Метельский Николай Александрович: другие произведения.

Юнлинг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.93*1638  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Книга закончена

  
  Глава 1
  
  Осознал я себя через полгода после рождения. Неприятное, помнится, было время. Начнем с того, что я никогда не любил молоко. Особенно парное, прямо из, так сказать, ...организма. Теплое..., бр-р-р. Прибавьте к этому проблемы со зрением, слухом, непониманием окружающего, непривычным размером окружающих и отсутствием всякой коммуникабельности. Ах да, я даже в сортир нормально сходить не мог. Срать под себя - это... м-м-мать его так, я зря вспомнил. Ко всему прочему я еще и эмоции родителей ощущал. Хорошо хоть, только их. А учитывая, что в прошлой жизни ничего подобного за собой не замечал и распознать ничего не мог, то можете себе представить всю степень моего комфорта. Я даже просто полежать и поизучать потолок толком не мог. Только ночью и успокаивался. Благо с годами эта способность... притуплялась. Что тут еще сказать? Примерно до двух-двух с половиной лет у моего нового тела было всего две эмоции - смех и плач. Зашибись я с родаками общался.
  Но все плохое, как и хорошое, к слову, рано или поздно заканчивается. Просто мы не всегда этот переход замечаем. Люди, что с нас взять, как тараканы ко всему приспосабливаемся. Короче прошли и мои грудничковые времена. Не скажу, что все стало офигенно, но то, что проще - факт. Как только тело достаточно окрепло, я начал учиться ходить. И смех, и грех. Но в целом, это как на велосипеде кататься. Только дольше.
  - Ну же, малыш, - вещал отец, держа меня за руки, - ножкой раз, ножкой два.
  Иди ты в жопу, громила! Какие, нахрен, ножки? Это культяпки. Ку-ль-тяп-ки!
  - Иди ко мне, мой дорогой. Иди к мамочке.
  А не пошла бы лучше ты ко мне? Эх, блин, если бы не ваши эмоции, послал бы я вас далеко и надолго.
  Тренироваться приходилось ночью. Эти родительские сюси-пуси кроме того, что не помогали, еще и сильно выбешивали.
  До того, как я стал нормально видеть, я думал, что попал то ли в прошлое, то ли в какой-то другой мир средневековья - уж больно архаичные одеяния носили родители. Туники, плащи, какие-то невыразительные платья. Домик наш тоже на современный не походил - скорей хоббичья нора какая-то. В оправдание могу сказать, что не так уж и часто меня выносили за пределы детской. Так что осознавать свою неправоту я начал, лишь впервые попав на нашу кухню. Где услышал водопровод. Смеситель, сцуко, отсутствовал, и все, что я видел, была раковина. А вот звук то льющейся, то нет воды я слышал. А потом батя купил на кухню какой-то агрегат, который мыл посуду. Вообще-то он делал не только это, но первое и единственное, что я увидел поначалу, была именно мойка посуды.
  С каждым днем и месяцем я замечал все больше. В коридоре шкаф для одежды с авто-очисткой. Не стиральная машина, конечно, но пыль собьет. Та самая стиральная машина, встроенная в стену ванной. Дырки у потолка по всему дому, оказывается, климат-контроль. А уж что творилось в гараже.... Верстак с кучей непонятных инструментов, несколько роботов различной конфигурации и машина, висящая, мать ее так, в воздухе. А первый раз получил по рукам я, когда вскрыл странный шкаф в спальне родителей, в котором оказалось оружие. Футуристического вида, но, несомненно, огнестрельное. Отец, кстати, потом полдня возился с оружейкой, никак не мог понять, каким образом я ее вскрыл. Все допытывался, как я это сделал. А я что? Не говоря уж о том, что мне, ребенку, которому и трех лет не исполнилось, не хватало словарного запаса, я еще и сам ничего не понимал. Подошел, подергал, подергал еще раз, подергал исступленно. Бац! И шкаф открылся.
  А еще через пару месяцев, за несколько дней до моего дня рождения, я узнал, куда попал.
  В тот раз наша семья отмечала какой-то праздник, куда были приглашены десять человек, из которых я знал всего двоих - друга отца и его жену. Хотя насчет десяти человек - это я погорячился. Трое из них к человеческой расе отношения не имели. Итак, барабанная дробь! Это были пара тви'леков, видимо, семейная, и один забрак. И если с последним еще туда-сюда, ошибиться я мог, то кто на Земле не знает тви'леков? А уж увидев их вместе, могу с уверенностью сказать - попал я во вполне определенную галактику. Далекую, далекую. После всего этого проскочившее в разговоре вполне узнаваемое слово "джедай" меня не сильно удивило. Что характерно, при упоминании джедаев вся компашка морщилась.
  А осознал я, в какую жопу попал, только вечером, когда родители уложили меня спать и я смог собраться с мыслями.
  Перво-наперво, вселенная Звездных войн до краев наполнена войнами. И я говорю не про какие-то там местечковые войны, которых просто не перечесть, а про глобальные, галактические войны. И в жернова одной из них попасть до ужаса просто. Одна война с йуужань-вонгами чего стоит. Хотя она, кажется, одна из самых кровопролитных выдалась, но я ведь и не знаю, в какое время попал!
  Реально попал. Моя вторая проблема состоит в том, что я не фанат "далекой, далекой галактики". Мне всегда нравилась эта вселенная, но не настолько, чтобы разбираться в ней досконально. Представьте, что вы читаете книгу из серии Звездных войн, ну или фанфик. Вот ваш взгляд зацепился за название какой-нибудь расы. Но книга не фильм, а вам хочется узнать, как эта раса выглядит. Вы лезете в интернет, находите какой-нибудь специализированный сайт и выясняете, что вам нужно. Иногда переходите по ссылке и узнаете что-нибудь еще. Потом еще. А потом бросаете это дело и возвращаетесь к книге. Так вот, я не фанат. Я тех книг читал не так уж и много. Мало, прямо скажем. Правда есть еще компьютерные игры.... Но согласитесь, знатоком вселенной таким образом не станешь. Правда мне эта тема всегда нравилась, так что я знаю чуть больше, чем обычный обыватель, но лежа сейчас в кроватке, находясь в трехлетнем тельце, чувствуя, как мои новые родители веселятся в компании трех нелюдей, я очень четко осознаю, как мало это "чуть больше".
  Хорошо хоть, память у меня всегда была отменная. Жаль, что не идеальная. Надеюсь, я попал в относительно мирное время, иначе совсем швах. К моему сожалению, у меня даже с датами проблемы. Ибо единственное летоисчисление, которое я знаю, это "ПБЯ" и "ДБЯ", то есть после битвы при Явине и, соответственно, до. А если я попал до той самой битвы? Тогда у них тут принято совсем другое летоисчисление, а это долбанные тридцать пять-сорок тысяч лет.
  А еще меня волнует моя новообретенная эмпатия. Лично для себя я еще не решил, хочу быть владеющим силой, он же форсюзер, или нет. С одной стороны - круто, с другой - геморно. Да и эмпатия та довольно странная. Кроме того, что ее сила с каждым годом затухает, так я еще и чувствую только родителей. Непонятно, однако. Может, и не джедай я. То есть не форсюзер. Джедаи-то - это орден.
  Ах да, стоит также учесть, что это все же реальность, и с тем "каноном", что я знаю, может и не совпадать. Как в целом, так и в мелочах.
  Эх, Леха, Леха.... Ну что тебе стоило пристегнуться в той машине, может и не попал бы в такой переплет.
  Через пару месяцев после осознания мной того, куда я попал, отец свозил меня в ближайший м-м-м... населенный пункт. Причем повез он меня на двухместном спидербайке, этаком аналоге той штуки, на которой любили гонять разведчики имперских штурмовиков. Название техники, кстати, прикольное, заметили? Для меня подобные вообще диковато звучат, я-то знаю, что в обозримом пространстве никакой Земли с ее английским нету. И тем не менее, вот он. Впрочем, знакомые по прошлой жизни словечки, мне встречались довольно часто. И не только английские, к слову. Так что я уже давно забил на подобные совпадения.
  Мать отпускать меня с отцом не хотела. Не на спидербайке. Даже когда он пристегнул меня ремнями к животу, так что и захоти я, не смог бы свалиться, даже тогда сопротивлялась. Матери... что тут еще скажешь.
  В целом, я был на ее стороне. Не то, чтобы я не хотел попасть в город, но вот мотоцикл, с которым я ассоциировал этот драндулет, доверия мне как-то не внушал. Особенно мне не внушало доверия то, что за рулем буду не я. Синдром водителя, как говорится. В своем мире я был гонщиком. Хреновеньким, да, но тем не менее. А заниматься я этим стал из-за любви к скорости, коя, хоть и не была страстной, но, так или иначе, присутствовала. И даже автокатастрофа, унесшая мою жизнь в эту вселенную, любовь эту не отбила. Скорей всего... не знаю. Зато неприятие другого человека за рулем управления машиной, на которой я еду, расцвело бурным цветом. Это я вам теперь со всей ответственностью могу сказать.
  Ну да ладно. Отец переспорил мать, а меня никто и не спрашивал.
  Папаша мой байкером оказался знатным и домчал нас до города минут за сорок. При средней скорости примерно в двести км в час. Хотя тут я ничего утверждать не буду. Лично для меня, как и ожидалось, поездка была не из приятных, и все то время, что я провел в дороге, надеялся, что город окажется вон за тем холмом. Поэтому не удивлюсь, если до цели мы доехали несколько быстрей. Забегая чуть вперед, отмечу, что ошибся я не сильно. Папаня доезжал от нас до города в среднем за тридцать минут.
  Сам город... ну... населенный пункт, как я в начале и сказал. Всего два дома выше первого этажа, да и самих домов штук двести не больше.
  В тот первый раз отец приехал туда, чтобы встретиться со знакомым и договориться о поставке запчастей к дроидам, починкой которых он и занимался. У него для этих дел на заднем дворе мастерская стоит. Договаривался он в кантине - полу-баре, полу-столовой. Заходя туда, я думал, что, как и в кантинах канона, увижу целую кучу различных рас. Оказалось, зря. Тви'леки и забраки - вот и все, что я увидел. Ну, не очень-то и хотелось. Кстати, ответственно заявляю - тви'лекские женщины просто чудо. Столько женственности и грации я в своем мире встречал очень редко. А вот их мужчины, на мой неискушенный взгляд, были на лицо довольно уродливы. И чего бедняжки в них находят? Хотя тут я, как любой мужчина, хоть и в этом теле, все же пристрастен. А вот про забраков ничего сказать не могу. Тут как и у людей - есть красавцы, есть уродцы.
  В целом, довольно познавательная получилась вылазка.
  После той поездки отец начал брать меня с собой в мастерскую, рассказывая, что есть что. На обучение такое не тянуло, но именно к этому все и шло. Интересно, а тут институты есть? Ну, или академии, кроме джедайской?
  Ребенком я рос необщительным, так, по крайней мере, говорили окружающие. А как тут, мля, вырасти общительным-то, а? Я, конечно, не стариком помер, но как прикажете вести себя в теле трех с половиной годовалого ребенка, но с сознанием двадцатичетырехлетнего парня? Мля на вас еще раз! Мне что, с отцом за жизнь поговорить? Или со своими сверстниками о теории возникновения темных лордов? Да и видел я тех сверстников.... Собственно, три раза только и видел.
  С непонятной мне периодичностью на нашу планету прилетают торговцы, однако мои родители, да и не только они, всегда знают, когда произойдет это событие. И ровно за сутки до этого собираются всей кодлой и едут к черту на рога, оставляя нас, малышей, на одну из матерей. Причем женщины, у которых есть ребенок младше трех лет, в этой лотерее не участвует.
  В первый раз я в нашей гоп компании малолеток тусовался у какой-то человеческой женщины, которую до того раза знать не знал. А было нас у нее девятнадцать малолетних террористов возрастом от трех до восьми лет. Я ее жалел, честно, но помочь ничем не мог. Разве что сидеть тихонько в углу и не отсвечивать. Не люблю детей.
  Второй раз я попал к женщине расы тви'лек. И в который раз убедился, что рассказы о гибкости и координации движений их женщин нихрена не преувеличены. Она на моих глазах, снимая какого-то мелкого забрачонка со шкафа, умудрилась изогнуться и удержать от падения другой, стоящий за углом. Ногой. Нет, я все понимаю, никаких чудес, все в рамках того, что может сделать, скажем, тренированная гимнастка. Но черт подери! Она же обычная домохозяйка!
  Ну и в третий раз этот детский сад приехал к нам. Я, когда узнал об этом... мне маму так жалко стало... короче, я решил присмотреть хотя бы за своими сверстниками. И знаете, что я понял? Маленькие дети, они как животные, им даже драться не надо. Достаточно встать в эффектную позу, разную в разных ситуациях, и давить на них взглядом. В очень редких случаях, порыкивая. А когда сестра одного из мелких, которого я поставил в угол, решила отстоять честь семьи, я "задавил" и ее. Восьмилетнюю девочку тви'лек. Причем получилось это как бы не проще, чем с ее братом. Да-а-а. Я под конец того собрания чуть ли не королем себя чувствовал. Все парни до пяти лет и девчонки до восьми, то есть все, подчинялись мне. Остальные старались не связываться. И, если что, выполняли мои просьбы. И тот день был, пожалуй, самым "общительным" в моей практике общения со сверстниками.
  Собственно, к чему я вообще весь этот разговор завел? Меня чуть не отправили к моему дяде - брату отца, проживающему в городе и имеющему четверых детей. Сначала меня хотели отправить туда на полгодика. Я заплакал. Ну а что мне еще-то оставалось? В моем нынешнем возрасте меня по-другому и не восприняли бы. В общем, заплакал. И так этим поразил родителей, что те разом скинули срок до месяца. Я ведь чуть ли не в первый раз за свою жизнь начал слезы лить. Совсем уж грудничковый возраст не в счет, хотя и тогда, по словам родителей, был не особым любителем поплакать. После такой конкретной сдачи позиций я малость поумерил прыть и уже лишь всхлипывал. Но тут вдруг на мою сторону перешла мать, и все, что смог выбить отец, это два дня в неделю. Которые продлились всего месяц.
  Во-первых, я начал изображать вселенскую скорбь при отъезде и такую же вселенскую радость при возвращении. А во-вторых, я с каждой неделей уменьшал общение с родителями. Получалось так, что от их затеи все становилось только хуже. И они сдались. Как же все-таки просто вертеть родителями, и я более чем уверен, что все дети делают так же. Не так продуманно, как я, но что-то где-то около. И это еще одна причина, почему я не люблю маленьких спиногрызов.
  Интересна, кстати, и сама планета, на которой я родился во второй раз. Правда, не на первый взгляд. Прилетевший сюда путник увидит обычную аграрную планетку, главный доход которой - пища. Как растительного, так и животного происхождения. Управляет тут всем Совет, в состав которого входят тридцать восемь самых богатых и влиятельных жителей планеты. Среди них, между прочим, и мой отец. Папаша, как я со временем выяснил, является одним из четырех, ВСЕГО ЛИШЬ четырех, техников планеты. Причем его первый брат, тот, что живет в ближайшем городе, второй техник. А его самый младший брат занимается выращиванием злаков и рикритов - злобных на вид животных, которых разводят ради их мяса. Правда я не понял, как у братьев обстоит дело с разделением прибыли. То ли папаша главный в ОДНОМ предприятии, то ли каждый из них имеет долю в предприятии брата. Но если так, то папик имеет нехилую долю, потому что не стесняется отдавать приказы младшим братьям.
  Сама планета находится на стыке Внешнего кольца и Диких территорий. С одной стороны, это круто. Есть огромная вероятность, что никто не станет обращать внимание на эту планетку. Я имею в виду всяких там Палпатинов и Юужань-вонгов. Так что если я хочу прожить спокойную, размеренную жизнь, отсюда лучше не высовываться. С другой стороны - планета фактически не попадает под юрисдикцию Республики, да и далековато она от нее, и если сюда нагрянут пираты или там работорговцы, ее жителям придется худо. Правда по обмолвкам родителей я понял, что оружие тут имеется у КАЖДОГО. И кому придется хуже: невинным жертвам или злобным агрессорам, тот еще вопрос.
  В общем, на первый взгляд, планета довольно заштатная. Но есть здесь кое-что, что выделяет ее из сонма других. Узнал я об этом за пару месяцев до своего четвертого дня рождения. Я тогда сидел у своего дядьки, того, что в городе живет, и дожидался возвращения отца, встречавшегося с одним из местных обладателей собственного корабля. Таких, кстати, всего восемь человек на планете. И да, они члены Совета. Ну вот, сижу, жду, и тут во двор дома врывается радостный и практически светящийся от этого отец. И первым, кого он увидел, был я, примостившийся на скамейке у двери дома.
  - Рейн, малыш! - подлетел он ко мне. - Твой папа очень, ну просто очень рад!
  После чего меня подхватили и слегка подкинули вверх. И еще раз. И еще. Прервал папаню его брат, которого я в кои-то веки, был рад видеть. Он вообще-то неплохой мужик, но у него есть дети. Долбанные спиногрызы. И будь они постарше, я бы и к ним претензий не имел. А так как дядя и его дети были для меня пока неотделимы, то и мужика я, как правило, видеть был не рад.
  - Вот уронишь сына на радостях, что потом жене говорить будешь? - поприветствовал он таким образом отца.
  - Ха! Да чтоб я уронил малыша Рейна? Ни за что.
  Но на землю меня, он все-таки отпустил.
  - Ну давай, делись радостной вестью. Что там у тебя случилось?
  - Сегодня Гаари домой вернулся.
  - Оу, так он вернулся, - произнес дядя с усмешкой. С кем на встречу идет отец, знал даже я.
  - Он сумел достать ее, Рам, - сказал отец, включив второй уровень яркости.
  - Ее?
  - Жемчужину крайт-дракона!
  - Вот оно что, - покивал Рам. - Сбылась мечта идиота. Про цену я даже спрашивать не буду.
  - Двести тринадцать тысяч! - воскликнул отец радостно. - Зеленая! - И подхватив меня на руки, подкинул еще раз.
  - Тьфу, на тебя. Если бы случилось чудо, и ты продал бы свою коллекцию....
  - Да я...
  - Чудо! Повторяю - чу-до. Если бы ты это сделал, разбогател бы на несколько миллионов.
  - Да мы и так не бедствуем, - отмахнулся отец.
  - Это да, - кивнул дядя.- А если бы ты занялся экономикой и оставил железки на меня....
  - Ой, не начинай.
  - Род Дакари мог бы стать богатейшим на планете, - закончил Рам. Меня они, как и обычно, за полноценного человека не принимают. Да я и не обижаюсь. Четыре года всего. Скоро будет.
  - Я справляюсь? Справляюсь. Наши семьи процветают? Процветают. Так и давай не будем об этом.
  - Ты же знаешь, я, в отличие от тебя, ТОЛЬКО техник, - начал дядя говорить таким тоном, будто уже сотни раз произносил эту речь, - а наш младшенький вообще только о своих зверюшках думает. А ведь если...
  - Щас тебе что-то в глаз прилетит, - произнес, улыбаясь, мой отец. Держа при этом меня на руках.
  - Э... - прервался дядя. - Тебя жена убьет. Учти это.
  - Что? - удивился батя, после чего глянул на меня. - А-а-а. Не, можешь не волноваться. У меня крепкий сын. Ты, Рейн, главное, извернись и попади этому дяде головой в глаз. Лады?
  Ну и что мне оставалось ответить на это?
  - Дя!
  Все-таки братья Дакари очень дружны. И это без всякой иронии.
  Где-то через час, распрощавшись с Рамом и его семьей, мы с отцом отправились домой. Всю дорогу я думал, как бы подступиться к отцу со своими вопросами, ибо любопытство мое было на пределе. Спрашивать его о чем либо по пути я не собирался, а вдруг отвлечется от дороги и поминай, как звали, но вот прикидывать, как я начну разговор, мне никто не мешал. Будь моя тушка повзрослее, так бы в лоб и спросил, но мне только четыре, почти... в общем, я решил перестраховаться. Хотя и сам понимал, что все это фигня. Вы только не подумайте, что я параноик. Просто попал я сюда со своим взрослым сознанием и просто не мог воспринимать все, как нечто само собой разумеющееся. И поэтому боялся сболтнуть что-то не то.... Эх, трудно объяснить. Да и ладно.
  Прибыв домой, отец поставил спидербайк в гараж и, подхватив меня, уже было собрался отправиться в дом, но на полпути замер на пару секунд. Оглянулся на спидербайк, на дверь ведущую в дом и, мотнув головой, произнес:
  - А почему бы и нет. Когда-нибудь это надо тебе показать. Ладно, малыш, пойдем, предупредим маму, что у нас все хорошо, и я покажу тебе кое-что интересное.
  Сану Дакари, мою мать, мы нашли на кухне, где она разливала по стаканам сок.
  - Привет, дорогая, - чмокнул отец ее в ухо. - Смотри, малыш, какая у нас замечательная мама. Мужчины только вернулись домой, а их уже дожидается этот замечательный напиток.
  После чего посадил меня на стул и придвинул ко мне один из стаканов.
  - Рассказывай уж, мужчина, как у тебя прошла встреча? - произнесла женщина с улыбкой.
  - Замечательно! Новые расходники к дроидам, новые семена и даже мешок джедайской пшеницы.
  - Ого. Сумел-таки? А я и не верила.
  - Это еще что, - произнес он заговоршицки. - Спустя все эти годы я, наконец, стал обладателем крайт-жемчужены! - воскликнул он под конец.
  А мать улыбнулась. Искренне. Я чувствовал ее радость и совсем немного гордости. Но не ту радость, что испытываешь, когда получаешь что-то давно желанное, как, например, у отца сейчас, а ту, что испытываешь за любимого человека, радуясь вместе с ним. Испытывая удовольствие, что ОН радуется. Как же им все-таки повезло, что они встретили друг друга.
  - Ты все-таки достал ее, - произнесла она улыбаясь. - Какого цвета?
  - Зеленая. Пойдем, покажу!
  - Сок сначала допей, торопыга.
  - Так я уже.
  После этих слов отец одним махом выпил содержимое стакана, а мать, покачав головой, кивнула на меня. Я в этот момент, зная отца, и боясь, что меня оставят здесь, пытался покончить со своей порцией. Но из-за возраста выпить все в один глоток, как отец, я физически не мог. Да еще и мой стакан был раза в два больше, чем у отца с матерью.
  - Не спеши, милый, никуда мы без тебя не уйдем, - произнесла женщина, улыбаясь.
  Сумку из багажника спидербайка отец вынимал, как какое-нибудь сокровище. И точно так же, но уже из сумки, вынимал небольшой металлический контейнер. А уж с каким лицом он этот самый контейнер вскрывал...
  Сама жемчужина меня не впечатлила. Полупрозрачный зеленый шар размером с мандарин, центр которого был бледно-зеленого, почти белого цвета, а к краям от центра тянулись такого же цвета прожилки. Умом я понимал, что это редкая и дорогая вещица, но я похожей бижутерии еще в своем мире видел до жопы.
  - Это еще что, - произнес батя. - Вот когда я его обточу, как это делают джедаи, вот тогда он будет по-настоящему прекрасен.
  Двести тринадцать тысяч. Отцовский спидербайк стоит полторы штуки. Новый. И он хочет "обточить" эту штуку? А сломать не боится?
  - А ты ее не сломаешь? - озвучила мои мысли мама.
  - Я? Да ни за что. Не вручную же я буду это делать, - пояснил он матери. Которая скептически подняла бровь. - Он после этого даже стоить дороже будет.
  - Откуда тебе знать, как их обтачивают джедаи? - не сдавалась мать.
  - Видел, - буркнул отец. - Еще когда юнлингом был.
  Что!? Юнлинг? Так это же вроде детишки, которых учат в академии джедаев. Мой отец был юнлингом? Во жесть. Так может он джедай? Блин, как бы спросить-то. Я ведь, по идее, ничего про это не знаю.
  - Юнлинг? - выдал я, наконец.
  - Это одаренные дети, сынок, которых обучают в главном храме джедаев на Корусанте.
  - Папа джедай? - задал я новый вопрос. От которого отец грустно вздохнул.
  - Нет, малыш. Я так и не смог выучится на джедая. Слишком слаб оказался, вот и ушел.
  Офигеть. Оттуда можно уйти?
  - Папа сильный, - как можно более уверенно произнес я.
  - Ха-ха-ха. Конечно, сынок. Твой папа самый сильный из всех пап в Галактике, - потрепал он меня по голове. Причем его грусть на глазах уходила. - Пойдем, - сказал он, убирая жемчужину в контейнер, - я покажу тебе свою коллекцию. А-то, похоже, - усмехнулся он, - данный экземпляр тебя не сильно впечатлил.
  - Ладно, - молвила мама с улыбкой, - вы идите, а я пойду обед приготовлю. Через час подходите.
  - Как скажешь, дорогая, - поцеловал он жену.
  На заднем дворе у отца находилась мастерская. Сарай - не сарай, ангар - не ангар. Короче, что-то большое и жестяное. Вот только пошли мы не в мастерскую, а за нее. Метрах в десяти от строения на земле валялся валун, к которому батя и подошел.
  - Смотри внимательно, сын. Видишь вот эту выемку, нажимаешь сюда и... оп. Открывается замаскированная консоль. Вводишь код... хоть ты его с первого раза и не запомнишь... ну да ладно, все равно смотри внимательно. - Набрав медленно десять цифр, он глянул на меня: - Не волнуйся, если что, потом выучишь. - Ой, зря ты так, отец. Память у меня по-настоящему хорошая. После того, как он нажал "ввод", в метре от нас что-то щелкнуло, и отец, подойдя к этому месту, поднял сливающийся с землей люк. - Ну-ка, иди сюда. - Подхватив меня подмышки и усадив себе на шею, папаня начал спускаться вниз. - Держись крепче, сына, - произнес он, - если упадешь, мама меня со свету сживет.
  Спустившись, мы оказались в помещении два на два метра, прямо напротив металлической двери и еще одной консоли. Правда на этот раз она была понавороченней. Опустив мою бренную тушку на землю и взяв за руку, отец подошел к двери.
  - А сейчас, малыш, мы впишем твои данные в перечень тех, кто может сюда входить. Ну-ка, положи сюда пальчик. - Положив палец, куда было указанно, почувствовал, как это место нагревается, а потом еще и резко укололо. - Вот видишь, совсем не больно. А теперь, посмотри вот сюда, - сказал он, подхватив меня и поднося к светящейся синим линзе. Вспышка, и я вновь на земле. - Молодец, сынок, ты настоящий мужчина. Дакари! - произнес отец с гордостью. Видимо, думал, что я тут истерику разведу - сначала палец колет, потом слепит... - А теперь еще один код... который тебе не нужен... так. Вот теперь запоминай. Хотя, потом заучим. - И еще десять цифр. - Все, можно заходить.
  Открывшееся мне за дверью пространство было не таким уж и большим. Что-то около десяти на пять метров. А противоположная двери стена представляла собой огромный застекленный стеллаж, на котором красовалось множество разноцветных камней. Некоторые с первого взгляда определялись как кристаллы, а некоторые иначе, чем булыжниками, не назовешь. Даже было нечто, отдаленно похожее на корень женьшеня.
  - Вот она - моя гордость! - выпятил грудь папаня. - Я собирал эти кристаллы с тех пор, как убежал из академии. Четыреста восемнадцать кристаллов для светового меча. Большинство - обычная, часто встречаемая дешевка, но есть здесь и довольно редкие экземпляры. - Похоже, отцу нужны новые уши. - Смотри, - сказал он, подойдя к стеклу и указав на один из камней пальцем, - Опила. Добывается в поле астероидов системы Фитх. Увеличивает режущие свойства меча. Его было достать относительно легко. А вот, - указал он на другой камень, - Некстор. Родом с планеты М"хаэли. Что делает, точно не скажу, но я три месяца блуждал по планете, пытаясь купить его у кого-нибудь. В итоге выиграл его в сабакк. Хотя по секрету скажу тебе, в карты я играть совсем не умею. Это, пожалуй, была самая удачная игра в моей жизни. Или вот, - еще один камень, - этот синий красавец называется упари. Встречается на орбите лесных миров, дает множество плюсов световому мечу. Правда, небольших. Этот я достал на Кашиике. Просто купил у местного торговца, они их как украшения используют. Двадцать тысяч за мелкого поганца отдал. Да-а-а.... Практически за каждым кристаллом в этой коллекции стоит своя история. Как общая, так и моя личная. Например, из-за этого красного кристалла, очень редкого, твоему папе, малыш, пришлось два месяца водить за нос аж трех джедаев. Потому что квиксони - очень мощный кристалл, увеличивающий силу темной стороны. Про его уникальность я вообще молчу. Мне он бесплатно достался, а вот на черном рынке такой камушек будет тысяч пятьсот стоить. Хотя, как по мне, цена все же завышена. Этот, - указал он на молочно-белый камень, - выделяет огромный земляной червь, живущий на одной из планет Неизведанной территории. Знал бы ты, чего мне стоило его достать.... Я чуть саму планету искать не начал. Сигил, - указал он на бледно-розовый камушек. - Чрезвычайно мощный кристалл, увеличивающий мощь меча. А уж про цену я лучше промолчу. До сих пор не по себе.
  Кстати, про сигил я что-то помню. Вроде, в игре какой-то встречал. Ну да, точно. Он там и, правда, увеличивал урон. А ведь послушать отца, и становятся понятными все эти предосторожности с бункером. Если он не врет, а я в этом что-то сомневаюсь, тут кристаллов на несколько большую сумму, чем озвучил его брат. Пока я разглядывал камни, параллельно размышляя о великом, батя открыл стеллаж и положил на одно из немногочисленных свободных мест жемчужину.
  - Эту жемчужину, малыш, - произнес он, любуясь на нее, - можно добыть лишь из желудка крайт-дракона. Редкой, огромной и очень опасной животины, обитающей в пустыне Татуина. Самой ценной считается черная жемчужина, но достать ее - это уж совсем чудо будет. Тем более, не покидая нашей планеты. Между прочим, - продолжил он, - на нашем заштатном Пзобе тоже есть пещера кристаллов. Только я не в курсе, что они дают одаренному. Вот они, кстати, - махнул он рукой куда-то вправо. - С самого краю, если интересно.
  Опупеть! Пещера кристаллов? Здесь?! Ну ничего себе. После слов отца мне вдруг очень захотелось глянуть на это место. Ну очень. Ничего такого, обычное любопытство. Это ведь, черт возьми, пещера кристаллов вселенной Звездных войн! А-а-а, черт бы побрал этот гребаный возраст. Придется ждать.
  - Что, малыш, заинтересовался? - спросил отец, глядя на меня. Кристаллы я так и не пошел смотреть, после слов отца про пещеру так и стоял, пялясь на него. А когда он спросил про интерес, быстро-быстро закивал. На что тот добродушно рассмеялся: - Не кивай так быстро, малыш, а то голова отлетит. Так уж и быть, свожу тебя туда. Я как раз на днях поеду в ту сторону за рудой, почему бы и не сделать небольшой крюк ради моего мальчугана, - на последних словах батя начал тискать меня, словно плюшевую игрушку. Впрочем, ради такого я готов перетерпеть данные издевательства без слов.
  В пещеру, а точнее за рудой, которую отец использует в сплавах, мы поехали через день. Мама ходила с таким лицом, как будто мы на войну отправляемся, я же в ответ всеми доступными мне методами показывал, как я жду этой поездки. Как итог, матушка промолчала. А под конец она вообще ходила уже не расстроенной, а раздраженной.
  Правда, когда меня посадили на машину и пристегивали ремнями, в моей голове промелькнула мысль - а может, ну его, но мысль промелькнула только раз и очень быстро. В конце концов, это ведь была пещера кристаллов! Блин, попасть в этот мир и не поглядеть на такую пещеру? Да, это можно сделать позже, но любопытство-то гложет сейчас. А вдруг я сам форсюзер и почую там свой кристалл? По-крайней мере, мне кажется, что именно так джедаи находят их. Утверждать конкретно не могу, но вроде что-то такое в голове крутится. Если же я прав.... Нет, джедаем я быть не хочу, как, впрочем, и ситхом, мне и на этой планете неплохо живется, а вот форсюзером, Одаренным... или как их тут, таких, называют... в общем, хочу тягать предметы силой мысли. Уж такой-то малости, надеюсь, самостоятельно я научиться смогу. Мне даже великая мощь не нужна, хватит и того, что я буду отличаться от других. А уж как с этой силой можно развернуться.... Здесь, на Пзобе, я имею в виду. Одна проблема - кто-то из джедаев, кажется, Оби-ван, сказал: в Галактике миллиарды живых существ, а джедаев всего лишь несколько тысяч. Шанс, что я окажусь чувствительным к силе, один к нескольким миллиардам. Довольно безрадостные шансы, согласитесь. Пусть даже джедаи находят лишь небольшую часть таких детей, все равно, один к нескольким миллионам - это, если максимум оптимизма, не сильно радужные шансы.
  Первый час поездки папаня, не останавливаясь, рассказывал случаи из жизни, как он добывал тот или иной кристалл. Прервался он, лишь когда мы проезжали серпантин, и по правую руку от нас раскинулась живописная долина.
  - Долина Талар, - произнес отец. - Именно там находится пещера кристаллов, но туда мы заглянем на обратной дороге. Сначала все-таки наберем руды кортозиса. Метал это хрупкий, но кое-где очень даже необходимый. А вот если мы на ближайшей развилке свернем на запад, можно будет добраться до залежей ломмита. Именно из нее делают дюрасталь и прозрачную сталь. Не такая дорогая руда, как кортозис, но тоже о-го-го. Пзоб вообще богат на всякие руды. Когда-нибудь наша семья накопит достаточно денег, чтобы иметь возможность начать добычу всего этого. Сначала что подешевле, чтоб сразу не подмяли, а потом, как развернемся, и самое дорогое. Как тот же кортозис. А когда станем большими людьми по мерам Галактики, займемся ближайшим астероидным поясом, - размечтался отец, в то время как я офигевал. - Там еще моим отцом, твоим дедом, были найдены залежи фрикита и тайдириума. А это, малыш, просто огромные деньги.
  Во дает батя. Да у него наполеоновские планы, как я посмотрю. И я даже совсем не против - наследник-то у него всего один. А даже если и заимею пару братьев - не беда, старшим все равно буду.... Черт, нет. Очень даже беда. Это ж два спиногрыза на мою голову.
  - А наследником всего этого, малыш, будешь ты. Так что смотри у меня, не филонь. Прилежно учи все, что тебе будут преподавать. Когда тебе исполнится тринадцать, мы отправим тебя в Университет Алдераана. Удовольствие не из дешевых, но оно того стоит. Хотя лично я отправил бы тебя на Корусант, да вот беда, мама оказалась против. Там, видите ли, слишком много преступников, соблазна и извращенцев.... Хотя ладно, тут я с ней согласен. Зато там лучше обучают техническим наукам.
  А отцу, как я погляжу, собеседник-то не очень и нужен. Ишь, как разошелся. Впрочем, что бы он там не говорил, я только за. И мир погляжу, и знаний наберусь.
  До места мы доехали только через полчаса после того разговора. Час отец копался в земле, выбирая булыжники, после еще минут сорок на езду до пещеры и, наконец, вот она - цель моего визита!
  Таларская пещера кристаллов оказалась не такой уж и большой. Я представлял ее... ну, всяко больше. Там фактически и было-то четыре пещерки, соединенных ответвлениями. И захочешь, не заблудишься. Зато красиво. Стены пещеры были усеяны разноцветными, уже прозрачными кристаллами, и это в необработанном виде. А когда отец включил второй фонарь.... Короче, выглядело это действительно потрясающе. Только вот зова я никакого не почувствовал. Целый час я там бродил, и хоть бы что. Интересно, джедайская пещера такая же маленькая? Хотя о чем я, конечно же, нет. Ее бы тысячелетия назад обобрали.
  В целом прикольная поездка получилась. Познавательная, интересная и разочаровывающая. Даже не берусь сказать, насколько уменьшились мои шансы на то, что я стану форсюзером.
  А еще через два месяца мне исполнилось четыре года.
  Да-а-а.... Славный выдался праздник. Правда, в связи с моим малым возрастом, скорей не у меня, а у родителей. На мое четырехлетие они пригласили двадцать два человека... то есть разумных, среди которых были несколько забраков и тви'леков. Это если не считать их детей. Именно в тот день я впервые увидел самого младшего брата отца. И его детей, к слову. Два мальчика шести лет. И получается, что среди детей рода Дакари я оказался самым юным. Даже младший сын Рамы, которому тоже было четыре года, справил свою днюху полгода назад.
  Подарки, кстати, дарили не только мне, но и родителям. И да, их дарили. В смысле, традиция подарков на день рождения в этой Галактике присутствовала. Может и не везде, не знаю, но здесь, на Пзобе, была. Вот сейчас ко мне и подходит последний даритель, оказавшийся Галилом - самым младшим братом отца.
  В руках он держал пластиковую коробку сантиметров пятьдесят, с которой и присел на корточки напротив меня.
  - Ну что, племяш, - произнес он, широко улыбаясь, - вот и настала моя очередь. Смотри, что у меня есть.
  С этими словами дядя открыл коробку. И глянув в нее, я понял, что даже такой циничный попаданец, как я, еще может умиляться. В коробке лежало животное, больше всего напоминающее котенка. Вот только вместо шерсти его тело было покрыто маленькими чешуйками. Свернувшись в клубок, животина спала, не обращая внимание на шум и гомон, стоящий во дворе дома, где и отмечали праздник.
  - Это хасийский гратт, - произнес Галил. - Возьми его в руки и поднеси к лицу. Надо, чтобы первым кого он увидит, как проснется, был ты.
  Взяв котенка на руки, поднес его к лицу, а вот Галил после этого отошел чуть в сторону. Гратт, потревоженный перемещением его тела, начал просыпаться, моргая и морща мордочку. А проморгавшись, первое, что он увидел, были мои глаза. И вот, хотите верьте, хотите нет, но после этого я почувствовал, словно мягкая лапа касается моего мозга. Не чего-то эфемерного, называемого разумом или там сознанием, а конкретно мозга под черепной коробкой. Ничего неприятного, просто необычно. Продолжалось это с минуту, после чего зверек издал нечто, похожее на мяуканье, но лишь похожее. Скорей даже - мяукнул и мурлыкнул одновременно.
  - Ну вот, - подошел Галил, - теперь у тебя не будет более надежного друга, чем этот гратт. Он не предаст, не покинет, всегда поддержит и поделится радостью. Заботься о нем и помни, что эти животные очень умны. Я написал твоим родителям инструкцию по уходу, так что почаще спрашивай их, как лучше за ним ухаживать.
  На фоне различных игрушек, которые мне тут надарили, этот подарок явно выделялся. Как я позже выяснил, гратт не был чем-то удивительным и редким, их котята довольно просто приручались. Редким был наркотик, который привязывал детенышей гратта к хозяину на ментальном уровне. Но это я узнал потом, а сейчас я смотрел на свернувшегося у меня на руках котенка, который решил продолжить свой сон, и умилялся. Ни разу за свою вторую жизнь я не видел такой милоты. Особенно умиляло, как он пытался устроиться у меня на руках. Гратт хоть и был небольшого размера, но и мои руки четырехлетнего ребенка особой величиной не отличались.
  - И еще, малыш, - дополнил дядя, - в ближайший месяц не отходи от него слишком далеко. Ничего такого, но котенку будет неприятно.
  Да? А, по-моему, дядя, ты чего-то недоговариваешь. Может привязка может сбиться или еще чего?
  Про наркотик я тогда, может, и не знал, но то, что произошло, плюс множество прочитанных еще в моем родном мире фантастических книг, позволяло сделать вполне определенный вывод. Да и ладно. Мне, в принципе, не трудно.
  В общем и целом праздник, несомненно, удался. И уж точно запомнился. Хотя бы тем, что часа два пришлось сидеть в окружении малышни, которая, дай им волю, разорвала бы котенка на части. А на следующий день, после того как гости разъехались по домам, отец похвалился новеньким кристаллом, подаренным один из гостей.
  Своему подарку я дал кличку Бейн и следующие два месяца повсюду таскал его с собой. Хоть дядя и говорил про месяц, я решил перестраховаться. Отец все чаще и чаще звал меня в мастерскую, когда занимался заказами. Мы даже еще разок скатались с ним в Таларскую пещеру. Где я опять ничего не почувствовал. А еще через пару месяцев к нам в дом постучались два джедая. Я в тот момент вместе с отцом находился в его мастерской, и когда туда зашла бледная мать, очень четко ощутил ее страх и безнадежность, переходящие в тоску.
  - Джедаи, - вот и все, что она сказала в ответ на обеспокоенный взгляд отца. И я в кои-то веки наблюдал, как на глазах бледнеет человек.
  А еще эти эмоции.... Мне тогда стало очень страшно. Канон каноном, но когда люди, любовь которых ты ощущаешь каждый день, так пугаются двух джедаев, это что-то да значит. Сколько всего я успел тогда себе надумать, вам лучше не знать.
  Работа, само собой, прекратилась. Я был подхвачен матерью и отнесен в свою комнату, а отец, видимо, пошел на встречу с джедаями. Мама тоже не осталась со мной. Несколько слов, что все нормально и я должен сидеть в своей комнате, поцелуй в щеку, и вот я уже один. Терпения мне хватило минут на тридцать, которые я попытался убить с помощью Бейна, только вот расслабиться не получилось. Поэтому, передав ему слова матери, я тихонько выскользнул из комнаты. Родители вместе с джедаями находились в гостиной, и приглушать голоса были не намерены.
  - ... политику Ордена, - услышал я незнакомый голос. - Одобренную Республикой, между прочим. Или он становится джедаем, или отрезается от Силы. - Отрицательных эмоций я в голосе, кстати, не заметил. А ведь они уже полчаса увещевают родителей.
  - После чего превращается в эмоционального калеку, - ответил отец. - С неслабым шансом сойти с ума.
  - Поэтому никто и не любит этого делать. Поймите же, ни Орден, ни Республика не могут себе позволить не обращать внимание на одаренных. Статистика говорит, что лишь двое из десяти таких людей не погружаются во тьму. Сила рано или поздно проснется в нем, я уже ощущаю ее, и тогда у него появится очень много соблазнов, медленно, но уверенно погружающих его в пучину Тьмы. Я уж не говорю о несчастных случаях. Что вы будете делать, когда он разозлится и на одних инстинктах выплеснет свою ярость на окружающих? Вы ведь взрослые люди, должны понимать, что дети порой просто не понимают, когда причиняют зло. Вы готовы взять на себя ответственность за смерть и травму местных детей? Владение Силой - это тяжелая задача и большая ответственность. Я не говорю сейчас конкретно про вашего сына, но если хотя бы один ребенок из ста... из тысячи среди тех, кого мы пропустим, падет во Тьму и наберет достаточно сил, он может принести неисчислимые беды. И мы не можем позволить случиться подобному.
  - Если бы ваша разлюбезная Республика не сократила свою армию и флот, вам не пришлось бы так бояться появления новых темных лордов.
  - Орден вне политики. Это их решение, а мы крутимся, как можем.
  Похоже, отец сдает позиции. Ну... из того что я услышал, ему чуть ли не прямым текстом говорят, что если меня не отдадут Ордену, к ним придут дяди из Республики и силой отволокут меня туда, где мне перекроют доступ к силе. А может и не из Республики. В смысле, сразу из ордена придут.
  С одной стороны, их понять можно. Флота нет, армии нет. Один темный лорд может собрать нехилую силу, после чего начать войну на уничтожение. С другой стороны... как-то это гнильцой попахивает. Республике проще искать и отбирать у родителей их детей, чем содержать флот, деньги на который можно положить в собственный карман. Так что выбора у родителей, по большому счету, и нет. Либо меня забирают в Орден, либо непонятный ритуал с непонятными, но, судя по словам отца, неприятными последствиями.
  Следующие десять минут показали, что разговор, в принципе, идет по кругу. И у родителей, и у джедаев одни и те же аргументы, сказанные разными словами. Так что, послушав в третий раз, как джедай распинается о том, как опасно оставлять ребенка-одаренного без присмотра, я пошел в свою комнату. Похоже, пора собираться.
  Гости уехали только через два часа, после чего родители пытались всячески мне показать, что все нормально. Вот только им не верил даже Бейн. Бегал за мной и время от времени грустно мяукал. Чувствует животина, что все нехорошо. О том, что я отправляюсь в центр Галактики, родители сообщили мне только на утро, а потухшие лица и круги под глазами говорили, что ночь у них выдалась не простая.
  - Я могу взять с собой Бейна? - спросил я отца, когда тот вывалил на меня новость.
  - Сомневаюсь, малыш. Скорей всего, тебе придется оставить его дома, - ответил он с грустной улыбкой. - Но не волнуйся, мы позаботимся об этом разбойнике, - погладил он меня по голове. А мама, всхлипнув, убежала в сторону кухни.
  Будь на моем месте обычный ребенок, он бы наверняка уже плакал. Даже мне было жутко не по себе. А уж что сейчас творилось в душе родителей.... Собственно, я очень хорошо чувствовал, что у них было на душе.
  - Я буду джедаем? - спросил я, повесив голову.
  - Если захочешь, сынок. Из Ордена можно уйти, это я тебе по собственному опыту говорю. Но какое-то время тебе придется там отучиться.
  - Я вернусь, - кивнул я. - Дакари не бросают своих.
  - Правильно. И мы будем ждать тебя, сын. Что бы ни произошло, сколько бы ни потребовалось. Ты должен помнить, здесь твой дом, где тебя будут ждать. И любить, - обнял он меня. - Всегда.
  Весь оставшийся день прошел как в тумане. Если бы не эмпатия, может быть мне и было бы проще, а так с каждым часом все больше и больше накатывало. Особенно в этом плане усердствовала мать. Я же мог лишь стараться не показывать, как мне хреново.
  Ехать в город мы должны были под утро. Всю ночь я слышал, как плакала мама, и это несмотря на плач Бейна. А по-другому те звуки, которые он издавал, я истолковать не могу. Вот ведь еще одна плакса на мою голову. Каково там было отцу, даже представлять не надо, я это и так чувствовал. Полдня я еще пытался успокоить маму, да вот беда, как только я заикался про то, что вернусь, она начинала всхлипывать и очень быстро уходила в свою комнату, откуда выходила только минут через двадцать. Так что, кто из нас под утро не выспался сильнее всех, сходу определить было затруднительно.
  После завтрака мы пошли в гараж, где я был отдан на растерзание матери. Которая минут пятнадцать не хотела меня отпускать из объятий. А когда, наконец, отпустила, ко мне подошел отец.
  - Необходимые вещи мы тебе собрали, - произнес он, присев на корточки. - Но кое-что я хочу вручить тебе лично, - с этими словами он показал мне продолговатый пластиковый цилиндр, который все это время держал в руках. - Я не знаю, понадобится ли тебе это, но если что, их можно и продать. В Ордене с деньгами для юнлингов обстоит не очень. Да и потом.... В общем вот, - закончил он, открывая цилиндр.
  В нем лежали кристаллы для светового меча. Четыре экспоната из коллекции отца.
  - Это, - дотронулся он до крайнего справа кристалла, - Лоррдианский самоцвет. Вставленный в рукоятку меча он помогает предугадывать движение противника. Так, во всяком случае, говорят. Еще говорят, что он помогает отражать бластерный огонь. Это, - показал он на следующий кристалл, - Каша. Помогает очистить сознание. В бою это может очень сильно пригодиться. А вот этот камушек ты должен помнить - жемчужина крайт-дракона. Помогает увеличивает мощность луча светового клинка без потребления лишней энергии. И последний - Люксум. Добавляет ионный эффект лезвию. Думаю, против дроидов будет в самый раз. Что с ними делать, - произнес он, закрывая цилиндр, - тебе объяснят в академии. Я бы тебе и больше дал, но световой меч и кристаллы к нему - это такая индивидуальная штука... хоть бы тебе эти пригодились. Но если что, смело продавай, разрешаю. Только делай это через наставников, прошу тебя. Их облапошить будет гораздо трудней. - Как бы они меня не облапошили. - И ничего не бойся, - потрепал он меня по голове. - Как бы я ни относился к Ордену, обманывать с кристаллами они тебя не будут.
  Мысли он, что ли, читает?
  Но вот мы, наконец, выехали. Полчаса, за которые отец не произнес ни слова. В городе мы нигде останавливаться не стали, поехали прямиком в космопорт. Хотя называть это место подобным словом вслух я, пожалуй, поостерегся бы. Просто три больших забетонированных площадки, и на одной из них сейчас находился корабль джедаев, рядом с которым мы остановились.
  - "Барлоз", - произнес отец, остановившись неподалеку от судна. - Неплохую машинку они отхватили.
  Чем оно неплохо, я не знал. Но выглядела эта посудина... непрезентабельно. В длину... метров сорок, точно не скажу. Как и о форме - с моего ракурса сложно определить, но, вроде, этакий снаряд с кончиком-кабиной и огромной антенной над ней.
  Не прошло и пяти минут, как из корабля вышел джедай. Мужчина-человек лет тридцати. В традиционной джедайской хламиде.
  - Держи, сынок, - протянул мне отец небольшой рюкзачок. - Академия обеспечит тебя всем необходимым, а здесь мама отложила тебе... - продавил он комок в горле, - обед. И контейнер с кристаллами. - После чего достал кожаный пояс и, присев рядом со мной, затянул его на моем поясе. - На вырост, - отметил он. - Здесь в кармашках три обезличенных чипа с некоторой суммой. Трать с умом, сын. - Господи, неужто он не понимает, что говорит это четырехлетнему пацану? Да нет, все он понимает. Только сделать ничего не может.
  - Я вернусь, отец, - сказал я уже в который раз. Вот только теперь не стал на этом останавливаться. - Ведь я твой наследник. Дакари. Ты будешь гордиться мной... когда я вернусь. Ты только о Бейне позаботься. И маме передай, как только появится возможность, я уйду от них.
  С каждым словом мне приходилось говорить тише, потому что джедай, хоть и медленно, наверное, позволяя нам попрощаться, но все же приближался.
  - Мы будем ждать, сынок, - обнял меня батя. После чего поднялся и, прищурившись, посмотрел на подошедшего мужчину. - Именно из-за подобного вас и ненавидят столь многие, - произнес он жестко.
  - Пусть, - ответил джедай. - Лишь бы было, кому ненавидеть.
  Передав меня с рук на руки мужчине, отец потрепал мне макушку.
  - Не посрами там семью Дакари, малыш.
  Проведя через весь корабль, джедай привел меня в небольшую комнату с двумя рядами кресел и голографическим проектором. Видимо, что-то вроде кают-компании или зала совещаний. Где и оставил, предупредив, что мы скоро взлетаем. Похоже, только меня и ждали. А через пять минут я почувствовал легкий гул, который, впрочем, скоро прекратился.
  Джедай вернулся, когда я уже практически спал. Не скажу, что его долго не было, но бессонная ночь для моего молодого организма была все-таки заметным испытанием. Вместе с ним в кают-компанию зашел и его падаван, а никем другим, по моему мнению, парень лет пятнадцати-шестнадцати, быть не мог.
  - Ну что ж, давай знакомиться. А потом я покажу тебе, где ты будешь жить следующие несколько дней. Итак, - потер он ладонями. - Меня зовут Кор Чуу-тал. Я тридцатилетний рыцарь-джедай и, к сожалению, именно тот, кто забрал тебя у родителей. Ты уж прости меня, парень, но ни я, ни твой отец не могли поступить иначе. Ты еще все поймешь, когда подрастешь. А этот молодой человек - мой падаван. Ученик, если по-простому. Зовут его Данил Сак и, несмотря на его угрюмый вид, парень он добрый. Сейчас пойдем, покажем тебе твою каюту, а потом Данил возьмет у тебя пару анализов. Но не бойся, - улыбнулся он, - это совсем не больно. И, если хочешь, позже устроит тебе экскурсию по кораблю. - После этих слов парень вздохнул. Но ничего не сказал. - Покажет тебе, где здесь что. Ну что, пошли?
  Каюта оказалась небольшой. Три на три метра, если точнее. Мне-то со своим детским телом ничего, а вот как тут взрослые неделями живут, я без понятия. Когда Данил, с помощью какого-то прибора, похожего на пистолет, брал у меня кровь, я задал вопрос: "зачем" - и получил такой же простой ответ: "для замера уровня мидихлорианов в крови". И тогда я задал чуть более заковыристый вопрос: "зачем"? На что парень задумался и выдал: "так положено". Предварительные анализы перед полным обследованием в Академии. Хотел я задать свой вопрос еще раз, но пожалел парня - ему-то откуда знать, зачем делать одну и ту же работу два раза. Зато стало понятно, что это не любопытство отдельно взятых джедаев.
  - А вы мне скажете... ну... это...? - задал я очередной вопрос, и замялся.
  - Результаты анализов? - уточнил он. И после моего кивка пожал плечами: - Если хочешь. Это не секрет.
  Зашибись. А то уж я боялся, что придется мучиться любопытством. Хотя, вспоминая канон, когда замерили уровень этих мидихлориан у Скайукера старшего, Оби-Ван, будучи тогда всего лишь падаваном, вполне четко указал, что их больше, чем у Йоды. То есть какие-то знания на этот счет имел. Впрочем, тут много нюансов. Взять хотя бы то, что я не знаю, какая сейчас эпоха. Может лет за сто-двести до того случая джедаи секретили такую информацию. Эх, знать бы, в какое время я попал. Я вот знаю, что сейчас идет 969 год ПРС - после Руусанской реформы, только мне это совершенно ничего не говорит. А не, вру, говорит. Данный год означает, что я попал до Восстания и Новой Республики. А значит, и до йуужань-вонгов, которые вырезали треть галактики. Или четверть? В общем, дохрена. А самое паршивое, что я не знаю о той войне ничего. Почти. Если по канону я фильмы смотрел, мультсериал... пару сезонов... прокручивал... несколько книжек читал, то о том периоде.... Если подумать, то тоже много чего, но это были ссылки в интернете, информация не подкрепленная визуально. Для меня это как статистика - прочитал, забыл. Если Сила позволяет стимулировать память - все зашибись, если нет - остается надеяться, что я достаточно далеко от тех событий по времени.
  Что еще сказать о перелете? Экскурсия по кораблю была скучной. По-крайней мере, ничего мне интересного не показали. Разве что мостик. Или как тут у них это называется? Кабина пилота? Ах да, еще мне сказали, сколько у меня мидихлориан в крови, точнее в каждой клетке. Барабанная дробь... 19361. На вопрос, много ли это, мне ответили: "выше стандарта". Вот и понимай, как хочешь. Ну, хоть выше, и то ладно. Я и от "ниже" не расстроился бы - так проще уйти из Ордена.
  Тому, что мы, наконец, достигли места назначения, я был безумно рад. Больше трех недель ничегонеделанья может вывести из себя и взрослого, а я, несмотря на мое сознание, физически ребенок, и биохимия требует действий. На просьбу обучить хоть чему-нибудь, меня посадили в каюте и прочитали лекцию о медитации. Просить научить еще чему-нибудь я побоялся. Хотя, что может быть страшней медитации? В общем, прилету на Корусант я обрадовался. Быстрей начнем, быстрей закончим. Быстрей пройду обучение, быстрей свалю домой. Главное не выделяться и откосить от учителя. В Академии, если меня память не подводит, юнлинг без учителя отправляется... не помню, как называется, но если коротко, становится фермером. Или еще кем-нибудь вроде этого. Там, вроде, несколько отделов. А вот как становятся падаванами, я не в курсе. То ли Совет подбирает, то ли рыцари сами их выбирают.... Ерунда, у меня впереди не один год учебы, уж о чем, а об этом я буду знать точно. Можно у того же Данила спросить, но я ж, по идее, вообще ни о чем не знаю, а тут такие вопросы. М-да-а-а... все-таки у четырехлетнего возраста минусов больше чем плюсов.
  Храм джедаев впечатлял, особенно глядя на него сверху, из глайдера. Не так сильно, как город в целом, но да, что-то в нем было. Я когда увидел его, подумал, что джедаи просто пожадничали. Наверное, когда им выделили место в столице, ни на что серьезное у них не хватило места, но и отдавать лишние квадратные метры обратно они не захотели. Вот и построили... дом. Один, зато огромный. И обозвали его Храмом. Храмом чему, я вот только понять не могу.
  А еще, когда мы подлетали к этому строению, я думал о тех десятках... сотнях спиногрызах, с которыми мне придется жить ближайшие лет десять. Господи, спаси и сохрани!
  
  Глава 2
  
  С Чуу-талом и его падаваном мы расстались почти сразу по прибытии в храм. Меня с рук на руки передали пожилой статной женщине, которая и проводила меня к новому месту жительства. А место это оказалось всего лишь койкой и шкафчиком в большой комнате, где, кроме меня, обитали еще двадцать детишек. По-крайней мере, именно столько кроватей стояло в спальне. Правда детей я насчитал всего пятнадцать. Я был шестнадцатым. Остается надеяться, что это все временно. Вот подрасту, и выделят мне отдельную комнату. Если нет... то я даже не знаю. При таком размере Храма быть НАСТОЛЬКО прижимистыми? Да ну, бред.
  Открыв шкаф, осмотрел содержимое. Вздохнул. Два комплекта одежды, пара сапог, какие-то чешки и пустота. Достав контейнер с кристаллами, кинул пустой рюкзак на верхнюю полку. Делать мне нечего, так хоть помедитирую. Как умею. Силу я, кстати, уже научился чувствовать, еще на корабле, а вот сама медитация мне не давалась. Знать не знаю, как это происходило в моем родном мире, а медитация джедаев представляла собой... э-э-э... успокаивание Силы. Как бы это объяснить?
  Начнем с того, что Силу я ощущал в виде тумана. Прозрачного. Этакий налет белесой дымки, которая присутствует везде. Эта дымка не только обволакивала все и вся, она еще и чувствовалась внутри всего и вся. И эта дымка-туман находилась в постоянном движении. Не то, чтобы Сила перемещалась, как ураган, туда-сюда, а именно что двигалась. И чем сильнее твои эмоции, тем быстрее этот туман двигался. Само собой, я имею в виду ту часть Силы, что находится внутри джедая, и ту, которой он управляет.
  Медитация же помогала джедаю замедлить движение Силы внутри себя, что влияет и на "туман", которым ты управляешь. Сильно подозреваю, что скорость... пусть будет движения Силы, влияет не на само управление, а на то, что ты с этим можешь сделать. То есть, если брать игровой аналог моего мира, то Силовой толчок - это нейтральная сила, и для его создания совершенно не важна скорость движения "тумана". А вот для Лечения важно, чтобы Сила находилась в как можно большем покое.
  Но это так, размышления дилетанта. Кстати, "моя" Сила, та, что находится во мне, немного, но отличается по цвету от окружающей. Чуть-чуть более светлая. Возможно, это бред новичка, но если нет, то Свет и Тьма - нифига не аллегория. А значит... много чего, но лично для меня это означает, что для техник важна не только скорость движения Силы, но и ее окрас. И, кстати, да, думая обо всем этом, страшновато становится.
  Моя очередная жалкая попытка замедлить течение Силы в себе была прервано довольно грубым образом. Меня похлопали по плечу.
  Так, медитацию мою прервали и, похоже, продолжить не дадут, я решил открыть глаза.
  Охтыжйобаныйнахуй. От того, что увидел, я реально чуть не обосрался. Судя по вытянутой вверх треугольной голове и песочного цвета коже, этого индивидуума я видел, когда зашел в помещение. Но мать же ж его так - со спины. Сейчас же я наблюдал его вплотную ко мне. Безгубый клыкастый рот, находящийся там, где у всех нормальных людей, таких как я, нос. А на месте щек, ниже рта, шевелились глаза, растущие на двух стеблях. Заканчивали этот театр ужаса небольшие... щупальца, наверное... растущие из подбородка.
  - Привет, - Подняло это нечто трехпалую ладонь. - Меня зовут Джиро Джисс. Я с планеты Онгри, - произнес он тонким голосом. - А как твое имя?
  - Рейн Дакари. С планеты Пзоб.
  - А что ты делаешь? - Ответил я не сразу. Точнее, ответил не так, как хотел поначалу.
  - Медитирую.
  - Ух ты! Ты умеешь медитировать? А я здесь уже две недели, а меня никто этому не учил.
  - Мы три недели добирались досюда. Вот я и попросил, чтобы меня чему-нибудь научили. А то скучно было.
  - А-а-а... понятно. А здесь ничему не учат, - произнес он грустно. - Только бегать заставляют, прыгать, ожиматься...
  - Отжиматься? - прервал я его.
  - Да. Говорят, мы слабенькие, - кивнул Джиро. - А еще все время рассказывают истории про Респулику.
  - Республику?
  - Да, - еще один кивок. - А что это у тебя? - кивнул он на контейнер с кристаллами.
  - Подарок отца перед отъездом, - открыл я крышку.
  - Ух ты-ы-ы! А что это?
  Забавный парень. Несмотря на внешность.
  - Кристаллы. - Про то, для чего они, я говорить не стал. Пусть считает, что красивые безделушки. И, в связи с этим, сразу же дополнил. - Красивые, правда?
  - Да, - подтвердил ребенок заворожено.
  - А для чего они? - спросил подошедший к нам мальчишка с зеленоватой кожей. Если бы не это, я бы посчитал его человеком.
  - Что? - переспросил я его в попытке увести его вопрос в сторону.
  - Ну... - замялся он, - для чего они?
  То есть вопрос был вполне осознанный. Ладно.
  - В смысле?
  - Э-э-э... ну... а, ладно.
  - Это подарок папы.
  - А-а-а, понятно. - На что я, про себя усмехнулся.
  Вот так, слово за слово, я и познакомился со всеми обитателями комнаты. Никто не постеснялся подойти и посмотреть на красивые камушки.
  Из шестнадцати детей, что обитали в комнате, десять, включая меня, были человеческой расы. А вот остальные представляли собой сборную солянку. Парень, что подошел ко мне первым - онгриец... ну, или как-то так. Тот, что с зеленоватой кожей, забрак, два тви'лека и нечто... короче, нечто. Полностью покрытое белыми волосами лицо, зеленые ладони с когтями и змеиное тело вместо ног. Как я позже выяснил, зеленокожий был мириаланцем, лупоглаз Джиро был онгри, а пародия на нага - тисспиасцом. Хотя название этих рас мне ничего не говорило.
  На следующее утро выяснилось, что роль будильников для малышни вроде нас, исполняют наставники.
  - Подъем, юнлинги, - хлопал в ладоши джедай-человек. - Подъем. Вас ждут великие дела.
  Этого белобрысого, сорокалетнего на вид джедая, как потом выяснилось, звали Руди Спак, и он был куратором той группы юнлингов, в которую я попал.
  - Ну же. Вы ведь будущие джедаи. Неужто вы не справитесь с такой мелочью как сонливость?
  Первое, что я сделал, когда более-менее проснулся, это поборол раздражение. В конце концов, такое пробуждение лучше, чем "рота, подъем". А ведь, если подумать, я опять попал в армию. И здесь нет штаба, в котором можно просидеть весь срок службы. Да и срок этот, мать его так, "слегка" увеличился.
  Как и говорил Джиро, впереди нас ждала зарядка, на которую мы отправились бегом. Встали, оделись, выстроились в коридоре и побежали. Коридор тот, кстати, был достаточно большим, чтобы там поместились две группы бегущих детишек. Что мы и доказали, обогнав одну такую группу. Правда они только построились и даже толком разогнаться не успели. Были это, кстати говоря, спиногрызки такого же, примерно, возраста, как и мы.
  Сама зарядка проходила в спортивном зале, который я бы мог назвать вполне обычным, но эта любовь джедаев ко всему каменному.... Создавалось впечатление, что в зал для приемов какого-нибудь дворца поставили множество футуристических тренажеров, а между колоннами устроили места для спарринга. Зато я впервые увидел световые мечи. И пусть они были учебные да еще и в чужих руках, но выглядели все равно круто.
  После зарядки нас всех отправили в общий душ - большое помещение, в котором стояло множество закрытых кабинок. Потом был завтрак, на котором мне стало грустно. Та каша, которой нас кормили... скажем так, я в очередной раз вспомнил российскую армию. Не, серьезно, я вновь почувствовал себя призывником, который еще вчера кушал бабушкины пирожки, а уже сегодня познакомился с суровой реальностью. И если кто-то мне скажет, что прошедшего нашу армию уже ничем не испугаешь, то я ему в глаз дам.
  После завтрака нас отвели в учебный класс, где, прикиньте, не было ни одного стула. Одни... э-э-э... очень толстые коврики. Я балдею от этих джедаев. Что дальше, нас отправят на заработки?
  В класс мы заходили с еще двумя группами малышни - девчонок и пацанят. А рассевшись, десять минут ждали наставника, потому что джедаи, что нас сюда привели, поспешили смыться. Ну и ладно, зато та бурда, которую я таки впихнул в себя на завтрак, успела уложиться. За это время к нам успели присоединиться еще две группы детишек. В итоге я насчитал аж семьдесят восемь спиногрызов обоих полов и разных рас. В одном долбаном месте.
  Наставником, что пришел нас поучать, оказался человек. Очень старый человек. Звали его Эйлан Радау - высокий, статный, не согнутый годами дед. Встав напротив нас и окинув зал взглядом, он молвил:
  - Сегодня, юнлинги, мы поговорим с вами о Первом Канцлере, вступившем в должность в год 25018 до Великой ресинхронизации. - Чавось? Какая еще ресинхронизация? - Для выходцев с отдаленных планет, где все еще ведется счет от Руусанской реформы, поясню - четыре года назад Республиканским бюро мер и стандартов была введена новая мера отсчета времени, так что сейчас в Республике идет четвертый год от Великой ресинхронизации.
  Круто. То есть со своей планеты я вылетел в девятьсот шестьдесят девятом году, а на Корусант опустился в четвертом. Прям в машине времени побывал, м-да.
  Пока я размышлял о размерах ДДГ, старик начал свой рассказ. И знаете, что я вам скажу? Пропаганда! Но пропаганда талантливая. Рассказанная с огоньком и достаточно увлекательно, чтобы заинтересовать детей четырех-пяти лет. Но вот лично я не верю, чтобы новоизбранные сенаторы хором и без споров поставили над собой кого бы то ни было. А послушать этого Радау, так Первый канцлер был рыцарем без страха и упрека. Но, повторюсь, рассказывал он увлекательно, жаль только, о делах уж слишком далеких. Но кое-что действительно нужное мне эта лекция дала. Я имею в виду даты. Я вот точно помню, что Республика, та, что Старая, просуществовала порядка двадцати пяти тысяч лет, вот только точную дату не помню. Вполне возможно, да наверняка так и есть, что после циферки двадцать пять, есть еще что-то, кроме нулей. В любом случае, я живу в последнее тысячелетие Старой Республики, а это уже хоть какое-то, но все же уточнение. Есть шанс, что я попал в мирное время.
  После урока истории нас направили, куда б вы думали - в спортзал. Где мы еще два часа занимались физкультурой. После этого был урок... м-м-м... основного галактического языка. Это который общий. Понятно, что учили не говорить на нем, а читать и писать. Мы ведь еще дети, если кто забыл. После него нас отправили на обед, который был получше завтрака, но не намного. Во всяком случае там уже была твердая пища. После обеда... да-да - спортзал. Затем был урок богословия, на котором нам весьма условно рассказывали, что такое светлая сторона Силы и насколько плоха темная. А ведь я поначалу даже даже пытался вникнуть, но увы: четыре года - это не тот возраст, когда будут рассказывать что-то серьезное. Была произведена банальная, пусть и интересно изложенная, промывка мозгов. Меня даже в сон не тянуло.
  И вот, наконец, ужин. Так я сначала подумал. Но, увы - после него нас опять ждал этот гадский, тысячу раз проклятый, спортзал. После которого даже супер активные существа, коими являются дети, поголовно клевали носом. Еще бы, не самый простой денек выдался. До душа я еле добрался, чуть не уснул там, кое-как добрался до своего койко-места, где и вырубился, поминая всех джедаев Галактики. А ведь в начале дня я еще и помедитировать хотел. Хех, наивный. Ну да не беда. Не знаю, как насчет остальных рас, а человек - это такая зверушка, которая ко всему привыкает. Лишь бы тренировки не были на это рассчитаны.
  - Вставайте, юнлинги, вставайте. В это прекрасное утро будет преступлением отлеживаться в кровати.
  Интересно, когда я начну ненавидеть нашего куратора? И о каком, мать его так, утре он ведет речь? Точнее, как он определил, что оно прекрасно. Я за весь прошлый день так и не увидел ни одного окна. По мне, так что день, что ночь - один хрен. Если здесь еще и выходных нет, то я с ума сойду.
  Зарядка - тудыть ее, завтрак - мать его, учебный класс... в жопу все, достало. Буду учиться спать с открытыми глазами. Федька Жбот, которого все в нашем, и не только, взводу, называли Жмотом, освоил это полезное умение, так чем я хуже? А еще лучше совместить сон с медитацией... блин, бредово-то как звучит.
  Сегодня на первом уроке нам продолжили рассказывать про Великого Первого Канцлера, а я, морщась, пытался отрешиться от ноющей боли в мышцах, параллельно фильтруя слова наставника. Проблема в том, что просто не знал ничего про те времена, и мне было сложно понять, где заканчивается статистика и начинается пропаганда. В том, что джедай может привирать, я сомневался, а вот то, что он может искренне верить в фальшивку, это запросто. Двадцать пять тысяч лет, пойди теперь узнай, где правда, а где ложь.
  А вот с медитацией я обломался. Просто потому, что у меня ничего не выходило с открытыми глазами. А закрывать их я опасался, потому что и без этого почти спал. Сегодняшняя лекция, несмотря на усилия наставника, клонила в сон всех. Все же четырехлетним детям было плевать на законы, принятые на заре Республики.
  В общем, этот день мало отличался от предыдущего. Те же лекции, такая же еда, тот же спортзал, в котором нас ничему не обучали, а лишь гоняли. Даже не объясняли, какое упражнение для чего нужно. А раз мозги в спортзале включать не надо, именно это время я выбрал, чтобы тренироваться в медитации. Ну а что? Для этого не так уж много и надо. Спокойствие, сосредоточенность и отсутствие мыслей. Впрочем, последний пункт лишь желателен. Грубо говоря, надо отрешиться от окружающего, а физические упражнения как будто специально для этого созданы. Тупо бегаешь, тупо прыгаешь, тупо тянешься.... Мозги не нужны. Само собой, с первого раза у меня ничего не получилось. И со второго. И даже с десятого. Но через месяц я уже мог во время бега ощутить в себе Силу. Этот непонятный туман. Впрочем через месяц у меня оставалось достаточно сил, чтобы перед сном посидеть с кристаллами и повтыкать, как к ним липнет этот самый туман. Кристаллы вообще оказались довольно полезны при медитации. Во всяком случае, именно сосредотачиваясь на них, я быстрей всего входил в транс. Однажды я так просидел все ночь, и если вы думаете, что медитация помогла мне на утро быть бодрячком, то вы ошибаетесь. Хорошо еще куратор решил, что я просто раньше всех встал. Может, ничего и не было бы, но проверять мне как-то не хотелось. Если бы я знал, какие тут предусмотрены наказания, я бы еще подумал, признаваться ли мне в том, что всю ночь не спал, а так пришлось импровизировать. Меня за то, что я "раньше всех встал", даже похвалили, заметив, правда, что сон - это тоже важная часть распорядка дня.
  За первый месяц моего пребывания в Храме койко-места в нашей комнате были заполнены полностью. Три из них заняли человеческие детеныши, а одно - тагрутеныш. Эту расу я помню. Еще бы, кто не помнит Асоку Тано? Вообще этот детеныш планеты Шили, по имени Палатт Гани, был довольно забавным малым. Начать с того, что он не носил обуви. Когда я спросил у него: "как так", он ответил, что в обуви они, тогруты, хуже слышат духов земли. После такого ответа я решил до него не докапываться, а то мало ли, вдруг эти духи земли скажут ему перегрызть мне глотку во сне. Утрирую, конечно, но с обкурышами вообще стремно общаться. Тем не менее что-то, видимо, духи ему все же нашептали, потому что после моего вопроса я заметил, что он все время крутиться поблизости, а через несколько дней окончательно страх потерял, таскаясь за мной по пятам. Не знаю, может это от того, что я был первым, кто с ним заговорил? Он даже в спортзале бежал рядом со мной. И это все при том, что парень в целом был весьма общительный и в наш детский коллектив вписался очень быстро. И знаете, что он ответил, когда я прямо спросил его: "какого дятла"? Ну так зацените - разумные должны держаться вместе, а я всегда отдельно. Это он, оказывается, пытается соединить меня и общество. Как может, но тем не менее. А вообще, согласитесь, довольно взрослый ответ для четырехлетнего карапуза. А ведь я даже не сразу это понял. Попав в среду своих физических ровесников, я подспудно держу их всех за ровню себе. Плюс другой мир - кто его знает, какие дети у других рас. Вон, Джиро Джисс, который онгри, пипец какой умный. Для своего возраста. Но все-таки замечу, что основная масса детишек ничем таким не выделяется.
  - Рейн, а почему мы идем в спортзал? - спросил меня этот прилипчивый субъект.
  Кстати, да. В данный момент мы соединились с другими группами мелких спиногрызов и направлялись, судя по всему, в спортзал. А должны были в учебный класс, на очередную лекцию.
  - Не знаю, - ответил я коричневокожему. - Что ты меня-то вечно спрашиваешь? Вон, иди у Джиро спроси.
  - Ну... ты старше... вот я и подумал... - замялся парень.
  - Пал, - вздохнул я, - с чего ты взял, что я старше?
  - Ну....
  - Джиро на два месяца раньше меня родился, так что впредь задавай подобные вопросы ему.
  - Не сердись, Рейн... - опустил он голову.
  Во, видали! О чем я и говорил. Мелкий спиногрыз на жалость давит. И ведь как прочухал, а? Я хоть и циник, но сердце-то у меня не железное - детей я, может, и не люблю, но... блин. Долбаные дети. Сядут на шею - хрен снимешь.
  - Я не сержусь, Пал. Но я, правда, ничего не знаю. Скорей всего, просто поменяли расписание. - Сменил я тон, на что парень сразу заулыбался. И что, спрашивается? Как будто я ему секрет мироздания рассказал.
  В спортзал мы зашли общей кучей в сотню детских рыл, но уже там нас разделили на группы, приставив к нам по наставнику. После чего развели по многочисленным площадкам для поединков, где и рассадили прямо на пол. Хорошо, что они хоть здесь не каменные.
  - Что ж, юнлинги, - начал стоящий напротив нас наставник. - С сегодняшнего дня вам предстоит начать обучение бою без оружия. Примерно через год вы сможете взять в руки учебный световой меч, и моя задача, чтобы к этому времени вы имели представление о том, что такое бой в целом и умели владеть своим телом в достаточной степени для использования светового меча. Пусть и учебного. А начну я ваше обучение с небольшой лекции.
  Начнем, пожалуй, с того, что есть семь форм боя на световых мечах. И у каждой из форм имеется рукопашный аналог. Эти аналоги не так хороши, как Боевое искусство эчани или, к примеру, Терас-каси, но тоже, несомненно, полезны. Хотя во многом все зависит от мастерства. С сегодняшнего дня вам начнут преподавать стиль рукопашного боя Шии-Чо. Соответствующего форме один боя на световых мечах. И хоть рукопашный аналог этой Формы стали разрабатывать уже после создания Макаши - второй Формы, он полностью передает философию своего фехтовального брата. Прямота, решительность, резкость. Шии-Чо - самая старая Форма, разработанная еще древними джедаями специально для световых мечей, и очень хорошо подходит для борьбы с несколькими более слабыми противниками. Но из-за своей простоты и легкости освоения, ее помнят и используют по сей день. А некоторые достигли таких высот, что с ними опасаются сходиться в поединке и мастера более поздних Форм. Так что, юнлинги, я очень не советую вам, относиться пренебрежительно к Форме Решительности, как ее еще называют.
  Вот с тех пор, так и повелось. Вместо того, чтобы просто бегать-прыгать, нас еще и обучали рукопашному бою. Впрочем, обучали - это слишком сильно сказано. Чему можно обучить четырехлеток? Но вот основы, да, вдалбливали. Как и многое другое. Про тренировку реакции, наработку нужных рефлексов и так далее, и тому подобное, все понятно. Так нам же чуть ли не каждое движение объясняли с философской точки зрения. Или как-то так. Что-то вроде: "Прямой удар есть суть решительность, квинтэссенция мощи и честности. Ответ на твою неуверенность". И ладно я, а многие ли из детишек поняли что такое "квинтэссенция "? Да и ладно. Можете считать это моим брюзжанием. Сейчас наставники вдалбливают в нас слова, которые потом будут обрастать пониманием. Сначала детей заставляют запомнить какую-то тарабарщину, понимание которой придет потом, но самое главное, как: "Так вот, что имели в виду наставники! Вот оно как! А я-то все думал. Понимаю. Теперь я понимаю!" Само собой, что такое не то, что запомнится, в подкорку забьется.
  Со временем и лекции... как бы это сказать... стали усложняться. Больше всего мне не нравились лекции по законодательству Республики. Я понимал, что мне это нужно, но наставник, преподающий нам законы, был настолько нуден.... Впрочем, парочку интересных фактов я узнал. Как вам утверждение, что, Республика, при официальном осуждении работорговли, не имеет ни одного закона, запрещающего оную? Она как бы против работорговли, но законных оснований запретить ее у Республики нет. И джедай, умыкнувший раба, будет не освободителем, а вором. Всего лишь воришкой. А ведь так было всегда. Если задаться целью обелить Республику... хм, все равно не получится. Ну ладно. В общем, если кто-то скажет, что Республика не может исправить этот момент, так как у нее нет войск и флота, пусть вспомнит, что такое положение дел существовало всегда, даже в те времена, когда она была особенно сильна.
  Чем больше я слушал подобные лекции, тем больше понимал, насколько прогнила Республика. Взять хотя бы спайс. Это наркотик, если кто не знал. Зацените прикол - с одной стороны, Республика признает, что это наркотик, и даже борется с его распространением, а с другой - его имеют право делать и официально продавать лица, получившие на это лицензию. Вроде как лекарственный препарат, навроде земного морфина. Зашибись, да? Как я понял, заплатил денюшку Сенату, и ты фармаколог, не заплатил - преступник. И это только то, о чем я знаю.
  Еще на Земле слышал, будто Республику подвели к этому ситхи. Типа, тысячу лет подтачивали ее изнутри. Может быть, не спорю. Но если это так, мне остается лишь поаплодировать им. За тысячу лет они сделали то, что их предшественники не смогли сделать за двадцать четыре. Очень надеюсь, что я попал куда-нибудь в середину этой тысячи лет. Вот только надеяться мне оставалось недолго.
  После той лекции нас отправили в спортзал, где мы в очередной раз отрабатывали падения и перекаты. Я, кстати, наконец, определился, на что похож рукопашный бой Шии-Чо. На карате. Один в один с тем, что видел по телеку в своем мире. Интересно, а сама первая Форма, часом, не на кендо ли японское похожа?
  - Стоп. Следующая пара, - произнес наставник. - Ты и ты, в круг.
  Сейчас мы сидели кружком, в центр которого то и дело вызывались пары, которые отрабатывали броски под присмотром взрослого джедая. Который параллельно их комментировал и поправлял. Я побывал там в числе первых и сейчас просто отдыхал, внимательно слушая пояснения наставника. Можно было бы помедитировать, но тогда я пропущу саму учебу. А ведь это, как я подозреваю, сильно пригодится мне в будущем.
  Краем глаза поймал движение на входе в спортзал. Там постоянно кто-то входил и выходил, а я так сидел, что непроизвольно отмечал этих людей. Точнее разумных. Или существ? Плевать. Сейчас в зал вошел разумный, расу которого я помнил еще по просмотрам мультсериала, который, как вы помните, я смотрел не весь и урывками. Название расы я не помню, но вроде именно такой джедай привел Асоку Тано в Орден. Как же его там?
  - Мастер Пло Кун! - услышал я возглас за спиной. А обернувшись, увидел метрах в тридцати от нас маленькую тогруту, машущую рукой.
  Точно! Именно так его и зва.... Твою мать.
  
  ***
  
  С того дня, как я увидел Пло Куна, прошло два месяца. Мои надежды, что я ошибаюсь, разбил один из наставников, ответивший мне на простой вопрос - кто сейчас канцлер? Оказывается, уже год как Палпатин. М-да. В неспокойное время я попал. Тут хочешь, не хочешь, а когти из ордена надо рвать. Мне еще повезло, вот бы я прихуел, попади под самый замес.... А так у меня даже есть время окончить обучение в Храме, после чего я пошлю падаванство нахрен и свалю отсюда домой. Но это я сейчас осознаю, а тогда, два месяца назад, малость перестремался. Но даже теперь, заходя в спортзал, да и вообще, как только встречаюсь с девчачьей группой, автоматически выискиваю взглядом маленькую тогруту. Сам не знаю, зачем. Самое интересное - нахожу. Проблема в том, что я их не различаю, а девиц тогрут, в отличие от парней, здесь до жопы. Я вообще, кроме Палатта Гани, ни одного тогруты мужчины не видел.
  В целом, хорошенько все обдумав, я принял решение не суетиться и набираться знаний, ибо они никогда не помешают. Ну и, конечно, тренировки с Силой. Я хоть и умею всего лишь медитировать, но даже это, как показала практика, дает немало. Во всяком случае, я понял, почему джедаи занимаются этим, как только выдается свободная минутка.
  Начнем с того, что я, наконец, сумел замедлить движение силы до того уровня, когда появляется возможность ей управлять. Ну и первое, что я начал делать, это напитывать ею свое тело. Просто потому, что прочитал уйму фантастики, фентези и фанфиков, где этот способ позволял укреплять тело. Стереотип сыграл, можно сказать. Так ли это или нет, выяснить точно не получается. Вроде как в спортзале я начал выдавать более лучший результат, но это может быть обусловлено вполне обычным прогрессом. Хотя угнаться за мной теперь может только Рама Оланту, тот самый тисспианец с телом змеи. Впрочем, я некорректен - это я стал его догонять на пробежках. Но, как он однажды доказал, на прямой с ним до сих пор никто не может соревноваться. Хорошо хоть, с маневренностью у Рамы, как и у всех тисспианцев, не важно. А то совсем обидно было бы. И да, нам стали преподавать расоведение, так что информация об окружающих меня зверенышах полилась рекой. Но больше всего меня впечатлила самая первая лекция. Самое ее начало. А точнее слова наставника о том, что в Галактике аж двадцать миллионов рас. Да я даже осознать эту цифру не могу. Двадцать миллионов человек еще туда-сюда, хоть и с трудом. Но рас!
  Кроме усиления тела, если это оно, конечно, я стал прогонять Силу через свои кристаллы, а потом вообще утрамбовывать ее там. Правда, получалось это только с той Силой, что я брал непосредственно из своего тела. Ну и, как продолжение работы с кристаллами, я начал пытаться управлять Силой разлитой вокруг. Но тут совсем швах. Она для меня слишком быстро движется. Я чувствую... я ее чувствую, но управлять могу только тем, что "прилипает" к телу, само собой только после того, как замедлю ее. Впрочем, я и этому радуюсь, в смысле, тому, что могу чувствовать Силу, раньше я ее только "видел". Кстати, замеры "на глаз" показали, что Сила вне моего тела движется с одинаковой скоростью, а если разница и существует, я ее не вижу.
  Учеба рукопашному бою с каждым днем становится все интересней и интересней. В плане самого обучения. Например, мы стали устраивать спарринги. С четырехлетними детьми, это само по себе смешно, а если еще учитывать, что поведение в о время спаррингов от ребенка к ребенку меняется.... Палатт, например, показал себя с новой стороны. Вполне себе мирный и общительный ребенок в поединке преобразовывался в маленького хищника, который, пока наставник его не остановит, продолжает терроризировать свою жертву. Очень любит за спину заходить. А вот Джиро, это тот онгри с челюстью вместо носа, оказался довольно миролюбивым в схватке. И, несмотря на свой в целом неуклюжий вид, довольно ловким. Тисспианец Рама - это вообще что-то с чем-то. Против него даже не ставили поначалу никого. Как сказал наставник - когда все вырастут, разница в физической форме выравняется, а пока ему придется просто отрабатывать приемы. Он, наставник то есть, вообще заявил, что тисспианцам рукопашный бой Шии-Чо не подходит, но чтобы в будущем знать, на что может быть способен противник, изучать он его должен. Фехтование - да, подходит, рукопашка - нет. Но весело не это, весело было, когда Палатт, глядя на грустный вид Рамы, вот ведь наградили родители именем, предложил ему спарринг. А наставник вдруг согласился. В итоге я был свидетелем как тагрутёныша сначала валяли по земле, потом, когда он привык к броскам противника, гоняли по рингу, потом, как он наскакивал на змееныша, а под конец, как он повис на его спине и чуть ли не рычал. Вы только не подумайте, что это все выглядело хоть чуть-чуть профессионально, нет. Вся та же детская куча мала, но вот сдвиги в тактике Пала прослеживались довольно четко.
  Я же в спаррингах даже не думал применять на практике то, что нам преподавали. Все эти прямые удары, боковые, удары сверху. Слишком уж четко я понимал, что для применения всего этого для начала нужно наработать удар. Иначе все скатывалось в кучу малу. Да и вообще, блин, чересчур рано нас, по моему мнению, стали ставить друг против друга. Так что я просто уворачивался и толкал. Ну... иногда бил. Если подворачивалась хорошая возможность. И, что удивительно, в итоге стал считаться лучшим бойцом в группе. Это при том, что я толком и не дрался. Ну ладно, дрался. Один раз. Когда наставник САМ выставил меня против змееныша Рамы. В расовом смысле змееныша. А ведь я даже не победил, правда и он меня забодать не смог. Эти его змеиные броски были уж слишком прямолинейны. После того поединка наставник заметил, что мне нужно учить Соресу, а не Шии-Чо, и, видя мое непонимание, пояснил, что это третья Форма боя на световых мечах, или как ее еще называют - Путь Майнока и Форма Эластичности. Но начинать мне все равно придется с Шии-Чо просто потому, что она проще в освоении, и все остальные формы включают элементы из нее.
  - А когда я смогу начать заниматься Соресу? - спросил я тогда.
  - Не раньше, чем с семи лет, - ответил наставник. - Да и то, если хорошо покажешь себя в Шии-Чо. Раньше ты просто физически... м-м-м... ты будешь еще слишком маленьким, чтобы обучаться чему-то серьезному. А так, стандартно юнлингам дается выбор с девяти лет.
  На момент того диалога мне было всего четыре с половиной, а значит впереди меня ждало еще два с половиной года усиленных тренировок. А ведь у нас, детей, даже свободного времени не было, так что и поднажать я не мог.
  Неизбежное, пусть и медленное, приближение Войн Клонов и того, что за ними последует, оставляло во мне ощущение какой-то гонки. Я знал, что никакого обучения после реорганизации Республики у меня не будет. Точнее будет, но лишь саморазвитие, а это, как ни крути, совсем не то, что систематизированное, отточенное тысячелетиями образование Ордена. Что уж говорить о накопленных в этих стенах знаниях. После зачистки Храма они в лучшем случае попадут в руки Империи, и при любом раскладе будут потеряны для меня. Вот я и впитывал любую кроху знаний, которые нам здесь давали.
  Игры в "толкни ближнего своего" на ринге закончились. Я по-прежнему в основном уворачивался, но теперь старался чаще бить. Уворот - удар. Зайти сбоку - ударить. По-настоящему. Толчки превратились в броски, уход в сторону - в отвод удара или мягкий блок. Я слушал, что говорит наставник, запоминал, отрабатывал... и использовал эти знания против своих соперников. Еще через полгода я уже мог признаться самому себе, что да - я лучший боец в группе. Даже Рама, несмотря на свою массу, скорость и когти, при встрече со мной на ринге оканчивал бой на полу. Малость побитым и придушенным. Дошло до того, что наставник сам, без моих просьб, начал подкидывать мне приемы из других Форм. Правда, как я подозреваю, если бы я начал не справляться с усвоением знаний, он бы прекратил подобную практику. А незадолго до моего пятилетия он заявил, что Соресу мне тоже не подойдет. Форма, заточенная под глухую защиту, явно не для меня, а вот Форма пять, она же Форма Настойчивости, чуть ли не идеально ложится на то, что он видит во мне сейчас.
  Форма пять, она же Путь крайт-дракона или Форма настойчивости, была создана мастерами Соресу, которым не нравилось, что у третьей Формы довольно скудный атакующий потенциал. Самый маленький среди всех семи Форм. Но и ту колоссальную защиту, которую предоставлял Соресу, они потерять не хотели. Вот их метания и вылились в пятую Форму. Причем, аж в две версии - Шиен и Джем Со. Первая была более приспособлена для отражения бластерных зарядов, а вторая для поединков. В этот момент рассказа наставник все же обратил внимание на множество любопытных мордашек, что окружили нас и с почтением внимали. И тут же решил всех обломать. Получалось, что Шиен, хоть и стал правопреемником Соресу, но все же многое потерял и сравниться с ним в защите мог лишь едва-едва. Больше всего Шиен подходил для атаки множества обычных людей, вооруженных огнестрелом. Хотя и от нескольких менее сильных одаренных со световым мечом позволял неплохо отбиваться. И побеждать. Джем Со, с другой стороны, ушел от Соресу еще дальше и сосредоточился на поединке против светошашки. Причем требовал от бойца немалой физической силы, да и подвижность хромала. В общем, этой небольшой лекцией наставник пытался всем объяснить, что идеала не существует и даже стили, разработанные чисто под себя, будут обладать какими-то недостатками.
  В медитации я продвинулся еще дальше. Правда пришлось красть по два-три часа ото сна, но это, право слово, такие мелочи. По сравнению с тем, что надвигается на Галактику.... Кстати, медитировал я не один. Рама и Палатт таки достали меня своим нытьем, спиногрызы долбаные, и я взялся за их обучение. Поначалу я не верил, что они чему-нибудь научатся... даже не так, я не верил, что я смогу их чему-нибудь обучить, но, как выяснилось, детишки оказались настырными, так что даже с моими невнятными объяснениями они смогли научиться медитации. М-да, так себе деньки были. Если бы еще эта мелкота не лезла постоянно со своими вопросами.... Эх.
  Так вот. В работе с Силой я за это время заметно продвинулся. Однажды ночью я понял, что пытаться замедлить движение того "тумана", что не является частью меня, - зряшная трата времени. Нет, можно и так действовать, но гораздо проще оказалось... подстроиться под это движение. А когда я это сумел, понял, что замедлять мне его и не надо. В конце концов, я это и делал-то для того, чтобы начать управлять им, так зачем замедлять теперь, когда я управляю?
  А вот напитка тела Силой, несмотря на такие подвижки, продолжалась с прежней скоростью. Проблема была не в том, чтобы запихнуть Силу внутрь, это как раз просто, проблема утрамбовать то, что там уже есть. А если этого не делать, тогда поглощенная Сила очень быстро выветривается. Поначалу я загонял внутрь себя этот "туман" и уже после начинал "переваривать" его, но чем больше копилась во мне Сила, тем трудней стало удерживать... э-э-э... непереработанную ее часть. Так что теперь я сначала "утрамбовываю" и лишь потом закачиваю новую.
  В управлении внешней энергией тоже были свои нюансы. Первое, что я научился делать, это поднимать вещи в воздух. Да-да, банальный телекинез. Но делал я это, прямо скажем, через жопу. Я чувствовал... "видел", что любой предмет вокруг меня: стены, пол, потолок, детишки, что спят неподалеку, - все это наполнено Силой. Но если управлять разлитым вокруг "туманом" я мог, то вот воздействовать на тот, что был внутри чего бы то ни было, нет. Точнее, не мог это сделать на расстоянии. А вот если взять в руки... м-м-м... тоже, по сути, не мог. Разве что начать замедлять движение Силы в нем. Впрочем, какое никакое, а воздействие.
  А еще была проблема с расстоянием. Пока что зона моего воздействия была метра три вокруг меня. И как маленький Старкиллер, как его там по имени... не помню, не важно... в общем, как он умудрился вырвать светомеч из рук Вейдера, находясь в нескольких метрах от него, я представлял лишь в теории. В частности, я сильно подозреваю, что тут дело в страхе, который он тогда испытывал. Сильном страхе. Ну и то, что его, хоть немного, обучали родители.... Господи, до чего дошел? Воспринимаю трешовую игру, как реальность. Что дальше начну вспоминать игры на Super Nintendo? Тьфу. А что, блин, остается? Джедаи вот они - реальность. Как и Палпатин. Уж лучше, мать его так, перестраховаться.
  Но были у меня и обломы. Я, например, так и не понял, как форсюзеры умудряются творить ментальные техники. Хотя бы то же предвидение, позволяющее отбивать бластерные заряды. А убеждение? Да я даже в теории понять этого не мог. Как так? На что там воздействовать? Как воздействовать. Что бы я не делал, как бы не тужился, ничего не выходило. Остается предположить, что для микро предвидения необходимо воздействие на пользователя. Да и то, оно не сразу проснется. Вон, Скайукера младшего нехило покоцало, прежде чем он начал отбивать заряды дроида. Впрочем, я-то уже умею чувствовать Силу, может и получится побыстрее пройти этот этап. Когда нам учебные мечи дадут. Вот тут-то меня и вштырило - а нафига ждать? У меня ж, еп тудей, каждый день спарринги, почему бы и не приспособить их для тренировки еще и Силы? Точнее, в управлении ей.
  На следующее утро, размявшись на зарядке и приняв душ, пошли завтракать. После чего были две лекции - ботаника и расоведение. Ботаника была новым уроком, и учили нас на ней не всему, что есть в галактике, это понятно, а лишь самым распространенным полезным и опасным растениям. А где наука о растениях, там и наука о животных. Так что вскоре, как мне кажется, нам будут еще и зоологию преподавать.
  Забавно, а ведь если подумать, Энакин Скайуокер, сразу отданный Кеноби, как минимум большей части всего этого был лишен. Что-то ему, несомненно, преподавали, вчерашнему-то рабу, но вряд ли в таком же объеме. А ведь он сейчас где-то здесь, в Храме...
  После обеда наша группа отправилась в спортзал, где после разминки наставник начал опять нас поучать, в смысле учить. И это плохо. Значит, нас ждет еще несколько уроков повторения, усвоения и лишь потом спарринги. М-дя.
  Через пару недель после того случая, нам начали преподавать еще один предмет - Общие технологии. И все бы было круто для меня, если бы не способ подачи знаний. Я понимаю, дети и все такое, но каково было мне, чувствующему, как уходит время, сидеть в толпе детишек и слушать сказки про маленький репульсор, отправившийся путешествовать по Галактике?! Бля, долбаный репульсор! Я был настолько раздражен, что после очередного косого взгляда наставника, который, походу, что-то почувствовал, плюнул на эту сказку и начал медитировать.
  В общем, я не выдержал. И после этой... лекции подошел к наставнику.
  - М-м-м... э-э-э... - Во жесть - имя забыл.
  - Я слушаю тебя, Рейн. У тебя какой-то вопрос? Не стесняйся, говори, - произнес мужчина с улыбкой.
  - Наставник, - начал я. - У меня отец - техник.
  - Вот как?
  - И очень хорошая память.
  - Оу.
  - Я знаю, что такое репульсор. Знаю, из каких частей он состоит, на каких генераторах работает, самые частые виды поломок. Я знаю, куда их можно ставить, куда нельзя, если нельзя, то почему. Я в курсе техники безопасности при работе с ними.
  - Это... - не сразу нашелся он, что ответить, - очень хорошо.
  А сейчас осторожней, Леха, главное не съязвить, язвящий пятилетний ребенок - это уже гораздо подозрительней, чем тот же ребенок, настолько связано говорящий. Особенно после этого. Или я загоняюсь?
  - Наставник, не могли бы вы дать мне почитать что-нибудь... ну... чтобы я...
  - Для самостоятельного образования?
  - Да, точно.
  - Хм. Вообще-то личные датапады вам выдадут лишь через пару месяцев...
  - У меня есть деньги, - прервал я его. - Мне папа их с собой дал. Может, вы купите мне датапад пораньше? - Мне даже не пришлось строить умильную рожицу, в моем возрасте они все умильные.
  - Торопыга, - потрепал он меня по голове. - Дело в том, что вместе с датападом вам еще и свободного времени выделят, а когда ты сейчас читать будешь?
  Черт, а ведь он прав. Я и так ото сна урвал, сколько мог. Кстати, интересная информация.
  - Во время еды, - ответил я. - Во время пробежки. Когда мы из зала в зал ходим. Ну-у-у пожа-а-алуйста.
  - Ладно, ладно. Хех, какие дети пошли. Будет тебе датапад.
  - Спасибо, - обрадовался я.
  - Все, беги за своими. Будет тебе подарок к следующему занятию.
  - У меня чип с деньгами в спа....
  - Стой-стой, не нужно никаких денег. Я тебе стандартный достану. Просто получишь его чуть раньше других. И давай уже, беги.
  Я и побежал, пытаясь убрать с лица улыбку. Вот уж подфартило. Я-то думал, что мне в лучшем случае планшетик какой-нибудь дадут, куда и закачают учебники. А тут - датапад. У отца был один, так что я знаю, что это такое. Если попробовать выразить это одним словом, то получится ноутбук. Чуть ли не один в один по функциям, если их перенести во вселенную Звездных войн. Только датапад меньше по размерам и не раскладывается, как книжка, хотя и такие, возможно, есть. И пусть я получу его всего на пару месяцев раньше, но два месяца - это так, черт подери, много. Надеюсь, выход в голонет мне не обрежут.
  А на следующем уроке рукопашного боя мы вновь начали спарринговаться. Прям день подарков какой-то. Правда тут мне ничего не обломилось. Кроме хороших люлей. Валяясь на матах после очередного падения, я пытался понять, в чем дело? Вроде, делал все, как полагается - отрешился от реальности, практически войдя в транс, постоянно ощущал Силу, разлитую вокруг. Но все равно получал тычки, от которых валился на пол. Рама от неожиданности сначала обрадовался, даже шипеть начал чего-то бодренькое, а под конец уже и сам действовал как-то неуверенно. Он явно не мог понять, что происходит, но даже его детского понимания хватило для осознания, что тут что-то не так. Не может вчерашний самый сильный мальчишка так бездарно сливать поединок.
  - Рейн, - подошел ко мне наставник, - с тобой все в порядке? Ничего не болит? Может быть, голова? Не кружится? Живот?
  А может все дело в том, что я как раз слишком сильно углубился в транс? Все-таки говорится, что надо почувствовать Силу, а не медитировать во время боя?
  - Рейн? - потрепал меня за плечо мужчина, сидя рядом на корточках.
  - А? Ой, простите, тренер, - вскочил я с пола. - Задумался.
  - Да? Быть может и проиграл ты из-за этого?
  - Наверное, - опустил я голову.
  - Давай-ка отойдем, - встал он. И хлопнув в ладоши, повысил голос: - Пять минут перерыв. - После чего, поманив меня за собой, отошел метров на пять в сторону от основной массы детей. - Поясни мне, юнлинг, что ты хотел сделать в спарринге?
  Вот дерьмо, голова моя дубовая. Наставник не мог не заметить, что я не просто приболел, а пытаюсь работать с Силой. Ладно, сам виноват - увлекся.
  - Я... кхм... э-э-э... - Подгонять он меня не стал. Просто стоял и терпеливо ждал. - Я пытался... медитировать, - выдавил я. Тут главное, не скатиться в откровенную ложь. Я ведь, по идее, слишком маленький, чтобы знать о том, как джедаи отражают бл... Стоп. Во я дурак. У меня же папаня бывший юнлинг. - Папа рассказывал, что джедаи могут предвидеть удары, - сказал я, не поднимая головы. - Отражать мечом выстрелы. Вот я и подумал... может и я... это... ну...
  - Для этого, Рейн, нужно научиться ощущать Силу. А учить вас этому будут лишь через несколько месяцев, - произнес тренер. И помолчав, добавил: - Через полтора, если быть точным. А без этого у тебя в лучшем случае ничего не выйдет, а в худшем ты можешь причинить вред себе и окружающим.
  - Но я умею! - вскинулся я. Надеюсь, получилось по-детски. - Кор Чуу-тал научил меня медитации. Когда вез сюда. Я ощущаю Силу!
  - Вот... оно как... - явно удивился наставник. - Интересно как. Да ты у нас талант. И за какое время ты научился медитировать?
  - Эм-м-м.... - попытался вспомнить я. - За четыре дня. - Интересно, это медленно или как обычно? Рама с Палом учились где-то месяц, но с таким учителем, как я, это.... То, что быстро, как-то не верится. В смысле, было бы круто узнать, что я такой особенный, только вот вряд ли. В конце концов, я уже давно осознал, что не пуп земли.
  - Хм.
  - Медленно, да? - изобразил я печаль.
  - Да как сказать. Бывает, и дольше учатся. - Оу, то есть я в стандарт уложился? Тогда чего он такой задумчивый? - Но не в четырехлетнем возрасте, - произнес он, наконец. - Что же с тобой делать-то? - пробормотал наставник.
  - Понять и простить? - не удержался я.
  - Кха, - поперхнулся мужчина. - Что? - Я же вновь опустил голову. И даже ножкой шаркнул. - Ладно, пойдем. Надо продолжать урок.
  - А Рама с Палаттом тоже могут чувствовать Силу, - сдал я парней. Дабы поменьше выделяться, если кто не понял.
  - Что? Ну знаешь.... А они-то.... Нет, все. Пора продолжать урок. С вами позже разберемся.
  Разговор возобновился только вечером перед сном, и уже с куратором нашей группы. Подозвав к себе меня, тогруту и тисспианца, отвел нас в коридор, где и присел на одну из стоящих там лавок. Как вы наверно догадались - каменных. И немного помолчав, разглядывая нас, спросил:
  - Как давно вы научились медитировать? - И только я хотел ответить, добавил: - Про тебя я уже знаю. - Улыбнулся он, махнув на меня рукой. - А вот вы, юнлинги, как давно этим занимаетесь?
  Немного помявшись, за обоих ответил Палатт:
  - Четыре месяца.
  - А сколько учились? - задал мужчина еще один вопрос.
  - Э-э-э... месяц. - И потупившись, спросил: - Медленно, да?
  Я чуть не поперхнулся от этого вопроса. Он же, вроде, не мог слышать моего разговора с тренером. Ах ты ж черт, это ведь тогруты, у них слух как у собак.
  - Весьма неплохо, юнлинги, весьма, - покивал головой куратор. - Вы в своем малом возрасте умудрились уложиться в стандарт. Насколько он вообще возможен. - Что-то я совсем потерялся. А как же тогда мой результат? Я что, настолько крут? Туплю. Конечно, крут, со взрослым-то сознанием. В отличие от этих детей мне концентрироваться на чем-либо гораздо проще. - Проблема состоит в том, что вы сразу перепрыгнули ступеньку. Как если б не научившись ходить, научились танцевать. Сейчас у вас очень велик шанс сломать себе ноги, танцуя. Всего одна ошибка... - поджал он губы.
  Может поэтому я и не могу научится уклоняться от ударов? Там, где начинающий полагается на инстинкты, я задействовал голову. То есть, если обычному юнлингу приходится подчинять инстинкты, мне придется их пробуждать. Вот и думай, Леха, хорошо это или плохо.
  - И что теперь делать? - спросил я мужчину. Змееныш с краснокожим после слов куратора как-то поникли. Как будто совершили нечто плохое, а их за этим застукали. Так что пришлось брать разговор в свои руки.
  - Учиться, малыш, учиться. Уже очень скоро вашу группу должны будут расформировать. Поселить вас по пять человек в комнате, обеспечить вас некоторыми вещами. Такими как датапад... и будильник, - улыбнулся блондин. - Ну и, конечно, у вас появится личное время, которое вы можете потратить на сон, а можете выбрать дополнительный предмет обучения. Сверх стандартной программы. Да и сама программа изменится. Вы наконец-то начнете познавать таинства Силы.
  И к чему тогда весь этот разговор?
  - Так я не понял, мастер Спак, что нам теперь-то делать? Или вы имеете в виду, что ничего делать не надо?
  - Можно и ничего не делать, - усмехнулся джедай, - но мы ведь не хотим пускать все на самотек?
  - Не хотим, - вздохнул я.
  - Тогда давайте для начала узнаем, чему вы уже научились.
  Сначала он расспросил Раму и Пала. Выяснилось, что детишки до сих пор пытаются замедлить движение Силы внутри своих тел. Я, если честно, думал, что они уже прошли этот этап. А оно вона как. После их слов радостный куратор рассказал, что тут мы пошли по правильному пути - медитация для того и создавалась, чтобы прийти в равновесие с Силой. Это уже потом медитацию приспособили для других дел, но новичков именно этому и обучают - успокоить Силу внутри себя. Впрочем, у конкретно этих двух спиногрызов пока мало что получается. Как я понял из пояснений Спака, сначала юнлингов учат чувствовать Силу и использовать это чувство, и лишь потом медитации, которая позволяет напрямую работать с ней. А раз так, то пример с танцами некорректен. Мы скорей всю оставшуюся жизнь будем ходить приплясывая. На саму ходьбу это повлияет мало, а вот изучить другой танец мы уже не сможем. Ну, или это будет трудно.
  Когда куратор только расспросил мальчишек, я уж было решил малость приуменьшить свои достижения, дабы поменьше выделяться, но как только он начал объяснять, что такое медитация и что с ней связано, я задумался. Может, ну его нафиг? Этак я и правда все возможности себе поломаю. С другой стороны, не так уж и далеко я ушел.
  - Ну что, Рейн, - обратился блондин ко мне, - давай теперь узнаем, чего ты у нас добился.
  - Э-э-э... - Чего сказать, чего сказать-то? - М-м-м... - Думай, башка, признаться, не признаться, что-нибудь утаить? - Ну... я как бы...
  - Ну же, юнлинг. Побори стеснение, - посмеялся мужчина по-доброму.
  Полуправда. Да, пусть будет полуправда.
  - Я накачиваю тело Силой, - пробормотал я, опустив голову еще ниже.
  - То есть, - покивал джедай, - ты уже можешь управлять Силой внутри своего тела. Что ж, ты всегда был талантливым парнем. - И немного помолчав, продолжил: - Что ж. Сейчас уже поздно. А вот завтра мы с вами сходим в зал медитаций, и там вы мне покажете, на что способны. Кстати, а когда вы этим занимались?
  И опять ответил я.
  - Перед сном. Часа по два. Ну и на лекциях... как получится.
  - Два часа, - произнес задумчиво мужчина. - Лекции вообще не в счет. Хм. Забавно. Ладно, - хлопнул он в ладоши. - Бегите уже спать. И знаете.... А впрочем, ладно, бегите.
  Во что все это выльется, он нам так и не сказал.
  
  Глава 3
  
  Новая комната. Пять кроватей, пять шкафов, пять тумбочек. На каждой тумбочке по датападу. Чтобы подготовить все это после того разговора с куратором, джедаям хватило дня. Я, если честно, смысл отделять нас от основной части детишек не понял, но это ведь только начало. Вполне возможно, что у нас и режим дня поменяется.
  - Круто. - Слово, произнесенное из-за моего правого плеча, было, конечно, другое, но смысл именно этот.
  Сказав это, мимо меня просочился Палатт и, подбежав к ближайшей кровати, плюхнулся на нее.
  - Круто! - воскликнул он еще раз. - Смотри? Рейн, тут даже матрасы есть!
  Господи. Что же это за организация, в которой дети радуются матрасам?
  Возбужденное шипение из-за моего левого плеча стало еще громче. В отличие от мелкого Палатта, Рама не мог просочиться мимо меня, вот и маялся позади моей бренной тушки.
  Зайдя внутрь и отступив в сторону, чтобы пропустить вперед тисспианца, еще раз окинул взглядом комнату.
  Само помещение выглядело небольшим, примерно десять на пять метров. С одной стороны стояли пять кроватей - четыре обычные прямоугольные и одна круглая с углублением в виде воронки. Явно для змееныша. Между кроватями стояли тумбочки, на которых лежали датапады, а напротив койко-мест, у противоположной стены, пять шкафчиков. Серые стены, серый потолок, такого же цвета пол... уныло, одним словом. Да и личного душа с туалетом нет. А ведь отсюда до них идти еще дольше, чем из общей спальни.
  - Мягко, - погладил внутренности своей кровати Рама. Ему-то хорошо - я еще ни разу не видел, чтобы тисспианцу приспичило ночью до сортира сгонять.
  Ближайшую к выходу кровать оккупировал Пал, я же подошел к стоящей за ней. Лично мне все равно где спать, гораздо больше меня интересовал датапад. Так что именно к нему я потянулся в первую очередь и лишь потом сел на кровать, отметив, что не такой уж он и мягкий, этот матрас.
  Покрутив в руках чудо местной техники, понял, что он ничем не отличается от отцовского - все тот же "Версафункция 88", разве что поновей. И это не могло не радовать, с этой моделью я хотя бы знаком. Тэк-с.... Включаем, смотрим... ага. Папка "Файлы" - четырнадцать штук чего-то. Потом посмотрим. "Архивы" - пусто, "Корзина", то есть ее аналог - пусто, приложения... тоже пусто. Соединение с голонетом... вау - работает. Ну, братва, живем. Время сейчас... ага - два часа до отбоя. Где тут у нас будильник? Угум.
  - А вот это что за значок? - Ёк макарёк. Я чуть не подпрыгнул от этих слов.
  Подошедший незаметно Палатт с любопытством наблюдал за моими действиями. Оглянувшись, заметил, что Рама, в отличие от краснокожего звереныша, с удобством устроился в своей кровати и, похоже, уже медитирует.
  - Журнал закачек, - ответил я тагрутенышу.
  - А что это значит?
  Долбаные дети.
  - В этом разделе будет отображаться все, что ты закачал на датапад. Когда, сколько, откуда, за какое время. Что просмотрено, что - нет.
  - А это рядом что?
  - Палатт, тебе что, заняться нечем?
  - Нечем.
  - Тогда иди помедитируй.
  - Ну, Ре-е-ейн.
  - Хочешь обратно в общую спальню?
  - Не-е-ет.
  - Вот и иди, тренируйся.
  Со скорбным выражением лица, пару раз на меня обернувшись, Пал устроился на своей кровати в позе лотоса и с тяжким вздохом закрыл глаза. Только меня хрен разжалобишь, так что, проводив его строгим взором, вернулся к изучению датапада.
  Новую комнату мы получили на следующий день после разговора с куратором. Нас просто забрали перед последней лекцией и проводили сюда. Все. Ни инструкций, ни наставлений, ни пояснений, вообще ничего. А так как это попахивает дебилизмом даже для ордена джедаев, уверен, что уже сегодня до отбоя или завтра с утра нам все объяснят. Если это, конечно, не проверка какая-нибудь. Хм, вполне может быть. Зачем только так заморачиваться?
  То, что это не проверка, выяснилось перед отбоем. К нам в комнату зашла фиолетовокожая женщина тви"лек джедайской наружности и объявила, что она теперь наш новый куратор.
  - Как вы видите, - кивнула она на пустые кровати, - комната рассчитана на пятерых, но распределение юнлингов еще не началось, так что вам придется некоторое время пожить втроем. За это время я буду учить вас первым шагам в освоении Силы и надеюсь, что когда вас станет пятеро, вы не станете задирать носики, - улыбнулась она. - Тем более, не так уж и сильно вы будете отличаться. Моя задача на первое время - лишь показать путь, по которому должно идти развитие вашей Силы. Потому что пока вы свернули на другую дорогу, и если пойдете по ней дальше, вам будет очень сложно осваивать умения джедаев, а многое вы так и не освоили бы. М-м-м, например, отражение бластерных выстрелов. - Ух ё-ё-ё.... А я-то уж начал было думать, что это какая-то джедайская философия. Или банальное ограничение, дабы мы чего лишнего не узнали. А оно вот значит как. - До распределения юнлингов и окончательного заселения вашей комнаты, я буду каждое утро приходить к вам и будить, но мой вам совет - привыкайте вставать по будильнику. Учиться вы будете по старому графику со старой группой, кроме последнего урока, вместо которого вы будете заниматься со мной. С этого дня у вас есть датапады и один час свободного времени перед отбоем. Как только младшие группы будут распределены, вы получите еще один час. В это время вы можете заняться своими делами, и я надеюсь, что это будет самообразование, - подарила она нам добрую улыбку. - Сегодня уже поздно, а вот завтра я свожу вас в библиотеку, где вы сможете попросить необходимую для образования информацию. - И, немного подумав, закончила. - На этом пока все. Если у вас появятся вопросы, зададите их завтра, а сейчас, юнлинги, бегом по кроватям и спать.
  Когда за нашим новым куратором по имени Сафи Лаири закрылась дверь, я, откинув одеяло, точнее простыню, что здесь называют одеялом, потянулся за датападом. И впервые за то время, что нахожусь в стенах Храма, потратил время после отбоя не на медитацию. А вот Палатт с Рамой, судя по шуршанию, решили традицию не прерывать.
  - Спите, - произнес я вполголоса. - Незачем усугублять ситуацию. Слышали же, что наставник Лаири сказала.
  - А ты? - произнес так же тихо Пал.
  - А я с датападом поработаю. Спите.
  Республиканский голонет можно охарактеризовать одним словом - облом. Именно облом. Здесь, похоже, как и в земном интернете, можно найти все что угодно, но вот скачать - увы. Плати денежку. Я так и не нашел ничего бесплатного. Ни софта, ни книг, ни музыки, разве что аналог ютуба присутствовал. Да и то в половине, как мне показалось, роликов часть видео была закрыта. Типа, хочешь смотреть дальше - плати. Гребаная Республика с ее демократией. Возможно, пиратские сайты есть, но найти их мне вот так сходу не удалось. Ну, хоть статей различных было до жопы. И новостей, и форумов, и рекламы. Особенно рекламы.
  Разобравшись с голонетом, решил глянуть, что там у меня за файлы в одноименной папке. "Техника для начинающих", "Сто способов применения репульсора" гы, "Механика", "Начальный инженеринг"... как-то все это для пятилетнего ребенка... сложновато. О! "Дроиды для детей", "Основы техника", "По следам гипердвигателя ", "Базис для начинающих программистов". Вот с последнего я и начну. А то, вроде, попаданец, и не программист - непорядок. Студентом вроде как стал, пусть и с натяжкой, но до классического попаданца мне еще далеко. Ладно, шутки шутками, а возможность залезть в "мозги" дроиду и не только, никогда не будет лишней. И что главное в данный момент: до верстака пятилетнего юнлинга никто не допустит, а вот для работы с программками датапад у меня уже есть. И что интересно, даже деньги для покупки необходимого софта есть. Эх, надо бы еще узнать, как чип, оставленный отцом, в электронный счет превратить.
  Следующее утро мало чем отличалось от предыдущих, разве что на зарядку бежать пришлось с другой стороны храма. В спортзале нас сдали с рук на руки прежнему куратору, после чего день протекал, как многие и многие до этого. А вот на последней лекции началось все самое интересное. У входа в класс нас уже ждала Лаири и, перекинувшись парой слов со Спаком, забрала нас троих с собой. И направилась она не в спортзал, как я подспудно думал, а Зал медитации. Правда тогда я еще не знал, как называется помещение, куда нас привели, но кучки детишек, примерно лет этак от шести до десяти, рассевшихся прямо на полу, как бы намекали. А полы здесь, кстати, классные, на жесткие маты похожи. Или татами, которые я не разу не видел, но о которых много слышал.
  - Присаживайтесь, - произнесла красотка, отойдя вместе с нами в угол зала. - Усевшись кружком вокруг тви"лечки, уставились на нее с любопытством. - Что ж, с чего бы начать? Как мне сказали, каждый из вас научился медитации, а значит каждый из вас умеет ощущать Силу. Это так?
  - Да. - Ответил я за всех после недолгого молчания.
  - Перед тем, как мы начнем, я должна вам кое-что пояснить, - сложила она ладони в молитвенном жесте и поднесла их к губам, о чем-то на пару мгновений задумавшись. - То, чем вы занимались, - еще одна пауза, - была попытка, успешная, как ни странно, ощутить Силу. Почувствовать ее телом и разумом. И это, несомненно, важно. Но сначала вам нужно, - опять пауза, - почувствовать ее. Не ощутить, как, например, дующий ветер или холод родниковой воды в животе, а почувствовать... как нетерпение, любопытство... скуку. Попробуйте вспомнить, что вы ощущали при медитации, всего лишь вспомнить, и попробуйте использовать эти воспоминания, не входя в нее.
  Я встряхнулся. Твою мать, меня что, сейчас гипнотизировали? Слова женщины оставили после себя ощущения полусна.
  - Я не понял, наставник Лаири, - сказал я. - Ничего не понял.
  После моих слов встряхнулись и Пал с Рамой.
  - Эх, - вздохнула тви"лечка. - Вот об этом я и говорю. Пошедших по пути Баран До очень сложно переучить. Но не печальтесь, вы даже не в начале пути, а так, лишь взглянули на него. Поэтому все у нас получится.
  Хм. Похоже, нас все-таки пытались загипнотизировать.
  - А что нам сейчас делать? - спросил я.
  - То, что я и сказала, - улыбнулась женщина, - вы должны научиться чувствовать Силу, а не ощущать ее.
  Ну ладно я, я разницу улавливаю, хоть и не знаю, как достичь нужного эффекта, а вот мальчишки, судя по их физиономиям, ничего не поняли.
  - Как? - выразил я общий вопрос.
  - Вспомните ваши ощущения во время медитации. А потом начинайте работать, как делали это раньше.
  - Стоп, - остановил я Лаири. - Все, что они делали, - посмотрел я на парней, - это пытались замедлить течение Силы в своих телах. Вы предлагаете делать то же самое, но в воспоминаниях?
  - Именно. До тех пор, пока они не смогут почувствовать движение Силы, не входя в медитацию. Чувствовать и ощущать - это очень разные вещи. Поверьте, вы сразу поймете разницу.
  Вот, блин. Дети ладно, они не умеют работать с Силой без медитации, а мне-то как быть? Хотя... если разница и впрямь заметна...
  - Ну, что вы на меня так смотрите? - спросил я мальчишек. - Вы все слышали. Работайте.
  - А как? - пропищал сбитый с толку Палитт.
  Р-р-р-р... дети.... О! А что? Может и прокатить.
  - Вот, - достав я из пояса, что подарил отец, один из своих чипов с деньгами, положил его перед детьми. Хотел сегодня попросить Лаиру перевести их в электронный вид, вот и таскаю весь день с собой. Ведь не факт, что она пойдет с нами до нашей комнаты. И я, кстати, почти забыл о нем. - Представьте, что он движется по полу. - И чуть подумав, достал еще один. - Держите. Каждому по чипу. Заставьте их двигаться.
  - Но, Рейн, мы ведь даже... - начал Пал.
  - Не думайте. Просто представьте, что двигаете чип по полу.
  Пока я объяснял детям, что надо делать, Лаири с любопытством разглядывала нас троих. Так и не поправила меня ни разу, просто сидела и улыбалась. А когда мы затихли, наконец спросила:
  - Ну а ты что будешь делать?
  - Как вы и сказали, наставник - представлять, - вздохнул я.
  Само собой, в тот вечер у нас ничего не получилось. Весь час, что мы просидели перед наставницей, я пробовал ПРЕДСТАВИТЬ, как загоняю Силу в себя и начинаю перерабатывать. Так что я совершенно не удивлен, что у меня ничего не получилось. Работать с третьим, имеющимся у меня чипом, я даже не пытался - это ребятишкам хорошо, они ничего такого делать не умеют, а я по любому сорвусь, начав его двигать. И что мне потом Лаири говорить? А может признаться? Ну не пришибут же меня за это? Но и светиться не охота. Хотя, куда уж дальше?
  В итоге я решил подождать неделю. Каждый вечер я буду заниматься со всеми по "официальной" программе, а после отбоя пытаться двигать предметы силой мысли, и если по истечении этой недели я ничего не добьюсь, признаюсь нашему куратору. Может, она чего посоветует?
  После часа издевательств над своим воображением, Сафи Лаири, наконец, закончила этот, с позволения сказать, урок. После чего, выполняя свое вчерашнее обещание, отвела нас в библиотеку.
  Зал, в который мы пришли, был очень похож на какую-нибудь викторианскую библиотеку. Множество серверов там, где на земле стояли бы стеллажи с книгами, по обе стороны зала. Да еще и в два яруса. В целом, зал был очень похож на тот, что я видел еще в той жизни во втором эпизоде, только я тогда не знал, что это за огромные шкафы с синими лампочками, а оказывается вон оно что - сервера. Нахрена только их на показ выставили?
  А вот народу здесь было маловато. Даже для простой библиотеки маловато, а для лучшей в Галактике так вообще швах. Понятно, что обычные люди сюда не ходят, но неужто джедаи такие... м-м-м... нелюбознательные? Да и ладно, мне-то что? Мне главное, что здесь есть дроиды, семенящие по залу, а это значит, что мне не придется каждый раз искать живых работников Архива, которых я на данный момент что-то не вижу. Или, стоп...
  - Наставник Лаири, а как нам отличать простых джедаев от тех, кто здесь работает? - задал я вопрос тви"лечке.
  - Они одеты немного в другую одежду, нежели обычные джедаи. Ты их сразу узнаешь. Ну а если их нет, вот как сейчас, - оглянулась она, - всегда можно подойти со своим вопросом к дроиду.
  - Понятно. А отсюда можно скачивать информацию на датапад? - задал я следующий вопрос. - Или читать разрешено только здесь?
  - Можно, - улыбнулась женщина. - Иначе здесь было бы не протолкнуться. - О как. А я-то дурак... - Только на другой носитель ты здешние файлы уже не перекачаешь. На них стоит специальная защита. - Ну да. Мне сразу же вспомнился голонет, где хрен чего забесплатно скачаешь.
  В библиотеке, или как ее тут называют - Архивах джедаев, мы пробыли недолго. Побродили по залу, зашли в парочку других, посмотрели как работать с местной информацией, а работать с ней надо через пульты на местных столах, после чего были отведены обратно в нашу комнату. Удачно, что у меня действительно хорошая память, да и чувство направление не атрофировано, иначе хрен бы я нашел дорогу обратно в библиотеку. В смысле, в Архивы.
  Проводив нас к своей комнате, Лаири попрощалась с нами, улыбаясь так, что я даже маму вспомнил. Обеих мам. И чуть было не забыв спросить про электронный счет.
  Все оказалось, как я и думал, просто. Найти в голонете аналог вебмани, зарегистрироваться, после чего вставить один из чипов в датапад и перевести деньги с него на новосозданый счет. Впрочем, просто только в теории, если бы не наша красавица-куратор, я бы запутался в меню датапада, переводя деньги на счет. Кстати, показывать на примере, как переводить деньги она не стала, лишь объяснила, что и как надо делать, и тактично удалилась. Так что, сколько у меня на счету денег, не знает никто кроме меня. А было их много. Папаша по доброте душевной отвалил мне целых сто пятьдесят тысяч кредитов на трех чипах, правда на электронный кошелек я перевел деньги лишь с одного из них. Чтобы вы поняли, насколько это много поясню - тот корабль, на котором меня привезли на Корусант, стоит всего около двадцати тысяч кредитов. Подержанный, правда. Новый - около ста-ста двадцати. И это еще дорого. Корабли, которыми пользуется Корпус юстиции, стоят семьдесят тысяч. Новые! А транспортник YT-1760, более молодой брат корабля Хана Соло, всего восемьдесят тысяч. Опять же - новый. Если брать подержанные корабли, то за пятьдесят тысяч можно взять очень хороший кораблик в отличном состоянии и частенько уже модифицированный. В общем, вы можете понять меня, когда я отложил один из чипов на будущее. Попасть в "далекую-далекую" и не приобрести себе корабль, когда на него есть деньги? Да не бывать этому.
  Прогресс на уроках Лаири у Палатта и Рамы наметился недели через две. Во всяком случае монетки, которые предоставила наставница, у этой парочки вполне заметно подрагивали. У меня тоже была монетка, как и у мальчишек - бело-золотистая, вот только у меня с ней были проблемы. Я легко мог поднять ее в воздух, но почувствовать нечто иное, нежели то, что я ощущал во время медитации, я не мог, хоть ты тресни. Даже стал подозревать, что и так уже все чувствую, в смысле, изначально чувствовал, а Лаири просто сбила меня с толку. Единственное, из-за чего я продолжал осваивать чувствительность, это понимание того, что Орден занимается обучением юнлингов не одну тысячу лет, и уж они-то знают, что делают. Можно, конечно, принять как факт то, что раз я попаданец, значит де-факто избранный, а раз так, то именно я тут всех учить должен, но глупая смерть в прошлой жизни как бы намекает, что не все так просто. Вот и сидел я каждый вечер в компании двух детишек и красавицы тви"лечки, а ночью в компании датапада, который заменял мне лампу. Но это перед самым сном, а в остальное время я использовал его по назначению.
  Прорыв случился через день после того, как Лаира сообщила нам, что скоро в нашей комнате появятся новые жильцы. И ровно через месяц, как монеты стали двигаться у парней. На вопрос "кто именно", она лишь загадочно улыбнулась. Скорее всего, и сама не знает. Да и ладно, главное, я наконец "почувствовал". Только вот как описать это чувство словами? Наверное, больше всего это напоминает знание или то самое "понимание без слов". Когда к вам в комнату входит отец с грустной миной на лице и молча бросает на вас взгляд, а вы просто понимаете, что он не может найти ключи от машины, и так же без слов тыкаете рукой куда-то в коридор у него за спиной. После чего лицо отца озаряется пониманием, и он убегает. И, как ни странно, находит эти ключи. Вот так и я сейчас просто знал, что во мне и вокруг меня струится Сила. Знал и понимал не умом, а чем-то глубже. И мне не нужно было ощущать или "видеть" этот "туман", чтобы приподнять с его помощью лежащую передо мной монетку. Спалиться я не боялся, ибо, как вы уже, наверное, догадались, давно рассказал, на что я способен на самом деле. Лаири тогда даже не удивилась, хотя я, может быть, этого просто не заметил, зато отругала меня за то, что скрывал важные при обучении вещи. А еще Лаири мне объяснила, что поднять монету я смог только потому, что умел делать это раньше. Вообще, медитация и способность ощущать Силу - это неотъемлемая часть обучения юнлингов, просто заниматься я этим стал слишком рано. То, над чем я бился полтора месяца, обычный юнлинг осваивает максимум за две недели. Я, как это услышал, очень грубо помянул Чуу-тала, который вместо того, чтобы уделить мне время, отделался теорией медитации, типа, думал, что я в свои тогда еще четыре года не потяну ее. Да и вообще брошу эту затею. Урод. Мы три недели летели до Корусанта, что ему, западло, что ли, было объяснить все нормально? Скотина.
  А еще через пару дней после того урока к нам таки подселили новеньких. Первым зашедшим в комнату был Джиро Джисс. Да-да, тот самый онгри с челюстью вместо носа, который был первым заговорившим со мной в общей спальне Храма. А вот вторым был незнакомый мне краснокожий малыш тви"лек.
  - Сэму'аракан ГораТина тей, - поклонился он нашей троице. С Джиро он, похоже, уже познакомился.
  - Хм, - оглянулся я на Пала с Рамой, подошедших к нам. - А если попроще?
  -Сэм Аракан, - поклонился он еще раз.
  Забавный парень. В первый день мы про него, конечно, мало что узнали, но впоследствии стало понятно, что мальчишка просто грезит космическими кораблями, отдавая предпочтение истребителям. А сподвигли его на это, похоже, родители, которые работают в Корпусе юстиции на должности пилотов BR-23 - старого Сиенарского челнока. Того самого, за семьдесят тысяч. И если его страсть к короблям не пропадет, будет у Ордена еще один джедай-ас. Хотя о чем я? Джедайская чистка и все такое. Боюсь, не доживет парень до звания аса. М-да. Грустно как-то.
  Два новых жильца довольно органично влились в нашу компанию, что неудивительно, учитывая присутствие в ней представителя расы онгри. Джиро был ходячим подтверждением того, о чем нам рассказывали об этой расе на уроках. Несмотря на свою внешность, на которую реагировал, похоже, только я, джедаи онгри традиционно считались хорошими дипломатами, и Джиро доказал это, не только влившись в коллектив, но и затянув туда Сэма. После чего вся эта мелкота навалилась на меня.
  - Рейн, давай сгоняем на ринг.
  - Рейн, помоги мне с датападом.
  - Рейн, давай сходим в библиотеку.
  - Рейн, что скажешь об этом корабле?
  За-дол-ба-ли! Гребанные спиногрызы. Господи, ну в чем я провинился? Какого хрена они ко мне лезут? На Пзобе ровесники от меня шугались, а здесь, блин, липнут. Что я делаю не так!? Уточнив у Лаири, чуть не застонал - личную каморку нам выдадут лишь в десять лет. В десять! Да я свихнусь за эти пять лет!
  Поначалу я рассчитывал, что новенькие... точнее, старенькие увлекут новичков работой с Силой, но получилось с точностью до наоборот - Сэм своей неуемной энергией отвлекал всех от тренировок. Он, конечно, и сам ими занимался, но для него это было обязаловкой - просидеть час он еще мог, да и то лишь вместе с куратором, а вот в личное время заниматься этим отказывался.
  - Рейн, гляди, что я нашел, - махая датападом, подбежал ко мне Сэм.
  - Сэм, - поднял я руку.
  - А? - притормозил он рядом со мной.
  - Ты хочешь стать джедаем?
  - Э... ну да.
  - А вы хотите стать джедаями? - обратился я к остальным детенышам.
  - Да.
  - Конечно.
  - Еще бы.
  После их слов я, потянувшись к Силе, открыл свою тумбочку и заставил выплыть от туда монетку. Которая медленно, дабы все всё разглядели, подлетела ко мне и легла на мою ладонь.
  - Ну так забудьте. Вам никогда ими не стать.
  Притихли, засопели... кто мог, забурчали.
  - Я стану джедаем! - воскликнул Сэм. А я вспомнил Наруто.
  - Так нечестно, - произнес Палатт. - Мы тоже так сможем. Потом. Просто ты... ну... это ты.
  - Я умею драться, - к чему-то заявил Рама.
  - Давайте тоже займемся тренировками, - сказал Джиро. - Так мы быстрей станем джедаями.
  Реально дипломат будущий.
  Ну что ж, тренировкам они с тех пор стали уделять больше времени, а вот доставать меня не перестали.
  - Рейн, помоги, ну пожалуйста, ну помоги.
  - Смотри, смотри, Рейн - она сдвинулась, монетка сдвинулась.
  - Рейн, я не понял, что здесь написано.
  - Рейн, а это правда, что джедаи могут укреплять тело?
  Твою же ж мать!
  
