Метельский Николай: другие произведения.

Унесенный ветром. Книга пятая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 6.55*1417  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Здесь книга будет выложена полностью и бесплатно, но для самых нетерпеливых на author.today буду выкладывать чуть больше. Уже платно. Но повторюсь - все будет и здесь, только чуть позже.

  
  Пролог
  
  Приятная и спокойная атмосфера в комнате, оформленной в викторианском стиле. Пожилая женщина, сидящая на диване и пьющая чай. Найдется очень мало людей, кто смог бы дать ей больше шестидесяти пяти, встретив в первый раз, на деле же Аматэру Атарашики разменяла уже девятый десяток. Кто-то скажет - бахир, другой назовёт это наследственностью, и каждый будет прав. И бахир, и наследственность. И то, и другое. Много бахира и еще больше наследственности. Только вот все, что осталось от Рода, это она сама. Последняя из очень древнего семейства. Все еще можно исправить, но ошибка в этом деликатном вопросе неприемлема. Она еще могла принять в род перспективного наследника, но если ошибется с выбором... На следующую попытку у нее не останется ни сил, ни времени. Слишком она стара.
  Сидя на своем диване, который в свое время раскритиковал один наглый юнец, женщина размышляла о прошлом, настоящем и будущем. В основном, конечно, о настоящем, от которого зависит будущее. Но и прошлое не оставляло её в покое. Возраст, наверное.
  В ее длинной жизни произошло много событий - ничего не значащих, но запавших в память. Важных, подчас влияющих на политику всего рода, и знаковых - тех, что останутся с ней до конца жизни. Шесть лет назад произошло событие, которое тогда она отнесла к важным и лишь чуть позже стала понимать, насколько оно знаковое. Дело было в том, что ее попытались ограбить. Причем члены того же клана, в котором состоит ее Род. Разозлило ли ее это? О, да! Она была в ярости. Грабителей спасло лишь то, что Атарашики не хотела разрушать свое поместье, поэтому не применяла чего-то очень мощного. Было даже немного забавно, когда позднее все восхищались ее сдержанностью и милосердием... Надо было их все-таки убить, а так эта парочка отделалась всего лишь изгнанием. Ну да что уж теперь. Наследник клана тогда буквально вытащил грабителей с того света, в последний раз встав грудью на защиту своего друга. Последний раз, когда она отнеслась к нему, как к сыну ее старого друга детства. С тех пор он был для нее лишь наследником. Да и ее друг... Нет, их можно понять, - и отца, и сына, умом она все понимала, - но гордость одного из древнейших Родов мира была попрана, и подобное она забыть не могла. Можно представить, каково ей было, когда этот самый наследник, в очередной раз приехав с семьей в ее онсэн, притащил с собой сына тех самых грабителей. Акено не был дураком, даже будучи крайне пристрастной, она не могла назвать его идиотом, и все эти шесть лет наследник пытался... выпросить прощение. Не напрямую, конечно, хотя и личные извинения стоящего на коленях мужчины тоже имели место. А вот его отец... Детство прошло, что тут еще скажешь?
  Но возвращаясь к сыну грабителей... Притащив его к ней, он, как выяснилось, просто хотел показать старой женщине, что мальчик ни в чем не виноват. Он - не его родители. Очередная идеалистическая выходка этого великовозрастного ребенка. Род есть Род. Семья есть семья. Одна кровь, одна вина. Именно потому Атарашики сходу начала цепляться к мальчишке. Оскорбления, что с каждым разом становились жестче, придирки, отношение в целом, но чем выше становился градус нападок, тем крепче становилось понимание того, что для мелкого Сакурая она всего лишь элемент раздражения. Да, порой он бесился, но ни разу она не увидела в нем ненависти лично к ней. И ни разу не услышала от него ни слова мата. О, какие этажи ругательств он порой выстраивал, но ни разу ни одного матерного слова. И ни грамма ненависти. Словно она неизбежное зло. Впрочем, стоит признать, что и она не переходила определенной грани. Например, никогда при нем не трогала его родителей. А со временем взаимная ругань и вовсе переросла в пусть и жесткие, но все-таки пикировки. Ну и нельзя не упомянуть нежелание парня втягивать в этот конфликт семью своих соседей. Пока накал страстей не поутих, те знали только о негативном ее отношении к парню. Да и то, скорее всего, в этом виновата она сама. До сих пор они считают, что он с ней просто... собачится, не более. Так, лают друг на друга иногда, и все. Когда наступил перелом в отношениях, даже сама Атарашики затрудняется сказать, просто однажды она поняла, что раздражена на Акено больше, чем на парня. Ну в самом деле, как можно позволить голодать ребенку, который живет через забор? А если верить жалующейся иногда Кагами, к которой Атарашики никогда негатива не испытывала, то парень точно время от времени голодал. Кто-то, не знавший жену наследника, мог бы сказать, что она преувеличивает, но как раз в этом и дело - Кагами ни разу не говорила об этом напрямую, но зная её, вывод делаешь как-то машинально. Гордость, скромность, стеснение - неизвестно, отчего именно, но мальчишка старался не прибегать к помощи соседей. А так как Атарашики точно знала, что стеснение и скромность - это не про него, ответ напрашивался сам собой. Кагами тоже хороша, хотя если бы не она, парню пришлось бы гораздо тяжелее. Неизвестно, о чем думал на самом деле Акено, а вот с ходом мыслей Кенты все более-менее понятно - не стоит затаскивать в клан силой, пусть придет сам. Другое дело, что мальчишка оказался слеп до невозможности и даже не осознавал, кто его соседи. Как с неба свалился, честное слово. А эти идиоты еще и продолжали держать его в заблуждении, но тут точно Акено постарался. Наверняка, хотел, чтобы его отношение к ним оставалось прежним, понимал, что вечно это не продлится, но все равно тормозил. Хотя гораздо позже Атарашики и сама начала его понимать. С каждым годом, каждым днем приближался тот момент, когда он поймет, из какого Рода старуха, которую он куда только не шлет. А ей - уж самой себе можно признаться - не хотелось, чтобы его взгляд изменился.
  И он не изменился. "Великую Аматэру" он посылал так же далеко, как и "злобную Атарашики". Более того, с приходом к нему понимания точек воздействия на него - в плане "поддеть" - даже прибавилось. Было забавно любоваться, как он крутится, пытаясь извиниться, не произнося собственно извинений. Ну и с раскрытием карт стало чуть более понятно его отношение к ней. И, как выяснилось, парень тот еще собственник. Это и так было известно, но вот степень запущенности этой его слабости позабавила. Да и вообще после того, как парень открыл для себя новый мир аристократов, наблюдать за ним стало интереснее. Больше возможностей позабавиться. Например, когда он приехал к ней с небольшим аквариумом в руках. Притча во языцех, рассказанная все той же Кагами. Выражение его лица Атарашики до сих пор читала с трудом, но тот последний взгляд, брошенный на уходящего с бывшей его рыбкой слугу... В общем, она не удержалась - в тот день парень так и не смог добиться от нее желаемого. О, как он, наверное, бесился! Ей ничего такого, конечно, он не выказал, но уж она-то знает младшего Сакурая! Может быть, не так хорошо, как знают Кагами с Акено, но... но и тут она может дать им фору. Ведь ее никакие мужланы не сдерживали.
  Да, она следила за ним. Нет, ничего сверхординарного - несколько человек из слуг и старые знакомства, но даже этого хватало, чтобы задуматься. Например, Шидотэмору. Можно долго рассуждать о баре "Ласточка", но там хоть можно проследить его действия поэтапно, а вот Шидотэмору возникла буквально из ниоткуда. Просто - раз, и парень отдает указания взрослым дядькам внутри фирмы, появившейся только вчера. Откуда взялась фирма, если она принадлежит парню, как он ее создал или взял управление? А люди? Где он за пару дней набрал людей? Ведь вот же блокнотик, где расписан каждый его день по часам. Дальше - интереснее, через какое-то время внутри фирмы прокатилась волна смертей. Всего неделя, жалкая неделя, и четыре человека из верхушки фирмы, которая уже успела набрать в стране кое-какой вес, скончалось. Ни одного убийства. Несчастный случай, самоубийство, инфаркт и автокатастрофа. Полиция даже не сильно копала. Да, странно, что в такой короткий промежуток времени, но ни к одному случаю не подкопаться. Но что забавно, человек Атарашики, работающий в Шидотэмору, утверждает, что новый гендиректор просто ходит перед парнем на задних лапках. Вывод из этой истории довольно прост - группа людей решила отжать бизнес у юнца, но напоролась на жесткое противодействие, и все умерли. А со временем он смог вдолбить в головы управляющих, что он не просто начальник, а без малого их господин.
  А этот последний случай, когда, опять же, из ниоткуда взялась Наката Акеми - единственный босс Гарагарахэби женского пола. Совершенно непонятно, когда они успели познакомиться, но вот причина знакомства стала ясна довольно быстро. Если не брать в расчет фантастическую версию о том, что такой человек, как Заноза, увлеклась никому не известным юнцом, то остается вариант с расширением влияния парня в теневом мире Японии и Токио в частности. Как он смог подмять ее под себя, уже другой вопрос, - а то, что подмял, Атарашики знает точно. Она даже не удивилась бы, если бы узнала, что они спят вместе время от времени. Нормальный вариант для обоих. Сама Заноза весьма неплоха собой, а он для нее... ну, Атарашики вполне понимает мотивы женщины, желающей привязать к себе юнца. С позиции Акеми вариант беспроигрышный, да и Синдзи не урод. Может, он ей даже нравится. А предавать его... Атарашики не видит для этого повода прямо сейчас.
  В целом, стоило признать, что парень был идеальной кандидатурой на наследника Рода Аматэру. Да вот беда - его родители. Если к самому Синдзи у нее претензий не было, то вот его лояльность вызывала вопросы. Родители на всю жизнь остаются родителями, и порой даже не важно, что ребёнка они бросили. И ладно бы в младенчестве, когда он и не помнит, и не осознаёт, но вот Синдзи их отлично помнил. То, что они вызывали у него раздражение, ее, несомненно, радовало, но кто поручится, что он не играет на публику - уж это-то у него выходит отлично? Кто поручится, что он не кинется в объятья вернувшихся родителей? Пусть даже не кинется, а просто выполнит их просьбу, которая будет идти вразрез с его планами, просто потому, что это - родители?
  Кто поручится, что он уже давно и активно с ними не сотрудничает?
  Вот и она не могла. Даже если не брать в расчет мелькающие мысли о наследнике, она не смогла бы относиться к нему по-прежнему, зная о его хорошем отношении к отцу, а главное, к матери. И как будто само Провидение услышало ее мысли и решило немного помочь. Эта мерзкая парочка надумала вернуться в Токио и даже навестить старую женщину. Что уже само по себе подозрительно. Официально они здесь по делам, но раз уж выпала такая оказия, решили принести извинения, которых она не услышала тогда. Неужто думают, что какой-то артефакт сумеет ее задобрить? Да у нее этих артефактов... Но кое-что из ситуации выжать было можно.
  Например, столкнуть их с сыном лбами.
  Задержать у себя старших Сакураев ничего не стоило, поэтому когда Синдзи все же приехал за обещанными приглашениями в ее онсэн, она просто послала слуг их позвать. Скрывать, кто у неё в гостях, не стала, все равно при ней ничего важного сказано не будет, а вот когда они останутся наедине, она озаботится, чтобы узнать, о чём будут говорить. Уже озаботилась. И пусть ее онсэны славятся своей приватностью, сделать исключение для конкретных посетителей - почти врагов - она не постесняется. По большому счету, Атарашики плевать на их планы, но вот взаимодействие с сыном и его к ним отношение - уже другое дело.
  Когда они вошли в ее комнату, Синдзи даже ухом не повел, видимо, посчитал вошедших слугами, да даже если и нет, это же Синдзи. Но всего через несколько секунд тишины парень очень характерно - для нее - повел головой. Обычно он так делает, когда начинает раздражаться. Интересно, чем вызвано это его раздражение. Похоже, еще одно подтверждение, что мальчик не любит, когда у него за спиной стоит кто-то неизвестный. Стоит и молчит. То, что это не слуги, он, похоже, сообразил очень быстро.
  - Синдзи? - произнесла Этсу, держа руки у груди. На публику играет, стерва.
  - Сын... - почти пробормотал Рафу.
  А вот он действительно немного растерян и не знает, что сказать.
  После такого парень не мог не оглянуться, но бросив на них быстрый взгляд, вновь повернулся к Атарашики. И выдал фразу, которой, благодаря все той же Кагами, старая женщина сразу прониклась. При ней он, кстати, раньше такого ни разу не произносил.
  - У вас здесь можно закурить, Аматэру-сан?
  
  Глава 1
  
  - Нет, - ответила карга старая, спрятав усмешку за очередным глотком чая.
  Но я, итить ее из-под ржавого винта, заметил. Я вообще парень глазастый.
  Мысли прыгали, как стрелка сейсмографа во время землетрясения. Скорость моей думалки увеличилась в разы, и я чисто на автомате активировал Фокус. Я не знал, что делать. Я не понимал, что делать. Слишком много вариантов, слишком мало информации. Что, мать вашу, делать? Все спокойствие моей жизни, каким бы оно ни было, летит в тартарары. Сегодня парочка моих родителей пришла к Аматэру, а завтра придёт к Кояма. Да старуха сама расскажет про них Кенте, и кто поручится, что он не решит с ними побеседовать? Даже если бы старик каким-то чудом нашел письмо, оставленное в момент, когда меня бросили, даже в этом случае было бы проще, чем сейчас. Я же несовершеннолетний! Пусть Шидотэмору задолбаются выбивать из меня даже они, но ведь могут просто отдать клану Кояма. Оформить на них опеку, отказаться от родительских прав - и все, амба! И пусть клятвы от меня никто не получит, но чисто юридически я буду принадлежать Кенте. До совершеннолетия, правда, но мне и этого за глаза хватит. С их возможностями я не поручусь и за то, что Шидотэмору удержать смогу. Про такую ерунду, как поход в Малайзию, и говорить нечего. Практически крах шестилетней работы. Когда все начиналось, когда я только собирал свою финансовую, так сказать, империю, я рассчитывал на противостояние только с родителями, про то, кем являются мои соседи на самом деле, я узнал слишком поздно. Да и после поляка Войцеха я как-то не рассчитывал, что эти ушлепки заявятся сюда лично, думал, самому придется к ним ехать. А теперь... Вариант, в общем-то, один. В то, что они пойдут мне навстречу, я как-то не верил, а значит, остается только ликвидация. И как можно скорее. Сегодня, максимум завтра. Переговорить с ними, - так как иначе всё равно не отстанут, - заодно и информации побольше собрать - а то мало ли - и валить отсюда.
  - Понятно, - расслабился я в кресле. - Жаль.
  Не раз у меня проскакивала мысль устроить себе эмансипацию, но нынешний статус был таким удобным...
  - Синдзи, сыночек, - подлетела ко мне Этсу, принявшись обнимать. - Как же ты вырос.
  Очень хотелось отвесить ей короткий апперкот, благо из этого положения было удобно, но не устраивать же потасовку перед старухой. Тем не менее...
  - Будь любезна отпустить меня, женщина, - произнес я холодно.
  - Синдзи... - чуть отстранилась она.
  - Вы свое право обнимать меня упустили шесть лет назад, - усмехнулся я все так же отстранённо.
  Сейчас, поди, начнут отмазываться, что забирать меня с собой было слишком опасно.
  - Не будь к нам слишком строгим, сын, обстоятельства нашего ухода были совсем не так однозначны, как тебе кажется, - подошел ближе Рафу.
  - В отличие от итога, - ну и раз уж он любит выдавать подобные перлы: - Давайте не будем вдаваться в полемику, которая уже никак не повлияет на мое к вам отношение. Судя по тому, что вы не стучались, вы оказались тут не случайно, но я все же попросил бы вас ненадолго удалиться - у нас с Аматэру-сан деловой разговор, не предназначенный для посторонних ушей.
  - Синдзи... - хотела что-то сказать Этсу.
  - Аматэру-сан, - перебил я, подняв руку, - мне кажется, или вас перестали уважать в собственном доме? Врываются без стука, разговор прерывают. Кто здесь вообще хозяин?
  Понятное дело, что все происходит с ее подачи, но на такое она не может не отреагировать.
  - Выйдите, - произнесла она, добавив в голос стали.
  И они послушались. Не мгновенно, конечно, помялись, но вышли. Я бы удивился, будь иначе.
  - Ты, старая, совсем совесть потеряла, - заговорил я через несколько секунд после того, как закрылась дверь. - О таких вещах предупреждать надо.
  - Я и предупредила, - усмехнулась она.
  - Обе, блин, стороны! Вот ведь... - потер я лоб. - Ты даже не представляешь, какие проблемы они принесли мне своим появлением.
  - Поделишься? - поставила она чашку на столик рядом с собой.
  - Пять минут назад, может, и поделился бы, а так - сам разберусь.
  - Эм... - начала она.
  - Давай сюда приглашения, о контракте... - запнулся я. - Даже не знаю теперь.
  - Молодежь часто преувеличивает свои проблемы, - произнесла Аматэру.
  Ну и что на такое ответить?
  - Я с таким не встречался.
  - Может, все же поговоришь с родителями? Они наверняка ждут тебя за дверью.
  - Какие они мне, нахрен, родители? - вскинул я брови. - Впрочем, разок придется. Надо бы кое-что прояснить. Ты не в курсе, какие у них ранги сейчас?
  - Как-то не интересовалась, - ответила она немного удивленно. - Так, юноша, - собралась она, - успокойся уже. Эта парочка сейчас не в том положении, чтобы принести слишком серьезные проблемы. Рассказывай, в чем дело, и мы, уверена, со всем разберемся.
  - Я спокоен, как удав, - усмехнулся я. - Все обдумал, принял решение и готов к его исполнению. Приглашения - на бочку.
  - В той шкатулке, - махнула она в сторону окна. Там как раз стоял еще один столик, на котором эта самая шкатулка и находилась. - Надеюсь, твое решение не слишком... радикально?
  Я даже притормозил вставая с кресла.
  - Не понимаю, о чем ты, - выдал я после небольшой паузы, после чего направился к окну.
  - Синдзи, ну откуда я могла знать, что это для тебя так важно?
  Я подобного тона от нее и не слышал никогда, отчего обернулся и несколько секунд смотрел на женщину.
  - У меня к вам нет претензий, Аматэру-сан. Просто еще одна проблемка, которую придется решать.
  - Я могла бы помочь.
  - Эх, - провел я рукой по волосам. - Когда эти горе-родители свалили в закат, они оставили дома письмо, в котором фактически отказывались от меня. Понял я это гораздо позже, а тогда... Короче, сейчас уже не важно, почему я тогда не отнес письмо Кояма. Та причина уже не актуальна, но вот мое нежелание вступать в какой-либо клан - здесь и сейчас. Сильно подозреваю, что они хотят для меня обратного, но самое хреновое, что Кента-сан как бы и не против. Фиг знает, почему, мне плевать по большому счету. Сейчас главное то, что обе стороны хотят одного и того же, а вот я против. Но я несовершеннолетний и сделать ничего не могу. Вот вы можете эмансипировать меня за пару дней?
  - Нет, - ответила она задумчиво. - У нас в стране это вообще непросто.
  - Знаю, - вздохнул я. - Полгода как минимум, и это с кучей взяток.
  - Но времени у тебя было много.
  - М-м-м... - слегка замялся я. - Вы удивитесь, но в статусе несовершеннолетнего куча бонусов.
  - Маленький хитрый юноша, - усмехнулась старуха.
  - У меня нормальный рост, - отреагировал я мгновенно.
  Опять подловила.
  - О твоем росточке мы поговорим позже, а сейчас тебе и правда лучше поговорить с родителями. Я подумаю, как тебе можно помочь.
  - Не стоит, - отмахнулся я стопкой приглашений. - Времени все равно слишком мало. Разберусь как-нибудь. Мне вообще везет.
  Потом так и скажу - повезло, что их грохнули.
  - Ох уж эта твоя гордость, - бросила она вслед, когда я был уже у двери.
  - Я просто предпочитаю решать свои проблемы сам, - пожал я плечами.
  
  ***
  
  Мы сидели в одной из беседок онсэна. То ли не сезон, то ли еще что, но вокруг никого не было, хотя уверен, хоть кто-нибудь здесь и сейчас наверняка отдыхает. Парочка напротив меня была одета в традиционные японские одеяния, синие кимоно и юкату, а вот я щеголял в дорогих брюках и куртке. Осень, тудыть ее.
  - Ну и где вы остановились? - нарушил я молчание.
  - Палас Хотэл Токио, - ответил Рафу. - Заходи, как будет время.
  Да уж обязательно.
  - Вы в курсе, что я и без вас отлично живу?
  - Это больно, Синдзи, - заметила Этсу.
  - А меня это должно волновать? - изогнул я бровь.
  - Сын! - слегка возмутился Рафу. - Не могли мы тебя с собой взять. В той ситуации это было слишком опасно.
  - Я вас ни в чем не обвиняю, просто сейчас-то чего приперлись? Жили бы и дальше своей жизнью.
  - Все более-менее наладилось, заинтересованные лица подуспокоились, так почему бы и не проведать собственного сына? - ответил на это Рафу.
  - И мы, признаться, огорчены тем, что увидели, - вздохнула Этсу.
  - Оу, - усмехнулся я. - И что же вас огорчает?
  - Это не смешно, Синдзи, - произнесла она строго. - Когда мы уходили, Кояма, как только могли, намекали, что позаботятся о тебе, но даже в клан не взяли.
  - Думали, дали какую-то фирму - и все? Маленькому ребенку? - поджав губы, произнес Рафу.
  - Это какую они фирму мне дали? - удивился я напоказ. Так-то понятно, о чем они.
  - Шидотэмору, конечно, - пожала плечами Этсу. - А ты думаешь, она у тебя просто так появилась? Наверняка, кто-нибудь из верхушки на Кояма работает. Или даже вся верхушка.
  Так вот, что они об этом думают!
  - Мне на такую глупость даже сказать нечего, - развел я руками. - Неудивительно, что вас выперли из клана - дураки рано или поздно все равно нарвались бы.
  - Поимей уважение к родителям, юноша, - добавил Рафу в свой голос строгости.
  - Послушай меня, Рафу, и попытайся воспринять всерьез. Хоть я и не верю в это. Я лично придумал идею, я лично нашел нужных мне людей, я лично стоял за спиной того, кто регистрировал фирму, я лично убил тех, кто вознамерился эту фирму у меня отнять. Все, чего я достиг, я достиг сам. Через боль, голод, бессонные ночи, кровь и нервы. Я очень благодарен Кояма за то, что они не лезли в мои дела, помогая только как соседи. Потому что если бы влезли, мне бы пришлось начинать войну уже с ними. Надо мной стоит только Император, и это тот максимум, на который я готов согласиться. Приехав сюда, вы создали мне проблемы, серьезные проблемы, а я привык решать их кардинально. Я даю вам двое суток на то, чтобы свалить из страны, после чего - без обид. Как минимум компромат на вас, после получения которого Акено-сан лично отправит вас на тот свет, у меня есть, - решил я слегка блефануть. Слегка, так как Войцеха всё же они ко мне отправили, и как на это отреагирует Акено, я не знаю. Ну, а задвиг про императора - это намек на то, что не стоит тащить меня в клан Кояма. - А теперь прошу прощения, у меня еще куча дел.
  Если вы думаете, что я поменял свои планы на их счет, то ошибаетесь, просто мне все равно нужно время на подготовку, вот и тяну его, как могу. Если изображать ребенка и работать от этого, они плюнут на мое мнение и любые договоренности. Если изображать серьезность и перевести все в деловое русло, то они попросту после подотрутся обещаниями, потому что будут видеть перед собой ребенка, строящего из себя невесть что. Единственный шанс хоть как-то на них воздействовать - это резко и жестко отбрить, попытаться показать, что мы с ними по разные стороны баррикад. И совершенно неважно, что с моей стороны сидит ребенок. Главное, не их ребёнок, другой. Тот, которого они знать не знают. Мне нужно время. Даже не двое суток - меньше. К завтрашнему вечеру все будет готово, может, раньше.
  - Синдзи, постой! - попытался остановить меня женский голос.
  Если бы они не приехали лично, у нас еще был бы шанс договориться... без их кончины. Я бы за Войцеха свое стребовал, уж будьте уверены, но шанс выжить у них оставался. А сейчас - сами виноваты. Можно было бы попытаться вытянуть из них различную информацию, типа, что они вообще хотели украсть, но по плану после устранения Рафу - который фиг знает какого ранга, но как минимум "учитель" - я все, что хочу, могу узнать у Этсу, которая вряд ли намного выше "ветерана" поднялась. А уж выбивать информацию я умею.
  Выйдя из онсэна и усевшись в свою машину, бросил Рымову:
  - К Отомо Акинари езжай, - надо бы уже разобраться с этим делом и заняться своим.
  Пока Рымов выруливал и набирал скорость, я достал свой мобильник и набрал номер.
  - Слушаю, шеф, - раздалось из динамика.
  - Бросай все, привлеки все свои связи, подтяни всех наших, но узнай, в каком номере Палас Хотэл Токио остановились Сакурай Рафу и Сакурай Этсу. Как можно быстрее. Собери всю информацию по самому отелю - кому принадлежит, охрана, камеры, все, что сможешь. Буду часа через три, накопай к тому времени хоть что-нибудь. И это, Безногий... ситуация реально критическая, не смертельная, но критическая. Делай все по возможности незаметно.
  - Я понял, Сакурай-сан, все будет в лучшем виде.
  - Действуй, - нажал я на отбой.
  Через двадцать минут Таро перезвонил, сообщая первую информацию. В каком номере остановились мои горе-родители, не важно, а вот то, что отель принадлежит Роду Накатоми, уже серьёзнее. Данный факт, прямо скажем, довольно неприятен. Род Накатоми - это как Швейцария среди аристократов, как гильдия Посредников, которая не торгует информацией. Стабильно высокая репутация на протяжении не одной сотни лет. А то и тысяч. Древнейший Свободный Род в Японии. Целители, если это кому-то интересно. Один из немногих аристократических Родов, который чурается псевдонимов. Я знаю как минимум одну актрису Накатоми, и как минимум двух певцов. И вот в отеле такого Рода мне предстоит грохнуть двух человек. Прелестно. Но самое главное из того, что передал мне Таро, это информация о третьем члене семьи Сакураев, зарегистрированных в отеле. Сакурай Рейка - похоже, моя младшая сестра. Если все пройдет нормально, наверное, придется забрать ее к себе. Честно говоря, не знаю пока, что с этим делать.
  Практически перед самым домом Отомо отзвонилась Аматэру, сообщив ранги родителей. Рафу - "мастер", Этсу - "ветеран". Причем Этсу простолюдинка, начала заниматься с бахиром незадолго до моего рождения - и уже "ветеран". Антипов, Курода, и все те "ветераны"-простолюдины, что жизнь положили на тренировки, плачут. Впрочем бог с ними, с простолюдинами, сколько аристократов в ее возрасте такой же ранг имеют? Ну ведь явная же подстава с Родом Бунъя была, неужели Рафу не видит? Гений? Ну тогда бы она за шестнадцать лет уже "учителем" стала бы.
  - Сакурай-сан, - поклонился дворецкий. - Отомо-сан ждет вас.
  Само собой, я предупредил его о встрече, а вы как думали?
  - Синдзи-кун, - махнул мне Акинари рукой, когда я вошел в гостиную. - Присаживайся.
  - И тебе не хворать, Акинари-кун, - произнес я с улыбкой.
  - Чай, кофе, сок?
  - Давай сок, - присел я на диван напротив него и, протягивая ему одно из своих приглашений, произнес: - Держи.
  - О-о-о... - протянул он, беря его в руки. - Благодарю, Синдзи-кун. Это действительно важно для меня. И я не забуду.
  - А-а-а, - отмахнулся я в ответ. - У меня еще есть.
  На что он поперхнулся.
  - Кхм-кхм, м-да, - откашлялся он. - А знаешь, подожди-ка минуту.
  Выйдя из гостиной, парень где-то минуту и пропадал. Минуту двадцать одну секунду. А по возвращении держал в руках какой-то конверт.
  - Вот, - подошел он ко мне. - Не сочти за плату, приглашение в онсэн Аматэру с этим даже сравнивать нельзя. Просто думаю, тебе будет интересно. К тому же, отец настоял, чтобы я тоже в тот день был там, хотя, признаться, мне это не нужно. А так веселее будет.
  - "Тайра ганжи нокиа"? - удивился я, открыв конверт.
  - Да, - кивнул Отомо. - Большая выставка военной техники Рода Тайра. Засветиться там для молодежи вроде нас будет полезно.
  Ну если уж даже для него будет полезно...
  - Через две недели, значит, - задумался я. Вроде никаких планов на то время нет. Даже днюха Кенты будет лишь спустя два дня. - Что ж, - посмотрел я на Акинари, - это определенно будет весело. Приглашение на пятерых, как я посмотрю.
  - Ты и четыре сопровождающих, - уточнил Отомо.
  Отлично, у меня есть кого взять с собой. Тот же Антипов, думаю, будет рад посетить подобное мероприятие. У Шмиттов надо кого-нибудь из молодежи зацепить. Ну и там видно будет.
  - Спасибо, - кивнул я. - Довольно полезная штука.
  - Вот уж это действительно ерунда, - отмахнулся он в свою очередь.
  В этот момент в гостиную вошла его сестра. В такой же домашней одежде, как и в нашу первую встречу, с теми же очками на носу, которые ей по-прежнему шли. Эх, хоть и стервозна слегка, но красива, этого не отнять.
  - Каори-сан, - поднялся я и отвесил поклон.
  - Сакурай-сан, - поклонилась она в ответ и, повернувшись к брату, произнесла: - Аки, мне не нравится эта песня.
  На что Акинари набрал воздуха и, так ничего и не сказав, выдохнул.
  - То есть совсем?
  - Тут нужен голос пониже моего.
  - Еще ниже? - вздохнул он.
  Фига се она привередлива. Хотя с таким братом можно.
  - Я, пожалуй, пойду, - произнес я осторожно.
  - Не-не, подожди, - остановил меня Акинари. - Ты же вроде тексты песен пишешь? Есть у тебя что-нибудь эпичное?
  - Есть... но ты ведь понимаешь, что если надо под что-то конкретное...
  - Ты еще и песни пишешь? - удивилась Каори.
  - Как минимум писал, - кивнул я.
  - Для "Интера", - вставил Акинари. - И садись уже, что стоишь.
  Да я как бы уходить собрался...
  - Для "Интера"?! - широко раскрыла глаза девушка.
  - Она у нас фанатка "Интера", - слегка улыбнулся ее брат.
  - Фан... Фанатка - слишком сильно сказано, - попыталась успокоиться и произнести это безразлично Каори. - Просто нравится несколько песен.
  - А как же...
  - Еще слово, и будешь сам петь свои песни, - навела она на брата указательный палец.
  - Они не мои, но я тебя понял, - великодушно кивнул Акинари. - Так что, Синдзи-кун, ты ведь говорил, что хочешь подарить ей песню.
  Язык мой - враг мой.
  - Почему бы и нет, - улыбнулся я вымученно.
  - Подарить... Так, стоп, - повернулась она к брату. - И ты хочешь, чтобы я свою песню пела в твоей игре? За просто так?
  - Эм... - заметался его взгляд с сестры на меня и обратно. - Уверен, мы сможем договориться.
  - Это будет главной темой, а не в конце игры в титрах, как обычно.
  И что я тут делаю?
  - Да ты как бы... Так, подожди, - потер он переносицу. - Давай об этом в другой раз, ладно? Сейчас этот разговор, право слово, не вовремя.
  Бросив на меня короткий взгляд, Каори снова обратилась к брату:
  - Ты от меня не отвертишься, Аки, - и повернувшись в мою сторону: - Прошу прощения, если помешала вашему разговору, Сакурай-сан, - еще раз поклонилась девушка. - Я действительно благодарна за ваш подарок.
  Хлобысь, и я уже должен ей текст песни. Никаких сверхинтриг, обычное женское коварство.
  - Не за что, Каори-сан, - кивнул я в ответ. - На днях пришлю вам несколько песен, чтобы вы могли выбрать.
  - Еще раз спасибо, Сакурай-сан, - еще один поклон. - Не буду вам мешать.
  Когда девушка скрылась из виду, Акинари произнес:
  - Ты уж прости ее, да и меня заодно. Что-то я не подрасчитал, как пойдет разговор.
  - Пустое, - повел я плечом. - Мне не сложно. Только вот я и вправду должен идти, - улыбнулся я, извиняясь.
  - Жаль, но понимаю. Пойдем, провожу, а то эти сестры такие звери - постоянно из-за угла нападают.
  
