Мещанов Юрий Юрьевич: другие произведения.

Глава-3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


Глава 3

Временное спокойствие

В тени деревьев прислушайся к журчанию ручья. На солнце в поле прислушайся к шелесту травы. В темноте приглядись внимательнее. То искры летят к твоей соломенной крыше из рук твоих.

(Наставления, глава 3)

  

3458 год эры Пришествия, 3-й месяц лета, день 10-й. Коспонд, столица Оксодского царства.

  
   Заботливые руки Нэйти сняли со спины Венкэ старую повязку. Раздался всплеск чистой тёплой воды в тазике, когда девушка смочила в ней специальную тряпочку и стала промывать рану. Вопреки ожиданиям, Нэйти оказалась вовсе не избалованной капризной девчонкой, а умелой хозяйкой, стойко переносившей все неудобства. Она даже сделала его скромную комнату более уютной.
  -- Я знала, что ты не бросишь меня. Мне сразу стало понятно, что ты добрый человек.
  -- Где ты научилась так ловко обрабатывать раны? - спросил Венкэ. Ему не хотелось опять вспоминать эпизод в придорожном трактире. Он поначалу довольно легко раскидал тех молодцев, которым продал Нэйти. Но они быстро опомнились и драка пошла всерьёз. Пришлось тяжело ранить одного из них, чтобы заставить отступить. Однако численное преимущество лишним никогда не бывает, Венкэ получил удар ножом в спину. Рана была неглубокой, но довольно обширной и болезненной. Только меч и брошенные под ноги враждебной компании золотые монеты, что они отдали Венкэ в плату за Нэйти, заставили их убраться. Естественно, напоследок его пообещали найти и отрезать голову. - С тобой и лекарь не нужен.
  -- Я училась немного, - неопределенно ответила Нэйти. - Мать меня учила, прежде чем замуж отдать.
  -- Скучаешь по ней?
  -- Опять ты за своё?
  -- Да вовсе нет. Просто интересуюсь. Украл тебя, держу тут взаперти. Наверняка скучаешь ведь?
  -- Немножко совсем, - призналась Нэйти. - Иногда. По тем временам когда маленькая была. По дому, подружкам, братьям и сёстрам. Но это в прошлом всё. Ведь они меня отдали замуж за Сазия. Хорошо, что наши пути с тобой встретились, я уже подумывала о самоубийстве.
   Венкэ испытал странную смесь чувств. Гордость за себя, такого хорошего, спасшего девушку от гнусного мужа. И одновременно горечь от того, что такая жизнерадостная молодая женщина всерьёз думала о самоубийстве. Видимо, ей и правда жилось совсем несладко.
  -- Так из какой ты семьи, кто твои родители?
  -- Не скажу! - лукаво улыбнувшись заявила Нэйти. - Сам догадайся. Ты ведь офицер гвардейской разведки? Значит тебя учили думать.
  -- Как ты поняла, что я из разведки?
  -- Это же совсем просто.
   Венкэ пожал плечами. Действительно, ничего сложного не было. То, что он гвардеец ей стало понятно по прибытии в столицу. А понять, что обычный гвардеец не станет в странных компаниях скитаться по окраинам государства и прятаться от Бесшумных, тоже особой смекалки не требовало.
   Нэйти закончила с повязкой. Венкэ поднялся и осторожно размялся, бинты совсем не мешали. Рана немножко побаливала. Девушка помогла ему облачиться в лёгкие парадные доспехи гвардейского офицера. Постучала ноготком по припаянному к левой стороне нагрудника бронзовому треугольничку.
  -- Это что? - спросила она. - Звание обозначает?
  -- Ага,- по мере приближения разговора с командующим Венкэ терял охоту к многословию.
  -- И какое у тебя звание?
  -- Нижний лейтенант.
  -- И что значит? Ты можешь войском командовать?
  -- Нет, - ухмыльнулся Венкэ, - войском командует генерал, это три золотых треугольника. Мне до них вряд ли удастся дослужиться.
  -- Ну почему же? Всё возможно.
  -- Пойду я.