  ***
  
  Сегодня у нашей группы, как и у всех остальных групп нашего возраста, начались первые официальные уроки по овладению Силой. Наша пятерка, и еще две других, попали под предводительство Лаири, что, хоть и было неудивительно, но меня все равно радовало. Выгнав нас поутру из своих комнат в коридор, тви"лечка повела в спортзал на зарядку, а по дороге предупредила, чтобы мы не разбегались, ища свою старую группу малолеток, а ждали ее. Теперь, мол, мы состоим в новой группе, а она наш куратор. Знакомиться не пришлось, ибо мы уже с неделю были друг с другом знакомы. Кроме нас пятерых, в нашей новой группе были еще пять мальчишек и пять девчонок. Зеленокожая наутоланка, у которой вместо волос были какие-то шланги, да и вообще явно водная раса, синекожая родианка с вытянутым беззубым ртом, две тви"лечки и человеческая девочка. Парней представляли собой икточи, саластианец, чагреанец, кел-дор и человек. Вообще людей что-то маловато, на самом-то деле.
  А вот после завтрака урок и начался. И если парням из моей комнаты еще нашлось, что делать, монету они так еще и не подняли в воздух, то мне там оставалось лишь скучать, что меня немного раздражало. Сидя в круглом зале с окнами, в которых мелькали корабли, я очень четко вспомнил сцену из фильма, когда Скайуокер нашел спрятавшихся детей. И я просто не мог сидеть и ничего не делать, а Лаири, похоже, решила меня пока не трогать, подтянув, для начала, до моего уровня детей. Как же это раздражает.
  Устроившись поудобней в позе лотоса, я вошел в медитацию. Буду совмещать чувства и ощущения.
  - Рейн, - коснулась моего плеча куратор, - может, лучше поможешь своим новым товарищам? У тебя это неплохо получается.
  Блин, и десяти минут не дала посидеть. Чего б такого ляпнуть?
  - Я всего лишь юнлинг и сам ничего не понимаю.
  - Ты понимаешь достаточно, чтобы помочь своим друзьям.
  Вау. Уже друзьям.
  - Здорово. А что я понимаю?
  - Прости? - не поняла мой вопрос женщина. - Кхм. Вот оно что. Рейн.... Ты так не хочешь ждать две недели? Или помогать товарищам?
  - Я не знаю, как им помочь. И да, не хочу ждать.
  - Малыш... ладно. Возможно, так даже лучше будет. Подожди немного, я сейчас вернусь.
  После этих слов тви"лечка поднялась с колен и вышла из зала. Вернулась она минут через десять, неся с собой слабо светящийся шар. И присев рядом со мной, положила его у моих колен.
  - Этот шар, - начала она, - несмотря на свои маленькие размеры, очень сильный источник электрической, тепловой и световой энергии. Твоя задача - почувствовать хоть что-нибудь из этого. Когда сможешь, позови меня.
  - И все? - спросил я удивленно у вставшей женщины. - А как это сделать-то?
  - Через Силу, юнлинг, через Силу.
  - Именно почувствовать?
  - Именно.
  - Да вы издеваетесь.
  - Нисколечко, - улыбнулась она хитро.
  Вдох, выдох. Успокойся, Леха, и действуй. Чуу-тал вон, тоже не думал, что ты научишься медитировать. А ты смог. И сейчас сможешь.
  Первым делом я "взглянул" на шарик и ничего не увидел. "Туман", как и прежде, был везде, даже в шаре, а вот чего-то лишнего, что можно определить как "энергию", я не увидел. Попытался ощутить, но тоже обломался. Силу ощущал, а энергию, что, в принципе, понятно, нет. Что ж, будем, как и сказала Лаири, стараться почувствовать.
  То, что ситуация с Силой выправляется, я осознал лишь в спортзале. И только после того, как нас разбили на новые группы. До этого наставник, обучающий нас рукопашке, ни в какую не хотел ставить меня с кем-нибудь в спарринг. С того самого разговора. Уж не знаю, что у него там в голове крутилось, но факт есть факт. После разбиения нас на пятерки учеба у него превратилась в постоянные повторения и заучивания. Как он пояснил, скоро нас начнут обучать со световым мечом, и посещение его уроков, точнее не только его, а рукопашной секции в целом, будет зависеть только от нашего желания. Если захотим изучать искусство боя без оружия более углубленно, добро пожаловать, не захотим - основы нам преподадут наставники фехтования.
  Но пока за нас не взялись всерьез, мы каждый день приходили в спортзал и отрабатывали уже заученные приемы, в перерывах проводя спарринги. И вот на них я в полной мере ощутил, что такое боевое предвидение. Поначалу было непривычно - я вроде как знал, куда ударит соперник, но не мог вплести это знание в свой рисунок боя. Как бы это... короче, путался вечно. Собираясь сделать то или иное движение, вдруг понимал, куда ударит спарринг-партнер, а также то, что надо бы сделать что-то другое, не то, что хотел сначала. Начинал прикидывать, что именно, и получал по кумполу. Если просто парировать удары, все было просто, но научиться использовать это в бою было не просто. Но тут, как ни странно, помогла банальная практика. Мне не пришлось выдумывать что-то, что поможет мне лучше использовать предвидение, я просто привык к нему, начав воспринимать как нечто обыденное. Со мной после этого даже в круг выходить никто не хотел. А кто выходил... создавалось впечатление, что он сдался до начала боя. Наставник даже начал читать лекции о борьбе с пораженчеством. Джедай не должен думать о поражении, ведь тогда он скорей всего ничего не добьется, а еще хуже, если не выложится полностью, сделав минимум усилий лишь для того, чтобы потом была отговорка, что он "пытался, но увы". В общем, мозг детишкам он выносил знатно. Хотя тут я, наверное, не прав - вещи-то он говорил правильные, ведь сдавшийся заранее, считай, проиграл. Даже если возможность победить была и немалая. Хм, может, потому я так и не стал хорошим гонщиком в своем мире? Теперь уже не проверишь.
  Появились новые лекции, в частности, астронавигация. Я, как услышал название урока, чуть не споткнулся. У меня в голове ну никак не укладывалось, чему можно учить пятилетних детей на уроке с таким названием. Оказалось, есть чему, в смысле, все было не так страшно, как я думал. Может, позже сложность и увеличится, да наверняка увеличится, но пока астронавигация была похожа на простую астрономию, которую нам преподавали в школе еще на Земле.
  Старые лекции тоже никуда не делись. Биология, ботаника, расоведение, политика и законодательство Республики, история, математика, стандартный галактический язык, внутренние языки - аналог иностранных языков. В общем, много чего было и, как я подозреваю, будет еще больше.
  Хочется также отметить голонет. Я ведь уже говорил, что это большой облом, да? Так вот, всю степень этого облома я осознал, когда узнал, что голонет, по которому я лазаю, это лишь Корусанский домен. Всего лишь малая часть всего голонета. Связь с другими доменами имеется, но чтобы там полазать нужно ТАКИЕ деньги платить.... Я, собственно, и узнал обо всем этом, только когда решил наладить связь с родителями. Проблема была в том, что я не знал... как бы это... почтового ящика, если проще. Я не знал почтового ящика родаков. Если очень захотеть, многое возможно, но для этого нужна хотя бы возможность действовать, а я даже не знал, есть ли вообще на Пзобе голонет.
  Ну, и нельзя не сказать про еще одну вещь. Как-то раз, разбирая очередную главу "Базиса", услышал ворчания Сэма, который занял следующую за мной кровать и в тот момент возился со своим датападом. И все бы ничего, но слова "хатовы ограничения" заставили меня обратить на него внимания.
  - Какие еще ограничения? - спросил я его.
  - Да вот... - помахал он датападом, - отсюда многие ресурсы не доступны. Мне еще отец показывал один форум для свободных торговцев, там модификации кораблей обсуждают, да вот зайти не могу.
  - А причем здесь ограничения? - задал я осторожно вопрос, на который не хотел получать ответ.
  - Так это не единственный не открывающийся форум. Тут много таких. И это только то, о чем я знаю.
  Вот дерьмище. Тут еще и голонет обрезанный. Технически я могу понять Орден, но мне-то от этого не легче. А может попробовать обойти этот вопрос? Сейчас за выход в голонет платит Орден, может, если платить буду я.... Да не, ерунда. Кто ж мне позволит? Ну... наверное, это и к лучшему - зато деньги сэкономлю. Блин, но вот ведь облом.
  Лекции и тренировки продолжались. И все бы хорошо, но я никак не мог почувствовать энергию шара, который мне всучила Лаири. Такое впечатление, что меня таким образом просто отодвинули от учебы, дали задание, которое я, по идее, не мог выполнить без подсказки. Я просто не понимал, с чего надо начинать. И так продолжалось до тех пор, пока однажды в пустом зале, где наша группа училась чувствовать Силу, не появился стол. На котором лежали пятнадцать рукояток светового меча. Ну, и смешные шапки с висящими над ними шарообразными дроидами.
  "О да", - подумал я тогда. - "Наконец-то".
  Дети вокруг меня тоже не остались равнодушными - шепотки и возня заполнили небольшой зал.
  - Что ж, - улыбнулась куратор, - вижу, вы уже поняли, чем мы будем сегодня заниматься. В таком случае вперед - разбираем мечи и шлемы. Но без команды ничего не включаем и ни на какие кнопки не нажимаем. А ты куда,юнлинг? Твое место там, - остановила она меня, указав на проклятущий шар.
  - Но... - не понял я. - А как же...
  - Сначала ты должен выполнить предыдущее задание, и только потом я допущу тебя до меча.
  -... - я даже не знал, что на это сказать. Наверное, я в данный момент представлял собой очень смешное зрелище. - Вот ведь ты стерва, - произнес я по-русски.
  - Что, прости? - не узнала она язык.
  - Как скажете, наставник Лаири.
  - Ну, тогда иди занимайся, - произнесла она подозрительно.
  Я и пошел, что мне еще оставалось? Взял со стойки шар, включил, как учила тви"лечка, да плюхнулся на пол. Покрутив этот долбанный светляк в руках и покосившись пару раз на детей со световыми мечами, тяжко вздохнул. Так, чтобы наставница услышала. Может сломать его? Не, не вариант. Лаири просто новый принесет, да еще и за этот отругает. А скорей даже не отругает, а начнет усмехаться - каким я ВДРУГ неуклюжим стал. Но и что делать с этим "источником энергии" я тоже не знал.
  Вздохнув еще раз, но гораздо тише, встал на ноги и подошел к объясняющей детям технику безопасности женщине.
  - Мастер Лаири, - с этого дня мне как-то расхотелось называть ее наставницей. - Можно вопрос?
  - Слушаю тебя, юнлинг, - приподняла она уголок губ.
  - Скажите, эта задача вообще имеет решение? Для меня. Моего возраста, опыта и без подсказок наставника.
  Джедаи не врут.
  - Нет ничего невозможного, юнлинг. - А порой, в самоуверенности своей, даже и не думают грамотно уходить от ответа. Сука.
  Постояв еще немного, глядя на женщину, просто кивнул ей, завершая разговор. Мечи? Плевать, никуда они от меня не убегут. А вот шарик у меня по-любому вскоре заберут. Или подсказку дадут. В любом случае, времени решить этот ребус самостоятельно и утереть нос этой розовокожей дурынде у меня не так что бы и много. Засвечусь? Плевать. И так уже засветился. Может это даже на пользу пойдет - будут учить нормально, в зависимости от моего прогресса, а не общего по группе. Тоже сомнительно, конечно, ну а вдруг? Хех, какой я оказывается самовнушаемый, рассуждаю так, будто уже почувствовал энергию шара. Все, Леха, работай.
  Следующий час я прогонял сквозь светляк Силу, пытаясь почувствовать... ощутить хоть что-то, отличное от нормы. Быстро, медленно, маленькими порциями, широким потоком. Следил за выветривающимся из шара "туманом", полностью его опустошал от Силы, заполнял вновь, заполнял наполовину пустой шар, на четверть.... Целый час ушел в никуда. Нет, тут надо что-то... головой тут думать надо. "Хотя бы" ощутить что-нибудь у меня не получилось, значит нужно, как и говорила тви"лечка, почувствовать. Но как почувствовать то, не знаю что? Как Силу? Пробовал, и нихрена-то у меня не получается. Сцуко. Может шар бракованный?
  Взяв его в руки и покрутив туда-сюда, чуть не жахнул от раздражения об пол. Сдержался, положил у ног и замер от промелькнувшей мысли. Точнее, пытаясь ее поймать. Ведь было что-то... блин вот всегда так - вертится мысль на гране сознания, а поймать не можешь. Давай заново. Вот я держу шар в руках. Верчу его. Хочу разбить... нет, не то. Кладу на землю. Убираю руки.... Тепло. Я могу ощущать тепло идущее от шара и, что уж там, видеть свет, который он испускает.... И что дальше? Попробовать ощутить тепло через Силу? А как? "Ощутить" не могу, а вот для "почувствовать", у меня теперь есть отправная точка. Что ж, давай попробуем.
  И что б вы думали? Получилось. Мать его так - получилось! Я чуть было не кинул на радостях этим шаром в тви"лечку. Знай наших! Сама энергия чувствовалась как светящийся шарик, который вот-вот вспыхнет. И, как мне кажется, Сила, ведь "чувствовал" с ее помощью, не различала виды энергии. Тепло, свет, электричество - ей было плевать.
  - Все, юнлинги, - услышал я голос женщины, - урок окончен. Так что выключаем мечи и кладем их на стол. Шлемы тоже не забудьте. - Сказать, не сказать? Да пошла она на хуй. - Ну что, юнлинг, получается? - подошла она ко мне.
  Врать нехорошо, я ведь джедай, хоть и младший, так что, положив шар на стол, молча присоединился к своей группе. Оставшийся день прошел как обычно, если не считать свободное время. Я до самого отбоя медитировал, отмечая энергетические сгустки в нашей комнате. И да, "чувствовать" и "ощущать" одновременно я научился. Особенно легко это получается во время медитации.
  Следующий урок со световыми мечами начался с лекции - что такое боевое предвиденье. Если совсем просто, то это та штука, которая помогает отбивать бластерные заряды. Предвидеть, куда выстрелит противник, и заранее подставить под заряд светошашку. Если это хоть немного похоже на то, что я тренировал и тренирую в спортзале, то освою я этот прием быстро. А значит, пока можно посидеть с шариком, который у меня еще не отобрали. Поэкспериментировать.
  Целый час я занимался со светляком. Исследовал то, что мне открылось, можно сказать. Только вот завершилось все это... ну как у того русского.
  - Мастер Лаири, - подошел я к женщине. - А у меня шар сломался.
  - Н-да? - произнесла она скептически. - Дай-ка посмотреть. Хм. И правда, - усмехнулась тви"лечка. - Но не волнуйся, я сейчас сбегаю быстренько за другим.
  Хех. Она, похоже, думает, что я это специально сделал. А я всего-то выкачал из шара всю энергию. Прикольное, кстати, ощущение. Такое впечатление, что твоя рука, ну или другая часть тела, превращается в горлышко бутылки, в которую заливают воду. Никаких отрицательных, или положительных чувств. Просто раз, и где-то внутри тебя плавает комок энергии, который ты ощущаешь как особого вида Силу. Не твоя, не нейтральная, а нечто посередине. И, между прочим, эта Сила постепенно растворяется в тебе, полностью переходя в "твою".
  Со следующим светильником я провозился гораздо меньше времени. Все-таки все, что можно, я с прежним выяснил. Сейчас оставалось узнать лишь одно - насколько быстро я смогу выкачать энергию. Оказалось, быстро, буквально за полсекунды.
  - Хм. Мастер Лаири.
  - Что, опять сломал?
  - Ну, как-то так.
  - И что мне с тобой делать? Ладно уж, бери меч и шлем.
  И опять. Хорошенько подумав, решил, что скрывать это не имеет смысла - все равно ведь узнает, когда понесет сдавать шары в ремонт. Да и обучение. Я не знаю, можно ли тренировать эту способность поглощения, а если можно, то как, но даже зная, как - где я инвентарь возьму? К тому же хочу глянуть ей в лицо, когда она поймет, что у меня все получилось.
  - А может еще один шарик?
  - Что, уже не хочешь дальше учиться?
  - Чему? Отбивать выстрелы дроида?
  - Это тренировка Силы, а не ловкости.
  - Да уж понятно, - буркнул я. - Но я лучше поучусь поглощать энергию.
  - Что?
  - Энергию. Поглощать.
  - Энергию? - покосилась она на шар, который все еще держала в руках. - Интересно как. Значит, у тебя все-таки получилось. - Признаться, - подкинула она в руке шар, - я думала, у тебя займет это больше времени. Ну, или ты сдашься. Что ж, ты опять удивил меня, юнлинг.
  - Рассчитывали, значит. - Как-то мне это не нравится. Удивление присутствует, но какое-то слабенькое.
  - Ох, малыш. Неужто ты думал, что я настолько зла, чтобы дать тебе заведомо невыполнимое задание?
  - Использовали, значит.
  - Лишь посмотрела, каков ты на самом деле, - улыбнулась она. - К тому же смотри - стоило тебя лишь немного подзадорить, и ты почти сразу нашел решение.
  - Злость, раздражение, упрямство, мстительность. Вы сами говорили, что эти чувства ведут на темную сторону Силы.
  - Не сами чувства, Рейн, а неспособность ими управлять. Слишком сильное погружение в негативные эмоции. Невозможность смотреть на них со стороны. Джедаи не дроиды, мы не можем не испытывать эмоции, но мы и не животные, чтобы поддаваться им. Любовь, ненависть, радость, страх. Не пытайся вытравить их из себя, но преодолей.
  М-н-да. Даже и не знаю, что думать, а раз так, лучше промолчать. Пойду вон лучше мечом помахаю, подниму себе настроение.
  Взяв в руки рукоятку тренировочного меча, покосился на тви"лечку.
  - Шлем тоже бери, - улыбнулась она.
  Нацепив на голову эту шапку, отметил, что дроид, висящий над ней, занял позицию в метре от моей головы. Еще один взгляд на наставницу. Нет, я прекрасно знаю, что делать, но вдруг она хочет прочитать технику безопасности?
  - В твоих руках, юнлинг, тренировочный световой меч, и это не копия рыцарских мечей, это он и есть. От обычного он отличается только специальным полем, блокирующим практически все опасное воздействие клинка, но это не значит, что ты можешь тыкать им, куда не следует. - Еще одна улыбка. - Этот маленький дроид, что летает рядом с тобой, запрограммирован выпускать в тебя слабые заряды через минуту после того, как ты включишь меч и закроешь шлемом глаза. Если одно из этих условий не выполнено, он прекращает стрелять. Твоя задача, как ты уже давно понял, отбивать выстрелы дроида. А теперь вперед, - изобразила она хлопок ладонями, - покажи мне, чего ты стоишь. - А остальным детям, помнится, она все более подробно рассказывала. Как минимум дольше. Неужто так мне доверяет? - Ах да, чтобы активировать клинок, нужно нажать вот на эту кнопочку. Стой! Что ж ты... этак ты себе глаз выбьешь. Вот так держи рукоятку. Вот, теперь нажимай.
  О-о-о! Когда-то я говорил, что не фанат Звездных войн, но сама вселенная мне нравится... нравилась. Но световой меч.... Это... это... реально круто. Пусть и тренировочный. Метровый клинок ровного синего света, издающий слегка слышимый гул, который увеличивается, стоит им лишь махнуть. Круто. У меня нет других слов.
  Первые выстрелы маленького шарообразного дроида я ожидаемо пропустил. Одно дело, управлять собственным телом в спаррингах, и совсем другое, с помощью этого тела действовать чем-то посторонним, например, мечом. К тому же, как выяснилось, предугадывать удар рукой-ногой в примерное место, по большому счету лишь его направление, совсем не то, что точечный выстрел лазера. Или чем там этот дроид палит. Тем не менее оставшегося до конца урока времени мне хватило, чтобы научиться вполне себе уверенно отбивать эти выстрелы. Правда с одним уточнением - стрелял он медленно. Перерывы между выстрелами были не то чтобы огромны, но более чем достаточны, чтобы к ним приготовиться.
  И еще одно. Либо дети в Старой республике были жутко суровы, да и вообще родом из Челябинска, либо Кеноби, обучая Люка Скайуокера, поставил силу выстрела подобного дроида на максимум. Или около того. Потому что я пропущенные выстрелы разве что ощущал. Не более. О, кстати, надо будет потом попробовать поглотить их, сейчас-то урок уже к концу подходит.
  А время шло. Уроки со световым мечом весь следующий месяц были у меня любимыми, а потом как-то поутих восторг. Все же каждый день держать в руках объект своего восхищения, притупляет оное. Превращает его в обыденность. Но я, пожалуй, никогда не смогу воспринимать световой меч так же просто, как сапоги.
  Вот тоже интересный факт. Первые уроки фехтования нам начали давать, как раз где-то через месяц. Видимо, наставники ждали, покуда малышня не наиграется с новой игрушкой. А вот сами уроки ничем особым не выделялись - все то же Шии-Чо, только с палкой. И скажу откровенно, мне не нравится эта Форма. Какая-то она... простая, прямолинейная... не знаю, как сказать. На каждом уроке меня не отпускало ощущение, что я ничего не добьюсь с ней. Просто потому, что противник будет заранее знать мое следующее движение. Как с ее помощью умудряются сражаться, я не представляю. И правда, базис для других Форм, не более. А ведь мне придется очень хорошенько выучить Шии-Чо, дабы побыстрей перейти на другую форму.
  И я учил. Больше всего меня тогда бесило такое маленькое личное время. Я бы с удовольствием вместо ботаники занялся медитацией или помахал светошашкой. Чем хороша обычная школа? Тем что ты знаешь программу на весь год. Если очень надо, выучи ее всю и иди дальше. Здесь же, как я узнал, многие... да фактически все наставники дают свою собственную программу. Есть определенный базис, который они обязаны впихнуть в наши головы, а все, что сверху, на их усмотрение. Почему? Да потому, что Галактика пипец как велика. Попробуй выучи всю флору и фауну, присутствующую здесь. Конечно, есть такие уроки как астронавигация, но тут я уже сам пасую, не заточены у меня под это мозги, а без учителя совсем плохо.
  Когда я подошел к учителю зоологии, он мне вполне дружелюбно пояснил, что животных в галактике слишком много, чтобы имелась какая-то определенная система для обучения детей. И его главная задача состоит несколько в ином, точнее не только в предоставлении нам знаний, но и в определенной подаче их. А на вопрос, что мне делать, чтобы побыстрей закончить с этим предметом, он ответил - не торопиться. Торопливый джедай - плохой джедай. Полная амба.
  Зато я, вот ведь зашоренный взгляд, выяснил, что юнлингам, даже таким молодым как мы, никто не запрещает гулять ночью по храму. И тот же спортзал на ночь никто не закрывает. А я думал, что все совсем наоборот. Видимо, профессор Снейп, отлавливающий по ночам студентов, засел у меня в голове несколько глубже, чем я думал. Польза от этого знания, несомненно, была, только не очень большая. Вот если бы я умел не спать или нуждался во сне гораздо меньше, чем сейчас, тогда да. А так...
  Вы не думайте, что я забил на такую возможность позаниматься лишний раз в спортзале, просто ходил я туда нечасто. Но как минимум раз в неделю я выделял из своего сна два-три часа на фехтовальный зал, где можно было помахать одной из светошашек, рукоятки которых даже не убирали со своих стоек. Ну и спортзал не забывал, конечно. Хотя в зале для фехтования я бывал чаще. Там, помимо самого тренировочного меча, были еще и те самые шарообразные дроиды, смысл жизни которых подпалить-таки долбаных джедаев. Но лично мне от них нужна была не тренировка с мечом, а сами заряды, которые я все пытался поглотить. Это ведь какой плюс в бою, сами подумайте - я ж бластерные заряды рукой ловить смогу. А там, чем черт не шутит, может и любой частью тела. Хе-хе-хе... пузом, например или... м-дя. Вейдер, помнится, что-то такое в облачном городе проворачивал, когда его Хан Соло подстрелить пытался. Однако стоит признаться, что пока я в этом не сильно преуспел. Я тупо не успеваю поглотить заряд. Даже такой слабый.
  Между прочим, обучать чувствовать энергию начали и всех остальных детей. Оказывается, это входит в общий курс. Только вот, в отличие от меня, детишкам конкретно так помогали. Сначала Лаири напитала шар Силой достаточно сильно, чтобы дети смогли почувствовать его. Потом она очень, повторю - ОЧЕНЬ, медленно начала изменять Силу, которой был наполнен шар. В итоге эта Сила... скажем так, поменяла свой спектр, став очень похожей на то, что я вытягивал из светляка. После чего так же медленно, она втянула Силу из шара в себя, позволив своим маленьким студентам почувствовать оставшуюся там, энергию. Но даже так, мелким потребовалось три урока, чтобы уверенно ее чувствовать. Я после этого даже как-то возгордился. Немного. Дети, как ни крути, что с них взять? И стал сильно подозревать, что меня все же облапошили. Я просто не понимал, как ребенок моего физического возраста мог бы справиться с этой задачей самостоятельно. У меня, правда, и времени на это было больше.... Но я, черт подери, и сделал больше! Или она исходила из моих предыдущих достижений? Совсем запутался. Ладно, оставим этот вопрос на потом.
  В данный момент мои стопы были направлены в фехтовальный зал. Чем конкретно заняться, я еще не решил, но склонялся к повторению пройденного материла по шашкамахательству. Идя по ночному храму, в который раз думал о том, что в целом это довольно приятное местечко. Красивый стиль, живые растения в клумбах, разные некричащие цвета. Только вот юнлинги почему-то живут как в армейских казармах. Я о том, что та часть Храма, где мы обитаем, навевает разве что тоску своими голыми серыми стенами без всяких украшательств. О, а вот и нужный мне зал.
  Мне всегда нравилась вселенная Звездных войн, не в целом а в мелочах, из которых, собственно, и образуется восприятие. Среди таких мелочей присутствует пафосный взмах рукой, после которого двери сами собой открываются. После такого реально чувствуешь себя избранным или, как минимум, не таким как все. Правда, несмотря на то, что я живу в центре скопления джедаев, среди них я подобное видел только один раз. Не принято здесь понтоваться таким образом. Может быть из-за того, что не перед кем? Не знаю, но и я при других стараюсь не пользоваться лишний раз Силой. Коллективное бессознательное? Опять же - не знаю. Но уж ночью, когда вокруг никого, я не могу отказать себе в такой малости, вот и сейчас - взмах рукой, и двери зала распахиваются передо мной. Все-таки быть одаренным круто.
  Зайдя в помещение, я понял, что сегодня оно занято. У одной из колон примостилось нечто маленькое, красное и с рукояткой светового меча в руках. Я уж хотел горько вздохнуть и уйти, как вдруг понял, что это тело - ничто иное как маленькая тогрута. На фоне красной колоны с белыми узорами она не то чтобы сливалась с местностью, но я в первое мгновение подумал, что это маленький тви"лек.
  Интересно как... тьфу. Наставники частенько так выражались, вот, похоже, и ко мне привязалось. Но в любом случае, действительно интересно. Похоже, я застал перерыв в тренировках. Сидя на полу, прислонившись к колоне, тогрута прерывисто дышала, пытаясь прийти в себя посредством медитации. Только даже отсюда я видел, что у нее ничего не выходит.
  С некоторых пор я испытываю к тогрутам женского пола вполне конкретное чувство любопытства, вот и сейчас я не мог не подойти и не узнать ее имя.
  - Кхм, - кашлянул я, подойдя почти вплотную к девочке.
  - А? - вскинулась она. - Ты кто?
  - Путник я мимо проходящий. Быть может помощь нужна тебе?
  - А? - подзависла девчушка. - Нет. Я тут это... просто... сижу я... вот...
  Как же это слово звучит-то? Помню же, сестра, еще в том мире, пользовалась. Ню... ни... ня... точно! Няшка! Такая она сейчас няшка!
  - Рейн Дакари имя мое.
  - А... Асока Тано. - Вау! Вот так подфартило.
  - Приятно познакомится, - обозначил я поклон. У джедаев именно такая форма приветствия была в почете.
  - Мне тоже. Слушай, а ты всегда так разговариваешь? - Быстро она отошла. Уж не знаю от чего, но быстро.
  - Как? - переспросил я ее.
  - Э-э-э... ну вот так. Как магистр Йода.
  - Я вообще так не разговариваю. Это была шутка. Видел его как-то раз, вот и изобразил. А ты, похоже, тоже с ним встречалась.
  - Ну да. Он у нас вел уроки пару раз.
  Слышал я о таком. Еще в своем мире. Только убедиться как-то не довелось. Я и видел-то его всего один раз, издалека.
  - Ясно. Повезло вам.
  - Наверное, - произнесла она так, будто думала о чем-то другом. - Слушай, а сколько тебе лет? - Понятно - кто о чем, а дети о своем.
  - Пять.
  - Ха! - воскликнула девочка. - А мне шесть!
  - Молодец, - улыбнулся я. - Совсем взрослая. И чем же столь... красивая девочка занимается ночью? - Понимаю, вопрос глупый. Но надо же перевести тему? У детей с возрастом связаны свои, особые, отношения. И выяснять, кто из нас круче, я не хотел.
  А девчушка после моих слов опять начала смущаться.
  - Занимаюсь я, - буркнула Асока. И вскинув голову, спросила. - А ты? Ты что здесь делаешь?
  Правильно. Лучшая защита - нападение. А у женского пола, по моему мнению, это вообще где-то на уровне генокода вбито. Парень начинает предъявлять претензии? Нападай. Неважно с чем, главное начать обвинять.
  - Ищу маленьких девочек, чтобы устроить себе ночной пир.
  Глаза распахнула, ротик приоткрыла, в общем, всем своим видом напрашивается на тисканье. Не красавица - мала она еще для этого звания, но милашка однозначно.
  - А?
  - Не волнуйся, ты слишком мила, чтобы пускать тебя на ужин, - продолжал я над ней подшучивать.
  Глаза отвела, голову опустила... блин, я сейчас не выдержу.
  - Что ты все... - пробубнила она. - И вообще... - вскочила на ноги девочка. - Не мешай мне тренироваться.
  Ох дети, дети. Сколько праведного возмущения, как будто я обвинил ее в переходе на темную сторону. Интересно, кстати, куда она делась перед третьим эпизодом фильма? Там вроде какая-то заваруха была со взрывом, после которой ее изгнали из Ордена, а дальше? Ладно, не важно. Узнаю, если захочу. А ведь это офигенный плюс в общении с ней - в отличие от других детей, шанс, что она переживет чистку джедаев, довольно велик. А то, когда я общаюсь с другими... скажем так, мне бывает не по себе. Может классический попаданец и стал бы из кожи вон лезть, чтобы предотвратить это, но я просто не вижу пути сделать все так, чтобы еще и самому в живых остаться. Это в воображении можно себя героем представлять, а когда судьба злодейка приставит тебе ствол ко лбу, начинаешь осознавать, ху из ху. Можете называть меня кем угодно, но я боюсь смерти, а в моем случае велика вероятность, что она еще и напрасной будет. Эх, не быть мне джедаем - от самого себя подташнивает, но и поделать я ничего не могу. Таким вот уродился.
  Встряхнись, Леха. Объективно ты ничего не сможешь сделать. Не тот у тебя возраст, не та Сила, не то влияние. Никто тебя не послушает, кроме, разве что, Палпатина. Так что встряхнись и иди работай. Тебе еще пригодятся полученные здесь навыки.
  Подойдя к стойке с рукоятками мечей, выбрал первую попавшуюся - они все равно кроме цвета клинка ничем не отличаются. Нацепил на голову шлем, активировал дроида и пошел к ближайшему дуэльному кругу.
  "Хм, зелененький", - подумал я, глядя на появившийся клинок. - "Что ж, начнем".
  На тренировку я отвел себе ровно два часа. Полчаса на отбивание выстрелов, полчаса на отработку приемов фехтования и час на тренировку поглощения энергии. Правда, я не учел маленького звереныша, маячащего у меня за спиной.
  - Ха, так каждый дурак сможет, - раздалось где-то сбоку от меня.
  Да ладно. На третьем уровне скорости? Насколько я знаю, на этот уровень с восьми лет переходят.
  - Зависть ведет на темную сторону Силы, - ответил я девчонке, не отвлекаясь от тренировки.
  - Я не завидую! Даже не думала, - произнесла Асока и замолчала. Я тоже помалкивал.
  Только ... хрень какая-то. Скорость выстрелов увеличилась. Четвертый уровень? Вот мелочь пузатая. Однако стоит заметить, что переключить регулятор на дроиде с помощью Силы, не так-то просто в ее возрасте. Ай, мать твою. Сила выстрела у меня, как вы поняли, тоже была повышена. Только мной, и изначально. Твою... ай. Черт, концентрация... ай... слетела. Все, пора выключать.
  Отключив заодно и меч, передвинул на затылок каску, закрывающую глаза. И начал "давить" на девчонку.
  - Да ладно тебе... я же пошутила, - замялась она. - Шутка это... была. Ладно, ладно, извиняюсь. Прошу прощения, доволен? - Я, само собой молчал. - Прости, а? - уже совсем смутилась девочка. - Я больше так не буду.
  А я все думал раньше - почему у детей раз за разом канают эти слова? Ну дык, попробуй такую милоту не прости. Не все, конечно, такие милые, но и я отнюдь не родитель. Эх, судьба моя тяжкая. И что с ней теперь делать?
  Потянувшись через Силу, активировал еще одного дроида, притянув его к нам.
  - Работай, - сказал я тогруте. - И не мешай другим. - После чего притянул еще и шлем, кинув его Асоке.
  Начинаю понимать, почему в каноне наставники были от нее не в восторге. Если моя дырявая память ничего не путает. Вздохнув, уже хотел переключить уровень скорости обратно на третий, но подумал, что пора уже и правда переключаться на четвертый. Только силу выстрела уменьшить.
  В итоге я пропустил время, выделенное мной на отработку приемов Шии-Чо. Увлекся. Очнулся, только когда Асока неуверенно окликнула меня. Глянул на часы, висящие на стене. Хм, сорок минут осталось.
  - Чего тебе? - обратил внимание на девочку.
  - Может, чем-нибудь другим займемся? - скорчила она жалостливую мордочку. - Пофехтуем, например.
  - Издеваешься? Я ж только начал обучение.
  - Ну-у-у....
  - Можно, конечно, спарринг устроить, - произнес я задумчиво. - Но у меня рука на тебя не поднимется.
  - Что? Думаешь, я слабачка какая-нибудь? Да я тебя... я тебя... - аж задохнулась она от возмущения.
  - Я не о том. Просто ты.... - Слишком мило выглядишь. - А, не важно. Не хочу я с тобой драться.
  - Да ты просто трусишь!
  - Пусть так, коль хочешь.
  - А? - Она явно не ожидала такого ответа. - Трус, - сказала она как-то неуверенно.
  - Да, да, да. Как скажешь. - Драться я с ней не хочу, фехтовать бессмысленно - знает она хоть и больше, но не факт, что ее движения будут правильными, несмотря на то, что просрать мне и этого хватит. Хотя. Да, пожалуй, можно. Попробую себя. Посмотрю, на что способно мое боевое предвиденье. В конце концов, парочку ударов и блоков я все же знаю. - Ладно, уговорила. Пойдем в дуэльный круг. Пофехтуем.
  - Ха! Ну сейчас я тебе покажу.
  Эта дуэль в очередной раз напомнила мне, почему я не люблю Шии-Чо. Он слишком предсказуем. Простор для импровизаций там урезан до минимума. Прямые атаки, предсказуемые блоки. И хоть приемов Асока знала больше, чем я, но общий с рукопашным боем стиль прослеживался очень четко. Боковой удар ногой слева по ногам, хук правой в корпус, хук левой в голову. Стандартная связка. То же самое и с мечом. Левая нога, правый бок, левый висок. Если поначалу я еще опирался на предвиденье ударов, то минут через десять мне даже оно было не нужно. Понимаю, что девочка тоже как бы не мастер, но ведь и я только начал учиться фехтованию. Чтобы вымотать ее, мне хватило трех блоков и двух ударов, которые я успел выучить и отработать.
  - Все, Асока, хватит, - произнес я, отводя в сторону ее удар и выключая меч. - Довольно на сего.... Твою мать! Ты что творишь, дура?
  Асока не остановилась. Она, похоже, так увлеклась, что не обратила внимание на мои слова и после того, как я выключил меч, рванула на меня, словно почуяв убежавшую было добычу, и нанесла сильный удар в шею. А я ,хоть и почувствовал надвигающийся амбец, увернуться просто не успел.
  На заметку. Все же узнать про усиление тела и увеличение скорости. Ах да, еще и про глушение боли, если оно есть.
  - Р-Рейн? - произнесла девочка испуганно.
  - Ты что, глухая? - спросил я, потирая шею. - Или, может, того, на голову стукнутая?
  - Извини, - понурилась она. - Я просто... - и совсем тихо, - увлеклась. Я... извини.
  - Увлеклась, - поморщился я, покрутив шеей. - Мать же ж, больно-то как...
  Не, реально первый раз меня так тренировочным мечем огрели. Как будто дубиной, да еще и жжется.
  - Извини...
  - Вот только не надо плакать, Асока. - Долбаные плачущие дети. - Асока, - потрепал я ее по плечу. - Хватит уже реветь. Не так это и больно. Неожиданно просто. - На этих словах она всхлипнула и заревела еще сильней. - Ну, хватит уже, хватит, - обнял я ее. - Не больно мне. Прошло уже все. Ну, не плачь. Я сам виноват, ты тут не причем. Успокойся. Не плачь.
  Правильный тон и поглаживание по голове сделали свое дело. Проревев еще минут пять, она начала успокаиваться. Жесть. А ведь я, физически, на год ее младше. И она это знает. Я, наверное, никогда этих детей не пойму, особенно женского пола.
  Остаток времени, выделенный мной на тренировку, был бездарно похерен. Успокоиться-то она успокоилась, но всхлипывать еще минут десять продолжала, какая уж тут тренировка. Да и само время к концу подошло. Так что, подхватив девочку под локоток, отправился провожать до ее комнаты. Ну, зато узнал, где живет сама Асока Тано. Ничего примечательного, кстати говоря. В девчачью комнату я не заходил, но, судя по всему, ничем от нашей коморки она не отличалась. Перед самой дверью она еще раз извинилась, быстро поклонилась и шмыгнула к себе. А я, наконец, отправился в сторону своей комнаты, размышляя о детях разных рас и полов.
  
  Глава 4
  
  - Магистр Йода, - поклонилась розовокожая тви"лечка представителю неизвестной расы.
  - Мастер Лаири, - кивнул в ответ Йода. - Случилось епархии в вашей что-то?
  - Не совсем, магистр. С самой группой все хорошо, учатся понемногу. Меня беспокоит, собственно, только один ребенок. Мальчик, человек... - замолчала женщина, подбирая слова. - Мне кажется, он не хочет оставаться в Ордене.
  -Держать против воли их не можем мы, - пожевал губами старый джедай. - Опасно это. Для них. Для Ордена. И отпустить не можем раньше времени. Учи, воспитывай. Контролировать научиться должен он силу свою. Покажет время намерения его.
  - В том-то и дело, магистр. Он не против обучаться, даже совсем наоборот. Но он уже в пятилетнем возрасте настроил себя на уход из Ордена.
  - Держать против воли их не можем мы, - повторил старик.
  - Но можно же что-то сделать, магистр.
  - При чем здесь я? Джедая сделать из него задача твоя.
  - У меня не получается. Мне все время кажется, что я делаю что-то не так. Он... странный мальчик. Я думала, что вы, магистр, с вашим огромным опытом, сможете повлиять на него, показать, что не обязательно уходить из Ордена.
  - Тактично о возрасте моем напомнила ты, - отвернулся он, чтобы женщина не увидела его улыбку.
  - Ой. Простите, магистр, я совсем не хотела сказать, что вы...
  - Старый? Хе-хе-хе. Трудно с фактами спорить.
  - Я... ну... хм, - замолчала тви"лечка.
  - Смущать интересно вас, детей, - повернулся он к ней лицом. - Но к мальчику вернемся. Сказала ты, что странный он. Объяснить сможешь ли?
  - Ну.... Я и сама не до конца разобралась, - проговорила она задумчиво. - К нему тянутся дети. Как к взрослому. Хотя ему всего пять. Да и я порой путаюсь. То он ребенок, то как ляпнет что-нибудь этакое. То же самое с поведением. На словах это сложно передать. Да и развитие. Я, конечно, все понимаю - мидихлорианы и все такое. Но я видела Скайуокера, общалась с теми, кто знает Избранного. Да, у него очень сильна связь с Силой, но он и выезжает именно на этом. При всей его силе, он так и остался обычным ребенком. А вот Рейн - это нечто. Такое впечатление, что он действительно понимает все, что ему говорят.
  - Задача такова ваша, разве нет?
  - Конечно. Но вы прекрасно знаете, что понимание во многом приходит со временем. Да, я стараюсь, чтобы дети все поняли сразу, поясняю, разжевываю. Но он... - покачала она головой, - ему даже разжевывать не надо. А это его стремление к развитию. Он не просто хочет узнать все и сразу, требуя знаний, он хочет побыстрей пройти именно учебную программу. Такое впечатление, что он очень четко понимает, что джедаи оттачивали систему обучения тысячи лет. Я ему недавно дала шар для обучения базиса тутаминиса. Так он не только смог почувствовать энергию, но еще и впитать ее. Сам, без моих подсказок. Но что интересно, после этого и словом не обмолвился о продолжении обучения. Впрочем, и сам тренировки не бросил. Недавно он подходил к некоторым наставникам, с просьбой указать ему материалы, дабы он смог самостоятельно изучить их и перейти к следующей программе. Или заняться чем-то другим. Понимаете? Не просто - "мне к хату не нужна зоология", или "давайте я буду изучать что-нибудь другое, а это мне не интересно", а конкретно программу обучения, дабы побыстрей ее выучить.
  - Интересно это, - пробормотал Йода.
  - Да, - вздохнула женщина. - У меня вообще порой складывается мнение, что он просто куда-то торопится. Как будто опасается, что мы вдруг прекратим его учить.
  - Рейн... имя его. А фамилия?
  - Дакари.
  - Дакари? Хм, хм. Помню я юнлинга с фамилией такой. Добрый. Порывистый, но добрый. Сил было мало у него. Ушел из Ордена.
  - Думаете, это его сын?
  - Думаю, да. О мидихлорианах говорила что-то ты.
  - Обследование показало 19361 на клетку.
  - Хм, хм, - пожевал губами самый маленький член Совета. Даже Йаддль, принадлежащая к той же расе, как говорят, чуть выше него.
  - Магистр Йода?
  - Дакари. Добрый мальчик, - произнес старик задумчиво. И чуть встрепенувшись, посмотрел на Лаири. - Знаешь о том ты. Не можем удерживать в Ордене мы. Путь разумных - только их путь. Учи, воспитывай. Орден покажи ему. Не выделяй, но и не уравнивай. Умный мальчик. Поймет. Не дави. Путь выберет свой он сам. Только сам, иначе - тьма. Иди. Нет, подожди. Своди в ангар технический его. Отца сын он если, понравится ему. Все, иди, - махнул он рукой. И чуть сгорбившись, направился в центр комнаты. - Медитация ждет меня.
  
  ***
  
  - Рейн! - окликнул меня наставник, когда наша группа выходила из класса.
  - Слушаю, наставник Каджан, - обернулся я к нему.
  - Ты уже прочитал те книги, которые я скинул тебе на датапад?
  - Прочитать-то прочитал. Но вот разбираюсь по сей день.
  - Что-то не так, мастер Каджан? - заглянула в класс куратор.
  - Нет-нет, Лаири, все нормально. Просто ведем разговор о дополнительных материалах.
  - Что ж, не буду мешать. Догонишь, Рейн. Куда идти, знаешь?
  - На урок Истории, к наставнику Радау.
  Проследив за тем, как женщина вышла из класса, обернулся к Каджану.
  - Значит, прочитал, говоришь? - Я кивнул. - Но пока не разобрался. - Еще один кивок. - А я уж хотел тебе еще книг подкинуть.
  - Так я не против, - ответил я быстро. - Всегда за. А то в Архивах столько всего, что даже не знаешь, что искать.
  - Это да, наши Архивы - тот еще лабиринт. В таком случае, держи, - протянул он мне чип памяти, - на следующем уроке отдашь.
  - Спасибо, наставник, - поклонился я, взяв чип. - Без вас я бы еще долго разбирался, что читать.
  - Для того я здесь и сижу, - усмехнулся мужчина. - Все, беги. Догоняй свою группу.
  Я и побежал. А так как разговор продолжался очень недолго, то и догнал быстро.
  Оставшийся день прошел как всегда, а вот после уроков Лаири меня удивила. Проводив группу до нашего коридора, где детишки начали расходиться по своим комнатам, тви"лечка отозвала меня в сторону.
  Постояли, помолчали. Поглазели друг на друга.
  - Я так понимаю, - начала женщина, - ты увлекаешься техникой.
  - М-м-м... - начал я подбирать я слова. - Мой отец - техник. - И на всякий случай, вдруг что перепадет, добавил. - Да, я люблю... возится с техникой.
  Еще немного помолчали.
  - Ладно, пойдем со мной.
  После этих слов меня разобрало любопытство. Сильное. Не знаю, что она задумала, но мне уже интересно.
  Через пару минут я догнал, что меня ведут к лифту. А значит, куда бы мы ни направлялись, это находится не на нашем "юнлингском" пятом этаже. Отлично, вот и лифт. Оу. Второй этаж. Все интересней и интересней. Второй этаж в Храме можно назвать техническим, хотя это и не будет полностью корректно. Именно там расположены ангары, как планетарной техники, так и космической. Именно там находятся различные склады, большие и малые мастерские, приёмник для грузов, поступающих в Храм. Как и парочка "малых" генераторов, предназначенная только для этого этажа. Но самое интересное, что я уже пытался там... как бы это... приобщиться к знаниям, но, увы - меня быстро спровадили. Видите ли, свободный допуск туда только с восьми лет. Ну не засранцы ли? Кстати, когда меня развернули, я даже был несколько удивлен. Понятно, что есть места, куда запрещено ходить кому попало, не считая личных комнат, но я как-то успел привыкнуть к тому, что здесь очень многое разрешено. Я даже больше скажу - в Ордене вообще мало что запрещают. Зато очень часто натыкаешься на неодобрение. Мол, хочешь - делай, но учти, Орден этого не одобряет. Зато становится понятно, почему взрослых разумных не берут в джедаи. Нет, наверняка не только из-за этого, но тем не менее....
  Сами подумайте, джедаи берут к себе либо младенцев, либо очень маленьких детей, после чего начинают воспитывать. А то, что именно из этого самого раннего воспитания и складывается образ мышления человека... разумного, в данном случае... знают все. Достаточно всего лишь строго покачать головой в нужный момент, и вуаля - миниблок готов. Я как сейчас помню момент, еще из прошлой жизни, когда идя из детского сада, увидел знакомого ребенка, только имя его вспомнить не мог. Ну и позвал его "эй, ты", да еще и руку вытянул, на него указывая, чтоб, значит, точно понял, кто именно. И закономерно получил по этой руке от матери. Она тогда сказала всего несколько слов, дословно не помню, но смысл прост - невежливо тыкать в других пальцем и кричать "эй, ты". Все. Блок на всю жизнь. Мне вообще с тех пор эти слова не нравятся. Я частенько был невежлив в своей жизни, но, по-моему, ни разу после того случая ни к кому так не обратился. И это только тот момент, который я помню, а сколько их всего было? И я не говорю, что это плохо, джедаи воспитывают действительно хороших лю... разумных. Это не плохо, не хорошо, это просто есть. Но вот на меня такое воспитание подействовать уже не может. Замечу еще одну вещь. В прошлой жизни пару раз натыкался на утверждение, что джедаи Светлые фанатики. Так вот, авторитетно заявляю, что подобного не замечено. Пока. Все же со взрослыми джедаями я как-то почти не общался, не считая наставников.
  В итоге Лаири привела меня к воротам огромного ангара, в котором стояла целая куча различной планетарной техники. От спидербайка до чего-то, напоминающего автобус. Техники разных рас, дроиды разных моделей, верстаки, разобранная на запчасти техника... мне здесь однозначно нравится.
  Остановившись на мгновение у ворот, Лаири окинула ангар взглядом и, найдя кого-то взглядом, направилась прямиком к одному из спидеров.
  - Здравствуй, Дзик, - остановилась она рядом с огромным человеком. Лысый, усатый и, судя по выражению лица, добродушный.
  - И тебе привет, Сафи. С чем пожаловала? - покосился он на меня.
  - Вот, - положили мне на голову ладонь, - этот юнлинг выказывает интерес к технике. Я подумала, что ему будет интересно и полезно побывать здесь. Хотела попросить тебя приглядеть за ним.
  - Хм. Юноша интересуется репульсорами? - пробасил мужик.
  Дались вам эти репульсоры.
  - Интересуюсь, - ответил я. И зачем-то добавил: - У меня отец техник.
  После моих слов мужчина о чем-то задумался, косясь на Лаири.
  - Ну так что, приглядишь? - нарушила молчание женщина.
  - Конечно. Если уж отец техник, - бросил он взгляд на тви"лечку, - то как я могу не пойти навстречу?
  - Отлично. В таком случае я пойду, - сказала женщина. - Не задерживайся тут допоздна, - строгий взгляд в мою сторону.
  - Конечно, наставник Лаири, - ответил я.
  - Дзик, - кивок технику.
  - Сафи, - ответный кивок, после чего женщина направилась на выход.
  "Что ж, красотка", - подумал я, - "прогиб защитан".
  Как ни крути, а повода тащить меня сюда у нее не было. Только в качестве извинений за тот шар, с которым я возился столько времени.
  - Ну что ж, малыш, давай знакомиться. Меня можешь звать Дзик. Я старший техник, бригадир шестьдесят третьей бригады техников. Ну а как твое имя?
  - Рейн. Рейн Дакари. А можно вопрос?
  - Валяй.
  - Вы постоянно косились на наставника Лаири. Почему.
  - Э? Хм. Как бы это сказать? Видишь ли, в Ордене не одобряют связи с внешним миром, - начал он осторожно. - Друзья, любимые... родители.
  - Да, я в курсе.
  - Хех. В курсе. В общем я был удивлен, что ты так свободно об этом говоришь, а Сафи на это никак не реагирует. Повезло вам с ней все-таки. Ладно, хорош, не будем о грустном. Пойдем, я тебе покажу внутренности X-34. Отличный во всех отношениях спидер. Кроме, разве что, цены.
  Спидер я узнал. Несмотря на то, что третий эпизод того самого фильма смотрел уже очень давно.
  - А сколько он стоит? - спросил я громилу.
  - Больше десяти тысяч, парень.
  Вау. Половина корабля Хана Соло. А Люк с Оби-ваном продали свой за пару тысяч. Понятно, что в то время он должен будет стоить меньше, плюс то, что он не новый. Но две тысячи? Или я ошибаюсь? Кеноби, вроде, сам тогда говорил, что это мало. Тьфу, да какая сейчас разница?
  В целом Дзик мне понравился. Большой и добродушный, он не заострял внимание на том, что мне всего пять лет, но и как со взрослым не общался. Познакомил со своей бригадой, среди которой аж половина была забраками, похвалился своим дроидом - R3-T1, который внешне был практически таким же, каким я запомнил R2-D2. А хвалиться, кстати, было чем - дроиды серии R3 выпускались ограниченным тиражом и только в определенные структуры, имеющие на то разрешение. Сомневаюсь, что это многих остановит, но факт оставался фактом - они были редки. Дзику просто повезло, что он работает в Храме, вот и достал по блату. Ему, как он рассказал, даже модернизировать его особо не пришлось. Так, оптимизировал под себя.
  После того дня мне пришлось хорошенько переписать распорядок моего свободного времени и того, что я выделяю для себя после отбоя. Я даже задумался о том, что можно уменьшить время на ежедневную медитацию за счет некоторых уроков. Той же Технологии. Но прикинув, понял, что мне не дадут заниматься этим на уроках, да и обижать учителей не хотелось. Все-таки обиженный учитель - это кроме отмены некоторых поблажек и хорошего отношения, еще и достаточно опасно. В конце концов пришлось подходить к Лаири и уточнять, а насколько вообще полезна медитация? И она ответила. Так ответила, что что мне даже переспрашивать пришлось. Все-таки я еще не готов к столь углубленным философским темам. Из того, что я таки смог понять, получалось, что медитация... точнее через медитацию, джедай расширял свою связь с Силой. Заметьте - не усиливал, а расширял. Медитация позволяла понять себя и окружающие, что в свою очередь позволяло использовать больше джедайских техник. Ну и лучше, заодно. Хотя по поводу "лучше", тут на первом месте все же тренировки. Само собой, медитация давала не только это, но именно это не дало мне урезать выделяемое на нее время.
  А тут еще и Асока, которая Тано.
  Не знаю как, не знаю зачем, но она нашла комнату, в которой я жил. Не скажу, что девчонка у нас прописалась, но наведывалась достаточно часто. А так как в основном в своей комнате я занимался медитацией, именно эта часть моего развития попала под угрозу срыва. Хорошо я не один жил и сумел перевести ее внимание на остальных, что кроме Рамы, нашего юного боевика, никого не обрадовало. Причем Асока в реальности оказалось довольно упертой личностью, отделаться от которой удавалось совсем ненадолго. Один раз не выдержал и нагрубил ей. Господи, если б я только знал, к чему это приведет. Долбаные звереныши. Ревела вся комната, за исключением меня. Начала Асока, подхватил Палатт, там и Рама подключился.... Один за одним дети начинали плакать, в итоге я чувствовал себя чудовищем посреди помятого цветника. Раздраженным чудовищем. Хорошо хоть, двери были закрыты.
  Однажды, придя после тренировки фехтования, я сел на кровать и понял, что последние месяцы живу, как кот на рыболовной барже. Не успеваю попробовать последний улов, как на меня падает следующий, причем рыба там другая. А съесть надо все, или как минимум понадкусывать. Только вот лодка скоро причалит к берегу, и всю рыбу заберут глупые человечки. Медитация, Архивы джедаев, фехтование, рукопашка, поглощение энергии, второй технический этаж.... А ведь это только направления. Я очень хотел создать своего дроида, провентилировать вопрос светового меча, порыскать в Архивах, от содержимого которого у меня разбегаются глаза, научиться поглощать энергию не только при касании, начать изучать другую Форму боя на мечах, а лучше парочку. А еще я задумался о своих финансах, но тут пока без вариантов - слишком молод. И на все это у меня два часа перед отбоем и два-три после. Правда, как я узнал у Асоки, после примерно шести лет нам дадут еще один час свободного времени, а Лаири подтвердила, что так будет каждый год. То есть к тринадцати годам у меня будет десять часов, но к тому времени я буду должен решить, что делать дальше - уходить из Ордена или подождать еще годик. Если подождать, то придется уклоняться от желающих взять меня в ученики. В смысле, не факт, что такие будут, но ведь все может быть, а становиться падаваном я не хочу. По многим причинам. Правда если не стану, меня в один из гражданских Корпусов засунут, что тоже не айс. Я уж не говорю, что большинство этих корпусов находится вне Храма, на других планетах. Что означает - прощайте, Архивы. Да и многое другое.
  Примерно месяца за четыре до моего дня рождения я узнал, что у джедаев есть некий Великий голокрон. Что такое голокрон, я еще по прошлой жизни знал, но в частностях не разбирался, поэтому сильно удивился хреновине, которая хранит ВСЕ знания джедаев за, если и не все, то большую часть времени существования Ордена. Проблем было ровно две. Для меня. Во-первых - я слишком молод. Как сказала Лаири, которая и поведала нам обо всем этом, к Великому голокрону даже падаванов допускают только с сопровождением, и не факт, что меня туда пустят вообще. Ну а во-вторых - в каждом голокроне обитает Хранитель, он же Страж, этакая оцифрованная личность того, кто, собственно, голокрон создал. Только у Великого с этим какие-то непонятки - вроде как его Страж не тот, кто создал, а некая... некий разум, вобравший в себя личность нескольких джедаев. Так вот, проблема в том, что этот Хранитель выдает только ту информацию, которую он посчитает для пользователя безопасной. Мол, ты должен быть готов к знаниям, а степень твоей готовности определяет именно Страж.
  Когда я дослушал рассказ нашего куратора, я понял, что это еще одна рыбина, до которой я обязан добраться в ближайшее время. Не для получения знаний, на это я не рассчитывал, а для того, чтобы понять, в каком направлении работать. Чтобы, когда я смогу нормально пообщаться с Хранителем... ладно, облапошить я его не смогу, но попытаться-то стоит. Вдруг сумею вытянуть из него хоть что-то. Попаданец я, в конце концов, или нет? Где мой большой рояль? А?
  По здравому размышлению, я понял, что юлить смысла нет. Я не интриган, чтобы суметь сделать то, что мне нужно, парой слов, да так, чтоб никто ничего не понял. Поэтому, дабы не городить сущности, я просто подошел к нашей тви"лечке.
  В тот момент мы шли после завтрака на урок Истории, наш разговор могла слышать вся группа.
  - Наставница Лаири.
  - Что-то случилось, Рейн? - обернулась она ко мне.
  - М-м-м, нет, все нормально. Я просто хотел у вас... попросить кое-что.
  - И что же это?
  - Сводите нас к Великому голокрону.
  - Что?
  - Голокрону. Великому. Сводите нас.
  - Кого это нас?
  - Да вот, всех нас, - обернувшись, я махнул на нашу группу рукой. - В качестве экскурсии. Очень хочется на голокрон посмотреть.
  - Да там и смотреть не на что, - ответила слегка удивленно женщина. - Золотистый додекаэдр. - И, видимо, думая, что я не пойму, пояснила: - Двенадцатигранник.
  - Это для вас там все обычно, а нам интересно. Ведь интересно? - обернулся я к детям.
  На что получил быстрые кивки головой и множество голосовых подтверждений.
  - Я посмотрю, что можно сделать.
  - А еще нас можно познакомить со Стражем.
  - Рейн...
  - Очень хочется. Ведь так? - И вновь детишки, как один, согласились со мной.
  - Знаешь, - покосилась тви"лечка на зверенышей, - почему-то мне кажется, что не так они и хотят, как показывают.
  - Вам просто кажется.
  - Рейн...
  - Я очень этого хочу. И я не вижу причин запрещать эту экскурсию.
  - Ох, молодой человек. Ладно, я посмотрю, что можно сделать, но предупреждаю - это зависит не от меня.
  - Ну, хоть так.
  Если в течение недели у нее не будет подвижек, придется знакомиться с Джокаста Ню - главным архивариусом. Это так и так делать придется, но я рассчитывал начать, когда у меня будет побольше свободного времени. Годика через два. А сейчас надо сконцентрироваться на рукопашке - что-то я ее подзабросил. А ведь после Приказа 66, световой меч светить будет опасно.
  Тренироваться этой же ночью пришлось идти не одному. Забежавшая к нам бойкая девица просидела в нашей комнате до самого отбоя. И если мою медитацию она старалась не прерывать, хоть и не всегда успешно, то вот почитать я спокойно не смог. Пришлось всю эту малолетнюю гоп-компанию тренировать в телекинезе. И вот ведь что странно - если у местных телекинез ассоциировался с поднятием штанги, то у меня с хождением по канату. К примеру, Асока, когда поднимала тот или иной предмет, пыжилась так, что ее хотелось затискать. А вот я никаких сил не тратил - мне что монетку поднять, что кровать - все едино, но с увеличением веса телекинез срывался. Как на тонкой нитке тяжелый вес поднимать - дернешь чуть сильней и все, начинай сначала. Но чисто теоретически Йода прав, и вес не имеет значения. Тут главное приноровиться. И вообще, в этом навыке, походу, имеет значение не сила одаренного, а восприятие. Как на проблему посмотреть, так и будешь ее решать. Интересно, как на нее смотрит Йода?
  Все эти мысли, как и тренировка детей, сподвигли меня на то, чтобы вместо фехтовального зала, сходить в зал Силовых упражнений. Я и раньше туда ходил, но как-то так получалось, что до этого я там именно что тренировался, а сегодня я хочу поэкспериментировать. И все бы хорошо, да вот беда, Асока увязалась. И не просто так, а прихватив с собой остальных обитателей нашей комнаты.
  - Слышь, рогатая, тебе что, заняться нечем? Может парни не хотят с тобой идти?
  - Я не рогатая, это ты волосатый! А что хотят мелкие, мне все равно. Они должны тренироваться, чтобы стать хорошими джедаями, а не спать.
  Я не психолог, да и со словесностью у меня не очень, мне трудно выразить словами то, что я сейчас ощущаю, но если б вы только знали, как мне хотелось после слов Асоки помянуть темную сторону силы.
  - А ты спросила их, чего они хотят? Знаешь что, девочка, принуждение кого бы то ни было - это не путь джедая. Убеждение - да, но не принуждение. - И не выдержав, закончил: - Темной стороной отдает это.
  - Ой. Я не хотела, - широко распахнув глаза, пискнула маленькая тогрута. - Правда. Мальчики, - обернулась она к ним, - если вы не хотите, я вас не заставляю.
  Хех. Во дает девчонка. Да они теперь, если и хотели, никуда не уйдут. Гордость не позволит. И главное, я уверен, что она это не специально. Асока вообще девочка очень добрая, хотя по первому впечатлению так не кажется.
  - Все нормально, Асока, - произнес Джиро, - нам и правда нужно тренироваться.
  - Да, - кивнул Палатт. - Только мы не знаем, как.
  Ну, блин, ты б еще ей горло подставил.
  - Ха! Так я вам помогу! Если что непонятно, сразу спрашивайте. А что делать, когда меня нет, я вам расскажу. А сейчас мы идем на тренировку!
  И никаких планов, одно воодушевление.
  - А куда именно? - спросил Рама после того, как мы целую минуту простояли в молчании.
  - Э-э-э... - посмотрела тогрута на меня.
  - Что? Веди.
  - А ты пойдешь с нами? - спросила она меня в ответ.
  - Нет, конечно. Что я с вами, детишками, забыл?
  - Эй, ты тоже ребенок! - ткнули в меня пальцем.
  - Да? А ты докажи.
  - Д-доказать? - Ох, господи. Видимо, детский возраст все же как-то влияет на психику. Это я про себя, если кто не понял. Просто, вступать в спор с ребенком, особенно по такому дурацкому поводу, это как-то не по-взрослому. Ну что, в самом деле, мне может противопоставить шестилетняя девочка? - Ты младше меня! Я старше!
  - Я физически млад... а-а-а, не важно. Короче, идите, куда собрались. - Стоят. Глядят, словно кролики на удава. - Что смотрите? Идите.
  - Рейн...
  Мля-я-я.
  - Ладно, ладно. Пошли.
  В зале Силовых упражнений мне нужна была секция с блоками различного веса. Это фактически была большая площадка с хаотично разбросанными кубическими каменными блоками. Причем там были не только большие камни, что понятно, но и куча маленьких, от ста грамм, примерно, и выше. Меня же на данный момент интересовали именно большие. Вот только от детей отделаюсь.
  - Идите все сюда, - подозвал я их к краю площадки. - Садитесь.
  Дотянувшись через Силу до ближайших камней весом примерно по килограмму, притянул к себе шесть штук, положив их прямо к ногам детишек.
  - Пока не сможете удерживать их на весу хотя бы минуту, меня не беспокоить.
  - Но, Рейн, - произнес Джиро, - они слишком тяжелые. Мы не сможем их поднять. Ну... кроме Рамы.
  - Для того и тренировка. Дерзайте.
  - А я смогу поднять этот камень! - заявила гордо Асока.
  - Да? - хмыкнул я. После чего отшвырнул ее каменюку обратно, притянув в два раза большую. - А так?
  - А так не честно, - надулась она.
  - Не я такой, жизнь такая. Чего ты дуешься? Ты же сюда тренироваться пришла, вот и тренируйся, - ответил я девочке. И глянув на летающий камень Рамы, перехватил у него управление и швырнул килограммовый кубик к своим товаркам. После чего, как и в случае с Асокой, пролевитировал ему другой камень, потяжелей. На что тот, кажется, даже внимания не обратил. - Того, кто сможет продержать камень в воздухе минуту... нет, две минуты, я угощу пирожными.
  - У тебя есть пирожные? - вскинулась особь женского пола.
  - У меня есть знакомые, - ответил я. - Которые достанут пирожные.
  - Познакомишь?
  - Нет.
  - Ну, Рейн...
  - Это не от меня зависит. Он техник, на втором этаже работает. Вас туда не пустят, а сам он к нам не ходит. Понятно?
  - Понятно, - пробурчали мне в ответ. И, кажется, все-таки немного обиделись.
  - Ну а раз так, приступайте. Что без дела сидеть?
  Что ж, мне тоже пора. Зайдя в центр площадки, нашел относительно пустое место, свободное от камней, после чего сел по-турецки прямо на песок. Начнем.
  Неодушевленные предметы в Силе никак не ощущались. Точнее ощущались, но только когда ты уже коснулся их этой самой Силой. Той ее частью, которую контролируешь. Еще можно раскинуть что-то вроде Силовой сети, которая таким образом позволит ориентироваться с закрытыми глазами. Или если ты слеп, например. А уж если эта "сеть" большая, то ее можно использовать в качестве разведки. Правда другой одаренный такую разведку почует. Но самое главное, я до этого дошел сам, лишь потом найдя подтверждение в Архиве джедаев. Там же узнал, что некоторые уникумы могли такие "сети" на сотни километров раскидывать. Но против других одаренных, как я и сказал, неэффективно. Слишком грубо, если хотите.
  Мне же сотни километров не нужны, мне и моих тридцати метров хватит. Достаточно чтобы контролировать ближайшее пространство. И это без подключения моего... э-э-э... "видения", или "взгляда"... не знаю, как сказать. Оказывается, тот "туман", который я воспринимаю как Силу, больше никто не видит. Все тот же Архив говорит, что это очень редкий дар. Ну очень редкий. Достаточно, чтобы я о нем помалкивал. Не дай Господи, до Палпатина дойдет. Тьфу, чур меня. Так вот, я к чему этот разговор-то завел? Для джедая очень важно держать глаза открытыми. Неживые предметы в Силе не видны, постоянно держать "сеть" слишком напряжно, все-таки плотность у нее должна быть ого-го, а в бою ее противник еще и "порвать" может. Вот и приходится удерживать зрительный контакт на цели. Гораздо проще тупо повернуть голову, чем шарить вокруг себя Силой. Попонтоваться, разве что. Из-за всего этого, как вы поняли, довольно трудно работать с тем, чего не видишь. Например, с внутренностями дроидов. Или человека. Все возможно, конечно, но контроль Силы должен быть очень высок.
  А вот в спокойной обстановке, да еще и при медитации, когда твой контроль повышен, можно и с закрытыми глазами действовать. Еще проще, если ты заранее окинул взглядом свои цели. Поставил, так сказать, маркер. Вот я сейчас и сидел, медитировал, хех. Моя задача состояла в том, чтобы поднять как можно больше тяжелых камней. Можно и один очень тяжелый, но этим я чуть позже займусь. Сейчас моя задача понять, как именно я воспринимаю телекинез. Для обычных одаренных это поднятие тяжести, а что для меня?
  Через полчаса я понял, что эта задачка не по моему умишке. Единственная стопроцентная информация состояла в том, что чем больше объект воздействия, тем у меня меньше контроль. Причем, заметьте, именно размер, а не вес. Такая же ситуация с количеством более мелких объектов. Чем их больше, тем... ну, вы поняли. Осталось выяснить, можно ли этот контроль тренировать, или это какой-то блок на сознании. Хотя нет, тренировать можно, проверено, но вот до какой степени? Влияет ли контроль на что-нибудь помимо телекинеза? Да и связаны ли количество и объем? Надо будет попросить у Дзика наделать мне маленьких шариков. Можно металлических, а можно и каменных. Стоп, во я туплю, у меня же под задницей песок, почему бы и не использовать его?
  Зачерпнув рукой горсть песка, я поднес его к глазам, поднимая песчинку за песчинкой в воздух. Сначала было трудно - я просто не мог уследить за едва видимыми объектами. А когда их стало слишком много, я потерял возможность следить за таким количеством. Тупо глаза разбегались. Тогда я вновь вошел в медитацию, благо с подобной ситуацией уже сталкивался. Стало попроще. Вот тут-то я и понял, что мой предел - сорок три песчинки. Пока, надеюсь. Сорок четвертая либо не поднималась, либо падала одна из тех, что уже в воздухе. Замечу, что самых маленьких кубиков, которых полно на площадке, я мог поднять сорок семь.
  - Я подняла! - услышал я крик Асоки. А глянув в ту сторону, увидел лишь булыжник, лежащий у ее ног.
  Хе, до двух минут левитации камня ей, похоже, далеко. Но такими темпами мне, несомненно, придется делать заказ Дзику. М-дя, какие только препятствия не преодолевают женщины ради сладкого. А ведь парни, уверен, тоже не отказались бы от пироженок.
  Бросив взгляд на настенные часы, отметил, что у меня еще час на самосовершенствования. Глянул на детей. На песок в моей руке. Опять на детей. Пойду, что ль, уменьшу требования. Да и развитие должно быть поступательным. И если для Асоки камень в самый раз, то вот мальчишкам его бы хорошо уменьшить. Кроме Рамы, конечно. В общем, потрачу этот час на детей. Лишь бы эти спиногрызы окончательно на шею не сели.
  
  ***
  
  Лаири привела нас в большой зал, примерно в половину футбольного поля, но истинные его размеры мешала определить большая круглая голографическая панель в центре. В высоту около двух метров, эта панель занимала где-то треть всего пространства зала. По краям панели, напротив пультов непонятного назначения, стояли кресла. Само помещение было погружено в полумрак, в котором ярко светились лампочки и кнопочки пультов. Да и сама панель... мне с моим ростом было не видно, что там у нее в центре, но свет оттуда лился достаточно яркий. Как объяснила нам наставница, подводя к одному из пультов, Великий голокрон находился как раз в центре этой круглой хреновины.
  Нажав пару клавиш, Лаири отошла чуть в сторону, представляя нашему взору появившуюся полуметровую голограмму мужчины-человека, одетого в стандартную робу джедая.
  - Приветствую, Страж, - слегка поклонилась женщина, а вслед за ней и мы, - хочу познакомить тебя с будущим Ордена джедаев, а их с Хранителем Великого голокрона, - указала она рукой на всю нашу толпу.
  - Хм, интересно, - похоже, это самое популярное слово в Ордене, - давно ко мне не водили экскурсии, - улыбнулся Страж. - Здравствуйте, дети.
  После его приветствия мы все еще раз поклонились, вразнобой приветствуя его. Ну и я, соответственно, пробубнил вслед за всеми.
  - Как ты смотришь на то, Хранитель, - произнесла тви"лечка, - чтобы ответить на парочку вопросов этих детей? Думаю, им будет интересно задать их тебе.
  - Как и мне, юная леди. Как и мне, - произнесла голограмма, после чего склонила голову набок. - Задавайте свои вопросы, юнлинги.
  Стоим, молчим. Ну, если никто не хочет...
  - А сколько вам лет? - опередил меня Шаули - мальчик из расы родианцев. У него еще имя прикольное - Булат.
  - О-о-о, этот вопрос задавали мне очень многие, но, как и им, я могу ответить лишь одно - я не знаю, - усмехнулась голограмма мужчины.
  - Но как же так? - удивилась Мити - девочка тви"лечка, - Вы не знаете, когда появились на свет?
  - Прошлое, - ответил Страж, - и будущее - это прерогатива живых. Для меня же существует лишь настоящее. Поэтому мне и приходится полагаться в данном вопросе на вас. Но разумные так любят менять систему дат... - покачал он головой. - Лишь за последнюю тысячу лет уже дважды поменяли. И воевать любят. А в войнах теряется слишком многое, - закончил он грустно.
  Тоже интересный вопрос, между прочим. А есть ли у него эмоции?
  - Ну, хоть примерно, - не сдавался Булат.
  - Примерно? - покосился он на Лаири. - Великому голокрону чуть больше двадцати четырех тысяч лет.
  - Вау, - произнес родианец, и зашушукались остальные.
  А я понял, что из Стража знания придется вытаскивать клещами. Вот что ему стоило сразу назвать эту цифру?
  - Еще вопросы? - спросил Хранитель знаний.
  На этот раз мешкать не стоило.
  - Что такое телекинез? - произнес я, а шушукающиеся дети разом замолчали. Да и Страж отвечать не спешил, сверля меня взглядом.
  - Это очень... интересный вопрос, - ответил наконец Страж и вновь замолчал. Но на этот раз определенно задумался. В смысле, понятно, что он и до этого о чем-то думал, но сейчас он еще и показывал это, задумчиво подняв взгляд. - Телекинез - техника одаренных, позволяющая перемещать физические объекты в пространстве.
  М-дя, какой-то слишком стандартный ответ. Похоже, я еще не готов, по его мнению, услышать более развернутый. И это причина задуматься.
  - Ладно, - подал я вновь голос. - Спрошу по-другому. Почему джедаям трудно поднимать большие объекты? Наставница Лаири говорит, что размер не имеет значения.
  - А как сам думаешь?
  Он еврей что ли?
  - Я много чего думаю. Но хотелось бы услышать ответ... специалиста.
  - И почему же ты не спросил у наставницы?
  - Я спрашивал, - проворчал я в ответ, косясь на Лаири. - Но ответ получился... слишком детский. Я и так знаю, что надо больше тренироваться.
  На этот раз он молчал еще дольше. Молчала и наша группа, включая куратора.
  - Все дело в восприятии, - наконец ответил Страж. - В психологии, если хочешь. Пока сознание не будет готово к тому, что оно может, телекинез не будет работать в полную силу. И вы, по сути, не тренируетесь, а раздвигаете свои горизонты.
  - То есть, тренировать надо не контроль, а концентрацию?
  - Совершенно не важно, каким именно способом ты совершенствуешься. Разумные слишком разные, и у каждого из них свой путь. - И чуть изменив тон, Хранитель закончил: - Но лучше, конечно, тренировать и то, и другое. Пригодится.
  В принципе, мне этого разговора для начала хватит. И так я веду себя чересчур по-взрослому. Как бы вопросов лишних не получить. С телекинезом тоже все понятно. Правда, похоже, только мне. Уж больно у детишек лица выразительные. И полученные ответы лишь подтверждают, а кое-где и дополняют мои выводы. Пора уходить на второй план.
  Сама экскурсия продлилась полчаса и была зело познавательна. И дело тут даже не в вопросах-ответах, а в том, как именно отвечает Страж. Да и вообще, ведет разговор. Создается впечатление, что он на ходу составляет психопортрет на каждого, кто задает ему вопрос. Невинные вопросы, ответы, заданные так, чтобы его переспросили, просто мало что значащие фразы, после которых он отслеживает реакцию окружающих. Ну и конечно постоянное ощущение взгляда. Я сначала думал, что мне мерещится, но когда "глянул" на голограмму, если это, конечно, голограмма, "увидел"... тысячи, наверное, едва видимых нитей из Силы. Даже не нитей, а чуть более упорядоченные потоки Силы, которые тянутся к голограмме. И я совсем не уверен, что это единственный доступный ему способ отслеживать состояние собеседника. А то, что он именно отслеживает, и ничего более, я уверен. Все-таки способность "видеть" Силу дает немало плюсов.
  Следующую неделю я все ждал "лишних" вопросов, но что удивительно, так и не дождался. Видимо, не один я такой "гений" в истории Ордена. Вон, взять того же Скайукера. Сколько ему там было, когда он из всякого хлама, будучи рабом, собрал себе гоночный кар? Десять лет? Думаю, он и в почти шесть, как я сейчас, был не намного глупей. Или им просто плевать, пока я на светлой стороне Силы? Не знаю.
  Однажды, примерно за месяц до моего дня рождения, когда я тренировался ночью в зале фехтования, произошел случай, всю удачу которого я поначалу не осознал. Я тогда очередной раз пробовал отбивать выстрелы тренировочного дроида на пятом уровне скорости, и как всегда до этого, у меня мало что получалось. И причины были не только в том, что я не успевал, хотя и это присутствовало, но и в том, что мне просто не хватало движений светошашки. Все-таки чистый Шии-Чо не слишком пригоден для отражения бластерных выстрелов.
  - Пятый уровень скорости. - Твою мать! Я аж вздрогнул от голоса, раздавшегося за спиной. И пропустил пару выстрелов. - Весьма неплохо для столь молодого юнлинга. Я, если честно, уже лет пятнадцать не встречался с подобными самородками.
  Выключив дроида, я обернулся. За моей спиной стоял высокий мужчина-человек в традиционной джедайской робе. Хотя будь он одет во что-то другое, я бы удивился. Джедай, и все дела. А еще у мужика были длинные белые волосы, не блондинистые, а именно белые. Да и уши слегка вытянуты, но это если приглядываться. Вообще-то я этого типа не раз видел во время обучения фехтованию, но издали, и имени его не знал. Теперь же, вблизи, хорошо заметно, что он полукровка, и кто-то из его родителей, походу, был из расы сефи. А может и не родители, а бабка или дед. Если бы не дурацкие прически этой расы в виде спиралей, которые стояли как башни на их головах, сефи были бы точной копией эльфов. Да они и так их напоминали. Даже продолжительность жизни у сефи была несколько выше, чем у человека.
  - Рейн Дакари, - поклонился я, отключив меч.
  - Цинн Драллиг, - усмехнулся чему-то мужчина. - Как я посмотрю, ты неплохо знаешь Шии-Чо. Опять же - для своего возраста.
  - Он достаточно прост, мастер Драллиг. Порой слишком прост, - покосился я на парящего рядом тренировочного дроида.
  - И этим очень часто пользуются мастера этого стиля, - покивал джедай.
  - То есть? - не понял я.
  - Это самый известный и самый простой в освоении стиль. Но лишь технически. Ведь главное не удары и связки, а их применение. Например, хорошо зная Шии-Чо, ты можешь предсказать следующий удар, а не то место, куда он будет нанесен. Но твой противник - мастер Шии-Чо, и он, несомненно, знает, что ты знаешь. Так же, как и ты знаешь, что он знает, что ты знаешь. В простоте этой Формы скрыта ее сила. И познав ее полностью, ты станешь очень, очень опасен для противника. Конечно, есть и у нее минусы. Но они есть у каждой Формы.
  - Вы мастер Шии-Чо? - сам собой вырвался у меня вопрос.
  - Я... практикую шесть Форм из семи.
  Вау.
  - Научите?
  - Хех, торопыга. Для начала выучи Шии-Чо. Хотя бы на среднем уровне.
  - Да я бы и рад, - не выдержав, поморщился. - Только ведь не учат. Все в рамках программы. Знали бы вы, чего мне стоило выпросить показать пару лишних приемов. Искал помощи в Архивах, но учиться по книжке... - покачал я головой. - Впрочем, я и оттуда пару приемов освоил.
  - Осваивать бой на мечах без учителя можно... но сложно. А часто и вредно. И уж точно дольше.
  - Вот и я о том, - произнес я, тяжко вздохнув.
  - Но ведь и торопиться тебе некуда.
  Я чуть не скривился от его слов. Некуда, мать-перемать. В общем, учить меня тут не намерены. И что тогда отвлекает?
  - Прошу прощения, мастер Драллиг, но мне нужно заниматься, - активировал я меч и повернулся лицом к дроиду.
  - Даже так? Что ж, не буду мешать.
  Как ни странно, Драллиг не ушел, но и не мешал мне тренироваться. Просто стоял поодаль и наблюдал. Поначалу это раздражало, а потом как-то притерпелся. Ну правда, хочет смотреть, пускай. Я не красна девица, не растаю. Гораздо больше меня напрягало то, что я все никак не мог уменьшить попадания дроида. Примерный подсчет показал, что лишь в трех случаях из десяти я не успевал подставить под выстрел меч, а в остальных семи меня подводило знание Шии-Чо. Для некоторых положений просто не существовало нужных движений мечом, чтобы гармонично отбивать выстрелы. Приходилось импровизировать, но после этого следовало попадание. В крайнем случае я отбивал еще один-два выстрела, но ритма там уже не существовало, и конец был предрешен - очередной пропуск луча.
  - Ты слишком рано перешел к пятому уровню, - произнес джедай минут через двадцать. И ведь не лень же ему тут стоять. - У тебя просто не хватает знаний. Ты ведь чувствуешь это? И наверняка грешишь на Шии-Чо. Самое интересное, что в целом ты прав, эта форма не рассчитана на отбивания бластерных выстрелов, но не в данном случае. Сейчас ты некомпетентен даже в первой Форме, из-за чего тебе не хватает движений.
  Как же он задолбал под руку говорить. Потянувшись через Силу, отключил дроида. Повернулся к мужчине, отключая меч.
  - И че?
  - Э-э-э... хм. Я тебе не советую продолжать эти занятия. Сейчас ты нарабатываешь вредные для себя навыки, которые потом тебе сильно аукнутся. Если хочешь тренироваться, уменьши уровень скорости и пользуйся только тем, что уже знаешь. - Черт, резонно. По-крайней мере, с моим знанием фехтования оспорить это утверждение я не могу.
  Глянув на часы, заметил что мне осталось еще минут двадцать из того времени, что я себе выделил. Что ж, поработаем на четвертом уровне.
  - Благодарю за совет, мастер Драллиг, - поклонился я джедаю.- Можно вопрос?
  - Прошу, - махнул он рукой.
  - Могу ли я использовать в этих тренировках те приемы... которые я узнал вне стандартной программы?
  - Это интересный вопрос, - произнес мужчина. - Если эти приемы показал тебе наставник, то несомненно. А вот добытые в Архивах лучше сначала кому-нибудь показать. Тому же наставнику. Будет неприятно, если ты раз за разом будешь тренировать немного неправильный прием. Я бы даже сказал, больше чем неприятно.
  - Еще раз спасибо, мастер.
  - Да ничего, мне не трудно. - И помассировав подбородок, добавил. - Не против показать мне, как ты справляешься с четвертым уровнем? А еще лучше, сначала с третьим, а уж потом с четвертым.
  - Конечно, мастер. - Может все-таки покажет пару приемов?
  Увы, не показал. Простояв со мной еще минут сорок, благожелательно улыбнулся, поблагодарил, попрощался и ушел. Скотина. Я даже время тренировки увеличил в своей беспричинной, как оказалось, надежде. Нет, но вот ведь обламайтунг. Засранца кусок. Припомню я тебе это.
  
  ***
  
  - Запомни, Рейн, - вещал Дзик, возясь во внутренностях дроида, - никогда не нагружай распределитель полностью. Лучше поставить в дроида еще один, чем рисковать распределением питания. Я уж не говорю, что это просто рискованно. Одно замыкание, и дроид уже не очнется. Даже в своего R3 я засунул еще один, хотя у него и штатный распределитель один из лучших. Чем хороши R2, помимо всего прочего, это как раз двумя распределителями.
  - Но если все так страшно, эти самые распределители должны быть очень надежны.
  - Так и есть, - кивнул громила. - Но береженого, как говорится, и Сила бережет.
  До моего дня рождения оставалось всего неделя, а так как в Ордене его отмечать было не принято, я решил сделать сам себе подарок. И вы уже, наверное, поняли, какой именно. Правильно - дроид. Но не покупной, а собранный собственноручно. Ладно, пусть и не совсем собственноручно, но уж при моем непосредственном участии, точно. Зачем мне дроид, спросите вы? А просто так. Может у меня игрушка быть?
  Основой для дроида я решил сделать R2. Да, с воображением у меня не очень. Зато маленький пиликающий самовар с матрицей преданности дроидов серии R2 будет поднимать мне настроение каждый день. Уж всяко лучше, чем эти протокольные дроиды, которым поменять хозяина, что мне сплюнуть. Они, несомненно, полезны, но... да и не нужен мне дроид с человеческой речью. Хочу домашнее животное. Бейн, миляга, на родной планете остался, а местные звереныши на домашних не тянут.
  В данный момент Дзик возился с основой моего будущего питомца, представляющего из себя лишь каркас, внутри которого было установлено всего несколько деталей. И к чему он заговорил о распределителях, которые устанавливают под конец сборки, лично я не понял.
  - А к чему ты о распределителях заговорил? - не сдержал я любопытства.
  - От их количества очень много зависит. Например... иди сюда, - махнул он рукой, подзывая меня поближе. - Смотри. Если распределитель будет только один, то примерно вот здесь, - показал он рукой на пустое пространство внутри каркаса дроида, - будет установлен управляющий блок датчиков. Но так как их у нас будет два, то фактически вся эта секция, - еще одно круговое вращение рукой, - будет смещена сюда. Это все так, для примера. На самом деле тут много всяких нюансов. От количества и состава самих комплектующих, до количества энерговодов. И это только, так сказать, мясо. Да... - вздохнул мужчина. - Как подумаю, сколь многому тебя еще учить... - покачал он головой.
  - Дзик.... Если тебя это так напрягает...
  - Что? Нет! Нет, что ты. Просто я всего лишь техник. Не учитель. Каждый раз боюсь чего-то тебе не рассказать. Да и в какой последовательности все это делать, я не знаю.
  - Просто поясняй, что делаешь, а дальше я и сам разберусь. У меня ведь и книги есть, которые я не забываю читать.
  - Книги? Книги это хорошо, - улыбнулся техник. - Ладно, малыш, - потрепал он меня по голове, - справимся. - И встав с корточек, потянулся. - Все, на сегодня хватит. Завтра доставят последние детали, тогда и продолжим. А подготовку к сборке, можно сказать, закончили. Будет у тебя дроид ничем не хуже моего. Правда дороговатым он у нас выйдет.
  - А как же Орденская скидка? - поинтересовался я.
  - Она нам, несомненно, помогла, но содержание и ТО будет тебе обходиться дороже обычного.
  - Да и ладно, - махнул я рукой. - Не истребитель, поди.
  - Это да. Впрочем, тебе в любом случае все равно. ТО он будет проходить здесь, а значит лично для тебя все будет бесплатно, - усмехнулся он под конец.
  Вернувшись в свою комнату, застал там Асоку, которая развалившись на МОЕЙ кровати, тренировала телекинез с МОИМ датападом.
  - Да ты совсем страх потеряла, рогатая.
  - Ой, - уронила она себе на живот датапад.
  - Ты чего так долго? - наехали на меня. И даже не потрудились встать.
  - Асока. Ты наглеешь.
  - Пф, - фыркнула она, вставая с кровати. - Пойдем лучше пофехтуем. Я покажу тебе новый прием. Уверена, ты сразу сольешся, - произнесла она этаким барским тоном.
  - Шпилька, - впервые я назвал ее прозвищем из моего мира, - пора бы уже понять, что я не сливаюсь "сразу".
  - Хватит уже придумывать мне прозвища! - воскликнула она возмущенно.
  - А нето что? - помассировал я переносицу.
  - Что? Ну... я тоже тебе что-нибудь придумаю.
  - Да хоть десять раз.
  - Да? Ну и отлично... тогда... это...
  - Потом придумаешь. А сейчас пойдем, я вдруг очень захотел с тобой пофехтовать.
  - Э... ладно... - закончила она неуверенно.
  - Вы с нами, парни?
  Парни согласились. Все кроме Джиро. Он уже второй день читает какой-то учебник по психологии рас, найденный им в Архиве.
  - Вы только по-настоящему не подеритесь, - напутствовал он нас. Дипломат, блин. Я хоть раз позволял подобному случиться?
  Придя в зал и взяв первый попавшийся тренировочный меч, пошел к ближайшей площадке, дожидаться Асоку. Та, видимо, за неимением нарядов, как истинная леди всегда выделяет время на выбор меча, хотя те как бы одинаковы, и что там выбирать, я лично не понимаю.
  - А вы чего ждете? - обратился я к мальчишкам. - Схватили по мечу и бегом тренировать БП.
  БП, оно же боевое предвиденье, у парней и так было нормально, для детей. Но надо же чем-то их занять.
  - Так Асока... сам видишь, - промямлил Сэм. - Пока сама не выберет, другим тоже не даст.
  М-да-а-а... Потянувшись через Силу к рукояткам мечей, подхватил три первых попавшихся. Да не тут-то было.
  - Эй! - крикнула Тано, перехватывая рукой одну из них. - Куда лезешь? Я еще не выбрала!
  Не обращая внимания, подхватил еще один меч.
  - Держите, - опустил я рукоятки в руки мальчишек. - Шлемы с дроидами сами возьмете? - Проследив взглядом, как парни обходят Асоку стороной, посмотрел уже на нее. - И долго я буду ждать?
  Рукоятку она так и не сменила, подошла ко мне с той которую успела перехватить у меня. И подошла, будучи довольно раздраженной.
  - Приготовься, мальчишка. Сейчас я тебя всего отдубасю.
  - Вперед, - активировал я меч.
  - Ну держись.
  После чего на меня посыпался не то чтобы град, но довольно обильный поток ударов. Скорость у девочки была, как всегда, на высоте. Ее синий клинок мелькал рядом со мной с характерным гудением, вот только пробить мою защиту она все никак не могла. Кроме того, что в самой Форме я знал как бы не больше нее, так она еще и не скрывала свои удары в Силе. Простейший с технической точки зрения трюк, но довольно сложный в исполнении. Она и раньше этим не блистала, а сейчас, будучи сильно раздраженной, фактически сама мне "говорила", куда ударит. Обычно в фехтовании, как и в отражении бластерных выстрелов, ты чувствуешь лишь то место, куда придется удар противника, а вот какой это будет удар, узнать довольно трудно. Даже если твой оппонент этого не скрывает. К примеру, ты почуял, что следующий удар будет нанесен в грудь. Но сверху ли, снизу, сбоку или прямой укол? В общем, если бы все было так просто, схватка на мечах была бы похожа на ту, что вели Вейдер и Кеноби на первой Звезде смерти. Минимум фехтовального искусства, максимум предвиденья. На деле же все похоже на схватку тех же личностей, только на той вулканической планете, названия которой я не помню. Сила, ловкость, скорость, знания, тактика и немного БП. Это если упростить.
  А вот Асока сейчас ничего такого не показывала. Разве что скорость. И даже больше - то ли я так крут в БП, то ли она чересчур возбуждена, хех, но я, как уже говорил, чуть ли не видел, куда и главное как она ударит в следующий раз. Ха, и мне еще кто-то будет говорить, что ситы дают волю эмоциям? Используют, да, быть может, но дают волю? Если б это было так, они бы давно прекратили существование.
  - Успокойся, - произнес я, отводя очередной удар девочки. - Ты слишком раздражена. Упорядочи свои удары. Увидь, наконец, своего противника.
  Удар, удар, еще один. Блок моего удара и вновь атака.
  - Ты тратишь силы, - продолжал я. - Ты не видишь, куда бьешь, как бьешь и зачем бьешь, - продолжал я нести ахинею. Тут главное ровный голос, мерный темп. Она должна успокоиться. Начать просчитывать свои действия. "Скрываться", наконец. Приняв на свой клинок мой удар, даже не до конца отведя его, она вновь бросилась в атаку. - Ты слишком торопишься, - произнес я, нанося удар ей в плечо. На что она не очень-то и обратила внимание. - Ты даже не следишь за моим клинком. - Жесткий блок ее выпада, мягкий отвод и еще один прошедший удар. На этот раз по правому бедру. - И ты начинаешь раздражать меня. - Неудивительно, что ее не хотели брать в падаваны.
  Блок, поддшаг вправо, удар по левой ноге. Блок, удар, отвод и укол в район сердца. Да когда ж ты очнешься? Удар, удар, блок, удар по вооруженной руке. Классический Чо май. Будь у меня в руках не тренировочный световой меч, Асока на себе бы испытала каково было Люку Скайукеру, когда Вейдер применил на нем Со чай в Облачном городе. А так, она всего лишь выронила рукоятку тренировочной светошашки. И замерла.
  - Вы, тогруты, реально звери, - нарушил я тишину. - Начни, наконец, бороться с инстинктами. Ты вообще вторую половину поединка помнишь?
  - Нет, - ответила та потерянно.
  Вот ведь... блин горелый.
  - Иди вон, успокойся, - махнул я со вздохом на тренировочных дроидов. - Поотражай выстрелы.
  - Рейн...
  - Только не хнычь. Нормально все. Ступай, давай. Успокойся, сосредоточься и возвращайся.
  "М-да", - помассировал я лоб. - "Тут надо думать".
  Время до моего дня рождения, в который мы с Дзиком рассчитывали закончить сборку дроида, тянулось как-то уж больно медленно. Выбираться ночью на тренировки в одиночестве я почти прекратил. Бывало и такое, конечно, но за последнюю неделю всего два раза. Все остальное время меня сопровождала малышня, которая, если быть до конца честным, не сильно-то и мешала. А кое в чем даже помогала. Например, именно объясняя детям, как поглощать энергию, я понял, даже скорее осознал, что поглощаю энергию я не телом, а формирующимся с помощью Силы полем, на которое я раньше не обращал внимание. Если сесть и подумать, то все так и есть, но мне чисто психологически было удобней делать это через касание. Соответственно и толщину поля я подсознательно уменьшал до минимума. Если же его объем увеличить, то я смогу поглощать энергию пусть и на небольшом, но все же расстоянии. Причем плотность поля с расстоянием не уменьшается, то есть если раньше оно представляло тоненькую фольгу, то теперь... точно такая же фольга но толщиной в пять сантиметров. Так что теперь это и не фольга, по сути. И знаете, во что все это вылилось? Я, наконец, стал поглощать выстрелы тренировочного дроида. Правда не за счет скорости поглощения, а за счет плотности поля. Заряд просто не успевал пройти сквозь него.
  Медитацию я урезал до минимума в полчаса. Понимаю, что решение это спорное, но мне просто дико не хватало времени. А когда я все-таки решился, поймал себя на мысли, что в своем мире никогда не учился с такой самоотдачей. Даже не так. С удовольствием. Мне жутко нравилась вся эта джедайская бодяга. Ни само их учение, философия, кодекс, а именно прикладные науки. Все, что связано с Силой. Не скажу, что это сделало меня гением, с полпинка во всем разбирающимся, но желание узнать очень даже присутствовало.
  Но, как бы медленно время не шло, оно все-таки двигалось, и я таки дождался своего дня рождения. Несмотря на то, что сам день ничем не выделялся, мне было все равно. Пусть никто не знал, что у меня сегодня праздник, пусть меня никто не поздравил, пусть. Это ведь не так уж и плохо, если подумать, отсутствуют не только мои поздравления, но и мне никого не надо поздравлять. Отслеживать дни рождения друзей и знакомых, мучиться с выбором подарков...
  После последнего урока я, не заходя в свою комнату, чуть ли не бегом отправился к Дзику. Давно я не ощущал такого состояния, ни в этой жизни, ни в более долгой той. Предвкушение. Очень сильное предвкушение.
  Зайдя в хорошо знакомый мне ангар, поприветствовал проходящего мимо техника. И еще одного. И еще. О, джедай - тебе тоже привет. И тебе. Да-да, и вам всем.
  Но вот, наконец, рабочее место лысого громилы, и он сам, улыбающийся до ушей.
  - Ну, здравствуй, именинник, - прогудел мужчина. - Пойдем. Завершим сборку и включим его уже.
  Дроид стоял там, где мы его и оставили вчера. Практически собранный, оставалось только внешний корпус прикрутить к каркасу. Чем мы и занялись, затратив на это всего двадцать минут. И вот он, решающий момент. Я лично щелкаю переключателем внутри дроида и наблюдаю, как разом зажглись несколько огоньков на его теле. Помигал радарный глаз, подвигался внешний сенсор, что-то пощелкало внутри. Ну а я, закрыв крышку корпуса, отошел на пару шагов.
  - Мне нравится этот матершинник, - произнес я вполголоса на русском, когда дроид начал что-то пиликать на своем бинарном.
  - Что? - повернулся ко мне Дзик.
  - Да не, ничего. Классно получилось.
  - Ну еще бы. С таким-то техниками, как мы с тобой, иначе и быть не могло. Нет, не я, - ответил он моему дроиду. - Вот он твой хозяин, - положили мне руку на плечо. - Рейн Дакари. Представься, малыш. Ему надо тебя запомнить.
  - Рейн Дакари. Шесть лет. Твой хозяин, если что, - произнес я с усмешкой. - А тебя я буду звать... э-э-э... а как его звать-то? - спросил я Дзика. - R2 к нему с трудом применимо.
  - Собственно, как хочешь, так и зови, - удивился мужчина. - Хоть два, хоть двадцать два. Хоть Лапочкой назови.
  - Э нет, я слишком мало выпил для этого.
  - Ты что? Ха, шутник. Ладно, какое имя ему дашь?
  - Может его ДР-6 назвать? В честь этого дня.
  - Може...
  - Не, не то. Пусть будет Дриш. Не, нафиг-нафиг. М-м-м... что б придумать? День рождения шесть, - постучал я себя по подбородку пальцем. - Пусть будет Дерош.
  Я, вроде, говорил, что у меня с воображением не очень?
  - Пусть будет, - хекнул Дзик.
  - Ну что, коротыш, - обратился я к дроиду, - с этого момента твое имя - Дерош.
  
  Глава 5
  
  Это было первое утро условно нового учебного года. Вчера Лаири объявила, что уже завтра к нашему свободному времени добавляется час, и она надеется, что мы используем его с толком. Завидую Асоке - у нее уже четыре часа.
  Откинув одеяло, бросил взгляд на своих мелких соседей. Спят. Даже будильник в датападе, похоже, поставил только я. Потянувшись через Силу, сорвал со всех одеяла. Нех спать, когда я бодрствую.
  Встав с кровати и потянувшись, пошел одевать легкую робу - только чтобы дойти до душа и обратно. А дети так и не встали. Поворочались, поежились, перевернулись на другой бок и принялись дальше сопеть. И это, я вам доложу, они зря - кровати-то к полу не прикручены.
  - А?
  - Ш-ш-ш...
  - Ой.
  - Ре-е-а-а-у-й-н... - зевнул, уже будучи на полу, Палатт. - Зачем скидывать-то было?
  - Бегом одеваться, сони, - ответил я сразу всем. - Палатт, ты, как самый шустрый, оббеги потом наших. Наверняка же половина еще спит.
  - Ла-а-адно.
  Тэк-с. Лаири вчера говорила, что теперь список уроков будут скидывать нам на датапады... ага, вот он. Хм. Первым у нас сегодня политика... мать ее так. Потом фехтование. Третьим уроком - Силовое воздействие. Четвертым, хм, история, пятым... ерунда, восьмым... Из нового только медитация. Что ж, любопытство утолил, теперь можно и в душ идти.
  Перед завтраком, когда я вышел в коридор, увидел собравшуюся кучку ребятни, которая чего-то дожидалась.
  - Вы чего ждете? - спросил я их.
  - Ну... мы тут... - промямлила Налиса, девочка из расы тогрут. - Всех ждем.
  - Оу. А зачем?
  - Как это зачем? - возмутилась Мити. - Чтоб на завтрак пойти.
  - А самим не судьба? Привыкайте уже все делать без куратора.
  Пока мы перебрасывались словами, к нам подошли еще несколько детенышей. Да и остальные, как погляжу, уже вышли из комнат.
  Постояли, подождали, когда все подойдут. Еще немного постояли. Помолчали. Мне-то было просто интересно, что дальше будет, а вот чего остальные ждут, непонятно. Точнее, понятно, но неужто никто не вылезет вперед и не поведет за собой? Впрочем, это не тот вопрос, ответ на который я готов обменять на завтрак. Поэтому, постояв еще несколько секунд, махнул на них мысленно рукой и пошел в столовую. Ребятня, соответственно, потянулась за мной, загалдев у меня за спиной.
  Лаири уже сидела за столом кураторов, поглощая свой завтрак. Когда мы вошли, она подняла голову и, встретившись со мной взглядом, по-доброму усмехнулась. Похоже, совсем уж резко она нас бросать не собирается. Да и вообще бросать, скорей всего, не будет. Не зря же тви"лечка зовется куратором. Пригляд будет стопроцентно.
  После первого урока, на котором был переварен завтрак, всей гурьбой отправились в фехтовальный зал, где нас уже поджидал наставник. Сам зал, как всегда в это время, был забит до отказа. Кто-то, как мы только пришел, кто-то уходил, а у кого-то был лишь маленький перерыв в двойном или даже тройном уроке. Шум, гам, где-то смех, где-то выкрики в стиле "кия". Надежда на что-то новое, оттачивание того, что есть, махание светошашкой, что не только полезно, но и красиво... нравится мне здесь.
  - Разбирайте мечи, юнлинги, - произнес наставник. - Сегодня я покажу вам новую технику, так называемые Пять шагов гармонии. А ты, - глянул он на меня, - можешь пока отрабатывать их в сторонке. - Ну да, я знаю эту технику. И даже, по совету Драллига, просил в свое время посмотреть и поправить, если что, наставника. Даже больше, я ему рассказал сопутствующую этой технике философию. Как я ее понял. Смысл-то там прост - что в отступлении, что в наступлении тобой должно владеть лишь одно чувство. Причем неважно какое. Меня, правда, поправили, что очень даже важно. Мол, такие чувства, как ненависть и ярость, не должны присутствовать вообще нигде, особенно там, где нужна гармония.
  Сама техника представляет собой цикл, где пятое движение органично переходит в первое, и все начинается по новой. Также все пять движений... точнее связку, можно выполнять как с шагом вперед, так и с шагом назад. Можно и на месте стоять, но для начинающих не рекомендуется. Да и вообще вся первая Форма позиционируется как движение. Вперед, назад - неважно, лишь бы ты двигался.
  Что я сейчас и делал. Четыре шага вперед, один вбок, четыре шага назад, опять вбок и вновь четыре шага вперед. И так по кругу. Скучно и монотонно, но если этого не делать, тело не успевает запомнить движения, и во время поединка ты начинаешь слишком много думать. И как результат - путаться. Я, кстати, подозреваю джедаев, что они добавляют нам что-то в еду, ибо скорость запоминания у меня, например, какая-то уж больно большая. Про детей не скажу, не в курсе, какая она должна быть у них, но я-то помню, что у меня с этим было в той жизни. Да, у меня всегда была отличная память, но не настолько же. Да и память у меня работала больше по части информации. Да плевать по какой части, она в любом случае была хуже. Я в Храме всего два года и уже знаю три языка помимо стандартного. Язык вуки, тви"леков и родианцев. Можно, конечно, подумать, что я долбаный попаданец-избранный, наделенный после перехода чудо-памятью, но дело в том, что я здесь не один такой. Кто-то сумел изучить два языка, кто-то, как и я, три. А кто-то, как Джиро и Рама, уже на четверых болтают. Не считая родных и стандартного. Короче, терзают меня смутные сомнения...
  - Приветствую, мастер Шур, - раздался голос у меня за спиной. Очень близко за спиной. Но, видимо, я настолько проникся гармонией Пяти шагов, что даже не вздрогнул. Офигеть, неужто и правда работает?
  - Приветствую, мастер Драллиг.
  Вот тут я не выдержал и обернулся. И правда - Дралигг. Стоит, блондин хренов, слегка улыбается.
  - Здравствуйте, мастер.
  - И тебе того же, юнлинг, - кивнул он мне. - Мастер Шур, вы не против, если я украду у вас этого молодого джедая?
  - Э... мастер Драллиг... вы уверены?
  - Конечно, мастер Шур.
  - Что ж... думаю, мастеру-наставнику, вроде вас, лучше знать.
  Офигеть еще раз. Так этот гадский блондин - мастер-наставник? Мастер-наставник фехтования? И он меня забирает? Офигеть.
  - Для этого не надо быть мастером-наставником. Ведь так?
  - Да. Парень довольно занимательный.
  - В таком случае, мы пойдем. Юнлинг, не отставай.
  Направились мы на самый край фехтовального зала, к противоположной от входа площадке. Там уже собралась небольшая толпа юнлингов лет этак от семи-восьми до двенадцати-тринадцати. Точно сказать не могу, ибо в определении возраста всегда был профаном, а в определении возраста не совсем людей и совсем не людей - подавно.
  Подойдя к своим ученикам, Драллиг произнес:
  - Знакомьтесь, юнлинги. Этого юношу зовут Рейн Дакари, и с этого дня он, возможно, будет обучаться фехтованию в нашей группе. - Ого, только возможно? А я-то губу раскатал. - Но для начала мне нужно выяснить его возможности. Чабит, Рейн - в круг.
  Вслед за парнем человеческой расы я вышел на площадку для поединков. Покосился на Драллига. Все-таки этот Чабит года на два старше меня. Ну, или просто крупнее. Но в любом случае надо быть готовым к тому, что меня сейчас разделают под орех. Не факт, конечно, но такое развитие событий очень даже возможно.
  Встав друг напротив друга и дождавшись команды наставника, активировали рукоятки мечей.
  Первый удар моего противника был классическим прямым сверху из Шии-чо, что неплохо. Я-то боялся, что парень успел и из других форм приемов поднабраться, по возрасту как раз мог. Хотя о чем я, это же только начало. Отбив его атаку таким же классическим блоком, ударил в ответ. И чуть было не схлопотал пару ударов в тело, после нескольких резких и быстрых выпадов. Из той же Шии-чо. Ладно, в конце концов, чего я боюсь, боли? Так не очень уж и больно получить мечом по шее. Проверено. Хотя, конечно, неприятно. В общем, хорош тут комплектовать, Леха, ты крут, а это всего лишь ребенок. Вспомни, что такое Шии-чо. Это решимость. А-то, блин, накрутил тут себя, осторожничаешь.
  Следующей атакой провел два мощных, насколько это для меня возможно, боковых удара с одной лишь целью - посмотреть, как он будет отбивать, а значит, и как он будет после этого атаковать. Ну а зная, какой удар последует после конкретно вот этих блоков, легко рассчитать, какие места у этого Чабита будут открыты.
  Парирование. И, как я и думал, правый бок и правая же нога мальчишки открываются для двух моих выпадов. Удар, удар. Враг ошеломлен. Сбить неловкий блок. Еще два удара. Отойти в сторону с парированием укола, и резкий мах клинком, остановив его у самой шеи. Хех, не так уж он и крут оказался.
  - Полминуты отдых, - прозвучал голос наставника. - Талир, приготовится. Сражаешься в паре с Чабитом.
  Ась? Двое против одного? Как-то это... ну ладно. Если этот синекожий тви"лек владеет мечом так же, как и Чабит, выдюжу. Если лучше... не знаю. Там видно будет. Талиру, кстати, примерно столько же лет, сколько и Чабиту, потирающему сейчас ногу. И даже не хмурящемуся между прочим. В смысле, его же сейчас победил пацан младше по возрасту, а ему хоть бы хны. Уважаю.
  Но вот полминуты прошли, и мы вышли на позиции.
  - Приготовились, - произнес Драллиг. - Стоп. Бисау, в круг.
  Э? Что за...
  - А не чересчур ли это, мастер Драллиг? - поинтересовался я.
  - Я хочу увидеть все, на что ты способен.
  - Вы думаете, что я успею что-то показать?
  - Я думаю... - усмехнулся мужчина, - что нагрузку можно и уменьшить. Если что.
  Зашибись.
  - Условия есть?
  - Стандартные, - произнес мастер-наставник. - Четыре касания либо "смертельное" ранение. Ну и никаких силовых атак, само собой.
  - Понятно, - крутанул я в руке меч. Лица парней ничего не выражали, а Чабит вообще стоял с закрытыми глазами, готовясь к поединку. Поблажек мне, видать, никто давать не собирается. - Что ж, я готов.
  - Отлично... начали, - прогремела отмашка, и пацаны сорвались с места.
  Чабит был быстр, Бисау силен, а вот тви"лек Талир в первые секунды схватки ничего такого не показал. Он, в принципе, и не атаковал особо, зато круто поддерживал первых двух, отвлекая и страхуя своих напарников. И с каждой секундой он бесил меня все больше.
  Блок, отвод, блок. Шаг в сторону, чтобы Чабит перекрыл обзор Бисау, и словно из ниоткуда появился Талир, сделал перекат и, не поднимаясь, нанес несколько ударов по ногам. Причем вовремя, так что я чуть не пропустил атаку сначала Чабита, а потом и подскочившего Бисау.
  И так на протяжении трех минут. Стоило мне только провести какой-нибудь удачный маневр, и тут же появляется Талир, не дающий мне его развить. Это реально нервирует. Если бы не БП, я бы столько не продержался.
  На исходе третьей минуты схватки я понял, что мои попытки атаковать, перейти в наступление, взять инициативу в свои руки, рано или поздно приведут к беде. А как понял, занял выжидательную позицию, атакуя все реже и реже. Еще через какое-то время они практически уверились в победе, допуская все больше и больше некритичных ошибок, которыми я не пользовался. Просто потому, что по очкам мне их не победить, тут нужен "смертельный" удар. Под конец дошло до того, что Талир перестал заниматься поддержкой и начал атаковать наравне с остальными.
  Закончилась схватка, в принципе, закономерно. Я был еще слишком молод и неопытен, чтобы победить их, но прикурить я им дал. Подловив момент, прошел между Чабитом и Бисау, нанося удар снизу вверх по ноге Талира и тут же добивая его ударом сверху по шее. Изогнувшись, пропустил над собой клинок Бисау, параллельно нанося ему укол в сердце. И замер, почувствовав у шеи клинок доставшего-таки меня Чабита. В целом неплохо. Двоих вынес из этой троицы. А главное, все-таки засветил этому тви"леку по шее. Отвел душу.
  - Стоп, - возвестил об окончании схватки наставник. - Встать в строй. - И уже обращаясь ко мне: - Что ж, юнлинг, это было весьма познавательно.... А теперь встань в строй.
  Примостившись к краю того, что здесь называют строем, а в России бардаком, я стал внимать своему новому наставнику фехтования, дефилирующему мимо нас.
  - Сегодня, юнлинги, мы поговорим о движении....
  После урока Драллиг отозвал меня в сторонку и предупредил, чтобы за час до отбоя я закончил свои дела и подходил сюда. Теперь я, мол, учусь в его личной группе, и уроки фехтования у меня будут увеличены. Также уточнил, что могу и не приходить, но тогда могу и дальше учиться со своим старым наставником, вместе с основной группой. Строгий дядька, но меня все устраивает, зато после отбоя могу уменьшить тренировки с мечом. Шии-чо он, кстати, учил только меня, остальным показывая и рассказывая совсем другие вещи, а меня, как самого младшего, подтягивал в первой Форме. И да, я был самым младшим. До меня тут именно троица восьмилеток, с которой я спарринговался, была самой младшей. О чем я и узнал после окончания урока. От них самих и узнал, когда они подошли поздравить меня с вступлением в учебную группу лучшего мастера-наставника по фехтованию во всем Ордене. Заодно похвалили за то, что смог достать двоих из них.
  Ну, дальше все так и пошло. Первый свободный час я использовал для медитаций и манипуляций с Силой, второй выделял на Архивы или на то, что там успел нарыть ранее, а третий час проводил в компании Драллига и других его учеников. Причем занятия шли не один час, а два. Плюс к этому время официальных уроков по фехтованию. Да и обычная физ-ра перекочевала у меня в фехтовальный зал, благо рукопашке Драллиг обучал тоже, уже на втором уроке сбив с меня спесь, поставив против девятилетки, обучающегося у него целый год. Рукопашный бой я слил минут за пять, да и то лишь потому, что крутился вокруг противника. Бой на мечах продлился несколько дольше, но всю схватку лидировал отнюдь не я. Потом мне пояснили, мой противник использовал Макаши - вторую Форму боя на световых мечах, а дабы мне было не обидно, второй поединок тот же парень провел, используя только Шии-чо. Тут меня тупо задавили силой. Простой физической.... Ладно, буду откровенен сам с собой - технически я тоже проиграл. Единственное, что меня тогда успокаивало, это три года разницы.
  Ночные тренировки я тоже не забросил, но упирал в основном на управление Силой, достигнув немалых, как мне кажется, результатов. Шестьдесят четыре песчинки. И, если Страж не соврал, рано или поздно должен произойти прорыв, во время которого не только сознание, но и подсознание поймет, что размер не имеет значения. Ведь нельзя тренировать понимание, ты либо понимаешь, либо нет. И вот когда мое подсознание поймет.... Но это только в том случае, если мой способ тренировки правильный. В Архиве я нашел аналог, только там занимаются с маленькими шариками, так что, в принципе, я иду в правильном направлении, беспокоит только, что так тренируются все, а результатов Старкиллера, обрушившего на землю Имперский Звездный Разрушитель, как-то достигают не слишком многие. Может, надо комбинировать маленькие объекты, как те же песчинки, и большие объекты? Или даже, как можно больше увеличить разнообразие размеров? Где б еще об этом узнать? В Архивах уж больно трудно найти что-то определенное. Можно, уверен в этом, но столько всего перерыть придется...
  Про технический этаж я тоже не забывал. Выбираясь туда вместо первого или второго часа. А порой и вместо обоих. Примерно через пару месяцев я приступил к первой, чисто своей, сборке дроида. Собирать я решил тренировочного дроида, но не эти летающие шарики, настоящую дуэльную машину. А так как познания мои были скромны, собирать мне его придется долго. Ну да тут торопливость неуместна. Собственно, можно было купить уже готовую учебную модель, но кроме высокой цены, была и еще одна причина, главная. Мне был не нужен спарринг-партнер, мне было нужно учиться. И самым сложным в этой учебе должно было стать создание управляющей матрицы. Да и вообще, мозги дроида. Так что, да, соберу я своего дуэлиста не скоро.
  Дерошь тоже не остался без работы. Кроме непосредственной помощи Дзику, я нагрузил его задачей отслеживать в голонете любые упоминания о своей родной планете. Я еще не распрощался с мыслью хотя бы письмо родителям послать. Надо только поймать какой-нибудь корабль, который будет проходить рядом с Пзобом или даже непосредственно заходить туда. Или оттуда. После этой мысли в задачу Дероша вошла и команда отслеживать названия кораблей, которые я помнил по жизни дома. В конце концов, почему бы и нет? Неужто они не посещают Коррусант? Наверняка посещают. Главное, успеть подловить их, когда они будут здесь.
  Ну а через три месяца у нас начались уроки Силовой ковки. Учебники, которые нам скинули на датапад, назывались "Основы Силового воздействия и изменения неживых материалов". И знаете, даже основы впечатляли.
  После того как мы расселись перед наставником, он телекинезом переправил каждому из нас небольшой брусок металла весом грамм в пятьдесят.
  - Это, - начал наставник, - самый обычный кусок металла. Простейшее его проявление - железо. Если и есть что-то, что можно изменять проще, то я о нем не знаю. - И замолчав, пролевитировал себе на ладонь еще один брусок. - С давних, очень давних времен джедаи умели воздействовать на различные неживые предметы, напитывая их силой и изменяя так, как было им нужно. Самый известный пример вам рассказывали на уроках Истории. Вы ведь помните, какие мечи были у джедаев изначально?
  - Мечи, проводящие Силу, - произнес Палатт, сидящий по правую от меня руку.
  - Правильно, - кивнул наставник. - Однако это была хоть и достаточно тонкая работа, но далеко не самая тяжелая. Проблема таких клинков заключается в их достаточно долгом создании. А самые лучшие из них, ставшие ныне легендарными, подвергались воздействию всю жизнь их создателей. А иногда дорабатывались и их учениками. С гораздо более сложной работой вам еще предстоит познакомиться, когда вы будете готовы к созданию собственного светового меча. За тысячелетия существования Ордена Силовая ковка если и не достигла наивысшей точки, но наверняка где-то близко к этому. И это несмотря на то, что талант к ней имеют очень немногие. Тем не менее, основам выучиться может любой одаренный, да и основы эти по меркам тех времен, когда все пользовались мечами из металла, вполне тянут на средние знания. Все-таки время не стоит на месте, как и развитие. Но давайте я покажу то, с чем вам предстоит иметь дело.
  Закончив говорить, наставник вытянул вперед ладонь, на которой лежал кусочек металла. Секунда- другая, и он начал таять. Я когда это увидел, даже зажмурился на мгновение, подавив желание протереть глаза. металл реально таял, превращаясь в жидкую лужицу. После того, как он окончательно растаял, наставник повел ладонью, демонстрируя нам жидкий металл. Мгновение, и он подбрасывает вверх затвердевший и превратившийся в блямбу кусок железа.
  - Вот так, - показал он нам итог своего воздействия. - Это то, что вам предстоит сделать в первую очередь. Если вы не сможете "плавить" железо, то и дальше идти бессмысленно.
  - А что будет дальше? - спросил я.
  - Хм, дальше? - улыбнулся мужчина. - А дальше все будет гораздо сложней.
  После чего, вновь вытянув перед нами ладонь, продемонстрировал, как металл опять собирается в форму квадратного бруска.
  - Это что ж получается, - не выдержал я, - можно сделать все, что угодно из чего угодно?
  - Конечно, нет, - усмехнулся наставник. - В этом искусстве очень много ограничений. Например, подобным образом нельзя воздействовать на живые объекты. Да и на органические очень трудно. А камни еще трудней. Нельзя сделать то, чего ты не понимаешь и не знаешь, как оно работает. Того же дроида я сделать не смогу, потому что не кибернетик, не инженер и даже не техник. Вся наука Силового изменения стоит на понимании.
  - Получается, чтобы собрать световой меч, - вылез я опять, - нам придется понять, как он работает. Как работает каждая из его деталей?
  - Если вы захотите собрать его с нуля, из подручных материалов, то да. Но даже в этом случае вам будут нужны либо иметь необходимые материалы, либо владеть Силовой ковкой на высочайшем уровне. Ну и кристалл потребуется, само собой.
  - А что еще можно сделать таким образом? - задал я очередной вопрос. - Или только изменять форму?
  - Нет, - тихонько посмеялся мужчина. - Изменение формы - лишь начало. Гораздо сложнее укрепить предмет или задать ему определенные функции, не предусмотренные природой или физикой. Например, намагнитить кусок дерева. А уж о добавлении Силовых атрибутов нам пока и говорить рано.
  - Атрибутов? Каких еще атрибутов?
  - М-м-м... чтоб тебе было проще понять... вот такой брусок железа, - подкинул он его в руках, - можно заставить менять цвет в зависимости от твоего настроения. Или сделать так, чтобы при касании он отбрасывал человека Силовым толчком.
  Вау.... Хотя стоп.
  - И много джедаев могут такое сделать?
  - Трое на весь Орден, - хмыкнул наставник.
  Мдя. Облом. Вряд ли я такой гений.
  - Ну и ладно, - озвучил я свои мысли. - Так что нам сейчас делать, наставник Гассид?
  - Что, уже готовы приступить, хех? Тогда для начала напитайте свои бруски Силой.
  Это я делать умел, но, как выяснилось, не до конца. Когда я продемонстрировал свой кусок железа, наставник заметил, что напитать я его должен ПОЛНОСТЬЮ. Не просто закачать в него Силу, а напитать вплоть до атомов. На вопрос "как это сделать", получил простой ответ. Сначала напитать, как это сделал я, после чего "почувствовать" Силу в нем, потом "ощутить", а потом напитать то, что "ощутил". И не дожидаясь следующего вопроса, пояснил: все надо делать постепенно, потому и не сказал сразу. Это просто я такой торопыга, умею закачивать в предметы Силу, а вот остальным на это потребуется время. На что хмыкнул уже я, покосившись на "своих" зверенышей. Уж эти долго не задержатся, зря я их, что ли, гоняю?
  Также уточнил вопрос по "утеканию" Силы из "накачанных" предметов. Я и раньше это замечал, но как-то не было причин уточнять. Как выяснилось, очень немногие материалы в Галактике могут удерживать в себе Силу. Даже кристаллы далеко не все на это способны. Есть даже материалы, которые не то что удерживать, даже впитывать ее не могут. А еще есть такой параметр, как проводящая способность. Особенно заметно это на примере кристаллов, у которых данная способность варьируется в очень высоких пределах. Например, синтетические кристаллы плохо удерживают Силу, зато пропускают ее сквозь себя с потрясающей скоростью, что может очень сильно увеличивать мощность клинка. Правда тут многое зависит от пользователя. Зато природные кристаллы, те, что могут удерживать в себе Силу, очень часто способны видоизменять ее, придавая некоторые особенности. А так как сама она по-прежнему остается частью того, кто напитал кристалл, то он получает возможность этими особенностями пользоваться. Что в итоге приводит к настоящей охоте за некоторыми видами кристаллов. Да и цену в кредитах неслабо поднимает.
  К концу урока все, что я успел сделать, это "почувствовать" брусок металла. Уже это давало ощущение того, что, захотев, я смогу его "расплавить", как наставник. Но увы, это были только ощущения. Когда Гассид скомандовал конец урока, я попросил у него разрешение забрать с собой брусок и получил в ответ "конечно". Вслед за мной стали просить и остальные, пока наставник во всеуслышание не объявил, что мы можем забирать инвентарь с собой.
  Ну а дальше вновь потекли не такие уж и серые будни.
  Прошел еще один месяц, и в библиотеке, то есть в Архивах джедаев, я примелькался настолько, что на меня обратили внимание. И хоть звучит это угрожающе, мне данное обстоятельство шло только на пользу. Медленно, но уверенно я начинал втираться в доверие к Джокасте Ню - главному архивариусу Архива. Тетка, точнее бабка, оказалась довольно забавной. При своем довольно добродушном, я бы даже сказал, добром характере, она была фанатиком... э-э-э... фанатиком Архивов. Если проще, то она боготворила всего две вещи: Архивы джедаев и графа Дуку. Да-да, того самого. Она считала его чуть ли не лучшим джедаем всех времен и народов, довольно часто поминая к месту и нет. Хотел бы я видеть ее лицо, когда она узнает, что он ситх. Хотя нет, не хотел бы. Как ни крути, бабулька она классная, а крушение одного из ее идеалов, наверняка, здорово ударит по ней.
  Но пока на горизонте было чисто, и с тех пор, как я познакомился с бойкой старушкой, чуть ли не каждый мой заход в Архивы теребил ее с тем или иным вопросом. Параллельно восхищаясь собранной здесь информацией. Точнее ее количеству. Цель была проста - добиться свободного посещения Великого голокрона. Понятно, что пока я юнлинг, меня там не оставят одного, но я и не собирался выведывать какие-то страшные тайны. Даже новые, по сути, не собирался. А вот обучение тому, что я уже знаю, только более углубленно, может мне сильно помочь. Если обучение юнлингов условно было школьным, то знания Стража, несомненно, университетскими.
  Вот после одного из этих посещений библиотеки, когда я вернулся в свою комнату и собирался вскоре уйти на урок Драллига, Асока и выкинула новый фортель. Притащила с собой еще одного ребенка. Как будто мне своих мало.
   Развалившись, как обычно, впрочем, на моей кровати, она перекидывалась с незнакомой мне девочкой, моим, мать ее так, датападом. Само собой не просто так перекидывалась, а с помощью телекинеза.
  - Шпилька, твою в душу мать, ты что творишь?
  Если бы не ее подруга, а кого еще она могла сюда привести, датапад бы познакомился с полом. Но к счастью, вздрогнувшую и потерявшую контроль тогруту подстраховала шава - серокожая, рогатая, с черными полосками под глазами, хвостатая девчонка.
  - Э-э-э... Рейн... а мы тут... вот. Тренируемся.
  - С моим датападом?
  - Ой, да ладно, - подала голос шава, - что с ним будет-то? Он же крепкий, его хоть об стену кидай.
  - .... - Надо собраться и успокоиться. - Ты кто такая?
  - Меня зовут Джосс Циленг, - задрала она кверху нос. - И я буду лучшим джедаем в Ордене.
  - После меня, - поправила ее Асока.
  - После тебя будут все остальные, а я буду перед вами.
  - Ха! Ты сначала до меня хотя бы доберись.
  - Подними голову, я уже выше!
  - А ну тихо! - чуть не взорвался я. Лишь чудом прорычав эти слова, а не выкрикнув. - Мне плевать, кто там из вас будет выше и лучше, но если кто-нибудь еще хоть раз возьмет мой датапад, вы на себе познаете мой тяжелый характер. Все ясно!?
  - Да!
  - Да, конечно.
  - А ну дай сюда, - вырвал я из рук Джосс свой датапад. Телекинезом ясен пень. - А вы что в угол забились, - обратил я свое внимание на парней, - так и будете перед двумя девчонками пресмыкаться? Трудно было у них мой датапад забрать?
  На что получил невразумительные: "ну", "как бы", "мы это".
  - Тьфу на вас. Мелочь пузатая.
  Достав из кармана флешку и подсоединив ее к датападу, скинул на него все, что накачал сегодня в архивах. Мог бы и с датападом ходить и, собственно, ходил, но однажды узнал, что у тамошнего дроида можно достать вот такую штуку. Специальную библиотечную. Позволяющую один раз перекачать все на новый носитель. Ну и выбор, с чем ходить, после этого даже не стоял. Сами понимаете - флешка размером с мой большой палец и Версафункция 88.
  - Ты, между прочим, на год нас младше, - заявила вдруг шава.
  - Всего на год! - быстро ответила ей Асока, уже стоящая рядом с ней. - Всего на год. - Уже мне.
  - Вы сюда с чем-то конкретным пришли? - обратился я к ним, вздохнув. - Или просто время убить?
  - Хотим тренироваться! - бодро произнесла Асока. А я даже не сразу придумал, что ответить.
  - Я.... О-хо-хо... У меня ближайшие два часа заняты. Ты сама это знаешь.
  - А потом? - сделала она щенячьи глазки.
  Засранка. Как и любой ребенок, она уже давно научилась подбирать ко мне ключик. Сейчас, если пошлешь, сопли в ход пойдут. И не думаю, что ее остановит присутствие подруги.
  - Асока...
  - Ну, Рейн, я ведь не так уж и часто прошу тебя потренироваться.
  Что да, то да, меру она знает. Да и бог с ней.
  - Ладно. Что ты хоть хочешь?
  - Фехтовать!
  - Приемы Силы.
  Не, бабы - это нечто, особенно мелкие. Мы же с этой Джосс даже не знакомы, но момент она словила очень удачно. Хотя, будь я и в самом деле ребенком, несомненно встал бы на сторону знакомой мне Асоки. Вот каким нутром они это чувствуют?
  - Фехтовать, - не сдавалась Асока.
  - Фехтовать мы и между собой можем. Ты же говорила, что он в Силе хорош.
  - Он и фехтует лучше нас.
  - Что? Он? Лучше меня?
  - Он. Лучше тебя, - сказала тогрута, с явным удовлетворением.
  - Ну ладно. Пусть будет фехтование.
  - Господи, дай мне силы, - пробормотал я. - Через два... с половиной часа будьте в зале фехтования.
  - Договорились! - аж подпрыгнула Асока.
  - Вас это тоже касается, - посмотрел я на мальчишек. Ну а что, одному мне, что ли, мучиться? - Подкаблучники.
  