  Глава 2
  
  Пробраться в номер родителей оказалось не так-то и просто - пришлось вновь, как в старые добрые времена, просить помочь Фантика. Именно он сейчас сидел в фургоне неподалеку от гостиницы и контролировал камеры, доступ к которым получить тоже было нелегко. Из-за всей этой подготовки я лишь на следующий день смог начать операцию и к этому моменту уже три часа сидел в уголочке номера, наблюдая, как нянька присматривает за моей сестрой. Родители опять куда-то умотали, и, если верить наблюдателям в лице Вась-Вась, вовсе не с визитом к Кояма. Я чутка успокоился за это время, и до меня наконец дошло, что убивать родителей тоже не оптимальный выход, прямо сказать, так себе вариант. Ведь в этом случае я останусь всамделишным сиротой, и все ограничители с Кенты спадут. Но и оставлять все, как есть, нельзя. Вот и сижу теперь в надежде, что родаки проболтаются о чем-нибудь, за что их можно будет ухватить. Либо придётся ходить с козырей и шантажировать их Войцехом, что нежелательно. В конце концов, дрался с ним Карлик, и имя его мог узнать только он. Настоящее имя. В страну-то поляк прилетел по поддельному паспорту, и никто сейчас не в курсе, кто именно напал на моих людей. В базах полиции и иных структур этот тип не числился. Как вы понимаете, мне о таком тоже, по идее, знать не положено. Придется врать, что Карлик вышел на меня после того боя и продал это самое имя. Подозрительно, конечно, рискованно, но что делать? С другой стороны, родители не те люди, точнее, не владеют необходимыми знаниями и связями, чтобы зацепиться за такие мелочи.
  Мелькала у меня мысль сестру похитить... Только это совсем бесперспективно. Начиная от их отношения к детям - взять меня для примера - и заканчивая тем, что мне просто не поверят. В смысле, не поверят, что я причиню ей вред. Да и проблем это вызовет как бы не больше. В общем, промелькнула такая мысль и исчезла. Я даже не обдумывал ее как следует - все-таки такое мне не по нутру. Даже хорошо, что в похищении нет никаких перспектив.
  Родители вернулись ближе к ночи. Нянька уже давно уложила сестру и сидела в гостиной, читая книгу, время от времени поглядывая через открытую дверь в комнату со спящей девочкой. Вошедшие в номер Рафу и Этсу, чинно попрощавшись с нянькой, поблагодарили ее за работу и договорились о встрече на следующий день, после чего разбрелись по номеру. Этсу сразу же убежала в ванную, а Рафу, достав из-за пазухи какую-то старинную маску, положил ее на тумбу в гостиной и пошел навестить дочь. Разговор - нормальный разговор - они начали только через час, после того как оба приняли душ, а до этого лишь перекидывались ничего не значащими фразами.
  - Фух, - упал в кресло Рафу. - завтра надо идти к Кояма-сану. И так слишком долго его игнорировали.
  - Еще и ему презент неси, - проворчала Этсу, которая, сидя у туалетного столика, размазывала по лицу какую-то жижу. - Насколько же проще в других странах.
  - Что ты все о мелочах? Для того и собирали все эти побрякушки.
  - Ничего себе побрякушки, - посмотрела она на него в зеркало. - Миллионы долларов, Рафу, это не побрякушки.
  - Ну если только в деньгах считать... - пожал он плечами. - Да и то... Не стоит все оценивать в крашеной бумаге. Единственная стоящая вещь вон лежит, - мотнул он головой на тумбу, где до сих пор валялась та самая маска. - Остальное - ерунда на подарки.
  Уже, считай, не зря пришел. Масочку я у них уведу точно.
  - Если бы не я, быть тебе побирушкой, милый, - заметила она, продолжая заниматься своим делом. - Маска, конечно, бесценна, но что бы ты с ней делал без денег?
  - Я не говорю, что ты совсем не права, но надо проще относиться к остальным артефактам.
  - Куда уж проще, - хмыкнула Этсу. - Но уж лучше Посредникам их отдать - все больше толку, чем подарок Кенте.
  - Традиции...
  - Да-да, я в курсе, - прервала она его. - Я, как бы, тоже японка, не забыл? Я знаю, как вести себя в этой стране. Просто обидно выкидывать на ветер такие деньги. И давай уже не будем об этом. Лучше скажи, как теперь с Синдзи быть? Завтра разговор со стариком, и надо наконец определиться, а не зарывать голову в песок.
  - С планом "А" мы пролетели, - вздохнул Рафу. - С Синдзи, похоже, не договориться теперь.
  - Спорное утверждение, - заметила Этсу. - Можно попробовать немного приоткрыться, самую малость, намекнуть на огромную прибыль или другие плюсы. А там и родная кровь может помочь склонить его на нашу сторону.
  - Рискованно, - покачал головой Рафу. - Он, похоже, очень сильно на нас зол, как бы не кинул на полпути.
  - Да, это вероятно, - вздохнула она. - Теперь. И что он так взъелся на нас? Тебе не кажется, что тут могли Кояма поработать?
  - Какая теперь разница? - пожал он плечами. - Вполне может быть. Все-таки такая агрессия... - задумался он.
  - Даже слушать не стал, - подтвердила Этсу.
  - Мы ведь и правда не могли его взять с собой, - пробормотал Рафу.
  - Давай вернемся к Кенте, - проворчала она.
  - Да что уж теперь, - вздохнул он. - Раз с Синдзи договориться не получится, придется договариваться с Кояма-саном.
  - План "Б", значит?
  - Ну да. Только вот терзают меня сомнения...
  - Думаешь старик знает, что Синдзи - Повелитель огня?
  - Думаю, да.
  - Вот и я того же боюсь, - замерла перед зеркалом Этсу. - Слишком он настойчив был, пытаясь оставить мальчика у себя. Слишком. Только вот почему Син тогда не в клане?
  - Вопрос на миллион, - произнес Рафу.
  - Акено может знать... - произнесла она осторожно.
  - А может и не знать, а может и не сказать, - ответил он. - Какая разница, если его отец в курсе особенности Синдзи? Мало ли, какие у Кояма-сана на него планы. В общем, если мы заговорим со стариком об этом, он над нами только посмеется.
  - А потом вышвырнет из страны на всякий случай, а то и вовсе убьет, - добавила Этсу.
  - Скорее, убьет, - нахмурился Рафу. - Так гораздо надежнее.
  - Значит, молчим об этом, - задумалась Этсу.
  - Так что, и план "Б" насмарку?
  - Ну почему же? - усмехнулась она. - Нам ведь, по сути, не Кента нужен, а старуха.
  - Предлагаешь отдать Синдзи ей?
  - Если подумать, она руками и ногами должна ухватиться за такого наследника.
  - Аматэру-сан... - начал Рафу. - Там тысячелетия гордости, милая. Она может и не согласиться. К тому же, камонтоку принадлежит не ей и заблокировали его не в наказание за то, что мы к ней влезли, а раньше. То есть она и морального права не имеет пойти с нами на сделку.
  - Даже ради своего Рода? - повернулась она к нему лицом. - Какое ей дело до Бунъя и Кояма? Мы же не будем кричать об этом на каждом шагу?
  - Все равно, она... - замолк он. Похоже, не знал, как ей доступно объяснить. - Гордость - это иррациональная штука, милая. К тому же, с чего ты взяла, что она доверит род сыну тех, кто пытался ее ограбить?
  - Это да, - вновь повернулась она к зеркалу. - Но шанс на успех все же выше, чем если пойти с этим к Кенте.
  - Да, - согласился с ней Рафу. - Тут ты права.
  - В крайнем случае, есть план "В". Все-таки поговорим с Кентой и... - не договорила она. - Отдадим маску, - выдавила из себя Этсу. - Тут главное в живых остаться.
  - Да уж, - покачал головой Рафу. - Но завтра идти к нему все равно придется.
  - Сходим, - пожала она плечами. - Заодно, может, и узнаем, почему они не взяли Синдзи в клан. Не критично теперь, но интересно. О! А может, это Акено? - вновь развернулась она к нему.
  - Ты о чем? - не понял Рафу.
  - Акено. Он же у нас тот еще идеалист. Он вполне мог помешать... хотя да, письмо-то мы оставили.
  - Письмо могло и потеряться. Синдзи все-таки был слишком мал, - задумался Рафу. - Тогда да, Акено мог и вмешаться. Не хотел, чтобы у нас забрали ребенка.
  - Да не, все равно ерунда, - отвернулась Этсу. - Такое возможно, только если Кента не рассказал ему о Синдзи.
  - Ты не права, - покачал головой Рафу. - Акено это не остановило бы. Возможно, даже наоборот. Кстати, из-за этого Кента мог и не рассказать ему ничего.
  - Думаешь? - безразлично пожала плечами Этсу. - Ну и ладно. Нам-то теперь это не важно.
  - Ну да... - пробормотал Рафу. - Не важно...
  Выглядел он в этот момент довольно грустным. Видимо, подумал о преданности и дружбе. Подвел-то Акено именно он.
  Дальше они сидели молча. Я еще понаблюдал за ними какое-то время, но после того, как Рафу заикнулся о том, что надо спать ложиться, достал блокнот и написал там номер телефона и время, после чего стал дожидаться удобного момента, дабы умыкнуть маску. В общем-то, можно и так ее забрать, не заметят, но лучше, чтобы они потом не пытались понять, что за чудеса тут творятся. Мне бы хоть минуту, хоть полминуты в пустой гостиной.... И они дали мне это время. Этсу зашла в комнату к дочери, а Рафу пошел в туалет.
  - Фантик, контроль камер. Сейчас, - произнес я, врубив связь в шлеме.
  - Принято.... Готово.
  После чего поменять маску на бумажку и тихонько выйти в коридор не составило проблем.
  Размышлял, где оставить маску, я недолго, так что уже через пару кварталов от гостиницы, сделав пересадку в другую машину, скомандовал Тану Горо:
  - Давай, Вася-тян, в центральное отделение Имперского Банка.
  Так как пользоваться я этим артефактом все равно не могу, главное теперь - сохранить его как можно дольше и не потерять. А где у нас самое надежное место для этого? В Государственном Имперском Банке, конечно. Его, в общем-то, тоже, бывает, обкрадывают, - ответственно заявляю, - но не держать же маску у себя на базе? Разве что закопать где-нибудь. Но об этом потом - сейчас в банке надежнее.
  Пока ехал, раздумывал об услышанном. Точнее, уже в который раз прогонял в уме. Во-первых - меня хотели тупо продать. Планы поменялись, но не сильно - теперь меня хотят продать старухе Аматэру. Но с ней мне будет проще договориться, чем с Кентой. Во-вторых - Рафу с Этсу что-то хотят именно от Аматэру, а Кента - лишь средство давления на нее. В-третьих - завтра они меня сдавать Кенте не будут, так как хотят сначала договориться со старухой. По сути, они вообще могут теперь не идти к нему, но с технической точки зрения это будет не очень умно. Кента, если надо, а ему, похоже, надо, и силком может их к себе приволочь. Как они будут крутиться, пытаясь формально оставаться моими родителями, я, честно говоря, не знаю, но похоже, они не сильно на этот счет переживают. В-четвертых - Повелитель огня. Я абсолютно не представляю, что это может значить. Это явно какая-то параллель со сказками, где эти самые Повелители и фигурируют, но что это значит в реальности - без понятия. Способность, сила, особые гены? Не знаю. Но то, что ради этого аристократы пойдут на многое, понять было легко. В-пятых - та самая цена за мою тушку. Признаться, до сих пор толком не понимаю, но, похоже, камонтоку можно заблокировать, что и произошло с Рафу, и теперь они хотят вернуть способность назад. И - возвращаясь к пункту два - сделать это может только Аматэру. Как заблокировали? Есть ли камонтоку у меня? Зачем Рафу и Этсу такие риски ради того, чтобы его разблокировать? Бог его знает. Вопросов на самом деле полно, но сейчас меня интересует лишь одно - моя свобода. Разберусь с этим, и можно будет работать дальше. Мне хотя бы шесть-семь месяцев выторговать, чтобы эмансипироваться. Ну и узнать, что такое Повелитель огня. Если это связано с силой, то тащить меня силком в клан - себе дороже. Если же это что-нибудь вроде способности Патриарха, то есть ценность, скажем, в генах, ну или в чем-нибудь другом не боевом, тогда мне придется туго. Так что об этом тоже надо бы узнать как можно скорее.
  Позвонили они четко в написанное на бумажке время - в семь утра. Я как раз в это время ехал в машине со своей базы, где и ночевал.
  - Слушаю, - ответил я на звонок. А в ответ тишина. - Это случайно не вы, мои дорогие родители?
  - Синдзи? - услышал я мужской голос.
  - Единственный и неповторимый.
  - Но... - замолчал он.
  Могу понять. Кого-кого, а меня он услышать не ожидал точно.
  - Я ведь говорил, чтобы вы уматывали из страны? Говорил. Вы послушались? Конечно, нет. Так что теперь нам предстоит обстоятельный разговор на моих условиях. Сегодня в шесть часов вечера жду вас на своей базе, и не дай боги, вы за это время подарите права на меня кому-нибудь другому.
  Пауза была достаточно длинной.
  - Мы не знаем, где твоя база.
  И тут я решил все же рискнуть и немного надавить на них.
  - Ну Войцех же нашёл её как-то, и вы найдёте. У вас целый день впереди - дерзайте.
  - Синдзи... - раздался еще более неуверенный голос.
  - Вы только учтите, что о вашем поляке никто не знает. Пока не знает. А Акено-сан очень хотел бы.
  - Он не должен был причинить тебе вреда! - произнес Рафу торопливо.
  - Сегодня. В шесть вечера. Всего хорошего, - отрезал я и нажал на отбой.
  Возле школы кроме Райдона и Анеко меня вновь ожидала Шина. Я уж было напрячься успел, просчитывая, что она собирается отчебучить на этот раз, но девушка сумела меня удивить.
  - Сакурай-сан, - начала она и, низко поклонившись, - а дело происходило на глазах у очень многих, - продолжила: - Я приношу искренние извинения за все те неудобства, что принесла вам. Могу ли я надеяться, что вы, как прежде, позволите обращаться к вам по имени? - закончила она, разогнувшись.
  Анеко не дала мне и слова сказать.
  - Думаешь, одних извинений будет достаточно? - процедила она, поджав губы.
  - Я была не права, - поклонилась еще раз Шина.
  - Анеко-тян, - произнес я, стараясь скрыть пусть и легкое, но все-таки раздражение.
  - Извини, что влезла, Синдзи, просто... - покачала она головой. - Я пойду. Не опаздывайте на уроки.
  Проводив взглядом блондинку, я вновь посмотрел на брюнетку. Нехило на нее моя победа на турнире подействовала. А больше причин так меняться я и не вижу. Странно только, что она на следующий день не подошла, но, видимо, и ей нужно было собраться духом.
  - Я принимаю твои извинения, Шина, - обратился я к ней. - Надеюсь, больше между нами нет вражды?
  - Нет. Я была неправа и признаю это, Сакурай-сан.
  Я же вроде намекнул, обратившись к ней по имени.
  - Давай все же по именам. Соседи, все-таки.
  - Благодарю за доверие, Синдзи, - поклонилась она еще раз, но уже не так низко. - Я помню твои слова про дружбу и могу только надеяться, что когда-нибудь все вернется в прежнее русло.
  - Я тоже, - кивнул в ответ. - А теперь прости, нам и правда нужно идти.
  - Конечно. Извини, что задержала.
  Странно все это. Даже если предположить, что в Шине сильна кровь ее матери, и полностью забыть про отца, который очень даже Кояма, то и в роду Кагами все равно вроде после женитьбы женщины успокаиваются. Что там вообще в голове у Шины творится?
  - Тебе не кажется все это странным? - спросил я у Райдона, когда мы отошли подальше.
  - Ты про что?
  - Шина. Резковато она на мировую пошла.
  - Кагами-сан из рода Гангоку. Видимо, Шина в нее пошла, - пожал он плечами.
  - А как же женитьба? Я слышал, Гангоку только после нее...
  - Да не, - отмахнулся Рей. - Все гораздо тоньше. Скорее, на авторитет завязано. Просто до свадьбы... Скажем так - надавить на женщин из Гангоку можно, но женщины такие существа, что только они решают, вправе ты на нее давить или пора тебя послать куда подальше. А после свадьбы все становится просто - муж выше жены вне зависимости от того, что это за мужчина. Ты доказал свой авторитет в ее глазах, вот она и признала тебя... - запнулся он.
  - Достойным? - вставил я.
  - Выше себя, - поправил меня Рей. - Женщины Гангоку и достойных тиранят.
  - Но Шина-то - Кояма.
  - Ее ребенок будет стопроцентным Кояма, а в ней все еще сильна кровь Гангоку.
  Честно говоря, для меня это все равно диковато звучит. Прямо магия какая-то. Чтобы кровь родителей настолько сильно влияла на детей? Да еще и настолько четко выражено? Неужто бахир и на такое способен? В смысле... а что еще, как не бахир?..
  После школы, понятное дело, я отправился прямиком на базу.
  Горе-родители не подвели и подъехали ровно к шести часам. Оба. Ну да было бы странно, появись тут только один из них. Дежурный по КПП доложил о них в штаб, оттуда информация дошла до Лены, и уже она известила меня о посетителях.
  - Свяжись с Щукиным, пусть проводит их ко мне. И передай ему, что мужчина имеет ранг "мастер". Пусть намекнет им как-нибудь, что он тоже... ну ты поняла... не лыком шит.
  - Сделаю, Сакурай-сан, - кивнула секретарша, и вышла из кабинета.
  В следующий раз дверь открыл уже Щукин. Заглянув внутрь, он спросил по-русски:
  - Мне остаться?
  - Нет, все нормально. Запускай их.
  - Если что, я за дверью, - произнес он, посторонившись.
  Зашедшие родители выглядели хмурыми. Точнее, Рафу был хмурым, а Этсу раздраженной. Махнув им на свободные стулья, я дождался, когда они усядутся.
  - Ну и как вам у меня? - спросил я их.
  - Не знаю, - ответил Рафу. - Экскурсию нам никто не провёл.
  - База немного укреплена после Войцеха, да и людей несколько прибавилось, но даже так он не смог ее взять. Сходу. "Мастера" у меня в тот момент, к сожалению, не было.
  - И как же вы тогда его победили? - приподнял бровь Рафу.
  - Случайно, - вздохнул я. - Токийский Карлик, слышали о нем?
  - Краем уха.
  - Так совпало, что этот тип именно тогда приперся грабить меня. Чуть раньше, скорее всего, тут я точно не скажу, но уходя, он еще и вашего бойца вынес. И не спрашивайте, зачем ему это нужно было, - прервал я набравшего воздуха Рафу. - На этот вопрос многие хотят знать ответ. И я тоже. Но... - развел я руками.
  - А после он, значит, вернулся и рассказал тебе, кто напал? - усмехнулся Рафу.
  На что я скривился.
  - Продал. Этот засранец продал мне информацию. И стоила она недешево.
  - Предприимчивый какой, - хмыкнул он.
  - И сильный. Хотя я подозреваю, что Токийский Карлик - это не один человек, а несколько, - озвучил я одну из общепринятых версий, - но сейчас это не важно. Поговорим о наших с вами делах.
  - Может, сначала уточнишь, почему ты так не хочешь в клан Кояма? - спросила Этсу.
  - Не только Кояма, я вообще ни к кому не хочу, - ответил я, добавив в голос иронии. - Я собираюсь получить сначала Герб, а потом клан, и вассалитет мне только помешает. Тебе ли не знать, как сложно, когда над тобой кто-то стоит?
  - О чем ты? - не поняла она - ну или изобразила непонимание.
  - О вашем эпичном уходе из Рода.
  - Нас выгнали, Синдзи, - произнес Рафу. - Никто не собирался уходить из Рода.
  - Похоже, Кояма действительно хорошо промыли тебе мозги, - заметила Этсу.
  - Я даже спорить с вами не буду. Ты, - посмотрел я в глаза Этсу, - меня поняла. А ты, - глянул я на Рафу, - не поймешь. Раз уж за столько лет не понял.
  - Поясни свою мысль, сын, - произнес Рафу.
  - Мне лень, - усмехнулся я. - Давайте о деле.
  - Верни нам маску, и мы уедем из страны, - выдвинула предложение Этсу.
  - Вам нет веры, поэтому маска останется у меня.
  - О чем нам вообще тогда говорить? - спросила Этсу.
  - О Войцехе, например, - склонил я на бок голову. - Этот урод отправил на тот свет одиннадцать отличных парней. Моих парней. И чего ради?
  - Мы думали...
  - Мы лишь хотели, чтобы Кояма взяли тебя в клан, - прервала мужа Этсу. - Иначе зачем мы вообще оставляли тебя здесь?
  - Чтобы откупиться? - усмехнулся я. - Вы уверены, что Кента-сан оставил бы вас в покое, забери вы меня с собой?
  - Почему нет? - изобразила удивление Этсу.
  - Может, потому, что я Повелитель огня?
  Отвечать сразу они не стали.
  - Так значит, ты в курсе, - произнесла Этсу. - Тогда почему не в клане?
  - Ты реально тупая? - потер я лоб. - Или пытаешься меня выбесить?
  - Незачем грубить, сын, - заметил Рафу.
  - Я вам про клан для чего говорил? Про свой клан.
  - Это невозможно, - покачал головой Рафу.
  - Если знаешь ты, то должен знать и Кента, - вновь заговорила Этсу. - А раз так, то он был обязан забрать тебя к себе. Так почему ты не в клане?
  - Акено-сан, - пожал я плечами. - Ваше письмо я никому не показал, чтоб вы понимали.
  - Но почему? - спросил Рафу.
  - Значит, и Акено знает? - вторила ему Этсу.
  - Акено-сан не знает, - ответил я ей. - И Кента-сан не знает, что я знаю. А вот о письме я промолчу. Молодым был, глупым. Та причина уже не актуальна. Да и не помню я ее точно. Просто не показал, и все. Хотя... насчет Акено-сана я не уверен, врать не буду.
  - Что за бредовая ситуация, - пробормотала Этсу.
  - Как ты получил маску? - спросил Рафу.
  И вновь я поморщился.
  - Карлик. Несмотря ни на что, иногда приходится прибегать к его услугам.
  - Но ты должен был знать про маску, - не сдавался Рафу.
  - Я заказал выкрасть что-нибудь для вас ценное. Чем ценнее, тем лучше. И как я посмотрю, Карлик вновь отработал на все сто. Не зря, сволочь, цены ломит.
  - Ну а он-то откуда мог знать? - удивилась Этсу.
  - Не знаю, - пожал я плечами. - Следил, наверное, за вами. Мне-то какое дело? Мы вновь отошли от главной темы.
  - Что ты хочешь за маску? - спросила Этсу.
  - Ничего. Маска - гарантия. Как и информация о Войцехе. Если Акено-сан узнает о нем... Хотя нет. Если Кагами-сан узнает о нем...
  На последние мои слова Рафу нахмурился, а Этсу, кажется, даже немного вздрогнула. Всегда знал, что Кагами реально опасна.
  - Так что ты хочешь? - спросил Рафу.
  - Независимости, конечно. Держите родительские права при себе и все у нас будет хорошо. В идеале - свалите из страны нафиг. Забейтесь в тот угол, где вы сидели все это время и не высовывайте оттуда носа. В ближайшие дни я запущу процедуру эмансипации, так что с годик не показывайтесь здесь.
  - Ты хочешь слишком многого, - покачала головой Этсу.
  - Многого? - удивился я. - Это, по-вашему, много?
  - Если ты расскажешь о Войцехе, нам, конечно, несладко придется, но и сдерживать нас тоже ничего не будет. Не хочешь попасть к Кояма? Тогда молчи.
  - Если вы...
  - Мы тоже не будем стараться запихнуть тебя в клан Кояма, - перебила она. - Но не больше. Где находиться и что делать, мы решаем сами.
  - Резонно, - согласился я с ней. - Раз так, оставим Войцеха на крайний случай, а маска будет моим гарантом.
  - Который ты отдашь нам, когда эмансипируешься, - продолжила Этсу.
  - Когда это произойдет, мы поговорим о цене отдельно.
  - Ради нее мы готовы рискнуть, Синдзи, - произнесла она вкрадчиво.
  - Вы мне и так должны, - заметил я. - За одиннадцать смертей. Мы хоть и договорились помалкивать об этом случае, но я не обещал, что сам забуду. Хотите войны? Потянете?
  - Будь уверен, - поджала она губы.
  - Милая, - произнес Рафу.
  - Какая у меня... показательная матушка.
  - Так и сын у нас не лучше, - ответила она.
  - Что ж, значит, война. Так даже лучше. Нет человека, нет проблемы. А будете лезть к Кояма, воевать придется и против них.
  - Хватит, Синдзи, - влез Рафу. - Успокойся. Никакой войны не будет. Мы не поднимем руку на своего ребенка, но и ты будь повежливее. Несмотря на наши отношения, мы все еще твои родители, а ты - наш сын.
  Начинаю понимать Кагами, которая ненавидит Этсу. Похоже, если бы не моя горе-мамаша, у меня был бы нормальный отец.
  - Я не прошу в качестве платы за своих людей маску, за нее будем торговаться отдельно, но и за Войцеха вам придется заплатить.
  - Что ты хочешь? - спросил Рафу.
  - Еще не знаю, - ответил я. - Буду думать. Вообще-то, изначально я собирался навестить вас в Свободных землях и уничтожить ваш отряд нафиг, ну а теперь даже сразу и не придумать.
  - Нас многие пытались уничтожить, - процедила Этсу.
  - Может, дочь у вас забрать? - спросил я в никуда.
  - Нет! - вскинулась Этсу. - Только посмей тянуть к ней свои руки, и я отрублю их под корень!
  - Этсу! - поднял голос Рафу.
  - Знаете, мне даже не обидно. Плевать. Но за информацию спасибо.
  - Что? - не понял Рафу.
  - Только посмей ее тронуть, - прорычала Этсу.
  Она точно поняла, что опростоволосилась. Не стоило ей так явно показывать свое отношение к дочери. Еще одно слабое место у этой парочки.
  - Ты ведь не станешь причинять вред сестре? - спросил Рафу.
  - Что я, зверь какой-то? - вскинул я брови. - Даже не будь она моей сестрой, детей трогать не стоит в любом случае.
  - Тогда зачем... - начал он.
  - Трогать не буду, а забрать к себе - почему бы и нет?
  - Ты не сможешь, - произнесла все еще злая Этсу.
  - Слушайте, - пришла мне в голову мысль, - а я точно ваш сын?
  - Что за глупые вопросы? - удивился Рафу.
  - Да просто не тянет она на мать, - махнул я в сторону Этсу. - Ну вообще никак. Может, ты меня на стороне заделал?
  - Не неси бреда, - фыркнул Рафу. - Ты наш сын. Мой и Этсу. Если хочешь, у Кояма спроси. Анализ ДНК еще никто не отменял.
  Ну да, похоже, так и есть. Мой внутренний детектор лжи говорит, что Рафу не лжет.
  - Ну а ты что скажешь? - посмотрел я на Этсу.
  - Ты мой сын! - ответила она четко. - И я сильно уязвлена твоим отношением.
  - Да и я от вас не в восторге.
  Тоже не лжет, надо же.
  В итоге мы все же смогли договориться полюбовно. Они оставляют за собой родительские права и не пытаются сбагрить меня кому-либо, в ответ я храню у себя маску и не пытаюсь нагадить им тем или иным способом. Не идеальное решение, но Этсу закусила удила и отказалась уезжать из страны. Еще они хотели, чтобы я забыл про существование сестры, но я вежливо - действительно вежливо - послал их куда подальше. Думаю, они не особо расстроились, в конце концов, вряд ли бы эта парочка взяла с собой дочь, если бы считала, что ей тут угрожает опасность. Вот и в меня и мои возможности они не верили. Не без основания. Я ведь и правда - мало что могу сделать. По закону.
  Про маску и ее свойства я даже не спрашивал - это надо быть совсем дебилом, чтобы начать такое рассказывать. А вот что значит Повелитель огня я после некоторых размышлений все же спросил.
  - Ты не в курсе? - удивился Рафу.
  Этсу промолчала, но на лице тоже застыло легкое удивление.
  - Я и про маску вашу ничего не знаю, и что это меняет? Так уж сложились обстоятельства, - пожал я плечами. - Я и сам могу начать копать в этом направлении, но как мне кажется, лучше все сохранить в полном секрете. И для меня, и для вас лучше.
  - Повелитель огня, - начал Рафу, - это Повелитель огня. Все, как в сказках - легендарный боец, который не привязан к знаниям. Стопроцентный будущий "виртуоз". Очень может быть, хотя и не проверено, что единственный, кто может стать "виртуозом"-универсалом.
  - Еще более гениальный пользователь бахира, чем Кояма Шина, - вставила Этсу.
  - И как вы с Кентой-саном сумели узнать об этом так рано? Да нет, как вообще узнали? Я же бахиром не пользовался?
  - Когда твой сын неожиданно вспыхивает огнем, не причиняющим ему вреда, других вариантов в голову не приходит, - ответил Рафу. - Когда ты впервые продемонстрировал это, тебе было пара лет от силы. Ты не то чтобы камонтоку - ты даже бахиром чисто физически пользоваться не мог. Ну и перечитай сказки и мифы - это один из признаков Повелителя. Огня, в нашем случае.
  Что ж, не самый плохой вариант. Идеальный, я бы сказал. Неудивительно, что Кента не предпринимает попыток забрать меня в клан силой. То есть сначала-то он, может, и рад был бы, но момент упустил, а потом давить на меня стало опасно. Это многое упрощает. Только вот не чувствую я в себе какой-то силы. Совсем. Может, так и надо, а может, я... Вполне возможно, что эта сила была у Сакурая Синдзи, но я-то Максим Рудов. Кто поручится, что вселение в эту тушку не отняло у нее "повелительство"? Хотя... Помнится, когда я под руководством Акено пытался освоить бахир, он чуть ли не отплясывал на радостях, так быстро у меня это получилось. Так что все может быть.
  Ну а о том, куда сам Синдзи делся, я уже давно перестал размышлять - не знаю и никогда не узнаю. "Пустое" было тело или я его "выкинул" - не в моих силах узнать ответ на этот вопрос. Но даже если виноват я... не специально же, право слово. Меня тоже никто не спрашивал, куда именно запихнуть.
  На следующий день, вечером, после ужина у Кояма меня к себе пригласил Кента. Описывать весь разговор не буду, но похоже, Рафу с Этсу все же смогли как-то от него отделаться. Причем, как мне показалось, ссылались они при этом на меня. Мол, сын не хочет, и мы не будем. Понятное дело, что разговор у них все равно должен был выйти тяжелым, уверен, Кенте было что им сказать, но учитывая очередное прощупывание на предмет вступления в клан, им, похоже, все-таки удалось настоять на своем. На удивление пробивная парочка - не уверен, что смог бы с ними договориться, если бы не маска. Точнее, не так. У Рафу и Этсу постоянно откуда-то появляются достаточно логические доводы для отстаивания своего мнения, несмотря на то, что логики в их поведении... ну, не так чтобы много, прямо скажем. И изворачиваться они умеют. Очень надеюсь, что маска им нужна самим, потому что иначе - я подвергаю себя лишнему риску, удерживая ее у себя. Что им стоит просто сказать потенциальному покупателю, где или у кого она находится? Если маска достаточно ценная, этого вполне хватит для оплаты. Но и избавиться от нее я пока не могу - это мои гарантии на ближайшие полгода, до эмансипации.
  Примерно полгода. Надеюсь, хоть с ней проблем не будет.
  
