыш. - Что ж, тогда придётся действовать.
   В следующую секунду Лавуш выхватил нож и бросился на Поднебесного. Но Ангела этот выпад врасплох не застал. В мгновение ока он схватил правую руку латыша и, нажав на болевую точку, заставил Лавуша выронить нож.
   Поднебесный крепко держал своего несостоявшегося убийцу за руку. Первой мыслью Михаила было убить эту тварь. Но затем он проникся чем-то вроде жалости.
   Перед ним стоял невысокий человек, одетый в розовую рубашку, так глупо пытающийся заработать денег. Невероятное презрение, какое Лавуш вызывал к себе, заставило Ангела передумать. Но и оставлять латыша просто так было глупо.
   С минуту подумав, что делать с поверженным врагом, Поднебесный сломал ему руку. Дикий крик пронёсся по лестничной площадке и затих.
   - Спасибо за предупреждение! - улыбнулся Ангел и отправился в свою квартиру.
   Первым делом Ангел, вернувшись домой, достал гранату и установил растяжку на дверях. Затем он схватил пистолет с пятью обоймами и пару наручников. Чем наручники могли ему пригодиться, Михаил и сам не знал.
   Итак, путь через дверь перекрыт. Снайпер, который живёт на крыше, моментально выпустит ему мозги, как в своё время сам Ангел выпускал мозги своим "объектам". И что же остаётся?
   - Окно, - произнёс Поднебесный.
   Ангел мысленно поблагодарил себя за то, что живёт на втором этаже. Он быстро подошёл к окну, открыл его и спрыгнул вниз.
   Там его уже ждали.
   - Эй, мужик! - окликнул его кто-то. - Ты не торопись.
   Михаил поднял глаза и увидел двух приближающихся к нему человек в тёмных плащах. В руках у каждого из них было по стволу.
   Раздался выстрел. В следующую секунду окно над головой Поднебесного разлетелось на осколки.
   " - Так, - подумал Ангел. - А теперь я выстрелю!"
   Первая пуля попала стрелявшему мужику точно в голову. Вторая ранила его товарища в плечо, в результате чего тот выронил пистолет.
   Среди людей началась паника. Они начали метаться в разные стороны. Из стоящей рядом с Ангелом машины выскочил какой-то мужик и с диким криком помчался прочь.
   - Это кстати! - отметил Поднебесный и сел в чужую машину.
   Михаил завёл мотор и двинулся с места.
  
   ***
  
   Ангел бесцельно колесил по городу. Как это ни странно, он совсем не испытывал никакого чувства страха. Поднебесного одолевала скорее злость.
   Чёрт побери, он ведь как раз собирался со всем завязать - и на тебе, такой подарочек! Уже за эти полчаса на его жизнь уже покушались целых два раза. А если учесть киллера, который хотел снять его с крыши соседнего дома, то покушений было и вовсе три!
   Но больше всего Михаила бесило, что именно в этот день он собирался поближе познакомиться со Светой. Он хотел любви, семьи, счастья - всего того, что есть у других людей. И тут эти черти...
   Возник вопрос: куда ехать? Понятно, что Ангелу надо было где-то укрыться, иначе его просто-напросто пристрелят. Но где? Там, где его наверняка не будут искать. И этим местом будет...
   Поднебесному внезапно вспомнились истории про вампиров и упырей. Где укрывались от нечисти главные герои? Конечно, в церкви. Вряд ли кто-нибудь догадается искать его там. В конце концов, Михаил даже не крещённый.
   За пять минут Ангел добрался до ближайшей церкви. Выйдя из машины, он подошёл к входу. Глядя, как все прохожие крестятся перед тем, как войти, Михаил сделал то же самое и вошёл.
   Поднебесный никогда раньше не был в церкви. Он с некоторым удивлением смотрел на окружающих его людей. "Господу помо-о-олимся!" - донеслось до Ангела. Да, служба, судя по всему, шла во всю.
   Тут Михаил вспомнил, что в церкви можно ещё и покаяться в грехах. А что, это занятно. Поспрашивав людей, он подошёл к келье, где священник отпевал грехи. Около неё стояла целая толпа народа.
   Поднебесный стоял в очереди, мысленно уничтожая всех этих людей. Они приходят в церковь, чтобы замаливать свои грехи. Все эти люди такие совестливые и несчастные, что просто диву даёшься, как они вообще существуют на земле. Всё, конечно, так, но стоит им выйти за порог церкви, как их совесть испаряется, и они снова начинают грешить, чтобы потом вновь замолить свои злодеяния. Какая мерзость!
   Пока Ангел думал обо всём этом, наступила его очередь. Он неторопливо зашёл в келью и сел напротив священника.
   "Чтобы сказать? - подумал Михаил. - А ладно, расскажу всё как есть".
   - В чём ты грешен, сын мой? - спросил святой отец.
   - Я убил двадцать... нет, двадцать одного человека, - промолвил Поднебесный. - И нисколько в этом не раскаиваюсь.
   - Ах ты, сволочь! - воскликнул священник.
   И тут Ангел увидел, как святой отец достал автомат и нацелил его на Михаила.
   Реакция Ангела не подвела его. В один момент Поднебесный свалился на пол. Прямо над ним пролетела автоматная очередь, скосив одного из несчастных раскаявшихся грешников. Все остальные с криками кинулись к выходу
   Михаил подскочил и помчался прочь. Но в проходе его ждал неприятный сюрприз. Перед ним стоял священник с пистолетом. Не теряя времени, одним ударом Ангел выбил ствол из рук послушника ствол и помчался вперёд.
   - Умри же, грешник! - донёсся до Михаила голос святого отца. - Я, конечно, много получаю как священник...
   В этот момент Поднебесный мчался к выходу, убив по дороге пару алчных святош.
   - ...но те деньги, которые мне предлагают за твой труп... - продолжал святой отец. - Это слишком заманчивое предложение. В этом случае и смертоубийство не грех!
   Ангел, растолкав толпу священников-оборотней, прорвался к двери.
   - За ним! - заорал святой отец. - Принесите мне его грешную башку!
   " - Почему же именно башку? - подумал Ангел на бегу. - У меня и кроме головы есть грешные места!"
   Выбежав из церкви, Михаил помчался к машине. Сев в неё, он завёл машину и, вдавив педаль газа в пол, помчался прочь.
   Но уйти от священников-убийц было не так просто. Выбежавшие из церкви четверо послушников сели на белый мерин, стоявший рядом с церковью, и двинулись в погоню.
   " - А ещё святыми называются, - злобно подумал Поднебесный, глядя в зеркало заднего вида. - Надо бы их немного проучить".
   Ангел высунулся из машин с пистолетом в левой руке.
   " - Ничего - подумал Ангел. - Левой рукой я стреляю ничуть не хуже, чем правой"!
   Он нажал на курок. Не попал.
   " - Ну, может, немного похуже".
   Михаил выстрелил ещё раз. Пуля пробила покрышку правого переднего колеса мерина, на котором ехала банда святош. Безбожно матерясь, они остановились и вылезли из машины.
   - Как вам такое, ублюдки?! - воскликнул Ангел своим противникам и двинулся дальше.
   Поднебесный ехал по дороге вперёд и только вперёд. Начало смеркаться. Зажглись вечерние огни одиноких фонарей. Михаил не долго думал, куда ехать. Он мчался к подворотне, где обитал Путешественник по параллельным мирам. Ангелу было о чём с ним поговорить.
   Поднебесный добрался до цели довольно быстро. Он вылез из тачки и пошёл к подворотне. Там сидел тот, кого он искал.
   Путешественник по параллельным мирам сидел на перевёрнутом мусорном баке. Его взгляд упирался в землю.
   - Путешественник! - обратился Ангел к местной бездомной знаменитости. - Ты мне что-то там говорил про ошибку, которую я не должен допустить. Что ты имел в виду?
   Путешественник по параллельным мирам, не спеша, поднял взгляд. Он пристально посмотрел на Михаила и внезапно зашёлся диким хохотом.
   - А ты её уже совершил! - сквозь смех промолвил Путешественник по параллельным мирам.
  
  
  
   ***
   Лавуш сидел на полу первого этажа подъезда Ангела и тихонько постанывал. Боже, какая боль! Он ожидал, что перелом руки будет процессом весьма болезненным, но что б настолько...
   Лавушу казалось, что в руку вонзили два огромных раскалённых гвоздя. Каждый вздох отдавался ему целым салютом боли. Из горла вырывался тихий стон. Голова кружилась. Слёзы катились по щекам Лавуша. Он с трудом сдерживал крик.
   Внезапно латыш услышал какой-то шум снаружи. Не прошло и минуты, когда в подъезд ворвались три странных неформала.
   Они были одеты в чёрные рубахи с непонятными Лавушу рисунками. В руке у каждого из них были стволы.
   - Мы идём, Ангел! - воскликнул самый главный из них. - Мы - хищники!
   И с криками: "Мы - хищники! Мы - хищники!" трио кинулось вверх по лестнице.
   - Открывай! - донеслось до Лавуша сверху. - Будет лучше, если сам откроешь! Потому что мы - хищники!!! Так, ладно, выбиваем двери!
   Раздался дикий треск, и, как понял Лавуш, трое неформалов ломанулись в квартиру.
   - Чёрт, его тут нет! - воскликнул главный хищник.
   - Блин, сука, сбежал! - злобно проговорил второй.
   - Ой, а я на верёвочку какую-то наступил... - молвил третий.
   - На верёвочку? - не понял главарь. - На какую ещё верёвочку?
   Раздался оглушительный взрыв. К ногам Лавуша упал пистолет.
   - Хищники, хищники, - проворчал латыш. - Дураки какие-то, а не хищники!
   Он взял ствол здоровой левой рукой, поднялся и пошёл к выходу.
  
   ***
  
   Ангел шёл от подворотни, скрываясь в тени от людских взглядов. Сейчас ему нужна была новая машина, а то эта уже успела примелькаться.
   Но за поворотом Поднебесного уже ждали.
   Перед Михаилом стоял Горлопанов, его коллега по работе, с пистолетом в руке.
   - Вот я тебя и дождался! - проговорил Андрей.
   - И ты, Брут? - вырвалось у Ангела.
   - Да, и я, - холодно произнёс Горлопанов. - За такие деньги я бы мать родную укокошил.
   - И как же ты меня нашёл? - поинтересовался Поднебесный.
   - Я поспрашивал местных, и они мне рассказали, что ты частенько здесь бываешь, - с какой-то гордостью произнёс "Брут". - Столько лет я жил жалким неудачником, и вот теперь всё изменится. И ты, Миша, мне в этом поможешь. Друзьям ведь надо помогать, верно? Так, всё, тянуть не будем. Скажи своё последнее слово, и покончим с этим.
   Ангел внимательно посмотрел на Горлопанова и... заржал.
   - Я не понял, что смешного? - слегка удивился Андрей.
   - Брюки на тебе... - сказал Поднебесный. - И вправду смешные!
   Горлопанов отвлёкся лишь на секунду. Но этой секунды хватило Михаилу, чтобы достать свой ствол и нажать на курок. Андрей крайне удивлённо посмотрел на Ангела и свалился замертво.
   Поднебесный вздохнул, сунул пистолет обратно и пошёл прочь, оставляя Горлопанова лежать на холодной земле с расстёгнутой ширинкой...
  
   Глава 4. Топорная работа
  
   На отшибе города стояла маленькая двухэтажная школа. Абсолютно невзрачное здание школьного образования находилась прямо напротив девяти этажного дома, что делало её в глазах наблюдателей ещё меньше.
   Перед дверью стоял человек среднего роста в чёрной кожаной куртке. Этим человеком был Ангел.
   Михаил приехал сюда не зря. Эта школа навевала на него многие воспоминания. Поднебесный до сих пор помнил, как он провожал сюда девочку, в которую в свои одиннадцать лет был влюблён по уши. Об этом не может знать никто, так что здесь его вряд ли найдут. Вопрос заключался лишь в том, как туда попасть, минуя охрану.
   Ангел подошёл к окну. Там он обнаружил довольно полезный список, перечисляющий имена учителя и учеников, которым предстояло стать первоклассниками.
   - Так, - тихонько произнёс Ангел. - Первый "Б", учитель - Самарова Валентина Юрьевна, ученики... Ну, пусть будет Ваня Закусилов. Всё, запомним. Это мне пригодится.
   Поднебесный развернулся и пошёл к входу в школу.
   - Э, ты куда? - спросил его охранник на вахте. - Сюда нельзя!
   - Видите ли, - принялся заливать Михаил. - Я - отец одного из будущих учеников, Вани Закусилова. Я к учительнице, Валентине Юрьевне...
   - Да проходи уже! - грубо сказал охранник.
   Ангел ухмыльнулся и зашёл в здание школы.
   Он поднялся на третий этаж и, без труда обнаружив сортир, отправился туда.
   Всё было продумано заранее. В случае если кто-нибудь ещё зайдёт в туалет, Михаил притворится, что он стоит в одной из кабинок.
   На Поднебесного внезапно нахлынули воспоминания из его учебной поры. В его школе учиться было крайне опасно. Во всяком случае, по словам учителей. Трудовик, например, на каждом занятии рассказывал, как один из учеников (кстати, каждый раз новый) нечаянно отрубал себе палец прямо по самый локоть. Учительница по природоведению перед каждой экскурсией рассказывала "страшилку" о том, как какой-нибудь ученик бесславно погиб, отбившись от группы. Особенно Михаилу запомнилась история, в которой несчастный мальчик в зоопарке утонул в лебедином озере.
   Но более всего Ангелу помнился рассказ классной руководительницы, когда дети, играясь в столовой били друг друга полотенцами. И тут - о, Боже! - у одного из учеников выкатился глаз! Это, конечно, может показаться смешно, но несчастный Михаил не спал всю ночь от ужаса.
   Что сказать об учениках, с которыми учился Поднебесный? Ну, вот, к примеру, разгадайте такую загадку: были разбиты окна на втором и третьем этаже, надпись на школе была сбита, значок в виде двуглавого орла бесследно исчез, а один из младшеклассников был доставлен в больницу с ушибом головы.
   Что же случилось?
   Да так, ничего, старшеклассники в снежки поиграли...
   От детских воспоминаний Ангела отвлекли приближающиеся шаги. Михаил прикрыл кабинку. Чёрт с ним, пусть думают, что у него запор.
   Вошедший подошёл к его кабинке.
   - Занято! - произнёс Поднебесный.
   - Знаю! - ответил вошедший и раскрыл кабинку.
   Перед Ангелом предстал охранник.
   - Что, думал, я тебя не узнаю, Ангел? - сказал он, вытаскивая Поднебесного из кабинки. Михаил попытался достать пистолет, но тут же получил от соперника удар дубинкой в челюсть.
   - Ничего личного, - произнёс охранник, пока Ангел сплёвывал зубы. - Но за такие деньги...
   Охранник собрался нанести Поднебесному ещё один удар дубинкой, но Михаил ловко увернулся и нанёс противнику сокрушительный удар в морду. Затем Ангел дополнил программу хуком справа, после чего завершил действие убийственным апперкотом.
   Охранник рухнул на пол сортира. Поднебесный достал пистолет и направил его на соперника.
   - Ничего личного, - произнёс Ангел. - Просто хочу жить!
   И он нажал на курок. И в этот момент обнаружил, что они с охранником здесь не одни. В дверях стоял мальчик лет двенадцати с широко открытым ртом.
   - Вот это круто! - только и сумел сказать ошеломлённый мальчик.
   Выстрел не остался незамеченным. На шум понеслись люди. Бывший киллер, отругав себя за то, что не взял глушитель, повернулся и выпрыгнул в окно.
   Он удачно приземлился и огляделся. Прямо перед Михаилом предстала школьная спортплощадка, на которой сидела дюжина подростков. Под рукой у каждого из них лежало по бейсбольной бите.
   - О! - произнёс один из парней. - Ты глянь, он сам пришёл! А мы уже искать его надумали...
   И пацаны, похватав бейсбольные биты, с диким криком кинулись на Поднебесного.
   Ангел понял, что стрелять по этим юным отморозкам уже поздно, и помчался прочь. Быстро добежав до остановки, он вскочил на первый попавшийся автобус, оставляя с носом юных убийц.
   - Стой! - донеслось ему вслед. - Тебе же хуже будет, придурок!
   Поднебесный показал парням неприличный жест и поехал прочь от школы.
  
   ***
  
   Пока Михаил ехал, его посещали разные мысли. Чёрт возьми, его же только что чуть не убила какая-то толпа школьников! Как теперь жить с таким позором?
   Не так давно Ангела чуть не убила жалкая горстка священников. Но у них-то хотя бы были пушки...
   Мысли Поднебесного прервал звонок мобильного. Он взял трубу. Ему пришло видео. Не долго думая, Михаил решил просмотреть его.
   Едва Ангел нажал на кнопку, перед предстал огромный накачанный мужик в красных очках с топором в руках.
   - Здорово, Ангел! - произнёс незнакомец. - Меня зовут Палач, и вот этим топором я тебя и убью.
   Поднебесный улыбнулся такой наивности. Но вскоре его улыбка пропала с лица.
   - Вот мне все говорят: ты - дурак, ты - дурак, - продолжал Палач. - На такого вепря с топором попёрся. Но я скажу так: это они - дураки! Вот, допустим, пристрелят тебя - и что тогда? Все начнут орать - это я его пристрелил, нет - я... Идиоты! А вот мой почерк никто не перепутает, потому что с топором на тебя пошёл я один. Гениально, не правда ли?
   Палач сменился в лице. Теперь он выглядел несколько обиженным.
   - Ты что, всё ещё не веришь мне? - продолжил Палач. - Тогда... Я представлю тебе твоего друга - Женю Алибасова! Аплодисменты, друзья, аплодисменты!
   Камера чуть отдалилась, и стало видно, как Палач подходит к связанному Жене.
   - Не надо! - простонал Алибасов. - Пожалуйста, не надо!
   - Что ж, - произнёс Палач, поигрывая топором. - Чем я тебя породил, тем тебя и убью - сказал Папа Карло, доставая топор! Смотри, Ангелок, как я убиваю твоего друга!!!
   И, на глазах у поражённого Михаила, Палач несколько раз ударил Алибасова топором по голове. Женя завыл, а затем бессильно обмяк на стуле.
   - Шоу ещё не закончилось! - воскликнул Палач. - Теперь переходим к нашей изюминке! Итак, прошу любить и жаловать - Света Чайкина!!!
   Сердце Ангела похолодело. Неужели этот ублюдок убьёт её?
   - О, да, твои сотрудники мне много рассказывали о том, как ты на неё пялишься! - воскликнул Палач, подходя к связанной Свете. - И хочется, и колется - рыдал зоофил, купивший ёжика! Ну что, хочешь, чтобы я с ней сделал тоже, что и с Женей? Нет? Тогда подходи к развлекательному центру "Джокер", к трём часам дня, на второй этаж, к бильярдной. На входе тебя будет ждать охрана с металлоискателями, так что с оружием ты не пройдёшь. А я буду ждать тебя с топором из аварийного щитка, которым я тебя, собственно говоря, и убью. Как тебе мой план, а?
   - Учти, - продолжил Палач. - Если попытаешься прорваться с пушкой, поднимется паника. Услышав людские крики, я тут же свалю оттуда и прикончу твою дорогую возлюбленную. До скорого, Ангелок!
   На этом видео закончилось.
   Сердце Ангела сжалось. Ему было безумно жаль не в чём неповинного убитого Алибасова, к тому же его охватил страх за Свету. Уже за одного Женю этого ублюдка нужно было убрать. Но как это сделать? Всё уж слишком рискованно. Идти на этого психа с пустыми руками? Это же безумие.
   "- Он убил моего друга! - подумал Поднебесный. - И хочет убить мою любимую женщину. Я должен прийти".
   Михаил сошёл с автобуса на остановке и отправился в путь.
  
