Мещерякова Ксения Юрьевна: другие произведения.

Рождение Дракона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Получив приглашение от старосты с деревни, расположенной в сердце Сибири, среди дремучих лесов, Ярослав не предполагал, что ввяжется в опасные интриги людей, скрывающих свою личность, и проводящих жуткие ритуалы на Драконьей пустоши. Для того, чтобы спасти жизни ни в чем не повинных пленников, среди которых оказалась его возлюбленная, он должен узнать правду о своем прошлом, и принять себя и свои способности.

  Мальчик дракон
  
  1 глава. Мальчик в поезде
  
  Сентябрь, 2001 г., Москва
  
  Стаи туч разгонял сильный ветер. Вот - вот должен был пойти дождь. Люди торопливо пробегали мимо мальчика, катя за собой тележки. Вдалеке послышался шум приближающегося поезда. Одинокая эта была пара, старый дед и маленький мальчик, держащий деда за руку.
  Наконец поезд подошел. Мальчик и дед, подождав, пока дверь откроется, зашли в вагон, и не замечая косых взглядов, пошли по проходу в поисках своих мест.
  Найдя свой плацкартный отсек, они поставили свои вещи и с достоинством сели на кушетку. Их соседями по плацкарту оказалась молодая женщина, смотревшая на них с опаской и маленькая девочка с интересом их разглядывающая.
  - Мама, кто они такие? Почему они отличаются от нас?- спросила девочка.
  Женщина смутилась и буркнула:
  - Не лезь не в свое дело. Они другие.
  Старый дед заметил смущение женщины и сказал ей:
  - Не переживай, дочка, мы никого не тронем.
  Женщина проворчала:
  - Я и не переживаю! Хотя кто вас знает...
  Дед, увидев, что женщина оказалась неплохая, и скандал из - за их присутствия устраивать не будет, удобно разместился у окна, и прижал мальчика к себе.
  Мальчик был тоненький и худенький, нестриженые русые волосы падали на плечи, серые глаза смотрели грустно на проплывающие мимо пейзажи. Вскоре городские хрущевки на окраине сменились красивыми пейзажами. Мимо проплывали леса и долины, полные сочной травы и цветов.
  - Дед, там , куда мы едем, так же красиво?
  - Незнаю, внучок. Куда жизнь приведет.
  Проплывающие мимо пейзажи вскоре сменились непроглядной тьмой. Пассажиры поезда, немного посуетившись, легли спать. Кондукторы погасили свет.
  Яр, а именно так звали мальчика, лежал в сумраке на верхней полке, пока его думы не сменились хаотичными сновидениями.
  Вдруг кто - то потряс его за плечо. Яр резко открыл глаза, и схватил человека за руку, белевшую в темноте.
  - Ай, больно, - раздался шепот. Мальчик повернул голову, и увидел совсем рядом блестевшие испуганные глаза девочки - соседки.
  Яр отпустил руку.
  - Чего тебе? - грубовато спросил он.
  - Ты метался во сне. Я решила тебя разбудить.
  Яр испытывающе посмотрел на девочку.
  - А тебе какая разница? Не все ли равно?
  Девочка немного растерянно произнесла:
  - Тебе, наверное, снились плохие сны...
  Как тебя зовут? - немного расслабившись, спросил мальчик.
  - Аня, - ответила девочка. - А тебя?
  - Ярослав.
  - Красивое имя.
  - Спасибо, - вежливо ответил мальчик.
  - Тебе снились кошмары?
  Немного помолчав, мальчик сказал:
  - Мне снились предки.
  - Это как? - широко раскрыв глава, спросила Аня.
  - Так бывает, - уклончиво ответил Яр.
  - Почему твои глаза немного светятся янтарем?
  - Я отличаюсь от вас. Это знак моей сущности.
  - Я думаю, что ты отличаешься от нас только внешне.
  - Хорошо, если бы это было правдой, - вздохнув, сказал мальчик.
  - Хочешь, я побуду с тобой, пока ты не уснешь? - спросила девочка.
  - Давай, залазь ко мне.
  Аня залезла на верхнюю полку, мальчик подвинулся, и аккуратно укрыл ее одеялом. Полежав немного в темноте, дети уснули. Кошмары в эту ночь Яру уже не снились.
  Утром, когда дед разбудил внука, девочки уже не оказалось рядом. Как сказал дед Матвей, они сошли с поезда рано утром.
  
  Глава 2. Рождение Дракона
  Июль, 1717 г., леса Сибири
  Тишина в старом доме нарушалась только стонами беременной женщины. По углам были расставлены свечи, которые рассеивали сумрак в комнате. В комнате находилось три человека. Беременная женщина лежала на кровати. Несмотря на сильную бледность и испарину, покрывающую ее виски, было видно, что она очень красива. Ее длинные светло русые волосы в беспорядке были раскиданы по подушке. Ярко карие глаза сильно выделялись на худом бледном лице. Ее благородные черты лица были искажены от боли. Женщина вот-вот должна была родить.
  У ее изголовья сидел высокий черноволосый мужчина, ее муж, и держал ее за руку. В его глазах таился страх за жену. Что то было не так. Это можно было заметить по мрачному лицу пожилой женщины ведуньи, которая должна была принять роды. Женщина сновала туда сюда, приносила горячую воду и чистые тряпки с кухни, где горела печь.
  - Ариана, милая, как ты? - стараясь скрыть беспокойство, спросил он жену.
  - Все хорошо, - сквозь боль смогла произнести она. Женщина попыталась приподняться на подушке, но без сил упала.
  - Лежи, лежи! Не вздумай вставать!
  - Родион, любимый, послушай... Если со мной что то случиться, позаботься о нашем ребенке, он ни в чем не виноват...
  - Милая, не говори ничего, с тобой все будет хорошо!
  - Подожди...Если это будет мальчик, назови его Пересвет, как моего деда... И воспитай его сильным мужчиной. Он должен помочь тебе защитить людей от темных магов. Если же родится девочка, люби ее за нас обоих... Обещаешь мне?
  - Я обещаю, - глядя в ее красивые карие глаза, сказал Родион.
  Вдруг замерцало пламя свечей, отбросив тени на старые стены дома. По комнате пролетел появившийся из неоткуда холодный ветер.
  - Они здесь, - прошептала Ариана, - и вдруг скорчилась от резкой боли.
  - Тише, не волнуйся, они не пробьют древнюю защиту этого дома. В его основании лежит заклятие светлого первомага.
  Раздался резкий стук в дверь.
  - Открывайте, мы знаем, что вы здесь! Родион, твоя жена вот вот родит. Сдавайся, и она останется жива!
  Лицо Родиона потемнело. Ариана, заметив это, между приступами начавшихся схваток, проговорила:
  - Родион, ты нужен светлым. Если мы сдадимся, они потерпят поражение. Мы не можем это допустить. Я не могу допустить, чтобы НАШ РЕБЕНОК достался им.
  Родион с мучительным выражением лица медленно кивнул.
  - Так, а теперь отходи, - пожилая женщина оттолкнула его. - Она начала рожать.
  Родион с потерянным лицом встал недалеко от кровати.
  Варвара Федоровна, ведунья, оглянулась на него, и голос ее немного потеплел:
  - Займись делом, поддерживай защиту дома, мы тут сами управимся.
  Родион ушел на кухню, и начал сканировать защиту. И как оказалось, весьма вовремя.
  Стены начали сотрясаться от заклятий, направляемых на дом темными магами.
  Роды были тяжелыми, и длились всю ночь. Ариана боролась за жизнь своего ребенка, в то время, когда ее муж защищал их обоих. Женщина разрешилась от бремени только перед рассветом. Ведунья зашла на кухню за Родионом. В складках ее лица залегли тени.
  - Идем, она зовет тебя.
  Родион зашел в комнату. От открывшейся его взору картины у него сжалось сердце. Его жена еле дышала. Как во сне он подошел к ней, и склонился к своей жене.
  - Ариана, - прошептал он. В его глазах заблестели слезы.
  Молодая женщина приоткрыла глаза и слабо улыбнулась.
  У нас мальчик... Варвара, покажи ему.
  Пожилая женщина подала ему ребенка. Родион взял его на руки. Мальчик был укутан в тряпки и неуклюже пытался размахивать ручонками. Новоявленный папа заглянул ему в глаза. Цвета они были как у мамы, ярко-карими.
  Пока Родион держал на руках сына, Варвара о чем то шепталась с его женой. Закончив шептаться, Ариана подозвала мужа.
  - Родной мой, помнишь, ты пообещал позаботиться о нашем сыне?
  Родион кивнул.
  Варвара Федоровна сказала, что есть древнее заклятие, способное защитить нашего ребенка.
  - Отлично, давайте воспользуемся им.
  - Это заклятие на крови. В некоторых светлых древних заклятиях использовалась кровь от добровольной жертвы.
  Родион непонимающе посмотрел на свою жену:
  - Что ты хочешь этим сказать?
  - Ты знаешь, что я не выживу... Роды оказалось слишком тяжелыми для меня. Мы используем мою кровь.
  - Нет, Ариана, милая, я не позволю тебе это сделать. Ты выживешь, я верю в это. Ты нужна нашему ребенку. Ты нужна мне, - по его лицу, уже не скрываясь, текли слезы. - Я не могу тебя потерять.
  Ариана покачала головой.
  - Меня уже не спасти. Но я могу помочь нашему сыну, помочь тебе. Варвара сказала, что в основании этого дома скрыта очень большая сила. Это первоисточник светлой магии. Вместе с моей жертвой, она многократно увеличится и перейдет к моему сыну, когда... когда Варвара проведет обряд. Защита этого дома рухнет, но вам она уже будет не нужна. Наш сын защитит вас. Пересвет защитит людей от сил тьмы, как мы и хотели, и передаст свою силу из поколения в поколения.
  Я не смогу с тобой это сделать, - мужчина покачал головой
  - Тебе придется. Ради нашего...- Ариана вдруг закатила глаза и начала задыхаться.
  Варвара быстро взяла ребенка из рук папы и положила его рядом с Арианой. Принесла больше свечей, поставила вокруг кровати и зажгла их. Взглянула на Родиона и протянула ему нож:
  - Я понимаю тебе тяжело это сделать, но это ее выбор. Ты должен сделать это сам.
  Родион взял трясущимися руками нож.
  - Я хочу с ней попрощаться!
  - Ты уже не попрощаешься с ней. Она сейчас умрет. Я произнесу заклятие, а ты должен ударить прямо в сердце, чтобы ее мучения не длились долго.
  Ведунья встала над несчастной молодой женщиной и начала произносить незнакомые слова.
  Дом начал сотрясаться от ударов. Темные маги, видимо почувствовав сильную вспышку светлой магии, возобновили атаку с утроенной силой. Заклятия, одни сильнее других, сыпались на дом. Стены уже не выдерживали и начали покрываться трещинами.
  Варвара закончила произносить заклятие и крикнула:
  - Еще чуть чуть и стены рухнут! Сделай это, чтобы ее жертва не оказалась напрасной!
  Родион подошел к уже затихшей, лежавшей в беспамятстве, жене, убрал волосы с ее запотевшего лица и поцеловал в лоб.
  -Прощай, Ариана... - обнял ее, и ударил прямо в сердце.
  В этот момент стены не выдержали и рухнули. Раздались крики несущихся к ним людей. Варвара успела сунуть миску под стекающую из открытой раны кровь Арианы и выплеснуть ее на младенца. Ребенок заплакал. Родиона чем то ударило по голове, и перед тем как отключиться, он увидел разгорающийся повсюду огонь.
  Очнулся он уже когда минуло полдень. Родион находился в самом центре пепелища. Рядом с ним лежал совсем нетронутый огнем младенец. Родион встал на колени и осторожно взял ребенка на руки. Младенец открыл глаза, и совсем несвойственным для недавно родившегося ребенка взглядом в упор посмотрел на отца. Цвет его глаз изменился на янтарно оранжевый.
  
  3 глава. Знакомство
  Июнь, 2017 г., Сибирь
  Яр проснулся весь в поту. Вокруг его окружала тьма. Лишь свет луны слегка лился из окна. Ему опять снились сны. Одни и те же на протяжении всей его жизни, сколько он себя помнил. И каждый раз они заканчивались одним и тем же. Пепелищем, а в центре него мужчина с ребенком.