  ***
  
  Чем мне нравятся уроки Драллига, так это... скоростью выдачи информации. Что не урок, так что-нибудь новенькое узнаешь. Закрепления тоже присутствовали, но, как правило, либо в спаррингах, либо в парах. То есть выучил удар, выучил блок, выбрал себе партнера и давай мутузить друг друга. Конкретно этим ударом, защищаясь этим блоком. Я поначалу думал, что этого будет недостаточно, но учебный процесс был так хитро построен, что мы не просто отрабатывали движения, но и сразу встраивали их в свои общие знания. И это только то, что я таки сумел осознать, а сколько всего нюансов было? Не знаю. Но учителем Драллиг был реально крутым.
  На этом уроке, покивав с довольным лицом, белобрысый наставник заявил, что еще пара месяцев, и я буду готов к изучению других Форм. Технически. А на практике меня еще какое-то время будут гонять с Шии-Чо. Но на вторую часть его заявления мне было плевать, главное, что уже в этом году я закончу с первой Формой.
  Сегодня мы изучали переходы из одного движения в другое, коих оказалось... несколько больше, чем я думал. Правда, тут тоже, как мне кажется, проявилась слабость Шии-Чо. Ведь все эти переходы были жестко фиксированы, что, несмотря на их количество, как мне кажется, есть минус. Я еще помню ту гору видео о системе Кадочникова, что я просмотрел в предыдущей жизни, и там позиционировалась естественность движений в зависимости от ситуации. Я себе плохо представляю боевые искусства своего мира, может я и не прав, но при том количестве рас в ДДГ и, соответственно, различной физиологии четко прописанные движения не есть гуд.
  Ну а в конце занятий, как и всегда, между нами состоялись поединки с произвольными оппонентами. Точнее с теми, кого выбирает Драллиг. Сегодня мне достался парнишка десяти лет, который быстренько меня и вынес со счетом четыре один. Что неплохо, учитывая, что семь занятий назад он же слил меня в сухую.
  После занятий вместо того, чтобы пойти потренироваться в управлении Силой, я поперся в общий зал фехтования, где меня уже должны были ждать девчонки. Целых шесть девчонок. Две из них определялись по половому признаку, а четыре по убеждениям.
  Заявился я туда минут на пятнадцать раньше названного мной срока, но детишки уже были там, что, впрочем, и неудивительно. Когда я зашел в зал, две мелкие оторвы гоняли четверых парнишек, которые пытались им противостоять на одной из площадок. И знаете, мне как-то даже обидно за них стало. Две какие-то малолетние стервы, почуяв свою силу, гоняли ничего, по сути, не способных им сделать парней. На данный момент они слабее физически, меньше знают, обладают мизерным опытом, но при этом, насколько я вижу, не сдаются, пытаясь сделать хоть что-то. А эти мелкие пигалицы лишь насмехаются и дразнят.
  Может мальчишек и в фехтовании начать подтягивать? А смысл? Год разницы. Это сейчас она хорошо видна, а к моменту их падаванства станет незначительна, а может, и совсем сотрется. Плюс Приказ 66. Тьфу, не думай, Леха, просто не думай.... Нет, но в фехтовании я их подтяну, найду время.
  - Ша, телепузики! Заканчиваем, - произнес я, повысив голос.
  - Рейн! - воскликнула тогрута. - Видал, как мы их?
  Так заигрались, что даже не заметили меня? А я ведь не сразу к ним подошел, сначала рукоять меча взял, пройдя по пути к нему мимо них.
  - Пф. Детишки, - презрительно фыркнула Джосс.
  - Оу, а вы значит взрослые многомудрые джедаи? - улыбнулся я. - Может, тогда покажете маленькому мне, как надо фехтовать?
  - Ха, запросто! - усмехнулась хвостатая.
  - Э... Джосс... - подергала ее за плечо Асока.
  - Что?
  - М-м-м... - Хех, а сказать-то нечего. Ведь именно за этим они сюда пришли. - Нет, ничего, - буркнула девочка. - Осторожней будь.
  - Буду, буду, - помахала хвостом шава и вновь активировала меч. Вслед за ней меч активировала и Асока.
  Напали они синхронно, но до Талира обоим было далеко, так что сражался я не с парой противников, а с двумя отдельными личностями. Которые, если честно, были так себе. Отбив удар по ногам шавы и заблокировав удар сверху тогруты, сделал шаг в сторону, позволяя Джосс нанести боковой в корпус. Только вот меня на том месте не оказалось, а меч Асоки я все еще удерживал, так что выпад шавы попал в бок ее подруги.
  Охнув и чуть согнувшись, Асока тут же получила еще один скользящий удар от меня, на этот раз в плечо. Продолжая движение, я развернулся на девяносто градусов, взмахом меча снизу вверх прошелся по груди замешкавшейся Джосс. А потом сверху вниз уже по ноге, заставив хвостатую встать на колено.
  - И это все? Все, на что способны более старшие девицы? - произнес я, держа клинок у шеи шавы. - А где же сила, ловкость, насмешки, подтрунивания? Как-то вы меня разочаровываете. Ну ладно, - отошел я на несколько шагов, - дам вам еще один шанс.
  - Ну все, Дакари, ты меня разозлил, - прорычала шава.
  - Да? - приподнял я брови. - Хм. Получается парни гораздо более джедаи. Или они говорили вам то же самое, когда вы над ними издевались?
  - Мы не издевались! - воскликнула Асока.
  - Отрицание своих поступков. Нежелание критически на них смотреть, - покивал я. - Как это по темному.
  - Мы не темные, - сказала Джосс. Но как-то неуверенно.
  - Ну, тогда нападайте, - выключил я меч. - Посмотрим, кто вы такие.
  - Э-э-э...
  - Нападайте, не бойтесь. Меч, он быстро включается.
  Шии-Чо, как же оно предсказуемо. Увернуться от первых атак, пропуская девчонок мимо себя, было совсем не трудно. Как и включить на мгновение меч, шлепнув клинком по заднице Асоке.
  Вот пигалицы развернулись ко мне лицом. Асока потирает попку и хмурится. Джосс просто хмурится.
  - Меч включи, - бросила она.
  - Зачем? - удивился я напоказ. - Я с вами, великими джедайками, и так справлюсь.
  А вот тогрута ничего говорить не стала, с места сиганула, совершив немалый для ее возраста прыжок. Только вот с равновесием у нее при приземлении было не очень, что я и доказал, сделав два шага и включив клинок точно между ее лодыжек.
  - Ай! - полетела она кубарем.
  Я же, развернувшись на сто восемьдесят градусов и пригнувшись, пропустил над собой клинок шавы, засандалив свой точно ей в живот. Ну, и немного подтолкнул согнувшуюся девчонку, дабы она присоединилась к подруге.
  - Жалкое зрелище, - произнес я, глядя на упавших девиц.
  - Рейн, ну что ты злишься, - проныла Асока.
  - Я? Злюсь? Ты ошибаешься, Тано, я предельно спокоен.
  - Ну, Рейн...
  - Встань, - оборвал я ее. - И покажи мне, на что способно старшее поколение.
  - Ну что ты... - произнесла Асока, нехотя вставая и помогая подняться Джосс. - Рейн.... Что мы такого сделали?
  Вот даже как? Понасмехались над мальчишками, поиздевались и даже не поняли, что в этом плохого? Значит, как силу почуяли, так можно и пинки пониже спины отвешивать, а как кто посильней пришел, так мы сразу бедные маленькие девочки?
  С помощью телекинеза отправил рукоятку меча на ее законное место к таким же бесхозным мечам.
  - Тренировка закончена. Пока не осознаете свою вину, ко мне не подходите. - И обернувшись к парням, столпившимся чуть поодаль, спросил у них: - Я сейчас иду тренировать Силовые приемы, вы со мной?
  - Я с тобой, - ответил Рама.
  - Я за! - Сэм.
  - Почему бы и нет? - пожал плечами Палатт.
  - Наверное, так будет лучше, - произнес неуверенно Джиро.
  - Тогда бегом рукоятки складывать, - закончил я.
  Асоку с тех пор, как собственно и ее подругу, я не видел две недели. Уж не знаю, что там у нее в голове творилось, может обида, может гордость, а может еще что-то, но целых две недели мне не приходилось никого сгонять со своей кровати. А через две недели, возвратившись после очередной тренировки в свою комнату, застал там два тела, спящих поперек моей кровати в позе эмбриона.
  Так как Рама и Палатт уже спали, я не стал будить их голосом, просто подошел и слегка стукнул по ножке кровати. Не помогло. Потрепав их за плечи, имел удовольствие лицезреть заспанные и ничего спросонья не понимающие мордашки девчонок. Джиро и Сэм, что-то читающие на своих датападах, только раз покосились на меня, возвращаясь к своим делам, я же, приложив палец к губам, что и в этой вселенной означало молчание, поманил в сторону двери.
  - Шли бы вы спать, - сказал я потирающим глаза детям, выйдя в коридор.
  - Мы пришли извиниться, Рейн, - произнесла на это Асока. - Прости нас, а?
  - Мы поступили недостойно джедаев, когда насмехались над мальчиками, - вставила Джосс, повесив голову.
  - Ну так я тут причем? Перед ними и извиняйтесь.
  - Так мы уже... - покосилась на дверь Асока, - извинились. Но мы ведь все друзья, а значит и перед тобой должны извинится.
  - Шли бы вы спать, - повторил я, массируя переносицу. - Да и мне тоже пора.
  - Так ты нас прощаешь? - спросила Асока, пытаясь поймать мой взгляд.
  - Да, да, прощаю. Идите уже.
  - Спасибо, - Порывисто обняла меня тогрута и, подхватив подругу, ускакала прочь.
  Надеюсь, я не зря их так быстро простил, и ничего подобного не повторится. Впрочем, уж лучше так. Я ведь ничего не понимаю в воспитании детей и мог сделать только хуже. Зря я вообще тогда сорвался.... Хотя, о чем я? Именно, что сорвался. Так что зря, не зря, это не о моем случае.... Ладно, пойду спать, что ли.
  Через неделю после того случая я познакомился с Йодой. Строго говоря не один я познакомился, а вся наша группа, но я о таких материях в тот момент как-то не думал. В тот день мы, как обычно, собрались в одном из небольших лекционных залов, где Лаири преподавала нам работу с Силой, только самой тви"лечки там не оказалось. И вот это уже было необычно. Женщина пришла минут через пять, но не одна, а с маленьким зеленым человечком, который и правда чем-то напоминал Чебурашку. Сильно постаревшего чебуратора.
  - Ну что, юнлинги, готовы к учебе? - произнесла Лаири, глядя на нас с улыбкой. - Но сначала я хочу познакомить вас с магистром Йодой. Именно он будет сегодня заниматься с вами. Поприветствуйте его.
  - Добрый день, магистр Йода, - вразнобой произнесли мы.
  - Приветствую, юнлинги, и вас я, - А голос-то, голос! Реально, как в фильмах. Да и говорок тот самый. - Большие-то какие все, - покряхтел он. - Сильные, наверное.
  - Вы уж позаботьтесь о них, магистр Йода, а я пойду, пожалуй. - После чего Лаири удалилась, оставив нас с этим... кхм, магистром.
  - О равновесии поговорить хочу я... - начал Йода свою лекцию.
  Я в тот момент подумал, что нам сейчас начнут задвигать про равновесие в Силе. Ан нет, нифига. Как выяснилось, Йода говорил о вполне себе физическом равновесии. То есть, грубо говоря, как правильно стоять и не падать. Правда под конец все-таки не удержался и заметил, что равновесие тела есть первый шаг к равновесию в себе, что ведет к равновесию с мирозданием. Ну, в конце концов все так и должно было закончиться. Он же нам не физические упражнения преподавал.
  После самой лекции он начал учить нас чувствовать "центр равновесия". По его словам, это некая прямая линия, которая проходит через все тело и упирается в землю. Почувствовав ее, падать мы станем очень редко, а когда сможем слиться с этой линией, уронить нас будет очень сложно.
  Вот, собственно, после этих слов у меня и возник вопрос.
  - Магистр Чебуратор, можно вопрос? - Ой бля, чой-то не то я сказал.
  - Йода имя мое. Слушаю тебя я, - покивал он, даже не поморщившись.
  - Э-э-э... - Да чего уж теперь? - Йомоё?
  - Йода, - поправил он меня.
  - Йоханесбург?
  - Йодой при рождении назвали, - почесал он своей палочкой висок.
  - Иохим?
  - Йодой зовут меня, - прикрыл глаза карлик.
  - Йемен?
  - Йодой сегодня еще звали меня.
  - Йокмакарек?
  - В мечтах разве что твоих.
  - Йодль?
  - Хм, хм, - пожевал он губами. - Йода, пожалуй, больше нравится мне.
  - Йоркширский терьер?
  - Не знаю зверя такого.
  - М-м-м...
  - Чебуратором звать можешь меня.
  Хм, как-то это... чувство такое, будто меня уели. Ну и ладно.
  - Так вот, магистр Йода...
  - Кхе, кхе... - аж закашлялся он.
  - Прошу прощения, магистр Чебуратор. Так вот. Почему чувству равновесия обучаете нас вы, а не наставник фехтования? Ну, или на уроках физ-ры?
  Ответил он не сразу. Постоял, посмотрел на меня строго, потом вздохнул напоказ и произнес:
  - Учу я не бою физическому вас, а мир видеть. Лишь первый урок это, лишь начало. Почувствовать центр свой, - стукнул он своей палкой об пол, - почувствовать себя, - показал он ею на меня, - почувствовать мир, - обвел вокруг, - почувствовать равновесие его. - И снова несильный удар о пол. - В фехтовании гибкость главное, ее показывают вам. Физическую гибкость, для боя нужную. Не познакомив с ней, ошибку сделает наставник, к равновесию перейдя физическому.
  - То есть сейчас, - почесал я нос, - мы готовы... познать равновесие, - хмыкнул я в конце.
  - Готов в любой момент разумный к этому. Сейчас, - задумался он, подбирая слова, - не помешает это наставникам вашим, в их обучении юнлингов.
  - Ясненько, - пробормотал я, мало чего поняв. - Магистр, а можно я буду называть вас Няшкой?
  - Йодой зовут меня, - забубнил безучастно магистр.
  
  ***
  
  - Слушай Дзик, - отвлек я техника от работы, - как по-твоему, что лучше - РР-7 или ПП-14?
  - Что? - переспросил он, вылезая из нутра огромного спидера, и, глянув на детали, что я держал, уточнил: - Гироскопы? Хм. Немного некорректный вопрос, - потер он тыльной стороной ладони лоб. - Они хоть и называются одинаково, но предназначены немного для разных целей. Семерка больше рассчитана на выполнение множества акробатических трюков, в то время как ПП-14 больше напирает на стойкость. Э-э-э... ну вот, например, если ты хочешь, чтобы твой дроид выполнял различные кульбиты и был жуть как подвижен, то ему лучше ставить РР-7, а если хочешь, чтобы его хрен уронить можно было, тогда, соответственно, ПП-14.
  - Я-а-асно, - протянул я. - Ну а с "ПП" дроид хоть бегать-то сможет?
  - Конечно. И бегать, и прыгать. Смысл-то в том, что он лучше делать будет.
  - Ясненько. Спасибо, - поблагодарил я, глядя на два шарика в моих руках - черный и серый.
  - Да не за что, - ответил лысый техник. - Слушай, ты пэгэшку нигде не видел? - спросил он, оглядываясь.
  - М? - оторвался я от размышлений. - Пимс, кажется, забрал.
  - Вот скотина, - даже как-то растеряно произнес усач. - У нас что, больше плазменных горелок нет? Какого хатта у меня ее все время забирают?
  - Не знаю. Но у Пимса еще недели три назад сломалась.
  - А почему я об этом не знаю?
  - Потому что ты три недели возишься с этим автобусом. И, по моему, тебе об этом говорили.
  - Э-э-э... да? Хм. Ладно, пойду, разберусь.
  А пока он разбирался в количестве плазменных горелок, я думал, что будет лучше для моего дроида. С одной стороны, ловкость рулит, с другой, никакой дроид не сравнится по этому параметру с джедаем. Гибкость или равновесие? Да и бог с ним. Пусть он будет неваляшкой. Все-таки прыгающего дроида подловить проще.
  Кстати, с недавнего времени при сборке дроида я начал использовать Силовую ковку. Точнее, те азы, что успел освоить. Само собой, не для того, чтобы сделать дроида лучше, для этого моих знаний маловато. А вот для тренировки - самое то.
  Как выяснилось, плавить металлы действительно оказалось непросто, в отличие от придания им формы. Для этого необходимо было почувствовать... суть предмета... пожалуй, так. Наставник называл это целостностью, но, по-моему, это не совсем верное определение. Хотя, возможно, каждый видит его по-своему. И если собрать расплавленный метал в какую-то форму без этого... понимания или не до конца соответствовать ему, предмет очень легко ломается. Даже я мог сломать металлический кубик как какой-нибудь графит. Так что при работе с дроидом мне приходилось быть очень аккуратным. Я, правда, ничего не плавил, а, так сказать, подправлял, но даже такое мелкое воздействие могло порушить всю работу, если не заметить ошибку вовремя. И да, работать я навострился не только с металлами, но и с другими материалами. Пластиком, к примеру.
  А вообще, сборка шла довольно шустро, а если бы я не пытался понять, что делаю, какая деталь лучше и почему, как она работает, чем ее можно заменить и можно ли, то продвигалась бы еще быстрей. Но я пока никуда не торопился, рассчитывая к концу условного учебного года закончить оболочку. После чего начать заниматься "мозгами" дроида. Что, как по мне, будет не менее сложно, а скорей даже более. Все-таки тут мне помощи искать не у кого.
  Продолжая пялиться невидящим взглядом на гироскопы, вдруг подумал: а почему бы мне не попробовать "прозондировать" шары у меня в руках? Понятно, что это не кусок металла, а сложная структура, но я ведь и не собираюсь что-то там менять. Так, посмотрю одним глазком.
  В общем, не сдержался. Держа гироскопы по-прежнему в ладонях, напитал их небольшим количеством Силы, совсем немного, просто чтобы образовалась связь, через которую я и буду "сканировать". И первым делом попробовал разобраться в начинке шариков. Увы, там такое было намешано, что не с моими знаниями пытаться это осознать. Я уж хотел было бросить эту затею, но тут подумал: а нафига мне что-то там осознавать? Не, правда. Если подумать, любой метал тоже нифига не прост. Я, например, не знаю, какое у него строение и за счет чего он вообще существует, но, тем не менее, способен ощущать его гармонию. Так почему бы и здесь так же не поступить? Короче, подумав пару минут, решил рискнуть, в конце концов не такие уж они и дорогие, эти гироскопы.... Ну ладно, вру - дорогие, но уж парочку-то я смогу оплатить. К тому же ПП-14 вообще куплен за мой счет. Я тогда просто не знал, что у Дзика есть деталька не хуже этой.
  Резко выдохнув, вновь настроился на предметы у меня в руках, но на этот раз не пытался заглянуть внутрь, а представил шарики единым целым. Сначала "почувствовал" саму деталь, потом "ощутил" ее через Силу, после чего совместил чувства и ощущения и, наконец, смог..., наверное, все-таки ощутить некую неправильность внутри гироскопов. Попробовал понять более детально и сбился, потому что, как уже говорилось, разобраться, что там творится внутри, я не мог. Повторил процедуру и, когда вновь почувствовал нечто, что должно было быть не так, чисто по привычке послал внутрь одного из гироскопа импульс, который должен был все исправить. Чтоб вам было понятней, это как скатерть на столе - вроде все нормально, но небольшие складки цепляют глаз. Вот я сейчас одним движением и разгладил те "складки".
  - Ой, - замер я, услышав довольно громкий щелчок.
  - Представляешь, - подошел со спины Дзик, - это, оказывается, последняя рабочая пэгэшка. А ты чего застыл-то?
  - М-м-м... слушай, Дзик, у меня к тебе просьба будет. Не мог бы ты протестить вот эту деталь.
  - РР-7? А что с ней не так?
  - Ну-у-у... я... как бы это... в общем, не нравится она мне что-то. Джедай я, в конце концов, или нет?
  - Хм, ладно. Проверю.
  - Только ты побыстрей, хорошо? Чтоб уж сделать, наконец, выбор.
  - Ладно-ладно, торопыга. Завтра с утра и протестирую.
  - Спасибо, Дзик. Ты самый лучший дядька на свете.
  - Ну уж... - засмущался он слегка, - так прям и самый лучший.
  - Для конкретно этого юнлинга - несомненно.
  Фух, вроде отмазался. После такого щелка там по-любому что-то сломалось. А я, вроде как, и не при делах, просто что-то почуял.... Блин, по-детски как-то. Надо уметь принимать ответственность за свои дела. И я, несомненно, буду это делать, но в другой раз. Да, несомненно. Черт, и что мне стоило "щелкнуть" в своем гироскопе?
  - О-хо-хо. Совсем ты засмущал лысого меня, - потер Дзик упомянутую часть головы. - Сейчас-то что делать будешь?
  - Да пойду, пожалуй, - глянул я на часы. - Помедитировать даже успею. Недолго, правда, но уж сколько есть. Ладно, Дзик, бывай, завтра увидимся.
  - До завтра, малыш.
  - Дерош, - обратился я к стоящему напротив R3T1 Дзика дроиду, - не посрами там хозяина, матюгайся от души. - В ответ раздалось пиликание сразу от двух дроидов. Я бинарный еще не очень хорошо знал, но то, что парочка жестянок жутко возмущалась, я понял. - Да-да, Артрит, - хмыкнул я, - и тебя туда же.
  "Артрит", если кто не понял, мое вольное переиначивание имени R3T1. ар, три, тэ. Последнюю циферку, я решил не замечать. Не совсем точное, ну так на то оно и вольное. Как же здорово, что в местном фольклоре мат тоже запиликивают, а то такую хохму пришлось бы забыть.
  На следующий день нашу группу ожидал новый урок - стрелковая подготовка. Пятьдесят минут нам читали лекцию о различных стреляющих штуках, их применении, опасности для нас, для противника, когда можно пользоваться, когда нет, ну и, конечно, технику безопасности. И вот, наконец, нам вручили по учебному бластеру и дали пострелять по цели. И, скажу я вам, это было круто. Почти так же круто, как и световой меч. В своем мире я стрелял всего два раза. Оба раза зимой, и оба раза по пять патронов. А стрельбище зимой и в армии - это нифига не здорово. Да еще и калаш. Не то чтобы Ак-74 - это плохо, просто... ну... это ведь всего лишь калаш. А тут, пусть и учебный, но бластер! Стреляющий светящейся хренью. Без отдачи. Вокруг меня была фантастика, знакомая с детства фантастика, но именно в такие моменты я это чувствовал даже кончиками волос. Не голограммы, не космические корабли, которых я толком и не видел, не вид Корусанта за окном, а световой меч, бластер и телекинез.
  Выстрел за выстрелом я наблюдал, как в цель уносится заряд бластера, и слушал этот прикольный звук "пиу". Выстрел за выстрелом. И еще один, и еще. На, сука, на, на!
  - Дакари! - Ой-ёй, кажется, я заигрался. - Я для кого распинался тут целый час? - подошел ко мне наставник. - Сколько раз мне надо повторить, что бластер - не игрушка для стрельбы из-под ноги? Или ты думаешь, что попал в развлекательный центр? А может и весь Орден для тебя всего лишь детская площадка? - Тут он бросил взгляд на экран с результатами моей стрельбы. - Дакари! Девятнадцать выстрелов, и всего шесть очков?! Да даже слепой стреляет лучше! Да моя бабка левой ногой стреляет лучше! Что это за результат такой, Дакари!? Ну и что ты молчишь, юнлинг? Отвечай!
  Вот крикун, а? И что он хочет услышать?
  - Ну... мне всего шесть лет, вот я и подумал, что шесть очков...
  - Ах шесть лет.... В году триста шестьдесят восемь дней, юнлинг, - произнес он благожелательно, а потом вдруг резко опять перешел на крик. - Так почему я вижу шесть очков, а не две тысячи двести восемь!?
  - Потому что это против законов физики?
  - Телекинез тоже вне законов физики, но ты ведь им пользуешься?! Или ты и им пользоваться не умеешь?! - Вот блин, этак он на любой мой ответ чего-нибудь придумает. Лучше вообще буду помалкивать. Изображу раскаянье.
  И чего он, в самом деле, раскричался? Мне ведь и правда всего шесть лет, неужто нельзя сделать поблажку? Короче, распинался он минут пять, воруя мое время на стрельбу, но вот, наконец, закончил и отошел, а я вернулся к прежнему занятию.
  Выстрел, еще один. Взгляд на экран - тридцать восемь очков. Маловато как-то. Прицелиться, выстрелить, бросить взгляд на экран. Опять прицелиться. Выстрелить, еще раз, еще. Черт, но как же меня все-таки прет это занятие. Выстрел, выстрел, выстрел... на, сучка, на. Что съел? На еще...
  - Дакари!
  Твою-ю- ма-а-ть.
  В конце учебного дня выделил тридцать минут на медитацию, после чего пошел к Дзику. В Архиве мне сегодня делать нечего, еще не все я дочитал, а вот долбаный гироскоп установить все же надо. Хотя... нет. Всё ж сначала дочитаю, что уже накачал. А появившееся время потрачу на установку.... Вот тоже вопрос. Что ставить сначала, энерговоды или сенсоры? В первом случае все проще укладывать, сначала все эти провода и трубки, а потом пара блоков сенсоров. Во втором мне не придется, если что, все разбирать и укладывать по новой. Там если и будут проблемы, то именно с энерговодами, которые на виду. Да и фиг с ним, у лысого спрошу.
  Еще только зайдя в ангар, заметил, что около рабочего места Дзика, кроме него, стоят еще двое - мужчина-человек и парень лет тринадцати, хотя с такого расстояния могу и ошибаться. Парень тоже, кстати, человек.
  - Добрый вечер, мастер Паратус, - по дороге к Дзику я поприветствовал довольно редкого в этих краях джедая.
  - Иди в жопу, мелкий. Не видишь, я занят? - произнес тот задумчиво, нарезая круги вокруг трехметрового дроида.
  Как всегда куртуазен. Каздан Паратус был джедаем из расы алинов. Маленький, с длинным вытянутым затылком, по краям которого росли шипы, и лицом какого-нибудь гремлина. Вот уж с кем я бы не хотел повстречаться спросонья. Инфаркт обеспечен. Если кто помнит того малого, которого угробил Старкилер на планете-помойке, то вы поймете, о чем я говорю. Я уж не помню, действительно ли один-в-один, но, тем не менее, очень похож. Несмотря на это, как и многие расы в ДДГ, при довольно страшной внешности алины имеют добродушный характер. Но это в целом. Впрочем, Паратус не был злобным или даже ворчливым, он скорей был одиночкой, предпочитающим общество дроидов. Соответственно, и характер у него был направлен на то, чтобы его оставили в покое. Но даже так, этот тип ни разу не послал меня, если я просил его в чем-нибудь помочь, а вот от обычного общения он уклонялся, как мог.
  Наверное, стоит еще заметить, что Паратус гениальный техник и инженер, и если б не его асоциальный характер и то, что появляется он здесь как-то не очень часто, я бы сто пудов к нему в ученики напросился. И у меня бы получилось. Как я уже говорил, отказывать он не умеет. Кстати, еще прикол, этот мелкий грубиян был ни много, ни мало, а главой Технического отдела Ордена. То есть самым главным конкретно здесь. Начальником того же Дзика.
  - Привет BBR-3, - махнул я тому самому трехметровому дроиду.
  - Помогите, молодой сэр, - поднял он правую руку, - меня хотят убить.
  - Улучшить, гора железа, - пнул его Паратус, - улучшить.
  Хех. BBR-3 как всегда прикалывается. Он вообще горбит над своим мелким создателем нещадно. А тот терпит.
  Вот так, здороваясь со всеми знакомыми в зоне слышимости и махая в зоне видимости, я и приближался к рабочему месту усача. Да и моему заодно.
  - Прошу прощения, мастер Кеноби, но это невозможно, - помахал головой Дзик. - Даже если я вот прям сейчас побегу заказывать детали, а потом начну суетиться и делать все для скорейшей их доставки, даже тогда они придут не раньше, чем послезавтра.
  Дослушав до конца, молодой бородатый мужчина задумчиво почесал бороду. А я вовсю на него пялился. Как и на пацана. Это ж надо, так подфартило. Увидел, можно сказать, легендарных людей. Парень, кстати, на избранного не тянул, скорей на тринадцатилетнего мальчишку, который уже устал слушать разговор взрослых.
  - Хм, - подал, наконец, голос Кеноби, - жаль. Я бы даже сказал, плохо.
  - Хаттова задница, - буркнул мальчик.
  - Энакин! Что за выражения?
  - А че такого? Ситуация располагает.
  - Это не повод ругаться.
  - Во ты даешь, учитель. А что тогда повод?
  - Для ругани повода не существует.
  - Ага-ага, - покивал малец, покосившись на меня. - А я ведь говорил, что надо было брать тот корабль.
  - Мы не могли этого сделать, ученик. Корабль нам не принадлежал.
  - Да он вообще никому не принадлежал! Его единственный хозяин у твоих ног остывал.
  - Кхм, Энакин, - еще один косой взгляд на меня. - Если у того человека были родственники, мы бы стали ворами.
  - Родственники? У пирата? Ха!
  - Даже у таких людей они могут быть. А проверять, сам знаешь, времени у нас не было. Как и лишнего пилота.
  - Да я бы и сам.... - вскинулся Избранный, но не договорив, махнул рукой. - А-а-а.... Ты и сам себе не веришь, учитель. Пойдем лучше, может, сможем у кого-нибудь одолжить корабль.
  - Да, пойдем. Мне бы не хотелось... - замялся он, глядя на нас с Дзиком, - опаздывать.
  - Так возьмите корабль на прокат, - вылез я.
  На что Кеноби глянул почему-то с осуждением на Скайуокера и проворчал:
  - К сожалению, мы сейчас не имеем наличности.
  - Не думаю, что там много надо, - почесал я затылок. - Если хотите, я могу дать вам пару монет.
  - Деньги? У тебя? - спросил Скайуокер с таким уничижительным выражением лица, что мне просто ну очень захотелось дать им денег.
  - Энакин, - одернул его Кеноби, после чего внимательно на меня посмотрел. Покосился на Дзика. - Не волнуйся, юнлинг, я думаю, если что, мы найдем деньги. Но за предложение спасибо.
  - Всегда готов помочь, мастер Кеноби, - поклонился я.
  - Что ж, - кивнул мне с улыбкой мужчина, - в таком случае мы пойдем. Мастер Дзик, - поклонился он ему слегка. - Доброго вечера. Пойдем, ученик.
  - Эй, тебя звать-то как? - обратился ко мне парень, даже не посмотрев на своего отошедшего учителя.
  - Рейн Дакари, - ответил я, постаравшись не поморщиться.
  - Энакин! - поторопил его Оби-Ван.
  - Я запомню твое имя, - сказал он покровительственно, прежде чем убежать.
  Дождавшись когда они отойдут подальше и уж точно нас не услышат, произнес вслух:
  - Неприятный мальчик.
  - Ребенок, что с него возьмешь, - пожал плечами усач.- Да и Кеноби... слишком уж он добрый.
  - Что, такая известная личность? - удивился я.
  - Я тебе потом про него расскажу. А сейчас пойдем, хочу тебе кое-что показать.
  Подведя меня к своему столу и нажав на пару клавиш встроенного пульта, показал на появившийся голографический экран.
  - Во, глянь.
  Ну я и глянул. Правда из-за специфических терминов мало что понял.
  - Дзик, мне всего шесть лет. Пусть даже семь скоро. Но на что ты рассчитывал, показывая мне это?
  - Хм, действительно, не подумал. Как-то я... - бросил он на меня взгляд, - неважно. В общем, это характеристики гироскопа, что ты мне вчера дал.
  Ой, не нравится мне это. Неужто ругать будет?
  - И что? - спросил я осторожно.
  - Что-что... прав ты был, странная деталька к тебе попала, - произнес он и замолчал. - Хе-хе, ладно, не буду тебя мучить - характеристики этой детали в два раза превосходят те, что должны быть по паспорту. И я, хатт подери, даже не представляю, почему. Но это и не важно. Зато теперь у тебя не особо богатый выбор, ставить ПП-14, имея на руках подобный экземпляр, по меньшей мере неразумно.
  Вах, вах, вах. Это что же получается, я таки улучшил деталь? При том, что там что-то довольно страшно щелкнуло внутри? Блин, черт возьми. Так, Леха, успокойся и приведи мысли в порядок. Привел? А теперь... теперь.... Да, теперь надо рискнуть.
  - А сколько стоит РР-7?
  - Стоит? - удивился Дзик. - Прилично стоит. Пятьсот кредитов такой вот шарик. А что? - закончил он хитро.
  - А за сколько ты сможешь продать конкретно этот гироскоп?
  - Продать говоришь? - задумался он. - За семьсот уйдет точно. Но, Рейн, чтобы купить нечто похожее, тебе придется выложить тысячи две, так стоит ли оно того?
  - Хрена се разница. А что так несправедливо-то? Хотя стоп, не говори, я понял. И модель, как ни крути, не та, да и мы не известные производители.
  - Что-то типа того, - кивнул мужчина.
  - В любом случае, это все ерунда, - произнес я задумчиво.
  - То есть, как это? Ты о чем, вообще.
  - Слушай, у тебя тестер в этом ангаре?
  - Ну да, - махнул он куда-то за спину.
  - Подожди, я сейчас, - сказал я, после чего метнулся на свое место, в поисках ПП-14. - Пойдем к тестеру, - обратился я к мужчине уже с гироскопом в руке.
  - Подожди, парень, объясни толком, что случилось.
  - Деньги, - произнес я, глядя на него. - Они тебе нужны?
  - А кому нет? - почесал он лысину. Но даже не подумал вставать. В принципе, правильно. Шестилетний пацан начинает метаться и нести всякую непонятную ерунду. Что ему, вместе со мной метаться?
  - М-м-м... - промычал я, закатив глаза. - Ладно, смотри.
  Влить Силу в деталь. Настроиться. Почувствовать, ощутить, почувствовать. Разгладить.
  Щелк.
  - М-да. Мне кажется, ты только что сломал свой гироскоп, - заметил Дзик.
  - Точно так же вчера щелкнул и РР-7, - ответил я. После чего вдруг подумал, что надо было преподнести этот факт как-то более мягко.
  - Хе, - замер лысый громила, глядя на меня ничего не выражающим взглядом. Но вот он отмер и провернул нечто, напоминающее движение "рука-лицо", проведя по этому самому лицу ладонью. - Ре-е-ей-йн...
  - А что сразу Рейн? Да я бы заплатил, если что. Ты ж знаешь, у меня есть деньги, - зачастил я. - Нет, правда, заплатил бы. Да ты успокойся. Вдохни, выдохни, подумай о чем-нибудь хорошем.
  - Рейн.
  - Рейн? Нет, я, конечно, хороший парень, но имел в виду нечто иное.
  - Давай сюда гироскоп, - произнес устало Дзик.
  - Держи, - тут же протянул ему деталь.
  - Пойдем уж, глянем, что ты с ним сделал.
  Тестер представлял собой тумбу. Не совсем обычную, с множеством разноцветных лампочек и кнопочек, тумбочку. У нас похожие в казарме стояли. Я, хоть и не часто там бывал, больше времени в штабе проводя, но уж не запомнить такую вещь сложно.
  Подойдя к тестеру, Дзик нажал на нем кнопку и положил в открывшееся нутро тумбы шар гироскопа. После чего начал нажимать сенсоры на "крышке" тестера.
  - Ну что там, Дзик, - спросил я у него.
  - Не видишь, что ли, я даже еще не запустил тест.
  - А-а-а... понятно.
  Вот появилась голографическая панель, на которой я разобрал только шкалу, по типу эквалайзера. Что-то вспыхнуло внутри агрегата, после чего дернулась шкала.
  - Что там?
  - Отстань.
  Еще несколько вспышек, и текст на панели начал меняться, а шкала то увеличиваться, то уменьшаться.
  - Дзик...
  - Да отстань ты от меня. Как закончу - скажу.
  Еще минут пять вспышек, смены текста и дерганье шкалы, и вот, наконец, все замерло.
  - Еще не все?
  - Рейн, - обернулся ко мне мужчина, - я даже и не подозревал, что ты можешь быть таким... приставучим.
  - Так интересно же... - пробормотал я.
  - Интересно ему... мне тоже интересно, но я же не подпрыгиваю тут от нетерпения.
  - Да я даже не дернулся пока, - возмутилось мое величество.
  - Ну так и мне дергать некого. И отстань уже. Чем больше ты меня отвлекаешь, - повернулся он обратно к тестеру, - тем дольше ждать результатов.
  - Молчу-молчу, - поднял я руки. После чего буркнул в сторону: - Блин.
  Мне, как лицу заинтересованному, сложно сказать, сколько продолжалось сканирование, но минут десять точно. Все это время я стоически терпел и не отрывал Дзика от работы, хотя, поверьте, очень хотелось поторопить его. Но вот наконец раздался истошный писк, и все вспышки света, пощелкивания и мельтешение текста на экране прекратились.
  - Итак, - произнес усач и замолчал. Я его в этот момент чуть под зад не пнул, - забавно. Характеристики увеличились на сто четырнадцать процентов. - И обернувшись ко мне, добавил: - Это даже чуть больше чем с РР-7.
  - И? Цена увеличилась?
  - Это смотря с чем сравнивать.
  - Дзик...
  - Хех, торопыга. В общем, как ни странно, но ты действительно улучшил деталь. Я удивлен. Стандартная цена ПП-14 - пятьсот десять кредитов, с учетом улучшений я смогу загнать ее кредитов на двести дороже. То есть, те самые двести кредитов в плюс. Это, конечно, немало, две сотни-то, но твою возбужденность я не понимаю. Ну ладно, пусть даже с РР-7 будет четыре сотни. И что?
  - Дзик... - произнес я удивленно. - Ты что, лысый? Так еще и не догнал? Я же при тебе улучшил эту деталь за каких-то пять минут! Жалкие пять минут! Да я за час сделаю...э-э-э... двенадцать улучшений. Это две тысячи четыреста кредитов в день. Так, подожди, - начал я подсчет. В то время как выражение лица мужчины медленно менялось. Похоже, он и правда только сейчас начал догонять. - А-а-а, сбился. Короче, в год будет выходить около восьмисот восьмидесяти тысяч. И это работая всего лишь час в день. - И почесав репу, дополнил: - Мне даже, по сути, не надо тратить свободное время, я в течение дня эти жалкие двенадцать улучшений сделаю. Стоп. Дзик, а ты вообще сможешь хоть продать такое количество деталей?
  - Сколько у тебя денег сейчас? - спросил он в ответ.
  - Сколько? Ну... почти сто сорок тысяч. Пусть даже сто... тридцать будет.
  Вот тут выражение его лица вновь изменилось.
  - Ну ни... однако. Хм... м-да... Ладно. Тэк-с... получается двести шестьдесят деталей... это если по пятьсот кредитов... умножить на двести... пятьдесят две тысячи чистой прибыли. Меньше, чем за месяц... Ну, знаешь.... Сбыть я сумею, с такими-то характеристиками и за такую цену у тебя их с руками оторвут, но две тысячи с тебя за работу. С каждого полтинника.
  - Согласен, - подумав, ответил я. Это даже меньше, чем я рассчитывал. Что-то около четырех процентов. - Только знаешь, прежде чем начать, надо бы выяснить, что я еще смогу улучшить из того, что можно продать еще более выгодно.
  - Можно, конечно, - пожал плечами мужчина. - Но вот так, с ходу, я даже и не знаю, что предложить. Что-то более дорогое не будут брать в таком количестве. Хотя тут надо уточнить. Ну а более дешевое, сам понимаешь, наверное, просто не выгодно. Это если учитывать работу - деталь в пять минут.... В общем, надо смотреть.
  - Ты посмотри, Дзик, обязательно.
  - Ладно-ладно, - махнул он рукой, усмехнувшись. - Только вот... ты не подумал, что скажет на твои делишки Орден?
  - А что с ним не так?
  - Насколько я знаю, среди джедаев не принято иметь свои накопления.
  - И что? - на этот раз усмехнулся я. - Не принято, лысый, ключевая фраза - не принято. Нету здесь никаких запретов. Хочу, зарабатываю, хочу, нет.
  - Ты так говоришь, как будто не джедай. Да и вообще, довольно странные устремления для такой молодой личности, как ты.
  Нет, не было в его словах никакого подозрения. Даже удивления. Просто подколка. Только что ответить-то? Что я не собираюсь связывать свою жизнь с Орденом? Хех.
  - Я просто не хочу оказаться в ситуации мастера Кеноби, - ответил я технику.
  - ... - набрал он воздуха в грудь. - Ну, в принципе, верно, - сказал Дзик явно не то, что хотел в начале. - Я-то очень даже не против подзаработать, особенно ТАКИЕ деньги.
  - Слу-у-ушай. А ты сколько зарабатываешь?
  - Две тысячи в месяц, - пожал он плечами. - И это, поверь взрослому дяде, много.
  Ого. То есть с моей помощью он будет иметь еще одну зарплату в месяц. Даже чуть больше. Некисло.
  - У меня богатые родители, - вздохнул я. - Но знаешь, Дзик, я тебе как джедай говорю, пусть и молодой, жизнь слишком переменчивая штука, и если что-то произойдет... что-то глобальное, я бы не хотел полагаться только на них.
  - Ну, знаешь.... - усмехнулся мужчина, кладя руки на пояс. - У тебя есть целых две вещи, на которые ты можешь всегда положиться - это родители и Орден. И я даже не представляю, что должно случиться, чтобы тебе вдруг пришлось рассчитывать только на себя.
  
  Глава 6
  
  Асока уже минут двадцать с любопытством следила за моей возней с гироскопами. Сначала просто косилась, потом откровенно пялилась, а под конец начала наяривать вокруг меня круги. Но вот этот момент настал, и она не выдержала:
  - Ре-е-ейн,... а что это ты делаешь?
  - Тренируюсь, - ответил я и, подняв на нее взгляд, пояснил: - В Силовой ковке тренируюсь.
  - А-а-а... - протянула девочка и замолчала минут на пять. - Ре-е-ейн. Я тоже хочу потренироваться.
  Гос-спадя.... Не стоило это все-таки в комнате делать, я и в течение дня успевал сделать двенадцать, а иногда и пятнадцать деталей. Но жадность - такая жадность.
  - Ты хоть можешь видеть суть предмета? - спросил я скептически.
  - Конечно, - ответила она возмущенно, но тут же поправилась: - Небольших предметов.
  Год разницы. Что-то я, и правда, зазнался чересчур. Но как же не хочется рисковать пятьюстами кредитами. А значит надо ей что-то другое подсунуть.
  Вот только оглядевшись, я ничего такого не нашел. Не знаю, как комнаты полноценных джедаев, только у юнлингов они довольно пустынны. Хотя у меня же где-то кубик дюрасталевый был, честно выпрошенный у наставника.
  Не вставая с кровати, на которой я сидел по-турецки, потянулся в свою тумбочку, заодно глянув время на датападе. Хм, скоро на урок Драллига идти.
  ЩЕЛК.
  Твою мать. Я аж вздрогнул, перед тем как резко обернуться. И что б вы думали, я увидел? Асока Тано, с одним из гироскопов в руке, которые лежали с краю на кровати прямо перед ней, стояла с разочарованной мордашкой и крутила оный гироскоп в ладони.
  - И что тут такого? - спросила она разочарованно. - Ты ведь погрешности устранял, я правильно поняла? А я-то думала, - протянула она в конце, кидая деталь обратно.
  То ли я лох, то ли она гений. А уж если ее способности среднестатистические по Ордену, то совсем грустно становится. Подняв с кровати обработанный Асокой гироскоп, потратил время на его сканирование и, конечно, не нашел никаких отклонений от того, что делаю я. Будь иначе, все было бы проще.
  - Впечатляет, - произнес я медленно. - Тут ты меня обошла. - На что тогрута самодовольно улыбнулась. - На, держи, - кинул я ей еще одну деталь, - повтори.
  Раз, два, три... семь, восемь... десять... Щелк.
  Твою мать. Десять секунд. Когда я трачу на это пять минут. Блин, обидно-то как.
  - Говорю тебе, это просто, - протянула она мне деталь.
  Хм, и с этой все в порядке. Так, сегодня уже поздно, а вот завтра нужно заглянуть к Асоке и пройтись по ее ровесникам. И не забыть уточнить этот момент у Лаири. Вдруг и я через год так же смогу?
  - Асока, - обратился я к ней, - мне сейчас на урок фехтования бежать надо, не могла бы ты мне помочь с оставшимися шарами?
  - Конечно, - ответила она. - Только зачем? А как ты тогда тренироваться будешь?
  Черт, неохота ей про деньги говорить, хрен знает, как на это отреагирует маленькая девочка. Вдруг тоже захочет? И если на мои делишки с Дзиком внимания обращать не будут, уверен в этом, то развращение юнлингов мне может аукнуться.
  - У меня этих деталей еще много. Я их не только для тренировки использую.
  - А для чего еще? - Вот настырная.
  - М-м-м... для моей работы с Дзиком.
  - А-а-а... понятно. - Что-то я сомневаюсь, но вот только ты в этом не признаешься.
  - Ладно, пора мне, - глянул еще раз на время. И встав, наконец, с кровати, направился к выходу. - Как закончишь, сложи все в коробку, ладно? Только ты все же осторожней, уж больно дорогие эти шарики.
  Гироскопы вообще штуки дорогие, но даже на фоне средней цены в сто кредо эти сильно выделяются. Я, в принципе, доверял девчонке, но и промолчать не смог.
  Уже скоро мой день рожденья, а значит, скоро уже год, как я занимаюсь у Драллига. И что, чего я добился? А не знаю. Злобный наставник молчит на этот счет. Я по-прежнему с легкостью побеждаю восьмилеток и чуть дольше вожусь с девятилетками. Зато теперь, пусть и с трудом, но я все же выношу десятилеток. Правда не совсем за счет техники... нет, без нее никак, но начни я спарринг с каким-нибудь юнлингом десяти лет и из другой группы, я скорей всего сольюсь просто потому, что не изучил его как учеников Драллига. Единственное, что он мне сказал по поводу моих достижений, это то, что стиль Шии-Чо и я - несовместимы. И даже не из-за каких-то технических нюансов, а просто потому, что он мне сильно не нравится. Так что я теперь хожу на его уроки с надеждой, что вот сейчас, сегодня, мне наконец начнут преподавать другую Форму. Но, как вы уже поняли, все время обламываюсь.
  Вот и на этот раз, вместо того, чтобы начать изучать что-нибудь новенькое, а я в последнее время даже из Шии-Чо ничего нового не изучаю, Драллиг сказал мне повторять защитную связку "Три столба". Название немного смешное, если знать, что каждый "столб" - это противник, зато связка достаточно действенная. Кстати да, тройка Чабит, Талир, Бисау для меня уже давно не представляет опасности. А если заменить Талира кем-нибудь другим, то даже и сложности.
  Я, кстати, вполне сознаю, что сильней своих сверстников, причем не только в фехтовании, но и в Силовых приемах. Чистых Силовых приемах. Тот же Толчок я освоил почти сразу, как нашел его описание в Архивах, тогда как не то что мои соседи-детишки, но и на год старшие Асока с Джосс до сих пор возятся с этим приемом. А вот в... ну, назовем это ментальными техниками, хотя это и не совсем верно, я не то чтобы профан, но уступаю большинству даже своих сверстников. Например, Чувство жизни. Блин, вы бы знали, как я бесился в свое время, когда все детишки в нашей группе уже освоили этот навык, а я только подбирался к нему! Мое "зрение", давало мне огромные плюсы, но стоило только закрыть глаза.... А Ориентация? Техника, позволяющая настроится на полюса планеты. Да я этот дебильный навык до сих пор освоить не могу! Да и ладно, зато я дерусь лучше всех. Ах да, еще и энергию быстрей всех поглощаю.
  Как-то раз задался вопросом, а откуда у меня талант к фехтованию? Ведь в прошлой жизни ничего такого не было. Но попытавшись вспомнить, действительно ли не было, понял, что не знаю. В той жизни я был начальником складской службы... ну, неважно теперь, в общем большой компании, а увлекался лишь гонками и машинами. То есть с фехтованием никак не соприкасался. Может, и был такой талант, может мне это и понравилось бы, да вот как-то... другим занимался.
  Следующий учебный день отметился уроком Йоды. И не тем, что его вел Чебуратор, а тем, что мы на нем делали. Хотя нет, он отметился еще одним моим обломом и довольно опасной для некоего Рейна Дакари ситуацией. В общем, на уроке Йоды мы толкались. Я просто не знаю, как это еще назвать. Вставали друг напротив друга и, используя все, что знали, пытались опрокинуть оппонента. Соответственно, были некоторые ограничения, такие как перемещения. То есть делать мы могли всего один шаг в разные стороны от того места, где начали... э-э-э... спарринг.
  Вот после объявления ограничений я сдуру, а может и нет, подошел к Йоде.
  - Магистр Йода. - Шуткой с его именем, я решил не злоупотреблять, ну его нафиг. Но разрешение запомнил. - Можно вопрос?
  - Слушаю тебя, юнлинг, - повернулся он ко мне и, изображая немощь, с кряхтением облокотился на свою тросточку.
  - Я насчет "все, на что способны".
  - Уточнения нужны тебе, юноша? - Умный старикашка.
  - Именно что уточнения, - замялся я, думая - а стоило ли вообще подходить? - Меня это утверждение тоже касается?
  - Хм, хм, - пожевал он губами. - Навыками ты владеешь недоступными другим, как я понимаю?
  - Ну, как бы.... Да что уж там - да я крут.
  - Хе, хе, хе, - посмеялся он добродушно. - Быть может, со мной хочешь ты сыграть в игру эту?
  - Да ты оборзел, Чебуратор. То есть... прошу прощения, магистр. Но не будет ли это чересчур? У меня и против обычного-то джедая шансов нет.
  - Победа не главное в споре этом, да и пары все равно нет тебе, - кивнул он на суетящихся детей.
  Это да, пятнадцать на два не делятся.
  - Ну, раз так... - произнес я неуверенно.
  Как ни крути, а спарринг с Йодой не имеет вообще никакого смысла. Я даже себя оценить не смогу. Будь на его месте обычный джедай, еще туды-сюды, да и то... А что я могу вынести из спарринга с разумным, у которого за плечами почти девятьсот лет опыта?
  Отойдя чуть в сторону, мы встали друг напротив друга, вытянув руки в сторону оппонента. Расстояние, которое нас разделяло, было около полуметра, так что, можно сказать, стояли вплотную.
  - Хех, магистр, - усмехнулся я, из-за роста Йоды чуть наклонившись вперед, - а ведь у вас более выгодное положение. - И на мгновение замерев, вздохнул: - Хотя да, о чем это я. Прошу прощения, гранд-мастер.
  И в следующую секунду атаковал.
  Тянуться к телу мелкого магистра я посчитал слишком... долгим, поэтому попытался схватить за руки и резко дернуть. Увы. Чебуратор умудрился перехватить мои руки и перевести мой рывок в некое подобие волны, из-за чего я чуть сам себя не опустил на землю. И если бы не уроки Драллига, я таки упал бы, но, слава богу, уроки мастера фехтования все же присутствовали. Чуть сместив правую ногу, я разбил "волну" и даже умудрился дернуть правой рукой в сторону, все еще пытаясь уронить Чебуратора. Конечно же ничего не получилось, зато теперь между нами было некоторое равновесие. Фактически мы вернулись к тому, с чего все началось, только руки были не вытянуты в сторону противника, а сцеплены.
  Ну что ж. Дергаю его руки на себя и в сторону, на что он делает шаг вперед и в момент, когда давление доходит до пика, а мне просто некуда его тянуть, дергает правой рукой, да так хитро, что у меня подгибается левая нога. На что я тут же формирую Силовой толчок и запускаю ему в ноги. Точнее в его левую ногу. А сам в это время еще сильнее, почти падая, дергаю Чебуратора за правую руку. Вообще-то бить надо было в точку опоры, а значит в правую ногу, но уж ее-то он точно прикрыл бы. Да вот беда, прикрывал он, походу, все тело, потому что мой Толчок его не то чтобы не задел, он просто не подействовал. Как об стену дым, пух - и только "туман" в разные стороны летит. Я знаю, что Силовые приемы можно рассеивать, но вот наблюдать за этим мне выдалось впервые.
  Вообще, если смотреть со стороны, то Силовой толчок довольно примитивная техника. Собрать перед собой Силу, она же "туман", уплотнить, задать скорость движения в собранном комке Силы и запустить ее в противника. Вот только Палатт, Джиро, Рама и Сэм, которых я решил обучить этому приему, споткнулись уже на уплотнении. Как, кстати говоря, и Асока. Даже я, освоивший прием достаточно быстро, не сразу научился регулировать скорость движения в уплотненной Силе. Точнее, у меня не получалось ее ускорить. Но главная проблема здесь и сейчас состояла в том, что я не мог создать Толчок достаточно быстро, чтобы этот прием оказался неожиданным для Йоды. Хотя... это же гранд-мастер.... В любом случае, даже стой напротив меня обычный опытный джедай, даже тогда я создавал технику слишком медленно.
  Тут бы мне и пригодился телекинез, как самая быстрая из получающихся у меня техник, да вот беда, Йода, как ни крути, на обычного джедая не тянет и сможет засечь мое манипулирование с Силой в любом случае. И что делать? Ни так, ни сяк, я ему даже потенциал свой показать не смогу. Бр-р-р, заговариваюсь. Уж член Совета сможет разглядеть потенциал, как и возможности, но и проигрывать вот так просто у меня желания нет.
  Стоит заметить, что все эти мысли промелькнули не в одно мгновение, но и много времени не прошло. Пока я обдумывал ситуацию, мы успели с Йодой вдоволь потолкаться, а я целых два раза чуть не проиграл. То есть тут даже дебилу станет понятно, что гремлин мне не то чтобы поддается, а скорей ничего не делает. Ну, или тянет время, буквально приглашая меня показать все, на что я способен. Что ж, потанцуем.
  Итак дано - физически мне его не взять, а Силовые приемы... тоже вряд ли, но подергаться я еще могу. Главная проблема в чем? В том, что он заранее чувствует мои манипуляции и десять раз успевает приготовиться. Вывод? Мне надо как-то скрыть свое воздействие на Силу. Как это сделать? Первое, что приходит на ум, это туман Забузы из Наруто. В идеале, конечно, мне надо скрытность тренировать, но конкретно сейчас я могу лишь забить его чувствительность. Много-много манипуляций, чтобы он не понял, что именно я буду делать. Как этого достичь? Относительно просто.
  Продолжая потолкушки с Йодой, я начал уплотнять перед собой воздух. Медленно. Параллельно с этим стал слегка закручивать "туман" над его правым ухом. И над левым. Уплотнял небольшие сгустки Силы то там, то тут. Где-то ускорял Силу, где-то замедлял. И все это вокруг мелкого гоблина. Чем больше и разнообразней манипуляции, тем больше нагрузка на его чувствительность. Заодно пусть гадает, где и как я ударю. Уплотнение, закрутка в разные стороны и с разной скоростью, "пощипывание" его одежды телекинезом... множество различных точек напряжения Силы скопились на небольшом расстоянии вокруг гранд-мастера. Некоторые манипуляции я бросал, как только начинал, некоторые держал относительно долго, а некоторые как создал в начале, так и продолжал поддерживать. Соответственно, вместо исчезнувших точек напряжения я создавал новые. Иногда даже на месте прежних. Гы-гы-гы, попробуй почуять что-нибудь теперь, зеленый человечек.
  И вот когда я уже собирался перейти в настоящую атаку, Йода, наконец, ударил.
  Это были два Силовых толчка. Первый, судя по силе, должен был откинуть меня метра на три, и уже это сбило меня с толку. Ведь несмотря на то, что я умею, навыки защиты я не показал, а значит удар Чебуратора был из разряда читерных. Ну не мог юнлинг моего возраста его отразить. Я, собственно, и не отразил. Увидев, как перед ним сформировалось облако, очень быстро и, по-моему, уже изначально уплотненное, сделал единственное, что мог в тот момент. Я его поглотил. Да-да-да, юный Дакари и на это способен. Знали б вы только, чего мне это стоило и сколько раз меня валяли более старшие коллеги из группы Драллига, а с каким удовольствием Асока и Джосс дербанили меня телекинезом.... В общем, может у меня и есть талант к этому навыку, да нет, определенно есть, но вот освоение его мне далось и продолжает даваться нифига не с полпинка. Потрудиться пришлось знатно. Собственно, я и не прекращал тренировки.
  Так вот, первый удар Йоды я поглотил, а вот следующий, способный отшвырнуть меня метров на... да бог его знает на сколько. Но факт остается фактом, шандарахнул Чебуратор если и не от души, то где-то около того. И лишь благодаря своим навыкам поглощения энергии и тому, что второй удар был нанесен практически сразу за первым, из-за чего я не вышел из состояния поглощения и сумел всосать в себя часть Толчка, только из-за этого я пролетел всего лишь шесть метров.
  Концентрация была сбита напрочь, как и ориентация. Расстояние, которое пролетела моя тушка, я смог оценить только потому, что Йода так и не сошел со своего места, пока я приходил в себя. Встав на четвереньки, помотал головой, после чего глянул на этого мелкого урода. А кто он еще после такого? Даже я, со своим не очень-то и лестным отношением к детям, ни разу не позволил себе такого. Даже в том спарринге с Асокой и Джосс я держал себя в рамках. Но это... Что ему вообще в голову взбрело? Убить, может, и не убил бы, но будь на моем месте обычный юнлинг моего возраста, сломанных костей было бы не избежать. Плюс подготовка у Драллига, которая была достаточно жесткой для детей. По-крайней мере падать и приземляться он научил меня быстро и на всю жизнь. И если бы не это, еще косточку другую я вполне мог сломать. Короче, народ, че за нах?
  Не скажу, что меня обуяла ярость, глядя на этого карлика, но вот злоба, где-то глубоко внутри, вполне четко ощущалась. Кое-как поднявшись на ноги и глубоко дыша, стараясь успокоиться, глянул в глаза этому... мать его так, гранд-мастеру. На что он, грустно вздохнув, поковылял в мою сторону. Лаири к тому времени успела прийти в себя и, кое-где даже подзатыльниками, вернула детишкам учебный настрой. А то они до этого все как один на меня пялились.
  - Извиниться стоит мне, наверное, - произнес подошедший Йода. - Да, извиниться, - покивал он сам себе.
  После чего, кряхтя, уселся передо мной по-турецки и похлопал по полу, приглашая меня тоже сесть. Что ж, вопить рано, можно и послушать, что он хочет сказать.
  - Так вы извиняетесь или только раздумываете над этим? - все же съязвил я. Не удержался, каюсь.
  - Извиняюсь, - кивнул он, уже мне. - Ошибка это моя. Не так надо действовать было. Испугался я. Да, испугался.
  - Не понял. - Да, тупо. Ну а что мне еще было говорить на такое заявление? Йода испугался? Испугался чего? Проиграть? Чушь. Вот только больше мне на ум ничего и не приходит.
  - Ошибки, ошибки, - вздохнул Чебуратор. - Все совершают ошибки, но нам старикам прощают их реже. Ведь опытны мы, мудры. Забывают разумные, что слабости все имеют.
  - Все равно не понял.
  - Эх. Силен ты, юнлинг, разумен. Убедил ты в этом всех, меня убедил. Забыл я, что ребенок ты еще. Маленький, неопытный, лишь познающий мир, - жевал он губы, покачивая головой.
  - И что, это повод шандарахнуть меня такой силы Толчком?
  - Не-нет, что ты, - произнес он и замер с закрытыми глазами на пару секунд. - Ответь мне, юнлинг, что сделать ты пытался? - спросил он неожиданно.
  - А если уточнить? - протянул я.
  - Как победить меня хотел ты?
  - М-м-м... за ногу дернуть. Телекинезом.
  - Хм, - повел он ушами. - Неужто для этого хаос такой в Силе устраивать надо было?
  - А как еще? - возмутился я. - Вы же любой мой прием на стадии формирования чувствовали.
  - Так даже? Хм. - Мне эти его "хм" уже надоедать начали.
  - Так в чем вы ошиблись, магистр? И чего испугались?
  - Чувствительность Силы у тебя плохая, юнлинг, даже для возраста твоего. - А то я, блин, не знаю. - Но то, что сделал ты, не мог почувствовать ни один юнлинг.
  - Магистр, вы специально мне мозги пудрите?
  - Получается неплохо, верно? Хе-хе-хе.
  Вот засранец зеленый.
  - Давайте все-таки по делу.
  - По делу? Не может одаренный телекинез чувствовать. Ни один из нас.
  - Но.... От же ж дерьмище.
  - Неужто не замечал ты этого? - спросил он с удивлением. Как будто не понял еще, приколист хренов. И ни с того ни с чего продолжил, покачивая головой: - Плохо голонет на поколение юное влияет.
  - А это здесь причем?
  - Слова новые в лексиконе появляются. Нехорошие, - уточнил он.
  - Э... прошу прощения, магистр Йода, не сдержался, - опустил я взгляд. - Виноват.
  - О-хо-хо. Проблема наша, юнлинг, в том, как действия свои хотел ты скрыть. - И почесав свою макушку, продолжил: - Впервые видел я такое. Множество с Силой манипуляций разных на пространстве небольшом несомненно чувствительность забивают, но... страх почувствовал я, когда понял ведет к чему это. Запаниковал. Ударил. Не получилось. Ударил сильней... - прикрыл он глаза и замолчал.
  - Я все еще не понимаю, магистр. Что вы там такое поняли? Да и почему никогда не видели, раз уж на то пошло? Все-таки опыта у вас немеряно, неужто никто никогда не пытался сделать так же?
  - Пытался? Хе-хе-хе, хм, хм. Нет. Сомневаюсь сильно я. И ты делать так не должен.
  - А почему? - дал я ему понять, что не отстану.
  - Пространство корежить начал ты. Трещало оно, вопило, - даже, кажется, слегка поежился Йода. От чего и мне стало не по себе. - Считаюсь я старейшим джедаем в Ордене, не так это, ну да ладно. Опыт имею я кое-какой, но не способен даже я... - замялся он, подбирая слова, - манипуляций с Силой совершать столько. Одновременно и разных. Дар это твой.
  - Стоп. Магистр... я опять что-то не догоняю. Я совершал не так уж и много манипуляций. Уплотнение, - зажал я один палец, - закручивание, - еще один, - ускорение, замедление. - Еще два. - Всего четыре разновидности.
  - Телекинез и Паутина Силы, - покивал он. - Силовой Толчок...
  - Подождите, но это ведь все то же уплотнение.
  - Нет, совсем нет. Движение уплотненными сгустками Силы, если хочешь. Взрыв Силы еще...
  - Магистр, - прервал я его устало, - а это еще что?
  - Не знаешь ты? Странно, - удивился он. - Комок Силы это нейтральной, "остановленной" и заряженный твоей собственной. Будь осторожней с этим, - нахмурился Йода, - опасная вещь в руках неопытных.
  - Хм. - Тьфу, заразился, что ль? - Я, если честно, даже и не заметил ничего подобного. Что ж, буду осторожен.
  - Повторюсь я, юнлинг, в других не кидай, опасно это.
  - Само собой, магистр, - кивнул я. - Но возвращаясь к прежней теме, всего получается... восемь различных манипуляций. Даже так, маловато.
  - Не совсем так, юнлинг. Было множество "уплотнений", различных. "Ускорений" и "замедлений", с разной скоростью. "Закручивания"...
  - Я понял - в разные стороны. Вы простите меня, магистр, что перебиваю, но разве это так важно? По-моему, это неважно, действие-то одно делается, просто... по-разному.
  - Два меча представь себе, что в руках держишь ты. Один закручиваешь, другой из стороны в сторону водишь. Все это - просто махание клинком, но действия-то разные.
  - А телекинез? Если я могу держать... - тут я замолчал, глянув, как отрицательно покачивает головой Йода.
  - Действие это одно. И неважно, сколько объектов держишь ты.
  Ох, да плевать, в конце-то концов. Раз уж Йода говорит, пусть так и будет.
  - И сколько я действий выполнял?
  - На двадцати восьми сбился я.
  И насколько это круто, интересно?
  - А сколько можете вы?
  - Семь.
  - Да ну нафиг! Извините, - поправился я.
  - Семь всего лишь, - кивнул он. - Считаю я, правда, лишь силовые приемы. Внешние. Те, что направлены на нас самих, идут по другой категории.
  - Это по какой?
  - По мысленной, - припечатал ушастый.
  Это он меня так послал? Типа, не лезь, куда не зовут? Лады, намек понял. А вот причины - нет.
  Впрочем, может и не послал. Ну да в принципе, это я дурак. Нам же еще на лекции перед обучением Силового Толчка рассказывали про различные категории. Ментальные, силовые, усиливающие, сканирующие... Неудивительно, что он это таким тоном брякнул. Я, по идее, это и сам должен был знать.
  - Извините, магистр. Это я еще от вашего удара не отошел...
  - Кхе, - вставил он.
  - ... туплю еще. - Блин, неудобно получилось, как будто я его мордой тыкаю в его оплошность. Да плевать. Не, в самом деле, с таким жизненным опытом и вдруг запаниковал. Тьфу. Не мог, зверь зеленый, поделикатней меня уронить?
  Примерно на этой мысли я вдруг ОСОЗНАЛ! Едрить-колотить, как говорит одна медсестра. Это что ж получается, сейчас Йода встанет, отряхнется и пойдет по своим делам, а потом между делом расскажет Совету о таком уникуме, как я? А кто-нибудь из Совета поделится с кем-нибудь еще? А тот по секрету... мать моя женщина.... Этак и до Палпатина дойти может. И если, пусть и талантливый, но не выходящий за рамки юнлинг ему нафиг не сдался, то одаренный с таким талантом как у меня... ну, как минимум его заинтересует. Ах ты ж, ё мое! Так я ведь еще и рвать ткань пространства могу. Или смогу в будущем.
  Епа-а-ать... во я попал.
  - Магистр, - начал я осторожно, - а можно этот разговор и то, что здесь произошло, оставить между нами?
  - М? Беспокоит что-то тебя?
  - Я... - Твою мать, твою же мать! - Я вас очень прошу.
  - Быть может... - начал он, глядя мне в глаза. - Тревогу чувствую твою я, причины только не понятны мне.
  - Я... как бы... - Мля, ну вот как заговорить почти девятисотлетнее существо? Да никак. Не мне.
  Помолчали. У меня слов не было. Можно, конечно, рассказать ему про будущее и злобного Канцлера, только вот что-то говорило мне, что будет еще хуже.
  - Будь по сему, - произнес вдруг Йода. - Но и ты обещай мне, что не будешь повторять подобное.
  Я поначалу даже не поверил в услышанное. Точнее, не сразу осознал это.
  - Магистр... - замолчал я, не зная, как бы его поблагодарить.
  - Просто пообещай.
  Да запросто!
  - Я... - Стоп. - Не могу.
  - А причины этого какие?
  Галактическая Империя, что охотится за одаренными? Последний шанс? Защита близких?
  - Эта жизнь слишком неопределенная, чтобы давать такие четкие обещания. А нарушать их я не хочу.
  И лишь произнеся это, я понял, что Орден таки промыл мне малость мозги. Ну что мне стоило пообещать? Ну, нарушу я слово, и что? В ад попаду? Или джедаи за мной погоню устроят, вырезая знакомых и близких? Какого хрена я сейчас ляпнул?
  - Хм, хм, - потер подбородок Йода. - Будучи юнлингом, не будешь делать ничего подобного ты. А станешь падаваном, учителю все расскажешь.
  - Обещаю, - сказал я сразу, как осознал слова гранд-мастера.
  - В таком случае, закончим разговор этот мы, - поднялся магистр на ноги. Ну и я за ним. - Что касается урока этого, - оглядел он толкающихся детишек, - с Рамой Оланту сыграй ты. Не применяя Силу.
  - М-м-м... магистр Йода, но он же тисспианец. Как мне этого змееногого без Силы повалить? Можно мне хоть телекинез-то использовать?
  - Нет. - Коротко, и лаконично.
  - А если подумать, магистр Чебуратор?
  - Нет.
  - Мне вы тоже предлагаете не думать?
  - Не... что? - посмотрел он на меня удивленно. - Хм-м-м. Да.
  -... - Не понял уже я.
  - Не думай. В поединке этом просто не думай.
  Определенно. Скилл "Озадачивание" у Йоды прокачан на максимум.
  Шутки шутками, а в том, что я смогу повалить Раму, сомнений у меня не было. Ну и что, что с хвостом вместо ног? Ну и плевать, что нельзя пользоваться Силой. Уж кому-кому, а пацанам из своей комнаты я не проиграю.
  - Рейн, ты как? - спросил меня змееногий, уже второй раз роняя меня на пол.
  - Отлично, - ответил я, не вставая и пялясь в потолок. - Просто отлично.
  В рот мне ноги, да его вообще можно уронить?! Это ж долбаная неваляшка! Скоро уже урок кончится, а я даже близко к победе не подошел.
  - Тебе помочь? - спросил он обеспокоенно.
  - Отстань, змеюка, не мешай думать.
  В итоге, я так ни до чего и не додумался, а урок закончился со счетом два-ноль в пользу Рамы. Короче - полный облом.
  К концу дня я сумел успокоится. В конце концов, проиграл сегодня, выиграю завтра. Ну, или послезавтра. А конкретно сейчас, пока у меня есть свободное время, надо сгонять к Асоке и выяснить насчет гироскопов. Хотя нет, сначала надо отнести Дзику детали и взять новые. Тогрута вчера так увлеклась, что улучшила не только те, что лежали на моей кровати, но и вообще все, что были в комнате. Так что хватаем пластиковую коробку, нагруженную гироскопами, и топаем в технический ангар.
  - Привет, Паратус, BBR-3, - кивнул я им.
  - Помо... - начал дроид.
  - Заткнись, - пнул его Паратус, а на меня даже внимания не обратил. И кстати, чой-то он зачастил сюда?
  - Баба, Стойл, Гинис... - кивал я всем, кого видел. - Привет, Дзик, - добрался я, наконец, до усача. - Держи, - опустил я детали на стол.
  - Что-то тут много, - заглянул он в коробку. - Неужто соседей запряг?
  - Почти, - прогнулся я назад. Все же не в том я возрасте, чтобы совсем без последствий тащить даже эти жалкие десять килограмм. - Повезло, по сути. О-хо-хо, долбаная коробка. Ладно, я, собственно, пришел сюда за новой порцией деталей.
  - Новой? - удивился мужчина. - Так это, - кивнул он на коробку, - все, что есть на данный момент. Вот продам, тогда и закуплюсь.
  Ну что за непруха...
  - Мдя-я-я. Хрен с ним, раз так. Тогда у меня пара вопросов к тебе есть.
  - Спрашивай, коли так, - усмехнулся он чему-то.
  - Ты не знаешь, кроме меня, джедаи занимаются улучшением деталей на продажу?
  - Как-то даже и не в курсе, - почесал он лысину. - Никогда не интересовался. Но скорей всего да. То есть детали джедаи улучшают, это я тебе точно говорю, не раз с такими детальками работать приходилось, а вот делают ли они их на продажу, без понятия. С этим вопросом тебе лучше вон, к мастеру Паратусу обратиться. Кому, как не ему, знать?
  - Это потом, - оглянулся я на алина. - Ты мне лучше скажи, если Орден занимается подобным бизнесом, сможешь ли ты гироскопы продать? Даже не так. Сможешь ли ты их продавать в тех количествах, которые мы запланировали? Все же Орден не будет работать с мелочевкой и если уж начнет зарабатывать на улучшениях, то в огромных количествах. Мы с тобой в эту нишу протолкнуться-то вообще сможем?
  - Знаешь, малыш, не в курсе, что там Орден делает, но когда я договаривался о продаже вот этой партии, - похлопал Дзик по коробке, - меня уверили, что возьмут сколько угодно нашей... - замялся он, - продукции. Да и сам подумай, что такое Орден, и что такое Галактика. Да пусть даже Ядро... не, пусть даже Корусант. Как ни крути, Рейн, но твой Орден не сможет удовлетворить потребности рынка.
  Блин, резонно. Даже если вдруг весь Орден этим займется, мы всегда найдем, кому продать... свою продукцию. Но Паратусу я все же задам пару вопросов.
  Джедай-техник сопротивлялся недолго. Собственно, ровно до тех пор, как понял, что проще ответить на мои вопросы. Проще и быстрей. Для начала я узнал, что улучшением на продажу Орден действительно занимается, не весь, понятно, а лишь Техкорпус. Да и там этим занимаются лишь новички, то бишь молодежь. На вопрос - за какое время средний джедай может улучшить такую деталь как гироскоп, он, подумав пару секунд, довольно неуверенно ответил, что около пяти секунд. Как я понял, гению вроде него довольно сложно ответить, на что способен обычный джедай. Правда мне от этого не легче, ведь получается, что я и правда профан в этом деле. Успокаивает лишь то, что не полный. Пусть дольше, но делать я это могу. Еще я спросил о том, как это у меня вообще получается. Ведь на уроках нам говорили, что необходимо понимать, что ты делаешь. Ответ оказался прост - понимание сути предмета, это совсем не то, что его создание с нуля. Вот если бы я попробовал сделать такое, тогда бы меня, да и не только меня, ждал бы большой обломинго. А так, почувствовать суть предмета, его неточности, неровности, микроошибки при производстве может фактически любой джедай. Будь иначе, и никто бы из нас не смог создать свой световой меч.
  И да, последний гвоздь в гроб моей самоуверенности и надежд вбили сверстники Асоки, которые позже умудрялись "щелкать" гироскопы в среднем за тридцать секунд. Вот так-то. Я за пять минут, они за тридцать секунд. Хотя нет, поспешил я, последним гвоздем стали Палатт и Джиро, сумевшие сделать это за две минуты. Остальных парней я даже проверять не стал. Зато зная к чему надо стремиться, подрядил их на "тренировку" с гироскопами, пока сам в это время занимался у Драллига. Правда то, как они беспрекословно начали этим заниматься, немного меня пристыдило. Что ж, на тортик с вишенкой они заработали.... Каждому.
  
  ***
  
  Наутро своего дня рождения я проснулся как-то очень уж легко. Просто открыл глаза и понял, что спать я больше не хочу.
  - Семь лет уже... черт, - произнес я шепотом и начал вставать. День сегодня обещал ничем не выделяться.
  Душ, завтрак, юриспруденция в качестве первого урока. Как всегда скучно и нудно, но, черт подери, жизненно, ибо я сильно сомневаюсь, что Палпатин, когда придет к власти, изменит законы на корню. Что-то добавит, что-то уберет, что-то поправит, но основа, в любом случае, останется прежней.
  Урок галактических языков, на котором мы изучали трандошанский - язык ничем не сложней, чем у вуки. Интересен лишь тем, что трандошане, выглядящие как прямоходящие ящерицы, одна из самых преступных рас в ДДГ.
  Астронавигация. У меня и так настроение в тот день было тоскливым, а тут еще и это. Как итог, я так и не смог рассчитать маршрут из точки "А" в точку "Б", за что был награжден грустно-осуждающим взглядом наставника.
  Физкультура, с которой я ушел к Драллигу. Думал, хоть здесь... не знаю... будет что-то, что выведет меня из депрессухи, ан нет. Мастер словно почуял, что со мной не все ладно сегодня, отправив меня в сторонку, отрабатывать связки, именуемые местными "последовательностями".
  Обед. Ну, здесь и не могло ничего измениться. А хотелось, черт возьми, хотя бы сегодня. В общем, как и ожидалось - обычный, ничем не примечательный день. Можно было бы устроить праздник, заказать Дзику жрачку, позвать мальчишек, Асоку с подругами... да только вот... зачем рушить систему. Джедаи не зря ее придумали. Это мне с моим взрослым сознанием не все равно... даже не так. Это мне, просто мне, не все равно. В прошлой жизни днюха для меня праздником не была. Выделяющийся день - да, праздник - нет. А тут... даже не знаю. В прошлом году ничего такого не было, отметил с Дзиком да пошел дальше работать. А в этот раз хочется чего-то такого... выделяющегося. Не праздника, нет, к черту его, а именно чтобы запомнить этот день. Может, бедлам какой устроить? К демонам все, вообще ничего не хочу.
  После уроков я сидел на кровати и медитировал. Четыре кристалла для меча выписывали перед моим лицом знак бесконечности. Я еще не решил, какие из них вставлю в свой будущий меч, но склоняюсь к каше и лоррдианскому самоцвету. Все-таки крайт-жемчужина и люксум дабавляют мечу атакующие свойства, которые у светошашки и так на высоте. Ну будет она чуть-чуть менее мощная, и что? Разницу в бою я все равно не замечу. А вот способность очищать сознание у каши и лучше предугадывать действия противника, оно же боевое предвидение, это уже реальная помощь. Вообще-то в рукоятку можно вставить и третий кристалл, но, как я вычитал в Архивах, это требует несколько большего навыка в сборке меча, чем обычно, а учитывая, что падаваном я становиться не собираюсь, соответственно и обучать меня этому навыку никто не будет, да мои невеликие способности в Силовой ковке... мне бы хоть два вставить.
  Однако на накачку Силой всех четырех кристаллов эти размышления не влияют. Может я, в конце концов, поменяю решение и вставлю в меч... скажем, люксум. А что? Дополнительный урон по дроидам тоже неплохо. А еще, зная свой характер, могу-таки попытаться вставить третий кристалл. Или вообще создам еще один меч. Правда Джар'Кай, хоть и звучит круто, является довольно сложным. Да и минусы обоерукого стиля, такие как, например - слабость удара, довольно существенны. Для меня, во всяком случае. Я и так маленький и слабый, куда уж мне еще-то себя ослаблять?
  Ладно, все, хватит на сегодня. Не открывая глаз, подтянул к себе контейнер, в который и опустились кристаллы. Пойду к Дзику. Сегодня завершается сборка моего второго дроида, вот и отметим заодно и это. Правда работать он пока не может, из-за отсутствия мозгов, в смысле управляющих программ, которые и называют матрицей личности. Тоже гемор, если подумать. Я хоть и разбираюсь в местном программировании, но на уровне дилетанта-любителя. Создать что-то новое, чисто свое, я не смогу. Но ничто не мешает мне собрать конструктор из других матриц. Кроме, разве что, их отсутствия. Но с таким другом, как Дзик, это не проблема.
  На то, чтобы добить сборку дроида, протестировать его системы и подъесть все пирожные, которые притащил лысый техник, у нас ушло примерно полчаса. Ну, минут сорок максимум. И что делать дальше, я не знал. Найти работу не проблема, только вот желания чего-то нет.
  - Знаешь, Дзик, - произнес я, задумчиво глядя на пустую тарелку, - пойду я, пожалуй.
  - Уже? - удивился усач. И неуверенно добавил: - Ладно.
  - Что-то настроение сегодня вообще никакое. Пойду в Архив, почитаю, что ли.
  - Что-то случилось? - спросил он озабочено. - Знаешь, это ненормально, иметь плохое настроение в день рождения.
  -Да не, нормально все. А настроение... сам не знаю. Седьмое уже. Третье в Ордене, а такое чувство, что сотня прошла. И родные исчезли, друзья ушли, враги так и не появились... пустота одна.
  - Друзья на то и друзья, чтобы всегда быть рядом. Если они у тебя есть... А они у тебя есть, - положил он свою ладонь мне на плечо, - ты всегда можешь просто оглянуться.
  - Дзик... спасибо тебе.
  - Да что уж там.
  Вот так. Вроде и слова-то банальные, а на душе светлее стало. Даже когда я покинул второй этаж, и серость опять начала постепенно давить, даже тогда я знал, или скорей чувствовал, что "стоит только обернуться".
  Архивы были пусты. Там и так народу мало бывает, но в мой седьмой день рождения там вообще никого не было. Тишина была полная. Сев за один из терминалов, начал перебирать каталог. И понял, что читать мне тоже не хочется. Хех, и что теперь делать? Хотя... надо бы глянуть, как с днями рождения обстояло дело раньше. Хм. Да и вообще глянуть, каким Орден был пару тысяч лет назад. Что-то я читал и раньше, что-то нам преподавали на уроках, но конкретно историей Ордена я раньше не занимался. Так, по мелочи. Избранно. Про Ревана читал. Просто потому, что это имя я помню по своему миру. Про то, как зародился Орден и что было до него. Интересно же. Про... не помню уже. Короче, много чего читал, но мельком. А период после Ревана так вообще одним глазом. Чисто чтобы знать, что там после было. А не, вру, про Бейна читал, точнее, про то время. Но опять же, просто потому, что имя это помню. Хотя тут я не пожалел о прочитанном, дела там творились эпичные. Но опять же, читал именно про время, хронику событий, так сказать, а не про то, каким тогда был Орден. Да и не было у меня времени в это вникать.
  - Интересуетесь историей, юнлинг?
  Хорошо, что мне всего семь лет, будь я постарше, и мог бы с инфарктом свалиться.
  - Ма... магистр Ню? - сглотнул я, приходя в себя.
  - Что-то не так, юный Дакари?
  - Я... кхм... вы потрясающе тихо ходите, магистр.
  - О-о-о... - сложила она ладони на животе. - Это годы практики, юнлинг. Архивы любят тишину.
  - Да, логично. Я прошу прощения, магистр Ню, но, пожалуйста, больше так не подкрадывайтесь, а то на одного посетителя Архивов у вас станет меньше. По причине смерти от испуга.
  - Оу.... Что ж, в следующий раз, - улыбнулась бабулька, - я постараюсь ходить погромче.
  - Спасибо, - проворчал я.
  Целую минуту Ню стояла возле меня и молча разглядывала мою тушку. Покосившись на нее пару раз, решил не обращать внимание. Правда было это нелегко, тот, у кого хоть раз стояли над душой, поймет меня.
  - Может быть тебе нужна помощь, юный Дакари? - произнесла она наконец. Вообще, так часто, как она, "юным Дакари" меня никто не называет. На втором месте Йода, остальные от случая к случаю.
  - Пожалуй, - почесал я макушку. - Не подскажете, как в Ордене обстояли дела с днями рождения, скажем, пару тысяч лет назад?
  - Днями рождения? - удивилась она вопросу. - До Руусанской реформы джедаи праздновали их повсеместно. После нее... - задумалась она, - где-то лет за двести этот праздник сошел на нет.
  - После той реформы, как я посмотрю, вообще много изменений в Орден пришло, - сказал я осторожно.
  - Это да, - вздохнула она чему-то. - Много чего. Например, до нее джедаи могли свободно жениться... кхм. Мда. Разумным свойственно со временем изменяться, подстраиваясь под наступившие времена.
  - А женитьба-то чем Ордену помешала?
  - Привязанности, - вздохнула женщина еще раз. - Ты уж поверь, юноша, эти правила приняты не на пустом месте. Как говорил магистр Дуку - каждому джедаю свой меч, каждому времени - свои правила.
  Опять этот Дуку. Все-таки она в него втюрилась в свое время. По-любому. Уж не знаю, как она к нему сейчас относится, но что-то от тех чувств, как видно, осталось.
  - Но с родителями-то Орден не запрещает общаться.
  - Любовь... дети... это совсем другое, - сказала она, а потом неуверенно добавила. - Даже не знаю, желать тебе подобного или нет.
  - Пусть будет что будет.
  - Пусть, - кивнула она. - Я так понимаю, ты неспроста свой вопрос о прошлом задал?
  - Ну да, днюха у меня сегодня, - отвернулся я от нее к терминалу.
  - Что-то не так?
  - Да нет, - пожал я плечами, - нормально все.
  - Нехорошо врать старшим, юнлинг. Врать - вообще нехорошо.
  - Нехорошо лезть в душу к постороннему, магистр. - Блин, сорвался. Хоть голос не повысил, и то ладно. Нет, не ладно, не стоило так грубо отвечать старушке, не заслужила она того. - Прошу прощения, магистр. Настроение что-то сегодня плохое. Впрочем, меня это не извиняет, - произнес я, встав с кресла и слегка поклонившись.
  На что она лишь покачала головой и со вздохом произнесла:
  - Плохое настроение - не есть хорошо. А знаешь, я, пожалуй, могу сделать тебе подарок.
  - Подарок? - Интересно-то как.
  - Подарок, подарок, - покивала она. - Ты ведь давно хотел со Стражем Великого голокрона пообщаться, так почему бы и нет?
  - Э...
  - Думал, я не замечаю этого? - усмехнулась Ню.
  - Так заметно?
  - Не знаю, как для других, - еще одна усмешка, - но у меня кое-какой жизненный опыт присутствует.
  М-дя. Конспиратор из меня тот еще.
  - Он мне интересен, - ответил я после недолгого молчания. - Даже не столько его знания, сколько... не знаю... образ мыслей? Знания-то я и без него получу, а вот узнать, какие были джедаи раньше.... Да и знания... их из него просто интересно вытягивать. Понимаете? Не сами знания, а процесс, если можно так сказать.
  - Интересный ты все-таки ребенок, юноша. Прямо как твой отец.
  - Что, простите?
  - Твой отец, - улыбнулась женщина. - Потрясающего ума мальчик, с живым и гибким разумом. Ему бы сил побольше, и был бы в Ордене еще один великий джедай.
  О-пу-петь.
  - Вы так говорите, будто хорошо его знали.
  - Я предлагала ему стать моим падаваном. Но увы, он был максималистом, да и сейчас наверняка такой же. Он единственный на моей памяти юнлинг, который смог переспорить магистра Йоду.
  Дважды опупеть.
  - Во круть, - произнес я тихо.
  - Это да. Ты во многом похож на него, только более скрытный. Да и вообще... - замолчала она, не закончив. - Неважно. Пойдем, юный Дакари, думаю, тебе не терпится поговорить со Стражем.
  - Это да. - Но и про отца услышать что-нибудь новенькое тоже хочется. Только вот закончила она как-то резко, надо бы обождать пару дней.
  Оставлять меня наедине с Хранителем Великого голокрона Ню даже не собиралась, но и над душой стоять не стала, заняв один из терминалов неподалеку. Я же, нажав на показанные мне чуть раньше кнопки, лицезрел появившуюся голограмму.
  - Добрый вечер, Страж. Меня зовут Рейн Дакари, - представился я на всякий случай.
  - Да... я помню тебя, юноша, - ответил Хранитель. - Не ожидал я, что юнлинга твоего возраста допустят до Великого голокрона.
  - Ну... я же не один, - покосился на женщину.
  - Падаваны тоже приходят не одни, - пожала плечами голограмма.
  - А юнлингов сюда водить что, не принято?
  - Да. Вот уже тысячу лет как не принято. Впрочем, исключения бывают. Последним был Дакари... твой родственник, как я понимаю.
  - Мой отец, скорей всего.
  - Ты похож на него. Внешне.
  - А внутренне?
  - Я слишком плохо тебя знаю, чтобы ответить на этот вопрос. Но пока нет, не похожи.
  - Это нормально, - сказал я, пожав плечами.
  - Действительно, - произнес Хранитель с полуулыбкой на лице. - Так что, юноша, желаете узнать великие тайны Силы?
  - Силы? - задумался я. - Нет, пожалуй, нет. В другой раз. Лучше скажите, почему Орден так резко изменил свою политику после Руусанской реформы?
  - О-о-о.... - протянул он, после чего замолчал на пару минут. Прерывать его размышления я не рискнул. - Все дело во времени, - произнес он наконец. После чего, не меняя позы, то есть даже не повернув головы, покосился в сторону Ню. - Каждому времени своя политика. Наступила эпоха мира. Разумные хотели мира. А в Ордене все работало на войну. Вот и пришлось ему... перестраиваться. И ведь справились, что интересно. Практически в одночасье из стражей превратились... в блюстителей.
  Мать моя женщина. Обе. Ну ничего себе! "Разумные", "хотели", "пришлось", "блюстители"... все эти паузы... Че тут, нах, происходит?!
  - Эм-м-м... понятно. - Надо сливаться. Ничего себе я вопрос задал. Похер вопрос - ничего себе я ответ получил! - Я... черт, ладно, замяли, - произнес я в полголоса.
  - Черт? - приподнял брови Страж. - Интересно как...
  - Ну... это выражение такое... у меня на планете....
  - Поня-я-ятно... - протянула голограмма. - Еще вопросы, юнлинг?
  Блин, может, ну его нафиг? Стоп. А чего я боюсь-то? Может я просто не так все понял? А даже если и понял, что с семилетки возьмешь? Да и Ню как-то не спешит обращать на нас внимание. Да ёжкин кот, это же Орден! Ничего мне здесь не будет. Накрутил себя только... непонятно с чего вообще... ого. Во Страж дает. Да это ж он меня так читать пытается. Кинул раздражитель и смотрит, что будет, скотина прозрачная. Хех, ладно, раз так.
  - Что есть эмоции?
  - Оу. Какой взрослый вопрос. Тебе они мешают?
  - Вы прям как... нет, не мешают. Спрошу попроще - ситхи используют отрицательные эмоции, можно ли использовать положительные?
  - Попроще говоришь? - усмехнулся Страж. - Для ответа на этот вопрос нужно понять ответ на первый.
  Мозговыверт долбанный.
  - И?
  - И тебе еще рано знать ответы на эти вопросы.
  - Так бы сразу и сказали, - буркнул я.
  - Это было бы не интересно.
  Интересно, неинтересно... не удивлюсь, если все эти одинаковые фразочки джедаев пошли именно от Хранителя Великого голокрона. Что ж, зайдем с другой стороны.
  - Растолкуйте мне кодекс джедаев, Хранитель. Как его видели до Руусанской реформы?
  - Какой... забавный вопрос.
  В общем, со Стражем я болтал до победного. Ровно до того момента, когда мне нужно было убегать на урок Драллига. И по итогам того разговора могу сказать, что я так толком ничего и не узнал. Этот гадский псевдопризрак юлил не по детски, умудряясь порой уводить разговор в далекие дали от первоначального вопроса. Например, вопрос о кодексах закончился обсуждением джедайской техники, тех же истребителей, и изменением ее на протяжении столетий. Когда я вспомнил о том, что хотел узнать изначально, самого желания узнать как бы уже и не было. Зато появилось желание узнать что-то другое.
  Уже будучи на полпути к спортзалу, я вдруг понял, что фраз по типу "тебе рано знать" было крайне мало. И мне почему-то кажется, что, захоти Страж, и их бы не было вообще. С его-то прокачанной болтологией. А значит что? А значит, это тоже ответ, только своеобразный. Ну, или некая закладка мне в мозг, чтобы я не забыл и искал ответы. Не, этот Хранитель реально монстр какой-то. Впору пойти и Палпатина грохнуть, дабы он не мешал мне колоть Стража. Эх... мечты, мечты.
  Зайдя в спортзал, заметил, что сегодня я пришел последним, все остальные уже начали разминку. Такое было немного непривычно, даже промелькнула крамольная мысль, что я опоздал. Но нет, Дакари не опаздывают, по-крайней мере мужчины, так что и я пришел вовремя, осталось быстренько переодеться и отправиться на разминку.
  После пробежки, растяжки и повторения последней изученной связки, я подошел к Драллигу.
  - М-м-м... наставник.
  - Слушаю, юнлинг.
  - Тут такое дело... - замялся я. Зря, наверное, подошел, - Не могли бы вы... э-э-э... ну... - забавно, а ведь я и сам не знаю, чего хочу, - показать что-нибудь из других Форм, - разродился я наконец.
  Ответили мне не сразу, что странно. По идее, он должен был послать меня... связки отрабатывать, ну, или сразу согласиться. А он стоит, смотрит, молчит.
  - Сдаюсь. Ты за почти целый год ни разу не попросил ничего такого. Единственный из всей группы. Чем же этот день отличается от других?
  Черт. Неожиданно. Я почему-то думал, что все понимают, что Драллигу виднее, как нас обучать. А оно вон как. Блин, и что ему сказать?
  - Забудьте, наставник. Прошу прощения, что побеспокоил.
  - Ну уж нет, юнлинг, ответь-ка на мой вопрос.
  И что ему ответить? Хочу чего-нибудь этакого? Отметить день рождения? Ведь не поймет, дитя Орденское.
  - Я просто...
  - Только не надо врать, - прервал он меня.
  - День рождения у меня, - буркнул я.
  - Оу... - И все. Стоит, молчит. - Хм... ладно. Я понял тебя. - После чего, неожиданно похлопав в ладоши над головой, гаркнул на весь зал: - Юнлинги, внимание. Всем построиться. А ты здесь стой, - уже мне, и гораздо тише.
  - Слушаюсь, - ответил я, скрывая удивление и любопытство.
  - Итак, юнлинги, - начал Драллиг, когда те построились, - сегодня у нас необычный день. Сегодня исполняется семь лет Рейну Дакари. Обычно такие дни ничем не выделяются, потому что, как я думаю, это всего лишь дата, не более. Ее стоит помнить, но вот праздновать там нечего. Однако. Не все считают так же, и для некоторых подобный день нечто большее. Сегодня я хочу помочь нашему самому младшему товарищу. Помочь запомнить этот день надолго. А так как я обучаю фехтованию, а не танцам, то и запоминать он будет через боль и усталость. Дакари - в круг!
  Настораживающая речь. Но делать нечего, иду в центр круга, на котором проводят спарринги. Разогреться успел, меч со мной... что ж, посмотрим, что сейчас будет.
  - Сегодня, - продолжал блондин, обращаясь ко мне, - ты не выйдешь из круга, пока не сразишься с каждым из своих товарищей. - Ой-ей, а не перебор ли это? Больше трех десятков малолетних отморозков, две трети из которых фехтуют либо на моем уровне, либо лучше. Они же меня... кхм, да и плевать. Ты ведь хотел что-то такое, Леха? Хотел. Ну так получи и распишись. Этот день я, реально, запомню надолго. - И я надеюсь, - обвел нас взглядом наставник, - что вы все выложитесь по-полной, - сказав это, Дралигг помолчал пару секунд, давая нам осознать сказанное, и рявкнул: - Талир! В круг!
  О-о-о, самый простой для меня соперник. Если этот тви"лек не сражается в группе, он не представляет для меня опасности. Что ж, крутанул я меч, с тобой я разберусь быстро, а потом... не только я, вы все запомните этот день. Я заставлю вас запомнить.
  
  ***
  
  Сегодня Лаири объявила, что нашей группе добавляется один час свободного времени. А Асока, забежав вечером, похвасталась что им, то есть восьмилеткам, выдали по собственной комнате, после чего потащила нас, меня и моих малолетних соседей, смотреть эту самую комнату. Видимо, на словах ей похвастаться было уже мало. Впрочем, я и не против был. Надо же узнать, что меня ждет через год.
  А ждала меня убогая комнатушка. Кровать, тумбочка, шкафчик. Если разделить нашу нынешнюю комнату на пять, и то больше места выйдет на одного. Джедаи, такие джедаи.... А вот подойдя к кровати и потрогав матрас, мне оставалось только хмыкнуть. Этак можно и психологическую травму получить. Да и не только психологическую. Надо будет через Дзика купить себе другой.... В любом случае, пусть и маленькая, зато своя, вот уж где я размахнусь. Одним матрасом дело точно не кончится.
  Ну да, бог с ней, с комнатой, до нее еще целый год, а вот то, что времени прибавилось не так уж и много, было как-то даже обидно. И это несмотря на целый добавленный час. Я так долго этого ждал, а стоило наступить сладостному мигу, как тут же выяснилось, что и разновидностей уроков прибавилось. И все бы ничего, но пилотирование... я просто не мог удовлетвориться стандартной программой. А курсы скрыта и разведки? Лично мне оно может и нафиг не надо, но жизнь, засранка, говорит иначе. Кому, как не мне, знать, что подобные знания будут очень востребованы в будущем. Причем настолько, что я не поленился навешать лапши на уши своим малолетним соседям, но убедил их, что эти знания будут им очень и очень полезны. Может хоть кто-нибудь выживет...
  Кстати, именно на курсах по разведке нас обучали знаменитому - "это не те дроиды, которых вы ищете". Или как-то так. Что интересно, чувствительность в Силе там была не очень нужна, фактически "Влияние на разум" относилось к атакующим техникам и не рекомендовалось к использованию джедаями. Особенно таким малочувствительным как я. А все почему? А потому, что вела на Темную сторону. Само собой, необходимо было пользоваться ей очень часто, чтобы приблизиться к ТС, но факт оставался фактом. Любая атакующая техника, как собственно и убийство, приближает одаренного к той стороне, и если обычный джедай может почувствовать приближение "тьмы" достаточно рано, "приняв меры", то я могу однажды проснуться темным. Меня одно обнадеживает - среди этих самых "мер" на первом месте стоит медитация, которой я и так занимаюсь каждый день. Ну и то, что технику я эту освою еще нескоро, может к тому времени у меня и чувствительность подрастет.
  А вот пилотирование... отрада души моей. Есть только одно препятствие - время. И лишь один раздражающий фактор - Сэм. И если со временем все понятно, то вот этот мелкий паршивец... эх... стоит признать, что он действительно гениальный пилот. Мне тоже нравится пилотировать, но то, что вытворяет этот малый, не поддается разумному объяснению. Уж не знаю, на что там способен Скайуокер, но Сэм на моих глазах за каких-то пару недель умудрился не только освоить управление несколькими аппаратами, но и перешел на четвертый уровень симулятора. Пипец! Четвертый уровень из пяти! Лично я сейчас только на втором. Обидно жутко. Я, и на втором, а этот мелкий семилетний мальчишка - на четвертом. Из пяти!
  Ну и ладно, тихой сапой мы заберем у него первое место. Со временем. Когда-нибудь. Наверное... Кхм. Ладно, приходится признать, что нельзя быть первым во всем. Я и в своем мире был так себе гонщиком, было бы странно, стань я здесь асом.
  В общем, вот так и обстоят у меня дела - времени нет, а вокруг столько всего.... Даже мои обычные походы в Архивы желательно было увеличить. Однажды мне на глаза попались записи одного джедая, который упоминал каких-то боевых монахов Айнг-Тии. Я заинтересовался, но к моему удивлению терминал выдал всего два малюсеньких архива, в которых не упоминалось даже, как эти монахи выглядят. Да что уж там, даже про расу их ничего не известно. Может Айнг-Тии - это название ордена или вообще имя. Наверное, я немного заразился уверенностью Ню, что в Архивах джедаев можно найти, что угодно, но к бодрой старушке я, подошел несколько обескураженным. И примерно такое же выражение лица я наблюдал у нее после часа поиска информации. Если кто не понял, то когда Кеноби спросил ее про ту планету, где клонов выращивали, не помню название, и в Архивах не было найдено ничего, она вполне резонно предположила... ну ладно, утверждала, что такой планеты нет. Ведь о ней, насколько я помню фильм, не было НИЧЕГО, что довольно странно для джедайского архива. Нет, я не последователь Джокасты Ню и вполне допускаю, что здесь собрана далеко не вся информация по Галактике, как по мне, это вообще невозможно, но Ню я понять могу. А вот сейчас инфа вроде как была, но так, черт подери, мало, что это вызывало вполне законный интерес.
  В общем, не найдя практически ничего за час поисков и немного покумекав, она решила, что это все фигня. Во-первых - это не Архивы неполные, это просто мы, дураки, ничего не нашли, и во-вторых - если очень нужно, можно спросить Великий голокрон. И вот на такую удачу я даже и не рассчитывал. Джокаста Ню предложила мне заняться пополнением Архивов, предоставив допуск к Стражу голокрона. Это не значит, что я могу ходить к нему когда угодно, да еще и в одиночку, но и так это был настоящий подарок. Меня даже не смущало, что, помимо общения с Великим голокроном, мне придется перелопатить и обычный Архив. Плевать. Главное, это то доверие, которым я удостоился. Сейчас Айнг-Тии, потом еще что-нибудь, потом еще... а там, глядишь, и вовсе свободный допуск получу.
  Также нельзя не упомянуть про фехтование. Через неделю после хвастовства Асоки Драллиг, наконец, заявил, что мои познания Шии-Чо достаточны, чтобы переходить на новый уровень и начинать обучение другим Формам. Но, как оказалось, со мной не все так просто. Ничего такого, просто выбор у меня, по словам Драллига, несколько выше, чем у обычных юнлингов. Все те же Формы, но если я выберу не тот путь, это будет зряшная потеря времени. Оно всегда так, только у меня, видите ли - потенциал, и будет обидно, если я зря потеряю время.
  - Но ведь разностороннее обучение в любом случае необходимо, - заметил я тогда.
  - С чего ты взял? - удивился наставник. - Оно, конечно, не повредит, но при чем здесь "необходимо"?
  - Ну... как бы... - замялся я. В конце концов, тут ему лучше знать.
  - Прежде всего, - заложил он руки за спину, - ты должен сконцентрироваться на том, что будет твоим основным стилем в будущем. И уже потом постепенно расширять кругозор. Впрочем, проблема состоит в том, что я еще никак не могу понять, что для тебя будет лучше. Для обычного наставника это норма, учитывая, что ты кроме первой Формы и не изучал ничего, но я как-то привык считать себя одним из лучших. Чусти! - окликнул он неожиданно одного из тренирующихся детей. - Двадцать кругов! На руках! - И вновь обернувшись ко мне: - Чисто физически ты пригоден к изучению любого стиля, а вот психологически...
  - Эм-м-м... мастер Драллиг, но ведь каждая Форма предназначена для чего-то конкретного. Может нужно исходить из этого?
  - Дакари, - нахмурился он, - сколько раз мне тебе повторять? Если ты достиг высот в какой-либо Форме, большинство минусов этой Формы сглаживаются. Слышал о таком джедае Дуку?
  - Э... да.
  - Он мастер второй Формы, а Макаши, как ты знаешь, предназначена для дуэли. Схватке один на один. Считается, что она слаба против нескольких противников, как и для отражения бластерных выстрелов, кстати. И что? Даже если не брать остальные Формы, которые знает Дуку, даже с помощью одного Макаши, он может свободно сражаться с несколькими оппонентами. И побеждать. Про отражения выстрелов, я вообще молчу. Он мастер, один из лучших, в его руках вторая Форма становится опасна для любого. И неважно, какой стиль практикует этот любой. Если бы все было, как ты... думаешь... то практики третьей Формы были бы неубиваемы. Пойми, - прикрыл он на мгновение глаза, - ты зацикливаешься на минусах, а это неверно. Никто не станет создавать стиль боя, который будет откровенно слаб в той или иной ситуации. М-м-м... не специально. Но даже так, то, что было создано... скажем для обычных металлических мечей и взято за основу для световых, так или иначе со временем будет оптимизировано для отражения бластерных выстрелов. Джедаи тысячелетиями оттачивают стили боя на световых мечах, и сейчас стоит говорить, не слабы в чем-то, а сильны там-то. Именно это я пытаюсь увидеть в тебе, в чем конкретно ты силен. Да и психология тут тоже важна. Если у тебя отличные навыки в боевом предвидении, выдающаяся реакция и стальные нервы, помогающие стоять под шквальным огнем противника, это не будет значить ничего, если ты предпочитаешь просто отпрыгнуть в сторону. Да взять хотя бы Шии-Чо. У тебя поразительные способности именно к этой Форме, но она тебе не нравится, а это урезает половину ее эффективности.
  Постояли, помолчали. Драллиг, видимо, давал мне время осознать его слова, а я просто ждал, когда он продолжит разговор. Мы ведь так и не решили, какую Форму мне учить.
  - Кхм... - не выдержал я. - И что мне теперь изучать?
  - О-о-о... это хороший вопрос, - кивнул Драллиг. - Если следовать моему стандарту, то все подряд. - Издевается, скотина белобрысая. - Чтобы, когда тебя возьмут падаваном, ты имел основу, на которой и будет строиться обучение твоего учителя. Никто ведь заранее не знает, кто это будет, соответственно, никто не знает, какой Форме тебя будут обучать. Впрочем, не всегда учитель обучает падавана ВСЕМУ, - выделил он это слово. - Так что в этом плане ты ничем не связан, - почесал он задумчиво нос. - У тебя два пути. Первый - изучать все. Понятно, что не углубленно, но думаю, что за остаток времени до твоего падаванства мы сможем пройтись по всем Формам и найти ту, которая тебе подойдет. Думаю, я даже успею преподать тебе углубленную часть той самой Формы, - тут он ненадолго задумался. - Шии-Чо тебе не нравится, с Джуйо я знаком очень слабо да и... неважно, - тряхнул он головой. - Значит, остаются пять Форм со второй по шестую. Да, думаю, мы успеем. К тому же... нет, рано... - покачал он головой, походу вообще про меня забыв. - Кхм... так вот, - поднял голову Драллиг, вновь обратив на меня внимание, - есть и второй путь, - замолчал он опять, вновь о чем-то задумавшись.
  - Так что за путь, наставник? - не выдержал я, поторопив его.
  - Путь? Ниман.
  - Шестая Форма? - состроил я скептическую мину. - Но это же.... А-а-а... понятно. Это, типа, чтобы по всем Формам не идти? В Нимане, если я не ошибаюсь, все стили собранны?
  - Нет, - ответил Драллиг. - Только первая, третья, четвертая и пятая Форма. И нет, не для этого. Шестая Форма, хоть и собрана из других... хотя это тоже спорно... все-таки более чем самостоятельна. Будь иначе и, вполне возможно, юнлинги изучали бы Ниман, а не Шии-Чо.
  - Тогда я не понимаю. Вот уж чего я не хочу изучать, так это "усредненную" Форму.
  - Ох, Дакари... - покачал головой наставник. - Я уже устал тебе говорить - не суди поверхностно. Впрочем, тут я сам виноват, нужно было рассказать тебе побольше о других Формах.
  - Ну... я читал про Ниман в Архивах, - заметил я.
  - Да? - усмехнулся мужчина. - Архивы это здорово. Столько информации, столько знаний. Только вот найти то, что тебе нужно, проблематично. Расскажи мне, что ты знаешь о Нимане.
  - М-м-м.... - собрался я с мыслями. - Форма шесть: Ниман, она же Путь Ранкора, она же Форма умеренности, она же Дипломатическая Форма. В ее основе лежат элементы из других Форм, подобранные так, чтобы убрать из Нимана ярко выраженные слабости. Как итог, сильные стороны тоже исчезли. Впрочем, многие говорят, что это и есть сильная сторона Формы, которая позволяет чувствовать себя уверенно в любой ситуации. Чаще всего именно на основе Нимана создаются свои собственные стили. Ну и еще именно эта Форма позволяет быстрее всего освоить двухклинковый стиль Джар"Кай. Быстрей и проще, - добавил я.
  - Это все? - поинтересовался Драллиг.
  - Ну, это только основа. Краткая выжимка, так сказать... - Блин, да что я, в самом деле? От этого же мое будущее зависит. - Да, это все, - опустил я голову.
  - Что ж, вот тебе еще один урок. Надеюсь, хоть он заставит некоего Рейна Дакари почаще смотреть в сущность вопроса. Для понимания, что такое шестая Форма, необходимо посмотреть назад, вглубь истории. Стиль Ниман, - начал Драллиг, заложив руки за спину и глядя мне за спину, - был разработан Королевскими мачетеро примерно двадцать четыре с половиной тысячи лет назад, еще до Первого великого раскола. - Тут он перевел на меня взгляд и спросил: - Надеюсь, ты знаешь о нем.
  - Первый великий раскол, начатый Легионами Леттоу, состоящими из павших во Тьму джедаев, - произнес я бодро.
  - Да, - вновь расфокусировал взгляд Драллиг. - Один из многих спорных моментов в истории Ордена. Именно Легионы первыми взяли на вооружение стиль Ниман. - Хех, может, потому и проиграли. - И был он настолько хорош, что после победы джедаи позаимствовали его себе, преобразив со временем в классическую шестую Форму. - М-да, поторопился я. - Единственную обоерукую Форму из семи.
  Ну, нифига себе. Первый раз такое слышу.
  - А как же... ну...
  - Путаница понятий. Ниман - Джар"кай, это как пятая Форма Шиен - Джем Со. Просто со временем именно Джар"кай стали ассоциировать с двуручным боем. Хотя справедливости ради стоит отметить, что изначально это были два разных стиля. Переплетенные за тысячелетия в единую Форму. Но тот изначальный Джар"кай, разработанный Йовшинскими мечниками, к современному имеет мало отношения. Примерно как Соресу и Шиен. Основа-то одна, но Формы все-таки разные.
  Тот Ниман, - продолжал Драллиг, - который знаешь ты и, что уж тут, большинство джедаев, это последствия Руусанской реформы, после которой многое было забыто. И, - вздохнул он, - не факт, что восстановлено. В той битве на Руусане погибло большинство джедаев, практически все военные силы Ордена. А те, кто остались, в фехтовании разбирались весьма посредственно. Неудивительно, что они считали первый уровень Нимана всей Формой. А джедаи, пришедшие им на смену - неэффективной и неполноценной. Что интересно, из-за этого мнения Ниман на протяжении столетий дорабатывали и совершенствовали, так что сейчас даже первый уровень тянет на полноценную Форму. Причем все эти доработки, не только усилили первый уровень, но и гармонично наложились на весь Ниман в целом. К сожалению, дипломаты да и другие джедаи мирных профессий, которые в основной своей массе и изучают этот стиль, не заходят дальше первого уровня, поэтому и репутация у этой Формы... несколько неверная. Даже смешная, с какой-то стороны. Согласись, довольно забавно считать стиль, созданный для войны, перенятый джедаями из-за своего высокого боевого потенциала и отточенный тысячелетиями войн - дипломатическим. Интересная у Ордена получается дипломатия. - А ведь и правда, довольно иронично. - Шестая Форма - это прежде всего атакующий стиль, использующий двуручный бой. Так получилось, что за последнюю тысячу лет стилем двуручного боя стал считаться Джар"кай, в то время как Ниман скатился до жалкой основы, из которой, как принято считать, можно создать свой собственный стиль, - вздохнул Драллиг. - Точнее, считается, что это проще всего. А как по мне, то просто пытаются показать, как этот урезанный Ниман хорош. Мол, изучайте его, тут вам и свой стиль, и отсутствие минусов, и Джар"кай...
  Господи, интересно-то как. Кто бы мог подумать, Ниман, этот жалкий Ниман, скрывает такое. Все-таки умеет Драллиг возбудить любопытство к своему предмету.
  - Хочу.
  - А?
  - Хочу изучать шестую Форму.
  - Оу. Даже не хочешь обдумать? Все-таки планомерное изучение всех стилей тоже имеет немало плюсов, - ответил он мне, посмеиваясь.
  - Да ну, - махнул я рукой. - Толку-то. Максимум, что я сумею изучить, это основы.
  - Не скажи, - покачал он головой. - С обычными детьми возможно. Да, собственно, так и есть. У меня, замечу. Но вот с тобой ситуация несколько иная. Я вообще-то не люблю хвалить учеников, но ты... у тебя какие-то аномальные способности к фехтованию. - Черт, приятно-то как. - Тут даже не похвала, а констатация факта. Фактически... - замолчал он на пару мгновений, подбирая слова, - ты мое полотно. Картина, которую я рисую. Ты, Дакари, сейчас проглотишь все, что в тебя не впихни, и только от меня зависит, насколько ты станешь силен к своему тринадцатилетию. Моя гордость и мое тщеславие. Хоть и не положены эти чувства джедаю.
  Довольно откровенно. А если б на моем месте был обычный ребенок? Зазнался бы ведь.
  - А вы не боитесь, что я возомню о себе невесть что?
  - Я узнал тебя достаточно хорошо, чтобы не бояться этого. Проверил со всех сторон, так сказать. Ты, Дакари, вызов мне, моя проверка. Что смогу я за оставшиеся шесть-шесть с половиной лет воспитать из тебя. И будь уверен, я бы не взялся за эту работу, будь ты просто сверхспособным ребенком.
  Кстати, я заметил, что слова "гений" он все-таки избегает. И что это значит? То ли все же боится вселить в меня тщеславие, то ли я все же не гений. Эх. Лучше, конечно, первое, но, скорей всего, второе. Хотя...
  - Наставник, я гений?
  - Кха... - подавился он. - Кхм, - прокашлялся. Помолчал и выдал: - Да, ты гений.
  Ха! Хм...
  - А Скайуокер? - Об этом придурке сейчас даже юнлинги знают.
  - Он тоже, - поморщился Драллиг. - Но он... разносторонний, а ты узкоспециализированный.
  - А что лучше?
  - Когда ваши знания и опыт будут примерно равны, ты будешь гораздо более лучшим фехтовальщиком. Но я сомневаюсь, что ты будешь таким же пилотом, так же пользоваться Силой, так же стрелять, разбираться в технике и так далее. Хотя о других твоих достижениях я знаю мало, но смысл ты, я думаю, понял.
  Получается, что со Скайуокером я не справлюсь, а вот Дарту Вейдеру его пропеченную задницу надрать смогу.
  - Да, понимаю. И такое положение дел меня устаивает.
  