   ***
  
   Ангел попытался отвлечься от всего происходящего. Вспомнив ещё раз святого отца, он задумался о вере.
   Честно сказать, хоть Михаил и был атеистом, чтение нового завета было для него весьма забавным. Например, если следовать учению Иисуса Христа, то Ангел был таким бабником, что Казанова ему в подмётки не годился. А что, Христос же говорил, что к прелюбодеянию может относиться даже простой взгляд на женщину. Выходит, Поднебесный был величайшим разбивателем сердец.
   Ещё Ангелу нравилась ревность учеников Христа к Марии Магдалене. Он помнит, как они однажды спросили Иисуса: "- Почему ты её целуешь в губы, а нас нет?". Хм-м-м, странный вопрос. Есть такая версия, что Иисус был гомосексуалистом. Насчёт Христа неизвестно, но вот с его учениками явно было что-то не так...
   Далее - Страсти Христовы. В пятницу Христа привели в Каифу. К нему вышел Понтий Пилат и спросил: "- В чём вы обвиняете этого человека? За что вы взяли его, ведь он ни в чём не виноват!"
   Тот же день: Понтий Пилат велит избить Иисуса...
   И, наконец, главная изюминка. Иисус говорил евреям: "- Я всегда был с вами, и всегда буду с вами". Но ведь, как известно, евреи же его и распяли. Появляется вопрос: когда Иисус это сказал? Если до креста, то почему они его тогда распяли, а если после, то почему он это сказал?
   Почему же Ангел тогда не принял иудейскую веру? На это было три причины.
   Во-первых, и христианская вера и иудейская - это всё равно еврейские веры. Разница лишь в том, что одни говорят, что мессия УЖЕ пришёл, а другие - что ЕЩЁ придёт.
   Во-вторых, Михаилу был очень дорог небольшой кусочек кожи, которого придётся лишиться, что бы стать иудеем. Он почему-то напоминал ему об отце.
   И, в-третьих, Поднебесный вообще не был евреем, что бы ударяться в эту веру.
   С такими мыслями Ангел подошёл к развлекательному центру "Джокер". Оружие он заблаговременно припрятал и, как и велел Палач, пришёл туда безоружным. Поднебесный поднялся на второй этаж и, расспросив посетителей, направился к бильярдной. И там он увидел своего недруга.
   В помещении стояли пустые бильярдные столы. Только за одним из них стоял Палач. Его трудно было с кем-нибудь перепутать.
   Он был огромного роста, прекрасно сложен и взирал на мир сквозь красные очки.
   - О-о, мой старый друг пришёл навестить меня! - расплылся в улыбке Палач. - Безумно рад нашей встречи! Не желаешь ли сыграть со мной партию в бильярд?
   Ангел пожал плечами и согласился.
   - Ты разбиваешь, - сказал он.
   - Вот и прекрасно! - произнёс Палач. - Знай, я тебя давно уже жду.
   Михаил оценил обстановку. Вероятно, Палач держит топор при себе, так что атаковать его было чистым самоубийством. Надо было что-нибудь придумать.
   - Я здесь с двенадцати часов, - сказал Палач. - Тогда здесь было ещё много народу. И каждому я предлагал сыграть со мной на выбывание. То есть, кто проиграет, тот покидает зал. Я прекрасно играю в бильярд, и вскоре здесь никого не осталось.
   Поднебесному пришла идея.
   - А как же вот тот мужик? - спросил он.
   - Где? - Палач на мгновение обернулся. Этого хватило Ангелу, чтобы стянуть со стола один из шаров.
   - Шутки шутишь? - ухмыльнулся Палач. - Что ж, юмор ценю. Ну что, давай о чём-нибудь поговорим.
   - Давай, - согласился Ангел. - У тебя есть девушка?
   - Была, - ответил Палач, с усмешкой ударяя кием по шару. - Увы, она оказалась шлюхой.
   Моя любовь к ней была безграничной. Я отдавал ей всё, что у меня было и даже больше. Я жил ей. Я дышал ей. Я молился на неё.
   И вот, однажды, я застаю её у себя дома в постели с каким-то негром! Я был настолько ошарашен, настолько убит горем, что даже не смог ничего сказать.
   И она ушла от меня. Я две недели страдал, чуть было не наложил на себя руки, а потом пришла идея отомстить.
   Я знал, что она каждый день возвращается с работы мимо пустыря. И знал, что в это время там обычно никого нет.
   Я взял топор и подстерёг её там. О, её последний взгляд, полный ужаса и отчаяния! О, этот дивный крик, крик моей долгожданной мести, крик, который был для меня как бальзам на душу!
   Я убил её, и моя душа обрела покой.
   Но ненадолго.
   Через полгода мне вновь стало плохо. Вернулась обида, вернулась горечь измены.
   И я решил убить её снова.
   Ангел не понял своего оппонента. Чего-чего он там решил?
   - Да, - продолжал говорить Палач. - Я выследил её. У неё была другая одежда, другая стрижка, другое, совсем другое выражение лица... Но это была она! Я узнал её светлые крашенные волосы, это была она, вне всяких сомнений! И я решил убить её снова, потому что эта сучка этого заслуживала!
   Я подкараулил её в подъезде. Когда она зашла, я набросился на неё и убил. И вновь ощутил то прекрасное чувство отмщения. Я был на вершине блаженства!
   И я стал убивать её вновь и вновь. Я карал её раз в полгода, так, чтобы тупые мусора не просекли связи между убийствами. А теперь, с теми деньгами, которые я получу, я смогу убивать её каждый день, каждый день, не боясь тюрьмы...
   " - Надо же! - подумал Ангел. - Насколько какой-то псих сумел всё спланировать! Ему бы на войне стратегии продумывать, а не здесь в бильярде шары гонять".
   - Теперь мне следовало бы тебя выслушать, - промолвил Палач. - Но я считаю это излишним. Я и так знаю о тебе достаточно. Думаю, пора покончить с этим, - женоубийца достал красный пожарный топор.
   - А ты попробуй! - сказал Поднебесный, кидая в него украденный шар.
   Шар с жуткой силой попал Палачу в солнечное сплетение. Маньяк переломился пополам, хватая ртом воздух. Ангел, не долго думая, схватил кий, подбежал к Палачу и с силой воткнул кий ему в глаз. Маньяк заорал, выронил топор и закружился в дикой пляске боли.
   Михаил поднял с пола упавший топор и рубанул им Палача по башке.
   - За Женю, - молвил Ангел падающему со стоном Палачу. - Говори, где Света!
   Палач зашёлся хрипом и... улыбнулся? Из рук его выпал включённый мобильник, демонстрирующий видео. Михаил поднял его и посмотрел видео.
   Перед ним предстал Палач таким, каким он был несколько секунд назад. Широкая улыбка, красные очки...
   - Что ж, - произнёс он. - Если ты видишь это видео, значит, ты всё-таки меня убил. Смотри, что я сделаю за это с твоей любимой Светочкой.
   С этими словами Палач подошёл к связанной Чайкиной. Он разразился диким хохотом и принялся рубить кричащую девушку своим топором. Он вновь и вновь рубил бедняжку, пока она не перестала подавать признаков жизни.
   - Ну, и кто из нас победил? - спросил Палач глядя в камеру телефона и разразился диким хохотом.
   - СУ-У-У-У-У-У-У-У-У-УКА!!! - возопил Ангел, а лежащий в крови Палач разразился чем-то средним между хрипом и смехом.
   Поднебесный с криком схватился за топор и кинулся рубить полумёртвого Палача. Он рубил врага вновь и вновь, вновь и вновь, даже тогда, когда тот уже перестал дышать, рубил и рубил его, рубил и рубил, рубил и рубил...
  
   Глава 5. Счастливого пути, святой отец!
  
   Ангел вдавил педаль газа на всю. "- Немедленно остановитесь! - донёсся до него голос из громкоговорителя. - Выходите из машины с поднятыми руками!!!"
   - Ага, щас! - проговорил Михаил, обгоняя маршрутку. После всего того, что он пережил, не хватало только попасться полиции.
   Его расправа с Палачом в развлекательном центре не осталось незамеченной. Кто-то вызвал полицейских, и теперь они мчались за ним, требуя немедленно остановиться.
   - Если вы немедленно не остановитесь, мы откроем огонь на поражение! - орал громкоговоритель.
   Поднебесный хотел было крикнуть в ответ: "Менты - козлы!", но потом задумался. А как к ним теперь обращаться? Они ведь теперь не милиция, а полиция. Чё им теперь кричать? "Копы - козлы!"? Тупо как-то звучит. А, может, "Многоуважаемые господа полицейские, вы - козлы!"? Так, ладно.
   - Хрен вам, козлы поганые! - проорал Михаил, уходя на крутой поворот.
   Честно сказать, Ангел находился далеко не в лидирующем положении. Мало того, что за ним ехало три машины полиции, так ещё и его оружие было спрятано в нескольких километрах от него.
   Раздались выстрелы. М-да-а, а господа полицейские козлы, оказывается, не шутили. Если так и дальше пойдёт, то они начнут выставлять преграды на дороге, что было совсем не в интересах Поднебесного. К тому же, бензина в тачке угнанной Ангелом оставалось совсем мало. Похоже, у Михаила оставалось два пути: либо сдаться господам полицейским, либо... Нет, чёрт, это безумие! Но, похоже, иначе никак.
   Слегка притормозив, Ангел открыл дверь и выпрыгнул. Ему это было не впервой. Он уже поступал так, когда играл в "GTA 4".
   На удивление Поднебесный выжил. Что ещё удивительнее, он вообще отделался лишь несколькими царапинами. А машина на всём ходу врезалась в ничем неповинный ювелирный магазин. Оттуда выбежал ювелир с дикими криками проклиная "этого водителя-алконавта".
   - Извини, мужик! - прокричал ему Ангел и бросился бежать. Господа полицейские, ещё не до конца поняв, что же всё-таки случилось, тупо толпились около ювелирного магазина.
   Проклиная себя за то, что плохо знает родной город, Поднебесный помчался по узким улочкам и дворам. Куда бежать? Куда угодно, лишь бы подальше отсюда!
   Ангел мчался со страшной скоростью, петляя, стараясь сбить след. Налево, направо, снова направо... А, чёрт! Тупик!!!
   Что делать? Да хоть сквозь землю провалиться! Хм, постойте-ка! Сквозь землю провалиться...
  
   ***
  
   Майор Константин Жаров преследовал опасного маньяка. Этот отморозок зверски убил человека пожарным топором прямо в развлекательном центре. Впрочем, за последние пару дней это был не первый ужасающий случай. Вчера, например, обезумевший священник открыл огонь из автомата по людям. А утром в школе был застрелен в туалете один из охранников. Что-то подсказывало Жарову, что отморозок, которого он преследовал, каким-то образом был связан со всеми этими событиями. Интересно, правда, каким?
   Жаров преследовал преступника, что называется, по горячим следам. Судя по всему, город этот отморозок не знает. Таким путём он не долго будет от него мотаться. И вот, спросив у местных, куда побежал преступник, Константин улыбнулся. Там был тупик.
   С криком: " - Выходи, подняв руки!" Жаров влетел в подворотню. И обомлел.
   Посреди дворика находился открытый канализационный люк.
   - Ушёл сволочь! - простонал Константин.
  
  
  
   ***
  
   Ангел брёл по канализации с трудом сдерживая тошноту. Вонь была просто неописуемой. Казалось, что умереть от вони - это вполне возможно.
   - Бедные черепашки-ниндзя, - успел проговорить Поднебесный, прежде чем его желудок вывернуло наизнанку. - Они ведь здесь живут...
   После получаса бесплодного скитания, Михаилу пришла в голову мысль, что если он здесь останется, то его вряд ли кто-нибудь найдёт. Но с другой стороны, если Ангел будет сидеть здесь, то он, скорее всего, здесь и сдохнет. Наконец, Поднебесный наткнулся на открытый люк и выбрался наружу.
   На него никто не обратил внимания. Слегка отряхнувшись, Ангел отправился искать свою "заначку" в виде пистолета и наручников. Пока он шёл все вокруг оглядывались на него и с криками "Воняет!" переходили на другую сторону улицы.
   Когда Михаил проверил свой тайник, на сердце стало полегче. Все его сокровища были на месте. Теперь надо было что-то делать с одеждой. Только этой вони ещё не хватало.
  
   ***
  
   Сергей Иосифович Кац, доктор из психиатрической больницы, спокойно прогуливался по парку со своей маленькой собачкой - пикинессом. Был чудесный выходной.
   Кац неторопливо шёл по парку, наслаждаясь окружающим ландшафтом. Всё было просто великолепно.
   Но когда Сергей Иосифович пошёл обратно, у него появилось подозрение, что за ним кто-то следит. Он как будто чувствовал пристальный взгляд за своей спиной.
   Плюс к этому, Кац начал чувствовать странный запах: как будто прорвало канализацию. Причём по мере его ходьбы запах не только не уменьшался, но ещё и становился сильней. Запах преследовал его.
   А когда Сергей Иосифович дошёл до своего подъезда, в затылок ему упёрлось дуло пистолета.
   - Не двигайся! - строго приказал ему чей-то голос. - Открывай двери.
   Кац покорно открыл и, вместе с неизвестным прошёл внутрь.
   - Раздевайся! - донёсся до него голос. - Быстро!
   " - О, Господи, за что?!" - подумал Сергей Иосифович и начал раздеваться.
   Запах, преследовавший его, стал просто всеобъемлющим. Сначала Кац хотел спросить обладателя голоса, не от него ли так воняет, но подумал, что лучше не стоит.
   - Трусы тоже снимать? - обречённо произнёс Сергей Иосифович.
   Наступила минутная тишина.
   - Я тебе что, извращенец, что ли? - чувствовалось, что голос просто разъярился. - Мне только шмотки нужны. Ладно, спасибо тебе. Поспи пока.
   Кац почувствовал боль в затылке и отрубился.
  
   ***
  
   Переодевшись в клетчатую рубашку и синие джинсы доброго самаритянина, Ангел стал обдумывать, что делать дальше.
   Так, похоже, пора сваливать из этого дрянного города. Аэропорты Поднебесный отбросил сразу. По его сугубо личному мнению, самолёты - это самый быстрый способ попасть на тот свет. Что ж, тогда остаётся лишь поезд.
   На очередной угнанной машине, Михаил поехал на вокзал. По дороге он обдумывал, куда ему ехать. В Москву? Догадаются. В Питер? Найдут. Так куда же тогда...
   О, придумал! Сыктывкар! Это самое лучшее место для беглеца. Почему? Да потому, что половина из его вероятных убийц даже не выговорит название этого города!!!
   А, может, вообще заграницу податься? Там-то наверняка искать не будут. Или будут? Как бы то ни было, для начала главное доехать до вокзала.
   Вскоре Ангел уже был на месте. Он вышел из машины и, не спеша, зашёл на вокзал. Сквозь толпу Михаил внезапно заметил... священника. Да и не одного, а даже троих. Чего же вы так палитесь, святой отец?
   Они перекрыли выходы из города. А ведь это, кстати, не сложно было предугадать. Хотя, честно говоря, Ангел не слишком рассчитывал на успех. Он приехал сюда так, что бы успокоить душу.
   Внезапно Поднебесного охватило чувство ненависти. Эти придурки убили его друзей, переломали ему жизнь, а теперь не дают даже сбежать! Чёртов поп перекрыл все выходы! Его определённо надо наказать.
   Незаметно пробираясь сквозь толпу, Михаил быстро передвигался по перрону. И вот - его поиски увенчались успехом.
   Около последнего вагона поезда "Севастополь - Симферополь" стоял бородатый священник с золотым крестом на груди. Тот самый, который отпевал ему грехи. Как понял Поднебесный, он был у священников главным.
   Правой рукой святой отец держался за поручень. Ангел подобрался к нему и стал ждать.
   " - С первого пути отходит поезд "Севастополь - Симферополь", - продекламировали прямо над головой у Ангела.
   И Поднебесный, воспользовавшись тем, что священник его не видит, приковал его наручниками к поручню.
   - Это что... - священник обернулся. - Ты?
   " - С первого пути отходит поезд "Севастополь - Симферополь", - повторили свыше.
   - Да, это я, - просто ответил Ангел. - До свидания, святой отец! - помахал он рукой священнику.
   Поезд тронулся. А вместе с ним тронулся и святой отец.
   - Стойте! - проорал он. - Остановите поезд! ОСТАНОВИТЕ...
   Но поезд лишь набирал ход. При этом поневоле ход набирал и священник.
   - ПОЕЗД!!! - верещал святой отец. - ОСТАНОВИТЕ ПОЕЗД!!! О-СТА-НО-ВИ-ТЕ-Е-Е...
   Священник уже бежал.
   И вот платформа кончилась, а святого отца понесло вслед за уходящем поездом, сотрясая его ударами об вагоны. Поезд двигался всё быстрее, и быстрее...
  
   ***
  
   На перроне рядом с кассой стоял невысокий человек в белых брюках, розовой рубашке и с загипсованной рукой. Это был Лавуш.
   Он с интересом рассматривал стоявшего около поезда священника. И куда это он собрался?
   Сам Лавуш ехал за город к своим родным. Он уже несколько лет их не видел, поэтому для него это было очень важным мероприятием.
   Очередь продвигалась медленно, давая Лавушу возможность немного подумать о жизни.
   " - Зря я во всё это ввязался! - подумал он. - Вот поступил бы по-умному, никаких проблем бы не было. Нет, я же авантюрист..."
   От мыслей его отвлёк движущийся поезд "Севастополь - Симферополь". Точнее, его отвлёк священник, бегущий за поездом.
   - Остановите! - орал он. - ОСТАНОВИТЕ!!!
   " - А не надо было опаздывать! - подумал Лавуш. - Теперь пешочком придётся идти!"
   Но святой отец не собирался сдаваться. Он всё также бежал и вопил, умаляя остановить поезд.
   Когда перрон кончился, священника понесло вслед за поездом. Но Лавуш, ничего не знавший о наручниках, которыми был прикован святой отец, подумал, что он просто держится за поручень.
   - Много чего в жизни видел, - вздохнул латыш. - Но чтоб так хотеть попасть в Симферополь...
  
   Глава 6. Несчастный случай
  
   " - Похоже, святой отец заслужил первое место премии Дарвина", - отметил про себя Ангел.
   Поднебесный ехал на новой угнанной машине, рассуждая о том, что произошло с ним в последние несколько дней. Сколько людей хотело его убить? А скольких он убил? Подумать только, всё это случилось именно сейчас, когда Михаил решил со всем этим завязать! Какого чёрта он вообще решил убивать этого Барышева? Ведь мог бы просто отказаться - и всё бы на этом закончилось!
   Честно признаться, Ангелу было не до шуток. Все выходы из города были перекрыты. За ним охотились все, кто только мог. Ему некуда было податься. Что делать, он не представлял.
   Внезапно он чуть не сбил одного из пешеходов.
   - Смотри, куда прёшь, кретин! - проорал рассерженный пешеход.
   - Да ты сам мне под колёса бросился... - начал было Поднебесный и осёкся.
   В пешеходе он узнал своего бывшего сослуживца Даниила Павлова. Павлов, в свою очередь узнал его.
   - Данька? - спросил Ангел.
   - Миша? - откликнулся Павлов.
   О, как это было давно! Поднебесный и Павлов вместе служили в десантных войсках. Ангела в армии уважали за его крепкие мышцы и великолепное умение стрелять. А вот Даниил пришёл в армию совершенно не подготовленным. Он был слабым, хилым, а стрелять так и вообще не умел. И Павлов, скорее всего, долго бы в армии не протянул, если бы Михаил не взял его под свою опеку. Он обучил Данилу всему, что знал сам, постоянно стоя над ним, словно цербер. И Павлов довольно быстро накачал себе мышцы и научился неплохо стрелять.
   Ангел вышел из машины, и они с Павловым обнялись.
   - Ну как, устроился в жизни? - спросил Ангел.
   - Да вот, охранником на стадионе работаю, - проговорил Даниила. - Платят неплохо, жена, квартира... А у тебя как дела?
   - Скажем так, не очень, - с ухмылкой ответил Михаил. - Слышал про киллера, которого все хотят убить?
   - Слышал, - сказал Павлов. - А ты к чему... Что? Подожди, ты хочешь сказать, что ты...
   - Да, я он и есть, - молвил Поднебесный. - Надеюсь, ты сейчас не достанешь пистолет с криком "Умри же, несчастный!".
   - Ты - Ангел? - растерянно повторял Даниил. - Господи, я поверить не могу: ты - Ангел!!! Четно, Миша, я от тебя такого не ожидал!
   - Но это правда, - оборвал Поднебесный. - Смирись. Это факт.
   - Черти, тебя ведь все хотят убить! - сокрушённо произнёс Павлов.
   " - Дошло до него! - подумал Ангел. - Щас он подумает, достанет нож..."
   - Слушай, я знаю, что надо делать! - проговорил Даниил. - Поживёшь пока у меня дома. Жена сейчас в отъезде, у неё мама заболела, так что можешь пожить у меня. Думаю, тебя здесь вряд ли кто будет искать...
   - Да спасибо, не надо... - попытался отказаться Михаил.
   - Что значит "не надо"? - спросил Даниил. - Тебя же сейчас в первой подворотне пришьют! Нет, серийный убийца, позволь я тебя провожу в мои покои... Заводи мотор, я покажу, куда ехать.
   И два старых армейских друга покатили по городу.
   - И давно ты это... - произнёс Павлов. - Убиваешь?
   - Да вот с тех пор, как из армии вернулся, - ответил Ангел. - Туда не брали, сюда не брали, вот я и решил...
   - Зря ты в это ввязался, - проговорил Данила.
   - Знаешь, за последние несколько дней я и так уже успел в этом убедиться! - сказал Поднебесный. - Кого-нибудь из наших видел?
   - Фактически никого, - ответил Павлов. - Разве что Лёву "Терминатора". Да, он всё тот же качок. Охранником устроился в каком-то магазине. Говорит, платят прилично.
   - С его мышцами он бы в Америке сейчас такие бы бабки грёб! - промолвил Михаил. - Это здесь, в России, истинную силу не ценят.
   - Да, и не говори! - откликнулся Данила.
   Вскоре старые друзья остановились возле указанного Павловым подъезда.
   - Вот мы и дома! - сказал Даниил.
   Ангел с Павловым вышли из машины и направились к подъезду. Открыв двери они вошли, поднялись на второй этаж и зашли в квартиру Данилы.
   - Для старых друзей двери моего дома всегда раскрыты! - произнёс Павлов.
   Пройдя в дом, Даниил усадил Ангела за компьютер.
   - Можешь пока чё-нибудь посмотреть, - сказал он Поднебесному и пошёл "накрывать поляну".
   Михаил бездумно просматривал список фильмов, находящихся на компе Данилы. Его фактически ничего не заинтересовало. Хотя... ну-ка, что это? Что за Хы-ХыХы?
   - Ты что, смотришь порно? - удивлённо окликнул он Павлова.
   - Я? - спросил входящий в комнату Данила. - Да нет, то жена...
   - Твоё счастье, что их увидел я, - сказал Ангел. - Будь кто другой, сразу бы всем раструбил...
   - Да, в конце концов, что в этом такого! - побагровел Павлов. - Хочу и смотрю! Что, нельзя?
   - Нет, в принципе, можно, - молвил Михаил. - Я и сам когда-то по порно убивался... Лет в девять так...
   - Да что ты понимаешь?! - продолжил Даниил. - Порнография - это, между прочим, тоже искусство!!!
   - ЧТО?! - воскликнул Поднебесный, заходясь диким хохотом. - ЭТО - ИСКУССТВО?!
   - Да, а что? - спросил Павлов. - Сам посуди: порнография - это кино, так? Но ведь, как известно, любое кино - это искусство! Значит, порно - это тоже искусство!!!
   - Что же, быть может порнография - это искусство, - подвёл итог Ангел. - Но тогда это самое бестолковое искусство, которое я знаю. Вообще-то, если честно, я предпочитаю скорее участвовать в этом "искусстве", чем его смотреть.
   Ещё немного поприпиравшись по поводу порнографии, друзья уселись за стол и за каких-то полтора часа напились как свиньи. Данила завалился спать, а Поднебесный предался раздумьям.
   " - Что же, - подумал он. - Всё, конечно, прекрасно. Но... Как долго это будет продолжаться? Ведь рано или поздно этот маленький райский притончик обнаружат. И тогда я подставлю не только себя, но и Даньку. Нет, так больше продолжаться не может! Я должен уйти, что бы эти уроды не тронули Данилу! Я должен..."
   Ангел сел на кровати, встал, сделал целых два уверенных шага, рухнул и захрапел.
  