  ***
  
  - Что, не получается Синдзи захомутать? - спросил с усмешкой Акено, войдя в кабинет отца.
  - Не вижу в этом ничего смешного, - ответил раздраженно Кента. - Ты в курсе, что парень решил устроить себе эмансипацию?
  - Ну-у, - присел младший Кояма рядом со стариком. - Этого следовало ожидать. Он и так с этим слишком тянул, как по мне. Рафу рассказал?
  - Ты слишком спокоен, - заметил Кента. - И да. Не прямо, но намек был понятен.
  - Намек? - удивился Акено. - Это что же получается, если они не сказали прямо, значит, не могли, а раз так... Ну Синдзи, ну дает, - усмехнулся он еще раз, покачав головой. - Даже их сумел чем-то прижать.
  - Может, и не он, - заметил Кента. - Не стоит отбрасывать все остальные варианты.
  - А их много?
  - Пока нет, но это не повод концентрироваться только на одном. Как продвигается твое дело?
  - Нормально, - скривился уже Акено.
  - Ты мне тут рожи не корчь! - вспылил старик. - Мне и так уже все это поперек горла стоит!
  Такая малость. Всего лишь взять к себе в клан подростка, а проблем немеряно. Есть повод раздражаться.
  - Работаю я, работаю, - проворчал Акено.
  - Поторопись. Эмансипацией парня я сам займусь. И, сын - не подведи. Если потребуется, гнев парня я на себя возьму.
  - Да что с тобой, отец? - удивился Акено. - Это уже все границы переходит. Не настолько Син ценен.
  - Ты очень сильно ошибаешься, - произнес Кента веско. - Представь, что сказки про Повелителей стихий не сказки. А теперь прими как данность: Синдзи - Повелитель огня. И это не мой старческий бред, Дайсуке, если надо, подтвердит.
  - Ты... - хотел он сказать "бредишь". - Ты серьезно?
  - Более чем, - вздохнул Кента.
  - Но это... Это же значит, что Герб ему и так обеспечен, - пробормотал он задумчиво.
  - Именно... - запнулся Кента, глядя на сына. - Не смей ему ничего говорить!
  - Да я и не собирался, - отвел он глаза.
  - Не собирался он, - проворчал Кента. - Нашел кого обманывать. Боги, с кем приходится работать...
  - Это все равно не стоит...
  - Раскрой глаза, сын, - прервал его Кента. - Хоть на минуту. И попробуй повторить то, что хотел сказать.
  - Я все равно против, - поджал губы Акено. - Но долг отдам, не беспокойся. Как бы нам только эта выходка боком не обернулась потом.
  - Я возьму на себя всю ответственность, не волнуйся, - произнес хмуро Кента.
  
  Глава 3
  
  - Вот скажи, зачем мне нужен суперкар? - спросил я Васю-тяна.
  - Для представительских поездок, - ответил тот бодро.
  Я так офицерам своим отвечал, когда срочником был, а потом уже мне отвечали точно так же. Бодро и быстро. Главное, что-нибудь ляпнуть и продемонстрировать уверенность в своих словах. Может, и пронесет.
  - Суперкар. Вместо лимузина люкс-класса, - прикрыл я глаза. - Майбах Экселеро. Двухдверный. Для представительских поездок. Ты меня за идиота держишь? Восемь миллионов! - запнулся я, пытаясь успокоится. - Восемь миллионов, Вася-тян, на машину, которая мне не нужна. Восемь миллионов на ветер. По вашей рекомендации, Горо-сан.
  А дело в том, что я все-таки решил посмотреть в интернете, что же за машину решил приобрести для меня Вася-тян, и которую он так расхваливал. Каково же было мое удивление, когда я узнал, что Майбах Экселеро - это двухдверный суперкар, мне, в принципе, нафиг не нужный. Так ко всему прочему, заказ уже сделан и деньги уплачены. Я поначалу еще надеялся, что оплата будет проводиться при получении... товара, скажем так, но и тут Тану Горо меня обломал. Ну а я на радостях от этого даже решил навестить их в новом доме неподалеку от квартала Кояма.
  - Подождите, босс, только не злитесь, - засуетился Вася-тян. - Это ведь действительно супермашина, так ее еще и достать у нас непросто. Да половина аристократов, когда вы на ней приедете, будет...
  - Презрительно кривиться, - прервал я его. - Но да ладно это, ты подумал, что на мероприятия, связанные с аристократией, как правило, нужно приходить со своей парой? Куда я посажу свою партнершу в твоей машине? А?
  - Ну... - растерялся Вася-тян. - Вам же не всегда будет нужен шофер?
  - А сейчас мне на чем туда ездить? На машине бизнес-класса? Хотя подожди, подожди... ты, наверное, предложишь купить еще одну машину? И какую? Очередной Майбах? И сколько придётся выложить на этот раз? Тебе не кажется, что твое хобби обходится мне как-то слишком уж дорого?
  - Мне нет прощения, - сделал он глубокий поклон. - Готов понести любое наказание.
  Судя по голосу, он действительно раскаивается.
  - Скажи, ты правда не понимал, что делал, когда впаривал мне эту машину?
  - Я хотел как лучше, господин, - ответил он, не разгибаясь. - Правда хотел.
  Ну хоть не врет.
  - И что мне теперь с тобой делать? - покачал я головой.
   - В университет его отправьте, босс, - неожиданно подал голос Сейджун. Он и так-то постоянно старался находиться поближе ко мне, вот и на этот раз стал свидетелем этой сцены, сидя в гостиной перед телевизором. - Четыре года среди детишек научит его ценить мозги. На факультет мировой политики пусть поступит. Или на педагогический. Или нет, в сельскохозяйственный университет его запихните, а там плевать какой факультет.
  - Думаешь, поможет? - усмехнулся я.
  - А вы думаете, я второе высшее получил по собственной воле? Поверьте, я знаю, что говорю.
  Даже так?
  - А у меня он работать как будет? - спросил я заинтересованно.
  - Так это же университет, а не школа, найдет время. Я же нашел.
  А Сверло, оказывается, умел шутить.
  - Да будет так! - заключил я.
  - Босс! - разогнулся Вася-тян. - Может, не надо, а?
  - Ты же сам сказал - любое наказание.
  - Как скажете, босс, - поник он.
  - Ладно, до апреля еще далеко, так что готовься. Вариант с огородником мне понравился. А пока кровь из носу найди мне нормальную машину. Знаю, их берут на заказ, но ты уж постарайся. Где-то же в Токио можно купить люксовую тачку?
  - Сделаю, босс, - вздохнул Горо.
  - Не ищи специально Майбах, Вася-тян, главное, чтобы машина была у меня как можно быстрее, а тебе и той, что должна прийти, хватит.
  С этим разобрались. Дело происходило рано утром, так что после этого я пошел собираться в школу. Сегодня я проснулся чуть ли не с первыми петухами, поэтому время навестить Вась-Вась было. Только не думайте, будто я по утрам сижу в интернете, просто раз уж пришла на ум идея посмотреть, что там за машина у меня должна появиться, так почему бы и не посмотреть?
  А Шина меж тем продолжала пугать меня своим идеальным поведением. Даже вновь начала бегать со мной по утрам. Чую, если так пойдет и дальше, за сестрой подтянется и Мизуки. Обычно утреннюю пробежку рыжей заменял спортзал в их квартале, но с нее станется присоединиться. Я, в общем-то, не против... хотя нет, против. Гений Мизуки даже такую ерунду, как бег по утрам, может превратить в цирк, а я привык к спокойствию. Хотя бы утром можно не думать ни о чем.
  В школе я, как мне и предсказывали, стал довольно популярным малым. Понятно, что после турнира пришла известность, но того, что ко мне начнут приставать с просьбами помочь по учебе, я не ожидал. И можно поспорить, что учеба там стоит на последнем месте. Скорее всего, просто присматриваются. Пока. И лишь от меня зависит, смогу ли я набрать достаточно знакомств за время учебы в Дакисюро.
  На обеде к нам подсела Мизуки и с гордостью поставила передо мной бенто от Кагами.
  - Это был славный бой, но я победила! - заявила она и вздернула нос.
  Открыв коробку с обедом, я спросил:
  - Ты уверена, что это был именно бой, а не великая баталия?
  Учитывая во что превратился обед внутри бенто, вопрос я взял не с потолка.
  - А что? - придвинулась она ко мне. - Оу. Ну может, и баталия. Да не, точно баталия. Даже, скорее, Баталия!
  - Против кого хоть? - подхватил я палочками нечто бесформенное, но явно мясное.
  - Против гения клана Кояма! - опять задрала она нос.
  Тут неожиданно влез Вакия.
  - Ты билась против матери?
  - Зачет, - ткнула она в его сторону пальцами обеих рук. - Но нет, это была Шина. О, смотрите, курвы идут.
  После чего начала с радостной улыбкой махать поклонницам Мамио, на что те довольно плавно свернули в сторону.
  - Я поражаюсь вашим талантам, Великая Госпожа, - пробормотал Тоётоми, глядя, как три девицы садятся за отдельный столик и стараются не смотреть в нашу сторону.
  А через пару дней я лично познакомился с Одзава Энго. Щекастый сорокапятилетний мужчина выглядел чуть старше своего возраста. Возможно, из-за строгих овальных очков, которые он носил. Одзава был из тех людей, которых сложно не уважать. Не важно, как ты к нему относишься, но далеко не каждый может всего за одну свою жизнь - даже за полжизни, так как он не старик - построить такого монстра, как Одзава Индастрис. Фирма, что вполне себе успешно конкурирует с выдвиженцами аристократии на ниве бытовой техники. Точнее, не только бытовой, но именно она является его главным средством заработка. А недавно он еще и на рынок МПД замахнулся. Зря, как по мне, но кто не рискует, как говорится... Я бы не стал, а у него, может, и получится что-нибудь.
  - Герр Шмитт, - поздоровался он с Мартином Шмиттом, нынешним главой семьи Шмитт. - Сакурай-кун, - кивнул он мне.
  Встречались мы у него дома. Довольно простецком, двухэтажном, зато в районе Гинза, где цены на жилплощадь просто астрономические. С собой Мартин решил никого не брать, так что и на пороге дома Одзавы мы находились лишь втроем. Слуг у него не было, а семья нашего возможного компаньона сейчас жила на Калимантане вместе с его родителями.
  - Рад познакомиться с вами, господин Одзава, - произнес Мартин, слегка кивнув седой головой.
  - Одзава-сан, - поклонился я.
  - Прошу, проходите, - посторонился он.
  В качестве угощения хозяин принес вино и сок.
  - Шато Лафит, - произнес Мартин, одобрительно кивая после первого глотка. - Классика.
  Вот интересно, их там всех в семье Шмитт учат в винах разбираться или это Мартин такой особенный?
  - Апельсин, - не удержался я, тоже сделав глоток из своего стакана. - Цитрус.
  На что Одзава улыбнулся, а Мартин покачал головой.
  - Я понимаю, что вам скучно, Синдзи, но стоит набраться немного серьезности, - произнес старик.
  - Я постараюсь, герр Шмитт.
  Иногда своим возрастом можно и нужно пользоваться. Особенно если у партнера по переговорам дети твои ровесники. Но лишь иногда.
  - Что ж, раз уж наш юный друг не хочет говорить о вечном, давайте вернемся к делам.
  - Я вас внимательно слушаю, - произнес Одзава. - Признаться, вы сумели меня удивить. Не совсем понимаю, чем вам может помочь производитель бытовой техники. Да и МПД ваша семья вроде не занимается. А уж что от меня нужно владельцу Шидотэмору, я и вовсе теряюсь в догадках.
  - Это будет непростой разговор, - вздохнул Мартин. - И прежде всего, я хотел бы попросить вашего слова никому не рассказывать о нем, если мы не сможем договориться.
  - Конечно, - кивнул Одзава. - Я бы не достиг своего уровня, если бы не умел держать язык за зубами.
  Бла-бла-бла. Не верю, что он не попробует воспользоваться полученной информацией, если мы не сумеем договориться. Другое дело, сумеет ли. Да и договоримся мы, я уверен. Вот с остальными предполагаемыми членами нашего будущего альянса - другой вопрос, а Одзава, скорее всего, подпишется.
  - Вы ведь слышали о секретном эдикте Императора вашей страны по поводу Малайзии?
  - Секретном, - усмехнулся Одзава. - Конечно слышал.
  - Моя семья решила создать альянс, дабы оттяпать у них кусок земли, - погнал с места в карьер Мартин Шмитт. - И предложила молодому человеку поучаствовать, - кивнул он в мою сторону.
  - Вы... - даже не смог он сразу ответить. - Сошли с ума? Постойте, так вы пришли сюда и мне... Но это же бред.
  - Не зная всех нюансов - да, - согласился Мартин.
  - Нюансы, значит, - пробормотал он задумчиво. - Например?
  - Аристократы тоже собирают свой альянс.
  - Это... Нет, все равно не вижу, как мы смогли бы это использовать.
  Рассказ и пояснения продлились аж полчаса. Одзава явно заинтересовался, но он не верил, что у нас выйдет избежать конфликта с альянсом аристо, а враждовать с ними он не желал.
  - Одзава-сан, - решил я вставить свои пять копеек. - Вы смотрите на ситуацию со своей нынешней стороны. Просто представьте, что у вас за спиной огромный кусок родовых земель. Тут главное - пережить первый натиск отдельных родов, даже, скорее всего, одного рода из альянса. Не надо заглядывать слишком далеко. После захвата и удержания земель на вас посыплются предложения о вступлении в клан. У вас будет собственный Герб, Одзава-сан. Вполне возможно, от тех самых родов из альянса аристо.
  Услышав это, мужчина замер на несколько секунд, обдумывая новые вводные.
  - Действительно, - произнес он, ни к кому не обращаясь. - Это ведь самый простой для них вариант.
  - По факту, - продолжил я, - Герб получит не только семья Шмитт, а все, кто этого захочет. Вам даже намекать не придется. Боги, да у вас даже выбор будет!
  - Что ж, - собрал он мысли в кучку и посмотрел на меня. - Вы сумели меня заинтересовать. Но... вы ведь понимаете...
  - Конечно, - кивнул Мартин. - Мы не требуем вашего ответа прямо сейчас. Просто не забывайте, что это шанс, и он тает с каждым днем.
  - Я понимаю, - перевел на него взгляд Одзава. - И я не буду размышлять долго. Как насчет встретиться через недельку?
  А со следующего дня, точнее, вечера, у меня начался марафон званых вечеров у аристократии. На самом деле, не только у меня. После турнира любой, у кого ребенок достиг чуть большего, чем рассчитывала родня, считал себя обязанным устроить нечто вроде праздника. А кто-то организовывал вечеринку, просто чтобы не отставать от соседей. Мне еще повезло, я хоть и наполучал приглашений, классическим аристократом не являюсь поэтому легко отделался. Некоторые, типа Райдона и Анеко, были загружены на пару недель вперед. Шину с Мизуки сия чаша тоже не минула. Хорошо быть главой или наследником Великого клана, вот они могли сослаться на занятость, а "мелочь" типа Шины и Райдона - нет.
  В основном моей партнершей на таких мероприятиях была Ида Шмитт, но пару раз сходил на вечер и с Анеко. Пару раз пересекся с ней и Шиной. Причем если Анеко приходила в составе своей семьи, то Шина сопровождала какого-то знакомого на глаз парня. Наверное, из ее же клана. Но все это, если забегать вперед, а на той неделе я всего три раза воспользовался приглашением аристократов, все остальное время занимаясь будущим альянсом и подготовкой к выпилу Тачибана. Последнее продвигалось с трудом, так как собирать информацию по не самому слабому имперскому Роду не так уж и просто. Я даже потратил одну ночь, чтобы посетить их родовые земли в Токио. Точнее, клочок родовых земель, ибо в этом городе даже у меня участок пусть немного, но больше.
  Хотя я немного преувеличил - на сам участок я не забирался. Проблема в том, что даже подобраться к нему оказалось не просто, но изучить его с крыши одного из соседних домов я сумел. Еще несколько подобных вылазок, но уже с других направлений, и можно будет попробовать забраться внутрь. Убивать я никого не буду, а вот осмотреться очень даже стоит. К сожалению, там живет далеко не весь Род Тачибана, и либо мне будет нужно как-то собрать их в одном месте, либо смириться с тем, что придется совершить несколько акций. Хотя нет, собирать их все равно придется, так как члены Рода раскиданы даже не по городу, а по всей стране. Второй сын главы Рода и вовсе на Калимантане живет. Ладно - не горит. Пока не горит. Я вполне могу подождать какое-то время. Например, дня рождения наследника. Он как раз через пару месяцев будет, а еще через полтора - уже у самого главы Рода. В общем, посмотрим. В идеале... впрочем, да, попасть на этот праздник мне вряд ли светит, а посмотреть на их особняк изнутри (и относительно спокойно) было бы неплохо.
  А еще я все-таки заключил контракт с Аматэру. Поначалу старуха хотела, чтобы Шидотэмору чуть ли не взялась за раскрутку самых отстойных ее заведений, но вы должны понимать, что реклама и раскрутка - это две разных вещи, и подписываться на подобное я не собирался. Тем не менее, договорились. Правда, карга старая все-таки добилась большего, чем то, на что я рассчитывал, и нам теперь придется заняться рекламой ее онсэнов еще и за границей, а это несколько сложнее, чем чисто японский сегмент интернета. То есть за соответствующую плату - и ладно, но... Да, она на меня давила. И возрастом, и Родом, и наглость мою припомнила. Пришлось уступить, короче. Я пытался ей намекнуть на недавнюю, пусть и небольшую, но все же подставу с родителями, но старуха с царской невозмутимостью проигнорировала все намеки. А я потом сидел и думал - когда именно я успел простить ей это? Что именно я сделал, что она подумала именно так? Быть может, дело не во мне, а в карге? Может, ее фамилия позволяет игнорировать подобные мелочи? Или она уже пошла на какие-то уступки, а я и не заметил?
  Как же с ней все-таки сложно.
  - Скажи, - спросила меня Аматэру после того, как мы договорились о контракте, - что ты думаешь насчет совместного дела?
  И это было очень неожиданно. Многообещающе, перспективно и опасно.
  - Что я думаю? - сделал я глоток чая. - Думаю, меня коямовцы и прибьют. Слишком многие надеются на ваше наследие, а тут такое. Даже Кента-сан не спасет.
  - Ты передергиваешь, - ответила она на это.
  - Что ж... тогда почему я, что за дело и сколько это будет стоить?
  - Это театральный бизнес, - усмехнулась старуха. Я был удивлен таким ответом, и она явно об этом догадывалась. - Цена тут не главное, я вполне могу и сама все потянуть, проблема в другом. Театр в нашей стране - это традиционно мужской бизнес.
  - А есть женский? - вскинул я брови.
  Вот уж не думал... и никогда не слышал, что в деле зарабатывания денег есть подобные разграничения.
  - Женского нет, - вздохнула Аматэру. - Просто есть отрасли, где женщин видеть не желают. Даже если женщина - Аматэру. Это традиции, и логику тут можешь не искать. При всем при этом, у меня огромные связи в этой... отрасли. Выказывать свое покровительство деятелям культуры мне никто запретить не может.
  - С этим понятно, - покрутил я в задумчивости чашкой. - И почему я? У вас целый клан претендентов в партнеры.
  - Мне нужна независимость, - изобразила она удивление моим непониманием. - За любым человеком из клана будет стоять его Род, а так как мне нужен мужчина... я в лучшем случае буду выступать в роли копилки, но это хоть что-то. В худшем - эти люди будут просто использовать мое имя. Думаешь, раз мы в одном клане, мне кто-то сделает поблажку? А с некоторыми я и сама работать не буду. Иначе это будет выглядеть, как подачка. Рода старше полутора-двух тысяч лет мне не подходят.
  - Так это же половина клана.
  - Вот о том и речь, - приподняла она бровь.
  - Так займись чем-нибудь другим, - пожал я плечами.
  - И чем? - уже откровенно усмехнулась она. - Тебе ли не знать, что все уже давно поделено. В одиночку мне там делать нечего, а не в одиночку... - вздохнула она.
  - Подачка?
  - Именно, - слегка кивнула Аматэру.
  - Ну, поделено далеко не все, - заметил я.
  - Пусть так. Согласна. Но что-то я не потяну, а за что-то и браться не имеет смысла, ибо мелко.
  - А за театр, значит, можно?
  - Это статусно. Конкуренция не такая сильная... по ряду причин, - пожала она плечами. - В частности, из-за того контингента людей, с которыми придется работать. Люди искусства - они такие... - покрутила она ладонью. - Не от мира сего. Ну и нельзя забывать о прибыли. Она не то чтобы большая, но позволяет работать в плюс. Впрочем, для меня главное - статус.
  Как-то я сомневаюсь, что небольшая. Ну да для нее это, может, и так.
  - Тебе мало статуса? - хмыкнул я, сделав очередной глоток чая.
  - Его всегда мало, - ответила старуха. - К тому же, ты скорее всего путаешь статус с положением и репутацией. По положению Род Аматэру лишь чуть ниже императорского, репутация - это узконаправленная вещь, а вот статус у моего Рода так себе. Возраст чуть больше, чем нужно, пол немного не тот, да и положение последней в Роду - не очень. И, к слову, статус может опуститься еще ниже, если я опущу руки и стану тихо доживать свою жизнь. А это неприемлемо! - поставила она чашку на стол. - Даже если этот мир будет катиться в преисподнюю, это не повод забывать о том, кто есть ты и что есть твой Род!
  Уважаю. Как бы к ней не относился, старуху нельзя не уважать.
  - Ладно. Принципиально я согласен поучаствовать в этой затее, но тем не менее... Может, и не сожрут, но жизнь твои соклановцы попортят мне точно.
  - И тебя это пугает? - изобразила она изумление.
  - Ты меня на слабо не бери, - нахмурился я. - За мной стоят люди, о которых мне надо заботиться, и рисковать ими ради левых авантюр я не согласен.
  - Разве не в этом их задача - рисковать ради тебя?
  - Но это не повод уходить в крайности, - ответил я. - Что принесет мне это дело кроме проблем и того самого статуса, который будет сильно ограничен моим происхождением? Да и статус... - поморщился я. - Ты вот можешь гарантировать, что меня не причислят к твоим... внештатным, скажем так, слугам? Или не привяжут к клану Кояма еще сильней?
  - Хм... - задумалась она ненадолго. - А знаешь, смогу. Если ты согласишься, оставь это на меня. Придется, конечно, тряхнуть стариной и вновь окунуться в общественную жизнь, но ради такого дела можно.
  Так, стоп. Если она сможет убедить людей, что я не принадлежу клану Кояма, то это, несомненно, стоит затраченных усилий. А ей придется убеждать народ именно в этом. Точнее, не так - просто подтвердить это, но из ее уст звучать подобное будет... монументально. Старая умеет припечатать словом.
  - Если сможешь убедить общественность, что я сам по себе, то так тому и быть. Я поучаствую в твоем деле и помогу, чем могу.
  - Договорились, - улыбнулась она, прищурившись.
  Это будет сложно, плюс другие мои проекты, но если старуха не подведет, я буду как сыр в масле кататься в плюсах. Думаю, и она тоже, иначе зачем начинать? Вряд ли это такой хитрый план, только чтобы мне угодить.
  На следующий день мне позвонил Кавагути Тадахару. Как я и предполагал, размышлять долго он не стал. Есть у него время или нет, но когда ты болеешь раком и уже успел похоронить себя, разделаться с этой проблемой хочется поскорее. И да - он согласился пойти ко мне. Не знаю, поверил он мне, что я договорюсь о его лечении вне зависимости от ответа, но рисковать, похоже, не рискнул. А может, он действительно не против иметь покровителя и работодателя в моем лице. Такое ведь тоже возможно. Пожалуй, я даже спрошу его об этом при встрече. В общем, пришлось вылавливать Мизуки и договариваться с ней о времени лечения, на что получил удивленную мордашку и слова: "да когда тебе удобней будет". Понятное дело, что я все-таки договорился об этом заранее, убедившись, что проблем у нее не будет, но ее слова мне, несомненно, понравились. Приятно знать, что у тебя есть такие друзья.
  В общем-то, тянуть с этим я не стал, и уже на следующий день, сразу после школы - так как вечером у нас с рыжей опять намечался званный вечер - пошли лечить больного. Собственно, ровно до автостоянки школы и пошли, где нас дожидался заранее пришедший туда мужчина. Ну а само лечение прошло в моей машине. Мизуки просто взяла его за руку и засветилась легким зеленым светом, после чего на ее щеках проступили прожилки такого же, только более темного, цвета. И вот в таком положении они и просидели молча двенадцать минут.
  - Фух, все, - произнесла Мизуки, когда перестала светиться. - В ближайшую неделю бахир не использовать, - сказала она Кавагути. - Рак не вернется, но бахир в теле должен... - замялась она, подбирая слова. - Должен улечься. Да и лично мой бахир должен выветриться. Иначе рискуешь остаться навсегда... ну, на каком ты там ранге, вот на нем и останешься.
  - Благодарю, госпожа, - поклонился он сидя.
  - Да я-то что? - хмыкнула она цинично. - Я бы и пальцем не пошевелила, если бы не Синдзи. Все, бывайте, мне еще в клуб надо забежать.
  После того как за ней закрылась дверь, Кавагути произнес:
  - Я ваш вечный должник, Сакурай-сан.
  - Тебя подвезти до дома? - спросил я, будто не заметив его слов. - Мне все равно надо на базу, а это как раз по пути.
  - Не стоит беспокоиться, Сакурай-сан - поклонился он. - Я доберусь своим ходом.
  - Как знаешь, - улыбнулся я.
  Не удивлюсь, если он просто хочет пройтись в одиночестве, осознавая, что болезнь ушла. А может, и в больницу заглянуть. Но делать это при мне - выказать недоверие.
  В конце недели мне позвонил человек, которого я в свое время хотел, как и Святова, захомутать себе в гвардию, но, как и в случае Святова, все оказалось непросто. Так он последние полгода еще и в городе отсутствовал, в составе наемного отряда выполняя контракт в Малайзии. То есть это, конечно, секретная информация, но со мной он перед отъездом поделился инфой. Так что в час ночи, сразу после вечера у Акэти, где мне приходилось быть осторожным и скрываться от Торемазу, я отправился в бар "Серебряная гильза", где зависали в основном наемники.
  - Ёхай-сан! - развел я руки в стороны, когда подошел к его столику. - Как же давно я вас не видел, демоны вас задери. Как все прошло? - присел я за столик. - Все нормально?
  - Задание выполнено, - усмехнулся он, - потерь нет. Что еще надо скромному наемнику?
  - Быть может, деньги? - усмехнулся я в ответ.
  - С этим тоже все нормально, - кивнул он с улыбкой.
  Ёхай Ёги - человек, которого сложно назвать красавчиком. И дело тут не в шрамах, просто ему не повезло при рождении. Мясистый нос, слишком высокие щеки, практически отсутствующий подбородок, губы, глаза... сама природа скомпоновала его физиономию так, чтобы даже беспристрастный человек не смог назвать его даже обычным. Что уж там говорить про красавца. И Ёхай знал об этом, нередко подшучивая над самим собой. Брюнет, к слову. А еще он был знаменит своим хобби. Этот тип просто потрясающе вырезал различные пейзажи и скульптуры из мыла. Бог его знает, почему именно из такого материала, но забабахав ему как-то свой собственный сайт, я сделал мужика довольно популярным в мире. В основном, конечно, в Японии, но и в других странах нашлись последователи.
  Когда я с ним познакомился, Ёхай все еще был "ветераном", однако пару лет назад он смог преодолеть порог и стать "учителем". В сорок три года. Довольно неплохо для простолюдина, но в целом стандартно. Я не беру в расчет клановых Слуг и всяких там гениев, этим все-таки попроще, но в целом, сорок пять-пятьдесят - это и правда примерный стандарт для получения ранга "учитель" у простолюдинов. В основном, правда, из-за сложности обучения, а не из-за способностей, но тем не менее.
  А еще у Ёхая довольно высокий статус... положение... чертова старуха, совсем меня запутала с этим. В общем, среди наемников Токио - да всей страны - у него очень хорошая репутация. Именно он в свое время помог Святову... скажем так, стать своим среди местной братии. Когда-то я очень сильно хотел, чтобы он работал на меня. Это желание и сейчас никуда не ушло, но все-таки поутихло. Ну или лучше сказать, я подуспокоился. Проблема в целом была одна - в отличие от Святова, Ёхай работал в команде. Не командиром, но и бросать своих соратников он не желал. Потом был инцидент с одним из контрактов - в тот раз его команда, почуяв проблемы, выплатила неустойку и свалила куда подальше. Узнал я об этом, когда они уже были в Токио, и меня сильно обеспокоило то, что сам Ёхай в тот раз остался с нанимателем. Он просто посчитал, что уходить будет неправильно. В общем, я ломанулся через полстраны, моля всех богов, чтобы успеть, но когда прибыл к особняку клиента, там уже шел некислый бой. Клиента мы так и не спасли. Да и самого Ёхая я вытащил оттуда еле-еле. Сейчас бы таких проблем не было, но тогда я был все еще слаб.
  В общем, после того, как он залечил свои раны, тихо-мирно ушел из своего отряда. Если бы я набирал тогда людей в гвардию, был бы отличный шанс взять его себе, но - увы. Кто же знал, что этот этап моей жизни начнется так скоро? А еще через пару месяцев, уже будучи в нынешнем отряде, Ёхай сдал на ранг "учителя".
  Кстати, а почему мы сейчас в "Серебряной гильзе", а не в "Лысом вороне"? Его отряд ведь там обычно зависает.
  - Все нормально? - присмотрелся я к нему. - Что-то вы выглядите не слишком радостно.
  - А, - махнул он рукой. - Просто неприятная ситуация во время контракта.
  - Ну вы всегда можете пойти ко мне работать, - улыбнулся я. И получил примерно такой же ответ, как и много раз до этого:
  - Быть охранником не для меня. Знаешь ведь.
  Ну да, в те времена я мог предложить ему только место в СБ Шидотэмору.
  - Мне важно принципиальное согласие, - ответил я. - Сейчас я собираю людей уже в свой отряд.
  - Решил-таки стать наемником? - удивился он.
  - Не совсем.
  В целом, со временем именно этим я и собирался заняться. Собрать отряд и начать выявлять ведьмаков. Про первую часть он в курсе, про вторую... сами понимаете.
  - Тогда не понимаю. Зачем тебе люди, если не в твою фирму и не в отряд наемников?
  - Гвардия, - пожал я плечами. - Я ведь говорил о конечной цели.
  - Ну да, только...
  - Так получилось, Ёхай-сан, - вздохнул я. - Пришлось немного изменить планы. Да и сместить их по времени. Кстати! Я ж тут войнушку успел устроить. Небольшую.
  - Оу, - вскинул он брови. - Выиграл хоть? Помощь нужна?
  - Да не, - усмехнулся я, махнув ладонью. - Нормально все.
  - Ну сам смотри. Если что, знаешь, как меня найти.
  - Спасибо, Ёхай-сан, - кивнул я.
  - За что? - хмыкнул он. - Это я тебе жизнь должен.
  - Ёхай-сан, - поморщился я. - Мы же не раз говорили на этот счет. Ничего вы мне не должны.
  - С кем хоть воевал? - сделал он глоток из стакана. Судя по цвету, это был какой-то коктейль.
  - Со Змеем.
  - С кем? - не понял он.
  - Глава одной преступной гильдии.
  - Ну ты... - откинулся он на спинку стула. - Ну ты и даешь. Точно все нормально?
  - Да я победил, Ёхай-сан. Змей теперь на меня работает, а главой гильдии стала Заноза.
  - Баба-босс? Неожиданно.
  Ну да, кто ж в Токио не слышал о Занозе.
  - У нас с ней деловые отношения, так что сами понимаете. Да и боссом ее сделал фактически я. Так что все и правда нормально.
  - Все демоны христианского ада... - пробормотал он. - Всего полгода отсутствовал, а тут такие перестановки.
  - Всего? - усмехнулся я. - Это, по-моему, самый длительный контракт у вас на моей памяти.
  - И что? - покачал он головой. - Полгода от этого не превращаются в вечность. Стоп. Получается, ты уже набрал свой отряд?
  - Ну да. Святов, кстати, теперь со мной.
  - Ну, тут я не удивлен, - хмыкнул он. - Святов у нас... - запнулся он. - Ронин, он и есть ронин. Таким, как он, без господина сложно. Я правда рад за него, а то ходил хмурый без цели в жизни.
  После этого пошел совершенно обычный треп ни о чем. Я сходил за коктейлем себе, рассказал вкратце о том, что со мной произошло за время его отсутствия, послушал немного о его контракте, хоть многого он и не мог рассказать, так как молчание было прописано в контракте.
  - Подожди, - остановил я его. - Ты можешь сказать, против кого вы там сражались?
  - Нет, - покачал он головой.
  - Тогда... - задумался я. - Это ведь были правительственные войска, так? - посмотрел я на него. - Понятно, - оценил я его молчание. - Просто несложно догадаться. Если вы действовали в окрестностях Маруди...
  - С чего ты взял? - прервал он меня.
  - Ты упоминал Ламбир, а рядом с этим местом всего два города. Но у Мири просто нет тех... той техники, про которую ты говорил. Точнее, там нет аристократов и богачей, которые могут себе позволить технику.
  - Допустим, - произнес он с любопытством, допив и отставив в сторону бутылку с пивом. - Это что-то для тебя значит?
  - О да... - пробормотал я.
  - Что? - не расслышал он.
  - Значит, говорю, - чутка повысил я голос. Шум в баре все-таки стоял достаточно сильный, и приходилось говорить чуть громче обычного. - Но это не тот разговор, который можно вести здесь.
  - Так пойдем воздухом подышим. Я только в сортир забегу.
  Любопытный какой. Или ему просто надоело на одном месте сидеть и пиво хлестать.
  Далеко мы не ушли, собственно, до моей машины. Рымов тоже находился в баре, так что пришлось подходить к нему за ключами. Ему же самому разрешил сидеть дальше, мы все равно еще сюда вернемся.
  Посмотрев на меня с удивлением, Ёхай все-таки забрался внутрь.
  - Сразу говорю, - устроился я поудобнее, - дело секретное.
  - Все интереснее и интереснее, - кивнул он и попытался вытянуть ноги. Но это не лимузин, так что пришлось ему тоже возиться, занимая позу поудобнее.
  Рассказ не занял много времени. Не потому, что я что-то скрывал от него, просто детали ему сейчас не важны. А если что, и сам спросит.
  - Ну и в преддверии всего этого, - закруглился я, - меня, само-собой, заинтересовал ваш контракт.
  - Дай-ка уточнить, - покачал он головой. - Идея твоя, но Герб получает кто-то другой. Так?
  - Ну да, - дернул я плечом.
  - Это же вроде твоя мечта, - глянул он на меня недоуменно.
  - Нет, не совсем, - поправил я. - Герб - это цель, в достижении мечты.
  - А что тогда...
  - Это сложно объяснить, - прервал я его. - Считай, что мечтой является собственный клан, но и это не совсем верно.
  - Клан - это круто, хоть и нереально. Но если и это не твоя мечта, тогда что?
  - Что ж вы такой приставучий, Ёхай-сан, - поморщился я.
  - Так ведь любопытно.
  - Ох-хо-хо, - покачал я головой. - Я стесняюсь говорить о таком, так что давайте не будем о моих мечтах. Есть конечная цель - это клан, а Герб именно с помощью Малайзии мне не подходит.
  - Почему?
  - Потому что мне необходим Свободный род, а Малайзия сделает меня вассалом того, кто даст Герб.
  - То есть тебе даже вассалом Императора нельзя быть.
  - А, ну да, я же не пояснил этот момент. Герб дает не он. Император вообще старается не давать Гербы. Даже обычных вассалов у них минимум для такого Рода, как императорский.
  - Теперь понятнее, - кивнул Ёхай. - Но все равно бредово звучит.
  - Знаю, - усмехнулся я. - Тут надо все подробней рассказывать. На самом деле, все возможно, но постараться придется.
  Помолчали. Я ждал, что скажет Ёхай, а он что-то там обдумывал.
  - Знаешь, - заговорил он через две минуты. - Если ты сможешь договориться с моим командиром, я пойду к тебе.
  - Неожиданно, - вскинул я брови. - Вы же не хотели бросать своих... - замолчал я. - Значит, что-то у вас все-таки произошло.
  - Мне не к чему придраться, - вздохнул он. - Все было сделано по уму и я, честно говоря, не знаю, как это можно было изменить. Но убивать детей мне все равно не в радость.
  - Поясните, - нахмурился я.
  - Встретили парочку мелких недалеко от местного поселка. Если бы отпустили их, нас бы сто процентов сдали. Если бы операция должна была пройти вот-вот, можно было бы оглушить, да хотя бы к дереву привязать, всяко больше шансов для выживания. А так... их бы нашли. Сомневаюсь, что не стали бы искать. Пришлось... убить, - выдавил он из себя. - И прикопать. Я не сильно мозговитый и не вижу выхода в той ситуации... с учетом времени и местонахождения, но командир даже раздумывать не стал.
  На самом деле, ситуация действительно та еще, и вот так сходу, не зная нюансов, я тоже не могу придумать, что им нужно было делать, чтобы сохранить жизнь детям. Разве что "голосом" на них воздействовать. Так я далеко не профи в этом деле.
  - И ты хочешь теперь уйти?
  - Нет...я... Я не уйду сам. Все было... - не мог он подобрать слова. - Короче, нет у меня веских причин для ухода.
  Такой он человек. Для кого другого и меньшей причины хватило бы. Не во время же контракта он уходит. А что будет, если я в подобную ситуацию попаду? Предать не предаст, но свалить пожелает. Ну да тем он и хорош, черт возьми.
  - Ты ведь понимаешь, что я ищу людей с заделом на будущее?
  - Понимаю, - кивнул он. - Но я как раз в том возрасте, когда задумываешься о будущем. Не вечно же мне наемником быть?
  - Но уйти из Слуг сложнее, чем из наемников. Я-то отпущу, но репутация у вас после этого будет...
  - Я в тебя верю, Син, - усмехнулся он. - Если что, ты найдешь выход.
  - Это, конечно, льстит, - пожевал я губами. - Но ситуации бывают разные. Вам ли не знать, Ёхай-сан.
  - Я немного идеалист, но главное - я осознаю это. Так что не волнуйся. Говорю же - я не имею ничего против своего командира. Просто... - тут он вздохнул и произнес очень серьезно: - Если уж и убивать детей, то ради чего-то большего, чем деньги, - и уже чуть расслабленно закончил: - Но я все же верю, что ты найдешь выход в непростой ситуации. Будь иначе - шестнадцатилетний пацаненок не добился бы таких результатов в жизни.
  Или наоборот. Для получения этих самых результатов можно быть той еще циничной сволочью.
  - Ладно. Если вы действительно не против пойти ко мне, я поговорю с вашим командиром. Совру, если скажу, что не хотел бы иметь такого подчинённого. Но надеюсь, мы и друзьями тоже останемся.
  - Ну это от тебя зависит, - ухмыльнулся Ёхай. - Но зазнавшийся Сакурай Синдзи это даже интересно.
  