  Глава 7
  
  Ох ты ж, твою мать! Пять полутонных камней рухнули на песок. Как, собственно, и песок, который я держал телекинезом вместе с камнями. Я чуть не подпрыгнул, когда посреди ночи в пустом тренировочном зале меня подергали за рукав. Этак инфаркт можно отхватить. Обернувшись, увидел маленькую беловолосую девочку, стоящую у меня за спиной, опустив взгляд. Сефи, однозначно. Детишек этой расы я уже достаточно повидал. Кстати, довольно высокомерны. Не настолько, чтобы это раздражало, но, тем не менее, заметно.
  - Ну и что же маленькая красавица делает в... - запнулся я, глянув на настенные часы, - два часа ночи ВНЕ своей комнаты?
  - Я заблудилась... - промямлила малышка.
  - Тебе сколько лет, ушастая? - спросил я у нее.
  - Пять... - опустила она голову еще ниже.
  Плохо. Комнат для четырехлетних не так уж и много, в отличие от тех, что на пять человек.
  - Ну, хоть номер комнаты ты помнишь?
  - Да! Двадцать два, двадцать два! - вскинулась она даже немного с гордостью.
  - Что ж, - почесал я затылок, - это многое упрощает. - И, покосившись на камни, махнул рукой. - Ладно, и правда, спать пора. Пойдем, провожу тебя. Меня, кстати, Рейном зовут. Рейн Дакари.
  - Тами... - засмущалась девочка. Но через мгновение собралась и с неким даже вызовом произнесла: - Таминами Джакра.
  - Приятно познакомиться, Тами, - улыбнулся я ей. - Сон - важная часть нашего распорядка.
  - А почему ты тогда не спишь? - спросила она.
  Блин, и что ей ответить? Ладно, пусть будет банальность.
  - Потому что я старше и мальчик, так что могу себе это позволить. А вот у девочек от недостатка сна портится кожа, и они не могут пренебрегать сном, - произнес я, беря ее за руку и ведя в сторону выхода.
  - Это все сказки,- надулась Тами, - ничего у нас не портится.
  - М-м-м? Поэтому ты тут лазаешь? Проверить хочешь?
  - Нет, - смутилась она, - просто интересно было... - пробубнила девочка, опустив голову. И, резко сменив тему, спросила: - А это тяжело, такие большие камни поднимать?
  - Что? А-а-а... нет, конечно. Я же их не руками удерживаю. Воля и желание - вот все, что тебе нужно. Причем желание стоит на первом месте.
  - Здорово, - вздохнула маленькая блондинка. - Я тоже так хочу.
  - Со временем научишься. Главное, не обращай внимания на вес, он ничего не значит.
  - А тебе сколько лет? - сменила она опять тему.
  - Семь, - усмехнулся я.
  - А это правда, что нам будут добавлять свободное время каждый год?
  - Правда.
  - А когда начнутся уроки с мечом?
  - А у вас их еще нет? Ну, тогда со дня на день.
  - А с какой ты планеты?
  - С... с Терры я.
  - А какой тебе цвет меча нравится? - не стала она уточнять.
  - Синий.
  - А когда нас будут учить поднимать камни?
  Знаете, от того зала, где мы с ней встретились, до ее комнаты было довольно прилично тяпать, и все это время она закидывала меня своими вопросами. Всю дорогу, блин. Связанные с учебой, не связанные - ей, походу, было наплевать. Но я - избранный герой-попаданец, а не так, погулять вышел, так что с честью выдержал этот прессинг, в той или иной степени ответив на все ее вопросы.
  - А это правда, что....
  - Все, малышка, все. Мы пришли. Вот твоя комната. Беги уже спать.
  Смутившись очередной раз и быстро поблагодарив меня, она скрылась за дверью, а я, наконец, избавился от этой говорливой особы. Тами, конечно, мила... с какой-то стороны, но у меня чуть мозг не взорвался, пока я ее сюда вел. А так как миссия по спасению девицы завершена, можно и честь знать, мне сон тоже необходим, сегодня я как-то подзадержался.
  За следующий месяц до очередного знаменательного события не произошло ничего, о чем стоило бы упомянуть. А не, вру. Драллиг ни с того ни с сего вдруг начал обучать меня рукопашке. Просто в очередное мое посещение его уроков он сказал, что сегодня и в ближайшее время меч мне не понадобится. Так что светошашкой я махал исключительно в свободное время. По ночам. И были у меня подозрения, что наставник был в курсе этого, но никаких новых связок, приемов, движений... вообще ничего для отработки не давал.
  А через месяц после встречи с Тами Дерош осчастливил меня сообщением о том, что на Корусанте, уже неделю находится Гаари Прон - тот самый малый, что в свое время привез моему отцу жемчужину крайт-дракона. Сейчас он находится на доковании в одном из планетарных портов и пробудет там еще несколько дней, и я не собираюсь упускать такой шанс отправить письмо родителям. Лишь бы он только отозвался. Я-то не могу покинуть Храм, но сможет ли он его посетить? Мало ли какие у Прона сейчас дела, у него банально может не быть времени на меня. Да и желания, чего уж греха таить. И кстати да: а как мне с ним связаться?
  - Дерош, - обратился к дроиду, - с Проном можно как-то связаться? - На что получил пиликанье и пару гудков. - Это хорошо. Скинь... - Мля, у меня ж датапад в комнате. Твою мать, у меня ж комлинка нет! - Погодь. Дзик! - окликнул я мужчину. И подумав, что это невежливо, сам к нему подбежал. - Дзик, а Дзик, одолжи комлинк.
  - Э? - отвлекся он от платы, которую вертел в руках, после чего покосился мне за спину на Дероша. - Хм, ну держи, - сняв с запястья свой комлинк, техник протянул его мне. - Как пользоваться-то знаешь?
  - А то ж, - ответил я, и вернувшись к дроиду, протянул устройство ему. - На, загружай номер. - А когда Дерош вернул мне комлинк, отошел в сторонку, присев на небольшой табурет. Пару раз вдохнув-выдохнув, нажал на кнопку и произнес: - Гаари Прон.
  Следующие секунды были довольно напряженными. Тут и предвкушение, и напряжение, и неуверенность. Я вдруг понял, что несколько поспешил, нафиг было звонить прямо сейчас? Обдумал несколько вариантов начала разговора. Еще раз понял, что поспешил, но вот повернуть все вспять уже не успел.
  - Прон слушает, - раздался голос из комлинка.
  О-хо-хо, надеюсь, он меня хоть вспомнит.
  - Э-э-э... Гаари Прон? Вас Рейн Дакари беспокоит. Помните меня?
  - Рейн? Дакари? Малыш Рейн? Ну конечно, хатт побери, помню! Как я могу забыть сына Умика? Да я и не забывал никогда! Ты как поживаешь? Как учеба? В целом-то как?
  - Все отлично, дядь Гаари. - Фух, слава богу - вроде все нормально. И помнит, и равнодушия не слышно. - Учусь помаленьку. Если б еще связь с родителями была, но тут уж ничего не поделаешь.
  - Это да. Планетка наша далековато находится.
  - Вот-вот. А тут мой дроид нашел ваше имя в списках одного из планетарных портов, я и не удержался.
  - О как, - произнес Прон и замолчал на несколько секунд. - Прям так взял и нашел?
  Странная пауза.
  - Ну, это же дроид. Ему что скажешь, то он и будет искать. - Это ему такой толстый намек, что нет ничего случайного.
  - А дроид точно твой?
  - Лично собрал.
  - О, так это же отлично! В смысле то, что ты идешь по стопам отца.
  - Я тоже так думаю. - Ладно, начнем подводить его к нужному мне делу. - Жаль только, давно его не видел.
  - Так может, встретимся? - Как-то быстро я цели достиг. - И хоть отца твоего со мной нет, но пообщаться с земляком тоже неплохо.
  Что-то здесь не то. Неужто они такие хорошие друзья с отцом? Лично мне было бы просто лень с чужим ребенком встречаться.
  - С удовольствием. Только меня вряд ли без сопровождающего из Храма выпустят. Вот если б вы сюда приехали... - закинул я удочку.
  - Мне не трудно, - ответил Прон. - Да боюсь, джедаи меня не пустят к себе.
  Есть такое дело. Обычного торговца в Храм не допустят. Однако, и нюанс тут присутствует.
  - А вам в сам Храм и не надо. Мы можем перед входом встретиться.
  - Даже так? Что ж, сегодня уже не получится, завтра у меня дел много, а вот послезавтра у дяди Гаари весь день свободный.
  Идеально.
  - Тогда давайте послезавтра. Часов в... - задумался я на мгновение, - в семь вечера. Вам нормально будет?
  - В самый раз. В семь вечера послезавтра. Заметано.
  - Тогда до встречи, дядь Гаари.
  - До послезавтра, малыш.
  После того, как связь прервалась, я протянул комлинк Дерошу.
  - Сотри номер Прона. - Тут дело не в недоверии к Дзику, а в том, что невежливо оставлять чужие номера в чужих устройствах связи. Подойдя к технику, протянул ему комлинк. - Спасибо.
  - Да не за что, - пожал он слегка плечами. - Давно бы себе свой купил.
  - Мне-то он зачем?
  - Как это зачем? А заказы хотя бы делать? Не все можно по сети купить. Мне, конечно, не трудно тебе в этом помогать, но ты, наверное, и сам бы хотел этим заниматься. Все же мы с тобой не так уж часто видимся.
  - Каждый день.
  - По часу-два.
  - А-а-а... - махнул я рукой. - У меня все равно запросы маленькие. Мне проще через тебя.
  - Как знаешь. Но когда-нибудь он тебе все равно понадобится.
  Может он и прав. Да нет, определенно прав. Но прямо сейчас комлинк мне, и правда, не нужен. Хотя, учитывая, что я вышел на связь с Проном... ладно, с деньгами у меня проблем нет, так что можно и купить.
  - Ай, уломал, - махнул я рукой. - Бери.
  - Какой брать-то? - добродушно усмехнулся Дзик.
  - Эм... тот, что получше. Я все равно в них не разбираюсь.
  - Ладно, сам посмотрю, - потрепал он меня по голове. - Сегодня-то чего будешь делать?
  - Как и всегда, Дзик, - произнес я, подняв руку и сжав кулак, - попробую захватить мир.
  - А? - О-о-о, не ожидал, что у него будет такое смешное выражение лица.
  - Хорош уже ржать, я ж серьезно.
  - Ха. Ха-а-а, - отдышался я. - Видел бы ты свое лицо сейчас.
  - Ох уж эти дети, - проворчал усач.
  - Сегодня я продолжу программировать матрицу дроида.
  - Так бы и сказал сразу, - буркнул он. - Кстати, тебе не кажется, что ты слишком долго с этим возишься? Не проще стандартную матрицу использовать?
  - Проще, - вздохнул я, - кто ж спорит. Но весь смысл в том и состоит, чтобы самому ее создать.
  - Как знаешь, малыш. Как знаешь, - покачал он головой. - Только далеко не факт, что подобные навыки тебе пригодятся в будущем. Лучше бы уж чисто техническую сторону вопроса отрабатывал. А так ведь сколько времени потерял.
  - Если честно, то я тоже склоняюсь к подобной мысли: программирование - все же не мое. Но хотя бы эту матрицу я должен довести до конца.
  - Тоже верно, с какой-то стороны, - кивнул техник своей лысиной. - Раз уж начал - закончи. Хоть как-нибудь, - добавил он в конце. - Что у тебя там не получается-то хоть?
  - Гибкость поведения, - вздохнул я. - Делаю тренировочного дроида, а получается какой-то протокольный. - А еще не могу прошить протокол на верность. Но об этом лучше промолчать.
  В этой вселенной прямо-таки параноидальное отношение к ИИ, что и неудивительно, учитывая, что несмотря на все предосторожности, здесь то и дело случаются бунты дроидов. Как единичные, так и масштабные. В прошлой жизни я и не подозревал об этом, а тут, копаясь в Архивах, пусть и редко, но натыкаюсь на подобную информацию. Потому дроидам так часто и стирают память. Для справки - компания Индастриал Аутоматон, создатели легендарной серии R, знаменита, кроме самих дроидов, именно тем, что их астромехи невероятно преданны своим хозяевам. Так что, удивляться этой характерной черте R2D2 не стоит, а вот потрясающая соображалка, чисто его достижение.
  - Я плохо в этом разбираюсь, но может лучше взять за основу уже существующую матрицу? - спросил меня мужчина.
  - Да как бы уже. Я, знаешь ли, тоже не спец в этом деле. Только вот все равно не получается.
  - А предположения, из-за чего это, есть? - спросил он, задумчиво перебирая детали на верстаке.
  - Даже не предположения. Это из-за того, что я использую, как основу, несколько матриц. Плюс элементы из других.
  - Прям конструктор, - пробормотал Дзик.
  - Так и есть, - кивнул я.
  - Процессор-то какой используешь?
  - В смысле? KR847569.
  - Ясно... Стоп, - повернул он ко мне голову. - Это же стандартный процессор Орденского тренировочного дроида.
  - Ну да, - удивился я слегка.
  - Так он же вроде... - почесал лысину Дзик. - Узкоспециализированный. Я в программировании ни бум-бум, зато знаю, что использовать этот проц в других дроидах нельзя. Точнее, на него никакие иные матрицы не накладываются.
  Твою мать.
  - То есть.... Дерьмище.
  - Эй-эй, юнлинг, поосторожней с выражениями.
  - Звиняй, - поник я. - Но получается, что все это время я занимался ерундой. Все это время... - изобразил я рука-лицо. - Черт.
  - Не знаю, что это за слово в конце было, но уверен ты сейчас ругаешься.
  - Блин, сколько времени в трубу вылетело, - проигнорировал я его слова. - Обидно-то как.
  - Ну почему сразу в трубу? Какой-то опыт ты все же наработал. Просто возьми на этот раз процессор общего назначения. Что-нибудь вроде Эйзик Они 774. Общие процы вообще-то довольно дороги, но ты можешь себе позволить.
  - Дороги - это сколько?
  - От тысячи кредитов.
  - Ничё се! - впечатлился я.
  - Да уж, согласен с тобой, - покивал техник. - Зато они универсальны.
  - Ладно, - потер я лицо, - фигня вопрос. Заново, значит заново. Переживем. - И помолчав пару мгновений, полюбопытствовал: - А ты чем сейчас занят?
  - Да вот, пришел заказ от мастера Кеноби, надо кое-что усовершенствовать в их с падаваном новом корабле.
  - А где корабль-то? - спросил я оглянувшись.
  - В другом ангаре.
  - Что-то я не понимаю, Дзик - корабль там, а ты здесь?
  - У меня, малыш, и без Кеноби работы навалом. Их кораблем занимается другая команда, я отвечаю лишь за некоторые узлы.
  - И что, та команда не может заняться всей работой?
  - Может, - произнес мужчина, - но я лучший техник в Храме, не считая некоторых одаренных. Вот ко мне и идут, время от времени.
  Вау. Я и раньше знал, что он один из лучших, но чтобы настолько?
  - Кру-у-уто, - протянул я.
  - М? Ну да, есть немного, - усмехнулся он в ответ.
  В итоге, все закончилось тем, что я засел за свой новый проект. Относительно новый. Вы ведь не думаете, что я трачу ВСЕ свое время на программирование новой матрицы? Иногда, дабы проветрить мозги, я занимаюсь разработкой новых дроидов. Ничего такого, просто схемы. Надо же иногда отдыхать? Мой последний проект - универсальный дроид-боец. Захотелось, вот, спроектировать что-нибудь этакое, что могло бы и атаковать, и защищать. У меня даже матрица для него была готова. Пару месяцев назад в Храм прибыла партия разгромленных в хлам GX-1, это, если кто не знает, охранно-боевой дроид премиум-класса от фирмы "Транг Роботикс". Мощный, более двух метров в высоту, трехпалый дроид был, по словам Дзика, довольно хорош. Правда, после этого он перечислил множество минусов этой машины, а если учитывать, что он еще и довольно дорог, то совсем не удивительно, что GX-1 не получил широкого распространения.
  Так вот, из тех обломков, что вывалили на пол ангара, команда Дзика сумела восстановить только пять, а еще от семи остались лишь мелкие детали, вроде процессоров. А уж снимать матрицу с них в Храме, по словам все того же Дзика, навострились очень хорошо. И так бы прошел мимо меня этот момент, если бы чуть позже Паратус не заметил, что программное обеспечение этих дроидов просто отличное. После чего Самый Главный Техник в Ордене полчаса жалел, что ляпнул лишнее в зоне моей слышимости. Именно столько мне потребовалось, чтобы вытянуть из него интересующую меня информацию. Собственно, именно это зародило во мне желание создать что-нибудь подобное. Не такое большое, более универсальное, но похожее. Вот с тех пор и конструирую понемногу.
  Просидел я у Дзика достаточно долго, чтобы после него идти сразу на уроки Драллига. Где меня и озадачили в очередной раз.
  - Но, наставник, - оглядел я себя демонстративно, - мне же всего семь лет.
  - И что?
  - Да меня на этом турнире просто физически задавят. Там ведь большая часть юнлингов будут драться.
  - Ну, ты давай не передергивай, далеко не большинство, - положил он одну руку на пояс.
  - Ага, - кивнул я. - Всего лишь половина. Все, кому десять и больше. Что я, прошлогодний турнир не видел?
  - И тем не менее, участвовать ты будешь.
  - Как скажете, наставник, - вздохнул я.
  Слегка поморщившись, Драллиг шумно выдохнул.
  - И что, даже не поинтересуешься - зачем тебе это?
  - Я полностью доверяю вашему обучению. Как вы скажете, так я и сделаю.
  - Нет, так дело не пойдет, - покачал он головой. - Если будешь продолжать в том же духе, превратишься в бездумного солдатика.
  - Наставник, - посмотрел я на него как на ребенка. - Я полностью доверился вашему обучению. И только. Уроки фехтования - это одно, а как, когда и где мне их применять - совсем другое.
  Молчал он секунд двадцать. Молчал и смотрел на меня. Я уж было задумался, не нагрубил ли ему.
  - Хорошо, что ты это понимаешь, - произнес он наконец. - Но вернемся к турниру, раз ты такой пассивный. Я посылаю тебя на него по двум причинам - новый опыт и, - пощелкал он пальцами подбирая слова, - серьезность, желание победить. Даже если я добавлю наказание за каждый твой проигрыш в спарринге, это будет совсем не то. Тебе нужен бой, приближенный к настоящему. Какая-то цель в конце. И все бы хорошо, я бы даже не подумал тебе все это объяснять, да вот беда - некоему юнлингу, оказывается, совершенно плевать на турнир.
  На что я пожал плечами.
  - Ну, извините. Победа ради победы меня не сильно прельщает. А больше этот турнир ничего и не дает.
  - Хорошо, что не прельщает... - произнес задумчиво Драллиг. - И плохо, что нужно что-то еще.
  - Парадокс какой-то, - буркнул я.
  - Именно так. Жизнь джедая наполнена парадоксами. Одно только управление чувствами чего стоит. Ну да ладно. К твоему счастью, турнир дает не только самоудовлетворение. Для начала, если ты его выиграешь, то будешь допущен к Великому голокрону. Тебе выделят целый час, в течение которого сможешь задать любой вопрос. Что? - заметил он, как я замялся. - Только не говори, что ты не знаешь, что такое Великий голокрон.
  - Нет, просто я... как бы это... уже имею к нему допуск.
  Еще одна пауза, после которой Драллиг выдал:
  - Дакари.
  - Что? - не понял я.
  -Дакари говорю. Ты прям как твой отец, - покачал он головой.
  - Вы знали моего отца?
  - Да, - отвел он взгляд и тяжко вздохнул. - Кто ж его не знал? Этот юнлинг заставил знать себя очень многих.
  Странно, говорит так, будто уже тогда был наставником. А ведь они если и не ровесники, то где-то около того.
  - Вы учились в одно время? - задал я уточняющий вопрос.
  - Что? Хех, нет. Я одно время был его наставником.
  Все-таки есть в нем кровь сефи, определенно есть.
  - И как? Какой он был фехтовальщик?
  - Убогий. Базис Шии-Чо он освоил, но... прямо скажем, световой меч ему лучше не доверять.
  Ну да, я его с мечом тоже не представляю.
  - И как он тогда к вам попал?
  - Ох, не напоминай, - помассировал он лоб, но через некоторое время все же ответил: - Твой отец две недели, долгие две недели, преследовал меня по храму. Появлялся даже там, где, по идее, не должен был появляться. Его "ну пожалуйста, пожалуйста", мне даже снилось пару раз. К счастью, разумностью он был не обделен, и когда понял, что не справляется - ушел сам.
  Офигеть, во батяня дает. Не знал, что он может быть таким настырным.
  - М-дя, - выдал я на это. И не зная, что добавить, произнес: - Однако.
  - Насколько я знаю, - продолжил он, - противостоять ему могла только Джокаста Ню, а беспрекословно слушался он лишь кого-то из тогдашних техников. Как-то раз видел, как он издевается над магистром Йодой, - передернулся Драллиг. - Но я тебе этого не говорил.
  - Прям террорист, - пробормотал я.
  - Он был хорошим ребенком. Добрым и веселым, упертым, но не до безумия. Думаю, он и сейчас такой, - усмехнулся он в конце. - Такие люди не меняются.
  - Это да, - подтвердил я. - Он такой.
  - Ладно, давай вернемся к турниру. Ты понял, что от тебя требуется?
  - Понял, но это ведь от меня не зависит. Мне как-то побоку, кто его выиграет.
  - О-хо-хо, - отвернулся Драллиг и через пару мгновений выкрикнул: - Ашанта! Сколько раз я тебе говорил - держи меч ближе к телу! Это Соресу, вразуми твою голову Сила, а не Шиен! - И повернувшись ко мне, продолжил нормальным голосом: - Стимул, говоришь, нужен? Будет тебе стимул. Про Великий голокрон я сказал, дальше у нас идет практически стопроцентная возможность получить учителя. Это, конечно, не главный критерий, но уж победитель турнира фехтования, наверняка кому-нибудь приглянется.
  - Да я и в Корпусе буду себя отлично чувствовать, - пожал в ответ плечами. Не говорить же ему, что собираюсь свалить из Ордена.
  - М-да, тебе не угодишь. А как насчет экскурсии?
  - Вот уж спасибо, мне и прошлой, со своей группой, хватило.
  Месяца четыре назад Лаири водила нашу группу на экскурсию по Корусанту, и было это тяжко. Если поначалу все складывалось отлично, то со временем мальчишки совсем распоясались. Своих-то соседей я быстро приструнил, да и с другими проблем не было, но тут в дело вступили девчонки, и меня просто стало не хватать на всех. Трое таки умудрились потеряться. Хорошо, что у нашего куратора чуйка, то бишь чувствительность в Силе, работала отлично, быстро их нашли, а вот как бы ей пришлось без меня, я даже не представляю. Неудивительно, что она была такой дерганой пару дней перед экскурсией.
  - На одну из планет, где джедаи добывают кристаллы, - продолжил Драллиг, не обращая на мои слова внимания.
  - И что мне там делать?
  - Ну ты... ну ты даешь, - всплеснул руками инструктор по фехтованию. - Ладно, - помассировал он мочку уха. - Возможно... - пришло ему что-то на ум. - Если выиграешь турнир, скажем, до десятилетнего возраста включительно, я выполню одно твое желание. - И увидев, как я вскинулся, быстро дополнил: - В пределах разумного.
  - Отпуск домой, - произнес я сразу после его слов. - То есть каникулы. То есть... неважно. Домой хочу.
  - Ты с какой планеты?
  Блин, неохота говорить. Не люблю распространяться на этот счет. До сих пор жалею, что поделился этим с Джиро. Но я тогда был несколько в прострации - новая обстановка, новые впечатления, новые знакомые. С другой стороны - это же Драллиг, не побежит же он всем докладывать название моей родины. Он вообще Приказ 66 не должен пережить. Эх, блин, вспомнил гадость. И ведь не поможешь никак. Наставник фехтования наверняка будет в Храме во время чистки, а значит и бой примет здесь. Он меня просто не послушает, даже зная, что все кончено. Этот тип будет сражаться за Храм и юнлингов до последнего. Он не сбежит от схватки. Разве что... не, это надо все организовать, а я здесь ни за какие коврижки не останусь. Короче, бог с ним, Драллиг не выдаст.
  - Пзоб.
  - Это где, в каком секторе?
  - Гериос. Внешнее кольцо.
  - Хм, я даже сектора такого не слышал, - произнес он слегка удивленно. - Ладненько, скажи тогда, сколько ты добирался до Корусанта? Помнишь хоть?
  - Три недели.
  - Нет, - ответил он тут же. - Это слишком далеко.
  Вот засранец ушастый - обломал малину.
  - Ну и ладно, - произнес я немного обиженно. - Выберу что-нибудь другое. В этом году я, в любом случае, не выиграю.
  - И это правильный подход, - кивнул мужчина. - Торопиться не следует. Думай. Готовься. В этом году претендент - Сигис из группы мастера Балка. Тут тебе повезло - ему тринадцать, и скоро он станет падаваном.
  - Повезло?
  - Он очень хорош, - вздохнул Драллиг. - Единственный его соперник на данный момент - Ашанта, - махнул он себе за спину. - Ей двенадцать, но ты и в восемь турнир не выиграешь.
  - Даже теоретически? - покосился я на синюю тви"лечку.
  - Теоретически ты и в семь на это способен, а вот на практике, думай сам.
  Да тут и думать нечего. Ашанту я не смогу победить даже чудом. Сейчас. А вот через годик уже можно думать о всяких чудесах.
  - А как же то, что я гений? - Нет, я все понимаю, гений - не значит, что с младенчества будешь всех рубать, просто по инерции брякнул.
  - Магистр Дуку первый раз выиграл этот турнир в десять лет. Он тоже гений, - заметил наставник.
  Ага, а потом слил бой Скайуокеру. Можно, конечно, ссылаться на возраст, но опыт-то у него был немалый. Всяко больше, чем у, по сути, юнца. Впрочем, да, он же Избранный... мать его так. Все, ближайшая цель - выиграть турнир в девять. Иначе со Сковородкиным мне лучше не сталкиваться. Я, в принципе, и так не собираюсь, но мало ли? Чем я, так его разэтак, хуже Дуку? Ничем, я лучше. Я самый крутой в этой Вселенной. Я - Попаданец! Тьфу, на ваших Избранных.
  - Десять лет, значит, - проговорил я сквозь зубы, а заметив это - попытался расслабиться. - Лады. Я принимаю вызов.
  - Вот и отлично, - усмехнулся, глядя на меня, Драллиг. - Раз с мотивацией разобрались, давай вернемся к тренировкам. Твой рукопашный бой мне по-прежнему не нравится.
  - Рукопашка? - удивился я. - А как же турнир? Не лучше ли будет...
  - Юнлинг, - прервал он меня. - Ты ведь говорил, что доверяешь мне свое обучение.
  - Да, - опустил я голову. - Прошу прощения, наставник.
  Черт, придется еще какое-то время от сна урывать. Найти бы еще спарринг партнера, но с этим труднее - более старших, чем я, знакомых у меня маловато, а ровесников самому приходится подтягивать. Но это потом, сейчас сконцентрируемся на уроках Драллига.
  Ну а ночью, вместо того, чтобы тренироваться, я засел в одном из тренировочных залов и начал надиктовывать письмо родителям. Знаю, что у меня завтра весь день, который можно потратить на раздумья, чего бы сказать отцу с матерью, но нетерпение глодало меня. К тому же, завтра я буду продумывать совсем другой текст.
  Следующий день отметился только новым комлинком, который передал мне Дзик. Стильный такой черный браслетик из материала, напоминающего пластик, только более мягкого.
  - БЦ-90, - кивнул мне техник. - Зона покрытия полторы тысячи километров. Имеет возможность шифровать частоты и "видеть" зашифрованные. Один из лучших комлинков на рынке, идеальное сочетание цены и качества. Да и просто неплохо смотрится.
  - Спасибо, - надел я браслет на руку. Благо, он подгонялся под размер оной.
  - Не за что, - пожал тот плечами. - Делов-то.
  - Слушай, Дзик, а тот проектор, что ты мне дал вчера, он может шифровать запись? Пароль там какой-нибудь.
  - Пароль поставить можно, а вот шифровать нет. Это ж дешевка.
  - Да? Хм, что-то я так и не понял, как это делать.
  - Ну ты даешь, парень, - потянулся он к своему столу. - Дроиды собираешь, а в меню голопроектора разобраться не можешь. Вот, смотри, - показал он точно такой же, как у меня, прибор.
  М-да. Лошара я еще тот. Не обратил внимания на одну из иконок, которая специально для этого и существует.
  - Стыдоба, - произнес я медленно. - Не разобраться в таком.
  - Да ладно, бывает. - После того, как все мне пояснил, Дзик закинул устройство обратно на свой стол. - Разумный частенько не видит очевидных вещей.
  - Знаешь, - произнес я, проводив проектор взглядом, - давай ты мне объяснишь, как комлинком пользоваться.
  День встречи с Проном провел как на иголках. Первую половину был возбужден, вторую нервничал. Вроде и не из-за чего, но мало ли. Вдруг у него дела образовались, а связи у нас нет - предупредить меня не получится. И перезванивать ему с нового комлинка тоже... ну... вроде как показывать лишний раз мое нетерпение. Стыдно - не стыдно, страшно - не страшно, не знаю. Ближе к семи я вообще весь извелся. Десять раз прокрутил в голове второй текст, тот, что зашифрован. В смысле, запаролен. Вот уж где мне нельзя было ошибиться ни в чем.
  А без десяти семь я сидел на ступеньках, ведущих к воротам Храма, и скучал. Волнение исчезло, перегорел, видать. Номер Прона был забит в моем комлинке, и если что, просто перезвоню. Пусть не сегодня, но, думаю, встреча так или иначе состоится. Пожалуй, даже лучше, если у меня будет пара лишних дней - куплю новый голопроектор с функцией шифрования, обдумаю получше письмо....
  - Неужто это малыш Рейн? - раздалось надо мной, это ж надо было так задуматься и пропустить момент, когда ко мне подошли. - Ну ты и вымахал, парень. Если бы не твое явное сходство с отцом, я б тебя и не узнал.
  - Здравствуйте, дядя Прон, - вскочил я на ноги и, не зная, что сказать, произнес: - Рад, что смогли прийти.
  - А как же иначе? - усмехнулся он. - Мы ведь договорились.
  А Прон, как я посмотрю, совсем не изменился. Хотя и времени-то прошло всего ничего. Это для меня три года о-го-го, а для взрослого мужчины они незаметны. Как и раньше, он очень сильно напоминал мне Сталлоне, каким я запомнил его перед тем, как попасть сюда - постаревшим, но все еще бодрым. Конечно, они не были похожи один в один, но что-то такое в Проне было.
  - И все же - мало ли, что могло произойти, - покачал я головой. - Вы не обязаны были приходить.
  - Ой, да ладно, я же тут. Рассказывай лучше, как ты тут. И давай хотя бы вдоль двора прогуляемся. Не стоять же на месте. Тут и присесть-то негде, - оглядел он каменную площадку с половину футбольного поля.
  - Нормально здесь. Я, когда летел сюда, ожидал худшего. А так, пожалуй, даже интересно. Не всегда, но часто.
  - Уже умеешь двигать предметы силой мысли? - спросил Прон, улыбаясь.
  - А то ж! - надулся я. - Тягаю камни только в путь. А еще учусь на пилота. Когда... - начал я и непроизвольно оглянулся, - когда я вернусь, куплю себе корабль. Буду с вами конкурировать.
  - Здоровая конкуренция - это хорошо, - потрепал он меня по голове. - И я рад, что ты не забываешь свой дом. Вы, Дакари, всегда возвращались обратно. Твой отец, его братья, в разное время немало парсек по галактике намотали, но, один хатт, потом возвращались обратно.
  На что я мог только пожать плечами. И после непродолжительной паузы, произнес:
  - Орден делает все, чтобы мы остались в нем. Даже не так. Здесь все построено на то, чтобы джедаи чувствовали в нем как в семье. А учитывая, что многим и возвращаться-то некуда...
  - Хочешь сказать, что там большинство сирот? - удивился мужчина.
  - Не, - покачал я головой. - Просто их родня считает, что быть джедаем великая честь. Ситуаций вроде моей тут, на самом деле, не так уж и много.
  - Но такие дети есть, - сказал он полуутвердительно.
  - Есть, - кивнул я. - Только... чувствовать себя частью чего-то столь огромного, как Орден, не винтиком, а именно частью, это... подкупает.
  - А ты повзрослел гораздо больше, чем кажется.
  - Со стороны видней, - дернул я плечом.
  Помолчали.
  - А я, кстати, - заговорил вновь мужчина, - три раза пытался с тобой связаться. Только ответ получал один и тот же - не положено, - передразнил он кого-то. - Я слишком обязан твоему отцу, чтобы так просто сдаться. В этом году хотел еще пару раз попытаться, не столь прямо, как раньше, правда. А оно вона как, без этого обошлось.
  - Три раза? - удивился я. - Вы так часто тут бываете?
  - Хм, раза четыре в год.
  - А... - подвис я, - а в этом году?
  - Третий раз. - Блин, как же так? Дерош что, совсем мышей не ловит? От удивления даже остановился на мгновение. - Что-то не так?
  - У меня дроид целый год сканировал голонет на знакомые мне имена и названия кораблей. А наткнулся на вас только сейчас.
  - О-о-о, вот оно что. Забавно. Видишь ли, обычно, на Корусанте я докуюсь у своего знакомого, и ни мое имя, ни название моего корабля в общественной сети ты найти не мог. А в этот раз, скажем так, у него небольшие проблемы, вот мне и пришлось пользоваться официальной стоянкой.
  - Получается, - произнес я, - мне повезло, что кому-то не повезло?
  - Как-то так, - развел он с ухмылкой руками. - Но уж теперь-то ты сможешь поддерживать с домом регулярную связь. Более-менее регулярную, - поправился он.
  - Да, точно, - достал я голопроектор и протянул Прону. - Вот. А то не дай Сила забу... тьфу. Видали? Заговариваюсь.
  - Это нормально, - усмехнулся торговец. - Помню, когда твой отец вернулся из Храма... ох, давненько же это было... несколько лет, по случаю и без, Силу поминал. - И покрутив в руках проектор, уточнил: - На словах надо что-нибудь передать?
  - Да, - вздохнул я. - Дядя Гаари, постарайтесь передать отцу письмо так, чтобы этого не видела мать. И передайте ему, что там есть второй файл, который ей лучше не смотреть. Вот сам глянет и пусть делает, что хочет. Но первый раз лучше смотреть его одному. - И так, чтобы Прон осознал важность сказанного, добавил: - Совсем одному.
  - Ого. Что ж, как скажешь. А если я его прочитать решу?
  - Вам я доверяю. - Джедаи не врут, но я же Избранный, то есть - Попаданец. Мне можно. - Однако на всякий случай, мало ли кому попадется на глаза голопроектор, второй файл запаролен. Отцу передайте, что код состоит из десяти цифр, которые я должен был запомнить.
  - Все настолько важно? - спросил он меня.
  - Как бы вам сказать...? Пусть решает отец.
  - Ладно. Сделаю все, как ты сказал, - произнес он, убирая проектор в небольшую сумку, висящую у него на поясе. - Тебе когда возвращаться надо?
  - Два часа есть, - ответил я, прикинув время.
  - Это хорошо. Давай тогда, пока время есть, расскажу, что дома творится.
  - С родителями все в порядке? Как там мой кошак?!
  - С родителями все в норме, а вот что за "кошак", я не знаю.
  Только не говорите мне, что он...
  - Ну... Бейн... Мой питомец, - произнес я осторожно.
  - А-а-а... - скривился он нервно. - Этот демон. Да. С ним тоже все хорошо. Даже слишком. Твой отец говорил, что беспрекословно он будет слушать только тебя. - И тяжко вздохнув, провел рукой по голове. - Ох, малыш, скорей бы ты вернулся.
  
  ***
  
  Твою мать!
  Резко обернувшись, я еле сдержался, чтобы не зарычать. Вроде и ерунда, но вчера я просрал в первом же раунде турнира, а сейчас, находясь в общем спортивном зале, наблюдал за своим обидчиком. Сигис - тринадцатилетний забрак, обучающийся в группе викуэя Соры Балк. Главный претендент на победу в этом году. Вот это я и называю - не повезло. Проиграл бедный Рейн со счетом четыре-один. Да и достал я его в самом начале поединка, когда меня ни во что не ставили и недооценивали, после чего Сигису потребовалось две минуты, чтобы уделать семилетку.
  А на следующий день, на одном из уроков физкультуры, я заметил, как тренируется этот забрачонок. Вот и решил понаблюдать, а пока наблюдал, думал, что все-таки зря Драллиг сказал мне про мою гениальность. Умом я понимаю, что рано мне на почти падаванов замахиваться, и никакого негатива к Сигису я не испытываю, но как же бесит. Гений, бля, палкой мне по печени.
  И вот, когда мои самобичевания достигли апогея, кто-то неожиданно подергал меня сзади за робу.
  - Тами, - произнес я, сквозь силу улыбнувшись. - Не подходи к разумным так незаметно. Это напрягает.
  - Из-извини, - промямлила она, опустив голову.
  - О-о-о-х-х-х, - провел я рукой по лицу, успокаиваясь. - Рад снова тебя видеть, малышка, - улыбнулся я уже более непринужденно. - Что-то случилось? Ты хотела что-то спросить?
  - Наставник рассказывал про Уп Шоч, но у меня так ничего и не получилось, - пробубнила она себе под нос, так и не подняв голову.
  Уп Шоч, если кто не знал... хотя, откуда ж вам... в общем, это прием рукопашного боя стиля Шии Чо. Прямой удар кулаком, который резко переходит в удар локтем. Если честно, не представляю, что там сложного.
  - А где... - окинул я зал взглядом, - твой наставник?
  Очень мне, знаете ли, не хотелось заниматься мелкой пигалицей.
  - Вон, - махнула она рукой, - помогает другим.
  И правда, наставник, на которого она указала, находился посреди детишек, показывая им что-то из блоков.
  - Тами, - произнес я как можно проникновенней, - тебе надо просто подойти к нему и попросить помощи. Наставники для того здесь и находятся. Они профессионалы и смогут помочь тебе гораздо лучше меня.
  - Я спрашивала, - поникла она еще больше. - Но у меня все равно не выходит. К тому же, он занят другими.
  Сначала ко мне приставали соседи по комнате, потом Асока с подругой, потом и вся группа. И только моя жизнь утряслась и вошла в наезженную колею, как тут же появилась эта девчонка. Господи, за что? Поможешь ей сейчас, и она, точно вам говорю, сядет на шею. Но послать язык не поворачивается. А надо.
  - Тами... кхм... мне все же кажется, что ты обратилась не по адресу. Для обучения у нас есть наставники, вот их и нужно спрашивать обо всем, что тебе непонятно. Никак не юнлинга всего на два года старше тебя.
  - Извини. - Наверное, будь у нее такая возможность, девочка поникла бы еще больше, а так она просто развернулась и медленно пошла к своей группе.
  Прям сердце кровью обливается. Бр-р-р... взбодрись, Леха - тобой просто пытаются управлять. Пусть по-детски, но ведь действует. Ладно, бог с ней. Бросив взгляд на Сигиса, вновь окинул взором зал - Драллига по-прежнему что-то не видно. Редко, но такое тоже случается, значит, сегодня днем у меня самообучение.
  После уроков, когда я сидел и медитировал в нашей с парнями комнате, я вдруг понял, что кристаллы, которые я вот уже какой год накачиваю Силой, оказывается, не бездонные. Создавалось впечатление, что, вливая в них энергию, я разбавляю воду водой - они больше не удерживали в себе "туман", и взамен того, что я закачал, из них выходило то же количество. Мне хватило три года, чтобы напитать их под завязку, и что теперь с ними делать, я не представлял. Осталось отложить их до лучших времен, иногда проверяя, насколько хорошо они удерживают Силу, и не "вытекает" ли она из них.
  - Что-то ты сегодня быстро, - сказал Джиро, наблюдая, как я убираю кристаллы в пластиковый пенал.
  Остановившись перед тумбочкой, задумчиво поглядел на него.
  - А где все?
  - Сэм на тренажерах. А Палатт с Рамой в спортзале должны быть. Так они, во всяком случае, сказали.
  - А есть причины думать иначе? - не понял я.
  - М-м-м... ну... - замялся он. - Они обсуждали, сколько одаренных работает с Миджи.
  Мля, опять. Эти два придурка, похоже, пошли на принцип, пытаясь ограбить столовую, где всем заправляет мастер Миджи. И ведь не в еде дело, я им после первого раза говорил, что если очень надо, достану все, что они хотят. Обнародовать их личные счета, которые медленно, но уверенно наполняются, я пока не намерен. Пусть подрастут сначала. В ответ они покивали, а через две недели сделали еще один набег. После чего меня, нет, вы вдумайтесь - МЕНЯ, отчитали, а их лишили свободного времени, вместо которого они сидели и медитировали. Да и ладно - переживу. Парням тоже надо спускать пар в этом интернате. Интересно, как их накажут в этот раз?
  - Пойду к Дзику, - произнес я вздохнув.
  - А парни...?
  - Неудачники, - отрезал я. - Не могут грамотно обчистить холодильник, туда им и дорога.
  - Куда?
  - Куда мастер Лаири скажет, - хмыкнул я.
  - А если смогут? - спросил онгри неуверенно.
  - Вряд ли. Но если что, тогда и будет им строгая беседа, - ответил я слегка угрожающе. - За все надо платить. За удачу тоже.
  У Дзика в ангаре было, как всегда, оживленно. Кто-то что-то сверлил, кто-то копался в нутре какой-нибудь техники. Переговаривались, переругивались, перекрикивались...
  - Стой, сволочь! Стой, я тебе говорю!
  Двухметровый дроид с позывным BBR-4 носился по ангару, убегая от маленького Паратуса. В то время как BBR-3 стоял на месте, держа в манипуляторах нечто, похожее на движок от спидера.
  - Помогите, добрые джедаи! - не желал останавливаться дроид, наворачивая круги по ангару. - Спасите меня от него!
  - Стой, жестянка! Я ж тебе...
  - Спасите...
  - ...вокабулятор в жопу засуну.
  - ...насилуют.
  - А-А-А-А!
  Бедный Паратус, этак у него скоро пена изо рта пойдет. Интересно, чего он ему просто не прикажет?
  - Привет, Дзик, - подошел я к усачу. - Давно они тут бегают? - указал я себе за спину.
  - Привет. Минут десять уже, - ответил он, не отрываясь от чего-то на своем столе. - Вот, кстати, - пододвинул он ко мне небольшую коробочку, - твой процессор.
  - О, круто! - взял я ее в руки. - Наконец и мне будет чем заняться.
  - Победил вчера? - спросил мужчина, по-прежнему ковыряясь в... в чем-то круглом.
  - А это что? - спросил я с любопытством.
  - Это? - посмотрел на меня мужчина. - А это, Рейн, запоминай, ограничитель светового двигателя АМ356 дробь два. Их в движке всего четыре, покопавшись в них, можно неслабо увеличить скорость корабля в гиперпространстве.
  - Оу. Круто.
  - И сложно, - вернулся Дзик к детали. - Так что не мешай, малыш, сегодня я занят.
  - Ладно, - пожал я плечами. Проц доставили, так что заняться мне есть чем.- Кстати, я проиграл. В первом же круге выбыл.
  - И что так? - вновь отвлекся мужчина.
  - На главного претендента этого года нарвался.
  - Думай о хорошем - все равно ты бы не победил в этом году.
  - Это да, но как-то это... а, неважно.
  Первым делом я перекатал ту матрицу, что уже была, на новый носитель, после чего вставил камень в тестер. Ошибка. Ну и бог с тобой, было бы странно, будь иначе. Значит, начнем сначала, с основ. С верности. А для начала надо все нафиг стереть. Благо копия есть.
  К тому моменту, как мне надо было идти, блок на преданность был прописан. Я не стал сильно заморачиваться и взял за основу то, что было у дроидов серии R, изменив только верность хозяину на верность мне. Хотя, пожалуй, уточню. У дроидов, как правило, есть два вида установок - так сказать, внутренние и внешние. То, что вшивается в процессор насмерть, и собственно программное обеспечение. У серии R абсолютной установкой является подчинение разумным, а сама матрица, как бы, указывает кому именно. Я же, как вы догадались, изначально устанавливаю им лишь одного хозяина, а вот во "внешней" части матрицы поставлю стандартный блок подчинения. Не для того, чтобы "продублировать верность", а просто потому, что опасаюсь там что-нибудь менять. Все же профи работали. По сути, я и не собираюсь заниматься настоящим программированием, я и дальше буду компоновать такие вот "блоки". У меня матриц дроидов много, что-нибудь да соберу. Тут главное не запутаться и не нагородить чего-нибудь, а то получится дроид-пожарник в теле тренера.
  Посмотрев напоследок то, что у меня получилось, решил попробовать, позже, конечно, сейчас уже нет времени, засунуть во "внутреннюю" часть матрицы стандартную прошивку. Особой цели у меня не было, просто интересно, что получится. Установка на подчинение лично мне, плюс.... А может просто стандарт переделать? Сразу уточнить, прям там, какому именно разумному следует подчиняться. Пока процессор находится в тестовой панели, можно накручивать, что угодно, главное хорошенько все потом проверить. Потому что, как только произойдет установка матрицы на проц, "внутреннюю" прошивку изменить будет уже нельзя.
  Ладно, это все завтра. А сейчас мне надо мчаться на урок Драллига.
  
  ***
  
  Сидя напротив голограммы Стража Великого голокрона, я ждал его ответ. Далеко не факт, что этот конспиратор выдаст что-нибудь удобоваримое, да и вопроса как такового не было, но то, что он задумался, внушает определенный оптимизм.
  Сегодня днем я в очередной раз стал свидетелем, как один из падаванов, которые частенько тренируются в общих залах вместе с юнлингами, хвалился. Насколько вообще может хвалиться джедай. В моем случае, падаваны рассказывали о своем житье-бытье младшим собратьям. Типа опыт передавали. Сегодняшний юнец, пытаясь как можно меньше важничать, рассказывал, как они с учителем искали убийцу свояка одного из сенаторов, а так как язык у него был подвешен, слушать его было интересно. Меня только одно смущало - джедай, расследующий убийство на родной планете сенатора, развитой планете с несколькими миллиардами жителей.... Вот объясните мне - у них там что, полиции нет? Или как она там называется? Миллиарды законопослушных разумных, преступления которых расследуют другие, потому что у них полиции нет. Не нужна она им. Так что ли? Ладно, хрен с ним, нет полиции. А как насчет Корпуса юстиции? Почему этим делом должен заниматься именно джедай? У Ордена что, других дел нету? Все пираты присмирели, контрабандисты... хотя с ними особая история, дипломаты больше ну совсем нигде не нужны? Тут недавно парнишка рассказывал, как они с учителем метались по планете, на которой были готовы схлестнуться две расы. Сотни разговоров, семь покушений на них лично, одна разгромленная база террористов, но им все же удалось не допустить войны, в которой погибли бы, в лучшем случае, десятки тысяч, а в худшем - десятки миллионов. А тут что? Расследовали убийство какого-то мажорика. Который, может, даже и заслужил смерть. Во всяком случае, убийцей оказался какой-то обыватель, у которого недавно умерла девушка. Уже подозрительно. И официально он просто сошел с ума. Офигительный мотив!
  И ведь данный падаван не единственный. За все то время, что я слушаю эти рассказы, складывается впечатление, что как минимум треть заданий джедаев... скажем так, могли бы выполнить и другие. Корпус юстиции, планетарные правоохранительные службы, Стража Сената в конце концов. Какого хрена, объясните мне, джедай со своим падаваном должны лететь по просьбе правителя одной из Республиканских планет обучать их спиногрызов в какую-то заштатную академию?! Два месяца! За которые они могли принести реальную помощь окружающим. Пирата какого-нибудь поймать. Тьфу, да хоть убийство расследовать! Как так? Куда смотрит Совет?
  И вот сейчас я сидел в удобном кресле и ждал, что на это скажет Хранитель. В его памяти история всего Ордена, неужто так всегда было?
  - История взаимоотношений Ордена и Республики насчитывает не одно тысячелетие, - произнес, наконец, Хранитель. - Чтобы ответить на твой вопрос, я должен понять, что именно ты подразумеваешь под "так".
  - Орден выполняет приказы Сената. Частенько бессмысленные. Точнее... не бессмысленные, а... лишние. Не те, которые должны выполнять джедаи.
  - Ты не прав. Орден не выполняет приказы. Пока, слава Силе, нам не может приказывать никто.
  - Это еще хуже. Если это не приказы, получается, что Орден сам... идет на поводу у Сената.
  - Мне сложно ответить на этот вопрос, юнлинг, у меня просто нет статистических данных по заданиям Ордена. Со стороны это действительно выглядит неприглядно, но, например, обучению детей джедаи всегда стремились выделить время. Так что отправленный в другую академию рыцарь не выглядит чем-то удивительным.
  - А помощь в поиске убийцы?
  - Повторяю, я не знаю подоплеку того или иного дела. Скорей всего, у Совета просто был свободный рыцарь, вот его и отправили.
  - В галактике тысячи, миллионы дел...
  - На которые нас в любом случае не хватит, - прервал меня Страж. - А вообще это сло чем должен заниматься Орден. В разные тысячелетия, в зависимости от ситуации, декларировались разные задачи. Познание вселенной, Силы, защита мира и справедливости, поддержание равновесия, защита от тьмы, защита Республики. Если уж заглянуть совсем далеко в историю, то сама республика была создана лишь как ответ на угрозу Империи хаттов.
  - То есть Республику создали все-таки мы?
  - М-м-м... не совсем. Мы инициировали создание Республики. Очень много летали, договариваясь с различными государствами, собирая их воедино. Стали связующим звеном и гарантом. Но само создание, проработка законов, организация различных служб и так далее, лежит на правителях планет и секторов.
  - Гарант значит, - произнес я тихо. - А теперь этот гарант скатился на уровень ручного зверька Сената.
  - Очень сильно сомневаюсь в этом, - усмехнулась голограмма. - Хотя не спорю, именно это Сенат пытается сделать вот уже тысячу лет.
  - Тогда почему...
  - Мы же дипломаты, - опять прервал меня Страж. - Иногда приходится идти на уступки.
  - Уступки, - скривился я.
  - Ты должен понять, юнлинг, что без этого в жизни нельзя. Как и уступать постоянно. Сегодня отправили кого-то расследовать убийство, которым могла заняться местная служба, а завтра.... Совсем недавно произошел инцидент на Набу, слышал о нем? Вряд ли, ну да ладно. Так вот. Вмешиваясь в ту ситуацию, Орден никого не предупредил. А ведь та история затрагивала очень многих влиятельных разумных. И что? И ничего. Все восприняли это как должное. Уступая в малом, мы получаем возможность решать более глобальные задачи.
  - По-моему, Орден вообще зря решил впрягаться за ВСЮ галактику.
  - Спорный вопрос, - пожал плечами Хранитель. - Но ты не первый и даже не стотысячный, кто поднимает его. Но дело в том, что Орден УЖЕ, как ты сказал, впрягся, а бросать подопечных нельзя. Остается ждать, когда Республика сама откажется от наших услуг. Только вот... боюсь Орден не переживет такой отказ, уж больно сильно мы с ней связаны. Если такое произойдет, это будет означать что-то ну совсем страшное.
  Ага, например, Император и Приказ 66.
  - А то, что нас прогнуть пытаются, это на причину не тянет?
  - Юнлинг, юнлинг, - покачал он головой в ответ. - Я понимаю - семь лет, но задавая подобные вопросы, потрудись сначала почитать историю. И мы, и они действуем согласно времени. До Руусанской реформы, если ты не в курсе, Республикой вообще управлял Орден. И это при том, что джедаи всегда отмахивались от политики. Просто ситуация была такой, что Канцлер-одаренный был единственным выходом. Сейчас все спокойно, и уже мы пытаемся отбиться от Сената. Но тысячи лет, юнлинг, Орден и Республика неразрывно связаны между собой. Поверь, если опять начнется кризис, Орден вновь войдет в силу. Но лучше, конечно, обойтись без этого.
  - То есть, вся эта хрень - нормально?
  - Молодой человек. Завязывайте с подобными словечками, они не красят не то что джедая, а вообще любого культурного разумного. - Я даже как-то смутился. - И да, как ни странно, это нормально. Плохо другое - подобных случаев за последние годы стало как-то слишком много. Но не волнуйся, Совет, я точно знаю, в курсе сложившейся тенденции.
  - И ничего не делает?
  - Ты уверен? - приподнял Страж бровь. - Ты так хорошо осведомлен о делах Ордена? А даже если и так - всему свое время, юнлинг. Членам Совета тоже не нравится подобная ситуация. Ты просто учти, что Республикой, по факту, управляет не Сенат. Сенаторы - лишь представители своих миров. Послы.
  Слишком далеко наш разговор зашел, пора бы закругляться. Но закладку поставим и как-нибудь вернемся к этому разговору.
  - Спасибо, что прояснили мой вопрос, Хранитель. Пусть не до конца, но успокоили.
  - Пользуйся, - махнул он рукой. И покосившись на дверь, с усмешкой добавил: - Пока можешь.
  Тоже вот интересно. Когда в зале, помимо меня, находится еще кто-нибудь, из Стража очень сложно вытащить что-то стоящее. Он резко превращается в разведчика в стане врага. Утрированно.
  - Чего вы опасаетесь, Хранитель? - спросил я резко. На что он аж замер.
  - Я был рожден, когда галактикой правило равновесие. Когда джедаями правило равновесие. Свет и Тьма, добро и зло, Ашла и Боган. Но я лишь хранитель знаний, я не могу идти против политики Ордена.
  - Ты меня с Тьмой познакомить хочешь, что ли? - спросил я осторожно, незаметно переходя на "ты".
  - Нет, - засмеялся Страж. - Что ты. Совсем нет. Равновесие, юнлинг. Ни Свет, ни Тьма.
  Надо было уходить и заканчивать этот разговор, но я все никак не мог себя заставить.
  - Это будет уже не Орден джедаев.
  - Это не так. Просто павшие в Тьму оказались... слишком ортодоксальны. И живучи. Раз за разом фактически заставляя Орден принимать другую сторону. И доказывая, заметь - доказывая, а не показывая, что Тьма - это плохо. Так что удивительного в том, что Орден окончательно перешел на сторону Света, меняя под это дело свой образ жизни? Отвечая на твой вопрос, юнлинг - я ничего не боюсь. Просто мои способы обучения достаточно сильно отличаются от способов современных джедаев. Но я часть Ордена, и если мне говорят "остановись", "хватит", то мне ничего другого не остается.
  - Почему... - сглотнул я ком в горле, - почему ты говоришь это мне?
  - О-о-о... - протянул Хранитель. - На это есть причины. Но думаю, тебе уже пора, юнлинг. Заходи еще как-нибудь.
  - Уж будь уверен, - пробормотал я напоследок.
  
  ***
  
  - Лидер-пять, это Синий лидер - сбавьте обороты, вы слишком приблизились к нам.
  - Синий лидер, это Лидер-пять - понял вас. Но замечу, что мы и так слишком далеко.
  - Разговорчики, Лидер-пять. Вы сами согласились с планом, так что теперь не плакать.
  - Да кто здесь плачет!
  - Лишние разговоры в эфире, Лидер-пять.
  - Молчу-мулчу, - процедил динамик моего истребителя.
  На самом деле, конечно, никакого истребителя не было, просто капсула симуляции, он же симулятор.
  - Синий лидер, это Лидер-четыре - нам тоже притормозить?
  Ох, госпадя. За что мне это?
  - Ваша задача, Лидер-четыре, прикрывать наши бомбардировщики. Так что, да - тоже.
  - Понял вас, Синий лидер.
  В данный момент я командовал четырьмя звеньями истребителей и одним звеном бомбардировщиков, направляясь к условной цели, которую и нужно было торпедировать. По плану это была боевая орбитальная станция "Голан-1", уже не одно десятилетие кем только не использующаяся в Галактике. А прикрывал ее никто иной как Сэм, командуя всего двумя звеньями. С одной стороны, атаковать "Голан" теми силами, что у меня - безумие, особенно когда ее охраняет Сэму'аракан ГораТина тей, но нам и не надо ее уничтожить, всего лишь выпустить как можно больше торпед. Ну и попасть, само собой. Если в цель попадут менее тридцати процентов торпед от того, что у меня есть на начало раунда, Сэм и его люди победили, больше - и победил я. Проблема тут ровно одна - Сэм. Этот мелкий засранец мог в одиночку выбить треть моих сил, а тут еще и два звена истребителей. Про защиту самой базы я вообще молчу. Стоит также добавить, что и мои силы, и истребители Сэма пилотировали джедайские Дельта-7. Даже условные бомбардировщики были всего лишь модификацией Дельты, в реальности не существующей. Им, как в компьютерной игрушке, повысили защиту, уменьшили скорость и обозвали бомбером.
  О, а вот и наша цель.
  - Это Синий лидер, - вышел я на общую частоту, - всем приготовиться. Ускоряемся по моей команде. Лидер-четыре - охраняешь пятое звено, Лидер-пять - выходишь на позицию ТОЛЬКО по моей команде.
  - Принято, - ответили мне лидеры всех звеньев.
  У нас, в принципе, был только один шанс - выманить Сэма и его корабли подальше от "Голана", туда, где нас не будет доставать его малая артиллерия. И уже там с ним расправиться. После чего бомбардировщики спокойно отстреляются по станции. Тут главное, держать их подальше, чтобы Сэм не сорвался с крючка и не ломанулся их истреблять. То есть будет даже хорошо, если он сделает это сразу, тогда у нас появится время их уничтожить, пока они добираются до бомберов, а потом еще немного времени, пока Сэм за ними гоняется. При двукратном преимуществе в силах он просто не успеет ничего сделать. Это если нацелится на пятое звено. И если они будут подальше от нас. Ну а если нет, если он отвлечется от них - еще лучше. Да, уничтожит треть моих истребителей, и что? Цель миссии-то другая - защитить станцию. Хотя треть - это в одиночку, а так они половину уделают. Эх, если б не Сэм.
  Ладно, пора начинать.
  - Лидер один, два и три, - это Синий лидер - через пять секунд ускорение.... Вперед. - А через минуту вновь пришлось выходить на связь. - Лидер-три, держи дистанцию. Ты слишком близко.
  - Принято.
  Выманивать Сэма решил на живца. Но так как он не только в пилотировании смыслит, делать это приходится через жопу. В данный момент первые три звена неслись к станции друг за другом на равном удалении, достаточном, чтобы впереди летящие успели войти в контакт с силами Сэма и некоторое время погоняться друг за другом. После чего резко дать деру назад, где их встретит следующее звено. Которое, в свою очередь, сделает то же самое, оттягивая их еще чуть-чуть назад. К третьему звену. Ну а после него, как вы поняли, Сэма и его истребители будет ждать первое. Вот таким вот колесом или мельницей, если хотите, мы и будем тащить их за собой. Просто, как два пальца об асфальт. В смысле, идея простая, а вот на реализацию мне потребовалась неделя тренировок. Учитывая, что в моей эскадрилье присутствуют юнлинги разных возрастных групп, вплоть до двенадцатилетних, тренировка выдалась непростая. И если у нас ничего не получится, комэском мне больше не быть. Вот останься я в Ордене... дождись Войны клонов.... А так, хрена.
  А вот, похоже, и защитнички. Ну, понеслась душа в рай.
  - Лидер-один, это Синий лидер - ускоряемся, - произнес я, когда мы сблизились с противником на семь астрономических единиц.
  На пяти АЕ один из истребителей противника сделал первый выстрел. И почти попал в Синего-три, чем явно показал, кто его пилот.
  - Синий-один, это Синий лидер - ты понял, кто твоя цель?
  - Поняла и приняла, Синий лидер, - услышал я ответ.
  Синий-один, она же Мако Руми, девочка-родианка двенадцати лет. Лучший пилот в моей команде. Сэму она уступает, но вот я с ней уже не справлюсь. К моменту своего тринадцатилетия я, пожалуй, догоню и обгоню ее, но на данный момент приходится признавать, что она лучше. Теперь вы представляете, что за монстр этот Сэм Аракан?
  На трех АЕ мы начали нести потери - Синий-три все же не выдержал обстрела и был сбит. Вообще, скажу по секрету, мне не нравится этот Дельта-7. Отличная скорость, еще лучше маневренность... и все. Ни защиты, ни нормального вооружения, ни гипердвигателя, если уж на то пошло. Если б не джедайское мясо в его кабине, это был бы отстойный истребитель, потому что обычные пилоты не могут использовать "на все сто" его скорость и маневренность. А так как мы, юнлинги, не сильно от этих пилотов отличаемся, нет ничего удивительного, что потери в подобных играх у нас колоссальные.
  Перед тем, как войти в клинч, мы так и не смогли подбить ни одного истребителя противника. Даже Мако.
  - Это Синий-четыре. У меня на хвосте двое, захожу в петлю Пака.
  - Вижу тебя, Синий-четыре. На выходе сразу дуй в надир. Попробую помочь.
  - А-а-а, исчадия ада! Да помо... - Синий-два подбит. Жаль.
  - Ха! Есть! Я достал его!
  - Синий лидер, это Синий-один. Я не справляюсь с Араканом.... Хаттова з-з-з.... Их уже трое, Синий лидер. Надо уходить.
  Да, пожалуй, уже можно.
  - Это Синий лидер, - начал я на общей волне, - отступаем. Повторяю - отступаем.
  И уже уходя по широкой петле назад, ко второму звену, шмальнул в то место, где, как мне показалось, должен оказаться истребитель противника. Вроде, в кого-то попал, но взрыва не было. Да и на радаре отметок не уменьшилось. А, нет. Уменьшилось. Сбил-таки противника.
  Второму звену будет попроще - и истребителей у Сэма чуть меньше, и станция чуть дальше.
  Вот тут я и понял, что такое план на бумаге, а что в реальности. Относительно, конечно, все-таки мы в симуляторе. Дело в том, что нашему противнику никто не объяснил, что при смене звеньев им надо переключаться на новое. Из-за чего, сделав маневр ухода и пройдя на встречных курсах со вторым звеном, Сэм и его ребята так и остались висеть у нас на хвосте.
  - Дакари, хатт подери! - заговорила моя рация.
  - Молчать, - прорычал я. - Синий лидер первому звену - продолжаем уходить по плану. По моей команде вновь принимаем бой.
  - Дакари...
  - Молчать, я сказал! Выполнять. - И переключившись на другую волну, продолжил: - Лидер-три, это Синий лидер - притормозите еще немного. Мы сами подведем их к вам.
  - Понял вас, Синий лидер, - ответили мне.
  - Лидер-пять - ускорьтесь в два раза. Не обращайте ни на что внимание, идите к цели. Будете проходить мимо нас - ускоряйтесь на полную.
  - Принято, Синий лидер.
  Ну все, теперь главное не сдохнуть и успеть отдать команду третьему звену. Сейчас у нас выдался небольшой паритет в силах - два звена на два. Но этот гадский Сэм портит всю малину.
  - Лидер-четыре, это Синий лидер - идёте с пятым звеном. Когда будете проходить мимо нас, атакуйте противника.
  - Принято, Синий лидер.
  Следующие минут десять все висело на волоске. Мы, хоть и вышли из зоны поражения станции, все же были слишком близко от нее. И проблема тут была не в истребителях, а в наших бомберах. Чем ближе они подходили нам, тем страшнее было. Оставалось надеяться, что силы Сэма увязли в наших и не смогут отреагировать на пятое звено вовремя. А когда Лидер-пять поравнялся с нами, хотя это и не совсем верное выражение для трехмерного космоса, я неожиданно понял, что слишком накрутил себя - от двух звеньев Сэма к тому времени осталось лишь пять машин. Из шестнадцати. И даже обрати они внимание на бомбардировщики, сделать уже ничего не смогли бы. А в момент атаки на станцию защитников у нее уже не было.
  Выбравшись из капсулы симулятора, сразу направился к наставнику, вокруг которого уже собралась небольшая толпа сбитых ранее.
  - Ну как? - спросил я его.
  - Шестьдесят три процента.
  Сколько!?
  - Кхм-кхм, - прочистил я горло. - Как-то маловато.
  Повторюсь - бомберы вышли на станцию, когда у нее не было уже ни одного защитника. Я даже и не знаю, что может быть идеальней. И тут мне говорят, что у нас всего шестьдесят три процента попаданий торпедами!
  - Если бы бомбардировщики были так опасны, - ответил наставник, - галактикой правили бы корабли-носители, а не тяжелые крейсера. При подходе к станции треть кораблей была уничтожена зенитной артиллерией. Ну и ПРО сбила часть уже выпущенных торпед.
  "Смысл в его словах, конечно, есть", - думал я, задумчиво оглядывая ровные ряды капсул симуляции, - "но все равно обидно".
  - Шестьдесят три процента... - пробормотал я. - Получается, шанс на выигрыш в этой миссии у нас был еще меньше.
  Но, несмотря на небольшой гомон вокруг, наставник меня услышал.
  - Это была не миссия, юнлинг. Это была отработка. Отработка по защите станции, если ты не забыл. У вас вообще практически не было шансов.
  После его слов гомон и шепотки усилились еще больше.
  Два месяца осталось до моего восьмилетия и еще примерно месяц до отдельной комнаты. Но главное - прибавление к свободному времени. Может потратить его на отработку пилотирования?
  
  ***
  
  - Привет, пап, мам! Я таки смог связаться с вами! Хех, ладно, не стоит лишний раз выпячивать свою гениальность.... Хотя нет, стоит. Представляете, на Корусанте... тьфу, в Храме, интер... тьфу, голонет обрезанный. Во я обломался, когда хотел с вами связаться! Правда потом вспомнил, что я, собственно, и не знаю, как с вами связаться. Почтовый ящик-то твой, отец, я не знаю, а искать вручную... это блин... там та-а-акие деньги нужны, что прям... эт... ну... короче, жесть какая-то. Да и ладно, в принципе. И без голонета обошелся. Хорошо, что я помню имена тех из наших, у кого есть корабль. В целом, с моей стороны, я сделал все, что мог, остальное на тебе, ибо способов связи с вами у меня нет. Про голонет я говорил, а все остальное... Я как-то, интереса ради, поискал Пзоб в Архивах Храма. Прикинь, там о нашей планете всего пара строк. Даже координат нету, только название сектора. Хотя о чем я, уж ты-то наверняка в курсе. Много слышал тут о тебе. Оказывается, мой отец тот еще типчик, хе-хе, до сих пор о некоем шустром мальце вспоминают. Я, кстати, иду по твоим стопам - с Великим голокроном общаюсь, точнее с его Стражем, ну, ты понял, у Драллига в учениках состою, даже Йоду потерроризировать успел. Ты только не подумай чего, я не специально. Так... случайно вырвалось. Не, ну а что? Никто не одергивает, вот я и... в общем не важно. С техником классным познакомился, дроиды собираю. Правда, всего двух пока, но это ведь только начало. Кхм, ладно.
  А вот касаемо самого обучения, с гордостью заявляю - я тебя превзошел! Я тут самый крутой! Э... в определенном плане. Не во всем, конечно, но во многом. Для меня телекинезом тонну поднять, что раз плюнуть, такой вот я весь из себя клевый. Фехтую отлично. Драллиг даже назвал меня гением! Только я как-то не ощущаю этого, приходится верить ему на слово. Энергию поглощаю, как твой, мама, пылесос... если он еще жив... надеюсь, мертв. Да-да, я еще помню, как меня туда чуть не засосало. Что еще? В общем так, по мелочи, долго перечислять, но я тут однозначно один из лучших. Можете начинать мной гордиться, если еще не начали. Кста-а-ати. Я ж здесь начал денюжку зарабатывать. С помощью того самого техника, правда, но основная прибыль идет мне. Так что домой я вернусь не бедным родственником, будет что вложить в семейный бизнес. Определенно будет.
  И да, я все еще не поменял своего решения - после окончания обучения собираюсь вернуться к вам. Здесь, конечно, интересно, но... как бы это... дом - это дом. Меня там, поди, Бейн заждался. Как он там, кстати? Жив, здоров, хорошо питается? Надеюсь, что да. Что еще интересного тут есть? Во! Я ж из бластера стрелять научился! Классная все же вещь. Только наставник все время ругается. Мне, видите ли, не хватает серьезности. Но ведь... ладно, кхм. Проехали. Еще нас учат водить корабли. Тут я тоже из лучших. Меня только один парень опережает, мой сосед по комнате, но он реально гений. М-да. Это все из того, что мне приглянулось, так-то мы много чего изучаем. Архивы здесь, кстати, тоже классные. Джокаста Ню тебя помнит, пап. Тоже, хех. Тебя тут многие помнят, но я об этом уже говорил. В турнире по фехтованию буду участвовать. Мне оно, в принципе, по... кхм... не нужно, но раз Драллиг сказал, придется. Тут я ему склонен доверять.
  Друзья ровесники у меня есть, можете не волноваться. Только, как бы это сказать, в общем вы знаете мое отношение к другим детям - не сильно я общительный. Впрочем, о ребятах можно и подробней рассказать...
  
  ***
  
  - Ну что ж, пап, если ты видишь это сообщение, значит, ты помнишь, какие десять цифр я должен был запомнить. И это, кстати, означает, что я их все же запомнил! Так-то. Не, все-таки я гений. Надеюсь маму, как я и говорил, ты отослал. Потом, если захочешь, можешь ей все рассказать, но как по мне, пусть лучше она будет не в курсе. Побережет нервы. Ладно... не буду тянуть, так что слушай. Ты, как бывший юнлинг и вообще любознательный малый, должен знать, что такое видения...
  
  ***
  
  В комнате городского дома рода Дакари сидели трое. Три брата, дела у которых шли достаточно хорошо, чтобы не собираться в этой комнате слишком часто. Полностью защищенной от внешнего наблюдения комнате. Из мебели здесь был только круглый стол, напичканный электроникой под завязку, и три удобных кресла без электроники вовсе.
  Включенный голопроектор, вмонтированный в стол, сейчас проигрывал последние секунды записи, которую принес старший из братьев.
  - ...так-то, бать. Если вдруг захочешь поделиться этой информацией - дерзай. Я тебе полностью доверяю. Ну и, само собой, непременно отпишусь, если ты наладишь связь, о новых... эх... видениях, если они будут, конечно. Засим прощаюсь. Жду от вас с мамой письма.
  После того, как голограмма погасла, комната на несколько минут погрузилась в тишину. Пока средний брат не подал голос:
  - Умик... насколько это... возможно? То есть эти видения действительно существуют?
  На что отец того, кто прислал запись, бросил на брата тяжелый взгляд.
  - Глупый вопрос, Рам, - ответил младший из троицы. - Как будто место встречи не подразумевает.
  - Более чем реально, - глухо произнес Умик. - Причем от силы одаренного это не зависит.
  - Хреново-то как... - пробормотал Рам.
  - Парня надо вытаскивать, - произнес младший мужчина. - Думаю, Прон сможет что-нибудь такое устроить.
  - Да ты хоть понимаешь, - начал Умик, - сколько мы тогда огребем проблем?
  - Все-все, - поднял руки Галил. - Сдаюсь. Это я от неожиданности туплю.
  Помолчали.
  - Может ему в Совет джедаев пойти? - выдвинул предложение младший брат.
  - А если эта информация дойдет до Канцлера? - задал встречный вопрос Умик. - Кто сказал, что у него кроме этого... Дуку, нет в Ордене своих шпионов?
  - Так Дуку же, вроде...
  - Он по-прежнему числится великим джедаем. Пусть и бывшим. Деньги, власть, влияние и отличная репутация. А если парню не поверят?
  - С чего бы... - удивился Рам.
  - Да мало ли, - развел руками Умик. - Я не хочу рисковать сыном. Он все правильно сказал - слишком опасно. Видения будущего не являются доказательством в суде. Всего один намек, и Канцлер его из-под земли достанет.
  И опять на комнату опустилась тишина. Каждый думал о своем, прикидывая, как им быть дальше.
  - Ну и что все замолчали? - подал голос младший из братьев. - Что делать-то будем?
  - Думать надо, - взлохматил себе волосы Рам. - Но решать, в любом случае, должен старший в роду.
  - Эй, эй. Вы хоть пару предложений выдвиньте.
  - Не высовываться? - предложил младший.
  - Наоборот, - ответил средний. - Тебе напомнить, как ты радовался, когда джедаи улетели? Ты уж извини, Умик.
  - Да ладно, что ж теперь, - махнул тот рукой.
  - А ведь Орден - это не смертельно, - продолжил Рам. - Когда придет к власти этот... Император, нам придется дрожать еще сильнее. Если его люди найдут наших детей.... - сглотнул мужчина. - Я не хочу терять двух своих сыновей. Да и кто поручится, что они не уничтожат остальных. Еще и нас заодно.
  - Думаешь, если засветимся, им будет трудней нас найти? - съязвил младший.
  - Галактика наполнена одаренными очень плотно, - взял слово Умик. - Нереально вырезать их всех...
  - Вот! - махнул рукой на брата Галил.
  - Но это не значит, что они не будут стараться. Пойми, брат, Рейн говорил про повстанцев, а не про то, что вся галактика будет полыхать в огне. А ведь именно так и должно произойти, если бы охотились за ВСЕМИ одаренными. Представь, что будет, если такие живчики придут к правителю какой-нибудь планеты... брату правителя планеты. Хотя бы. Придут и потребуют отдать детей.
  - Ну да, - произнес сконфуженно Галил, - тогда и правда все полыхнет.
  - Нам надо стать сильными. Влиятельными. Людьми, с которыми не станут связываться ради нескольких необученных одаренных.
  - Значит, форсируем План? - спросил средний брат.
  - Как по мне, так придется, - вздохнул Умик. - Но может, вы предложите что-то иное? Как-нибудь по-другому решить этот вопрос? Все-таки, если с деньгами еще туды-сюды, то вот людей нам явно не хватает.
  И опять в комнате тишина.
  - Я за то, чтобы начать реализовывать План, - раздался голос среднего по возрасту мужчины.
  - Я вообще как все, - пожал пплечами младший.
  - Галил, - произнес с упреком Умик.
  - А что не так? Я фермер до мозга костей. И лично у меня уже давно все готово. Обеспечу провиантом любое количество людей. Ну... вы поняли. Почти любое.... Короче, я готов. Уже какой год одна прибыль идет. К тому же, мне не сравниться с вашим опытом, связями и твоими, Умик, мозгами.
  - Да что вы все к моим мозгам прицепились? Не так уж я и умен.
  - Да-да, - покивал Рам, - давай уже, говори, что придумал.
  - Ты о чем? - отвел тот взгляд.
  - У тебя было на несколько часов больше для обдумывания ситуации. Не верю, что ты ничего не придумал.
  - Все-то ты знаешь, - проворчал глава рода.
  - Не все, а только тебя, - усмехнулся Рам.
  - Ладно, - замолчал Умик, размышляя, как начать. - Тогда скажите мне, если мы прямо сейчас, начнем строить нашу корпорацию, какая проблема встанет перед нами прежде всего?
  - Люди, - даже не думал средний брат.
  - Однозначно люди, - подтвердил младший.
  - С этим разобрались. Теперь следующий вопрос. Вы все видели запись, про то, кто будет членами этой... как ее...
  - Конфедерации, - помог брату Галил.
  - Не важно. Сепаратисты. Важно то, что Рейн точно знает только про Торговый союз. Но мы-то с вами не заперты в Храме, и пусть живем на отшибе, слухи собирать это не мешает. Вот и ответьте мне, кто еще будет... блин... войдет в Конфедерацию?
  - КНС, - вновь подал голос младший.
  - Да-да, КНС.
  - Слухи собираете вы, - не унимался Галил, - а мне как-то все равно. Хотя, - задумался он на мгновение, - пару месяцев назад к нам опять прилетала Шу Май...
  - Скорей к моей жене, а не к нам, - поправил брата Умик.
  - Пусть так. Но МОЯ жена после их посиделок целый день причитала о бедной Шу. Как, мол, Республика давит на ее любимую Коммерческую гильдию.
  - Было дело, - почесал нос Рам, - тебе еще повезло. Моя меня неделю донимала.
  - А моя до сих пор пилит, - кивнул Умик. - Как будто я и правда могу ей чем-то помочь. Кто я и кто она, в конце концов.
  - Видимо, не только мы доверяем твоим мозгам, - сказал Рам.
  - Достали вы с этим, - поморщился Умик.- Короче. С Коммерческой гильдией, я думаю, мы все согласны.
  - Шу тетка ушлая, - заметил Рам, - эта может и к Республике присоединиться.
  - Согласен, - кивнул Умик, - но я думаю, что не станет.
  - Тогда ладно, - пожал плечами средний брат.
  Вздохнув и укоризненно посмотрев на Рама, глава рода Дакари продолжил:
  - Также я уверен, что туда попадут Техносоюз и мууны со своим банковским кланом.
  - Техносоюз ладно, но мууны? Им-то там что делать?
  - До меня тут слух дошел, что мууны пробили в Сенате новый закон о регистрации валюты государств, не состоящих в Республике. Раньше на это требовалось порядка двух лет, а сейчас полчаса от силы. Представляете, какие они сейчас начнут деньги зарабатывать на валютной бирже? - Судя по лицам братьев, ничего они не понимали. - Ладно, просто поверьте, чем больше государств выйдет из состава Республики, тем им лучше. Я уж промолчу о тех суммах, которые они начнут делать во время войны.
  - Но не лучше ли им будет нейтралами остаться? - спросил Галил.
  - Лучше, - кивнул Умик. - Но учитывая, что обе стороны будут управляться из одного центра, я сомневаюсь, что так и будет.
  - Ладно, и что нам это дает? - спросил Рам. - И, кстати, есть мысли еще про кого-нибудь?
  - Нет. Слишком все неопределенно. А что дает? Дает нам это Дроид-истребителей типа "Стервятник". Поначалу.
  - Хм-м-м, - задумался средний брат. - Ничего не понял. Что такое "Стервятник", я знаю, но при чем здесь это?
  - "Стервятник"? А вот я... - поднял руку младший брат, собираясь что-то спросить, но в итоге просто махнул, сказав: - Неважно. Продолжай.
  - Так вот, - пожевал губами старший из братьев. - Наша главная проблема, если мы начнем разрабатывать жилы прямо сейчас, это люди. Причем даже не рабочие, а охрана. А с учетом будущей войны, да и после, охрана должна быть сильной. Очень сильной, - повторил он задумчиво. - Со временем мы эту проблему решим, но на начальном этапе отсутствие охраны или ее слабость могут выйти нам боком. По этому поводу у меня есть предложение. По плану мы собирались прикупить орбитальные станции "Голан", но сейчас у нас нет специалистов для ее обслуживания. Я уже не говорю про три эскадрильи истребителей, а они, как ни крути, нужны. Да и цена.... На данный момент мы, конечно, потянем начальную стадию плана, но, сами понимаете, поднапрячься придется. Однако есть вариант. Тебя не спрашиваю, - кивнул он Галилу, - а вот ты должен знать, что такое "Огненная Звезда".
  - Орбитальная оборонительная станция "Огненная звезда", - покивал Рам. - Слышал, слышал. Но это ведь старье полное.
  - А кроме этого, главное оружие станции истребители, - согласился с братом Умик.
  - "Стервятник"! - осенило второго техника в комнате.
  - Именно. Дроид-истребитель. К тому же, "Огненная звезда" хоть и старье, но от пиратов сможет защитить очень хорошо. Плюс вдвое меньший экипаж, относительно "Голана". И втрое меньшая цена.
  - И почему мы раньше на нее не нацелились? - спросил Галил.
  - Потому что закупить партию "Стервятников" у федератов мы сможем лишь один раз. Не продадут они нам их слишком много.
  - А нам нужно много? - спросил осторожно фермер.
  - С "Огненной звездой" да. У нее только по паспорту двести сорок истребителей.
  - Ого!
  - Вот тебе и "ого". По той информации, что до меня дошла, "Стервятники" хороши, но и у них имеются минусы. Я уж не говорю, что нам придется хорошенько модернизировать станцию специально под них. А ведь она нам потребуется не одна. Хотя бы две для начала.
  - Да и пара корветов не помешает, - добавил Рам.
  - Кто ж спорит, но вот на них у нас людей уже нет.
  - А как же Джина?
  - У них контракт еще на три года. Расторгнуть можно, но отступные будут велики.
  - Мы можем помочь, - заметил Галил.
  - А гарантировать, что мы не прогорим, ты тоже можешь? Репутацию-то она со своими людьми подмочит. Если у нас все будет нормально, то и ладно... хотя нет, не ладно. В любом случае - а если нет? В общем-то тут только от нее все зависит, но я бы не советовал рассчитывать на это.
  - Три года, - пробормотал средний брат. - Война еще не начнется. Да и мы, я думаю, сумеем продержаться до этого срока. Четыреста восемьдесят истребителей очень многим укорот могут дать. А кстати, потом-то что? Если с федератами такой облом.
  - А дальше в дело вступает Шу Май. После начала войны, судя по всему, у нее будет прямой выход на производителей "Стервятников" и не только. Мы же в ответ будем продавать ей руду по... чуть заниженным ценам. Уж кто-кто, а Шу сможет поиметь свою выгоду.
  - Хм, - потер подбородок Рам, - директор Коммерческой гильдии в этой КНС не может быть на вторых ролях. Мы же... мы очень сильно поднимемся.
  - Или нас поглотят, - проворчал Галил.
  - Опасно, кто спорит. Но война продлится недолго, жаль, Рейн не знает, сколько точно. И после нее от КНС мало что останется. Если вообще что-то останется. Но лучше, конечно, избежать присоединения к одной из сторон.
  - А мы сможем? - все так же неуверенно спросил младший из мужчин.
  - Я думаю, да, - довольно уверенно ответил Умик.
  - Это радует, - успокоился Галил.
  - К тому же, - взял голос Рам, - Шу, как ни крути, наш друг. Мы просто не можем оставить ее без поддержки.
  - Согласен, - произнесли практически одновременно младший и старший братья.
  - В целом, это пока все. Дальше можно действовать согласно плану. До начала войны, во всяком случае. И касаемо нашего дела. А так, да, придется постараться. Полученную информацию надо использовать по полной.
  - Да уж, - заметил Галил. - Рейн молодчина, не растерялся, не забыл.
  - Настоящий Дакари, - кивнул Рам. - Хороший глава растет.
  
  Глава 8
  
  Моя новая комнатка выглядела, как сильно уменьшенная на пять человек, в смысле разумных, из которой меня и парней только что выселили. Причем сильно уменьшенная. Если разделить общую комнату на пять частей, то эта как бы не меньше окажется. А так, все то же самое, что и у Асоки. То есть к тому, что я сейчас вижу, я был готов и ничему не удивился. Сегодня же закажу матрас у Дзика.
  Закинув свой невеликий скарб в шкаф, мелочь в тумбочку, поставив коробку с гироскопами у кровати, упал на оную, раздумывая куда идти. Можно сходить порулить каким-нибудь кораблем, или на курсы к разведчикам, или к Дзику. А может в Архивы? Или пострелять? Не стоит и Драллига забывать - до начала занятий с личной группой он занимается с общей. Эх, блин, вроде и добавили целый час, а куда податься, все равно непонятно.
  Кстати, соседей я так и не сменил. Если раньше мы жили в одной комнате, то теперь в одном коридоре. Кхм, ну вы поняли. Комнаты у нас в одном коридоре.
  - Рейн? - О, вспомнил, называется. - Ты уже устроился?
  - Да Сэм, - вздохнул я, - уже.
  Было б странно, занимайся мы этим долго. При нашем-то количестве вещей.
  - Так может того... полетаем?
  Будем считать, что это судьба.
  - Только выберем что-нибудь новенькое, - сказал я, вставая с кровати. - Задолбали эти истребители.
  - М-м-м... - задумался парень, - канонерки?
  - Сойдет, - махнул я рукой. - Кто-нибудь еще с нами идет?
  - Не знаю, я к тебе первому зашел.
  - Ну, пошли тогда узнаем, - прошел я мимо него, выходя в коридор. - Надеюсь, Джиро с Рамой не убежали.
  Что онгри, что тисспианец крайне отвратно летали на... просто летали. Их во что ни посади, велик шанс, что они в чистом космосе куда-нибудь врежутся. Палатт тоже не блистал, но он был стабильным середнячком, обещающим вырасти в хорошего пилота. Вообще-то, было бы неплохо скинуть эту парочку лузеров на Сэма, но насколько тот был гениальным пилотом, настолько же был убогим учителем. Мне заранее жалко его падава... ну да... что это я? Даже если он переживет Приказ 66, Ордена с его институтом падаванства к тому времени уже не будет. С каждым годом, что и не удивительно, задумываясь о кончине джедаев, мне становится все неуютней и неуютней. По крайней мере, решение о помощи конкретно этим пятерым мальчишкам и Дзику я уже принял. А там, будь что будет.
  После очередного издевательства над моей психикой, подхватив Джиро с Рамой, я отправился в зал фехтования. В конце концов, мне нужно было успокоиться, а лучше всего для этого подходит МЕСТЬ.
  - Рейн, - канючил Джиро, - может, хватит, а? Ты же нас просто избиваешь. Чему тут научиться можно?
  Рама, в принципе, был с ним солидарен, но плакаться себе не позволял, лишь шипел.
  - Это спарринг, Джиро, - ответил я. - Тебя послушать, так они и вовсе не нужны. Мне, между прочим, со стороны видней, и я тебе авторитетно заявляю - несмотря на твою пацифистскую натуру, ты фехтуешь очень даже ничего.
  - Ну и зачем мне это?
  Приказ 66, чистка джедаев, гонения? Вот как ему объяснить, что такие спарринги, пусть на чуть-чуть, но приближают его к выживанию?
  - Подними меч, Джиро. И не сдавайся никогда. Мгновение твоей нерешительности будет стоить очень дорого.
  - Рейн...
  - Подними меч! - надавил я на него. - А ты что шипишь, Рама? В круг, будете нападать вместе.
  Активировав синий световой меч, наблюдал, как змееногий выползал на площадку для спарринга. Перед тем, как начать, бросил взгляд на свое оружие. Странно, синий цвет мне нравится, а вот меч - нет. Не знаю, почему так. Выбрал бы другой, но как-то забыл проверить, когда брал рукоятку, а возвращаться обратно к стойке мне было лень. Вот теперь и вздыхаю, не всерьёз, само собой, не настолько мне претит синий клинок.
  Первым атаковал Рама. Грубо, прямолинейно. За что и получил по рукам. А Джиро, упустив момент, только начал обходить меня справа.
  - Слишком спешишь, - сказал я тисспианцу. - А ты тормозишь, ставя напарника под удар, - это уже малолетнему онгри. - Блин, нас же учат работать в группе, неужто вот так враз все позабыли? Рама, успокойся. Гнев и раздражение ничего кроме темной стороны тебе не принесут. А на той стороне, я сильно подозреваю, гораздо хуже, чем на этой. Давайте, парни, соберитесь и нападайте.
  Вот. Вот! Стоило им только успокоится, и сразу начали действовать слаженно. В Ордене групповому бою, кстати, уделяется немалое время, только вот я этим обделен. По основам меня Драллиг гонял, но, как он выразился, главным учителем должен стать учитель. Резон в его словах, конечно, есть, да вот беда - не быть мне падаваном. Впрочем, мне по жизни и фехтование в группе не нужно будет. Хотя, если подумать, то и с самим фехтованием не все просто.
  Ладно, свою МЕСТЬ я исполнил и насладился, можно и правда их немного потренировать.
  - Резче, Джиро. Бей резче. Такой вялый удар и четырехлетний отобье.... Хм, Рама, будешь делать такие широкие махи, и у тебя никогда не получится нормальный Чо май. Джиро, Шиак - это укол, а не обнимание. Будешь так напрыгивать на противника, точно с ним обнимешься. Рама, Рама... это сейчас что было? Ты мне руки пытался отрезать или кисти? Ты знаешь, эти движения все же различаются, а будешь так махать мечом, скорей себе что-нибудь оттяпаешь. Говорил же, Джиро, бей резче. Да бля, резче, а не быстрей. Да, Рама, это больно, будешь делать такой широкий замах, больно тебе будет все время. До первого противника с мечом, само собой.
  Пока я гонял двух малолетних обалдуев, вокруг нашей компании собралась небольшая толпа в двенадцать юнлингов, которые просто стояли и смотрели. А не, вру, иногда перешёптывались. И вот минут через десять после начала спарринга с парнями в круг зашел неизвестный мне мальчишка лет десяти. Постоял, привлекая внимание, включил меч, крутанул им, еще немного постоял и резко включился в бой. На стороне Джиро и Рамы, конечно. И я был не против, вчетвером всяко веселее. Им. А мне лишний тренинг.
  - Эй, блондинчик, - тьфу, я ж сам того, белобрысый, - ты слишком короткие шаги делаешь. Даже для Шии Чо короткие. Увеличь их раза в два. Мля, - получил он удар по бедру. - В два раза, а не в десять.
  Так мы и колесили с ними минут десять. Этот блондинчик оказался хорош. В среднем. И главное, он действительно пытался следовать моим поправкам, и у него это даже немного получалось. И только я хотел заканчивать, как в круг вышел еще один юнлинг. На этот раз мой новый противник был саласстианином. С большими ушами, похожими на локаторы, большими черными глазами и двумя щеками. Почти как жабры, если не знать, что это лишь кожа. Вышел, подождал немного, крутя активированный меч, и атаковал.
  Трое на одного - это, конечно, интересно, но четверо - интересней вдвойне. Хорошо еще, площадка для спарринга позволяла мне маневрировать, но, как ни крути, она была конечного размера, и я уже начал его ощущать.
  Отбив два выпада, принял на жесткий блок третий и подшагом ушел между противниками, не давая четвертому достать до меня. Еще два выпада, и еще один уход. Мощный рубящий справа заставляет сделать Джиро шаг назад, а я уже атакую Раму и блондина. С шагом назад принимаю на блок атаку саласстианина и тут же уворачиваюсь от выпада змееногого. Блин, был бы у меня второй меч, и не пришлось бы делать лишнее движение. Ну и ладно. Может пора выводить их в аут? Нет, рано. Я только-только поймал ритм, можно еще немного пофехтовать с ними.
  Через полчаса после начала спарринга с Джиро и Рамой вокруг нас собралась толпа, количество разумных в которой я даже не пытался считать. И если в круг выйдет пятый, их придется шустро валить. Если вначале еще ладно, то сейчас я малость подустал уже шашкой махать. Мои противники тоже, но их четверо, и пятый в этой компашке уже лишний.
  - Ты смотри, Джиро, всего полчаса, а твой удар уже лучше. А вот ты, змеюка, по-прежнему спешишь. Слишком часто атакуешь, мелкий, - это я саласстианцу, он и правда был самым маленьким из нас, - не пренебрегай блоками. Ну, Джиро... неужто я зря тебя похвалил? А вот этот удар, белобрысый, нужно проводить кончиком меча. Нет, не так, и не так. Да-да, так бывает, если слишком часто повторяешься. О, Асока! И ты тут?
  Вот это я и называю - сглазил. Не просто пятый противник, а, черт побери, Асока! Не уставшая, пышущая энтузиазмом тогрута. Но плохо не это, плохо, что я ее уже сколько времени натаскиваю. Она же... нет, не слабые мои места знает, у меня их мало, и я их учитываю. Гораздо хуже то, что она знает мои предпочтения. Тупо, как я ударю в той или иной ситуации, а такие вещи видней со стороны. И вот это ее знание, плюс четыре противника, двое из которых тоже со мной знакомы, вот это и есть главная засада. Блин, будь их хоть на одного поменьше, ну, или дело происходило бы на арене побольше, а так.... Пятеро - плохо, но терпимо, Асока - плохо, но тоже терпимо, круг спарринга - плохо, маловат он для шестерых, но тоже, туды-сюды. А вот все вместе - просто хреново. Одно радует - тут и проиграть не зазорно. Но, блин, как же не хочется.
  Скользящий блок, уворот, шаг в сторону, еще один блок и еще, жесткий блок с подшагом в сторону и, не размыкая клинков, отбить еще один удар. Опять уворот, одновременно с этим нанося выпад. Длинный шаг с поворотом корпуса и, держа клинок за спиной, принять на него горизонтальный удар Джиро. Не успевая отбить следующую атаку, очередной раз уворачиваюсь.
  Может руки-ноги в ход пустить? Для чего-то же я изучал все эти месяцы рукопашный Ниман? Нет, пожалуй, нет. Я начал этот спарринг как тренинг по фехтованию, так его и надо закончить. Но, господи, как же мне не хватает второго меча. Даже те редкие уроки со вторым клинком, которые мне давал Драллиг, пока учил рукопашке, сейчас бы пришлись очень кстати. Да и все остальное... рукопашный стиль Ниман весьма и весьма развивает работу обеих рук.... Вот хитрожопый полукровка, то-то я сейчас так остро чувствую пустоту во второй руке.
  А детишки продолжали атаковать. Рубящие удары, уколы, перемещения, не дающие мне маневрировать. Можно сказать, что с приходом Асоки ребятня вошла в раж, задействовав второе дыхание. Я же практически перестал атаковать, во всяком случае, ради нанесения повреждений. Просто иногда лучше нанести удар одному, чем защищаться от двух. Ударить, увернуться, блокировать и снова увернуться, примерно так и прошли следующие пять минут. Уже второй раз я чудом избегал повреждений просто за счет ошибки противника. Слишком часто чужой меч стал мелькать рядом с моим лицом. Незапланированно мелькать. Отвести в сторону меч Джиро, увернуться от выпада Рамы, сделать шаг к салластианцу, дабы быть чуть дальше от блондина, который, несмотря на мои слова, все же делает время от времени слишком короткие шаги. Отбить удар Асоки, затем Рамы, чуть отклониться от рубящего горизонтального блондина, вновь удар Асоки, с наклоном и поворотом на девяносто градусов ухожу от меча Джиро.... Не то чтобы паника, но, похоже, я проиграл.
  Стоп! Собраться. Убрать лишние мысли.
  Дакари не сдаются. Русские Дакари непобедимы.
  Если мне не хватает еще одного меча, значит надо взять его.
  Тянусь через Силу к стойке с мечами, одновременно с этим парируя поочередно удары блондина и Асоки. Жесткий блок Джиро и шаг вперед с разворотом на сто восемьдесят градусов. В итоге я оказываюсь лицом сразу ко всем противникам, с вытянутой вооруженной правой и убранной за спину левой рукой, в которую как раз в этот момент прилетел второй меч.
  - Ну что ж, ребятушки, - произнес я и, так и не убрав из-за спины руку, включил второй меч, - давайте станцуем.
  Дети не нападали, я ждал. Маленькими шажками, держа перед собой мечи, они выстроились вокруг меня полукругом и пару мгновений переминались с ноги на ногу, пока Рама наконец не сделал первый ход. Блок правой. И тут же парирование блондина слева. Секунд пять мы стояли на одном месте, обмениваясь ударами. Несмотря на то, что их было пятеро, прорвать мою оборону у юнлингов не получалось. И не получилось бы, что Рама, похоже, понял первым, подныривая под удар и заходя мне за спину. Вот тут-то все и закрутилось. Строй был нарушен, и я просто не мог не воспользоваться этим. Шаг, подшаг, и моя тушка перемещается на то место, где только что был змееногий. Так что белобрысый с Асокой, находившиеся с другого края, на несколько мгновений потеряли возможность атаковать. Причем они ступили и, вместо того чтобы обойти Джиро и салластианина с разных сторон, оба сместились вправо. От меня вправо.
  Получилось так, что сделав пару шагов, я вернулся на прежнее место, по пути выбив меч из рук Джиро и сильно ударив по ноге салластианца. Подставив меч под удар Рамы, я нанес рубящий по упавшему коротышке. Еще один выпад, и сильный укол в сердце не только вывел из игры Джиро, но и уронил того на пол.
  Увернувшись от горизонтального маха блондина, я двумя взмахами обозначил поражение Рамы. Будь это реальный бой, у него оказался бы вспорот живот и отрублена голова. Еще один наклон и уворот от удара Асоки, после чего оба моих меча останавливаются в нескольких миллиметрах от их сердец. Все. Амба. Бой окончен, Дакари выиграл.
  Прежде чем наблюдающие вокруг нас юнлинги разразились громом оваций, вперемешку со свистом, я еще успел услышать шепот Асоки:
  - Круто.
  Выключив клинки, пару раз поклонился толпе, продолжающей аплодировать. Приятно, черт. Но надо идти - пока кланялся, заметил Драллига, который недвусмысленно махнул рукой, подзывая меня.
  - Ты как всегда немного опережаешь мои планы, Рейн, - сказал он мне, когда я приблизился к нему достаточно близко.
  - Какие планы? - не понял я.
  - Поставить тебя в подобную ситуацию, - махнул он мне за спину. - Правда я думал, что до момента, когда ты будешь готов к прорыву, тебе еще пару месяцев вкалывать.
  - Прорыву? - переспросил я. На что Драллиг приподнял бровь. Нет, понятно, что за прорыв - момент, когда накопленные знания будут готовы принять зримую форму. Просто немного неожиданно, вот так резко перейти на рабочий лад. Потому малость и ступил. - Хм, прошу прощения. Конечно, мне все понятно.
  - Ну да, - хмыкнул он, - конечно. Пойдем, сегодня можно начать и пораньше. Ты ведь не против?
  - Я только за, - ответил ваш покорный слуга. Попробовал бы ответить иначе...
  
  ***
  
  - Ну, вроде все, - пробормотал я, сидя напротив малого верстака. - Дзик! - гаркнул во все свои восьмилетние легкие. - Я все!
  - Что? - оторвался он от сварки какой-то детали, поправив черные очки.
  - Я закончил с процессором.
  - А-а-а, - повернулся он обратно. - Сейчас быстренько закончу, и посмотрим, что там у тебя получилось.
  А получилась у меня непонятная хрень. Нет, тесты говорили, что все блоки в порядке. Не конфликтуют, не тормозят, совместимы, импульсы, мать их так, проходят. Только вот если бы я решил собрать эту матрицу заново с нуля, сомневаюсь, что что-то получилось бы. Уж больно много я тут всего понакрутил. Да и ладно. Все ж таки первый блин. Главное, я на этой матрице отработал мелочи, и в следующий раз все будет гораздо более структурировано. Зато есть плюсы - если кто-нибудь когда-нибудь попробует разобраться в моем первом опыте, хрен у него что получится... М-да, плюсы. Что-то я не представляю, зачем это может кому-нибудь потребоваться. Давайте уж реально смотреть на вещи - реально хрень, реально непонятная.
  - Ну, что у тебя тут? - подошел ко мне Дзик.
  Я к тому времени уже вставил, куда надо, процессор и был готов включить дроида. Собственно, мое величество уже успело пожалеть, что окликнуло техника - после его слов пришлось ждать, что любопытство переносило с трудом, причем сам Дзик пока был как бы и не нужен. Что я, без него дроида не включу?
  - У меня? У меня все готово. Матрица создана, загружена и вставлена. Так что можно приступать к главному тесту, - потянулся я включить машину.
  - Подожди, - придержал он мою руку. - Забыл технику безопасности?
  Не понял, если честно. Даже ответил не сразу.
  - Что?
  - Техника безопасности при первом включении дроида в готовом теле с новой матрицей. По уму надо было сначала голову отдельно от тела включить. Потестить. Потом...
  - Дзик, извини, что прерываю, но зачем?
  - Рейн... - почесал он лоб тыльной стороной ладони. - Даже я знаю пару случаев, когда при первом включении дроиды нападали на разумных. А последнее, известное мне, - уточнил он, - восстание машин произошло всего сто пятьдесят лет назад. Параноиком от этого, конечно, становиться не стоит, но и таким безрассудным тоже.
  - Все равно не понял. Почему тогда ты... - покрутил я ладонью. - Ну.... Сразу не забраковал мою идею?
  - Тестер личностной матрицы тоже не дураки сделали. Ты ведь проводил тест?
  - Конечно.
  - Во-о-от. К тому же, я своими глазами видел блок на безусловное подчинение. Шанс на то, что он взбесится - невелик, - кивнул он на дроида. - Но шанс все же есть.
  Наверное, не стоит говорить ему, что в процессе множества переделок внутренней прошивки я этот самый блок куда-то потерял. Он точно есть, только сейчас там столько всего понаворочено...
  - Кхм.... Убедил, - огляделся я зачем-то. - И что делать надо?
  - Все предельно просто, - пробасил он с усмешкой. - Подожди секунду, - отошел он к своему месту. А когда вернулся, держал в руках два плазменных резака. - Держи, - протянул он мне один. - Если что, жги не задумываясь.
  - Ладно... - пробормотал я.
  - Да подожди ты, - остановил он мою руку в очередной раз. - Включать буду я, а ты отойди метров на пять.
  - Э... Дзик. Я как бы джедай. Пусть и младший. Уж с дроидом как-нибудь справлюсь.
  - Ты восьмилетний пацан, а на все остальное мне класть. Так что давай, - помахал он рукой в стиле "кыш отсюда". - Пять метров.
  Многотонный вес, который я поднимаю телекинезом, плачет от этой картины.
  - Как скажешь, Дзик, - пожал я плечами, отходя в сторону. - Может тогда лучше кого-нибудь из взрослых джедаев позвать? Вон мастер Кук.... - замолчал я резко. - Что это он делает?
  А мастер Кук, брюнет с тремя косами на голове, в данный момент застыл в позе "Йес". Левая нога поднята, правая рука согнута в локте, голова опущена, и все это уже секунд десять.
  - Наверно сумел-таки прикрутить джиэшку к своему спидеру, - произнес задумчиво Дзик. - Настырный. Даже я думал, что с этим движком у него ничего не выйдет. Кхм, ладно, давай начинать.
  Хех, а мои слова он проигнорировал. Видимо, эта процедура не так уж и опасна, а значит, и привлекать других - позориться. Да и вообще, похоже, что вся эта лабуда с техникой безопасности показана чисто для меня. Чтоб, значит, в будущем не расслаблялся. Мало ли. Что ж, Дзик, к сведению принял. Ты ерунды никогда не советовал.
  После включения дроида у того загорелись желтым глаза, мужчина же сразу после этого сделал пару шагов назад.
  - Идет настройка сенсоров, - прокомментировал усач действие дроида, когда тот начал крутить головой.
  Но вот настройка прошла, и взор железяки остановился на мне.
  - Приветствую, Создатель, - услышал я звуки стандартного вокабулятора. И если не задать параметры, такими они и останутся.
  - М-дя, - покосился я на Дзика. - Зови меня "мастер".
  - Принято, мастер, - ответил дроид.
  - Дай ему имя, - обратился ко мне Дзик.
  - Вот прям сейчас? - С именами у меня напряженка, тут думать надо.
  - Сейчас, - надавил техник.
  - Блин... - пробормотал я. - Юстианус. Твое имя Юстианус.
  Не знаю, первое что пришло на ум.
  - Принято, мастер.
  - Назови свои приоритеты, - продолжал Дзик.
  - Служить и защищать мастера, - незамедлительно ответил дроид.
  - Назови свои задачи.
  - Обучение и тренировка.
  - Так-так, - почесал лоб лысый техник. - Слушай задачу - входишь в спящий режим и форматируешь все информационные накопители.
  - Эй-эй! - возмутился я. Если бы вы знали, сколько всего мне пришлось загружать ему, вы бы поняли мое нежелание повторять эту процедуру. Это ж часа четыре минимум. И ладно бы только диск с личностью, все-таки матрица на процессоре - это скорей установки, но он же сказал: "ВСЕ накопители", - а их у машины аж три, тогда как у среднестатистического дроида только два.
  - Требуется подтверждение мастера, - ответил металлический болванчик. Пока еще болванчик.
  А я посмотрел на Дзика. Дзик посмотрел на меня.
  - Подтверждаю, - махнул я рукой.
  - Принято. Выполняю. - После этих слов глаза Юстиануса потухли, а само тело замерло истуканом.
  - Ну, - положил Дзик на мой стол горелку, точнее на то место, которое зарезервировано для меня, - вроде все в порядке.
  - Что, и все? - не понял я. - Вот так просто?
  - О! - чему-то удивился мужчина и взял с моего стола одну из множества лежащих там деталей. - А что это у тебя тут регулятор выхлопа делает?
  - Пробовал силовой ковкой улучшить.
  - И как? - повернулся он ко мне.
  - Как и всегда у меня. - На что он поднял бровь. - Конечно, получилось.
  - Как всегда, хех. Я тебе притащу пару регуляторов, обработаешь?
  - Лады, - пожал я плечами.
  - Отлично. А то все время забываю, что этим можно и для себя пользоваться. Кхм. Так вот. По поводу дроида. Несмотря на то, что в памяти даже "новорожденного" дроида записано очень много информации, при первом включении они тупы как ключ на двенадцать, и если в матрице личности закралась какая-то ошибка, пропущенная тестером, пятьдесят на пятьдесят, что он тут же бросится на тех, кого увидит. Далее стоит вспомнить об инстинкте самосохранения, который прописывают в личность каждого дроида, дабы хозяин не терял свою собственность из-за какой-нибудь ерунды. Поэтому первым делом только что активированному дроиду необходимо дать имя, что поставит точку в формировании его личности, а после этого приказать... фактически убить себя. Если он это сделал, девяносто девять из ста, что все нормально. А даже если и нет, мы с тобой это дело узнать не сможем.
  - Как-то это... - начал я.
  - Замечу, Рейн, что тестер матриц делали отнюдь не дураки, а тысячелетия доработок превратили его в очень надежный аппарат.
  - Понятненько.
  - Ты только не забывай, - предостерег он меня, - что ошибки чисто статистически возможны. Так что никогда не забывай о технике безопасности.
  - Ла-а-адно, - протянул я. - А как же все эти восстания машин?
  - О-хо-хо, - присел Дзик на мое кресло. - Малыш, а ты когда-нибудь узнавал, сколько стоит такой тестер?
  - Э...
  - Этот небольшой... относительно... приборчик стоит больше ста тысяч.
  - Едрить-колотить.
  - А таких, как ты, экспериментаторов немерено. Плюс, и у больших фирм и корпораций случаются проколы. Особенно со специализированными машинами. Например, на дроидов-убийц в Галактике смотрят очень косо.
  - А как же боевые дроиды?
  - Ну ты и сравнил, - усмехнулся Дзик. - Убийца просто обязан быть намного, намного умней обычного вояки.
  - Понятненько, - повторился я. - Ладно, Дзик, сегодня я уже не успею загрузить в него, - кивнул я на Юстиануса, - все то, что он стирает, так что пойду, пожалуй. Делать мне здесь сегодня уже нечего.
  - Давай, малыш, до встречи.
  Кстати да, не забыть выбрать для дроида имя получше.
  Отправился я в биб... в Архивы. Еще вчера я наткнулся на занимательную работу некоего Библа, который весьма увлекательно и, что самое главное, познавательно описывал орден Зейсон Ша, созданный около четырех тысяч лет назад. Сам орден практически во всем, начиная от количества адептов и заканчивая финансами, проигрывал джедаям, но все же кое в чем они были наголову сильнее - телекинез. Чего стоит только физический щит, созданный на его основе. А не Силы, как у джедаев. Я даже представить себе такое не могу, а в Зейсон Ша подобное обыденность. Правда создавать щит могли не все, а около трети его членов - все-таки непростая это техника.
  Закончив с очередной главой, откинулся на кресле, размышляя, стоит ли навестить этот орден после моего ухода от джедаев. С одной стороны - надо, с другой - время будет слишком неспокойное. С третьей - пара лет, или сколько там до войны клонов, как ни крути, лучше, чем ничего. После воцарения Палпатина найти их будет гораздо сложней, да и опасней для меня. Что ж, решено: после джедаев отправлюсь к ним. Думаю, родители поймут и подождут. Ну а как Республика рухнет, умотаю домой, дабы не попасть под раздачу. Сомневаюсь, что добрый дядюшка Сидиус будет охотиться ТОЛЬКО за джедаями.
  Именно на этой мысли меня подергали за рукав.
  - Тами, - выдавил я сквозь зубы. Вот как она так момент подбирает? У меня ж только что чуть сердце не остановилось. - Что-то случилось? Опять потерялась? - Стоп, Леха, сбавь обороты. Девочка от моего тона аж съежилась. Бог с ней, потом дочитаю, благо за сегодня все равно не успею. Вдох. Выдох. - Извини, малышка, уж больно ты неожиданно появилась. - На что она несмело подняла голову. - Ну, - приготовился я внимать, - полагаю, тебе нужна помощь?
  - У меня не получается телекинез, - произнесла она стеснительно и, запнувшись, поправилась. - Плохо получается. Наставник Бадж посоветовал сходить сюда и почитать "Невидимые руки".
  - М-м-м... не смогла найти книгу? - предположил я, когда она замолчала.
  - Нет. Я спросила у дроида, и он нашел ее для меня. Только... я... - замялась девочка. - Я не могу в ней разобраться.
  - "Невидимые руки", говоришь? Что ж, - повернулся я к панели управления, - в каком она разделе?
  - Вот, - протянула она мне свой датапад. Умная девочка.
  Книга оказалась довольно занимательной. Я даже почувствовал себя не слишком умным, когда понял, что все то, до чего я доходил сам и насчет чего теребил Хранителя, оказывается, уже не просто где-то написано, а вот оно - методичка, которую рекомендуют кураторы. С другой стороны, мне Лаири ничего такого не предлагала.
  С Тами мы разобрали лишь первые две главы - на большее у меня просто не было времени, но и этого ей для начала должно хватить. Кстати да, некоторые словесные обороты в этой книге были и в самом деле немного... непонятны для детей возраста девочки, может так и должно быть, конечно, но, по-моему, ее куратор все же малость лиху дал, предлагая ее Тами.
  Поначалу, помня нашу первую встречу, я боялся, что красна девица закидает меня вопросами, но нет, она была на удивление образцовой ученицей - тихой, внимательной, и спрашивала только по делу. Причем настолько по делу, что сомнений в ее уме у меня не оставалось. Да, малые годы накладывали свой отпечаток, но когда она вырастет, уверен, ее соображалке позавидуют многие. Ах да, она же не вырастет.... На момент воцарения Сидиуса девочка будет еще юнлингом, а в этом случае я не смогу сделать вообще ничего. Дерьмово-то как. Настроение сразу в минус опустилось, желание помогать в том, что ей не понадобится пропало. Понимание... точнее напоминание, какой я мудак, жгло огнем. Сколько бы я не находил причин, и железобетонных, и надуманных, это не меняло того факта, что я фактически бросаю детей на смерть. Плевать на Орден, плевать на взрослых джедаев, но дети.... Страх, вот что правило моим разумом, страх и уверенность, что я не потяну. Сколько бы я не иронизировал про себя насчет избранного-попаданца, какие бы успехи в учебе у меня не были, реальность такова, что я всего лишь начальник склада одной из множества фирм в мире. Посредственность. Моя гениальность в фехтовании не поможет против тысяч штурмовиков, которые будут атаковать Храм.
  - Все, хватит на сегодня, - выдохнул я резко. - Да и вообще, подойди с этим к куратору, он объяснит гораздо лучше, а мне уже на тренировку пора.
  - Хорошо, - произнесла она тихо.
  - И хватит уже преследовать меня, - потер я переносицу. - Наставники для того и существуют, чтобы помогать в учебе. И делают они это гораздо лучше меня.
  На это она мне ничего не ответила, только еще больше поникла.
  Поганое настроение. Вообще все погано. Пока шел к Драллигу, жутко сожалел, что у одежды юнлингов нет карманов - так хотелось засунуть туда руки.... Ну не ерунда ли? Идти по Храму, видеть вокруг себя будущие трупы и сожалеть о каких-то карманах. Бля. Одним словом - бля. Нет у меня сейчас других слов, во всяком случае, нематерных. Все, стоп, хватит самобичеваний.
  Остановившись перед залом, в котором меня ждал Драллиг, глубоко вздохнул, выдохнул и влепил себе пощечину. Эка меня прихватило. Выкидываем из головы лишнюю хрень и идем учиться. Это все, что я сейчас могу сделать. Это все, что я вообще могу сделать.
  
  ***
  
  - Асока! - повысил я голос, не выдержав. - Я не стану вступать ни в какой клан. У меня день чуть ли не поминутно расписан, о чем тут вообще может идти речь?
  - Ну, Ре-е-ейн... - заныла она вновь.
  Я был выловлен сразу после окончания уроков Драллига, и вот уже целый час выслушивал уговоры этой несносной девчонки. Слава богу, она уже вышла из того возраста, когда могла плакать по поводу и без, а на жалостливую мордашку у меня иммунитет после Тами.
  - Да ты только представь, сколько новых друзей у тебя появится.
  Так себе повод, но все более-менее нормальное она уже успела предложить.
  - Хватит, Асока. Хва-тит. Меня это не интересует.
  - Просто попробуй, Рейн, уверена...
  - Довольно! - раздражение как-то резко перешло в злость, и те камни, что я держал сейчас на весу, были с силой впечатаны в песок. - Если не хочешь, чтобы мы поссорились, забудь об этом!
  - Л-ладно, - дернулась девочка. - Что ты сразу злишься-то?
  - Сразу? - съязвил я. - Вот прямо-таки сразу? А как на счет тех девяти, уже, дней, что ты меня преследуешь?
  - Ой, да ладно тебе, - махнула она беззаботно рукой.
  Что тут скажешь - матереет девица. Совсем взрослой скоро станет. Несмотря на то, что в Ордене детей растят в равенстве полов, у девчонок где-то в подкорке, я бы даже сказал в генах, заложена уверенность, что женщинам позволено больше, чем мужчинам, и на многое они вот так вот могут махать рукой.
  - Асока, - потер я переносицу, - хочешь потренироваться в фехтовании?
  - Нет! - быстро ответила девочка.
  Первые два дня я пытался не обращать внимания на ее приставания. Еще два дня пытался отделаться от нее словами. А на пятый не выдержал и предложил пофехтовать. А она, дуреха, тут же согласилась. И соглашалась, что интересно, только не так быстро, конечно, еще два дня. Но, как выяснилось, даже у малолетних блондинок тогрут начинают работать мозги, если их хорошенько колотить несколько дней подряд.
  - А если я вступлю в твой клан, - зашел я с другой стороны, - придется.
  - С чего бы это? - спросила она осторожно.
  - Потому что я жутко мстительный тип.
  - Месть ведет на темную сторону, - ответила она неуверенно.
  - То есть ты тянешь меня на темную сторону? - изобразил я изумление.
  - Н-нет, - замотала она головой.
  - И какой из этого вывод?
  - Ты должен поговорить со взрослым джедаем, - сказала она немного покровительственно. А я прикрыл лицо рукой. - А лучше с мастером Пло Куном. Он очень опытный мастер-джедай, уверена, он тебе поможет.
  Она очень упорная девочка, а вот в дурости и блондинистости замечена не была.
  - Ты ведь издеваешься, да?
  На что она на мгновение отвела глаза, после чего я понял, что она издевается даже не конкретно сейчас, а вообще со всем этим приставанием и кланом. Возможно, изначально она и имела планы затащить меня туда, но девять дней отказов даже полной дуре покажет мое отношение к этому. И, что немного уязвляет мое самолюбие, понял я это только сейчас.
  - Конечно, нет, - ответила она, наконец. - Я просто считаю...
  - Довольно, - прервал я ее. - Вот теперь действительно довольно. От тех тренировок, которым ты мешаешь, в будущем будет зависеть моя жизнь. Лучше бы ты тоже тренировалась, а не приставала ко мне.
  Тяжко вздохнув, она с улыбкой посмотрела на меня.
  - Видел бы ты себя со стороны. Это было действительно весело. А насчет тренировок, я думаю, что ты слишком усердствуешь. Нет-нет, - не дала она мне ответить, - я понимаю, что это все нужно, но ты действительно чересчур сильно усердствуешь.
  - Асока... - начал я, не зная как продолжить. - Когда-нибудь... - замялся я, - ты поймешь.
  - Пойму что? - вполне ожидаемо не поняла девочка.
  - Почему я так исступленно тренируюсь и заставляю тренироваться парней.
  Да-да, своих соседей я не бросил. Они, кстати, сейчас сидели метрах в двадцати от нас и медитировали над камнями. Не то чтобы я брал их на каждую свою тренировку, но все же частенько. Даже больше скажу, они иногда приглашали с собой своих новых и старых знакомых, которых я, задабривая свою совесть, не прогоняю.
  - Не понимаю, - заявила девочка с серьезной миной.
  Ох, копаю я себе сейчас яму. Она ведь может вспомнить этот разговор, когда начнется война, и как минимум обидится. А скорей всего еще и обвинять начнет, что не сообщил о своих "видениях" Совету.
  - Предчувствия у меня плохие, - на этот раз уже я ответил неуверенно.
  - Ты должен все сообщить взрослым джедаям, - сказала она через полминуты обдумывания моих слов.
  Будь она рыжей, прозвал бы Гермионой.
  - Сообщить что? - спросил я иронично.
  - Ну... про предчувствия, - ответила Асока, зачем-то покосившись на парней.
  - Ты хоть представляешь, что это такое? Я не знаю, что им говорить.
  - Но надо же хотя бы попытаться, - произнесла она взволнованно.
  Тьфу. Похоже, она верит в меня несколько больше, чем я думал. И что ей теперь ответить?
  Блин, сам себя подставил.
  - Ты знаешь, что за страна такая - Россия?
  - Э, нет, - ответила та удивленно.
  - А теперь иди и расскажи о ней наставникам. Ну а что, название-то ты знаешь.
  В ответ она набрала в грудь воздух, но так ничего и не сказав, с шумом выдохнула.
  - Понятно. - И потеребив свой воротник, дернула подбородком: - Пойду тогда тоже помедитирую.
  До войны не один год, думаю, она вскоре забудет этот разговор. Надеюсь на это.
  Следующий день... да и вообще месяц, ничем особенным не отметился. Вру. Почти ничем. Свою работу начал мой новый дроид Сирано. Почему-то это был первый фехтовальщик, который пришел мне на ум, когда я выбирал для него имя. Потом, правда, хотел Д"Артаньяном обозвать, но как-то это слишком длинно мне показалось, а имени мушкетера я и не помню. Если вообще когда-то знал. В конце концов я не стал загоняться, чего-то там вспоминать, а просто выбрал самое первое пришедшее на ум имя.
  Тренером, а точнее спарринг-партнером, Сирано оказался... устрашающим, я бы сказал. Пока это еще не очень заметно, но меня вгоняет в дрожь его способность к обучению. Право слово, господа, это что-то с чем-то. За какой-то месяц он не то чтобы догнал меня в мастерстве, но изменения более чем четкие. Думаю, еще полгода, и мне придется использовать Силу, иначе его не победить. Мне, во всяком случае. Возможно, не отведи я его в общий зал, где в мое отсутствие им пользуются другие юнлинги, скорость набора опыта и была бы поменьше, но что есть, то есть.
  Да и ладно. Для этого я его и создал, ведь так? Зато теперь я мог сосредоточиться на своем новом, или лучше сказать старом-промежуточном, проекте. Если кто не помнит, напомню - дроид-телохранитель. Или скорее универсальный боец, который может быть как телохранителем, так и штурмовиком. Проблема, если это можно так назвать, была в том, что этот проект мне пришлось начать фактически заново. То есть пока я занимался этим в качестве отдыха, дабы отвлечься от создания матрицы Сирано, все было хорошо и логично. Но стоило только заняться им вплотную, как стали появляться мелкие и не очень проблемы. Например, у GX1, матрицу которого я собирался использовать, ее фактически и не оказалось. Разработчики почему-то отказались от установки эвристического процессора, ограничившись встроенными программами, созданными специально для него. И все те хвалебные отзывы, которые я слышал об этом дроиде, были возможны только благодаря им.
  Впрочем, с процессором я рассчитывал использовать тот, что сам и создал. Лезть внутрь различных блоков было, если честно, стремно, но вот удалить некоторые из них и заменить другими было вполне возможно. Оставить "внутреннюю" прошивку - на саму личность, как таковую, она не влияет, - оставить блок на подчинение, блок на самосовершенствование и набор опыта. Убрать блок, отвечающий за фехтовальную часть личности, социальный блок заменить другим.... Или оставить? М-м-м... тут надо подумать. Блок, отвечающий за самосохранение, тоже заменить. В общем, вы поняли принцип. Работа не самая простая, но уж всяко проще, чем все заново делать. А вот с программами GX1, которыми я все же попробую воспользоваться, придется повозиться - их разрабатывали специально под этого дроида, и я что-то сомневаюсь, что они легко встанут на другую платформу.
  С телом нового дроида тоже не все ладно, но тут виноват только я, да и виноват, слишком сильно сказано. Просто мне жуть как не хочется, делать монстрика из деталей различных машин. Как, собственно, и брать что-то уже готовое. Понятно, что разрабатывать свою собственную начинку я не стану - не потяну, но уж с помощью Дзика сделать новый корпус вполне возможно.
  Сам Дзик, когда я зашел в его закуток, развалился в своем супернавороченном кресле, которое он на моей памяти использовал ТОЛЬКО как кресло. Это даже хуже, чем купить последнюю модель мобильника и использовать только его фонарик. Я понимаю, почему он не пользуется блоком контроля аж пятидесяти дроидов, но ведь это кресло может летать! Моя лень, которую я вот уже не один год давлю, не понимает его. Ну да бог с ним и его креслом. В данный момент Дзик просматривал что-то на датападе, и стоило мне только поздороваться, сразу подозвал меня к себе.
  - Смотри, малыш, - показал он экран девайса, на котором был изображен кусок стали.
  - И.... И, собственно, что? - не понял я.
  - Супрасталь, - пробасил довольно мужчина, вновь откидываясь на спинку кресла. - Довольно редкий сплав. Точнее, редкий он для частников, а так, где только не используется. В основном при строительстве военных космических баз. Да и кораблей тоже. Если бы не сложность производства, а главное, монополия одной-единственной планеты, заменил бы половину ныне существующих броневых сплавов.
  - Ну а ты-то что такой довольный? - все еще не догонял я.
  - Что ж ты такой не догадливый? - усмехнулся усач, глядя на меня.
  - Хочешь сказать, что сумел достать эту супрасталь?
  - Практически, - вернулся он к экрану датапада. - Многоуважаемый... - и покосившись на меня, пояснил, - реально многоуважаемый мастер Паратус, умудрился пробить Беспану, это планета такая, заказ от Ордена. Так что теперь все бригадиры Ордена сидят и думают - сколько же им надо этого чудо-металла. И как совместить их желания с их же бюджетом.
  Дроиды!
  - Слушай... - начал я.
  - Хех, а я все думаю, когда же до тебя дойдет, - улыбнулся бригадир техников.
  - И сколько это будет стоить? - спросил я его.
  - Тысяча три кредита за тонну, - ответил Дзик, покосившись в датапад.
  - А мне тонны-то хватит? - спросил я неуверенно.
  - Кхе-кхе... - аж подавился мужчина. - Рейн. Тебе же только на броню. Куда тебе тонна?
  - Запас карман не тянет. Бери... бери десять тонн.
  - Ты рехнулся, малыш?
  - Ну, это ведь не последний мой проект, - пожал я плечами. - Кстати, а ведь я в будущем еще и корабль покупать хотел.
  - Корабль? Хм, - задумался техник. - Не, все равно не катит. Если учитывать корабль, слишком мало, а на все остальное тебе и... и... ну ладно, две тонны. Двух тонн тебе выше крыши хватит.
  - Нет уж, - не сдавался я, хотя и понимал, что он прав, - бери десять.
  - Ты прям как... ну да, ты же и есть ребенок, - покачал он головой. - Рейн, бери две тонны, а сэкономленные восемь тысяч ты сможешь потратить более продуктивно.
  - Ладно, - сдался я. - Пусть будет пять.
  - Пять, - устало вздохнул лысый мужчина. - И куда ты будешь излишки девать?
  - Дзик, - всплеснул я картинно руками. - Ну подумай сам - три тонны лишней супрастали, неужто мы не сможем ее куда-нибудь пристроить?
  - Да куда ж ты его пристроишь? Это ведь не картозис, который килограммами отмеряется, а то и граммами. Это супрасталь! Из нее корабли строят! Куда ты денешь эту гору металла?
  - Буду экспериментировать с Силовой ковкой, - буркнул я.
  - Ой, да хатт с тобой, - махнул он рукой. - Пять, так пять.
  Подойдя к мужчине и примостившись рядышком, окинул взглядом ангар.
  Паратус долбит ногой дроида, который непостижимым образом умудряется выражать своим видом скорбь. Баба, Стойл, Гинис - вечная троица друзей, собравшись кружком, обсуждают что-то свое, техническое. Какой-то джедай, нет, вы вдумайтесь, джедай, материт группу дроидов. Другой мастер-джедай, кажется, Диду его зовут, отплясывает рядом со спидером нечто, похожее на лезгинку. Джаматидуджу Первый, он же просто Первый, дурос-бригадир, с удивленной миной на лице чешет лоб, глядя на двоих забраков-техников, которые явно что-то сделали не то, такой у них был подавленный вид. Кто-то что-то делает, кто-то не делает, суетится, сварит, тащит, отчитывает. Шум, гам.... Жизнь, ептыть. Не то что у нас, на "учебном" этаже.
  - С чего начнем, Большие Усы? - подал я голос, не оборачиваясь к Дзику.
  - Кхе, - крякнули у меня за спиной. - Эх, молодежь. В любом случае - это тебе к мастеру Паратусу лучше подойти. Я, все же, больше техник, а не инженер.
  М-м-м, засада. Глядя на злобного карлика, приходит понимание, что сейчас, как никогда, велик шанс моего посыла в далекие дали.
  - Что, совсем без вариантов? - повернулся я к Дзику.
  - Ну почему же? - погладил он свои усищи. - Но это будет долго, учитывая, что у меня и без этого работы хватает.
  Спешу ли я? С одной стороны, да. С другой - чему надо, меня и отец потом доучит. Это я про технику. Но ведь и тормозить не хочется.
  - Да и ладно, - махнул я рукой. - Зато уровень моего познания будет выше. За год-то справимся?
  - Меньше, - задумался техник. - Месяцев за восемь. Хотя в таком деле точные даты сложно спрогнозировать. Может меньше, может больше. Нам главное - проект составить. Чертежи. - И почесав лысину, добавил: - Плюс "мозги". Тут я тебе не помощник.
  - Ну да, - кивнул я. - С этим повозиться придется. Но и с нуля я ничего создавать не буду. Подправлю матрицу Сирано и все.
  - Ну... как я и сказал - тебе лучше знать. А начнем мы все же с проекта. Пойдем к верстаку, - встал он с кресла. - Покажу тебе нужные опции. Да и сам на досуге этим займусь. Кстати, датапад тебе, наверное, лучше сменить на что-нибудь более новое и продвинутое. Есть пара "технических", как у меня, например. На крайний случай можешь взять какой-нибудь "универсал".
  - И зачем? - спросил я, как раз когда мы подошли к верстаку.
  - Некоторые модели, такие как, например, "Интех-55", предоставляют многие функции верстака. Электронную его часть, само собой. "Интех-55" вещь, конечно, дорогая, но его функции перекрывают многие дешевые верстаки.
  - Это такой у тебя? - глянул я на мужчину.
  - Нет. У меня "Ежиц-5", он больше для техников, а "Интех" - для инженеров.
  - А для меня какой лучше?
  - Не знаю, - отвлекся он от управления верстаком. - Смотря чем ты будешь по жизни заниматься.
  Хм, вряд ли я буду инженером. Учитывая опыт отца, скорей техником. Но вот именно сейчас мне этот "Интех" был бы предпочтительней. Да и не стоит забывать, что я до этого вообще "Версафункцией" пользовался. А это, пусть и надежный, но все же староватый аппарат общего пользования. То есть возьми я сейчас "Интех", и хуже уж точно не будет. Ни сейчас, ни потом.
  - Бери "инженерную" версию, - сделал я выбор.
  - Хех, договорились, - усмехнулся чему-то Дзик.
  Видимо, подумал, что я решил стать инженером. Да и пусть его.
  Спустя полтора часа непонимания и попыток разобраться в новом для меня меню верстака я шел на уроки Драллига, и каково же было мое удивление после того, как я оглянулся на оклик из-за спины.
  - Дакари!
  - А? Скайуокер? - Тот как раз в этот момент изобразил нечто вроде "Йес". - Ты-то что тут делаешь?
  - Ха-ха, все-таки Дакари. Говорил же, что запомню твое имя.
  А по виду складывается впечатление, что ты еле вспомнил, чему теперь и радуешься.
  - Рад за тебя. Так что нужно-то?
  - Да заблудился я немного, - развел руками мальчик. - Иду, никого не трогаю. Не трогаю. И опять не трогаю. А потом бац! И тронул бы, да некого. И куда идти, тоже непонятно. - На последних словах он показательно оглянулся.
  - А куда надо?
  Во время своего монолога Скайуокер неторопливо приближался ко мне, а после моего последнего вопроса, будучи вплотную к моей бренной тушке, обнял меня за плечи.
  - А не подскажешь ли ты мне, юнлинг, - заговорил он полушепотом, - где здесь тренировочный зал с новым дроидом. - И уже нормальным голосом пояснил: - Я слышал у нас тут дроид появился, который юнлингов на раз щелкает, да и простым джедаям прикурить дает.
  Это он о Сирано, что ли? Опупеть. Пошла слава.
  - Я знаю только об одном дроиде, и если это не он, то никаких ко мне претензий, - ответил я слегка удивленно.
  - Ну, - пожал парень плечами, - хоть так. А то я на "учебном" этаже совсем не ориентируюсь. Хоть до кого-нибудь меня доведи, а там я сам разберусь.
  - Ладно, пошли, - пожал плечами уже я.
  Самое интересное, что когда я возвращался после уроков Драллига, Скайуокер все еще был в зале с дроидом. И все еще фехтовал. Зайдя в помещение и понаблюдав как дроид, заметьте, именно дроид, гоняет парня, начал осознавать, что что-то в этом мире не так. И победить Сирано, без применения Силы, понятно, мне не светит. А ведь неделю всего с ним не фехтовал. Это как же его надо было заюзать, чтобы он мог сражаться со Скайуокером на равных?
  - Вот и потренировался, называется, - пробормотал я вполголоса.
  В этот момент дроид неизвестным мне финтом отвел меч парня в сторону, а свой упер в район его сердца. В зале, кстати, кроме нас двоих были еще восемь парней и девчонок, судя по возрасту - падаваны.
  - В сторону, Скайуокер, моя очередь, - отодвинула того в сторону синекожая тви"лечка.
  Прям даже не знаю, еще одного делать, что ли? Мне сейчас с Сирано потренироваться точно не дадут. В смысле дадут, но лишь когда до меня дойдет очередь. А это несколько не то, чего я хотел.
  Похоже, и правда, еще одного делать придется.
  