   ***
  
   На следующий день Михаила разбудил Павлов.
   - А... - простонал Ангел. - Что случилось?
   - Плохие новости, - проговорил Даниила. - Только что жена звонила...
   - Похме-е-ел... - прохрипел Поднебесный.
   - Да-да, держи, - сказал Павлов, протягивая Михаилу стакан водки. - Так вот жена сказала, что завтра возвращается. Нас она вряд ли поймёт, так что тебе придётся переселиться.
   - Куда? - спросил Ангел.
   - Да я вот думаю, - произнёс Данила. - Есть у меня один друг... Ладно, это потом. Жена приезжает уже сегодня.
   - И что делать? - отхлебнув, молвил Поднебесный.
   - Ну, сегодня на стадионе будет матч, - сказал Павлов. - Можешь сныкаться там. Пронесение на матч оружия я тебе гарантирую - я же там охранник, если помнишь. Матч начнётся в три часа дня. Можешь протрезветь и пойти немного погулять. Только смотри, не вляпайся там во что-нибудь!
   - Будет сделано! - отрапортовал Михаил.
   Через пару часов Ангел уже гулял по располагающемуся рядом со стадионом рынку. Его мысли были погружены в предстоящий матч.
   Местная футбольная команда "Нептун" была далеко не первой в списке команд страны. Если честно, она вообще была последней. Ну что ещё ждать от футбольной команды под названием "Нептун"? Но при этом, как не удивительно, на любой матч родной команды на родном стадионе всегда собирался аншлаг. И все кричали: "Нептун! НЕПТУН!!!". А "Нептун" при этом безбожно проигрывал. Затем все болельщики, злобно матерясь, расходились по домам.
   Поднебесный испытывал на себе всю тяжесть бытия. Причиной тому были литр водки и полтора литра пива, раздавленные вчера на двоих им и Павловым. Казалось, что мир куда-то постепенно уплывает.
   Ангел тряхнул головой и взглянул на часы. Полчетвёртого. Пора.
   Вскоре он уже подходил ко входу на стадион. Один из охранников подошёл к нему было, чтобы его обыскать, но Данила окликнул его - мол, свои. Поднебесного пропустили, и он отправился на третий ряд, где и устроился наблюдать за матчем.
  
   ***
  
   Шла тридцать пятая минута матча. "Нептун" проигрывал со счётом 4:0. Но болельщики не сдавали позиций. Они орали и визжали в поддержку любимой команды. И их крики увенчались успехом. Защитник враждебной команды нарушил правило на одиннадцатиметровой отметке. Нападающий "Нептуна", собирающийся пробить пенальти, поставил мяч, отошёл на несколько шагов, обернулся на трибуны... и внезапно показал пальцем прямо на Ангела.
   " - Вот он! - воскликнул нападающий. - Бей его!"
   И с этим криком он достал из штанов пистолет и выстрелил в Михаила. Пуля просвистела над головой у Поднебесного и снесла полголовы одному из болельщиков.
   " - ЭТО ОН!" - заорали остальные футболисты и, выхватив стволы, принялись палить по Ангелу.
   Судья, просвистев в свисток, достал УЗИ и начал стрелять.
   Михаил, недолго думая, кинулся бежать прочь. Вслед за ним погнались обезумевшие болельщики с ножами и железными дубинками.
   Поднебесный бежал со всех сил. Выход становился всё ближе и ближе, когда перед ним возник Павлов с дробовиком.
   - И всё-таки, порно - это круто! - сказал Данила и нажал на курок.
   Ангел с криком подпрыгнул на сиденье и больно ударился об одного из болельщиков.
   - Чё ты орёшь? - злобно спросил болельщик. - Нашим пятый гол забили!
   - Да... Я... - промямлил Поднебесный. - От горечи!
   - А-а, тогда ладно, - сказал болельщик.
   Удар об фаната "Нептуна" отрезвил Ангела. Что это было? Чёрт возьми, да он же тупо уснул! Это же надо, отрубился прямо на стадионе! Что же, при его-то графике, да ещё и после вчерашней попойки в этом нет ничего удивительного. Господи, хорошо, что это просто сон!
   Оставшаяся часть матча прошла совершенно безынтересно. "Нептуну" забили ещё три гола и свисток судьи стал для них тихим спасением от дальнейшего разгрома. Болельщики, естественно, матерясь, начали медленно расходиться по домам. Ангел поднялся и неторопливо поплёлся к выходу. Он уже был почти у выхода, когда он почувствовал адскую боль в спине и потерял сознание.
  
   ***
  
   Поднебесный очнулся. Он стоял на коленях со связанными за спиной руками. Шею его обвивала петля.
   Ангел находился в какой-то ночной глуши. Слева от него была дорога, по которой не проносилось ни одной машины. Над ним была огромная ветка. Вокруг неё обвивалась верёвка, петлёй которой он был связан. Справа от него, около громадного дерева, стоял человек во всем тёмном.
   - О, очнулся! - проговорил он. - А я только этого и ждал. Уж очень хотелось повесить тебя в сознании!
   Михаил вгляделся в темноту, пытаясь узнать собеседника. Сразу ему это не удалось.
   - Честно признаться, мне очень хотелось с тобой поговорить, - сказал тёмный человек. - Знаешь насколько вырос твой, так сказать, "рейтинг", за последние несколько дней?
   Ангел промолчал. Он узнал этого человека.
   Несчастный случай.
   Настоящего имени его Михаил не знал, но все его называли именно так.
   Что Ангел знал о нём?
   Богатый дядюшка выпал из окна четырнадцатого этажа, оставив всё состояние в наследство племяннику. Что произошло?
   Несчастный случай.
   Бывший любовник одной девушки поскользнулся в душе на мыле и разбил себе голову насмерть. Что произошло?
   Несчастный случай.
   Владелец сети магазинов, выгнавший с работы одного из сотрудников, попал под машину. Что произошло?
   Несчастный случай.
   Когда Ангел слышал по радио о каком-либо происшествии со смертельным исходом или суициде, он всегда вспоминал эти два слова.
   Несчастный случай никогда не попадался полиции. Мало того, полиция даже не подозревала о его существовании. А с чего бы им, собственно говоря, о нём знать? Нашли застрелившегося мужика - самоубийство. Кто-то сгорел в запертой квартире - несчастный случай. А на след от электрошокера на теле погибшего никто даже внимания не обратит. Это же вам не детективы из телесериалов, верно?
   - Всегда мечтал побеседовать с тобой один на один, - молвил Несчастный случай, присев на корточки. - Великий киллер, которого превратили в жертву. Мастер своего дела. Двадцать трупов тянутся за ним кровавой вереницей. И, как и я, не разу попадался полиции. А теперь ты связан и, считай что, мёртв. Так ведь?
   Поднебесный промычал что-то неразборчивое. На самом деле он был занят другим делом. Михаил пытался развязать верёвку, которой были связаны его руки. Было ли это непросто? Нет. Это было НЕВОЗМОЖНО!
   - Сначала, когда на тебя объявили охоту, я не хотел ввязываться, - сказал Несчастный случай. - Денег мне хватало, к тому же мне было просто неинтересно гоняться за тобой по всему городу вместе с ордой всех этих кретинов.
   - Короче, ты просто боялся, - подытожил Ангел.
   - Не перебивай! - сурово процедил Несчастный случай. - Я дам тебе время высказаться. Так вот, мне было просто неинтересно. Но когда ты начал их так лихо валить, я, можно сказать, увлёкся. Убив Палача и святого отца, ты меня заинтриговал. Тупые неудачники, корчившие из себя чёрт знает что! И я решил доказать себе, что я лучше их. Я решил убить тебя.
   - На деньги позарился, - прокомментировал Поднебесный.
   - Я повторяю, не перебивай, - продолжил Несчастный случай. - Я следил за тобой с тех самых пор, как ты встретил своего друга. Я навёл о нём справки, узнал, где он работает, и, не долго думая, купил билет на матч. Там я выследил тебя и оглушил шокером, после чего вышел с тобой вместе с толпой так, что твой дружок даже этого не заметил.
   Итак, Ангел повержен. И хочешь узнать, почему?
   Ангел промолчал.
   - Да потому, что ты - болван! - рассмеялся Несчастный случай. - Идиот, который мало того, что палится на каждом задании, так ещё и подписывается на месте преступления. Ангел! Какая у тебя фамилия? Поднебесный? Ну конечно, никто не догадается, что твоя кличка - Ангел! Хм, ты бы ещё свои паспортные данные там написал - тебя бы точно потом Барышев не нашёл.
   Что же касается меня, то погляди, как красиво я выполняю свою работу! Самоубийства, несчастные случаи - комар носа не подточит! Я собираюсь тебя повесить. А что удивительного? Загнанный киллер понял, что бежать ему больше некуда, решил всех обломать и совершил суицид. А? Каков сюжет? Это же натуральное искусство!
   - Да, прямо как порнография! - вырвалось у Михаила.
   - Что? - обомлел Несчастный случай.
   - Да то, - резко сказал Ангел. - Кого же в основном убивает наш непревзойдённый мастер смерти? Стариков и женщин, людей, которые заведомо слабее его. А если встречается достойный соперник, то ты убиваешь его исподтишка. Что же, скажи мне, в тебе такого великого?
   - Ты меня злишь! - проговорил Несчастный случай после минутного молчания. - И уже начинаешь мне надоедать. Скажи что-нибудь напоследок.
   Ангел метко сплюнул неприятелю в лицо и затянул "Врагу не сдаётся наш гордый варяг!"
   - Хорошо поёшь, - произнёс Несчастный случай, беря в руки верёвку. - Сейчас посмотрим, как ты спляшешь!
   Михаил сначала не понял, о чём говорит убийца. И лишь когда Несчастный случай начал натягивать верёвку он осознал, что имеет ввиду неприятель. Петля потянула Ангела вверх. Вскоре его ноги уже оторвались от земли и начали отплясывать в воздухе танец агонии. Петля сжигала шею, не давая Михаилу дышать. Сквозь тёмную поволоку, которой его окутывала смерть, до него донёсся смех врага. Казалось, всё было кончено.
   Внезапно Поднебесный услышал приближающийся рёв мотора. Затем раздался крик Несчастного случая и глухой, но мощный удар. Хватка врага резко ослабла, и Ангел свалился на спасительную землю.
  
   Глава 7. Мир не без добрых людей
  
   Ангел открыл глаза. Что случилось? Что это было? Он осмотрелся.
   Справа от него, там, где ещё пять минут находился Несчастный случай, стоял грузовик. Сам же киллер валялся в нескольких метрах отсюда с неестественно вывернутой шеей. Он был мёртв.
   " - Его сбил грузовик, - понял Михаил. - С Несчастным случаем случился несчастный случай. Хм, это, пожалуй, третье... нет, даже второе место премии Дарвина".
   От грузовика к Поднебесному подбежал какой-то мужик.
   " - Всё, щас прирежет! - подумал связанный Ангел. - Увидел, что этот придурок решил меня убить, сбил его и теперь собирается это сделать сам. Конец! Занавес!"
   Мужик подбегал всё ближе. В руке у него и вправду был нож. И в тот момент, когда Поднебесный уже готов был достойно принять смерть, мужик внезапно начал обрезать верёвки на его руках. Едва он это сделал, Михаил стянул с себя петлю, метнулся вперёд и, выхватив ствол, устремил его на своего спасителя.
   - Ещё один шаг - и ты труп! - резко сказал Ангел.
   - Успокойтесь, я не собираюсь... - начал было мужик.
   - Кто ты? Чего ты хочешь? - произнёс Поднебесный.
   - Я - Рома, - произнёс нежданный спаситель. - Рома Карлов. Я просто хочу вам помочь. Пойдёмте, я вас подвезу.
   - С чего это вдруг такое радушие? - спросил Михаил.
   - Я вам всё объясню! - сказал Рома. - Поверьте, я не хочу вас убивать!
   - Откуда мне знать?
   - Ну... если бы я этого хотел, я бы зарезал вас ещё пока вы были связаны, - молвил Карлов.
   Ангел, с минуту подумав, всё же решился.
   - Ладно, - произнёс он. - Вези меня, добрый самаритянин!
   Через пару минут Михаил с Карловым уже сидели в машине.
   - Ответь мне на несколько вопросов, - сказал Поднебесный. - Зачем ты убил беднягу Несчастного случая? Почему ты меня не убил? И зачем ты, чёрт возьми, мне помогаешь?
   - Слушайте, - начал было Рома.
   - Можно на ты, - оборвал его Михаил.
   - Ладно, Ангел, - сказал Карлов. - Я знаю, что происходит. Я знаю, что на тебя идёт охота.
   - Почему же ты не хочешь меня убить? - спросил Ангел.
   - Я? - переспросил Рома. - Да что ты! Тут столько людей полегло, когда хотели тебя убить, а ведь среди них были и отпетые убийцы. Куда я-то полезу? Я ни стрелять, ни резать не умею. Ты бы меня за две секунды бы с этого света отправил в мир иной.
   - У тебя была возможность убить меня, - сказал Михаил.
   - Шутишь? - произнёс Карлов. - Да я и свинью-то связанную зарезать не смогу. Я же говорю, я совсем не умею убивать людей.
   " - Разве что Несчастного случая, - подумал Поднебесный. - Если, конечно, его можно назвать человеком".
   - И всё-таки, зачем же ты мне помогаешь?
   - Я на тебя поставил, - улыбнулся Рома.
   - Что?! - не понял Ангел.
   - Ах да, ты же ещё ничего не знаешь! - опомнился Карлов. - Дело в том, что охота на тебя стало настоящим событием в городе. Открылся тотализатор. Люди начали ставить деньги на то, кто же тебя всё-таки убьёт. Причём деньги немалые. Например, на святого отца, когда он перекрыл вокзал, ставка в общей сложности составила около двух миллионов баксов. А когда ты его отправил в далёкое путешествие, я взял и поставил на тебя.
   - На меня? - спросил Михаил. - И как же я, по-твоему, выиграю? Застрелюсь, что ли? Или их всех перебью?
   Рома укоризненно посмотрел на Поднебесного.
   - Я думал, ты сам догадаешься, - сказал он.
   - О чём догадаешься? Говори быстрее!
   - Всё просто, - молвил Карлов. - Тебе надо убить Барышева.
   Поднебесный опешил. Это же очевидно!
   - Все ведь хотят тебя убить не из личной неприязни, - продолжал Рома. - А из-за большой наживы. А когда они лишатся стимула, то и убивать тебя не будет смысла. Наследников у Барышева нет, так что все его деньги уйдут государству. Вот и всё!
   - Рома! - сказал Ангел. - Ты - гений!
   - Ну, не совсем я, - откликнулся Карлов. - Эту схему придумал один старичок из соседнего подъезда. Впрочем, это не важно.
   Ещё некоторое время киллер и его нежданный спаситель проехали молча, а затем Ангел спросил:
   - Слушай, ты, похоже, знаешь о моей судьбе больше чем я. Скажи, кто ещё на меня охотиться?
   - Тебе что-нибудь говорит имя Пантера? - спросил Рома.
   Поднебесный задумался. В его голове при этом слове возник сыщик-катастрофа из фильма "Розовая пантера".
   - Вообще-то, нет, - признался он.
   - О, это большое упущение! - произнёс Карлов. - Женщина-киллер, играющая со своей жизнью, убивая других.
   - Поясни! - попросил Ангел.
   - Первым, кого она убила, был полковник в отставке, - сказал Рома. - Она напоила его и предложила ему сыграть в русскую рулетку. На выживание. Полковник проиграл.
   - Она что, вообще дурная? - воскликнул Михаил.
   - В общем-то, да, - проговорил Карлов. - Пантера обожает риск. Всегда обставляет свои убийства так, что в итоге может погибнуть и она сама. Такая вот штучка!
   - Приму к сведению, - пробормотал Поднебесный. - Ну, кто ещё?
   - Ты про Бронтозавра когда-нибудь слышал? - спросил его Рома.
   Ангел усмехнулся. Хм, слышал ли он про Бронтозавра? Да Бронтозавр был одним из самых легендарных наёмных убийц города. О его меткости ходили легенды. Все новички брали с него пример. По слухам, за свою жизнь Бронтозавр за свою жизнь порешил пятьдесят восемь человек и не разу не попался ни ментам, ни полиции.
   - Так вот, его не будет, - улыбнулся Карлов.
   - Не понял, - не понял Поднебесный.
   - Когда он решил выйти, так сказать, на сцену, банда из пяти негров под названием "Братья Нигерс" увидела в нём серьёзного конкурента и решила от него избавиться, - пояснил Рома. - Они его убили и съели.
   - Что?! - переспросил Михаил.
   - Шутка! - сказал Карлов. - Они его ЖИВЬЁМ съели!!!
   Ангел недоумённо посмотрел на Рому.
   - Да, всё так и было! - заверил его Карлов.
   - Можно, я закурю? - спросил Поднебесный.
   - Конечно! - разрешил Рома.
   Михаил достал из пачки Winston'a сигарету, поджёг её и глубоко затянулся. Пожалуй, курение было его последней радостью в жизни.
   - Ну, кто ещё? - поинтересовался Ангел.
   - Ещё есть Красавчик, - подметил Карлов.
   - Это ещё кто? - не понял Поднебесный.
   - Как бы тебе сказать... - произнёс Рома. - Это начинающий киллер. Прозвали его так, потому что его очень любили девочки. И мальчики, кстати говоря, тоже его любили. Правда, ему очень не нравилось, куда его любили мальчики... Ой, в смысле, когда его любили мальчики.
   - Блин, кто же хочет меня порешить?! - прокомментировал Ангел. - Какие-то бабы, какие-то негры, какие-то пидары... Жиды ещё не появились?
   - Как ты угадал насчёт жидов? - удивился Карлов. - На тебя уже ведут охоту банда байкеров. Они называют себя "Два жида".
   - И что же они мне сделают? - усмехнулся Ангел, - будут играть на скрипках "Семь-сорок" пока я не застрелюсь? Или защекочут до смерти?
   Рома изменился в лице.
   - Ты, Ангел, конечно, лицо известное, - понуро произнёс он. - Только ты так не шути. У меня дочь соседа моего брата так умерла.
   - Как? - поинтересовался Поднебесный. - Застрелилась под "Семь-сорок"?
   - Нет, - сказал Карлов. - Второе.
   " - Боже мой! - сокрушённо подумал Михаил. - Её защекотали до смерти! Святой отец, пошёл прочь с первого места премии Дарвина! У нас появилась более достойная представительница!"
   Ангел вновь затянулся.
   - Подумаешь, два жида! - произнёс он. - Да я за последние несколько дней порешил человек десять...
   - Вообще-то, их трое, - прервал его Рома.
   - Ты же вроде бы говорил, что они называют себя "Два жида"? - спросил Михаил.
   - Так и есть, - ответил Карлов. - Но на самом деле их три.
   Ангел подумал, что он вряд ли сможет когда-нибудь понять евреев.
   - И что же ты мне предложишь делать? - спросил Поднебесный.
   - Для начала тебе необходимо выйти на того, кто мог бы знать, где сейчас находиться Илья Барышев, - ответил Рома.
   - Кого, например? - поинтересовался Ангел.
   - Тебе может подойти его адвокат, Килькин Борис Антонович, - молвил Карлов. - Если хочешь, я могу тебя подбросить до его дома.
   - Было бы очень кстати, - заметил Поднебесный.
   - Правда, сейчас уже поздновато, - сказал Карлов. - Мы можем его не застать. Но я могу предложить переночевать тебе у меня.
   Михаил на пару минут задумался. Может этот тип и вправду не может убить человека. Но вот отвезти его к тому, кто может убить, он вполне может. Хотя, если подумать, Карлов уже пять раз мог бы завести его в засаду, если бы хотел. Немного помявшись, Поднебесный согласился на предложение Ромы.
   Доехали они довольно быстро. Лифт в доме Карлова уже лет шесть как не работал, поэтому на восьмой этаж пришлось топать пешком. Небольшая уютная однокомнатная квартира пришлась Ангелу по душе. Он сел перед телевизором, пока Рома на кухне готовил стряпню. Когда Карлов вошёл в комнату, по телевизору как раз транслировали рекламу детского питания.
   - О, мне этот ролик нравится! - воскликнул Рома. - "Не знаете, чем кормить своего новорождённого ребёнка? Тогда для вас... Сиська!!!"
   - Ага, - произнёс Михаил. - И вторая в подарок!
   И они залились дружным хохотом.
   На следующий день Карлов привёз Ангела к нужному дому.
   - Вот его фотка, - сказал Рома, передавая Поднебесному фотокарточку. - Вот в этом доме он живёт.
   - Спасибо! - произнёс Михаил.
   - Не стоит благодарности, - отметил Карлов. - Ты, главное, выживи - и награда сама меня найдёт. Что же, я помог тебе так, как только мог. Прощай, Ангел!
   - Прощай, Рома! - ответил ему Поднебесный.
   - Удачи тебе! - произнёс Карлов.
   Церемонится с Килькиным Ангел не стал. Он выбил дверь и ворвался в его дом. Изумлённого адвоката он нашёл на кухне, кушающим бутерброд с икрой.
   - Вы кто? - спросил ошеломлённый Килькин. - Что вы...
   - Так, Борис Анатольевич, - сказал Михаил, доставая пистолет. - Либо ты мне сейчас же рассказываешь, где прячется Барышев, либо отправляешься к тем горе-негодяям, которые хотели меня убить. Выбирай. Даю пятнадцать секунд на размышление.
   - Ангел? - с ужасом произнёс адвокат. - Не может быть...
   - У тебя осталось десять секунд! - жёстко проговорил Поднебесный. - Девять... Восемь...
   - Нет!!! - возопил Килькин. - Не убивайте меня! Я покажу, где он! Нет, я даже отвезу вас туда!!!
   - Быстро соображаешь, юрист, - сказал Михаил. - Вези!
   Быстро покинув жилище Килькина, Ангел и адвокат уселись в машину и погнали вслед за Барышевым.
   - Я вам всё объясню, честное слово! - ныл адвокат. - Только, пожалуйста, не убивайте!!!
   - Ну, если твоё слово и вправду окажется четным, - произнёс Поднебесный. - То я не стану тебя убивать, Борис Анатольевич. Так что колись быстрей, многоуважаемый юрист!
   - Всё очень просто, - пролепетал Килькин. - Вам надо ехать по адресу улица Ленина, дом 15. Но учтите, это не совсем обычный дом.
   - В смысле? - не понял Ангел. - По нему что, призраки ходят?
   - Нет, конечно, нет! - вымучено улыбнулся адвокат. - Просто этот дом построен в форме квадрата.
   - Чего? - переспросил Михаил.
   - Всё просто, я всё объясню, - поспешил с ответом Килькин. - В общем и целом, дом представляет из себя площадку с бассейном под открытым небом, которую ограждают четыре стены. Каждая стена довольно просторна, то есть в ней есть окна на бассейн и на улицу, а также есть комнаты со спальнями.
   - И кто же построил этот дворец? - поинтересовался Поднебесный.
   - Сам Барышев, - ответил адвокат. - Он снёс какую-то старую пятиэтажку и на её месте поставил этот дом.
   - Замечательно, - сказал Ангел. - Похоже, ты можешь рассчитывать на жизнь.
   Оставшуюся часть пути Михаил с Килькиным провели в молчании. Едва они достигли указанного адреса, Поднебесный резко затормозил.
   - Выходи! - сказал он Килькину.
   - Я что, могу идти? - робко спросил адвокат.
   - Давай уже, проваливай! - резко сказал Ангел.
   Радостный адвокат выпорхнул из машины и помчался прочь.
   Михаил неторопливо ступил на дорогу к странному дому. Он осмотрелся за одну секунду. В его внимание не попался ни лазерный прицел, ни придурок со спрятанным УЗИ, ничего такого прочего. Поднебесного это весьма насторожило. Как-то странно всё это. Ангел бы на месте Барышева осадил бы свой дом сотней вооружённых ублюдков. А здесь... Прямо таки девственная тишина.
   Михаил подошёл к входной двери. Та же тишь. Он положил ладонь на дверную ручку и попытался открыть. К величайшему удивлению Ангела стальная дверь услужливо открылась. Поднебесный понимал, что это ловушка. Но отступать ему было некуда. В конце концов, оставаться снаружи ему не менее опасно, чем внутри. И Михаил зашёл в дверь.
   Через секунду за его спиной раздался мерзкий смех. Дверной замок щёлкнул и закрылся.
   - Ага, лучшего киллера провёл лучший юрист! - ликуя, воскликнул из-за дверей Килькин. - Теперь я оставлю тебя один на один с одной киской... Пантера! Может, слышал о такой?
   Ангел вспомнил про какую-то дуру, о которой ему рассказывал добрый самаритянин Рома Карлов.
   - Эту дверь просто так не сломаешь! - ликовал подлый адвокат. - От неё есть только два ключа. Один у меня в руке. А другой - у Пантеры. Угадай, где?
   - В бюстгальтере? - спросил Поднебесный.
   - Это же надо, правильно! - Килькин явно ухмылялся. - Так, ладно, удачной тебе смерти, а я ухожу праздновать свою потрясающую победу! Адиос!
   За дверью послышались удаляющиеся шаги адвоката. Ангел сплюнул и направился вперёд, на очередную схватку с судьбой.
  