   Нэйти сделала попытку поцеловать его на прощание, но Венкэ уклонился. Он очень привязался к этой жизнерадостной молодой женщине, ставшей его спутницей волей судьбы. Она была красива и умна, что очень привлекало Венкэ. Но он понимал, что ему вряд ли позволят оставить её у себя. Поэтому не стал с ней слишком сближаться. Уступил Нэйти кровать, а сам спал на полу. Она постоянно делала попытки спровоцировать его, но он держался. Каждый раз на это требовалось всё больше и больше воли. Не было бы ничего более прекрасного, чем обнять её и предаться любовным утехам насколько хватит сил. Но необходимость доложить о ней командующему, останавливала Венкэ. Джелл наверняка отправит её к мужу или к родне, поэтому не нужно с ней сближаться. Хотя если не считать физической близости, Венкэ уже привязался к Нэйти.
   С тяжёлым сердцем он явился к командующему гвардией. Его переполняли нехорошие предчувствия. Однако Джелл встретил его очень радушно. Венкэ уселся за стол командующего, и отхлебнул вина из серебряной чаши, которую наполнил сам генерал.
  -- Не вызывал тебя раньше, так как очень много дел навалилось. Сам понимаешь, - улыбнулся Джелл. - Пей, не стесняйся. Ты чего такой напряжённый, Венкэ? Не заболел?
  -- Всё в порядке, генерал.
  -- Ну и славно. Ладно, давай докладывай. Обстоятельно и по порядку.
   Венкэ несколько секунд собирался с мыслями, потом заговорил. Как учили, чётко и без лишних рассуждений. Поведал генералу содержание разговора господина Пирота с посланником Карисальской империи. Рассказал как уходили от погони и как ему пришлось остаться в доме купца. Естественно, не умолчал он и про Нэйти. Услышав историю о похищении девушки, Джелл от души рассмеялся, запрокинув голову.
  -- Да уж, Венкэ, ха-ха-ха! Только ты не прав.
  -- В чём, генерал?
  -- Это не ты её похитил, а она тебя! Ха-ха-ха! Ой, повеселил, ничего не скажешь, - Джелл вытер тыльной стороной ладони проступившие слёзы. - Но если отбросить шутки, то ты молодец. Действовал правильно. Именно так и следует поступать. Чтобы ты не беспокоился, Игно доставил Пирота в целости и сохранности. Его миссия очень важна для нас, для всех членов Медной Оси. А этот купец, как его?
  -- Сазий, - подсказал Венкэ.
  -- Сазий. Он получил хорошее вознаграждение и покровительство Медной Оси. Так что на его счёт не беспокойся.
  -- А девушка?
  -- Какая ещё девушка?
  -- Ну, Нэйти, жена Сазия. Какие будут распоряжения насчёт неё?
  -- Распоряжения? Да никаких. Мы слишком серьёзными делами занимаемся. Медную Ось она не интересует, так что оставь её себе.
  -- Спасибо, генерал.
  -- Скоро нас ждут очень важные события, лейтенант. Так что отдохни немного и набирайся сил. Ты будешь нужен.
  -- Нижний лейтенант, - осторожно поправил Венкэ командующего гвардией.
  -- Нет, - Джелл взял со стола скреплённую печатью бумагу и вручил её Венкэ. - Это приказ о твоём повышении. Теперь ты лейтенант. Можешь идти к мастеру и прицепить на доспехи второй бронзовый треугольник.
  -- Спасибо, командующий, - Венкэ не сдержал улыбку. Повышение в звании, означало увеличение жалования.
  -- И это тоже тебе, - генерал протянул лейтенанту кошелёк с монетами. - Премия за успешное выполнение секретного поручения. Отдыхай пока.
   Первым делом Венкэ направился к мастеру и увенчал свой нагрудник вторым бронзовым треугольником. Затем вернулся в дом гвардейцев, где в комнате его ожидала Нэйти. Новоиспечённый лейтенант решил подразнить подругу. Изобразил скорбное выражение лица и молча снял доспехи, не отвечая на её вопросы. Но глаза не спрячешь, Нэйти увидела, что они у Венкэ светятся радостью. Девушка обняла своего гвардейца и он тоже поступил как она. В крепких руках Венкэ, Нэйти с наслаждением охнула, пытаясь снять с него и с себя одежду. Они вместе повалились на кровать, давая волю так долго сдерживаемым желаниям.
  