  ***
  
  - Власть развращает и ведет на темную сторону, - вещал Хранитель Великого голокрона. - Но не всех. Разумные с сильным духом и волей вполне могут превратить правление в управление. Проблема в том, что никогда не знаешь, какой именно одаренный сломается и воспользуется данными ему возможностями. Именно поэтому Орденом всегда управлял Совет. - И ненадолго задумавшись, добавил: - Иногда не один. Бытует миф, что до Руусанской реформы джедаи несколько столетий правили Республикой. Это не совсем так. Во-первых, джедаи стояли лишь на центральных должностях. Возможно, это звучит по-детски, но это действительно не давало Ордену всей полноты власти. Во-вторых, не забываем, что такое Республика. Сенат состоит из делегированных своими мирами послов, а правителей этих миров никто власти не лишал. Орден именно что управлял Республикой, не властвовал, не владел, не правил. И в третьих - не смотря на то, что в руках Ордена оказалось много управленческих нитей, сам Орден не изменился, им по-прежнему управлял Совет, то есть, опять же, несколько разумных. Есть еще один миф, будто бы перед Руусанской битвой вся власть в Ордене оказалась в руках лорда Хота, он же мастер-джедай Хот. И нет, это не так. Точнее, не совсем так. Напомню, что в те времена гремела ужасная война, а на войне, запомни, юнлинг, должен быть один командир. Одна голова, что принимает на себя всю ответственность. Таким разумным и был мастер Хот. Военачальник, вот кем он был. Управлял ли он Орденом? Нет. И сейчас, и тогда Орденом управлял Совет.
  - А как же те планеты, которыми управляли джедаи? Не зря же их звали лордами-джедаями?
  - Управляли, юнлинг. Именно что управляли. Центральная власть все равно находилась на Корусанте. И они этой власти подчинялись. Да и управляли они лишь стратегически важными планетами. Были, скорей, генералами воинских корпусов. А вот та ситуация, что сложилась сейчас, мне откровенно не нравится. Орден всегда был независим. Наших дипломатов приглашали решать проблемы, тогда как сейчас их направляет Сенат. Не скажу, что на данный момент мы полностью подчинены, но тенденция угнетает.
  - Ты же сам говорил, что это... ну... круговорот истории в природе. Что-то изменилось?
  - Нет, не изменилось, - ответил он сухо. - Пока, - выделил он слово, - все в пределах нормы.
  - И что тебе не нравится?
  - История имеет свойство повторяться, и я боюсь, что скоро разразится война, ибо настолько подчинены мы не были никогда. А если этого не случится, что, с одной стороны, хорошо, то все идет к тому, что Орден потеряет независимость. Просто не будет... возможности, нет... причины, возвращать нам независимость.
  - Думаешь, - спросил я его задумчиво, - Совет пойдет на это?
  - Нет. Однозначно нет. Повторюсь - Орден всегда был независим.
  - И? Я что-то запутался. Что нам остается-то? Не революцию же начинать.
  - Что ты, конечно нет. Просто отделиться от Республики, поселиться на окраине Диких территорий... ну и.... Не мне решать, что дальше.
  - Думаешь, по финансам потянем?
  - А ты считаешь, мы живем за счет Республики? Деньги, которые принимает Орден от государства, в дар, заметь, составляет... ох, дай сила памяти. - Очень смешно. Оценил. - Двести лет назад было всего тридцать процентов. Сомневаюсь, что сейчас что-то сильно изменилось. Даже если финансовая нагрузка на сам Орден останется прежней, думается мне, что мы справимся.
  - По-твоему, все закрутится, когда я, скажем так, войду в силу?
  - Если не придираться к словам, то да. Конечно, если не разразится война. А по тем слухам, что до меня доходят, такое вполне возможно.
  И ведь не поспоришь. Я даже знаю, как эту войну назовут. Только вот даже тебе рассказывать о ней стремно. Не так, так этак. Даже если не Палпатин, то Имилий-16. Это, если кто не знал, планета-санаторий для душевнобольных джедаев. Не перешедших на ТС, а именно психов. Тихих, не опасных психов. Да, такие тоже существуют. Это не тюрьма, нет, просто разумного одаренного, считающего себя новым видом дроида и одновременно джедаем, ничего хорошего в жизни не ждет. Интересно, если бы я рассказал Совету, что я пришел из другой вселенной, где вся эта галактика считается выдумкой, сказкой, меня бы отправили на Имилий? Подозреваю - да. И знаете, пожалуй, это все же тюрьма. Будем объективны.
  - И ты, значит, готовишь меня к предстоящему? - заговорил я, наконец.
  - Скорей, к мирному варианту развития событий. К войне подготовить тебя затруднительно. Мне затруднительно, - уточнил он.
  - Ты же хранитель всех знаний джедаев. Что, даже фехтованию не подучишь?
  - Где? Здесь? - развел он руки и демонстративно огляделся. - Да и с живым наставником я не сравнюсь.
  - Хм, ладно. А как насчет Силовых приемов?
  - Уже проще. Но подобные знания, юнлинг, необходимо заслужить. А мы недостаточно знакомы для этого.
  Качественно отбрил. С юморком, так сказать.
  - То есть ничему прикладному ты меня научить не можешь?
  - Могу, юнлинг, - вздохнул Хранитель. - Могу. Но не буду.
  Очень редко от него можно добиться таких вот конкретных ответов. Тут даже спорить и юлить бессмысленно.
  - Думаешь, твои лекции помогут мне в будущем?
  - Думаю.... Хм... думаю, это зависит в первую очередь от тебя. Я же постараюсь ужать их как можно сильнее и впихнуть в твою голову как можно больше. За то время, что нам осталось. О! - поднял он голову и посмотрел мне за спину. - Тебе пора, юнлинг.
  Оглянувшись, успел заметить, как в зал с Великим голокроном входит неизвестная мне джедайка человеческой расы.
  - До встречи, Хранитель, - поклонился я голограмме Стража.
  - До встречи, юнлинг.
  Выходя из Архива, глянул на часы, встроенные в мой комлинк, и получалось, что на встречу с Асокой в тире я успеваю тютелька в тютельку. Как время-то бежит, вроде только недавно зашел к Хранителю...
  Девочка пришла раньше меня, не знаю насколько, но когда я зашел в тир, она уже развлекала себя стрельбой по движущимся мишеням. Стреляла она, кстати, средне. Скажем, я на ее месте, здесь и сейчас, не мазал бы вообще.
  - Заканчивай, - похлопал по плечу девчушки.
  - О, - прервалась она, глянув на меня. - Пять минут, Рейн. Я почти все.
  После того как она отстрелялась и заявила о готовности помогать, мы прошли с ней в соседний зал, который условно можно назвать полигоном. Открытое помещение, песок и разбросанные то там, то тут кучи... мусора.
  - Держи, - протянул я ей учебный бластер, захваченный мной в тире. - Твоя задача на сегодня - стрелять в меня.
  Покрутив в руках учебное оружие, девочка подняла на меня взгляд.
  - А если я не хочу в тебя стрелять? - произнесла она неуверенно.
  - А если я попрошу?
  - Это нечестно. Не хочу я в тебя стрелять.
  - Асока, - почесал я кончик носа. - Это же учебный бластер. Мне от него ничего не будет.
  - Все равно не хочу. Что это вообще за тренировка?
  - Поглощение энергии, - вздохнул я.
  - Тутаминис?! Так ты еще и уворачиваться не собираешься?
  - Так значит, да? Ладно. Не хочешь помочь, и хатт с ним. Пойдем отсюда. Попрошу кого-нибудь из парней.
  - Постой, Рейн. Ну что ты сразу обижаться?
  - Я не обижаюсь, Асока.
  - Ну да, конечно, а то я не вижу. Да постой ты!
  - У меня день распланирован поминутно, - малость приукрасил я. - Если эта тренировка отменяется, я лучше пойду, займусь чем-нибудь другим.
  - Ну, Рейн, ну, погоди. Что ты сразу.... Ладно! Уговорил. Помогу я тебе, доволен?
  - Так бы сразу, - повернулся я к ней лицом. - Тогда давай, отойди метров на двадцать и стреляй. Можешь в плечо, если тебе так проще.
  - Ага, проще, конечно, - бурчала девочка, отходя на заданное расстояние. - Готов? - прицелилась она.
  - Да, стреляй! - ответил я громко.
  "Твою в бога душу"! - поймал я луч ладонью. - "Почему ТАК больно"?
  - Рейн? Ты как, нормально? - повысила она голос. Двадцать метров - не то расстояние для крика, но и обычный тон уже не то.
  Ох уж это женское племя. Нет, дело тут не в Асоке как таковой, она-то все правильно сейчас сделала. Просто показывать при ней слабость как-то не хочется. Так что, не шевеля второй рукой, дабы не показать, что первая онемела, я тоже повысил голос.
  - Нормально! Слушай... - Тьфу ты. Лучше подойти. - Слушай, - приблизился я к ней, - ты на какой уровень бластер поставила?
  - На пятый. - Бросила она взгляд на оружие. - Какой стоял, таким и выстрелила.
  - Понятно. - Действительно. На пятом уровне я должен сейчас валяться на песке и сучить ножками. Он же сейчас как парализатор работает. - Знаешь, кхм. - О, руку начал чувствовать. - Поставь для начала на первый. Пятый - все-таки рановато для меня.
  - Л-ладно, - ответила она чуть встревожено.
  - Тогда я пойду, - кивнул за спину. - А ты приготовься.
  - Хорошо. - Еще чуть-чуть, и ее голос больше на писк был бы похож. То ли я такой хреновый актер, то ли у баб действительно какая-то своя сверхъестественная чуйка имеется.
  По итогам часа таких вот экстремальных тренировок я стал уверенно поглощать заряд третьего уровня. Всего за час, даже странно. Еще пара часов, и мне поддастся пятый. А вот что делать дальше, я не знаю - становиться под выстрел настоящего бластера мне как-то не хочется.
  - Все, Асока, хватит на сегодня, - тряхнул я ладонями. - Мне скоро на тренировку к Драллигу идти.
  - Ну наконец! - ответила она громко. И подойдя вплотную, впечатала мне в грудь учебный ствол. - Больше я тебе в этом помогать не буду. Так и знай.
  Да это и так понятно было. Просто конкретно сейчас мне не хотелось терять время, вот и надавил на нее немного. В следующий раз в любом случае придется просить кого-нибудь из парней.
  - Придешь завтра поболеть за меня на турнире? - перевел я тему от греха подальше.
  - Пф, - развернулась она в сторону выхода.
  Придет, куда она денется.
  В этом году я собираюсь показать всем, из чего сделаны Дакари. С попаданцами внутри. Надеюсь, все будет не как в прошлом году, когда мне в первом же поединке выпал фаворит турнира. Я намерен дойти до полуфинала, а там как повезет.
  К Драллигу я пришел, как всегда, в числе первых. А конкретно сегодня вообще первым.
  - Я чувствую твое нетерпение, Рейн, - обратился ко мне мастер-наставник. - Иди и медитируй, - махнул он в угол зала.
  - Если я потренируюсь, то успокоюсь гораздо быстрей, - заметил в ответ.
  - Знаю. Поэтому иди - медитируй.
  А объяснить не судьба, да? Тьфу. В начале нашего знакомства я еще пытался в подобных ситуациях выяснить причины его решений, но он в лучшем случае отшучивался. В худшем - лучше не вспоминать. Лично мое мнение, пусть, возможно, и дилетантское, что наставник порой действует по наитию и сам не может ответить на вопрос - почему именно так. Замечу, что именно что - порой. Просто иногда некоторые его решения вдруг обретают смысл, а он в такие моменты смотрит и посмеивается, не оставляя сомнений, что все было им спланировано изначально.
  Вечером следующего дня я стоял в одном из больших фехтовальных залов. Рядом находились все ученики Драллига старше девяти лет. В этой компашке я чувствовал себя... странно я себя чувствовал. Даже не так. Где-то там, на грани сознания, я чувствовал возбуждение, вызов, совсем не мешающий мыслить рационально. Я хотел выступить на турнире, сразиться и победить, но понимал, что в этот раз моя задача - просто продержаться как можно дольше.
  Минут через десять, которые я, как и большинство юнлингов, провел в медитации, к нам подошел Драллиг и начал выдавать номерки. Мне достался девяносто восьмой номер и пятый фехтовальный круг, куда я после напутствия наставника и направился.
  - Номер девяносто восемь - Рейн Дакари, номер девяносто девять - Соли Раж, - произнес взрослый джедай-виквай, исполняющий обязанности рефери. - В круг.
  Соли Раж была девочкой человеком, лет этак десяти-одиннадцати, и в списке лидеров турнира отсутствовала. Но если уж быть объективным, меня в этом списке тоже не было. Так что расслабляться нельзя.
  - Победитель - Рейн Дакари. Покинуть круг.
  Схватка не заняла много времени. Я дважды отбил удары противницы, один раз рубанул ее по ноге и сделал один выпад, закончившийся клинком у ее сердца. Чистая победа.
  Следующим моим противником был мальчик-забрак, тоже лет одиннадцати. На него я потратил чуть больше времени - шесть блоков, четыре удара. Поединок закончился моим клинком у его шеи.
  - Поздравляю, - подергали меня сзади за рукав, когда я вышел из круга и уже собирался усесться медитировать.
  - Тами. И как ты меня все время находишь? - покачал я головой.
  - Случайно, - смутилась она.
  - Это был риторический вопрос, - уточнил я, садясь по-турецки.
  А вот девочка устроилась рядом со мной на коленях, как любили сидеть японцы еще там, в моем прошлом мире.
  Ровный гул, который создавали все те юнлинги, что пришли на турнир, как ни странно, неплохо помогал в медитации, в отличие от смачного хлопка по плечу, буквально выкинувшего меня из нее.
  - Смотрю, ты еще не вылетел, Дакари, - произнесла хвостатая Джосс.
  - Клан медведей болеет за тебя! - Ну конечно - Асока. Куда ж без ее пафоса?
  - Эй, ты что, уснул что ли? - не удовлетворилась хлопком Джосс, начав трясти меня за плечо.
  - Не мешай ему! - вступилась за мою тушкуТами.
  - Ой, - приложила к щекам ладони Джосс. - А кто эта маленькая миленькая девочка?
  Покойся с миром, Тами.
  - Отпусти меня! - попыталась та вырваться из хватки малолетней шавы.
  - Смотри, Асока, смотри. Какая же она мила-а-ашка. - Быть затисканной насмерть - в этом что-то есть. - Ой, - получила Джосс ногой по коленке.
  - Не смей трогать меня! Даже приближаться не смей! - встала в высокомерную позу девочка. - Да кто ты такая, чтобы.... - Но была вновь атакована. - Отпуфти меня. Хфа... тьфу, хватит, отстань.
  - Ути, ты моя милашка.
  - Довольно, - не выдержал я. - Здесь не место для игр. И время вы выбрали неподходящее.
  - Ой, да ладно тебе...
  - Я. Сказал. Довольно.
  - Ладно, ладно.... - пошла хвостатая на попятный, отпуская сефи из рук. Та, недолго думая, сразу метнулась ко мне. - Что ты сразу.... Серьезный тон тебе не идет.
  - Он прав, Джосс, - подала голос Асока. - Не мешай ему готовиться к поединку. - И слегка отвернув голову в сторону, пробормотала: - Раз уж мы вылетели.
  Офигеть. Они еще и в турнире участие принимали? И куда они только полезли? Кхм. Ну да не мне об этом говорить. Так что, попытавшись опять расслабиться, я краем уха слышал, как знакомятся девчонки. Это хоть и было довольно тихо, зато весьма бурно.
  Не скажу, что прямо жаждал впасть в медитацию, поэтому, когда мне в очередной раз помешали, я лишь вздохнул про себя.
  - Привет, Рейн, - подал голос Рама, пришедший в компании Джиро.
  - Ты мешаешь ему, Рама, - сказал осуждающе онгри.
  - Извините, - слегка поник тот.
  - Да Сила с вами, - вздохнул я. - Я и так готов. Кстати. Джиро, Рама, знакомьтесь - эту малышку зовут Тами.
  - Таминами Джакра, - выпрямила она спину, по-прежнему сидя на коленях рядом со мной.
  - У-у-у... - начала подвывать Джосс.
  - Стоять! - резко вытянула в ее сторону ладошку Тами.
  - Хм, м-да. А это, - продолжил я, - Джиро и Рама. С которыми я знаком с самого своего прилета в Храм.
  - Приятно познакомиться, Тами... нами Джакра, - слегка поклонился Джиро.
  - Ш-шс-с-с, - с улыбкой махнул рукой Рама.
  - Как я посмотрю, - заметил Джиро номер на моем плече, - ты все еще участвуешь в турнире.
  - Просто повезло, - пожал я плечами.
  - Как и всегда, когда ты берешь в руки мечи, - кивнул он в ответ.
  - К сожалению, не всегда, Джиро.
  - Но чересчур часто, чтобы это было везением, - вставила Асока. - Да успокойся ты, - одернула она приплясывающую подругу. - И это еще меня называют слишком эмоциональной.
  - Но она такая мил-лашка, - подпустила в свой тон жалостливости Джосс.
  На что Тами поежилась и еще немного придвинулась ко мне.
  - А где Палатт с Сэмом? - перевел я тему. - Не в курсе?
  - М-м-м, минут пятнадцать назад я видел их в компании юнлингов своего клана, - ответил онгри.
  - А вы, почему не со своими? - спросила тогрута.
  В ответ Джиро посмотрел задумчиво на девочек, вроде как - "кто бы говорил".
  - За представителей нашего с Рамой клана есть кому болеть, - произнес он через пару мгновений. - А вот кто будет поддерживать Рейна - неизвестно.
  - Я буду, - встряла Тами.
  - Но мы-то этого не знали... Таминами Джакра.
  - Зато знали про нас, - отметила Джосс.
  - И что? - склонил Джиро голову на бок.
  Что тут скажешь? Молодца. А ведь ему всего восемь, зато как он их приструнил. Девчонкам и сказать-то нечего было. Ох уж эта волшебная фраза "И чё?", сразу видно будущего дипломата.
  - Не мешайте ему медитировать! - вновь воскликнула Тами.
  - Все нормально, малышка. Я вполне могу обойтись без этого.
  - Х-хорошо, - смутилась она чему-то.
  А Асока в этот момент схватила за шкирку Джосс.
  - Они придут, - сообщил позабытый Рама. - Уверен.
  - Конечно, придут, - подтвердил Джиро. - Куда ж эта парочка денется. Клан кланом, а друзья друзьями.
  - Жаль, ты не вступил в наш клан, - пробубнил Рама.
  - Или наш, - подтвердила Асока.
  - Или не создал свой, - закончил Джиро.
  - Как же вы меня достали с этим, - вздохнул я.
  - Я бы пошел к тебе, - заявил тисспианец.
  - Да и я тоже, - кивнул онгри.
  - Было бы интересно, - произнесла задумчиво тогрута.
  - Я бы тоже пошла! - вскинулась сефи.
  - Я бы такое не пропустила, - усмехнулась шава.
  - Хорошо, что я не собираюсь ничего создавать, - подвел я итог. - К тому же, - встал я, разминая ноги, - не думаю, что это просто, иначе тут бы были десятки кланов.
  - Просто это никому не надо, - пояснил Джиро. - Зачем, если их и так много? Мы, джедаи, достаточно социальные личности для того, чтобы не создавать клан, в котором будет не так уж и много членов.
  - Ерунда это все, - размял я шею. - Ненужная мне ерунда. И вам, по сути, тоже. Так что давайте замнем.
  - Как скажешь, Рейн, -произнес онгри мягко. - Но учти на будущее, что и Палатт с Сэмом будут не прочь войти в твой клан.
  - Делаешь ошибки, будущий дипломат, - усмехнулся я, разминая кисти. - Даже среди социальных джедаев есть такие, как я. Мне проще одному.
  - Может быть и ошибаюсь, - кивнул он на мои слова. - Все может быть.
  - Номер девяносто восемь - Рейн Дакари, - раздалось со стороны рефери, - номер пять - Приил Сох. В круг.
  Мой следующий противник оказался сефи. Характерные уши, характерная смешная прическа мужской части расы. Причем конкретно у этого сефи волос было не так чтобы много, и вместо того, чтобы возвышаться над головой в виде спирали, его прическа более походила на антенну. Небольшую такую антенку посреди головы. Парнишке было лет двенадцать, и воспринимать его приходилось более чем серьезно, чему его прическа, как ни крути, мешала.
  Активировав мечи и дождавшись команды рефери, я, сорвавшись с места, атаковал противника. От первых двух выпадов сефи уклонился, третий блокировал, а от четвертого ушел в сторону, резко приблизившись ко мне справа. Мой косяк. В одно мгновение фактически одним шагом, он вывел из игры один из моих мечей, тогда как второй только заканчивал мах. Понятно, что это ненадолго, мне и нужно-то лишь повернуться к нему лицом, но пока я буду поворачиваться, он будет атаковать. Он уже атакует. Потому я и сделал единственное, что мог в данной ситуации - отскочил в сторону, причем так, чтобы уже ему пришлось разворачиваться. То есть он не сможет мгновенно последовать за мной и завершить удар уже в полете.
  Спасло меня только то, что я сразу, как утвердился на ногах, начал заносить меч, поэтому, чтобы заблокировать удар парня, мне нужно было лишь немного изменить наклон удара. И когда наши клинки соприкоснулись, я понял ровно две вещи - он использует стиль Атару, чья акробатика позволила ему так быстро ко мне приблизиться, и то, что он умеет усиливать свое тело. Меня, например, Драллиг, этому еще не обучал. Короче, пипец. Физическая сила, скорость, плюс "акробатическая" Форма... ну, вы поняли.
  Но если вы думаете, что я сдался, вы ошибаетесь. У Атару есть один, как минимум, минус - во время своих прыжков, да и вообще всей этой акробатики, практикующие этот стиль особенно уязвимы. Есть у четвертой Формы и другие минусы, но я сомневаюсь, что здесь и сейчас они сыграют решающую роль.
  Полноценно заблокировать удар парня я не смог, от чего мою руку с мечом отбросило в сторону, открывая противнику всю правую часть моего тела, чем тот и попытался воспользоваться, однако не успел. Продолжая движение вслед за рукой, я сделал оборот с подшагом вплотную к сефи, от чего ему пришлось отскочить чуть назад. Точнее, не совсем пришлось, скорее я воспользовался теми знаниями об Атару, что предоставил Ниман. Дело в том, что четвертая форма крайне уязвима на очень близких дистанциях, от чего их практики стараются этого не допускать.
  Делая шаг за противником, я широким махом обоими мечами ударил по ногам и корпусу. Обычный, относительно, фехтовальщик в этой ситуации мог поступить... блин, многими способами, но этот парень с антенной на голове был практиком Атару и сделал он, конечно же, именно то, на что я и рассчитывал - он перепрыгнул и мои клинки, и меня, делая в процессе сальто. Причем еще и пытаясь нанести мне в полете удар. Но увы ему. Так и не сойдя с места, я, разворачиваясь, присел на колено, одним мечем отводя в сторону его удар, благо он толком меня и достать не мог, а другим, широким ударом, провел по тому месту, где он должен был приземлиться, попав по ногам так и не успевшего приземлиться парня.
  - Попадание. В сторону, - крикнул рефери.
  Один - ноль, малыш. В реальном бою ты бы уже проиграл. Это, кстати, он тоже понимал, как и все, кто участвует в подобных поединках, из-за чего среди юнлингов первый прошедший удар особенно ценится. А еще меня нервирует то, что после каждого попадания по противнику на этом турнире нас разводят в сторону. Ведь если бы не это, я бы уже победил. Если кто не понял, сильный удар по ногам в самый ответственный момент прыжка закономерно привел парня к смачному падению, и если б мне только дали второй удар.... А так, я теперь даже и не знаю. Нет, русские не сдаются, просто... не знаю.
  - Приготовиться, - произнес рефери, когда парень поднялся. - Бой.
  Ну, русский дух, выручай.
  Спустя аж шесть минут я стоял в центре круга и с удивлением слушал рефери.
  - Четвертое попадание. Победитель - Рейн Дакари.
  Я победил. Офигеть. Со счетом четыре-три попаданец вынес своего противника. Поведя дважды отбитым за этот бой плечом, я вышел из круга, попав в объятья маленькой и очень радостной сефи.
  - Поздравляю, Рейн, - похлопала меня по плечу Асока. По тому самому плечу. - Ты чего морщишься?
  - От радости, - процедил я.
  - Не знала, что от этого даже морщиться можно, - хмыкнула Джосс.
  - Ну, это же Рейн, - заявил объявившийся Сэм. - Он что угодно может.
  - Наш Рейн такой, - подтвердил Палатт.
  - Этому плечу дважды досталось! - сердито заявила Тами. Наблюдательная какая. Из объятий она меня так и не выпустила.
  - Ой, и правда, - всполошилась Асока. - Извини, Рейн, я не хотела делать тебе больно.
  Все-таки Асока добрая девочка. Импульсивная, увлекающаяся, но добрая.
  А я стоял в окружении друзей, которых не хотел заводить, и купался, по-другому не скажешь, в атмосфере радости. На гране сознания крутилось знание будущего, того пиздеца, что произойдет скоро, но сейчас мне не хотелось об этом думать, и я на удивление легко эти мысли гнал от себя. Гнал, пока мы стояли у круга, гнал, когда мы сидели в сторонке, ожидая моего следующего оппонента, даже когда Приил Сох подошел к нам и, церемонно поклонившись, поблагодарил за хороший бой, даже тогда все было нормально.
  - Когда я вырасту, - ни с того, ни с сего заявила Тами, - ты уже станешь рыцарем, а я как раз смогу стать твоим падаваном!
  Вот тогда меня и накрыло.
  Что ж ты делаешь, мелкая? Ты как будто рождена, чтобы тыкать меня в мою слабость и трусость. Не вырастешь ты. И рыцарем я не стану. И клан мне нахрен не нужен. Кого смогу, того предупрежу, а вот тебя я из Храма вытащить не смогу. Ибо не будет меня здесь.
  - Рейн, - произнесла тревожно сефи, беря меня за руку. - Не плачь, Рейн. Ты ведь сильный.
  Сука! Сучья жизнь! За что ж ты меня так, господи? Что я сделал такого? Вот откуда? Откуда у этих долбанных спиногрызов такая жуткая чуйка? От неожиданности я даже ответить ей не смог, только воздух сквозь зубы втянул. Долбанные дети, нах. Долбанный Орден. Долбанная Сила. Долбанная галактика. Весь этот долбанный мир!
  - Все нормально, малышка, - произнес я, гладя ее по голове. И резко выдохнув, добавил: - Все будет нормально.
  
  Глава 9
  
  - Сука, сука, сука... - долбил я ногой по ножке кресла в зале Великого голокрона. - Блядь, сука, сука, сука...
  - Может ты уже успокоишься, наконец? - не выдержал Страж.
  - Успокоиться? - отвлекся я от сего занимательного действия. - Успокоиться?! Как тут, блядь, успокоиться? Как вообще в моей ситуации можно успокоиться?! Я покойник! На голову долбанутый покойник! Я знал, знал, что не надо этого делать. Жопой чувствовал, что это плохая идея. Но не-ет, я же геро-ой. Земля-янин. Все видел, все знаю. Гений, блядь! Сука, сука, сука...
  - Для начала давай все же решим, так ли плоха ситуация. - После слов Стража я резко обернулся к голограмме с рукой, протянутой в жесте будто хочу что-то схватить. Его горло, например. У меня в одно мгновение в голове промелькнуло столько матерных слов, что я даже ничего не сказал. - А для этого, - продолжил он, - мне необходимо знать, что случилось, более подробно. Твоё - "я все рассказал, а меня послали", мне ничего не говорит.
  - Эх, - упал я в кресло, которое совсем недавно пытался своротить. - Да что там рассказывать, - провел я ладонью по лицу. - Видение мне было. Хреновое. Пошел к Йоде...
  - Магистру Йоде, юнлинг.
  - Пошел к магистру Йоде, - поморщился я, но не стал спорить. - А этот долбанный чебуратор послал меня.
  - Юнлинг...
  - А-а-а... - махнул я рукой. - "Ложное видение", так он сказал. "Страшного нет ничего в этом", - передразнил я зеленого человечка. - Ему-то что, он-то выживет. В отличие от Ордена. Да и Республики. Знаешь, мне плевать на Республику. Если честно. Да и на взрослых джедаев тоже, - разоткровенничался я. Ну а что? Чего теперь терять-то? - Но дети, Страж! На детей ему совсем плевать, что ли? Плевать, что я сдохну, я готов к этому. Но неужто все это зазря?
  - С чего ты взял, что умрешь? - не понял Хранитель.
  - Главный злодей в моем видении - Канцлер. Как только информация дойдет до Палпатина, а из-за того, что во все это не верят, она дойдет до него еще быстрее... конец мне, короче. Этот гадский ситх сделает все, чтобы я сдох.
  - Канцлер? Ситх? - поднялись брови у Хранителя, после чего он нахмурился. - И ложное видение. - И немного помолчав, спросил: - Значит слова магистра Йоды тебя не убедили?
  - Ха!
  - Видимо, он не потрудился объяснить тебе ситуацию. Что ж, позволь мне задать тебе несколько вопросов.
  - Валяй, - произнес я заинтересованно.
  Убедить меня, что все нормально, у него не выйдет, но мне было интересно, какими словами он попытается это сделать.
  - Видение, которое ты видел, оно было четким и понятным, так?
  - Ну да.
  - В основном... - запнулся Страж. И покачав головой, поправился. - Всегда, юнлинг, ложные видения всегда четкие и понятные. Далее у нас идут имена. Вижу, ты не понимаешь. Скажи, из своего видения ты узнал хоть одно имя того, с кем ты никогда не встречался?
  - Было дело, - процедил я.
  Уже после этих двух вопросов стало понятно, какой я лох. Ну что мне стоило нагрузить Йоду чем-нибудь не столь понятным? Я же ему весь расклад до самого уничтожения Ордена выдал. По-крайней мере, тот, что помнил. А помнил фильмы, немного мультсериала, пару фанфиков и так, по мелочи, что успел зацепить мой мозг из интернета. По факту знаний не так уж и много, ну не был я фанатом ДДГ, но если призадуматься.... Короче, я ему ДОХРЕНА чего выдал. Одно Йода так и не узнал - кто будет предателем. Думал, что если воспользоваться моей информацией, то Скайуокер и не перейдет на темную сторону, а подрывать и так невеликое доверие Совета к нему, возможно, ломая ему жизнь....
  - Уверен, имен было больше чем одно, - продолжал Хранитель. - В основном, в девяти случаях из десяти, с ложными видениями так и происходит, - покивал он. - Я ведь прав?
  - Да, - выдавил я из себя.
  - Ну и наконец... как бы это сказать... длина видения. Уверен, это было непросто - плохой ситх убивает хорошего джедая. Наверняка этому предшествовала немалая история. В целом твое видение было довольно объемным. Я прав?
  - Да... черт возьми.
  - Там есть еще и другие признаки, например, последовательность действий, но даже первых трех хватит, чтобы со стопроцентной уверенностью сказать, что твое видение было ложным.
  - Вот какашка.
  Сказал бы дерьмище, но это уже как-то банально. И что мне стоило провентилировать вопрос насчет всех этих видений? В свое оправдание могу сказать лишь одно - приняв решение, я и правда поставил на себе крест. Понятно, что убьют меня не сразу, но... блин, я ж не пес войны, который ходит под пулями и знаком со смертью не понаслышке. Да, я был возбужден. Я вообще тогда мало о чем мог думать. Это сейчас более-менее успокоился. Спасибо Хранителю с его умиротворяющим тоном и креслу с его крепкой ножкой.
  - Так что можешь не волноваться, Совет...
  - Прошу прощения, Хранитель, что перебиваю, но у меня такой вопрос - что вы все скажете, когда то, что я предсказал, начнет сбываться? А?
  Посмотрим, что он на это скажет. До начала событий осталось не так уж много времени. Если брать за отсчет тринадцатилетние Асоки. Именно в тринадцать лет становятся падаванами, а значит и к Скайуокеру ее направили в тринадцать. Правда тут косячок небольшой - падаванов выбирают сами рыцари, а Асоку направили, и Энакин о ней не знал. Так что возможно, только возможно, что и с ее тринадцатилетнем не все ладно.
  - Ничего не скажут, - ответил мне страж. - Пойми, Рейн, это одна из тех вещей, из-за которых ложные видения и опасны - большая их часть сбывается. Но главная проблема не в этом, ложными они называются не из-за этого. В самой их сути, в самом центре, самое главное - ложь. Представь для примера. Ты "увидел", - выделил он слово, - как один человек убивает другого. Ты знаешь, когда это произойдет, ты знаешь их имена, где они работают, кем. Ты приходишь к злодею и... скажем, арестовываешь его. Вроде все хорошо. Но на самом деле оказывается, что злодей - тот, кого ты пытался спасти. И не просто злодей, а маньяк-убийца, который на следующий день убивает семью ни в чем не повинных людей. И вместо одной смерти ты получаешь пять. Это очень упрощенная схема, очень, но она показывает суть ложных видений.
  Твою ма-а-ать.... Это что ж получается, я не только не навел на Палпатина джедаев, я его в каком-то смысле еще и прикрыл? Еба-а-ать....
  - Похоже, - произнес я, - мне пора готовить гробик.
  - О-хо-хо, юнлинг.... - покачал головой Хранитель. - Как же мне тебя убедить?
  - Да не, все нормально, Хранитель. - Ага, все просто замечательно. - Я все понял.
  - Рейн, - не поверил мне Страж. - Если ты думаешь, что ты такой уникальный... э-э-э... в этом плане, то ты ошибаешься. Ложные видения - явления довольно частые. За последнюю тысячу лет даже до меня дошла информация о восемнадцати таких случаях. И как минимум о десяти из них знал Йода. А в двух случаях он потерял учеников. Поверь, он очень опытен в этом вопросе. И в том, как определить такое видение, и в том, что делать после. Я уверен, он отнесется к твоим словам более чем серьезно.
  Да я, блин, тоже уверен. Да что толку, если он будет искать ситха где угодно, только не там где надо?
  - Я предсказал войну, - сказал я мрачно. - Ее течение Совет тоже менять не намерен? Там ведь будут миллионы жертв.
  - Не знаю, - "вздохнула" голограмма. - Я никому не пожелаю ту ответственность, которая лежит на Совете. Знать, что будет, и не знать, где изменить. А если ошибиться....Ты говорил про уничтожение Ордена и Республики, мне страшно представить, что может быть хуже, но если Йода ошибется, так и будет.
  - Ну, что похуже я могу представить, но твою позицию я понял.
  - Но не поверил, да? - закатил глаза Страж.
  - Поверил. Я верю тебе, Хранитель. Проблема в том, что я не могу рассказать тебе, почему уверен в СВОЕЙ правоте.
  - Даже так? - произнес Страж и замолчал, разглядывая меня.
  Я же в это время раздумывал, станет ли рассказывать обо мне Совету чебуратор. Максимум, что я смог из него выбить, это обещание раскрыть мое имя лишь в особом случае. И только Совету Ордена. А вот о критериях этого "особого" случая ушастый помалкивал, оставляя себе простор маневра. По идее, мое имя ничего не даст другим джедаям, но зачем тогда... почему он просто не дал обещание? Что это, блин, за случай такой может быть?
  - Скажи, - заговорил Хранитель, - у тебя действительно было... видение?
  - Что? - Насторожился я.
  - Видение. А было ли оно?
  -Э-э-э... кхм... не понял. Если не видение, то что?
  - Это ты мне скажи, - этак... доверительно произнес Страж.
  - Знать не знаю, о чем ты, - отрезал я.
  И кажется, слишком резко. Косяк.
  - Что ж, я подожду, - обозначил свою позицию Хранитель. Мол, я все знаю, но не настаиваю. Только вот... что именно он знает? Вряд ли это связано с моим попаданчеством, значит, есть что-то еще, чего я не знаю о Силе. А все, что с этим связано, приходится вытаскивать из него клещами. Я уж не говорю про то, о чем я даже не подозреваю. Бессмысленно, короче.
  - Ты хоть намекни, - все же попытался я. - Тебя порой фиг поймешь.
  - Намекнуть о чем?
  - Ну... о том что... о чем ты.... А-а-а, да хрен с тобой.
  - Иди с богом, юнлинг. Тебе пора.
  - Ухожу я, ухожу, - махнул на него рукой, вставая из кресла и едва слышно бормоча: - Засранец. - И лишь подойдя к выходу из зала, резко развернулся. - С богом? Эй, Страж, погоди!
  Да только голограммы уже не было.
  - Тебе никто не говорил, - раздалось у меня за спиной, - что это место не предназначено для криков?
  - Прошу прощения, мастер Ню, - поклонился я ей. - Просто.. кхм... Еще раз извините. Я уже ухожу.
  После чего быстрым шагом почти выбежал из зала.
  Долбанный Страж. Вот к чему он это сказал, а? Удот прозрачный. Наверняка просто дразнит, и ведь получается. Может, он во мне поклонника какого-нибудь бога подозревает? Да не, ерунда. А, тьфу! Реально козел. Не думай о белой обезьяне, Рейн. А как, блин, о ней не думать? Засранец. Завтра еще прикалываться будет.... Стоп. Ну, хитер Страж. Пара слов, и я практически забыл о своих тяжких думах. Только вот... нельзя мне о них забывать. С угрозой жизни я ничего не смогу сделать, разве что еще раз поговорить с Йодой. А раз с этим ничего поделать нельзя, надо работать, как будто этого и нет. Во всяком случае, я попытался. Далее, Лёха, ты можешь рассчитывать только на себя. Ну и на семью. Кста-а-ати. В этом месяце должен прилететь Прон, а значит, надо подготовить письмо родителям. Ох, непростое оно будет. Тяжкое.
  
  ***
  
  - Привет, мудрейший из онгри. Чего читаем? - надавил я пальцем на край его датапада. - Оу! "Репульсор и его влияние на развитие слаборазвитых рас"? Да вы извращенец, юнлинг.
  - Привет, Рейн, - вздохнул Джиро. - Нету партнера для спарринга?
  - Не говори ерунды. Уж спарринг-партнера я себе всегда найду.
  - Ну да. Не за этим ли ты здесь?
  - Здесь? - оглядел я его комнату. - Точно такую же как у меня. Даже матрас я ему такой же подогнал. - Нет, не за этим.
  - Силовые приемы, пилотирование?
  - Нет.
  - Хм. На ментальные курсы я и сам хожу, - задумался он вслух. - На курсы скалолазания ты меня не затащишь. Астрофизику я сдал. Стрельба?
  - Не-а.
  Тут он задумался секунд на двадцать. Мне было любопытно, к чему он придет, так что мешать я не стал.
  - Хочешь основать клан?
  - Э.... Да ты реально монстр, - удивился я. Вот уж не ожидал, что он угадает. Но сто процентов был уверен, что не сможет.
  - Это типа "да"? - спросил он осторожно.
  - Представь себе, - кивнул в ответ. И присев на тумбочку, почесал макушку. - Сам от себя не ожидал, но что-то вдруг так захотелось.
  А если серьезно, то прикинул тут на днях, что если дойдет до штурма Храма, а оно, походу, так и будет, даже если я останусь здесь, что тоже вилами по воде писано, я просто не буду иметь влияния... пусть не управлять, а хотя бы направлять эвакуацию юнлингов. Меня ж банально никто слушать не будет. Ни наставники, хотя на этот счет я еще буду думать, ни сами юнлинги. Я уж не говорю про команду, которую я могу создать с помощью клана. Увеличить свое влияние на окружающих детей настолько, что они... ладно, замечтался я что-то.
  Есть еще вариант вступить в уже существующий клан, но там мои влияние и известность будут делиться со всем кланом, а вот если я создам его сам и буду его бессменным главой, то уже сам клан будет работать на мое влияние. Эх, осталось его заработать, что будет непросто. Как я думаю.
  - Жаль, что ты решился только сейчас. Твой выход в финал турнира добавил бы нам очков популярности.
  - Нам? - спросил я иронично.
  - Ну, ты же не думаешь, что я останусь в своем нынешнем клане?
  - Тебе-то зачем переходить? Ты же чистый дипломат, а команда у нас подбирается боевитая.
  - Потому и собираюсь, - засмущался парень. - Куда ж вы без моих мудрых советов?
  - И где были твои советы, когда я проигрывал в финале? - усмехнулся я весело.
  - Там же, где и мое мастерство фехтования. И, между прочим, зря ты огорчаешься из-за второго места. В твои восемь лет это очень приличный результат.
  - Тут ты ошибаешься - я не огорчаюсь. И гораздо лучше тебя понимаю, чего стоит мое достижение.
  - А выглядел ты очень расстроенным, когда выходил из круга.
  - Четыре-три, Джиро! - взмахнул я руками. - Да кто угодно на моем месте расстроится. Я ж почти победил. В восемь лет!
  - Ну... - замялся он. - Победишь в следующем году.
  - Уж будь уверен, - хмыкнул я. - Да хрен с ним, с этим турниром, ты мне лучше скажи, что надо делать, чтобы клан создать.
  - Все просто, - пожал он плечами. - Подойти к главному куратору и попросить об этом. А он уже тебе все и оформит.
  Главный куратор Калис Орем, он же Большой Ка, заведует всеми кураторами и половиной наставников. Если представить нас большой школой, то этот надменный арканианец, несомненно, директор.
  - Так а нужно-то для этого что? Тесты какие-нибудь? Условия-то должны быть, - настаивал я.
  - Нет, никаких условий. Разве что возраст, но тут все нормально - восьми лет достаточно. Еще хорошо бы заранее придумать название клана, а то клан Банта, говорят, был назван так как раз мастером Оремом.
  Ну, клан Корова еще не самое страшное, что может быть. Хотя сравнивать корову и банту можно только условно. Все-таки банта несколько более универсальное животное. Тускены на Татуине, например, используют их в качестве ездовых животных. Некоторые народы, несмотря на мирный нрав животных, умудряются натаскивать их на войну. А кто-то, не мудрствуя лукаво, разводят животинок на мясо. А в целом, не знаю, чего Джиро их не любит?
  - То есть подходишь к Большому Ка, высказываешь ему свое желание, и он быстренько оформляет новый клан?
  - Ну да, - подтвердил Джиро, самую малость неуверенно. Видимо, мой скепсис и ему немного передался.
  - Ладно, - окинул я его комнату бесцельным взглядом. - Пойду тогда создавать клан.
  - Может, с тобой сходить?
  - Ну спасибо, папочка. А то я один не справлюсь? Сиди уж.
  Всех наставников начальник сидел там же, где он и проводил большую часть дня - за своим терминалом в главном зале нашего этажа, больше похожем на мини-парк. Повсюду зелень, фонтаны, статуи прикольные....
  - Добрый вечер, мастер Орем, - поклонился я.
  - Здравствуй, юнлинг, - отвлекся он от печатания... чего-то.
  Знаете, к разного вида снобам я отношусь довольно иронично, и если бы не это, есть вероятность, что Большого Ка я бы невзлюбил. Ибо выражать всем своим видом, что его окружает дерьмо, может далеко не каждый. А так, считаю знакомство с ним даже где-то полезным.
  - Прошу прощения, что отвлекаю вас, мастер, но мне бы хотелось создать свой клан, и мне сказали, что вы можете помочь с этим.
  - Нужно уметь контролировать свои желания, юнлинг, - вернул он взгляд без зрачков обратно на экран терминала.
  Это типа - пошел в жопу? Во дает, мужик. Стоп, а если Джиро ошибся, и подходить нужно не к нему? Блин. Надо было все же взять онгри с собой.
  - Порой, - все же не сдавался я, - наши желания лишь чья-то необходимость.
  - Твои мысли слишком витиеваты, юнлинг, - не отрываясь от своей работы, произнес арканианец. - Считай, ты меня удивил, если вдруг понял свои собственные слова.
  А голосом он владеет потрясно. Я почти поверил, что являюсь ничтожеством. Как бы его в деловое русло-то перевести? А, ладно. Бульдозер я или нет, в конце концов?
  - Так что там насчет клана, мастер Орем?
  - У тебя десять секунд, чтобы придумать ему название, юнлинг, - сказал он, не поднимая головы.
  - Да мне как-то все равно, - ответил я слегка удивленно. - Слышал, вы умеете придумывать отличные названия. Так что полагаюсь на вас.
  После такого он все же взглянул на меня. Правда через секунду вновь вернулся к своей, несомненно, важной работе. А еще секунд через пять протянул мне небольшой чип.
  - Здесь пароль к разделу нового клана. И постарайся больше не беспокоить меня.
  Э? И все? А как же... ну, не знаю. Пояснить хоть что-нибудь? Да и вообще, это он, типа, пока я тут мялся, клан мне регистрировал?
  - М-м-м... мастер... - потревожил я его опять.
  - Вся информация в чипе, Дакари, - как всегда не глядя на меня, ответил арканианец.
  Опупеть. Он еще и фамилию мою знает? Он что, всех юнлингов по фамилии знает? Все четыре с хвостиком сотни? Мужи-ик! Ну, или просто я такая известная личность. В восемь лет дойти до финала турнира фехтования среди юнлингов далеко не каждый сможет. Но этот "Малфой" и правда прикольный тип.
  Зайдя за ближайший фонтан, вставил чип в свой датапад, который на всякий случай взял с собой, когда шел к Орему.
  Итак, мой новый клан называется... Нуна. Зашибись. Даже и не знаю, с чем сравнить из Земной фауны. Нуна - это птица. Маленькая, нелетающая, смесь цыпленка и жабы. Трусливая. Защищается только если загнать ее в угол. Сам не пробовал, но как пишут, мясо у нее вкусное. Вечная добыча всех, кто питается мясом. И зверей, и разумных. Но если вы думаете, что я расстроился от такого названия, вы ошибаетесь - мне банально плевать. Клан Нуна - звучит ведь! Для уха землянина, правда, но как по мне - неважно. Помнится, по молодости, еще на Земле, увлекался онлайн играми, и как-то раз на нашем серваке появился новый клан. Название не помню, но было оно до жути пафосное. Я бы даже сказал, до смешного. И что? Прошло время, все привыкли, а клан еще и в топ попал, после чего все как-то забыли, что у этого клана смешное название. Привыкли.
  Что там у нас дальше? Клан-лидер - Рейн Дакари. Эмблема клана... тут я без понятия. Руна какая-то. Состав клана - один разумный, он же глава. Имеет право принимать в клан кого угодно, лишь бы эта личность не состояла в другом клане. Могу изгонять. Зачисление в клан происходит через один из терминалов Храма, в разделе клана Нуна. Пароль, логин. Хм... это неважно... это тоже... и все? М-дя, придется напрягать Джиро, пусть ищет все, что связано с кланами. Зато быстро, этого не отнять. Р-раз, и я глава.
  Покосился на голографическую эмблему клана Крайт, висящую посреди зала. В конце каждого года наставники, или кто там, подсчитывают заработанные кланами очки, и эмблема победителя весь год висит в центральном зале. И это, собственно, все, чем награждают. Очки, насколько я знаю, зарабатываются в различных соревнованиях, турнирах, тестах, поединках. Это, кстати, тоже надо уточнить. Будет обидно прострать очки только потому, что мы не знали, где и как их можно заработать.
  
  ***
  
  - Привет, дядь Прон! - обнял я торговца.
  - Кхе, Рейн, - просипел он. - Ты из меня так все нутро выдавишь.
  - Ой, да ладно, - отпустил я его.
  - Страшно подумать, - повел он плечами, - на что способны взрослые джедаи.
  Наша очередная встреча опять проходила на главной площади перед Храмом. А что? Просторно, и никого нет.
  - После заряда бластера в голову еще не один джедай не выживал, - пожал я плечами.
  - Какой серьезный молодой человек, - улыбнулся Прон. - Только есть расы, которые вполне могут и выжить.
  - Да и пусть их, - махнул я рукой. - Как там дома?
  - О-о-о! - протянул он. - Но это тебе лучше из письма узнать. Держи, - протянул мужчина информационный чип.
  Вот. А я, дурак, целый голопроектор посылал. И Дзик не поправил. Видимо, другим голова была забита. Впрочем, я тоже не лох - в этот раз и у меня чип.
  - Здорово, - взял я у него письмо. И сразу протянул свое. - Держи. Передашь ведь?
  - Что за глупые вопросы? - оскорбился он слегка.
  - Извини. Волнуюсь немного, - убрал я чип в кармашек на поясе. - А ты чего так долго не прилетал? Ой, извини. Я, наверное, не в свое дело влез.
  - Нормально все, - взлохматил он мне голову. - Дела у меня на Набу были. А ты чего прокрасился-то?
  - Я еще и цвет глаз изменю, как только выберу нормальные линзы, - сморщился я. - Надоело. Голубоглазый блондин - это как-то... - покрутил я в воздухе ладонью. - Избито. Банально и пафосно.
  - М-да, - приподнял Прон брови. - Никогда не замечал подобного.
  Может у них тут в ДДГ и не так, но я все еще слишком землянин.
  - Столица, - отмазался я. - Ты просто редко тут бываешь.
  - Как скажешь, - усмехнулся он в ответ.
  - Пойдем лучше, присядем, - махнул я в сторону ступенек, уходящих вниз к подножию Храма и платформ для глайдеров.
  Покряхтев как старик, Прон уселся на каменные ступеньки и, повернув к моей усевшейся рядом тушке голову, с улыбкой произнес:
  - Ну, рассказывай - как ты тут?
  Уверен, это лишняя перестраховка, но мне как-то психологически проще находиться спиной к Храму, а значит и предполагаемым камерам.
  - Нормально, дядь Прон, - начал я. - Недавно у нас тут турнир по фехтованию прошел, так я в финал вышел. Проиграл, правда. Но для моих лет и второе место тоже очень круто. А еще, - вспомнил я вдруг и чуть не подскочил от возбуждения... чертовы гормоны, - я научился поглощать выстрелы учебного бластера. А это, вы наверняка знаете, полноценный парализатор.
  - Да ты крут, малыш, - покивал мужчина головой. С хитрой миной на лице, правда.
  - Да, я супер-крут! На подобное далеко не все рыцари способны.
  Вот тут он стал чуток серьезней.
  - Рыцари-джедаи? - переспросил торговец. - Взрослые рыцари-джедаи?
  - Ага, - кивнул я. - Поглощению энергии учат всех юнлингов с самого начала. Точнее основам поглощения. Только вот талантом к этому умению обладают очень немногие. Думаю, - слегка понизил я голос, - через пару лет, постоянно развиваясь, конечно, я смогу поглощать полноценный бластерный выстрел. А лет через десять я смогу делать это любой частью тела.
  - А сейчас чем поглощаешь? - спросил торговец серьезно.
  Хотел я пошутить, но решил не делать этого.
  - Ладонью, - был мой ответ.
  - Надеюсь... - начал он встревожено. - Бластерный выстрел, Рейн, это очень серьезно. Будь очень осторожен с этим.
  - Уж будьте уверены, дядь Прон, - медленно сжав и разжав кулак, добавил, вспоминая выстрелы всего лишь учебного оружия. - Я очень хорошо это понимаю.
  После этого уже Прон рассказал мне пару смешных историй, случившихся с ним за прошедший год. Особенно меня заинтересовала история про недотеп патрульных, которые обыскивали корабль честного торговца и, конечно же, ничего не нашли.
  - Видел бы ты их лица, малыш, - закатил он глаза. - Услада очей моих. Знал бы ты, как эти патрульные меня бесят. - И тут же, чуть быстрее чем надо, добавил: - Мы ведь честные торговцы, у нас сроду не было никакой контрабанды, а они все ищут и ищут. Лучше бы делом занялись, а не искали, на чем навариться.
  Именно после этих его слов на меня накатило. Нет, я и раньше подозревал, что он не всегда промышляет честной торговлей, но именно сейчас, в этот самый момент, у меня в голове очень четко проявилось несколько планов, которые смогут мне помочь в будущем. Хотя, планы - это слишком самонадеянно... но да, ты мне еще пригодишься, Прон. Ты еще поможешь мне прикрыть отступление из Храма. Если я доживу до этого.
  - Слушай, дядь Прон, - положил я подбородок на ладонь. - Чисто теоретически, если бы ты вдруг решил заняться контрабандой... э-э-э... - запнулся я, глядя на его лицо. - Ты бы смог это сделать? - спросил я совсем не то, что хотел.
  Молчал он с минуту, наверное.
  - Разве что - теоретически, - ответил он, наконец. Очень ровно.
  - Кхм. Прикольно, - отвернулся я от него. - Но ты бы не стал для этого менять корабль?
  - Зачем? Я все равно в этом не разбираюсь, - ответил он мне.
  Отлично. Учитывая размеры его кораблика, можно, очень условно правда, прикинуть размеры того, что можно заказать. Не сейчас, понятно. В свои восемь, пусть даже девять, лет, я банально не смогу протащить заказ в Храм.
  - Слушай, - повернулся я к нему, - к хату эту контрабанду. Я тут подумал, ты же много где был, со многими знаком, так?
  - Есть такое дело, - кивнул мужчина. Все так же серьезно, между прочим.
  - Скажи, дядь Прон, а ты сможешь достать немного бескара?
  Это не контрабанда, но с чего-то же надо начинать? А достать этот сплав через Дзика и даже мастера Паратуса не представляется возможным. Нет у них нужных связей. Мандалор и Орден джедаев издревле не в самых хороших отношениях.
  - Кха, кха, - закашлялся он. - Бескар? Мандалорское железо? Парень, да даже если бы мог, откуда у тебя на него деньги?
  - В лотерею выиграл, - пожал я плечами.
  - Оу. Кхм.
  Ну да, ну да. Я же не спрашиваю, что ты делал весь год на Набу. И хоть мой способ заработка совсем не секрет, но и напомнить ему том, что не всякие вопросы можно задавать, тоже стоит.
  - Ну так что там с бескаром?
  Если вдруг кто не знает, мандалорское железо, он же бескар, считается самым крепким сплавом на данный момент. Во всяком случае, из тех, что находится в свободной продаже. Вот только цена у него...
  - Я бы мог... - запнулся он. - Поспрашивать. Не знаю, в курсе ли ты, но последние годы бескара становится все меньше и меньше. Если раньше у него только цена была велика, то сейчас его вообще не факт, что продадут.
  - Да мне и нужно-то... - прикинул я. - Грамм сто.
  - Если не секрет, - спросил он осторожно, - для чего?
  - Сейчас у меня постоянно растущий организм, но к тому моменту, когда все более-менее устаканится, я хочу сделать себе доспехи с бескаровым напылением.
  - А джедаи разве носят доспехи?
  - Смотря какие, - пожал я плечами. - У джедаев тоже есть различные специализации. В целом не носят, но это не из-за того, что они мешают одаренным. Просто как-то так сложилось.
  - Понятно. Что ж, я посмотрю, что можно сделать. Но учти, это будет реально дорого.
  - Сколько?
  - Сто грамм? - задумался торговец. - Около миллиона кредитов.
  Ну. Ни. Хрена. Себе. Блин, надеюсь, у меня на лице ничего не отразилось.
  - Из бескара же, вроде, корабли со станциями строили. Тебе не кажется, что это было бы слишком дорого?
  - Это было давно, Рейн. Те корабли да станции уже давно разобрали. Не знаю, можно ли переплавить бывший в употреблении, так сказать, бескар, но уверен, как минимум это пытались сделать.
  - Ясненько. - Похоже, с "супер доспехами" придется обломаться. Хотя... - А если серьезно, дядь Прон, сколько ты сможешь достать этого металла?
  - Я не знаю, малыш, - покачал он головой. - Есть у меня знакомцы, которые... могли бы помочь мне его достать. Но сколько? Даже не представляю.
  Ладно. И эту идею пока отложим.
  - Есть, - замялся я, - шанс, что деньги найдутся. Само собой, тебе, как посреднику, тоже кое-что перепадет. Так что ты провентилируй этот вопрос. Ладно? Сколько стоит? Сколько можно достать? Когда? А то не знаю, в курсе ли ты, но Орден и мандалорцы слишком в плохих отношениях, чтобы достать бескар через Храм. При этом, уверен, некоторые личности очень даже не прочь его заиметь.
  - Разве отдельные джедаи настолько богаты? - удивился Прон.
  - Есть и такие, - повел я головой в сторону, как бы говоря, что есть, но мало. - Только я имел в виду джедаев, которые могут выбить деньги из самого Ордена.
  Каздан Паратус, если ему очень надо, умеет быть настырным. Проверено.
  - Что ж. Я займусь этим. - Ничто так не сближает, как деньги. Обратное, к сожалению, тоже часто случается. Но это не наш с Проном случай. - На Корусанте я в следующий раз буду месяца через... хм, теперь уже четыре. Так что учти это в своих грандиозных планах, малыш.
  - Обязательно, дядь Прон.
  - Пойду я тогда. Родителям на словах ничего не передавать?
  А ведь я его так и не расспросил, как там дома. Надеюсь, письмо будет объемным.
  - Не. Я все, что только можно, им надиктовал, - кивнул на карман мужчины, куда он спрятал мой чип.
  - Тогда бывай, малыш. Похоже, правы старики о том, что Дакари рано взрослеют.
  - Не я такой, - развел руками и скорчил рожицу. - Жизнь такая.
  
  ***
  
  - Я не хочу, - продолжала вещать голограмма, - оставаться в Ордене. Я хочу вернуться домой. К тебе, к маме... к Бейну. Я хочу поучаствовать в создании корпорации, видеть, как растет МОЯ организация. Хочу быть полностью свободным. Мне, по большому счету, плевать на Орден, на джедаев... но дети, отец. В Храме постоянно находится чуть более четырех сотен юнлингов. Четыре сотни детских душ! Я устал стараться забыть об этом. Устал каждый день видеть трупы. Заранее обреченные куски мяса. Я пытался... не обращать внимание, не думать об этом, да вот беда - не получается. Не могу их бросить, я должен сделать хоть что-то. И, прости отец, я сделаю это.
  Голограмма мальчика продолжала что-то говорить, но мужчина, сидевший напротив нее и обхвативший руками голову, уже слушал вполуха.
  - Дети, дети, дети... - бормотал он. - А ты-то кто? - И не выдержав, выкрикнул, будто образ сына мог ему ответить: - Кто тебя-то спасет?!
  Когда он вновь сосредоточил внимание на сообщении, не сразу понял, о чем говорит сын.
  - ...варианты имеются. Но будет лучше, если ты сам выберешь планету, на которой тебе будет проще всего провернуть подобное.
  - Стоп, - хлопнул мужчина по голопроектору. - Значит, мозги ты растерял не до конца. Это хорошо. Это значит, что шансы есть. Шансы всегда есть. Ну, сын, ну, засранец мелкий. Что ж тебе ровно не сидится, что ж ты лезешь куда не надо? Прикрыть семью, говоришь? Это правильно. А что потом? Даже если у тебя все получится, что потом? Ох, не хотел я этого делать. Ох, не хотел. Придется использовать все, что есть, все связи. Но перед матерью будешь сам оправдываться. Ох, не хотел я ее привлекать. Ох, не хотел.
  
  ***
  
  - Еще одно ложное видение, - произнес магистр Винду, сидя в своем кресле в зале Совета.
  - Лично мне, - произнес цереанец Ки-Ади-Мунди, - от того, что оно ложное, как-то не сильно легче.
  - У кого хоть это видение было, - помассировал лоб Винду.
  - Неважна информация эта в данный момент, - ответил Йода.
  - То есть как это, неважна? - вскинулся похожий на гоблина ланник Эвен Пиелл. Чем-то он напоминал Йоду, только лицо более человеческое, да кожа смуглая, а не зеленная.
  - Что даст вам то имя? - спросил Йода. И сам же ответил: - Ничего. Ручаюсь я за джедая этого.
  - Я бы поспорил, - заметил Винду. - Но не в этот раз. Вы правы, Йода, в данный момент, раз уж вы ручаетесь, имя неважно. Важно другое - что нам делать?
  - Как вариант - ничего, - сказал тисспианец Оппо Ранцизис.
  - Вот уж нет уж, - подала голос бывшая когда-то ученицей Винду Депа Биллаба. - Если верить этому видению, война будет воистину ужасной. И что? Мы должны сидеть и ничего не делать? Понятно, что нельзя вмешиваться слишком сильно. Понятно, что надо искать того, кто это все устроит. Но не влиять на ход войны совсем?
  - На ход войны, как раз, - заметил Ки-Ади-Мунди, - мы влиять и не можем. Не дай Сила, все это обернется еще большим ужасом.
  - Ладно, поправлюсь, - поморщилась женщина. - Не на ход войны, а на... - пощелкала она пальцами.
  - Потери, - спокойно произнес Йода.
  - Да. Потери. Зная некоторые факты, мы можем.... - тут она о чем-то задумалась. - А ведь мы и не знаем ничего толком.
  - Слишком рано что либо решать, - взял слово Винду. - Для начала мы должны проверить то, что можно проверить без какого-либо вмешательства. Например, эту планету - Камино. Правда ли там растут эти...
  - Клоны, - помог чернокожему мужчине Йода.
  - Да, клоны. Да и надо выяснить, как хоть называется эта планета с летающими жуками.
  - Повторить могу я все, что знаю, - произнес Йода. - Но записать это лучше. Стар я слишком, повторять одно и то же.
  - Да, прошу вас, магистр Йода, - кивнул Винду. - После чего мы разберем имеющуюся у нас информацию, и для начала проверим все, что можно. После чего начнем выяснять то, что нам известно не точно. Как, например, название той планеты. И лишь потом я предлагаю начать думать, куда мы можем влезть, а куда нет. Ну и, конечно, секретность. Будет весьма печально, если в это дело влезет кто-нибудь, пусть и с благими намерениями, кто не до конца осознает, что такое ложные видения.
  - Причину не забываем всего этого, - вставил Йода. - Стоящий за этим не должен быть в курсе о знании нашем.
  - Несомненно, - кивнул одноглазый Эвен Пиелл. - Но как быть с источником видения? Не станет ли он вмешиваться?
  - Поручился за него я, - вздохнул чебуратор. - Мало вам этого?
  - Кхм. Прошу прощения, магистр Йода, - поёрзал Пиелл. - Раз вы поручились...
  
  ***
  
  Нечто странное, но при этом... знакомое, я почувствовал недалеко от лифта, на котором спустился на второй "технический" этаж. А когда зашел в ангар к Дзику, это "нечто" стало вполне четко ощущаться как раз там, где находится уголок моего знакомого техника.
  - Здорово, Дзик, - поздоровался я, лишь бросив на него взгляд. Впрочем, и он не обернулся. Низко склонившись над какими-то микросхемами, лысый только буркнул:
  - Привет.
  - Чем занят? - спросил я, не отрывая взгляд от кучки кристаллов, что лежали неподалеку от мужчины.
  - Масс-сканер модернизирую.
  - Интересно как, - взял я один из кристаллов. - А камушки тебе зачем?
  После моего вопроса он аж оторвался от работы, с удивлением глянув на меня.
  - Это масс-сканер, Рейн, - сказал он где-то даже удивленно.
  Черт, туплю. Большая часть сканеров работает в связке с тем или иным кристаллом. Точнее, с почти любым кристаллом, но с каким-то лучше, с каким-то хуже. А про масс-сканер Дзик мне всего пару дней назад рассказывал. Видимо, в преддверии этой самой работы.
  - Извини, что-то я рассеянный сегодня. А кристаллы у тебя откуда?
  - Это ж Орден, малыш, - усмехнулся усач. - И месяца не проходит, как нам сдают ненужные камни ваши падаваны. Да и рыцари порой тоже. Понаберут всякого, а лишнее нам отдают.
  - А с чего так? - не понял я. - В смысле, почему именно вам? Ты ведь про техников сейчас?
  - Что-то вроде негласного договора. Не выбрасывать же?
  - Так могут просто складировать где-нибудь. Те же молодые падаваны вполне могут найти там себе кристалл.
  - Это уже не ко мне вопрос, - пожал Дзик плечами. - Не я придумал традицию летать на планеты с кристаллами, где и искать свой собственный. И не думай, что другие дурней тебя, - произнес он, оборачиваясь назад к микросхемам. - Камни лежат на нашем складе, но будь уверен, падаваны с рыцарями там тоже частые гости. Кто-то кладет, кто-то берет.
  -То есть, - отвлек я его опять, - ты не против, если я возьму себе этот? - продемонстрировал я опять обернувшемуся ко мне мужчине ярко зеленый кристалл.
  - Хм, - почесал он подбородок. - Бери, раз нужно.
  Интересно, а что это за камень? Я в них разбираюсь недостаточно хорошо, чтобы определить на глаз. А цвет такой имеют очень многие кристаллы.
  - Дзик, а, Дзик? - продолжал я отвлекать техника.
  - Ну что еще? - вздохнул тот, вновь оборачиваясь.
  - Ты не в курсе, что это за кристалл?
  Бросив взгляд на стол с остальными камнями и на пару секунд задумавшись, Дзик все же выдал.
  - Понит вроде.
  - Дзик! Ты собирался использовать понит в каком-то жалком сканере? Вот этот вот, жутко дорогой и редкий камень?
  - Дорогой? - переспросил мужчина.
  - Тебя, кроме техники, и правда вообще ничего не интересует? Это понит, Дзик. Самый редкий адеганский кристалл. Такой вот камешек тысяч двести стоит!
  - Да ладно, - впечатлился техник. И бросив взгляд на стол с остальными кристаллами, почесал переносицу. - Да ладно, - повторил он. - Так я же... - посмотрел он куда-то в сторону выхода из ангара. - Тысяча хаттовых хвостов, - пробормотал он. - Двести тысяч.
  - Ты что, уже кому-то что-то сделал с понитом внутри?
  - Двести тысяч... - продолжал он бормотать.
  - Э-э-э, Дзик. Забей, - начал я его успокаивать. - Ну просрал ты кристалл, и что? Это ж твоя работа, пристраивать их к делу. Джедаи сами виноваты, что складывают все камни в одном месте. Они ведь в одном месте лежат?
  - Да.... Но... двести тысяч!
  Могу его понять. Это ж сотня его зарплат. И, судя по его состоянию, сунул он камень реально в какую-то хрень.
  - Куда ты его хоть вставил?
  - МОПС-9... - ответил он потеряно.
  - От гавно, - действительно, жалко.
  МОПС-9 - это всего лишь одноразовый передатчик связи. Овальная таблетка полуметра длиной. Выпускается в открытый космос и забывается.
  - А ведь он всего час назад как улетел, - вздохнул мужчина. Даже не хочу спрашивать - кто.
  - Ну и забудь. Тебе-то что? Или ты их сам теперь хочешь продавать?
  - Не-не-не, - замотал тот головой. - И потерять работу? Я и на более мелких делах неплохо наварюсь. Причем вполне законных. А срубить куш и потерять работу у джедаев? Ищите дурака. Да я, с тобой работая, приличные деньги имею и не намерен так рисковать.
  Такое впечатление, что он сам себя успокаивает.
  - Ну и правильно. А на складе еще понит есть?
  - Нет. Там всего два камня было, - помолчав пару секунд, вздохнул. - Иэх! Да и хатт с ними, с деньгами. Но если эти камни так редки, обидно использовать их в одноразовых вещах. Но ты прав, - махнул он рукой. - Пусть их. Раз ничего изменить нельзя. Тебе-то, кстати, этот кристалл зачем?
  - Для меча, - потер я свой камешек о робу.
  - А не рано ты об этом задумался?
  - Я не смогу тебе этого объяснить, Дзик, но это МОЙ камень. Просто чудо, что я нашел его так рано и при таких обстоятельствах.
  - Сила, - пожал тот в ответ плечами. - Ваши говорят, она может вести разумных. Может и этот камешек тебе по велению Силы достался.
  Попробовав прикинуть весь путь этого камня и шанс того, что я его получу, признал, что в словах Дзика явно что-то есть.
  - Моя прелесть, - произнес я тихо, выкинув из головы подсчет шансов попадания камня ко мне. Даже жаль, что не никто не поймет этой шутки.
  - Что, настолько понравился? - полюбопытствовал Дзик.
  - Ты просто не понимаешь. Я ощущаю его как часть своей Силы. Как часть себя. Как генератор, который дает энергию только мне. Такое впечатление, - не отрывал я взгляд от кристалла, - что еще немного, и он растворится у меня в руках.
  - Хм. Ясно, - отвел взгляд ничего не понявший техник. - Ну... любуйся им дальше, а я делом займусь.
  - Кстати, - не дал я ему отвернуться. - Я тут клан организовал. Так что собираюсь в скором времени увеличить свои заработки за счет помощи соклановцев.
  - Это, конечно, хорошо. Только я здесь при чем? Я только покупаю нужное количество деталей. Надо больше - возьму больше.
  - Мне необходимо открыть еще несколько счетов. Или лучше один на всех? - задумался я. - Кхм. Еще надо будет, наконец, попробовать работать с другими деталями. Это в одиночку у меня выбор был небольшой, а теперь можно и поэкспериментировать.
  - Что ж, я подумаю над этим вопросом. Еще что-то?
  - Вполне возможно, я буду приводить сюда других юнлингов...
  - У-у-у-у... - не дал мне договорить техник.
  - Присмотришь за ними? - На что он закатил глаза. - Ой, да ладно тебе. Неужто лишние руки не нужны?
  - Детей...
  - Юнлингов, - прервал его уже я. - И не волнуйся, откровенных детей не будет. Как минимум, моего возраста.
  - Ути, какой взрослый нашелся.
  Эти его слова я решил пропустить мимо ушей.
  - Само собой, я их заинструктирую насмерть, так что проблем они составить не должны.
  - И зачем они мне тут нужны? - тяжко... очень тяжко вздохнул Дзик.
  - Тут? Тут они скорей мне нужны. Но и тебе, если что, помогут.
  - А тебе они тут зачем? - не сдавался бригадир техников.
  - А ты представь, что тех дроидов, которых мы будем собирать, юнлинги предварительно будут обрабатывать Силовой ковкой.
  - Хм...
  - Тебе они тоже помогать будут, - соблазнял я техника. - Так же. Ты и так лучший, а с подобной помощью вообще недосягаем станешь. Может, даже премии увеличатся.
  - Кхм. М-да. Ладно, приводи своих юнлингов. Присмотрю за ними, так уж и быть.
  - И подучишь, если что, - решил я отхватить плюшек по максимуму. Пока он соглашается.
  - И подучу, если что, - поморщился он слегка. Но главное, не послал.
  - Отлично. С этим, значит, разобрались. Дальше у нас идет...
  - Ты мне работать когда-нибудь дашь?
  - Бескар, - закончил я предложение.
  - Что?
  - Следующим вопросом у нас идет бескар.
  - А что бескар? - спросил Дзик подозрительно.
  - Тебе для работы он нужен?
  - Это довольно специфический сплав. Если что, я, конечно, найду куда его пристроить, но и без него горевать не буду.
  Это... не совсем то, на что я рассчитывал.
  - То есть Ордену мандалорское железо без надобности?
  -Оно не может быть "без надобности", - пояснил усач. - Это как супер навороченный глайдер. Есть - хорошо, нет - ну и ладно.
  Плохо-то как.
  - А Паратусу, как думаешь, бескар пригодится?
  Ответил он не сразу. С минуту, наверное, сверлил меня скептическим взглядом.
  - Я не знаю, - ответил он, наконец. - А у тебя что, бескар под кроватью завалялся? Вроде, пару месяцев назад ты его сам искал, а сейчас решил лишним поделиться?
  - Друг моих родителей - торговец, и у него есть выходы на нужных разумных.
  - Ага. Понял, - усмехнулся техник. - Выходы есть, а денег нет. Так?
  - Так, - повинился я.
  - А ты понимаешь, что бескар слишком дорог, чтобы заныкать лишний кусочек?
  - А я и не собираюсь "ныкать", - усмехнулся я. - Просто возьму у Ордена со скидкой. При ценах на этот сплав, даже небольшая экономия средств - пипец как много. Плюс не забывай, что именно я помогу Ордену. Может мне вполне официально достанется грамм сто, совершенно бесплатно. Ах да, не забываем мастера Паратуса. Если Орден и одобрит эту покупку, заниматься ей будет именно он, а уж с этим алином я как-нибудь договорюсь.
  - Ты, я смотрю, неплохо все обдумал, - протянул мужчина.
  - Не все, к сожалению. Ну так что, как думаешь, с позиции бригадира технического ангара, пойдет на это Орден? Станет покупать бескар?
  - Вот уж не знаю, - состроил тот скептическую мину. - Я слишком маленький человек, чтобы строить подобные предположения. Тебе лучше сразу к мастеру Паратусу идти.
  - Эх, - вздохнул я. - Жаль. Чуток конкретики перед этим разговором, мне бы не помешал.
  - Ну уж извини, - развел руками Дзик.
  - Да ты-то что извиняешься? - запустил я руку в шевелюру на затылке. - Ладно. Паратуса-то все равно сейчас нет. Пойду я тогда дальше над чертежами дроида корпеть.
  - Иди уже. Мне тоже работать надо.
  Но не тут-то было. Стоило Дзику повернуться лицом к своему столу, к нам подбежал забрак в техническом комбинезоне.
  - Мастер Дзик, у нас там проблемка...
  - Да что б вас всех! - не сдержался он. И глянув на вздрогнувшего подчиненного, выдохнул, - послал отдел кадров работничков. Идем. Но не дай Сила, ваша проблема - и не проблема вовсе, - встал он со стула. - Ноги склею и заставлю как хаттов ползать.
  
  ***
  
  - С днем рождения, Леха, - пробормотал я вполголоса, глядя на свой завтрак. Протеиновая каша, неплохая на вкус, кстати, а то как вспомню, чем нас поначалу кормили... и нечто вроде минералки, в одноразовом стаканчике.
  Этот день, как и другие дни рождения, проведенные мной в Храме, были, прямо скажем, не очень. Нет, с технической стороны этот день мало отличался от того, что было, скажем, вчера. Или позавчера. Но вот настроение у меня колебалось на отметке "как же все достало". Я даже хотел пропустить все свои обычные мероприятия, кроме уроков Драллига, конечно, этого он мне бы не простил, но титаническим усилием я все же переборол лень и отметился и в Архивах, и у Дзика, и в нескольких тренировочных залах. Разве что с сокланавцами не занимался.
  А вот на следующий день настроение чудесным образом вернулось в обычное состояние, угнездившись на отметке "все хреново, но я выживу". И даже впервые привел к Дзику одного из членов клана Нуна, коей была Джосс. И хоть мелкая шава не горела желанием становиться техником, ее природное любопытство сыграло свою роль, так что вечер прошел довольно весело. Кстати, не помню, упоминал ли об этом, но именно Джосс обладала самым впечатляющим талантом к Силовой ковке в моем клане.
  М-да, клан.... Дело оказалось непростое. Даже учитывая невеликое количество состоящих в нем. Попробуйте организовать группу, состоящую из восьми-девятилетних детишек, пусть и юнлингов, и вы поймете меня. Впрочем, главная сложность состояла в том, что все надо было сделать так, чтобы мое участие было минимальным. Пока я был рядом, все было зашибись. Хватало пару раз рыкнуть, но стоило мне только оставить их одних, и... они не то чтобы разбредались, просто.... Ну вот, к примеру. По плану в такое-то время у них занятия по пилотированию. С одной стороны, Сэм непререкаемый авторитет в этом, его даже слушаются, только вот сам Сэм при этом на наставника ну никак не тянет. Даже не так - наставник из него вообще аховый. Можно было бы оставить кого-нибудь за старшего, да вот беда - нет у нас в клане, кроме меня, хех, авторитета. Пробовал оставлять все на Джиро, как самого разумного, так его очень быстро стали посылать. Хотя, точнее будет - не обращать на его слова внимания. Да и вообще, как я быстро понял, оставлять их на самих себя - бесперспективно. Кроме Сэма, дерьмового инструктора, и Джиро, слишком мягкого командира, ни у кого не было ярко выраженных талантов. Даже Силовая ковка Джосс была лучшей только в нашей группе. Так она, ко всему прочему, еще и не горела желанием этим заниматься. Точнее, развивать этот талант. Посидеть с Дзиком и что-нибудь там поделать, шава была не против, но при этом, как говорится, без огонька.
  А ведь уже вот-вот, на днях, начнется новый учебный год, и придет время зарабатывать очки. Я себя только тем и успокаиваю, что новый клан, так или иначе, все равно много очков не заработает. И что мне теперь делать? Нахрена я вообще этот клан создавал?
  Выход, как ни странно, я увидел, когда наблюдал за Дзиком и Джосс, которую он гонял и в хвост, и в гриву. Я вдруг осознал, что дурак. Нет, ну правда, какого черта они должны заниматься самостоятельно, когда для этого в Храме присутствуют наставники. Не проще ли составить для каждого члена клана, благо их мало, только пока, надеюсь, расписание. Пусть занимаются у профессионалов. Главное, учесть в этом расписании себя и мои с ними тренировки. А занимался я с ними только фехтованием и Силовым воздействием. Не учил, нет, просто тренировал. Да и в целом надо учесть групповые занятия. Не только с мечом. Силовые приемы, стрельба, групповая медитация, синхронизация в Силе, джедайская полоса препятствий, симуляторы, причем не только пилотирования. Тут в Храме есть целые залы немалых размеров, утыканные голографическими проектами и симулирующие довольно разные ситуации. О, и еще чуть важную вещь не забыл - надо выделить время и согласовать его с остальными, чтобы мои соклановцы могли помогать младшему поколению. Мы ведь хотим со временем увеличить нашу численность. Как я заметил, другие кланы не занимаются помощью младшим юнлингам целенаправленно, а значит, необходимо занять эту нишу.
  Сегодня ночью, после уроков Драллига, я решил заняться Сирано и его младшим братом Атосом. Не пытайтесь понять, почему именно такое имя, уж точно не потому, что мне нравится этот персонаж Дюма. Мне, по большому счету, было плевать, каким мушкетером обозвать дроида, просто именно это имя пришло на ум первым. И да, кстати, я таки сделал еще одного дроида-тренера. По проторенной дорожке все оказалось довольно быстро. И вот сейчас я веду Сирано в ангар к Дзику, дабы установить ему там модуль передачи памяти. Не ждать же мне, пока Атос наберется памяти.
  - Дакари. - Знакомый, мать его, голос.
  - Скайуокер, - обернулся я к нему. - А чего это ты шляешься по Храму так поздно?
  От подобной наглости парень не то чтобы растерялся, просто не смог сразу подобрать достойный ответ. Набрал в легкие воздух для ответа и замер.
  - Сбил с толку, признаю, - выдал он, наконец. - Ты лучше ответь - куда дроида ведешь? Я ждал, со сном боролся, лишь бы очередь поменьше была, готовился морально, а по приходу в зал - БА, - развел он руками, - дроида-то и нет. Хорошо, услышал его шаги в коридоре.
  - Да ты прям подсел на тренировки с ним.
  - Ты просто не представляешь, как сложно найти достойного спарринг-партнера, - приблизился он ко мне, пока говорил. - Как бы я ни куражился, а до своего учителя мне еще года четыре работы с мечом. Так же и с остальными, с кем я могу пофехтовать - либо слишком сильны, либо слишком слабы. А этот дроид... если не применять Силу, то мы с ним почти на одном уровне. С его легким преимуществом. А его способность к обучению и, главное, применению накопленного опыта еще, пожалуй, с год не изменит данную ситуацию.
  - Целый год? - удивился я. - Скайуокер, ты же Избранный. - На что парень только поморщился, а я все же решил закончить свою мысль: - Ты же по умолчанию - гений.
  - Достали меня уже с этой избранностью, - выплюнул он. - Гений.... Гений - тот, кто создал этого дроида, а я всего лишь рву жилы, чтобы поддерживать созданное мне кем-то реноме.
  - А разве, - иронично улыбнулся я, - способность поддерживать ТАКОЕ реноме не есть гениальность?
  - Гений, - ответил он, - делал бы это, не напрягаясь. А я сплю по пять часов в неделю.
  - В неделю? - удивился я.
  - Ну... с небольшими перерывами. Неделя рабочая, неделя обычная.
  - Подожди... стоп, чего мы тут стоим-то? Пошли в ангар к техникам. Я, собственно, туда и шел.
  - А нафига? - двинулся он за мной.
  - Я как-то даже немного смущаюсь говорить об этом. После твоих слов. Но надо кое-что доработать в дроиде.
  - Дорабо.... Дакари, только не говори мне...
  - Ну да, я его создал.
  - Хаттова задница... - пробормотал он. - Да, я определенно хочу пойти с тобой к техникам.
  Следующие несколько секунд ходьбы мы провели в молчании. Не знаю, о чем думал пятнадцатилетний Вейдер, а я решал, как бы спросить его о том, что меня интересовало. Ну и конечно, как бывало не раз, решил действовать в лоб.
  - У меня вопрос есть, - начал я наконец.
  - Задавай, - пожал плечами в ответ Скайуокер.
  - Способность не спать неделю...
  - Почти не спать, - поправил меня парень.
  - Почти не спать неделю - это твое личное умение или прием Силы?
  - Второе, - усмехнулся он. Видимо понял, к чему я клоню.
  - Научишь? Надеюсь, это не секрет какой?
  - Не секрет. Но учитель я плохой, - и вновь пожатие плечами.
  - Плохой? Или ленивый? - решил я уточнить.
  - Хм, - на секунду задумался Избранный. - Мне и правда не хочется этим заниматься, но и учитель я... а, впрочем, давай попробуем. Если подумать, я ведь и не учил никого до этого.
  - Отлично, - произнес я тихо. - Ты эту технику в Архивах нашел?
  - Ну да. - И усмехнувшись, добавил: - Ты ее и сам сможешь найти. Я просто написал в общем поиске "техника, позволяющая долго не спать".
  И все?
  - Вот так просто? - уточнил я.
  - Ага, - кивнул Скайуокер. - Даже к дроидам подходить не пришлось.
  Блин, если я не смогу освоить эту, вероятно, общедоступную технику, я словлю комплекс неполноценности. И как я сам-то не додумался до такого? Видимо, это было слишком очевидно.
   Коридоры, повороты, лифт, коридоры, повороты. Пока шли к ангару, рассказали друг другу немного о своих буднях, и как-то незаметно, уже у самых ворот, разговор зашел о семье. Не то чтобы я ему всю свою подноготную выложил, нет. Совсем чуть-чуть. Не забываем, что рядом со мной идет очень даже возможный будущий Темный Лорд. Почему не стопроцентный? Просто планы, как этого избежать... попробовать хоть немного этого избежать, у меня к этому времени были. Собственно, потому я и перевел разговор на эту тему. Ну а после такого же, как и у меня, короткого рассказа Скайуокера, я и задал провокационный вопрос.
  - И что? Твоя мать так и осталась рабыней. Там? Одна? И ты даже не поинтересовался ее судьбой позже?
  - Не тереби душу, Дакари, - поморщился он. - У джедая не должно быть привязанностей. Бла, бла, бла.
  - И? Тебя это остановило? Даже со мной бы это не прокатило, а я со своими родителями в четыре года расстался.
  - Со мной тоже... не прокатило, - произнес он после минуты молчания. За которую даже не разу не посмотрел на меня. - Но это между нами, - покосился он в мою сторону. - Хотя какой это секрет, - вздохнул Скайуокер. - Навещал я маму. Денег скопил перед этим. Думал, выкуплю, заберу. Ну, или устрою куда получше. А когда мы с Беном все же попали туда проездом, выяснилось, что уже и не надо помогать. Оказывается, ее выкупил один мужчина - Клигг Ларс. Да не просто так, а чтобы жениться на ней. Он действительно ее любит, - как-то даже поник парень.
  - Так это же хорошо.
  Оказывается, Энакин Скайуокер не такой уж и засранец.
  - Хорошо, - кивнул он. - Просто получается, что освободил маму не я, ее сын, а какой-то неизвестный мне человек. Они даже деньги взяли только потому, что Бен убедил их, что джедаям кредиты не нужны.
  - И они поверили? - вырвалось у меня.
  - Хех, - улыбнулся он мне заговорщицки. - Значит я не один такой, а? Впрочем, по факту они нам действительно не нужны и где-то даже опасны. Но я до десяти лет был рабом, и убедить меня в обратном довольно сложно. А насчет поверили... Оби-Ван Кеноби умеет убеждать. Что ты на меня так смотришь?
  - Ты это так сказал, - остановился я перед рабочим местом Дзика, - как будто он их Силой убеждал.
  - Конечно, нет! - возмутился парень.
  - Это я понимаю, - кивнул ему. - Просто ты так коварно ухмыльнулся.
  - Я два часа потратил на их убеждение, а Бен управился за десять минут. Одной лишь логикой, с пояснением уклада джедаев и опасности денег. - И чуть подумав, дополнил: - Я чуть сам ему не поверил.
  - Страшный человек твой учитель.
  - Страшный, - согласился он со мной.
  После часа возни с дроидом, настройки его мозгов, точнее новой программы в них, множества вопросов по делу и нет от Скайуокера, тот неожиданно спросил:
  - Сдаюсь. Как ты это сделал?
  - Ты о чем, - удивился я.
  - Как он у тебя умудряется побеждать падаванов? Меня, в конце концов!
  - Э... так дело не в самом дроиде, а в его мозгах.
  - Понятно, что дело в программном обеспечении, но в каком именно? Что ты такого в него впихнул?
  - Программки-то как раз стандартные, - покосился я на него, прикручивая панель на затылке Сирано. - Дело в процессоре, который я лично... точнее, не процессор, а матрица личности на нем, которую я сам создал.
  - Модуль личности? - пробормотал парень. - Логично. И что ты в нем такого наворотил?
  - Э...
  - Да что ты все "экаеш"?
  - Тут, как бы, такое дело.... Я и сам не знаю.
  - Что? Это как? Такое вообще возможно?
  - Понимаешь Скайуокер, - присел я рядом с ним в кресло. - Матрица личности Сирано - моя первая удачная работа. До него я даже и не пытался сделать чего попроще. Вот и получилось... - глянул я на отключенного дроида. - Что получилось.
  - Не совсем понимаю, к чему ты ведешь, - сказал осторожно Скайуокер.
  - Даже если бы от этого зависела моя жизнь, я бы не смог повторить эту матрицу, - вздохнул я. - Совершенно не понимаю, как она работает. Просто понапихал туда всего и много, и что удивительно - все заработало. И даже тесты на вшивость прошла.
  - На что? - приподнял брови падаван.
  - Ну... проверка на подчинение. Чтоб, значит, не восстал.
  - А, ясно. - И помолчав, добавил: - М-да.
  - Так что техник я средненький, а вот программер - так себе, - закончил пояснения.
  - Да ладно, не наговаривай на себя, - покрутился в кресле Скайуокер. - Нормальный ты техник. Я в твоем возрасте не лучше был. Хм. Как-то это самомнением отдает. Короче, ты понял. Нормально у тебя все с этим.
  - Спасибо на добром слове, - хмыкнул я с усмешкой.
  - Ладно, - встал подросток. - Пойду я. Надо еще с Силой потренироваться.
  - Вот так и уйдешь? - остановил я его.
  - А что не так?
  - Кто-то чему-то обещал меня научить, - прозрачно намекнул ему.
  - Сейчас?
  - Почему нет?
  - И правда, - упал он обратно в кресло. - Почему нет?
  
  ***
  
  Удар. Идеально. У меня идеальные удары господа. Блок, блок, отвод, удар. Шаг в сторону, пропуская концентрированный джедайский Толчок. Шаг назад, дабы сбить противнику "боевое" расстояние. Сейчас я находился ровно в полутора шаге от противника. Для меня это два шага, а вот Драллигу немного неудобно.
  Заметив, как мой наставник потянулся телекинезом к моему рукаву, сделал подшаг назад, тем самым выравнивая наше с ним расстояние, и провоцируя его на атаку. Блок, отвод, обрыв телекинеза, контратака, шаг в сторону и назад, пропуская еще один толчок. После чего уже Драллиг делает два шага назад и останавливается, разглядывая меня.
  -Интересно как. - Говорит он в полголоса. - А если так?
  Небольшой шажок в мою сторону, и я замечаю, как он начинает концентрировать Силу у правой руки, и в обеих ногах. Похоже, меня сейчас ждет резкий рывок на сближение и Толчок в упор. Почти незаметная вспышка Силы, после которой, даже, скорей, одновременно с ней, я делаю небольшой шаг в сторону и вперед, так что останавливается Драллиг, фактически под моим ударом. Толчок. Но будучи готовым, я рассеял часть техники, а остатки поглотил. Да только все равно у меня не вышло его достать. Как выяснилось через мгновение, подойдя слишком близко - я банально ступил и мой удар был перехвачен свободной рукой наставника. Не за клинок меча, понятно. Подшаг в сторону, доворот кисти, и я просто не успеваю ничего сделать, падая на пол. Миг. И меч блондинистого полукровки у моего горла.
  Вот уже два дня, Драллиг обучает меня работать против противника, использующего Силу. Активно использующего. Вчера, как и всегда перед чем-то новым, была лекция и пояснение основ. Ну, и небольшой спарринг. А сегодня он решил конкретно меня заездить, устроив мне краш-тест в спарринге с собой. Но, как ни странно, все оказалось не так уж и страшно - моя способность видеть Силу, выручала меня в девяносто процентах случаев. Остальные десять приходились на моменты, когда он пользовался Силой на себя, как с тем же Рывком. Концентрацию "тумана" в таких случаях я видел, а вот понять, что произойдет за этим, не мог. Но тут дело опыта - с Рывком-то я разобрался. Хотя подозреваю, что Сила в ногах, это не всегда Рывок и Драллиг меня еще удивит.
  Именно на этой мысли, я и заметил, что наставник не собирается останавливаться, и, так и держа клинок у моего горла, стал концентрировать Силу в свободной руке. Вот он вытянул ее в мою сторону, и мне ничего не оставалось делать, как перекатиться в сторону. Упор на руки, толчок, и я вновь на ногах готовый продолжить спарринг. Только вот Драллиг за это время даже не шелохнулся, просто повернул голову в мою сторону и, задумчиво так, на меня смотрит.
  Постояв так секунд пять, вновь сконцентрировал "туман" в ногах, а я, чуть согнув колени, приготовился сделать перекат в сторону.
  -Действительно интересно. - Произнес наставник. И оглядевшись, махнул мне в сторону небольшой площадки для медитаций, на которой сейчас никого не было. - Пойдем. Разберем, что у нас получается.
  Усевшись по-турецки на маты, приготовился слушать, примостившегося рядом, Драллига. Который, судя по его неуверенно-задумчивому виду, не знал с чего начать.
  - Рейн. - Начал он. - Мой вопрос, может показаться тебе странным, но я, все же, задам его, а ты постарайся ответить на него как можно более полно. - Уже интересно. Что это за странный вопрос может быть? - Когда я создаю ту или иную технику, что ты... чувствуешь? Или быть может... - Тут он совсем уж неуверенным стал, - видишь?
  Как бы это так... одним словом? Косяк? Да, пожалуй. Я бы даже сказал - КОСЯК. Причем лично мой. Я вполне мог понять, что наблюдательный Драллиг, сможет понять, что я вижу Силу. И что мне теперь делать? Врать нельзя - почует. Правду говорить.... Одно его слово, а он наверняка побежит в Совет, и вокруг меня ТАКОЙ кипишь начнется.... Вы только подумайте - ЧЕЛОВЕК, который может ВИДЕТЬ Силу. Такого, насколько я знаю, не было ни разу за всю историю ДДГ. Не способны люди на такое. Физиология не та. С другой стороны - а что я вообще знаю про ДДГ? Что здесь возможно, что угодно. Я уж молчу, про мое посредственное знание этой темы.
  И вот теперь, мне остается лишь надеяться на молчание Драллига. Точнее, что он согласиться молчать. Ибо попросить-то я могу, а вот пообещает ли он, тот еще вопрос.
  - Вижу. - Вздохнул я тяжко. - И очень надеюсь, что об этом, никто кроме нас, знать не будет.
  Он даже ответил не сразу. Такое впечатление, что он хоть и предполагал, но и сам до сих пор не верит в подобное.
  - Кхм. Видишь, значит. - Потер он глаза. - Это надо осмыслить. - После чего вновь глянул на меня. - Почему ты не хочешь, что бы об этом никто не знал?
  - Я... - Начал, и тут же запнулся. И вот что ему говорить? Видение было? Ага, ложное. Ну хоть к Йоде обращался, есть на кого ссылаться, если что. - Я не хочу... суматохи вокруг меня. - Ответил я, наконец. - Если честно, мне просто страшно...
  - Страшно? - Прервал меня наставник. - Ты в Храме юнлинг, здесь тебе нечего бояться.
  Ну да, ну да. Место прям пипец, как защищенное. Настолько защищенное, что во время войны, здесь наемники как у себя дома ходить будут. И беспредел творить.
  - У меня было видение, - решился я. - О котором в курсе магистр Йода. Сразу скажу - он назвал его "ложным". И да, - не дал я ничего сказать вскинувшемуся наставнику, - я знаю, что это значит. Пусть с этим совет разбирается, а я просто хочу, что бы обо мне знало как можно меньше разумных. Точнее, не конкретно обо мне, а о моих особенностях.
  - Что за видение? В смысле, что ты видел?
  - Войну наставник. Очень большую войну. Незадолго до окончания которой, Орден будет уничтожен.
  - Ложные видения...
  - Во многом правдивы. - Прервал я его. - Пусть основа ложная, но война-то, все равно будет. И главный злодей, имеющий доступ в Храм, тоже будет. - Я даже немного сник на последних словах, представляя, что нас всех ожидает. - Пожалуйста, наставник, не говорите никому ничего. Ведь даже если представить, что вообще ничего из того что я "видел" не сбудется, никто ничего не потеряет, если не узнает обо мне.
  - Будь, по-твоему. - Кивнул Драллиг после непродолжительного молчания. - Это будет только наш секрет. Но то, что ты "видел", ты мне расскажешь.
  - Договорились. - Вздохнул я с облегчением. Повезло мне с ним. Однозначно.
  -Теперь, раз с этим разобрались, - встряхнулся полукровка, - давай вернемся к нашей первоначальной теме. Прежде всего, мне надо знать, насколько четко ты видишь Силу.
  - Четко. Для меня это как туман, только вижу я его везде - и в воздухе, и в предметах, и в разумных. Хотя джедаи сильно "светятся" Силой, и различить, что в них самих творится, довольно сложно.
  - Но можно? - Уточнил Драллиг.
  - Можно. Чем ближе я к разумному, тем проще.
  После моего ответа, он опять задумался.
  - Ты хоть понимаешь, - заговорил он, - что это тебе дает?
  - Могу предсказывать Силовые атаки. - Пожал я плечами. - Это если вы про бой. В мирной жизни возможности еще выше.
  - Рейн. - Покачал он головой. - Как же мелко ты мыслишь. А как на счет воздействовать на эти самые атаки? А как на счет, не просто предвидеть место удара, а сам удар? Ты же при должной тренировке, сможешь видеть, как тот или иной одаренный поступит еще до того, как сработает боевое предвиденье. Которое у тебя, кстати, и так очень впечатляющее. Далеко не у каждого рыцаря-джедая такое.
  Вау. Приятно, черт подери.
  - Но тогда получается... ведь Сила она во всем. Во всех разумных...
  - Нет. - Качнул головой наставник. - Тебе это не поможет. Что толку, если ты будешь просто видеть силу? Одаренные-то ей манипулируют, и ты сможешь прогнозировать ситуацию на основе этого манипулирования. Ты ведь видел, когда я был готов сделать Рывок в твою сторону?
  - Да.
  - Вот примерно так все и будет, только на более... тонком уровне. Впрочем, - поднял он взор к потолку, - абсолютного предвиденья не получится. То же усиление и ускорение - комплексная техника, действующая на все тело разом. А вот, если кто-то захочет усилить удар сверх этого... мда. - Опять ушел он в свои думы. - Все равно это будет сложно. Например, усиление связок кисти ведет только, навскидку, к трем действиям. Но какие перспективы.... Жаль, что я узнал об этой твоей способности только сейчас. - Вздохнул он. - Столько всего можно было сделать. Ладно. - Оборвал он свои мечтания. - Это все потом. Для начала, с завтрашнего дня ты приходишь ко мне на час раньше, и уходишь на час позже. - Ядрена кочерыжка. Бог с ним, невелика плата за молчание. - Далее, я все же начну обучать тебя усилению тела.
  -М-м-м, прошу прощение наставник. А почему только сейчас? Да и это ваше "все же", как бы намекает...
  -Тут, Рейн, все дело в методике обучения. Она, порой, очень разнится от наставника к наставнику. И с "усилением", все еще довольно просто - есть всего два мнения. По одному, необходимо сначала научить юнлинга фехтовать, и уже потом, обучать "усилению", дабы он мог почувствовать разницу, и имел более широкое понимание силы своих оппонентов. Это если упростить. Ну и второе мнение, как несложно догадаться, состоит в том, что учеников надо обучать "усилению"... не то что бы с самого начала, а с девяти лет. Если быть точным. Твой великий наставник, приверженец первого мнения, только вот, ты выбиваешься из стандартов, и я все еще был в раздумьях. Но склонялся к тому, что надо подождать еще годик.
  - Понятно. - А ведь была, была у меня мысль заняться этим самостоятельно. А оно вона как.
  - Раз понятно... кхм... тогда далее. Третьим делом, юнлинг, мы займемся с тобой исследованиями. Все-таки, ты должен знать на что способен, а главное, это должен знать я. Ну и все, для начала. Остальное я додумаю чуть позже. А сейчас, мы с тобой займемся именно третьим делом, заодно и... короче, пошли в круг.
  - И что мы там будем делать? - Задал я глупый вопрос.
  - А что делают в круге? Спаринговаться, конечно.
  "На два часа больше". - Подумал я в тот момент. - "Даже не знаю, радоваться, или печалиться"?
  
  Глава 10
  
  - Мастер Паратус.
  - Отвали. Не видишь, я сейчас занят?
  - Мастер Паратус.
  - Пошел отсюда.
  - Мастер Паратус.
  - Нет у меня на тебя времени.
  - Мастер Паратус.
  - Да что тебе от меня нужно, долбанный спиногрыз! - повернулся он от какого-то восьмирукого дроида.
  О, как я тебя понимаю, но, увы - приходится выступать и в этой роли.
  - Мастер Паратус, не могли бы вы глянуть на мой новый проект?
  - Новый проект? - состроил он скептическую мину. И явно нехотя, взял мой датапад, протянутый ему заранее. - Это что? - приподнял он бровь. - Оу. Кажется, дроид. К корпусу ты, как я понял, еще не приступал. Хм. Не понимаю. Что за дроид-то? Судя по аж трем накопителям памяти, что-то вроде протокольного. Но тогда зачем ему, блин, два гироскопа? Хм, - почесал он лоб. - Количество энерговодов зашкаливает. Боевой? - поднял он взгляд от экрана датапада?
  - Дроид-телохранитель, - кивнул я.
  - С двумя гироскопами и тремя накопителям памяти? - И бросив взгляд на экран, добавил: - И генератором Хелтек. Ты ему в корпус дефлекторный щит вставить хочешь? Что, такой генератор мощный?
  - Как-то не думал над этим, - почесал я затылок. - А ведь можно.
  - Дроид-телохранитель со щитом? Смеешься? - ухмыльнулся карлик. - Ты в курсе, что при этом сильно уменьшается скорость машины? Если только она не на репульсорах. Это у тебя не телохранитель получится, а дроид прикрытия. Или штурмовик. Впрочем, - задумался он, - если прописать ему включение щита только в особых случаях.... Нет, слишком затратно. Проще вместо щита аптечку ему всунуть. Что-нибудь вроде... м-м-м... "Бакта М-17". Дурацкое название, но прибор хороший. О! Можно ему на манипуляторы ростовые щиты приделать. И аптечку. Да. Генератор потянет. Хм. А вот два гироскопа - все же лишнее. Глядя на их модели, я понял, чего ты хотел добиться, - посмотрел он на меня. - Но, судя по всему, ты не в курсе, что синхронизация двух гороскопов приводит к усредненным результатом.
  Ох ты ж, мать. А я в Сирано и Атоса... блин.
  - Вы правы, мастер - не в курсе, - выдавил я из себя.
  - Да я уж по твоему лицу понял, - усмехнулся Паратус криво. - Так зачем тебе столько памяти дроидам? Они ж только место занимать будут.
  - Особенности матрицы личности. Набор опыта у них зашкаливает.
  - Так его все равно надо будет форматировать, - пожал джедай плечами.
  - Это только модуль с личностью, - возразил я. - А сам опыт конвертируется в сухие данные.
  - Спорный момент, - глянули на меня исподлобья.
  - Пусть даже так. У этой матрицы двойной модуль подчинения. Даже тройной, - вспомнил я про подчинение кому-либо кроме меня.
  - Предположим. Но в этом проекте все равно слишком много лишнего. Даже не так - ненужного. Дроид выйдет неоправданно дорогим. Использовать его только как телохранителя... - покачал он головой. - Даже если сделать его универсальным бойцом, все равно неоправданно дорогой. А уж если его повредить, починка будет довольно... забавна.
  Эх. Всем бы только критиковать.
  - Вот поэтому я и обратился к вам.
  - Хм, - покосился он на меня. - Тема интересная. В целом. Универсальный дроид-боец, с уклоном в телохранителя. Я правильно понял?
  - Точно в цель, - кивнул я.
  - Подобный проект пытались многие реализовать, а вот получалось, как ни странно, у тех, кто такой целью не задавался. Хм. Действительно, интересно.
  - А вы разве не пытались создать нечто похожее? - спросил я.
  - Пытался один раз. Получился штурмовик. Правда я тогда делал дроида под конкретную задачу, и получившийся результат меня устроил. А больше я как-то и не пробовал.
  - Поможете? - Блин, слишком просящее получилось. А, и ладно.
  В ответ на мой вопрос-просьбу Паратус очередной раз покосился в мою сторону. И опять уставился на экран датапада.
  - Признаться, - провел он пальцем по ободу моего "Интеха", - мне интересна эта тема. Но и насчет занятости я тебе не врал. А тут нужно сидеть и думать. - И глянув мне в глаза, добавил: - С тобой сидеть. Или тебе банально нужен проект от не самого плохого инженера?
  - Нет. Вы правы. Я тоже хочу поучаствовать.
  - Тогда я мало чем могу тебе помочь. Разве что критиковать твои проекты, когда я в этом ангаре.
  - Жаль, - выдохнул я. - Но это лучше чем ничего.
  - Тогда извини, - протянул он мне обратно датапад. - Но мне нужно работать.
  - Извините, что побеспокоил, - поклонился я слегка.
  - Все. Иди давай, - начал оборачиваться Паратус к своему дроиду. - Хотя стой, - задумался он. - Если ты не прочь лишиться... скажем, часа от своего сна, - обратился он ко мне, - я, так уж и быть, готов помочь тебе в конце рабочего дня.
  - Я... - Ну что за непруха. - Простите, мастер Паратус. Но первый час после отбоя зарезервировал мастер Драллиг. Однако я был бы вам очень признателен, - начал я говорить чуть быстрей, - если бы вы потратили на меня следующий час. Понимаю, что это слишком нагло с моей стороны... но...
  - Договорились, - кивнул алин.
  Фух, слава яйцам. Не знаю, что у него там в голове сейчас крутится, но возможность получить такой опыт я упускать не намерен. Остается только поблагодарить Силу и маленького мастера за то, что я смогу с ним поработать. И, несомненно, чего-нибудь от него почерпнуть. Все же интересно, с чего бы этот нелюдимый джедай согласился мне помочь. Только я не такой дурак, чтобы спрашивать его об этом. Еще спугну, не дай бог.
  - Когда мне подходить, мастер Паратус? - решил я уточнить напоследок.
  - Когда? - задумался он, облокотившись на дроида. - Давай через... - начал он, но запнувшись, повел головой. - К хату. Сегодня приходи. Чего тянуть-то?
  - Еще раз спасибо, мастер, - поклонился я.
  - Да-да. Вали уже отсюда.
  
  ***
  
  Когда я увидел, кто поднимается по лестнице вместе с Проном, я немного офигел.
  - Э-э-э... мам?
  Строгая леди в зеленом свободном платье, еще способном скрывать слегка округлившийся живот, босоножки и дорогущий комлинк в качестве браслета. Не знаю, что творилось на моем лице, но вряд ли я светился так же, как моя здешняя мать. И чьи эмоции я почувствовал метров за двадцать.
  - Рейн, - осторожно кладя руки мне на плечи, она явно боролась с желанием обнять меня покрепче. - Как же ты вырос. - И взглянув мне за спину, произнесла: - К десяти вечера я его верну.
  - Приятно отдохнуть, юнлинг, - улыбнулся незнакомый мне джедай. То есть он, конечно, представился, когда забирал меня после последнего урока, но до этого я с ним не встречался. И ведь главное, по дороге он так и не признался куда и зачем меня ведет. Сказал - сюрприз, и все.
  Все-таки джедаи, несмотря на философию Ордена, к родителям относятся с определенным пиететом. Это вам не неизвестно кто, вроде Прона, который пытался в свое время встретиться со мной.
  - Пойдем, сынок, - потянула она меня за собой. - Мне столько всего хочется тебе рассказать.
  Два вопроса меня терзали. Во-первых - если мама могла приехать, почему не сделала этого раньше? И во-вторых - зачем взяла с собой Прона? Неужто не могла добраться сюда одна?
  Не знаю, что за модель, но спидер, на котором прилетели сюда Прон с матерью, прямо-таки кричал о больших деньгах. Вкупе с внешностью, мама предстала передо мной с новой стороны.
  - Наверное, дорогая штука, - погладил я обивку.
  - Напрокат взяли, - пожала плечами мать. - Я здесь ненадолго, так что покупать нечто подобное считаю расточительством.
  Забавно-то как.
  - А брать напрокат - нет? - уточнил я скептически.
  - Рейн, - вздохнула Сана. - Давай об этом потом.
  Ну, потом так потом. Что я, совсем без понятий? Да и не факт, что Прон, сидящий сейчас за рулем, входит в число тех, кого этот разговор касается.
  Привезли меня, как ни странно, в какой-то не выделяющийся ресторанчик. Я, если честно, после спидера ожидал чего-то другого. А так, трехэтажное здание, с характерной для Корусанта клиновидной крышей, ничем особо не выделялось, да и внутри, если уж на то пошло, тоже. Правда спорить не буду, при моей-то социальной адаптации я могу и ошибаться. Если кто не забыл, я на планете большую часть времени в Храме сидел. А редкие экскурсии как-то обходили стороной рестораны.
  Прон покинул нас еще на входе, но перед этим посодействовал в ответе на один из моих вопросов.
  - Ну все, благородная госпожа, - произнес он иронично у входа в здание, - на сегодня, я надеюсь, таксист вам больше не нужен?
  - Как это? - приподняла бровь мама. - А обратно в Храм нас кто повезет?
  - Саночка, я точно знаю - спидер ты водить умеешь. Вообще не понимаю, зачем я тебе потребовался.
  - Включи мозги, Прон, - произнесла Сана ласково. - Джедаи - кто угодно, но только не дураки. Если раньше ты был для них неизвестно кем, то теперь ты друг семьи Дакари. Я фактически поручилась за тебя, засветив перед их камерами. В следующий раз ты уже и без меня сможешь забрать Рейна из Храма.
  - Думаешь, прокатит? - спросил он неуверенно.
  - С самыми известными дипломатами галактики? Ну, даже не знаю.
  - Ладно, ладно, - махнул он обеими руками. - Я все понял. Но до десяти еще пять часов, что мне тут с вами делать?
  - Не обязательно с нами. Ты, главное, будь здесь хотя бы за сорок минут до крайнего срока.
  - А волшебное слово? - улыбнулся он, слегка приподняв голову.
  Задумавшись на пару секунд, мама все же выдала, с этакой вопросительной интонацией:
  - Исполнять?
  - Ох-хо, - вздохнул он напоказ. - И как с тобой Умик управляется?
  - Очень и очень осторожно, - фыркнула Сана.
  - Ладно, - улыбнулся Прон. - Буду здесь к сроку. Бывайте.
  - Э, дядь Прон, подожди, - остановил я его. - Мам, мне в восемь надо быть на важном уроке.
  - Что? - приподняла та брови. - Какой-то урок тебе важней встречи с матерью?
  - Вот только давай не будем по больному бить, - поморщился я. - Этот "какой-то урок" в будущем мне, возможно, жизнь спасет.
  - Всего один урок, Рейн. У тебя впереди годы, уж наверстаешь как-нибудь.
  - Мы тратим время, мам, - закатил я глаза.
  - И после такого, - рассердилась она, - кто-то смеет говорить, что джедаи не промывают детям мозги.
  Не люблю, когда некто, кто не сечет в теме, начинает выдавать различные утверждения. И я сейчас не про промывку мозгов. Не совсем о ней. Просто... когда над тобой довлеет ТАКОЕ будущее, пытаешься впитать любую крупицу знаний. Да я сплю по пять часов в неделю, как Скайуокер, и уж поверьте мне, это не просто. Я делаю все от меня зависящее, чтобы не только выжить в будущей мясорубке, но и попытаться спасти кого смогу, а она - "какой-то урок".
  - Или все-таки родители, - процедил я, - вбив себе в голову подобное отворачиваются от детей?
  - Не смей, - прошипела мать. - Никогда не смей говорить такое. Я никогда не отвернусь от тебя.
  - Ага. То есть обвинять меня, что я отдаляюсь от семьи можно, а ты, значит, у нас святая?
  - Эй, эй, народ, - вклинился Прон. - Вы для чего встретились? Для ссор?
  - За два часа Прон. Лады? - произнес я, глядя на мать.
  - Эм... ладно, - ответил он осторожно. Видимо, ожидая слов матери, но она, как ни странно, промолчала. Только смотрела на меня... странно. Настолько странно, что я даже эмоции ее определить затруднялся. Скажу только, что там преобладала гордость за меня. - Пойду я тогда? - И не дождавшись ответа, укатил.
  - Может, пойдем уже? - обратился я к матери. - Чего тут стоять-то?
  Та в ответ только губы поджала и все же вошла в здание.
  Направились мы не к одному из местных столиков, за которыми сидели разумные разных рас, а поднялись на второй этаж, где были только двери, ведущие в отдельные комнаты. В одну из них мы и вошли.
  - Фирменный на двоих, - произнесла женщина, нажав кнопку на краю стола. После чего села на край полукруглого дивана.
  - Ну не сердись, мам, - сел я с другого края. - Это и правда важный урок. К тому же, если я на него не приду, наставник может осерчать. Я ведь даже не предупредил никого, что с матерью встречаюсь. Как-то некрасиво получится.
  - Некрасиво? А то, что ты отбираешь у матери два часа общения с сыном, которого она не видела пять лет, это красиво?
  - Нет, - подтвердил я. - Но мне и правда нужны любые крупицы знаний. Ведь когда все... когда я вернусь домой, учиться будет уже затруднительно.
  - Что ж ты не договорил? Когда все... что? Закончится? Или начнется?
  И все это она умудрилась произнести с болью, тревогой и злостью одновременно.
  - Не понимаю, о чем ты, - ответил я спокойно. Но все же наверняка выдал себя тем, что на мгновение отвел взгляд.
  - Знаешь, - усмехнулась она, - я понимаю, почему вы с отцом скрывали это твое пророчество. Или видение, уж не знаю как правильно. Но это не значит, что мне такое нравится.
  - Мам, - замялся я. - Не думаю, что подобные разговоры...
  - Это ресторан моего отца, - прервала она меня. - Даже если кто и заинтересуется нашей встречей, в чем я сомневаюсь, будь уверен - подслушать нас тут нельзя.
  Отца? У меня есть дед? Как-то... неожиданно. Понятно, что... просто... блин, соберись, Леха.
  - А почему... - попытался я подобрать слова. - Почему тогда Прон... ну...
   - У меня с родней сложные отношения, - поняла меня женщина.
  - Ладно, замнем. Лучше скажи... - опять я замялся.
  - Почему я прилетела? Или почему только сейчас?
  - Почему отец проболтался.
  - Пф. А что ему еще оставалось? После твоего, маленький паршивец, сообщения. Остаться решил? А о родителях подумал?
  - И даже о том, что могу не выжить. Да.
  - Рейн.... Ох, малыш, - пересела она ко мне поближе и обняла. - Ну зачем тебе все взваливать на себя? Почему этим не могут заняться взрослые джедаи? - гладила она меня по голове.
  Даже не знаю. Думаю, не стоит ей рассказывать, как я лоханулся, когда общался с Йодой.
  Материнские сюсюканья прервались, только когда в комнату вошел дроид, несущий поднос с едой. Тихо войдя и расставив еду на столе, он так же тихо ушел. И только после этого я ответил.
  - Я сообщил о том, что знаю, одному из членов Совета, но меня, похоже, не так поняли, - придвинул я к себе тарелку с каким-то супом. - А настаивать слишком опасно. Не дай... Сила, об этом узнает кто-нибудь не тот.
  - А ведь когда-то, - усмехнулась горько женщина, - я их чуть ли не почитала.
  - Да ну, - поднял я голову.
  - Ну а что ты хочешь? Я до двадцати лет жила на Корусанте, а Орден здесь - весьма уважаемая организация. - И вздохнув, добавила: - Если уж на то пошло, он в двух третях галактики весьма уважаем.
  - И что же такого произошло, что ты поменяла свое мнение? - спросил я с любопытством.
  На что она с удивлением ответила:
  - Родила одаренного ребенка. - Ах ты ж. Ну да. - Которого потом забрали.
  - Вообще-то, - отодвинул я от себя тарелку, не то, чтобы у супа был противный вкус, просто необычный, - наша ситуация довольно редка. Джедаи стараются не трогать семьи, где родители против подобного. Можно сказать, нам просто не повезло с джедаем, который меня забирал.
  - Ага. Мне прямо вот так сразу и полегчало.
  - Кхм. Кстати, - перевел я тему, - а что у тебя за дела на Корусанте?
  - То есть, - приподняла она одну бровь, - просто ради сына я сюда прилететь не могу?
  - Можешь, - кивнул я. - Но я сомневаюсь, что ради этого ты стала бы одеваться в роскошное платье и нанимать такой же спидер.
  - Твой отец, - произнесла она грустно, - говорил, что лучше не светиться перед Орденом лишний раз, а то они увеличат прессинг, и ты... - сглотнула она, - отдалишься от нас еще дальше.
  - Э...
  - Да-да, я знаю, что ты скажешь. Но подобная ситуация вполне возможна, и мы не хотели рисковать. А тут.... Твое сообщение очень сильно меня расстроило. Как и то, что вы с отцом скрывали это от меня.
  - Ну, мы... как бы... ты ведь умная женщина, мам, сама все понимаешь.
  - Хех, - усмехнулась она. - Сын своего отца. Даже слова такие же. В общем, твое последнее письмо заставило твоего папу задействовать меня. - Ну, Умик, ну, шмыга. Припомню я тебе это. - И совсем не так, как ты сейчас подумал, - произнесла она, глядя на меня с улыбкой. - Пока он, как ты и просил, утрясает появление семьи Дакари совсем на другой планете, я здесь... - еще один тяжкий вздох. - У меня очень сложные отношения с семьей. Но не воспользоваться связями одного из директоров корпорации Сиенара в нашем случае слишком расточительно.
  Сиенар? Те самые "Флотские системы Сенара"? Это она о той самой корпорации, которая уже пятнадцать тысяч лет сотрудничает с Республикой?
  - Не понял, - это все, что пришло мне на ум.
  - Твоя мама, что б ты знал, - показательно задрала она нос кверху, - в девичестве носила фамилию Санте. И мой отец, твой дед, является одним из директоров корпорации. Куда очень энергично метит и моя старшая сестра Веллес.
  Опупеть. Это реально... опупеть. Ее отец, это как... как...
  - Осталось узнать, что папа тоже какой-нибудь принц. Пыры-тройки звездных систем.
  - Нет, - засмеялась мать. - Просто глава не совсем обычного рода. Который немало попутешествовал.
  - И чем это наш род, такой необычный? - спросил я подозрительно.
  - В каждом поколении есть хоть один одаренный, - пожала плечами женщина. - Потомки Ревана, - передразнила она кого-то.
  - Ре... кхм... Ревана?
  Я даже не сразу осознал ее слова.
  - Ну да. Сама я не знаю, кто это, но твой отец весьма горд этим.
  Не знаю, что об этом думать. Наверное, лучше вообще не думать. Даже если бы я не играл в первый KotOR, Реван - это фигура, которую поминают даже теперь. Не просто личность, знакомая лишь историкам и библиотекарям, а источник многих присказок и выражений. "Ревана тебе на мозги", для примера. Среди юнлингов я с подобным еще не встречался, а вот в ангаре у Дзика, где тусуются различные джедаи, я такое слышал не раз. А как вам название вполне официального в Республике маневра под названием "подскок Ревана"? Да, Сэм не только пилотирует хорошо, он еще и историю флота отлично знает.
  - Мам. Просто для справки, - сказал я самую малость ошарашено. - Здесь есть чем гордиться.
  - Как скажешь, - пожала она плечами. Женщины, блин. Никакого авторитета. И потерев лоб, решил перевести тему. - Уже известно, кто будет? - кивнул я на ее живот.
  - Да-а-а, - протянула она довольно.
  - Мальчик, девочка? - мне было жуть как любопытно.
  - И то, и другое. Близнецы.
  - О-о-о... - откинулся я на спинку дивана.
  Странные чувства, но в целом я рад. Про мать, которая закрыв глаза, выплескивала на меня нежность, и говорить не стоит.
  - Еще три года без "детских" посиделок, - улыбалась она.
  Что же они с отцом затеяли, раз даже в таком состоянии мама отправилась решать дела?
  - Мам, а что ты хочешь от "Сиенара" получить?
  - Умеешь же ты темы переводить, - поблекла ее улыбка. - Нам нужны люди, сынок. Чем больше, тем лучше, а у "Флотских систем Сенара" очень грамотные спецы.
  - Я, кхм... сомневаюсь, что они решат отправиться на край галактики.
  - Это смотря как подойти к делу, - хмыкнула мать. - У "Сиенара" последнее время не все в порядке. Республика, которой они в прошлом столько раз помогали, по неизвестной причине сильно ополчилась на корпорацию. Понятно, что тут конкуренты подсуетились, но ведь не в первый раз, сейчас же на них давит сам Сенат. Еще терпимо, но тенденция плохая.
  - Хочешь сказать, - произнес я скептически, - что от них сейчас люди уходить начнут?
  - Нет, конечно, - махнула мама ладонью. - Уж что, а корпоративное единство у "Сиенара" развито очень сильно. Просто... сейчас, скажем так, хороший момент устроить парочку совместных проектов. На которые спецов командируют.
  - Не понимаю, - мотнул я головой. - Совместных проектов... с кем? Наша семья вдруг стала настолько знаменита и перспективна, что такой гигант, как "Сиенар", станет с нами возиться? А секретность?
  - Хм. Я, пожалуй, не так выразилась, - постучала пальцем по подбородку женщина. - Наверное, лучше сказать, отдельные проекты того или иного директора корпорации. Если все будет нормально, это принесет дивиденды многим, в том числе и политические. Например, сильно поможет моей сестре подняться еще выше в иерархии корпорации. При этом Дакари останутся за кадром. Все будет работать под патронажем семьи Санте.
  - А твоя сестра не перехватит управление? - спросил я подозрительно.
  - Ох, Рейн. Оставь это дело родителям. Мы как-нибудь с этим разберемся. - Но глянув на меня, все же пояснила: - Санте будут лишь прикрытием. Это раз. А два - несмотря на то, что отношения с семьей у меня сложные, это не значит, что мы враждуем. Твоя тетка - целеустремленная стер... кхм... особа, но именно она... - замялась мама. - Скажем так, именно она помогла нам с твоим папой в свое время. И именно она выбрала тебе имя. Ей вечно не везет с личной жизнью, так что... - она опять не смогла подобрать слов. - Несмотря на то, что вы с ней ни разу не виделись... вживую, она ради тебя на многое пойдет.
  Ради меня, хех. Жесть.
  - Не понял. Почему именно ради меня?
  - Не бери в голову, сынок. Просто доверься мне. Когда ты... - втянула она носом, - вернешься, мы сможем тебя защитить.
  - Мам, - произнес я осторожно. - Учитывая, что я "видел", - выделил я слово, - сильно сомневаюсь, что вы сможете меня "защитить", - еще одно выделение.
  - Пусть так, - произнесла она тихо. - Но уж и помощь наша будет не маленькой. - И на секунду зажмурившись, продолжила жизнерадостным тоном. - Но давай о делах потом, лучше расскажи, как тебе живется. О друзьях, чему научился. Я хочу знать-все-все.
  
  ***
  
  - Восемьсот тысяч за сто грамм?
  С Проном мы встретились на следующий день. У мамы в ближайшее время множество дел, так что увидеться мы с ней сможем разве что перед ее отлетом. Причем, как я понял, не домой, а куда-то по делам. А вот Прон был свободен и не намерен терять барыши за посредничество.
  - Да. Средняя цена. Плюс-минус пятьдесят тысяч. Но лучше на минус не рассчитывать.
  - Что ж, - задумался я. - С разумным, что сможет выбить деньги из Ордена, я контакт наладил... Вы когда улетаете, дядь Прон?
  - Вместе с твоей матерью, - усмехнулся он чему-то. - Впрочем, я ее одну и не отпустил бы.
  - Но пару дней-то вы на планете задержитесь? - уточнил я.
  - Скорей уж - неделю.
  - Отлично, - кивнул я сам себе. - Тогда я сегодня же провентилирую этот вопрос и на днях свяжусь с вами.
  - Договорились, - улыбнулся он, потрепав меня по голове.
  После встречи с Проном, задумался куда идти. Можно в Архивы, а можно к Дзику. А можно не к Дзику, но тоже в ангары. Давно хотел посмотреть на ангары "ученического" этажа. Ведь именно через них будут эвакуировать детей.
  Всего на пятом этаже было два ангара - небольшой, для малого транспорта типа спидеров, вплоть до тяжелых, и большой, для космической техники. Причем достаточно большой, чтобы там могли поместиться штук пять средних грузовиков, а это далеко не фрахтовщик Хана Соло.
  Как мне удалось до этого выяснить, в Храме существовал план эвакуации, который заучивал любой джедай, и особенно крепко - наставники пятого "ученического" этажа. Даже больше скажу - по технике безопасности в ангаре 5.2, всегда должен находиться транспорт или транспорты, способные пусть и со скрипом, но вместить в себя всех юнлингов и хотя бы половину джедаев-наставников. Ну а дежурным кораблем на такой случай был Кореллианский Звездный Челнок. Этакая восьмидесятиметровая розово-белая полусигара с двигательным блоком из трех сопел. Чтоб вам было чуть более понятно отношение Ордена к юнлингам, поясню: КЗЧ - это как два Боинга в длину и ширину, ценой в два миллиона шестьсот пятьдесят тысяч кредитов. Ах да, он еще и переоборудован под эвакуацию, что тоже денег стоило. Весьма и весьма хороший кораблик, правда сугубо гражданский.
  И все бы хорошо, но простая логика говорит, что при атаке Храма планета просто обязана быть если и не блокирована силами Палпатина, то очень плотно контролироваться, а это значит, что как бы не был хорош Челнок, из системы ему не уйти. И это я еще не говорю про штурмовиков, которые наверняка первым делом ринутся блокировать ангары. И пока у меня есть лишь один план, пусть немного... гниловатый, как обойти блокаду планеты, и лишь наметки, как защитить ангар от штурмовиков.
  Вот я сейчас и исследовал подходы к ангару 5.2, пытаясь придумать, что делать. При этом очень не хотелось думать о том, что ангар очень просто захватить снаружи. Просто послать туда десант на паре штурмовых машин, которые эвакуировали джедаев с арены планеты, название которой я не помню. Ну, с той самой, на которой Кеноби со Скайуокером казнить хотели. При таком варианте юнлингов придется сначала где-то собрать, отбить ангар, и лишь потом вести их к Челноку.
  - Мины нужны, - вздохнул я тихо.
  Коридоры, ведущие к ангару, было на удивление несложно защищать. Вообще, как я заметил, пятый этаж было легко защищать. Тут крайне мало мест, где можно зайти в тыл обороняющимся. А то, например, первый этаж больше на соты был похож - займешь оборону в коридорчике, а противник, через пару сквозных залов, уже у тебя за спиной хихикает.
  А мины... было бы, конечно, здорово. Тут даже стены с потолком способствовали. Были они не каменные, как в большей части Храма, а обшиты пластиковыми... наверное... панелями, за которыми прятались различные провода и энерговоды. Мин там можно напрятать просто уйму. Да вот беда - КАК мне это устроить? А если, не дай бог, там что-нибудь замкнет, и техники полезут чинить...? Я даже представлять не хочу, какой кипиш тут начнется. Но для начала надо решить КАК? Как мне на глазах снующих туда-сюда разумных заминировать хотя бы десяток метров коридора. Ну, или несколько мест.
  - Печа-алька, - поджал я в задумчивости губы.
  Ладно, пока есть время, пойду в Архивы - поищу план Храма. Может и придет что-то на ум.
  У Драллига сегодня я продолжал осваивать усиление тела. А под конец урока, в качестве домашнего задания, получил два стальных бруска с наказом согнуть их. Это даже звучало диковато, а уж глядя на те саамы бруски... скажем так, мыслей у меня в тот момент не было. Совершенно пустая голова.
  После Драллига, но перед Паратусом, пришлось организовывать тренировку моего клана Силовым приемам. Кто-то мячиком резиновым друг с другом перекидывался, а кто-то Толчки отрабатывал. На Асоке с Джосс. А то задолбали эти гиперактивные девицы. Может, хоть так выдохнутся.
  Ну а потом была разработка проекта дроида-универсала с Паратусом, где я и озвучил слова Прона.
  - Сколько? - переспросил он.
  - Девятьсот за сто грамм. Тысяч, - ответил я неуверенно. - Дорого, да?
  - Издеваешься? На моей памяти Орден лишь раз сумел приобрести бескар. Официально, по крайней мере, - почесал он лоб. - Миллион четыреста. За те самые сто грамм. И один раз за миллион сто - неофициально.
  - То есть предложение тебя интересует? - воспрял духом я.
  - Интересует, - вздохнул тот. - Но ты ведь понимаешь, что это все равно огромные деньги.
  - О, да, - кивнул я. - Но после того как ты озвучил цены... сто грамм у меня будет. По-любому.
  - Откуда у юнлинга такие деньги? - удивился Паратус немного.
  - Подрабатываю, - ответил я лаконично. - В Ордене, конечно, деньги не нужны, но как выяснилось, ситуации бывают разные.
  - Настоящий техник, - похлопал меня по плечу алин.
  - А это-то тут при чем? - не догнал я.
  - Если кому в Ордене и нужны деньги, так это именно нам, - ответил он.
  Уверен, есть и другие специальности, специалисты которых с ним бы поспорили.
  - То есть ты тоже... подрабатываешь?
  - Хо-о-о... - выдохнул он тяжко. - Бывает. Но редко. Уж больно удобная у меня должность.
  - Ясненько, - сказал я, чтобы хоть что-то сказать.
  - Но в данном случае, - продолжил он, - моих финансов не хватит на что-то крупное. А сто грамм... - поморщился он. - Сто грамм - это ни о чем.
  - Ты меня совсем запутал, - тряхнул я головой. - Что мне посреднику-то говорить?
  - Что говорить... - задумался Паратус. - Что говорить.... О! - вскинулся он. - Кажется, я знаю, на что может клюнуть совет. Сколько там твой посредник может достать металла? Килограмм сто будет?
  - Сто килограмм? Подожди... сто КИЛОГРАММ? Это же... - прикусил я язык. Почти сказал восемьсот миллионов. - Это же девятьсот миллионов.
  - Спасибо, что просветил, - ответил мне Паратус язвительно.
  - Сто килограмм.... - продолжал я бормотать.
  Это ж пипец афера. Рискнуть? Не рискнуть? Это ведь сто миллионов прибыли, или двенадцать с половиной кило бескара. Причем, можно взять те самые полкило, а двенадцать килограмм продать. Уверен, Прон сможет выручить даже больше. От же ж блин. Если честно, я на такое не рассчитывал - по привычке назвал чуть большую цену, забыв, что это Орден, и здесь привыкли доверять своим.
  Ладно, пока признаваться в чем-либо рано. Посмотрим, как все будет развиваться. М-дя. Джедай из меня - так себе, если подумать.
  - Будем уточнять, - вышел я из комы. - Но думаю, продавец не откажется от такого куша.
  - Это если у него есть что продавать, - отметил Паратус скептически. - Может у него всего сто грамм и есть.
  - Нет. Я просил как раз узнать о крупной партии. Просто думал, что это килограмма три, а не сто.
  - А-а-а.... - протянул алин. - Ну, тогда шанс есть. Три кило... как бы тебе сказать... это ни туды и не сюды. Для одиночки - много, для оптовика мало. Впрочем, ты все-таки уточни. В жизни всякое бывает.
  - Завтра же, - кивнул я.
  - Вот и отлично. А раз с этим все, давай вернемся к прослойке брони, - постучал маленький джедай по верстаку.
  
  ***
  
  Он сидел в своей комнате и пытался выкинуть мысли из головы. Не думать. Не видеть. Не чувствовать. Сконцентрироваться на себе. Медитация помогала, но была сложна. Стоило лишь немного зацепиться за другие чувства, и даже сквозь толщу стен он начинал видеть тени. Проще не медитировать вовсе. А лучше пойти в какой-нибудь зал, где разумные бывают крайне редко. Теоретически таких мест в Храме было навалом, на практике же - туда еще нужно было дойти. Далеко не во все места его пускали. Однако за все то время, что он прожил в Храме, было бы странно, если бы он не нашел хотя бы одно такое местечко. В его случае это был музыкальный зал. Уж как-то так сложилось, что именно там тени беспокоили его реже всего.
  М-да-а-а-а... тени. Выйдя из комнаты, он направился в музыкальный зал. Уже давно прошли те времена, когда он старался смотреть по сторонам как можно реже, дабы, не дай Сила, не столкнуться нос к носу с очередным образом будущего или прошлого. Сейчас его взгляд блуждал, не задерживаясь ни на ком, одновременно отмечая, где реальный разумный, а где всего лишь тень его будущего. Или прошлого. Порой и не угадаешь. В любом случае, блуждающий взгляд хоть и нервирует окружающих, но все же не так сильно, как если бы он постоянно косился на что-то, чего никто другой не видит.
  Так как эти тени не показывали далекого времени, трудно узнать, к чему относится вот эта вот тень, похожая на цветную голограмму. Если с детьми разницу в плюс-минус год еще можно определить, то вот со взрослыми увы. А может и не увы. Хуже всего было в столовой - десятки, сотни разумных, рядом с которыми крутились их "голографические" копии, часто приводили к мигрени. А ведь тени порой показывали такие вещи, которые очень сложно отнести к прошлому или будущему. Например, нога. Точнее стопа, растворяющаяся метрах в двух от пола, соответственно, размером эти самые два метра. Он уже давно бросил попытки интерпретировать подобные образы. Но в основном, конечно, тени представляли собой образы своих оригиналов. Стоящие на месте и что-то разглядывающие, прыгающие, читающие, фехтующие, стреляющие, размахивающие руками и даже ногами.... Далеко не сразу он понял, что означают эти тени, слава Силе, что в Храме есть магистр Йода, который в свое время помог разобраться в большинстве случаев. Ну, кроме тех самых ног....
  Прошлое, будущее.... Однажды он даже предотвратил смерть какого-то юнлинга, увидев образ его бездыханного тела, вокруг которого растеклась лужа крови. Во всяком случае, магистр Йода сказал, что смерть они предотвратили. Кстати, недавно он подходил к нему с вопросами и лично просил взглянуть на двоих людей. Первым был нынешний канцлер, случайную встречу с которым ему устроили. И ничего. Ничего странного, по крайней мере. А вторым был юнлинг Дакари, который занял второе место на последнем турнире по фехтованию. И в лицо которого он знал и раньше. Трудно не заметить человека, рядом с которым нет теней, кроме его собственных. Да, теней у него несколько, но это не такое уж и уникальное дело. Бывает и по две, и по три тени рядом с разумным крутится. Да вот только пять штук, и все разные, есть только у него. Опять же, чего только не бывает, та же нога.... Гораздо больше его занимала способность юнлинга не давать появляться другим теням в радиусе метров пятьдесят вокруг него. Особенно это было заметно в столовой, где очень и очень много других теней. В такие моменты, когда они находились в общественных местах, он старался быть поближе к Дакари. Право слово, уж лучше пять "голограмм", чем пятьдесят.
  Да и тени у него довольно забавные. Мальчик, ровесник самого Дакари, только вот лицо совершенно другое. Их даже с натяжкой не назовешь родственниками. Юноша лет пятнадцати-семнадцати. Вот он уже был похож на оригинала. Мужчина, лет двадцати пяти, в отличие от первых двух, одетых в джедайские робы, этот был облачен в какую-то блестящую броню, только без шлема, что давало рассмотреть его лицо, имевшее черты юнлинга. И... пожалуй, тоже мужчина. Одетый в какую-то странную робу, плащ с капюшоном, и в маске с узкой горизонтальной прорезью на месте глаз. Ах да, как он мог забыть пятую... тень. Комок тьмы, мечущийся вокруг Дакари и иногда превращающийся в огромного чешуйчатого кота. Пожалуй, самая странная тень, которую он когда-либо видел. Во-первых, она была гораздо менее прозрачна, чем все остальные, а во-вторых - она реагировала на окружающих. Однажды даже, превратившись в кота, тень подошла к нему и обнюхала протянутую им ладонь, после чего, фыркнув, умчалась дальше, носиться вокруг своего хозяина. Свое состояние в тот раз он до сих пор затрудняется определить. Что-то близкое к шоку, наверное.
  Почему, наверное? Как-то раз, интереса ради, он решил помедитировать, настроившись на теней. Не просто так, конечно, просто хотелось понять, почему рядом с Дакари нет других теней. Так вот, они были. Тысячи образов сменяли друг друга с огромной скоростью. Тысячи путей. Тысячи развилок будущего. А может и больше. Дакари.... Уже потом, когда очнулся в медицинском крыле, он осознал, что Дакари единственный из тех, кого он видел, сам создавал свое будущее. Но самое забавное, что не только свое.
  Подходя к музыкальному залу, отметил, что дверь открыта, и чем ближе он подходил, тем отчетливей слышалась незамысловатая мелодия. В сам зал он заходить не стал, остановился у самой двери раздумывая, пойти ли поискать другое место или все же зайти. Нет, заходить точно не стоит - смысл тогда было сюда идти? Лучше пройти немного дальше и устроиться в другом зале. Или вернуться чуть назад. Пока он размышлял, мелодия затихла. Вряд ли, конечно, но может тот, кто там сидит, скоро уйдет? Неважно. Не ждать же этого под дверью. А может заглянуть? Просто интересно, кто это сегодня решил помузицировать. Любопытство, оно такое.... Нет. Лучше уйти.
  И в тот момент, когда он уже решил удалиться и даже развернулся на сто восемьдесят градусов, из зала раздался короткий крик на неизвестном ему языке. Хотя, может и просто крик, но почему-то ему казалось, что это именно какой-то язык.
  - Нет!
  И сразу за этим - треск разломанного инструмента, будто им ударили об пол. И еще раз.
  - Никогда!
  Кто бы там ни был, но он явно решил покончить с инструментом. Наверное, не будь он джедаем, то мысль свалить отсюда подальше наверняка бы появилась в его голове, но джедаем он все же был. Опять же - любопытство.... Разумного, что ногами добивал нечто деревянное со струнами, он узнал сразу. Дакари. Вот только замереть в страхе его заставил совсем не он.
  Тени. Первое, что ему бросилось в глаза, были три тени, стоящие посреди зала. Подросток удерживал со спины беснующегося и пытающегося вырваться ребенка, а мужчина, обхватив его голову руками и слегка склонившись, делал что-то совсем непонятное, но явно угрожающее. В целом создавалось четкое впечатление и ощущение, что две тени хотят убить третью. Четвертая тень - мужчина в маске - стояла чуть поодаль и лишь медленно покачивала головой. А комок тьмы, забившись в один из углов зала, вполне отчетливо дрожал, время от времени превращаясь в сжавшегося в клубок огромного кота. И все это совершенно беззвучно, не считая самого Дакари.
  - Отсосите, суки, - произнес успокоившийся парень, невидящим взглядом смотря на искореженный инструмент.
  Одновременно с его словами ребенок-тень отшвырнул от себя подростка и мужчину и зашелся в беззвучном крике, который заставил их скрючиться, зажать уши руками и пойти рябью. Миг-другой, и вот в зале осталось лишь три тени. Мужчина в маске, ребенок, превратившийся в восемнадцатилетнего юношу, чем-то похожего на себя прежнего, и кот, который на пузе, медленно и пришибленно, подползал к Дакари. Звуков по-прежнему не было, но он очень четко представил, как из приоткрывавшейся пасти животного раздается жалобное мяуканье.
  Было страшно. Впервые ему было так страшно. То, что происходило, было очень похоже на попытку убийства. Тени убивали друг друга. Ни разу, за всю свою жизнь, он не видел даже намека на подобное. Он вообще никогда не видел, чтобы тени могли взаимодействовать друг с другом. Это ведь тени! Голограммы. Образы. Нечто, что может произойти или уже произошло.... А тут такое.
  Может быть, если бы ему дали еще пару мгновений, совсем чуть-чуть, чтобы прийти в себя, и он бы незаметно ушел из зала. Ушел и постарался забыть увиденное. Даже магистру Йоде не стал бы рассказывать, ибо то, что он видел, было... непонятным и очень личным. Он даже сделал маленький шажок назад, но, похоже, именно это и обратило на него внимание.
  Четыре головы, совершенно синхронно, повернулись в его сторону.
  