   Глава 8. Привет от Миши Поднебесного!
  
   Неторопливо Поднебесный прошёл на третий этаж. Он пока не решался выходить во двор. Его внимание привлекло в первую очередь то, что все окна, ведущие на улицу, оказались зарешёченными, в то время как все окна с видом на внутренний двор были совершенно доступны. То есть, у Ангела оставался только один путь - во двор.
   Внезапно до него донёсся резкий женский крик снаружи.
   - Эй, Ангел! - нагло воскликнула Пантера. - Сдавайся, и лучше по-хорошему!
   Поднебесный незаметно выглянул в окно. Он увидел молодую красивую брюнетку, стоявшую над бассейном. Пантера была прекрасно сложена, обладала великолепной фигурой и довольно милым лицом. Но что стоит перед её ногами? Михаил пытался вглядеться, но...
   - Ангелок, ты пойман! - прокричала женщина-убийца. - Попал в мои руки, как в паучьи сети. Ты в ловушке!
   Поднебесный начал догадываться, что она задумала.
   - Видишь, у моих ног стоят четыре ящичка? - ликующе проговорила Пантера. - Так вот, это детонаторы. Четыре детонатора - четыре стены. Очень просто: каждая стена обложена взрывчаткой. Первый детонатор взрывает первую стену, второй - следующую... Всё, что мне от тебя нужно - что бы ты выглянул из окна, причём по-хорошему. И тогда я тебя просто взорву. Если же будешь ждать и испытывать моё терпенье, то знай - оно не железное. Вскоре мне всё это надоест, и я начну подрывать стены одну за другой. Так что лучше будь паинькой, выгляни в окошко...
   Михаил был поражён. Нет, его поражало не то, как ловко его обманули. Ангел был удивлён, насколько всё было просто.
   Ведь никто, абсолютно НИКТО не мог помешать ему спокойно выбить окно на первом этаже и застрелить эту тупую сучку прежде, чем она успеет понять, что же на самом деле произошло.
   - Ну же, Ангелочек! - капризно пропела Пантера. - Не нервируй меня, мне это не нравиться!
   Поднебесный вспомнил, что Карлов говорил ему о его противнице. Как помнил Ангел, Пантера любила рисковать своей жизнью. Но это уже не риск. Это - идиотизм!
   Нет, что-то здесь явно не так просто! Наверняка у Пантеры имеется какой-нибудь дополнительный козырь в рукаве, иначе всё это просто глупо. Нужно попробовать обойти дом - быть может, так удастся понять, в чём подвох.
   - Давай, Миша! - промурлыкала со двора Пантера. - Не заставляй даму ждать! Или ты просто меня боишься? Боишься, да? Не надо бояться - я не страшная. Просто покажись мне - и всё кончится. Тебя больше не будут преследовать, не будут обижать...
   Поднебесный осторожно двигался по дому, пытаясь понять, в чём же заключается суть ловушки. И вскоре это ему удалось.
   Около одной из комнат Ангел услышал разговор нескольких человек. К тому же из комнаты лилась музыка, не давая Михаилу разобрать, о чём они говорят.
   Поднебесный осторожно продвигался к комнате. Он осторожно заглянул в неё. И ему сразу стало всё ясно.
   В комнате сидело пять негров с дробовиками. "Братья Нигерс", кажется, так называл их Карлов. Перед неграми стояло огромное количество мониторов, показывающих двор со всех ракурсов. На столе играло радио. Рядом с мониторами была дверь наружу.
   Теперь понятно, в чём суть всей этой западни! Стоит Ангелу выбраться из дома и прибить Пантеру, как негры это увидят и, выскочив из дома, быстро его расстреляют. Хоть Поднебесный и неплохой стрелок, но с пятью неграми с дробовиками ему вряд ли удастся справиться. А если перестрелять негров прямо здесь? Тоже не вариант. Пантера наверняка услышит выстрелы и тут же подорвёт его вместе со всеми "Братьями". И что же делать?
   - Милый, я жду тебя! - донеслось до Поднебесного со двора.
   - А мы продолжаем наш концерт по заявкам! - радостно заявило радио. - Звоните нам по телефону...
   Ангел обессилено схватился за голову. Похоже, что на этот раз его действительно загнали в угол. И на этот раз ему уже не выбраться. Остаётся лишь достойно встретить смерть...
   И в этот момент Поднебесного озарило. Да, это, конечно, не даёт сто процентов гарантии, но никто ведь не мешает ему попробовать! Учитывая то, что Михаилу больше ничего и не оставалось.
   - Ангелочек! - радостно прокричала Пантера. - Я уже устала тебя ждать! Учти, если в ближайшее время ты не объявишься, я начну обратный отсчёт. Так что поторопись! Ты мне нужен!
   В это время Поднебесный уже мчался по коридору к противоположной стене. Если всё сработает, то лучше отойти подальше, чтоб ненароком не пришибло.
   Добежав до своей цели, Ангел остановился, достал телефон и принялся лихорадочно набирать номер. Занято... Ещё раз... Снова занято...
   - Так, Ангел, мне это надоело! - сурово произнесла Пантера. - Начинаю обратный отсчёт: двадцать, девятнадцать...
   Занято... занято... занято...
   - Восемнадцать, семнадцать, шестнадцать...
   Занято... занято... занято...
   - Пятнадцать, четырнадцать...
   Занято... занято... И вдруг - о, чудо! - "Слушаем вас!"
  
   ***
   Тито, Чиди, Сирилл, Пула и Жерри-Кристиан сидели перед мониторами и наблюдали за двором. Радио пело им какую-то песню. Было скучно.
   Чиди курил кальян. Пула спал на стуле. Сирилл, приблизив камеру, рассматривал грудь пантеры.
   - Ну, скоро он там вылезет?! - в сердцах воскликнул Тито, самый старший из "Братьев Нигерс".
   - Да это уже и не важно, - произнёс Жерри-Кристиан. - Щас Пантера взрывать всё начнёт - и ему по любому крышка.
   В это время предыдущая песня кончилась, и из радио донёсся женский голос.
   - Мы продолжаем наш концерт по заявкам! А сейчас до нас дозвонился Михаил Поднебесный! Передаю ему слово!
   Тито и Жерри-Кристиан переглянулись.
   - Врубай громче! - процедил Тито.
   Жерри-Кристиан послушался.
   - Всем привет! - раздался из радио голос Ангела. - В первую очередь хочу поздравить ребят из команды "Братья Нигерс" с их первым Бронтозавром (они поймут, о чём я)...
   - Врубай на всю катушку! - произнёс Тито.
  
   ***
  
   Пантера устала ждать. Эта игра уже перестала быть для неё интересной. Этот дурак по прозвищу Ангел совсем не хотел с ней играть. Не атакует, не сдаётся... Ну в чём тогда суть?!
   Она уже досчитала до восьми, когда услышала голос Поднебесного. Он доносился из той стены, где сидели негры. Хм, похоже, он решил утянуть их за собой. Что ж, похвально, похвально...
   " - А теперь я хочу передать привет своей девушке Пантере! - воскликнул Ангел. - Моя красавица, любовь моя! Я здесь, твой ангелок, я жду тебя!!!"
   ...в этот момент до Тито дошло, в чём дело, но...
   - Иду к тебе, любимый! - улыбнулась Пантера и подорвала негров вместе с радио.
  
   ***
  
   Лавуш с переломанной рукой в неизменных белых штанах и в розовой рубахе сидел в столовой и, не спеша, уплетал салат. Лавуш сам не знал, почему его вдруг так заинтересовала судьба Ангела. Что с ним? Где он сейчас? Жив ли ещё?
   Представителя Латвии захлестнули неприятные фантазии. А вдруг Поднебесный умирает сейчас где-нибудь в подворотни от пули какого-нибудь придурка? Что же это? Тогда, выходит, всё впустую?
   Внезапно до Лавуша донёсся из радио чрезвычайно знакомый голос. Голос Ангела.
   - В первую очередь хочу поздравить ребят из команды "Братья Нигерс" с их первым Бронтозавром...
   " - Надо же! - отметил про себя Лавуш. - У него друзья появились!"
   - А теперь я хочу передать привет своей девушке Пантере! - продолжал Поднебесный.
   " - Ух, ты! - удивился латыш. - Так у него ещё и девушка теперь есть! Похоже, зря я за него волновался. Не пропадёт парень!"
  
   ***
  
   Пантера с улыбкой смотрела на развалины стены дома.
   - Я выиграла! - произнесла она.
   - А то! - послышался голос Ангела из-за спины. - Жаль, песенку не дослушала. Ай-яй-яй, убили негра!..
   Пантера с ужасом обернулась.
   - Ты... - произнесла она. - Но ты же вроде бы...
   - Меня спасло элементарное радио, - улыбнулся Поднебесный. - Бедные негры! Мне их так жаль!
   - Что... - Пантера была в состоянии шока.
   - А теперь отдай мне ключи! - злобно произнёс Ангел и схватил Пантеру в крепкие объятия.
   Убийца упиралась и вырывалась, но всё же через несколько секунд ключи оказались у Михаила.
   - Я тебя ещё достану! - процедила Пантера.
   Ангел уже собирался уходить, когда его остановила одна мысль.
   " - В бюстгальтере у неё был ключ, - подумал Поднебесный. - Интересно, может в трусах у неё тоже что-нибудь есть?"
   И он повернулся в другую сторону.
  
   Глава 9. Долгая дорога
  
   Ангел вышел из комнаты, застёгивая ширинку. Да, хоть какая-то награда за все его злоключения! Михаил улыбнулся и пошёл к выходу.
   - Я убью тебя, сука! - прокричала ему вслед Пантера из комнаты.
   Поднебесный лишь вновь улыбнулся.
   - Слышишь? - продолжала Пантера. - Вернись немедленно!!!
   Ангел уверенным шагом шёл прочь.
   - Ну, Мишенька!!! - простонала киллерша. - Вернись хоть на минуточку! Пожалуйста!!!
   Поднебесный даже не оглянулся.
   - ХОТЯ БЫ НАРУЧНИКИ С МЕНЯ СНИМИ!!!
   Ангел усмехнулся и направился к выходу.
   Итак, для начала необходимо было навестить одного нашего старого друга. Конечно, ведь он так помог. Обязательно надо его отблагодарить.
   Когда Поднебесный подошёл к дверям дома Килькина, он долбанул по ним ногой, в результате чего они разлетелись в разные стороны. Бориса Анатольевича Михаил застал на кухне с неизменным бутербродом с икрой.
   - Вы... - поперхнулся икрой адвокат.
   - Да, я, - улыбнулся Ангел. - А теперь рассказывай мне, где Барышев. Только на этот раз без шуток!
   - Хорошо! - воскликнул Килькин. - Хорошо! Я всё скажу! На этот раз правду, клянусь!
   - Говори, - произнёс Поднебесный.
   - Барышев сейчас на улице Победы, дом 4, подъезд первый, квартира 47! - затараторил адвокат. - Не убивайте меня, пожалуйста!!!
   - Что ж, я обещал тебе жизнь, если ты скажешь правду, - холодно сказал Ангел. - Но вся беда в том, что ты меня уже обманул!
   Раздался выстрел. Килькин всей своей огромной тушей свалился на пол.
   - Он так и не доел свой бутерброд... - печально заметил Ангел и двинулся прочь.
   Через пару минут Поднебесный уже мчался на новой угнанной по городу к своей цели. Что-то подсказывало ему, что на этот раз Килькин уже не врал.
   Когда Михаилу оставалось всего пол пути, он заметил, что за ним гонится небольшая группа байкеров из трёх человек.
   " - Так, а это кто? - не понял Ангел. - Жиды, что ли?"
   - Сдохни, свинья! - донёсся до него голос одного из преследователей.
   " - Точно жиды, - отметил Поднебесный. - Ну что ж, разберёмся и с ними".
   Так, для начала противника надо как-то условно обозвать. Того, кто кричал, назовём Ватман. Тот, кто едет справа от Ангела, будет Шлагбаумом. Остался ещё один, третий. Как бы его обозвать... О, точно! Штангенциркуль! Есть в этом имени что-то такое еврейское!
   Внезапно размышления Ангела прервали выстрелы. Настроение у преследователей были явно не дружелюбным. Что же, пора задать им жару!
   Держа руль правой рукой руль, Михаил высунулся из окна и выстрелил в преследователя, названного им Ватманом. Байкер вскрикнул и свалился замертво.
   - Эй, жиды! - проорал Поднебесный. - Теперь вас и вправду два!
   В ответ раздалось несколько выстрелов.
   Ангел вдавил педаль газа на всю. Преследователи не отставали. На резком повороте Михаил подрезал Шлагбаума, и тот, дико матерясь, на всей скорости врезался в фонарный столб.
   " - Остался один, - подумал Ангел. - Дальше будет проще".
   Штангенциркуль оказался умнее своих коллег. Он держался позади Ангела так, что Михаил никак не мог снять его. На счастье Поднебесного, Штангенциркуль не отличался особой меткостью. Ангел услышал, как его преследователь разразился матом и увидел в зеркало заднего вида, как тот выбрасывает свой ствол. Патроны кончились, понял Поднебесный. И что теперь? Поворачивай обратно, парень!
   Но минуту спустя Ангел понял, что он недооценил Штангенциркуля. Подъехав поближе к машине Поднебесного, преследователь прыгнул прямо на крышу автомобиля Михаила.
   " - Во, блин, акробат!" - поразился Поднебесный.
   Перед Ангелом уже появилась зловещая харя Штангенциркуля, когда Поднебесный резко затормозил. Противник с диким криком полетел по инерции вперёд, прямо в одно из окон на первом этаже.
   - Удачи! - улыбнулся Михаил и поехал прочь.
  
   ***
   Вадик и Владик сидели в квартире Вадика и курили гашиш. Их ничего не волновало, так как дядя Вадика занимал довольно высокий пост у власти. Всё им было абсолютно по фигу.
   - Хреновый какой-то план! - отметил накуренный Владик. - Не вставляет ва-а-аще...
   Вадик и Владик вот уже третий час сидели перед выключенным телевизором. Но прихода не было.
   И вдруг со звоном разлетелось окно, и мужик в мотоциклетном шлеме с диким криком пролетел через всю комнату и, долбанувшись об шкаф, рухнул на пол.
   - Видел, как байкер через квартиру пролетел? - неторопливо спросил Вадик.
   - Видел, - неторопливо ответил Владик.
   - А говорил хреновый план, хреновый план...
  
   ***
  
   Разделавшись с байкерами, Ангел без особого труда добрался до нужного дома. Это была обычная девятиэтажка. Поднебесный подошёл к домофону и набрал номер 47.
   - Привет, Ангел! - донёсся до Михаила чей-то мерзкий голос. - А мы тебя тут уже заждались!
   - Где Барышев? - сурово спросил Поднебесный.
   - Не волнуйся, херувимчик! - рассмеялся собеседник. - Всему своё время.
   - Кто это, чёрт возьми?!
   - Я - Красавчик! - последовал ответ. - Я и мои люди уже давно ждём тебя. Барышев здесь, на крыше. Я не вру, честное пионерское! Но прежде, чем до него добраться, тебе придётся убить всех моих людей, и, что самое сложное, МЕНЯ! К лифту можешь даже не подходить, мы его всё равно отключили. А теперь... Добро пожаловать!!!
   На этих словах двери открылись. Ангел молниеносно вбежал в дом. На всякий случай он всё же попробовал вызвать лифт.
   - Ну что же ты, Купидончик! - донёсся до него голос Красавчика откуда-то сверху. - Я ведь тебя предупреждал, что лифт не работает! Что же, ладно! Веселье начинается!
   Эти слова как будто перевернули что-то в душе Ангела. Эти уроды совсем обнаглели! Да кто они такие? Простые подзаборные ублюдки! Неудачники, алчные до денег! Да они даже пистолет правильно держать не умеют! Пришло время показать, кто здесь хозяин!!!
   А дальше Поднебесного обуяла ярость. Всё последующее время было ужасно похоже на ролик из какой-нибудь компьютерной игры-стрелялки. На него выбегало по двое, а то и по трое приспешников Красавчика, но Ангел, не долго думая, посылал им пули в голову или в сердце.
   - О, ты уже на пятом этаже! - словно сквозь сон услышал Михаил голос Красавчика. - Мы не ожидали от тебя такой прыти. Теперь можно сказать, что ты встретишь смерть как герой!
   И вновь стрелялка. Противники даже не успевали понять, что происходит, прежде чем Ангел отправлял их в мир иной. Самым удачливым удавалось даже выстрелить куда-нибудь в потолок. Но Поднебесный не останавливался.
   - Так, седьмой этаж, - произнёс Красавчик. В его голосе слышалась тревога. - Ничего, ведь нас осталось целых... целых... четверо? Да, нас четверо, но один я стою двадцати! Вперёд! Вперёд! Убейте же его, наконец, пока я вас не убил!
   Перед Ангелом предстало два дрожащих от страха мужика с пистолетами. Поднебесный дважды нажал на курок и оба его противника рухнули замертво.
   - А ты что стоишь? - в истерии заорал Красавчик. - В бой! Эй! Ты что? Ты куда?
   Дикий крик пронёсся вдоль здания. В окошко сиганул, понял Михаил.
   - Ничего, меня ты не убьёшь! - возопил Красавчик. - Ведь я же... я же... А, чёрт, не открывается!!!
   Ангел поднялся на последний этаж. Перед ним лежал парень со смазливым лицом в голубой рубахе. Видимо, он пытался вылезти на чердак, но силёнок открыть туда проход не хватало.
   - Купидон стреляет прямо в сердце, - хмуро произнёс Поднебесный.
   - НЕТ! - завопил Красавчик. - НЕТ!! НЕ-Е-ЕТ!!!
   Истерику прервал выстрел.
   Без особых проблем Ангел забрался на крышу. Оказалось, что Красавчик был прав. Барышев был там. Поднебесный узнал его сразу, так как он был ужасно похож на своего сына.
   Илья Барышев спокойно сидел на крыше, Руки он держал перед собой, показывая Михаилу, что оружия у него нет.
   - Вот ты и пришёл, - отметил авторитет.
   - Странно, - проговорил Ангел. - Я не вижу у тебя никакого оружия.
   - Как раз ничего странного, - возразил Барышев. - Своей жизнью я не дорожу, а твоей смерти я не жажду.
   - Именно поэтому ты всё это устроил? - спросил Михаил.
   - Хм, похоже, ты не понимаешь, - спокойно произнёс Илья. - Что ж, если хочешь, я могу тебе всё рассказать.
   - Валяй, - сказал Поднебесный.
   - Когда ты убил моего сына, меня охватила ужаснейшая боль, - проговорил Барышев. - Во мне кипел благородный гнев мщения. Я хотел убить всех, кто к этому причастен, причём в страшных мучениях. Но когда я поймал заказчика и утопил его в серной кислоте, я не почувствовал никакого удовлетворения. Наоборот, боль ещё больше увеличилась. И я решил устроить на тебя охоту. Я знал, что так просто тебя не убьют, и когда-нибудь ты доберёшься до меня. И ты меня наконец-то прикончишь.
   У Ангела от такого признания даже челюсть отвисла.
   - Удивлён? - горько улыбнулся Илья. - А дивиться-то нечего. У меня нет семьи. У меня больше нет сына. И никогда больше не будет. И ничто меня больше не обрадует, даже твоя смерть. Самого себя я убить всё равно не смогу, так пусть это сделаешь ты.
   Ангел так и стоял с отвисшей челюстью.
   - А если бы меня убили? - поинтересовался Поднебесный.
   - Что же, тогда бы я заплатил ему, - произнёс Барышев. - А потом убил бы себя. Если бы, конечно, смог. А теперь давай покончим с этим.
   Михаил поднёс ствол ко лбу Ильи.
   Выстрел.
   Мёртвый Барышев лежит у ног Ангела.
  