  Он приподнялся, взял с тумбочки стакан воды и залпом выпил. Поставил стакан и сел в кровати. Нащупал ногами тапочки, встал и подошел к окну.
  Дом, в котором его разместили, располагался на самой окраине деревни. Жители побоялись селить его рядом с собой и отдали самый дальний дом, находящийся на опушке леса.
  "Ну и ладно, - подумал он. - Давно уже пора бы мне привыкнуть. Чем меньше людей, тем меньше косых опасливых взглядов".
  К тому же, с улыбкой заметил он, отсюда открывается отличный вид. Окна с его маленькой кухоньки выходили на поля, заполненные ярко - желтыми подсолнухами. Когда солнце было в зените, на поля было невозможно смотреть, настолько была яркая, золотого цвета картина.
  Окна его спальни, где он сейчас находился, выходили на опушку леса, где у самого края стояли вековые деревья. Обычно, когда он по ночам просыпался от кошмаров, было темно, но сегодня весь лес заливало светом от костров.
  Сегодня же самый долгий день лета, - вспомнил Ярослав. Вот почему сегодня ночью кошмары терзали его с особой силой. Магия прямо витала в воздухе.
  Ветер издалека доносил крики и беззаботный смех веселящихся людей.
  "Выйти проветриться, что ли".
  Ярослав натянул штаны и футболку, и вышел из дома. Парень побрел вдоль опушки леса. Он не собирался идти к людям, но ноги сами привели его к ним. У костров группами сидели люди. Обычно утомленные и угрюмые, сегодня они смеялись и разговаривали друг с другом. Вокруг самого большого костра разгоряченные сельчане водили большой хоровод.
  "Меня здесь никто не узнает" - мелькнуло у него в голове.
  Он подошел к чану с красками и размазал их по лицу. Проходящий мимо мужчина угостил его медовухой. Яр только собирался направиться к группке людей у ближайшего костра, как разросшийся хоровод увлек его с собой. Яр давно не был в таком скоплении людей. Их эмоции и крики дурманили его больше выпитой медовухи. Справа держал его за руку какой то мелкий мальчонка, смешно подпрыгивающий при беге, чтобы успевать за взрослыми. Слева за его руку уцепилась какая то милая девушка, хитро на него поглядывающая.
  Спустя некоторое время круг разорвался, и Яру удалось выбраться. Он встал в стороне, чтобы отдышаться и вытереть пот со лба. "Ну и мешало бы обновить краску" - подумал он.
  - Ты здесь новенький, правда?
  Яр обернулся и увидел девушку, которая танцевала рядом с ним.
  Она была невысокого роста, ее русые волосы были выкрашены неровно в рыжий цвет.
  "Видимо, для сегодняшнего праздника" - подумал парень.
  Ее щеки раскраснелись от танца, на носу виднелась россыпь веснушек. В простом красном платье, немного открывающем красивую грудь, она была невероятно привлекательна.
  - Я никому не скажу, - хитро улыбнулась девушка. Но если ты немного поболтаешь со мной.
  Яр рассмеялся и в ответ кивнул.
  Девушка потянула его в сторону леса.
  - Кто ты такой? Зачем сюда приехал?
  Яр решил ответить на второй вопрос.
  - Я здесь по работе, а ты?
  - Я заканчиваю учебу в Университете культуры, и приехала сюда писать диплом.
  Яр улыбнулся:
  - Неожиданно. И какая у тебя тема?
  - Мифы и обычаи старого времени.
  - Откуда ты?
  - Из Москвы.
  Яр присвистнул.
  - Далеко ты забралась, девочка.
  Девушка вздернула свой нос:
  - Не так уж и далеко.
  - Почему именно сюда? - продолжил спрашивать Яр.
  - А ты не знал? - удивленно подняла брови незнакомка. - Это место силы. Сюда собираются паломники со всех стран. Это место полно тайн и загадок.
  До Яра начало постепенно доходить, почему его сюда пригласили. Варианта было два. То ли сельчане хотели присоединить его к списку легенд этого места, то ли что-то было в этом месте не так.
  - Не знал, - медленно произнес он.
  - Легенды этого места уходят годами в века. Многие из них о светлой и темной магии. Говорят, что основатели светлой магии начали творить ее в этих глухих местах... - девушка искоса взглянула на него. - И говорят, что драконы тоже отсюда.
  "Ну вот, - уныло подумал Яр. - А я то подумал, что краска скрывает лицо. И темнота должна была сыграть свою роль. Видимо, нет".
  Незнакомка взглянула в его кислое лицо и подошла поближе.
  - Да, я узнала тебя. Но не дракона в тебе...
  Девушка встала на цыпочки и заглянула Яру в глаза.
  - Я Аня, помнишь меня?
  И тут у парня, сначала сбитого с толку, начали мелькать перед глазами картины. Живой дед, вокзал, хмурое небо. Дальше были поезд и ночь. А в купе - девочка, что отгоняла от него ночные кошмары. Яр вспомнил свое разочарование тем утром, когда понял, что больше ее не увидит. А теперь она здесь. Через столько лет.
  - Анечка... - Яр обнял ее за талию и прижал ее к себе. - Я тебя и не узнал. Ты так изменилась.
  Неожиданно, в ночи, стоя посреди леса, и держа в объятиях такую вроде бы малознакомую девушку, душу парня заполонил шквал эмоций и воспоминаний.
  Отрывки его жизни подростком, где он натыкался на стену отчуждения, жестокость и неприятие его людьми, отъезд все дальше от столицы, потеря деда, когда он стал старше. И среди всего этого светлым пятном выделялся этот эпизод с девочкой, которая как ни странно не испугалась его, а наоборот, проявила участие и интерес к нему, тогда еще маленькому мальчику. Это воспоминание с Аней было утешением ему, и давало надежду, что не все люди такие, как кажутся. Но ничего не изменилось. Люди остались такими же. Потом воспоминание начало угасать и потерялось где то в закоулках памяти. Зато сейчас оно вспыхнуло с новой силой.
  Яр отодвинул от себя девушку, все так же держа ее в объятиях, не отпуская, словно боялся, что он разожмет руки, и она тут же исчезнет.
  Молодой мужчина заглянул в ее сияющие от радости глаза, и убедился, что она действительно рада быть в его объятиях.
  - Нет, я тебя не забыл...
  Яр нагнулся и нежно поцеловал ее в губы.
  
  Потом он повел ее к себе домой, и они проговорили до рассвета. Он многое о ней узнал. Аня жила в Москве, в центре столицы, в семье предпринимателя. Нужды в деньгах не было, и она пошла учиться по призванию души. Увлечением ее были древние культуры и она поступила в Университет культуры и искусств на кафедру Истории культуры и Музеологии. Единственный ребенок в семье, родители очень не хотели отпускать Аню в такую глушь, но обычно покладистая дочь, в этот раз настояла на своем. В Большие Уки с группой студентов они прибыли неделю назад, и тогда то Аня и услышала про нелюдимого парня со светло карими глазами, живущего на окраине деревни. Уже тогда она задумалась, много ли парней с янтарными глазами, драконов из легенд на этом свете. Но проверить не предоставлялось возможности. До этого момента. Зато когда она его увидела, ее радости не было предела.
  Аня спрашивала и про жизнь Яра. Он, не изменяя себе, ограничился сухими комментариями.
  - Лет до восьми жил в Москве. Мама погибла при родах. Отца нет. Заботился обо мне дед. Вместе с ним мы переезжали с места на место, пока не осели здесь, в Сибири.
  - Я помню твоего дедушку. Где он? - осторожно спросила Аня.
  - Он умер, когда мне стукнуло пятнадцать, - при воспоминании об этом у Яра все сжималось внутри.
  - Мне очень жаль, - огорченно сказала девушка. - Наверное, он был очень хорошим человеком.
  - Да... - помолчав, сказал парень. - Он заменил мне и отца и мать.
  - Тебе было всего пятнадцать. Что с тобой стало после этого? - сочувственно спросила его Аня.
  - У нас был дом. Я остался жить в нем, - неприятные воспоминания, которые он так долго отгонял, вспыхнули в его сознании с новой силой. - Мне назначили опекуна. Он был не слишком хорошим человеком, но меня особо не беспокоил.
  При этих словах Ане показалось, что светло - янтарные глаза юноши опасно засветились. Девушка моргнула, и наваждение исчезло. Глаза приобрели естественный для Яра оттенок.
  - А недавно меня пригласили в эту деревню. Указали этот дом. Предложили работу.
  - Что за работа?- заинтересовалась девушка.
  - Интересно, что я пока не знаю. Председатель деревни отправил мне письмо, с просьбой явиться как можно скорее и предложил в свое распоряжение дом и интересную работу. Но я здесь уже несколько дней, а он пока молчит.
  - Странно...- протянула девушка. - Чудаки они все.
  - Это точно, - улыбнулся парень. - Чего только стоит праздник Солнцестояния с его хороводами, которые... тебе так понравились.
  Аня рассмеялась.
  - Верно. Но ты тоже был непротив поучаствовать в этом маленьком представлении.
  - У меня не было особого выбора, - рассмеялся он в ответ.
  - А вот у тебя был, - и нежно тронул ее за выкрашенные в рыжую краску волосы. - Ты еще и подготовилась.
  - Ты про краску? Она смоется с утра.
  Они немного помолчали.
  Аня вздохнула.
  - Уже светает. Мне пора возвращаться домой, пока меня не хватились.
  - Я провожу тебя.
  Яр довел девушку до большого дома в центре деревни и вернулся домой.
  Спать не хотелось совершенно. Аромат Аниных духов теперь витал по дому и навевал нездоровые желания. Чтобы отвлечься, Яр прошел на кухню и сделал себе бутерброд с хорошим пластом говядины. Продукты уже были в шкафу, когда он заселился сюда. Был и подпол, где в холоде хранилась картошка и прочая снедь. В такой глубинке и думать нечего было о колбасе и магазинах. До ближайшего районного центра, где находились магазины и аптеки, было не менее дня пути. В письме, где его приглашали в деревню Большие Уки, было сказано, чтобы Яр взял с собою все необходимое. Мысли Яра плавно перешли с Ани на председателя деревни. Зачем он его вызвал? И почему теперь медлит?
  "Что-то здесь не чисто", - в который раз подумал парень. Яр решил - если председатель сегодня его не вызовет, он найдет его сам. А пока все-таки нужно попробовать поспать, авось и засну.
  Яр разделся, нырнул в кровать и незаметно для себя уснул.
   * * *
  Проснулся он под вечер от громкого стука в дверь. Яр приподнялся и свесил ноги с кровати. Прислушался. Еще раз громко постучали. Значит, ему не показалось. Яр нашарил тапки в полутьме дома, слегка освещенного заходящим солнцем, и встал с постели. Эка он поспать. Что теперь ему ночью делать? Натягивая на ходу штаны, он прошел по дому и открыл дверь. На пороге стоял худосочный бородатый мужичок.
  Увидев его, выходящего из темноты дома, сельчанин слегка попятился назад.
  Всему виной его глаза. В темноте они светятся еще сильней, и когда вот так он выходит из темноты, люди его пугаются. Прямо как этот бородатый мужичок. Яр старался всегда избегать таких контрастов, но иногда, как сегодня спросоня, об этом не подумал.
  Мужчина переборол себя и остановился.
  - В..в..вас староста вызывает, - заикаясь, проговорил он.
  - Хорошо, - вежливо сказал Яр. - Сейчас возьму рубашку и выйду.
  Наскоро приведя себя в порядок и расчесав волосы пальцами, Яр вышел за дверь. Мужичок держался настороженно, но уже успокоился.
  По дороге в деревню, он рассказывал про свою жизнь. Звали его Иван. Он был женат на крупной властной женщине, и имел двух дочек, за которыми уже нужен был глаз да глаз.
  "Женихов себе выглядывают", - недовольно проворчал сельчанин.
  Он работал лесорубом и поставлял лес с другими мужиками. Правда сейчас наступил в их работе перерыв.
  - Почему? - удивился Яр. - До сбора урожая еще далеко.
  - Не спокойно в лесах стало.
  - Волки выходят?
  Иван бросил косой взгляд в сторону юноши, и ответил:
  - Да кто его знает... - и перевел тему на картошку, репу и другие овощи. Яру было это не интересно, но он продолжил вежливо расспрашивать сельчанина по дороге к дому старосты.