  Глава 4
  
  Прежде чем идти к командиру Ёхая, я, само собой, собрал о нем информацию. Было ее немного, но и времени для этого я выделил минимум. В целом, ничего такого, что выделяло бы его из когорты таких же, как он. Начал свою карьеру наемника в двадцать, сейчас сорок четыре, жены нет, детей нет. Отряд из тридцати человек, четверо - тяжелые пехотинцы. Довольно успешен, но технику использует ту, что подешевле. Совсем уж в экономию не скатывается, но и дорогих вещей не покупает - для отряда. Сам живет достаточно обеспеченной жизнью. То есть, на себя потратить лишнее не прочь. Командует грамотно, во всяком случае, потери в отряде не превышают "средних по больнице".
  Встретились мы с ним в моем особняке. Можно было и попроще место найти, но дело лично для меня достаточно важное, так что решил я пустить пыль в глаза по-полной.
  - Соусей-сан, - повернулся я к брюнету, вошедшему в комнату. - Организуйте нам чай, Ёсиока-сан, - обратился я к старику, который привёл командира Ёхая.
  Молча поклонившись, Ёсиока вышел из комнаты.
  - Сакурай... сан, как я понимаю, - произнес Соусей, оглядываясь.
  - Он самый. Прошу, присаживайтесь, - указал я на свободное кресло.
  - Благодарю, - кивнул он.
  Комната была обставлена в западном стиле, так что сидеть на полу нам не пришлось. Некоторое время болтали ни о чем, ну а серьезный разговор начался только после того, как жена Ёсиоки принесла поднос с чаем.
  - Вы, наверное, гадаете, зачем я вас пригласил, - сделал я глоток чая.
  Хм, мне кажется, или у Кояма чай лучше? Странно, учитывая, что для подобных встреч я специально притащил сюда чай из дома. То есть технически он один и тот же.
  - Скорее всего, найм, - пожал он плечами.
  - И вы будете неправы, - покачал я головой. - Впрочем, если вам нужен контракт, я могу с этим посодействовать.
  - Тогда что именно вам нужно, Сакурай-сан? - спросил он спокойно.
  Суетиться мужик явно не намерен.
  - Ёхай-сан. Мне нужен Ёхай Ёги.
  - Не понимаю, - нахмурился он.
  - Недавно я предложил ему перейти ко мне на службу, но Ёхай-сан... вы же его знаете. В целом он не против, но потребовал вашего согласия его отпустить.
  - И вы хотите, - произнес он медленно, - чтобы я дал добро на потерю моим отрядом "учителя"? Какая мне в этом выгода?
  - Отличный контракт.
  - Нет. Один контракт не стоит "учителя".
  - Десять миллионов, - предложил я. - Само собой, не йен.
  Очень хороший контракт для отряда его размера - примерно два миллиона.
  - Это даже не смешно, - ответил Соусей. - Жизнь дороже. Где я еще смогу найти такого бойца? А репутация? Да ко мне после ухода "учителя" вообще никто не пойдет.
  Цену набивает. Уход Ёхая если и ударит по репутации его отряда, то очень слабо. Если не поднять бучу, конечно.
  - Наоборот, - чуть склонил я набок голову. - Ведь уйдет он не в другой отряд, а ко мне. На постоянную основу. Вы ведь не думали, что Ёхай-сан будет с вами вечно?
  - Наличие Ёхая позволяет нам брать дорогие контракты, - то есть тупо цену завышать, это как раз понятно. - Что нам эти десять миллионов, если с ним мы за год отобьем эту цифру.
  - Вы преувеличиваете, Соусей-сан, - покачал я головой. - Поверьте, я в курсе расценок среди наемников.
  - Пусть два года, а дальше?
  - А дальше все зависит только от вас. Знаете, я действительно могу помочь вам с будущим контрактом. Долгосрочным. Точно не скажу, но где-то на год-полтора. И если мы договоримся, для вас он будет чуть выгоднее... чем для остальных.
  - Нет. Никакой контракт не заменит мне Ёхая.
  - С такими запросами, Соусей-сан, он и сам уйдет через год.
  - Хотел бы уйти, ушел гораздо раньше, - ответил он самую малость неуверенно.
  Сам факт того, что Ёхай дал мне согласие, как бы говорит о возможной правоте моих слов.
  - Время идет, Соусей-сан. Люди стареют. Хотят большего, стабильности. Пять лет - это максимальный срок, который он пробудет с вами.
  - Это лишь твои слова. Я знаю его лучше.
  - Так ли это? Всего два года назад мой друг ушел из одного отряда и пришел в другой.
  На это он только губами пожевал.
  - Так это ты тот мальчишка, что спас ему жизнь? Я думал, ты постарше.
  - Увы мне. Но скоро, думаю, и этот недостаток уйдет из моей жизни.
  - Десять миллионов все равно мало, - нахмурился он. - Пять лет он все-таки будет с нами. И это только по твоим словам. А пять лет это пятьдесят миллионов.
  Расслабился мужичок, на "ты" перешел. К тому же, опять все свел к "десять миллионов в год".
  - Тридцать пять максимум, - возразил я. - Два года, Соусей-сан, не забывайте. Плюс десять в качестве подарка. Итого как раз тридцать пять и выходит.
  - Что будет лишь компенсацией, - выдвинул он довод.
  - Только если вы все бросите и перестанете работать, - не согласился я. - Впрочем, сорок миллионов, думаю, достойная цена.
  - Сорок пять...
  - Сорок, Соусей-сан. И я забуду, что вы оцениваете моего друга в деньгах.
  - Это ты предложил деньги.
  - Но именно вы подвели под них полезность Ёхая-сана. К тому же, изначально я предлагал контракт.
  - Ты меня пугать вздумал? - решил он надавить. - Не помню среди аристократов фамилии Сакурай.
  - Наверное, потому что я не аристократ, - улыбнулся я.
  - И что мне тогда от твоей забывчивости? - ухмыльнулся он в ответ.
  - Не буду перечислять свои силы, так как не собираюсь на вас нападать... впрочем, нет. Не хочу угрожать. Пусть наш конфликт будет на вашей совести. Но физически я - ни вас, ни ваш отряд пальцем не трону.
  - Тогда зачем упоминать? - почему-то насторожился он.
  - Помните, я упоминал контракт? Хороший контракт. Считайте, что вы с ним пролетели.
  - Переживу.
  - О да, несомненно, - кивнул я. - Прошу прощения, что вообще поднял эту тему. Но давайте вернемся к цифрам.
  - Пятьдесят миллионов, - произнес он, стоило мне только замолчать. - За словами надо лучше следить.
  - Сорок, Соусей-сан. Сорок. Я не жадный, но вы правы, за словами нужно следить.
  - В таком случае, Ёхай останется в отряде, - произнес он резко.
  - Может - да, может - нет. Но сорок миллионов вы не получите. Вдумайтесь в эту цифру. Сорок. Миллионов. Рублей. Весьма неплохой капитал, чтобы усилить отряд еще лучше нынешнего. Или оставить себе. Это ведь не контракт, зачем делиться с остальными?
  В общем, дожал я его. Все-таки этот Соусей довольно падок на деньги. Сомневаюсь, что отряду перепадет так уж много. Если вообще что-то перепадет. Через несколько минут после его ухода в комнату зашел Ёсиока.
  - Соусей-сан отбыл, - произнес он с поклоном.
  - Спасибо, Ёсиока-сан, - покрутил я между пальцев небольшой диктофон и кивнул на поднос и пустые чашки: - Распорядитесь, чтобы тут все убрали.
  - Как прикажете, Сакурай-сан.
  Надеюсь, запись этого разговора не понадобится. Впрочем, плевать, итог-то будет один.
  
  ***
  
  - Синдзи, я тоже хочу в дело.
  - Ты о чем? - не понял я.
  - Малайзия. Я тоже хочу поучаствовать.
  - Акеми... - растерялся я. - И как ты себе это представляешь? - повернувшись на бок, окинул взглядом голую красавицу.
  - Ну, Синдзи, - оседлала она меня. - Ты же умный, придумай что-нибудь. Я тоже могу предоставить ресурсы.
  - Даже так? - обхватил я ее попку. - И что же это за ресурсы?
  - Бойцы и деньги, конечно, - поелозила она на мне.
  - С каких это пор твои люди являются бойцами? - усмехнулся я. - Про деньги и говорить нечего. Я собираюсь вложить три миллиарда. Пусть даже два. От остальных компаньонов ожидаю примерно такого же. Шмитты уже вкладываются по полной. А ты? Сколько ты можешь выделить?
  - Ну, Си-и-ин... Я же не претендую на такие же куски земли, как у вас. Мне хватит и ма-а-аленького кусочка, - склонилась она надо мной, почти касаясь грудью.
  - Сколько, Акеми?
  - На кусочек хватит, - прикоснулась она губами к моей щеке.
  Потом к подбородку. Потом к груди. Потом к животу...
  - А если поконкретнее? - спросил я, закидывая руки за голову.
  Впрочем, ответить Акеми в этот момент уже не могла.
  - Ну как, - облизнулась она, после того как все проглотила, - стою я маленького кусочка земли?
  - Особого отношения к себе ты определенно стоишь, - усмехнулся я. - А вот влиять на меня через секс у тебя не получится, - на что она просто укусила самую ценную часть моего тела. - Эй, больно же!
  - Синдзи... - произнесла она томно, после чего буквально перетекла ко мне на грудь. - Пятьсот миллионов и мои связи, - прошептала Акеми.
  - Хм. Вот это уже деловой разговор.
  - О-о-о... - покрутила она попкой. - Я чувствую, что ты еще кое-что можешь.
  Еще бы, с моими-то возможностями.
  - Ты как в первый раз. Неужто еще не привыкла к этому?
  - Твоим женам, - плавно скользнула она вниз, - жутко повезе-о-от, - застонала Акеми.
  Гораздо позже, отдохнувшие, принявшие душ, но все еще полуодетые, мы сидели в одном из кресел ее номера. Я в самом кресле, она у меня на коленях.
  - Чисто интереса ради - о каких связях ты говорила?
  - Даже странно, - произнесла она задумчиво. - Но в этом кресле ты меня еще ни разу не брал.
  - Акеми, - ущипнул я ее. - Будь чуточку серьезней.
  - Разве можно быть серьезной в одном полотенце? - удивилась она, вскинув брови.
  - Хотя бы попытайся, - улыбнулся я.
  - Эх... - вздохнула девушка. - Ты наводил справки по Мири.
  - Было дело, - согласился я.
  Причем через нее и наводил.
  - Моя гильдия ведет дела с этим городом. С его подпольными властями. Хотя они и по факту там власти.
  - Это и правда интересно, - пришлось мне согласиться. - А что за дела, если не секрет?
  - От тебя никаких секретов, - прошептала она мне в ухо. - В основном, контрабанда всего, что можно, но иногда они могут предоставить высококлассную английскую технику.
  Похоже, в Мири умудрились наладить связь с военными.
  - Насколько крепки ваши связи?
  - Ни насколько, - вздохнула она. - Чисто деловые отношения. Но в качестве связника я поработать могу.
  - А людей у тебя там своих нет?
  - Конечно, есть! - изобразила возмущение Акеми. - Как минимум были, - пробормотала она после этого. - Надо у Змея спрашивать. То есть мне досталось несколько человек по наследству, но я не верю, что у Змея их было так мало.
  Забавно. А я даже и не подумал посвятить Змея в нюансы плана. Впрочем, это и не нужно.
  - То есть я могу и через него действовать?
  - Не знаю, - дернула она плечиком. - Вряд ли они будут вести разговор с бывшим лидером. Но попытаться можешь. Мне меньше проблем.
  Ну да. Акеми может себе позволить так говорить. Пятьсот миллионов - это все-таки большие деньги. Плюс какие-никакие, а бойцы. Мясо тоже будет нужно. В общем, пока на кусочек земли она рассчитывать может. Но только на кусочек.
  - А знаешь, - провел я свободной рукой по подлокотнику кресла, в то время как вторая лежала на ее талии, - это и правда нечестно. Нельзя оставлять кресло обделенным вниманием.
  - Да! - вскинула Акеми руки.
  После чего хмуро посмотрела вниз и, поведя телом, все-таки добилась того, что полотенце соскользнуло с ее груди.
  - Прелестно, - провел я языком по ее соску.
  
  ***
  
  - Держи, - положил я на стол диктофон.
  - И что это? - нахмурился Ёхай.
  Дело происходило днем, почти сразу после школы. Мне сегодня нужно заехать вместе со Шмиттом к Одзава, раз уж он пригласил нас к себе, но по дороге выделил время и для наемника, который тоже желал поговорить. К сожалению, его слова мне не понравились. Он вроде как подтвердил, что его отпускают, но уйти не мог, ибо отряду будет без него совсем плохо. Вот и перечисляй деньги заранее. Его капитан явно решил смухлевать, ведь отпустить можно по-разному. В случае с Ёхаем Соусей, похоже, давил на жалость. Мол если ты хочешь, то конечно, но... и далее по списку. И уговор выполнил, и на Ёхая надавил.
  - Запись моего разговора с твоим командиром. Послушай как-нибудь. А я пойду - сегодня мне еще одна важная встреча предстоит.
  Даже если он не передумает, надеюсь, эта запись поможет остаться нам друзьями, когда я приду забирать свои деньги.
  Когда выходил из бара, чуть не столкнулся с еще одной легендой наемников Токио. Да и всей Японии, пожалуй. Это были сестры Ямада. Три прелестные особы, которые, будучи достаточно молодыми, уже имели ранг "ветеран". Точно не скажу, но они почти ровесницы, и средней из сестер - двадцать четыре. Среди наемников были и другие женщины, - мало, но были, - и лишь они имели подобный ранг. Плюс то, что они сестры, плюс то, что они не состоят в других отрядах, то есть работают самостоятельно. Так что да, девушки известные. Мне как-то не доводилось раньше с ними встречаться, но... Три соплюшки, да в таком баре? По-любому это они.
  - Воу-воу, - выставила вперед руки брюнетка. - Не стоит бросаться на первую встречную женщину, молодой человек. Уверена, ты еще встретишь ту единственную.
  Да, как я и сказал, мы почти столкнулись. Как раз с этой брюнеточкой.
  - Совращаете малолетних, Ямада-сан? - усмехнулся я.
  - Кхе... - поперхнулась девушка.
  - Опять пристаешь к парням, Эйка? - обошла нас ее сестра. Короткие, голубого цвета волосы, такого же цвета глаза.
  - Хина! - возмутилась брюнетка.
  - Беги отсюда, парень, иначе тебя прямо тут изнаси... ауч, - это её ткнула под ребра локтем третья сестра. Шатенка, к слову.
  - Извини их, - произнесла девушка и, ухватив сестер под руки, повела в глубь бара.
  М-да. Все развлекаются как могут.
  Одзава согласился. Помурыжил нас вопросами, но итог был виден сразу. Все-таки я с ним не ошибся. Авантюрная жилка в нем присутствует, и рисковать он готов. Озвученная цена вопроса его, конечно, смутила, но полтора миллиарда он был готов выделить. Плюс мои два. Плюс примерно столько же от Шмиттов. В целом, уже этого более чем достаточно для года боевых действий, да что там - некоторые войны между странами стоили меньше. Но на всякий случай, нам желательно найти еще как минимум одного союзника. А лучше, как и задумывалось, двоих. Довести общий бюджет до семи-восьми миллиардов, и тогда мы действительно можем воевать, не особо оглядываясь на финансы.
  - Как вы смотрите на использование моих МПД? - спросил он на третьем часу разговора. Уже после того, как согласился.
  - Нужны тесты, - пожал плечами Мартин. - К тому же... что насчет цены?
  - В зависимости от класса, - пожал плечами Одзава. - Примерно 300-400 тысяч рублей за единицу выходит.
  - Весьма неплохо, - покивал Мартин.
  - Это почти себестоимость, - вздохнул Одзава. - Так-то я собирался чуть накинуть цену, но не слишком сильно. К сожалению, иначе на этот рынок просто не пробиться. А насчет тестов не волнуйтесь - я, конечно, выделю вам для этого технику, но мои люди уже как только ее не проверяли.
  - Сакурай-кун? - посмотрел на меня Мартин.
  - Я отдам команду своим подчинённым, - кивнул я и, посмотрев на Одзаву, продолжил: - Не подумайте, что мы вам не доверяем, просто мои люди смогут сказать, подходят ли ваши МПД конкретно под наши нужды. Тут и театр военных действий, и профессионализм будущих пилотов. Вы наверняка в курсе, но при всех плюсах той же английской техники, порог вхождения там очень высок, а времени у нас мало. Вполне может выйти так, что нам придется купить что-нибудь совсем простое, главное, чтобы надежное.
  - Понимаю, - произнес Одзава. - Но это для массового пользователя.
  - Одзава-сан, если вам нужна реклама и тест в реальных боевых ситуациях, то мы не имеем ничего против нескольких единиц вашей продукции, но дело важнее.
  - Договорились, - кивнул он. - Тогда я и мои люди пойдём с моими МПД.
  - Если все будет нормально, то не только ваши, - повторил я.
  - Что ж, посмотрим, что скажут ваши подчинённые, Сакурай-кун. Они достаточно компетентны?
  - О, можете не сомневаться, - улыбнулся я.
  Так как с Малайским королем Шмитты уже организовали конфликт, в принципе, они могли начать собирать наемников, но смена гражданства еще не была окончена, да и союзники не все найдены, плюс мы решили все-таки покричать в мир, пытаясь "решить" тот конфликт юридическим способом. Благо, Мартин мне пообещал, что ничего из этого не выйдет. Король не отдаст арестованный товар, и Шмитты об этом позаботятся. В общем, пока с наемниками мы не спешили, хоть время и поджимало. А вот мне никто не запрещал продолжать усиливаться. Именно по этому вопросу Беркутов вновь отбыл в Россию, обещая как минимум пять сотен бойцов. И если раньше мне их просто некуда было девать, то теперь... Поговорил с ним и о Вятовых, точнее, о Слугах этого клана. Да, они с ними воевали, но мало ли. Насколько я знаю по оговоркам того же Беркутова, ситуация у тех чуть ли не такая же, как и у Слуг Дориных - самых-самых разобрали, а на остальных махнули рукой.
  Ну да не одной Россией живы, тут тоже есть, с кем поговорить о будущем.
  - Танси-сан, - поприветствовал я старика. - Приятно снова с вами увидеться.
  - Аналогично, Сакурай-кун, аналогично, - покивал он в ответ.
  Когда он через Джернота Шмитта попросил о встрече, я не удивился. Не то чтобы я был уверен, что бывшие Слуги Докья пойдут ко мне под руку, но уж об их желании поговорить я был в курсе. Спасибо Джерноту. Так что, когда они все-таки созрели, я пригласил их представителей к себе в особняк.
  - Ёсиока-сан, будьте добры, - повел я рукой в сторону пустого столика.
  - Сию минуту, Сакурай-сан, - поклонился он.
  Да уж, с семейством, проживающем в этом особняке чуть ли не со времен его постройки, мне явно повезло. Выселять таких вот "привязанных" к определенному месту людей считается дурным тоном. Мода на заселение их в новый особняк или замок, или дворец... в общем, вы поняли, мода на это уже давно прошла, а вот отношение к тем, кто их выгоняет, осталось прежним. Так что мне повезло, что я со своей паранойей и простолюдинскими замашками не выкинул семью старика на улицу, когда прибыл сюда в первый раз. Ёсиока, кстати, подобного вполне опасались - я же не аристократ, мог и не знать о традициях. К тому же, подобных семей остается все меньше и меньше, проще и надежней предложить им место среди Слуг Рода. Очень немногие остаются верны месту, в котором выросли. Правда, семья Ёсиока недостаточно... древняя, скажем так, потому Чесуо и не предложил им стать Слугами.
  - Знакомься, Сакурай-кун. Это братья Кайроку - Фумисато-кун и Хирому-кун, - представил он мне своих спутников.
  Оба были брюнетами и ровесниками Акено. Причем мне даже особо приглядываться не пришлось, сразу было видно, что эта парочка, одетая в серые деловые костюмы, бывшие военные.
  - Сакурай-кун, - поздоровался Фумисато.
  А вот Хирому просто молча кивнул.
  - Приятно познакомиться, - кивнул я в ответ. - Прошу, присаживайтесь.
  - Благодарю, Сакурай-кун, - поправил старик кимоно, после чего аккуратно присел на специальную подушку.
  Ну а вслед за ним уселись и братья Кайроку. В этой гостиной обстановка была в традиционном стиле, так что сидели мы все на полу.
  - Итак, Танси-сан, - устроился я поудобнее. - Вы хотели о чем-то поговорить?
  - Поговорить? Да. Пожалуй, да, - произнес он медленно. И, ненадолго задумавшись, продолжил: - Думаю, все здесь и так понимают, о чем пойдет этот самый разговор. Тебе нужны люди, Сакурай-кун. Нужны настолько сильно, что ты даже готов принять бывших Слуг Докья, Рода, с которым воевали приютившие тебя Кояма. Остается вопрос, зачем нам господин, которого приютили Кояма? Между нами слишком много боли и потерь.
  - Ну, во-первых, не могу не отметить, что связан я лишь с одной единственной семьей из этого клана. Связан лишь дружбой. В том числе и с Кояма Мизуки. Слышали о такой? - на это они промолчали. - Я же предлагаю вам перспективу стать Слугами совсем другого рода. Отдельного. Свободного. А позднее, надеюсь, и клана.
  - Это невозможно, - заметил Фумисато. - Ты и Род-то, скорее всего, не получишь.
  - Я к этому стремлюсь. А к чему стремитесь вы? Ах да, вам же не к чему больше стремиться.
  - Не зазнавайся, парень. Твои мечты - это всего лишь мечты. У нас их тоже полно, - ответил все тот же Фумисато.
  - Мечты - это несколько иное, - покачал я головой. - Мечтаю я совсем о других вещах. А Род - это конец первого этапа моих планов. Сначала Род, потом клан.
  - А потом? - поинтересовался Танси.
  - А вот уже потом идут мечты, - посмотрел я на него. - Но об этом и говорить пока рано. Для начала необходимо пережить следующие два года.
  - Это так сложно? - удивился на показ старик.
  - Это смотря кому, - произнес я задумчиво. - Но риск определенно есть. Однако, - пожал я плечами, - без риска ничего и не добиться.
  - М-м-м... часть плана? - задал вопрос Танси.
  Признаться, поначалу я не понял, о чем он.
  - Нет. Или да, - хмыкнул я. - Спонтанное решение, но помочь с получением Герба несомненно может.
  Думаю, после захвата земель в Малайзии обо мне будут знать все заинтересованные стороны, что, несомненно, поможет с Гербом. Особенно если продать половину своей части земель за Герб! Как мне кажется, желающие осуществить подобную сделку найдутся. Во всяком случае, это не просто клочок земли, - пусть и в Токио, - там территория будет гораздо больше. Ну и особняк я бы все равно не отдал. Свалившаяся как снег на голову халява... нет, такое отдать гораздо сложнее. А вот если заранее поставить перед собой такую цель, совсем другое дело. Да и не стану я отдавать всё завоёванное, лишь половину. А может, и меньше - там видно будет. Мысль, на самом деле, очевидная, но пришла она в мою голову только сейчас. Хотя, может, и неочевидная. Ведь сколько народу о нашем будущем походе знают, и никому ничего подобного на ум не пришло. Что ж, похоже, Герб ближе, чем я думал. Впрочем, говорить об этом рано.
  - Значит, ты ожидаешь в будущем серьезных... и опасных ситуаций, - произнес Танси, погладив подбородок. - Может, даже войны, раз тебе нужны люди. А сражаться, часом, не на стороне клана Кояма придется?
  - Нет, - покачал я головой. - Кояма... - замолчал я. - Кояма будут идти параллельно.
  - Умеешь ты заинтриговать, - усмехнулся он. - Какова вероятность схлестнуться с Кояма?
  - Никакой, - пожал я плечами. - А вот насчет других аристократов не возьмусь утверждать подобного.
  - Это война, - неожиданно подал голос Хирому. - И ты думаешь, что мы должны бросить нашу спокойную жизнь и вновь окунуться в войну?
  - Я миллионер, вы в курсе? - спросил я. - Миллионер, который дружит с главной семьей клана Кояма. У меня есть все. По крайней мере, гораздо больше, чем у обычного человека. Но я иду на это. Зачем?
  - Богачам всегда мало того, что у них есть, - ответил Фумисато.
  - Не богачам, - усмехнулся я, - а человеку. Если вы готовы забыть, кем были, забыть свою гордость, остаться серой посредственностью, влиться в массу ничем не примечательных людей... я не буду уговаривать вас пойти ко мне. Это ваша жизнь. Я же продолжу идти вперед. С вами, без вас - не важно. Я получу Герб и создам клан - просто потому, что готов смотреть вперед, а не успокаивать себя тем, что это невозможно, а значит, можно даже не пытаться.
  - Ты, похоже, не осознаешь, насколько это сложно, - покачал головой Фумисато.
  - О, боги, - закатил я на секунду глаза. - Вы даже не представляете, сколько всего я могу сказать на это.
  - Например? - усмехнулся Танси.
  - Ну например - вы не первые, кто мне это говорит. О, а вот и чай, - дождавшись, пока чашки будут расставлены, а чай налит, взял свою порцию и сделал глоток. - К тому же, продолжая тему, разве это плохо, смотреть в будущее и строить грандиозные планы?
  - Если эти планы бессмысленны, но при этом связаны со смертью, то да, это плохо, - произнёс Фумисато.
  Какой очевидный ответ.
  - А это от планов зависит, - улыбнулся я слегка. - Или вы думаете, что для получения Герба достаточно накопить жалких денег? За все надо платить.
  - Только в твоем случае платить придется жизнью простым людям вроде нас, - нахмурился Фумисато.
  - Если такова ваша философия, - вздохнул я напоказ, - то вам и правда лучше остаться... теми, кто вы есть сейчас, - закончил я, слегка запнувшись на середине фразы.
  Я ведь не знаю, кем они сейчас являются. И мне, возможно, показалось, - слишком плохо я их знаю, - но, кажется, они немного смутились.
  - Мастера по вывозу старой мебели, - покачал головой Танси. - Не так уж и плохо.
  После чего старик сделал глоток чая. Похоже, он тоже не прочь подколоть ближнего.
  - По крайней мере, наши люди живы и не голодают, - буркнул Фумисато.
  А вот его брат меня, признаться, немного удивил.
  - Я с вами, Сакурай-сан. Если вы готовы принять капитана гвардии уничтоженного клана, я готов присягнуть вам.
  - Хирому? - посмотрел на него Фумисато.
  - Я просто устал, брат, - вздохнул он. - Устал вспоминать прошлое, устал быть мусорщиком, устал раз за разом забывать и вновь осознавать, что я такой же, как окружающие меня люди. Уверен, ты понимаешь меня. Мы так и не смогли принять это. Ты, я, наши люди... мы гвардия. Я не могу... я не хочу иного! Пусть только шанс. Пусть небольшой. Пусть так! Я не намерен его упускать.
  - Я понял тебя, брат, - склонил голову Фумисато. - И согласен с тобой, но... Мне нужно подумать.
  - Мы с братом отвечаем за две сотни человек, - повернулся ко мне Хирому. - Половина пойдет за мной точно. Плюс я могу пройтись по остаткам клана. Танси-сан, поможете?
  - Конечно, - кивнул старик. - Я хоть и не из гвардии, но более чем понимаю тебя.
  Ну да, он-то, в отличие от братьев, состоял в клане гораздо дольше.
  - А вы, Танси-сан, - спросил я его, - готовы пойти ко мне?
  - Я бы с удовольствием, Сакурай-кун, но зачем тебе профессиональный дворецкий? У тебя с этим и так все в порядке, - приподнял он чашку с чаем, намекая на Ёсиоку.
  - Не все измеряется в нужности, Танси-сан. Особенно сиюминутной.
  - Что ж, - отвел он взгляд. - Я рад, что молодое поколение понимает это.
  - Остается разобраться с вашим отношением к Кояма, - обвел я всех взглядом. - Они мне не враги, это точно, но и идти под них я тоже не намерен. Ваше слово.
  - Те, кто пойдет к вам, Сакурай-сан, - произнес Хирому, - прекрасно понимают, что такое долг. Если надо, мы и Кояма потерпим. К тому же...
  - Можете на этот счет не беспокоится, Сакурай-сан, - перешел на более уважительное обращение старик. - Те, кто не сможет... скажем так, преодолеть свою ненависть, к вам не попадет.
  - Да чтоб вас! - чертыхнулся Фумисато.
  - Что, уже подумал, Фумисато-кун? - усмехнулся Танси.
  - Я готов присягнуть вам, Сакурай-сан, - произнес он, не обращая внимания на слова старика. - Я, демоны меня побери, тоже не хочу быть мусорщиком!
  С ними даже проще, чем с русскими. Но это и понятно - японцам гораздо проще воспринимать меня как господина.
  Дальше у нас пошли чисто технические вопросы. Скорее, даже уточнения. Более глобально мы должны поговорить в другой раз, уже на базе, куда братья обещают привести около двухсот человек. Из тех, кто, скорее всего, пойдет за ними - а так, может, и больше. Тогда будет более понятно, какие силы смогут предоставить мне бывшие Слуги Докья. И дело не в численности, а в контингенте. Пехота, тяжелая пехота, саперы, разведчики... пока они не готовы говорить: кто, сколько и когда.
  А на следующий день... В общем, утром мой особняк обстреляли из подствольных гранатометов. Все, как и с домом у квартала Кояма. Подъехал микроавтобус, оттуда вылезли четверо неизвестных в масках, пальнули по три раза да свалили куда подальше. Плюсов в той ситуации не было. Да, никто не пострадал, но это из разряда "еще хуже". Разве что теперь точно понятно, что сожженный дом моих водителей - это атака против меня, а не Кояма. Кто-то медленно прощупывает меня, причем им плевать на международный клан, который они задели своими действиями. Отморозки какие-то. А главное, кому я успел насолить настолько сильно? Тачибана? Провокация, чтобы меня подставить? Ну тогда я в недоумении. Их действия ну никак не помогут им получить мои Родовые земли. Так что с высокой долей вероятности, как бы мне ни хотелось все свалить на них, это кто-то другой. Но... черт, кто?!
  Кояма тоже ничего не выяснили. Вообще-то, я не хотел, чтобы они лезли в это дело, но и запретить не мог - они были в своем праве. Сжигать дом, пусть и вне квартала, но на их территории, этим типам явно не стоило. Заодно Акено попросил не распространяться об обстреле, точнее, хранить это в секрете от Кагами. Ну а я что, я только за.
  Под конец недели Вяся-тян все же сумел найти необходимую мне машину престиж-класса. Он же "S", он же "люкс". И пусть это был не Майбах, но тоже немец - Ролс-Ройс "Фантом". Марка, правда, английская, но лет пять назад БМВ её выкупила, и теперь они чистые немцы. За исключением названия.
  Ну и последнее, что я сделал на этой неделе, была поездка за подарком Кенте. С этим мне, как ни странно, помогла Акеми. Сам-то я в выборе подарка далеко не профи, так еще и именинник никто иной, как глава клана Кояма. Раньше я дарил ему всякую фигню типа часов, одеколона, мобильного телефона... короче то, что он, наверное, сразу выбрасывал. Сейчас же с этим наметилась проблема. Подарок должен был быть дорогим, но не слишком, чтобы на следующий год не пришлось искать что-нибудь равноценное. Но и обидеть дешевкой нельзя. В общем, помучившись немного, обратился к Акеми с просьбой найти мне что-нибудь навроде той статуэтки, за которой я якобы пришел, когда грохнул индийского "учителя". Акеми вообще довольно неплохо разбирается в таких вещах. Антиквариат там всякий, ценные и редкие вещички. Даже ее номер в отеле завален различным редким хламом. Для меня - хламом.
  Короче, Заноза не подвела. Нашла человека, у которого были какие-то редкие механические часы, и даже договорилась с ним о продаже. Все честь по чести, никакого криминала. Вот и поехал я к нему утрясать последние мелочи. За все про все выложил аж три миллиона рублей. Три, чтоб его, миллиона. Да за такую цену можно неплохую квартиру в Токио купить. Блин. Даже задумался - а стоит Кента такого подарка, может, с него и одеколона хватит? Ладно, шутки шутками, а подарок нужен, к сожалению, времени на поиск другого просто нет, так что пришлось брать. Но Акеми я втык сделал. В конце концов, эти часики и у меня в кабинете на базе неплохо смотрелись бы. Ну ладно, пусть не на базе, но уж в особняке они точно прижились бы. Чувствую себя Скруджем Макдаком - деньги вроде и есть, а тратить их на такую ерунду не хочется. Ну, или отдавать ее потом. Особенно Кенте. Этот старик палку мне в колесо с удовольствием вставит, а я ему, значит, три миллиона. Тьфу. Несправедливость.
  