   Глава 10. Ошибка
  
   Ангел стоял над трупом Барышева. Вот и всё. Он убил его. Теперь уже ничто не грозит ему. Он смог. Он победил. Он выжил.
   - Извините, пожалуйста! - услышал он чей-то голос сзади. - Вы не против, если я вас убью?
   Михаил обернулся. Перед ним стоял странный человек. Он был одет в розовую рубашку и белые брюки. Правая рука была в гипсе. В левой он держал пистолет.
   - Кто ты? - спросил Поднебесный.
   - Как, вы меня не узнали? - улыбнулся человек. - Это же я, Лавуш, латыш. Бывший маляр, между прочим.
   - Что тебе нужно? - не понял Ангел.
   - Как что? - переспросил Лавуш. - Я хочу убить вас.
   Михаил усмехнулся.
   - Куда тебе? У тебя же рука сломана. Кстати, мной сломана.
   - Дело в том, что я - левша,- произнёс Лавуш.
   - Как? - не понял Поднебесный. - Но ты же бросился на меня с ножом...
   - Всё было продумано, - сказал бывший маляр. - Я - левша, и действительно превосходно стреляю. И когда я услышал про охоту на вас, то я тоже решил поучаствовать. Но что я мог сделать? Зарезать вас? Я же абсолютно не умею обращаться с ножом. Застрелить? Но беда в том, что у меня на тот момент не было даже пистолета. И я решил для начала помочь вам. Я знал, что вы тёртый калач, и если вы узнаете, что на вас объявлена охота, то проживёте дольше. Именно поэтому я вам всё рассказал.
   Я знал, что живым и здоровым вы меня от себя, конечно, не отпустите. Именно поэтому я подставил под удар свою правую руку. Затем я получил пистолет, и всё стало гораздо проще.
   - Спешу тебя огорчить, - улыбаясь, сказал Ангел. - Барышев мёртв, и никто тебе не заплатит за мою смерть.
   - Барышев мёртв, - также улыбаясь, сказал Лавуш. - Но тотализатор всё ещё работает.
   Улыбка Михаила потухла. Он всё понял.
   - Я собрал все деньги, которые только мог, - продолжал латыш. - И поставил их на то, что я тебя убью. Бывший маляр в розовой рубашке со сломанной рукой - мои шансы оценили как один к девяноста девяти. Если я убью тебя, то я получу сумму, примерно равную половине той, которую предлагал Барышев. Но мне и этого вполне хватит.
   Ангела охватила паника. Нет, только не это! Кто угодно, только не он! Пусть его убьёт Палач, или Пантера, или Несчастный случай, или... или Горлопанов, в конце-то концов! Но не этот же, в розовой рубашке...
   - Стой! - спохватился Поднебесный. - Давай договоримся! Разольём кровь, заплатим соседям, скажем, что ты меня убил, а я смоюсь из города...
   - Мне кажется, что я когда-то уже предлагал такой расклад, - молвил бывший маляр. - И вы от него отказались. Так что...
   " - Столько пройти, что бы так окончить путь, - печально подумал Ангел. - Похоже, я заработал премию Дарвина..."
   - Во многих сказаниях благородный рыцарь оставляет жизнь своему врагу, - произнёс Лавуш. - Но что потом случается с этим рыцарем нигде не написано...
   И он нажал на курок.
  
   История 5.
  

Я, муз

  
   Я шёл по парку, всё ускоряя шаг. Если поторопиться, то можно успеть застать Солнышко. Иначе придётся худо.
   С неба лил дождь. Стеклянно прозрачные капли срывались с небес и разбивались о лужи, падая с неимоверной высоты. Редкие прохожие ёжились под зонтиками и старались побыстрее дойти до дома.
   Серость окутывала улицы города.
   Внезапно в моей голове раздался дикий вой сирены.
   " - Внимание! Автор Шрам вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Шрам вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   Я быстро добежал до арки. Здесь вряд ли кто-нибудь увидит, как я буду исчезать. А то чья-нибудь психика может такое перенести.
   Голос в моей голове продолжает.
   " - До перемещения осталось: девять, восемь, семь..."
   - Да когда уже! - в злости подумал я.
   "...шесть, пять, четыре, три, два, один..."
   Я пал в другую реальность. Передо мной проплывали полотнища различных различных цветов: фиолетовый, пурпурный, красный... Они смешивались и вновь растворялись на отдельные куски.
   Мультики. Так их назвал один из музов. Никто уже не помнит, кто именно, но название так и закрепилось.
   Мультики быстро закончились, и я очутился в небольшой комнате. Автор не был сосредоточен на мне, что дало мне возможность оглядеться. Так, чёрная униформа, чёрные сапоги... Ко мне в голову закралась догадка. Я глянул на плечо и увидел... Свастику! Да-да, её родимую! А что, спрашивается, надо было ожидать от Шрама?
   Самый жестокий из всех авторов, Шрам, постоянно выдумывал какие-нибудь ужасы. И нам, рабам автора, с тяжёлым сердцем приходится обыгрывать все его фантазии. Что поделаешь, денег за участие в его книгах платят больше всего денег.
   Я взглянул на руку сидящей передо мной женщины. Меня покоробило от ужаса. Все ногти на её правой руке были перевязаны бинтами. Несложно было догадаться, что этих ногтей уже попросту не было.
   В порыве ярости я крепко стиснул зубы. Что этот зверь-автор творит? Всё то, что случилось с музой во время романа, переносится и в её настоящую жизнь. Когда девушку освободят из этой книги, содранные ногти так и останутся при ней. Кого впечатлит такая муза? Кто возьмёт её в другое произведение? На что ей жить, в конце концов?
   Внезапно автор завладел моим сознанием.
   - Что ж, фрау Миллер, - произнёс я, чеканя шаг мимо стола, за которым она сидела. - Или как вас теперь называть? Елизавета Фунова? Весьма похвально, что вы всё-таки согласились с нами сотрудничать.
   - Я всё вам рассказала, герр Штрахенбайер, - ответила фрау Миллер. - Больше я не знаю ничего.
   - Ну, это определять не мне, - усмехнулся я. - Это решат вышестоящие лица. В конце концов, на второй руке ногти у вас ещё остались, - я со злобной улыбкой подмигнул ей.
   Ненавижу! Ненавижу автора! Ненавижу себя за то, что следую его воле! Ненавижу! Ненавижу!!!
   - Можете даже не рассчитывать, - спокойно заявляет Фунова. - Я всё равно больше ничего не знаю.
   Внезапно нас обоих передёрнуло. Автор отвлёкся. Освободил нас обоих из-под чуткого контроля.
   - Меня неплохо потрепали, - показала мне свои перевязанные пальцы. - Кстати, по твоему приказу.
   - Настанет день, и я убью Шрама! - со злостью сказал я. Это было всеобщей мечтой любого муза. И все понимали, насколько эта мечта несбыточна.
   Шрама можно было увидеть на детской площадке. Он сидел всегда на одной и той же лавке, в то время как его десятилетняя дочь бегала по площадке. Убивать автора было запрещено, а уж тем более - отца маленькой девочки.
   Я поморщил лоб. Как можно имея такую замечательную дочь писать такую гадость.
   - Как тебя зовут? - спросил я девушку.
   - Юля, - представилась она. - Юля Алетинова. А тебя как?
   - Я - Сергей Мискин, - проговорил я. - Ты где живёшь?
   - А зачем тебе? - переспросила Юля.
   - Ну, судя по твоей руке, на ближайший месяц ты выведена из игры, - произнёс я. - А жить-то на что-то надо. Я буду тебе помогать. Всё ж таки, получается, что это по моей вине всё так случилось, - улыбнулся я.
   Немного помявшись, Юля всё-таки согласилась.
   - Я живу на улице Попова, 65. - сказала она. - Первый подъезд, квартира 16. Буду ждать...
   Внезапно раздался оглушительный звук сирены.
   " - Внимание! Автор закончил творчество! Всем приготовиться к возвращению! Автор закончил творчество!" - женский голос звучал, казалось, отовсюду.
   - Что ж, до встречи! - помахала мне Юля здоровой рукой.
   - До встречи! - выдавил улыбку я.
  

***

   Мы - музы. Мы те, кто вдохновляет писателя на творчество. Автор ведь не просто так, из пустоты создаёт своих персонажей. Он видит нас на улице, в магазинах, в массовке по телевизору. Затем образ муза или музы возникает в голове у автора, и он начинает выдумывать для нас приключения. И мы попадаем в мир автора.
   Когда автор берётся за нас, мы полностью теряем свою волю. Мы выполняем лишь те действия, которые описывает автор в своих книгах. У нас нет никакой свободы выбора. Пока автор не отвлечётся.
   Отвлечением называется тот момент, когда автор переключает своё внимание с одних персонажей на других, никак с ними несвязанных. Если автор отвлекается, нам вновь возвращается свобода действий. Мы можем делать всё, что угодно. Даже убить друг друга. Это, правда, не рекомендуется. В случае, если кого-то убили, и вдруг в игру вернётся автор, то он рискует получить переутомление. То есть, у автора ум за разум заходит, и он заканчивает творчество на сегодняшний день. До тех пор, пока не найдёт где-нибудь схожего человека, который встанет на место ушедшего персонажа. Короче говоря, пока не найдёт нового муза на место старого.
   Всё, что происходит в книгах с музами, происходит с нами и в реальной жизни. Умрёшь в книге - умрёшь и в реальности.
   Браки между музами, конечно, никем не запрещены. Но мы стараемся не заключать подобных браков. В таком случае ребёнок на сто процентов родится музом, тогда как в смешанных браках такое рождение составляет пятьдесят процентов. Мы всё же надеемся, что наши дети станут нормальными людьми. Уж слишком опасна жизнь муза.
   Как это ни банально, за свои подвиги мы получаем не опыт. И не здоровье. Мы получаем обычные деньги. Причём, как правило, чем опаснее книга, тем больше денег нам достаётся.
   Кто платит нам деньги, мы не знаем. Просто когда мы возвращаемся в реальность, они уже оказываются у нас в карманах. Никак по-другому мы зарабатывать просто не можем. Любое дело, за которое мы берёмся, просто валится из рук.
   Когда автор прерывает своё творчество, мы возвращаемся в то место, откуда мы исчезли. В реальном мире все наши приключения не занимают и секунды. Если книга завершается без нас, мы всё равно получаем гонорар. В конце концов, мы же участвовали.
   Чтобы стать героем книги, достаточно просто попасться к автору на глаза. Он запомнит тебя и, если захочет, возьмёт в книгу. Меня пока на главные роли ни разу не брали. Так, проходняк. Но меня и это вполне устраивает
   В нашем городе существует несколько авторов. Вот как подписываются некоторые из них:
   Шрам. Про него уже было достаточно сказано. Садист с маленькой дочкой. Обожает сочинять хорроры с подробным описанием всех ужасов пыток и жутких смертей. Да, безусловно, опасно. Но сколько денег за это можно получить...
   Солнышко. Молодая мама. У неё двое замечательных детишек. Близнецы, мальчик и девочка. Пишет она, в основном, для них. Попасть в её книгу - всё равно, что попасть в рай. Никто не умирает, никому не причиняют боль - в общем, сказка. Правда, и цена за неё смешная. Но перебиться, в принципе, можно и на Солнышке.
   Одиссей. Здоровый бугай с небольшой бородкой, но без усов. Имя такое он получил за то, что любит по поводу и без повода говорить "Я - Одиссей". Опасный тип. Может убить своего муза только ради смеха. Все помнят отца Прохора. Одиссей заставил несчастного старика гонять по городу с автоматом в руках, а затем и вовсе жестоко расправился с ним, приковав его наручниками к поезду. Несчастный священник...
   Унылый Трудяга. Воспитан в семье коммунистических тружеников. Описывает, в основном, суровые будни рабочего класса. Скука неимоверная, но... зарабатывать-то хоть как-то надо.
   Мадам. Пишет любовные романы. В принципе, тоже вариант для зарабатывания денег, но есть одно "но". В прошлом романе главный герой трагически погиб. Если у неё погибает даже главный герой, то что уж говорить о нас, простых смертных. Рискованно, но довольно прибыльно.
   И, наконец, Корсар. Пишет свои произведения, в основном, по мотивам фильмов и аниме. Риск погибнуть, безусловно, есть, но работать куда спокойнее чем, скажем, со Шрамом.
   Они творцы наших жизней. Они наши Боги.
   Мы любим их. Мы поклоняемся им. Мы ненавидим их.
   Но, так или иначе, жить без них мы не сможем.
  

***

   Я вновь оказался в той же самой подворотне. Всё то время, что я провёл в книге пролетело за одну секунду. Для случайных прохожих я просто на секунду исчез и тут же появился на том же месте. Если такие и имелись, то они, скорее всего, просто подумали, что у них проблемы со зрением.
   Я сунул руку в карман и вытащил хрустящие банкноты. Сорок пять тысяч рублей. За проходную роль, однако. Неслабо, очень неслабо.
   С неба всё также лил дождь. Я спокойно наблюдал, как капли падали с небес, растворяясь в грязных лужах. Здесь, в подворотне, ливень был нестрашен.
   " - Какая-то хреновая зима! - подумал я. - Середина декабря, а тут - сплошные дожди. Оказаться бы сейчас где-нибудь на море, на солнце..."
   В моей голове взвыла сирена.
   " - Внимание! Автор Корсар вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Корсар вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   Я грязно выругался. Да что ж такое? То, бывает, я неделями никому не нужен, а здесь - здрасьте, пожалуйста! Второй раз подряд! Я бы пожаловался, да только кому? Авторам?
   " - Три... Два... Один..." - прозвучал голос, и я вновь провалился в мультики.
   Я открыл глаза. Моя недавняя мечта сбылась. Над головой палило солнце. За кормой раскинулось бескрайнее море.
   Я стоял на корабле в неопрятной пиратской одежде. Рядом со мной стояла толпа таких же головорезов как я. Во главе стоял сам капитан, безумно похожий на Джека Воробья. Всё понятно. "Пираты Карибского моря". Что ещё можно было ожидать от Корсара?
   Я ещё раз взглянул на капитана. Вот и для двойника дело нашлось. Двойники - это очень похожие на героев фильмов музы. Они всегда появляются в книгах, когда автор вставляет в своё произведение образы, воплощённые актёрами. Актёры главных ролей музами не являются. Музы могут быть разве что только в массовке.
   Наш корабль на всех парах приближался к другому британскому кораблю. Корабль неприятеля был уже подбит, но команда его сдаваться не собиралась.
   - На абордаж! - донёсся голос одного из пиратов.
   - НА АБОРДАЖ!!! - вторил ему хор голосов других пиратов. Вместе со мной, естественно.
   Наконец-то автор отвлёкся от меня. И началось основное веселье. С криком "Е-е-ху!" я перепрыгнул на канате на другой корабль. На меня тут же кинулся молодой офицер. Два удара мечом, и шпага офицера улетает прочь. Я присвистнул. Автор, оказывается, наделил меня не дюжей силой. Веселье продолжается!
   Убивать офицера я не собирался, калечить тем более. Я поднёс меч к его горлу и скорчил страшную рожу. Молодой офицер в ужасе бросился бежать, истошно вопя. Я усмехнулся. Так, кто на новенького?
   Внезапно мой взгляд пал на жирного графа, наивно спрятавшегося за какой-то бочкой. Я узнал его. Это был Вячеслав Коркин.
   С ним у нас были старые счёты. В одной из книг несколько лет назад этот гад, когда автор отвлёкся, сломал мне палец, лишив меня заработка на ближайший месяц. Я разве что только милостыню не просил. И это понятно. Кому нужен покоцанный муз?
   Гнев окрасил моё лицо в алый цвет. Нет, Коркин, такого я простить не могу.
   - Эй, Коркин! - крикнул я. - Обратный отсчёт твоей жизни начался!
   Три...
   Коркин, в ужасе узнав меня, рванул прочь.
   - Два...
   Я в два прыжка нагнал его.
   - Один...
   - Нет, пожалуйста! - провизжал он. - Прости... ПРОСТИ!!!
   - Поздно, Коркин, - произнёс я. - Поздно!
   И меч пронзил его жирное тело.
  

***

   Я стоял на краю утёса и смотрел вдаль. Я был одет в богатые одежды века этак восемнадцатого. Рядом со мной, плотно обнимая меня, стояла прекрасная девушка. В книге Мадам мы были Софией и Джеральдом. В жизни девушку звали Аней. Я знал её. Несколько раз нам доводилось видеться в общих книгах, но настолько близко - впервые.
   - Завтра я уплываю, - задумчиво сказал я. - Я бы остался с тобой навечно, но родина зовёт.
   - Прошу тебя, милый, не оставляй меня! - попросила меня Аня/София. - Я не смогу жить без тебя!
   - Прости, родная, но я должен, - с грустью ответил я.
   Аня пристально посмотрела на меня. В её глазах сочетается кошачья нежность и щенячья преданность. Я не смог остановить себя и поцеловал её...
   ...София сладко потянулась в постели. Я окинул взглядом её прелести и улыбнулся.
   - Это была прекрасная ночь! - произнёс я. - Самая лучшая ночь в моей жизни!
   - О да, милый! - ответила Аня. - Всё было просто великолепно!
   - Мне пора! - сказал я.
   - Поцелуй меня на прощанье! - попросила меня она.
   - Конечно же, дорогая! - откликнулся я и примкнул к её губам.
   Автор отвлёкся.
   - Я её НЕНАВИЖУ!!! - в ярости заорал я.
   Аня даже поёжилась от неожиданности.
   - Серёж, ты чего? - спросила меня она.
   - Ненавижу! Ненавижу! НЕНАВИЖУ!!! - продолжал я.
   - Да что с тобой? - не поняла Аня. Она, похоже, всерьёз озаботилась моим психическим состоянием.
   - Смотри по тексту, - пояснил я. - Джеральд не смог остановить себя и поцеловал её... А дальше сразу: София сладко потянулась в постели. А ГДЕ ЭТО? Ну, то самое? Где она, "самая лучшая ночь в моей жизни"? Раздразнила и бросила на самом финале! Я убью эту авторшу, ей-богу, убью!
   - Ну Серёж, - промурлыкала Аня. - Ну ты же взрослый человек! Ты же сам всё прекрасно понимаешь. В конце концов, - в её глазах мелькнул озорной огонёк. - Мы ведь можем это и исправить!
   Я потянулся к ней и поцеловал. Только теперь уже по своей воле.
   ...если я скажу, что это была самая лучшая ночь в моей жизни, то я, безусловно, совру. Но это было реально классно!
  