  Наконец они подошли к дому старосты. Его дом немного отличался от других домов в деревне. Был больше и ухоженнее. Крыша и окна были покрыты деревянной резьбой, которая был раскрашена цветной краской. Перед домом был разбит небольшой сад. Чувствовалось, что за этим местом охотно ухаживают.
  Иван постучал. Дверь почти сразу открыла взрослая красивая женщина. Ее иссиня черные волосы были хорошо уложены.
  " Как то непривычно для сельской жительницы в глубинке", - отметил про себя Яр.
  Она устремила на него свой взгляд. Глаза женщины были настолько темными, что даже на фоне радужки не выделялся зрачок. Яр почувствовал, как внутри него возрастает беспокойство, но не мог понять почему. Ну женщина и женщина... Правда красивая... Наверное жена старосты.
  - Вы Ярослав? Мой муж вас уже заждался. Проходите.
  Женщина мелком взглянула на мужичка, который его сопровождал.
  - Спасибо, Иван. Ты можешь идти.
  Яр зашел в дом вслед за хозяйкой. Она проводила его до комнаты, где ждал его староста. Яр зашел. Женщина закрыла за ним дверь.
  Комната, в которой он оказался, видимо была гостиной.
  Комната была красиво обставлена. Увидеть такую обстановку в сельском доме, особенно в такой глуши, было непривычно. У стены горел огонь в камине. Рядом с ним стояли два красивых кресла и столик между ними. В одном из них сидел староста, который при его приближении встал и протянул руку для рукопожатия. Яр пожал руку в ответ.
  Мужчина перед ним был высокого роста и плотного телосложения, но он не выглядел толстым. На вид ему было лет сорок пять. Волосы его были темными, но не такими черными, как у жены, и с проседью.
  Мужчина смотрел на него доброжелательно, и видимо заметив его удивление при осмотре комнаты, пояснил:
  - Вы удивлены, что в такой глуши так обставлена гостиная? Это все жена, - при мысли о ней он улыбнулся. - Вы ее уже видели, так ведь? Ольга не из этих краев, она из большого города. Не знаю, где она находит эти вещи, и как их умудряются доставлять, но я рад, что иногда могу отдохнуть в комфорте, - он рассмеялся и подмигнул Яру.
  Парень улыбнулся в ответ.
  - Извините, что заставил вас ждать до Солнцестояния. На это было несколько причин, и я объясню их вам позже.
  - Ты, наверное, удивлен, для чего мы тебя пригласили.
  Яр кивнул.
  - Знаешь, я не верю во всякие байки о потусторонних силах, но то, что здесь происходит с прошлой осени, я не могу объяснить. Наши лесорубы боятся идти в лес.
  - Почему боятся? - спросил Яр. - Я спросил Ивана, но он не ответил.
  - А никто не ответит, потому что не знают. И я не отвечу. Но началось все прошлой осенью. Ты слышал о легендах этого края?
  - Нет, - осторожно ответил парень.
  - Говорят, что именно здесь появился первый Дракон, - начал Мирослав.
  "Ну вот мы и приехали" - кисло подумал Ярослав.
  - По преданию, много лет тому назад, может лет триста, воевали между собой светлые и темные маги. И темные почти взяли вверх. Они превосходили светлых и численностью, и силой. Но были среди светлых мужчина и женщина. Они очень любили друг друга, и видимо это прибавляло им силы бороться. На них началась настоящая охота. Если бы их поймали, белые маги были бы разбиты. Но, на счастье или на несчастье, молодая женщина, Ариана, забеременела. Родион, ее муж, был несказанно рад. Они отправились в Сибирь. Здесь, в глухих лесах, недалеко от нашей деревни, она должна была спокойно родить. Но этому не суждено было случиться. Темные маги шли по их следам и сумели их отыскать. Дом, в котором скрывались муж и жена, был выбран не случайно. В его основании была скрыта большая светлая сила. Но даже она не смогла бы защитить их от такого количества темных магов, брошенных на их поиски. Они напали на молодую пару, когда у Арианы начались роды, которые были к тому же тяжелыми. Родион тратил все силы на поддержание защиты дома, и ничем не мог помочь своей жене.
  "Это же история из моих снов" - взволнованно подумал Яр, и стал внимательно слушать дальше.
  - Ариана родила прелестного мальчика, но к несчастью, с непоправимыми потерями для своего здоровья. Жить ей оставалось недолго. Тогда ее тетка, знахарка, которая принимала роды, предложила провести древний ритуал на крови.
  Ярослав знал, что будет дальше.
   - Этот ритуал должен был защитить ребенка ценою жизни Арианы, которой и так осталось жить недолго, - продолжил Мирослав. - Ее муж был против, но ему пришлось уступить своей жене, ведь иначе ее жертва была бы бессмысленной.
  Они едва успели провести ритуал, перед тем как темные прорвали оборону. Последнее, что успели увидеть нападавшие, это ребенка с янтарными глазами, и разгорающийся вокруг себя огонь, - староста замолчал.
  Ярослав заговорил, стараясь унять волнение в голосе:
  - Что было дальше?
  - Выжили только ребенок, его отец, и знахарка. Их окружали почерневшие от копоти полуразрушенные стены, а за ними выжженное поле и груда костей. Это все, что осталось от темных магов. Когда Родион очнулся, он привел в чувство знахарку. Он забрал тело своей жены, тетка взяла ребенка, и они добрались до нашей деревни. После похорон Арианы они уехали в Москву, и больше никогда сюда не возвращались.
  Ярослав нетерпеливо спросил:
  - А вы знаете, что стало с тем ребенком?
  - Да, - утвердительно кивнул Мирослав. - Легенда гласит, что отец назвал его Пересветом, в честь деда Арианы, и вырастил его справедливым и сильным воином. Родиону пришлось приложить большие усилия, чтобы заменить ему и отца и мать. Сила, что текла в крови мальчика, требовала осторожного обращения. Нужно было нравственно правильно воспитать ребенка, чтобы его величайшая сила не пошла окружающим во вред. Но отец с этим справился. Пересвет вырос в мудрого не по годам юношу. Вместе с отцом они уничтожили остальных темных магов, не участвовавших в охоте на Родиона и Ариану. Из за янтарного цвета глаз, и умения уничтожать врага с помощью огня в народе Пересвета прозвали Драконом. Так и пошло называть всех его потомков - Драконами.
  - А легенда что-то рассказывает о его потомках?
  -Здесь я знаю уже немного, - немного помолчав, ответил Мирослав. - Говорят, что не все потомки рождаются Драконами, т.е. с янтарными глазами. У тех же, кто им родился, сила проявляется только в тот момент, когда рядом темная магия.
  - И вы верите, что я тот самый Дракон, умеющий повелевать огнем? - насмешливо спросил Ярослав. - Не смею вас разочаровать, но магических сил у меня нет.
  - Я ни во что не верю, - немного сердито ответил староста. - Но нам нужна помощь. От Дракона. От тебя.
  - Чем я смогу помочь вам? - спросил Яр.
  - На том месте, где погибли темные маги, как будто лежит проклятие. Даже трава не растет, только развалины стоят. Никто туда не ходит, и духи не беспокоили нас. До прошлой осени.
  - Что же случилось? - задал вопрос Дракон.
  - Жители деревни стали замечать, что по ночам среди развалин горят огни. Никто не осмеливался приблизиться к ним. А потом начал пропадать скот. Сначала мелкий. Курица там, утка. Потом пропало несколько коров.
  - Я не выдержал, - напряженно продолжил Мирослав, - И созвал совет. На совете моя жена, Инга, предложила ночью отправить в Драконий круг, так мы его называем, человека с нашего села, чтобы разведал, что там да как.
  - И что? - спросил Яр.
  - Он не вернулся.
  "Действительно странно", - подумал Яр.
  - Утром, когда поняли, что он сам не вернется, мы выбрали пять сильных мужчин, и отправили их на поиски пропавшего. Но они вернулись ни с чем, - сказал староста.
  - Хоть что-то они смогли обнаружить?
  - Среди развалин действительно горели костры. Наши охотники, что были в поисковом отряде, смогли разобрать только одни следы - пропавшего мужчины. И еще - следы его борьбы.
  - Это случилось прошлой осенью? - спросил парень.
  -Да, - ответил староста. - И его так и не нашли.
  У Ярослава внутри все похолодело.
  - Почему вы только сейчас решили меня позвать? Спустя почти год? - задал он вопрос.
  - После того страшного случая все прекратилось. Больше не горели огни. Никто не воровал скот. Прошла зима... И только деревня начала успокаиваться и жить дальше обычной жизнью, как все началось сначала, - нервничая и повышая голос, ответил староста.
  - Что именно?
  - Лесорубы, которые постепенно начали ходить в те места, опять заметили огни. Только теперь огней стало больше. И слышны голоса, какие-то пугающие бормотание и шепот, которые доносятся на сотни шагов вокруг Драконова круга. Мои люди теперь бояться ходить в леса. Лесорубы прекратили свою работу. Мы теряем деньги на поставках леса.
  - Больше пропаж не было? - спросил Яр.
  Староста помрачнел.
  - Были. С весны опять начал пропадать скот. И люди...
  - Кто на этот раз?
  - Грибники... Семья. Муж, жена и двое детей. Они отправились рано утром в конце мая собирать сморчки. И не вернулись. Отправились совсем в другую сторону!
  - Может звери?- предположил Дракон.
  Староста покачал головой:
  - Незнаю... Я уже ни в чем не уверен. И к тому же мы оправили на поиски людей. Они ничего не обнаружили. Только, как и в прошлый раз - следы борьбы. Видимо муж и жена пытались защитить двух девочек. А потом следы резко обрываются.
  - Мы опять созвали совет, - староста внимательно посмотрел на Ярослава. - И я предложил найти потомков Дракона. На наше счастье, один из них оказался неподалеку. И вот вы здесь.
  Яр кивнул.
  - Я попробую вам помочь.
  Староста выдохнул уже свободнее.
  - Спасибо.
  - Только ничего не обещаю. Слухи о Драконах сильно преувеличены, - сухо предупредил Яр.
  - И еще. Я держал тебя в неведении несколько дней, потому что с момента твоего приезда огни временно погасли. Мы подумали, может они испугались твоего приезда, и мы решили переждать. Но после Солнцестояния они загорелись вновь с новой силой.
  - Я понял. Когда мне стоит туда отправиться?
  - Как будешь готов.
  Мирослав объяснил ему, как добраться до Драконова круга.
  Яр понял, что на этом их разговор завершен. Попрощавшись, он вышел за дверь. Ольги рядом не оказалось. Яр только порадовался. Почему то эта женщина его смущала, только он не мог понять чем. Только теперь нужно найти выход самостоятельно. Яр пошел по коридору направо, свернул налево и неожиданно с кем- то столкнулся.
  Этим кем-то оказалась привлекательная молодая девушка.
  - Привет, - она смущенно улыбнулась.
  - Привет, - Яр поздоровался в ответ.
  Перед ним видимо была дочь Мирослава и Инги. У девушки были черные волосы и темные глаза в мать.
  - Меня зовут Полина. Мама сказала тебя проводить до двери.
  Она повела его по коридору до двери. Яр шел за ней, и смотрел, как она грациозно ступает своими изящными длинными ногами по ковру. Остановившись у проема, она открыла ему дверь, и посторонилась, чтобы он вышел.
  Оказавшись на крыльце, Яр повернулся, чтобы попрощаться с девушкой. Она смотрела на него своими беспокойными, как у лани глазами, и казалось, хотела ему что-то сказать.
  - Ну... я пошел? - задал парень вопрос, и тут же почувствовал себя глупо.
  Девушка неуверенно кивнула.
  Яр пожал плечами и начал спускаться с крыльца.
  - Подожди, - воскликнула она, и сбежала за ним по ступенькам.
  - Я знаю, кто ты, и зачем сюда приехал.
  Она приблизилась к нему настолько, что он видел тонкие пушинки на ее щеках. Его обдало жаром.
  - И что? - тихо спросил он.
  - Не ходи в этот лес. Ты не выйдешь оттуда живым.
  - И все- таки я постараюсь, - он постарался улыбнуться.
  Ее тонкие ключицы выглядывали из ворота платья. Яр усилием воли оторвал от них взгляд, и посмотрел ей в глаза. Лучше от этого не стало. Его как будто затягивало в черный омут.