  ***
  
   Как я попал в музыкальный зал? Случайно. Насколько вообще возможна случайность, когда кого-то ищешь.
  Сегодня я решил бросить вызов клану Крайт. К этому моменту от наших вызовов уже пострадали кланы Катарна, Медведя и Банты. Три вызова - три дуэли. Вызывающая сторона имеет право на выбор оружия и количество участников. Принимающая - на время. Совершенно не так, как в моем мире, насколько я помню, но и сравнивать наши миры тоже не очень корректно. Да и "вызов" - это слишком сильно сказано. Я, как глава клана, встречаюсь с главой другого, и мы договариваемся о проведении учебных спаррингов. На мечах, на истребителях, на огнестрельном оружии. Спарринг, если уж на то пошло, тоже не совсем верно звучит. Хотя бы потому, что я с трудом представляю себе, как можно назвать спаррингом... например, соревнование по восхождению на искусственную скалу. Или краш-тест по астрофизике. На котором, кстати, нас уделал клан Банты при ответном вызове. И если бы не Джиро и Сэм, продули бы мы в сухую. М-да-а, клан Банты страшный. Всякое я ожидал, но такое.... Общим собранием постановили - больше их не вызывать. А то в следующий раз, как придет вызов на соревнование по танцам, и куда нам против их тви"лечек? Умных, сцуко, тви"лечек. Можно, конечно, и отказаться, при нашем количестве это не несет урон престижу, но в статистике отмечается. Причем просто - вызов брошен, вызов отклонен. А что за вызов, на какое соревнование - молчок. Уж проще принять и просрать - так хотя бы будет видно, что проиграли мы в танцах.
  Вот и на этот раз, подойдя к группе юнлингов из клана Крайт, я полюбопытствовал, где их лидер, и был послан взмахом руки в сторону ближайшего крыла Храма. Мне бы подождать немного, да встретиться с ним в столовой или еще в каком-нибудь месте, где я хотя бы примерно знаю, когда он будет, но нет, я решил дойти до ближайших залов. Посчитал, что все равно тут недалеко, не будет его там - пойду по своим делам. Дошел. Оглянулся и решил еще пару залов проверить. Ну, раз уж они рядом. Потом еще парочку. А потом уже на принцип пошел - половину залов обыскал, так почему бы еще половину не проверить. Было бы обидно, если бы глава Крайт оказался в соседнем зале, а я как раз решил обратно пойти.
  В итоге я здесь. Не такой уж и большей зальчик, полностью заставленный различными музыкальными инструментами, многие из которых заставляют лишь удивляться. Если подумать, волынка тоже странная штука. Дайте ее какому-нибудь юнлингу, и чесание репы ему обеспечено.
  Бывал я тут раньше всего один раз. Навернул пару кругов вокруг хрени, очень сильно похожей на гитару, да ушел. Не знаю почему, но глядя на нее, меня разрывало противоречивыми чувствами. С одной стороны - я и в своем мире с пятнадцати лет играю, так что руки прямо-таки чесались побренчать на местном аналоге. С другой... блин, не знаю. Но мне точно было страшновато. Как будто бы взяв ее в руки, я окончательно распрощаюсь со своим старым миром. Как-то так. Определенности не требуйте, сам в непонятках.
  Вот и на этот раз я, не удержавшись, подошел к инструменту. Посмотрел на него. Хмыкнул. Развернулся, чтобы выйти из зала, но не сделав и пяток шагов - вернулся. Не, ну в самом деле. Чего я боюсь? Можно даже по-другому вопрос задать - какого хрена я не борюсь со страхом? Есть препятствие - преодолей. Не сожрет же меня эта гитара. А с другой стороны - чуйка такая вещь.... Зачем нарываться? Живу себе, не тужу. Планы строю. Она тоже еды не просит. И играть на ней меня никто не заставляет. Не, ну ее нафиг. Хотя нет, стоять. Возвращаемся обратно. Если подумать, это какой-то комплекс. А если что-то такое случится в ответственный момент? Это сейчас меня ничто не гонит и ничто не давит, а не дай бог припрет? Надо решать проблемы, пока все спокойно. А раз так - встряхнись, Леха. Сегодня я разберусь с этой гадской гитарой и пойду искать главу клана Крайт дальше. Всего лишь небольшой жизненный эпизод. Забацаем три аккорда, да забудем.
  Окончательно решившись, беру инструмент в руки. Замер. Прислушался к чему-то, сам не понял к чему. Огляделся и пошел к ближайшему креслу. Были здесь и стулья, стоящие в ряд, но я ж не выступать буду, так, чисто для себя. Проведя пальцами по струнам, в очередной раз отметил, как некоторые предметы из этого мира похожи на свои аналоги из моего. Побренчав пару минут и настроив гитару, глубоко вздохнув, ударил по струнам. Ничего серьезного, три блатных аккорда - практически бесконечная мелодия.
  Вот интересно, кроме того, что у меня не было практики уже девять лет, у меня еще и тела прежнего не было, как и наработанных рефлексов, а сбился я всего четыре раза. Да и нынешнее тело девятилетки не особо располагает. Понятно, что дети и в четыре года играют, но я-то не музыкальный гений. Мне это непривычно должно быть. Ан нет, все как по-писаному. Пять минут, и мозг отключается, работают лишь пальцы. Я даже ударился в воспоминания о том, как учился играть. И ради чего. Точнее кого. Эх, Танюха, Танюха. Так мы с тобой после школы и не встретились. И в армию меня никто, кроме родных и пары друзей не провожал. М-дя, армия. Распределяли нас наобум. То есть, конечно, сами вояки знали что почем, а мы, новоиспеченные защитники родины, сидя в большой комнате, по типу школьного класса, могли лишь догадываться, куда нас отправят. Лично я боялся лишь двух вариантов - стройбат и химвойска. Не потому, что знал о них чего-то особенное, а потому, что друзья перед уходом наговорили всякого. Поэтому, когда получил распределение в часть спецназа, даже где-то загордился. Недолго, правда. Армия для восемнадцатилетнего парня, который туда не хотел, но оказался слишком ленив, чтобы откосить, в любом случае будет чем-то весьма хреновым. Вне зависимости от того, куда его отправят. Вот и я гордился где-то минут десять. После чего была поездка до части, сложная первая неделя и выяснение того, что попал я, оказывается, в место, стоящее на первом месте по беспределу в московском военном округе. Вы даже не представляете, как я обрадовался, когда узнал об этом.
  Сейчас уже сложно сказать, спасло меня это или нет, но через три месяца я попал в штаб. Вечный наряд по штабу. И не тот, что на выходе, а тот, что в кабинете, за столом с компьютером. Первые пару недель я даже ночевал там, в штабе. Не потому что боялся возвращаться, просто работы было до жопы.
  Эх, армия. Если подумать, то все два года меня не оставляло везение. По мелочи, но постоянно. Стоило, например, подвыпившему ротному пообещать устроить завтра марш-бросок всей роте, вплоть до штабных крыс, бац, и у дежурного по части на следующий день слетает винда. Как раз за час до начала марш броска. И так постоянно. Были и хреновые деньки, но они лишь оттеняли то везение, которое меня не оставляло.
  А потом был дембель старшего сержанта Гардова и полгода гулянок. Сколько всего было выпито, сколько... юбок осмотрено, до сих пор вспомнить приятно. А потом... потом.... Господи, ведь были хорошие деньки, были и плохие. Заурядная, в принципе, жизнь. Но ведь так хочется вернуться. Не из-за чистки джедаев, а просто так. Домой. Которого я больше не увижу. Может, ну его, хватит цепляться? Алексей Гардов умер и этого не изменить. Нет больше Лехи "Делита", кончился в той автокатастрофе. Зато есть паренек Рейн, которому предстоит спасти как минимум четыре сотни детских душ. И ему не нужны якоря, тянущие его... куда-то. А там... там меня ничего не держит. Родители, разве что, но ведь не изменить ничего. А у родителей еще Катька-стерва есть. Которую они, объективно, любили больше.
  Да. Хватит уже себя Лехой называть. Я Рейн. Рейн Дакари. Потомок того самого Ревана. Гениальный фехтовальщик, а может и просто гениальный, хех. У меня родители в верхушке пусть и заштатной, но все же планеты. Богатые родители. Да и я не из бедняков. Впереди целая жизнь, не простая, но уверен - веселая. Я джедай, в конце концов. Одно это перевешивает всю мою прошлую жизнь. Так что да, пора принять свое новое имя. Свою новую жизнь. Я Рейн Дака...
  - Нет!
  Вспышка злости заставила меня вскочить с кресла и, глядя на долбанную гитару, с размахом опустить ее на пол.
  - Никогда!
  И еще раз. И еще. Сломалась, тварь. Ну, тогда без обид. Получи от меня живительного пинка.
  Суки. Прошлое забыть? Никогда. Никогда Рейну Дакари не справиться с поставленной задачей. Да кто он такой без меня? Никто! Я Гардов! Сержант войск спецназначения Гардов. Русский! Мать вашу всех за ногу! И я никогда, никогда не сдамся! Дакари? Да срать на этого Дакари. Срать на эту долбанную новую жизнь. Перерождение? Срать! Смена тела! Я всего лишь сменил тело. Всго лишь еще одна тушка, которая будет носить мой дух и разум. Я, блядь, бессмертный! Плевать на всех. На всех! Я делаю что хочу. Я, и только я. Никогда Леха не сдохнет, никогда я не оставлю прошлое. Моя жизнь - это оба мира. Оба! Суки! Твари! Пусть горит эта вселенная, синим пламенем горит, но никогда... никогда....
  - Отсосите, суки.
  Я никогда не сдамся. Никогда не забуду, кто я. Долбанный Вейдер с долбанным Сидиусом еще познают на себе, что такое долбанный русский партизан. Я еще создам свое государство и трижды долбанная галактика узнает, что такое русский спецназ. Да, узнает.... А то, что я просидел большую часть времени в штабе за компом, всего лишь позор на ее звезды. Я смогу это сделать. Даже я смогу.
  То, что я услышал тихое шуршание со стороны так и не закрытой мной двери, могло означать, что я успокоился. Ха! Забыть, кто я есть. Не дождетесь. Приходят же порой бредовые мысли в голову. А вот то, что я сорвался, закономерный итог. Когда-нибудь это должно было произойти. Все ж таки психика у меня не стальная. Странно уже то, что я держался так долго. Девять с лишним лет отгонял мысли от своего прошлого. К черту! Если я позиционирую себя с Алексеем Гардовым, то какого хера я должен ломать разум и перестаиваться на другие мысли? Иной мир? А плевать. Где наша не пропадала? Этот мир, другой мир. Главное, я жив. Думаю и чувствую. А все остальное - тлен.
  Шуршание, что меня отвлекло, оказалось мелким пацаном, лет этак семи. Или восьми? Странный какой-то парнишка. Наверное, только недавняя эмоциональная встряска заставила меня сказать не то что нужно, а то, что на языке было.
  - Тебе сколько лет?
  
  - Во... - сглотнул он, покосившись на что-то справа от меня. - Восемь.
  И тут... я до сих пор не знаю, что мне тогда в голову стукнуло.
  - Пойдешь ко мне в клан?
  - Да!
  Охренеть. Даже не думал. И испуг, что всего мгновение назад был на его лице, куда-то исчез. Нет, определенно странный мальчишка.
  - Тебя звать-то как? - спросил я, подходя к нему поближе. На что он опять стрельнул глазами мне за спину. - Что? - оглянулся я.
  - Ничего. А зовут меня Мики.
  - Не Мики Рурк случайно? - усмехнулся я.
  - Нет, - удивился он. - Мики Джанрева.
  - Хм. Так вот Мики, если ты наконец успокоился, задам тебе вопрос еще раз. Ты точно хочешь в мой клан?
  - Точно, - ответил парень уверенно.
  - Ты ведь даже не знаешь, что за клан, - приподнял я бровь. Каюсь - тренировался.
  - Нуна, - сказал он глядя мне в глаза. - Клан Нуна. А ты - Рейн Дакари.
  - Оу, - остановился я рядом с ним. - Откуда информация?
  - Ты в восемь лет занял второе место на турнире по фехтованию.
  Какой я, оказывается, известный. А парнишка после своих слов замялся, будто хотел сказать еще что-то. Или спросить.
  - Спрашивай, если есть вопросы, - произнес я, глядя на это.
  - Нет, ничего, - мотнул он головой.
  - В каком-нибудь клане состоишь?
  - Нет.
  - Какая-нибудь... - прервался я. - Пойдем. Чего на месте стоять? Или тебе здесь что-то нужно.
  - Я.... Нет. Пожалуй, нет.
  - Ну, пошли тогда. Так вот. Какая дисциплина тебе удается лучше всего?
  - М-м-м... менталистика... разве что. Я не особо блистаю, - ответил он спокойно.
  И, как бы это сказать, довольно рассудительно, как по мне. Для восьмилетнего парня, во всяком случае. И дело даже не то, что он сказал, а то, как он это сделал. На словах трудно передать. Но особо выделялось его пофигистическое отношение к своим неудачам. Как мне кажется, дети должны реагировать на это... да хоть как-нибудь.
  Главу клана Крайт я в тот день так и не нашел. Зато познакомил Мики со всем своим кланом. Ну, принял его туда заодно. Кстати, со дня своего основания клан Нуна пополнился аж девятью новыми лицами. В основном, конечно, благодаря языкастому Джиро. Все они были восьмилетками, но хоть что-то. Забавно получилось с юнлингом, которого притащила Асока. Прикол в том, что она его реально притащила. На плече, блин. Скинула мне под ноги и этак вальяжно сказала:
  - Принимай.
  Юнлинг оказался из расы тогрут. Редкий в наших широтах подвид тогрута - самец. Теперь у нас в клане их целых двое. Палатт и этот новенький - Росион Гран, откликающийся на "Рос". Как ни странно, убегать из клана он пока не спешит. Также стоит отметить присоединившихся к нам по своему разумению Мити и Налису, которые учились в одной со мной группе. Тви"лечка и, соответственно, тогрута, если кому интересно. Так что сейчас вместе со мной в клане Нуна состоит девятнадцать разумных. Уже что-то, как по мне. По-крайней мере, до нас самый маленький клан насчитывал тридцать юнлингов ровно. Как же его там... Бергруутф, вроде. Все время забываю, как правильно. Всего же кланов в Храме девять штук. Вместе с нашим. Самый многочисленный - клан Катарн. Аж шестьдесят семь юнлингов.
  Хм, кстати для справки - в Храме обучаются что-то около шестисот детишек. Еще около пары тысяч юнлингов разбросано по различным мелким Академиям на разных планетах. Ну и оставшиеся шесть тысяч кочуют на огромном корабле джедаев, являющемся мобильной Академией. Так что да, Храм не является, и вроде как никогда не являлся, Академией. Просто, видимо, так принято, что в столице тоже обучается часть юнлингов. Ну и чтобы окончательно расставить все точки, поясню - за всей этой толпой спиногрызов присматривает где-то около двух сотен наставников. Несколько десятков, но больше пятидесяти джедаев являются защитниками Храма и выбираются отсюда крайне редко. Приплюсуйте сюда около сотни джедаев, которые тут работают, как те же Паратус с Ню, и постоянно плавающее число свободных рыцарей, которые то приезжают, то уезжают. В итоге получается, что постоянно в Храме находится порядка тысячи одаренных. Плюс-минус сотня. Простых разумных, таких как Дзик, я не считаю. И из всей этой толпы гарантированно, то есть на постоянной основе, в Храме присутствуют лишь наставники и те самые Стражи. Если кто не помнит - всего несколько десятков джедаев. Ну и чему удивляться, что 501й легион, численностью в десять тысяч отборных штурмовиков, вырезал весь храм? Сильно подозреваю, что на момент, когда сюда пришел Вейдер, Храм просто некому было защищать. Да тут из нормальных... да хотя бы просто бойцов, сотня от силы. Остальные мясо. Да опасное, но тем не менее.... Вейдеру и оставалось-то покрошить самых опасных джедаев. Как тот же Драллиг. Я его в каноне не помню, но логика говорит, что его убил именно Вейдер.
  М-да. А ведь именно в этой жопе я, скорей всего, и окажусь. Впрочем, страха уже нет, видать, смирился.
  
  Но вернемся к Мики. Парень оказался в высшей степени интересный. Начнем с того, что он рассуждал как... ну, пусть не как взрослый, но уж как шестнадцатилетний точно. Не знаю, что у него там в прошлом случилось, но мозги у него были что надо. При этом он реально был середнячком. А то, что парень говорил про ментальные техники, скажем так - присутствовало, но я не наставник, и мне сложно судить, действительно ли он в этом силен. Быть может через год, когда пойдут более сложные техники, он и проявит себя, а пока я ничего такого не видел.
  При всем при этом у Мики все же была отличительная черта. Да еще какая! Смешно то, что он и сам этого не осознавал. Хотя вру, черты у него две. И первая - это как раз его "взрослое" поведение. Точнее производное от этого. Если совсем просто, он мог бы быть настоящим лидером. Если бы не был таким пофигистом. Мне вообще порой казалось, что он сторонится людей. То есть, конечно, разумных. Без понятия, отчего так, но факт остается фактом. Несмотря на это, наша мелюзга, как ни странно, вполне заметно к нему тянулась. А вот девчонки его недолюбливали. Как сказала однажды Налиса, вторая тогрута в клане, - задавака. И знаете? Без комментариев. Я даже не пытался понять, с чего она это взяла.
  Так вот. Вторая и главная его отличительная черта называлась Силовая ковка. Он был в ней настолько крут, что мне даже завидно становилось. Представьте себе восьмилетнего парнишку, сидящего за столом со скучающим выражением лица и катающего шары гироскопов. И только слышится щелк, щелк, щелк. Приложил палец к очередному шарику - щелк, приложил к другому, пару мгновений - щелк. А когда заканчивает со своей частью работы, подходит ко мне и просто кладет руки на кучу гироскопов. Щелк, щелк, щелк, щелк.... Десять секунд, и жалостливая такая просьба:
  - Пойдем телекинез потренируем, а?
  Я в легком шоке, Джосс рычит. Она-то привыкла, что в нашем коллективе лучшая в этом плане.
  А уж что он с металлами вытворяет, это, блин, ни в сказке сказать, ни пером описать. Больше всего меня впечатлило, как он умудряется уплотнять их. Расплавит, несколько секунд покатает на ладони, соберет обратно в кубик чуть меньшего объема, и вуаля. Кубик дюрастали, с плотностью в два и шесть раза выше, чем у оригинала. Специально замерял. Последующий тест показал, что дюрасталь он может уплотнять в шесть целых четыре десятых раза. Причем эта цифра зависит от самой стали, а не способностей Мики. Просто если увеличить плотность еще немного, то металл начинает крошиться. Не спрашивайте "почему" - не знаю. Я после тестов на пару минут выпал из реальности. Это ж какие перспективы! Само собой, что после подобного я отправил его на усиленные курсы Силовой ковки. Жаль только, парню всего восемь лет, а значит и свободного времени на час меньше, чем у меня.
  
  ***
  
  - Ну что, дядь Прон, как у нас дела?
  - Просто замечательно, - ответил он, косясь на Паратуса, чуть ли не обнюхивающего два контейнера.
  На этот раз мы встретились в ангаре Дзика, куда Прон залетел на своем корабле.
  - Дядь Прон, а что за корабль-то? - кивнул я на его новую пташку. Хотя "пташка" - это, как по мне, слишком лестно для этого гроба.
  На глаз, пожалуй, покороче YT-1300, который был у Прона до этого, но, блин, гораздо выше. Да и в целом прямоугольную коробку напоминает. Я, в отличие от Хана Соло, не фанат YT-1300, но этот металлический ящик мне нравится еще меньше.
  - А? А-а-а... - махнул он рукой. - Купил на днях. Стоит чуть ли не в два раза дешевле моего прошлого, но при этом практически во всем лучше, кроме досветовой скорости. YV-666, если тебе интересно. Довольно редкая вещь.
  - А что со старым? - поинтересовался я.
  - Сестре отдал, - пожал он плечами.
  - Оу. А с кем же ты теперь летаешь? - не понял я. Прон сам как-то распинался, что космическая торговля, читай контрабанда, не дело для одного человека.
  - А я разве не говорил? - посмотрел он на меня с удивлением.
  - О чем?
  - Так я же полгода назад женился.
  - Оу, - выдал я еще раз. - Поздравляю. Скоро будешь маленьким Пронам корабли подбирать?
  - Эх. Дожить бы еще до этого светлого времени.
  Похоже Прон все же дозрел до расширения семейного бизнеса.
  - Как хоть жену зовут?
  - Э"тани. Э"тани Прон, - ответил он слегка мечтательно.
  - Тетя Тани? - Вау. А я и не подозревал, что Прон ухлестывает за сестрой жены Галила. Она, в отличие от семьи отцовского брата, городской житель и живет по соседству с Рамом. Так что, когда я гостил у дяди, частенько с ней встречался. - Так мы теперь, получается, в какой-то степени родственники?
  - Ха. А ведь и правда. Получается.
  На Пзобе отношение к семье примерно такое же, как и в древней Руси. То есть семья жены является родней. Близкой или дальней, я и сам не разобрался, но как факт.
  - Круто, - усмехнулся я. Едрить-колотить! - Слушай, дядь Прон. А ведь твой брат нехилый вес на планете имеет. Это если тебя не считать.
  - Хм. Есть такое дело, - кивнул он.
  - Эй, железка, - крикнул неожиданно Паратус. - А ну иди сюда. - И подойдя к нам, приказал уже обоим дроидам - и тому, что подошел, и тому, что все это время рядом стоял: - Хватайте ящики и тащите их в мою лабораторию. И осторожнее! Мать вашу железную. Ну что, торговец, - повернулся он к нам. - Все четко. Держи, - протянул карлик банковский чип. - Девяносто миллионов, как и договаривались.
  - Отлично, - вставил Прон чип в свой датапад. - С тобой приятно иметь дело, джедай.
  - А раз так, торговец, скажи-ка, сколько еще сможешь доставить бескара?
  - А много надо?
  - Думаю, - задумался Паратус, - еще на столько же я денег выбью.
  - Всегда знал, что Орден - богатая организация, - хмыкнул Прон.
  - Издеваешься, торговец? Мы двадцать пять тысяч лет существуем. Тут хочешь, не хочешь, денег скопишь.
  - Кхм, - кажется, даже немного смутился Прон. - А я слышал, вы только на пожертвования Республики живете. Ну и пшеницей торгуете.
  - Слушай, - прищурился карлик. - А ты вообще торговец?
  - Кхе.
  - Хотя бы у мальца уточнил, прежде чем ерунду молоть.
  - Финансовая зависимость от кого бы то ни было неприемлема для Ордена, - вставил я пять копеек.
  - Хватит уже, - дернул плечом контрабандист. - Совсем заклевали. Не пересекался я особо с Орденом. И не интересовался.
  О как. Спалился дядя Прон. Спалился. Паратус-то поверит, а вот я - нет. Слишком хорошо я тебя узнал. Чтобы ты, и не интересовался? И главное, как дурачка-то играет. Даже я повелся. Хотя, что это я, на меня, как раз, его игра и не рассчитана. Вот так вот дядя Прон и облапошивает людей, дураком прикинувшись.
  - Короче, - дернул головой Паратус. А я вдруг понял, что зря дядька начал эту игру. В смысле, зря он с джедаем ее начал. - Сколько сможешь достать?
  - М-м-м... - задумался Прон. И покосившись на свой корабль, все же ответил: - Еще столько же, но на большее не рассчитывай.
  - Цену скинуть можешь?
  Ой, мля.
  - Кхм, кхм. Не от меня зависит, - вывернулся торговец.
  - Что ж, - пощелкал в задумчивости челюстью джедай. - Надеюсь, она и не увеличится?
  - Говорю же, не от меня зависит, - уже несколько более расслабленно ответил Прон. - Но если что, дороже я могу просто не брать.
  - Вот как, - посмотрел Паратус в сторону. - Ладно. Больше я все равно из Совета не выбью. Договаривайся.
  - Э-э-э... но те же деньги выбьешь? Мне бы не хотелось попасть впросак. Подобная цифра запросто меня убить может.
  - Слово, - махнул техник рукой. И больше ничего не сказав, направился на выход.
  - Э, джедай... - начал Прон, но был мной остановлен.
  - Все нормально. Джедай сказал, джедай сделал. Раз Паратус пообещал - деньги будут.
  - Хм. Как скажешь, - произнес он неуверенно.
  - Да все нормально, дядь Прон. Я ручаюсь, деньги будут.
  - Ручается он, - проворчал контабандист.
  - Не понял, - приподнял я бровь.
  - Кхм. М-да. Извини. Нервная была встреча.
  - Это да, - кивнул я на его слова. - Хорошо, что ты в открытую не стал врать. Джедаи ложь влет чуют.
  - Да уж наслышан. Да и этот твой техник слухи подтвердил.
  - О. Так ты для этого тут дурачка разыгрывал?
  - И для этого тоже, - покосился он на меня. - Ладно, пойдем на корабль. Там и поговорим.
  На корабле я попал в объятья тети Тани. Сюси-пуси, все дела, но если вы думаете, что я меня это тяготило - вы ошибаетесь. Психологический возраст, позволяющий мне относиться к подобному нормально, плюс выдающиеся внешние данные женщины, одетой в обтягивающий комбинезон... в общем, я не был против.
  
  - Так что ты там про моего брата говорил? - развалился Прон в кресле зала для брифингов и проводил взглядом убегающую делать чай тетю Тани.
  - А? - не сразу понял я, о чем он. - А-а-а.... Да вот, подумал, что моя семья, совместно с родственниками, нехилой силой становится.
  - Это да, - кивнул торговец. - Ты только учти, что они уже давно, как ты сказал - "нехилая сила".
  - Да? Не замечал, - присел я на соседний диван. - Богатые - да, а вот насчет силы... в смысле власти, как-то не думал. Другие-то тоже наверняка не без денег.
  - Что есть, то есть, - кивнул Прон. - Только вот скажи мне, ты не задумывался о том, что сотню килограмм бескара... да сколько угодно бескара, мне бы не отдали без предоплаты? Или ты думаешь, что мне вот так вот дали мандалорское железо и сказали: "Давай, старина Прон, лети. Продай где-то там все, а потом возвращайся обратно и оплати"?
  А ведь и правда... девяносто миллионов. Откуда Прон взял деньги? Сомневаюсь, что у простого... ну, пусть не простого, торговца есть хотя бы половина этой суммы. Стоп. А ведь разговор начался с моей семьи.... Да ну нафиг! Отец? Пусть даже весь род Дакари.... Ну дают. Подожди-ка.
  - Эм-м-м... дядь Прон, а за сколько ты на самом деле взял бескар?
  - Хе-хе-хе, - начал он тереть друг о друга ладони. - А вот это, малыш - корпоративная тайна.
  Боже свят. Бедный Орден. Кто на тебе только не наваривается. Не удивлюсь, если Паратус тоже. Я ведь не знаю, какую цену он назвал Совету.
  - Ну и звери же вы, - покачал я головой.
  - "Вы"? - изобразил он удивление. - Давай-ка ты, "благородный джедай", доставай свой банковский чип. Переведу тебе твое "честно заработанное".
  - И мои двести грамм бескара не забудь отдать, - достал я из пояса чип. - Когда ты к нам в следующий раз заглянешь?
  - Через пару месяцев, - взял он кусочек пластика из моих рук. - Надо с этим бескаровым делом побыстрей разобраться.
  - А кстати, почему ты говорил, что еще раз и все?
  - А ты думаешь, - ответил он, не поднимая взгляд от своего датапада, - что мандалорцы бескар вот так вот запросто всем кому не лень продают? Если основная масса этих вояк узнают про эту сделку, за мной половина их сил охотиться начнет. У них это чуть ли не табу. Им самим бескара мало.
  - Рисковый ты мужик, дядя Прон, - произнес я, потирая подбородок. - И что, всегда так?
  - Все зависит от количества проданного. За сотню кило, а тем более за двести, будет охота. А за пяток килограмм просто грохнут, если увидят.
  М-да. Может мне стоило на свою долю побольше бескара попросить? Деньги-то что - заработаю, а вот мандалорское железо может и не попасть больше в руки. Ладно, в любом случае поздно. В следующей сделке-то я не поучаствую. Хотя, что это я? А просто заказать у Прона не судьба? Подозреваю, мне теперь и цену скинут. С другой стороны - зачем мне столько металла? Да и подозрительно это, если у меня большое его количество заметят. Собственно, это главная причина, почему я заказал лишь двести грамм.
  - М-м-м... дядь Прон...
  - Вот держи.
  - Спасибо, - забрал я у него свой чип. - Дядь Прон, а за какую цену я брал у вас свои двести грамм?
  - Да уж не за озвученную, - хмыкнул он в ответ.
  - Так за сколько вы брали-то?
  - Сорок тысяч, - потянулся мужчина на диване.
  Скажу это еще раз - бедный Орден. А вот моя семейка неслабый такой барыш поимела. Не знаю, сколько получил контрабандист за свой риск, да и сам наверняка поучаствовал, но миллионов тридцать клан Дакари срубил. В худшем случае. Или Прон тоже теперь в этот клан входит?
  
  ***
  
  - Номер семьдесят пять - Рейн Дакари, номер шестьдесят - Чакрак Пфари. В круг.
  Два круга турнира уже пройдено. В первом попался какой-то умник моего возраста, решивший, что готов показать себя. За что закономерно и получил, продержавшись две секунды. А вот во втором - мне... даже не знаю... не повезло, наверное. Моим противником был один из трех, считая меня, претендентов на первое место. Корейский рандом беспощаден даже в ДДГ. В общем, мой бой с человеческим парнем тринадцати лет длился аж восемь минут. Но великим превозмоганием со счетом четыре-ноль выиграл ваш покорный слуга. И вот он третий круг. Мой противник бесалиск с трудно запоминающимся именем, четырьмя руками и двумя мечами. Ну и лицо, похожее на смесь жабы с ящерицей, тоже стоит упомянуть. А-а-а, что уж теперь - и кожей болотного цвета.
  После первых же его движений стало понятно, что изучает он не двухклинковый Ниман. А после атаки и ухода в сторону, я сильно заподозрил Атару. Жабо-ящер акробат. Забавно. Также не стоит забывать, что басалиски - довольно сильная раса. Сильнее человека, во всяком случае. Но... Атару, народ.... Я не знаю стиль боя, предсказать который с моими глазами проще чем Атару. Они кроме постоянного усиления тела, все время используют отдельные импульсы, кратковременно усиливающие их удары и ускоряющие движение. Я уж не говорю про легкую форму телекинеза, с помощью которого они способны изменить направление полета прямо в прыжке. Ну, или извернуться так, чтобы по ним не попал удар. Конечно, от юнлингов подобное ожидать не стоит, но смысл вы поняли - я буду знать, что они сделают еще до того, как сработает боевое предвиденье.
  Вот и сейчас - нанеся пару ударов, Чакрак ушел в сторону прыжком, но не назад, что его еще могло спасти, а в сторону. Прямиком на оба моих меча. Один из которых засветил ему по шее.
  - Критическое попадание. Разойтись. Победитель Рейн Дакари.
  Две секунды. А может, и немного меньше. И что самое главное - в третьем круге. Даже не знаю, есть ли кто-нибудь круче меня? Яйца по-любому отдыхают.
  - Да-а-а-а-а! - визжала женская часть моего клана.
  - Ну-на, Ну-на, Ну-на! - скандировала мужская.
  Только Мики махал, точнее, помахивал рукой, с выражением лица: "как же меня все достало".
  - Тебе просто повезло, - подошел ко мне бесалиск.
  - Я просто знал, что ты прыгнешь в сторону, - ответил я ему. - А вот с самой стороной, пожалуй, да, повезло.
  - Знал? - удивился жабо-ящер. - Откуда?
  - Атару, - сказал я мягко. - Могу лишь посоветовать не прыгать, когда находишься вплотную к противнику.
  - Атару настолько предсказуемо? - спросил он напряженно.
  - Наоборот. Просто мы, юнлинги, недостаточно опытны. Поверь, мастер четвертой Формы как раз весьма непредсказуем.
  - Откуда знаешь?
  - У меня наставник - мастер Драллиг. А он...
  - Я знаю, - прервал меня парень. - Повезло тебе с ним. Ладно, бой был хоть и короткий, но весьма познавательный. Удачи тебе в турнире.
  - Спасибо, - кивнул я в ответ.
  В четвертом круге я встретился с онгри. Несмотря на то, что они традиционно считались дипломатами... ну, или, в данном случае, будущими дипломатами, это совершенно не значило, что они все поголовно плохие фехтовальщики. И Джиро здесь не показатель. У него вообще с любой боевкой нелады. Я даже больше скажу, Драллиг как-то заметил, что онгри очень ловкая раса, и в качестве противника как бы не в числе опаснейших. Также этому способствует двух-, а иногда и трехпоточное мышление. Наверное, будь я действительно ребенком, и ежедневный пример Джиро, как и множество выигранных у других онгри спаррингов, выработали бы у меня некоторое пренебрежение к бойцовским качествам этой расы, но я, к счастью, достаточно взрослый, чтобы воспринимать слова наставника серьезно.
  Может поэтому он и продержался всего девять секунд. Четыре из которых я всего лишь прощупывал его оборону, заодно выясняя, какой Формой он пользуется. А пользовался он, как ни странно, самой, что ни на есть, начальной Шии-Чо. И то, что он дошел до четвертого круга, лишь подтверждает слова наставника, произнесенные им когда-то. Первая Форма действительно может быть опасной. И ее действительно недооценивают. Что и подтвердил Джиро, когда я вернулся к своим. Ну, заодно и перетерпел визги и вопли.
  - А какой Формой он пользовался? - спросил "мой" онгри.
  - Шии-Чо, - ответил я, поглаживая по голове Тами, которая прилипла ко мне, обхватив руками.
  - Ого, - только и заметил Джиро.
  Вот уж кому стоило помалкивать, с его-то познаниями в фехтовании.
  - Плюс полчаса тренировок с мечом. Завтра, - осчастливил я его.
  - За что?!
  - Не тебе говорить многозначительные "ого".
  - Ну, Ре-ейн...
  - Я сказал.
  - Глава клана сказал, - встряла Тами.
  - А ты, мелкая, вообще молчи, - приструнил я девочку.
  В пятом своем поединке я встретился с двенадцатилетней тогрутой.
  Чем мне нравится эта раса, так это их привычкой увлекаться боем. Даже не так - поединком. Будь это банальный спарринг или дуэль на истребителях, семьдесят из ста, что представитель этой расы увлечется достаточно сильно, чтобы можно было этим воспользоваться. Само собой, эта их особенность варьировалась от разумного к разумному. Та жа Асока могла увлечься до состояния невменяемости. Впрочем, стоит отметить, что она одна такая. То есть скорей всего не одна, но я больше ни у кого подобного не встречал. С возрастом тогруты тренируются держать свои инстинкты под контролем, поэтому даже Шпилька сейчас контролирует себя достаточно хорошо. Относительно того, что было.
  В данном же случае использовать эту особенность тогрут мне, скорей всего, не придется. Вот если бы моя противница была хотя бы на одном со мной уровне, тогда да. А так я ее банально раньше забодаю.
  Формой тогрута пользовалась той же, что и мой прежний противник. Правда понял я это не настолько быстро, как в прошлый раз. Да и техника у девчонки была получше. В общем, возился я с ней две с лишним минуты, а подловил, как и прошлого оппонента, на прыжке. Будь у нее побольше опыта, и прыжок назад она бы сделала короче. Или наоборот - длиннее. Хотя нет - на арене, она же круг, длиннее не вышло бы. Мала оно слишком. Получилось же то, что получилось. В момент импульса в ноги, я сделал горизонтальные махи обоими мечами - скакни она в сторону, и напоролась бы на один из них. Она же прыгнула назад, и мои лишние движения дали ей пару мгновений. Но увы для нее - приземлиться она не успела, и мой рывок застал ее еще в воздухе. А касание в районе сердца засчитали за критическое попадание.
  Шестой круг. Осталось четыре юнлинга, и победитель в этом поединке будет сражаться за первое место. Моим следующим противником будет тринадцатилетний забрак. К этому моменту я уже знал о своих противниках достаточно - про кого-то рассказали соклановцы, наблюдающие за их поединками, а кого-то видел своими глазами. Так вот, этот забрак использует Соресу. Не знаю, как будет в будущем, с набором опыта и новых знаний, а сейчас это, пожалуй, самый неудобный для меня противник. Хотя, будем откровенны, пользователь Соресу - неудобный противник для кого угодно. Третья Форма была создана прежде всего для защиты. Многие говорят, что для защиты от бластерного огня, я и сам так долгое время думал, но на деле Соресу - это просто защита. Ото всего. Представьте себе фехтовальщика, который отражает все твои атаки. Раз за разом, минута за минутой, удар за ударом. А потом бац! Один выпад, и ты труп. То есть понятно, за весь поединок атак будет прилично, но они же даже атакуют лишь бы защититься - не дать ударить, заставить сделать шаг, чтобы было труднее его атаковать или проще защищаться. По-настоящему опасных атак будут единицы, только мне от этого не проще, мои-то выпады тоже будут заблокированы. Стоит еще обратить внимание на то, что пользователей Соресу учат... как бы это... видеть. Да, пожалуй. Видеть ситуацию под разными углами. Наблюдать. Концентрироваться. Там, где ты считаешь себя защищенным, они видят возможность атаки. И будьте уверены - решающий удар окажется для вас неожиданным. Идеальный стиль против агрессивных Форм боя. Есть, конечно, и у этого стиля минусы, главный из них, как по мне, это крайне малая мобильность. С возрастанием мастерства увеличивалась и подвижность, но по этому параметру Соресу все равно проигрывала всем остальным Формам. Грубо говоря - выжить мастер Соресу мог почти везде, а вот победить, только если его противник задался целью сжить его со свету и не намерен отступать. Я уж не говорю, если противников хотя бы двое. Даже не так - если противников трое. Двое блокируют пользователя Соресу, а третий спокойно делает, что хочет. Например, убивает кого-нибудь. Вот если подзащитный находится у джедая за спиной, условно, тогда да, хрен его достанут.
  Также хочется обмолвиться о сложности этого стиля. Поверьте, использовать его на среднем и даже на хорошем уровне могут многие, а вот мастерами становятся единицы. Что еще раз говорит о том, какой у меня наставник зверь. И если честно, я не понимаю, как он мог помереть в каноне. Понятно, что его грохнул Вейдер, больше никто бы не смог, но как? Как тот парнишка, с которым я знаком, умудрился прикончить Драллига? Он либо реально какой-то супергений, либо сумел каким-либо образом вывести его из равновесия. Ну, или в спину ударил, что тоже возможно. Короче, я не верю, что полукровка был побежден в честном поединке один на один. Если уж Кеноби выжил, то чем Драллиг хуже?
  
  - Номер семьдесят пять - Рейн Дакари, - возвестил рефери. - Номер один - Зонар Лоу. В круг.
  После отмашки Лоу остался на месте, что ожидаемо, а я начал медленно к нему приближаться. Самый верный способ победить практика третьей Формы - это выбить его из колеи. Да вот беда - я не знал, как это сделать. Я не знал о Лоу ничего, а если бы и знал, все равно не рискнул бы давить на его слабые места прилюдно. В Темные меня, конечно, не записали бы, но вот репутацию клана я бы подмочил.
  Поэтому я молча надвигался на парня, покручивая мечами и не отрывая от него взгляд. Выйдя на дистанцию атаки, начал обходить его по дуге, но немного не дойдя до края круга и развернувшись, пошел в другую сторону, очень медленно сокращая расстояние. Лезть к нему мне почему-то не хотелось. Может из-за того, что это шестой круг? Досюда слабаки не добираются.
  На четвертом моем полукруге парень все же не выдержал и атаковал. Причем это было для меня несколько неожиданно. То есть я предполагал, что противник может пойти в атаку, не полный же я идиот, но думал, что у забрака с самоконтролем получше.
  Момент получился забавный. Сделав прыжок в мою сторону, Лоу нанес один удар, одновременно утверждаясь в стойке, дабы лучше сдерживать мои выпады, только нападать я не спешил. Так мы и застыли на секунду друг перед другом. И опять первым не выдержал забрак - отпрыгнув от меня назад. На что я, не удержавшись, усмехнулся. Наши пляски со стороны должны выглядеть забавно. Ладно, если он так этого хочет, я дам ему возможность показать защитные свойства Соресу.
  Шаг в сторону, как бы показывающий, что решил вновь навернуть вокруг него дугу, еще один, и прыжок с подшагом, после которого я оказался вплотную к противнику. Удар, удар, парирование, еще один удар, еще одно парирование, но на этот раз я не стал отводить его клинок в сторону, а попытался удержать контакт чуть дольше, атакуя вторым мечом. Доворот плеча с его стороны, и мой первый меч резко опускается, потеряв опору, тогда как его клинок, перестав удерживать мой, пошел на сближение с моим вторым, причем так, что по пути должен был пройтись по моему животу и груди.
  Подшаг в сторону, уходя от его атаки, попытка поменять направление второго меча и резкий, горизонтальный мах первого, от которого забрак уходит чуть назад, низко пригнувшись. Ну и я, заодно, удаляюсь от него на пару шагов. Такой короткий обмен ударами, но, как минимум по разу, мы с ним уже побывали на грани. Впрочем, не скажу, что это было слишком опасно для меня. Неожиданно - да, но не опасно. Думаю, и он не слишком напрягался. В любом случае, пока что за весь турнир это был самый опасный момент для меня.
  Крутанув мечами, я вновь начал обходить его по дуге. Вправо-влево, вправо-влево. И если честно, мне это начинало надоедать. Будь это бой насмерть, и я бы часами ходил вокруг него, сейчас же на кону стояли очки для клана и желание, которое еще надо будет выторговывать у Драллига. А еще меня подтачивала мыслишка о своей гениальности. Нет, не то, что я сильней его, а то, что если я не сильней его, то какого хрена? Я должен себя проверить. Мне нужна эта уверенность в себе. Уверенная победа в турнире. А раз так, то давай-ка посмотрим, забрачонок, у кого тут писюн длинней.
  Рывок в сторону парня и два удара снизу. И сразу за ними еще два, и еще. Парирование, удар, удар, уворот, три удара и отвод клинка, удар, еще два. Подшаг в сторону, уходя от выпада, удар, удар, удар, парирование, укол, удар...
  Так мы и стояли с ним, друг напротив друга, смещаясь в сторону максимум на один шаг, а то и на полшага. Восемнадцать секунд. Если вы просто засечете, даже тогда заметите, что восемнадцать секунд - вполне заметное время, а уж в поединке оно растягивается... сильно. А для джедаев, пусть и младших - очень сильно.
  Удар, удар, укол, переходящий в попытку разрезать. Еще один удар, блок, блок... вау - еще один. Что-то Лоу разошелся. Удар, укол, удар, парирование, удар, удар, удар..
  - Касание. Разойтись, - возвестил рефери.
  Все-таки я его достал. В реальной схватке горизонтальный мах отрубил бы забраку не только плечо, но и всю верхнюю часть тела, пожалуй. А так я всего лишь саданул ему по нерабочей руке.
  Дойдя до края круга, развернулся к противнику лицом и, заметив, что тот за мной наблюдает, улыбнулся ему. Ясен перец, не по-доброму.
  - Готовность. Бой.
  После слов рефери, крутанув вертушку двумя мечами, медленным шагом начал приближаться к Лоу. И вот тут он меня удивил - мечи не включены руки по швам, поклон. Пауза рефери была почти не заметна.
  - Бой окончен. Победитель - Рейн Дакари.
  Офигеть, он сдался. Я о таком только слышал.
  
  Члены моего клана не визжали только потому, что я приструнил их еще раньше. В самом деле, мне даже немного стыдно было после прошлого раза. Впрочем, молча виснуть на мне Тами это не мешало.
  - Это было круто! - первое, что я услышал.
  - Ну а что ты хотел, Сэм? Это ж я!
  - Гордыня ведет...
  - Ой, да ладно, Джиро, хорош, - махнул я на него. В следующий раз надо говорить нечто подобное с еще большим пафосом. Раз уж он шуток не понимает. Или это он надо мной стебется так тонко?
  - Я совершенно не разобрала, что там произошло, - произнесла радостная Асока. - Но это все равно было здорово.
  - Пф, - фыркнула Джосс. - Слепая неудачница.
  - Что!? Да ты сама-то хоть что-нибудь...
  - Асока, - прервал я начинающуюся перепалку. И чтобы все было честно, добавил: - Джосс. Хватит вам.
  - Эй, но меня же сейчас оскорбили!
  - Спокойствие, Асока. Это шаг к пониманию, - выдал я первое, что пришло в голову.
  - Что? - взлетели ее брови.
  - Пф.
  - Драться хочешь? - повернулась она резко к своей хвостатой подруге.
  - Уймитесь вы уже, наконец, - подал голос Мики.
  И если Джосс как-то даже немного сдулась, то у Асоки, похоже, авторитетов, вообще не было.
  - Молчать, мелкий.
  - Рейн, - возвел очи Палатт.
  - Что Рейн? - задал я вопрос в никуда. - Одну оголтелую девчонку успокоить без меня не можете?
  На что мне никто ничего не ответил. А Асока, вроде бы, даже немного засмущалась.
  - Ну, буду я спокойной, и что? - пробубнила она. - К пониманию чего это должно привести?
  Хех. Какой интересный вопрос для десятилетней девочки. Сам вопрос, как мне показалось, был риторическим, только вот половина клана, смотрящая на меня, не дала его проигнорировать.
  - К пониманию самого важного.
  - И что это?
  Да блин, Асока, когда ж ты от меня отстанешь?
  - Ну ты даешь, - изобразил я удивление. - Это зависит от ситуации и вопрошающего.
  - Не понимаю.
  Я уж хотел ответить, но тут вмешался Мики со своим блуждающим взглядом.
  - Поединок на мечах, в кокпите истребителя, на капитанском мостике крейсера, в дипломатических переговорах, успокоении ребенка, споре с подругой.... Ситуации бывают разные и без спокойствия тебе будет очень трудно.
  - Э... - только и сказала тогрута.
  - Особенно про ребенка неплохо сказано, - добавил я.
  - П-понятно.
  Ну, наконец-то.
  - А раз вопросов больше нет, дайте бедному усталому юнлингу немного помедитировать.
  
  В финале меня ожидала синекожая девочка-тви"лек. Молодая, но уже грациозная. А пользовалась она второй Формой - Макаши. Той самой, спасибо Ню за информацию, которой пользуется граф Дуку. Как по мне, при современных школах фехтования Макаши - слишком устаревший стиль. Нет, если ты чистый поединщик, да и владеть мечом учишься для души, а не для дела, тогда стиль весьма эффективный. Но для джедаев, которые часто сталкиваются с более чем двумя противниками, еще чаще с противниками, вооруженными бластерами, Макаши может стать твоим билетом на тот свет. Не спорю, если у тебя есть талант Дуку и много времени, вполне возможно развить вторую Форму до такого уровня, когда ты сможешь сражаться с двумя-тремя оппонентами, параллельно отбивая бластерные выстрелы. В ином случае будь любезен, кроме Макаши, изучить что-нибудь еще.
  Ну а если брать идеальную ситуацию, вот прям как сейчас, тогда стоит заметить, что этот стиль боя крайне эффективен. Больше скажу, до того, как начал изучать Ниман, я раздумывал именно над Макаши. Точнее я метался между ним и пятой Формой. Той, что состоит из двух версий - Шиен и Джем Со. Защитный вид Формы и атакующий. На днях узнал, что Скайуокер изучает именно эту Форму.
  Возвращаясь к Макаши стоит заметить, что эта Форма, если упростить, конечно, известна своими финтами и уловками. Точечными ударами и отводами. Мастера Макаши стараются не принимать удары на жесткий блок, точнее, мастера как раз и могут такое сделать. И делают. Не потому, что они так круты и сильны, просто от тех, кто использует этот стиль, такое как-то не ждешь, а мастера на то и мастера, чтобы ошеломить и обмануть. Это не значит, что простые пользователи Макаши не используют жесткий блок, они именно что стараются не делать это. Но ведь ситуации разные бывают.
  - Номер семьдесят пять - Рейн Дакари. Номер двадцать - Салиша Раули
  В круг моя противница вышла расслабленно. Как по мне, так чересчур расслабленно. Как бы ты не был уверен в себе, это все же финал - слабаки сюда не доходят. Девочка же выглядела слишком уверенно в себе и этим можно восполь... стоп. Это ведь Макаши. А им, как известно, веры нет. Все-таки, напомню - это финал, не может она не понимать, что я опасен.
  Пока мы медленно приближались друг к другу, именно медленно, а не осторожно, я и сам успел осознать, что это финал. Замандражировать, испугаться, разозлиться и, наконец, успокоиться. Я попаданец, а мы, Марти Сьюшные попаданцы, не проигрываем. А если даже... кхм... то это не критично. К тому же передо мной девчонка. Что, я какой-то девчонке продую? Да не бывать этому! Русские штабные спецназовцы не проигрывают! Женщины, старики, дети - мы вынесем всех!
  Первый удар в поединке нанесла тви"лечка. Не доходя до меня пяти шагов, она мощным рывком сблизилась, но не остановилась, а начала обходить меня, не переставая при этом атаковать. А когда поняла, что мне как-то фиолетово на ее потуги, отпрыгнула спиной вперед шага на четыре, после чего сделала рывок в вправо-вперед и, уже с простым шагом, вошла в контакт. Чего она этим хотела добиться, я так и не понял. Начало боя я в любом случае отвел под разведку и атаковать стал, только если бы она подставилась. Да, знаю - это может быть ловушкой, но, как я заметил, для многих непривычен противник с двумя мечами, и они не до конца осознают мои возможности.
  Первой минуты боя мне хватило, чтобы понять слабости Раули. Слабые руки, точнее основная рука, держащая меч, отсутствие диагональных маневров - пока что все ее движения были по прямой. Назад, вперед, не важно - по диагонали она еще ни разу не уходила. Само по себе это не минус, но уж больно предсказуемо. Если брать мелочи, то она слишком часто атакует запястья. А если точнее, у нее много приемов, которые на это ориентированы. Опять же, предсказуемость. Я даже пару раз подставился немного, и она ожидаемо повелась. А еще у нее отличная защита нижней части тела, а вот верхней она предпочитает уклоняться. Да и вообще, складывается такое впечатление, что она дошла до финала за счет всего нескольких отлично, признаю, отточенных финтов. Но и только. Я как это осознал, сразу задвинул такие мысли подальше, ибо - недооценка противника. Наверняка ж она еще не показала, на что способна. А раз так, пора и мне прощупать ее оборону.
  Удар сверху правой, режущий снизу левой. И сразу Ба Чок - стандартная связка двухклинкового Нимана, предназначенная для связывания противника на секунду-полторы, состоящая из нескольких ударов с боков, сверху и опять с боков. Можно сказать, что Ба Чок для того и создан, чтобы проверить, на что способен противник, настолько он стандартен.
  От первой волны ударов девчонка отбилась, от второй волны, той что сверху... не стала. Просто попыталась отпрыгнуть. Да вот беда, неважно, что об этой связке думаю я, Драллиг называл ее именно связывающей. Короткие махи, положение тела, предназначенное для преследования, то есть прыжка вслед оппоненту и, конечно, скорость нанесения самих ударов - все рассчитано на то, чтобы противник отбивал Ба Чок, а не пытался уйти от него. Да, его легко отбить, но уйти? Нет. Как и контратаковать, к слову. Поэтому то, что произошло дальше, ничего кроме удивления, у меня не вызвало.
  - Критическое попадание. Разойтись, - крикнул рефери. - Победитель - Рейн Дакари.
  Она получила по шее от меня. Тренировочным световым мечом. По шее. Я в шоке. Блин, народ, это же финал. Как так? Как она вообще сюда дошла?
  - Чистая победа, - произнесла подошедшая ко мне тви"лечка, потирающая шею. - Поздравляю.
  - Спасибо, - ответил я на автомате. - А... - хотел я что-то спросить. Сам не знаю что. - Неважно.
  Поклон. Разворот. Пара шагов. Привет, Тами. Она даже не стала дожидаться, когда я выйду из круга. Так с ней на шее и вернулся к соклановцам.
  Поздравляли меня, кстати, не только они. К нам подходили и другие юнлинги, как знакомые мне, так и нет. Несколько взрослых джедаев, поздравивших и похлопавших по плечу, ну и, конечно, Драллиг.
  - Ты победил, - сказал он, когда окружающие меня дети притихли.
  - Победил, - ухмыльнулся я.
  И говорили мы сейчас, как вы поняли, совсем не о турнире.
  - Теперь ты самый молодой победитель турнира по фехтованию среди юнлингов, - усмехнулся он в ответ.
  Ха. И я сомневаюсь, что этот результат когда-нибудь будет побит. Ну, разве что другим попаданцем. С уже поставленной изначально техникой фехтования.
  - Когда-то вы это и про десятилетнего Дуку говорили, - склонил я голову на бок.
  - И я готов ответить за свою ошибку, - улыбнулся он самую малость мечтательно.
  Его можно понять. Все-таки я именно его ученик, и вместе со мной в анналы вошел и он.
  - Уж будьте уверены, наставник, - опустил я его с небес на землю. - Уж будьте уверены.
  
  Глава 11
  
  - Отлично, - убрал я панельку с голографической клавиатурой. План-минимум выполнен.
  Сейчас была ночь и я находился в серверном крыле Архива джедаев. Официально, искал информацию трехтысячелетней давности. Списочный состав ордена в свободном доступе отсутствовал, а находился он именно здесь, и получить к нему доступ можно было лишь с разрешения Джокасты Ню. Но, что самое главное, резервная копия всего Архива обновлялась тоже отсюда. Даже не так - главное, именно то, что обновлялось. То есть, через год, когда произойдет очередное обновление, информация о моей родной планете будет изменена окончательно и Рейн Дакари, как и Умик, к слову, станут урожденными жителями планеты Верджессо. И данная информация будет отображаться везде. Более того, как я и просил, отец устроил так, что если кто-нибудь решит проверить эту информацию, то он найдет официальное подтверждение на самой планете. А то, что семья Дакари после того, как их сына забрали джедаи, переехали куда-то в другое место, со мной никак связать не удастся. Я тут вообще не при делах. Сам об этом не знал.
  Покинув серверную, отправился к Великому голокрону. Был у меня вопросик, с которым тот мог помочь. Дело в том, что на днях начался новый учебный год, а незадолго до этого мне стукнуло десять лет. Подумать только, я уже шесть лет в Ордене. А до основной жопы осталось всего два-три года. Смешной срок, если подумать. Через пару недель Асоке стукнет одиннадцать, а значит, если я все-таки не ошибаюсь, еще через два года ее отправят падаваном к Скайуокеру. Точнее не так - через два года начнется отсчет, тот самый год, с которого все и начнется. А уж в начале оного или в конце, то мне не ведомо. Но именно в тринадцать тогруту должны сделать падаваном.
  И именно это меня и беспокоит - падаванство. Когда сюда придет Вейдер, я должен буду проконтролировать эвакуацию детей и сделать все, чтобы она состоялась. Да вот беда, шанс того, что я буду в это время здесь, стремится к нулю. Ну не сидят рыцари в Храме долго. Во всяком случае обычные. Было бы проще, если бы у меня была какая-нибудь зацепка о начале Чистки джедаев, но я не могу припомнить ничего такого. Все, что я помню, это то, что Йода будет в этот момент на Кашиике. То есть заранее я в Храм вернуться не смогу.
  С другой стороны - если не падаванство, то один из мирных корпусов, которые в большинстве своем находятся вне Корусанта, что автоматом возвращает меня к вопросу о начале действа. Короче, я должен остаться здесь, но не знаю, как это сделать. Первое, что мне приходило на ум, это напроситься в падаваны кому-нибудь из местных джедаев, тех, кто на постоянной основе работают в Храме. Но таких знакомцев, а другие меня скорей всего пошлют, у меня только трое на примете.
  В идеале это, конечно, Драллиг. Но, будучи наставником, я сильно сомневаюсь, что он возьмет себе падавана. У него и так на спине не один десяток спиногрызов. Он даже как-то обмолвился, что то время, когда у него в последний раз был падаван, было весьма непростым. И с таким видом покачал головой в тот момент, что у меня язык не повернется попросить его об этом. Нет, если прижмет... но пока об этом думать не стоит.
  Следующий мой знакомый джедай - это Джокаста Ню. И если еще позавчера я бы задумался о ней, то сегодня увы. Причиной был тринадцатилетний парень человеческой расы, он же Джин-Ло Рэйс, со вчерашнего дня - падаван магистра Ню. Облом, что тут еще скажешь? И третий мой знакомец - Каздан Паратус. Только вот... Паратус и падаван? Я такое даже представить не могу. Какие бы хорошие у меня с ним не были отношения, а дружескими их, если честно, не назовешь, маленький алин ни за что не возьмет меня в ученики. Никого не возьмет. Впрочем, как и с Драллигом, откидывать этот вариант я не буду. Если мне поможет Хранитель Великого голокрона, у меня будет пара лет, чтобы убедить его... в том, какой я весь из себя хороший. На крайняк, скормлю ему инфу о будущем, пусть хотя бы формально меня падаваном сделает. С Драллигом такая же фигня. Правда вот как раз с полукровкой формальностью я вряд ли отделаюсь. Тут главное решить, кому на уши присесть - С Драллигом у меня будет меньше времени, с Паратусом... его уговорить будет сложней. Соответственно и плюсы от этих вариантов разные - наставник будет учить... учить... думаю, он найдет, чему меня обучать. А с алином в моем распоряжении окажется несколько больше ресурсов. Гораздо больше, если уж на то пошло. Но все-таки хотелось бы без подобного экстрима. Как ни крути, даже если я не стану их падаваном, я не перестану пользоваться расположением этих двух. Соответственно и учеба продолжится, и сотрудничество с техником-джедаем.
  Есть еще один момент. Можете назвать это паранойей, но я так не считаю, а дело в том, что магистр Йода, очень может быть, приглядывает за мной, и если я стану слишком настырным в желании остаться здесь, он может меня послать. Куда-нибудь подальше. Туда, где я точно не смогу повлиять на "ложное " видение. Повторюсь - даже я считаю это из разряда "может быть". Но, блин, реально ведь может.
  - Действительно, может, - подтвердил мои опасения Страж. - Но лишь в том случае, если ты и правда будешь слишком настырным. Но я также соглашусь с тобой, что это из разряда - "а может и не быть". Трудно сказать, что в голове у магистра Йоды.
  - И что ты предложишь?
  - Хм. Да вариантов, собственно, полно. Предположу, что ты задумался обо всем этом только сегодня?
  - Вчера, - вздохнул я тихо. - Падаван магистра Ню был для меня откровением. Не думал, что она возьмет себе кого-нибудь. Но ты прав - по большому счету я решил сначала с тобой поговорить, а уже потом думать.
  - Значит изначально ты рассчитывал податься к магистру Ню?
  - Да, - еще один тяжкий, но тихий вздох. - Вариант не идеальный, но зато самый простой. Как мне казалось.
  - А вариант просто пойти в Архивы работать ты не рассматривал?
  - А что, можно? - вскинул я брови. - Вот так вот, без падаванства, будучи вчерашним юнлингом?
  - Э-э-э... а почему нет? - спросил осторожно Страж. - Сомневаюсь, что за последние... м-м-м... шестьдесят лет что-то изменилось.
  - Стоп. Давай-ка уточним. Я, сразу после того как перестану быть юнлингом, могу попроситься работать в Архивы, и меня вполне себе могут взять?
  - Да.
  - А.... Хм. Я почему-то думал, что в распределении юнлингов сами дети участия не принимают.
  - С ними в любом случае проводится беседа, - пожал плечами Страж. - Ты уж поверь, джедая, которому нравится копаться в технике, не отправят в Сельхоз корпус. Но, скорей всего, такое представление у тебя сложилось из-за того, что к окончанию обучения наставники и кураторы и так в курсе, что нравится юнлингу. Но опять же - беседа присутствует в любом случае.
  - Все равно... вот так вот... без обучения...
  - Юнлинг, - произнес Страж строго. - Пойми. Стать падаваном, а потом и рыцарем, это взвалить на себя ответственность. Именно поэтому там такой большой отсев. Но это совершенно не значит, что все остальные - разумные второго сорта, которых, как отбракованный материал, распределяют по местам, где они принесут хоть какую-нибудь пользу. Корпус рыцарей-джедаев - всего десять процентов от всего Ордена, даже в Исследовательском корпусе народу больше. А ведь там тоже присутствует отбор, и я бы не сказал, что он простой. Про Сельскохозяйственный и Медицинский я вообще молчу. Да ты сам представь, что такое джедай, работающий из-под палки? Само собой, тебя не пустят куда угодно и сразу, но и не отправят в далекие дали работать там, где ты не хочешь.
   - А если нигде не хочу? - ляпнул я.
  - Орден никого не держит, - пожал плечами Хранитель.
  - Кхм. М-да. Ладно, а еще предложения у тебя есть?
  - Можешь пойти в корпус Стражей.
  - Да ну нафиг. Хочешь сказать, туда тоже берут без разбора? - спросил я скептически?
  - Рейн, - как-то устало вздохнул Страж. - Ты же мне сам говорил, что выиграл в турнире по фехтованию. И я что-то не помню, чтобы это делал кто-нибудь другой твоего возраста.
  И мой скептицизм, и его вздохи понять можно. Корпус Стражей - это джедаи, которые полностью отдали себя тренировкам по увеличению своей силы. Поверьте, слабаков там нет. Уже одно это ставит под вопрос принятие туда вчерашнего юнлинга. А ведь они, кроме этого, еще и ответственность на себе несут нехилую: защита Храма - это вам не пива жахнуть. А вот не подумать, что меня туда, теоретически, могут и взять - мой косяк. Правда, это с учетом того, что туда вообще могут взять юнлинга. Если это так, а это, походу, так, тогда да, уже сейчас я сильнее большинства... собственно я уже давно не встречал младшего джедая сильнее меня.
  Эх, и правда, не загордиться бы.
  - Ну ла-а-адно, - протянул я. - И что, меня прям так сразу и сделают Стражем?
  - Не дорос ты еще до стража. Кхм. Пока. Да. М-м-м... чтобы стать Стражем, необходимо соответствовать. По силе, к моменту твоего тринадцатилетия, ты.... Нет, не возможно.... В общем, в корпусе Стражей есть своя градация - юнлинг, Принятый и, собственно, Страж. Будь ты опытным бойцом с богатым багажом жизненного опыта, стал бы Принятым. Ненадолго. А так, быть тебе еще несколько лет младшим джедаем.
  Не пойдет. Чуйка говорит мне, что у этих Стражей свободного времени бывает мало. Если бывает. Если уж Драллиг говорит, что они постоянно тренируются, то мне страшно подумать, через что проходят их юнлинги.
  - Опять? - изобразил я возмущение. - Нет уж. Не хочу быть младшим джедаем сверх положенного времени.
  - Как скажешь, - усмехнулась голограмма многозначительно. - Тогда, если сдашь положенные тесты и квалификации, можешь попроситься к техникам. - Вау. Вот оно. Уж на уровень простого технаря я к выпуску сдать могу. - Но учти, - да чтоб тебя. - У техника-джедая эти тесты гораздо серьезнее, чем у простых людей. Но ты, вроде, говорил, что и этому обучаешься.
  Ага, обучаюсь. Чтоб вы поняли, чем меня сейчас подколол Страж, поясню - обучаюсь я фехтованию, а у Дзика так, для души. Вот если бы мои знания были сопоставимы с умениями во владением мечом, тогда да, тогда бы взяли. Но, к сожалению, все совсем наоборот. Или не к сожалению. Если провести параллели, чтобы стать техником-джедаем, я должен хорошо знать одну, а лучше две Формы владения мечом, я же по этой градации знаю всего лишь несколько приемов. Да, хорошо. Может, даже отлично. Но квалификацию я с этим не пройду.
  - То есть, - скривился я. - Никто подтягивать до нужного уровня меня не будет?
  - Нет. Туда берут только специалистов.
  - Бред.
  -Традиция.
  Тьфу на ваши традиции. Только работать мешают.
  - Ну а есть в Храме места, где традиция на моей стороне? - потер я глаза.
  - Есть, - усмехнулся Хранитель. - Как не быть? Корпус Равновесия называется.
  После его слов я, не скрываясь, поморщился.
  - Звездочеты? Нет. Спасибо.
  - И что же, позволь узнать, тебе не нравится у них?
  - Скука смертная - раз. И меня туда не возьмут - два.
  - Не возьмут? - удивилась голограмма. - Ты успел проштрафиться у корпуса Равновесия?
  После его вопроса я аж подзавис, пытаясь прикинуть, как у звездочетов вообще можно проштрафиться.
  Дело в том, что так называемый корпус Равновесия - это сборище отмороженных нафиг пацифистов, которые целыми днями сидят под самой крышей Храма и медитируют. Но в отличие от всех прочих, у их медитации есть вполне себе четкая цель - они сканируют галактику. Искажения темной стороны, смерть разумных в огромных размерах и короткие сроки, просто непонятные явления, затрагивающие силу... они сканируют и ищут все, что выбивается из стандарта. Бесспорно, это важно, но, блин, как же скучно. В зале звездочетов хоть раз побывал любой юнлинг, нас туда в качестве практики отправляют. А также в качестве наказания. Что, как по мне, не лучшим образом отражается на численности корпуса. Понимаете теперь, почему меня туда не возьмут? С моей пусть и не атрофированной, но все же пониженной чувствительностью я там банально нахрен не нужен. А вообще, да - если куда и возьмут четырнадцатилетнего джедая, то это именно туда. И кстати, звездочеты - это жаргонное название тех, кто состоит в корпусе Равновесия. По-моему, резонно - сидят сутками и на звезды пялятся.
  - Хранитель, - отмер я наконец. - Вы же знаете про мою пониженную чувствительность. И они там, между прочим, об этом прекрасно знают.
  - М-м-м... - постучал Страж пальцем по подбородку. - Хочешь сказать, что ты не смог настроится и почувствовать Великую Силу?
  Стоит, наверное, пояснить, что джедаи делят Силу на два вида - Великая и Низшая. То есть, если совсем просто, общая космическая и выходящая из нее Живая. Именно Живой ежедневно пользуются одаренные. Это очень, ну очень упрощенное определение. Но не пересказывать же вам многочасовые лекции? Великая Сила - это наше будущее и прошлое, а Живая - это наше настоящее.
  - Ну, это надо обладать совсем урезанными способностями, чтобы не почувствовать подобное, - признал я. - Но то, что я... хм, видел, было больше на вспышки похоже. Тут вижу, тут не вижу.
  Но даже то, что я видел... народ, это реально стремно. Даже не то, что я видел, а то, что при этом чувствовал. Именно после подобного начинаешь осознавать, что ты просто... хер там - даже не песчинка, а что-то еще меньшее. Один плюс, несмотря на то, что ты чувствуешь себя частью этой Силы, ты не перестаешь ощущать свое "Я". То есть паники и боязни не вернуться в свое тело можно не опасаться. Но вот чувство своей ничтожности... обезоруживает.
  - Главное, - усмехнулся Хранитель. - Видишь хоть что-то. Учитывая их вечную нехватку кадров, туда возьмут любого желающего.
  - А вот нехрена использовать этот корпус в качестве наказания. Понятно, что после такого туда не стремятся попасть.
  - Желающего, юнлинг, - повторил Страж. - а не кого угодно. У корпуса Равновесия тоже есть своеобразный отсев.
  Хм. Ну, в принципе, резонно.
  - Ладно, - хмыкнул я тихо. - Еще варианты?
  - А тебе уже предложенного мало? - удивился Хранитель.
  - В таком деле вариантов много не бывает, - отрезал я.
  - О как. "В таком деле", значит?
  - Страж, - произнес я немного просительно. - Пожалуйста, не переводи тему.
  - А с простыми вариантами все, - развел он руками.
  - А не с простыми? - задал я ожидаемый вопрос.
  - Можешь попроситься в Исследовательский корпус, а уж там выбить себе местом работы Корусант. Это, конечно, не Храм, но в пяти минутах лета отсюда. Да и жить ты будешь здесь. Еще, насколько я знаю, Сельскохозяйственный корпус проводит исследования на нижних ярусах Корусанта. Что-то там пытается вырастить. Можешь попробовать туда попасть. О! А ведь можно еще попытаться стать наставником юнлингов. Академия археологии джедаев тоже находится на этой планете. Медицинский центр находится по соседству с Исследовательским корпусом. В общем дерзай, юнлинг, вариантов уйма.
  - И везде, как новичка, меня загрузят работой по самую макушку, - кивнул я сам себе.
  - Вот уж чего не знаю, того не знаю, - дернул плечом Страж. - Но, как мне кажется, работать ты будешь ровно столько, сколько будет требовать от тебя твоя должность.
  - Ну да, должность... - произнес я задумчиво. - Что ж, спасибо, Хранитель, - встал я с кресла и поклонился ему. - Пойду дальше вкалывать.
  - Знаешь, некоторые техники могут быть вредны для организма, - намекнул он на то, что я мало сплю.
  - Знаю, - кивнул я ему. - На том свете высплюсь.
  
  ***
  
  Финиш.
  Затормозить, остановиться, заглушить двигатель.
  Выход.
  Открыв крышку капсулы, вылез наружу. Оглядевшись, отметил, что заезд окончили всего двое, кроме меня. Они уже вылезли из капсул и направлялись к куратором своих команд. Одним из этих двоих был Сэм. С ним я и пошел свое выяснять время.
  - Аракан, - произнес тот, когда мы к нему подошли. - Девятнадцать минут и три целых, одиннадцатых сотых секунды. Замечу, что тебе не хватило всего три секунды до нового рекорда. Первое место соответственно. Дакари - третье место. Девятнадцать минут и двадцать целых, восемнадцать сотых секунды.
  В этот момент к нам подошла Джосс, и на подходе были Палатт с Асокой. Вся наша команда. Соответственно, гонщики других команд тоже уже закончили.
  - На каком мы месте? - спросил я куратора.
  - Хм. По результатам заезда - вы вышли на первое место. И если хотите выиграть турнир... - пожевал он губами. - Для стопроцентного выигрыша вам надо завтра занять первое и второе места. Впрочем, если придете как сегодня - шанс тоже будет. Хороший, но всего лишь шанс.
  Хреново. Я за весь турнир, за все девятнадцать заездов, на втором месте был лишь два раза. На первом - ни разу. Обычно это было третье или четвертое место. Если бы не Сэм, о победе мы могли бы только мечтать.
  - А у нас какое время? - спросил Палатт.
  - Циленг. - Седьмое место...
  Завтра придется выложиться на полную. Хотя, о чем это я! Никто не сможет сказать, что я гонял спустя рукава. И так на грани вожу.
  Идя в ангар к Дзику, размышлял о завтрашнем заезде. Если выиграем, это неслабо нас поднимет в рейтинге. Но и второе место - неплохо, учитывая, что в самом турнире мы участвуем в первый раз. А еще я думал о том, что, похоже, и в этом мире мне не бывать отличным гонщиком. Не считать же за достижение "юнлингский" класс. Сомневаюсь, что смогу подняться выше. Даже странно. С истребителем я явно лучше управляюсь. Гораздо лучше. Нет, понятно, что гоночный спидер - совсем другое, но тот же Сэм плюет с высокой колокольни на эту разницу.
  - Привет, Дзик, - произнес я, все еще задумчиво.
  - Привет, - отвлекся он от своего датапада. - Ну как?
  - А? - не понял я.
  - Какое место занял?
  - Третье, - ответил я, бездумно перебирая инструменты на верстаке.
  - Ха! Неудачник.
  - Что?! - вскинулся я. - Я третий, Дзик. Третий! Из сорока пяти гонщиков. Какой, к хатту, неудачник? Да наш клан на первое место вышел в итоговом рейтинге!
  - Так то клан, - махнул он рукой. - А ты всего тре-е-етий.
  - Ну, знаешь... - возмутился я.
  - Не приближайся ко мне, неудачник, - отмахнулся от меня лысый черт. - А то еще заразишь.
  - Я тебе усы сбрею, - процедил я. - Усыплю, а потом сбрею.
  - Только на это ты и способен, - ответил тот пренебрежительно, возвращаясь к чтению.
  - Скотина, - буркнул я в ответ.
  - Да, да, да. Сэм-то, поди, опять первым пришел? - не отрываясь от датапада, спросил Дзик.
  - Как будто он всегда первый приходит, - ворчал я.
  - О, - покосился он на меня. - Значит, все-таки первый.
  - Отвали. Хер лысый, - отвернулся я от него.
  - И что, что лысый? - усмехнулся мужчина. - Главное усы. - Тут я не выдержал и все же глянул на него. А он на меня. И после демонстративного осматривания, выдал этак презрительно. - Неудачник.
  - Дерош! - подозвал я пиликающего с Артритом дроида. - Видишь того лысого дядьку с длинными усами? Иди, ударь его током. - На что он пикнул пару раз и, развернувшись, покатил обратно. - Что значит "шутник"? Эй, консервная банка! Да ты совсем охренел, матершинник долбанный!
  - Что? Уже собственные дроиды не слушаются?
  - Иди в жопу.
  В этот момент в ангаре заработала сирена и повсюду замигали желтые лампы. Удивленно вскинувшись, Дзик начал оглядываться, после чего дернулся, когда его датапад замигал красным. Секунда, другая, и удивленный мужчина произносит:
  - Охренеть.
  - Что происходит, Дзик? - спросил я его.
  Только вот ответа не получил. Впервые на моей памяти мужчина воспользовался своим креслом. Нажатие на кнопку, и короткая команда:
  - Всем собраться у меня. Код красный. Артрит, - обратился он к дроиду прозвищем, которое ему дал я. - Кати к малому складу и активируй две команды ремонтников. - И задумавшись буквально на пару секунд, крикнул ему вдогонку: - Пусть пару лишних резаков возьмут! Ты еще тут? - уже мне. - Бегом отсюда.
  - Что здесь происходит?
  - Фрахтовщик. Сильно побитый, на одном движке, с миной внутри и готовым вот-вот рвануть реактором. Ах да, еще там двое раненых, один при смерти.
  - Охренеть, - повторил я его слова. - И зачем его сюда тянут?
  - Не знаю. Дерош, что у тебя по расходникам? - И выслушав писк дроида, кивнул. - Отлично. О! - обратил он внимание на выход, где появились шестеро джедаев.
  Похоже, мне и правда пора удалиться. Не из ангара, а отсюда.
  - Пойду я, пожалуй.
  - Да-да, беги уже, - махнул мне Дзик.
  - Слышь, лысый, ты там поаккуратней. Ладно?
  На что он выделил время, чтобы подойти ко мне и взлохматить голову.
  - Не волнуйся. Все со мной нормально будет. Иди.
  Ну, я и пошел. Мимо носящихся вокруг разумных и дроидов. Мимо пробежавшей команды Дзика. Почти в полном составе. Мимо джедаев, лишь покосившихся на меня. Только уходить из ангара я был не намерен, уж больно любопытство меня гложило. И пусть это самовнушение, но мне было спокойней, зная, что я рядом с Дзиком. Понятое дело - если произойдет что-то плохое, я не смогу ему помочь. Либо помогут другие. Но мне так, реально, спокойней.
  Устроившись недалеко от входа, приготовился ждать. Минут через пять в ангар пришли еще пять джедаев, а через пару минут буквально пролетел Паратус, за которым на репульсорах летели два огромных дроида пожарной наружности. А там и команда меддроидов прошла, во главе с еще одним джедаем. Точнее джедайкой арканианской расы. Белые волосы, глаза без зрачков и надменное выражение лица даже в такой момент. Впрочем, что про них не говори, а медики они хорошие.
  А вот, собственно, и корабль. Популярнейшая модель YT-1300, та самая, что была у Хана Соло. Не знаю, как этот корабль выглядел у самого Соло, а на этот без слез смотреть сложно. Закоптившиеся пробоины, в некоторых местах оплавленный корпус, огромный кусок метала, то ли пробивший обшивку, то ли являющийся обшивкой, с моего места не видно, венчал верхнюю часть корабля. Только один работающий движок, то там, то здесь вырывающиеся из него искры.... Я без понятия, народ, как он вообще самостоятельно передвигается.
  Залетев в ангар, корабль выпустил только одно шасси, да и оно подломилось, из-за чего тысяча трехсотый опустился... скорей даже, рухнул на пузо. После чего пяток ремонтных дроидов, напоминающих пауков, устремились вверх по обшивке, видимо, пытаясь добраться до аварийного люка на крыше.
  Интересно было глянуть и на джедаев. Основная их масса расположилась на некотором удалении от корабля, тогда как пятеро из них подошли вплотную и, сев рядом по-турецки, начали медитировать. Не знаю, что они делали, но яйца у них стальные.
  Впрочем, не только у них. Три бригадира техников, среди которых был и Дзик, возглавляя свои команды, облепили корабль, каждый чем-то занимаясь. Вот лысый обернулся к Паратусу и махнул руками, после чего два дроида маленького джедая, подойдя к кораблю, начали резать обшивку. Продолжалось это минуты три, во время которых на месте оставались только джедаи. Ну, кроме джедаев-техников, коих здесь было четверо вместе с Паратусом. А ведь он, насколько я знаю, в полном смысле слова техником не являлся. Алин, как ни крути, больше по дроидам специализировался. Но это так, к слову.
  После того, как в корпусе корабля была проделана дыра, туда ринулась команда Дзика. Вместе с ним, понятно. Туда же направилась команда медицинских дроидов во главе с четырьмя джедаями, среди которых была и арканианка.
  - Любопытство не порок, - раздался голос слева от меня. - Но сдерживать его необходимо, порой.
  Твою мать!
  - Здесь меня взрыв корабля не достанет, магистр Йода, - поклонился я ему.
  - Стар я, - произнес чебуратор, оглянувшись в сторону главного действа в ангаре. - Но не до маразма. Опасность просчитать еще могу я.
  - Да ладно вам, магистр. Тут метров триста...
  - Корпус равновесия ждет тебя, - пристукнул он своей тростью об пол. - Подумай о любопытстве своем чрезмерном.
  - Э...
  - И вежливости, - припечатал он.
  - Прошу прощения, магистр Йода, - поклонился ему. - Признаю наглость свою. И дерзость. Но прошу разрешить мне остаться здесь хотя бы до момента, когда минует опасность.
  - Волнением своим другу не поможешь ты. Ступай. Нет смысла в риске бессмысленном.
  - Магистр, прошу...
  - Довольно, - прервал он меня. - Не заставляй меня разочаровываться в тебе. Иди.
  В общем, если бы вы были на моем месте и видели в этот момент Йоду, вы бы поняли, что яйца мои, может, и не из стали, но чем-то металлическим покрыты точно. Однако всему есть предел, вот и я не стал испытывать терпение чебуратора, молча пройдя мимо него в сторону выхода.
  Чуть позже я выяснил, что ранены были двое из четырех разумных, находящихся на корабле. Причем оба раненых оказались джедаями. И повреждения свои они получили, не когда вытаскивали вторую парочку из какой-то там жопы и не когда уходили от целой орды истребителей, а когда рванула одна из бомб, заложенных в их отсутствие. Так они потом умудрились найти вторую и что-то с ней сделать, не позволяя взорваться весь остаток пути. Жесть. Просидеть... сколько они там летели... короче, просидеть неизвестно сколько рядом с бомбой, которая готова взорваться, лишь только они дадут слабину, и не иметь возможности ни отойти от нее, ни тем более потерять сознание. А ведь один из них, напомню, был при смерти.
  
  Выйдя из ангара, прикинул время - до урока Драллига у меня еще часа три, а значит можно сходить в Архивы... а лучше к звездочетам. Сомневаюсь, что Йода будет проверять, был я там или нет, но, тем не менее, такое возможно. Так почему бы и не сходить? К тому же, про время, которое я должен там провести, он не сказал, а значит, если что, я смогу с чистой совестью потом сказать, что да, был и сидел. Аж целых три часа. А может, кхм, кхм и поменьше.
  У звездочетов я заснул, но кажется, этого никто не заметил, а вот то, что я опаздываю к Драллигу - плохо. Благо, вообще проснулся. Встав на ноги, огляделся. В огромном круглом зале, залитом желтым светом, почти без мебели, если не считать за мебель коврики, почти никого не было. Во всяком случае, для таких просторов восемнадцать разумных - ничто.
  Когда я пришел к Драллигу, на месте его не оказалось. И даже после получаса разогрева, он по-прежнему отсутствовал в зале. И, главное, никто не знал, где он. Все, что мне удалось узнать, так это то, что примерно через час после случая в ангаре Дзика, тот куда-то очень быстро слинял. Тот, кто мне это сказал, про ЧП с кораблем не знал, тем не менее я сильно сомневаюсь, что в Храме произошло что-то еще такое же важное, заставившее Драллига пропустить обучение юнлингов. Значит, что-то, точнее кто-то в этом корабле, оказался для наставника достаточно важным. Интересно, конечно, но не критично. Я бы даже сказал - плевать, по большому счету.
  Вернулся белобрысый прочти под самый отбой. С одной стороны, хорошо - у нас с ним как раз личные тренировки, с другой - вид Драллиг имел злой. Но я-то его знаю достаточно, чтобы видеть не злость, а обеспокоенность. Фиг знает, будем ли мы заниматься, а если и будем, то как.
  - Наставник? - подошел я к нему осторожно. - Все нормально?
  - А? - обратил он на меня внимание. - А, да. Все хорошо. Хотя о чем я? Все плохо, но тебя это не касается, так что можешь не волноваться.
  - Каким-то вы меня эгоистом выставили, - хмыкнул я.
  - Что?
  - За себя могу не волноваться, а на всех остальных плевать?
  - Нет. Я не это имел ввиду, - вздохнул наставник. - Я... А-а-а... - махнул он рукой. - Все ты прекрасно понял.
  - Так что случилось-то? - не отставал я от него. Не из-за любопытства, понятное дело, хотя и оно присутствовало, просто моя чуйка говорила мне, что ему надо выговориться.
  Ну, он и не стал кочевряжиться. От него я и узнал историю с кораблем.
  - Серра всегда была... самоотверженной. - Это он про ту девицу, что была при смерти. - Слишком самоотверженной.
  Тут одно из двух - либо она его зазноба, либо...
  - Наставник, а эта Серра, часом, не ваша ученица? Бывшая, понятное дело. - Сейчас у него падаванов не было.
  - Одна из лучших, - кивнул он. - Если не лучшая. Она, кстати, как и ты, предпочитает два меча. Правда стиль у нее другой.
  - Оу. Интересно как. Что за стиль?
  - Индивидуальный, - усмехнулся он. - Лично для нее создал.
  Вау! А что тут еще скажешь?
  - А мне что-нибудь подобное... - стушевался я под его насмешливым взглядом, но все-таки закончил: - Ну... не сделаете?
  - Ты, юнлинг, не понимаешь, чего просишь. - Эх, жаль. Но вполне ожидаемо. Я ж даже не его падаван. - Я создал тот стиль, чтобы нивелировать ее слабые стороны и усилить сильные. А у тебя, Рейн, нет слабых сторон, ты силен во всем. По факту, тебе все равно какую Форму использовать, все, что тебя останавливает, это твои личные предпочтения. Но даже при этом, ты вполне успешно шел к званию мастера первой Формы. Той самой, что тебе не нравится.
  - А зачем тогда.... Что-то я не понимаю.
  - Зачем я убедил тебя использовать Ниман? - все так же усмехался он.
  - Э-э-э... ну да.
   - Потому что его мало кто изучает. Он мало кому известен. В полном объеме, я имею ввиду, - поправился он. - И при встрече с противником, вооруженном световым мечом, это даст тебе больше всего преимуществ.
  - В этом плане личный стиль еще лучше, - заметил я.
  - Правильно, - кивнул Драллиг. - но я не смогу придумать тебе что-то лучшее, чем мог бы это сделать ты. И самое главное, ты сможешь это сделать. Если захочешь. Вот я, например, не захотел в свое время. Меня вполне устраивает то, что я и так умею. Свой собственный стиль придумывают не для того, чтобы удивить противника, а для личного удобства. Если тебе комфортно использовать Ниман, то зачем еще что-то?
  - Хм. Резонно, конечно... только... как бы это...
  - Просто хочется? - улыбнулся он.
  В яблочко. Я, прям, даже засмущался. Реально, веду себя как ребенок. Не хватает только вопроса: кто из нас двоих лучше - я или его бывшая ученица. А ведь почти задал. Понятно, что сейчас - она. Но как оно в потенциале?
  - Ладно, - вздохнул я. - Давайте уже к уроку приступим. Вы ведь будете меня сегодня обучать?
  - Конечно, - повел он плечами. - Сегодня я научу тебя бросать меч.
  Круто. Юнлингов такому не обучают. Факт.
  
  
  ***
  
  - Хорош мандражировать, Асока, - успокаивал я... пытался успокаивать девочку. - Мы уже выполнили план-максимум: так или иначе войдем в тройку лидеров, плюс Сэм уже, считай, чемпион. И все это в первое же выступление нашего клана в этом турнире.
  - Но первое место, Рейн, - продолжала она нервно теребить свой пояс. - Мы ведь можем его взять. Если постараемся... если повезет... если...
  Не ожидал, если честно, что Асока так нервничать будет. О-хо-хо.
  - За первое место будем бороться мы с Сэмом. Ты тут не при делах. Просто доберись до финиша и все.
  - А очки? - удивилась девочка. - Их ведь за первые пять мест дают.
  - Если у нас с Сэмом все получится, то плевать, а если нет, вы тут не поможете, - слукавил я. Ибо лишними очки точно не будут.
  - Но... - растерялась Асока. - Зачем тогда нам...
  Вот блин. Сам себя в угол загнал.
  - М-м-м.... Запомни, Асока, мы участвуем в этом турнире не для того, чтобы любой ценой занять первое место, а для того, чтобы нас заметили. Чтобы юнлинги, просматривая достижения клана, видели, что наши гонщики хорошо выступали. Чтобы быть на слуху. Чтобы раздумывая, в какой клан пойти, они как минимум задумались бы о нашем. Все, что тебе надо, это войти в первую десятку. И, зная тебя, уверен, что ты это сделаешь.
  - Конечно, сделаю! - задрала она нос. - Да я по-любому займу восьмое место и выше.
  - Вот и отлично. Пойдем уже, а то наши заждались.
  А через двадцать минут я уже сидел в коконе симулятора. Включение, идентификация, и вот я уже готов к гонке. И морально, и физически. Зажигание, подача топлива, настройка репульсоров... и, собственно, все. В реальности гонщикам приходится проходить все этапы подготовки к гонке, но вот скажите, зачем мне, например, прогонять движок? Это ж симулятор, тут по умолчанию все тип-топ. Во время гонки, да, всякое может случиться, а сейчас это все - лишние телодвижения.
  О, а вот и сигнал. Что ж, приготовились. Три, два, один, старт!
  На этот раз трасса, которую выдавал симулятор, представляла собой горный каньон, захламленный как маленькими камнями, так и огромными булыжниками и плитами, которые приходилось объезжать. Да и сам каньон был отнюдь не прямой. Короче, хуже была только трасса в лесу.
  После квалификационного заезда я оказался на пятом месте, соответственно и стартовал сейчас именно пятым, что не то чтобы хорошо, но и далеко не плохо. Поднажав, начал приближаться к своему ближайшему сопернику, который вильнул вправо, обходя первый камень. Туда же ушел и я, потому что первый поворот уже виден, и он как раз правый.
  На седьмой минуте заезда я понял, что если не ускорюсь, то так и приду пятым. В лучшем случае. Гонка на этот раз проходила как-то ну совсем ровно - кто на каком месте стартовал, на таком и шел. Даже расстояние, насколько я мог судить, было одно и то же. Что ж, скорей всего я разобьюсь, но если до этого каждый пришедший к финишу что-то да значил, то сейчас пан или пропал. Либо первое место, либо... третье, я думаю, мы в любом случае займем. И знаете, наверное, я все-таки тоже был слишком напряжен, потому что после принятия этого решения мне стало как-то плевать, на каком месте я окажусь. Разбиться я и раньше не боялся, симулятор же, но вот ответственность перед командой довлела. Блин, да я банально заигрался! Ну не выиграем мы в турнире, и что? Небеса разверзнутся? Конец света настанет? Плевать. В этом году нам все равно первое место среди кланов не занять, и эмблема наша в главном зале висеть не будет. А значит, вперед, Леха! Покажи этим малолеткам, как гоняют отморозки.
  Гонщика перед собой я обошел на ближайшем повороте, немного поцарапав бочину своего условного спидера. Следующий поворот был довольно плавный, а вот дальше пострадал уже другой бок. Следующего оппонента я обошел как стоячего, когда тот стал замедляться перед очередным поворотом, в который я вошел на дикой скорости и чуть не впечатался в стоящий ближе к внешней стенке камень. Занос был славный. Прошел в небольшой зазор между камнем и стеной. И, вроде, можно было бы выдохнуть, но на выходе из поворота по дну спидера что-то прошлось, а на экране состояния один из трех репульсоров замигал желтым. Как итог, скорость осталась прежней, а вот расстояние до земли уменьшилось, из-за чего мне теперь придется огибать те камни, над которыми я раньше пролетал. Вытянул ползунок оставшихся целыми репульсоров на максимум, что хоть и не до конца, но вернуло меня на прежнюю высоту. Жаль, это не трасса в пещерах, там этих "подводных" камней нет. Впрочем, там другие проблемы. В целом, так рисковать больше не стоит. Чревато. Мне конечно пох, но разбиться так глупо....
  Впрочем, пока скорость можно и увеличить. О, а вот и мой следующий противник. Медленно, но уверенно, виляя между камнями, я догонял его. И он меня явно заметил, выбрав на следующем повороте чуть более опасную траекторию, зато не дающую его обойти. Зря, как по мне. Ну не обойду я его сейчас, и что? Впереди много поворотов и еще больше прямых. Однако с этим не был согласен едущий передо мной юнлинг. Прибавив газу, он замедлил мое приближение к нему. Более того, в следующий поворот он вошел на максимальной для оного скорости. Было бы неплохо, если бы он разбился, да вот беда, парень не зря ехал вторым - уж поверьте, лохом он не был.
  Плевать. На удачу вредно надеяться. А вот еще поворот. И еще. Плавный изгиб трассы, и даже отсюда видно, как в конце изгиба дорога резко поворачивает влево и уходит вниз. Пора притормаживать, что и проделал впереди идущий спидер. А вот я немного повременю... вот... вот сейчас.... Плавно жму на педаль тормоза и охреневаю - моя тачка даже не думает тормозить. Что за нах! Тормоза, где вы?!
  Проезжая мимо соседней машины, отрываю на мгновение руки от штурвала, поднимаю их вверх и, глядя на удивленного юнлинга, смотрящего на меня сквозь стекло кабины, развожу их в стороны. А что тут еще сделаешь? Я ни разу даже не слышал, чтобы в симуляторах отказывали тормоза.
  Ладно, не сдаваться же? Полностью перекрываю энергию всем репульсорам, что опускает мою машину на минимальную высоту, и резко выкручиваю штурвал влево. Как итог, тормоза мне заменил бок спидера, скребущий о камень дороги, уходящей у самой стены вверх, образуя тем самым небольшой склон. И тряска, я вам скажу, была знатная. Репульсор, что мигал оранжевым, отключился вовсе, два оставшихся мигали желтым, как и часть правого движка. Но я ехал! Я таки вышел из поворота!
  Твою мать, камень. Штурвал вправо. Епт, еще один. Влево. Фух, объехал. М-да, а скорость-то вновь набирается. Сама по себе, сука. Пипец мне. Точно не доеду. А раз так, надо отжечь по полной!
  И с этой мыслью я вдавил в пол газ. И ничего. Ни газ, ни тормоз. Это уже как-то не интересно даже. О, а вот и Сэм. Привет, чувак, помахал я ему рукой, проносясь мимо. Да, вы правильно поняли - впереди еще один поворот.
  Не знаю, каким чудом я проехал очередной зигзаг, но гонка стала мне напоминать Need for Speed. Там тоже можно было стучаться бочиной своей машины обо все, что хочешь, и, главное, ехать дальше. Вряд ли выиграешь, но ехать сможешь. Хотя нет, почему? Я выигрывал.
  Тем не менее, показавшаяся из-за очередного поворота финишная прямая меня сильно удивила. Это что ж получается, я пришел первым? Во дела. Похоже, первым в гонках я могу быть только через жопу. И пора уже с этим смириться.
  Гы, финишная черта позади, а я все еду. И как теперь останавливаться?
  
  ***
  
  - Вау, - приподнял я брови, глядя на едва видимый силовой купол, который окружал Драллига. - Прикольно.
  - Силовой купол. - произнес наставник. - Защищает от средних физических повреждений. Чем выше твоя концентрация, тем больше урона он выдерживает. Дальнейшее развитие Силового щита. Бытует мнение, что Купол создать сложнее, но по факту разница не сильно видна.
  - Круто. - Отдающий синевой Купол действительно внушал. Тем кто в теме. - То есть те, кто освоил Щит, запросто освоят и Купол?
  - М-м-м... - замялся мужчина. - Я бы не сказал, что запросто, но с высокой долей вероятности. Принцип, во всяком случае, тот же.
  - Тот же? - удивился я. - То есть выстраивать вокруг себя сеть из Силовых нитей?
  - Э... да. Ты умеешь создавать Щит?
  - Я частый гость в Архивах, - кивнул я ему.
  Я прям кожей чувствовал, что он хочет на это что-то сказать, в итоге лишь покачав головой.
  - И много ты Силовых техник знаешь? - спросил он немного погодя.
  - Ой. Я даже и не знаю, - провел я рукой по волосам. - Не считал как-то.
  - Ну хоть примерно, - поджал губы наставник.
  - Эм-м-м... - начал я подсчет. - Боевое предвиденье считать?
  - Не настолько очевидные.
  - Ладно, - вновь задумался я. Значит такие вещи как БП, Точность да и эмпатию, которая работает только с родителями, не считаю. Хм. А Паутина жизни? Способность определять наличие живых объектов в радиусе действия техники? У меня она не стандартная. Пожалуй, тоже не будем считать. А Силовая ковка? Хотя у меня она на хреновом уровне. Фактически на общедоступном. Тоже не берем во внимание. Да и вообще отбросим все стандартные умения. - В общем-то, не так уж и много, - почесал я нос. - Если не брать во внимание стандарт, такой как усиление... различное, телекинез, Толчок и так далее, получается пятнадцать техник.
  - Юнлинг, - вздохнул мужчина после непродолжительного молчания. - Я, наверное, не так выразился. Назови мне эти техники.
  Тут уже вздохнул я.
  - Малый Силовой Щит, Слепота, Тутаминис, - оно же поглощение энергии, - Заряженный Силой удар, Взрыв силы, Малация, - техника вызывающая у противника сильное головокружение и тошноту, - Внушение, Бессонница, Кай-тек, - техника, позволяющая скрывать себя в Силе. Отличная вещь, если бы только не одно "но" - двигаться при этом нельзя. - Силовая броня, Оглушение, Разрушение дроида, Канал, - вообще вещь. Канал позволяет преобразовать Силу и заряжать различные батареи. Причем, ну очень различные, даже световой меч. - Ну и бросок меча с отражением снарядов.
  Последняя техника мне особенно нравится, жаль я не очень хорошо ей владею. Прикол в том, что она позволяет слегка искажать вокруг себя пространство, заставляя буквально огибать выпущенные в тебя снаряды. И если на данный момент я могу отклонить заряды учебного бластера, то в перспективе мне и выстрелы корабельных орудий не страшны. Будут. Ну вы поняли - когда-нибудь.
  - М-да, Рейн, - протянул Драллиг. - Удивил ты меня. Не каждый падаван такое осилит. - Запрокинув голову и немного подумав, дополнил: - Я таких падаванов не знаю. Избранный наш, разве что.
  - Скайуокер? Этот да, - покивал я. - Этот может. Кстати, наставник, чем он вам так не нравится?
  - Избранный? - удивился мужчина. - С чего ты взял?
  - Ну... вы так морщитесь когда о нем речь заходит...
  - Эх, юнлинг, - покачал головой Драллиг. - Не в самом Скайуокере дело. Мне не нравится то, что его отдали Кеноби. Да еще и сразу по приходу в Орден. Ему еще года три оставалось до падаванства, а его сразу в ученики. И кому? Вчерашнему ребенку? Еще вчера бывшему падаваном? И что из него вырастет? Сила с его наглостью - вы дети почти все такие. Но как быть со всем остальным? Что он знает об Ордене, о джедаях, о нашем пути, о Силе, в конце концов? Ничего не имею против Кеноби как джедая, более того, считаю его очень хорошим джедаем, но вот учитель из него никакой. И боюсь, после Скайуокера он им так и не станет, ибо не только учитель влияет на ученика, но и ученик на учителя.
  После того как Драллиг умолк, я подумал о Скайуокере младшем, том что Люк. Не знаю как сейчас, но позже Оби-ван сумеет за какие-то дни наставить своего ученика на путь, с которого его так и не сбили. Это был воистину мощный учительский пинок.
  - Зря вы так о Кеноби. Пусть сейчас он и не очень, но в будущем Оби-ван станет отличным учителем.
  - Может быть, Рейн. Все может быть, - покачал головой Драллиг. - Но давай вернемся к твоим умениям. Скажи мне, все это ты изучил самостоятельно?
  - Нет, конечно. От силы треть. Как бы я самостоятельно то же Внушение выучил?
  - Ну да, ну да... - произнес мужчина задумчиво. - А Взрыву Силы тебя кто обучил?
  - Э... - замялся я. - Никто. Случайно получилось.
  - Случай... но... - взлетели брови у Драллига.
  - Ну... Просто я пытался забить чувствительность магистра Йоды... как-то раз... вот и творил с Силой... всякое.... Да блин, кто ж знал, что это так просто?
  - Ничего не понял, - произнес мужчина, вставая с пола. Ну и я, понятно, тоже. - Ладно, это я у самого магистра спрошу. А сейчас давай проверим на практике, на что ты способен.
  - Здесь? - оглядел я фехтовальный зал.
  - Хм, и правда, - глянул он на тренирующихся в стороне юнлингов. - В таком случае займемся тем, чем и собирались. А вот после, когда уроки закончатся, мы с тобой навестим зал для тренировок с Силовыми техниками.
  - Как скажете, наставник, - кивнул я в ответ.
  Может, после Купола, если я его быстро освою, он мне еще что-нибудь покажет?
  
  ***
  
  - Хватит унывать, Асока, - успокаивал я девочку. - ну отсидишь ты у звездочотов... сколько там тебе дали?
  - Неделю.
  - Неделю?! Кхм. Ну отсидишь ты там неделю. Делов-то.
  - Ага, только и от уроков меня никто не освобождал, - сказала она тихо. - Эта неделя на месяц растянется.
  - Пусть месяц. Да хоть полгода - не так уж и трудно сидеть там по часу в день.
  Я всеми силами пытался привлечь ее внимание к наказанию, дабы отвлечь от проступка. Но не судьба.
  - Месяц, год - не важно. Я сорвалась. Джедаи не должны так поступать.
  - В таком случае вы на равных с теми придурками - они тоже не по-джедайски поступили.
  - Плевать на них, - повысила она немного голос. - Я поступила неправильно. Я им лица в кровь разбила.
  Все началось с того, что три придурка из первого по численности клана Катарн начали подкалывать нашу тогруту по поводу названия уже нашего клана. Слово за слово, и как итог - драка. Не знаю, что они там говорили друг другу, но, видимо, дело дошло до личностей, раз все вышло именно так. Будь я на месте Асоки, то либо проигнорировал бы парней, либо опустил их ниже плинтуса, либо, зайди все далеко, переломал бы им кости. Но, в любом случае, не парился по этому поводу. Асока же с каждым годом становилась... не знаю, как сказать. Она и раньше была пусть и вспыльчивой но доброй, а со временем... назовем это, пожалуй, ответственностью. Она все больше и больше становилась джедаем. И говорить девочке, что от меня эти... личности, так просто не отделались бы, ей явно не стоит. А что стоит? Я ж, блин, не психолог. И пусть это звучит... не очень, но какого хрена она пришла ко мне? Я-то что могу сделать?
  Блин.
  - Считай это уроком, - сказал я Асоке. На что она удивленно подняла глаза. - Не тебе урок. Им.
  - Хех, - усмехнулась она горько. - Какой-то уж больно жесткий урок.
  - А как иначе? Как иначе они поймут, что не стоит задевать разумных? А если бы это была не ты, а какой-нибудь псих? Ведь никогда не знаешь, кого встретишь за поворотом.
  Показательный случай случился со мной в метро моего мира. Стоя на станции в ожидании поезда, который почему-то запаздывал, стал свидетелем того, как трое гопников пристали к доходяге, выглядящему как стопроцентный ботаник. Я уж было хотел вмешаться, не из-за парня, понятно, а из-за его матери, стоящей рядом, но этот тип сумел удивить. За какие-то секунды он буквально вмолотил всех троих в мрамор пола, подхватил за руку мать и свалил куда подальше. А если бы он был полным отморозком? Если бы не удовлетворился избиением? Так что да, народ, десять раз подумайте, прежде чем задевать кого бы то ни было. И это далеко не единственный случай в моей жизни. Что интересно, все самое забавное происходило при участии метро и электрички. Но это так, к слову.
  - Все равно, - покачала головой Асока. - Я не хочу давать такие уроки.
  - А кто, если не мы? Наставники, - остановил я вскинувшуюся девочку, - априори неспособны на подобное. Эта троица никогда не станет даже пытаться их унижать. Да и сами наставники не будут опускаться до рукоприкладства. А как еще показать им, что любой разумный может оказаться не тем, кем кажется? Я уж не говорю про наказание за их весьма и весьма неджедайское поведение. Да и подумай сама - что лучше, если в такой ситуации окажешься ты или кто-нибудь из наших, кто не сможет дать отпор? Ты не только провела разъяснительную работу, ты еще, вполне возможно, помогла кому-нибудь из наших соклановцев. И хватит уже думать об этом. Я сказал, что все нормально. Пока ты юнлинг и состоишь в моем клане, именно я решаю, что хорошо, а что плохо. И ответственность лежит на мне. Усекла?
  - Да, - ответила она тихо, опустив взгляд.
  Фух. На этот раз интонация Асоки понравилась мне намного больше.
  - Ну раз так, пойдем. Сегодня я заканчиваю сборку своего нового дроида, и мне необходимо перед кем-нибудь похвалиться. Дзик для этого не особо подходит.
  В целом, очухалась Асока достаточно быстро, всю дорогу до ангара болтая ни о чем. Во многом она сильно напоминала Тами, ну, или наоборот, только в отличие от блондинки, Асока была более... точнее, менее тактична. Реально Шпилька. И дело тут не в ее языке, а в ней в целом. Если бы я уже не один год не называл девочку прозвищем, которое ей дал Скайуокер, была бы она сейчас Занозой.
  Дроида я увидел сразу, как вошел в ангар. Он стоял там же, где и был оставлен вчера - у, практически официально, моего места. Сегодня нам предстояло установить на него "голову" и броневые пластины. Также в комплект входила специальная одежка из тканевой брони и разгрузка. Но это так, расходники, гораздо больше меня волновало - какое оружие дать дроиду. Уж больно велик был выбор в этой галактике.
  - Вау, - произнесла Шпилька, глядя на безголовую... и "голую" машину. - Отличный дроид, - покивала она. - Чтоб детей пугать.
  Зан-ноза.
  - Не бойся, - положил я ладонь на ее плечо. - Он тебя не тронет.
  - Пф, - фыркнула она, вздернув носик.
  Установить "голову" было просто - вставил в пазы, подключил четыре шлейфа внутри корпуса, прикрутил три болта у "шеи". Все. А вот устанавливать броневые пластины... тоже несложно, но, блин, муторно. Хорошо, Асока помогала. А когда я хотел установить последнюю пластину, Дзик, посмеиваясь, сообщил, что в следующий раз, дабы сэкономить время, мне лучше начать пользоваться своим дроидом. Тем, который Дерош. Вот ей богу, я чуть ту пластину ему в лицо не запустил. Ведь специально, скотина, ждал последнего момента. Еще и Шпилька подлила масла в огонь. Она-то думала, что в ручном труде есть какой-то смысл, а оказывается, это я тупанул.
  - Красавец, - произнес я, глядя на полностью собранного дроида.
  Сто восемьдесят сантиметров, полимарентные мышцы вместо сервоприводов добавляли машине объем, а бронепластины, закрывающие все, что только можно, придавали визуальной мощи. По факту, уж будьте уверены, он тоже не дохляк. При всем при этом мы с Паратусом умудрились спроектировать довольно шустрого дроида. Главная его фишка, конечно, не в этом, но человеку он в ловкости не уступит. Ну а то, что его делало по-настоящему опасным - это мозги. Мне удалось довольно гармонично переработать матрицу дроида-тренера, благо по факту она была универсалной, так что теперь, со всеми теми программами, которые в него загрузили, он уже при активации должен быть настоящим псом войны. Что будет, когда он поднаберется опыта, я даже предсказать не берусь.
  - Рейн, а Рейн, - подергала меня за плечо Асока. - А что ты будешь с ним делать?
  Интересный вопрос.
  - Не знаю еще.
  - Рейн, а отдай его мне.
  Я чуть не поперхнулся.
  - Иди в.... Нет. И не смотри так на меня. Он тебе нужен так же, как и мне, то есть - никак.
  - Ну, Рейн...
  - Я лучше подарю его кому-нибудь, кому он по-настоящему нужен, - отмахнулся я от девчонки.
  - Это кому? - удивилась она.
  - М-м-м... да хотя бы родителям. Или знакомому торговцу.
  - Жа-аль, - протянула тогрута.
  - Ох, великая Сила. Асока! Ну зачем тебе дроид?
  - Ну, у тебя же есть, - махнула она слегка обижено на Дероша.
  - И что? Я его почти не использую. А ты не будешь использовать вообще.
  - Ну и пусть, - буркнула она себе под нос.
  - Ладно, ладно. Сделаю и тебе что-нибудь. Но не дай... Сила, ты будешь хвалиться этим перед другими.
  Договаривал я уже с пищащей от радости девчонкой на шее.
  - Сделаешь мне такой же? - кивнула она на... пусть будет УБДД-1. А что? Универсальный боевой дроид Дакари. Звучит же? С шеи моей Асока, кстати, так и не слезла.
  - Нет.
  - А...
  - Такой, - пояснил я девочке, - тебе нафиг не нужен. Что-нибудь вроде Дероша. Кроме того, что он банально универсален, хотя бы Дзику помогать будет. А когда станешь падаваном, именно такой дроид будет приносить тебе максимум пользы.
  - Думаешь? - спросила она неуверенно.
  - Определенно, - заверил я ее. - И слезь уже с меня.
  Первая активация УБДД-1 прошла как по маслу. Как и вторая, к слову. Подозвав Дзика, который в это время что-то паял, мы его включили, дали имя, приказали себя... кхм... приказали форматнуть память, включили вновь.... Короче, ничего интересного, все как обычно. Хотя стоит отметить, что и этот дроид, как и все предыдущие с доработанной мной матрицей личности, поначалу называл меня создатель. А ведь я, хоть убей, не помню, чтобы прописывал нечто подобное. Но это так, к слову.
  - Зови меня мастер, - сказал я ему после очередного "создатель".
  Конспирация, ептыть. От кого, правда, я и сам не знаю, но пусть будет так, на всякий случай.
  - Как прикажете, Мастер.
  - Что ж., осталось дать тебе имя.
  - А можно я? - дернулась Асока.
  - Своему дроиду будешь придумывать, а этому я имя уже подобрал, - отмахнулся я от девчонки. - Отныне ты Альфа.
  - Принято, Мастер.
  Хм, и правда не показалось. Альфа умудряется вставлять этакие малюсенькие паузы, из-за которых слово "мастер" у него получается с большой буквы. Ишь ты... шмыга какая.
  С именем я долго не заморачивался - все равно планируется как минимум два таких дроида. Альфа и, соответственно, Бета. А если что, тут надо поднять вверх указательный палец, можно и Гамму забабахать. Но это позже, сначала надо сделать еще одного тренировочного дроида, и на этот раз все же поставить его в зале Драллига. Думаю, наставник сможет отвадить от него любителей халявного тренинга. А то, что это за дела - два личных тренировочных дроида, и ни до одного из них я не могу добраться. Тупо очередь слишком велика.
  А на следующий день целая толпа юнлингов отправилась на экскурсию. Что тут такого, спросите вы? Ну да, ерунда - не первая и, подозреваю, не последняя моя экскурсия, но именно эта впечатлила землянина Леху больше всего, ибо отправились мы на Кореллию. Не буду долго рассказывать, просто скажу, что охренитительного размера репульсор, находящийся в центре планеты, впечатлил меня до глубины души. Такая мелочь, как целая туча верфей, расположенных на орбите и образующих, так сказать, космический город, как-то терялся на фоне этого монструозного агрегата. Кстати, Йода, который сопровождал нас в этой поездке, заикнулся о том, что это все еще ерунда, вот когда нас свозят посмотреть на космическую станцию "Балансир", которой больше миллиона лет, вот тогда мы все офигеем. И знаете - жду с нетерпением. Охота посмотреть на что-то круче этого репульсора. Также я открыл для себя тот факт, что система Кореллия, состоящая из пяти планет, оказывается искусственная. И создана она путем притаскивания этих самых планет этим самым "Балансиром" в эту самую систему расой под названием целестийцы. Ныне несуществующей. Ну, или ушедшей в неведомые дали. Аналог "древних" в ДДГ. Хотя, если честно, сомневаюсь, что "Балансир" круче Звезды смерти Сидиуса. Согласен, спорно, но это мое личное мнение, которое в будущем, вполне возможно, будет изменено.
  А по прилету обратно, меня ожидало сообщение Прона, в котором он говорил, что пробудет на Корусанте еще три дня. Сообщение пришло вчера, так что время есть, но зачем тянуть? К тому же у меня к нему пара дел.
  - Привет, малыш! - встретил меня Прон у входа в Храм. - Как жизнь молодая?
  - Привет, - произнес я подозрительно. - А ты чего такой... бодрый?
  - А с чего бы мне унывать? - ответил он, широко улыбаясь. - Жизнь налаживается, тудыть ее.
  - Дай догадаюсь - либо ты срубил огромный барыш, либо тетя Тани беременна.
  - Кха, кха, кха...
  - Ага, - кивнул я. - Значит, все же тетя Тани.
  - С вами, джедаями, совсем не интересно, - буквально на мгновение сник мужчина. Явно показательно. - А и к хату, - махнул он рукой. - Пойдем гулять - с вашими я договорился.
  - Дядь Гаари, только я того, до восьми. Точнее, в восемь я уже должен быть в Храме.
  - Да-да, я помню. Пойдем уже.
  Хорошее настроение Прона мы отмечали в ближайшей кафешке, где я заказал сока и каких-то "шаки праф". Не знаю, что это, но в меню отмечено как кондитерские изделия. На деле же они оказались шариками из не пойми чего. Но вкусными, этого у них не отнять.
  - Ты хоть знаешь из чего эта штука сделана? - Спросил меня Прон, когда я взял очередной шарик... пусть будет из теста.
  - Нет, - ответил я подозрительно, не донеся тот до рта. - А что?
  - Я вот тоже не знаю, - сказал мужчина. - Подозрительно.
  - Хм, - глянул я на "шаки праф", который так и держал в руке. Кинул его в рот и, пережевывая, заметил: - Знал бы ты, чем нас в храме кормят. И что интересно, из чего тамошняя еда сделана, я тоже не знаю. Ладно, - проглотил я изделие неизвестного кондитера. - Давай о делах.
  - Что ж, давай, - произнес он немного сухо.
  - Блин, дядь Гаари, хорош обижаться. Я все понимаю - радость у тебя, но мы ведь и после можем отпраздновать.
  - Да, да. Конечно.
  Да что ж ты такой обидчивый. Вот уж не ожидал.
  - Дядь Гаари...
  - Нормально все. Я не в обиде.
  - Но я же вижу...
  - Значит, ошиблась твоя джедайская чуйка, - прервал он меня опять. - Нормально все.
  Если честно, меня начинает немного раздражать, что он во всем видит джедайские приемы. Ну да бог с ним. Не ссориться же из-за этого.
  - Пусть так, - кивнул я примиряюще. - Тогда первый вопрос - что там с кораблем?
  - Тут тебе повезло, - ответил он. - Один мой знакомый дал наводку на одного капитана, который находится в стеснительных обстоятельствах.... В общем, я взял для тебя "Барлоз". Корабль старенький, но все еще актуален. Заводские ТТХ можешь в голонете посмотреть, но я, если честно, уже лет десять не видел "чистый" "Барлоз". В нашем с тобой случае это улучшенный движок, щит и вооружение. Немного улучшенные сенсоры. Стандарт, короче. И при этом я сумел сторговать его всего за семнадцать тысяч. Тоже стандарт, в принципе, за поддержанный-то, но его бывший хозяин поначалу хотел аж сорок тысяч, что уже ни в какие ворота не лезет.
  - Да и в цену мной озвученную не укладывается, - покивал я. - Только... мне, как бы, и "Барлоз" и не нужен. Неужто чего-нибудь попроще не было?
  - Куда уж проще? - удивился мужчина. - Нет, не спорю, можно и проще, но это уж совсем бессмысленная трата денег. Куда ты на тех развалюхах улетишь?
  - Ты преувеличиваешь, дядя Гаари, - склонил я голову набок. - Да мне, по сути, и нужна была развалюха в один конец. Главное, чтобы она в любом случае долетела.
  - Кхм, кхм, - прокашлялся он. - Так и надо было говорить с самого начала. Ты же отмерил двадцать тысяч и все, а за такую цену можно купить множество отличных, пусть и старых, кораблей.
  - Разве я тебе ничего не говорил? - удивился я. - Я же сказал: старенький, но надежный... а, ну да.
  - Вот-вот, я и купил тебе старенький, но надежный, - покивал он с таким видом, будто выиграл в важном споре.
  - Ладно. Ты мне главное скажи: он долетит отсюда и, скажем, до Татуина? - перевел я тему.
  - Говорю же - надежный. Он еще раз сто, без профилактики, туда-обратно налетает, - махнул рукой Прон.
  - Отлично, - произнес я задумчиво. - Где он сейчас?
  - Здесь, - кивнул куда-то в сторону торговец. - На одной частной стоянке.
  М-м-м... неожиданно.
  - "Барлоз", - постучал я пальцем по столику. - В нем ведь метров сорок?
  - Плюс-минус метр. Да.
  Интересно, мне вот так, без подготовки, дадут занять место в ангаре? В смысле, без предварительного собеседования. У Дзика в ангаре сорок метров будут не очень заметны, пространство позволяет, но могут и в отказ пойти.... Не, по-любому не пустят, сначала договориться надо.
  - Ты тут два дня будешь?
  - Уже один, - сделал глоток тоника мужчина. - Вряд ли сегодняшний можно еще считать.
  Блин. Сегодня времени уже нет. Завтра первая половина занята уроками...
  - Ты ведь вечером улетаешь? - задал я вопрос. - Во сколько, если не секрет?
  - Время у тебя будет - стартую я фактически ночью. Да не волнуйся ты так, - улыбнулся Прон. - Владелец стоянки - мой хороший знакомый. И цены у него, поверь, умеренные. Для своих, - уточнил он под конец.
  - Умеренные, это сколько?
  - Двадцать пять кредитов в сутки.
  А мне и сравнить-то не с чем. Хотя, какой смысл Прону в этом врать? Раз умеренные, значит умеренные. Только вот беда, у меня из знакомых пилотов, которые могут пригнать корабль в ангар Храма, только Скайуокер, а он дома бывает не сказать чтобы часто. Тогда как сам корабль я бы желал видеть поближе к себе. Его ведь, как минимум проверить надо, а кто с этим справится лучше Дзика и его команды?
  - Я все же попытаюсь успеть договориться о месте, - почесал я кончик носа. - Ты ведь сможешь завтра вечерком подогнать "Барлоз" в тот ангар, где бескар выгружали?
  - Хм-м-м... только если совсем вечерком, - прикинул он что-то.
  - Так даже лучше, - кивнул я. - Что ж, с этим разобрались. Теперь у меня к тебе такой вопрос. Ты... - замялся я. - Как бы это...
  - Да уж говори как есть, - хмыкнул мужчина.
  - Как есть говоришь... - пожевал я губы. - Надо кое-что достать. Что, в принципе, не проблема. Но это кое-что надо еще и мне в Храм доставить.
  - Говори уже, - поторопил меня заинтересованный Прон. - Не тяни.
  - Мне нужны мины, - выдал я наконец.
  - Что? - переспросил торговец.
  - Мины. Противотанковые. Нажимного действия.
  - Еще раз, - потер тот переносицу. - Ты хочешь, чтобы я привез в Храм джедаев мины?
  - Да.
  - И отдал их... юнлингу?
  - Незаметно отдал, - дополнил я его.
  - Рейн... - посмотрел он на меня как на неведомую зверушку. - Что там у тебя происходит?
  Не очень тактичный вопрос, контрабандист.
  - На крыс. Охочусь.
  - Бронированные крысы размером с танк, - произнес он задумчиво. - А нелегко, оказывается, быть юнлингом в главном храме джедаев.
  - Пока никто не умер.
  - Пока... значит...
  - Дядь Гаари, - прервал я его размышления. - Ты сейчас явно что-то не то себе придумываешь.
  - Так поясни.
  Что ж такое-то? Куда делась вся его тактичность?
  - Крысы, - отрезал я. - Но не волнуйтесь, я найду, где достать средство против них. Забудьте об этом деле.
  - Но-но, малыш. Не гони слишком сильно. - Я в этот момент вспомнил о том, как тормозил в симуляторе после того, как пересек финишную черту. Если коротко, то я просто направил свой спидер в ближайший камень. Ну а что мне еще оставалось? - Я не отказываюсь помочь тебе, просто меня твой отец убьет, если из-за этих мин с тобой что-то произойдет.
  - Если вы так хотите, я могу попросить отца, чтобы он с вами поговорил на эту тему.
  - То есть, Умик в курсе... - сделал он вывод. Логичный, в принципе.
  - Нет. Но против не будет.
  - Я про причины, а не про следствие. Что ж,, тогда не забудь сказать ему про мины в следующем письме.
  Не все так плохо. А то, что мне придется добавить пару слов в то сообщение, чип с которым лежит у меня в поясе и которое отдать прямо сейчас Прону не получится, так то ерунда.
  - Не забуду, - уверил я его. - И давайте уже праздновать. Если у вас тоже нет каких-нибудь дел ко мне.
  Дел у него не было. Правда праздничная атмосфера вернулась не сразу, но это уже мелочи. Главное, расставались мы с ним в хорошем настроении.
  
  Следующий день был у меня довольно напряженный. И не потому, что мне приходилось много бегать. Просто подсознательно я ожидал, что каждый разговор по поводу выделения мне места для корабля будет настоящем боем. Моя русская душа не признавала, что мне вот так возьмут и дадут место в ангаре. На деле же я поговорил всего лишь с тремя разумными - Дзиком, который посоветовал обратиться к какому-нибудь джедаю повыше. Йодой - к которому я пошел после Дзика и который сильно удивился, что я пришел именно к нему. И Паратусом, к которому меня направил Йода и который заведовал половиной ангаров в Храме. Сам Паратус тоже не стал кочевряжиться и, прикинув что-то, дал разрешение на стоянку "Барлоз" на "втором техническом". Причем, наверное, чтобы я к нему не приставал в будущем, место моего корабля располагалось в ангаре Дзика.
  И вот этот чудесный миг настал. Неповоротливая с виду туша "Барлоза" плавно влетает в створки ангара и опускается на подготовленное для нее место.
  - Ну как тебе этот малыш? - спросил меня Прон с трапа.
  - Прикольно, - ответил я. Если честно, за то время, что я провел в этой вселенной, у меня появился некий трепет перед кораблями, но только большими. Фрахтовщики к ним не относились, и мне было совершенно параллельно на них. Но что-то же надо было сказать улыбающемуся контрабандисту. - И какое у него имя?
  - "Каратон". - И увидев мою приподнявшуюся бровь, быстро дополнил: - Я не знаю, что это значит. Захочешь, поменяешь название.
  - Да плевать, - махнул я рукой. - Пойдем, покажешь мне, что к чему. Дзик, ты с нами? - спросил я стоявшего рядом со мной техника. Он тоже не хотел пропустить прибытие моего нового корабля.
  - Хех, - провел он рукой по своей лысине. - Отчего же не посмотреть? Посмотрим.
  Сразу скажу: ничего интересного в этом корабле не было. Точно такой же на вид, для меня во всяком случае, как тот, что забрал меня с Пзоба и доставил на Корусант. Но было и нечто, выбивавшееся из стандарта.
  - Это что? - спросил я стоявшего рядом Прона.
  - Танк, - пожал он плечами.
  - А что танк делает в трюме моего корабля?
  - Стоит, - ответил он мне как дурачку.
  - Хорош издеваться. Я серьезно - какого хата он тут забыл?
  Танк, кстати, впечатлял мой неискушенный взгляд. Он был гораздо больше похож на те, что были в моем мире, чем на запомнившиеся мной по фильмам Лукаса. Да и на те, про которые я читал уже здесь. Правда стоит отметить, что данной темой я не интересовался.
  Так вот, сейчас я наблюдал чуть ли не классический танк. Насколько это возможно для ДДГ с ее продвинутыми, относительно Земли, технологиями. Гусеничная платформа, башня со скошенной броней,чем-то напоминающая башню американского "Абрамса", впечатляющая пушка и какое-то мелкое орудие там, где на танках моего мира стоит пулемет. И вот это все реально прикольно.
  - Этот малыш, - посмеиваясь, ответил Прон, - шел как дополнение к кораблю. Поверь, когда я торговался с прежним владельцем, я сам про него ничего не знал, только и удивлялся чрезмерно завышенной цене. А тот почему-то помалкивал об этом. Представь мое удивление, когда я, как и ты сейчас, увидел это нечто.
  - Так продать нужно было, - посмотрел я на торговца.
  - Да кому он сдался? - отмахнулся Прон. - Я, конечно, не специалист, но танк на гусеницах... - покачал он головой.
  - Вы меня удивляете, дядь Гаари. А пушка, а системы, а... да я ни за что не поверю, что его никто не купит.
  - Все так, - кивнул торговец. - Только я не воришка. Тем более у своих. Этот корабль, как и все, что на нем было, принадлежит тебе, вот ты и разбирайся.
  - М-да-а-а... - протянул я, переведя взгляд на танк. - Ну, много - не мало. Пристрою куда-нибудь.
  - Вот! - хлопнул меня по плечу Прон. - Это по-нашему.
  - Это что? - раздалось у нас за спинами.
  Задержавшийся в рубке техник наконец нагнал нас и теперь с удивлением смотрел на открывшийся ему вид.
  - Танк, Дзик, - ответил я ему. - А на что это еще похоже?
  - А что он делает здесь?
  - Стоит... - пожал плечами Прон.
  