***

   Я стоял и звонил в дверь, ожидая, пока её откроют. Юля без посторонней помощи долго не протянет. Покоцанный муз на фиг никому не нужен. Алетинова ещё, конечно, срубит бабла за участие в Шрамовском творении. Но на дальнейшую жизнь ей этого явно не хватит.
   Юля открыла спустя несколько минут. Если бы я не знал природу музов, я бы подумал, что она спала. Но музы не спят. Автор может засесть за своё произведение когда угодно. Даже ночью. Поэтому мы должны быть готовы к участию в действии в книге в любую минуту.
   - А, это ты, Сергей, - проговорила она. - Я уж думала, что это какой-то почтальон случайно забрёл в мою квартиру.
   Я заметил, что она прячет от меня покалеченную руку. Я ещё раз в сердцах проклял Шрама. Надо же быть таким садистом!
   Я протянул Алетиновой шуршащую пачку банкнот.
   - Вот, возьми! - сказал я.
   Юля вскинула брови.
   - Серёжа, зачем...
   - И не перечь, Юль, - проговорил я. - Уж я-то по себе знаю, что значит быть покалеченным музом. Держи!
   Юля дрожащей рукой взяла пачку.
   - Спасибо тебе! - срывающимся голосом сказала она.
   Алетинова с трудом держалась. Я подошёл к ней и обнял. Около минуты мы простояли обнявшись. Затем Юля, похоже, взяла себя в руки и отстранилась от меня.
   - Спасибо тебе! - утирая слёзы, повторила она.
   - Всегда, пожалуйста, Юля! - улыбнулся я.
   Я не смог бы оставить Юлю одну в таком состоянии. Но она была не одна.
   - Юля, кто это? - донёсся старушечий голос из комнаты. - Вы уже целый час там стоите! Закрывай двери!
   - Это мама, - пояснила Алетинова.
   - Ага, - понял я. - Ну, не буду тебя задерживать...
   Юля встала на цыпочки и поцеловала меня в щёку.
   - Спасибо, - вновь повторила она. - До свидания!
   - До встречи! - сказал я и медленно побрёл к выходу из подъезда.
   Я не спеша пошёл прочь. У меня не было никакой конкретной цели моего пути. Я просто слонялся по городу, пока не встретил ЕГО.
   Мне навстречу шёл натуральный гот. Он был одет во всё чёрное, а его тёмные, как смола, волосы свисали чуть ли не до пояса. Он был моложе меня лет этак на семь.
   Как говорится, рыбак рыбака видит издалека. Я сразу понял, кто перед мной. Муз. Такой же никчёмный и одинокий, как я. И он распознал меня также.
   Я подошёл к нему и протянул ему руку.
   - Серёга Мискин, - представился я.
   - Лёха Новиков, - ответил мне гот и пожал мою руку.
   Вскоре мы вдвоём уже сидели за столом в ближайшей пивной.
   - Ну, и на кого ты работаешь? - спросил меня Лёха.
   - Так, по-разному, - ответил я. - На Мадам. На Корсара. На Шрама...
   - Да ты отчаянный! - отметил Лёха.
   - А сам-то на кого работаешь? - спросил я.
   - В основном на Одиссея, - произнёс Новиков.
   - И не страшно? - поинтересовался я. - У Одиссея даже главные герои погибают, что уж говорить о простых смертных...
   - Не, для меня всё в шоколаде, - сказал Лёха. - Я у Одиссея Путешественник по параллельным мирам. Перехожу из одной книги в другую, говорю исключительно умные слова для других персонажей и исчезаю. Немалое бабло, между прочим, получаю.
   На Одиссея я вышел ещё до того, как он стал Одиссеем. Он был простым студентом, когда что-то писавшим, но в последнее время с этим завязавшим. Потом он перешёл в другой университет. Я уже и забыл о нём, когда он вызвал меня в свою книгу.
   Сейчас он пишет о моей судьбе до того, как я стал героем его предыдущих книг. Я практикуюсь в путешествии по другим мирам. Не всё пока получается, но надежда есть. Не хочешь со мной поприкалываться?
   - А почему бы и... - начал было я, когда в моей голове вновь взвыла сирена.
   " - Внимание! Автор Унылый Трудяга вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Унылый Трудяга вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   - О, меня вызывают! - произнёс я.
   - Кто? - спросил Лёха. - Шрам?
   - Не, Унылый Трудяга, - ответил я.
   - А, ну тогда смотри там, не умри, - рассмеялся Новиков. - От скуки...
   Голос произвёл обратный отсчёт, затем быстро прокрутились мультики и я оказался посредине леса с бензопилой в руках. Рядом со мной стояло ещё пятеро здоровых мужиков также с бензопилами.
   " - Лесоповал, - понял я. - О, Боже! Как это захватывающе!"
   - Ну что, поработаем сегодня? - спросил я.
   Какой-то идиотский вопрос.
   - Да, работы - непочатый край... - произнёс стоявший рядом со мной мужик.
   Я окинул его согревающим добрым взглядом.
   Внутри у меня всё похолодело. Я узнал его.
   Это был Евгений Нефремов. Отморозок среди музов. Можно так сказать, местный криминальный авторитет. Что самое плохое, по совместительству Нефремов был любовником Ани, с которой я провёл ночь в произведении у Мадам.
   И просто так Нефремов не появляется.
   - Грянем нашу? - спросил один из работяг. Наверное, отморозок Нефремова.
   - Эх, дубинушка, ухнем! - возорал я.
   Как придурок. Ей-богу, как придурок.
   Бензопилы впились в деревья. И тут я понял. Бензопилы. БЕНЗОПИЛЫ. Они же распилят меня на фиг! Я был готов кинуться бежать, но чёртов Трудяга и не думал отставать от меня. Против своей воли я продолжал горланить песню бурлаков и пилить дерево.
   Работа спорилась.
   После двухстраничного нудного описания лесоповала автор, наконец, отвлёкся. Я кинулся было бежать, но меня в два прыжка нагнал один из друзей Нефремова.
   - Ну что, Серёжа? - подошёл ко мне Евгений, куря сигарету. - Покувыркался с моей девкой? Теперь плати.
   - Я... что... Деньги? - промямлил я. - Я заплачу! Честно, я заплачу! Скажи только сколько и я...
   - Заплатишь, - улыбнулся Нефремов. - И ты даже не представляешь себе, насколько высокую цену ты заплатишь. Вяжите его.
   Я вырывался как мог, но спустя пару минут всё ж таки был привязан к дереву.
   - Одноногий муз может найти себе работу, - произнёс Евгений. - Точно также, как и одноглазый. Любая история про пиратов без таких не обходится. А вот с одноруким музом будут большие проблемы...
   Он завёл бензопилу.
   - В последний раз на моей памяти однорукий муз пригодился при создании сценария "Твин Пикс", - улыбаясь проговорил Нефремов. - Повезло тогда парню. Посмотрим... А вдруг повезёт и тебе?
   " - Внимание! Автор закончил творчество! Всем приготовиться к возвращению! Автор закончил творчество!" - прозвучал спасительный голос оттуда-то сверху.
   - Распилю, суку!!! - Евгений с бензопилой ринулся на меня.
   Я зажмурил глаза. Передо мной промелькнули спасительные мультики, и я вновь оказался в пивной.
   - Серёг! Ты как? - обратился ко мне Лёха.
   - Могло быть и лучше, - пробормотал я. - Чуть было руку не отпилили.
   - Трудяга решил поприкалываться? - вскинул брови Новиков. - Что-то не похоже на него.
   - Да если б Трудяга! - отозвался я. - Тут всё гораздо хуже...
   И быстро ввёл Лёху в курс дела.
   - Знаешь, что я тебе скажу, Серёга? - произнёс Новиков. - Бежать тебе отсюда надо. Причём быстро. В другой город, например. Там тебя точно искать не будут. Сколько там тебе перепало?
   Я сунул руку в карман. Семь тысяч рублей. Жалкие копейки. Я со злостью скомкал банкноты, и уже хотел их в сердцах выкинуть, когда Лёха меня остановил.
   - Ты что, Серёг? - схватил мою руку он. - Всё-таки тоже деньги. Не стоит так просто с ними расставаться.
   - А что ты предлагаешь делать? - спросил я. - Переезжать? Ты хоть представляешь, сколько это стоит? Даже если я продам свою однушку, на переезд денег не хватит. Что мне теперь, работать исключительно на Шрама? Спасибо, жизнь у меня всего одна.
   - Ну почему же именно на Шрама? - сказал Новиков. - Присоединяйся ко мне. Работай на Одиссея.
   Я аж пивом поперхнулся.
   - На этого психа? - спросил я. - Да никогда в жизни!
   - Да, в общем-то, не так страшно на него работать, - проговорил Лёха. - Евреям на него работать опасно. Он к ним не слишком хорошо относится.
   - Вот в этом я с ним солидарен, - откликнулся я. - Нас с детство учили, что Советский союз боролся с фашистами. То есть за евреев. А кто потом развалил союз, скажите на милость? Фашисты? Евреи же и развалили! Горбачёв вон, когда союз распался, сказал: " - Спасибо Иуде, что дал нем развалить такую великую страну!". То есть, они разрушили страну, которая за них боролась. Очень благородно, нечего сказать.
   - Да, при союзе было хорошо... - сказал Новиков.
   - При союзе таких, как Шрам, сажали в психушку и связывали им руки в смирительной рубашке, чтобы они не могли писать, - сказал я. - И платили за такую фигню копейки. Зато Унылый Трудяга давал приличный доход. Мадам и Корсар убивали гораздо меньше народу. А таких авторов, как Солнышко, было полным полно.
   Что поделать, коль теперь времена такие...
   - Так что, ты согласен работать на Одиссея? - спросил Лёха.
   - А о чём он хоть сейчас пишет?
   - Сейчас он пишет о том, как я начал карьеру Путешественника по параллельным мирам. Я прыгаю по разным мирам, попадая в различные ситуации, смешные и грустные. Почти никого не убивает. Ну что, согласен? - он протянул мне руку.
   - Согласен! - пожал руку я.
  

***

   Я шёл по тёмным улицам. Одиссей был странным типом. Очень любил ходить один, когда уже становилось. Это, с моей точки зрения, было рискованным делом, даже учитывая рост и габариты этого автора.
   Я чувствовал, где он, используя чутьё. Оно помогает вычислить нам, музам, где находится тот или иной автор. Так, Одиссей всё ближе... ближе... Ага, вот он!
   Я подошёл к автору вплотную.
   - Извините, сигареты не будет?
   - Не курю! - сурово ответил автор.
   Я прекрасно знал, что Одиссей не курит. Но мне надо ж было как-то привлечь к себе внимание. (Весьма расхожая фраза у музов).
   - Эй, парень! - произнёс автор мне вслед.
   Я обернулся.
   - Скажи кому-нибудь "Я - Одиссей!" - произнёс он и пошёл прочь.
   Я внимательно посмотрел ему вслед, и, покрутив пальцем у виска, побрёл своей дорогой. У каждого свои тараканы в голове.
  

***

   - А ты что, и вправду настоящий гот?
   Мы с Лёхой сидели в моей квартире и курили кальян. В этот момент мы просто наслаждались жизнью.
   - Не-а. - возразил Новиков. - Но надо ж как-то привлечь к себе внимание авторов! Вот и наряжаюсь так, что краше в гроб кладут. И группу HIM я не слушал, не слушаю и слушать не буду. Так что гот я только для авторов.
   - Ах ты, позёр! - шутливо пригрозил ему кулаком я.
   И мы вместе рассмеялись.
   " - Внимание! Автор Одиссей вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Одиссей вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   - Ты тоже это слышишь? - спросил меня Лёха.
   - Конечно, - отложил я трубку кальяна. - Что ж Лёха... Прощай на всякий случай!
   - Да ты не переживай, - произнёс Новиков, пока голос отсчитывал обратный отсчёт. - Всё будет ништяк!
   Перед глазами побежали мультики. По их окончанию я оказался сидящим в кресле качалке стариком с огромным пузом. Казалось бы, ничего странного, если бы это кресло не стояло посреди города. Ещё более удивительным было то, что кроме этого старичка на улице никого не было. Улицы были совершенно пусты.
   Из ниоткуда передо мной появился Лёха. И тут я заметил самую странную особенность этого мира. На крыше стояло огромное количество людей. Может, это какой-нибудь местный обычай?
   - Тоже не веришь в спасенье? - ухмыльнулся я Лёхе.
   - В какое спасенье? - не понял Новиков.
   - Не прикидывайся веником! - подмигнул я лже-готу. - По радио же говорили: единственное спасенье - сматываться как можно дальше. А крыши не спасут - только разве что сорвёшься вниз и убьёшься раньше времени, - в этот момент слева от меня раздался крик и один человек упал с крыши. - Как этот, например! - кивнул в его сторону старик и широко ухмыльнулся.
   - Извините... - промямлил Лёха. - Я не понимаю, о чём вы говорите... Просто я не местный...
   Я внимательно посмотрел на него и разразился хохотом.
   - Ха! Он не местный! - угорал я. - Из Водограда все валят пачками, а этот сюда приехал, чтобы полюбоваться стихийным бедствием! - в этот момент сзади меня раздался крик. Похоже, кто-то ещё полетел с крыши.
   - Я действительно не понимаю! - в сердцах воскликнул Новиков. - Объясните мне, что происходит! - справа от меня ещё кто-то свалился с крыши, но я уже не предавал этому значения.
   Я внимательно посмотрел на Лёху и, пожав плечами, начал говорить.
   - Ты, я вижу, и впрямь рехнулся! - печально проговорил я. - Ну что ж, в таком случае слушай то, о чём нам говорят в течение последних трёх месяцев.
   На город идёт волна. Огромная, гигантская ВОЛНА!!! Все хотят забраться как можно выше, но это не спасёт. Волна слишком большая. О, а вон, кстати, и она!
   Новиков поглядел, куда показывал я. И обомлел.
   Гигантская волна постепенно накрывала город. Кто-то слева от меня с криком сорвался с крыши.
   - Ура! - завопил я. - Мы всем умрём!!!
   Лёха щёлкнул пальцами обеих рук и исчез.
   Автор отвлёкся. Волна остановилась.
   Я перевёл дух. Да, таким идиотом мне ещё быть не доводилось. Едва от меня отлегло чувство, что я рискую быть утопленным, как появилась новая беда. Из дверей одного из домов выбежало пять мужиков с бейсбольными битами. Одним из них был Нефремов.
   - О, Серёга! - помахал он мне рукой. - А мы тебя уже давно приметили. ХАНА ТЕБЕ, ТВАРЬ!!!
   И мужики кинулись на меня.
   " - Внимание! Автор закончил творчество! Всем приготовиться к возвращению! Автор закончил творчество!" - прозвучал спасительный голос.
   - Все равно я тебя достану! - сплюнул в мою сторону Евгений.
  

***

   Мы с Лёхой сидели во дворе его дома и вместе курили.
   - В реальном мире они, конечно, к тебе не сунутся, - проговорил Новиков. - Здесь то, что они хотят сделать, карается законом. Они будут поджидать тебя в одном из миров автора.
   - И что же мне делать? - спросил я.
   - Не прыгай пока по книгам, - ответил Лёха. - Избегай авторов. И всё будет чики-пики.
   - Ага, будет! - горько усмехнулся я. - А жить я на что буду? Деньги откуда будут браться? Из воздуха?
   - Ну, может, я тебе помогать буду, - пожал плечами Новиков.
   - Не вариант, Лёха, - возразил я. - Я, похоже, придумал, что делать...
  

***

   Я стоял около выхода из подземного перехода и курил одну за другой. Солнышко должна была здесь пройти с минуты на минуту с огромной коляской. Весь прикол заключался в том, что специальных перильцев для колясок. Именно благодаря этому я и собирался выделиться.
   Мои расчёты оправдались. Молодая красивая блондинка шла по переходу, катя перед собой коляску, в которой спала её маленькая дочь. Прелестная картина. И вдруг молодая мама остановилась. Отсутствие перильцев не позволяло ей закатить коляску вверх по лестнице. Обескураженная Солнышко замерло на месте.
   И тут появился я.
   - Позвольте, я вам помогу! - вызвался я.
   - Ой, спасибочки вам! - просияла Солнышко.
   Я взял в руки коляску и понёс её вверх по лестнице. Совершенно не тяжёлая, но очень дорогая для мамы ноша. Я без труда донёс коляску вверх по лестнице и поставил её на землю. Роль в книге мне была обеспечена.
   - Надо же, какой молодец! - услышал я голос сзади.
   Я обернулся. Передо мной стоял Евгений Нефремов со своей бандой.
   - Может, мы вам как-нибудь поможем? - спросил он у Солнышка.
   - Да нет, спасибо! - улыбнулась женщина.
   Солнышко пошла своей дорогой, а я стал спускаться вниз по лестнице.
   - Увидимся в книге! - еле слышно произнёс Нефремов и рассмеялся у меня за спиной.
  

***

   " - Внимание! Автор Солнышко вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Солнышко вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   Я был готов. Лёха беспрестанно звонил мне, но я не брал трубку. Не хватало ещё только умереть у него на глазах.
   После обратного отсчёта и быстрых мультиков, я переместился в книгу.
   Я стоял в чёрном балахоне. У меня на голове была чёрная шляпа, а также усы и седая борода. Судя по всему, я был волшебником. И отнюдь не добрым.
   Действие происходило в пещере. Я узнал этот мир. Это был мир Никиткина.
   Никиткин - третьеклассник обычной школы. Учится только на пятёрки, между прочим. Однажды он со своими друзьями попадает в сказочный мир, где встречает много новых друзей. Но не всё так гладко в сказочном мире. Здесь помимо добрых персонажей живёт разбойник Мрачкин со своей бандой. Именно с ним и его кознями борется наш герой-третьеклассник.
   Автор взялась за текст.
   - Сюда! - раздался детский голос. - Нам сюда!
   Из-за угла выбежало трое мальчишек и одна девочка.
   - Ага, попались! - выкрикнул я, размахивая волшебной палочкой. - Я - злой волшебник Лямочкин! Сейчас возьму - и превращу вас всех в лягушек!
   И я страшно расхохотался.
   Детишки резко попритихли. Похоже, я сильно напугал их. И тут девочка заговорила со мной.
   - Лямочкин, а почему ты злой?
   Я слегка опешил.
   - Ну, я всегда был злой, - как бы оправдываясь, сказал я. - Мне все всегда кричали: "Ты - злой! Ты - злой!". А я за это превращал их в лягушек. Так всё и случалось.
   - А мне кажется, что ты вовсе не злой! - сказала девочка, подошла ко мне и обняла меня. - Ты - хороший. Помоги нам, пожалуйста.
   Я прям сомлел. Никто и никогда не говорил таких слов моему персонажу и, уж тем более, не обнимал. Я улыбнулся. По щекам побежали слёзы умиления.
   - Конечно же, я вам помогу! - сказал я. - Что я могу для вас сделать?
   - За нами гонятся разбойники Мрачкина! - произнёс самый прыткий из ребят. Видимо, он и был Никиткиным. - Открой для нас выход из пещеры!
   - С радостью! - откликнулся я и направил волшебную палочку на стену. - Эни-бойся, дверь откройся!
   Стены пещеры разошлись, и перед нами предстала лужайка. Дети радостно побежали на выход. И лишь девочка повернулась ко мне и сказала:
   - А теперь расколдуй всех, кого ты превратил в лягушек! Они все хорошие. Просто глупые.
   - Конечно, девонька! - откликнулся я. - Эни-бени, чека-века, жаба вновь стань человеком!
   - Спасибо тебе большое-пребольшое, добрый волшебник Лямочкин! - сказала девочка.
   - Пожалуйста! - сказал я, смахнув слезу.
   - До свидания!
   - До свидания!
   И девочка убежала прочь.
   Автор отвлёкся.
   Я вытер слёзы. Ей-богу, автор до слёз растрогала. Ничего, теперь всё обойдётся. Это же сказка. А в сказке нет места жестокости...
   Едва я это подумал, как из-за поворота вышло пятеро человек в разбойничьих костюмах. С мечами в руках. Во главе с Нефремовым.
   - Что, Мискин, допрыгался? - спросил Евгений. - Теперь-то мы тебя и порежем. Насмерть. Мне надоело за тобой гоняться!
   Ну вот и всё, подумал я. Так бесславно погибнуть - быть зарезанным в детской сказке. Хотя, если подумать, то... Кто я? Злой волшебник. Вот и буду колдовать во всю!
   - Эни-бени, хаба-раба, превращаю тебя в жабу! - воскликнул я и направил волшебную палочку на ближайшего разбойника-отморозка. Он тотчас превратился в лягушку.
   Молниеносно я превратил в лягушек всех врагов, кроме одного. Самого главного.
   - Постой, Серёга! - в холодном поту проговорил Нефремов. - Не надо... Я отстану... Я заплачу... Нет! Не надо! НЕ НАДО!!!
   - Надо! - улыбнулся я и произнёс заклинание...
   ...как стало известно потом в психбольницу попала одна из многочисленных любовниц Нефремова. Она уверяла, что она поцеловала его, и он превратился в лягушку. Ей, конечно, никто не поверил. А зря...
  

***

   Я сидел в своей квартире и мирно потягивал кофе. Что ж, одной проблемой меньше. Теперь можно не бояться прыгать по книгам и копить на переезд. Больше меня никто не тронет. Пока что, во всяком случае.
   Внезапно тишину нарушила сирена.
   " - Внимание! Автор Шрам закончил книгу "Тайна третьего рейха", в которой вы участвовали. Получайте заслуженную награду!"
   О, а я уже и забыл про эту книгу. Сколько там? Пятьдесят тысяч? Неплохо. Это же та самая книга, в которой я участвовал вместе с Юлей...
   Я похолодел. Дурное предчувствие охватило меня. Вскочив со стула, я побежал в прихожую. Недолго думая, я накинул осенний плащ и, выйдя из квартиры, помчался вниз по лестнице. Что с ней сделал этот психопат. Господи, лишь бы не убил!
   Автобус подъезжал к остановке, казалось, целую вечность. Вырвавшись из огромной толпы людей, я оплатил за проезд и понёсся к дому Алетиновой. Может, Шрам всё же окажется не таким садистом, как кажется.
   Дверь в подъезд была распахнута настежь. Я вбежал в неё и принялся звонить в двери.
   - Кто? - донёсся до меня приглушённый женский голос. Скорее всего, это её мама.
   - Я к Юле! - проговорил я.
   Ответом мне стало рыдание.
   - Умерла! Умерла моя девочка! Три дня как... Инфаркт!
   Я всё понял. Шрам убил в своей книге Юлю. Когда в книге погибает муз, в жизни он умирает от инфаркта.
   Я убью Шрама. Убью!!!
  

***

   - Я убью Шрама! Убью!!! - повторял я вновь и вновь.
   - Да, я тебя прекрасно понимаю! - произнёс Лёха. - Но отправляться в Преисподнюю из-за этого ублюдка не стоит.
   Мы с Новиковым сидели за столом на кухне в моей квартире. Я был пьян вдрызг.
   - Преисподняя... - произнёс я. - Да по фигу мне эти костерки! Зато какое наслаждение я получу от смерти этого психопата! Он убил девушку ни за что ни про что. Она виновата лишь в том, что хотела немного подзаработать. К чёрту Преисподнюю! Я его прикончу!!!
   Преисподняя - это такой ад для музов. Каждый муз, убивший автора тотчас попадает в Преисподнюю, где горит на адском огне денно и нощно.
   - УБЬЮ! - заорал я и, оттолкнув Лёху, встал со стула и решительно двинулся к двери.
   Решительно получилось только двинуться.
   Нога зашла за ногу и я с высоты своего роста рухнул на пол.
   - Как же, однако, водка всё уравнивает! - подвёл итог Новиков. - До того, как ты её выпьешь, убить Шрама есть возможность, но нет желания. А после - есть желание, но нет возможности! Пойдём, хоть до постели тебя дотащу!
   На следующей день, когда я пришёл в себя после тяжелейшего похмелья, мы с Лёхой принялись думать, что нам делать дальше.
   - Может, нам к Мадам наведаться? - произнёс лже-гот. - Она меня, конечно, вряд ли к себе возьмёт. В качестве нечистой силы, разве что.
   - Не, к Мадам я больше не ходок! - запротестовал я. - Мне уже по горло хватило таких приключений.
   Я провёл большим пальцем у горла. Лёха засмеялся.
   - К Унылому Трудяге ты, после того, как тебя чуть не распилили, я так понимаю, тоже не сунешься.
   Я отрицательно покачал головой.
   - Если я ещё раз увижу бензопилу, точно с катушек слечу!
   - Шрам и Одиссей отклоняются сами по себе, - проговорил Новиков. - У Солнышка ты недавно был... Что ж, остаётся только Корсар.
   - К нему мы и двинемся! - подвёл итог я.
   Через полчаса мы уже сидели в сквере и поджидали Корсара.
   - Может, он вообще уже не придёт? - нетерпеливо спросил Лёха.
   - Да, по идее, должен явиться, - пожал плечами я. - Он всегда этой дорогой с университета возвращается. А вот он!
   По дороге двигался молодой человек. Небольшого роста, в очках. Одет очень тепло, хотя на улице не так уж и холодно. Короче, типичный студент-ботан.
   Мы с Новиковым как по команде встали с лавки и подошли к Корсару.
   - Извините, у вас спичек не будет? - спросил я.
   Я прекрасно знаю, что он не курит. Но, как говорится, надо привлечь к себе внимание.
   Глаза ботаника округлились. Похоже, мы его не на шутку испугали.
   - Н-н-не курю! - заикаясь, сказал он.
   - Ладно, пошли, - проговорил Лёха.
   - Чего это он так перепугался? - не понял я, когда мы прошли мимо.
   - Ты что, не знаешь, как воспитывают в таких семьях, где растут такие ботаники? - улыбнулся Новиков. - Сначала сигарету спросят, потом сумку заберут, дальше бить начнут. Всё просто.
   - Что ж, тогда он нас точно запомнит! - улыбнулся я.
  