3-й месяц лета.

  
   Оставшуюся часть дня и ночь они провели в объятиях друг друга. Когда сил на любовные утехи уже не оставалось, Венкэ и Нэйти просто лежали крепко обнявшись и наслаждаясь поцелуями. Так и застиг их крепкий молодой сон.
   Утром Венкэ пробудился от того, что у него жутко затекла правая рука, на которой спала его любовница. К тому же разболелась затянувшаяся было рана на спине. Пришлось вставать. Подойдя к маленькому окну в своей комнатке, он долго смотрел на улицу, осторожно разминая руку. Внезапно ему стало тесно в этой комнатке, жутко опротивел вид из окна. Часть улицы и большая каменная стена казармы, загораживающая эту самую улицу. Сзади подошла обнажённая Нэйти и обняла своего любовника, прислонившись губами к его плечу.
  -- Как надоел мне вот этот вид...
  -- Какой? - Нэйти была на голову ниже Венкэ, поэтому он закрывал ей всё окно.
  -- Да вот этот, - он кивнул на улицу. Давай переедем отсюда?
  -- Давай, - улыбнулась Нэйти и потянулась к его губам.
   Они сняли комнату в особняке немолодой вдовы, находившемся неподалёку от Северных ворот города. Представительница знатного аристократического рода, она большую часть времени проводила в своих поместьях в сельской местности лаконда Домбос. Чтобы столичное владение не висело на её кошельке мёртвым грузом, она сдавала комнаты в нём разным людям, в основном чиновникам и офицерам. Нэйти настояла, чтобы Венкэ одел свои парадные доспехи. Как оказалось не зря. Молодой лейтенант произвёл на вдову хорошее впечатление. В итоге за умеренную плату он со своей подругой въехал в комнату, раза в четыре превышавшую его казённый угол в доме гвардейцев. В комнате была большая кровать и письменный стол. Помимо этого, съёмщики имели возможность три раза в день получать еду с кухни и пользоваться купальней. За отдельную плату прислуга обязалась стирать им бельё по мере необходимости.
   Закончив обустройство на новом месте, Венкэ и Нэйти помылись в купальне и поужинали. На следующий день он повёл её гулять по городу. Если не считать пути от ворот до гвардейского дома в день приезда, Нэйти не была в столице Оксодского царства, потому что Венкэ велел ей сидеть в комнате. Сейчас же Коспонд предстал перед ней во всей своей величественной красе. Протяжённые, выложенные камнем улицы, фонтаны, дворцы, театр, крепостные стены, огромный рынок, поражающей своей многолюдностью и обилием товаров. Но более всего впечатлил Нэйти Царский дворец, располагавшийся в центральной части города. Каменная лестница, громадные колонны, увенчанные изображениями царей прошлых эпох, всё это подчёркивало ничтожность отдельно взятого человека в сравнении с мощью властителя Оксодского государства. Не менее впечатляющим был Палладиум, главный храм страны. Он также свидетельствовал простому смертному всю ничтожность его индивидуального бытия, необходимость возносить молитвы Великому Предвечному, истинному владыке мира и времени.
   За день они прошли весь город вдоль и поперёк, изучили все его уголки. Весь этот путь они проделали, держась за руки. Молодой лейтенант гвардии, облачённый в парадные доспехи, придерживавший висящий на поясе меч и его спутница, молодая красивая женщина. Под грузом впечатлений, Нэйти заснула как убитая. И всю ночь ей снились величественные здания из камня. В бедные кварталы, располагавшиеся за городской стеной, Венкэ её естественно не повёл.
   В один из дней, когда он, используя своё офицерское звание, провёл Нэйти на крепостную стену и показал ей окрестности города с высоты, девушка спросила его:
  -- Скажи, Венкэ, ты любишь меня?
  -- Наверное, - неопределённо ответил он.
  -- Я вот тебя люблю. А любовь нужно уметь защищать. Научи меня драться.
  -- Драться? Зачем тебе драться, глупая? Нашу любовь могу защитить я, ведь я воин.
  -- Да, ты воин, но что плохого в том, что мы будем защищаться вместе? Вместе ведь легче побеждать, чем поодиночке. Научи меня.
  -- Глупости это всё. Ты не выстоишь в рукопашной против взрослого мужчины. Но у тебя будет иллюзия того, что ты сможешь. И это заблуждение может стоить тебе жизни.
  -- То есть мне никак не защитить ни себя, ни тебя?
  -- В ближнем бою вряд ли. Вот если издалека врагов убивать...
  -- Ты ведь хороший лучник, Венкэ. Я видела как ты подстрелил сына моего мужа. Прямо на скаку, из седла. Научи и меня! Это ведь проще, чем драться один на один?
  -- Ну... В каком-то смысле проще.
   На следующий день Венкэ повёл свою подругу на стрельбище. В течение нескольких недель они ежедневно ходили туда. Нэйти терпеливо осваивала науку стрельбы из лука.
  

3459 год эры Пришествия. 1-й месяц осени, день 3-й. Коспонд, столица Оксодского царства.