  Глава 5
  
  Пятьсот четыре человека... Это... Это было неожиданно. Я рассчитывал на сто пятьдесят-двести, да и то не сразу, а в течение какого-то времени, пусть короткого, но все же. А тут пятьсот четыре бойца. Когда спросил братьев Кайроку о семьях бойцов - заметил удивление на их лицах. Как выяснилось, они думали, что о семьях пойдет разговор, только когда я получу Герб, а до этого их будут обеспечивать отцы, мужья, братья, благо, о гонораре я в прошлую нашу встречу упомянул. В общем, из всей этой толпы лишь у двухсот одного человека были семьи, как позднее выяснилось - всего шестьсот двадцать три человека гражданских. И при всем при этом - ни одного техника. Опять же, Кайроку думали, что мне нужны в первую очередь бойцы, и иные "мелочи" будут меня лишь раздражать. По уму надо было сначала с этой толпой разобраться... но уж больно мне было интересно - а кого еще они могли привести, но не стали меня лишний раз "беспокоить". Так что, когда я наконец смог донести до этой парочки, что плох тот господин, для которого люди лишь пешки. Ну или солдатики... Короче, что я ищу будущих Слуг клана, а не пару бойцов, которые могут стать Слугами, мне и выдали... что они просто не задумывались, что мне может понадобиться кто-то, кто не умеет воевать. Да и бойцы еще не все собрались, просто - не сумели набрать за такой короткий срок больше людей. Но в перспективе будет еще около тридцати техников и несколько целителей.
  Вот тут-то я и прикрыл лицо рукой, пытаясь не ругаться. Это же, блин, целители! Какого хера они не начали с этого? Кто в здравом уме откажется от собственных целителей? Так еще всплыл основной профиль гражданских. Ну то есть - чем они занимались в клане. Оказывается, там чуть ли не две трети - работники больниц. Пусть целителей среди семей бойцов и нет, но черт возьми! Я могу открыть свою собственную больницу! Хотя на это денег уйдет... Да не важно, блин, зато больше не придется подкупать врачей. А как появится больница, более чем уверен, туда и те из клана Докья подтянутся, кто не захотел менять шило на мыло и работает сейчас по другим учреждениям. Хотя, давайте откровенно - гражданских братья Кайроку и не приглашали, так что, может, эти гипотетические работники и не прочь ко мне пойти, просто не в курсе такой возможности. Ладно, там видно будет, а то мой бюджет может и лопнуть. И так предстоят немалые траты.
  А еще меня порадовал тот состав, который притащили с собой братья. Немного странно, конечно, но... семь пилотов шагающей техники. Семь! На этом фоне семьдесят три тяжелых пехотинца даже как-то теряются. Впору все-таки заняться разрешенным тоннажем для моих фирм. Раньше, с четырьмя пилотами, как-то и смысла-то не было, теперь же... Восемьдесят тонн - Шидотэмору, девяносто тонн - Ямасита-Корп и шестьдесят - верфь. Но это если считать все по отдельности. К сожалению, если совмещать, то придется заявлять, какая фирма основная, а у других тоннаж порежут вдвое. То есть, если основная фирма Шидотэмору, то всего у меня сто пятьдесят пять тонн, если Ямасита-Корп, то - сто шестьдесят. Мудрить не хочется, все-таки Шидотэмору для меня чуть больше чем фирма, но... пять лишних тонн не помешают. С другой стороны, если рискнуть... Тут есть два пути. Первый - использовать свое несовершеннолетие, я же, вроде как, и не владелец пока. На кампанию в Малайзии хватит, а там видно будет. Второй вариант - это сделать основным держателем акций других людей. Мне Шидотэмору, верфь - отцу Нэмото, Ямасита-Корп... да хотя бы Танаке. Сейчас он гендиректор Шидотэмору и очень хорошо знает, что бывает с теми, кто меня предает. Ну и нельзя забывать, что, когда собралась кучка людей, решивших отобрать у меня Шидотэмору, он не стал в это лезть. Даже предупредил, хотя к тому времени я и так уже обо всем был в курсе. Но он-то об этом не знал.
  Если же все совместить в одну корпорацию... да, тоннаж уменьшится, но нельзя забывать о союзниках. У того же Одзава фирма может иметь технику аж на сто тонн. Фирмы двух других предполагаемых членов нашего альянса - по девяносто тонн. Ах да - Шмитты. С ними не все понятно. Часть бизнеса они переведут сюда, уже переводят, но сколько им насчитают тонн - неизвестно. При этом, вместе со Шмиттами, у нас уже тринадцать пилотов. Плюс, немцы параллельно ведут переговоры с двумя отрядами наемников, у которых есть по пилоту. Наемникам в этом плане и легче, и сложнее. С одной стороны, у зарегистрированных отрядов нет лимита, а с другой - завести что-то слишком хорошее им попросту не позволят. То есть, если у нас тоннаж - то у них качество, причем это самое качество оценивается "на глаз". Что проверяющему в голову втемяшится, то и будет. Бизнесмены работают в пределах законодательно закрепленных правил, а у наемников никаких правил нет. Это и хорошо, и плохо одновременно. Сегодня твой БР старенький и плохонький, разрешенный для использования, а завтра к тебе приходит проверяющий, да еще и с бодуна, и говорит, что ты слишком зарвался, используя такую крутую технику. Либо она слишком хороша для такого количества. Так что будь добр продать нафиг девять из десяти своих боевых роботов. Это к примеру - такого количества техники всё равно ни один отряд в Японии не имеет.
  Оформлением этой толпы занялись другие, я же все-таки поехал заниматься эмансипацией. И так подзадержался из-за прихода братьев Кайроку. В общем-то, я уже несколько дней как инициировал этот процесс, так что время от времени придется мотаться по разным инстанциям.
  Весь следующий день отняла у меня Аматэру. Бумажками, конечно же, занимались другие, а мы с ней играли на публику. Ну заодно и присматривали здание для нового театра. Изначально старуха хотела построить собственное, но в этом случае проект затянется слишком сильно, а мне в скором времени в Малайзию ехать. Ей об этом знать не обязательно, но убедить старую аристократку в том, что лучше найти уже готовое здание, желательно с историей, мне удалось. И потратил я на это всего лишь четыре часа. Вот мы и поехали смотреть на первый, но, уверен, не последний вариант для покупки.
  - Слишком мелко, - стервозила старая. Согласиться-то она со мной согласилась, но придираться ей это нисколько не мешало. - Не театр, а забегаловка по интересам какая-то.
  С этим спорить было сложно. Сцена маленькая, мест полсотни от силы, окна, создающие впечатление, что это просто большая комната.
  - С чего-то же надо начинать, - попытался я поспорить. - Театр для немногих избранных тоже пойдет.
  - Это не бизнес, - фыркнула старуха. - Такое и я могла организовать. Да у меня в онсэнах порой представления помасштабней были, чем этот зал потянет.
  - Ну... да. Согласен, - неохотно кивнул я. - Но если.... - попытался я представить в голове все здание целиком. - Не важно. Это и правда не лучший вариант.
  - Если - что? - поинтересовалась Аматэру.
  - Можно заняться перестройкой здания, но, как ни посмотри - это будет кустарщина. В самом-самом крайнем случае.
  - Согласна. Уходим?
  - Уходим, - ответил я, скрыв удивление.
  С чего это она подобные вопросы задает? Почти разрешение спрашивает.
  В общем, развернувшись, отправились на выход. А хозяин здания, все это время стоявший рядом, начал усиленно кланяться. Похоже, он и является причиной подобного поведения старухи - общество должно знать, кто главный в нашем деле. Не в целом, а именно здесь и сейчас.
  Следующий день у нас был понедельник, и мне пришлось тяпать в школу. Точнее, сначала зайти пообщаться с беременной Кагами, а уж потом в школу. После уроков же опять к себе в особняк - разбираться с гражданской частью бывших Слуг Докья. Вернее, считать, планировать и читать документы. Там меня как раз дожидался найденный братьями Кайроку бывший директор одной из больниц уничтоженного клана. Сейчас он работает педиатром в государственной клинике и в число тех, кого привели Кайроку, не входит, но когда они попросили его пообщаться со мной, упрямиться не стал. И даже дождался, пока не приеду из школы. Правда, остается вопрос, что он вообще приперся так рано? Впрочем, если Кайроку пояснили ему, кто я такой и что собираю остатки бывших Слуг... вряд ли он доволен нынешней должностью. Скорее всего, рассчитывает найти у меня большее. Во всяком случае, шанс на это есть.
  Одновременно с ним пригласил к себе и одного из двух пришедших целителей. Эти торопиться не стали и приехали минут за десять до моего появления. В целом, разговор получился продуктивным. Хорошо знаком с Кайроку был лишь один из целителей, только потому они и смогли его уговорить прийти, а уж он прихватил с собой второго. Братья утверждали, что именно этот целитель был точно недоволен своим положением и если я хочу собрать других из их бывшего клана, то общаться надо с ним. Благо, и авторитета у него предостаточно.
  - Значит, вы готовы рискнуть? - заключил я после двадцати минут общения.
  - Да, - ответил Тойчиро Минору, тот самый целитель. И заметив на моем лице некоторое недоумение, которого я и не скрывал, добавил: - Хочешь знать, почему я так легко согласился, Сакурай-кун?
  - Определенно, - повел я головой. - Вы же целитель. Вам открыто гораздо больше, чем простым членам уничтоженного клана.
  - Я полевой целитель, Сакурай-кун. Всю войну с Кояма я провел на полях сражений и вытаскивал соклановцев с того света. Не знаю, поймешь ли ты, но я отвечаю за них. И когда эти люди решили вновь рискнуть, я не могу остаться в стороне. Если хоть один из них умрет оттого, что меня не оказалось рядом, это ляжет черным пятном на мою совесть.
  Как-то раз Зомби, наш бессменный инструктор, рассказывал, как они во вторую мировую пришли на помощь защитникам мобильного госпиталя. В последнюю минуту успели. В общем, отбили нападение, ну и зашли в одну из палаток, посмотреть, как там дела. Выяснилось, что в течении всего боя тамошний персонал не прекращал оперировать пациентов. Но вся горечь той истории в том, что через сорок минут Зомби узнал, что глава госпиталя умер. Закончил очередную операцию и упал. Оказалось, во время нападения то ли шальная пуля, то ли осколок на излете пробил ткань палатки и попал в того доктора. А он продолжал оперировать, как ни в чём не бывало.
  Да и сам я встречался с некоторыми фанатиками из Красного Креста. Так что да, я мог понять этого целителя. Поэтому, прикрыв глаза, я слегка кивнул.
  - Я постараюсь, чтобы у вас было поменьше работы.
  - Просто делай свою, - ответил Тойчиро, - и положись на нас.
  Забегая чуть вперед, именно Тойчиро Минору привел ко мне еще семь целителей. Плюс он с товарищем. Девять целителей, четверо из которых оказались полевыми врачами.
  А параллельно со всем этим Антипов пытался устроить краш-тест МПД Одзава. "Пытался" - потому что времени у него было слишком мало. Уже завтра мы должны идти на выставку военной техники, устроенную кланом Тайра, и это, пожалуй, единственный способ сделать заказ у столь именитого поставщика. Без помощи Кояма. Впрочем, даже Кента не сможет нам помочь, если эту самую технику раскупят. Уверен, день-два после выставки, и все самое перспективное уйдет другим аристократам. С приглашением же Отомо мы сможем сделать заказ прямо там и никто не посмотрит на мое происхождение. Раз попал на выставку, значит, достоин. И мне кровь из носу необходимо знать заранее, на что способны МПД Одзавы.
  Хотя, конечно, надо понимать, что совсем уж элитные образцы техники нам не продадут. Не прямо в лицо откажут, просто скажут, например, что уже раскуплено, ну или зарезервировано. Даже если мы будем первыми, кто подойдет с таким предложением. Однако и без супер-редкостей там наверняка будет на что посмотреть.
  На выставку со мной отправился Антипов - командир моих тяжелых пехотинцев, Боков - повелитель всея техников, Мартин Шмитт - глава нашего зарождающегося альянса. Вообще-то сначала я хотел взять кого-нибудь из молодых Шмиттов, но подумав, предложил старику. В конце концов, выставка - событие отнюдь не молодежное, так почему бы и нет? Ну и последним в нашей компании был главный инженер Одзавы, имя которого я вслух произнести не смогу, дабы не словить откат за нарушение обещания не ругаться матом. Но начинается это самое имя с "Ху", а заканчивается на "то". Впрочем, с фамилией у него все в порядке - Сатоши, он и в Африке Сатоши.
  Ближайший ко входу павильон представлял японскую технику, туда мы и направились. С чего-то же надо начинать?
  - Выглядит грозно, - усмехнулся я, остановившись перед тяжелым МПД "Фуока". - Что скажете?
  - Говно, - тут же отреагировал Боков.
  - Фигня, - подал голос Антипов.
  - В целом у него неплохие показатели, но генератор... - покачал головой Сатоши. - Он чрезмерно мощный, слишком большой, да еще и вынесен за спину с минимальной защитой. Даже его одноклассник "Сай", - кивнул он соседний МПД, - пусть и морально устаревший, внушает больше доверия.
  - Понятно, - в общем-то, это я для проформы спросил. Тут и я вижу, что этот "Фуока" нам не подойдет. В том числе и по цене. - А что про "Ронина" думаете?
  - Лучшее, что есть у японцев, - произнес Боков. - Но в целом середнячок.
  - Он неудобен, - заметил Антипов. - Со временем привыкнуть можно, но я не вижу смысла привыкать.
  - Как бы мне ни хотелось вступиться за японских инженеров, но, боюсь, ваши люди правы, Сакурай-сан, - вздохнул Сатоши.
  - Тогда пойдем отсюда, - кивнул я на выход из павильона. - Не будем терять здесь времени.
  Если бы на этой выставке демонстрировали и тяжелую технику, здесь можно было бы задержаться - МД и БР у японцев одни из лучших в мире, но раз всего этого нет, можно и дальше пойти. Например, к "американцам", благо, они недалеко стоят. В целом, у амеров такие же серые МПД, как и у японцев, но иногда из-под их рук выходят и жемчужины. У одной такой мы и остановились.
  - "Уравнитель" реально хорош, - покивал Антипов. - Если бы не цена.
  - Наша "Кара" лучше, - нахмурился Боков.
  - Это смотря для чего, - не согласился Антипов. - "Уравнитель" более универсален. Пусть по ряду аспектов он хуже, зато спектр задач у него шире. Главное, перекрасить это убожество.
  На выставке был представлен МПД в изначальном состоянии. Как выпустили его с завода, так и привезли сюда. Проблема в том, что у американцев есть дурная привычка красить все, что идет на экспорт, в насыщенный красный цвет.
  - А сочленений и стыков между броней у него не слишком много? - задал я интересующий меня вопрос.
  - Не обращай внимания, - отмахнулся Боков. - У него на удивление очень мало слабых мест. Пока саму броню не пробьешь, до тушки пилота не достанешь. И заклинить ничего не получится.
  - И софт у него отличный, - вставил Антипов. - В общем, как я и сказал - если бы не цена, он бы смог составить конкуренцию нашей "Каре". На рынке вооружений, я имею в виду.
  Это да, цена у "Уравнителя" какая-то слишком уж заоблачная. Тяжелый МПД "Кара", он же ТДД-12-2м, стоит чуть больше двух миллионов. Это в России. А здесь уже около трех с половиной. "Уравнитель" же, стоящий прямо перед нами, оценивается в пять миллионов четыреста тысяч. Да за такую цену уже можно неплохой мобильный доспех взять! Подержанный. Не супер-пупер, конечно, но качественного работягу вполне достать можно.
  И тем не менее...
  - Может, купить парочку? - спросил я мужчин. - В пару к нашим "Карам".
  - Не стоит, - вздохнул Антипов. - Во-первых - "Кара" все-таки несколько под иное заточена. Сверхтяжелый десантный МПД прорыва - это совсем не то же самое, что и простой тяжелый МПД. Во-вторых - у нас всего две "Кары" на почти сотню тяжелых пехотинцев. Если и выделять их, то создавать полноценный отряд, а это десять единиц в строю, плюс пятнадцать в запасе, плюс запчасти, плюс расходники... Дорого, короче. Да и опять же, "Уравнитель" - очень качественный тяж, но совсем не МПД прорыва. Другие задачи. Американец, к слову, для десанта не предназначен от слова "совсем". Тогда уж лучше в сторону персидского "Зульфикара" смотреть.
  - М-да, - только и оставалось мне сказать. - Ладно, пойдём отсюда.
  Перед выставкой мы обсуждали, чего и сколько нам нужно, но вот о МПД прорыва разговор как-то не заходил. Зато я знаю, что на роту МПД, то есть на те девяносто человек, что у меня сейчас есть, нам необходимо порядка двадцати пяти тяжелых МПД. И это минимум. Как правильно сказал Антипов, что-то и в резерве должно быть. С легкими МПД решили не заморачиваться, уж слишком нишевая это техника, у нас просто нет необходимых профессионалов для нее, но, если найдем что-нибудь хорошее, но недорогое, возьмем штук двадцать. А вот средних МПД нам нужно много. Минимум сотню. В идеале две. А уж если рассчитывать с запасом, то и три сотни. Потратиться в любом случае придется нехило, и тратить почти пятую часть миллиарда на жалкие тридцать пять единиц МПД - это действительно дороговато. Так что от "Уравнителей" придется отказаться.
  - Сакурай-кун! - окликнули меня на выходе из павильона.
  - Отомо-кун! - улыбнулся я, обернувшись.
  - Рад, что мы встретились, Синдзи-кун, - сказал Акинари, когда мы подошли друг к другу.
  Так как кричать больше было не надо, мы перешли на обращение по именам.
  - Аналогично, - кивнул я. - Каори-сан, - поздоровался я с его сестрой. - Не думал, что вам нравятся подобные мероприятия.
  - Просто дома скучно, - ответила она, слегка дернув плечом.
  И все. В отличие от нашей компании, их было всего двое.
  - Позвольте представить вам моих спутников.
  Ну а после того, как я всех перезнакомил, решил отделиться от своих. Мне этого не хотелось, но и слать эту парочку куда подальше тоже не стоило. А вместе и нам, и им будет неудобно. К тому же, как ни крути, но кроме Мартина там все разбираются в МПД лучше меня, так что ничего критичного не случилось. Разве что попросил Мартина проследить, чтобы вояки не забывали о нашем бюджете.
  - Решил прибарахлиться? - спросил Акинари, когда мы остались втроём.
  - Ну да, - пожал я плечами. - Раз уж выпала такая возможность.
  - И правильно, - кивнул он с серьезной миной. - Крепкая броня и серьезный калибр еще никогда не были лишними.
  Вот и пойми его. То ли он серьезен, то ли на публику - в моем лице - играет.
  - Если денег на содержание хватает, - вставил я.
  - Особенно, если хватает, - подтвердил он, чуть расправив плечи. - Добрый день, Нара-сан, - произнес он неожиданно, на ходу кивая незнакомому мне мужчине.
  - Акинари-кун, - кивнул тот в ответ не останавливаясь.
  Ну а мы с Каори притормозили и молча поклонились. После того, как мы прошли мимо этого "Нара-сана", Акинари вновь незаметно преобразился, откинув в сторону образ внука главы Рода. В итоге так мы и расхаживали в течение двух часов по выставке. В основном, просто здороваясь со знакомыми, которых у Акинари было несравненно больше, чем у меня. Бывало, и останавливались поговорить. Благодаря Отомо, я был представлен еще парочке благородных семей, что не могло не радовать. Интересовались мы и техникой, но так как ни я, ни Акинари, ни его сестра в ней не разбирались, интерес оставался чисто внешним.
  - Как там мои песни? - Застала меня врасплох Каори - уж больно неожиданно последовал вопрос.
  - Каори-сан, - покачал я головой. - Вам ли не знать, насколько порой долго рождаются песни.
  - Мне? - удивилась она. - Я не поэт, я Отомо, - ответила она, вздернув брови. - Я не пишу песен, я благосклонно их принимаю.
  Вот стерва.
  - А у меня они по полгода сочиняются, - чуть охладил я тон. - Так что и вам придется немного подождать.
  - Ну-у-у, так неинтересно, - отвернулась она. - Но ты все-таки попробуй не забывать, для кого они предназначены.
  Я только и смог, что на Акинари глянуть. А тот именно в этот момент нашел что-то ну очень интересное у стоявшего неподалеку немецкого среднего МПД.
  - Я постараюсь, - выдавил я из себя улыбку. - Отомо, верно? Надо бы записать.
  На что она фыркнула, так ко мне и не повернувшись. Может, она шутила, а я не догнал? Что-то уж больно быстро она сдалась. Такое впечатление, что, отреагировав слишком серьезно на ее шутку, я ее несколько озадачил. Похоже, мой косяк, но... черт возьми, шутить она не умеет. Либо я загоняюсь, и она реально такая стерва.
  Зашел у нас разговор и о предстоящем скоро дне рождения Кенты. Просто момент в разговоре, но Каори вновь меня удивила.
  - А у тебя уже есть пара? - спросила она.
  - Каори, - покачал головой Акинари. - Извини ее, просто она не хочет идти туда с семьей, а у меня невеста на руках, ей тоже надо уделить время. А то все работа да работа.
  К Кояма я собрался идти в паре с Анеко, уж больно толстые намеки она мне слала, и, боюсь, смену партнерши мне не простят. Хотя чисто с практической точки зрения, партнерша из Рода Отомо пришлась бы в масть. Но обижать Анеко таким образом мне не хочется - уж она-то подобного отношения точно не заслужила.
  - Мне жаль, Каори-сан, но в этом деле и я вам помочь не смогу. Мы с Охаяси Анеко уже с неделю как обо всем договорились.
  - Оу, - вздохнула Каори. - Жаль.
  Как я не раз говорил, женщинам в этом мире не только многое позволяется, но и ограничений у них полно. Например, несовершеннолетним девушкам на приемах можно появляться либо с семьей, либо с партнёром. То есть пойти одна Каори просто не может, а с семьей почему-то не хочет. Ну да это ее дела.
  Уже вечером, после выставки, я наконец узнал, что именно четверка моих сопровождающих выбрала для войны в Малайзии. В качестве основного МПД у нас теперь корейский "Циклоп", он же средний МПД К3М3 "Мулбайлуг". Третья модификация глубокой переработки старенького русского "Малахита". И по словам Антипова, они выжали из старика все возможное. Средняя подвижность, хорошая броня, чуткие сенсоры, отличная живучесть. А самое главное - жалкие 400 тысяч рублей за штуку. Точнее, жалкие они только потому, что "Циклоп" достаточно хорош, чтобы за него просили 600-700 тысяч, но, как и Одзава, более высоких цен они себе позволить не могут. Те же прославленные русские "Граниты" стоят 800 тысяч, а японский "Ронин" - 550 тысяч.
  Помимо этого моя команда все же решила закупить у Одзава тридцать пять тяжелых МПД "Ёкай". Не самый лучший образчик МПД, зато стоит всего 600 тысяч. Они бы и средний МПД у него взяли, но все, что он смог предоставить, это так называемый "Тэнгу", и Антипов его просто и без затей обосрал. Такая фигня, говорит, что хоть врагам продавай. На его фоне тот же "Ёкай" просто конфетка.
  Ну а четвертого ноября ровно в семь вечера я и Анеко подъехали к загородному особняку Кояма. Сегодня у Кенты день рождения, и я впервые посещаю официальную часть этого праздника клана Кояма. На тропинке, ведущей вглубь особняка, нас встретил сам Кента в окружении Шины и Мизуки. По идее, должна быть и Кагами, да только кто же ее пустит, беременную-то?
  - Кента-сан, - поклонился я старику, а вслед за мной и Анеко, только чуть ниже.
  - Здравствуй, Синдзи, - улыбнулся он. - Рад, что ты все же выбрался. Анеко-тян, все хорошеешь.
  - Вы мне льстите, Кояма-сан, - поклонилась она еще раз. На этот раз не так низко.
  - Мизуки, Шина, - улыбнулся я девушкам.
  - Синдзи, - слегка поклонилась Шина.
  Вполне хватило бы и кивка, но Шина последнее время... не чопорная, нет... перестраховщица - да. А вот Мизуки просто улыбнулась. Даже кивать не стала.
  - Круто, что вы пришли, - заявила рыжая. - Я рада.
  - Вот и отведи их к гостям, радостная ты наша, - рассмеялся Кента.
  Дружба дружбой, а этикет этикетом. Кто-то нас просто обязан был проводить. А если бы Кента встречал гостей один, ему бы пришлось поддерживать беседу, пока одна из девчонок не вернется.
   Подарки мы передали слугам, а уже они после проверки отнесут их куда следует, так что сейчас мы с Анеко налегке шли в компании Мизуки, которая щебетала обо всем и ни о чем. За то время, что мы шли вместе, она успела рассказать, кто уже прибыл, кто должен подойти, как тут скучно, как тут здорово, как вкусно и как весело.
  - Все, мне пора бежать обратно, - сказала она, подведя нас к одному из столов во дворе особняка. - Еще увидимся.
  Глянув вслед упорхнувшей девушке, я осмотрелся.
  - Куда сначала пойдем? - спросил я Анеко.
  - М-м-м... - задумалась она, приложив пальчик к щеке, и чуть склонила голову набок. - Пирожные?
  Я, в общем-то, не это имел ввиду, но раз красавица просит... а, теперь понятно.
  - Ваше желание для меня закон, Охаяси-сама.
  Стол с пирожными стоял не то чтобы неподалеку, но в пределах видимости, я же смотрел в первую очередь на людей, а не на яства поблизости от них, поэтому и не сообразил сразу, что именно имела ввиду Анеко. А намекала она на Род Фудзивара. Точнее, на их молодняк, стоявший рядом с тем самым столом. Гостей пока ещё было не очень много, и Фудзивара из них были самыми именитыми. По идее, сначала надо было бы поздороваться с членами клана Кояма, но Фудзивара были относительно рядом и пройти мимо, не обращая на них внимания, было бы просто некультурно.
  Еще один урок мне от Анеко. Лично я точно прошел бы мимо. По-любому отправился бы Кагами искать. Кстати, о ней. Кагами Великолепная появилась на горизонте лишь спустя час после нашего приезда, как раз когда прибыла большая часть гостей. Во всяком случае, мы с Анеко ее до этого не видели, хотя обошли чуть ли не всю территорию поместья.
  - Синдзи, - улыбнулась она мне, на Анеко лишь бросив взгляд. - Я рада, что ты все-таки сюда выбрался.
  - Я же обещал, - улыбнулся я в ответ.
  - Хорошо, что хоть... - запнулась она на мгновение, увидев что-то у меня за спиной. - Что хоть кто-то держит свои обещания. Кстати, Синдзи, не уделишь мне немного времени?
  Всего лишь глянув на Анеко, я тут же получил ответ.
  - Пойду, попробую кужира, - слегка склонила она голову. - Говорят, оно здесь лучшее в мире.
  Если кто не знает, кужира - это... если по-простому, то кусочки китового мяса.
  - Не сомневайся, девочка, так оно и есть, - приподняла кончики губ Кагами.
  Взяв меня под руку, Кагами направилась в глубь двора, вежливо раскланиваясь со знакомыми.
  - Как сами-то, Кагами-сан? - спросил я. - Праздник праздником, а поработать вам явно пришлось.
  - Мне не в тягость, Синдзи. Если бы еще все вокруг не носились со мной, будто я хрустальная, было бы совсем здорово.
  - Пошли бы вы им навстречу, Кагами-сан, - произнес я осторожно. - Вы ведь и сами понимаете, что они всего лишь беспокоятся.
  Посмотрев на меня, Кагами стервозно так хмыкнула.
  - Пусть бегают. Им полезно.
  О-хо-хонюшки. Знать бы еще, кто такие эти "они". То есть в целом-то понятно, но кого конкретно она имеет в виду?
  - Как скажете, Кагами-сан, - согласился я, не желая углубляться в этот вопрос. - Вам виднее.
  - Само собой мне... о, смотри-ка, - сменила она резко тему. - Иори-кун. А не пойти ли нам поприветствовать молодого человека?
  - Может, не стоит?
  Бог его знает, чего она хочет, но тон её мне не понравился. Слишком предвкушающий.
  Конечно, меня не послушали. При этом направилась она к Урабэ не по прямой, а слегка забирая в сторону. Словно хищница, обходящая свою жертву по кругу. Не забывала и здороваться с окружающими. Где-то просто кивком, а где-то добавляя пару слов. К моменту, когда мы подошли к самому парню, разговаривающему с какой-то дамой, Кагами умудрилась так или иначе обратить на нас внимание с десятка человек. Не пристальное, никто на нас не пялился, но я ведьмак, я чувствовал, что мы находимся в сфере внимания. В центре этой сферы.
  - Добрый вечер, Иори-кун, - произнесла она, когда мы наконец дошли до парня.
  - Кагами-сан, - поклонился он.
  - Заигрываешь с молодняком, Чизу-тян? - улыбнулась она женщине.
  - Как можно, Кагами, - усмехнулась та в ответ. - Ну разве что немного.
  - Кудо-сан, - засмущался Иори.
  Кудо. Род, состоящий в клане Кояма. Кудо Чизу, если мне память не изменяет, жена главы Рода. Ровесница Кагами, хотя моя соседка явно выглядит более молодо.
  - Кстати, Чизу-тян, знакомься - Сакурай Синдзи. Мой несносный сосед, - представила она меня с прежней улыбкой. - А это моя давняя подруга - Кудо Чизу.
  - Приятно познакомиться, Кудо-сан, - поклонился я.
  Простенько и со вкусом. Изгаляться и добавлять что-то этакое, чтобы ей понравиться, я не стал, ибо тут явно намечается... нечто.
  - А ты, Иори? - обратилась к нему Кагами. - Неужто не поздороваешься со знакомым?
  - Кхм, - чуть поджал он губы. - Сакурай-кун, - произнес он одновременно с кивком.
  Вообще-то это было несколько неправильно. Здороваться первым должен был я. Мы же не настолько хорошие знакомые, чтобы можно было наплевать на этикет, а по статусу Иори выше меня.
  - Урабэ-кун, - чуть поклонился я. Совсем немного, лишь бы это было слегка глубже, чем его кивок.
  На что парень поморщился. Зря. Хотя Кагами все равно за что-нибудь зацепилась бы.
  - Божечки, - приложила она ладонь к щеке. - Иори-кун, откуда столько высокомерия? Неужто Аматэру-сан все же сделала выбор в твою пользу? Да нет, вряд ли. Да и с чего бы ей тебя выбирать? Но ты старайся. Нельзя сдаваться. Даже если цель изначально недостижимая. Это путь настоящего мужчины! - произнесла она слегка высокопарно. - Так откуда столько высокомерия, Иори-кун?
  Это был удар ниже пояса. Бедолага в один момент заметно побледнел и начал запинаться.
  - Я... Ка... Я...
  Похоже, это действительно была его мечта - стать наследником Аматэру. А Кагами парой коротких фраз все разрушила. Если бы это сказала любая другая женщина, было бы не так страшно, но это слова жены наследника клана. Кагами чуть ли не прямым текстом сказала, что рыпаться в эту сторону Иори бессмысленно. Уж она, Кагами, об этом позаботится.
  - Ох, извини. У тебя, наверное, был тяжелый день, и ты просто устал. А я, глупая, спутала это с высокомерием. Еще раз извини. Тогда мы лучше пойдем. Отдыхай, Иори-кун.
  - Да... - сглотнул он. - Спасибо... Кагами-сан... - сумел он кое-как выдавить из себя.
  - Решила тряхнуть стариной, Девятихвостая? - бросила нам в спину Чизу.
  А так как Кагами тупо не отреагировала на ее слова, мне пришлось остановиться и полуобернувшись исполнить еще один поклон. Пусть вопрос адресовался не мне, но я был ее спутником, я был ниже статусом, я... короче, дабы не выглядеть таким же высокомерно-наглым, мне пришлось поклониться Чизу. А вот еще полгода назад я бы затупил и максимум просто обернулся.
  - Это было слишком жестоко, Кагами-сан, - сказал я, догнав ее.
  - Знаю, - улыбнулась она холодно. - Но было весело, согласись.
  - Слишком жестоко, - повторил я.
  - Синдзи, - вздохнула она. - Я не позволю всяким там "ветеранам" вызывать тебя на спарринг и избивать. Без последствий, я имею ввиду.
  - Но...
  - Просто прими это как должное, - перебила Кагами, - и учитывай в будущем, - закончила она лениво.
  Ничего, ничего. Я подожду. Вот родит она ребенка, и уж я ей выскажу за все хорошее. Если не забуду. Но чую, что этот случай мне еще аукнется, и его-то я точно забыть не смогу.
  - Ему все равно скоро пояснят, что Аматэру - это Аматэру. И ей плевать, что вы там и кому сказали.
  - Пускай, - усмехнулась она. - Но червячок сомнений у него в душе останется.
  Нет, все-таки это было слишком жестоко. И нечто подобное Акено терпел несколько лет? Если подумать, не так уж и сильно Шина в мать пошла. Право слово, ее закидоны ерунда по сравнению с подобными шуточками.
  