***

   Мы сидели в квартире у Лёхи и, как могли, убивали время. Новиков пускал бумажные самолётики. Я одну за другой курил сигареты.
   Время тянулось бесконечно долго.
   И вот, наконец, прозвучала спасительная сирена:
   " - Внимание! Автор Корсар вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Корсар вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   - Я надеюсь, ты тоже это слышишь, - проговорил Лёха.
   Я кивнул в ответ. Мы были готовы ко всему. Кроме этого.
   Когда я открыл глаза после мультиков, в мой нос резко ударил запах фекалий. Я огляделся. Зелёные стены, бритые налысо мужики... О, Боги! Мы в тюрьме! Только не это!
   Мы с Лёхой были одеты в тюремные робы. Его волосы всё также свисали до самых плеч. К Новикову подошёл один из зэков. Мне что-то начала напоминать эта ситуация.
   - Слушай, а ты в девках, случайно, не засиделся?
   Лёха сплюнул ему на руку.
   Я понял, что мне это напоминает. Это одна из серий "Агента национальной безопасности". Сейчас придёт моё время.
   И точно, пришло.
   - Не трожь его! - сказал я, подходя к зэку.
   - Слушай, тебя не трогают, так ты не лезь! - попытался оттолкнуть меня зэк и тут же получил удар в глаз.
   Ещё два зэка ринулись было на меня, но я с лёгкостью раскидал их по разным углам камеры.
   Автор отвлёкся.
   - Ну и жёсткий же ты тип, Серёга! - произнёс зэк, получивший в глаз.
   - Что там, фингал? - спросил я. - Извини, я не специально.
   - Да я не о том, - возразил зэк. - Бедный Нефремов! Он же теперь в жизни ничего умнее, чем "Ква-ква" не скажет. За что ты его так?
   - Ну, он первый начал! - сказал я. - Он мне вообще руку хотел отпилить. Я просто защищался.
   - Слушай, а ты отчаянный! - произнёс зэк. - Я из одной музовской группировки. Мы так себя и называем - "Отчаянные". Не хочешь к нам?
   - Так, Серый! - обратился ко мне Лёха. - Пока я жив, никаких группировок. Всё это секты, братец. И зачастую - секты самоубийц. Запрещаю! Вот таким будет моё слово.
   - Ты, Мискин, всё же подумай, - сказал зэк. - Наш телефон 33-33-33. Позвонишь, спросишь Миху. Всё будет путём!
   " - Внимание! Автор закончил творчество! Всем приготовиться к возвращению! Автор закончил творчество!" - раздался вой сирены.
   Мы все пожали друг другу руки и попрощались. Затем мы провалились в мультики.
  

***

   - Надеюсь, ты не собираешься всерьёз вступать в эту секту? - спросил меня Лёха.
   Мы сидели в пивной и потягивали пивко
   - Нет, что ты, - опроверг я. - Зачем мне новые приключения на мою голову. Мне их пока и так хвата...
   Не успел я этого договорить, как в голове взвыла сирена.
   " - Внимание! Автор Одиссей вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Одиссей вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   - Что? Опять? - вскинул брови я.
   - Что "опять"? - спросил Новиков.
   - Одиссей вызывает в книгу, - сказал я. - А что, тебя разве нет?
   - Меня - нет, - коротко ответил Лёха. - А ты сегодня, я гляжу на расхват!
   - Да ну тебя! - отмахнулся я.
   Быстро проскочив мультики, я оказался в другом мире.
   На этот раз я появился в солидном кабинете. Я был одет в костюм-тройку и галстук-бабочку. Напротив меня сидел пожилой седовласый человек, также при полном параде.
   - Ну что, агент Бондин, вы готовы к новому заданию? - спросил он.
   - Конечно же! - ответил я.
   - Агент, с которым вы будете работать, встретит вас в баре "Рузвельт", - сказал собеседник. - Пароль: "Я забыла пароль!". Отзыв: "Какой, на фиг, пароль...". Всё ясно.
   - Предельно ясно! - ответил я. - Только... не палевно ли это?
   - Не палевно. - опроверг старик. - В Америке по-русски всё равно никто не понимает.
   Итак, я, русский спецагент, полетел на самолёте в Америку. Всю дорогу меня не покидали мысли об агенте, с которым я буду работать. Раз пароль: "Я забыла пароль", значит, со мной будет работать женщина. Путешествие обещает быть увлекательным!
   И вот я оказался в этом баре. Сначала в него вошла брюнетка. Ноги от ушей, такая вся прям...
   " - Ну же, она, она!" - подумал я.
   Но брюнетка прошла мимо.
   Затем в бар зашла блондинка. Грудь пятого размера.
   " - Ну же, она, она!" - подумал я.
   Но блондинка тоже прошла мимо.
   И тут в бар вошла сухая старушка со вставной челюстью.
   О, нет! Только не это!
   - Я забыла пароль! - промямлила бабка.
   - Какой, на фиг, пароль... - простонал я.
   Взвыла сирена.
   " - Внимание! Автор Одиссей закончил книгу "Анекдот", в которой вы участвовали. Получайте заслуженную награду!"
   Я очнулся в той же пивной. Первым же моим движением было проверить финансы. Пятнадцать тысяч. Весьма и весьма неплохо.
   - Ну, как там? - спросил Лёха. - Всё нормально?
   - Просто восхитительно, - сказал я. - Пиво, я гляжу, кончилось. Пойдём уже, что ли?
   - Да пошли! - поддержал меня Новиков.
   Вскоре мы вместе с ним уже шли по ночным улицам. Я рассказывал ему анекдот, в котором только что участвовал. Лёха безудержно ржал, пока в какой-то миг не затих.
   - Одиссей, - произнёс Новиков. - Он вызывает меня. Чувствую я, что это не к добру...
   И в тот же миг исчез. Но через несколько секунд вернулся обратно. Правда, уже какой-то не такой.
   Лицо было разрисовано, как у дешёвой проститутки. Помада, тушь - всё, причём в избытке. На его худосочную грудь был натянут бюстгальтер с блёстками. На ногах у него была настолько короткая юбка, что мне даже было видно, что на нём надеты стринги.
   - О, гляньте! - воскликнул кто-то из толпы. - Ночной позор!
   Все взоры вокруг прильнули к моему другу. И все, как по команде, начали ржать. На глазах у Лёхи появились слёзы. Недолго думая, я снял с себя свой плащ и накрыл им Новикова. Но его видело уже слишком много народу.
   - Пидар! Пидар! - кричали они нам с Лёхой вслед и заливались хохотом.
   Я сам не понял, как мы дошли до его дома.
   - НЕНАВИЖУ! - взвыл Лёха. - Я ЕГО НЕНАВИЖУ!!!
   - Расскажи хоть, что случилось, - попросил я.
   - Он закинул меня в перевёрнутый мир, - пожаловался Новиков, стоя в ванной и смывая макияж. - Туда, где девушки одеваются, как парни, а парни - наоборот, как девушки. Надо мной два часа ржали в том мире, и вот теперь, когда я переоделся - ржут в этом! И всё за какие-то пятьдесят тысяч!
   Я сочувственно покачал головой. Если переоденешься в какой-либо костюм в книге, то в таком костюме окажешься и в реальной жизни. Закон суров, но... Закон, как говорится, есть закон.
   - Я не знаю, что сделаю с этим автором! - продолжал злиться Лёха. - Я сам про него книгу напишу. Там я ему такое устрою...
   - Не говори ерунды, - произнёс я. - А то ты не знаешь, что творчество музов никакой силы не имеет.
   - Знаю и потому злюсь! - в ярости прокричал Новиков. - А теперь, Серёг, уйди, пожалуйста. Спасибо тебе за то, что прикрыл, но... мне надо побыть одному.
   Я не стал возражать. Возможно, одному Лёхе сейчас будет гораздо лучше.
   Но до дома спокойно я не дошёл.
   " - Внимание! - взвыла сирена. - Книга автора Одиссея "Анекдот" была удалена! Книга автора Одиссея "Анекдот" была удалена!"
   Как и всегда в таких случаях наступила минутная печаль. Нет, деньги с меня не снимут. Просто обидно. Столько переживаний и всё впустую. Но тут сирена взвыла вновь.
   " - Внимание! Автор Одиссей вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Одиссей вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   Да что ж он к нам привязался?! Так нравится над нами издеваться, что ли?
   На всякий случай я спрятался в подворотне. Мало ли, во что этот гад меня оденет!
   После отсчёта и мультиков я оказался в солидном кабинете. Я был одет в костюм-тройку и галстук-бабочку... Стоп! Что за фигня? По-моему, это уже где-то было...
   Напротив меня сидел пожилой седовласый человек, также при полном параде.
   - Ну что, агент Бондин, вы готовы к новому заданию? - спросил он.
   - Конечно же! - ответил я.
   И тут меня осенило! Автору не понравился анекдот, и он решил переписать его заново. Правда, не ясно, зачем. Можно было просто поменять финал и всё. Ладно, посмотрим.
   - Агент, с которым вы будете работать, встретит вас в баре "Рузвельт", - сказал собеседник. - Пароль: "Я забыла пароль!". Отзыв: "Какой, на фиг, пароль...". Всё ясно.
   - Предельно ясно! - ответил я. - Только... не палевно ли это?
   - Не палевно. - опроверг старик. - В Америке по-русски всё равно никто не понимает.
   Так, это всё я помню...
   Итак, я, русский спецагент, полетел на самолёте в Америку. Всю дорогу меня не покидали мысли об агенте, с которым я буду работать. Раз пароль: "Я забыла пароль", значит, со мной будет работать женщина. Путешествие обещает быть увлекательным!
   И вот я оказался в этом баре. Сначала в него вошла брюнетка. Ноги от ушей, такая вся прям...
   " - Ну же, она, она!" - подумал я.
   Но брюнетка прошла мимо.
   Затем в бар зашла блондинка. Грудь пятого размера.
   " - Ну же, она, она!" - подумал я.
   Но блондинка тоже прошла мимо.
   И тут в бар вошёл педик в голубой майке.
   О, нет! Только не это!
   - Я забыла пароль! - мягким голосом сказал педик.
   - Какой, на фиг, пароль... - простонал я, достал пистолет и поднёс его к виску.
   Взвыла сирена.
   " - Внимание! Автор Одиссей закончил книгу "Анекдот", в которой вы участвовали. Получайте заслуженную награду!"
   Я вновь оказался в подворотне.
   Меня чуть не убили, подумал я. И сколько же стоит моя жизнь?
   Я подсчитал деньги. Шестнадцать тысяч. Да-а-а, дёшево же меня ценят...
  

***

   Всю ночь я прокурил, стоя на балконе. Ночью гулять на улице опасно. Даже нам, музам. Докуренные бычки летели вниз, на землю.
   Я улыбнулся. Нехорошо же человека без работы оставлять, верно? Вот и дворник без работы не останется!
   Наутро я первым делом позвонил Лёхе. Связи не было. Видимо, Новиков отключил свой мобильный. Интересно, зачем?
   Нехорошее предчувствие охватило меня. Он же такой чувствительный ко всему, что происходит. Не надумал ли он...
   Быстро одевшись, я со страшной скоростью рванул к дому Новикова. Первым делом я позвонил в домофон. Никто не брал трубку.
   - Скажите, а вы к кому? - спросила стоящая рядом женщина.
   - Я к Лёхе Новикову, - произнёс я. - А что?
   - Так он ушёл десять минут назад, - ответила женщина. - Весь встрёпанный, прямо на себя не похож.
   - Спасибо! - сказал я и рванул прочь.
   Я понял, куда он пошёл. Вариант лишь один. К Шраму.
   Через десять минут я уже был на месте. Шрам уже был на своём привычном месте. Он одиноко восседал на серой лавке. Его десятилетняя дочь вместе со своими сверстниками резвилась на лестничной площадке.
   Лёха, естественно, был там. Он сидел на противоположной лавке и потягивал сигарету.
   Я подбежал, схватил Новикова в охапку и потащил прочь.
   - Ты что, совсем дурной? - спросил я у Лёхи. - Я понимаю, ты был опозорен, но это не повод, чтобы так легко расставаться со своей жизнью. Жизнь - бесценна...
   - Не в том дело, Серый, - сказал Новиков. - Ты думаешь, я шутки ради работал на Одиссея? Я должен деньги. Много денег. И должен я не какому-нибудь Нефремову, который был опасен только в книгах. Я должен тем, кто опасен В РЕАЛЬНОСТИ.
   Кстати, спасибо тебе за то, что так на меня набросился. Теперь Шрам точно нас заметит.
  

***

   Мы сидели на лавке перед государственным университетом. Тучи сгущались над нашими головами.
   - Что ж, здесь всё и кончится, - проговорил Лёха. - Жаль, конечно, расставаться...
   - Лёха, что ты такое... - начал было я, когда с небес раздался вой сирены, слышимый только нами.
   " - Внимание! Автор Шрам вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Шрам вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   Лёха улыбнулся и подмигнул мне. Я на мгновение растерялся, а после подмигнул в ответ.
   Отсчёт закончился быстро, мультики пролетели ещё быстрее. Мы с Лёхой оказались на залитом солнцем дворе. Одеты мы были в свои собственные костюмы. Шрам даже не потрудился выдумать нам другие наряды.
   - Эй, гот! - радостно воскликнул я. - Как жизнь?
   - Да как всегда, доктор, - проворчал Лёха. - Солнце светит прямо в глаза, мир раздражает своим светом и радостью. Всё фигня!
   Ощущение какой-то тупости. Кто в реальном мире будет так разговаривать?
   - Так чего ты на солнце вылез? - спросил я Новикова.
   - Да вот, мать послала за картошкой, - ответил Лёха. - Полезу в подвал.
   - Да уж, там куда темнее! - ухмыльнулся я.
   Мы обменялись рукопожатием, и я двинулся к себе домой - в подъезд и вверх по лестнице на третий этаж. Когда я оказался у себя дома, автор, наконец, отвлёкся.
   Итак, что мы имеем? Два соседа, один из которых гот, другой - врач, солнечный денёк... Казалось бы, ничто не предвещает беды. За исключением...
   Куда там пошёл Лёха? В подвал? В подвале обязательно будет монстр. Зная Шрама, я был уверен в этом более, чем на 100 процентов. А чего бояться монстры?
   Мой взгляд упал на кухонный стол.
   Серебра. Внушительное количество монстров боятся серебра. Недолго думая, я схватил со стола серебряные нож и вилку. Думаю, без них мне придётся тяжко.
   Внезапно с улицы раздался дикий крик Лёхи. Я в мгновение ока выскочил из квартиры и помчался на крик. Выглянув из окна, я увидел жуткую картину. Новиков весь в крови лежал рядом с дверью в подвал. Жуткий монстр нависал над ним, вонзив в его плоть свои когти и клыки. Лёха уже даже не орал. Он стонал от боли.
   Я хотел выпрыгнуть из окна и накинуться на монстра, но... не тут-то было! Автор, этот гад, чётко запретил кому-то вмешиваться до его разрешения. Окно тупо не открывалось и не разбивалось. Я бросился бежать дальше.
   Когда я, наконец, спустился, Лёха уже не подавал признаков жизни.
   Автор, наконец, отвлёкся.
   Я со злости схватил камень и кинул его в монстра. Монстр повернулся и уставился на меня. Ему явно не нравилось, что кто-то помешал его насыщению. В один момент он рванул на меня. Я не успел даже уклониться и оказался на земле.
   Клыки чудовища нависали надо мной. Казалось бы, ничто не могло меня спасти, когда я вспомнил про нож и вилку. Быстро сунув руку в карман, я нащупал вилку и что есть силы зарядил её в район живота монстряге. Чудище взвыло и отпустило меня. Я хотел уже было бежать, когда меня осенило.
   Что может убить монстра? Серебряный нож в сердце. Что мне мешает провести эту операцию? Я же доктор в этой книге, в конце концов.
   Одним прыжком я нагнал беснующегося от боли монстра и прирезал его одним ударом ножа в сердце. Монстр завизжал, подёргался с минуту и затих.
   Сквозь небеса раздалась сирена.
   " - Автор получил переутомление! Внимание! Автор получил переутомление! Книга прерывается по техническим причинам!"
   - Ищи теперь другого монстра! - воскликнул я.
   Мультики тянулись, казалось, целую вечность.
   Наконец я оказался в своём мире.
   Я надеялся, я больше жизни надеялся, что когда мы вернёмся, Лёха будет весь в крови. Да он будет ранен, возможно, даже при смерти, но он будет жив, будет шанс его спасти. Но...
   Лёха неподвижно сидел на скамейке. Глаза его были безмятежно устремлены в серое небо. Ветер колыхал его густые чёрные волосы.
   Лёха был мёртв.
   С неба полил дождь. Лёха был мёртв, а я даже не мог пообещать ему, что отомщу за него.
   Ненавижу...
  

***

   Я пил беспробудно целую неделю. Я никак не мог отойти. Столько мы пережили, чтобы прийти к такому печальному концу. Мне казалось, что я никогда уже больше не буду прыгать по книгам.
   Но всему приходит конец. Пришёл конец и моим переживаниям, когда на пороге возникли они. Голод и безденежье. Весомую часть своих денег я спустил на водку. Надо было как-то выбираться из ямы, в которую я сам себя засунул.
   И вот однажды я вспомнил про "Отчаянных". Они должны мне помочь. В любом случае, я не буду один.
   Я набрал номер 33-33-33. Мне ответил приветливый женский голос.
   - Вы позвонили "Отчаянным"! Вы что-то хотели?
   - Я... я - Сергей Мискин. - произнёс я. - Я от Михи.
   - Секундочку! - отозвалась девушка. - Миш, тут тебе...
   - Да-да, я слушаю! - услышал я в трубке голос "зэка".
   - Серёга Мискин, помнишь такого? - проговорил я.
   - А, конечно! - сказал Миха. - Подъезжай по адресу улица Славы, 15, квартира 38. Подъезд второй. Нам тут как раз шестого для полной компании не хватает.
   - Идёт! - проговорил я.
   Через полчаса я уже был на месте.
   Я позвонил в дверь. Мне открыл дверь Миха. Он был одет в джинсы и чёрную майку. Под глазом виднелся оставленный мною фингал.
   - Заходи, Серёг! - сказал он мне.
   Я прошёл мимо него в комнату и оказался в кругу людей.
   Первой в глаза мне бросилась очаровательная блондинка. Ноги от ушей, роскошная грудь... Давно я не испытывал столько тёплых чувств к представительнице противоположного пола.
   Помимо Михи в комнате было ещё три мужика.
   Первым из них был здоровенный верзила. Он был выше меня на голову, но при этом так радушно улыбался, что невозможно было испугаться его.
   Вторым был ушлый тип с хитрой улыбкой. По его лицу явно читалось, что он себе на уме и, возможно, уже что-то задумал.
   Третий напомнил мне Корсара. Такой же ботаник, да ещё и в очках в роговой оправе. Честно говоря, не долюбливаю таких. Сам не знаю, почему.
   - Меня зовут Виктор, - произнёс верзила. - И я здесь просто для заработка денег. А в компании, пожалуй, будет веселее.
   - Я - Артём! - отозвался второй тип. - Я здесь просто затем, чтобы развеять скуку. В конце концов, прыгать по книгам одному - чертовски скучно!
   - Валерий, - представился ботаник. - Моя голубая мечта - получить главную роль. И я на всё пойду ради неё. Даже на участие в команде "Отчаянных".
   - Миха, ты меня уже знаешь, - произнёс Миха. - Я здесь чисто за компанию.
   - А я - Татьяна! - представилась блондинка. - И я пришла за новыми приключениями!
   - За всем этим, я так понимаю, должен последовать какой-то дурацкий обряд посвящения? - скептически произнёс я.
   - Ну, мы же не клуб анонимных шахматистов! - ухмыльнулся Артём. - Мы тут обсуждаем, кого из авторов "штурмовать". Садись к нам, подключайся.
   Я присел.
   - Я предлагаю идти на Шрама! - сказала Таня. - Если мы хотим приключений, то там мы получим их наверняка.
   - Рисковая ты! - сказал Виктор. - Как по мне, так лучше сразу с балкона сигануть!
   - Нет, никаких Шрамов и Одисеев не будет! - заверил Миха. - Нам бы кого поспокойнее.
   - Самое спокойное - это, конечно, Унылый Трудяга, - произнёс я. - Но к нему, я так думаю, никто не хочет. Предлагаю идти на Корсара. И не слишком опасно, и не слишком скучно.
   - Двумя руками за! - поддержал меня Артём. - Могу к тому же поднять ещё и ногу.
   - Не вижу причин голосовать против, - произнёс Виктор. - Корсар подходит нам просто идеально.
   - Я, конечно, за, - сказал Валерий. - Корсар даже чем-то похож на меня.
   - Что ж, у Корсара тоже можно найти немало интересных приключений, - отозвалась Татьяна. - Они, правда, зачастую краденные, но это не имеет значения. Будет весело.
   - А я соглашусь просто за компанию, - проговорил Миха.
   - Решено! - хлопнула в ладоши Татьяна. - Корсар - наш!
  