  - Ты думаешь, что ты всесилен? Но даже Драконы иногда проигрывают...
  - Что ты об этом знаешь? - спросил ее Яр.
  - Я ? Ничего... - потупила она взгляд.
  - Уверена? - уточнил он.
  - Я знаю только слухи.. Ты не сможешь от них уйти... Они набирают силы, и скоро уже будет слишком поздно для... - девушка передумала говорить, и развернулась, чтобы уйти.
  - Кто они? - воскликнул Яр и схватил ее за руку. - И для чего будет слишком поздно?
  Девушка снова взглянула на него своими черными глазами.
  - Подумай, стоит ли тебе идти на Драконий круг, - твердо сказала она. - Если они не получат тебя, они заберут то, что дорого тебе.
  - Но у меня ничего нет, - удивленно сказал Яр. И тут перед его взором представился светлый образ Анечки.
  - Ты уверен? - девушка медленно улыбнулась. Яр выпустил ее руку. Она развернулась и ушла домой, хлопнув дверью.
  Парень потихоньку начал приходить в себя. Дурман в его голове начал потихоньку рассеиваться.
  Он пошел по дороге, ведущей через деревню. Домой идти совершенно не хотелось. Вдалеке виднелось что то вроде постоялого двора, из освещенных окон которого раздавался тихий гомон.
  Мысль провести вечер одному ему показалась неожиданно совершенно невыносимой.
  Дойдя до здания, он зашел внутрь. Старое помещение освещало пара тусклых электрических лампочек, которые явно не справлялись со своей задачей. Кое где по углам были выставлены свечи. Яр пошел к самому дальнему столику и сел на старый скособоченный стул.
  К нему тут же подошел хозяин.
  Он был крепкого телосложения, с аккуратной окладистой бородой и добрыми глазами. Его фартук был небрежно повязан, и на нем виднелось пара пятен. Было видно, что хозяин бы здесь и за охранника, и за официанта. Место было глухое, людей здесь бывало не много, и он справлялся.
  Хозяин цепко оглядел его, и видимо сделав какие - то выводы, спросил:
  - Издалека приехал, парень? - и улыбнулся.
  - Издалека, - Яр в ответ улыбнулся.
  - Это ты живешь на окраине деревни?
  - Да.
  - Не спиться по ночам? - неожиданно спросил хозяин двора.
  Яр замешкался с ответом.
  - Если не спиться, можешь приходить сюда. Мы бывает, задерживаемся допоздна. Меня кстати Юрием зовут.
  - Хорошо. Меня - Ярослав, - парень решительно протянул ему руку, и они обменялись крепким рукопожатием.
  - Что желаешь?
  - Чего-нибудь мясного и побольше, - улыбнулся Яр. Юрий ему определенно нравился.
  - Пить что будешь?
  - Пива, если можно.
  - Конечно, - хозяин широко улыбнулся. - Сейчас жена или дочка принесет.
  Когда Юрий отошел, Яр оглядел зал. В центре зала сидело несколько шумных студентов. Яр уже сразу определил, еще при входе, что Ани среди них не было.
  Молодые и шумные ребята совсем не вписывались в окружающую обстановку своим беззаботным видом и современными шмотками, вроде обычными для привычного им мира, но сильно бросающимися в глаза здесь. Интересно, как выглядит Аня в обычное время? Яр видел ее только переодетой для праздника.
  "Как не вовремя они приехали в Большие Уки. Совсем не время для практики, когда что то или кто то угрожает их жизни. А они сидят и беззаботно смеются" - мелькнула у Яра мысль. "А тут еще предупреждение дочки старейшины, Полины, насчет Ани. Что она может знать? И если она еще может что-то знать про обитателей Драконова круга, то про них с Аней она явно не могла ничего знать".
  В другом углу напротив Яра сидел жуликоватый на вид тип, худощавый и белобрысый.
  Он что то напряженно писал. Рядом с ним стояло пиво и закуска.
  Еще пара столиков было занято работягами, которые пришли после работы ради минуты покоя. Периодически хлопала дверь, впуская или выпуская пару человек. В целом, зал был наполовину заполнен. И хозяин то и дело подходил к столикам и принимал заказы.
  К Яру с подносом подошла красивая невысокая девушка с коричневыми длинными волосами и карими глазами.
  - Жареное мясо с картофелем и пиво. Ваше? - сверкнула глазами, видимо, дочь хозяина и улыбнулась.
  - Да, спасибо, - улыбнулся в ответ Дракон.
  Девушка отошла от стола.
  "Люди здесь приятнее, чем обычно" - подумал Яр и пригубил свое пиво.
  Мясо аппетитно пахло и выглядело приятным на вид. Яр взялся за еду. Поужинав, он откинулся на спинку стула и медленно потягивал свое пиво.
  На него снизошло умиротворение. Тихий гомон людских голосов и свет от горящих свечей успокаивал его, а съеденная еда приятно наполняла его желудок. Все это, вместе с легким дурманом от пива в голове, создавало ощущение безмятежности.
  " Сегодня... Сегодня я отдохну. А завтра с его проблемами - будет завтра".
  
  
  4 глава. Чудесное спасение
  
  Яр проснулся от легкого щекотания по лицу. Он что то пробурчал, перевернулся на живот и накрыл голову подушкой. Рядом с ним прозвучал легкий смех.
  Яр насторожился, чуть чуть выглянул из под подушки и приоткрыл один глаз. Источником смеха оказалась Аня, которая сидела на его постели с перышком в руках, который и был источником его щекотки.
  - Доброе утро, - сказала она. - Я думала, ты давно встал. Уже полдень.
  - Я поздно лег.
  Аня приподняла одну бровь:
  - Да уж знаю. Женька с Никитой рассказали, что ты был допоздна в деревенском баре.
  Яр наконец открыл и второй глаз.
  - А зачем они именно тебе рассказали?
  - Как будто они не видели, что на празднике я ушла с тобой в лес, и вернулась только под утро, - насмешливо сказала она.
  Щеки Ярослава немного покраснели.
  - Кхм... - нечто неопределенное пробормотал он в подушку.
  - Так! - бодро воскликнула девушка, - Давай вставай, а то весь режим переиграешь, и день с ночью перепутаешь.
  Яру понравилось это давно забытое чувство, когда о нем заботятся, и он решил, видимо, продлить это момент, и поглубже зарылся под одеяло. Аня со смехом начала вытаскивать его с кокона, в который он зарылся, и неожиданно упала на него. Яр увидел Анины глаза так близко от своих, ее милые веснушки и посерьезнел. Резко перекатился с ней так, что она оказалась теперь под ним, а он навис ней ней, и начал с нежностью изучать ее лицо. Аня в этот момент затаила дыхание. Провел пальцами по ее вискам, скулам, губам. Погладил ее русые волосы. Нагнулся и нежно поцеловал в губы.
  Потом еще раз и еще. В ответ Аня обвила руками его шею. Они целовались, Яр поглаживал ее плечи, нежно проводил руками по ее талии и бедрам. Несколько минут в комнате стояла тишина, которая прервалась вырвавшимся из губ девушки стоном. Яр остановился, тяжело дыша. Анины щеки были розовыми, глаза ее лихорадочно блестели.
  - Пока хватит, - с хриплым от желания голосом сказал Яр.
  Девушка смущенно улыбнулась.
  - Если ты так считаешь... - ответила она.
  "Нет, я так не считаю", - про себя подумал Яр. "Особенно, когда ты такая привлекательная и невинная лежишь в моей постели".
  Пытаясь привести мысли в порядок, Яр глубоко вздохнул.
  - Ладно, - преувеличенно бодро сказала Аня. - Ты иди умывайся, а я пока сделаю тебе завтрак.
  Девушка выпуталась из одеяла и встала с постели.
  - Ты будешь кофе или чай? - уже из кухни донеслось до Яра.
  - Чай, - ответил он, на ходу одеваясь. - С сахаром, две ложки.
  Уже умывшись, он сидел за столом, пока Аня хлопотала вокруг него.
  Потом они пили чай с бутербродами, которые она сделала для него.
  Он подумал о том, что ни одна из тех редких девушек, с которыми он был, ни разу не готовила для него. С Аней он многое чувствовал, как в первый раз.
  - Как продвигается твоя дипломная работа? - спросил Яр девушку.
  - Ну, все сдвинулось с мертвой точки... Вчера днем мы ездили в соседнюю деревню, до нее часа два пути, и обнаружили пару занятных мест. А еще там есть школа, а при ней маленькая библиотека, в которой хранятся старые книги, - глаза девушки аж засияли от радости обнаруженной находки.
  - Они у тебя? - заинтересовался парень.
  - Нет, - радость Ани немного поубавилась. - Но я их сфотографировала.
  Девушка полезла в сумку и достала оттуда планшет.
  Яр, увидев его, улыбнулся.
  Аня, заметив его реакцию, спросила:
  - Чему ты так улыбаешься?
  - Да забавно в такой глуши увидеть откушенное яблоко. Ты хоть заряжать его здесь можешь?
  - Иногда, - усмехнулась она. - Когда подойдет моя очередь к единственной свободной розетке...И нет перебоев в электричестве. Подожди, сейчас покажу тебе, что я нашла.
  Девушка полистала фотографии, и показала одну Яру. На ней была изображена очень старая, рукописная книга, без картинки на обложке, с двумя строчками названия и автора. - Добровест Лисецкий. Летопись ближних и дальних лет. - прочитал Яр. - Кто это?
  - Это я как раз и пытаюсь понять. Я начала читать, но не все строчки могу разобрать. Кое где стерты слова, кое что мне вообще непонятно. Судя по всему, он жил в одной из близлежащих деревень, и был уважаемым старостой много лет. Под конец жизни он решил написать о событиях, не только о тех, что пришли на его век, но и о старых днях тоже.
  - Что успела прочесть?
  - В этой книге описывается много всяких бытовых вещей из жизни его родной деревни. В основном кто родился, кто умер, какой был урожай. Но я нашла и довольно занимательные истории. Он подтверждает, что эти места сильны магией, энергией. Здесь любили селиться маги уже много веков. Когда староста был молод, на эту землю пришел взрослый светлый маг и поселился в лесу. Со временем он построил себе дом, причем, по словам старосты, не сразу, строил он его около года. Все жители удивлялись, почему так долго, с помощью магии он за день его мог построить.
  - Видимо магию между стен закладывал, - сказал Яр.
  Аня вскинула на него глаза:
  - А ты откуда знаешь?
  - Я уже слышал историю об этом доме.
  - Правда? От кого?
  - Ну... - замялся Яр. Он не хотел особо об этом говорить.
  - Ну? - подтолкнула его Аня.
  - В общем, если верить легенде, в этом доме родился мой первый предок.
  - Именно в нем? Потрясающе! - воскликнула девушка. - Нет, я, конечно, знала, что Драконы из этих мест, но чтобы найти дом, в котором родился первый из них! Я обязательно напишу об этом в своем дипломе.
  Яра как обухом по голове ударили. Он взял Аню за плечи, серьезно посмотрел на нее и сказал:
  - А теперь послушай меня. Ты туда не пойдешь!
  - Почему? - удивленная его резкостью, спросила девушка.
  - Это очень опасное место. Жители деревни, которые ходили туда пропали, и никто не смог их найти.
  - А что там сейчас?
  - Пустошь. Выжженная земля, на которой уже два века ничего не растет. И развалины от разрушенного дома белого мага. Это место люди назвали Драконьим кругом.
  Аня помолчала.
  - Поэтому тебя вызвал староста? Выяснить, что здесь происходит? - спросила она юношу.
  - Да, - мрачно подтвердил Дракон. - Пропало несколько человек, и я должен выяснить, что с ними стало. Староста считает, что я могу им помочь, только я не знаю чем. Я чувствую себя так же, как обычный человек. И выгляжу также, если не считать янтарных глаз...
  - Красивые у тебя глаза, - улыбнулась Аня. - Мне очень нравятся.
  Русоволосая красавица потянулась на цыпочках и легонько поцеловала его. Яр слегка расслабился.
  - Я верю, что ты сможешь во всем разобраться.
  Яр обнял Аню за плечи.
  - А ты к Драконьему кругу даже не приближайся, поняла?
  Аня кивнула, что Яр принял, как согласие, и слегка успокоился.