  Глава 6
  
  Эта дурацкая история с Урабэ продолжилась уже на следующий день, в школе. Сильно сомневаюсь, что Кагами рассчитывала на нечто подобное, но странно, что не предвидела. Впрочем, эти долбаные подростковые гормоны... их довольно сложно просчитать.
  - Сакурай! - раздался крик в коридоре, когда мы с Реем спускались по лестнице на первый этаж.
  Уроки уже закончились, и я собирал волю в кулак, чтобы пережить очередные пробки на дороге по пути в магазинчик Джернота. Ну а у Райдона еще несколько часов клуба. Само собой, я узнал этот голос и остановился, спустившись всего на пару ступеней вниз.
  - Урабэ-ку... - начал я, но был прерван быстрым ударом в челюсть.
  Слишком быстрым, чтобы уворачиваться. С моей заявленной реакцией, я мог разве что слегка отпрянуть... и все равно получить по морде, картинно скатившись вниз по лестнице.
  - Это лишь начало, ублюдок! - выкрикнул он, стоя наверху.
  И тут же полетел вниз, вслед за мной. Не стоило игнорировать Райдона. Это могло бы выглядеть комично, - да это и выглядело именно так, - вот только слова Урабэ отбивали всякое желание смеяться. На ноги я поднялся раньше Иори и, приподняв руку, остановил спускающегося вниз Райдона. Он был зол, на что недвусмысленно намекали проскакивающие по его телу молнии.
  - Я принимаю ваш вызов, Урабэ-сан, - сказал я, потирая челюсть. - У вас сутки, чтобы принести извинения, в противном случае - война на истребление.
  - Тварь, - выплюнул он, поднимаясь на ноги. - Ублюдок. Сын шлюхи. Тебе нет места на этом свете. Я лично вырву твое сердце.
  Боже. Да что он там себе нафантазировал? А Кагами парнишка не боится? Если она за спарринг так зло подшутила, то за нечто большее... Хотя да, теперь в конфликт замешан весь его Род. В этом случае Кагами вряд ли что-то сможет сделать.
  - Если бы не традиции, - произнес я, покосившись на подошедшего Рея, - у тебя не было бы и этих суток. Ты, малыш, похоже, не догоняешь, в какую жопу втянул весь свой Род.
  - Думаешь, Кояма тебе помогут? - усмехнулся он зло. - Сыну дважды изгнанных? Мечтай, твареныш.
  - Что ж, - огляделся я. Свидетелей достаточно. Лучше бы, конечно, их не было, чтобы можно было решить это дело полюбовно и в тайне, но раз пошла такая пьянка... - Раз ты такой смелый, Иори-кун, могу ли я рассчитывать, что Род и клан Кояма не будет вам помогать? Это ведь будет позором, если Урабэ потребуется помощь с одним жалким подростком.
  - Род? Клан? - скривился он, изображая иронию. - Да я тебя лично на тот свет отправлю!
  - В таком случае, продолжим этот разговор через сутки. Пойдем, Рей?
  - Ага, пойдем, - кивнул он, косясь на Урабэ, когда мы прошли мимо.
  Да, чисто технически, я мог не обращать внимания на слова этого ушлёпка, я ведь простолюдин. Но для человека, который стремиться стать аристократом, этот вариант неприемлем. Умом я понимал в тот момент, в какую непростую ситуацию себя загоняю, но и поделать ничего не мог. Мне нельзя было давать слабину на глазах у свидетелей. А их человек десять собралось. Четверо на лестнице, с которой меня спустили, и шестеро на той, которая вела вниз.
  - И что теперь? - спросил Райдон на выходе из школы.
  - Не знаю, Рей, - вздохнул я. - Завтра будет видно.
  - Я могу...
  - Не, не, не, - качнул я головой. - Я сам. Не стоит тебе в это лезть.
  - Но ты ведь не обещал, - усмехнулся Рей, - что не будешь пользоваться чужой помощью.
  - Ну я ж не совсем дурак, - хмыкнул я в ответ. - Но сначала попытаюсь все сам урегулировать.
  - Урегулировать... - скривился Рей. - Если что, обращайся. Помогу, чем смогу.
  Есть во всем этом один, пусть и маленький, плюс. Если война с Родом Урабэ все же начнется, Кояма разом потеряют даже умозрительное право на мою тушку.
  На Урабэ проблемы этого дня не закончились. Когда я был уже минутах в десяти от магазина Джернота, мне позвонил Танака и заявил, что в главный офис Шидотэмору нагрянули из налоговой службы. Причем вежливостью там даже и не пахнет. Кто за этим стоит, мне даже гадать не нужно - это точно Ямана. Точнее, глава этого имперского Рода. Старик Ямана Тэруки - тот еще мстительный засранец. Половина членов этого рода работает в наложке. Вторая половина тоже разбросана по государственным учреждениям, но самая большая их концентрация именно в налоговой службе. Потому я и не особо переживаю - уж к настолько очевидным ударам этого Рода я подготовиться успел. Пущай ищут компромат, я удивлюсь, если что-то найдут. Даже удивительно, что он так долго не давал о себе знать. Может, ждал, что я уволю Накамуру? Да не, тут, скорее, моя незначительность в его глазах. Как вспомнил, так и напакостил. Ну да ладно, я знал, на что иду, когда решил воспользоваться услугами бывшего полицейского.
  Тем не менее, денек у меня тот еще получается.
  
  ***
  
  - Да с какой стати мне извиняться перед ним?! - воскликнул глава Рода Урабэ.
  - Может быть, потому, что твой внук неправ? - задал встречный вопрос Кента.
  - Но он мой внук, - припечатал Фукаши. - И я не собираюсь демонстрировать его неправоту всей стране. Не с этим твоим мальчишкой.
  - Фукаши, - вздохнул Кента. - Ты правильно заметил, это мой мальчишка. На которого напал твой мальчишка. А раз неправ именно твой, будь любезен извиниться.
  - Ты не можешь приказать мне сделать это, - поджал губы и без того хмурый старик.
  - Давай уточним. Ты хочешь направить весь свой Род на уничтожение единственного внука Бунъя Дайсуке. Против моей воли. Против выгоды клана. Будучи неправым. Я правильно понимаю?
  - Причем тут выгода клана? - насторожился Фукаши.
  - О-о-о, так ты наконец решил задаться вопросом, какого демона я вообще с тобой разговариваю? Зачем я нарываюсь на конфликт внутри клана ради какого-то сына дважды изгнанных? Серьезно? Тебя только теперь это взволновало?
  - Ну так поясни, - пробурчал Фукаши.
  - Парень будущий "виртуоз".
  - И... Это конечно здорово, но дальше-то что? - спросил Фукаши. - Только из-за этого...
  - Конечно, не только, - оборвал его резко Кента. - Но тебе хватит и этого. Твой внук, Фукаши, своим длинным языком всего за несколько секунд практически лишил наш клан "виртуоза". Тебе не кажется, что ты и твой Род - недостаточная величина, чтобы лишать клан таких выгод? - продолжал он давить на Фукаши.
  - Кояма-доно... - пробормотал Урабэ, резко сдав назад.
  - Ты завтра же, с утра, отправишься извиняться за своего дурачка, и если я увижу хотя бы намек на поползновение в сторону парня, я тебе обещаю, Фукаши - и ты, и весь твой Род мигом отправитесь в Англию налаживать отношения.
  - Но... это же невозможно... - пробормотал Урабэ.
  Англия - не та страна, с которой могут наладить отношения японские кланы, а значит, считай, это вечная ссылка.
  - Так ты пока никуда и не едешь. Пока не едешь.
  - Я понял, Кояма-доно, - склонил голову Урабэ. - Завтра же выполню ваше поручение.
  - Это. Не. Поручение. Это исправление ошибок твоего внука. Ошибок, влияющих на выгоду всего клана. Или Род Урабэ считает себя выше клана?
  - Ни в коем случае, Кояма-доно, - согнул спину Фукаши. - Я исправлю ошибку Иори.
  - Уж будь любезен.
  Не зря же он подначивал Иори? Хотя Кагами со своим вмешательством, несомненно, сыграла ему на руку.
  
  ***
  
  На следующее утро, где-то за полчаса до школы, меня навестил глава Рода Урабэ. Весь разговор пересказывать не буду, скажу только, что старик сумел меня удивить. Ему явно непросто было извиняться за внука, но то ли человек он достойный, то ли... Да не, не мог же Кента надавить на главу Рода собственного клана, чтобы тот извинился перед сыном "дважды изгнанных"? Даже если старик осознавал, что его внук неправ, он остается его внуком.... То есть все-таки Кента? Или Урабэ сам пришел?
  Младший Урабэ, он же Иори, он же мелкий придурок - в школе больше не появлялся. Как выяснилось чуть позднее, его перевели в Ширубарири. Такая же элитная, как и Дакисюро, школа, но с армейской дисциплиной. Зато в тот же день, на обеде, ко мне подошел Урабэ Масакуни и извинился за двоюродного брата. Я же в ответ упомянул, что уже договорился обо всем с их дедом и претензий не имею. На этом тот конфликт и завершился. Бог его знает, как там в будущем все повернется, но на данный момент войны избежать удалось. Заодно и общественности это показали, дабы не задавали потом глупых вопросов.
  А вот с Ямана все только начиналось. Налоговая, в принципе, не сильно злобствовала, пошерстила у нас пару дней, да свалила. Я даже удивился, что они не заинтересовались Ямасита-корп и верфью. Однако Ямана зашел с другой стороны и натравил на нас службу контроля за боевой техникой, после чего был проведён еще один шмон, но уже на базе. Там они ничего не найдут, а значит, стоит ожидать очередного нашествия в Шидотэмору. Эти ребята из СКБТ, как и налоговая, тоже имеют на это право и точно так же, как налоговая, обычно ограничиваются простыми запросами.
  Похоже, это все надолго.
  Единственное, что я пока мог предпринять, это натравить на Род Ямана Змея и Накамуру. Ну, а так как Накамура был лицом в какой-то степени заинтересованным, главным в этом деле я поставил Змея. Да и разведкой у нас занимается именно он. Вряд ли эта парочка что-то накопает, но я тупо не знал, что еще можно сделать. В любом случае, с чего-то надо начинать, а там... Может и не компромат, раз уж Накамура с его старыми возможностями ничего не нашел, но что-нибудь интересное они, дай бог, нароют. Хотя, пока Ямана действует в рамках закона, и мне не след переходить эту черту.
  Со следующим возможным партнером по альянсу мы решили поговорить все вместе. В целом, хватило бы и Одзава с Мартином, но эти двое настояли и на моем участии. Я, конечно, еще подросток, но присутствие фактического главы такой компании, как Шидотэмору, способно сгладить многие углы. На этот раз встреча проходила в малоизвестном, но уютном ресторанчике Токио. А недостаток известности у него оттого, что не так уж и много у нас в городе сверхбогатых простолюдинов, которые там и зависают.
  - Господа, - подошел к нашему столику ровесник Мартина.
  Описать его можно очень коротко - благообразный седой старичок. Да, деловой костюм у него... дорогой, несомненно, но помят ровно настолько, чтобы не выбиваться из образа и не быть похожим на неряху.
  - Кондо-сан, - кивнул ему Одзава. - Прошу, присаживайтесь.
  Мне же, в отличии от старшего поколения, пришлось встать из-за стола и поклониться.
  - Сакурай Синдзи, Кондо-сан. Приятно познакомиться.
  - Как и мне, молодой человек, - кивнул он в ответ.
  - Позвольте представить вам Мартина Шмитта, - произнёс Одзава, указав на него. - К сожалению, он не знает нашего языка, но мы с Сакурай-куном уполномочены говорить от его лица.
  - Герр Шмитт, - кивнул ему Кондо, переходя на немецкий. - Приятно познакомиться.
  Ну да, немецкий язык в Японии, это как английский в моем прежнем мире. Деловые люди, как правило, вполне неплохо на нем общаются.
  - Что ж, - улыбнулся Одзава, - так даже проще, - произнес он уже на немецком.
  - Я тоже рад нашему знакомству, господин Кондо, - кивнул Мартин.
  Серьезный разговор начался через десять минут - уже после того, как Кондо попробовал принесенный официантом заказ.
  - М-м-м, отлично, отлично, - покивал он головой, съев очередную устрицу. - Впрочем, в хорошей компании любое блюдо приобретает особый шарм.
  - Думаю, наше предложение вам тоже понравится, господин Кондо, - произнёс Мартин, отрезая маленький кусочек стейка.
  - Внимательно слушаю, господин Шмитт, - кивнул Кондо.
  - Как вы смотрите на то, чтобы рискнуть головой и большими деньгами, но в итоге получить кусок родовых земель? - спросил Мартин.
  А Кондо от подобного предложения даже замер на мгновение.
  - Что ж, удивить вы меня смогли, господин Шмитт, - отмер старик. - А если поконкретнее?
  - Я буду вам очень признателен, - начал Мартин, - Если вне зависимости от результатов нашего разговора, вы не станете распространяться о его предмете.
  - Несомненно... - оглядел он нас троих. - Можете не волноваться на этот счет.
  Ну да, заиметь разом таких врагов... Это Одзава еще мог попытаться кинуть нас с Мартином, а вот Кондо столкнется уже с двумя японскими монстрами и одним непонятным немцем. Хотя бывает всякое. Кондо тоже не младенец, а бизнес с нашим не пересекается...
  - Что ж... - помолчал Мартин, собираясь с мыслями. - Мы предлагаем вам вступить в альянс, который захватит кусок малайских земель. Вы ведь слышали об эдикте Императора?
  - Каком именно? - осторожно спросил Кондо.
  - О захвате малайских земель, - уточнил Мартин.
  - Что-то не помню такого... - нахмурился Кондо.
  Похоже, что все-таки не все в курсе этой истории. Я уж грешным делом начал думать, что все всё знают...
  - Если коротко, - начал пояснения Мартин, - то все, что мы сможем отхватить и удержать год, будет нашим. Через год Император объявит эти земли своими, дабы оградить их от дальнейших поползновений, и отдаст девяносто девять процентов территории тому, кто их захватил. А последний процент будет нашей защитой.
  - Так вот оно что, - усмехнулся Кондо глядя куда-то в сторону. Видимо припомнил услышанные ранее слухи. - Так значит, Императорский Род до сих пор обижен на них... С этим понятно. Но... Я, конечно, не военный, но как мне кажется, это будет довольно-таки непросто провернуть.
  - Будем называть все своими именами, - произнес Одзава. - Это будет сложно. Очень сложно. Но шансы, как мне кажется, есть.
  - Вчетвером против целой страны? - улыбнулся Кондо, проглатывая очередную устрицу. - Думаю, даже это - некоторое преуменьшение. Как минимум, целой страны...
  - Пятеро, - заговорил уже я. - Если считать вас, нас уже пятеро. И мы собираемся пригласить еще одного человека.
  - И кто же этот пятый? - спросил меня Кондо.
  - Наката Акеми.
  - Та самая Наката Акеми? - удивился старик.
  Благо, Мартина я успел уговорить, а Одзава был просто поставлен перед фактом.
  - Единственная в Гарагарахэби - женщина-босс, - кивнул я. - Она заранее согласна на самый маленький кусок земли, а помочь нам Акеми действительно может.
  - А кто шестой? - спросил Кондо.
  - Ёшида Кадеки, - ответил я. - Пока мы рассматриваем его кандидатуру.
  - И все же... Вам не кажется, что даже если случится чудо и у нас все получится, родовые земли у простолюдинов... Я ведь правильно понял, это будут полноценные родовые земли, как у аристократии?
  - Да, все так, - слегка улыбнулся Мартин
  - И как же мы сможем их удержать? - осторожно спросил Кондо. Улыбка Шмитта явно была замечена и не понята.
  - А с чего вы взяли, господин Кондо, - сделал глоток вина Мартин, - что аристократы сразу побегут у нас их отнимать?
  - А что им еще-то делать? Смотреть и, простите за выражение, пускать слюни?
  - Дать Герб, - коротко ответил Мартин. - Просто, элегантно и без затей. А главное, это не уронит их чести, ведь вы будете героями с родовыми землями.
  - Вы? - переспросил Кондо. - Прошу прощения, но я что-то не понимаю...
  - Я официальный глава альянса, - ответил Мартин. - Точнее, моя семья. И все по тому же эдикту, глава и получает все. В том числе и Герб. А уже я, по договору, который мы составим, буду раздавать земли. В подарок. Имею право.
  - Знаете, но я просто не могу не спросить - почему вы?
  - Понимаю, - произнес Мартин. - В таком случае необходимо немного углубиться в план и разъяснить о наших ролях в альянсе.
  Дальше последовали пояснения, а начал Мартин с тех самых ролей. Одзава - немного людей, МПД и деньги. Я - заметные боевые силы и деньги. Мартин - основные боевые силы, ловушка для короля Малайзии и опять же деньги. Акеми - немного денег, немного людей и связи в нужном месте. А вот от Кондо и Ёшиды предполагается получить только деньги. Много денег, но и риски относительно остальных у них поменьше.
  - Позвольте уточнить, - спросил Кондо, - "много" это сколько?
  Мы переглянулись.
  - В общей сложности мои затраты на кампанию в Малайзии составят около двух миллиардов, - произнес я. - В общую копилку уйдет где-то половина.
  - Полтора миллиарда, в общую копилку, - отсалютовал бокалом вина Одзава.
  - На все про все - семья Шмитт потратит примерно четыре миллиарда. Два уйдет в общую копилку.
  - Акеми, - решил я пояснить за нее, - выделяет пятьсот миллионов, но там не деньги важны.
  - То есть мне нужно выделить как минимум... сколько?
  - Сколько сможете, - пожал плечами Мартин. - Но сами понимаете - в таком деле лучше не скупиться.
  - Мне надо подумать, - покачал головой Кондо.
  Мда, а про время-то мы и забыли упомянуть.
  - Да, насчет времени, - вздохнул Мартин. - Мы, несомненно, не требуем от вас ответа прямо сейчас, но очень желательно с этим поторопиться. Так уж получилось, что нам необходимо поспешить.
  - И сколько времени у меня есть на раздумья?
   - Желательно уложиться в неделю.
  - О, ну этого достаточно, - усмехнулся Кондо. - Бывало, и побыстрей приходилось решать.
  - В таком случае, перейдем к вашим вопросам. Думаю, у вас их накопилось немало.
  Следующий день был ознаменован постановкой на довольствие Ёхая Ёги. Наемник все же ушел из отряда и решил примкнуть ко мне. Проблема с ним было ровно одна, да и та небольшая - просто Ёхай был "учителем", но не был командиром. Как боец, он ого-го, а роту под свое начало брать не хочет. Вот и думали мы со Святовым, куда бы его деть. В итоге решили организовать отделение спецназа - уж с десятком-то человек он справится. Благо, у наемников он как раз и был командиром отделения. Только вот подчинённых для него у нас пока не было. Правда, позднее спецназом занялись другие, а Ёхай как-то незаметно превратился в командира моих личных телохранителей, но это все было потом, а сейчас наш "красавчик" на пару со Святовым маялся поиском людей в свой новый отряд.
  А формирование отряда телохранителей, кстати, началось в тот же день, но воспринял я это тогда в несколько ином свете.
  - Шеф, - зашел ко мне в кабинет Антипов.
  - Не стой на пороге, - отвлекся я от документов на столе, - проходи.
  - Кхм, так вот... - начал он неуверенно. Мне даже любопытно стало - чего это он? - Я тут пообщался с Хигаси и с удивлением узнал, что ты еще не смотрел документы по МПД.
  - А с ними что-то не так? - поинтересовался я, готовясь к неприятным новостям.
  Иначе он не выглядел бы таким неуверенным.
  - Понимаешь, шеф... Я знал, на что иду, и был уверен, что ты будешь против, поэтому взял на себя ответственность и кроме того, о чем мы тебе сказали, заказал на выставке еще и пять "Уравнителей".
  - Что? - не понял я - в смысле, причины этого поступка не понял. - Ты же сам говорил, что нам они нафиг не нужны. Да и зачем тогда именно пять?
  Сначала узнаю это, а уж потом буду плакать по потраченным деньгам.
  - На самом деле, по моим расчетам, нужно три "Уравнителя" и еще два в резерв. Кхм, в общем, тебе нужны будут телохранители. Хотя бы десяток. Три МПД, пара снайперов, пяток бойцов посильней. Случается всякое, и лучше будет, если твою тушку прикроют.
  Хм. На телохранителей как-то плевать, а вот личный отрядик и правда не помешает. Пусть лучше он будет, чем потом бегать в поисках того, кто мне нужен. Правда, с "Уравнителями" Антипов все же погорячился. Хватило бы и чего-нибудь попроще.
  - Я всегда открыт для дельных предложений. А вот проворачивать что-то за моей спиной больше не надо, - произнес я серьезно. - Надеюсь, мы поняли друг друга?
  - Поняли, шеф, - слегка кивнул Антипов. - Больше не повторится.
  Когда он вышел из кабинета, я потер переносицу и вновь окунулся в проблемы будущей логистики.
  - Ленок, - нажал я на кнопку селектора, - позови ко мне Сакамиджи.
  Потом еще с Акеми пообщаюсь, но сначала нужно узнать, осталось ли что за душой у Змея. Как минимум наводку на нужных мне людей он дать может.
  Неделя наездов на мою беззащитную тушку продолжалась.
  Как-то раз после обеда, когда Анеко и Мизуки ушли по своим делам, а мы с парнями еще не успели разойтись, на нас, точнее, на Мамио, налетели его поклонницы. Они, конечно, избегали нас, когда рядом была рыжая, но стоило ей только исчезнуть из поля зрения, и они тут же появлялись. Обычно я при этом не присутствовал, но случалось и такое. Вот и в тот раз я был рядом.
  - Скажите, - спросил я, пока эта троица решала, кому Мамио принадлежит. - Вы специально ему репутацию убиваете, или он для вас вещь, у которой репутации по определению нет?
  - Ты несешь чушь... - начала фиолетоволосая Корэмунэ.
  - Да тебе просто завидно, - выпятила грудь блондинка Такахаси. - На тебя-то, нищеброда, девчонки и не посмотрят.
  - Разве что Кояма прикажут, - вставила последняя из их троицы - брюнетка Цугару.
  - Заметь, Мамио, - вздохнул я. - Им плевать на тебя, главное, что не "нищеброд".
  - Синдзи-кун - мой друг, - неожиданно выдал тряпка-кун. - Не надо его оскорблять.
  - Боги, Мамио! - не выдержал я. - Да ты не обо мне заботься, я-то этих куриц и сам опущу ниже плинтуса. Ты о себе подумай!
  - Не беспокойся, Синдзи-кун, я услышал то, что было сказано. Но оскорблять друзей я в любом случае не позволю.
  - Эй, он нас курицами назвал! - воскликнула Такахаси. - Мы тоже требуем защиты!
  На что Мамио вздохнул и покачал головой.
  - Пойду я в класс.
  Что ж, по крайней мере он пытался. Начало, так сказать, положено.
  На следующий день, в обед, у столовой меня остановила Корэмунэ и попросила пройти вместе с ней для приватного разговора. Переглянувшись с Реем, я пожал плечами. Не бегать же мне от них.
  - Займи там место для меня, - попросил я Райдона.
  Понятное дело, он и без этих слов займет, но надо же было хоть что-то ему сказать?
  Отвела меня фиолетоволосая на крышу главного корпуса, где уже ждали две ее подруги. Я бы удивился, будь иначе, но, черт побери, как же это банально и предсказуемо. Подойдя к ожидающим нас девицам, Корэмунэ встала рядом с ними и изобразила строгий взгляд.
  - Так и будем молчать? - усмехнулся я, подойдя к ним.
  - Ты слишком нагл для простолюдина, - заметила брюнетка.
  - А вы слишком глупы для аристократок, Цугару-сан.
  - Да как ты смеешь?! - повысила она голос. - Хочешь, чтобы твоя жизнь превратилась в ад?
  Боже-боже... Они манги, что ли, перечитали? Слишком уж шаблонно-пафосная фраза.
  - Так что вам нужно-то?
  - То-то же, - фыркнула Цугару. - Знай свое место, голоногий.
  - Ближе к делу, - закатил я глаза.
  - Нам все еще не нравится твое поведение, - произнесла Корэмунэ.
  Поняла, что брюнетка поторопилась со своими словами. Но мне от этого не легче, если все, что им нужно от меня, это самоутвердиться за счет простолюдина, то делать мне здесь нечего.
  - Соболезную, Корэмунэ-сан. Что-то еще?
  - Ты вынуждаешь нас показать тебе твое место, - нахмурилась Корэмунэ.
  - Знаете, - покачал я головой. - Это даже не злит. Три малолетки строят из себя высокородных леди и утверждаются за счет, как им кажется, более слабого. Если это все, что вы хотели от меня, то я пойду.
  - Стоять, - выкрикнула брюнетка, когда я наполовину отвернулся от них. - Мы еще не закончили наш разговор.
  - Я готов принять вызов от кого угодно, - выпустил я немного яки. Действительно немного. - От любого количества врагов. И не важно, к чему это приведет. Если вы хотели этого, считайте, я принял ваш вызов. Если же чего-то иного, то умерьте свой гонор и говорите по делу. Я не намерен стоять тут до вечера.
  Стоим, молчим, смотрим друг на друга.
  - Мы хотим, - наконец заговорила Корэмунэ, - чтобы ты отстал от Мамио. Забудь о его существовании, не лезь со своими советами, и конфликта не будет.
  - Ага, - усмехнулся я. - Понятно. То есть изменить свое поведение вы не желаете.
  - Наше поведение оставь нам, - ответила Корэмунэ.
  - Оставлю, - кивнул я. - А вы оставьте мне Мамио.
  - Может, просто скинем его с крыши? - впервые подала голос Такахаси.
  Понятное дело, она не серьезно. Настолько тупых детей, способных на подобное в Дакисюро, родители просто не выпустят из дома. Ну или отправят в другую школу.
  - Как вариант, - произнесла хмуро Цугару.
  - Остыньте, - припечатала Корэмунэ.
  С другой стороны, мало ли избалованных детей, минусы которых любящие родители просто не видят?
  - Не, ну а чё, - не унималась Такахаси, - хвать и пускай учится летать.
  - В общем, я услышал, чего вы хотите, - вздохнул я напоказ.
  - И твой ответ?.. - спросила Корэмунэ.
  - Ответ? - ухмыльнулся я. - Вы, сударыни, забыли свое место. Еще раз увижу, что вы лезете не в свое дело, и мне придется вам напомнить, что есть мужчина и что есть женщина. Я вам не Мамио - быстренько с небес на землю спущу. Уяснили? - вновь врубил я яки. Уже посильнее. - Вот и отлично, - закончил я, так как они отвечать не стали.
  Немного грубовато, но именно что немного. Им еще повезло, что они со мной черту переступили - нарвались бы на кого другого, и разговор был бы жёстче. Может, на такого, как Райдон, они и не стали бы тявкать, но парней в школе и без него хватает. Думаете, так трудно устроить травлю трем зарвавшимся девчонкам? У них еще хватило ума наедине все это высказать, прилюдно я их и вовсе морально опустил бы. Они не успокоятся, уверен, мой статус простолюдина им явно глаза застилает. Однако я уже знаю, каков будет мой ответ на это. Пусть только рыпнутся. Возни это, конечно, прибавит, но и плюсы лично для себя найти можно.
  На удивление быстро дал свой ответ Кондо. И трех дней не прошло. И да - он согласился присоединиться к альянсу. Сколько он сможет выделить денег, продавец игрушек еще не знает, но не меньше миллиарда, а это значит, что у нас уже бюджет в шесть миллиардов. Так я более чем уверен, каждый из нас в крайнем случае сможет выделить на войну еще чуть-чуть. У меня миллиард уже зарезервирован. То есть по предварительным подсчетам, с округлением в большую сторону, денег уже хватает и встает вопрос - а так ли нам нужен еще один партнер? Ведь в крайнем случае спонсора можно найти уже во время самой кампании. Тогда и убеждать никого не придется. Хотя мы и так-то никого особо и не уговаривали.
  А в воскресенье случилось то, чего я так ждал и чего так боялся. Шотган наконец очнулся.
  Мне было страшно заходить в его палату. Страшно услышать тот самый вопрос. А учитывая, что из старых знакомых я тут первый, отвечать придется именно мне. Ненадолго задержавшись у двери его палаты, я все же вошел внутрь, готовый ко всему. Чисто внешне Шотган выглядел вполне нормально, разве что бледноват немного, но резвости здорового человека у него, конечно, не было.
  - Синдзи, - произнес он хрипло. - Что с Наташей?
  По пути к его кровати я захватил стул, стоявший у стены. Каждый раз после моего ухода он оставался рядом с Шотганом, и каждый раз местные ставят его в одно и то же место. Сев рядом с другом, я позволил себе небольшую паузу, после чего произнес:
  - Извини. Наташа умерла.
  Он смотрел на меня целых десять секунд, после чего прикрыл глаза и расслабился.
  - Казуки...
  - Жив, - тут же ответил я.
  - Ты ведь позаботился о нем? - спросил он глухо и без эмоционально.
  - Конечно.
  - Хорошо.
  - Ты знаешь, кто напал? - спросил он все так же безразлично.
  - Да.
  Вот тут он резко открыл глаза, впившись в меня взглядом. Похоже, он почему-то не ожидал, что я узнаю об этом.
  - Кто? Кто это сделал? - спросил он зло. - Ты ведь не спустишь им этого? Не оставишь безнаказанными?
  - Успокойся, Шотган, - положил я свою руку на его сжатый кулак. - Месть в процессе исполнения. Но спешить нельзя - не те противники.
  - Кто?
  - Тебе лучше не знать.
  А то еще побежишь сам мстить.
  - Кто?! - выкрикнул он.
  - Тебе. Лучше. Не знать, - припечатал я, склонившись над ним. - Не волнуйся, никуда они от нас не убегут.
  - Я хочу участвовать, - произнес он, слегка успокоившись.
  - Не обсуждается. Вдвоем у нас ничего не выйдет.
  - Синдзи, - уже он схватил меня за руку, приподнявшись с подушки. - Ты ведь умный парень, я знаю, ты можешь что-нибудь придумать. Пожалуйста.
  - Блин... - отвел я взгляд. - Я подумаю над этим, но, скорее всего, ничего не выйдет. План уже есть, и ты туда не вписываешься.
  - Если потребуется жертва, я готов исполнить эту роль. Что угодно.... лишь бы... - зажмурился он. - Обещай, что подумаешь над этим. Обещай мне!
  - Об... Обещаю. - выдавил я из себя. - Но лишь подумать. Если ничего не придёт в голову, то не обессудь.
  - Ты обещал, - вновь расслабился он. - Зачем они это сделали?
  Еще один неприятный вопрос.
  - Из-за меня. Хотели подставить и забрать родовые земли.
  - Это... - запнулся он. - Это я могу принять. Ты нам не чужой человек.
  - Мне от этого не легче, - поморщился я.
  - Я ни в чем тебя не виню, парень. Просто запомни это.
  На самом деле, мне стало легче. Немного, но стало.
  - Кстати, клуб я отремонтировал, мы его с девчатами даже запустили, - решил я сменить тему. - На твоем месте сейчас Мару стоит. В одежде бармена она выглядит потешно, но определенный шарм присутствует.
  Хонда поддержал разговор, но долго нам общаться не дали - буквально через десять минут в палату зашла медсестра и вежливо выпроводила. Впрочем, пообещать прийти завтра вместе с Казуки - я успел. В целом, все оказалось не так плохо, как я опасался. Хонда вполне мог начать обвинять меня во всех смертных грехах, и мне просто нечего было бы ему ответить. То есть технически-то было что, но это слишком грубо, и я просто не смог бы. Остается проблема исполненной мести. Я совершенно не представлял, что с ним будет, когда я разберусь с Родом Тачибана. Пусть даже смогу извернуться и как-то использовать его в своих планах. Не дай бог, он замкнется в себе, потеряв волю к жизни. Надеюсь, клуб, девчонки, там работающие, и Казуки, к которому он успел прикипеть, помогут ему остаться на плаву.
  