***

   Мы всей компанией шли по скверу навстречу Корсару. Сегодня он не заставил себя долго ждать. Как обычно, Корсар шагал по скверу в гордом одиночестве.
   Первым подсуетился Артём.
   - Хо-ро-шо! Всё будет хорошо! Всё будет хорошо, я это знаю!
   Мы поняли его затею и подхватили бессмертный шедевр Верки Сердючки. Корсар прошёл мимо нас с высокоподнятыми бровями. Похоже, таких придурков он в жизни не видел. Но своё мы получили. Внимание мы привлекли.
   Через час мы уже сидели на той же квартире, в которую пригласил меня Миха.
   - Интересно, что же нас теперь ждёт? - проговорила Татьяна.
   - Меня, скорее всего, ничего, - откликнулся Миха. - Кому нужен муз с фонарём под глазом.
   - Да не переживай ты так, - успокоила его Таня. - Может, Корсар возьмёт тебя на роль какого-нибудь хулигана...
   - И отломает ногу! - вставил Артём.
   - Артём, твое чувство юмора вводит в ступор, - проговорил Виктор.
   - А мне всё равно! - огрызнулся Артём. - Я - такой, какой есть. Никто меня не переделает! Даже не...
   Раздался вой сирены.
   " - Внимание! Автор Корсар вызывает вас в свою книгу! Внимание! Автор Корсар вызывает вас в свою книгу! Будьте готовы к перемещению!"
   - Вы все это слышите? - спросил я.
   "Отчаянные" закивали головами.
   Отсчёт пролетел быстро, мультики - ещё быстрее.
   Мы оказались в мире аниме. Мы все были нарисованы. Я стоял у прилавка, выбирая молоко. Татьяна стояла перед кассой. Валерий застыл перед витриной, за которой разгорались нешуточные страсти. Миха и Виктор стояли над непомнящим себя от страха Артёмом и, судя по всему, требовали с несчастного денег.
   - Ещё никому не прощалось обманывать Александра Сбруева! - воскликнул Миха.
   Валерий достал из-за пазухи небольшую чёрную тетрадь и начал что-то в ней записывать.
   Меня как громом поразило. Тетрадь смерти! Вот куда привёл нас Корсар! Если Валерий сейчас впишет имя Михи в тетрадь, тот умрёт через сорок секунд.
   Я хочу подбежать и выхватить тетрадь из рук Валерия, но лапы автора надёжно сдерживают меня. Ещё секунда - и имя Михи вписано в тетрадь.
   Сорок секунд пролетело быстро. Миха схватился за сердце и рухнул наземь.
   Автор отвлёкся.
   Виктор и Артём склонились над трупом Михи, а мы с Таней подошли к Валерию.
   - Отдай Тетрадь смерти! - сказал я.
   - Зачем? - не понял Валерий.
   - Мы должны её уничтожить! - продолжил я. - Знаешь, сколько народу из-за неё погибнет?
   - Вот именно! - сказала Таня. - Валер, спали её!
   - Но... Главная роль! - проговорил Валерий. - Другого шанса у меня может и не быть!
   - Валера, главный герой этого аниме погибает! - настаивал я.
   - А я... я... Да мне по фигу! - воскликнул Валерий. - Вы просто завидуете мне! Вы сами хотите попасть в главные герои! Если кто ко мне подойдёт, я запишу его имя в Тетрадь смерти!
   Я на секунду застыл на месте, а затем ринулся вперёд.
   - Как хочешь! - произнёс Валерий, записывая моё имя в тетрадь. - Всё! Ты - покойник!
   Я подошёл, выхватил у него из рук тетрадь и оттолкнул Валерия.
   - Тебе жить осталось десять секунд! - торжественно объявил Валерий. - Приготовься к встрече с праотцами!
   Надо же, сколько пафоса. Я покрутил в руках тетрадь смерти. Да, интересное орудие убийства. Даже жаль будет сжигать такую красоту.
   - Три... два... один... Всё! - радостно воскликнул Валерий.
   Я и бровью не шевельнул.
   - Как же так... - пролепетал ботаник. - Как же так?
   - Всё просто, - сказал я, доставая из кармана зажигалку. - Ты записал моё настоящее имя. А в этом мире действие книги распространяется только на вымышленные имена. Гори-гори ясно! - воскликнул я, поджигая тетрадь.
   " - Автор получил переутомление! Внимание! Автор получил переутомление! Книга прерывается по техническим причинам!" - взвыла сирена.
   - НЕ-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-ЕТ!!! - возопил Валерий, глядя, как Тетрадь смерти сгорает в нескольких метрах от него.
   Как говорится, счастье было так близко...
  

***

   Мы с Артёмом сидели за столом и, потягивая пиво, травили друг другу анекдоты.
   От и без того малочисленных "Отчаянных" осталось всего четыре человека: мы с Артёмом, Виктор и Татьяна. Миха погиб. Валерий был с позором изгнан из наших рядов. Новичков в наши ряды пока не тянуло.
   - Какой, на фиг, пароль... - закончил анекдот я, вызвав у Виктора взрыв хохота.
   В этот момент в двери вошли Виктор с Татьяной.
   - Мы тут посовещались и решили, - сказала Таня. - Следующим нашим объектом будет Шрам.
   - А следом - ангелы Господневы! - вставил Артём. - Или черти с вилами. Там уж кому как повезёт.
   - Не зря Лёха говорил, что вы - клуб самоубийц! - сказал я.
   - Не торопитесь с выводами, - произнёс Виктор. - Последняя книга Шрама "Космический патруль" потрясла всех музов.
   - Море крови? - поинтересовался я.
   - В том-то и дело, что нет! - ответил Виктор. - Не один из героев не умер. Даже таракана и того не раздавили.
   - Не похоже на Шрама, - сказал я.
   - Именно поэтому мы и собираемся в его новую книгу! - сказала Таня. - Ну что? Вы согласны?
   - А что такого-то? - поднялся с кресла Артём. - "Отчаянные" мы, в конце концов, или нет? Я за!
   - Серёжа? - повернулась ко мне Татьяна.
   - Вы не знаете, с кем имеете дело, - ответил я. - Шрам опасен. Он убил двух дорогих для меня людей. В том числе и Лёху. Шрам убьёт и вас.
   - Что ж, тогда ты можешь забыть об "Отчаянных". - сказала Таня. - И обо мне - в первую очередь!
  

***

   Я никогда не забуду тот тёплый декабрьский вечер. Солнце катилось за горизонт. На лестничной площадке резвилась детвора. Шрам сидел на лавке напротив нас, бездумно глядя в одну точку. Мы вчетвером веселились и пили газировку. Но я не сводил взгляд со шрама. Я всё пытался понять: что, что творится в голове у человека, пишущего такие жуткие вещи? У него есть дом, есть машина, жена, чудесная дочка, в конце концов. Зачем же он пишет все эти ужасы?
   На улице заметно потемнело. Шрам встал с лавки.
   - Кристина! - позвал он дочку. - Пора домой!
   И семья чинно двинулась восвояси.
   Тогда я даже не догадывался о том, КАК мне придётся пожалеть о своём выборе.
  

***

   Мультики пролетели мгновенно.
   Я стоял посреди ночного леса. На лицо были намотаны лохмотья от мешков. В руках я держал бензопилу.
   Недалеко от меня раздался крик полный боли и отчаяния. Жадно глотая его, словно воздух, я кинулся бежать.
   Боль, чужая боль манила меня. Я опрометью бежал на крик, заводя на бегу бензопилу.
   Вскоре я увидел Артёма. Его нога попала в капкан, из-за чего он и орал, как резанный. Я медленно подошёл к нему.
   - Помогите! - пролепетал он. - Пожалуйста, помогите!
   Я поднял вверх бензопилу.
   - НЕТ! - ужаснулся Артём. - Умоляю, НЕТ!
   Бензопила проткнула его насквозь.
   - Эй! Ты что творишь, твою мать?!
   Я обернулся. Ко мне на всех парах нёсся Виктор. Один удар бензопилы - и голова слетает с его плеч.
   Потом я продолжил разделываться с Артёмом. Я опущу описание этого процесса. Это слишком больно для меня.
   ...я зашёл в свою обитель. В ней повсюду лежали орудия пыток и убийств. В центре комнаты прикованная за руки висела обнажённая Таня.
   - Отпустите меня! - сквозь слёзы простонала она. - Пожалуйста! Умоляю!
   Всё напрасно. Я взял нож для резки мяса и двинулся на неё.
   - Какой удачный день! - хрипло усмехнулся я.
  

***

   С охотничьим ружьём наперевес я мчался к дому, в котором жил Шрам. Преисподняя, говорите? После того, что я своими руками сделал с Таней, меня уже ничто не остановит.
   Я убил её. Я убил Артёма с Виктором. Причём убивал их всех долго и мучительно.
   Молись, Шрам. Сегодня ты ответишь за всё! Это твой последний день!
   Двери в подъезд были распахнуты настежь. Я ворвался в подъезд и, опираясь на чутьё, принялся искать квартиру Шрама. Так, выше, выше... Ага, третий этаж! Он здесь!
   Я позвонил в дверь. Через пару секунд дверь открылась на цепочку. Передо мной предстала дочка Шрама.
   Я остановился. В мои планы не входило убивать Шрама на глазах у дочери. Но поговорить по-мужски с этой тварью мне никто не помешает.
   - Девочка, позови, пожалуйста, папу!
   - А папы нет, - сказал ребёнок.
   Я опешил. Чутьё не могло обманывать.
   Я с ужасом посмотрел на девочку. Над бровью у неё был маленький шрам.
   - Ты... - я не мог поверить в это. - Ты - Шрам?
   - Да, - ответила девочка. - А откуда вы знаете, как я подписываюсь?
   Я сделал несколько неуверенных шагов назад и помчался прочь.
  

***

   Сейчас я сижу за компьютерным столом и печатаю всю эту историю. Рядом со мной стоит ружьё, которым я вышибу себе мозги, когда допишу это. Я не смогу жить с такой ношей на душе.
   Я хочу обратиться к творцам.
   Авторы! Если вы читаете эту повесть, вникните в её суть! Будьте добрее к своим музам! В конце концов, мы такие же люди, как вы.
   Помните это!
   На этом всё.
  

История 6.

   Про бомжа
  
  
   Жил в одном городе бомж. И не было у этого бомжа ни паспорта, ни дома, ни семьи. Да что там, он даже имени своего не знал. И вот довелось этому бомжу как-то ночью идти через дворы. Видит он - во всех квартирах свет выключен, а в одном окне на первом этаже - свет горит. А оттуда - шум, музыка. Телевизор кто-то смотрит. Бомж по сторонам огляделся, да и присел под окном - слушает, о чём там по телевизору говорят.
   А по телевизору как раз детектив какой-то шёл. И слышит бомж такие слова:
   "- Придётся нам её отпустить."
   "- Как же так, товарищ майор? Она же убийца, все улики против неё!"
   "- Всё, конечно, так, но мы никак не можем установить её личность. А по закону мы не имеем права удерживать человека, чья личность не установлена."
   Бомж, как это услышал, аж подпрыгнул. Думает, ага, раз если личность не установлена, то менты, значит, ничего и сделать не могут. А мою-то личность поди установи - ни родных, ни паспорта - ничего нет! То есть, если я, к примеру, колбасу украду, мне никто ничего не сделает - закон не разрешает. Да что там колбаса, я банки могу грабить без маски - никто не накажет!!! Да я себе на эти деньги себе дом с бассейном куплю, и актрису себе в жёны возьму самую красивую!!! Во жизнь начинается!!!
   Дождался бомж, пока крытый рынок откроется, и пошёл свою безнаказанность проверять: колбасу красть. Приходит он на рынок и, прямо на глазах у изумлённой продавщицы, берёт водку из холодильника, затем колбасу с прилавка и со спокойной улыбкой уходит.
   "- Куда? - заорала продавщица. - Я щас милицию вызову!"
   "- Да вызывай." - ответил бомж, отошёл на несколько метров, сел на лавку и начал водку пить и колбасой закусывать.
   Вскоре и менты подъехали. Подходят они к бомжу и говорят:
   "- Ну что, алкаш, с нами поедешь."
   А бомж отвечает:
   "- Не имеете права, пока мою личность не установите!"
   Менты на него посмотрели так внимательно и избили его, а награбленное отняли и вернули продавщице. Даже колбасу забрали.
   Бомж через некоторое время поднялся, в себя пришёл и пошёл своей дорогой. Что ж, думает, провалился мой план. Задержать они меня не могут, а вот избить - так пожалуйста! Зря только губу раскатал! Во фигня!
   И пошёл бомж на вокзал ночевать. Идёт он через тот же двор, что вчера шёл. И видит - опять в той же квартире кто-то детектив смотрит. Думает, что теперь делать, хоть телевизор послушаю. Ну и подсел под окном.
   На этот раз по телевизору показывали фильм про пацана, который ювелирный магазин ограбил. Его догнали, побили и в обезьянник затолкали. Всё бы хорошо, но у пацана оказались очень богатые родители, которые наняли хорошего адвоката. И говорил адвокат на суде так:
   "- Взгляните, люди, на милицейский произвол! Что же сделали наши добросовестные милиционеры, когда схватили моего подзащитного? Они начали его бить! БИТЬ!!! Они не имели на это права, даже если бы мой подзащитный был виновен! Презумпция невиновности гласит, что вину человека определяет суд, а не кулаки милиционеров!!!"
   В итоге милиционеров уволили, а парня выпустили на свободу.
   Бомж просиял. Выходит, менты даже бить его не имели права!!! Вот пожалуюсь на них, так их быстро с работы уволят!
   И никто мне больше не помешает!!!
   Собрался бомж, оделся по-приличнее и пошёл в 5-й отдел. Пришёл туда, подошёл к одному менту и говорит:
   "- Меня ваши коллеги вчера ни за что-ни про что избили. Пожаловаться на них хочу."
   "- Пожалуйста, - отвечает мент, - Берите ручку, бумагу - пишите."
   Бомж остолбенел.
   "- Что... что писать?"
   "- Ну, для начала, своё имя и фамилию."
   "- З-з... З-зачем-м имя?! Зачем фамилию?!!"
   "- Ну как, мы же должны установить вашу личность, что бы вам помочь."
   И засмеялся бомж. И смеялся он долго, несмотря на слёзы, ручьём текущих из его серых глаз...
   ...его бездыханное тело наутро нашли дворники под всё тем же злополучным окном. Он умер от разрыва сердца, правда, это мало кого интересовало. Он просто сидел под окном и, казалось, к чему-то прислушивался, стараясь уловить что-то, что раз и навсегда изменит его никудышную жизнь. Но по телевизору из окна передавали лишь прогноз погоды...

История 7.

Хороший папа

   Был обычный солнечный яркий весенний день. Елена Петровна не спеша шагала по залитому солнцем парку. Путь её лежал к дому Плотникова Сергея Сергеевича, отца её ученика Филиппа.
   Жара обволакивала Елену Петровну и других случайных прохожих. Солнце слепило глаза. Радостно щебетали птицы.
   " - Всё должно пройти хорошо, - подумала учительница. - Если я, конечно, не расплавлюсь в пути от лучей солнца".
   Вскоре она достигла моста. Огромный белый мост перебрасывал её путь с одного берега на другой.
   Елена Петровна поднималась по ступенькам моста неторопливо, боясь совершить лишнее движение, так как оно могло, казалось, и впрямь могло расплавить несчастную учительницу. По озарённому солнцем мосту Елена Петровна перешла на другой берег.
   " - Так, уже недалеко, - подумала учительница. - Судя по всему, пути осталось совсем немного".
   И точно. За небольшим холмом показался дом Плотникова. Небольшой двухэтажный домик с красной крышей и жёлтыми стенами, как будто бы сошедший с кадра из какого-нибудь детского мультика.
   Дорога, по которой шла учительница, игриво ответвлялась и вела прямо к нему.
   " - Наконец-то!" - подумала Елена Петровна, изнывая от жары.
   Подойдя к дому, ни капли не колеблясь, учительница позвонила в дверной звонок. Звонок прозвучал ласкающей слух мелодией. Не прошло и нескольких секунд, как дверь открылась. Перед учительницей предстал высокий человек с утончённым лицом в очках. На нём были одеты джинсы и зелёная рубашка.
   - Сергей Сергеевич? - спросила Елена Петровна.
   - Да, я. - откликнулся мужчина. - С кем имею честь?
   - Я - Елена Петровна, классный преподаватель вашего сына, Филиппа, - проговорила учительница. - Разрешите пройти?
   - Да, конечно! - расплылся в улыбке Сергей Сергеевич.
   Учительница шагнула в комнату и тут же ощутила приятную прохладу.
   " - Сразу чувствуется, что в доме кондиционер!" - отметила про себя она, а вслух спросила:
   - Филипп дома?
   - Нет, он где-то на улице, - ответил Плотников. - Изволите чаю?
   - Да уж, не откажусь, - произнесла Елена Петровна, присаживаясь на услужливо пододвинутый к ней стул.
   Сергей Сергеевич отлучился на некоторое время и вскоре вернулся с двумя готовыми чашками чая. Одну он отдал классному руководителю, другую взял сам и, присев на стул напротив, стал слушать Елену Петровну.
   - Поведение вашего сына в последнее время вызывает у меня опасения, - проговорила учительница. - Он беспрестанно хулиганит. Филипп постоянно дёргает девочек за косички и заламывает им руки. Также он подкладывает учителям кнопки на стулья и даже однажды избил младшеклассника!
   Я, конечно, понимаю, растить ребёнка одному очень тяжело, но...
   - Нет-нет, я всё учту, - произнёс в ответ Сергей Сергеевич. - Возможно, я чего-то не досмотрел, где-то не доглядел. Вы говорили, что мне, скорее всего, тяжко воспитывать Филиппа одному. Что ж, возможно, это так. Где-то в мелочах я ошибаюсь, но, в общем и целом, я не считаю, что ситуация вышла из-под контроля. Ведь ничего действительно выходящего из ряда вон не произошло. Вы пейте чай, не стесняйтесь.
   Елена Петровна выпила пару глотков чаю.
   " - Какой интересный вкус!" - про себя отметила она.
   - Но это ещё не всё, - продолжила классный руководитель. - Ваш сын наплевательски относится к урокам. Его не привлекает фактически ни один предмет. Учительница русского языка, Марья Леонидовна, даже собирается поставить ему двойку в четверти. Представляете себе, в четверти!
   Сергей Сергеевич задумчиво кивнул.
   - Я всё прекрасно понимаю, Елена Петровна, - сказал он. - Не доглядел, не доглядел... Уроки и вправду с каждым годом даются Филиппу всё тяжелей. Но я поговорю с сыном. Серьёзно поговорю. И я думаю, что мы решим этот вопрос. Вы пейте, пейте чай.
   Елена Петровна глотнула чаю из фарфоровой чашки. Половины чая уже как не бывало.
   " - Какой интеллигентный человек! - подумала учительница. - Даже удивительно, что такой отец у этого..."
   - Но и это ещё не конец, - проговорила Елена Петровна. - На уроке биологии во время препарации лягушки ваш сын проявил нездоровый интерес к этому процессу. У него просто горели глаза во время всего этого процесса. А когда урок окончился, Филипп сказал, что жаль, что при этом процессе лягушка была уже мёртвой. Вы понимаете, что это уже натуральный садизм?
   - Опять моя вина, - печально сказал Плотников. - Да, в наш век с его современными фильмами и так называемыми ужастиками уродуется самое дорогое - душа ребёнка. С этим, конечно, сладить будет трудно, но я постараюсь. А теперь допивайте чай, и пройдёмте в мой подвал.
   Елена Петровна допила чай и только тогда задумалась над словами Сергея Сергеевича. Подвал? Какой ещё подвал?!
   Классная руководительница хотела что-то возразить, но с губ сорвался лишь стон. Сознание поплыло, и она без памяти свалилась со стула...
   ...Елена Петровна открыла глаза. В жутком тёмном подвале она была прикована наручниками к железной трубе. Сергей Сергеевич стоял к ней спиной и что-то бормотал.
   - И чего она ожидала? - расслышала она. - Ребёнок раздолбай и хулиган с садистскими наклонностями. Кем, она думала, является отец? Интеллигентом в третьем поколении?
   - Сергей Сергеевич? - проговорила несчастная учительница. - Зачем вы меня скрутили?
   - А вы ещё не поняли, Елена Петровна? - Плотников обернулся. В руках у него был топор. ОКРОВАВЛЕННЫЙ топор.
   - Что... - вырвалось у классной руководительницы. - Я буду кричать!
   - Кричите столько, сколько вам вздумается, - сказал Сергей Сергеевич. - Здесь вас никто не услышит.
   Елена Петровна в страхе огляделась. Но спасительного выхода нигде не было.
   - Что вы хотели мне сказать, Елена Петровна? - спросил Плотников. - Что я - плохой отец? Что я неправильно воспитываю своего сына? Так вот: это не так! Я - хороший папа! И мне самому виднее, что лучше для моего ребёнка! В конце концов, я один его воспитываю. И всё то, что вы считаете для моего сына плохим, я считаю хорошим. Вот так!
   - Пожалуйста, нет! НЕ-Е-ЕТ! - завопила учительница.
   Сергей Сергеевич неумолимо приближался.
  

***

   Солнце светило ярко, как никогда прежде. Птицы прославляли весну во все концы.
   Был обычный солнечный яркий весенний день.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) О.Гринберга "Невеста для герцога"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Eo-one "Система"(Антиутопия) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 4"(Любовное фэнтези) О.Чекменёва "Беспокойное сокровище правителя"(Любовное фэнтези) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"