  
   Венкэ в составе гвардейского караула стоял в Зале совещаний Царского дворца. Был уже вечер, но помещение ярко освещалось множеством свечей. Гвардейцы, как и полагается, стояли ближе к дверям и стенам, чтобы не слишком мозолить глаза сидевшим за большим столом в центре зала. В первый день осени начинался новый год, празднования в честь которого ещё продолжались в городе. Венкэ наблюдал за происходящим в Зале совещаний, но мысли его были рядом с любовницей. Он вспоминал проведённые вместе ночи, прогулки, занятия на стрельбище, празднование нового года и молебен в Палладиуме. Жаль, что отдых так быстро закончился. Жаль. Хотя не так уж всё и плохо, Нэйти ждёт его и когда закончится совещание, Венкэ вернётся в их уютное гнёздышко.
   Тем временем сидящего во главе стола Домора V и его ближайших советников и генералов беспокоили куда более серьёзные проблемы. Правитель Оксодского царства был в ярости. Карисальский флот захватил в Дакорском море корабли с оружием, которое предназначалось для северных племён. Получив доказательства помощи враждебным племенам со стороны Оксодского государства, Карисальская империя заняла угрожающую позицию, начав стягивать свои легионы к границам соседа.
  -- Что нам скажет командующий Бесшумными, насколько серьёзна угроза?
  -- По моим данным карисальские силы, стянутые к нашим границам не очень значительны. На данный момент они перебросили четыре легиона. Но есть информация от моих агентов, что это пока не всё. Легионы внутренних провинций империи также получили приказ двигаться на восток, в нашу сторону.
  -- Насколько реален конфликт? - Домор V обратился к политическому министру.
  -- На мой взгляд, конфликт уже имеет место быть. Но война мало вероятна. Это просто не выгодно никому. В боях с северными племенами карисальцы не раз захватывали наше оружие, но претензий не предъявляли.
  -- А сейчас тогда что такое? - недовольно произнёс правитель.
  -- Скорее всего это просто демонстрация силы. Они ведь должны как-то отреагировать.
  -- Если позволите, - министр казны вопросительно посмотрел на царя, а когда тот кивнул в ответ, продолжил. - Карисальской империи война сейчас не выгодна. У нас очень большие торговые обороты. Они получают от нас камень, железную руду, олово, медь. В случае войны их убытки будут слишком значительны. А выгода мизерная, если вообще будет хоть какая-то. Ведь им не победить наши войска? - министр казны обращался к командующему царской армией.
  -- Всё верно, - подтвердил тот, - армия в состоянии одолеть любого агрессора.
  -- Гвардия, как самая боеспособная часть армии, тоже готова встать на защиту нашей страны, - произнося эти слова, генерал Джелл почему-то мельком глянул на Венкэ.
  -- В любом случае не стоит терять бдительность, - объявил царь. - Пусть армия и гвардия будут готовы.
   Венкэ вспомнил беседу господина Пирота с Куартом, посланником Карисальской империи, свидетелем которой он оказался в вольном городе Ахгар. Именно о том и шла речь тогда. Корабли с оружием для северных племён были сданы представителями Медной Оси. Гвардеец стал раздумывать. Корабли лишь предлог, дальше посланники обсуждали войну. Значит впереди война? Если бы их тогда поймали Бесшумные, которых контролировал Хлебный Союз, аристократические дома, чьё могущество держалось на земельных владениях, то пришлось бы очень худо. Впрочем, нечего думать. Венкэ служит гвардии, интересы Медной Оси для него превыше всего, так что он выполнит любой её приказ. Если понадобится убить ещё одного бесшумного, он сделает это без раздумий. Слишком много размышлять вредно для простого гвардейца, гвардеец должен служить. И всё же любопытство не отпускало Венкэ. Что будет дальше, действительно ли начнётся война, о которой договаривались Пирот и Куарт? Пока события развиваются по их разговору. Но перспектива войны теперь вызывала у Венкэ противоречивые чувства. С одной стороны военный поход позволит ему зарекомендовать себя, прославиться и получить новое повышение. С другой, он был слишком увлечён своей Нэйти, поэтому мысль о том, что им возможно придётся разлучиться, была неприятна. Хотя он офицер, а офицер должен быть готов к походам.
  

1-й месяц осени, день 4-й.