  Весь день они провели вместе, и больше не разговаривали о старых развалинах, но ни один о них не забыл. Яр думал о том, что пора браться за работу.
  "Сегодня ночью я отправлюсь к этому месту. Хватит тянуть",- решил Ярослав. - "Луна убывает, но ночью еще светло, и надеюсь, мне не составит труда найти Драконий круг, и выяснить, что там происходит".
  Аня тоже думала об этом месте, но мысли ее были пока неопределенны. Единственное, что она знала для себя, что просто так оставить Яра одного с этим она не может.
  ***
  Как и предполагал Дракон, светила луна. Она заливала светом деревья и их корни, торчащие из земли, и помогала Яру не упасть на пути, ведущему к Драконьему кругу. Староста дал ему примерное направление куда идти, и он тихо шел по тропам в юго - западном направлении. Дракон чувствовал, как обостряется его восприимчивость к звукам и запахам. Ему казалось, что он лучше стал видеть в темноте. Где- то на пол пути к кругу ему почудился позади себя шорох. Решив проверить, не почудилось ли ему, Яр решил спрятаться в кустах. Затаив дыхание, парень стал ждать. И дождался.
  Еле слышно, идя по пятам за Яром, пробирался человек. Дракон не мог разглядеть лица преследующего. Человек был одет в черную куртку, капюшоном было скрыто его лицо.
  Как только незнакомец оказался впереди, Яр подобрал сук с земли, который присмотрел ранее, и выскочив из за кустов, ударил им со всей силы преследующего. Тот, видимо, не ожидая, издав крик, свалился с ног.
  Яр подскочил и сдернул капюшон с головы незнакомца. Вгляделся в его сморщенное от боли лицо.
  - Так я же тебя знаю, - воскликнул он. - Ты с деревни. Я видел тебя в баре.
  Преследующим оказался худощавый светловолосый парень жуликоватого вида, который сидел тогда в зале в противоположном конце.
  - Да, я оттуда. Зачем бить то сразу? - ответил он, потирая ушибленный затылок.
  - Зачем ты шел за мной? - резко спросил Ярослав парня.
  - Я уж думал, ты все никак не соберешься идти к Драконьему кругу... - пробурчал он. - Уже несколько ночей не сплю, караулю по ночам.
  - Меня караулишь? - возмутился Яр.
  - Ага, - улыбнулся незнакомец. - Тебя.
  - И зачем тебе я? Вместе с Драконьим кругом?
  - Ну как зачем? Помочь, - ответил парень. - Тебя же прислали, чтобы разобраться во всем? И людей найти, так?
  - Ну, - хмуро ответил Яр.
  - Я тоже хочу пойти к Драконьему кругу, и понять, что там происходит. Среди пропавших людей мой двоюродный брат. Если он еще жив, я должен его спасти.
  - Идти туда со мной - не самая лучшая идея. Ты можешь погибнуть, или еще что похуже.
  - Я все равно пойду, - упрямо сказал парень.
  Яр вздохнул.
  - Дело твое, - ответил он, и пошел дальше по тропинке.
  - Вдвоем веселее, - преувеличенно бодро отозвался сзади парень, поднимаясь с земли, и следуя за ним. - Меня, кстати, Славой зовут.
  Яр мельком бросил взгляд на поравнявшегося с ним парня.
  - Меня - Ярослав. Можно просто Яр.
  - Я знаю. Тебя вся деревня знает, - усмехнулся Слава. - Хоть к нам и приехали студенты, отличить Дракона от них даже малое дитя сможет.
  Ярослав недовольно поморщился. Разговоры о своей уникальности он не любил.
  Слава, видимо, это почувствовал.
  - А ты не пробовал линзы носить? - полюбопытствовал он.
  Яр бросил тяжелый взгляд на парня.
  - Молчу, молчу, - еле сдерживая смех, сказал Слава.
  Некоторое время они шли молча.
  - Минут через пятнадцать мы будем на месте, - уже серьезно сказал Слава.
  - Ты бывал на этом поле? - спросил Яр.
  - Да. В детстве, несколько раз, - ответил парень. - Людей всегда привлекает неизведанное, особенно детей.
  - И как там?
  - На первый взгляд ничего особенного. Выжженное поле, развалины... Но в воздухе как будто чувствуется... - не договорив до конца, Слава замолчал.
  - Что чувствуется?
  - Энергия... мечущаяся, беспокойная... которая не может найти выход. Я не знаю, как объяснить. Просто чувствую, что это так.
  Яр подумал о том, что мечущаяся энергия была силами темных магов, которых уничтожил его первопредок, будучи еще младенцем. Если предположить, что история о Драконах - правда, то кто- то хочет использовать эту энергию в своих целях. Но кто? Это и предстояло выяснить Яру.
  Вдруг Яр что-то услышал. Ветер издалека доносил отрывки каких то слов.
  - Ты слышишь?
  Слава кивнул.
  - Мы вступили на их территорию. Нужно двигаться осторожно, чтобы нас не заметили. Молодые мужчины пошли еще тише, прислушиваясь к каждому шороху.
  Вдалеке Яр увидел своим обострившимся в темноте зрением огни. Скоро их заметил и Слава. Голоса усилились. Можно было разобрать, что одни и те же слова, смысла которых Яр не понимал, монотонно повторяются группой людей.
  "Или нелюдей" - мелькнуло у Яра в голове. Он отогнал от себя эти мысли.
  Метров за сто до предполагаемых огней, Яр похлопал по плечу своего напарника, и указал на землю. Остаток пути они проползли. Яр старался не обращать внимания на стершиеся ладони и уколы от веток сквозь одежду. Наконец, парни оказались у края поляны. Они со Славой подползли ближе. От увиденного у Яра побежал холодок по спине.
  - Твою ж дивизию! - выругался шепотом Слава.
  Увиденное Яром не поддавалось пониманию.
  Драконий круг оказался именно таким, каким его описывали. Большой круг выжженной земли начинался сразу за последними деревьями, где прятались мужчины. В центре круга белели в темноте развалины. Свет луны проникал в слепые окна чудом не развалившихся стен части дома. Но остальное...Рядом с развалинами были вкопаны три столба, к которым были привязаны люди, двое мужчин и измученная женщина. Чуть вдалеке, ближе к Яру, сидели заплаканные дети, мальчик и девочка. Присмотревшись лучше, он увидел, что их руки связаны веревкой, а ее конец привязан к колышку, на который они опирались спиной.
  Главными действующими лицами на этой поляне были пять человек в черных балахонах. Их лица были скрыты капюшонами. Один из них, видимо главный, стоял рядом с привязанными к столбам пленниками, другие расположились вокруг них. Все вместе они повторяли в определенной последовательности слова, смысла которых Яр не понимал, но чувствовал, что с каждой произнесенной людьми фразой жар в груди, возникший при его появлении на поляне, все нарастал и креп. Хотя фигур было всего пятеро, громкое эхо разносило их голоса далеко вокруг.
  - Ты знаешь, кто это такие? - шепотом спросил Слава.
  Яр отрицательно покачал головой.
  В это время главный взял нож у ближайшего соратника и подошел к более крупному из двоих мужчине. Пленник свирепо на него посмотрел. Мужчина в балахоне, не обращая на него внимания, резким движением порезал ему руку.
  Пленник выругался, но отвязаться не пробовал. Видимо, знал, что это не поможет.
  Слава дернулся было к поляне, но Яр успел схватить его за руку, и утащить назад в кусты.
  - Что ты делаешь? - яростно прошептал он.
  - Ты не понимаешь! - ответил Слава. - Это мой брат!
  - Их пятеро, а нас двое! Мы сейчас ничем не сможем им помочь! Нам нужен план!
  - Он у тебя есть?
  - Нужно выждать удобный момент, и напасть, когда они не ожидают, - прошептал Яр.
  - Я не хочу ждать, пока мой брат истекает кровью! - гневно сказал Слава, но вырываться перестал.
  Пока они препирались, главный подставил чашку под стекающую с руки пленника кровь. Когда она заполнилась, он кивнул на пленника ближайшему соратнику. Тот подошел к нему, и перевязал рану тряпкой.
  Потом, не опасаясь, что пленники могут сбежать они зашли в разрушенный дом, и по отбрасываемым теням Яр догадался, что они обрызгивают кровью стены. Дракон понял, что случай получше вряд ли представится.
  - Сейчас! - шепотом скомандовал он Славе, и пригибаясь, бросился к пленникам. Слава побежал за ним.
  Женщина облегченно выдохнула, когда Яр подбежал к ней.
  - Наконец вы пришли за нами! Спасите моих детей, развяжите их в первую очередь, прошу вас!
  Яр побежал к детям. Дети испуганно на него посмотрели. Девочка, что помладше, уже было готова заплакать.
  - Тише, тише, - обратился к детям Дракон. - Я пришел вас спасти.
  Он поставил на ноги детей и разрезал веревку, связывающую им руки. Как только дети освободились, они побежали к связанной маме. Яр бросился за ними освободить пленников.
  - На них кандалы! - воскликнул Слава. - Я не могу их освободить.
  Яр попытался ножом разомкнуть кандалы его брата.
  - Не получается!
  Младшая девочка потянула маму за одежду. Поняв, что та не сдвигается с места, она наконец сделала то, что собиралась - громко разревелась. На поляне все замерли. В развалинах тоже. Раздавался только крик девочки. После секундного замешательства, Яр подтолкнул детей к Славе.
  - Быстро! Уходите, я за вами!
  Из за развалин к ним уже бежали пятеро в капюшонах. Упавшие капюшоны у троих из них открывали лица, которые выглядели вполне по- человечески, не считая мертвенной бледности кожи и сильной усталости. Слава схватил детей за руки и побежал к лесу. Яр в последнем усилии схватил руками за кандалы и потянул их. Дракон почувствовал, как жар пошел по его телу.
  - Магистр! Посмотрите на его глаза! Это же Дракон! - крикнул один из них.
  Ближайший к нему мужчина, с суровым лицом и седыми волосами выругался и протянул к нему руку. Яра отбросила от пленника силовая волна. Он перевернулся в воздухе и упал за землю.
  - Взять его! - приказал старик.
  Не успев понять, как он упал, Яр почувствовал на себе чьи то руки. Резко соскочив с земли, он ударил нападавшего. Мужчина, не ожидавший такого сопротивления, аж отлетел. Яр посмотрел на свой кулак. Но времени думать, откуда у него появилось столько сил, не было.
  К нему подбирались еще двое.
  Один из них раскручивающим движением как будто собрал воздух и метнул в Яра. Дракон, пытаясь защититься, в защитном жесте вытянул руку. Каким то чудом напор воздуха отрикошетил от ладони Яра в ближайшее дерево, которое разломилось на двое и с ужасающим грохотом упало на землю.
  - Один пленник освободился! - среди грохота раздался смутно знакомый женский голос. Яр бросил взгляд на фигуру, которой он принадлежал. Силуэт кого-то ему напоминал, но женщина была в капюшоне, и Яр не мог разглядеть ее лица.
  Брат Славы, чудесным образом освободившийся, оттолкнул женщину в капюшоне, и пролетев мимо наступавших на Яра мужчин, крикнул:
  - Бежим!- и толкнул Яра в сторону леса.
  Дракон бросил последний взгляд в сторону оставшихся пленников. Измученная женщина крикнула:
  - Бегите! И позаботьтесь о наших детях!
  Яр кивнул и бросился вслед за сбежавшим пленником. Нападавшие кинулись за ними.
  Первое время было слышно только тяжелое дыхание бегущих и треск веток у них под ногами. Люди со странными способностями продолжали гнаться за ними, и пока не отставали. Бежать становилось все тяжелее.
  " Где Слава с детьми?" - мелькнуло у парня в голове. - " Мы уже должны были нагнать их".
  Словно в ответ на его мысли, Слава выскочил из за кустов. Приложив палец к губам, он прошептал:
  - Сюда, быстро! - и метнулся назад, в кусты.
  Забежав за дерево, Яр увидел большой лаз в корнях, в котором уже скрывался Слава. Он прыгнул в дыру, следом за ним освобожденный брат. Яр огляделся, пока Слава, высунувшись из лаза, маскировал вход ветками. Они оказались в тесном земляном подвале, в котором едва помещались. Мужчины затаили дыхание. Яр приобнял детей, чтобы они не заплакали от страха.