  ***
  
   Когда я пришел на уроки Драллига, в зале почти никого не было. Несколько юнлингов и сам Драллиг, беседующий с какой-то молодой женщиной, рядом с которой стояла девочка примерно моего возраста.
  - Рейн! - крикнул мне наставник. - Бегом сюда!
  Бегом, не бегом, а шагу я прибавил.
  - А ты не спешил, - произнесла женщина, когда я подошел к их компании.
  - Оставь, Серро. Лучше знакомьтесь, это тот самый парень, о котором я говорил - Рейн Дакари. А это, - показал он рукой на старшую девушку. - Серро Кето - моя бывшая ученица. И Бене Дар. Ей всего девять, но Серро утверждает, что у нее огромный потенциал.
  Что можно сказать об этих девицах? Серро на вид лет двадцать. Брюнетка с двумя хвостиками по бокам головы. Красивая. Одета в кожаную безрукавку и юбку. В целом, выдержан Орденский стиль, но сразу видно - джедайские робы бывшая ученица Драллига не сильно уважает.
  Ну а девочка... не знаю. Человеческая девочка девяти лет, что тут еще скажешь? Шатенка. Сразу видно, что красавицей ей в будущем не стать. По земным меркам. Но и уродиной не будет.
  - Приятно познакомиться, - поклонился я, когда наставник замолчал.
  Бене в ответ поклонилась, а вот Серро вздернула бровь.
  Не тянет он на легенду Храма, - произнесла она. - Наверное, ему просто повезло на том турнире.
  Что-то я не догоняю - откуда этот негатив?
  - Все может быть, - кивнул Драллиг. - Но именно его имя вписано на доску почета. И будет висеть там тысячелетия.
  Скорей, пока Орден существует, но не говорить же им об этом. Кстати да, у Ордена существует доска почета, на которую записывают самых отличившихся джедаев, и в пару этой доске имеется та, куда записывают имена юнлингов. Что интересно, на доске джедаев тысячи имен, а вот у юнлингов сотен семь, не больше.
  - И это будет неправильно! - припечатала девушка.
  Тут я не выдержал и на пару с Драллигом, который, видимо, тоже посчитал ее слова... неадекватными, приподнял правую бровь.
  - Твое виденье правильного, ученица, порой вгоняет меня в недоумение.
  - А что такого... - замялась она. - Что не так?
  - Турнир - это не один бой, - заметил очевидную вещь Драллиг. - Ему могло повести раз, ну два, но не все время. А даже если это и так, хотела бы ты столкнуться с подобным противником?
  - Я уверена в своих силах, - буквально чуть-чуть вздернула она носик.
  После этих ее слов Драллиг покосился на меня, потом на нее, потом опять на меня.
  - Интересно как.... Что ж, вернемся к этому разговору позже, но чтобы ты не думала себе лишнего - лично я считаю, что первое место он взял по праву.
  - Как скажете, учитель, - поморщилась Серро.
  Завидует она, что ли?
  - Итак, Рейн. Дело в том, что Серро во время своего очередного недолгого пребывания в Храме умудрилась найти, как она сказала, самородка. У меня нет причин не доверять ей в этом вопросе, но уровень юной Бене выяснить все же надо. И я хочу, чтобы ты поучаствовал в этом.
  - Устроить с ней спарринг? - удивился я. - Почему именно я? С этим любой здесь справится.
  - Не только спарринг, Рейн. Я хочу, чтобы ты сказал мне, на что она способна и чему ее лучше учить.
  Нифига себе у него запросы. Ну, предположим, уровень ее я определю. В этом нет ничего сложного. А вот для второй части задания нужен нехилый преподавательский опыт. Да, блин, просто опыт. С другой стороны, если Драллиг задал мне подобную задачку, то либо это не так сложно, и я могу справиться, либо мне, банально, будут пояснять, где я не прав. Обучение на примере, так сказать.
  - Как скажете, наставник, - поклонился я ему. - Когда приступать?
  - Сейчас.
  Еще один небольшой поклон, и уже Бене:
  - Возьми меч, - кивнул на стойку с рукоятками. - Я буду ждать тебя в кругу.
  - А ты? - спросила она.
  На что я, без слов, воспользовался телекинезом.
  Проводив взглядом влетевший мне в руку меч, девочка со вздохом побрела к стойке. Видимо, у нее с Силовыми манипуляциями не очень. Кхм. Не так, как у меня.
  - Пижон, - поджала губы Серро. Когда-нибудь она меня доведет.
  Второй меч я брать не стал - если уж с одним проиграю девочке... а, собственно, что тогда? Хм. Но я считал, что одного меча хватит, а если нет, то туда мне и дорога. Кстати, несмотря на возраст... даже не смотря на возраст, двигалась Бене гораздо легче, чем большинство ее ровесниц. В девять лет другого и не ожидаешь, но подобное я видел только у твилечек и тогрут. В основном, я имею ввиду.
  Войдя в круг, в котором я стоял, слегка поклонившись и активировав меч, девочка замерла в ожидании команды старших. Я тоже не пренебрег поклоном, ну, заодно и меч включил. Можно было, конечно, понервировать ее неизвестностью и необычностью, но мне ведь, в принципе, не победа нужна, а узнать, на что она способна. Впрочем, проигрывать я тоже не намерен, просто... а, не важно.
  - Готовы? - спросил Драллиг. И не дожидаясь наших ответов, дал команду: - Начали.
  Став в классическую стойку Шии-Чо, Бене начала медленно, шаг за шагом, приближаться ко мне. Я же просто подошел к ней и не менее классическим косым ударом из той же Формы атаковал. Удар, блок, удар, удар, и еще один блок с доворотом корпуса, дабы быть лицом к попытавшейся обойти меня девочке. Уже после первых секунд спарринга стало понятно, что Шии-Чо ей не подходит - слишком плавные у нее движения. Правильные, по канону, но все равно видно, что ее физиология требует чего-то другого. Не грубого и резкого, как в Шии-Чо, а более плавного. Первое, что приходит на ум, это, как ни странно, Ниман. Не классический двуручный, а поструусанский дипломатический. Нет, ей может и полная шестая Форма подойти, там с плавностью тоже все нормально, но я пока слишком мало увидел.
  Дуэльный Макаши и Атару с его акробатикой приходит на ум во вторую очередь. Но тут надо учитывать, что я сам практик Нимана, вот и подумал о нем в первую очередь, а так... а так, я пока не знаю. Надо бы надавить на нее немного.
  Что я и проделал, вдвое увеличив темп и начав активней передвигаться по кругу для спарринга. А где-то через пару минут до меня дошла забавная мысль.
  - Ты не пытаешься меня победить, - сказал я девочке. - Просто стараться недостаточно.
  Нет, она не поддавалась и, как мне показалось, действовала в полную силу, но вот к победе не стремилась. Просто показывала себя. С одной стороны, так и надо, а вот с другой, лично мое мнение, таким образом всего себя как раз и не покажешь.
  На мои слова Бене не отреагировала, вообще никаких изменений, но... как бы это сказать... стала продумывать свои действия. Не просто демонстрировать ту или иную связку ударов, а рассчитывать, что произойдет потом, и пытаться действовать согласно этим расчетам. Атаковать не ударами, а действием. И повторюсь, внешне она никак не показала изменение своих намерений. Ловкость, грация, невозмутимость.... Нет, Атару не для нее. Не то чтобы невозмутимость не нужна четвертой Форме, просто она гораздо более нужна, скажем, Соресу. Впрочем, надо еще понять, невозмутимость это или способность контролировать себя. Если второе, то ей, наверное, будет лучше Макаши изучать. Вот уж где контроль и способность просчитывать все на пять-шесть ходов вперед приветствуется.
  И тут она удивила меня. Довернула корпус таким образом, что я поначалу ожидал от нее широкого горизонтального маха, но вместо этого, сделав резкий поворот на сто восемьдесят градусов, перекинула за спиной меч в другую руку и атаковала совсем с другой стороны. Выглядело эффектно. Но бессмысленно и опасно. Не совсем бессмысленно, но то, что опасно, точно. Зато этот финт очень многое мне показал. Это и импровизация, и готовность рискнуть, про ловкость я уже и так знал, возможность работать обеими руками в равной степени. Она тот хват так и не сменила. А главное, когда у нее ничего не получилось, а сама она чуть не отхватила парочку ударов, Бене ни на секунду не засуетилась. Вела себя так, как будто так все и было спланировано.
  Блин. Создается впечатление, что ей подходит любая Форма. Хотя нет, Атару все-таки, как и Джем Со - пятая Форма, ей не подойдет. Особенно Джем Со. Там у них действует девиз: "Только вперед", а главная характеристика - сила. Ах да, Шии-Чо тоже пропускаем. И что у нас получается? Вторая Форма, быть может третья, быть может четвертая, шестая. Шестая вплоть до второй ступени, то есть полностью весь Ниман. Слишком все это размыто. Хотя ладно - спарринг-то еще не окончен.
  Свой выбор я сделал после того, как девочка буквально в течение секунд сорока сменила пять стоек. И получилось у нее вполне гармонично. Любого другого своего ровесника, и не только, она могла бы запросто запутать этим маневром, сбить с толку и подловить. Лично мне было пофигу, но, например, Асоку, она бы достала. А ведь тогрута уверенно держится на уровне выше среднего. Я бы даже сказал - хорошем. Да, прокатило бы это всего лишь один раз. Да, Бене проиграла бы гораздо раньше. Но сложись у них такая ситуация, как сейчас, и Асока бы тупанула. Кстати, взять этот момент на заметку и прогнать через него соклановцев. Они должны быть готовы к подобному, а то я как-то пропустил частую смену стоек в наших тренировках.
  - Вы это видели? - обернулся я к Драллигу, косясь на девочку. Будет неприятно, если она попытается воспользоваться моментом, когда я отвлекся, а главное, если у нее это получится. - Нет, вы видели?
  - Что видели, Рейн? - спросил Драллиг.
  - Пять стоек, наставник, - отмахнулся я пару раз от таки попытавшейся напасть Бене. - Меньше чем за минуту.
  - И что? - усмехнулся он в ответ.
  - Да отстань ты от меня! - отбил я очередной выпад. И, резко сблизившись с девочкой, закрутил ее клинок, одновременно с этим заходя ей в бок и заламывая кисть свободной рукой. После чего спокойно забрал рукоятку светового меча из ослабевшей ладони. Что примечательно, Бене даже не пискнула, лишь поморщилась немного. - Лично мое мнение, - произнес я, подойдя к Драллигу и Серре, - что ее путь лежит через Ниман.
  - Но я не хочу изучать дипломатический стиль, - подала голос подошедшая вместе со мной девочка.
  - Цыц, мелкая. Не влезай, когда старшие говорят, - отмахнулся я от нее.
  И что интересно, она действительно замолчала.
  - Ниман слишком мелко для девочки, - произнесла Серра, кивнув Бене. - Ей гораздо болше подойдет Джем Со.
  - Кха, - подавился я на такое замечание.
  - Хочешь что-то сказать юнлинг? - обратилась она ко мне.
  Спорить, не спорить? Драллиг в любом случае сделает по своему, а ссориться с кем бы то ни было мне не с руки.
  - Вы опытней, вам видней, - отвел я взгляд.
  - М-да, - почесал лоб Драллиг. - На этот раз я все же соглашусь с Рейном - Джем Со девочке не подходит.
  Хех. На этот раз. А Драллиг, оказывается, еще и дипломат. Типа, ты всегда права, но вот на э-э-этот раз...
  - Тогда Атару, - не стала с ним спорить девушка.
  - Уже ближе, - кивнул мужчина. - Но, повторюсь, я согласен с Рейном.
  - Но... - начала его бывшая ученица. - Что в этом Нимане такого? - не стала она продолжать.
  Эта Серро реально ничего не знает о Нимане? Ей что, Драллиг ничего не рассказывал?
  - Шестая Форма гораздо глубже, чем ты думаешь. - Ответил ей наставник. Походу, действительно не рассказывал.
  - Да, я помню - две ступени и все такое. - Хм-м-м. - Но это же изначально дипломатический стиль.
  Дважды "хм-м-м".
  - Ты... - запнулся Драллиг. - Плохо помнишь. Или плохо меня слушала, - закончил он, слегка угрожающе.
  - Пусть так. Но я все равно уверена, что Ниман ей не подходит.
  Знаете, вот теперь я понимаю Драллига, когда он горестно покачивал головой, рассказывая о трудностях воспитания ученика. Серро оказалась то ли истинной блондинкой, то ли просто жутко упертой. А по первому впечатлению и не скажешь.
  - Кето, - перешел он на ее фамилию. И уже это должно показать девушке, как он... ну, пусть будет расстроен. - Мне начинает казаться, что я слишком рано закончил твое ученичество. Не ожидал, что ты пропускаешь мои слова мимо ушей.
  - Кхм, - подобралась Серро. - Я всегда была прилежной ученицей. - Хочется рука-лицо сделать. Реально. Ну ведь видишь же ты, что Драллиг раздражен, куда ж ты лезешь?
  - Если бы не твое недавнее ранение... - протянул мужчина. - Впрочем, я подожду. Будь добра, в ближайшие пару недель не бери нового задания. Нам определенно нужно подтянуть тебя в спаррингах.
  - А.... - замерла девушка. - Так я уже. Ничего такого, просто на разведку слетать.
  - Врешь, - припечатал мужчина.
  - Нет! Я.... Дело в том, что я не взяла его официально, просто... почти... как бы... решение-то уже приняла.... И вообще, пойду я. Вы тут сами дальше разбирайтесь. Не давать бомбе взорваться - это такая морока. До сих пор подташнивает, - частила и частила девушка. Маленькими шажками смещаясь в сторону выхода.
  - Две недели, Кето! - крикнул ей вдогонку Драллиг.
  - Я... я...
  - Свободна, - махнул он ей рукой.
  Да, я безбашенный попаданец, но даже ваш покорный слуга дышал в этот момент через раз. Поверьте, Драллига лучше не злить. И не попадаться ему в этот момент на глаза. А так как Серро убежала, моя чуйка вопила в полный голос.
  Обернувшись к нам с девочкой, которая, кажется, тоже впечатлилась, и окинув нашу пару взглядом, выдал:
  - Займешься ей.
  - Я... кхм... я не совсем понял. Что именно я должен сделать? - Ох, нарываюсь я, братки.
  - С этого дня начальное обучение Бене Дар Ниману лежит на тебе. - Мля-я-я-я. - Свободен.
  
  Глава 12
  
  - ...посему мной было принято решение... Асока, пни этого придурка, - кивнул я на юнлинга, сидящего рядом с ней и явно спящего.
  Потрясающе. Нет, я понимаю - дети и все такое, да и я немного увлекся, но, черт побери, я говорил всего десять минут, а уже стали появляться спящие. Вот и собирай после этого весь клан в одном месте, дабы объявить новости.
  Асока же, вместо того чтобы просто толкнуть в плечо, дала смачного подзатыльника уснувшему забраку, а когда тот очнулся и стал ошалело оглядываться, молча сунула ему под нос кулачок.
  - Так вот. Посему я принял решение, что весь клан ближайший месяц будет усиленно заниматься астрофизикой.
  - У-у-у-у... - пронесся по залу гул.
  - Хватит выть! - повысил я голос. - Напомню вам - мы заняли шестое место. Всего за год. И пусть клан Банты не гонится за первым, а клан Бергруутф ненамного больше нашего, для нового клана, всего год как существующего, это достижение. И мы не должны снижать планку. Более того, мы должны ее повысить. И отомстить, в конце концов, Бантам.
  Блин, чувствую себя Лениным на броневике.
  - Нам что, еще и танцам учиться? - воскликнула со своего места Джосс. - А то давай, я не против.
  - Нет, - процедил я. - Хватит и астрофизики.
  - А давайте, - подала голос Асока, - те, кто не хочет этими формулами заниматься, будет танцевать.
  Не сказать, что ее предложение вызвало бурю восторгов, но и откровенно против никто не был. Офигеть. Куда я попал? Где бластеры, взрывы, предатели, война? Какие, нафиг, танцы?
  - Я не запрещаю заниматься вашими танцульками, но астрофизику будут учить все.
  Как будто и не понимают, что эта гадская наука, которую я тоже не перевариваю, будет сильно востребована в будущем. И это без учета моих знаний.
  - Но учиться из-под палки тоже не дело, - сказала юная синекожая тви"лечка Руми.
  Долбанные дети. И лидер из меня, походу, не лучший.
  - Это кто тебе такую ерунду сказал? - спросил я ее.
  - Ну-у-у... - протянула Руми.
  - Вас с четырех-пяти лет обучают против вашего желания. Вы знаете несколько языков, ту же астрофизику, на начальном уровне как минимум, биологию, психологию, технологию, звездную географию. Вы умеете фехтовать, драться в рукопашной, стрелять, летать на различных кораблях, даже лазать по скалам. Про техники Силы я вообще молчу. И это лишь малая часть тех знаний, которые вбили в ваши головы и тела. Хотите сказать, что все мной перечисленное вы изучали с удовольствием?
  - Н-нет... но...
  - Вот ты, Руми, ты у нас жутко не любишь...
  - Стоп! Хватит! Я все поняла. Признаю - была не права. Доволен?
  - Доволен? По твоему, выиграть никому не нужный спор - это верх моих желаний? Или ты думаешь, что астрофизику я выбрал наобум?
  - Я... ну... - мялась девочка. Остальные юнлинги тоже притихли.
  - Как вы не можете понять? Всё, повторяю - всё, что мы изучаем в Храме, пригодится нам в будущем. Лишних знаний не бывает. А что вижу я? Из всех членов клана, которых на данный момент аж тридцать, такую важную дисциплину, как астрофизика, хорошо знают лишь трое. Трое! Пару дней назад я тешил себя иллюзией, что это лишь я один такой дебил, а оказывается, у нас весь клан такой! Нет, детишки, так дело не пойдет. - Тут я замолкаю и, дабы немного успокоиться, кладу руку на пояс, как раз туда, где в одном из кармашков постоянно таскаю с собой "мой" кристалл. Не знаю отчего, но он обладает прямо-таки магически успокоительным для меня свойством. - Даю вам месяц, и если по истечении срока в клане будет кто-то, кто знает астрофизику гораздо хуже меня... я вас уверяю, я найду на того юнлинга укорот. И чтоб вы не расслаблялись, с этого самого дня я и сам займусь этим предметом углубленно, - закончил я свой спич, "давя" взглядом этих спиногрызов. - Ну вот и отлично. Перейдем к следующему делу. На днях начался новый учебный год, а значит появилось много новеньких восьмилеток. Рама, - обратился я к онгри. - Ты подготовил план мероприятий по набору в клан?
   Вот тут я запнулся и чуть было не выругался. До меня вдруг дошло, что месяц - это слишком мало, а значит, по истечении этого срока мне придется придумать, как наказать провинившихся. Либо забить на астрофизику самому, чего делать я не собирался. А и ладно. Прорвемся. Еще остается возможность, что я действительно самый тупой в клане.
  
  ***
  
  Весь путь через ангар мой взгляд был прикован к купленному недавно кораблю. Не знаю, как я не налетел ни на что. Повезло, видимо.
  - Дзик, - пораженно обратился я к технику. - Эй, Дзик.
  - М? - оторвался он от датапада. - Что?
  - Это я хочу спросить "что". Что это?
  Посмотрев туда же, куда смотрел и я, техник усмехнулся.
  - Последствия твоих необдуманных слов, - ответил он посмеиваясь.
  - Но...
  - Ты ведь сам кричал на весь ангар, что отдаешь корабль на поругание.
  - Но...
  - Что "но"? Разрешал его модернизировать? Разрешал делать с ним что угодно?
  - Но я же пошутил, - сказал я полушепотом. - Кто ж знал.... - И немного придя в себя, уже нормальным голосом добавил: - Да кому вообще надо улучшать чужой корабль? За бесплатно. Дзик, это шутка была!
  - В этом ангаре, - объяснял мне как маленькому мужчина. - Есть два вида разумных. Те, для кого техника работа, и те, для кого увлечение. Иногда и то, и другое совмещено. Но если у меня банально нет времени заниматься тем, что мне нравится, то у большинства местных джедаев оно есть. А теперь и подопытный имеется, - бросил он еще один взгляд на полуразобранный корабль.
  - Я же пошутил...
  - Да ладно тебе, - махнул лысый рукой, возвращаясь к своему датападу. - Соберут обратно - еще лучше будет.
  - Но... - проводил я взглядом забрака, левитирующего за собой антиграв.
  - Соберут, не волнуйся.
  - Да, но... - Нехилый кусок обшивки отделился от корабля и мягко приземлился на пол ангара.
  - Не волнуйся. Думаю, месяца за два они управятся.
  - Но как же... - заметил я чьи-то ноги, выглядывающие из верхнего люка "Барлоза".
  - Займись чем-нибудь пока. Дроида какого-нибудь собери.
  - Да я уже... - Весьма довольный тви"лек выскочил из корабля, неся на себе целую кучу проводов.
  - Еще чем-нибудь займись. А хочешь, я тебе дело найду?
  - Я.... Стоп. Тебе моего дроида мало? Сам знаешь - я не против тебе помочь, но искать работу? Нет, спасибо. Найду, чем заняться.
  - Хех. Попытка - не пытка, - усмехнулся Дзик в очередной раз.
  В целом, это был один из тех нечастых моментов, в обоих моих жизнях, когда я был реально шокирован. Ну никак я не ожидал увидеть свой корабль выпотрошенным. Прикол в том, что с того моего высказывания прошло уже что-то около двух месяцев. Я уже и позабыть о нем успел, а тут такое. Похоже, эти умники составляли все это время план, а сегодня решили приступить. В принципе, у меня и больше двух месяцев есть, но, блин, неожиданно.... Ладно.... Дело, дело, дело... тьфу. У меня ж дроид-тренер на загрузке стоит. Я все же собрал третьего фехтовальщика, а вчера поставил его на загрузку - скачивать у двух предыдущих дроидов весь их наработанный опыт.
  - Ну здраствуй, Портос, - обратился я к железяке.
  - Приветствую, мастер.
  - Что там у тебя с загрузкой данных?
  - Закончена четыре часа назад, мастер, - ответил он мне. - Все системы в норме. Готов к работе.
  - Отлично, - пробормотал я. И, глянув еще раз на свой корабль, вздохнул: - Часа через два отведу тебя в другое место. Вот там и будешь работать.
  - Как скажете, мастер.
  
  Ну а пока есть время, займусь, пожалуй, Бетой. Его и Портоса я делал одновременно, уделяя больше времени дроиду-тренеру, так что до окончания сборки штурмовика, он же дроид-универсал, не так уж и много времени осталось.
  Пока шел к Драллигу в зал, успел пожалеть, что повел дроида с собой - заинтересованные взгляды юнлингов и редких джедаев преследовали меня всю дорогу. Шагающий за мной дроид, точнее его однотипные братья, были известны в Храме достаточно хорошо, чтобы приковывать ко мне внимание окружающих. И вот что мне стоило отвести его на новое место проживания ночью?
  К Драллигу я пришел, как обычно, среди первых. Бывало даже, раньше самого наставника приходил, тут не подгадаешь - распорядок дня у него довольно насыщенный. Вы ведь не думаете, что он учит только нас? Нет. Мы у него лишь основная группа, а так он является наставником чуть ли не у трети юнлингов.
  На этот раз Драллиг был на месте, в отличие от Бене, к слову. ЕЕ, насколько я могу видеть, сейчас в зале не было.
  - Интересно как, - подошел ко мне мужчина. - Это, часом, не один из тех знаменитых дроидов-тренеров?
  - Ну да, - пожал я плечами. - Сделал еще одного, а то до предыдущих не добраться.
  - Это да... кхм. Так получается, эти дроиды - твоя работа? Почему молчал?
  - Э... - Даже и не знаю, что ему ответить. - А должен был?
  - Действительно, - пробормотал Драллиг, осматривая дроида. - Позволишь? - кивнул он на него.
  - Да, конечно, - отошел я чуть в сторону.
  Неожиданный поворот. Получается, Драллиг тоже хотел, но не смог добраться до предыдущих дроидов? Да не, бред. Хотел бы, добрался. Наверное, просто мелькала мысль, и если бы не очередь, то точно пофехтовал, а так - на нет и суда нет. Как говорится.
  А наставник же, не теряя времени даром, притянул телекинезом две рукоятки тренировочных мечей и кинул одну дроиду.
  - Пош... - запнулся он.
  Дело в том, что дроид и не подумал ловить меч - как стоял, так и продолжал стоять. А рукоятка, ударившись о его грудь, упала на пол.
  - Кхм, прошу прощения, наставник, - произнес я. - Забыл. Портос, статус - "рабочая лошадка".
  - Принято, мастер, - произнес дроид и, ловко наклонившись, а с его гироскопом иначе и не получится, поднял меч.
  - Пошли в круг, - махнул ему рукой Драллиг.
  Не понимаю я его, по-моему, это бессмысленно. Дроид и полноценный джедай? Уровня Драллига? Это даже на разминку не тянет.
  - Здравствуй, Рейн.
  Йошь твою вошь! Она что, у Тами уроки берет?
  - Здравствуй, Бене.
  Ну, давай, Портос, не подведи. Докажи, что я не зря корпел над твоими "мозгами". Покажи этому злобному старикашке кузькину мать. Отомсти ему за всех невинно загруженных юнлингов. Чтоб ему икалось во время спарринга.
  Вот они встали друг напротив друга, мгновение, и Драллиг атакует. Удар, блок, удар, удар...
  - Смотри внимательно, Бене, - счел я правильным отметить. - Даже дроид....
  - Это как? - вставила он в паузу, когда я запнулся.
  - Кхм. Даже дроид может быть опасным для мастера.
  Драллиг лежал. Бой продлился какие-то секунды, а Драллиг уже валялся на полу.
  - Неожиданно, - помотал он головой. - Удивил. - И, поднявшись одним плавным движением, встал в атакующую стойку.
  - Но как же так, Рейн? - подергала меня за рукав Бене.
  - Запомни, мелкая - никогда не недооценивай противника. Оружие имеет свойство ранить, и совершенно неважно, в чьих оно руках. Ребенок, взрослый, дроид - шанс на удачу есть у каждого. И чем больше ты недооцениваешь держащего оружие, тем больше у него шансов. Когда-нибудь ты станешь отличной фехтовальщицей, возможно, одной из лучших, но даже тогда ты не должна разграничивать противников на опасных и нет. Противник, он всегда опасный.
  - Я запомню, Рейн, - кивнула девочка серьезно.
  Уж не знаю, действительно ли Драллиг проиграл или это был очередной урок нам, но я правда надеюсь, что Бене запомнит этот момент, и если она переживет чистку, возможно, когда-нибудь это спасет ей жизнь.
  А второй раунд спарринга по-прежнему продолжался. Уже несколько секунд наставник не мог дожать Портоса, который ушел в глубокую защиту. Но все рано или поздно кончается, дроид, как ни крути, не соперник джедаю, и Драллиг ожидаемо подловил его. Просто допустил контролируемую ошибку, чем Портос и попытался воспользоваться, атаковав, казалось бы, открытый бок наставника, тем самым создавая брешь в своей защите.
  - Вот тебе еще один урок, Бене - сражаясь с заведомо более опытным противником, никогда не пытайся воспользоваться его первой ошибкой. Восемьдесят из ста, что это ловушка.
  После моих слов девочка серьезно кивнула.
  За следующие полчаса Портос не выиграл ни разу, что ожидаемо, а вот то, что Драллиг выделит на это те самые полчаса, я не ожидал. Заигрался мужик.
  - Довольно, - произнес он после очередного выигрыша, и подойдя ко мне, Бене в это время отрабатывала удары, сказал: - Занятная игрушка. Не знаю, как ты этого добился, но он лучший дроид-тренер из тех, что я видел.
  - Да я и сам не знаю, как у меня это получилось, наставник, - ответил я мужчине.
  - Даже так? - хмыкнул он. - С каждым раундом, - покосился он на Портоса, стоявшего рядом, - он становился чуть-чуть сильней, и это потрясающе, скажу я тебе. Но у всего есть предел. Иногда это строение тела, но в нашем случае это джедайские чувства. Дроиду можно дать и силу, и ловкость, и скорость обученного одаренного, но без чувствительности джедая ему с ним все равно не сравниться. Впрочем, - задумался он на мгновение. - есть еще и мозги, действующие по заданному алгоритму. У твоего дроида с этим получше, за счет количества действий, но даже у него чувствуется "механичность" мышления.
  - То есть, - задал я вопрос, - любой полноценный рыцарь-джедай с ним справится?
  - Конечно, нет, - ответил Драллиг. - Не забывай, что многие из нас не идут по пути силы. Я знаю многих, кто уже сейчас неслабо огребет от него. Но это в чистом фехтовании. Понятно, что если начать применять Силу, их шансы увеличатся многократно. Однако этот дроид, как я понял, и не рассчитан на подобное, - пожал он под конец плечами.
  - Какова вероятность того, - спросил я, - что джедай проиграет простому разумному?
  - В прямом противостоянии? - уточнил Драллиг. - Все зависит от расы. Если взять, к примеру, обычного среднестатистического человека, то шансы у него весьма малы. Но это стенка на стенку. А так, от мозгов зависит. Но стоит взять какого-нибудь долгожителя, и, право слово, тысяча лет опыта не может не помочь. А ведь есть расы, которые ко всему прочему, еще и почти бессмертны, - покачал он головой. - Короче, вопрос неоднозначный. Но лично мое мнение, что все, как я уже сказал, от мозгов зависит. Если же брать противостояние без каких-либо ограничений, то... - замялся блондин. - Скажем так - консервативные джедаи не в самом лучшем положении.
  - Поясните, - попросил я его.
  - Ну, ты посмотри на нас, - развел он руками. - Что из себя представляет среднестатистический джедай? Роба, меч и комлинк. Ты сходи в архивы, прочитай про снаряжение какого-нибудь мандалорца. Опять же, в чистом поле, так сказать, обученный одаренный, скорей всего, победит, но кто ж с нами так сражается? В общем, твой вопрос не совсем корректен. Все зависит от силы, снаряжения, мозгов и обстановки. И отстань уже от меня. Иди, - махнул он рукой. - Ставь куда-нибудь своего дроида и займись, наконец, Бене. Отработка ударов - это, без сомнения, хорошо, но им она и без тебя могла бы заниматься.
  
  
  ***
  
  - Вау, - произнес я полушепотом.
  Не раз и не два я слышал про тактические игры тут, в Храме. У джедаев даже турнир есть по этим самым играм. Не сказал бы, что там очень много участников, однако пара сотен точно есть. Но если бы не мое желание охватить как можно больше различных мероприятий, дабы клан получил побольше очков, я бы здесь и сейчас не оказался. Дело в том, что я почему-то ассоциировал эти игры с нашими земными настольными, которые мне не то чтобы не нравятся, они мне просто безразличны. А что я увидел, решив проявить любопытство? А увидел я аналог, самых что ни на есть обычных компьютерных стратегий моего мира. Уверен, что местная игра гораздо лучше продумана, да и реализация наверняка лучше, но, черт возьми, как же похоже. Участнику дается стол, на котором горит голограмма поля боя и стоят его войска, второй стол, противника, находится в другом зале. Есть непонятная для меня, пока надеюсь, менюшка, с которой то и дело работает игрок. Да тут даже "туман войны" имеется.
  Ох, развернусь.
  Тогда, в прошлой жизни, я был очень хорошим игроком. И это не бравада. Даже несмотря на работу, машину, гонки и другие отвлекающие факторы, я всегда находил время расколошматить кого-нибудь по интернету. Гонки и Real Time Strategy - вот два моих главных увлечения. Хотя первое, признаться, для меня все же важней. Было. М-да.
  Но знаете, страшновато как-то начинать. Если разобраться, все, что у меня получается лучше других, это фехтование и часть Силовых техник. Остальное же... как карта ляжет. Где-то я хорош, где-то не очень. И то, что я и здесь оказался посредственным гонщиком, да еще и по сравнению с детьми, меня, если честно, напрягает. До сих пор. Если я и в этих "тактических играх" окажусь в середине списка, будет совсем грустно. Но и не попробовать я тоже не могу. Блин, мне банально хочется. Но и стремно.
  Немного поспрашивав окружающих, я выяснил, что, кроме живых разумных, здесь можно играть и с компьютером. Причем это считается хардкором, ибо, в отличие от обычной джедайской практики обучения, никаких пяти уровней сложности здесь нет и поблажек юнлингам никто не дает. А значит что? Правильно - будет не так обидно проигрывать.
  Первый бой я, по понятным причинам, продул. И второй. И десятый. Но под конец, кажется, разобрался, что к чему, да вот беда - время вышло, и мне надо было идти на уроки Драллига. Где меня, етить твою, попеняла за опоздание Бене. Что творится, а, что творится? Бабы во все времена, во всех мирах, в любом возрасте одинаковы. Мы ведь с ней даже не договаривались, когда встречаемся, я просто сказал, когда прихожу в зал. И заметьте - сегодня я пришел вовремя. Но стоит ей только прийти раньше, и, вуаля - я опоздал. В общем, я обиделся. И Бене, кажется, под конец урока поняла, что обижать меня, не есть гуд.
  Ну а после фехтования я пошел в зал тактических игр. Могу я, в конце концов, выделить себе ночку отдыха? А то все учеба да тренировки. Блин.
  Через неделю прилетел Прон и привез долгожданный заказ.
  - Вот так вот? - махнул я на полутораметровый ящик с минами, находившийся у него на корабле.
  - А что не так? - спросил он, ухмыляясь.
  - Как-то это... слишком явно.
  - Учись идти наикратчайшим путем, малыш. Зачем городить хитровывернутые планы, когда можно просто привезти? Мне всего-то и нужно было подделать некоторые документы, - добавил он под конец.
  - Это какие такие документы? - почувствовал я подвох.
  - Удостоверяющие, что это заказ некоего джедая Дакари. Учитывая, что официально ты и правда полноценный джедай, все, что мне нужно было сделать, это оформить именно ту форму, которая исключит запрос к живым разумным. Проверяя форму ПРФ17465832-ДС, - выдал он без запинки, - запрос подтверждает центральный компьютер Храма....
  - Подожди, - остановил я его. - Но ведь должен быть заказ....
  - Везде есть свои лазейки, - прервал он меня. - Главное знать их. "ПРФ", это... м-м-м... почтовый перевод. А "ДС" - доставка за счет фирмы. Главное, чтобы получатель существовал. Ну, и обходить те звездные системы, где данный продукт, - пнул он ящик. - под запретом. В общем, звучит хоть и легко, но тут есть пара нюансов, которые могут посадить в тюрягу неопытного... кхм... торговца.
  - Ладно, - потер я лоб. - А как мне его, - пнул ящик уже я, - забирать?
  - А вот скажи мне - у тебя танк отобрали?
  - Э... нет, - начал я догадываться, к чему он ведет.
  - Вообще ничего не отобрали? - спросил он вновь.
  - Нет, - вздохнул я.
  - Раньше, - продолжал он, - я настолько близко с джедаями не работал, поэтому и не знал, как у них тут дела ведутся. Но после того, как они оставили тебе танк, если помнишь, я уточнял этот вопрос, мне почему-то кажется, что мины у тебя не заберут. Эх, джедаи, - покачал он головой. - Их так легко обманывать. Тут главное не увлекаться - честно работать с ними гораздо выгодней. Да и если узнают.... - замолчал он, о чем-то задумавшись.
  Как и я. Если подумать, то джедаи и правда относятся друг к другу, как к родственникам. Верят, доверяют, заботятся. Что не позволено тому же Дзику, легко прошло у меня. Нет, ну в самом деле, подумайте - танк. Это нифига не спидер. Сомневаюсь, что ему позволили бы притащить его сюда. А Прон смог - просто сказал, что везет корабль джедаю, а уж что там внутри, никого не колышит. Хотя, будь это не Корусант, где все имеют представление, кто такие джедаи, то еще бабушка надвое сказала, смог бы Прон провернуть подобное. К тому же... танк, мины... я тут через Дзика, точнее через его службу, достал несколько единиц стрелкового оружия... что тут удивительного, если из нас, юнлингов, готовят живое оружие. Кроме всего прочего. Фехтование, стрелковая подготовка, полеты на истребителях... и это только очевидные вещи. Вот интересно, есть такая вещь, не связанная с Силой, которую мне не дадут пронести в Храм? Надеюсь, что есть, иначе как-то страшновато жить получается.
  - Хм, дядь Гаари, а нафига ты тогда вообще так заморачивался со всеми этими документами?
  - Малыш, - произнес он иронично. - Если у тебя не станут что-то забирать, это совершенно не значит, что нечто дадут до тебя довезти. Ты ж ребенок, как ни крути. Ты бы лучше спросил себя - почему я эти мины через дядю Гаари доставал? Не проще ли было через каких-нибудь знакомых джедаев?
  Или через того же Дзика, да. Как и те бластерные винтовки. Ступил, что тут еще скажешь.
  - Почему тогда просто не указал мне на это? - буркнул я. - Нафига вез?
  - Проверка, - пожал он плечами. - На будущее. На всякий случай.
  Даже не знаю, как на это реагировать. Да, он меня использовал, но ведь и сам виноват. Да и "использовал"- это слишком сильно сказано. Просто не стал со мной советоваться, предупреждать. Просто воспользовался ситуацией. И кстати, не очередная ли это проверка? По идее, я сейчас должен вскинуться и спросить - какой такой "всякий случай"? Но мне, если честно, откровенно плевать. На весь этот Орден, как организацию, и то как его будут... скажем прямо - наебывать.
  - Да и ладно, - произнес я, наконец. - У вас часом инструкция к этим минам нигде не завалялась?
  - Ах да, вот держи, - похлопав по карманам и достав оттуда чип, Прон передал его мне. - Там и инструкции, и ТТХ, и схемы... - замялся он, не зная или не помня, как эти самые схемы обозвать, - всякие.
  - Спасибо, дядь Гаари. В любом случае, спасибо.
  - Да что уж там, - слегка махнул он рукой. После чего усмехнулся и спросил: - Еще заказы?
  - Теперь даже и не знаю, - развел я руками. - Разве что боеприпасы к танку. Сомневаюсь, что они есть у джедаев.
  - Закажи, - произнес он удивленно. - Да и вообще, куда ты их дел, скажи на милость?
  - Куда дел что? - не понял я.
  - Боеприпасы. Их же там полно было.
  А-а-а-а.... так вот что за ящики нагрузили на машину. Сам танк, пока местные изгалялись над кораблем, отогнали к другим мелким машинам в ангаре. Теперь он выглядит довольно диковато, стоя в одном ряду со спидерами и спидербайками. Причем его еще и какими-то ящиками заставили так, что сам танк еле виднеется. Теперь понятно, какими. Вряд ли там только боеприпасы, но и они по-любому имеются. Вообще, надо бы разобраться с этим монстром, а то у меня все руки до него не доходят. Если быть до конца откровенным, он мне как-то не интересен. Отправлю его вместе с УБДД на Татуин, пущай катаются.
  - Кхм, - кашлянул я. - Ну, тогда заказов нет.
  - Отлично, - потер он друг о друга ладони. - Пойдем, тяпнем по стаканчику... сока. Да.
  
  ***
  
  - Поэтому, - вещал двенадцатилетний мальчик. - Мы сочли возможным пойти навстречу вашей смелости и показать, что кое-что можем и на вашем поле.
  - У нас уже и поле есть? - усмехнулся я.
  Прошло три месяца с того дня, как клан Банты во второй раз сделал нас на соревновании по астрофизике. И вот теперь человеческий детеныш Милош Бонтир, глава этих ботаников, решил бросить нам вызов. Только я еще не понял, в чем именно. Впрочем, он сейчас это сам скажет.
  - У клана, глава которого двукратный победитель турнира по фехтованию? Да, думаю есть.
  - Да ладно. Вы нам мечами помахать предлагаете? - состроил я скептическое выражение лица. - А пупок не надорвете?
  -У нас крепкие пупки, - ответил он высокомерно.
  Только не подумайте, что он какой-нибудь зазнавшийся сноб или реально ботаник. Просто у нас с этим кланом достаточно хорошие отношения, чтобы подкалывать друг друга без каких-либо последствий.
  - А ведь мы вас почти сделали, - усмехнулся я.
  - Что? А... астрофизика. И что с того? Не так уж и сложно вызубрить несколько формул для одного единственного соревнования, - вздернул он бровь. - Что не скажешь о фехтовании. Если мы победим...
  - Почти. Сделали.
  - Если. Мы. Победим, - процедил он. - Это будет...
  - Сделали, - опять прервал я его.
  - Это будет гораздо значительней, - закончил он быстро.
  - То есть вы согласны, что мы вас сделали?
  - Что? - чуть не поперхнулся он.
  - Ну а возвращаясь к фехтованию... - не обратил я внимания на его возглас. - Вы ведь не собираетесь устраивать дуэль только со мной? Не так ли?
  - Конечно. Это ведь соревнование между кланами, - кивнул Милош.
  - При том количестве народу, что у тебя в клане, подобрать десяток самых лучших, дабы они победили хотя бы пятерых из десяти, не так уж и трудно, - закончил я с усмешкой.
  - А может и больше, - ухмыльнулся он в ответ.
  - Отлично. Я принимаю вызов, - хлопнул я его по плечу. - Сделаем вас еще раз.
  - Что? Какой такой "еще раз"? Вы позорно слились...
  - Не-не-не. Поздно метаться, ты сам согласился с этим, - ткнул я его в грудь пальцем.
  - Когда?!
  - Только что.
  - Но... ты что несешь Рейн?
  - Я сказал - ты не опроверг. Итог налицо.
  - Хватит уже играть словами...
  - Да-да, нелепые отмазки.
  - Эй...
  - Пойдем уже, - махнул я на него рукой. - обрадуем моих спиногрызов.
  Жизнь продолжалась. И если не брать в расчет рутину, то последнее время меня преследуют мелкие неудачи. Как вот, например, с соревнованием по астрофизике. Или теми минами, что привез Прон. Там вообще и смех и грех - мины-то рабочие, а воспользоваться ими, как я хотел, не получится. У меня, во всяком случае. Дело в том, что эти адские устройства чересчур, сцуко, умные. Настолько умные, что подрывают только танки, коих в храме не предвидится. Так кроме этого, это еще и чертовски сложные механизмы - я просто не смог разобраться, на что там нужно воздействовать Силой, дабы они рванули, а экспериментировать мне негде. По идее, я хотел заложить их в коридоре, что ведет в ангар с кораблем, на котором должны эвакуировать юнлингов, чтобы, если что, рвануть их, когда придет время. Штурмовики-то ладно, я их и так остановлю, наверное. А если туда заявится Вейдер? Что-то мне не хочется проверять, кто из нас будет лучше на тот момент. А ведь надо еще как-то обеспечить уход корабля из системы - сомневаюсь, что Сидиус не подумает о блокировке пространства вокруг Корусанта. Но это ладно, идеи есть. Главное, чтобы Асока попала в падаваны к Скайуокеру. Впрочем, общая линия действия понятна, так что и без этого обойдусь, но так будет проще.
  С "Каратоном" тоже не все хорошо. Точнее не с самим кораблем... то есть, конечно, с ним... в общем, его до сих пор модернизируют. Уж не знаю, что там эти фанатики от железяк устроили, но собрать они "Барлоз" до сих пор не могут. А я уже второго УБДД собрал, расходники им достал, Дерош взломал комп танка и составил обучающую программу по его управлению. Которую я загрузил Альфе и Бете. Туда же, то есть в их мозги, были загружены программы по управлению кораблем. Асами они, конечно, не станут, но до Татуина корабль доведут. Я даже, подумавши, выделил им немного денег. А то, мало ли, вдруг понадобятся. Короче, команда для защиты матери Скайуокера уже готова к отлету, а корабля все нет. Главное, вроде бы, есть, а в то же время и нет. Может, пока третьего УБДД сварганить?
  
  С Портосом не все ладно. Опять же, с самим дроидом все нормально, но этот гребанный полукровка.... Драллиг, скотина, решил не разбазаривать такой ресурс и, недолго думая, плотно его загрузил. Да-да, своими учениками. Не только нашей, основной группой, а вообще всеми, кого он обучает. Я, вроде, говорил, но, если что, напомню - у него ОЧЕНЬ много учеников. Так что подумав, и еще раз подумав, я решил, если и не поставить их на поток, то парочку десятков дроидов-тренеров сделать. Ну... может, чуть меньше. Сколько успею до часа Икс. Сами подумайте, что могут сделать два десятка дроидов, способных фехтовать на таком уровне. В принципе, мало что, но ведь на них поначалу никто и внимания обращать не будет, им главное приблизиться, и шухер в стане штурмовиков, они создадут точно. Я бы лучше УБДД делал, но они сложней устроены, их дольше делать и, конечно, трудней достать комплектующие. К тому же... ну, сколько я успею сделать за... э-э-э... четыре-шесть лет? Четыре, пусть пять в год. Это даже не смешно. Против тысяч штурмовиков? Ха! Мне бы несколько сотен.... А лучше тысяч.... Да я бы и пятьюстами удовлетворился. Пятьсот УБДД, да в нужных местах, задержат нападающих точно. Эх, мечты, мечты. Даже если разместить заказ на какой-нибудь фирме, есть два минуса, которые не дадут мне этого сделать. Очевидных минуса. Да хрен с ним, с двумя, один, но конкретный - финансы. Каждый такой дроид обошелся мне в двадцать семь тысяч, и это очень много. Пусть даже при конвейерной сборке цена уменьшится, но все равно, у меня нет денег на пять сотен машин, а меньшее число - просто зряшная трата денег. Их сметут и не заметят: слишком уж велик Храм, слишком сильно придется распылять силы.
  А тут еще и Бене с Асокой познакомились. Встретились мы все посреди дня в общем спортзале, и уж не знаю, что там у этих девок в мозгах переклинило, но невзлюбили они друг друга практически сразу. И ладно бы, думал я, не так часто они могут пересечься. Но с тех пор Бене, похоже, специально начала выискивать меня вне наших тренировок и закономерно сталкиваться с Асокой, вечно крутящейся рядом. Хорошо, что крутится рядом не только тогрута, но и Тами с Мики. И если Тами девочка игнорирует, то при Мики, как ни странно, ведет себя довольно спокойно. Если мне приходится их одергивать, то при парне они как-то тише становятся, особенно если его взгляд перестает блуждать и концентрируется на ком-то конкретном.
  Вот так время и проходит - рутина и мелкие неприятности, которые не то чтобы проблемы доставляют, но раздражают порой до зубовного скрежета. Хорошо хоть, в комп... тьфу, тактических играх все отлично. Не скажу, что я стал папкой-нагибатором, но выигрываю довольно часто. Пусть даже очень часто, однако большинство боев проходит достаточно напряженно, настолько, что у меня не поворачивается язык сказать, что я лучший. Как бы это сказать... да, я чаще выигрываю, но... блин, сложно. В общем, здесь слишком много хороших игроков, и я слишком сильно напрягаюсь с каждым из них. Наверное, будь они взрослыми, мне бы было проще чисто психологически, но это ж, м-ля, дети! Да, в играх часто это не важно, но мне как-то от такого не легче. Быть сильнее их в техниках и фехтовании - это для моего взрослого сознания слишком нормально. Я ведь взрослый, а они детишки, потому и удовлетворения никакого. В тактических играх все по-другому. Повторюсь, школота, не школота, а в компьютерных играх спиногрызы порой могут нагнуть кого угодно. Так что умом я понимаю, что крут, но чисто психологически, то, что мне приходится напрягаться, жутко нервирует. Наверное, поиграю еще пару месяцев, закреплю успех и брошу это дело. Нервные клетки дороже.
  О!
  - Слушай, Милош, к хату это фехтование, давай забацаем соревнование по тактическим играм!
  - Против тебя? - приподнял он бровь. - Нет уж, не надо нам такого счастья. Про некоего Дакари уже слухи ползут, что он, мол, гениальный тактик и стратег.
  - Ха! - усмехнулся я. - Ты просто не понимаешь, о чем говоришь. Пойми, это всего лишь игра. Разберешься в ее логике, и сам станешь гением.
  - Ну, не скажи...
  - Милош, - прервал я его. - У всех армий и юнитов там статичные параметры. Они одинаковы у всех игроков. И пусть видов войск много, но показатели каждого вида фиксированы, а в жизни так не бывает. Разве что вся армия состоит из дроидов, - поправился я. - Ты ведь не хочешь сказать, что все те, кто рубается в тактические игры, отличные полководцы в реальности?
  - Понятно, что в жизни все сложней, но....
  - Гораздо сложней. Просто поверь - я не гений, я хорош именно потому, что считаю эти игры именно играми. Все остальные, как мне кажется, реально считают, что это нечто вроде симулятора для полководцев. А это всего лишь математика. - И немного подумав, дополнил: - По большей части. А клан Банты силен в цифрах. Не так ли? - провоцировал я его.
  - Что-то в этом есть, - задумался он. - Я поразмыслю над твоим предложением. Но и от соревнования по фехтованию ты не отвертишься.
  - Да Сила упаси, - махнул я рукой. - Хотите проиграть - ваше дело.
  - Ну, вот и посмотрим, - кивнул он довольно, - кто победит.
  - Сильнейший, Милош, - усмехнулся я. - Как всегда - сильнейший.
  
  ***
  
  - Стоп, - остановился я. - Вот тут, - ткнул пальцем в стену.
  После чего Мики, шедший рядом со мной, приложил к этому месту мину, которую он держал в руках. Не в курсе, какой это уровень Силовой ковки, может и общедоступный, но смотря на то, как парень... вдавливает противотанковую мину в стену, испытывал приступы зависти. Легкой, так называемой белой. Со своими посредственными возможностями в этом плане я уже давно смирился.
  С минами, кстати, вопрос решился довольно просто: я подошел к Дзику и задал ему вопрос. Сам он в минах не разбирается, но с полным техническим описанием сумел объяснить, что именно взрывает этот адский агрегат. А на полигоне, где юнлинги стреляют и взрывают... всякое, мне хватило всего одной мины, чтобы понять, как взорвать ее с помощью Силы.
  Почему действую так открыто? Да все просто, Прон с его пояснениями и тот факт, что все можно списать на отлет моего кораблика. Мол, что было, все отправил с ним. Могут, конечно, задать вопрос - а куда, собственно, он улетел? Но и тут я решил не заморачиваться - на охрану родственницы моего знакомого. И ведь без вранья, главное. Требовать уточнения у меня не будут, а даже если и станут, я вполне могу не отвечать. Тут ведь что важно? Чтобы мои действия не вредили Ордену, и все. Остальное - мои личные дела. Будь это не Орден джедаев, вряд ли бы прокатило, а так...
  Так что спасибо Прону, раскрыл глаза. Я и так все это знал, но не осознавал, скажем так. Теперь же... главное не зарваться.
  - Рейн, - произнес Мики, закончив с последней миной. - А эти штуки не взорвутся?
  - Нет, - хмыкнул я. - Они, и захочешь, не сразу рванут.
  - Рейн, - произнес он вновь, немного постояв. - А нам за это не влетит? - кивнул он на стену.
  Хех, как он мягко подводит к противозаконности ситуации.
  - Влетит. Очень даже.
  - Рейн... - начал он.
  - Так надо, Мики, - прервал я его. - Гарантирую, невинные не пострадают.
  - Ладно, - ответил он неуверенно. - Но ведь мины могут и найти.
  - М-м-м... спорный вопрос, - пожевал я губами. - Если будут искать специально, найдут несомненно, а вот случайно, вряд ли. - И хлопнув парня по плечу, закончил: - Не боись - проверено. Пойдем уже, ночь как-никак, тебе спать надо.
  - А ты? - удивился он.
  - Еще не знаю, - пожал я плечами. - Потренируюсь, пожалуй.
  - Ты... - начал он осторожно. - Вообще спишь?
  - Конечно! Правда, мало.
  - Но... а как же...
  - Мики, - улыбнулся я. - Ну хоть ты-то меня гением не считай. - За все нужно платить, я плачу малым сном. Нормальная плата, как по мне.
  - Тогда я с тобой пойду, - сказал он решительно.
  - Как хочешь, - пожал я плечами. - Я даже покажу тебе одну технику, если хочешь, которая позволяет долго не спать.
  - Хочу.
  - Только учти - техника сложная, может и не получиться.
  - Все равно хочу, - ответил он исподлобья.
  - Ха, кто бы сомневался.
  Я, кстати, не врал. Как ни странно, но "Бессонница" - и правда сложная техника. Во всяком случае, Асока, Джосс, Джиро, Сэм и Паллат с ней не справились. Что удивительно, учитывая, насколько просто она получилась у меня.
  Просто для справки - Мики эту технику тоже не смог освоить.
  А еще через две недели мой кораблик, наконец, был готов к отлету.
  - Эм-м-м... мастер Диду, - спросил я стоявшего рядом джедая. - А почему он так непрезентабельно выглядит? По-моему, даже хуже, чем раньше.
  - Не обращай внимания, - махнул рукой джедай. - Это чтобы на него внимания не обращали. Он такой чисто внешне.
  - Но зачем? - не понял я. - Это же "Барлоз", на них и так никто внимания не обращает.
  - Как бы это сказать... - покосился на меня мужчина. - Это часть улучшений, входящих в проект. Чем хуже он выглядит, тем меньше от него ждут.
  - Я... это я могу понять. Я не понимаю, зачем это мне?
  - Не знаю, - пожал плечами джедай. - Был план. План выполнен. Ты сам сказал "что угодно", так что без жалоб. К тому же, на функционал внешний вид не влияет.
  Да бог с вами, чудики.
  - Как скажете, мастер, - отвернулся я от него. - Ну а внутри у него что?
  - Я тебе на датапад скинул все, что мы сделали. Если коротко - скорость, маневренность, защита, вооружение. Супер корабль из "Барлоза", конечно, не сделаешь, но этот кораблик еще очень долго будет всех удивлять.
  Как-то он все это пофигистически говорит. Дело сделали, а проверить? Им совсем не интересно?
  - Хотите испытать? - спросил я его.
  - Зачем? Мы, пока тестировали его, уже все узнали.
  - Ну, вам виднее. Значит, я могу его забирать?
  - Да, - махнул он рукой. - Он твой.
  Сбор не занял много времени, по сути, все уже давно было готово. Даже третий УБДД. Разве что боеприпас к вооружению корабля, но об этом позаботился Дзик, пока я был занят на немногих оставшихся обязательных уроках. Да что уж там, он и обо всем остальном позаботился. Благо, загрузить в корабль расходники и танк было не долго.
  - Ну что, Альфа, - давал я последние наставления дроидам. - Теперь ты за старшего. Не подведи меня.
  - Никогда, Мастер. Задание будет выполнено.
  - Я в вас душу вложил, железяки. Вы уж там тоже не подставляйтесь особо. Вот, - протянул я ему чип с деньгами. - Здесь немного кредитов, но, думаю, вам этого должно хватить на "если что".
  - Благодарю, Мастер.
  - Да что уж там, - вздохнул я. - Знаю, что бессмысленно, но все-таки напомню: я считаюсь живым до тех пор, пока вы не увидите мой труп. Вывоз объекта осуществлять только если ее будут искать силы... - тут я еще раз тяжко вздохнул, - Империи. Оби-вана Кеноби - не трогать и, по возможности, помогать. Танк, опять же по возможности, не светить. Если Кеноби все же заявится, с ним должен будет быть младенец, и с того момента именно он ваша приоритетная цель. Что там еще...? Да фиг с ним, вы и так все помните.
  - Мы справимся, Мастер. Не волнуйтесь.
  - Ну вот, а вроде железяка, - усмехнулся я на его попытку успокоить меня. - Ладно, до встречи, надеюсь. Удачи вам.
  - До встречи, Мастер.
  Проводив взглядом вылетевший в створки ангара корабль, потяпал к Дзику.
  
  ***
  
  - Ну что, как он тебе? - спросил Драллиг свою бывшую ученицу.
  - Жесткий парень, - ответила она, покачав головой.
  - Поясни, - попросил мужчина.
  - За восемь минут спарринга, - начала объяснять девушка, - я четыре раза вполне себе реально атаковала его и лишь на пятый смогла пройти его оборону. При этом он имел такой вид, будто ему плевать на все мои попытки. Умом я понимаю, что парень выкладывался по-полной, но ощущение, что атакуешь бронированную переборку, никуда не уходило.
  - Да, держать лицо в бою он умеет, - кивнул Драллиг.
  - Если бы не ваше условие не использовать активно Силу, учитель, я б его разделала гораздо быстрей, - поправила юбку девушка.
  - Сомневаюсь, - покачал головой мужчина. - Даже больше тебе скажу - спарринг бы точно затянулся. Ты бы победила, конечно, но.... - Девушка надулась. Девушка была не согласна. Девушка хотела ответить, но не успела. - Если бы бой был совсем без ограничений - ты бы проиграла.
  - Что-о-о? - протянула Серра тихо.
  - Он очень хорош в манипуляции Силой, - не дал разразиться громам и молниям Драллиг. - В атакующих, по крайней мере. Лучше тебя...
  - Да я его....
  - Лучше меня.
  - А?
  - Он уже сейчас имеет набор техник опытного рыцаря и, поверь мне, пользоваться ими умеет.
  - Этого мало, - не сдавалась девушка. - Нужен опыт. В том числе и боевой.
  - Серра, - посмотрел на нее мужчина, как на маленького ребенка. - Рейн телекинезом поднимает... - тут он запнулся. - Много поднимает. Этого хватит, чтобы просто поднять тебя и швырнуть об стену.
  - Как будто бы не вы обучали меня, как противостоять этому, - произнесла Серра строго.
  - Да, - кивнул мужчина. - Есть не один способ этого избежать, но вот беда - конкретно с тобой он справится.
  - Да я....
  - Отличная фехтовальщица, - прервал ее учитель. - А будешь еще лучше. - Но вот с Силовыми техниками у тебя не очень.
  - Можно и без них, - заметила удивленно Кето. - Я еще не встречала одаренного, который мог бы и фехтовать, и использовать тот же Толчок. Загрузить его по-полной, и все.
  - Не с его контролем, - вздохнул Драллиг. - Просто поверь мне на слово - ты бы проиграла. Как и я, напомню. Тут нужно чисто Силовое противостояние и, соответственно, тот, кто был бы в этом хорош. Очень хорош, - закончил Драллиг.
  Помолчали, думая каждый о своем.
  - Но ведь ему всего одиннадцать, - очнулась первой девушка.
  - И что? - усмехнулся Драллиг. - Силе на это, как-то плевать.
  - Но... - запнулась Серра. - Действительно.
  - Впрочем, - заметил мужчина. - У Силы тоже есть чувство юмора. Или чувство равновесия? - пробормотал он.
  - Вы о чем, учитель?
  - У Рейна очень хорошо получаются "внешние" техники и, прямо скажем, посредственно все остальные. Ментальные, например, откровенно плохо.
  - Ха! - воскликнула Серра и замолчала. Действительно, что тут еще скажешь? Злорадствовать, как-то не по-джедайски. - А фехтование? Есть что-то, что у него не получается?
  - Ничего такого, что не пройдет со временем, - пожал плечами Драллиг. - И глянув на бывшую ученицу, пояснил: - Сложно ожидать значительной физической силы от одиннадцатилетнего ребенка или большого опыта.
  - А... - замерла девушка. - А-а-а... - махнула она рукой.
  Наверное, не будь Серра когда-то падаваном Драллига, и все его слова не смогли бы убедить подающую огромные надежды джедая. Но учитель... она привыкла верить его словам. И смирилась с тем, что есть кто-то, кто уже сейчас, в одиннадцать лет, сильнее ее. Но уж по чистому фехтованию она этого Дакари сделает!
  - Такие вот дела, - произнес Драллиг, наблюдая, как юнлинги напротив делают ошибки.
  - Парень-то знает о том, что вы сейчас мне сказали? - спросила Серра. - А то для гения он как-то удрученно выглядит, - кивнула она на мальчика, грустно помахивающего мечом в стороне от прочей группы.
  - Насчет его потенциала в Силе - нет, - ответил Драллиг, покосившись в ту же сторону. - Это я оставлю его будущему учителю. А вот насчет всего остального, в курсе. - И вздохнув, продолжил: - Я бы и этого ему не сказал, но в отличие от спаррингов в полный контакт, где он сможет применять Силу, для фехтования у него партнеров в избытке. И скрыть его доминирование в этом вопросе было бы сложно.
  - Но ведь когда-нибудь это раскроется, - заметила девушка.
  - И что? - спросил Драллиг. - Когда это случится.... - запнулся полукровка. - Да он, в принципе, уже сейчас готов к этому. Только вот, - усмехнулся он, - открыть ему глаза будет не так уж и просто.
  - С чего бы это? Дети верят, когда им говорят, что они лучшие, - пожала плечами Серра. - Да и не только дети. После чего, кстати, зазнаются.
  -Ты меня еще учить будешь, ученица? - хмыкнул мужчина. На что его собеседница смутилась. Немного. - И нет, не зазнается. А насчет убедить... ты глянь на него. Дитё страдающее, - усмехнулся он по-доброму, кивая на парня. - Ведь умом понимает, что выступил хорошо. Но ему даже в голову не приходит, что ты сражалась всерьез. Просто он уверен, что взрослый джедай не будет выкладываться по-полной в спарринге с ребенком.
  - Довольно... - не могла подобрать слово Серра, - взрослый взгляд на жизнь.
  - Да. Он вообще в некоторых делах довольно циничен. И-э-э-х-х, - вздохнул Драллиг. - Такой потенциал. Я даже подумывал... м-да, - вновь уставился он на тренирующихся детей.
  - Да ладно... учитель... - начала улыбаться девушка. - Только не говорите, что хотели взять его... ну, вы поняли.
  - Хотел, - ответил Драллиг, не поворачиваясь к бывшему падавану. - И сейчас хочу.
  - Так в чем проблема? - не поняла Серра.
  - Я не уверен, что это мой уровень, - ответил мужчина. - Даже не так, совсем не так. Я не уверен в себе. Я фехтовальщик. Мечи и их использование - вот моя страсть. За всю свою жизнь я воспитал всего двух падаванов, включая тебя и, как бы это сказать... было трудно.
  - Но ведь все же воспитали, учитель, - произнесла обиженно девушка. - Я горжусь, что вы были моим учителем.
  После этих слов Драллиг все же обернулся к ней и сказал:
  - А я горжусь тобой, Серра. Горжусь тем, что ты стала достойным джедаем. Но ты не знаешь юного Дакари так, как знаю его я. Он очень не простой мальчик. Это не описать словами, но порой.... Не знаю, - отвернулся он опять. - Уверен - все будет непросто. И с ним я не могу допустить ошибки. Никто не может. Слишком многие будущие великие джедаи скатывалась на темную сторону, а я не считаю себя хорошим учителем. Наставником да, но не учителем.
  - Вы сможете, - сказала Серра в спину мужчине. - Я знаю это.
  - А вот я не уверен, дитя. Совсем не уверен.
  
  ***
  
  На уроках Драллига нас посетила Серра, которая... не то чтобы разделала меня под орех, но победила, да. Дорвалась-таки до комиссарского тела. Уже не в первый раз она хотела устроить со мной спарринг, но Драллиг каждый раз ее осаживал, а тут взял и разрешил. В целом, и сам спарринг, и итоги, с его синяками, выводы и, конечно, перспективы были печальны. Каким бы крутым я ни был среди юнлингов, джедай, активно занимающийся боевкой, меня уделает. Можно было бы посмеяться над моими мыслями: одиннадцать лет - совершенно не тот возраст, чтобы печалиться на данную тему. Да вот беда - мои потенциальные противники тоже не будут филонить, и к тому времени, когда я подрасту, их уровень тоже увеличится. Хотя, тут надо бы уточнить, кто именно эти "они"? Да и ладно. Для меня точкой отсчета всегда был Скайуокер, вот пусть так и будет дальше.
  А все же жаль - Серра победила меня достаточно уверенно, и пусть мы не использовали Силу, то есть Силовые техники... то есть атакующие техники... то есть... ну, вы поняли. В общем, даже так - обидно. Я толком вообще ничего не показал. И то, что спарринг длился... дольше пяти минут, точно не скажу, даже это было скорей ее издевательством. Сдается мне, она просто играла со мной. Растягивала удовольствие. Почему я так думаю? Да просто Серра не использовала усиление, точнее, использовала, но только общее. Никаких тебе Рывков, ни усиленных ударов, ничего. Она не воспринимала меня всерьез. Но вся пакость состоит в том, что девушка была права - ей вполне хватило того, чем она пользовалась.
  Блин, хочу в полный контакт с кем-нибудь сразиться. Чтоб и фехтование, и техники. А то после Серры чувствую себя лохом полным. Тренировался как проклятый, а в итоге - пшик. Одно только и успокаивает: Серра Кето - бывший падаван Драллига, а значит по умолчанию одна из лучших. Но понимать это умом не всегда достаточно.
  Сейчас Драллиг общался о чем-то с девушкой, а я, дожидаясь окончания разговора, помахивал световым мечом. Не приемы отрабатывал, а просто... как когда-то в детстве веткой срубал шляпки одуванчиков. Все-таки нравятся мне светошашки. Их форма, не режущий глаз свет, мерное, еле слышимое гудение.... О! Расходятся, наконец-то.
  - Наставник, - обратился я к Драллигу, наблюдающему за тренирующимися юнлингами. Впрочем, вид он имел довольно задумчивый, так что вряд ли мужчина за кем-то именно наблюдал. - На каком я сейчас уровне?
  - М? - покосился он на меня. - На высоком.
  - А если поконкретней?
  - Уровень мастерства, юнлинг, слишком расплывчатое понятие, - ответил он, не оборачиваясь. - Определись для начала, кто стоит на высшей ступени.
  - Хм, - задумался я. - Пусть будете вы.
  - Я? - усмехнулся он, обернувшись ко мне. - Я далеко не самый лучший фехтовальщик Ордена, юнлинг.
  - "Далеко"? - удивился я. - Но ведь вы...
  - Смею надеяться, - прервал он меня. - Один из лучших, а может и лучший, наставник. Не более того.
  Вот уж никогда от него подобного не слышал. Я про то, что он не лучший. Далеко не лучший.
  - И что, - потер я лоб, - много разумных сильнее вас?
  - Если б я только знал, - покачал он головой. Издевается, что ли? - Но в полусотню сильнейших я вхожу точно.
  - Ну, это не так уж и плохо. Отлично, я бы сказал.
  - Так я и не говорил что это плохо, - произнес он, уже откровенно пялясь в никуда. - Это просто констатация факта.
  - Ладно, - пожал я плечами, хоть он этого и не видел. - Пусть точкой отсчета будет лучший из тех, кого вы знаете. Или лучшие, - дополнил я под конец.
  - Это все равно непросто. Ведь никакой градации мастерства по сути и нет,- произнес он и замолчал. Я же просто ждал, решив не отвлекать его от раздумий. А вот дальше Драллиг меня удивил: - Мне больше нечему тебя обучать, - ошарашил он меня. - Точнее, Ниман ты изучил полностью. Далее, все что тебе требуется, это набор опыта. Много-много поединков. Или изучение другой Формы. - И глянув на меня, дополнил: - Но я думаю, что сначала ты должен стать лучшим на выбранном пути.
  - То есть много-много спаррингов? - переспросил я.
  - Да. Причем с сильными противниками, а не с юнлингами. Поначалу ты будешь часто проигрывать, но года через четыре, может пять, будешь готов начать осваивать другую Форму.
  - Так уровень-то у меня какой, наставник?
  - Высокий, - усмехнулся он, глядя на меня.
  - Вы издеваетесь, да? - изобразил я обиду.
  - Есть немного, - улыбался мужчина.
  - Наставник, - попытался я настроить его на деловой лад. - Как мне идти вперед, если я не вижу ни пути, ни того, где нахожусь сейчас? Я не вижу, куда стремиться, я не вижу, чего добиваться. Все, что я знаю, что сильней юнлингов.
  - А этого мало? - спросил Драллиг. - Или ты думаешь, все, кто начинал, видели куда идут?
  - Я сильно подозреваю, наставник, что этим "всем" было плевать, куда идти.
  - Ты... - замолчал он, странно поглядывая на меня. - Твой уровень сложно определить, юнлинг. - произнес он после минуты молчания. - Чистое фехтование у тебя на уровне... чуть выше среднего рыцаря-джедая. - Вау. А я крут. - Если же учитывать применение Силы, - продолжал Драллиг, - то ты поднимаешься очень высоко. И вот тут начинаются сложности. С одной стороны, ты просто жутко силен....
  - Это как? - не выдержал я.
  - Дай закончить, юнлинг.
  - Прошу прощения, - чуть склонил я голову.
  - Так вот, - продолжал наставник. - Силен. Сильнее очень многих. Даже тех, кто фехтует на данный момент лучше тебя. - У меня столько вопросов в этот момент возникло. - Гораздо лучше. - покачал головой мужчина. - Фактически ты сильней любого, кто не ладит с манипуляцией Силой. Но на высоких уровнях таких немного. Вот мы и подошли к другой стороне. Дело в том, что многие из тех, кто кто слабей тебя в атакующих техниках, достаточно сильны в защите от них, потому складывается такая ситуация: ты можешь быть, условно, сильнее меня...
  - Да ну нафиг....
  - Юнлинг!
  - Прошу прощения.
  - Условно, Рейн. Условно сильнее. Но при этом слабее тех, кого смогу победить я. Просто потому, что они лучше защищаются от Силовых атак. Ты можешь, опять же условно, победить сотню обычных разумных, но проиграть тому, кто эту сотню не осилит. - И немного помолчав, спросил: - Ты хоть что-нибудь понял?
  - Да, наставник. Равновесие. Нельзя быть сильнее всех. Всегда найдется кто-то, кто пересилит тебя в чем-то. Вы сильнее Кеноби, я сильнее вас, но слабее Кеноби. Условно, конечно.
  - Конечно, - усмехнулся мужчина.
  - Значит теперь, - продолжал я, - моя главная задача - повысить свои возможности в фехтовании?
  - Решать тебе, юнлинг, - ответил Драллиг.
  - А? - не въехал я.
  - Фехтование - это не только путь боя.
  - Не понимаю.
  На что мужчина лишь вздохнул.
  - Ну, не все сразу, - произнес он. - Когда-нибудь поймешь.
  - Но, наставник....
  - Отстань от меня, юнлинг. Иди удары отрабатывай.
  - Но так не честно, - не отставал я.
  На что Драллиг набрал в легкие воздух для ответа, но так ничего и не сказав, выдохнул, покачав головой.
  - Иди, давай, - махнул он рукой. - Вон, твоя подопечная совсем без дела расслабилась.
  М-да. А на каком я примерно уровне, он так и не сказал.
  
  ***
  
  Мне сразу не понравилась эта планета. Очередная экскурсия, но на этот раз под лозунгом "сюрприз". Мы, юнлинги, до последнего не знали, куда летим. Лишь перед самым выходом из корабля нам выдали по комплекту утепленной одежды, что о многом говорило. Как итог, мы стоим перед огромным зевом пещеры, а я, скрючившись, пытаюсь сохранить остатки тепла. Здесь было очень холодно. И обидно. Почему-то из полусотни юнлингов один я страдал от холода, остальные, укутанные по самую маковку в теплые одежды, не выказывали вообще никаких признаков беспокойства.
  - Н-наставник, - произнес я сквозь воротник кафтана. - Г-где мы хоть?
  - Илум, юнлинг. И на этой экскурсии вам покажут знаменитые Илумские пещеры кристаллов, - ответил мне Шомрат, один из трех джедаев, сопровождавших нас в данный момент.
  А мне оставалось лишь чертыхаться и материться. Про себя, понятное дело. Мне эти пещеры нахрен не сдались - кроме того, что кристаллы у меня есть, бедному обмороженному Дакари это было банально не интересно. Сюрприз, мля.
  - Н-наставник, - окликнул я его еще раз.
  - Что, юнлинг? - Слышать не слышал, но создавалось впечатление, что повернулся он ко мне со вздохом.
  - М-можно я... н-на корабль в-вернусь. Х-холодно очень.
  - Истинного джедая не должен останавливать мороз. Особенно если он к нему подготовлен, - намекнул мужчина на нашу одежду.
  - С-сука.
  -Что, прости? - не понял он русский.
  - Я щас, с-сдохну от холода, наставник.
  - Юнлинг... - уже откровенно вздохнул джедай. - Терпение - есть суть...
  - По-вашему, - прервал я его, - лучше у-умереть? Аб-абсорбция холода, ту-тутаминис, д-долбанная одежда... н-ничего не по-помогает.
  - Абсорбция? - удивился джедай. И быстро подойдя ко мне, положил руку на плечо. - Хатт, - выдохнул он через пару мгновений. - Аду, за старшего, - бросил он себе за спину и, буквально подхватив меня на руки, устремился обратно на корабль.
  Уже в корабле пришлось отбиваться от мужика, который пытался растереть мне конечности, а вот от горячего напитка не отказался.
  - Наставник, а что, собственно, случилось? - спросил я, когда джедай, наконец, успокоился.
  - У тебя одежда сломана, - ответил он непонятно.
  - То есть как... сломана?
  - Как есть, так и сломана, - вздохнул он.
  - Но... чему там ломаться? - глянул я на свои штаны.
  - Я не техник, так что вопрос не ко мне, но почувствовать, что одежда не работает, по силам любому джедаю.
  - Все равно не понимаю, - настаивал я. - Это же мех... ткань, - пощупал я брючину.
  - М-м-м... - никак не мог въехать Шомрат. - А-а-а, - протянул он. - Понял. Дело в том, что одежда, предназначенная для мест с агрессивной атмосферой, просто напичкана различной технической начинкой. Это не обязательно утепленная одежда для планет, подобных Илуму. На складах Храма лежит снаряжение и для джунглей, и для пустынь, и... в общем, разная. Да и обыкновенная роба джедая тоже не так проста, как кажется. Это вам, юнлингам, выдается просто тканевая одежка, а вот стандартная роба позволяет игнорировать не очень низкие и высокие температуры. Дает защиту от некоторого холодного и кинетического оружия... тут, правда, с парочкой условий. Неплохо держит воздействие химических реактивов... различных кислот, если ты не понял. В общем, удобная и полезная вещь. В твоем случае, вам выдали экипировку для холодных планет. Там и согревающие элементы, и климат-контроль, и микрокомпьютер... и все это, перестало работать, - закончил он немного тревожно.
  - Или совсем не работало, - кивнул я. - Холодно мне было с самого начала.
  - Сомневаюсь, что успел бы что-нибудь сделать, не работай одежда с самого начала, - покачал головой мужчина. - И на будущее - учи Стихийный покров, раз уж нашел время для Абсорбации холода. Покров как раз и предназначен для защиты одаренного от жара и холода.
  Вау. Это я, типа, ступил, получается? Я почему-то думал... кхм, ладно. Покров, так Покров. Кстати, получается, именно им пользовались Кеноби и Скайуокер, когда махались на той планете с лавой. Хм, впрочем и индивидуальные Энергощиты никто не отменял. Не Силовые, а обычные - технические. Дорогущие сволочи, да и не очень эффективные, но против сильного жара, думаю, помочь тоже могут. Хотя, вряд ли, зачем тогда нужна вся эта высокотехнологичная одежда? Или не такая уж она и "высоко"? А, да похер.
  - И как тогда вообще получилось, что она сломалась? - нарушил я тишину.
  - Говорю же, я не техник, - поморщился Шомрат. - Но по прилету на Корусант выскажу кладовщику все, что о нем думаю. Это ж надо было пропустить брак, да еще и в экипировке юнлингов, - поджал он губы. - Ладно, сиди отогревайся, а я пойду догонять остальных. Жаль, что тебе так не повезло с экскурсией, запасной одежды у нас нет, а пещеры кристаллов Илума стоят того, чтобы на них посмотреть.
  - Да Сила с ними, с кристаллами, - хлебнул я из кружки. - У меня свои уже есть.
  - И что? - приподнял бровь джедай. - Мы вас сюда не за кристаллами привезли, а на экскурсию в пещеры, - сказал он таким тоном, будто перед ним не просто ребенок, а маленький дебил.
  Вернувшиеся через несколько часов юнлинги были раскрасневшимися и сияющими. Ну еще бы, ведь им показали красивые камешки, которые потом можно будет вставить в их личный световой меч и стать крутым-крутым джедаем. Само собой, каждый из детей принес с собой по кристаллу. Думается мне, сопровождающие их джедаи популярно разъяснили им, что прихваченные трофеи не впились им в одно место, кристалл для меча они будут подбирать с будущим учителем и подбирать долго. Такие поиски порой по несколько недель идут, а то и больше месяца. Но нет, как можно попасть в такое место и не прихватить с собой сверкающую финтифлюшку. К слову, кристаллы в Адеганских пещерах не нужно обрабатывать. То есть нужно, но даже в своем первоначальном виде они уже сверкают только в путь.
  Стоит также заметить, что данная экскурсия была из разряда добровольно-принудительных, что Ордену в целом не свойственно. То есть в плане обучения юнлингов принудиловки предостаточно, но в целом у джедаев с этим более радужно. Хотя, опять же, против воли здесь нахожусь только я. Дело в том, что когда все эти покатушки начинались, я с определенной долей удовольствия в них участвовал, сидеть сиднем в Храме было не айс, если честно. Но со временем экскурсии становились... обыденностью, наверное. Не знаю как точно сказать. Скучно, не скучно. Интересно, не интересно. В общем, после поездки в Галактический оперный театр, когда нас заставили четыре часа просидеть в зале, слушая непонятные мне завывания, я решил игнорировать экскурсии.... Не, народ, реально непонятные. Эти "а-а-ао-о-оу-у-гы-гы", ничего кроме раздражения не вызывали. Если это было приобщение будущих джедаев к искусству, то наставники явно опростоволосились. Со мной, во всяком случае, точно.
  Так вот. После той оперы, я перестал ездить на экскурсии... почти. Пару раз не удержался, посетил другие планеты, но и это мне быстро наскучило. Гхм. Да. В общем, перестал. Так однажды ко мне подошла Лаири и сказала: ты летишь. Тут должна быть многозначительная пауза. Я реально не знал, что на это ответить. Как это так, меня отправляют черт знает куда против моей воли? Повторюсь - в Ордене было очень мало принудиловки, и если в плане обучения я все понимал и одобрял, то какого фига я должен переться к черту на рога, если не хочу этого? Переспорить тви"лечку, однако, не удалось. Так в дальнейшем и повелось - большую часть экскурсий я игнорировал, но нет-нет, да приходилось на них ездить.
  Вот и на этот раз меня поставили перед фактом, что я лечу с другими детьми... куда-то. Сюрприз, мать его так. Неделю возможного самосовершенствования насмарку. Так я, в итоге, еще и на пещеры не посмотрел. Вообще зашибись.
  Может, это Палпатин, сволочь, во всем виноват? Ну а что? Кто-то же должен быть во всем повинен. Я его, кстати, видел тут, с месяц назад. Представьте себе, иду я, значит, по коридору, думая о чем-то возвышенном, и тут из-за очередного поворота выруливает самая настоящая смерть. Черный балахон с темным провалом на месте лица, худые бледные руки, и Кеноби со Скайуокером рядом. Диссонанс полный. Если бы не эти двое, то я, наверное, кирпичей-то отложил, а так просто струхнул малость. Ну и свое супер-пупер-гипер-альфа-драйв зрение по-быстрому отключил. И ничего. Прошли мимо, поздоровались каждый на свой лад, словил заинтересованный взгляд канцлера, да разошлись каждый своей дорогой. Но тот случай еще раз доказал мне, что с этим гадским монстром, по-возможности, связываться не стоит. Лучше уж с Вейдером схлестнуться. Не так стремно.
  В этой экскурсии со мной полетели такие представители детского племени, как Тами, Мики, Сэм, Джиро... собственно вся банда спиногрызов, обитавшая когда-то со мной в одной комнате. Бене, что интересно, тоже была. А вот Асоки, как и любого более старшего юнлинга, с нами не было.
  Первой, кто ко мне подбежал, когда дети вернулись на корабль, была Тами. Держа перед собой в ладошках пару кристаллов, начала, захлебываясь, рассказывать, как было круто в пещерах, как там красиво и сколько там всяких интересных камешков... какой меч она хочет, каким он будет, какую одежду она подберет под меч, какой плохой онгри Джиро, потому что уже сейчас критикует ее выбор, на что сам Джиро, стоявший рядом, явственно вздохнул. Рядом сел Мики, отмахнувшись от чего-то невидимого, пристроился Рама, держащий в руках большой кристалл синего цвета. Вся наша гоп-компания расположилась поодаль, либо общаясь друг с другом, либо наблюдая, как Тами изливает поток сознания.
  Все-таки я сделал правильный выбор. Получится или нет, бабушка надвое сказала, но и стоять в стороне... к черту. Все к черту. Время еще есть, так что надо ловить момент и наслаждаться мирными деньками. Жить сегодняшним днем. В конце концов, мне до двенадцатилетия еще целых два месяца, а там еще примерно год до Войны клонов. Которая тоже не один день длилась. Времени навалом.
  Только блин, что ж так тревожно-то?
  
  Глава 13
  
  Асока нервничала. Была постоянно обеспокоенной и только и искала повод, чтобы ее успокоили. Асоке исполнилось тринадцать.
  Если за несколько дней до она вся прямо-таки пылала предвкушением, то через пару дней после просто сгорала от беспокойства. Ее, наверное, каждый в клане хоть раз, но успокаивал. Или пытался. Но сколько ни говори, что впереди целый год, ей все по барабану - день рождения прошел, а учителя все нет. Как так? Мне страшно представить, что с ней будет, скажем, через полгода.
  - Стоять бояться, - остановил я, проходящую мимо девочку.
  - А? - посмотрела она на меня.
  - Ты чего здесь бродишь?
  - А? - огляделась она по сторонам.
  Сейчас и я, и она, как и пол клана, находились в фехтовальном зале, и, кажется, только Асока ничем не занималась, шатаясь по залу.
  - Чем ты занята? - задал я ей вопрос.
  - Э... тренируюсь, - ответила она удивленно.
  - Нет, ты не тренируешься. Ты бродишь по залу. Туда-сюда, - качнул я ладонью. - Туда-сюда.
  - Я просто не могу настроиться, - смутилась тогрута.
  - Вот, значит, как, - потер я переносицу. - Так, значит.
  - Я тренируюсь, Рейн. Тренируюсь, - зачастила она. - Я... это... вон! Пойду с Джосс пофехтую.
  - Оставь в покое хвостатую, - поморщился я. - Она и так весь день от тебя прячется.
  - Я... просто волнуюсь, - поникла девочка. И совсем тихо добавила: - Совсем всех достала, да?
  - Ох, Асока, Асока, - покачал я сокрушенно головой.
  - Они говорят, что я слишком импульсивна, - произнесла она невпопад.
  - Наставники? - уточнил я, на что тогрута кивнула. - Пойми, Асока, они не обвиняют тебя в этом, они предупреждают тебя.
  - Знаю, - шмыгнула та носом. - но от этого ничего не меняется, я по-прежнему импульсивна, а значит и рыцарей, желающих взять меня в падаваны, может не оказаться.
  - Впереди еще целый год. - отработал я Капитана Очевидность. - Уверен, найдется и для тебя учитель.
  - Ага. Конечно, - кивнула с таким видом, что просто уверена в обратном.
  - Бери пример с Джосс. - кивнул я в сторону шавы. - Думаешь, ей проще? И ничего, машет мечом и не унывает.
  - Да ей вообще плевать на это, - ответила Асока обиженно.
  В общем-то, что есть, то есть. У нашей Джосс пару лет назад прорезался огромный интерес к медицине и своего учителя она ждет разве что по инерции. То есть, будет - хорошо, не будет - плевать. В медкорпус уйду. Так что пример с Джосс, и правда, не к месту.
  Напрягает меня этот разговор.
  - А чего хочешь ты? - спросил я девочку. - Чего ждешь от падаванства, а потом от рыцарства?
  - Ну-у-у-у... - протянула она. - Так прям сразу и не скажешь.
  - То есть... давай-ка уточним - тебе просто хочется?
  - Э-э-э.... Ну да. - ответила она осторожно.
  - Что ж, - похрустел я шеей. - Ладно. - И вот тут я решил рискнуть. Сильно рискнуть. - Будет тебе учитель. Обещаю.
  Дело в том, что я знаю Асоку достаточно хорошо, чтобы... нет, не так... я... короче, она верит мне. Верит достаточно сильно, чтобы вот в таких ситуациях казаться со стороны жутко наивной.
  - Круто! - воскликнула она. - Спасибо! - крепко обняла. И убежала в сторону Джосс.
  Бредовая ситуация. Тогрута нифига не наивная девочка и уж точно не дура, могла бы осознать, что мои слова мало чего стоят. Ну правда - юнлинг пообещал другому юнлингу учителя. Что он, мать-перемать, может сделать, дабы выполнить обещание? Условно говоря, придумать можно много чего, но реальность... такая реальность. Не знаю, за что заработал такое ее доверие, но факт есть факт. И на фоне этого вспоминается понятие - "эффект бабочки". Я точно помню, что Асоку направили Скайуокеру именно из-за ее характера. Причин для этого много было, но определяющим фактором для выбора юнлинга был именно характер. В общем, подкинули Скайуокеру проблемку, дабы не расслаблялся. А что теперь? Кто поручится, что Асока осталась такой же, какой и была бы без моего вмешательства? Кто вообще поручится, что в этом, вполне себе реальном мире, канон моего будет соблюдаться от и до? С другой стороны, если все пойдет, как и должно, видится мне, что для Асоки мой авторитет станет просто неубиваемым. А ведь она ключевая фигура... во многих вещах. Но как же все рискованно. И где-то даже неприятно.
  Бросив взгляд на часы, окликнул Джиро. Может, онгри и посредственный фехтовальщик, но организовывать досуг клана навострился очень даже. Ну а мне пора к Драллигу. Вчера он обещал мне какой-то сюрприз, и чую я, будет он интересным.
  
  В зале фехтования меня дожидалась Бене, отмахнувшись от которой, я направился прямиком к наставнику. Но тут уже отмахнулись от меня - мол, учебный день никто не отменял, а значит вперед, занимайся своей подопечной. На вопрос о сюрпризе, Драллиг усмехнулся и ответил, что все будет в конце дня.
  Дожить бы. Будет обидно сдохнуть от любопытства, так и не узнав, что это за сюрприз такой.
  - Довольно, - произнес я, проведя нехитрый прием и выбив из руки Бене меч. - С завтрашнего дня мы переходим на обучение рукопашного боя. Никаких больше мечей.
  - Что? - удивилась девочка. - Но почему? Что я не так сделала?
  - Все так, - почесал я нос. - Но рукопашный Ниман ты обязана знать.
  - А почему нельзя параллельно...
  - Либо одно, - прервал я ее. - Либо другое. А так как рукопашка обязательна, с мечом мы заканчиваем.
  - Но это бред, - не сдавалась девчонка.
  - Иди, - махнул я рукой, - наставнику пожалуйся.
  - Он всегда на твоей стороне, - скорчила обиженную мордашку девочка.
  - Ты издеваешься? - приподнял я бровь. - Мастер Драллиг - лучший наставник в Храме. Ты думаешь, он бы стал мне потакать, будь я не прав?
  - Э... нет... я не про то... как бы... - замялась Бене.
  - Тогда не будем об этом. Все иди, на сегодня закончили, - отмахнулся я от нее.
  - А объяснить?! - вскинулась эта заноза.
  - Объяснить что? - вздохнул я.
  - Все, - топнула она ножкой в порыве чувств. - Зачем мне вообще заниматься этим рукомашеством? Я джедай, мое оружие - меч!
  - Ребенок ты, а не джедай. - И останавливая набравшую воздух девочку, продолжил: - По-твоему, джедай всегда и везде использует меч?
  - Конечно, нет, - ответила та. - Меч - это последний довод.
  - То есть, по-твоему, лучше угрожать смертельно опасным оружием или даже отрубить руку-ногу, чем просто вырубить кулаком?
  - Э...
  - А если с мечом что-то случилось, или его у тебя выбили?
  - Ну...
  - А если ты попала на планету, где в почете ритуальные поединки на кулаках?
  - Да ладно, ладно, - сморщилась Бене. - Поняла я уже.
  - Ну так шуруй, понятливая, - махнул я вальяжно рукой
  - Ты мне не указывай что делать, наставничек. Раз уроки закончились - что хочу, то и делаю.
  После чего, резко развернувшись, направилась в сторону стойки с мечами. Хм. А ведь я, похоже, своими руками взращиваю будущую стерву. Насколько это вообще для джедая возможно. Забавные ощущения.
  - Эй, мелкая, - повысил я голос. - А меч за тобой я должен убирать? - произнес я, указывая на выбитую мной у нее рукоятку, лежащую на полу.
  На что она так же резко повернулась обратно и с ярко алыми ушами пронеслась мимо меня, подбирая меч.
  - Мелочь пузатая, - пробормотал я, направляясь в сторону Драллига. - Ишь чего удумала, великому мне дерзить.
  Проводив взглядом удаляющуюся девочку, направился к Драллигу - урок фактически закончился, мы с Бене были среди тех немногих юнлингов, которые еще находились в зале, а значит и время для сюрприза настало.
  - Что ж, - окинул меня взглядом Драллиг. - Терпение у тебя присутствует.
  А то вы этого не поняли, за те годы, что мы с вами знакомы, мастер.
  - Готов к труду и обороне, наставник, - ответил я. - Что будем делать?
  - Ну, раз готов... - усмехнулся мужчина. - Пойдем, - направился он в сторону выхода. И не оборачиваясь, бросил: - Мечи бери с собой.
  "Охо-хонюшки", - думал я, находясь в лифте, едущем куда-то вниз, под Храм.
  М-да, биохимия человека - страшная вещь. Вроде у меня и сознание взрослого человека, а вот устоять на месте трудно. Так и хочется начать подпрыгивать от любопытства.
  По совершенно обычным Храмовым коридорам меня привели в большую комнату, где стояли два стола, на одном из которых лежали какие-то обручи и круглый голопроектор в центре. Ах да, там еще была вторая дверь, ведущая... куда-то там.
  - Даже не знаю, с чего начать, - заговорил Драллиг, остановившись у голопроектора. - Я долго думал, как помочь тебе с тренировками. Спарринги со мной лишь заставят привыкнуть к моему стилю боя. Нет, мы будем тренироваться, но если лишь со мной, то этого мало. Серра бывает в Храме не часто, но даже учитывая ее, нас будет всего лишь двое. Бегать по храму, вылавливать джедаев? Тоже не вариант - от тебя так скоро прятаться начнут. Да и регулярных спаррингов ты так не получишь. К тому же... - тут он замялся. - Спарринг - это все же не то. Выход был, - постучал он по поверхности голопроектора. - Но он... - да что ж такое, опять мнется. - Неоднозначен. И дело все в твоем возрасте, - замолчал он, обдумывая дальнейшие слова. А я уже готов был накинуться на него и... и.... просто накинуться. - Видишь ли, Рейн, данная комната - это предбанник к залу голопроекции. Самому совершенному, что у нас есть. Плотные голограммы. А вон те обручи, - кивнул он на столик с ними, - обеспечат тебя всеми болевыми ощущениями от поражения противником. А на пятом уровне сложности еще и будут воздействовать на твой мозг таким образом, что, например, отрубленная рука будет именно отрубленной. То есть, на месте руки ты будешь видеть обрубок. Да и ощущения, уж поверь, будут соответствующие. Но главная опасность, из-за которой мелочь, вроде тебя, допускают сюда очень, очень, - повторил мужчина, - редко, это... гхм... противники. Не реализм, Рейн, а противники, которые тут встречаются. Ты ведь в курсе, что такое ситхский голокрон и чем он опасен?
  - Ну, если не считать самих знаний, то это, пожалуй, хранители этих голокронов. Те самые ситхи, - ответил я неуверенно.
  - Правильно, - кивнул Драллиг. - Знания, сами по себе, не добро и не зло. Ты можешь ими пользоваться, а можешь и нет. К тому же, даже из самое темнейшее знание, кроме информации, как от него защититься, можно разобрать на составляющие и вычленить из него крупицу того, что тьмы в себе не несет, и использовать его во благо. Но хранители.... - покачал он головой. - Кроме того, что мешают это сделать, так еще и преподносят его таким образом, что понятие добра и зла может поменяться. Я уж не говорю о том, что они могут тебя убедить сделать нечто, в качестве подготовки, что станет твоим первым, а может сразу и сотым, шагом к падению во тьму.
  - Путают не по детски, короче, - кивнул я на слова наставника.
  - Э... да, - сбился он с мысли. - Не по детски. Так вот. В нашем случае, проблема в том, что в памяти компьютера, генерирующего задания, присутствуют аналоги ситхских хранителей. Порой очень и очень могущественных. Хотя доступ к пятому уровню тебе давать в любом случае рано. Но нам-то с тобой нужны именно поединки. Не толпа опасных животных, или там хищное растение, а именно поединки. Можно, конечно, и без ситхов обойтись, здесь и такие противники присутствуют, причем с них ты и начнешь, но в перспективе тебе нужен именно Противник. С большой буквы. А это именно они. Ситхи. - И немного помолчав, продолжил: - Я поручился за тебя перед Советом, Рейн. Специально не искал, но прецедента такого, вроде бы, не было. Никогда еще двенадцатилетнему юнлингу не давали свободный допуска на первые четыре уровня боя здесь. А если бы у меня было больше времени, даже я не стал бы так рисковать. Поэтому обещай мне одну вещь. Ты не станешь переходить на второй уровень сложности, пока не победишь пятьдесят раз на первом. Не перейдешь на третий, пока не победишь сто раз на втором и, соответственно, не перейдешь на четвертый, пока не победишь сто пятьдесят раз на третьем.
  Я, если честно, не совсем понимал такие его условия, но ради подобного....
  - Обещаю, - кивнул я.
  - Хорошо, - прикрыл глаза Драллиг. - Я доверяю тебе. И верю в тебя. Ах да - первые десять поединков на четвертом уровне ты проведешь в моем присутствии. Ну и так, иногда буду заглядывать. Не из-за недоверия, как ты понимаешь. Просто, пока я твой наставник, мне необходима подобная информация.
  - Понимаю, мастер, - кивнул я опять.
  - Что ж. В таком случае, подойди. Покажу тебе, что тут почем.
  
  ***
  
   - Да ладно, - удивился я вслух. - Ни одного эмиттера?
  - Извини парень, - развел руками завхоз Храма. Один из, если быть точнее. - Буквально на днях все разобрали.
  Что ж, такое тоже возможно. Последние пару дней Храм переживает одно из нашествий джедаев. Такое бывает довольно часто. То никого, то как понаедут. В такие дни склады попросту вычищают от всего более-менее редкого и дорогого, а эмиттеры светового меча - это не то чтобы редкость, просто в больших количествах их на складах не держат. Уж не знаю почему.
  - Ладно, - вздохнул я. - Придется самому делать.
  - А не рановато тебе меч делать? - спросил старый забрак, отвечающий за данный склад.
  - Так я тренировки ради, - ответил я ему.
  - Эх, времена, - покачал головой завхоз. - В дни моей молодости мечами занимались под руководством учителя.
  - Так сейчас то же самое, мастер Лоришь, - слегка поклонился я ему, собираясь уходить. - Но я и не собираюсь делать свой, - выделил я это слово, - меч. Просто потренироваться хочу. Попробовать.
  Тем более что учителя у меня, скорей всего, не будет.
  - Эх, молодежь, молодежь, - покачал забрак головой. - Все-то вы куда-то спешите.
  Да, мля! Как тут не спешить-то? Хотя в чем-то старик прав - времени на то, что бы собрать свой меч у меня, по идее, будет полно. Проблемка в том, что, как я уже говорил, велика вероятность, что учителя у бедного попаданца просто не будет. Если только я не решусь-таки пойти в корпус Стражей. Вообще, идея отличная, на самом деле. И тебе дополнительная боевая подготовка, и тебе сидение в Храме, и свободного времени у них хватает, как я выяснил. А то, что я еще какое-то время побуду юнлингом... м-м-м... такая мелочь, право слово. Конечно, при этом выборе и минусы присутствуют, как, например, тот же статус юнлинга, но плюсов все же побольше.
  Не найдя нужных запчастей, решил вернуться к Дзику. В конце концов, у меня и без меча есть чем заняться. Те же дроиды-тренеры. Я все же решил довести их число до пяти. Будут у меня четыре мушкетера и носатый поэт, он же Сирано. Но это у меня. На днях ко мне подошел Калис Орем, тот самый арканианец, что заведует всем пятым "учебным" этажом. Главный куратор, ага. Хотел он, ни много, ни мало, а поставить моих дроидов на поток. Хотя нет, лиху хватил.... Короче, ему требовалась матрица личности, которую я создал. Видите ли, он хочет сделать заказ на несколько десятков таких дроидов и ему нужны мозги к ним, дабы передать производителям, чтоб, значит, они сразу все и сделали. Ага, разбежался. Я не против наделать копий таких матриц, но отдавать их стороннему производителю? Бесплатно? И пусть в Ордене не приветствуется частная собственность, но если она есть, то она священна. Вот Орему и приходилось меня уламывать - просто взять и забрать или скопировать уже существующий образец ему воспитание не позволяло. В итоге договорились, что мне предоставят необходимое число "чистых" процессоров, а уж я все, что надо, доделаю. И матрицу на процы скопирую, и установлю их потом на доставленные дроиды. Так что скоро меня ожидает небольшой, но гемор.
  - Ну что? - спросил меня Дзик, когда я присел рядом с ним на ящик с инструментами.
  - Нету у них, - вздохнул я.
  - И ладно, - покрутил он в руках какой-то наруч. - Тебе ж не к спеху?
  - Не к спеху, - кивнул я. - Жаль только времени потерянного.
  - Ой ты, занятой человек, - усмехнулся техник. - Вернулся из далекого путешествия.
  - Отстань, Дзик, - потянулся я. - Что за наруч? - кивнул на предмет в его руках.
  - О-о-о! - протянул он. - Это, дорогой мой юнлинг, не какой-то там наруч, а самый что ни на есть индивидуальный щит. Мастер Горс привез с последнего задания. Ему там целых шесть штук подарили, вот он парочку мне и отдал.
  - И что, хороший щит? - поинтересовался я.
  - Знаешь, - почесал Дзик затылок. - Весьма и весьма. Генерирует поле в 0,8 условных единиц. Правда от окружающей среды не защищает, но это уже мои придирки.
  - Не кисло, - хмыкнул я.
  Восемь десятых единицы. Звучит не очень, но только для тех, кто не разбирается в вопросе. То есть совсем не разбирается. Просто для сравнения - у знаменитых дроидек поле мощностью в пять единиц. Но там, блин, генератор! Стандартный щит для какого-нибудь фрахтовщика, типа моего "Барлоза" - пятнадцать единиц. Военного истребителя - двадцать пять. Хотя, тут все от модели зависит. Разброс у истребителей примерно от двадцати до тридцати единиц. У знаменитого кореллианского корвета CR90 - сто единиц. И это просто отличный щит. У очень немногих кораблей щит имеет плотность хотя бы в двести единиц. Вон, фрегат Банковского клана, который будет в будущем активно использоваться в Клонической, имеет всего, хех, даже смешно, всего сто шестьдесят пять единиц. Напомню, что сейчас это долбанный инкассатор. То есть, он и разрабатывался как хорошо бронированный корабль.
  А что мы имеем здесь? Всего лишь наруч. Работающий на... скорей всего на сменных батарейках. Если так можно сказать. И при этом выдающий плотность поля в восемь десятых единицы. В то время как стандарт для таких щитов - 0,4-0,6 единиц.
  - Хочешь? - мотнул наручем Дзик.
  - А ты отдашь? - вскинулся я.
  - Нет, конечно, - пожал лысый плечами.
  - С-с-схм-м-с-с... - прошипел я что-то такое. - Дерош, фас, - указал я рукой на техника. - Чего? - повернулся я пиликанье дроида? - Что значит, нога болит? Какая к хатту... Вот же ж ты предатель, а. Артрит, фас.
  - Эй, эй, эй, - подобрал ноги Дзик. - Пошла прочь, железяка.
  Артрит не свернул, он просто проехал мимо своего хозяина, что-то весело посвистывая.
  - А если серьезно? - спросил я мужчину, когда тот вновь развалился в своем кресле.
  - Как ты думаешь, малыш, - спросил меня Дзик в ответ. - Зачем мастер Горс отдал мне эти щиты?
  - Знать не знаю, - ответил я.
  - Потому что, - продолжил Дзик снисходительно, - ко мне часто подходят джедаи с различными просьбами. А просьбы - это затруднения. И если я однажды помогу решить чьи-либо затруднения, предоставив эти самые щиты, я сделаю доброе дело, возможно, спася кому-нибудь жизнь. А зачем этот щит тебе, да еще и сейчас? - закончил он вопросом.
  Действительно. Когда там еще будет главная заварушка? Уж индивидуальный щит я себе достать успею.
  - Я понял, Дзик, - произнес я. - Клянчить не буду.
  - Это хорошо, - усмехнулся в усы техник. - А то уж больно ты навострился в этом искусстве.
  - Дожил, - пробормотал я себе под нос, но так, чтобы Дзик услышал. - Теперь еще и попрошайка.
  - Иди уж, попрошайка, - махнул рукой мужчина. - Займись, вон, своими дроидами.
  - Надоели они уже, если честно, - вздохнул я, глянув на остовы будущих тренеров. - Все дроиды и дроиды, дроиды и дроиды.... О, кстати, Дзик! - обернулся я к нему. - Как думаешь, мне разрешат держать здесь что-нибудь, вроде CR90?
  Техник так и замер с наручем у самого носа, который он в этот момент разглядывал.
  - СR90? Корвет CR90? - переспросил он.
  - Агась, - кивнул я с улыбкой дурачка. - Он самый.
  - Та самая бандура в сто пятьдесят метров длиной? - не сдавался Дзик.
  - Да-да, именно он, - покивал я.
  - Но зачем?! - вопросил он.
  - Там минимальный экипаж всего два пилота, - пожал я плечами. - А при определенной сноровке можно и одному обойтись. Но лучше, конечно, дроида использовать.
  - Рейн... - начал Дзик и замолчал, подбирая слова. - Это уже не смешно. Ладно "Барлоз", он не такой уж и большой, но CR90? Я сильно сомневаюсь, что тебе разрешат держать его тут.
  Плохо. Очень плохо.
  - А если не конкретно в этом ангаре? - попробовал я зайти с другой стороны.
  - Но зачем? - повторился он. - Этот корабль, ко всему прочему, бешеных денег стоит.
  Хочешь жить - умей тратить, Дзик.
  - Нормально все, - отмахнулся я от него. - Уже сейчас у меня хватает денег на него.
  Даже на два.
  - Хватает? Он же... не знаю... около трех миллионов стоит.
  - Три с половиной. Но это новый, а мне и поддержанного хватит. За полтора ляма.
  - Полтора... - пробормотал он. И подвинув ко мне свое кресло, заговорил полушепотом: - Парень, я знаю тебя слишком хорошо, чтобы поверить в детскую блажь, если ты хочешь его купить, значит, на то есть причины. Я не спрашиваю у тебя о них, сам скажешь, если захочешь, но, Рейн... если у тебя проблемы... или просто какая помощь нужна, ты только скажи. Не надо все на себя брать.
  Мля, народ, я в тот момент чуть не проболтался. У меня аж ком в горле встал.
  - Я справлюсь, Дзик.
  - Малыш...
  - Я справлюсь, - прервал я его. Блин, все-таки ступил. Ну что мне мешало перевести разговор в шутку? - Ты, главное, другим о своих подозрениях не говори.
  На что он, немного помолчав, пристально меня разглядывая, ответил:
  - Ладно. Как скажешь. Но если... - запнулся он. - Почему джедаям все не расскажешь? Наставники, знакомые, у тебя есть к кому обратиться. Да даже вон, мастер Паратус, не смотря на свою вечно хмурую физиономию, всегда поможет тебе.
  - Нормально все, Дзик, - дернул я плечом. - Совет все знает.
  - Совет... - замер он на мгновенье. - Тогда почему ты спрашиваешь про корабль у меня?
  Скользкий вопрос.
  - Представь, - начал я осторожно, что я предсказал убийство одного разумного другим. И рассказал все Совету, а они мне ответили, что разберутся и чтобы я не лез в это дело. Я, собственно, и не лезу. Просто подстраховываюсь.
  - Не доверяешь Совету Ордена? - удивился техник. - Да и дело, судя по размаху, не в каком-то там убийстве. О-хо-хо, малыш, - покачал он медленно головой.
  А может, рассказать? Не станет же он кричать об услышанном на каждом шагу? С другой стороны, он мне и так поможет, а мой рассказ только зазря ему нервы попортит. Хотя я ведь не могу подготовить его и его семью к будущим потрясениям. В практическом плане. Ну там... документы новые, семью куда-нибудь перевести... по-мелочи всякое....К тому же, вдруг он решит уволиться? И именно это спасет его в будущем? На нем, как ни крути, семья висит - жена, две дочки, сын. Дзик - мой друг, раз уж так сложились обстоятельства, я не могу лишить его дополнительных шансов. Но и рассказывать все.... Страшно. Да и что ему дадут подробности? Которых у меня не так уж и много. А раз так, обойдемся самым главным.
  - Орден будет уничтожен, - отвел я взгляд. Может и стоило взять паузу для размышлений, но... эх, что-то я размяк.
  - Что? - не сразу понял мужчина. А когда до него дошло, повторил тоном ниже: - Что-о-о?
  - Уничтожен, - поджал я губы, по-прежнему не смотря на него. - А Храм вырежут.
  Молчал он, наверное, с минуту.
  - Говоришь, Совет в курсе?
  - Да.
  - И они сказали, что разберутся, - произнес он утверждающе.
  - Да, - вздохнул я.
  - Что-то ты не договариваешь.
  Посмотрев на него, увидел, как тот спокойно почесывает лысину.
  - Ясен-красен, - хмыкнул я. - Но то, о чем я умолчал, вряд ли сможет тебе помочь. Я даже не знаю, когда все произойдет. Точнее знаю, - замялся я. - Но очень уж приблизительно.
  - И сколько у нас времени? - спросил Дзик.
  Сколько? Хм. Полгода до четырнадцатилетия Асоки, и падаваном она должна стать до этого момента... как-то все неопределенно. Ладно. Не обращаем внимания на эти полгода. Зато я точно помню, что провоюет она два года. Опять же - примерно. А вот сколько еще после этого война продлится, даже не представляю.
  - Минимум два года у нас есть, - ответил я технику. - Но, скорей всего, чуть больше.
  Дзик не ответил, наверное, тоже думал о том, что точности моему ответу не хватает.
  - Я так понял, - заговорил он неожиданно, - что какой-то план у тебя есть?
  - Конечно, - кивнул я.
  - Но для планов нужно чуть больше точности.
  - Понимаешь... - как бы ему это сказать? - Я не знаю дат, но я знаю парочку контрольных событий, которые и станут отсчетом.
  - Понятно.... Что ж, доверюсь тебе. - И Совету, понятное дело. - Ты мне только скажи, гражданские и их семьи.... - не договорил он.
  - Не знаю, Дзик. Те, кто будут в Храме, наверняка погибнут. А вот про их семьи я ничего не знаю. Но... и ни о каких преследованиях, я тоже не знаю. Сомневаюсь, что их будут трогать. Там... сомневаюсь, короче.
  - Ну, хоть так, - вздохнул мужчина. - Может, подскажешь, куда им лучше улететь?
  Я опять отвел взгляд.
  - Не знаю. Но до определенного момента лучше им находиться здесь.
  - Ясненько, - не оставлял свою лысину мужчина. - Хм. М-да. Так вот. Корабль, - встряхнулся техник. - Я не знаю, дадут ли тебе его разместить в Храме, но сильно сомневаюсь. И, самое плохое, помочь тебе тоже ничем не смогу. В тех ангарах всем заправляет мастер Паратус, в остальные... сам понимаешь - вообще ко мне никак не относятся.
  - А помочь мне уговорить мастера? - кивнул я за спину, где вдалеке копошился алин.
  - Хех, - улыбнулся Дзик. - Тут тебе лучше без меня действовать. Я для него наемный работник, а ты... м-м-м... даже и не знаю.
  - А что так? - не понял я.
  - Нравишься ты ему. Поверь, я давно его знаю, и столько просьб, сколько он выполнил для тебя, он не выполнял, наверное, за всю свою жизнь.
  - О как, - бросил я взгляд за спину. - Учтем.
  - Но опять же, Рейн, - продолжил техник. - Не в этом ангаре. Здесь для CR90, и правда, нет места. То есть технически оно есть, но по факту - это пространство нам, техникам, необходимо.
  - Жаль, конечно, - вздохнул я тихо. - Но в целом ты меня обнадежил.
  - Что так? - не понял Дзик.
  - В прошлый раз к мастеру Паратусу меня отправил магистр Йода. То есть там, - указал я пальцем в потолок, - на этот вопрос плевать.
  - Тогда да, - хмыкнул в усы Дзик. - Тогда у тебя шансы есть. Но как по мне, именно что шансы.
  - Посмотрим, - пожал я плечами. - Попрошайка я или погулять вышел? В конце-то концов.
  
  ***
  
  - Привет, дядь Гаари, - поздоровался я с Проном.
  - И тебе привет, - улыбнулся он. - Полетели? - кивнул он на спидер.
  - Полетели, - согласился я.
  Мы уже давно встречаемся именно здесь, на стоянке спидеров, а то по лестнице поднимись, по лестнице спустись....
  Это, если что, Прон жаловался, а не я.
  Интересующий меня вопрос я задал только после того, как мы плотно поели в приглянувшемся нам ресторанчике.
  - Дядь Гаари, у меня к вам важное дело, - начал я.
  - Что, вот так, без подготовки? - улыбнулся он коротко.
  - А чего тянуть? - дернул я плечом.
  - И правда, - вздохнул мужчина. - Что у тебя на этот раз? Не корвет достать, надеюсь? - Пошутил он. Хм, какая неловкая пауза. - Да ла-адно.
  - CR90, - засмущался я почему-то.
  - А отец-то хоть знает? - спросил Прон.
  - Откуда? - развел я руками.
  - М-да-а-а... - откинулся торговец на стуле. - С тобой не заскучаешь, это точно. - И, постучав пальцем по столу, начал уточнять: - Тебе поддержанный, как я понимаю? - На что я кивнул. - Полтора миллиона в среднем, - произнес он задумчиво. - Какие-нибудь предпочтения в компоновке? А то сам, наверное, знаешь, их во что только не переделывают.
  - Мне главное, чтобы он не выделялся из общей массы, - ответил я мужчине. - Ну и, чтоб подешевле.
  - Уверен? Может, несколько лишних пушек? Или там, супер-щит? Или чтобы он гонял как истребитель?
  - Мне. Нихрена. Не до шуток, - неожиданно даже для самого себя ответил я довольно жестко. - Извини, дядь Гаари. Нервишки что-то пошаливают.
  - Крысы? - спросил тот осторожно.
  - Достали, - кивнул я.
  - Кхм... так вот.... Значит, чтобы не выделялся.
  - Да, - подтвердил я. - И чтобы подешевле, - уточнил еще раз.
  Не говорить же ему, что этот корабль все равно ждет полет в один конец. Обидно будет взрывать такой корабль, но что делать? Я не разведчик и грамотный след оставить не смогу. Все, что я могу, это показать его, где надо, после чего... того. В звезду направить. А вот корабль, на котором я и в самом деле буду улепетывать из Храма, покупать придется через Орден. На всякий случай. И надеяться, что никто не подумает, что я хитрожопый нувориш, который купил еще один такой же корвет где-то на стороне. Ясен пень, если этот ход и сработает, то продержится он недолго, но мне долго и не надо. Пусть хоть немного запутает.
  Но денег жалко до усрачки. А что делать? Хочешь жить, попаданец, умей тратить. На тот свет деньги не заберешь. Хотя что я буду делать без денег, если все получится, я пока только представляю. Остается на отца надеяться. Ибо несколько сотен спиногрызов - это еще тот гемор....
  - Как там дома-то? - спросил я Прона, когда мы с ним все порешали.
  - А отец тебе, что, не пишет? - удивился он.
  - Пишет, - ответил я. - Но мне хочется и сторонний взгляд услышать.
  - Ха! Да я тебе из принципа ничего не расскажу. Как ты, так и я.
  - Что вы прям, как ребенок, в самом деле?
  - Ладно, ладно, - махнул он, улыбаясь, рукой. - Нормально все дома. Незадолго до моего отлета к планете подошли грузовики Коммерческой гильдии, так что теперь обе станции, которые Умик развернул в системе, обеспечены истребителями очень надолго. Он тебе, кстати, писал про отряд наемников, что к нам переселились?
  - Да. Они, вроде, его старые знакомые, - подтвердил я.
  - Точно. И это при том, что сам он наемником никогда не был. Уж это я точно знаю, - глотнул Прон сока. При мне он, кстати, спиртное не пьет. Хотя в баре у него на корабле я видел... всякое. - М-да. Кроме мозгов, твой отец обладает исключительной способностью заводить полезные связи. Так вот, представляешь, у одного из наемников оказалась такая же зверюга, как твой Бейн. Хорошо хоть такого же пола, - покачал он головой. - Мы сначала подумали, что все, каюк нам всем, двух Бейнов не переживем, ан нет - Рой, так зовут нового кота, не только оказался весьма спокойным, я бы даже сказал, флегматичным, так он еще и твоего монстра усмирить умудрился. Да-а-а, - прикрыл глаза Прон. - Один мах лапой, и этот демон чуть ли не телепортируется куда подальше. Уж не знаю, что там у них за отношения. Матушка твоя тоже отличилась. Не знаю откуда, но она умудрилась достать тако-о-о-ой корабль. М-м-м.... Жаль, что для него команда большая нужна. Для меня большая. А так ничего, вон, наемники нарадоваться не могут. В смысле, теперь-то они не наемники... ну, ты понял. Так что у нас теперь, можно сказать, целый флот есть. Маленький, правда. Но пара легких крейсеров и тринадцать корветов - это, как ни крути, сила. Про защитные станции, с их ордой истребителей, я вообще молчу.
  - Откуда столько кораблей? - решил я уточнить.
  - Наемники, - пожал плечами Прон. - То есть... ай, да ладно. Они еще долго будут для нас наемниками.
  - А что там за корабль мама достала?
  - Корвет класса "Мародер". Я, правда, и не слышал о таком никогда. Судя по его виду, чья-то новинка.
  - Эх, - вздохнул я. - Увидеть бы.
  - Увидишь, - взлохматил он мои волосы, перегнувшись через наш небольшой столик. - Не вечно же ты будешь в Храме сидеть.
  Конечно, дядя Гаари. Сидеть - нет. А вот помереть здесь могу вполне.
  
  ***
  
  - Ну, мастер Паратус...
  - Нет.
  - Ну, пожалуйста...
  - Нет.
  - Ну...
  - Нет, - произнес алин устало и, развернувшись ко мне лицом, произнес: - Парень, пойми - ангары не принадлежат мне, я лишь заведую ими и не могу держать тут безвылазно такой корабль, как CR90. Припарковать его на пару дней - пожалуйста, но не занимать место несколько месяцев. - Хм. Про годы ему, наверное, лучше не говорить. - С этим вопросом, - продолжал карлик, - тебе надо обратиться кому-нибудь постарше меня.
  - То есть, если, например, магистр Йода... - начал я.
  - Да, - прервал он меня. - Если магистр Йода разрешит, то и я не против, но решать подобный вопрос единолично, не намерен.
  - Яа-асненько, - протянул я. - Пойду тогда его терроризировать.
  - Его сейчас нет в Храме, - отвернулся Паратус, возвращаясь к платформе какого-то огромного, в будущем, дроида.
  - То есть, как это нет? - удивился я. Все же привык к тому, что чебуратор всегда под рукой.
  - Отстань от меня со своими глупыми вопросами, - бурчал техник, не оборачиваясь ко мне. - Ты думаешь, магистр Йода докладывает скромному джедаю, куда он летает? Иди отсюда уже.
  - Ну а когда он, хоть... а, ну да.... Прошу прощения, что побеспокоил, - поклонился я спине алина.
  - Да-да, вали отсюда, - махнул Паратус рукой с зажатым в ней инструментом.
  М-да-а-а. Чую, это будет не просто. Куда, интересно, свалил Йода? Впрочем, не важно - время есть. Зато и наплыв джедаев закончился. Буквально вчера они все разъехались по своим делам, и на Храм вновь опустилась тишина. Относительная, понятно. А то, представляете, я за то время, что тут тусовалась толпа джедаев, даже с Великим голокроном толком поговорить не мог - он постоянно был кем-то занят. Да и на Дзика работы навалилось некисло, с ним тоже особо не поболтаешь.
  А вот юнлинги, в отличие от меня, были сильно воодушевлены и прямо-таки пылали энтузиазмом. Особенно, когда в залы заходили полноценные рыцари. Представляете, каково мне было не замечать постоянные взгляды Асоки? Хорошо, что подобные наплывы разумных Храм переживал не часто. Но регулярно, стоит отметить. Иногда чаще, иногда реже, но постоянно.
  Кстати, раз уж зашел об этом разговор - Джосс стала-таки падаваном. Выбрал ее некий Коулман Ккай из расы онгри. Правда сразу с собой не забрал, сказал, что у него еще одно дельце есть, но через недельку-другую вернется и займется ее обучением.
  Сразу скажу - по своему миру я данного персонажа не помню. Вообще расу онгри с трудом припоминаю, а уж отдельных ее представителей так вообще. Поэтому, когда узнал, что Джосс выбрали, немного всполошился, точнее... блин. Столько времени я морально готовился, что моих друзей начнут забирать в падаваны будущие смертники, но стоило только этому случиться, и на тебе - не знаю, куда бежать и что делать. Впрочем, успокоился я быстро, благо и времени мне этот Коулман Ккай дал.
  - Джосс, - окликнул я девочку на одной из тренировок. Точнее, под самый ее конец. - Отойдем на пару минут, - кивнул на коврики для медитации, где сейчас не было никого.
  - Что это ты такой серьезный? - спросила шава, когда мы с ней уселись.
  - Джосс, скоро ты покинешь нас, продолжишь свое обучение в качестве падавана....
  - Не очень-то и хотелось, - прервала она меня, фыркнув. - Да и что тут такого? И ты станешь падаваном, когда-нибудь и Асока. Да и видеться мы будем часто, уверена в этом.
  Потрясающе, это она меня сейчас подбадривает, что ли?
  - Джосс, хвостатая ты беспредельщица, я это все и без тебя знаю и разговор совсем не о том начал.
  - Ну, прям заинтриговал, - дернула она кончиком хвоста. Она им всегда дергает, когда смущается.
  - Так вот... - помолчал я немного. - Скоро ты у нас совсем взрослой станешь...
  - Да я стар...
  - Джосс, - уже я прервал ее. - По столь знаменательному случаю хочу сделать тебе подарок. - И, достав из-за пазухи элегантный серебристый комлинк, протянул его девочке. - Держи. Без комлинка в наше время и ни туда, и ни сюда. Тебе он в будущем очень пригодится.
  - Спасибо, - дернула она опять кончиком хвоста. - Красивый.
  - Ну, не дарить же девочке гротескный браслетище, - усмехнулся я.
  - Спасибо, Рейн, - засмущалась та, уже вполне явно.
  - Не за что, - ответил я, улыбаясь. - И вот еще, - вынул я из поясного кармашка чип. - Тут все те деньги, которые ты заработала на модернизации гироскопов.
  - Да ладно тебе, - махнула она рукой. - Джедаю не нужны деньги.
  - Это распространенное заблуждение, - кивнул я. - Но мое мнение прямо противоположное. К тому же, лучше если они есть, чем если их не окажется в самый неподходящий момент.
  - Даже не знаю... - замялась шава.
  - Джосс, - произнес я мягко. - Тебя ведь никто не заставляет их тратить. Пусть лежат, на всякий случай.
  - Ну, ла-а-адно, - протянула девочка. - Как скажешь. Может ты и прав.
  - А теперь, раз с этим разобрались, давай поговорим на серьезную тему, - вздохнул я.
  - Это на какую? - спросила Джосс подозрительно.
  - Видишь ли, Джосс, - подбирал я медленно слова. - У меня есть... сильные... сильное подозрение, что в будущем нас ожидают сложные времена. - И остановив, вскинувшуюся было девочку, дополнил: - О своих предчувствиях я уже поговорил с магистром Йодой. Так вот. Вполне возможно, что когда-нибудь я отошлю тебе сообщение, в котором буду говорить, чтобы ты собирала манатки и очень быстро пряталась как можно глубже. Это будет означать, что... - тут я сглотнул. - Что все, ну очень плохо. - Девочка молчала, внимательно слушая и не перебивая. - Твой учитель... скорей всего, он не послушает тебя. Не из-за недоверия, а... в тот момент ситуация может быть разной, и слова какого-то там неизвестного мальчишки не будут стоить ничего. Скорей всего, ты решишь остаться с ним. Я этого очень боюсь. И очень надеюсь, что ты все же послушаешь меня. Если же нет... ты ничего не изменишь. Ничего не сможешь сделать. Ты просто умрешь, вместе с возможностью исправить все в будущем.
  - Но ведь я могу помочь тебе. Зачем прятаться? Вместе мы...
  - Нет, - прервал я ее. - Все что можно, я и сам сделаю. Не волнуйся на этот счет. Главное, чтобы было с кем работать после... после... короче, после.
  - Рейн, а... а что сказал магистр Йода? - спросила она тихо.
  - Что они с Советом обо все позаботятся.
  - Но тогда...
  - Знаю, знаю, - покивал головой. - Но я и не говорю, что мои предчувствия вообще сбудутся. Просто если уж придет тебе сообщение, знай - все хреново. Я всего лишь перестраховываюсь, хвостатая, - сказал я улыбаясь. - Не волнуйся ты так сильно.
  - Ла... ладно, - сглотнула она.
  - Я обо всем позабочусь. Веришь?
  - Верю, - сказала она твердо. - И сделаю так, как ты говоришь.
  - Молодец, - кивнул я ободряюще. - В идеале тебе бы еще и своего учителя прихватить, но, - поморщился я, - кто его знает, что там за ситуация у вас тогда будет.
  - А можно, - спросила осторожно шава, - я об этом учителю расскажу?
  Не в бровь, а в глаз, Джосс. Ты всегда была умной девочкой. Хоть и вредной. Только вот, что мне тебе говорить?
  - Даже не знаю, - изобразил я неуверенность. - Если уж ему члены Совета ничего не скажут, то кто мы такие, чтобы говорить?
  - Понятно, - почесала она нос.
  Чем хороша ситуация, так это тем, что сейчас Джосс еще не прониклась всепоглощающим доверием к своему учителю. Он для нее не более чем незнакомый джедай. Это тоже немало, но сами понимаете. И тут, как по мне, главное сказать слово первым. Почти та же самая установка, которыми пичкают юнлингов при обучении в Храме. Правда, звучит это как-то грубовато, все же Орден не злоупотребляет своими возможностями влиять на детские умы. Да и бог с ним.
  В целом разговор прошел нормально. Хорошо даже. Я не стал закруглять его сразу после вываленной на Джосс информации - поговорил, успокоил, подколол пару раз. Поздравил, само собой, более обстоятельно. И когда уже все тренировки закончились, и юнлинги стали разбредаться, пошли по своим делам и мы.
  Асока, что интересно, была жутко рада за свою подругу. Добрая она все-таки. Сколько разумных на ее месте жутко завидовали бы? Пусть даже не жутко. Но только не наша Асока. Она еще и умудрялась поддерживать тех, кто расстраивался, что его не выбрали. Таких, правда, у нас всего четверо было. В смысле, всего четверо одногодок Асоки.
  Однажды в одном из таких разговоров тогрута ляпнула что-то типа: "вон, и у Мики учитель будет". Но что Мики, стоявший неподалеку, ответил:
  - Я в Звездочеты пойду.
  - Ну ты и извращенец, - ответила Асока с широко открытыми глазами.
  На что парень с индифферентным выражением лица пожал плечами.
  - А я в Стражи хочу, - прогудел Рама.
  Почему бы и нет? Наш тисспианец вообще был чистым боевиком.
  В общем, именно после слов змееногого юнлинга между соклановцами разгорелся спор, кто куда хочет и где лучше. Оказывается, многие из моих спиногрызов, несмотря на свой юный возраст, задумываются куда податься и, как ни странно, в падаваны хотят как бы не единицы. Но что совсем уж удивительно, многие хотят податься в фермеры. И это в клане, славящемся своими фехтовальщиками. То есть бойцами. Неисповедимы пути твои, Господи.
  Ну, а пока ждал возвращения Йоды, решил наведаться к Великому голокрону. В конце концов, лишь один план эвакуации, что ни говори, плохо. И думается мне, Страж может с этим помочь.
  - Приветствую, Хранитель, - произнес я, устраиваясь поудобней в кресле.
  - Здравствуй, юный Дакари, - ответила мне голограмма. - Давно не виделись, - произнес он слегка обвиняющим голосом.
  Вот всегда с ним так - стоит только не прийти с недельку, сразу виноватым оказываюсь.
  - Да ладно тебе, Страж, на той неделе виделись, - поморщился я. Тоже слегка.
  - Как скажешь, юнлинг, как скажешь, - изобразил он обиду.
  Голограмма долбанная. Нет, вы видели? На жалость давит.
  - Дела у меня были. Де-ла.
  - Уверен, что очень важные, - кивнул Хранитель. - Но давай все же вернемся к тому, на чем мы остановились в твое предыдущее посещение. Не напомнишь, что там было?
  - Ру Релот. Канцлер из расы ботанов, - закатил я глаза.
  Последние... да уж месяцев восемь Страж проводит со мной беседы на тему Сената, Канцлеров, законов Республики, короче, политической составляющей нашего государства. Причем он так и не сказал, зачем мне это. Точнее, зачем это именно мне. Даже не так - с какого перепуга он вообще затронул эту тему. И что-то подсказывает мне, что и не пояснит никогда. Он и раньше ничего не пояснял.
  - О-о-о, Ру Релот. Весьма интересная личность. Как ты наверное...
  - Прошу прощения, Хранитель, - прервал я его. - Прежде чем продолжить, мне хотелось бы задать вам пару вопросов.
  - Оу, - нахмурился он сердито. - Что ж, задавай свои вопросы.
  - Меня интересуют планы подземелий и катакомб под Храмом. Они ведь есть у вас?
  Наверняка есть. Так же как и у Джокасты Ню. Но если кто не в курсе, данная информация - штука секретная, ведь через них можно не только эвакуироваться, но и проникнуть в Храм.
  - Конечно. Было бы странно, если бы они отсутствовали у меня, - и замолчал, слегка усмехаясь и приподняв бровь.
  - Мне нужны эти планы, - решил я не ходить вокруг да около.
  - А зачем?
  Вот ведь тролль гадский.
  - Вы и так прекрасно догадались зачем, - чуть вздохнул я, предчувствуя непростой разговор.
   - Ты ведь понимаешь, что я не могу просто взять и дать подобную информацию юнлингу.
  - Понимаю, - начал я прикидывать, как его убедить.
  - И джедаю, - продолжал он.
  - Да, да. - Блин, не знаю, что сказать. Была у меня надежда, что он... на наши хорошие отношения, прямо скажем.
  - И рыцарю-джедаю.
  - Да понял я уже. Понял, - махнул на него рукой.
  Придется обрабатывать Ню. Но это займет месяцы, а то и годы. Все же пока я всего лишь юнлинг.
  - Но, возможно, я смогу пойти тебе навстречу.
  - Конечно-коне... что?
  Я удивился, что тут еще скажешь? Сильно удивился.
  - Возможно, я смогу пойти тебе на встречу, - повторил он. А я еле сдержался, чтобы не прервать его и не поторопить. - Все, что тебе надо, это ответить на один вопрос. Ты готов?
  - Почему мне кажется, что вопрос будет непростым? - усмехнулся я. - Но да, конечно, готов.
  - Что ж. Это будет не совсем вопрос, если уж придираться к словам, но, тем не менее. - Ну, ё моё. Умеет же он натянуть нервы. То вопрос, то не вопрос. - Если ты изучал историю Ордена, а ты ее изучал, то в курсе, кто такая Номи Санрайдер.
  - Конечно, - кивнул я осторожно.
  Еще бы мне не знать об этой легендарной личности. По своему миру я ее не помню, не интересовался, но здесь она реально легенда. Современница таких личностей, как Улик Кел-Дрома, про которого я в своем мире только краем уха слышал, и Экзар Кун. А вот про последнего я даже в своем мире читал. А здесь он не менее легендарная личность. Покруче Номи, между прочим. Здесь он считается самым... самым могущественным из тех противников, с которыми сталкивались джедаи и Орден в целом. Почти уничтожил Орден. Почти в одну харю. Джедаи помнят своих противников, не думайте, что они скрывают факты своих поражений. Аджанта Полл, Дарт Андеду, Марка Рагнос, Нага Садоу, Фридон Надд, Дарт Реван, Дарт Малак, Дарт Нихилус, Дарт Сион, Император ситхов, Каз"им, Дарт Бейн. Сотни, если не тысячи имен. Каз"им, кстати, прикольный персонаж. По своему миру я его не помню, но здесь и сейчас это один из тех, очень не многих ситхов, которых джедаи... где-то как-то даже уважают. Впервые я о нем услышал от Драллига, который сокрушался, что этот гений фехтования принял темную сторону. Причем он был даже не воином в прямом смысле этого слова, насколько это вообще возможно для ситхов, он был скорей учителем. Таким же, как сам Драллиг. Фактически на данный момент в Ордене это два самых известных учителя - Драллиг и Каз"им. Свет и Тьма.
  Ну а возвращаясь к Экзару Куну, это был монстр, который чуть не уничтожил Орден, и убивать которого полетели сотни дедаев. Во главе с той самой Номи Санрайдер. И, если мне не изменяет память, до конца они его так и не убили. Но это уже информация из моего прежнего мира. Вроде как Люк Скайуокер еще столкнется с ним. Точнее с его призраком. Если Реван до сих пор считается самым лучшим тактиком и стратегом среди джедаев и ситхов, то Экзар Кун - самым могущественным в плане боевой практики.
  Ах да, забыл упомянуть, что Номи еще и главой Ордена подрабатывала. Ее жизнь - та еще эпопея.
  - Да-а-а... - протянул Страж, прикрыв глаза. - Номи была одной из самых интересных личностей, что мне встречались.... М-да. Так вот, - посмотрел он на меня вновь. - Однажды она произнесла интересную фразу, которую ей пришлось мне переводить, но ты услышишь ее дословно. Твоя задача продолжить то, что я начну. Итак: будь проклят тот день, когда я....
  Ответил я не сразу. Еще бы. После стольких лет услышать русскую речь, произнесенную не моим ртом....
  - Шок, это по нашему. То есть... тьфу... это не то, прошу прощения. Э-э-э... м-м-м... кхм.... Когда я села за баранку этого пылесоса. Так?
  - Так, - кивнул Страж. - Но мне, в принципе, и первой твоей фразы хватило бы. У меня, знаешь ли, - усмехнулся Хранитель, - очень хорошая память. Я помню все, что когда-либо слышал.
  Номи Санрайдер - попаданка. Я в шоке. Реально в шоке. Мысли скачут так, что их хрен поймаешь. Знала ли она канон, а если знала, то была ли в курсе истории Номи? А вдруг Санрайдер, как и я, была вне канона. А был ли вообще в ее времена канон? Может тогда всего первые три эпизода и сняли? Блин, в каком году создали " Кавказскую пленницу"? Не помню. Повлияла ли она на канон современный? М-м-ать! Я же Асоке учителя обещал. А если... нет. Спокойно. Если что пойдет не так, то это скорей я виноват, а не женщина, жившая несколько тысячелетий назад. Так, стоп.
  - Вы знаете, откуда она... - молчать! "Откуда она родом" не катит. Я вон тоже.... - откуда она знает этот язык?
  - Нет, - покачал Страж головой. - Не призналась. Да мне и не интересно особо.
  Еще бы она призналась. Ты ж, блядь, неизвестный фактор. Кто знает, о чем ты там думаешь? Скажешь что не так, и прощай вся та информация, которая хранится в Великом голокроне.
  - Ну, тогда и я промолчу, - произнес я осторожно.
  - Как пожелаешь, - пожал тот плечами. - Но знаешь, мне гораздо интересней, почему все те восемь обладателей этого языка, о которых я знаю, не хотят говорить, откуда он.
  Мля-я-я-я.... Ты не просто тролль, Страж, ты супер-тролль. Так мы с Номи не единственные?
  - Во... кха, кхм, - прокашлялся я. - Восемь?
  - Представь себе, - ответил он с полуулыбкой. После чего резко став серьезным, дополнил. - Трое из них стали ситхами. - Еба-ать-копа-ать. - А ведь кто-то, наверняка, сразу к ним попал. А кто-то ни к кому. Я не знаю, кто вы, но одно скажу точно - посредственностей среди вас не было.
  - Кто еще? - спросил я глухо.
  - Не стоит тебе знать о них. Каждый должен идти своей дорогой, не оглядываясь на кого бы то ни было.
  Но про Номи ты все же сказал. По-любасику, попытка влияния. О да, не только голокроны ситхов подобное проворачивают. Отличаются лишь способы. Мне еще повезло, что я не совсем ребенок. Точнее, сознание совсем не ребенка. Знай он об этом и, уверен, действовал бы по-другому. Хотя, почему повезло? Он же из меня не маньяка-убийцу воспитывает, а джедаи, если глянуть на них сторонним взглядом попаданца с Земли, весьма достойные личности. Не фанатики, не интриганы-политики, волю свою не навязывают, под длань Света никого не тащат. Их даже наивными с трудом можно назвать в основной массе. А все их неудачи скорей не от того, что они дебилы, а просто противники у них достойные. Даже минусы у них не джедайские, а обычные человеческие. Если так можно сказать о многорасовой организации. Та же закостенелость взглядов, к примеру. Хотя тут сложный вопрос на самом деле.
  