  
   Игно пришёл вечером, как они и договаривались. Друзья пожали друг другу руки, Игно осторожно приобнял вышедшую к нему Нэйти.
  -- Значит это правда! - заулыбался он оглядывая любовницу своего товарища. - А я вернулся когда в столицу, стал спрашивать, где Венкэ, что с ним. Мне и говорят: какую-то красотку с собой привёз, ушёл с ней жить. Я думаю, кто же эта девица. А это ты, оказывается. Ну что, Венкэ, я завидую тебе, редкую красотку себе нашёл.
  -- Ну будет тебе, - засмущалась Нэйти. - Я самая обычная.
  -- Нет-нет, самая обычная не смогла бы завоевать сердце моего друга!
  -- Пойдём, друг, - сказал Венкэ, - вино ждёт нас.
   Друзья сели в гостиной, куда домашняя прислуга подала им еду и посуду. Нэйти же пошла в комнату, решив не мешать мужчинам общаться. За два с лишним часа общения, они выпили четыре кувшина вина и обсудили почти всё, что можно было. Венкэ рассказал о своих злоключениях в гостях у Сазия, о том как они с Нэйти бежали. Игно поведал как доставил господина Пирота в назначенное место.
  -- Одного не могу понять, - изумился Венкэ. - Как тот бесшумный в Ахгаре нас вычислил? И как он нас нашёл потом? А если нашёл, то почему был один? Ничего не понимаю, сколько ни думал об этом.
  -- Я могу рассказать тебе, если ты пообещаешь хранить тайну.
  -- Конечно же.
  -- Я знал того бесшумного...
  -- Знал?! - Венкэ едва не вскочил.
  -- Тише, не перебивай! Он не был моим другом и я не знаю его имени, вернее не помню. Но мы встречались раньше. Как-то раз я подрался с ним в кабаке. Здесь, в Коспонде. Запомнил его лицо, а он моё. Больше я его не видел. До того дня как он не сел нам на хвост в Ахгаре. Видимо случайность. Заметил меня и заинтересовался.
  -- Но мы же оторвались от него!
  -- Оторвались, - подтвердил Игно. - А потом Пирот отправил меня гулять по городу и я снова на него наткнулся. Тогда он и проследил за мной.
  -- Но почему ты не рассказал всё тогда?
  -- Глупый вопрос. Зачем мне об этом рассказывать было?
  -- Когда знаешь масштаб угрозы, от неё проще защититься.
  -- Вот только не надо мне здесь задвигать. Мы ведь справились!
  -- Справились... Но мы так влипли из-за тебя. Это ты должен был сразиться с ним, а не я. Мне ещё пришлось остаться у Сазия и выполнять его грязные поручения! - Венкэ схватил друга за шиворот с желанием ударить его в морду. - Выходит я прикрывал собой твои ошибки. Да я тебе сейчас!
  -- Тссссс... Успокойся, Венкэ! Мы ведь справились с делом. Все целы. Ты даже вон какую красотку себе отыскал. Если бы я знал, что так обернётся, сам бы у Сазия остался, - губы Игно расплылись в идиотской пьяной улыбке. - Не бей меня...
  -- Не буду. Но в следующий раз предупреждай!
  

1-й месяц осени, день 13-й.

  
   Венкэ получил под командование сотню отборной конницы. Это было первое крупное задание гвардейского лейтенанта. Генерал Джелл долго размышлял над кандидатурой и наконец остановился на Венкэ. Тот уже зарекомендовал себя надёжным и исполнительным человеком. Командующий решил, что ему можно доверить и такое важное дело. Официально сотня отправлялась в разведывательный рейд к границам. Неофициально Джелл передал Венкэ запечатанный лист бумаги.
  -- На первом привале прочтёшь его, запомнишь наизусть и сожжёшь в костре. Ты понял меня, лейтенант?
  -- Так точно, командующий.
   Нэйти тоже пришла сюда, чтобы проводить своего друга-любовника. Без особых стеснений Венкэ обнял её и поцеловал.
  -- Береги себя милый, - проговорила сильно расстроенная Нэйти. - И возвращайся. Обязательно возвращайся.
  -- Ну ты чего, - Венкэ кончиком пальца снял слезинку с её щеки. - Конечно вернусь!
   На первом привале лейтенант распечатал бумагу. Это была инструкция с чёткими указаниями. Он должен был получить полмиллиона сирдов у представителей Карисальской империи и доставить деньги в распоряжение Медной Оси. Венкэ быстро запомнил всю необходимую информацию и бросил листок в костёр. Всё сходится. Именно об этом договаривались Пирот с Куартом. Значит война неизбежна. Но если эта война усилит Медную Ось, то он должен сделать всё ради её победы.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"