  Несколько секунд стояла тишина. Потом они услышали топот ног и крики.
  - Где они? Ты слышишь их? - раздался голос совсем рядом.
  - Нет! Побежали в сторону деревни! - ответил другой.
  Скоро топот преследователей затих вдалеке, и мужчины облегченно вздохнули.
  -Лешка!!! Как я рад, что мы смогли тебя спасти! - воскликнул Слава, и обнял брата.
  - Если бы не вы, меня бы, наверное убили там! Спасибо вам! - поблагодарил Алексей.
  - Это Ярослав. Он из рода Драконов. Староста попросил его приехать, чтобы спасти вас, если...- Слава запнулся.
  - Если мы еще живы? На самом деле, я тоже думал, что не доживу до этого дня, - усмехнулся Алексей. - Приятно познакомиться, Ярослав. Я - Алексей.
  - Взаимно, можно просто Яр.
  Алексей в полумраке кивнул.
  -Как Василиска, как дети? - спросил он Славу.
  - С ними все в порядке, только твоя жена вне себя от горя. Проклинает Ольгу, жену старосты, что послала тебя на разведку.
  - Смелая у меня жена, - с улыбкой сказал Алексей, - Что проклинает ведьму.
  - Почему ты назвал Ольгу ведьмой? - удивился Яр.
  - Это всего лишь деревенские сплетни, парень. В ее присутствии люди чувствуют себя неуютно, вот и придумывают всякое.
  - А тебе она не показалась странной? - спросил Слава. - Ведь ты ее наверняка видел, когда староста тебя вызывал.
  - Показалась... - задумчиво сказал Яр. - Но я не придал этому значения.
  - Ладно, о ней потом поговорим. Что будем делать? - произнес Алексей.
  - Будем сидеть здесь до утра, - решил Яр. - Они опаснее всего ночью. Наше преимущество в том, что они не знают, добрались ли мы до дома. Утром психопаты уйдут, побоявшись, что жители деревни всем скопом придут за ними.
  - А как ж дети? Смогут ли они тихо высидеть всю ночь?
  Мужчины повернулись в сторону детей, и увидели их тихо спящими в уголке. Пока они были заняты разговорами, мальчик и девочка, увидели в углу старое одеяло и прилегли на него. Совершенно вымотавшись, они сразу уснули.
  - Вопрос решен. Будем ждать утра, - согласно кивнул Алексей, и сел рядом с детьми. Слава и Яр последовали его примеру.
  Некоторое время они сидели молча, прислушиваясь.
  Потом Яр, который уже давно хотел задать Алексею вопрос, спросил:
  - Так что же с тобой произошло?
  Алексей вздохнул.
  - Начало истории ты наверняка слышал. Начал пропадать скот, и я вызвался проверить, что там да как. Подобравшись к Драконову кругу, я увидел, как они убивают наших животных, и произнося заклинания, обливают кровью развалины.
  - Фу, мерзость какая, - сморщился Слава.
  - Да уж... Я уже повернул назад к деревне, как вдруг мне преградили путь двое в капюшонах. Видимо, не все они были на поле. Я пытался убежать от этих психов, но они силой воздуха вытолкнули меня в Драконов круг. Несмотря на все сопротивления, меня скрутили и вырубили.
  - Ты сказал, тебя вытолкнули силой воздуха. Как они смогли это сделать? - спросил Яр.
  - Это ты мне скажи. Я видел, как ты оттолкнул этот порыв там, на пустоши.
  - Да ладно? Ты смог это сделать? - изумился Слава.
  - Я не знаю, как так получилось. Я просто пытался защититься, а он взял и срикошетил от ладони в дерево.
  - Нехило, - присвистнул Слава.
  - А как тогда ты объяснишь это? - сказал Алексей, поднося к просветам между веток руки.
  На его руках остались кандалы с остатками цепей. Но странно было не это. Концы цепей, как раз в тех местах, где за них держался Яр, были расплавлены.
  - Ты пытался разорвать цепи. Я еще помню, подумал - это бессмысленно. А потом жар начал обжигать мои руки. Когда старик отбросил тебя от меня, я понял, что цепи меня не держат. Осталось выбрать удобный момент, и когда то дерево разломилось на части, я побежал.
  " Кто же я?" - задал себе вопрос Яр. " Как я смог расплавить цепи? И отбить мощную струю воздуха, в силе которой не стоит сомневаться? Что еще скрывается внутри меня?"
  - Видимо, дело не только в цвете глаз, - словно читая его мысли, сказал Слава.
  - Это точно, - невесело ответил Яр.
  - Да ладно тебе, - Слава попытался его утешить. - Если я бы так мог, - мечтательно добавил он.
  Яр невесело фыркнул.
  - И благодаря твоей... силе, Лешка теперь с нами.
  - Это верно, - постарался взять себя в руки молодой Дракон.
  - Так что было дальше?- спросил он Алексея.
  - Очнулся я в темной каморке, не намного больше этого подвала. Со мной ничего не делали, только кормили, водили в туалет и давали помыться. Иногда до меня доносились обрывки разговоров. Они говорили о том, что еще не время, что придется ждать весны. Я не мог понять, о чем они. Прошла осень, потом зима... Пару раз я пытался сбежать, но они всегда меня находили. А потом в конце весны, они привели меня на Драконью пустошь и начали брать кровь, произнося магические заклинания. Тогда я понял, что они имели в виду, говоря, что время не пришло.
  - Да, - кивнул Яр. - Староста сказал, что голоса на Драконьей пустоши снова зазвучали в конце весны.
  - Они постоянно брали мою кровь, а потом поняли, что если будут дальше так продолжать, долго я не протяну. Через некоторое время эти звери привели семью с двумя детьми.
  - У детей тоже брали кровь? - ужаснулся Яр.
  - Нет, но их всегда приводили вместе с родителями. Я думаю, для того, чтобы их мать и отец были покорны.
  - Странно, - задумался Слава. - Родители в любом случае не захотели бы бежать, зная, что их дети в плену.
  - Тогда я не знаю, для чего. Но то, чего они хотели добиться своими заклинаниями, не срабатывало. Старик уже начинал злиться, срываться на нас и на своих людей. А потом появились вы и спасли нас.
  - Что они могут сделать с родителями этих детей?
  - Я не знаю. Может быть, они затаятся и спрячут их, может нет. Честно говоря, за все это время я не смог понять логику этих безумцев и чего они добиваются.
  - Что безумцы, это точно... - протянул Слава. - А ты, Яр, догадываешься, чего они добиваются?
  - Нет, - покачал головой он. - Я не знаю.
  Хотя в голове у него уже начали возникать догадки...
  Остаток ночи мужчины с детьми пробыли в убежище. А наутро, с первыми лучами солнца, они решили потихоньку пробраться в деревню. Яр опасался, что на опушке перед первыми домами их будет ждать засада, но никто их не поджидал, и они быстро проскользнули с сонными детьми на руках в деревню.
   - Надо идти к старосте, - сказал Ярослав Алексею.
  - Пошли, - кивнул он. А потом я к жене, она и так меня заждалась.
  Ярослав пошёл по тихому посёлку к дому старосты. На улицах ещё никого не было, все спали. Тьма потихоньку рассеивалась, а вместе с ней и адреналин в крови Ярослава. Парень начал успокаиваться, и Дракон внутри него свернулся и уснул. Свечение в его глазах уменьшилось до нормального состояния. Обострённая реакция органов чувств притупилась. Яр понял, что хочет только одного, лечь в свою кровать и уснуть глубоким сном.
  "Но пока ещё рано расслабляться. Предстоит ещё разговор со старостой", - вздохнул Яр.
  Дойдя до главного дома в центре посёлка мужчины забарабанили в дверь.
  Разбуженные громким стуком, соседи начали выглядывать из окон.
  Дверь долго никто не открывал. Наконец послышались чьи то сонные шаги. Дверь открыл сам староста.
  Мирослав посмотрел сонными глазами на Яра, потом медленно перевел взгляд на братьев.
  Его лицо сразу приняло осмысленное выражение.
  - Алексей! - просиял староста. - Ты ВЫЖИЛ! Я так рад!
  Мирослав заключил его в медвежьи объятия. Судя по Алексею, он был тоже рад сидеть старосту.
  Смотря на немного удивленное лицо Яра, Слава пояснил.
  - Они друзья.
  - Ааа... - протянул Яр. - Я и не знал.
  Наконец Мирослав отпустил друга, и повернулся к Яру.
  - Спасибо. Я знал, что ты спасешь их, - он перевел взгляд на детей.
  Ярослав кивнул.
  - Не за что. Но мы спасли не всех, - с горечью сказал он.
  Староста понимающе посмотрел на Яра.
  - Родителей не смогли спасти?
  - Нет, они остались с людьми в капюшонах.
  - Людьми? - удивился Мирослав. - Ну да, конечно, кем бы еще они были, - немного смутился староста.
  - Вы, наверное, очень устали, - продолжил он. - Заходите, отдохнете, да и расскажите, что там произошло.
  - Только недолго, - предупредил Алексей. - Меня жена заждалась уже.
  - Конечно, - сказал староста. - Поговорим, и я тебя сразу отпущу.
  Мирослав проводил их к себе в кабинет.
  Ярослав, и скорее всего, Алексей, уже были здесь. А вот Слава оказался здесь в первый раз.
  - Ни фига себе какая обстановочка, - присвистнул он. - Нет, говорили, что у вас красиво, но чтобы настолько...
  - Это все жена, - терпеливо, наверное уже в сотый раз ответил староста.
  - У нее хороший вкус.
  - Спасибо, - кивнул Мирослав. - Итак, к делу.
  Мужчины разговаривали около часу. Алексей рассказал, что произошло с ним за полгода. Ярослав и Слава описали спасение его и детей.
  Староста был подавлен. Одно дело догадываться, другое - услышать собственными ушами.
  - Я думаю, нужно выставить охрану вокруг периметра деревни. И скажите жителям, чтобы не выходили из поселка некоторое время, - сказал Яр.
  - Согласен, - сказал староста. - Так просто эти... люди побег не оставят. За деревней будут следить.
  Рассказав все, что знал, Алексей ушел к жене и детям. Яр и Слава ненадолго остались. В то время, как мужчины разговаривали, женщина, видимо прислуга, забрала детей, чтобы помыть и накормить.
  - Кто будет присматривать за детьми? - спросил Ярослав.
  - Они могут остаться у меня на пару дней, чтобы смогли прийти в себя. У их родителей есть родственники, спросим, кто сможет взять детей к себе. Денег немного, однако ж, на содержание выделим.
  - Хорошо, - кивнул Яр.
  - Я хотел предложить тебе, перебраться в дом поближе к центру деревни.
  Яр удивленно приподнял брови, ожидая пояснения.
  - Ты теперь для них цель номер один. Если не побоялись напасть на тебя, значит будут еще попытки. Дом на окраине деревни - слишком уязвимое место.
  Яр подумал над предложением старосты, и к своему собственному удивлению, отказался.
  - Ну смотри, - покачал головой Мирослав. - Если передумаешь, сразу переселим. Ты хоть и Дракон, но молодой еще, многого не знаешь.
  - Буду иметь в виду, - улыбнулся Яр.
  Молодые мужчины засобирались домой. Перед их уходом, староста сунул Ярославу сверток, завернутый в кусок ткани.
  - Это твоя оплата. Надеюсь, мы и дальше сможем сотрудничать, - несколько официально сказал Мирослав.
  Яр кивнул.
  Затем Мирослав обратился к Славе.
  - Ты тоже очень помог, - и сунул второму парню сверток поменьше.
  Слава заметно повеселел.
  - Спасибо, конечно, но я бы и так помог. Это же мой брат!
  - Я знаю, - ответил Мирослав, улыбаясь в ответ. - А теперь идите, вам нужно отдохнуть.
  Староста проводил их до двери. Попрощавшись, мужчины вышли за порог.
  Там Ярослава ждал сюрприз. Словно из ниоткуда, Аня бросилась ему на шею.
  - Ты совсем с ума сошел?! Отправиться один всех спасать! Тебя же могли убить! - гневно воскликнула девушка.
  - Он был не один. Я был с ним, - сказал Слава.
  Аня отпустила Яра, и гневно на него посмотрела на его нового знакомого.