  Глава 7
  
  Выйдя поутру на пробежку, я в прямом смысле слова офигел. На том месте, где обычно сидел Идзивару, то есть на заборе слева от калитки, в данный момент примостилась Мизуки в спортивном костюме. Конец ноября, как-никак, в шортах и футболке уже не побегаешь. На не такой уж и широкий забор рыжая забралась с ногами и, сидя на корточках, подленько хихикала, глядя на шипящего Идзивару. Кот стоял посреди открытой калитки и, удерживая взглядом Мизуки, всем своим видом выражал злость, хлестая воздух хвостом.
  - И что вы тут устроили? - спросил я.
  - Ой, - оглянулась на меня рыжая. - Синдзи. А мы тут... - посмотрела она на кота. - Рейдерский захват вражеской территории?
  - Это ты типа меня спрашиваешь? - приподнял я бровь.
  - Не важно, - мотнула она головой, качнув собранными в хвост волосами. - Восхищайся мной! - вздернула она подбородок. - Это триумф силы и разума над блохастым, что посмел считать себя выше людей! Теперь это моя территория!
  - Блохастый? - посмотрел я на Идзивару.
  А тот, словно поняв, о чем речь, бросил на меня короткий взгляд и одним прыжком оказался на заборе с другой стороны калитки. После чего без паузы, молча оттолкнувшись, словно стрела полетел прямо на Мизуки.
  - Гьяк... - только и раздалось от падающей в сторону улицы девушки.
  А Идзивару, даже не дождавшись, когда та упадет, оттолкнувшись уже от Мизуки, элегантно приземлился на свое законное место.
  - Красава, - похлопал я, глядя на явно гордого кошака.
  - Все в порядке! - раздалось с той стороны забора. - Со мной все в порядке!
  Выйдя со двора, я стал свидетелем того, как Мизуки кряхтя поднимается на ноги.
  - Еще одно поражение? - усмехнулся я.
  - Он не победил, - отряхнула она штаны. - Просто отбил назад то, что принадлежит ему. Война продолжается, моя победа неизбежна, - провозгласила она и похромала в сторону своего дома. Правда, вскоре развернулась и поковыляла обратно. - Забыла. Я ж на пробежку вышла.
  Очень хотелось уточнить, все ли с ней в порядке - все-таки бог его знает, как именно она на асфальт приземлилась. Но ведь именно этого Мизуки и добивается.
  - У тебя все в порядке? - пошел я у нее на поводу. - Не сильно ушиблась?
  - Синдзи... - тут же начала она хныкать, приблизившись ко мне одним прыжком.
  - Ну вот и хорошо. Я рад за тебя, - перебил я. - Побежали.
  На втором круге вокруг квартала к нам молча пристроилась Шина. А на четвертом круге я неожиданно вспомнил, что у Шины примерно через месяц день рождения. Надо бы начать присматривать подарок. Забавно, но если не брать в расчет текущий ноябрь, то в ближайшие четыре месяца меня ожидают аж... ну да, шесть дней рождения. На самом деле дней рождения будет даже больше, но эти шесть - самые важные на ближайшее время. Правда, два из них весьма специфичны -праздник будут отмечать глава и наследник Рода Тачибана. Тем не менее, эти дни тоже для меня важны. Хотя нет, ноябрь тоже стоит учесть - в конце месяца днюха у Казуки. Дальше еще интереснее - Шина, я, Мизуки и Кагами. Я бы еще добавил к ним день рождения Фантика, но старик хранит его в секрете. Сам он говорит, что не желает отмечать еще один год старения.
  А вот у Безногого и Святова я даже и не знаю, когда день рождения. Шотган же свой, к сожалению, "проспал".
  Школьный день отметился приглашением на визит в школьный совет. В конце обеда, когда мы с Реем уже сидели в классе, ко мне подошла Староста-тян и передала, что после уроков меня просят пройти в их кабинет. Ничего хорошего я от этой встречи не ждал. Конечно, был вариант, что это простой бытовой вопрос или еще что-нибудь этакое... нейтральное, но ожидал я именно проблем. Несерьезных - что мне может сделать студсовет? Однако и ничего хорошего я не предвидел. Ладно, после уроков все и узнаю.
  Главой студсовета на данный момент являлся Накатоми Кишин, из тех самых Накатоми, что владели отелем, в котором расположились мои родители. То, что их Род специализировался на целительстве, не означало, что у них запрещено идти по пути боя, но на недавно прошедшем турнире я Кишина не помню. А ведь он глава студсовета и просто обязан был поучаствовать. Значит, что? Скорее всего, парень - целитель. Сомневаюсь, что третьего ранга, вероятнее всего, первого, быть может, второго. Вообще у их братии свои собственные ранги, мало соотносящиеся с боевыми. Разве что первый или, лучше сказать, начальный, который назывался так же, как и у боевиков - подмастерье. И там, и там это - начальная форма овладения бахиром. А дальше у них шли пять рангов, от первого - наименьшего, до пятого - наивысшего. И вроде вот оно - подмастерье плюс пять рангов, все в точности, как и у боевиков, но это только внешне. Например, на ранге "воин" бойцы впервые начинают формировать техники. Простенькие, но полноценные. Именно это является целью данного ранга. А вот у целителей первый ранг - это контроль и банальные медицинские знания. Лечить-то они и без техник могут, пусть и ограниченно, а вот без знаний в лучшем случае ничего не получится. Да и в целом две трети их возможностей завязаны на простую медицину. Из чего следует, что в недалеком прошлом, в отличие от тех же боевиков, целители были гораздо слабее. Если понятие "сила" тут вообще применимо.
  Соответственно, гении у целителей появляются в разы, если не на порядки, реже. Там, где одним достаточно лишь работы с бахиром, другим еще и мозги специфичные нужны. Я, например, недавно спрашивал у Мизуки - почему при такой наследственности она не занимается лечением, это ведь так круто. На что мне был дан гениальный ответ. Круто - это быть как Шина, а глупой рыжей и камонтоку хватит. Цитата, к слову. Понятное дело, что я не стал с умным видом кивать, типа все понял, а все-таки выбил из девчонки пояснение. Оказывается, в целительстве она середнячок именно в работе с бахиром, а со знаниями так и вовсе беда - первый курс мединститута она, может, и окончила бы, а вот дальше труба. Даже тот мизер, что ей в свое время пытались преподать, долго в голове не держался. И это при том, что школьные знания даются ей влет. Как мне кажется, тут отсутствие мотивации играет роль, но, может, Мизуки и правда обделена талантом в медицине.
  Я все это к чему веду? Целители, они другие. Совсем. И стать таковым гораздо сложнее, чем бойцом. Поэтому я и сомневаюсь, что Накатоми поднялся выше второго ранга. Третий ранг, чтоб вы понимали - это уже взрослые дядьки и тетьки, не один год проработавшие в больнице или как-либо иначе получившие большой практический опыт лечения. Добиться подобного в старшей школе - это гораздо круче Шины.
  Сидел Кишин за длинным прямоугольным столом и даже не во главе. Рядом сидела какая-то девчонка, имени которой я не знал.
  - Сакурай-кун, полагаю? - спросил он, после того как я вошел в комнату. Хотя по размерам, это, скорее, освобожденный от лишней мебели класс.
  - Он самый, - подошел я к столу.
  - Присаживайся, - показал он рукой на место напротив себя.
  - Благодарю, - присел я. - Чем вызвано ваше приглашение?
  - Вашим клубом, - вздохнул он. - После того, как члены вашего клуба дали о себе знать на турнире... Мне очень неприятно, что приходится говорить об этом, но до нас дошла информация, что вы... как бы это помягче... бездумно тратите бюджет школы. Каждый триместр клубам выделяется определенная сумма, и мне хотелось бы спросить - на что именно вы тратите эти деньги?
  Признаться, я немного удивился.
  - Нам выделяют деньги? - взлетели мои брови.
  - А разве нет? - в свою очередь удивился Кишин.
  - Первый раз о таком слышу.
  - Даже так? - нахмурился он. - Сумико-тян... - повернулся Накатоми к девушке.
  Та, в свою очередь, прекрасно поняла, что он хотел.
  - Сейчас посмотрю, - произнесла Сумико, поднимаясь со стула.
   Четыре минуты мы сидели в молчании, пока Сумико рылась в шкафу с документами, и когда она все же вернулась, только покачала головой.
  - В финансовых документах о них нет упоминаний.
  - М-да, - потер лоб Кишин. - Честно говоря, впервые сталкиваюсь с подобной ситуацией. С одной стороны, вы... - замолчал он, пожевав губами. - А с другой, мне и обвинить-то вас больше не в чем. Хм, давайте так - я забуду о вашем клубе, а вы забудете о нашем разговоре.
  Ага. Пока клубы берут деньги, они под колпаком у студсовета, и если те узнают, как от этого можно избавиться... Хотя тут многое зависит от количества выделяемых денег. В общем - непонятно, но распространение данной информации главе студсовета невыгодно. Да и проговорился он явно из-за того, что никогда с подобным не сталкивался. Сначала сказал и лишь потом осознал, к чему это ведет.
  - Скажите, Накатоми-сан, а как вы вообще узнали о нас? Сомневаюсь, что глава студсовета занимается каждым клубом отдельно. Особенно клубами из старого корпуса.
  Ответил он не сразу. Уверен, если бы не его оговорка, он и раздумывать не стал - сразу послал бы. Но раз уж такое дело...
  - Корэмунэ Саюри, - произнес он.
  Хо-хо... какие люди.
  - Что ж, было приятно пообщаться, Накатоми-сан. Рад, что наше дело разрешилось так быстро и удачно. Всего хорошего.
  Корэмунэ, значит. Зря, ой зря эти шмакодявки не оставили меня в покое.
  Телефон я достал сразу, как вышел из кабинета студсовета. Тут мне повезло - Мамио сегодня сидел с нашими в клубной комнате, хотя мог и со своими поклонницами быть, и домой поехать. Тогда пришлось бы переносить разговор на завтра.
  - Синдзи, - окликнул он меня.
  Стоял я у школьных ворот, куда и попросил его подойти.
  - Ты уж извини, что сам к вам не зашел, - кивнул я ему. - Просто времени и так мало, а тут ходи туда-обратно.
  - Да ладно, - отмахнулся он смущенно, - мне не сложно.
  Не часто его, похоже, извинениями балуют, раз он каждый раз смущаться начинает.
  - Тут такое дело... - взял я небольшую паузу. - Мне бы с дедом твоим поговорить, но напрашиваться не хочется. Не мог бы ты пригласить меня в гости так, чтобы и он дома был? Устроить вроде как случайную встречу. Заранее извиняюсь, если что не так, но очень нужно. Если не сможешь, то не переживай, просто попрошу официальной аудиенции, но это уже не то будет.
  - Ладно, - ответил он слегка удивленно. - Никаких проблем. Только у меня с дедом отношения не очень... - замялся он. - Так что я вряд ли смогу... ну... настроить его благожелательно к тебе.
  - И не надо, - улыбнулся я ему ободряюще. - Лучше вообще обо мне поменьше говори. Просто предупреди, что к тебе друг придет. У вас ведь дом не на родовых землях? А то, может, я перебарщиваю с просьбами?
  - Не-не, все нормально, - махнул он рукой. - Родовых земель у нас нет.
  - Слушай, а может, лучше еще и ребят пригласить? Ты как на это смотришь? Скажем, позаниматься вместе. Со сверстниками-то, поди, веселее.
  - Было бы здорово, - кивнул он смущенно. - Я бы и сам вас пригласил, но как-то оно...
  Стесняется, короче.
  - Тогда давай так, сегодня ты поговоришь об этом с дедом, узнаешь, не против ли он, заодно, может, и день нужный подберешь, а я завтра на обеде поговорю с парнями.
  - Дед почти все время дома сидит, так что с этим проблем не будет.
  - Ну и отлично. Тогда я побежал. Еще раз извини, что тебе сюда переться пришлось.
  В гости к Мамио мы пошли через день. Дом Укита представлял собой вполне современный особняк с легким закосом под традиционный стиль и был расположен в одном из спальных районов Токио. Компанию нам согласились составить все, хотя Рей с Анеко - только после того, как это сделал я. А вот Вакия с Тоётоми ответили сразу. Секундное замешательство с удивлением, после чего и тот, и другой дали свое согласие.
  На пороге нас встречала молодая служанка в бежевом кимоно, она и проводила нашу мини-толпу в гостиную, не забыв при этом поклониться.
  - Здраствуйте, молодые люди, - поприветствовал нас глава Рода Укита. - Этот дом всегда рад гостям.
  Встреча с ним была неизбежной. Старик просто не мог не уделить нам хотя бы минуту своего времени. Он хозяин дома, в который пришли гости, и не поприветствовать нас было бы крайне невежливо. Другое дело, что он мог сделать это и позже, но, видимо, решил сразу разделаться с этой необходимостью.
  Пересечься со стариком случайно мне так и не удалось, да я и не особо рассчитывал, хотя так было бы лучше, поэтому пришлось просить Мамио переговорить с ним, дабы он уделил мне немного времени.
  - Укита-сан, - поприветствовал я, войдя в гостиную.
  Дед Мамио сидел в огромном кресле рядом со столиком, на котором стояли чайные принадлежности.
  - И вновь здравствуй, Сакурай-кун. Присаживайся, - кивнул он на соседнее кресло.
  - Благодарю, что уделили мне часть своего драгоценного времени, - присел я, напротив.
  - Можешь говорить проще, - кивнул он мне, - Мы не на приеме. Так что ты хотел?
  - Не буду ходить вокруг да около, Укита-сан, и сразу скажу, что я не ищу выгоды лично для себя. От Рода Укита мне не требуется ничего. Тем не менее, мой интерес присутствует, но лежит несколько в иной плоскости. Дело в том, что ваш внук не соответствует гордому званию мужчины, что...
  - Довольно прямолинейно, - перебил он меня. - Надеюсь, далее ты сможешь снизить мое раздражение.
  - Я попытаюсь, - чуть склонил я голову. - Так вот. Ваш внук откровенный мямля, но при этом неплохой парень. Он может быть смелым, он несомненно верен своим друзьям, но слишком много позволяет отдельным личностям.
  - Ты случайно не конкретные три личности имеешь ввиду?
  - И их в том числе. Надеюсь, мои слова не идут вразрез с какими-то вашими планами?
  Имеется в виду, что старик не может не знать про поклонниц внука и вполне может иметь свои собственное видение, как их использовать.
  - Не идут, - произнес он медленно. - На самом деле, я против их общения, но просто не знаю, как сделать так, чтобы не стало еще хуже. Как ты и сказал, Мамио может быть и смелым, и верным. У нас с ним и так не самые лучшие отношения и, если он взбрыкнет, могут стать еще хуже.
  Видать, сильно припекло старика, раз он делится подобными вещами с посторонним человеком.
  - Я готов взяться за воспитание в нём силы воли, - сходу перешел я к главному. - Мне эта троица тоже не нравится, но недавно они начали позволять себе слишком многое. И по отношению ко мне в том числе. Если вы дадите свое разрешение, то я сделаю все от себя зависящее, чтобы Мамио-кун стал мужчиной, а не тем, кто он есть сейчас. Сразу скажу - за результат не ручаюсь. Подобным я никогда не занимался. Однако и смотреть на это сил уже больше нет.
  - Каков твой интерес? - спросил Укита.
  - Хочу поставить на место трех куриц, - ответил я. - Очень хочу.
  - И все? - усмехнулся он.
  - В моих планах на будущее Род Укита мелькал лишь раз, когда я искал для покупки мобильную электростанцию, но это, как вы понимаете, вполне себе рабочие моменты, о которых вы могли и вовсе не узнать. Всего лишь купля-продажа. Так что да - от вашего Рода и от вас лично мне ничего не надо.
  - И будущий глава Рода Укита в друзьях тут совсем не при делах? - хмыкнул он.
  Вот как ему объяснить, что мне от его Рода ничего не надо? Будь он главой клана - еще ладно, но так наши с ним интересы просто не пересекаются.
  - Жизнь - странная штука, - произнес я осторожно. - Может, в будущем мне и потребуется ваша поддержка... в чем-нибудь. Но пока ничего подобного мне в голову не приходит. Так что мне вполне хватит простой доброжелательности.
  - Удивил ты меня, Сакурай-кун, - произнес он задумчиво. - Удивил. Что ж, почему бы и не попробовать. Если ты возьмешь на себя ответственность за его жизнь и здоровье. Пока он с тобой, конечно же.
  Это нормально. Старик просто озвучил то, что предполагается по умолчанию.
  - Возьму, - кивнул я. - Пока он со мной, его жизнь - моя жизнь. Но должен уточнить - кроме таких мест, как Дакисюро. В школе, например, за него отвечает Род Кояма.
  - Согласен, - медленно кивнул старик.
  Уезжали мы от Укита вечером, каждый на своей машине, так что мне пришлось задержать Райдона, чтобы переговорить с ним в приватной обстановке. Проводив взглядом транспорт Вакии и Тоётоми, понаблюдав через заднее стекло за затылком Анеко, я обратился к Райдону:
  - Тут такое дело, Рей... - пожевал я губами. - Помнишь, ты просил заняться твоей подготовкой?
  - И ты отделался от меня нехваткой времени, - усмехнулся он.
  - В общем, теперь я готов помочь тебе.
  - Ничего себе объявление! - удивился он. - И что изменилось?
  - Ничего особо и не изменилось, - вздохнул я. - Просто... Я договорился с дедом Мамио, что займусь его воспитанием, а раз такое дело, то можно это совместить с твоими тренировками.
  Мне было немного неловко, что на первом месте стоял именно Мамио, а Райдон шел по остаточному принципу, но и проигнорировать Рея, занявшись Мамио, я тоже не мог.
  - Знаешь, если ты оставишь Анеко за бортом, нам с тобой обоим очень не поздоровится, - заметил Рей.
  - Это да, - пришлось мне согласиться. - Ай, да ладно, что уж теперь, - вздохнул я. - Все равно сон урезать.
  - Ты уверен? В смысле, может, ну его нафиг? - нахмурился он. - Мы с Анеко подождем, а о Мамио пусть дед заботится.
  - Мамио - хороший парень, - посмотрел я на Райдона, - и им нужно заняться. Еще год-два, и кое-кто, не будем произносить имена этой троицы, возьмет над ним полный контроль. А дед - это дед. Нам, ровесникам, будет гораздо проще.
  - Слишком уж ты добрый, - покачал головой Райдон. - Так и норовишь кому-нибудь помочь.
  Это он сейчас, наверное, Миуру Шо вспомнил, с его больным раком наставником. Когда я на турнире решил им помочь, Райдон тоже не был полностью "за".
  - Ты неправ, Рей. Просто я могу относительно безболезненно помочь Мамио, так почему бы и нет? Вот ты - мой друг, тебе я при любом раскладе помогу, а Мамио... - замялся я.
  - Все с тобой понятно, - усмехнулся Рей. - Хорошо, я передам Анеко о твоем... предложении.
  - Лады. Тогда я составлю план и через пару дней сообщу, как мы будем действовать. Только это, ты там настрой Анеко на то, что это будет тяжелая работа, а не развлечение. Я предлагаю вам тренировки, не стоит их воспринимать как способ убить время.
  - Постараюсь, - кивнул Рей. - Но ты тоже учитывай, что девчонки... это девчонки. Ее никто и никогда не готовил в боевики, девушек надо оберегать, и она фактически уже достигла того максимума, который может ей пригодиться по жизни. Так что и тренировки она будет воспринимать... по-своему.
  - О-хо-хонюшки... - вздохнул я тяжко.
  - Надо, Синдзи, надо. Проигнорируем ее, и я даже не возьмусь гадать, что она выкинет.
  - Да понятно все. Блин. Ладно, пошли уже. Мне еще за бумагами полночи сидеть. Стой! Подожди. Самое главное-то я и забыл. Ни слова об этом Мизуки, и Анеко то же самое передай. Если рыжая прознает про тренировки, мне точно каюк придет.
  Домой, конечно же, я не поехал, а на базе меня ждала новость, принесенная Змеем. Как он сказал, об этом упоминали в сегодняшних новостях, и лишь после он решил уточнить детали, так как по телеку их было крайне мало. В общем, сегодня, около часа дня, на моих родителей было совершено покушение, но отец успел среагировать и, будучи "мастером", устроил в центре Токио треш и угар. На самом деле все не настолько сурово, да и пострадавших было немного, плюс обошлось без смертей... среди простых гражданских, я имею в виду. В общем, уже вечером Этсу, которая просидела весь бой в сторонке и не попала в полицию, внесла залог, и папашу освободили.
  Кто напал, почему - все эти вопросы остались без ответов, так что сейчас эта парочка сидит в отеле и носа не кажет наружу. Когда я обо всем этом узнал, чуйка тут же начала подавать сигналы. Тревоги я не ощущал, тут явно в чем-то другом дело, из разряда "как же лениво, но придется поднимать жопу и работать". Меня это точно коснется, но вряд ли напрямую. Во всяком случае, их проблемы - это только их проблемы.
  Короче, я был уверен, что они заявятся просить помощи.
  Следующий день отметился только моим выбором будущего подарка Казуки. Мудрить я не стал и просто съездил в магазин Джернота. Ну в самом деле, что еще я мог подарить парню кроме оружия? Не компьютер же? Да и от антиквариата он, думаю, не сильно в восторге будет. В общем, я принял нормальное мужское решение в данном случае - не париться и выбрать то, что и мне было бы по душе.
  - Ёу, Момодзи, - поприветствовал я парня за прилавком. - Как делишки?
  - Так себе, - поморщился он. - Благодаря тебе, кстати.
  - Даже так? - подошел я к прилавку. - И в чем я виноват?
  - Дед принял решение присягнуть тебе. Бабушка пойдет за дедом куда угодно, отец вдруг стал очень задумчив, что не нравится матери, которая теперь устраивает скандалы по поводу и без. Сестра грезит о статусе Слуги какого-нибудь Рода и постоянно ссорится с матерью. Младший брат всегда на стороне матери, что тоже добавляет хаоса в семейные разборки.... - покачал он головой.
  - А сам? - спросил я его.
  - Моя преданность отдана Шмитту-сану, - ответил он не задумываясь.
  - А ты в курсе... - замолчал я. - Я так понял, твоя сестра подумывает уйти ко мне?
  - Ну да, - пожал он плечами.
  Значит, про планы получения семьей Шмитт Герба они не в курсе.
  - Передай ей по секрету, чтобы сидела на месте и не рыпалась. Все у нее будет.
  - Что? - расширились у него глаза.
  Все-таки Момодзи умный парень и в смысл моих слов врубился очень быстро. В конце концов, не знаю, что там у него с отцом, а сестра уже работает на Шмиттов, и, думается мне, Джернот о ней с братом позаботится.
  - Это секрет, Момодзи. Учти это. Раз уж твоя преданность уже отдана.
  - Я понял, Сакурай-кун. Нем как рыба. О сестре я позабочусь. А с отцом что делать?
  Ну, блин, нашел, на кого проблемы скидывать. Его мать, как я понял, банально боится, что мужу придется взять в руки оружие.
  - Он у тебя продавцом вроде работает?
  - Ну да, - вздохнул Момодзи. - Но на самом деле он хирург. Специализируется на сердечно-сосудистых заболеваниях. Просто столь узкого специалиста, да из уничтоженного клана, никто не решился брать к себе.
  - Чушь, - отмахнулся я. - Тут скорее всего именно в клане дело. Спецов всегда быстро расхватывают. Если они действительно не очень узкоспециализированы. Но медицина не из таких, - произнес я, после чего задумался. - Передай ему, что я собираюсь организовывать свою больницу. Если захочет поучаствовать, пусть обратится к твоему деду, он у меня сейчас в отделе кадров сидит. Поможет, если что.
  - Благодарю, Сакурай-сан, - поклонился он мне в пояс.
  - Ты меня смущаешь, Момодзи, - проворчал я. - Твой дед и без меня ему помог бы. Возвращайся-ка ты к простому общению. Чай, не первый год знакомы.
  - Кхм... Как скажешь, - улыбнулся он. - Так с чем сегодня пришел? Без чая, смотрю, - покосился он на мои руки. - Хотя Шмитта-сана все равно сейчас нет.
  - Нет? - надо было все-таки позвонить перед приездом. - Ну и ладно. С моим делом и ты должен справиться.
  - Да ну, - усмехнулся он. - Неужто в кои-то веки ты сюда за покупками пришел?
  - За особой покупкой, - поднял я палец вверх. - Нужен пистолет в подарок и обычным стволом тут не отделаешься.
  - Хм... - задумался он. - На складе ничего подходящего не припомню. Когда дарить собираешься?
  - Через неделю.
  - Тогда... - начал он что-то искать в своем ноутбуке. - Есть вариант купить Кольт 1911, - поднял он взгляд. - Из метеоритного железа.
  - Да ладно, - улыбнулся я. - Прикольно... Хотя нет. Давай сразу определимся - нужна плазма.
  Подарок подарком, но если Казуки будет им пользоваться... в будущем, то при засилии бахироюзеров нужна все-таки плазма.
   - Ну тогда, - пощелкал он мышкой и, повернув ноутбук ко мне экраном, добавил: - Вот.
  - Не-не-не, - помотал я головой. - Даже знать не хочу, что эта за бандура. Именинник слишком мелкий для него.
  Со временем... да и сейчас уже, Казуки сможет им пользоваться, но тут уж я против: эргономика - наше все.
  - Не вопрос, - кликнул он один раз мышкой. - Тогда вот. Совместная работа русских и немцев. Боеприпасы расходует моментально, отчего и не слишком популярен, но для подарка может сгодиться.
  - Глаза меня не обманывают? - удивился я. - У него два ствола?
  - Именно, - кивнул Момодзи. - При этом в нем используются стандартные русские заряды на ноль-пять. Сорок зарядов, двадцать выстрелов. Убойный. Мощь, как ты понимаешь, адская.
  - Круто... - мне и самому такое не помешало бы. - Новье какое-нибудь?
  Вопрос не праздный - в журналах я про этот пистолет ничего не видел.
  - Ну да, - подтвердил Момодзи. - В продаже всего полгода. SIG WA-P10, если тебе интересно.
  Рискованно. А вдруг у него минусов воз и маленькая тележка? С другой стороны - подарок. Для реального боя можно и что-нибудь проверенное взять.
  - За неделю-то дойдет?
  - Дойдет, - кивнул Момодзи. - Ты же знаешь, у семьи Шмитт своя курьерская служба для таких вещей. - По опыту скажу - дня за четыре дойдет. Максимум - пять. Но за срочность придется доплатить.
  - Это само собой. Ладно, беру. Закажи пару штук.
  - Принято, - протянул он, тут же начав что-то вбивать в ноутбук.
  Вечером на базу прибыли грузовики какой-то транспортной компании. То, что это не наши МПД, заказанные на выставке, было понятно сразу - Род Тайра не пользовался сторонними фирмами и доставлял товар своими силами, а на грузовиках я их герба-камона не заметил. Как выяснилось чуть позже, это прибыла заказанная Боковым техника для новообразованной фирмы Сакубо. Пока Боков является лишь ее гендиректором, но в перспективе, если у него все получится, я намерен продать ему по дешевке часть акций. Впрочем, это дело будущего.
  Что именно привезли, я увидел своими глазами лишь на следующий день, так как смотреть на выгрузку не стал.
  - И ты собираешься продать весь этот хлам?! - удивился я.
  - Не весь, - ответил Боков. - Часть пойдет на запчасти.
  Находились мы в выделенном специально для Сакубо ангаре, и то, что я видел, иначе как хламом действительно назвать было сложно. И дело даже не в том, что техника была старой, а в том, что как минимум половина была банально раздолбана. Видимо, после последнего боя ее прежние хозяева посчитали нерентабельным все это чинить.
  - А ты уверен, что вы сможете найти покупателя?
  - Уже нашли. - усмехнулся Боков. - Контракт еще не подписан... хотя какие там контракты, с такими-то клиентами? В общем, договоренность уже есть. Чем быстрее мы все сделаем, тем больше получим денег.
  - Шустро вы, - заметил я.
  - Там всегда большой спрос, - отмахнулся Боков.
  - А вот это вот, - кивнул я на три машины, стоящие отдельно, - это ведь шагоходы? Что это такое вообще?
  - Легкий МД Тип 29 "Кусама", - ответил Боков. - Данной модели уже лет тридцать, но парням из Африки плевать на такие мелочи. Те два восстановлению не подлежат, - указал он правый и средний МД, - а вот этот мы с легкостью восстановим. В том числе и за счет первых двух. Это БТРы, это БМП, - продолжал он махать рукой. - С ними проблем не будет. А вот эти... - указал он на ряд МПД, - пока даже не знаю. Но в минусе точно не останемся. Десяток восстановим.
  - Что за модель-то хоть?
  - Американцы. Тяжелый МПД "Башня", если совсем конкретно. От них уже лет сорок как отказались, но со складов постепенно продают. Неплохие когда-то были машинки, сейчас же, как ты понимаешь, - глянул он на меня, - в современном бою неприменимы. Но опять же - африканцам и такое в радость. Миллионов за двадцать все вместе продадим.
  - А взяли за сколько? - поинтересовался я.
  - За миллион, - ответил Боков. - Идеальная сделка, - ухмыльнулся он под конец.
  А ведь без Фантика они такое точно не провернули бы.
  - Ну и ушлый же ты тип, Боков, - покачал я головой.
  - Это сейчас все легко и просто, а вот когда мы только начинали, все было непросто. Пару раз, бывало, и прокатывали.
  Составить план тренировок для Райдона и Анеко я просто не успел, а с Мамио так и совсем туго было. Его ведь не сильней надо делать, а характер менять. Ну или как минимум закалять. Так что, извинившись перед ребятами, отодвинул сроки первого занятия еще на несколько дней. После дня рождения Казуки и начну. Забавно было наблюдать за Мамио, когда я выдал ему вводную - как выяснилось, дед ему ничего не сказал. Так что да, парень сильно удивился, когда узнал, что на ближайшие полгода свободного времени у него считай что и не будет. Причем все это одобрено его дедом. Думаю, не стоит говорить ему, что именно я собираюсь с ним делать. Будет ему "сюрприз".
  Ну и под конец недели, в воскресенье, если быть точным, свершилось это. Я вновь оказался прав. Тихо, без лишней помпы и предупреждений, ко мне на базу заявились родители. Когда мне об этом сообщила Лена, я даже не сильно удивился. Самое интересное началось, когда они зашли ко мне в кабинет. Вот тогда да - удивился. С ходу.
  - Поздоровайся с братиком, Рейка-тян, - проворковала Этсу.
  На что маленькая девочка засмущалась и отвесила мне резкий поклон. Одета она была в нечто похожее на синий в горошек сарафан и выглядела довольно мило.
  - Вот что-что, а удивлять вы умеете, - произнес я медленно. - Садитесь уж.
  После того как оба разместились, Этсу посадила дочь себе на колени.
  - У нас к тебе просьба, сын, - начал Рафу. - Понимаю, это неожиданно, да и отношения у нас не лучшие, но ведь к сестре у тебя претензий нет?
  Да чтоб вас... К чему ты клонишь, засранец?
  - К сестре нет, - ответил я осторожно. - Но, может, все-таки начнете с начала? С чего вы вообще решили попросить у меня помощи?
  - Понимаешь, - замялся Рафу. - У нас с недавних пор образовались некоторые проблемы... Как бы это сказать?..
  - Вас хотят грохнуть, - подсказал я.
  - Именно, - вздохнул отец. - И мы совершенно не понимаем, кто и почему на нас ополчился.
  Соврал. Соврал ведь. Они как минимум догадываются.
  - Так уезжайте, - пожал я плечами. - Уж в Свободных-то землях вас хр... не достанут, - это, конечно, не мат, но и девочка совсем уж мелкая. Не стоит ей такие обороты, как "хрен", слышать.
  - В том-то и проблема. Если бы мы знали, кто за нас взялся, было бы проще, а достать... достать нас и там могут. Все зависит от возможностей противника.
  - О которых мы ничего не знаем, - вставила Этсу. - К тому же, военная база, которую постоянно атакуют, не самый лучший дом для ребенка.
  - А раньше она где жила? - посмотрел я на сестру.
  - В Германии, - ответила Этсу.
  Во дают. Сначала сына заделали и мотались по всему свету, видя его пару раз в год, потом дочь, поселив ее в другой стране... Да уж, родители они действительно так себе.
  - И что вы от меня хотите?
  - Приюти сестру на какое-то время, - в очередной раз удивил меня Рафу.
  - То есть чтобы еще и я под удар попал? - вскинул я брови.
  - У тебя есть военная база, люди, техника, защита Кояма, - перечислила Этсу. - Нас ведь просто ликвидировать хотят. Рейка если и потребуется похитителям, то только в качестве наживки. Не будет никто ссориться с Кояма ради такого.
  - Если припрет, то будут.
  - Если припрет, - согласился Рафу. - Именно на такой случай мы организуем для себя ложную смерть. А там уже спокойно будем выяснять, кому дорогу перешли.
  - Слишком наивно, - покачал я головой. - Если это кто-то серьезный, он не посмотрит на Кояма.
  - Мы постараемся побыстрее... уйти в подполье, - произнесла Этсу.
  - Сначала ты чуть ли не кидаешься на меня из-за дочери, а теперь сама ее отдаешь?
  - Не отдаю! - рыкнула Этсу, но посмотрев на Рейку, успокоилась. - Лишь прошу присмотреть за ней. Недолго. Если мы не сможем ничего выяснить, то в любом случае уедем. Но попытаться решить дело здесь и сейчас - необходимо.
  Немного подумав, я выдал свое решение:
  - Нет.
  - Но почему? - спросила Этсу, добавив в голос слез. - Сестра-то перед тобой чем провинилась?
  - Дело не в ней, просто я вам не доверяю.
  - Ну не можем мы сейчас уехать! - воскликнула Этсу. - Кто поручится, что нас оставят в покое? Пожалуйста, Синдзи, помоги нам. Разве так сложно просто присмотреть за сестрой?
  - Кояма ее отдайте, - махнул я рукой. - Акено-сан точно ее приютит.
  - А ты дашь гарантии, что мы сможем ее потом забрать? Можно найти тысячу поводов, чтобы воспрепятствовать этому.
  - Так я и сам могу ее им отдать.
  - Не вижу ни одной причины для подобного поступка, - произнесла Этсу.
  - Ты бредишь, - поджал я губы. - Причины всегда найдутся.
  Хотя в целом она права. Если не будет прямой угрозы.... Впрочем, себе-то зачем врать - если угроза будет, то я из принципа рогом упрусь.
  - Но и идти у вас на поводу у меня нет причин, - продолжал я отбиваться.
  Бедный ребенок, выслушивать подобный спор для нее не сильно приятно. Пусть она еще мала, но кто поручится, что ничего не понимает?
  - Ты знаешь, что именно мы хотели украсть у Аматэру? - спросил Рафу.
  - Могу только догадываться. Наверняка какой-нибудь хитрый артефакт.
  - Если поможешь нам, то мы расскажем, - внес предложение Рафу.
  - Мне, конечно, любопытно, но... - черт, по больному бьют. Мне реально любопытно. - Давайте вы лучше расскажете, что делает та маска.
  - Учитывая, что она у тебя в руках? - усмехнулся Рафу. - Давай все-таки остановимся на первом варианте. Не столь уж многого мы от тебя просим.
  - Ничего себе "не столь", - хмыкнул я.
  Про маску им и правда невыгодно рассказывать. Они ведь не в курсе, что я не могу нарушить договоренности. Хотя я им насчет маски ничего особенно и не обещал. Кучу лазеек для себя оставил. Так что да, если решу оставить ее себе, ничегошеньки они не смогут сделать.
  - Цель кражи - не очень-то и секрет, - произнес Рафу. - С другой стороны, пригляд за сестрой ничего тебе не будет стоить. По-моему - все равноценно.
  И ведь не скажешь, что я могу у Кояма все узнать. Сразу возникнет вопрос - а почему не узнал. Я, кстати, пытался один раз, так Акено меня мягко послал, мол, дела клана. Точнее, дважды - второй раз меня послала Аматэру. Сволочь. Еще и посмеялась надо мной. И если с Акено все понятно - не его секрет, то старуха точно из вредности так поступила. В общем и целом, я знаю, что они хотели украсть нечто, что разблокирует камонтоку Рафу, но что это, я знать не знаю. Вот и получается - по факту мне это знание не нужно, а на деле очень любопытно.
  - Нет, - пересилил я себя. - Не настолько уж это и важно.
  А проблем сестра может принести немало.
  - Какой же ты все-таки... - запнулась Этсу. - Жадный, - выплюнула она презрительно. - Боги с тобой, что именно ты хочешь за помощь собственной сестре? Артефакт? Мы многое можем предложить.
  - Оставьте свои побрякушки себе, - хмыкнул я.
  - Как насчет того, - заговорил Рафу, - что мы расскажем тебе, зачем именно нам было лезть к Аматэру?
  - Не понял, - нахмурился я. - Мы ведь только что это обсуждали.
  - Мы хотели что-то украсть, - усмехнулся он. - Но для чего нам это "что-то"?
  - Рафу, - произнесла спокойно Этсу. - Это уже перебор.
  - Ну почему же? Может, у нашего сына все-таки получится нас понять и, быть может, даже помочь.
  А вот это уже гораздо интереснее. Причина. Та самая, по которой они полезли к Аматэру. Зачем им потребовалось разблокировать камонтоку именно в тот момент? Ведь жили же и без него неплохо. Ради чего они пошли на такой риск?
  - Как вариант, - пробормотала неуверенно Этсу.
  Ну что, выёживаться дальше или согласиться помочь им? Гипотетические проблемы против действительно серьезной информации. Ведь даже Кояма, по факту, ничего не знают. То есть официальную версию им родители озвучили, но в нее, похоже, все равно никто не верит. С другой стороны - а мне-то что с той информации? А вдруг она абсолютно бесполезна для меня?
  Эх, ладно. Кто не рискует, тот всю жизнь в простолюдинах ходит.
  - Договорились.
  