  - Вот, значит, почему ты меня обучаешь, Хранитель? Удачный пример перед глазами. А если и я, стану ситхом? - Не хотел задавать этот вопрос, но он необходим.
  - Это будет моей ошибкой. Все ошибаются. - И с усмешкой добавил: - Правда я еще ни разу не ошибся.
  - И чем же тебя так мастер Санрайдер впечатлила? Полагаю, ты за время своего существования всякого насмотрелся. Сила воли? Удача? Что?
  - Ха, чем-чем, а силой воли меня не удивишь, - улыбнулся Страж. - Тут каждый второй одаренный имеет стальную волю. Нет, - покачал он головой. - Сейчас, спустя четыре тысячи лет, я могу с уверенностью сказать - она не ошибалась. Ее поступки всегда были правильны. Иногда, - качнул он головой вбок, - неприятны. Прежде всего для нее. Но всегда правильны.
  Раздражает, как-то.
  - А кто решает, что правильно, а что нет?
  - Большинство, юнлинг. Большинство и история, - ответил он спокойно. При таком количестве рас и моральных принципов в галактике правильно то, что идет на пользу большинству.
  - Большинство есть всегда, - начал я ненужный мне спор. - А ведь четыре тысячи лет назад оно могло быть меньшинством. То есть, что ни делается, все к лучшему? Тогда любое наше действие будет правильным.
  - Несомненно, - подтвердил Страж. - Только вот в нашем случае такого не случилось. Галактика не изменилась. Равновесие сохранено. Сила по-прежнему с нами.
  - Стагнация, - буркнул я.
  - С чего ты взял? - удивился Хранитель. - Впрочем, на эту тему мы разговаривать не будем. Просто поройся в архивах и посмотри, что было раньше, и что есть теперь. Хотя бы просто в техническом плане.
  - В техническом? - усмехнулся я. - Да мы тысячелетиями толчемся на одном месте.
  - Сейчас ты совсем не прав, - произнес спокойно Хранитель.
  - Пусть так, пусть не на месте, - согласился я с ним. - Но прогресс крайне мал.
  - И опять ты не прав. Но пусть даже так. Главное, он идет вперед. Не стоит на месте. А то, что медленно.... Раката, слышал о такой расе?
  - Бесконечная империя и все такое? - уточнил я.
  Раката. Помню их еще по своему миру. Дикари, которых обучили пользоваться Силой прилетевшие к ним представители расы ква. Так эти дебилы еще и технологиями своими поделились, за что закономерно получили от ракатанцев по кумполу. Если бы татаро-монголы научились вдруг делать штурмовые винтовки, то они вряд ли бы прекратили свою завоевательную деятельность.
  - Именно. Они хотели всего и сразу. Сильно продвинули галактические технологии, и чем все это закончилось?
  - Империя распалась? - озвучил я давно известные факты.
  - Сила покинула их, - припечатал Страж. - Целая раса одаренных потеряла все. Они были не готовы даже к тому, что имели, но все равно искали большего. За что закономерно поплатились. Да возьми хотя бы дроидов.
  - А что с ними не так? - не понял я.
  - Что будет, если современные дроиды попадут к... к несильно развитой расе?
  - Развалятся, - пожал я плечами. - Через пару ве... - И тут до меня дошло: - Они их завоюют. Пусть не сразу, но даже у нас иногда случаются бунты машин.
  - Именно, юнлинг. И разваливаться они не станут. Я ведь не говорил про дикарей. Даже обычный астродроид, если дать ему ресурсы и целую расу, сможет поставить себе подобных на поток.
  То есть неспешное развитие галактических технологий есть благо? Никогда не думал об этом.
  - Значит, мастер Санрайдер все делала правильно? А как же остальные?
  - Сложно сказать. Никто из них не повлиял на будущее так сильно, как Номи. Но в целом, да. Правильно.
  - А как же... - начал было я.
  - Тоже, - прервал я его. - Даже те, кто выбрал темную сторону. Во всяком случае, то, что я про них знаю. Ну а даже, если они потом наделали ошибок... - пожала плечами голограмма. - Равновесие, юнлинг. Кто знает, может и этот их выбор правилен.
  Во дает Страж. Неудивительно, что он шкерится от джедаев. Или нет? Если подумать, то доступ к нему не такой уж и свободный, и объясняют это тем, чтобы неокрепший ум не получил каких-нибудь опасных знаний. Пусть так, я даже где-то с этим согласен. Но, учитывая, с какой охотой Хранитель делится информацией, данные ограничения допуска выглядят странноватыми. Да из него пока что-то вытащишь, семь потов сойдет. В этом ракурсе становится понятно, почему к нему не пускают юнлингов. Да и падаванов, как-то не очень. Без сопровождения, во всяком случае. Но тогда что я тут делаю?
   Значит, все же шкерится. То есть какие-то инциденты бывали, после которых ограничения и были введены, но время идет, оные инциденты забываются.... А Страж, шмыга такая, этим и пользуется.
  Ха! Получается, он возится со мной не из-за того, что я весь из себя такой перспективный, а потому, что мне буквально выстлали ковровую дорожку мои земляки, попавшие сюда до меня. Особенно Номи Санрайдер. М-м-м... надо кое что уточнить.
  - Скажи Хранитель, ты никогда не слышал такие выражения, как "факинг щит"? Нет? А "фак ю", "маза фака", "бич"... - блин, что там еще? - "Аста ла виста бэби"? Тоже нет?
  Интересно как. Все извесные Стражу попаданцы - русские? Даже не так - русскоговорящие? Жаль, я не знаю, как на украинском и белорусском материться. Да и на остальных языках бывшего СССР.
  - Интересные ты вопросы задаешь, юнлинг, - произнес Хранитель.
  - А-а-а... - отмахнулся я от него, практически лежа в кресле. - Задолбало все, - признался я неожиданно. - Пойду в столовой пёрну.
  - Прости... что? - переспросил Страж.
  - Сделал гадость, - ответил я, усмехнувшись, - на сердце радость. Неужто не слышал такого выражения?
  - Я... нет... - даже растерялся Страж. А потом вдруг замер на пару мгновений и протянул: - А-а-а... понятно. Что ж, смотри не попадись. Такого тебе могут не простить.
  - Поучи меня еще гадости делать. Слушай, давай уже о нашем волосатом канцлере поговорим, - перевел я тему. Все-таки мне нужно время, дабы уложить в голове то, что я сегодня узнал. - Как вообще ботана допустили на место канцлера? У них же страсть к личной власти и предательство чуть ли не на генном уровне прописаны. И ведь все об этом знают.
  - Ты ошибаешься, юный Дакари, иначе бы они не смогли состоять в Ордене, - ответил Страж, скрестив руки на поясе. - Но и в чем-то прав... - начал он свою лекцию.
  
  ***
  
   - Прими темную сторону, джедай. Прими настоящую мощь. И ты увидишь, насколько слаба ваша светлая пакость, - вещал какой-то придурок в одежде а-ля ниндзя.
  Господи, как же меня достали идиоты первого уровня. Причем дерутся-то они нормально, а вот с умишком у них - так себе.... Кстати, это будет моя пятидесятая победа в целом, и тридцать восьмая подряд. Да, представьте себе, поначалу я проигрывал, все-таки здесь, как ни крути, противники уровня взрослого джедая. Стоит, правда, отметить, что все мои проигрыши - это суть моя же ошибка. Поначалу я, как последний дурак, практически не использовал Силу, подсознательно считая эти бои еще одним спаррингом в зале Драллига, где наставник запрещал использовать все мои возможности. Когда же до меня дошло, что я дебил, проигрыши прекратились, и мне хватило недели, чтобы добить пятьдесят побед. Одно меня беспокоит: в чистом фехтовании я, получается, не очень, и каждый раз, побеждая, чувствую себя читером. Именно поэтому я и решил - развоплощу эту голограмму, которая, кстати, не отличается от реальности, то есть не синяя и не прозрачная, получу пятьдесят побед и задержусь на этом уровне до уверенных выигрышей без применения Силы. То есть почти без применений... ну, вы поняли.
  Толчок в сторону противника не дал ему продолжить свою душещипательную речь, после чего делаю Рывок в его сторону. Все-таки это место просто удивительно. Я просто не понимаю, даже не представляю, как Орден смог создать такое. Плотная голограмма с личностью существовавшего когда-то разумного, с возможностью использовать Силовые техники.... Вот и сейчас - по опыту знаю, что Толчок, несмотря на свои плюсы, универсальным оружием не является, слишком просто от него защититься, особенно ситху. Их аналог Рассеивания ну просто пипец какой быстрый. Но даже джедаи, даже Кеноби, у которого, как я однажды узнал, с техниками не очень, сможет защититься от Толчка. Правда только если будет готов. Помнится, в фильмах бедного Оби-вана то и дело Дуку пинал Толчком, но фильмы - это фильмы. Они не могут передать целую кучу нюансов. Да и Толчок ли Силой это был?
  Главная сила Толчка... хех, забавно звучит... главная сила этой техники - скорость. Она кастуется очень быстро, но, соответственно, падает и ее мощность. Можно, конечно, сделать Толчок более насыщенным, но это ведь время, а что такое время в скоростных боях одаренных, думаю, все понимают. Минусы тоже понятны, летит техника по прямой, да и, как я уже говорил, защититься просто.
  Но главным минусом я все же считаю именно "прямолинейность" техники. Почему? Да вот вам пример: глупый ситх вместо того, чтобы уклониться, а раз уж ты засек применение Толчка и смог использовать Рассеивание, то и уклониться мог, в общем, он именно что рассеял технику, за что и поплатился. Рывок приблизил меня к противнику как раз в то мгновение, когда сит был отвлечен на Толчок и с косым ударом меча снизу вверх поделать уже ничего не мог. Раз, и голограмма истлевает. Только вполне себе материальный меч падает на пол зала. Секунда-другая, и маленький дроид, в виде коробки из под обуви, с огромной скоростью проносится у моих ног, подбирая меч ситха и уносясь куда-то в темноту. Зал, кстати, достаточно большой, однако не настолько, чтобы не видеть его полностью, но грамотно подобранное освещение создает ощущение того, что ты стоишь на пятачке света в огромном помещении, края которого скрыты во тьме.
  - Тьфу, - сплюнул я. - Неудачник.
  Это оказался чуть ли не самый простой мой бой за эту неделю. Пожалуй даже без "чуть ли". Может опыт набрал, а может противник - лох, не знаю.
  Глянув на комлинк, где отображалось время, взмахнул пару раз мечом и отправился на выход. Хватит на сегодня - превращаться в маньяка, погруженного в схватки, не стоит. Время, выделенное самому себе, подходит к концу, а значит пора на отдых. Нет, не спать, хотя сейчас и ночь, теперь отдыхом для меня стала медитация. Кстати, и смех и грех - медитировать я в последнее время предпочитаю в зале Звездочетов. Не знаю почему, но там это делать... приятней, спокойней, гармоничней... не знаю. О! Уютней! Да, самое подходящее слово. Те, кто ощущал уют в каком-нибудь месте, поймут меня. Это ведь целый комплекс различных ощущений. Я даже, на волне этого уюта, пробовал пару раз ощутить вселенную.... Не помогло, правда. Все равно стремно.
  Проходя мимо зала для фехтования, услышал характерный звук светового меча, а заглянув туда из любопытства, увидел Шпильку, уставшую, но продолжающую махать тренировочным мечом. Что ж, каждый выпускает пар как может. Не буду, пожалуй, мешать ей. Но уже отойдя от входа на пару шагов, все же развернулся и пошел обратно. Я не психолог, но то, что тогруты сильно социальные личности, знали все, а значит и успокоится она быстрей рядом с кем-то.
  - Вкалываешь, Шпилька? - спросил я, когда она закончила с очередной связкой ударов.
  - Ой! - чуть не подпрыгнула девочка. - Не подкрадывайся так, Рейн, - сказала она укоризненно.
  На что я демонстративно оглядел пустой зал, в центре которого мы и находились.
  - Здесь довольно сложно подкрасться. - Отвечать она не стала, смущенно отвернувшись, и встав в классическую стойку Шии-чо. - Нервничаешь?
  - Нет, - ответила она, не оборачиваясь.
  Полгода прошло, как я сказал ей, что у нее будет учитель. Так что да, малышка, ты нервничаешь.
  - Не волнуйся, - усмехнулся я. - Будет у тебя учитель. Я даже уже знаю, кто это бу...
  - Кто? - резко обернувшись, спросила девочка.
  - Если б хотел сказать, сказал бы.
  - Ну, Рейн, ну, пожалуйста, - одним прыжком переместившись ко мне, начала ныть Аскока
  - Не могу сказать, Шпилька, - покачал я головой. - Но думаю, он тебе понравится.
  - Значит, это как минимум будет мужчина, - произнесла та задумчиво. - Кто? - начала она трясти меня. - Кто это будет?
  - От.. - чуть язык не прикусил. - Отстань от меня.
  - Ну, Ре-е-ейн...
  - Асока, - схватил я ее за плечи, отстраняясь. И, немного подумав, сказал несколько не то, что хотел в начале. - Не нервируй меня.
  - Какой же ты порой вредный, - вздохнула она сокрушенно.
  - Давай начистоту, Шпилька, - посмотрел я на девочку серьезно. - У меня никогда не было пророческого дара. У меня нет нужных связей. Я не могу дать тебе учителя. - На этих словах Асока немного поникла. - Все, что у меня есть, это глаза и соображалка. Я лишь предполагаю, кто будет твоим учителем, но моя уверенность в этом довольно велика. Однако. Бедный маленький Рейн - не гений. Я не могу утверждать, что прав на все сто процентов.
  И зачем я вообще затеял этот разговор?
  - Я понимаю, - пробормотала Асока.
  - Не вешай нос, Шпилька, - улыбнулся я ей. - Говорю же, моя уверенность очень велика.
  - Тогда почему я еще не падаван? - спросила она слегка обиженно.
  Потому что твой будущий учитель еще падаван.
  - Время не пришло, - ответил я. - Думаю, в ученики тебя возьмут ближе к твоему дню рождения, - взял я крайний срок.
  - У-у-у-у... - протянула Асока. Такой она в этот момент милашкой была.
  - Ну а что ты хотела? - отпустил я, наконец, ее плечи. - Вселенная - суровая штука.
  - Ладно. - Еще один вздох с ее стороны. - Зато у меня есть время стать еще чуточку сильней.
  - Вот это по-нашему, по джедайски. Никогда не сдавайся, Асока. Всегда гляди в будущее с оптимизмом. Ну а если совсем туго, - погладил я ее по голове, - обращайся ко мне. Я обязательно что-нибудь придумаю.
  - Спасибо, Рейн, - произнесла она тихо. И уже обычным голосом продолжила: - Давай пофехтуем. Мне нужно много тренироваться, чтобы учитель не разочаровался во мне.
  Эх, прощай отдых. Но не бросать же Шпильку в одиночестве.
  - Что ж, - повел я плечами. - Почему бы и нет? Научу тебя родину любить.
  - Что? - не поняла девочка.
  - Готовьтесь к порке, юная леди.
  - Эй, эй, - подняла та руку отгораживаясь от меня. - Я же не про спарринг говорила. Просто мечами помашем.
  - Понял я, понял, - притянул к себе мечи с помощью телекинеза. - Просто потанцуем немного.
  А на следующий день в Храм вернулся Йода. А вместе с ним пришла и ошеломляющая новость - спустя тысячу лет Республика вновь находится в состоянии войны.
  
  Глава 14
  
  "Пятьдесят два трупа", - думал Клигг Ларс, глядя на ряды мертвых тускенов. - "А сколько их всего напало на ферму"?
  - Альфа, - обратился он к стоящему рядом дроиду, наблюдающему за окрестностями, - сколько их всего было?
  - Зафиксировано восемьдесят три единицы противника, мастер Ларс, - ответил дроид, повернув к нему свою "голову".
  "Святые силы", - даже поежился мужчина. - "Нам просто жутко повезло, что эта группа тускенов начала свой рейд именно с нашей фермы. Как и в том, что они вообще пошли в рейд".
  Грабежи и разорения ферм начались всего пару недель назад, и фермерам хватило уничтожения всего двух, чтобы собраться и единой силой ударить по стойбищу этих песчаных демонов. А потом еще и удивляться, как все удачно получилось. Что ж тут удивительного, если у противника отсутствовало столько бойцов? Каково же было его потрясение, когда они с сыном вернулись домой. Полностью разрушенный "гостиный" дом, совсем недавно потушенный "жилой", десятки трупов песчаных людей и, самое удивительное, въехавший в мастерскую задом танк. Побитый, с искореженными гусеницами, кое-где до сих пор чадящий, но все еще грозно шевелящий своей пушкой. Кто притащил сюда этого монстра было понятно сразу, вопрос в другом - откуда у этих хаттовых дроидов целый танк?! Где они его вообще прятали?!
  Впрочем, он не удивится, если эти прощелыги где-нибудь поблизости еще и боевой корабль припрятали. Шми в свое время уверяла, что Энакин уже с раннего детства был отличным техником, и глядя на этот его подарок в виде трех дроидов, у него просто не было сил сомневаться.
  - Пап, - подошел к нему сын. - Там, - махнул он рукой, - еще восемь трупов.
  "Шестьдесят", - покачал головой мужчина. - "Плюс те, кого мы убили с другими фермерами. Похоже, об этом клане тускенов можно забыть на многие годы".
  - Как там мама с сестрой, Оуэн?
  - Они сильные женщины, - ответил младший Ларс. - Но я все же сказал побыть с ними Лефу. Сам знаешь, как на него реагируют женщины.
  - И не жалко тебе брата? Они ж его замучают, - усмехнулся отец. - А ведь он недавно вместе с нами тускенов бил.
  - Не помрет, чай, - отмахнулся Оуэн. - Зато мама с сестрой отвлекутся.
  - Тоже верно, - перевел взгляд на танк Клигг. - Альфа, вы где этого монстра прятали?
  - На корабле, мастер Ларс, - ответил дроид.
  - На кора... на корабле значит. - Может он тоже джедай? - А где корабль?
  - В надежном месте, - продолжал наблюдать за пространством УБДД.
  - И где это надежное место? - не сдавался мужчина.
  - Там, где мы храним свои вещи.
  - Где...?! Кхм. Где вы храните свои вещи?
  - В надежном месте.
  - Тьфу! - сплюнул в сердцах мужчина. Всегда с ними так.
  Можно, конечно, настоять, но максимум, что ему удавалось достигнуть, это лаконичный ответ - "секретная информация". А ведь он поначалу им не доверял. Теперь же остается только коситься на трупы тускенов. Хорошо, что Шми тогда вмешалась - она-то сразу поняла, кто тот загадочный "Создатель, проживающий в Храме джедаев".
  - Мастер Ларс, - окликнул его дроид.
  - Ну что тебе еще? - слегка поморщился мужчина. Поморщился от боли. Рейд против тускенов дался ему не так уж и просто. И пусть ранение ноги было легким, боль тревожила достаточно сильно.
  - Нам необходимо посетить город, - произнес дроид вкрадчиво.
  - Зачем? И насколько срочно?
  - Запчасти, мастер Ларс. Запчасти, боеприпасы, рассходники. Чем быстрее, тем лучше. Боеприпасов мало, но это не так страшно, на корабле есть запас. Танк в нынешних условиях не починить, и, конечно же, песок.
  Да. Главной бедой этих дроидов был именно песок, из-за него различные масла, которых у них оказалось очень много, сразу видно, что Энакин учел природу Татуина, заканчивались просто с катастрофической скоростью. Но, видимо, это была необходимая жертва, все-таки боевые возможности, продемонстрированные дроидами, были потрясающими. На его дилетантский взгляд. Кто его знает, что там у других моделей, пусть и более защищенных от песка.
  - Прямо сейчас нельзя. А вот через пару дней съездим, - кивнул Альфе мужчина.
  - Мастер Ларс... - Когда им было надо, вокобуляторы этих дроидов очень даже могли передавать многие человеческие оттенки. В данном случае Клигг отчетливо слышал неуверенность. Дроид и хотел бы поторопить мужчину, но в то же время сам понимал, что стоит подождать.
  - Вас никто не держит, - усмехнулся Оуэн. - Можете и сами прокатиться до города.
  - Мы не можем оставлять подопечную, - резко отвернулся Альфа.
  "Ага, ага. Подопечную", - думал с усмешкой Клигг. - "То-то вы поначалу шустрили вокруг фермы. Да так активно, что мне пришлось четыре раза забирать вас у джав".
  М-да. Джавы. Маленькие, хитрые, слабые. Ни разу на его памяти не вступающие в конфликт, способный привести к драке. Но при этом просто кара небесная для любого дроида. За тысячелетия существования научившиеся просто виртуозно охотиться на любые виды механизмов. Присланные Энакином бойцы тоже сначала считали себя круче самых высоких скал Татуина. И что? Если бы не встроенные маячки и не то, что рядом со Шми всегда находился хотя бы один дроид, мы бы потеряли их в первый же месяц. А так... до смешного доходило. Раз забрал, второй, на третий джавы сами приволокли дроида и попытались срубить немного кредитов. А в четвертый раз пришлось забирать сразу двух дроидов. Жучок джавы, кстати, так ни разу и не нашли. Хотя, Клигг был уверен, пытались.
  В общем, дроиды Эни старались больше не удаляться от фермы, не то чтобы далеко, а вообще не удаляться. Где они при этом умудряются прятать свой корабль, старший Ларс просто не представлял. Но наверняка, где-то тут, рядом. Впрочем, это же Татуин - тут много где и чего можно спрятать.
  - Ладно, - оглядел Клигг окружающее пространство. - Мэлрои приедут через пару часов, тогда и будем приводить тут все в порядок. А пока пойдем спасать Лефа. В конце концов, пусть наши дамы и о нас позаботятся.
  
  ***
  
  Нельзя сказать, что события, разворачивающиеся в галактике, совсем не трогали Скайуокера. Трогали, очень даже. Но война для него началась со свадьбы. Пусть тайной, но такой желанной. Глядя на спящую у него на плече девушку, он думал о том, что это судьба. Встретиться после стольких лет разлуки, вновь почувствовать то давнее чувство.... А ведь ему тогда было всего лишь десять. Ни возраст, ни место обитания, ни социальный статус, ничто не располагало к влюбленности. А вот, поди ж ты. Но главное, она приняла его любовь. Любовь джедая. Сколько бы еще они ходили вокруг да около, если бы не арена Джеонозиса? Так что, да, война началась для Скайуокера довольно приятно.
  "Хотя нет", - подумал Скайуокер и, приподняв протез, который совсем недавно заменил ему руку, пошевелил своими новыми пальцами. - "Не так уж и приятно".
  Конечно, жаль тех семерых рыцарей, что погибли на той планете, но учитывая, с какими силами они там столкнулись, цена, право слово, не такая уж и большая. И даже нудная нотация учителя после боя, строгий выговор магистра Винду и укоряющий взгляд магистра Йоды не могли нарушить его радостного настроения - они выиграют эту войну, ведь иначе и быть не может. А он, ко всему прочему, еще и обрел свою любимую, ту, которую не отдаст никому. Даже смерть не разлучит их!
  Единственное, что немного смущало его, да и то лишь поначалу, что он не навестил мать, а ведь Татуин находился очень близко, буквально в парсеке от Джеонозиса. Но даже это ерунда. Закончат они, быстренько, с сепаратистами, и он слетает к Шми. Познакомит ее со своим сокровищем.
  
  ***
  
  - Ну, вот и началось, - произнес Умик, читая подборку информации, которую привез в этот раз Гаари Прон.
  "Надо бы малый совет собрать", - подумал он, потянувшись к комлинку. - "Да и расширить его уже можно. Не сильно. Думается мне, что Прон заслужил узнать кое-что интересное".
  Где-то через полчаса, в тактическом зале одной из охранных станций, что Умик выбрал в качестве семейной штаб квартиры, собрались четверо мужчин и две женщины. Три брата, с женой старшего и Прон с сестрой.
  - Итак, дамы и господа, - оглядел людей Умик. - Вот, собственно, и началось. Конфедерация независимых планет объявила войну Республике.
  - Пф, - фыркнул Прон. - Все-таки ты был в курсе того, что назревает. А я-то думал, к чему ты так усиленно готовишься? Только мне-то почему не рассказал? Я внушаю так мало доверия?
  - Прон, - начал старший Дакари. - Прости. Я просто боялся. Боялся за сына. И думаю, ты сможешь понять меня.
  - Что? - не понял торговец. - Причем тут Рейн?
  - Это иррациональный страх, Прон. Уверен, ты бы не подвел, но я ведь и не делал никому хуже.
  - Умик... - произнес с этакой "семейной" угрозой Гаари. Мол, говори уже, а то по кумполу настучу.
  - Дело в том, дружище, что мой сын - джедай, и все то, что сейчас творится там, - махнул он куда-то за спину, - Рейн предсказал еще несколько лет назад.
  - Твою дивизию, - пробормотал Прон.
  - Бедный мальчик, - поднесла ладонь ко рту, его сестра.
  - Да, Дисани, - заметила Сана. - Моему сыну явно приходится не просто. Но он справится, - закончила она гордо.
  - Он Дакари, - практически одновременно с ней произнес Умик. И переглянувшись, оба улыбнулись.
  - Он же всего лишь ребенок, - пробормотала Дисани.
  На что ей никто ничего не ответил. И в самом деле, что тут можно сказать?
  - Как я понимаю, - подал голос Прон, - парень предсказал не только начавшуюся войну?
  - Да, - ответил Умик, оперевшись обеими руками на тактический голопроектор, стоявший в центре не такого уж и большого зала. - КНС будет повержено, Республика преобразована в Империю... - и немного помявшись, закончил. - Орден уничтожен.
  - Твою хаскарал, в жайзе и тамаг.
  - В самую точку Гаари, - кивнул Рам, средний из братьев.
  - Прошу прощения, дамы, - повинился Прон. - Не удержался. Это что же получается, тысячелетия стояла Республика, и... и все? Можно готовить панихиду?
  - Пока, - развел руками Умик, - предсказания Рейна сбываются.
  - Ваш"тайн....
  - Брат, - пихнула его под ребра сестра.
  - Кхм. Еще раз извиняюсь.
  - Надеюсь, - сузила глаза Сана, - моего сына ты этим словечкам не учишь.
  - Как можно, Саночка? В его присутствии я предельно культурен.
  - Кхм, кхм, - прокашлялся Умик. - Давайте уже к нашим делам вернемся. - Немного помолчав, обвел всех взглядом и продолжил: - В связи с началом войны, у нас прибавится не только прибыль, но проблемы. Главная из которых - как нам не встать на ту или иную сторону. Находись наша планета хотя бы в Среднем Кольце, и мы могли бы... повилять. Здесь же, как только мы увеличим товарооборот, нас захотят иметь... уж простите, дамы, просто иметь. И если Республика слишком далеко, то КНС уже гораздо ближе. Но даже это не самое страшное. С КНС мы, благодаря Шу, как-нибудь разрулим, гораздо более вероятным противником мне видится Корпоративный Сектор. Эти от нас не отстанут, пока не увидят за нашей спиной сильного союзника. И не просто технику, которую мы можем... да, собственно, уже закупили у КНС, теперь уже КНС, а чего-то более... замялся Умик, подбирая слова, - политического.
  - И что ты предлагаешь? - спросил Прон.
  - Воевать, - пожал плечами старший Дакари.
  - Вот так вот просто? - удивился торговец. - И что, никаких тебе хитрых ходов?
  - Именно, - усмехнулся Умик. - Как ни странно, но это решит множество вопросов.
  - Это каких, например? - состроил скептическую мину Прон.
  - "Например"? - усмехнулся в ответ Умик. - Например - зачем нам такие силы. Или ты думаешь, что новый хозяин галактики не задастся таким вопросом, когда придет время? К тому же, нам в любом случае придется расширяться, а делать это лучше, когда идет война, а не когда все более-менее устаканится.
  - Зачем нам это? - спросил осторожно Прон.
  - Гаари, - вздохнул Умик. - А зачем нам вообще нужно было высовываться, если мы не хотим идти вперед?
  - Из твоих уст, о великий пофигист, - заметила Дисани, - это звучит как-то не очень.
  - Зря ты так, - поморщился Умик. - План был старый. Еще наш отец его разрабатывал, - кивнул он на братьев. - Но если хочешь, скажу по-другому: чем больше у нас есть, тем больше народа захочет это отобрать. Тем большие силы мы должны иметь для защиты. А для этого необходимо много ресурсов. Причем не только финансовых и производственных, но и людских.
  - Да ладно тебе, ладно, - помахала ладонями женщина. - Что ты разошелся, в самом-то деле?
  - Тем не менее, - поджал губы Умик. - Чтобы между нами не было недоговоренностей, сразу скажу: дабы защитить сына... и тех, с кем он, возможно, вернется, мне нужны силы. Много сил. И если по старому плану все должно было происходить не так стремительно, то сейчас.... - замолчал он. - Нет худа без добра. Если бы не все это, недавняя атака Гаморреанцев вряд ли бы оставила нам шансы на спасение.
  - Семья - это святое, - кивнул Прон. - А насчет этих свинорылых, узнал, что они здесь забыли?
  - Костоправы Джины сказали, они пришли нас именно что завоевывать. Это был не обычный пиратский налет. Но про то, что здесь есть кому и чем защитить планету, они не знали. Да и саму планету выбрали чуть ли не тыкнув пальцем, - покачал головой Умик.
  - Гаморреанцы, - усмехнулся зло Прон. - В этом они все. Тупые, сильные, с дерьмовым флотом. Простите, дамы.
  - Если этот флот у них вообще есть, - подтвердила его сестра. - К нам-то, по-моему, одни "торговцы" прилетели.
  - Это не совсем так, - заметил Умик. - Но в целом, ты права. Если бы их войска высадились на планету, мы бы и пары недель не продержались.
  - Ладно, - махнул рукой Прон. - С Гаморреанцами нам повезло. Но ведь так не всегда будет. Умик, обрадуй меня. Скажи, что у нас есть много-много страшных-страшных кораблей.
  - М-м-м... нет, - потер нос глава рода Дакари. И покосившись на жену, дополнил. - Но я над этим работаю.
  - Да ладно тебе, Гаари, - сказал Рам. - Мы же не собираемся атаковать корпоратов прямо сейчас. Да и они о нас узнают не сразу. Да и потом атакуют тоже не сразу, - уточнил средний брат. - Время есть.
  - И зачем мы тогда здесь собрались, если все уже давно решено?
  - Потому и собрались, - ответил Умик. - Что не решено. Предлагайте свои варианты. Свои мысли.
  - Мы с сестрой торговцы, а не стратеги, - заметил Прон. - С этим вопросом сами разбирайтесь.
  - Как же вы меня достали, - не сдержался Умик. - Один возится с техникой, хотя и я не прочь этим заняться, другой отгородился своими фермами, так теперь и ты - "я не стратег", - передразнил его мужчина. - По-вашему, я стратег?
  - Жахнуть бы чего-нибудь, - вполголоса обратился Прон к сестре.
  И, собственно, это было все, что услышал Умик в ответ на свой крик души.
  - Сволочи, - произнес он ровно. - Ладно, тогда такой вопрос: где будем брать глав новых служб?
  - Каких еще служб? - переспросил Галил, младший из братьев.
  - Технический отдел взял на себя Рам. Отдел обеспечения ты. Служба охраны висит на Джине. А вот всем остальным занимаюсь я.
  - А что не так? - спросил осторожно Прон.
  - Разведка, - начал Умик. - Ее пора упорядочить и создать отдельную службу. И займешся этим ты, Гаари.
  - Я?
  - Ты.
  - Но, я...
  - Ты, - надавил на него Умик.
  - Я... кхм. Э... кхм. Ладно. Кхм. Это, наверное, будет даже интересно. Но все же замечу - я торговец, а не...
  - Ты контрабандист, - припечатала его жена Умика. - У тебя огромный опыт, огромные связи, живой ум, заточенный... - покрутила она ладонью. - Под всякое.
  - Это, конечно, лестно, но... - запнулся он, наткнувшись на взгляды всех присутствующих в зале. Даже сестры. - Ладно-ладно. Я же не отказываюсь.
  - Далее, - продолжил Умик, - у нас идет Отдел внешней торговли. Как вы понимаете, количество продукции, которую мы будем продавать, несколько большее, чем раньше, и тут нам просто необходима отдельная служба. Кто хочет заняться? Дисани?
  - Не-не, - пошла в отказ сестра Прона. - Я лучше брату помогу. Пусть этим Сана займется.
  - На ней уже висит отдел по связям.
  - У нас и такой есть? - удивился Галил.
  - Теперь есть, - кивнул Умик. - Так что...
  - Олесы! - воскликнула женщина. - Пусть они этим займуться. Тылы должны быть сильными, а этим ходом мы их крепко повяжем. И тогда Совет фактически будет принадлежать нам.
  - Олесы? - удивился Рам. - Ты с ума сошла? Отдавать такой отдел нашим главным противникам в Совете?
  - Да, - заметил ее брат. - Это ты лиху хватила. Тогда уж лучше Полеты.
  - А вы знаете, - подал голос Умик. - Она права. - На что собравшиеся в зале воззрились на него с удивлением. Даже Дисани. - Думос Полет, как и весь его род, - продолжал мужчина, - они скорей... как бы сказать-то? В общем, им лучше отдать отдел кадров, там они будут на своем месте. А вот Олесы... они ведь отличные торговцы.
  - Которым нельзя доверять, - вставил Рам. - Весьма жадные до власти засранцы.
  - Ты не прав, - покачал головой Умик. - Они просто борются за то, что считают своим. Никогда они не лезли в другие сферы, никогда не пытались взять побольше власти в Совете, никогда не предавали тех, кого считали союзниками. А все наши конфликты от того, что они посчитали, будто мы хотим подгрести под себя все планету, то есть забрать причитающийся им кусок власти. Если припомнить, они всегда были против тех, кто слишком сильно возвышался, но никогда не пытались воспользоваться плодами своих побед. - И, немного помолчав, обратился к Галилу: - Помнишь, старик Думос приходил к тебе по поводу выращивания различной скотины.
  - Помню, - кивнул мужчина. - Только я так до сих пор и не понял, чего он хотел.
  - Вот и Думос сообразил, что ты не догоняешь. Поэтому он сразу после этого пришел ко мне. И весь смысл нашего разговора сводился к тому - а не против ли мы, чтобы семейство Олесов тоже влезло в эту нишу? Понимаете? Любой другой просто стал бы разводить животных на мясо, а старик сначала пришел к нам. И вот теперь, да, он будет сражаться с любым, кто попытается влезть в торговлю мясом. С любым, кроме тебя, Галил. Впрочем, и с тобой, если ты начнешь кого-то поддерживать в этом плане. Для него есть всего два монополиста в этой сфере, а со всеми остальными он будет сражаться насмерть. И кстати, производством пищи у нас занимаешся ты, Галил, а вот обеспечением всего и вся, в том числе и пищей, должен заняться кто-нибудь другой. Потому что именно мне пришлось пару лет назад осаживать Свенсонов, когда те хотели начать разводить скот на продажу. Вместе с Думосом, если кто не помнит. Хотя заняться этим должен был ты.
  - Вот уж фигушки, - ответил Галил. - Ты глава рода, тебе и решать такие вопросы. А так да, я и не против скинуть лишнюю работенку на других.
  - Братишка, - приложил руку к лицу Умик. - У меня, по-твоему, других дел нет? - На что младший брат отвел глаза. - Короче, я за Олесов, кто против. И сразу давайте, почему. Замечу только, что то, чем мы с вами занимаемся, ну никак не стыкуется с делами рода Олес.
  - Старик может не пойти под нашу руку, - заметил Рам. - А равноправным партнером его делать... не с чего, собственно.
  - С этим я, думаю, смогу разобраться, - произнес задумчиво Умик. - Старик не дурак, понимает, что скоро мы выйдем на галактический уровень... или около того. А он, со своим родом, так и останется членом Совета провинциальной и никому не нужной планетки, на которой и жителей-то всего ничего. Ну, - обвел он глазами людей, - чего молчите-то? Кто против? Молчите? Засранцы, - покачал он головой. - Тогда с этим разобрались. А раз так, давайте поговорим о том, кто, собственно, будет заниматься организацией всех этих служб?
  
  ***
  
  - Ну, здраствуй... зять, - произнес крепкий старик в строгом деловом костюме, сидящий в шикарном кресле.
  - И вам не хворать... тесть, - ответил мужчина, одетый в простой многофункциональный комбинезон и сидящий на довольно непрезентабельном стуле. - Смотрю, - поелозил он, - у "Сиенара" проблемы сильней, чем я думал. - На что старик приподнял бровь. - Даже кресло гостю предложить не можете, - пояснил он. - Но не волнуйтесь, я все понимаю - проблемы с деньгами не располагают к гостеприимству.
  - Как всегда нагл, - раздраженно ответил старик. - Непонятно, зачем ты вообще затевал эту встречу. Не думаешь же ты, что с таким отношением сможешь добиться от меня хоть чего-нибудь?
  - Я всего лишь разговариваю на языке собеседника, - повозился Умик на стуле еще раз. - К тому же, смею напомнить, что это именно вы, господин Санте, позвали меня. Вместо того, чтобы решить все с моей женой.
  - Я позвал тебя на Корусант, а не в Силой забытый сектор, никому неизвестную систему! - огрызнулся Ломар Санте. - Я даже и не предполагал, что ты забрал мою дочь в настолько дремучий край.
  - Вообще-то, - почесал нос Умик. - Мы живем еще дальше, а эта система была выбрана произвольно. На полпути от вас и нас. Кстати, хочу отметить, что у вас отличная яхта, господин Санте.
  - Уж ее-то ты точно не получишь.
  - Э... - не нашелся, что сказать мужчина, который даже не думал об этом. - Жаль. А я-то уж губу раскатал. Хм. Так вот. Отличная яхта, говорю, наверняка спроектированная в вашем отделе. Хотя, насколько я знаю, вы специализируетесь на более крупных кораблях.
  - И что? - опять его сбил с мысли Санте.
  - Ничего, - процедил Умик. И решил перейти к тяжелой артиллерии. Зачем-то же тесть хотел поговорить с ним. - Было приятно с вами побеседовать, - сказал он, вставая со стула.
  - Сидеть! - припечатал Ломар.
  - А не пошел бы ты в жопу, старик? - ответил мужчина, глядя на тестя сверху вниз. - У тебя уже давно пиписюн отсох, мне указывать.
  - Зато трость достаточно крепка, чтобы ребра тебе сломать. Сядь, я тебе говорю. - И видя, что зять собирается уходить, повторил более спокойно. - Сядь. Поругались, и хватит, давай уже к делам перейдем.
  - Что ж, если вы готовы, наконец, слушать... - произнес Умик, присаживаясь.
  - Ближе к делу, сосунок. Что ты хотел предложить мне?
  - Не тебе, развалина, а всему "Сиенару". Вряд ли ты способен решить это дело... единолично.
  - Да ты, я смотрю, галактическим магнатом себя почувствовал, - усмехнулся Санте.
  - Все знают, - не обратил мужчина на слова старика внимания, - что в последнее время у корпорации "Сиенар" дела идут не очень. А те, кто смотрит более глубоко, понимают, что проблемы эти скорей политического характера. На вас давят, старик. Давят со всех сторон. И даже Республика, которой "Сиенар" столько раз приходил на помощь, против вас.
  - У корпорации не раз были кризисы, выберемся и сейчас, - ответил Санте.
  - Умолчим про Сенат, который до этого всегда был на вашей стороне, и предположим, что да, выберетесь. Но ведь может случиться и обратное, - продолжал Умик. - Уверен, руководство корпорации, в которое вы входите, понимает это. - И взяв небольшую паузу, Умик продолжил говорить: - Я предлагаю вам план, который может помочь "Сиенару", как минимум продержаться до лучших времен. А в перспективе вообще выровнять ситуацию. Нет, - заметил он скептически поднятую бровь старика. - Не сейчас. Я не настолько богат, чтобы помочь корпорации в целом, но вот продержаться, почему бы и нет? Но главное, - поднял Умик указательный палец. - Работать я буду через вас. И кто, в конечном итоге окажется спасителем корпорации?
  - Я, - усмехнулся старик.
  - Что поможет вам, в будущем, приподняться внутри "Сиенара" еще выше, - кивнул Дакари. - Но даже если все пойдет по наихудшему сценарию, у вас, Ломар Санте, будет "запасной вариант".
  - Ну-ну. Осталась только узнать, что это за план такой, - произнес старик иронично.
  - Все просто. Вы переносите свой отдел во Внешнее кольцо. Да-да, поближе ко мне.
  - Ты рехнулся? - спросил старик спокойно.
  - Ну, сами смотрите, - очередной раз попробовал устроится на стуле поудобнее Умик. - У меня есть ресурсы. Скоро будут деньги. И с помощью всего этого я буду финансировать те проекты, которые будет выдавать ваш отдел. После чего рекламировать их, используя в боях. И все это вдали от Сената и Республики, там, где у них нет власти. Там, где вам никто не помешает продавать свои корабли.
  - Ты думаешь, у нас нет отделений во внешних территориях? - спросил старик.
  - Уверен, что есть. Но у вас нет денег и тех, кто будет использовать вашу продукцию. Ведь мало спроектировать и создать, надо еще и продать. В нашем случае вы практически не будете тратить денег, зато у вас будут готовые проекты и реклама. Даже если вы не продадите ни одного нового корабля, все равно ничего не потеряете. Даже прибыль, какая-никакая, идти будет.
  - У тебя не хватит денег, - покачал головой старик.
  - Это сейчас. Но ведь и вы не начнете строить корабли десятками, тем более сотнями, в ближайшее время.
  - Сенат в любом случае найдет к чему придраться. Еще раз напомню - у нас и без тебя во Внешнем кольце есть свои отделения.
  - Господин Санте, - улыбнулся Умик. - Даже в обычной ситуации это можно обойти. Да вы бы и обошли, но только всполошились слишком поздно, а сейчас у вас просто нет денег на что-то глобальное. Но это в обычной ситуации, сейчас же, напомню, Республика в состоянии войны.
  - Ты правда думаешь, что КНС долго продержится? - ухмыльнулся Ломар.
  - Есть информация, что этот конфликт будет несколько серьезней, чем вы думаете.
  - Откуда...
  - Господин Санте, - прервал его Дакари. - Не заставляйте меня вам врать. Просто примите как данность.
  Ломар, продолжая хмуриться и о чем-то думать, молчал. Молчал и Умик.
  - Ты прав, - подал голос старик. - Я не могу принять такое решение единолично. Мне нужно время. Однако, предварительно я за этот проект.
  - Отлично... - начал Дакари.
  - Но с одним условием, - прервал его Санте.
  "Ну вот", - подумал Умик Дакари. - "Похоже, он сейчас и озвучит то, из-за чего хотел со мной встретиться".
  - Слушаю вас, господин Санте, - произнес осторожно мужчина.
  - Отдай мне внука.
  - Кха... - аж подавился Умик. - Что?!
  - Внука отдай, - повторил Ломар, радостно глядя на реакцию зятя.
  - Какого еще внука?
  - А у тебя их сотня, что ли? Младшего. Лучше, конечно, старшего, но он вряд ли уйдет из Ордена.
  - Старик, а не пошел бы ты...
  - Подожди, - поднял руку Санте. - Шутки шутками, но давай серьезно. Я не предлагаю, прям вот так взять и отдать мне ребенка. Но когда он подрастет, ты отправишь его учиться на Корусант и не будешь противиться, если он захочет работать в корпорации своего деда.
  - Стоп... - потер лоб Дакари. - Стоп...
  Теперь понятно, почему он обратился с этой, давайте прямо говорить, просьбой именно к нему. Сана бы сразу послала его куда подальше. Уж она-то знает всю эту внутреннюю кухню крупных корпораций. С другой стороны, старик ничего не говорит о разрыве отношений, а учитывая, что он по-любому будет прикрывать внука... да и сестра жены за ним присмотрит. А карьера в подобной корпорации - это все же достижение. И статус.
  - Уточню, - по-прежнему потирал лоб мужчина. - Никаких разрывов отношений с семьей? Даже намека на это?
  - Абсолютно. Пусть хоть каждый отпуск к вам летает. Я ни в коей мере не буду настраивать его против вас. К тому же, ты знаешь, я люблю обоих своих дочерей и не стану настраивать сына против одной из них. Можете хоть поселиться на Корусанте и жить вместе с ним, но и вы не будете настраивать его против меня.
  - Почему мой внук? - спросил Умик. - Понятно, что у Валлес нет детей, но она же еще достаточно молода. Будет и у нее потомство.
  - Она слишком увлечена работой, - поморщился Санте. - Слишком. Я уже устал сватать ей мужчин. Она только посылает меня куда подальше. - И раздраженно добавил: - Если бы не ты, и не дурной пример Саны, уверен, она бы была более сговорчивой. А то ишь, взяли в моду, отца не слушать.
  - Ну да, как я мог забыть, - ухмыльнулся саркастически Умик. - Я же виноват во всех ваших бедах.
  - Не язви! - прихлопнул по ручке кресла старик. - Ты даже не представляешь, насколько прав.
  - Ага, ага, - покивал Дакари. - Ладно. Замяли тему. На счет работы сына в корпорации "Сиенар" - я не против. И даже возьму на себя жену.
  "В конце концов, кто сказал, что после войны люди и ресурсы "Сиенара", которые корпорация выделит нам, вернутся на Корусант? Так почему бы моему младшенькому не работать рядом с семьей? Это надо обдумать".
  - Вот и отлично, - расслабился старик. - А уж я позабочусь пробить твое предложение в Совете директоров.
  
  ***
  
  - Да! Я понял! - чуть не подскочил с пластикового ящика, на котором сидел.
  - Что ты понял? - спросил усталым голосом Дзик.
  Он уже третий час, по его словам, не мог откалибровать блок, входящий в систему антигравитации, устанавливаемой на малых кораблях, типа фрахтовщик.
  - Я понял, зачем этих клонов притащили в Храм.
  - Да? - переспросил он лениво. - И зачем?
  - Да ты глянь, - махнул я в сторону белых фигур. - Это ж идеальные грузчики.
  И в самом деле, за тот час, что я наблюдаю за штурмовиками в ангаре, они только и делают, что переносят что-нибудь с места на место.
  - Да-да, ты абсолютно прав, - пробормотал он, ковыряясь мизинцем в матово черном блоке. - Ах ты ж сука! - замотал он рукой, дуя на палец. После чего испуганно замер, глядя на меня. - Забудь, что я сейчас сказал.
  - Да я ничего и не слышал, - усмехнулся я.
  Конечно, ругнулся он не на русском, это уж я перевел, как мог.
  - Ладно, - вздохнул техник, косясь на блок. - Сегодня, похоже, не мой день. Пойду лучше на этот LAAT/i гляну. Пойдешь со мной?
  Если кто не понял, Дзик имел в виду штурмовой транспорт клонов. Тот самый, который высаживал десант штурмовиков на арену Джеанозиса. И, собственно, забирал тех, кто успел выжить. Хотя, как я успел узнать, благодаря мне, на этот раз Орден потерял лишь семь джедаев. Зачем они вообще допустили подобное, меня не спрашивайте. Но я уверен, что именно допустили. С той информацией, что получил Совет от меня, они вполне могли урегулировать этот конфликт. Но, видимо, решили до последнего следовать канве событий, лишь немного изменяя историю, дабы было меньше жертв. Ложное видение, сука. Умоетесь вы еще кровью.
  - Почему бы и... - начал я и замер, увидев у входа в ангар маленькую зеленую фигуру. - А, да ну их. - И встав на ноги, не отрывая взгляда от Йоды, закончил: - Пойду лучше кое-кому нервы попорчу.
  - С огнем играешь, - покачал лысой башкой Дзик. - Помню, когда только начинал здесь работать, был один случай... кхм, кхм. Короче, ты мастера Йоду не слишком прессуй. Если он разозлится, мы с тобой долго не увидимся.
  - Ну, не покалечит же, - ответил я удивленно.
  - Так-то да... - произнес Дзик неуверенно. - В общем, не рискуй.
  - Договорились, - усмехнулся я.
  Чебуратор явно заметил меня загодя, но виду не подал. Может, надеялся, что я не к нему направляюсь? Наивный.
  - Магистр Йода, - поклонился я.
  - Юнлинг, - ответный кивок.
  - Отличный сегодня день, - произнес я нейтрально. Йода только покосился, после чего, изображая усталость, прикрыл глаза. - В такой чудесный день так и хочется взять какой-нибудь кораблик и вознестись к небесам, отдавшись просторам неба. А еще лучше, звездам.
  - Нет, - сказал Йода.
  - Что нет? - изобразил я непонимание.
  - В Храме места нет для корабля твоего.
  - А если подумать? - не сдавался я.
  - В день этот чудесный, согласен я с тобой, к звездам душа просится.
  - Вот-вот... - начал я осторожно, подозревая... всякое.
  - Так иди к звездочетам, юнлинг, - продолжил умиротворенно Йода. - Прикоснись душой к ним.
  Посыл был более чем понятен. Но борзеть, так борзеть.
  - Не могу я, магистр Йода. Боюсь я.
  - Страх - не лучшее чувство для джедая. Чего именно боишься ты?
  Блин, да он, походу, забавляется.
  - Душой я к ним прикоснуться боюсь. Это ж пипец как страшно.
  - Выражения свои попридержал бы, юнлинг, - подобрался чебуратор. - И объясни мне, о каком страхе ты говоришь.
  Как он... тему-то перевел. Впрочем, сам виноват.
  - Я не знаю, как это объяснить, магистр Йода, - замялся я, думая, как бы развернуть беседу обратно, к месту в ангаре. - Просто, когда я... ощущаю вселенную... страшно это. Такое впечатление, что вот-вот потеряюсь и не смогу вернуться обратно в тело.
  - И ты молчал, - то ли вопросительно, то ли утвердительно произнес Йода. - А я посылал тебя туда раз за разом, - поджал он губы.
  - Да все нормально, магистр Йода. - Блин, во встрял. - Нельзя перебороть страх, не глядя в его глаза.
  - Мудрые речи для ребенка, - покивал чебуратор. - Но... - и, немного помолчав, ткнул своей тростью в сторону створок ангара: - потуши это солнце.
  - Э... Чего? - я совершенно не догонял, что он хочет.
  - Потуши его. Сделай так, чтобы оно погасло, - сказал он, требовательно на меня смотря.
  - М-м-м... вы прекрасно знаете, магистр, что я физически не могу этого сделать.
  - Именно, - кивнул Йода. - Понимать ты должен, что есть вещи, с которыми не бороться надо, а обойти.
  - Прикрыть вам глаза, что ли? - буркнул я.
  - Хотя бы, - вздохнул мелкий джедай. - Не идти напролом. Но есть вещи вне наших возможностей, юнлинг.
  - То есть, - приподнял я бровь, - мне никогда не победить этот страх?
  - Быть может, - ответил Йода. - Не попробовав, не узнаем. - И без перехода: - Говорил ли ты наставникам, о проблеме своей?
  - Нет, - повинился я. - Да и что там можно сделать?
  - Пойти в обход, - сказал Йода задумчиво. И глянув на меня, предположил: - Возможно, это тебе и не нужно. Нельзя объять все, быть может, на другом сконцентрироваться ты должен.
  - Точно! - воскликнул я. - На пилотировании корветов!
  На этот раз во вздохе магистра вполне отчетливо слышалась тоска.
  - Отстань от меня, юнлинг. Нет места в Храме для корабля подобного.
  - Ну, магистр, - заканючил я. - А вдруг с эвакуационным кораблем что-то случится, а тут бац,- развел я руки. - Пожалуйте, дорогие юнлинги, у нас запасной есть.
  Ответил магистр не сразу.
  - Так вот зачем тебе корабль этот.
  - Не понимаю о чем вы, - пошел я в отказ.
  - Просил я тебя не вмешиваться в дело это.
  - А я и не вмешиваюсь, - ответил чуть резче, чем хотел. И, дождавшись, когда мимо нас пройдет какой-то джедай, продолжил: - Это просто перестраховка. Будет стоять здесь корабль, не будет, на главные события это никак не повлияет. - Спокойно, Леха. Что это ты так разозлился? Ну не дадут мне это долбанное место, и что? Не критично. - А, да пошло оно все, - махнул я рукой. - Без вас разберусь.
  - Юнлинг, - остановил меня Йода, когда я уже отошел от него метров на десять.
  Развернувшись, посмотрел на чебуратора с раздражением.
  - Я обещал, что не буду вам мешать, и свое слово я держу.
  - На пятом этаже поставишь корабль свой. Я дам распоряжение, - произнес Йода спокойно. - Раз перестраховка лишь это, - закончил он.
  На пятом "учебном" лишь один ангар, тот самый, где стоит кореллианский челнок, на котором должны эвакуироваться юнлинги.
  - Спасибо, магистр, - поклонился я.
  - Иди, - махнул тот рукой, отворачиваясь.
  Спасибо, чебуратор. Я уж думал, что придется использовать связи Прона. Держать оба корабля в одном месте мне как-то не хочется, а ведь у меня контакт только одного такого места. Повторюсь, это не критично, но хотелось бы, чтобы мой корабль увидело как можно больше разумных. Даже не совсем так - как можно больше разумных должны увериться, что у меня есть корабль и что это именно он. Технические ангары, конечно, лучше, но и так хорошо.
  
  ***
  
  - Едрить-колотить. Асока, кто тебе фингал поставил?
  Бр-бр-бр.... Даже стоя вплотную к девочке, я так и не понял, о чем она там бурчит.
  - О-хо-хо, - повздыхал я. - Ты хоть отомстила?
  - У-у-ух, - подняла она руку со сжатым кулаком. И даже погрозила им кому-то.
  - Понятно. Ну что, сама наставникам сдашься, или будем ждать их прихода?
  - Ну-у-у... - опустила она голову и шаркнула ножкой.
  - Ясно все с тобой, - качнул я головой. - Что ж, будем ждать. И надеяться, что твои обидчики не сдадут тебя.
  Я, вроде, уже говорил, но повторюсь - неудивительно, что в каноне ее не хотели брать в падаваны. И ведь добрая девочка, но до чего же импульсивная. А с началом войны и с приближением ее четырнадцатилетия, подобные потасовки стали происходить еще чаще.
  М-да, война.... Не скажу, что я не догадывался о ее скором приходе, но наступила она как-то неожиданно. Может потому, что мне было откровенно плевать на дату? Нет, ну правда, что мне с этого? Наплыв джедаев? Да он постоянно происходит. Пропажа Йоды? Ну, дык, а с чего бы ему постоянно сидеть в Храме? Я вообще не отслеживал события. Поначалу еще пытался следить за новостями, но что я помню из канона? Покушение на Амидалу. Но вот как раз новостей об этом в голонете и не было. Встреть я ищущего Камино Оби-Вана в Архивах, все бы стало понятно, но, блин, я ж там не днюю и ночую. Хоть и жаль. Вот уж кто прямо-таки создан для тролинга, так это он. Добрый, спокойный, со стальными нервами, истинный джедай, не поднимающий руку и голос на ребенка. И, вроде бы, не дурак, но такой наивный.
  Вот еще интересно - по канону я этого не помню, но здесь и сейчас целая куча джедаев, тысячи, оказались против войны. И не просто против, а еще и отказались в ней участвовать. Так Совет даже ухом не повел - нет и нет, у нас хватает тех, кто согласен. В принципе, правильно. Кто-то же должен выполнять стандартные задания. А ведь сколько было в моем мире разговоров о фанатиках-джедаях, душащих несогласных с политикой Ордена.... А у меня здесь порой складывается ощущение, что Орден - это не орден, а так, группа единомышленников.
  - А куда мы идем, Рейн? - спросила меня девочка после пары минут ходьбы по коридорам Храма.
  - В зал симуляторов, - ответил я, после чего на всякий случай уточнил: - Корабельных симуляторов.
  - Да ну-у-у их, - протянула Асока. - Лучше пойдем пофехтуем.
  - Ты и так в этом хороша.
  - Ага, конечно, - раздалось из-за моего плеча.
  - Я серьезно, - обернулся к ней на ходу. - Твое фехтовальное искусство уже сейчас на высоком уровне и повысить его до получения падаванства все равно не успеешь. Пилот ты тоже хороший, - отметил я. - Но в связи с началом войны, как мне кажется, тебе лучше приналечь именно на это. И не на истребители, где ты особенно хороша, а на корабли покрупнее - корветы и фрегаты.
  - Ерунда, - ответила она, слегка неуверенно. - Истребители еще ладно, но кто мне доверит управлять фрегатом?
  - Ситуации бывают разные, - посмотрел я на поравнявшуюся со мной Асоку. - И если на истребителях, боюсь, практика у тебя будет частая, то вот более с крупными кораблями... - вздохнул я. - Короче, Шпилька, лови момент и тренируйся пока можешь, потом у тебя, скорее всего, времени не будет.
  - Но зачем? - не сдавалась девочка. - Ведь...
  - Достаточно одного случая, - прервал я ее, - чтобы отправить тебя на встречу с предками. Всего одного. И, согласись, будет обидно, если этот случай будет первым и последним.
  - Ну да, - поежилась та в ответ.
  - Асока... - начал я и замолчал, обдумывая, не рано ли. - Послушай меня внимательно, Шпилька. Уже очень скоро ты станешь падаваном..
  - Но...
  - Станешь, - прервал я ее. - И когда это случится, я уже не смогу тащить тебя за шкирку, тренировать второстепенные, как ты думаешь, навыки. Я тебя прошу, Шпилька, фехтование, Силовые техники, даже истребители - это все важно, но не забывай об остальном. Такие вещи, как, например, управление крупными кораблями. Хотя бы корветы. Тренируй все. Пусть по чуть-чуть, но тренируй.
  - Не забуду, - произнесла серьезно Асока. - Я буду тренировать все, что умею. - И немного замявшись, дополнила: - Хотя бы по чуть-чуть.
  - Вот и отлично, - кивнул я. - После симуляторов пойдем на курсы тактики космического боя. После чего настоятельно рекомендую тебе посетить курсы планетарного.
  Совсем недавно в Храме появился новый урок. Свободного посещения. До этого у нас был только курс планетарного боя, он же тактика и стратегия, а вот космические сражения были представлены лишь боем в составе малых кораблей - истребители, канонерки и иже с ним. Нет, управлять нас учили и большими кораблями, а вот воевать только на мелочи. Ну, или защищаться от нее. И если на курсы планетарного боя я ходил уже не первый год, то вот с вторым приходилось справляться своими силами. Благо в Архивах можно найти и не такое.
  А вот Асока, несмотря на мои увещевания, этим не заморачивалась, ей было банально не интересно. Даже в наших редких поединках с кланом Банты, где мы противостояли друг другу на симуляторах, она не участвовала. Кстати, редкие они потому, что мы всегда побеждаем, а кому понравится все время проигрывать. Даже странно, что они еще не бросили затею нас обыграть. С фехтованием, например, бросили. Собственно, как и мы с астрофизикой. Согласитесь, неприятно постоянно чувствовать себя идиотом.
  Но самым интересным было еще и то, что моим образованием в плане космических баталий занялся еще и Страж Великого голокрона. Подгадав начало лекций с началом войны. Я еще и о наземных боях было заикнулся, но он ответил, что офицеры Антарских рейнджеров, которые ведут курсы на данную тему, более чем компетентны в данном вопросе.
  Ко всему прочему, данный разговор был затеян с еще одной целью. Дело в том, что буквально через две недели, а они в этом мире пятидневные, без выходных, которые заменяют различные праздничные недели и месяцы, так вот, через десять дней у меня день рождения, а, соответственно, еще через чуть меньше чем два месяца днюха будет у Асоки. Четырнадцать лет, после которых падаванство ей будет закрыто. Вот и подбадриваю, как могу.
  
  На следующий день, после парочки обязательных лекций, которые еще присутствовали в моем распорядке дня, направился к парикмахеру. Точнее, к дроиду-парикмахеру. А уже после этого - на лекцию по 3D моделированию, входящую в курс современного искусства. На само искусство мне плевать, а вот моделирование отлично помогает постигать тактику и стратегию космических боев.
  После шел курс "Силовых техник основанных на разуме". Практиковаться у меня там почти не получалось, но в качестве общего развития.... После я посетил курс выживания в агрессивной среде. Было, как всегда, весело. Небольшой перерывчик в тире и обед. Тренировка с кланом... сегодня это было парное взаимодействие, и мои стопы направляются в зал симуляторов. Каждый день разные симуляторы. Курс тактики и стратегии наземных битв, Архив, в котором я уточняю некоторые моменты уже пройденных предметов. Ну, или там, история. Когда как, в общем. Еще одна тренировка с кланом, после чего идет соревнование по астрофизике с кланом Медведя. Они почему-то думают, что раз мы проиграли Бантам, то и в целом тупые. Ужин. Некоторое время провожу в ангаре с Дзиком, после чего иду на лекции к Стражу. Оттуда направляюсь в зал к Драллигу, где меня встречает Бене. Я уже давно ей не занимаюсь, но она до сих пор каждый вечер обвиняет меня в опоздании. У Драллига я провожу не так чтобы и много времени - разминка, тренировка, пара легких спаррингов, иногда небольшой урок наставника, который до сих пор снабжает меня чем-нибудь новеньким. Порой работа с Бене, которой все же удается меня уговорить на это. Отбой, но не для меня. Иду в голографический зал, где, чтоб его, хоть раз, а чаще больше, но проигрываю. На третий уровень пока не суюсь, несмотря на то, что количество побед позволяет. Медитация, работа с Силой, опять медитация, эксперименты. Комнатка моя родная, недолгая медитация, подъем, утреннее умывание, завтрак.
  Вот так, в целом, и выглядит мой рабочий день... кхм... учебный день. Разнятся лекции, разнится работа ночью, но в целом, да, так все и происходит. Иногда больше занимаюсь физическими упражнениями, иногда кланом, но свободного времени никогда нет. С другой стороны, а что это такое - свободное время? И что бы я стал делать, будь оно у меня? Хитрый, мать его, вопрос.
  Время шло, война набирала обороты. Республика проигрывала по всем фронтам. Для тех, кто не обладал моими знаниями, ситуация вызывала опасения. Сильные опасения. А ведь операция на Джеонозисе была проведена просто прекрасно. С минимальными потерями. Там вообще история интересная. Я, если честно, не в курсе, как было в каноне, но здесь атака на Джеонозис была одобрена и фактически инициирована Сенатом. Только произошло это ну просто очень быстро. Раз, и в течение какой-то пары часов собирается Сенат. Большая его часть. Два, и за жалкие полчаса выступает Джар-Джар Бинкс, канцлеру дают чрезвычайные полномочия, а тот, в свою очередь, объявляет о создании Великой армии Республики и отдает приказ о нападении на КНС. Точнее, на сепаратистов. Три, и флот Республики, появившийся из ниоткуда, но это-то понятно, бьет все галактические рекорды по скорости, оказывается у самой планеты и выбрасывает на нее десант. Поэтому я кину камень в любого, кто будет сомневаться в том, что Совет Ордена не провернул все заранее. Но тут возникает закономерный вопрос: какого хрена они вообще не предотвратили ее? У них же, блин, несколько лет было! Гадские черти. Йода на мой вопрос ответил довольно лаконично: "Еще больше бед принести могло это". Трижды долбанный чебуратор. Да и я хорош, ну что мне стоило напустить больше тумана в мои "видения"? Может и проканало бы.
  Почему же мы тогда проигрываем? Ответ банален до зубовного скрежета - эти придурки из Совета тупо не осознали до конца, что такое в моем исполнении "много". Они просто не ожидали, что у КНС будет СТОЛЬКО дроидов и кораблей. И где была их разведка? Хотя ладно, тут я ни бум-бум, так что промолчу.
  М-да, а время-то шло.
  День рождения, как и все предыдущие, прошел тихо, спокойно и незаметно, а для меня настала пора выбирать, куда же я подамся. Первым делом я все же попытался стать падаваном тех знакомых мне джедаев, которые обитали в Храме. Драллиг около десяти минут мял подбородок и мычал, в то время как я терпеливо ждал его ответа. В итоге, он пообещал подумать. С этим понятно. Следующим неудачником, к которому я пошел напрашиваться в ученики, был Паратус. Что ж, по-крайней мере, с ним не пришлось ждать. В ответ на мои слова он выпучил глаза и убежал. Реально убежал. Я даже не сразу понял, что произошло. Не, ну правда, вдруг он в туалет захотел? Или о деле срочном вспомнил. В общем, было обидно, хоть и предсказуемо. После Паратуса я решил оторваться по полной и, пусть итог понятен, но не поприкалываться я не мог. Короче, я подошел к Йоде. Который показал мне, что говорить ни о чем он может покруче некоторых политиков. И если бы я не заскучал на тридцатой минуте его монолога, он бы от меня так просто не отделался. Впрочем, я, быть может, и понервировал бы его еще немного, но в тот момент мимо нас проходил магистр Винду. Уж не знаю, почему большинство юнлингов трепещет в его присутствии, но мне мужик всегда нравился. Негр, один из тех, кто призывает кары на твою голову, с обещаниями скрутить в бараний рог, но никогда не выполняет своих угроз. Понятно, что это относится только к юнлингам, ну, может еще к молодым падаванам, но я-то как раз юнлинг. Жаль только, видимся мы с ним очень редко, он, конечно, не Кеноби, но потролить и его можно. Изредка. На этот раз у меня не получилось - бросив, что у него много дел, он широким шагом умчался в неведомые дали.
  Кроме этих джедаев, террору подверглись и некоторые наставники, но у этих... личностей была на редкость одинаковая отмазка, мол, они слишком заняты обучением юнлингов, чтобы еще и падавана иметь.
  В целом, итог моих похождений был понятен заранее. Под конец ко мне даже Калис Орем подходил, дабы я заканчивал со своими шутками. Если кто забыл, то этот арканеанец - главный куратор на "учебном" этаже. Он вообще там главный. Ну я, блин, и не удержался, хотя ведь знал, что с ним шутки плохи.
  - Согласен, - ответил он на мое предложение. - Я возьму тебя себе в падаваны.
  - Э... это была шутка, - произнес я осторожно. Не поймите неправильно, он хоть и сидит в Храме, но с ним у меня не будет свободного времени. Вообще. Да и в целом довольно неприятная личность. Я ни на мгновение не поверил, что он сказал это всерьез, но подобные вещи необходимо пресекать на корню.
  - Да? - посмотрел он на меня свысока. - А это должно меня волновать?
  В итоге я отделался обещанием больше не приставать к наставникам. Довольно легко, как по мне.
  Промелькнула у меня мысль подойти к Кеноби, но очень быстро убежала. Дело в том, что Оби-Ван слишком... непредсказуемый в некоторых вещах. Слишком добрый, слишком отзывчивый, ко всему прочему, юнлинги шептались, что у него тоже, в свое время, были проблемы с поиском учителя. Вот так подойдешь к нему, пошутишь, а потом тебя вызовут в зал совета и объявят, что ты теперь падаван. Да-да, у Кеноби. С Энакином другая проблема - он слишком, сцуко, слишком мозговитый. Да, вспыльчивый, да, упертый, но даже закусив удила и выбрав какой-нибудь малореальный план, он продумает все на несколько шагов вперед, в его исполнении. А еще он чрезмерно гордый. Пока, в лучшем смысле этого слова, но, как показывает канон, такая ситуация продлится недолго. В общем, тешу себя надеждой, что не дурак, но заговорить зубы Скайуокеру мне вряд ли удастся. Не Энакину. А какая же это тогда шутка?
  Причем, и смех и грех, парень он довольно логичный и доводы разума слышит. И даже обдумывает. И, что уж там, в основном следует им. Будь иначе, Совет не стал бы мириться даже с таким перспективным малым. Я это к чему? Просто, если бы у меня была цель стать его падаваном, велика вероятность того, что я сумел бы уговорить его. Наши с ним хорошие отношения и явные плюсы обладания таким учеником, как я, сделали бы свое дело.
  После всех этих приключений я пошел смотреть на корпус Стражей. Ходил, смотрел, примеривался и понял, что, да, это не мое. Военизированная организация внутри военизированной организации. Ну нафиг. Не последним доводом для принятия подобного решения стало то, что я еще на какое-то неопределенное время зависну в статусе юнлинга. А это, если кто не понял, несовершеннолетнее, бесправное существо. Оно мне надо? Я тут на днях понял, что хочу в отпуск. Домой хочу. А юнлинга домой никто не отпустит.
  Следующим на очереди шел корпус Равновесия. В целом душа у меня к нему не лежала, хотя, на первый взгляд, все было идеально - сидение в Храме, уйма свободного времени, практически полное отсутствие начальства, там только глава корпуса, остальные, условно, равны. Да и брали туда всех подряд. Что не удивительно, ведь идти к звездочетам хотели очень и очень немногие.
  В общем, посидел я над собранной информацией и решил не выеживаться - на первом месте дело, а моя хотелка перетерпит, и с этими мыслями потяпал к Рулу Аэлори, являющемуся главой корпуса равновесия. Данный субъект был старым чагрианином с длиннющими рогами, с еще более длинными... они называют это леторны, а по мне, так это просто отростки на голове, которые свисают у них с плеч. А еще у него была бледно-синяя кожа, делающая его похожим на покойника из хоррор-фильмов моего мира. Да и в целом внешность не сильно приятная. Но, прожив столько времени в храме, меня уже ничем не удивишь.
  Нашел я его в главном зале звездочетов, он же медитативный зал, и занимался старик собственно медитацией.
  - М-м-м... мастер Аэлори? - окликнул я его осторожно.
  - Слушаю тебя, юнлинг, - произнес он, не открывая глаз.
  - Храм атакуют, - не удержался я.
  - Что? - резко открыл он глаза.
  - Прошу прощения, мастер, - поклонился я. - Это была грубая шутка.
  - Нет-нет, не стоит, - покряхтел старик. - Юность не любит, когда ее игнорируют. Сам виноват. Итак, - прикрыл он на мгновение глаза, видимо, собираясь мыслями, после того как его столь резко вырвали из медитации. - Здравствуй, Рейн, - улыбнулся он. - У тебя ко мне какое-то дело?
  - Тут... такое дело, мастер, - начал я неуверенно. Пока сюда шел, был уверен в том, что меня примут, а теперь какая-то робость непонятная. Похоже, не такое уж это и простое дело, оставить за бортом устоявшийся порядок. - Хочу поступить в корпус Равновесия. - И гори оно все синим пламенем. Пора становиться "взрослым".
  - Ты? - удивился старик. - К нам?
  - Именно, - поджал я губы. Только не говорите, что это будет непросто.
  - Кхм. Неожиданно. Насколько я знаю, ты не любитель, хе-хе, звездочетов. Точнее того, чем они занимаются.
  - Не совсем так, мастер, - склонил я чуть голову. - Но в целом, да, не любитель. Тут важно понять причину.
  - Да, - покивал чагрианен. - Магистр Йода говорил мне. - И, ненадолго задумавшись, спросил: - Хочешь перебороть свой страх?
  Ты глянь, с поводом он почти угадал.
  - Не перебороть - победить.
  - А есть разница? - склонил он голову на бок.
  - Конечно, - ответил я. - Победить можно не только тупо переборов.
  - Умный юноша, - прикрыл он опять глаза. - Ответь ты иначе, и я бы отказал тебе, - произнес он, не поднимая век. После чего, неожиданно глянув на меня, сказал: - Тем не менее, у тебя еще целый год и, возможно, ты решишь передумать. Да и до конца этого учебного года осталась еще целая неделя. Давай так, - почесал он подбородок. - Я дам тебе два месяца, в течение которых ты все хорошенько обдумаешь, и, если твое решение останется прежним, я приму тебя к нам.
  - Мое решение взвешено и принято, мастер Аэлори. И я его не изменю.
  - Да? - отклонился он чуть назад, разглядывая меня с ног до головы. - Тогда, хочу заметить, что шутки над наставниками - не самое джедайское занятие.
  Блин, я, кажется, покраснел.
  - Встряска... порой тоже необходима, - ответил я ему через пару секунд.
  - Возможно, - усмехнулся он. - Только поэтому ты и не был наказан. В любом случае, - стал он чуть серьезней. - У тебя два месяца, в течение которых ко мне можешь не подходить. Да и после... не забывай, у тебя целый год, не стоит с этим спешить.
  А если меня за это время в падаваны отдадут? Но это ладно. А если я не смогу от этого отбрехаться? Нет уж. Два месяца подожду, а потом сразу к вам. Хотя, он в чем-то все же прав. Мало ли, вдруг, и правда, найду местечко получше?
  - Как скажете, мастер Аэлори, - поклонился я, прощаясь.
  
  ***
  
  - Йи-и-и-и-и-и...
  Это было, млять, неожиданно.
  - Асока, твою душу мать!
  Данная особа, выскочив на меня из-за угла, напрыгнула со спины и, обхватив руками и ногами, начала визжать мне на ухо. Меня чуть дед Кондратий не хватил.
  - Йи-и-и-и-и....
  Блин, ни хрена себе у нее глотка. И легкие под стать. Так, спокойно, Леха, сконцентрируйся.
  - Асока.
  - Йи-и-и-и-и.... А?
  Визжать она перестала резко, удивленно осматриваясь. Все-таки не часто я подвешиваю перед собой юнлингов за шкирку телекинезом.
  - Успокоилась? А теперь спокойно расскажи, что случилось.
  После чего она, словно котенок, подхваченный за загривок, начала вертеться, размахивая руками и ногами.
  - Меня взяли! Взяливзяливзяливзяли... ой. - Я резко отменил телекинез. В связи с чем, девчонка шлепнулась на пятую точку.
  - Куда тебя взяли? - Понятно куда, но надо же спросить.
  - В падаваны! Рейн, - подскочила она. - Меня взяли в падаваны! Ты был прав, абсолютно прав. Меня взяли, взяли, взяли...
  - Стоп, - поднял я руку. - Асока, уймись.
  - Да-а-а-а-а-а! - заголосила она, подняв руки, после чего убежала дальше по коридору.
  - Едрить-колотить, - пробормотал я. - М-да-а-а...
  Вот так вот, собственно, все и произошло. Буквально за две недели до ее дня рождения Асоку вызвали в зал Совета, где и объявили, что на днях она отправляется к своему учителю. И, да, это оказался Скайуокер. Мне же оставалось лишь облегченно вздохнуть. И из-за того, что она, наконец, стала падаваном, и из-за того, что это был Энакин. И если первый пункт не критичен, то вот если бы ее учителем стал бы кто-нибудь другой... я бы.... Было бы очень... неприятно сознавать, что по моей вине, а история может измениться только по моей вине, она практически труп. Но, слава Богу, все обошлось.
  Радовались не только мы с Асокой. Мики, когда узнал новость, даже вышел из своего вечно созерцательного состояния и проворчал, что, мол, наконец-то она отсюда свалит. За что был... м-м-м... няшно затискан, да.
  За день до отъезда Асоки, умудрился поймать ее в своей комнате, где она, вообще-то, довольно редко бывает. Фактически, только спит.
  - Позволь еще раз поздравить, - сказал я, присаживаясь рядом с ней на кровать.
  - Спасибо, Рейн, - погладила она меня по руке. - За все спасибо.
  - Да что уж там, - дернул я плечом.- На самом деле ты знаешь, как я отношусь к войне и к участию в ней детей.
  - Мы падаваны, - задрала она нос. - И наша задача...
  - Вы дети, - прервал я ее. - И от ранга это не зависит.
  - Мы всю жизнь готовились к...
  - Все, все, Шпилька, - помахал я рукой. - Не будем об этом. Ты знаешь мое отношение, я знаю твое. Я, собственно, о другом хотел поговорить. Вот, - протянул я ей комлинк. - И вот. - Следом за ним последовал чип.
  - Красивый, - повертела она в руках местный мобильник. - А это что? - кивнула она на чип.
  - Комлинк, подарок лично от меня. А это деньги, которые ты заработала, помогая мне с гироскопами.
  - За комлинк спасибо, а деньги мне не нужны, - мотнула она головой.
  Ну, начинается.
  - Не нервируй меня, Шпилька. Деньги не могут быть не нужны. Держи уже, - все-таки впихнул я ей чип. - Запомни, малышка, только мы решаем, насколько важны деньги. Сами по себе они не добро и не зло. Хочешь, трать, хочешь, не трать, но учти, если однажды ты не выполнишь миссию только потому, что у тебя не было пары лишних кредитов, виновата в этом будешь только ты. Доступно излагаю?
  - Да, - опустила она голову. - Прости, ты, конечно же, прав. - И вздохнув, добавила, глядя на чип в своей руке: - Ты всегда оказываешься прав.
  - Не передергивай, Асока, - поморщился я. - Я, как и все, совершаю ошибки.
  Помолчали.
  - Рейн, - произнесла она, не поднимая взгляда.
  - М?
  - Мы ведь теперь будем очень редко видеться.
  - И что? - усмехнулся я.
  - Ну... это... - замялась она. - Грустно.
  - Ох, Шпилька, Шпилька, - погладил я ее по голове. - Сейчас в тебе говорит боязнь смены уклада жизни. Ты слишком долго жила в Храме. Но не волнуйся, уверяю тебя, ты быстро привыкнешь к тому, что тебя ждет. Да и видеться мы будем достаточно часто. Даже с учетом войны. Ну а после, и подавно.
  - Ты прав, - встряхнулась она. - Все будет нормально. Ничего не изменилось, мы по-прежнему друзья.
  - Правильно, Шпилька. Только так и никак иначе.
  А на следующий день она улетела. Так и не узнав, что грустно было не ей одной. Слишком привык я к этой девчонке. Как и к Мики, Сэму, Раме, Палатту, Джиро, Мити, Налисе, Руми, Тами... ко всем этим ребятам, за которыми я уже какой год, что ни говори, приглядываю. А ведь есть и другие детишки, из других кланов. Сколько из них останется в Храме? Мики, разве что. А скольких еще мне придется вот так провожать, стоя в ангаре и смотря на улетающий корабль? Охо-хо, дерьмово-то как на душе. Пойду-ка я в голографический зал, убью парочку ситхов. Не знаю, станет ли мне легче, зато я еще на чуть-чуть подготовлюсь к встрече с Вейдером.
  
  ***
  
  Как создается световой меч? Да очень просто. Берутся запчасти, которые можно даже через голонет заказать, берется необходимое, точнее, желаемое количество кристаллов, и вперед. Схема светошашки секретом не является, и при обладании необходимым оборудованием ее может сделать почти кто угодно. По факту - кто угодно. В чем прикол? Ну, во-первых, управлять таким мечом может далеко не каждый. А эффективно - только обученный одаренный. Правда, стоит добавить, что планку той самой эффективной работы задают именно одаренные, не будь их, и она была бы намного ниже. Ну, да ладно. Во-вторых - меч... будем брать для примера джедаев. Так вот, меч джедаев, за счет их... способа сборки светошашки, всегда будет лучше того, что сделает неодаренный. И тут важно даже не то, что такой меч будет крепче или, скажем, надежней, он будет банально эффективней. Лучше по всем параметрам. Более мощный, более стабильный, менее затратный по энергии. Гораздо менее. Поэтому дополним изначальный вопрос - как джедаи создают световой меч?
  На первый взгляд все просто - те же самые детали, те же самые кристаллы, обработка с помощью Силовой ковки, подгонка, сборка, настройка. Так почему же джедаи тратят на создание своего меча в среднем по месяцу? Ответ - кристалл. Главная возня именно с кристаллом. Или кристаллами. И возню эту можно разделить на три условных этапа. Первый - закачка в камень Силы. Дело это недолгое, но достаточно продолжительное, дабы выделить отдельно. Второй - закрепление Силы в камне. Тоже недолгое дело, но уже гораздо более муторное. Дело в том, что закачанная в кристалл Сила, уточню - ваша личная Сила, рано или поздно вновь становится обезличенной. Нейтральной. И вот чтобы этого не случилось, ее и "закрепляют" внутри камня. Уже для этого этапа нужно знать необходимую технику, которую, в теории, должен дать падавану его учитель. Юнлингов этому не обучают. Когда я подошел в Архивах к Ню, она только покачала головой. И пояснила, что мешать искать эту технику не будет, но и помогать тоже. Мол, не время еще мне об этом знать. Выручил бедного попаданца мастер Драллиг. Не знаю, что у него там в голове творится, но про технику он рассказал... скотина. Лучше бы сразу в падаваны взял. Хохма была в том, что конкретно мне ничего закреплять было не нужно. Альтернативный вариант, как пройти второй этап, состоял в том, чтобы вливать в кристалл свою Силу на протяжении долгого времени. От года и выше. А я делал это с начала своего появления в Храме. Со "своим" кристаллом работал поменьше, но тоже дофига.
  Третий этап, поведанный мне Драллигом, был самый геморный. На нем необходимо... эм-м-м... резонировать Силу в кристалле с твоей Силой. Иначе меч ощущался как нечто чужеродное. Причем, замечу что разумный меняется чуть ли не каждый день, на что влияет как и эмоции, принятые решения, преодоления и превозмогания, личное развитие, так и окружающие его личности, так как их Сила, немного, но влияет на твою. Из-за этого, время от времени тебе приходиться вносить изменения в кристаллы своего меча. Но это ерунда. Посидел, помедитировал раз в три-четыре месяца, и все. В принципе, и раз в год можно, но это уже зависит от того, насколько ты ленив. Чтобы "резонанс" слетел окончательно, нужно года два ничего не делать. Так что, повторю - это ерунда, а вот произвести первоначальную "настройку", это, я вам скажу, не в столовой пернуть.
  Особняком в этом правиле стоят тренировочные мечи. В их кристаллы изначально закачана нейтральная Сила, и их никто не "резонировал". Поэтому такой меч не ощущается чужеродным, но и "комфортным" тоже. Он вообще не сильно ощущается. Обыкновенный рабочий инструмент.
  Некоторые джедаи умудряются добавлять в эти этапы еще один - перестройку кристаллической решетки камня. Но лично для меня это не актуально, с моей-то Силовой ковкой. Не очень и хотелось, кстати.
  И вот, когда вы подготовите кристаллы, настанет время сборки меча. Где, опять же, используется Силовая ковка.... А ведь когда-то это искусство казалось мне жутко интересным. Сейчас же я нахожусь в состоянии "доделаю и никогда в жизни больше этим не займусь". Или: "уши б мои никогда не слышали об этой технике". Подгонка, укрепление, настройка... тьфу. Тьфу, мля.
  Но когда вы, наконец, закончите...
  - Моя прелесть... - прошептал я, глядя на два зеленых светящихся меча.
  И ведь, вроде, ничего выдающегося. Скошенный эмиттер, прямая, обтянутая кожей рукоятка, слегка загнутая на конце, серебристый металл, но вот ощущаются они в руке, как часть самого меня. Такое впечатление, что разожми я ладони, они так и останутся в них, не желая падать. И ясность в голове, не отсутствие лишних мыслей, а именно ясность. Плюс, все тело ощущает... блин, так сразу и не объяснишь. Вот как в жуткий зной, почувствовать живительный ветерок.
  Только теперь я понял, насколько тренировочные мечи ущербны.
  Кстати, в каждом мече я использовал по два кристалла. В рукоятке под правую руку - "свой" и лоррдианский самоцвет, который, по записям в Архивах, сильно помогал в боевом предвиденье. А в рукоятке под левую руку - кашу, который помогает очистить сознание, а если проще, помогает не психануть в поединке, поддавшись ярости или страху, и жемчужина крайт-дракона. Которая немного усиливала энергонасыщенность клинка, что выражается в более мощных ударах. Правда, действительно немного, недостаточно, чтобы я поставил ее в рукоятку для основной руки. Оставался люксум, добавляющий ионный эффект клинку. Против дроидов было бы неплохо, но заменить я его готов только на жемчужину, а вспоминая, как отец был рад, достав ее.... В общем, если что, заменить не долго. Недели две, ёпт, если я не займусь подготовкой кристалла заранее. А я займусь. Мало ли.
  В общем, на все про все я потратил порядка года, но только из-за того, что никуда не спешил, да и вообще не занимался этим целенаправленно. И вот, держа свои мечи в руках, я понял, что зря не занимался. Оно того, черт подери, стоило.
  - А не пойти ли мне и удивить Драллига?
  И, решив, что так и надо сделать, встал с пола своей комнаты. Не знаю, как у других, а мне на мягком матраце кровати медитировалось как-то не очень, вот и подметаю задницей пол. Хм, а не потому ли они у юнлингов такие жесткие? Да не, бред. Проще коврики для медитации выдать. Те самые, которые я уже какой год забываю достать.
  Уже выйдя за порог, остановился. Как-то это по детски, бежать хвастаться знакомому дяде. Ну, сделал, наконец, мечи, и что? Для меня - событие, для окружающих - фактик. Как бы я поступил, подойди ко мне сейчас какой-нибудь юнлинг с подобным намерением? Улыбнулся бы ему, покивал, похвалил... и все. Ну, может пораспрашивал его, как он делал меч. Но не потому, что мне интересно, а потому, что это надо в первую очередь юнлингу.... К черту Драллига, пойду лучше мечи опробую.
  Для начала я решил посетить зал фехтования. Один из. Любой, где будет поменьше народу.
   В прихожей, которой заканчивался коридор с комнатами моих одногодок, сидел Мики. Хотя, не знаю, можно ли назвать этот зальчик прихожей....
  - Все сидишь? - усмехнулся я.
  - Ага. Здесь красиво. - На что я уже хмыкнул.
  Если что, все комнаты юнлингов однотипны. Как и коридоры, как и такие вот зальчики с небольшим фонтаном и различной зеленью.
  - Ладно... сиделец, пошли уж.
  Куда именно, Мики не спросил. Он вообще редко задает вопросы, просто крутится рядом, раздражая всех своей мечтательной физиономией.
  С залом повезло - в первом же, куда мы заглянули, было всего четыре юнлинга, и это посреди дня. Отойдя в уголок, телекинезом потянулся ко всем свободным тренировочным дроидам, что были в зале, параллельно снимая со специальных поясных креплений рукоятки мечей.
  - Все-таки доделал? - спросил неожиданно Мики.
  - Да, - улыбнулся я самодовольно. - Два меча, четыре кристалла, уйма времени и еще больше нервов.
  Говоря это, я активировал рукоятки светошашек и, пару мгновений полюбовавшись на них, крутанул вокруг себя. Кажется, даже гул клинков гораздо более внушающий, чем у тренировочных мечей.
  Сразу приступать к тренировке с шариками дроидов я не стал - как ни крути, а размяться перед этим надо. Впрочем, долго это не продлилось. Десять минут въевшегося в плоть и кровь разминочного комплекса, и я готов. Кстати, для чистоты какого никакого, а эксперимента можно использовать витающего в облаках юнлинга.
  - Мики, - обратился я к нему. - Я сейчас буду тренировать боевое предвиденье, - и покосившись на двадцать пять летающих рядом дроидов, отметил: - но это ты и так, я думаю, понял. От тебя требуется включать их постепенно. И произвольно, само собой.
  - Сделаю, - кивнул парень.
  - Отлично. Тогда начали, - встал я в стойку. Вытянутые вперед, чуть согнутые в локте руки и смотрящие вперед и чуть вниз клинки.
  Все дроиды двигались, крутились, останавливаясь лишь на мгновение, и по их поведению было невозможно понять, кому отдали команду на атаку. Вот пальнул один, второй, третий... и уже через секунду я отбивал выстрелы десяти из них. Понятно, что было легко - я уже давно установил рекорд: пятьдесят один непрерывно стреляющий в меня дроид. И это фактически стоя на месте, двигаясь в пределах одного квадратного метра. Хотя, конечно, для чистоты эксперимента надо бы собрать побольше дроидов и не ограничивать свое перемещение. Но как-то стремно. Представьте себе хотя бы сотню этих маленьких засранцев, летающих по залу и стреляющих только в тебя. На пятом уровне. Я даже не уверен, что смогу передвигаться.
  В общем, было легко. И после начала атаки еще десяти дроидов тоже было легко. И когда вступили в дело остальные, тоже. Но! Это сложно описать. Такое впечатление, что мой метровый пятачок вырос раз в десять, а дроидов стало меньше в два раза. Было не просто легко, было очень легко.
  - Мики, - обратился я к нему, не переставая отбивать выстрелы. - Притащи сюда еще дроидов. Из других залов. Да побольше, побольше.
  На что мальчишка просто кивнул, сорвавшись с места, пробежав мимо тех юнлингов, которые были здесь до моего прихода. Теперь же они стояли чуть поодаль, наблюдая, как я отмахиваюсь от дроидов.
  - Так может, лучше с нами одновременно пофехтуешь? - спросил один из них.
  - У меня мечи настоящие, - ответил я ему.
  - Оу, - повел он головой.
  За вернувшимся минут через десять Мики в зал вплыло порядка полусотни дроидов, что заставило меня пожалеть о своей шутке насчет "побольше". Шутки шутками, а Мики - это Мики.
  - Сколько? - спросил я подошедшего мальчика, наклонив голову, мимо которой промелькнул выстрел.
  - Пятьдесят четыре, - ответил тот.
  Хм.
  - Знаешь, - продолжал я махать мечами. - Отправляй ко мне по десять штук, и только после моей команды.
  - Понял, - ответил он, не подходя слишком близко. - Я отойду подальше.
  - Да-да, - отбил я еще несколько зарядов. - Вы бы тоже отошли к стеночке, - обратился я к юнлингам. Которых к этому моменту стало уже шестеро.
  Рекорд я свой побил разом, я бы даже сказал - рывком. Раз! И вместо пятидесяти вокруг меня летает уже шестьдесят дроидов. Тут уже не поговоришь на отвлеченные темы, но и предела я своего не достиг, это факт. Вообще-то, тест моих новых мечей можно считать завершенным, рядом с Мики парили еще девятнадцать дроидов и, чисто ради интереса, раз уж предоставился такой случай, можно запустить еще пяток дроидов но... Увы, как же тут без "но" обойтись? Дело в том, что к настоящему моменту по краям зала собралось никак не меньше шести десятков юнлингов, и они явно были настроены увидеть, как я сражаюсь со всеми тренировочными дроидами. Даже не так - они хотели этого, надеялись на это, а я, мать его так, был главой клана, с кое-какими обязанностями. И ладно, будь детишек поменьше, а так.... Короче, будь я точно уверен, что не осилю всех долбанных дроидов, то разговора бы не было, но чувствовал-то я обратное. Но и риск, мать его. А еще простое человеческое желание покрасоваться, да. Куда ж без этого. Но все же - риск. Ладно, будем рисковать, но осторожно.
  - Мики, - крикнул я, не останавливая движение мечей, как и своей тушки, ни на миг. - Еще пять!
  Мля, как же сложно. Мне потребовалось минут двадцать, хотя тут я не уверен, для меня время длилось по-своему, чтобы привыкнуть к заданному темпу и установить равновесие с пытающимися попасть в меня машинами. А потом еще минут десять на то, чтобы решиться увеличить их количество.
  Семьдесят! Тудыть твою. Я уже не думал о собравшихся малолетних наблюдателях. Поймать ритм, привыкнуть к нагрузке. Следующую команду я отдал уже из принципа, и лишь мгновение спустя подумал, что идиот. Как Скайуокер, тля. Ну вот куда я полез? Хорошо, хоть насмехаться никто не будет, если сейчас сорвусь. Я не знаю ни одного юнлинга, даже не слышал о таком, кто смог бы защищаться больше чем от семерых дроидов. Я уже покрыл себя неувядающей славой. И откуда они, вообще, понабежали сюда?
  Рядом с Мики оставалось всего четыре дроида. Четыре, мать их так. Если я сейчас отступлю, буду вспоминать этот момент всю жизнь. Всего четыре жалких дроида! А если они станут последней каплей? Блядь, но всего четыре!
  "Да пошло оно все нахрен", - примерно так я думал, отдавая команду Мики.
  Ну, и раз уж пошла такая пляска...
  - Еще! Одного! - крикнул я в никуда. Отслеживать местонахождение парня мне уже было непросто. Он, за каким-то хреном, все это время перемещался по краю зала. Туда-сюда, туда-сюда. - Для ровного! Счета!
  Присоединение к своим собратьям восьмидесятого дроида я как-то не отследил. Да и не заметил. Лишь поймав взглядом стоявшего спокойно парня, понял, что раз он никуда не бежит, то уже, как бы, вернулся, а значит и дроид уже где-то здесь летает. И лишь поняв это, я осознал, что уже довольно давно держу ритм. И если не увеличить количество стреляющих машинок, я так долго смогу по залу скакать. И, если представить, что все эти дроиды - противники, можно уже начинать атаковать.
  Что я и проделал. Сначала по одному, потом по два, по пять, по десять, я начал отключать летающих вокруг меня, стреляющих дроидов. От последней пятерки я отбивался одним мечем, от последнего просто уклонялся. Правда, недолго. Пафосным взмахом руки, отключая дроида, я закончил это представление.
  - Вау, - раздалось в тишине зала откуда-то справа.
  - А то ж, - глянул я в ту сторону. - Клан Нуна! - И, демонстративно разминая шею, добавил: - Вступайте, пока можете.
  
  ***
  
  Наконец-то они улетели. В кои-то веки Энакин был рад, что Бен и магистр Йода оставили его в покое. Не то чтобы они ему помешали бы, просто не хотелось потом выслушивать лекции о том, что джедай должен отбросить привязанности. Честно говоря, от Йоды он такого не слышал, но это ведь Йода! Самый лучший, самый правильный джедай. Если уж Бен надоедает с этим, то магистр и подавно должен. Хотя... если уж быть откровенным с самим собой... Энакин просто не хотел проверять этого. Магистр Йода был для него эталоном, и если и он начнет нести всякую хрень...
  - Ну что, ученица, - обратился он к стоящей рядом тогруте. - Задание мы выполнили на отлично, а значит имеем право на небольшой отдых.
  - Отдых? - приподняла бровь Асока. Прям как Дакари, отметил про себя Скайуокер. - Посреди войны?
  - Ну, не совсем отдых, - повел головой молодой мужчина. - Хотя отпуска никто и не отменял. Просто, раз уж мы оказались на Татуине, и нам не надо нестись никуда сломя голову, я хотел навестить родню.
  - Ого, а вы и не говорили, что ваша семья живет здесь, - удивилась Асока. Все-таки по этой планете они покуролесили знатно, спасая малолетнего сына Джабы Хатта. Мог бы и заикнуться для проформы. Ученица она ему или кто?
  - Да как-то, - махнул он рукой, - не до этого было.
  - Это да, - почесала она затылок. - Не простые деньки выдались.
   До фермы Ларсов они добирались на... утрофеенном у дяди Джаббы X-34 - отличном спидере, который, несмотря на несколько лет, которые прошли с момента разработки модели, до сих пор стоил немалых денег. На вопрос Асоки, что они будут с ним делать, Скайуокер лишь пожал плечами.
  - Да оставим у матери. Нам все равно челнок вызывать.
  - И правда, вашим родственникам он пригодится больше, чем Зиро, - покивала Асока.
  Ферма Ларсов представляла собой группу одноэтажных низких зданий, стоящих кругом, между которыми располагались концентраторы влаги, из-за которых местные и звались фермерами. Впрочем, данные концентраторы были у Ларсов не единственными, иначе больше чем на "огородников" они бы не тянули.
  На центральную площадь фермы Скайуокер заезжать не стал, остановившись рядом с единственным достаточно крупным проходом между зданиями, собственно и ведущим в тот самый центр, а потому играющим роль главных ворот.
  - Ну, пойдем, - сказал Скайуокер, выпрыгнув из спидера. - Познакомлю тебя со своей матерью. Уверен, она тебе понравится: мама хоть и сильная, волевая женщина, но и очень добрая, - закончил он, наблюдая, как Асока выбралась из машины и подошла к нему.
  - Давно вы не виделись с ней? - спросила Асока, когда они двинулись по импровизированной главный улице между двумя домами.
  - Да уж прилично, - ответил Энакин. - Мне даже немного стыдно. Одно меня извиняет - сначала я был падаваном, а потом началась эта вой....
  Причиной, по которой он запнулся, был танк, который увидела парочка, зайдя на главную площадь фермы.
  - У... учитель? - обратилась к нему не менее пораженная Асока. Она сама не понимала, что хотела от него услышать, поэтому ее вопрос прозвучал немного подавленно.
  Что неудивительно. Прошло не так уж немного времени, как она покинула Храм, и увидеть здесь, у хаттов на хвосте, эту запоминающуюся машину Шпилька ожидала в последнюю очередь. Давайте уж говорить прямо: она вообще не ожидала этого. Как, впрочем, и Скайуокер. Ну а надежды списать увиденное на то, что танк лишь похож на "тот", были разрушены высунувшимся из верхнего люка дроидом. За сборкой которых наблюдало довольно много джедаев, падаванов и юнлингов. Скайуокер не был исключением - особенно учитывая его хорошие отношения с их создателем и, в целом, его увлеченностью данной темой.
  - Мне... кхм... - начал Энакин. - Мне определенно нужен отпуск.
  Удивительно, но Асока, которая начала "работать" совсем недавно и которая, по идее, еще не должна была устать, размышляла примерно в том же ключе. И, наверное, только крайнее удивление от увиденного не позволило двум джедаям услышать приближающиеся сзади шаги.
  - Приветствую, мастер Скайуокер, - раздался у них за спиной механический голос.
  И если Скайуокер был Скайуокером, то Асока все-таки подпрыгнула от неожиданности.
  -Ты кто? - выдала не отошедшая от испуга девушка. - В смысле, - поправилась она, - имя у тебя какое?
  - И вас туда же, мастер Тано. - Смогли они разобрать, немного ворчливые нотки. - Я - Альфа. Да будет вам известно.
  - Знаешь, Шпилька, - выдал неожиданно Энакин, медленно оглядевшись вокруг. - У меня сейчас такое чувство, что этот парень повсюду.
  - Как я вас понимаю, учитель, - покачала головой девочка.
  И правда, было такое чувство, будто они зашли в технический ангар, который зачем-то засыпали песком, и вот-вот, буквально через мгновение, из-за зданий выйдет Рейн, покручивая одним из инструментов Дзика. Как всегда припашет ее к какому-нибудь делу, а сам начнет хвастаться перед лысым техником каким-нибудь собранным девайсом. И, оказывается, она очень соскучилась по своему другу. А вроде и времени-то прошло, всего ничего.
  - Какого хатта вы здесь делаете, Альфа? - спросил тем временем Скайуокер.
  - Защищаем госпожу Ларс, - как всегда, ровно ответил дроид.
  - Маму? - переспросил удивленно Энакин. - А с чего... почему вы... кто... - совсем запутался мужчина. Точнее, не запутался, просто, начиная задавать вопрос, он практически сразу понимал его глупость или очевидность. Но вот, собравшись с мыслями, он все же спросил: - Зачем ее защищать?
  - Потому что, - ответил Альфа, - жизнь - опасная штука.
  - Очень смешно, - поморщился Скайуокер. - Вас отправил сюда Дакари?
  - Мы подчиняемся лишь Создателю. Лишь он отдает нам приказы.
  - Я так понимаю, - провел рукой по лицу Энакин, - это положительный ответ. И с чего это, вдруг он вас сюда послал?
  - Для защиты госпожи Ларс, - повторил Альфа.
  - Да на хрена это нужно?! - аж повысил голос джедай.
  - Потому что жизнь - опасная штука, - добавил в голос усталости дроид.
  - Я тебе сейчас блок памяти вырву, - произнес спокойным голосом Энакин.
  - Энакин! - раздалось из-за спины джедаев.
  Обернувшись, оные джедаи увидели приближающегося к ним мужчину, лет пятидесяти с виду.
  - Замечу, - произнес дроид. - что местные считают нас вашим подарком им, Мастер Скайуокер.
  - Что? - мягко говоря удивился молодой рыцарь. - Вы... солгали?
  - Никак нет. Просто заметили, что наш Создатель из Храма джедаев.
  - Рейн, - покачала головой Асока.
  - Да уж, - произнес Энакин, оборачиваясь к хозяину фермы и натягивая на лицо улыбку. - Уж создаст, так создаст, - закончил он, почти не разжимая губ и улыбаясь Клиггу.
  - Энакин, - положил ему руки на плечи, подошедший мужчина. - Как же ты вырос, мальчик.
  - Здравствуй, дядя Клиг, - произнес Скайуокер. - Вот, знакомься - моя ученица Асока Тано.
  - Приятно познакомиться, господин Ларс, - поклонилась девушка.
  - Какая-то она у тебя маленькая, - громко зашептал Клигг.
  - А еще с колючим языком, да, я знаю, - точно так же, вроде как шёпотом, произнес Скайуокер.
  - Эй! - возмутилась Асока, глядя на улыбающихся мужчин.
  - Подкормить бы ее, - продолжал хозяин фермы.
  - Согласен, - кивнул Энакин. - Чем дольше она жует, тем меньше говорит.
  - Да вы просто хотите жрать, тупые мужланы! А маленькая я - как всегда крайняя.
  - Пойдемте уже в дом, - продолжая улыбаться, махнул рукой Клигг. - Хочу уже обрадовать Шми. Альфа, поставь спидер наших гостей в гараж.
  - Я не могу покинуть пост, мастер Ларс, - ответил дроид, не сдвинувшись с места.
  - Твой подарок, Энакин, - покачал головой мужчина, - до жути своевольный. Может повлияешь на них?
  - М-м-м... - промычал неуверенно Скайуокер. - Может, тогда лучше... э-э-э... избавиться от них? Раз уж они... такие.... Ну, ты понял.
  - Зачем? - удивился Клигг. - Просто прикажи им.... Замер он на мгновение, не договорив. - Хотя знаешь - не стоит. Если бы не их своеволие.... - И опять, покачав головой, махнул рукой. - Пойдемте уже. Не на пороге же вам эту историю рассказывать.
  - Какую историю? - нахмурился рыцарь.
  - Как эти железяки спасли твою мать. Да и не только, если уж на то пошло, - ответил ему Ларс.
  - То есть возвращать их вы не хотите? - переборов кучу вопросов, возникших у него в голове, спросил Скайуокер.
  - Не волнуйся, - усмехнувшись, ответил Клигг. И, двинувшись в сторону прохода между домами, бросил за спину: - Дроиды - не деньги, отказываться не будем. Это действительно подарок. И очень хороший в наших реалиях. И если бы не их любовь попадать к джавам, - хохотнул Клигг, - было бы совсем здорово.
  - Джавы? - совсем запутался Энакин.
  - В доме, - отмахнулся Ларс. - Шми, отдых, обед и уже потом рассказы.
  "Похоже", - подумал Скайуокер. - "Не один я весело живу".
  "А мне он дроида так и не сделал", - подумала обиженно Асока, оглянувшись на Альфу, стоявшего к ним спиной и наблюдавшего за окрестностями.
  
  ***
  
  - Дакари! - услышал я за спиной окрик.
  Оглянувшись, увидел идущего ко мне быстрым шагом Скайуокера и почти бегущую за ним Асоку. Вот он прошел мимо одного из техников ангара, чуть не сбив его с ног плечом, обогнул дроида, рыкнул на появившегося у него на пути клона и через несколько секунд таки дошел до меня. И нафига было кричать?
  - Нужно поговорить, - произнес он серьезно.
  - Эм-м-м... - оглянулся я. - Говори.
  - Наедине.
  - Ну... - оглянулся я еще раз. И, слегка разведя руки, повторил: - Говори. Как ты можешь видеть, здесь сейчас даже Дзика нет. Кстати - привет, Асока, - махнул я ей.
  - Привет, Рейн, - улыбнулась она в ответ.
  - И тебе, Скайуокер, тоже привет.
  - Да-да, привет, - поморщился он немного. - Пойдем уже, - махнул он рукой, разворачиваясь. - Найдем менее людное место. - Последние слова он говорил уже за спину, направляясь в сторону выхода из ангара.
  "Забавный человек", - подумал я, возвращаясь к прерванной работе.
  Вслед за Скайуокером, постоянно оглядываясь на меня, засеменила Асока.
  - Эм... учитель... - донеслось до моего слуха.
  А еще через несколько секунд рядом со мной опять стоял Избранный.
  - Ты испытываешь мое терпение, юнлинг, - прорычал он.
  - Да мне срать, - не стал я даже оборачиваться. - Ты для начала тон попроще выбери.
  - Что-о-о?
  - Скайуокер, - развернулся я к нему вместе со стулом. - Ты, кажется, слишком перетрудился или перевоевал. Ты думаешь, кто я такой?
  - Малолетний юнлинг, - процедил он.
  - Ладно, - усмехнулся я. - А кто у нас тогда ты?
  - Рыцарь-джедай. Взрослый дядя, которого такие детишки, как ты, должны слушаться.
  - Во-о-от! Мне, чтоб ты знал, могут приказывать разве что наставники. Ну, и Совет. Но тут спорно, - почесал я нос, задумавшись.
  - По-твоему, - кипел Скайуокер, - юнлинг может не обращать внимания на приказы рыцаря?
  - В мирной обстановке - запросто. Ты, похоже, перевоевал и забыл, что Орден джедаев - организация полувоенная, а не армейская. Мне плевать на твои приказы, половина Ордена плевала на приказы Совета, послав эту войну лесом. И когда ко мне подходит... вроде как друг и начинает общаться со мной в таком тоне, возникает закономерный вопрос - а друг ли он?
  Набрав в грудь воздуха, Скайулкер замер и медленно выдохнул, пытаясь успокоиться, а затем произнес:
  - Ты прав, Дакари. Извини. Но поговорить нам надо.
  - Это настолько секретный разговор, что мы должны куда-то идти? - приподнял я брови.
  - Да. - И без перехода. - Нет. Но... Я... Хатт с тобой, можно и здесь поговорить.
  - И даже здесь я не буду с тобой разговаривать.
  - Что? - удивился джедай. И даже стоявшая рядом и смущавшаяся все это время Асока удивленно вскинулась.
  - Скайуокер, - вздохнул я устало. - Посмотри на себя со стороны. Ты слушаешь меня, но не слышишь. Взял себя в руки, изменил тон, но по-прежнему считаешь, что прав. Здесь и сейчас не идет воинская операция, здесь нет армии с офицерами и подчиненными... здесь Орден, Скайуокер. Храм. Ты же все еще там - на войне, но даже не понимаешь этого. Орден - это семья, для кого-то первая, для кого-то вторая, но семья. И что же я такого сделал, что ты, практически мой брат, накинулся на меня как на преступника?
  - Ты... - запнулся он. - Я... - прикрыл он глаза и глубоко вздохнул. - Извини, - произнес он. После чего, быстро оглянувшись, притянул к себе свободный стул. - Действительно извини, - присел он рядом со мной. А Асока так и продолжала стоять рядом, заложив руки за спину. - Даже не знаю, что на меня нашло.
  - Так что там у тебя случилось? - покачал я укоризненно головой.
  - Я недавно маму навещал.... - Оу. А я почему-то думал, что после начала войны ему будет не до семьи. Скайуокер и так не часто ее навещает, а теперь и вовсе должен был забыть о ней. - И встретил там трех забавных дроидов, - посмотрел он мне в глаза.
  - Ой, - отвел я на секунду взгляд.
  Сделал я это по наитию. От момента, как он упомянул свою мать, и его слов про дроидов прошла секунда от силы, потому и продумать линию поведения я не мог и к разговору этому был не готов. Повторюсь - я никак не ожидал, что он навестит родню. Чисто для проформы я заранее подготовил парочку отмазок, но я не компьютер, не шпион и не гений, всегда ко всему быть готовым. Вот и растерялся. Потому и ляпнул первое, что пришло в голову. Это "ой", в конце концов, можно интерпретировать очень по-разному, что давало мне время выбрать из этого "разного" то, что мне подошло бы лучше всего.
  - Что значит "ой"? - спросил подозрительно Скайуокер.
  - М-м-м... видишь ли... я... - блин, да что говорить-то? - А что такого-то? - пошел я в атаку. - Это что, запрещено, что ли?
  - Нет. Но уж больно неожиданно это оказалось.
  - И это причина наезжать на меня? - приподнял я бровь.
  - Я же извинился, Дакари, - поморщился Скайуокер. - Был не прав. Что тебе еще-то нужно?
  - Странно, просто, - откинулся я на спинку стула. - Ну, сделал я подарок твоей матери, и что? Ты как-то... неадекватно на это отреагировал.
  - Тут такое дело... - вздохнул Скайуокер. - У них там случай один произошел, и если бы не твои дроиды... моя мать... она... - сглотнул он. И, проведя рукой по лицу, все же выдавил из себя: - Она бы умерла. Вот я и подумал: как он вовремя-то подарок сделал.
  - Но учитель, - вмешалась Асока. - Между этими событиями, как я поняла, не один год прошел.
  - Да знаю я, - дернул он головой. - Но вот пришла такая мысль. Да еще странно, согласись, что ты сделал подарок неизвестной тебе женщине, а ее сыну ни словом об этом не обмолвился.
  Вот тут я понял, какой я дебил. Ведь действительно, неужто так было сложно придумать причину такого подарка? Ведь любая подошла бы. Особенно, постфактум. Да я прям сейчас могу выдать ему обоснуй. Какого хрена? Это что, "эффект попаданца"? Скрывать от окружающих все и вся, даже если проще рассказать? Типа, проблемы себе искать, дабы потом их пафосно превозмогать? Вот же ж я имбецил тупой.
  - Я... это... даже и не знаю, что сказать, - пожал плечами и развел руками.
  - Для начала, - потер Скайуокер переносицу. - Скажи, какие у тебя были причины делать этот подарок.
  - Да никаких, - ответил я.
  - Это... как? - не понял Избранный.
  - Видишь ли, - начал я объяснять. - УБДД был... э-э-э... экспериментом, если так можно сказать. Моя проба замахнуться на что-то большее, чем собирать по шаблону дроидов серии R3. А когда получилось, я забабахал еще парочку... ну... на радостях, наверное. После чего оглянулся и понял, что девать-то мне их некуда. Сам подумай, зачем мне боевые дроиды здесь? Вот я их и отправил к единственному человеку вне Храма, о котором я... которого я хоть немного знаю, пусть и по рассказам.
  -Тогда у меня закономерный вопрос - почему не своим родителям? - продолжал меня расспрашивать Скайуокер.
  - О-о-о! - протянул я. - На это у меня целых три причины, - покивал я степенно.
  - Не трепи мне нервы, Дакари. Рассказывай уже.
  - Хех. Ну, во-первых, моя планета тупо дальше Татуина, и для доставки туда дроидов кораблик нужен был получше.
  - У тебя же, - нахмурился Скайуокер, - вроде как связь с ними налажена. Через этого торговца, как его там? Прон, да. К тому же, покупать корабль для трех дроидов... - покачал он головой.
  - Ой, да ладно тебе, - махнул я рукой. - Там каждый дроид раза в два дороже самого корабля.
  - Кхм.
  - А насчет Прона... - тут я чуть было откровенно не соврал, сказав, что не доверяю ему. - Связь, как ни крути, не регулярная, да и сама причина, чего уж там, не главная. - И, быстренько съезжая с темы, продолжил: - Во-вторых - я тебе, вроде, говорил, что мой отец техник. И, смею заметить, лучше меня. Если бы ему были нужны боевые дроиды, он бы сам их собрал, и были бы они лучше моих. Как ни горько это сознавать.
  - Ты лукавишь, - произнес Скайуокер.
  - Да, я лукавлю! - Блин горелый на твою голову. - Чуток тщеславия есть и у меня. Просто... технически... он ведь лучше.
  - Конечно-конечно, - покивал Скайуокер. - И оборудование у него такое же, как и здесь, и в помощниках у него аналог Паратуса. Понятно с тобой все.
  - Да неважно это, Скайуокер, - дернул я плечом. - Факт в том, что если бы ему было надо, боевые дроиды у него были бы. И тут вступает в силу третья причина. В отличие от твоей матери, которая живет среди хаттов, преступников, тускенов и джав на планете, где процветает рабство, мои родители живут на планете, где всего этого нет.
  - Джавы, они... а, не важно. В принципе, я понял тебя. Тогда остается последний вопрос. Почему ты мне об этом не рассказал?
  - Э-э-э... видишь ли... я как бы... ну, это...
  - Ты что, забыл, что ли? - выручила меня Асока.
  Мне оставалось только развести руками и выдать:
  - Ой.
  - Чтоб тебя, Дакари, - закрыл ладонью лицо Скайуокер. - Из-за твоей дырявой памяти я себе тут невесть что надумал.
  - Мне прям даже интересно стало, - уставился я на него.
  - Неважно, - отрубил он. - Хаттова отрыжка... такая банальность... - пробормотал он.
  - Как они там, кстати? - поинтересовался я.
  - Они над нами издевались, - состроила обиженную мордашку Асока.
  - Интересно как, - улыбнулся я. - А уточнить?
  - Вот лети к ним и уточняй, - отвернулась она.
  - Знал бы ты, - усмехнулся Энакин, - как трудно было юлить перед родней. Дроиды ведь практически им не подчиняются, память себе стирать не дают, да и издеваются, хех, не только над нами. Если бы это были не твои игрушки, там бы их и покрошил.
  - М-м-м... а нафига юлить? - спросил я на всякий случай.
  - Так они же не сказали, от кого этот подарок. Сказали, из Храма, вот Ларсы и подумали, что от меня. Я ведь дроидов с детства собирал, и это не секрет.
  - Хм, - почесал я затылок, подбирая ответ. Но на этот раз мне повезло.
  - Ладно, Дакари, пойду я. Еще раз извиняюсь. Может загляну завтра. Ты остаешься, Шпилька?
  - Да, учитель. Если вы не против, конечно... - замялась она почему-то.
  - С чего бы? - усмехнулся он. - С утра тренировка, не забудь.
  - Само собой, учитель, - кивнула она.
  И только дождавшись, когда Скайуокер отойдет подальше, с улыбкой произнесла:
  - Привет, Рейн.
  - Привет, Шпилька, - ответил я ей, тоже улыбаясь. - Давно не виделись.
  - Я тоже скучала. Правда последнее время у нас со Скайрокером выдалось непростое, но я часто о тебе вспоминала, - присела она на место своего учителя.
  - Скай... чего? - моя улыбка плавно перетекла в ухмылку.
  - Скайрокер. Это я ему такое прозвище дала, - сообщила она гордо.
  - За что ж ты его так? - спросил я ее.
  - Ну как-то же надо было его назвать? - даже возмутилась она.
  - Ох, Шпилька, - покачал я головой. Может, и правда, женщины вне нашего мужского понимания? Если в каноне она обозвала его так в ответ на его "Шпильку", то какого хрена она над бедным Избранным сейчас изгаляется? Это я к тому, что ее прозвище Скайуокер и до своего учительства знал. Они даже встречались с ней пару раз.
  - Лучше бы тогда Сковородкиным обозвала.
  На ауреке, местном общем языке, фамилия Скайуокера и сковородка не рифмуются, это я для примерного понимания так перевел. Но при этом смысл остается тот же, только в главных ролях фигурирует местный аналог утюга. То есть погоняло звучит как Утюгин.
  - О! - замерла девочка с широко раскрытыми глазами.
  Прости, Скайуокер, я не специально.
  Мечом Асока пользовалась обычным, тренировочным, но с отключённой блокировкой, что делало его стандартной световой шашкой, скажем там - учебной. Или падаванской, кому как нравится, но официально он именно учебный. Я это, собственно, к чему говорю - Шпилька поведала мне, что Энакин обучает ее созданию своего меча, и очень скоро они полетят на Адеган, где в тамошних пещерах будут искать подходящий для девочки кристалл. Фактически, после пары дней отдыха в Храме, если ничто не помешает, именно туда они и полетят. Отчего Асока находилась в несколько взбудораженном состоянии, вываливая на меня бесполезную уже информацию по созданию светового меча.
  Я скучал по ней. Действительно скучал. Было приятно просто сидеть и молча слушать, как она, порой захлебываясь, рассказывала о своих похождениях на Татуине. А потом, просто о похождениях. Вернулся Дзик, который со своей бригадой по просьбе очередного джедая, возился с основным танком Республики - АТ-ТЕ. Точнее, с несколькими танками, подготавливая их к какой-то операции. Вернулся и так же, как и я, молча слушал ее, улыбаясь.
  Но ничто не длится вечно. Вот и Асока убежала спать. Ведь завтра у нее ежедневные утренние тренировки с учителем. После которых необходимо успеть обежать всех знакомых и хоть немного, но поговорить с каждым. Как сообщила мне важная Асока, озвученные пара дней отдыха - это, конечно, здорово, но война такое дело, никогда не знаешь, когда тебя отправят на очередное задание.
  
  ***
  
  - Вот, - протянул мне пояс Мики. Простой такой, кожаный пояс с креплениями под небольшие контейнеры, два меча и круглой пряжкой, с какой-то рунной посередине. - Подарок.
  - Э... спасибо, - взял я его у Мики. - А чего это вдруг?
  - Мой первый артефакт Силы, - произнес мальчик. - Защищает от электричества. - И, после небольшой паузы, добавил: - Немного.
  - Вау. Круто! - улыбнулся я.
  Уверен, это стандартный артефакт, который на соответствующем курсе дают ученикам, но он ведь первый у парня и я просто не мог не похвалить его за это. А если учитывать, что он занимается в группе со взрослыми рыцарями, то это вдвойне круто.
  - Да не... это просто, на самом деле... я всего лишь... ну, это... - засмущался мальчик.
  - Хорош прибедняться, - обхватил я его за шею. - Это нифига не просто, уж поверь моему опыту. Я, конечно, слабоват в Силовой ковке, но уж представление имею.
  - Артефакт слабенький... - пробормотал он.
  - Да плевать, - прервал я его. - Главное сам факт и твой возраст. Молодчина, Мики. Просто молодчина. Пойдем, расскажем ребятам.
  - Н-не стоит... я... ну, это...
  - Смущаешься?
  - Я... не то чтобы...
  - Лады, - сказал я, когда парень окончательно замолк. - Не хочешь, не будем говорить. Но все-таки ты молодец. Так держать, Мики, и скоро ты станешь мастером Силовой ковки.
  А их, черт подери, очень и очень мало.
  Скайуокер с Асокой улетели ровно через два дня, а я вновь погрузился в пучину учебы и тренировок. И с каждым днем все больше и больше понимал, что с этим надо завязывать. Мне нужен отдых. Девять лет я только и делал, что тренировался и учился. Девять лет, без выходных и праздников. Они были, но не для меня. У меня и до принятия решения о спасении юнлингов тот еще распорядок был, а уж после я взял такой темп, что позавидует кто угодно. А после того, как какой-то ушлепок на четвертом уровне голографического зала поочередно отрубил мне сначала руки, потом ноги, а под конец еще и в животе своим мечем поковырялся, я понял - все, амба. Мне нужен отпуск. Но никто никуда не отпустит несовершеннолетнего юнлинга. По большому счету, падаванов тоже никто за взрослых не считает, но у них-то учителя есть.
  Я честно пытался найти альтернативу корпусу Равновесия, но по всему выходило, что лучше варианта мне не найти. Либо я вновь становился юнлингом, либо перебирался из Храма на новое место жительство. И пусть даже оно находилось бы недалеко от него, но зачем, если можно остаться здесь? Эх, Драллиг, Драллиг, ну почему ты не взял меня к себе? Уж с тобой я бы смог договориться.
  Вот так и получилось, что спустя не два, как говорил Аэлори, а три месяца, я вновь стоял перед ним.
  - Все-таки решился, юнлинг? - спросил он меня.
  Как и в прошлый раз, я нашел его в том же зале корпуса, в той же позе и занимавшегося тем же самым. Только на этот раз он открыл глаза сразу, как я к нему подошел.
  - Не то чтобы решился, мастер Аэлори, просто не нашел ничего более подходящего. - Блин, звучит как-то не так. - То есть, я имел в виду, что...
  - Я понял тебя, юнлинг, - поднял он руку, останавливая меня. - Неужто нет ничего, чем ты хотел бы заняться? Помимо наблюдения за звездами, - улыбнулся он слегка.
  - Да как-то... - развел я руками.
  - А фехтование?
  - Мне нравится фехтование, мастер Аэлори, - вздохнул я. - И Силовые техники. Мне много чего нравится. Но применять все это на практике? Нет. И если вы имели ввиду корпус Стражей, то это явно не мое.
  -Ты мог бы подождать. Уверен, найдется не один джедай, готовый взять тебя в падаваны.
  Я помолчал. Тут, прям вот так сразу, и не ответишь.
  - Вам хватит того, что у меня душа не лежит к этому? - произнес я наконец.
  - Желательно поподробнее.
  Настырный чагрианен.
  - Рыцари-джедаи слишком часто в последнее время выполняют "просьбы", - выделил я это слово, - Сената Республики. И эти просьбы мне не нравятся.
  - Ты не обязан выполнять эти... "просьбы", - склонил он голову на бок.
  - Будучи падаваном? - повторил я его жест.
  - Кхм. М-да, - пожевал он губами. - Но когда-нибудь и ты станешь рыцарем.
  - Обойдусь как-нибудь, - отмахнулся я. - Все-таки фраза "не лежит душа" лучше всего отражает суть моего отношения к падаванству. - И через мгновение добавил: - И рыцарству.
  - Ясно, - прикрыл глаза Аэлори. - Все ясно. Что ж, - посмотрел он на меня. - Ты принят. К завтрашнему утру я оформлю тебя в корпус Равновесия.
  - Благодарю, мастер Аэлори, - поклонился я.
  - Не стоит, юнлинг. Распорядок дня в корпусе ты знаешь?
  - М-м-м... я слышал, - произнес я осторожно, - что он свободный.
  - Все так. Но четыре часа в день ты обязан наводиться здесь. На посту, так сказать.
  - Об этом я в курсе мастер.
  Слава яйцам, я уж было подумал, что собранная информация об обязанностях неверна.
  - Ну а года через два, если покажешь себя с лучшей стороны, я переведу тебя в ранг полноценного джедая.
  Что?
  - Прошу прощения? - не понял я его. - Вот тут поподробней, если можно.
  - Поподробней? - удивился джедай. - Сейчас ты юнлинг и пробудешь им, пока не докажешь, что готов к самостоятельности. После чего перейдешь на следующий ранг. Падаванов у нас нет, так что станешь сразу полноценным джедаем. Джедаем-видящим.
  Да твою же мать!
  - Ясно, - поджал я губы. - Ясно. Что ж... ясно. Кхм. В таком случае, не могли бы вы, магистр Аэлори, отпустить меня домой. Месяца на два. - Нет, ну должен же я попытаться. Понятно, что не разрешит, но надо же с чего-то начинать. Я от него так просто не отстану. - Вместе с дорогой, само собой.
  - Хочешь навестить родных? - произнес он задумчиво, полуприкрыв глаза.
  - Хочу, - ответил я на всякий случай. Хотя сам вопрос звучал риторически.
  Молчал он довольно долго. Достаточно, чтобы у меня появилась надежда на положительный результат.
  - Не могу, - произнес он наконец. - Я не могу отпустить тринадцатилетнего юнлинга. Одного, - глянул он на меня.
  Сопровождение мне, что ль, навязывает? Это надо пресекать в корне.
  - А если меня заберут родственники, и они же вернут? - начал я торговлю. Если это можно так назвать.
  - Тогда ладно, - не дал он мне разгуляться.
  Признаться, его ответ я понял не сразу. То есть я не стоял минуту с раскрытым ртом, но пару мгновений на осознание потратить пришлось.
  - Условия? - спросил я его осторожно.
  - Какие условия? - не понял он.
  - Вы вот так вот возьмете и отпустите меня?
  - Ох, юнлинг, юнлинг, - покачал он головой. - Иди уже. И не забудь сообщить, когда отлетаешь.
  - Спасибо, - пробормотал я, уходя, с каждым пройденным шагом ожидая, что меня вот-вот окликнут и предъявят требования.
  И лишь выйдя из этого огромного зала и подойдя к лифту, я в полной мере осознал, что выбил для себя отпуск. Что, как только прилетит Прон, я отправлюсь домой. Не факт, что после Корусанта он отправится на Пзоб, но уж забрать меня для вида и отвезти к моему маленькому фрегату... не, это слишком. Но уж взять напрокат кораблик я смогу. Ну, или пусть даже дождаться, когда Прон полетит домой. Уж сделать круг и забрать меня, он согласится....
  Так-так... нужны подарки. Если с отцом все просто, то вот что бы такое матери подарить? О, а где там у нас Мики? Вот он-то мне что-нибудь и забацает. Дяде Раму подойдут редкие детали - думаю, Дзик поможет подобрать нужное. Дяде Галилу... а черт знает. Может отдел сельскохозяйственного корпуса посетить? Я, правда, там не был никогда и никого там не знаю. Но джедаи - такие джедаи.... Уж сочинить слезливую историю о подарке родственнику... бля. Что это я? Нахрена сочинять? Правду скажу. Уверен, тамошние джедаи подберут достойный подарок. М-м-м... главное, не нарваться на кого-нибудь типа Паратуса или Орема. Впрочем, Паратус ладно, а вот от арканианцев лучше держаться подальше. Кому там еще подарки нужны? Блин, много кому. Если подумать, родни у меня до чертиков. С братьями отца понятно, но ведь есть еще их жены, их дети, родня жен... не-не, это уже слишком. Вау, у меня же брат с сестрой! Только они еще маленькие. Может, ну их? Да и не знаю я, что им можно подарить. Ладно, сначала займусь тем, что попроще, а вот если останется время, тогда и подумаю над остальными.
  Бля, как же круто!
  
  ***
  
  - Магистр Йода, - зашел в комнатку гранд-мастера чернокожий джедай.
  - Магистр Винду, - кивнул тот ему в ответ. - Случилось что-то?
  - Да как сказать, - присел негр рядом со своим более старшим коллегой. - Я тут на днях уз