  - Эм...в общем, не буду вам мешать, - Слава смущенно сказал Яру. - Я зайду к тебе потом... Как высплюсь.
  - Увидимся, - улыбнулся Яр.
  Слава проскользнул мимо девушки, и пошел к себе.
  Яр и Аня тоже медленно пошли в направлении его дома.
  - Я так беспокоилась за тебя, когда узнала, что ты сумел спасти пленников. Нет, я рада конечно, что они теперь в безопасности, - исправилась Аня. - Но ты мог пострадать.
  Яр приобнял рукой девушку за плечи.
  - Пойми, Аня, я должен был.
  Они немного помолчали.
  Потом Аня спросила:
  - Расскажешь мне, что произошло?
  - Да, - ответил Яр. - Но немного позже.
  - Хорошо, - согласно кивнула Аня. - Ты наверное очень устал. Я провожу тебя, и побуду с тобой, пока ты спишь.
  -Я не против, - соблазнительно улыбнулся Яр.
  - Эй, о чем ты подумал? - со смехом сказала Аня. - Я поесть тебе приготовлю. А то вчера, пока я у тебя была, ни одного нормального блюда не увидела!
  - Ну да, в готовке я не силен, - подтвердил с улыбкой парень. - И я совсем не против посмотреть, как ты готовишь.
  - Только посмотреть? - засмеялась Аня. - А попробовать не рискнешь?
  - Рискну, и с большим удовольствием, - ответил Яр.
  Но посмотреть Яру не удалось. Придя домой, он упал на диван, и в ожидании, пока Аня переоденется в одну из его футболок, чтобы начать готовить, сразу уснул.
  
  
  Глава 5. Подготовка
  Туда и направился Яр.
  Подойдя к уже знакомой корчме, на мгновение задумавшись, Яр зашёл не туда, а в соседнее помещение, которое и было магазином. Оказавшись внутри, парень огляделся. Помещение было не большим. Напротив стоял прилавок. За ним размещался склад вещей и продуктов. Раздались шаги. Видимо, услышав колокольчик открываемой двери, кто то направился к нему. Навстречу вышла привлекательная женщина, с зелёными глазами и тёмными по плечи волосами.
  - здравствуйте, я могу вам чем то помочь? - приятным голосом осведомилась она.
  Дочка хозяина Ксения, что вчера обслуживала его в баре, сильно была на неё похожа. Видимо это была ее мать, Анна, жена Юрия.
  - здравствуйте, - поздоровался Яр. - У меня есть список, посмотрите, что у вас есть?
  Яр достал список и протянул его Анне. Она пробежалась по нему глазами.
  - Фонарик, батарейки у нас есть... Веревку тоже можно поискать... Нож... ножи у нас разные есть, сейчас принесу.
  Хозяйка вышла, и почти сразу вернулась с набором вещей.
  Фонарик был один. Его, а также батарейки и веревку Яр купил сразу. Ножей было много. Столовые он сразу отодвинул в сторону. Посмотрев остальные, Яр остановил свой выбор на узком кинжале в ножнах. Выбранные вещи вышли дороже, чем в магазине, как он и предполагал. Денег, полученных от старосты за спасение детей, было достаточно, чтобы прожить на них ещё несколько месяцев. Почти все он выложил и спрятал дома под скрипучую деревяшку под кроватью. Часть денег лежала у него в кармане. Яр вытащил две купюры, поблагодарил Анну и, сложив вещи в пакет, вышел. Направился к соседней двери. В деревенском баре почти никого не было. Видимо, люди ещё не вернулись с работы. Свечи не горели, и бар имел довольно будничный вид.
  Яр прошёл к своему столику, за которым он сидел в прошлый раз.
  Юрий выглянул из дверного проема за барной стойкой, ведущего на кухню. Увидев Яра, кивнул ему, скрылся на минуту, и вернулся в зал с подносом. Подошёл к парню и поставил перед ним пиво и мясо с картофелем.
  - Привет, Ярослав. Это от заведения.
  - здравствуйте. Да не стоило...
  - Стоило, - перебил хозяин. - Это меньшее, что мы можем для тебя сделать. Спасибо за спасение детей.
  - Мне просто повезло. Их родители остались у ... похитителей. Их я не смог спасти.
  Юрий серьёзно на него посмотрел и сел.
  - Но ещё собираешься? Я слышал, что ты купил в магазине. Веревка, фонарик...Ты думаешь, что они ещё живы?
  - Я почти уверен в этом.
  - С чего ты взял?
  Яр подумал, что хозяину бара можно довериться, и рассказал ему, что произошло в лесу.
  - Родителей этих детей не убьют, потому что им нужна человеческая кровь.
  - Ты знаешь, для чего?
  - Они приносят жертвы, поливая кровью камни на Драконьем круге. Я не знаю, чего они хотят этим добиться.
  Юрий помолчал, обдумывая услышанное.
  - Я не верю в магию, и никогда не интересовался историей Драконова круга. Но в деревне есть та, кто может помочь тебе. На окраине деревни живет старая женщина. Она много читала и хорошо знает эти места. Сходи к ней. Завтра.
  - Схожу, - ответил Яр. - Как ее зовут?
  - Бабушка Вера. Она живет неподалёку от тебя, через пару домов к востоку. Ты сразу заметишь маленький деревянный домик с красными ставнями.
  - Спасибо за совет.
  Юрий кивнул:
  - Обращайся. А сейчас отдыхай, поешь и выпей пива.
  Мужчина пошёл навстречу клиентам, только что зашедшим в бар. Среди компании мужчин выделялся один, которого Яр никогда прежде не видел, хотя тот и казался ему смутно знакомым. Высокий, худощавый, с ледяными голубыми глазами, такого бы Яр сразу запомнил. Пока он ломал голову, где он мог его встретить, мужчина случайно бросил на него взгляд, и лицо его исказилось он ненависти. Потом так же быстро выражение лица незнакомца стало бесстрастным, и он отвернулся от Яра.
  Думая о том, не показалось ли ему, парень начал есть.
  Бар постепенно заполнялся сельчанами. Периодически кто то из них подходил к нему, поздравлял или благодарил за детей, которых он спас. Некоторые уходили сразу, другие мужчины оставались поболтать и узнать подробности. Тот факт, что он спас пленников, сразу расположил жителей деревни к общению. В их глазах Ярослав превратился почти что в героя. Парень расслабился и весело проводил время в компании сельчан. Незнакомец за соседним столом больше так и ни разу на него не взглянул.
  
  
  Дом Яр и вправду сразу узнал. Он был маленьким, уютным, с вырезанными ставнями, покрашенными в красный цвет.
  Яр подошёл к двери и постучал.
  - Есть кто дома?
  За дверью послышались медленно приближающиеся шаркающие шаги. Дверь ему открыла серьезная старушка в очках.
  - Пришёл таки, - изрекла она. - Ну заходи.
  Бабушка посторонилась, давая ему зайти.
  Внутри домик казался ещё меньше, чем снаружи. Впечатление создавалось из за нагромождения книг. Они были повсюду: на столе, на полках, в шкафу. Но не было ощущения беспорядка. Все вещи были аккуратно сложены на своих местах.
  - Садись, юноша. Меня можешь звать бабой Верой. А ты, видимо, Ярослав, сын Дракона.
  Яр осторожно сел на шаткий стул. Его немного смущала простота и уверенность этой строгой бабули. В зеленом платке и старом чистом платье, баба Вера спокойно на него взирала сверху вниз сквозь очки.
  - Да, все верно, - ответил потомок Драконов.
  - Ты пришёл, чтобы узнать про Драконов круг, или как его ещё называют Драконью пустошь?
  Яр кивнул.
  - Я думаю, основную историю ты знаешь. О том как появились Драконы, - скорее утвердительно, чем вопросительно сказала баба Вера.
  - Знаю, меня больше интересует, что было потом.
  Баба Вера подошла к стеллажу с книгами, покопалась, выбрала одну, и села с ней за стол. Книга была старая, но страницы не рассыпались, как у Добровест Лисетского. Яр прочитал название:
  - Русские легенды и предания, - прочитал Яр и вопросительно посмотрел на бабушку.
  - Существование Драконов - общеизвестный факт, как и то, что вы отличаетесь от обычных людей. Но события, которые происходят вокруг вас, не поддаются описанию, поэтому истории нужно искать в книгах с именно такими названиями, - улыбнулась баба Вера и помахала книгой.
  - Это точно, - сказал Яр, а перед его глазами всплыли картины той ночи. Как старик махнул рукой, и он упал. Или как от его обычного удара, нападавший отлетел на несколько метров. Или как раскололось дерево. Все это было более, чем странным. Это было пугающим, и не поддающимся объяснению.
  - Так... - баба Вера нашла нужную страницу. - Легенды о Драконах. Это нам не надо... Это тоже... Вот! Легенда гласит, что после смерти своей жены Ариадны, Родион, вместе с сыном уехал из этих мест, и больше здесь не появлялся. Когда вырос маленький Пересвет, они истребили последних темных магов. Но время шло, и во время второго или третьего поколения Драконов, снова стали появляться приверженцы Тёмной магии. Прошёл слух, что ничто живое не может расти на Драконьей пустоши из за огромного скопления энергии, что осталась от погибших колдунов. Тёмные маги втайне от людей собирались на этой земле и проводили свои ритуалы, надеясь получить сохранившуюся силу, но у них ничего не получалось.
  - До сих пор, - вставил Яр.
  - Да, - бабушка подняла на него глаза. - Это все, что у меня есть. Более подробно события описывает Добровест Лисетский, если его книга ещё храниться в сельской библиотеке.
  - Добровеста? - воскликнул Яр. - Его книгу я видел пару дней назад у моей... подруги. Она сфотографировала страницы из неё и показывала мне. Но она очень плохо сохранилась, почти ничего нельзя разобрать.
  - Ты можешь придти ко мне завтра со своей девушкой, - улыбнулась баба Вера. - Я попробую разобраться.
  - Хорошо, - улыбнулся Яр.
  Юноша ещё немного посидел у бабушки. Она угостила его чаем с разными пирожками, с луком и яйцом, с курицей, с малиной. Поблагодарив, Яр засобирался уходить. Уже стоя на пороге, он спросил бабу Веру:
  - Вы считаете, что история снова повторяется? Эти люди пытаются высвободить темную энергию?
  - Скорее всего. И в этот раз они попробуют использовать молодого неопытного Дракона. Будь осторожней.
  Выйдя от бабушки, Яр отправился к своему новообретенному другу Славе. Тот ещё раньше рассказал, где живет.
  По дороге он обдумывал слова бабы Веры. В течении двух дней с тех пор, как они со Славой спасли пленников, он размышлял как помочь остальным. Но ему и в голову не приходило, что целью может стать он. Даже не целью, а средством для достижения их тёмных дел.
  Действительно ли существует магия и сила Дракона? Раньше Яр сказал бы нет. Теперь... он был ни в чем не уверен. В лесу, отправившись на поиски пленников, он стал сильнее, стал лучше видеть, слышать, осязать. Это нельзя было отнести к случайности. Как будто необъяснимая сила наполняла его энергией, и давала способности, которые раньше он у себя не замечал. Откуда шла эта сила? От пустоши Дракона или от тёмных людей?
  Яр не мог ответить на эти вопросы. Зато теперь он знал, какую цель они преследуют. Их главарь, старик, и его последователи с помощью жертвоприношения пытались освободить энергию Драконьей пустоши, и присвоить ее себе. То ли крови было недостаточно, то ли процесс занимал слишком много времени, но пока маги не достигли желаемого. Теперь, по словам бабы Веры, они попробуют схватить молодого Дракона, то есть его, и использовать Яра, в качестве жертвы, чтобы ускорить процесс. Ему нужно быть осторожнее. Но отступать было нельзя. Если сейчас они используют людей, почти не имея сил, то что произойдёт с ними, когда они обретут могущество. Темных магов нужно было остановить.
  Слава жил в одном из центральных домов. Яр имел слабое представление о том, чем он занимается. Вообще Дракон мало что он нем знал, кроме того что этот белобрысый улыбчивый парень любил приключения и своего брата.
  Яр постучал в дверь. Внутри раздался грохот, и Слава крикнул:
  - Сейчас открою!
  Через минуту Слава открыл дверь. Увидев Ярослава, он ухмыльнулся.
  - Здорово!
  - Привет! - рассмеялся Яр.
  И было над чем. Похоже Слава мастерил или ремонтировал мебель. Деревянная стружка была у него на волосах, на плечах, даже на носу.
  Слава отошёл в сторону, приглашая Яра войти.
  - Чем это ты занимаешься? И что это за грохот?
  - Да я тут кое что ремонтирую, - немного смущенно отозвался Слава.
  Дом был средних размеров и состоял из нескольких комнат. Везде царил порядок.
  Слава провёл его к себе в комнату. Здесь напротив был бардак. Куча вещей скинута в беспорядке на стул. Пыль не протирали наверное месяц. Но самое главное посреди комнаты стояла кровать со сломанными ножками. Рядом валялись инструменты и пара деревяшек.
  Оглядев комнату, Яр спросил:
  - Ты живёшь не один?
  - С мамой, а что? - удивился Слава.
  - Оно и заметно, - хмыкнул Яр.
  - Ты про порядок? - улыбнулся Слава. - Она у меня такая. Не то что я. Мама говорит, что я в отца уродился.
  - А где он? - осторожно спросил Ярослав.
  - Я не знаю, - пожал плечами Слава. - Никогда его не видел.
  Парни немного помолчали.
  - А что с кроватью? - спросил Яр.
  - Кхм... Да тут подруга приходила... ну и... - глядя в сторону, произнёс Слава. Кончики его ушей порозовели.
  До Яра постепенно дошло. Парень не смог сдержать улыбки.
  - Ну ясно, - хмыкнул он.
  - Да ты садись, - перевёл тему Слава. Он подвинул к стене сломанную кровать, чтобы не мозолила глаза. Потом подошёл к столу, и освободил стулья от вещей.
  Яр сел, все ещё продолжая улыбаться.
  - Есть будешь? - спросил его Слава.
  - Буду, - согласно кивнул Яр.
  - Я сейчас, - сказал Слава и вышел из комнаты.
  Через несколько минут он вернулся, неся с собой тарелки. Потом сбегал за едой, и принёс ещё пару бутылок пива.
  - Я подумал пригодиться, - махнул он на пиво.
  - Верно подумал, - одобрительно сказал Яр. - А откуда у тебя марочное? Я думал его можно купить только у Юрия, и то дорого?
  - Не только. У меня свои каналы, - таинственно сказал Слава.
  Больше он ничего не добавил, а Ярослав не стал спрашивать.
  Они неплохо поели, выпили по бутылке, поболтали о том о сём. Слава рассказал о жизни в деревне. Оказывается он тоже работал лесорубом. Сейчас, пока работа замерла, он подрабатывал разнорабочим. Кому забор починить, кому дрова наколоть, кому и грядки прополоть. В принципе, немного работы всегда было.
  - А у тебя что нового? Выяснил что-нибудь?
  - Немного, - Яр рассказал ему все что узнал.
  - Как то слабовато верится. Хотя это объясняет, как ты голыми руками освободил моего брата от цепей.
  - Я сам не могу до конца в это поверить.
  - Ты сталкивался с таким раньше?
  Ярослав отрицательно покачал головой.
  - С ума сойти.
  - Да уж.
  Ярослав думал о пятерых магах, и о том, кем они могли быть.
  - Слава, ты видел этих пятерых. Они никого тебе не напоминают? Может кого то из местных?
  - Не знаю, я видел их издалека. Когда нападавшие приблизились, я был уже в лесу с детьми.
  - Старика, их главного, я смог разглядеть. Он был без капюшона, а его лицо не было скрыто повязкой.
  - Как он выглядел? - спросил Слава.
  - Весь седой, волосы отросшие по плечи, белые усы и борода. Грозные голубые глаза, нос с горбинкой.
  - Что то не припомню у нас таких внушительных стариков, - протянул Слава. - Есть у нас один, дед Матвей, но он безобидный, да и глаза у него карие. А другие?
  - Они были в капюшонах и повязках на лице. Могу предположить, что двое их них были молодыми мужчинами, один повыше, другой пониже. И еще среди них была девушка. Да, я наверняка слышал женский голос!
  - Девушка? Кстати... со всеми событиями я тогда не обратил внимание, а сейчас вспомнил кое что. Когда я провожал свою девушку домой, в студенческое общежитие, ну, там где живет твоя Аня, я видел как кто то потихоньку выбирается из дома. Судя по силуэту, это был мужчина. Стараясь быть незамеченным, он направлялся в сторону окраины посёлка. Я подождал, пока он уйдёт, и пошёл домой.
  - И что? У него могли быть разные причины быть незамеченным, - сказал Яр.
  - А то что это было в ту ночь, когда я встретил тебя в лесу.
  - Думаешь, это кто то из студентов?
  - Я не исключаю такой возможности. Это могут быть местные, студенты, жители соседних деревень, другие приезжие в конце концов.
  Слава задумался. Он молчал, машинально пытаясь оторвать этикетку с бутылки.
  - О чем ты думаешь? - спросил его Яр.
   - Эта девушка среди магов, она не даёт мне покоя. Ты уверен, что это был именно голос девушки, а не женщины?
  - Нет, не уверен. А что?
  - Я думаю об Инге, жене нашего старосты. У неё давно мрачная слава ведьмы. И это она отправила Алексея прямо им в лапы, - сердито сказал Слава.
  - Думаешь, это она?
  - Может быть.
  - Нужно будет последить за Ингой, а также за студентами. Вдруг они нас приведут к главарю.
  - Ну со студентами все просто. Они сегодня собираются в баре Юрия. Нужно просто затесаться между ними, а дальше будем смотреть в оба.
  - Затеряться в толпе - это для меня раз плюнуть, - с иронией сказал Ярослав.
  Слава внимательно на него посмотрел.
  - Да ладно тебе. Все уже давно к тебе привыкли. И к твоим глазам тоже, - добавил он.
  - Ну давай попробуем, - вставая, сказал Яр.
  Когда ребята вошли в бар, был уже вечер. Народу в этот день было много. Почти все столы были заняты. Посередине было сдвинуто несколько столов, за которыми сидели студенты. Слава бесцеремонно направился туда. Ярославу ничего другого не оставалось, как пойти за ним. Слава подошёл к одной из девушек, мило ей улыбаясь.
  - Привет, котёнок.
  - Привет, милый.
  Девушка вскочила и обняла его.
  - Это мой друг, Ярослав, - представил его Слава. - А это Лена, моя подруга.
  - Только подруга? - вскинула она брови.
  - Девушка, - исправился Слава. - Ты не против, если мы присоединимся к вам?
  - Конечно нет, милый. Я только за, - и повернулась к другим. -Эй, ребята, подвиньтесь, тут ещё два места нужно.
  Общими усилиями они сели.
  Лена, бойкая худая девушка с длинными тёмными волосами, познакомила их с друзьями. Ани среди них не было, как сразу заметил Яр. Потягивая уже третью кружку пива за сегодня, Дракон лениво поддерживал беседу со сверстниками. Они оказались немного шумными, но в целом неплохими ребятами. Лена почти не отлипала от Славы, поэтому Яр в основном разговаривал с Костей, худым парнем в очках с чёрной оправой. Тот оказался прямо помешанным на истории, и рассказывал Яру смешные события из прошлого. Немного устав от его историй, Яр слушал его вполуха, как вдруг кое что привлекло его внимание.
  - Вся эта история с похищениями здорово нас напугала, - разглагольствовал Костя. - Но несмотря на это, на Драконьей пустоши имеется большой материал для исследования. Аня кое- что обнаружила в книге Добровеста, и мы хотели бы проверить это место.
  До Яра медленно начало доходить, что он имеет в виду его Аню, и что она с остальными хочет отправиться на Драконью пустошь. Внутри него медленно закипала злость. Яр постарался успокоиться, чтобы цветом своих вспыхнувших глаз не перепугать всех студентов. Спокойно выдохнув, он спросил:
  - А как вы собираетесь пройти охрану по периметру посёлка?
  - О, проще простого. Мы знаем одного из них, он нас пропустит.
  Яр обернулся к Славе, но тот, слишком занятый Леной, ничего не слышал.
  - Но это слишком опасно!
  - Такова участь исследователя, быть в опасности ради открытий, - высокопарно выдал Костя.
  "Болван", - пытаясь успокоиться, подумал Яр. "Как Аня могла додуматься до этой авантюры? Она же обещала мне".
  Пока Яр был погружён в свои мысли, место Кости заняла светловолосая девушка.
  - Привет! - она мило ему улыбнулась. - Я Катя.
  - Ярослав, - представился парень.
  Девушка немного снисходительно надула губы:
  - Я знаю.
  - Как тебе здесь, нравится? - спросила она.
  - В деревне? Да, неплохо. А тебе?
  - Не понимаю, как я позволила себя сюда притащить. Нет, конечно, это место колоритное, и материал для диплома можно найти неплохой, но здесь даже нет душа! - воскликнула, смеясь, Катя.
  Яр иронично хмыкнул.
  - Я понимаю, тебе, наверное смешно, но мне так тяжело без благ цивилизации. Умываться холодной водой не для меня.
  Яр собрался ей ответить, но тут неожиданно заметил Аню. Она входила в бар с каким то парнем. Аня тоже его увидела, а также то, с кем он сидел. Сердито прищурив глаза, она отвернулась от него, и села в другой конец стола. Реакция Ани не прошла незамеченной для ее спутника. Посмотрев на Яра, он довольно усмехнулся и прошёл вслед за ней.
  Первым побуждением парня было встать и подойти к ней, но он передумал. Яр был слишком зол на Аню, а тут добавилась ещё и ревность.
  " Что это за неприятный тип трется вокруг неё?" - сердито подумал он.
  Его спутница продолжала болтать с ним, и отвечая на ее вопросы, он волей не волей отвлёкся от Ани. Но остаток вечера прошёл не слишком весело. Ребята стали расходиться. Заметив, что Аня встала, Яр не выдержал, и подошёл к ней.
  - Аня, привет.
  Стоя около неё, и чувствуя запах ее волос, он понял, что его злость рассеивается.
  - Привет, - она все ещё выглядела немного обиженной.
  - Я провожу тебя?
  - Она никуда с тобой не пойдёт, - недобро глядя на него, вклинился между ними её спутник.
  - Глеб, не лезь, - недовольно нахмурив брови, сказала Аня. И ответила Ярославу:
  - Хорошо, пошли.
  Яр быстро расплатился, кивнул Славе на прощание и вышел вместе с Аней.
  Часть пути они прошли молча. На улице была ночь. Полумесяц освещал дорогу ровно настолько, чтобы случайно не провалиться в канаву. Было тихо и спокойно, лишь собаки иногда подавали голос, показывая своим хозяевам, что их не зря держат.
  Яр первым начал разговор:
  - Кто это был?
  - Ты про Глеба? Мы дружим со школы.
  - Просто дружите?
  - Я могу спросить у тебя тоже самое, - вскинулась Аня.
  - Ты про Катю? Она сама ко мне села. Мы просто болтали.
  - Она пользуется не той репутацией, чтобы с ней просто болтать.
  Яру начало становиться смешно.
  - Да? И какая у неё репутация? - подразнил он девушку.
  Аня сердито промолчала.
  Яр в темноте нащупал её руку.
  - Прости, я не хотел обидеть тебя. Просто был слишком зол на тебя.
  - Глеб мне просто друг. Я знаю его с детства.
  - Он явно влюблён в тебя, - заметил Яр.
  - Да брось, я так не думаю, - отмахнулась Аня.
  Они подошли к ее дому.
  Яр приблизился к Ане, и обнял ее. Потом отпустил.
  - Помнишь, ты показывала мне страницы из книги Добровеста Лисетского? - спросил он Аню.
  - Помню, конечно, - ответила она.
  - Я тут познакомился с бабой Верой. Она может помочь нам с книгой. Сходим к ней, покажешь, что нашла?
  - Хорошо, - Аня согласно кивнула.
  - Тогда завтра утром я у тебя. В девять.
  Яр поцеловал Аню, они попрощались, и она зашла в дом. На улице сразу стало неуютно и холодно. Яр пошёл домой.
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) М.Юрий "Небесный Трон 5"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 4"(Уся (Wuxia)) Р.Маркова "Хранительница"(Боевое фэнтези) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Кострова "Кафедра артефактов 2. Помолвленные магией"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"