  Глава 8
  
  - Рейка, - протянула девочка ладошку.
  - Э... Казуки... - пожал ей руку мой подопечный и, посмотрев на меня с удивлением, пробормотал: - Сакурай-сан?
  - Это моя сестра, - пояснил я. - Она погостит тут какое-то время. Пока меня нет на базе, заботиться о ней будешь ты. Само собой, особые тренировки пока оставим. Будешь заниматься обычным физическим развитием. И тир. И занятия с Фантиком.
  - Но... Я? - расширились его глаза.
  - Ну а кого мне еще просить? - пожал я плечами. - Остальных я либо знаю плохо, либо они заняты, либо - ну никак не подходят на эту роль.
  - Но... - заклинило парня. - А я-то...
  - Неужто не хочешь помочь своему великому учителю? - приподнял я бровь.
  - Как скажете, Сакурай-сан, - вздохнул он.
  - Ну вот и отлично, - улыбнулся я. - Зайди ко мне через часок - решим хозяйственные вопросы. Ну что, Рейка-тян, пошли дальше?
  - Пошли, - согласилась она, беря меня за руку.
  На самом деле, мне нужна еще одна нянька. Все-таки Казуки хоть и живет здесь, но в школу тоже ходит, и оставлять ее на это время одну - не стоит. Вчера, после того, как родители ушли, я скинул заботу о ней на Лену. Особой радости у нее это не вызвало, но и как Казуки, ее не клинило. В будущем же... Елена Брасова была как раз из тех людей, что постоянно заняты, и для присмотра за ребенком не подходила. Может, Лесника на это дело подрядить? А то ошивается рядом постоянно без дела... Нет, пожалуй, нет. Слишком уж он зверовато для маленькой девочки выглядит. Тогда кто? О, Вася-тян! Рымов слишком серьезный, а вот Вася-тян подойдет. Благо, ему и надо будет присматривать за ней, лишь пока Казуки в школе. Ну и я поучаствую, когда на базе буду.
  - Сейчас пойдем на стрельбище, но перед этим, - присел я перед ней на корточки и указал на заброшенный завод: - Видишь вон то огромное здание? Ни в коем случае туда не ходи. Иначе много людей будет сильно волноваться.
  Хотя кто ее вообще в одиночку гулять по базе отпустит? Но на всякий случай предупредить надо - дети, они такие, им нужен всего один шанс чтобы потеряться, и они им обязательно воспользуются. Будет потом бродить тут...
  Двадцать первого ноября у Казуки случился день рождения. Сначала я хотел, было, прогулять школу в этот день, но вспомнил, что и у Казуки уроки, так что делать мне на базе все равно будет нечего - все приготовления будут сделаны другими. К тому же, сам праздник будет проходить вечером, и я в любом случае на него успеваю. Был вариант арендовать какой-нибудь ресторанчик, чтобы парень мог пригласить школьных друзей, но с этим у него, как и раньше, все было плохо. То есть те, с кем он общался, были, но я в свое время с удивлением узнал, что при довольно беззащитной внешности Казуки эти самые друзья-товарищи - не что иное как банда школьных хулиганов, которыми он же и заправлял. Ну а так как они были мелкими школьниками, то ничем серьезнее приставания к другим, драк и отъема денег на обед они не занимались. Впрочем, в последнее время остались лишь драки с другими бандами. Сейчас в школе Казуки строжайшая дисциплина, и всё хулиганье по струнке ходит. В общем, своих подручных Казуки не сильно-то и ценил, а уж за друзей и вовсе никого не считал.
  Надо бы ему объяснить, что свою команду лучше всего смолоду собирать и воспитывать. А там, глядишь, из них что и выйдет. Ну и конкретно в нашем случае это добавит Казуки ответственности и сработает как разгрузка. А то я, как ни гляну на парня - так он либо учится, либо тренируется. Надо бы и вовсе... В каком он там районе учится? Блин, а кого спросить-то? Лена всегда в бумагах зарыта, отвлекать ее не хочется, да и не ее профиль. Нэмото тоже постоянно занят, он сейчас и не на базе. Судзуки, дружбан Нэмото, так и не стал его помощником. Все его внимание направлено на базу. Короче, нужен еще один человек для всяких мелочей. Действительно мелочей. А то Безногий тоже, вон, с этого начинал. То, что я хотел узнать сейчас - ерунда, всего лишь информация о районе, где учится Казуки, какие там еще школы, да и в целом что там есть. Это все я и сам могу выяснить через тот же интернет. Но будет затрачено время. Нужен кто-то, кто будет выдавать мне нужную информацию, договариваться о встречах, постоянно следить за новостями в городе, стране, да и во всем мире. Кто-то, кто возьмет на себя часть работы Лены, Нэмото и моей разведки. Самую легкую часть, но при этом самую объемную и муторную. Нужен мозговитый, пробивной, с толикой авантюризма малый... При этом нужен японец, чтобы разбирался в местных реалиях. В общем, мне нужен второй Нэмото. И я сейчас не про его характер и безбашенность. Только вот с Нэмото мне откровенно повезло, я ведь его даже не искал - сам ко мне на работу устроился.
  Забавно, совсем недавно я мечтал хоть об одном секретаре, а сейчас требуется еще. А в будущем, боюсь, потребуется и третий. Напрячь Нэмото? Так он мне и первого секретаря найти не смог, Лену я сам нашел... Может, ей и дать задание? Пусть пообщается со стариком Танси, к примеру? Благо, он как раз в отделе кадров работает. Или лучше самому с ним поговорить? Бог с ним, со вторым Нэмото, - это все-таки идеальный вариант, - мне же по большому счету нужна простая рабочая лошадка. А сделаю-ка я и то, и другое. Три секретаря лучше двух. А во главе поставлю Лену. Заслужила. Уже заслужила, хотя работает на меня не так уж и долго. Главное, чтобы люди не со стороны были. Все самое секретное в любом случае через Лену идти будет, но у нее ведь и украсть информацию можно.
  - Лен, - нажал я на кнопку селектора, - зайди ко мне на пять минут. Разговор есть. И вызови ко мне Танси Кенжи.
  До начала празднования дня рождения Казуки у меня еще где-то час, так что поговорить о важных вещах успеем...
  Отмечали в одном из ангаров техников, и я более чем уверен, что никогда в жизни Казуки не поздравляло такое количество народа. Само собой, мы постарались сделать ему сюрприз, что, впрочем, не составило большого труда - парень постоянно был чем-то занят. Наверняка, он если и рассчитывал, что мы будем отмечать его днюху, то предполагал, что это будет что-то менее масштабное. А зная его, думаю, что он и вовсе отгонял эти мысли подальше. Не привык парень к заботе. В смысле, к такой, почти семейной, заботе. Смею надеяться, что я сумел вбить в голову Казуки, что бросать его никто не собирается, но на праздники и подарки он вряд ли рассчитывал.
  Сам праздник удался на славу. Святов даже пытался меня споить на пару с присоединившимся Щукиным, но в итоге первым и вырубился. А ведь он, заметьте, "учитель", на них алкоголь не так сильно влияет, как на простых людей. Щукин же, глянув на младшего коллегу, просто сдался, нетвердой походкой отправившись в сторону туалета. Хех, нашли с кем пить. Как ни странно, но Рейке праздник тоже вроде бы понравился. Уж не знаю, что в нем нашла маленькая девочка, носившаяся среди взрослых дядь и теть, но что есть, то есть.
  В полночь, когда мелкая уже давно сопела в своей комнате, я позвал с собой Казуки. Подарков было так много, что их просто складывали на отдельный стол, но лично меня это не устраивало. Хотелось, чтобы парень запомнил и оценил.
  - Держи, - положил я на стол своего кабинета небольшой кейс. - Надеюсь, что мой подарок прослужит тебе не один год.
  Аккуратно открыв футляр, он осторожно вынул плазменный пистолет.
  - Сакурай-сан... - произнес он сглотнув. - Я... - зажмурился он. - Спасибо. Огромное вам, спасибо.
  Глядя, как парень упорно сдерживает слезы, я только головой покачал.
  - Запомни, Казуки, - положил я ему руку на плечо. - Ты не работник, не ресурс, ты даже не просто ученик - ты наш воспитанник. Не бойся предлагать, не стесняйся просить. Может, мы и не сможем заменить тебе настоящих отца с матерью, но мы, все мы, будь уверен, постараемся.
  - Спасибо, - стер он рукой предательские слезы. - Спасибо за все.
  - Не за что, малыш. А теперь беги. Если устал, то можешь пойти к себе.
  - Нет, - шмыгнул он носом. - Я к остальным.
  - Как знаешь, - усмехнулся я. - Главное, не забывай - что тебе завтра в школу.
  - Хех, - то ли всхлипнул, то ли хмыкнул парень. - Не забуду.
  - Испытывать подарок будешь завтра. В оружейке уже лежат боеприпасы.
  - Спасибо, - поблагодарил он еще раз.
  - Все, беги.
  Едва не испортил момент, чуть не упомянув о стоимости каждого заряда. Причем не из-за жадности, а просто из вредности. Такой вот у меня характер. Хорошо, что сдержался. Думаю, на ближайшее время Казуки хватит пострелять, а там можно будет еще заказать. Тем более мне тоже надо опробовать новинку. Но не сейчас. Где-нибудь через месяцок - пусть мальчишка наиграется пистолетом, который есть только у него.
  После дня рождения Казуки отложенные ранее дела навалились огромным снежным комом. Например, план тренировок Мамио и парочки Охаяси. Или, к примеру, поход к последнему предполагаемому члену будущего альянса. А уж дела с организацией своей больницы... Там без меня ничего с места просто не двигалось. Ладно собеседования с теми, кто должен ее возглавить, и одобрение кучи бумажек... да и просто одобрения... Сабури Наото - директор моей будущей больницы - просто задолбал своими вопросами. "А можно это?" "А что вы думаете об этом?" "А возможно ли поменять это?" Да мне-то откуда знать, черт возьми! Ему даже здание для больницы подбирают более компетентные люди! То ли этот тип жутко дотошный, то ли боится вновь стать терапевтом. Ладно, бог с ним.
  
  Зато параллельно решился вопрос с медпунктом на базе. Раньше из-за отсутствия нормального персонала от него было, по сути, только название, а теперь им заведовал Тойчиро Минору - тот самый полевой целитель. Самое забавное, что в нем сейчас работало аж четыре целителя, а это уровень хорошей клиники. Еще пятеро готовились к работе в новой больнице. И это добавляло головной боли - учитывая количество медработников в моем распоряжении, одной больницы явно будет маловато на всех. Сабури уже подходил ко мне провентилировать этот вопрос. Чтобы устроить всех, нам нужно либо что-то большое, либо два средних учреждения, но и то, и другое требует уже совсем иных затрат. Как финансовых, так и по времени. Да и моральных, если уж на то пошло - Сабури мне и с одной больницей весь мозг вынес. Впрочем, на изменении плана он не сильно настаивал, скорее, даже совсем не настаивал, однако саму идею донес.
  В целом, Токио - большой город, и всяких там клиник, поликлиник, больниц у нас полно, но конкуренция не то чтобы сильная. Тем не менее она присутствует, поэтому я решил не торопиться и сначала разобраться с намеченным проектом. А там посмотрим.
  А вот с новым членом альянса быстро разобрались, и то хлеб... Причем не так, как можно подумать - мы от него просто отказались. Собрались в ресторанчике, да порешили все вместе, что собранных на данный момент денег более чем достаточно, а если понадобится, то, как я и рассчитывал, можно уже в процессе, так сказать, найти еще одного спонсора. Раньше-то это только мысли были, а сейчас уже официальное решение. Семи миллиардов рублей на год кампании, да если не транжирить деньги, а грамотно все рассчитать и распределить, должно хватить даже с небольшим запасом.
  В голову это пришло нам с Мартином, и после обсуждения со своими людьми мы с ним и вынесли это предложение на суд партнеров. Только не думайте, что Мартин просто послушал меня и покивал головой - у него тоже есть с кем обсудить подобные вопросы. Наши мнения действительно совпали, и все так в итоге и сложилось. Партнеры, к слову, были совсем не против. Еще бы - меньше народа, больше кислорода. Ну то есть вы поняли - земель каждому больше достанется.
  
  ***
  
  - Итак, - осмотрел я ребят передо мной. - Цели наших занятий различны для каждого из вас. Конечные цели. Но начало в любом случае одно и то же. На первых порах мне просто необходимо увидеть, на что вы способны, к чему более расположены, что вам не надо или что вам могут дать другие. Мамио! Первым делом запомни - никакого бахира, пока я лично не дам разрешения. Ни здесь, ни дома, ни в школе. Нигде. Райдон, Анеко - вам то же самое, но только на моих занятиях. Пока я прямо об этом не скажу - бахиром вы не пользуетесь. Так как проверить я вас не смогу, остается полагаться на ваше честное слово. Однако запомните - вы здесь потому, что это нужно вам. Вы двое, - посмотрел я на Охаяси, - пришли сами, так что будьте добры не филонить и выполнять мои распоряжения. Ну, а ты, Мамио... - помолчал я. - С тобой сложнее. Ты сам-то понимаешь, что недостоин зваться мужчиной? Не в этом мире. Может, в какой-нибудь сказочной стране, где нет бахира, а мужчина и женщина имеют равные права, ты и мог бы считаться таковым, но в реальности, в нашем суровом мире, ты всего лишь тряпка. А предназначение тряпки в том, чтобы ею вытирали различные грязные поверхности. Тебя это устраивает? - на мой вопрос парень покраснел и опустил взгляд. - Я жду ответа!
  - Нет... - пробормотал он.
  - Что-что? - переспросил я. - Извини, не расслышал.
  - Нет, - произнес он громче.
  - Хорош мямлить. Даже половая тряпка заметнее, чем ты сейчас.
  - Нет! Я не хочу этого! - произнес он громко.
  Впрочем, взгляда так и не поднял.
  - Именно в этом состоит наша с тобой задача. Не сделать из тебя "виртуоза", а чтобы ты с гордо поднятой головой этого самого "виртуоза" послал на хер! Ты готов переломить себя пополам? Готов рвать жилы, чтобы сделать это?
  - Я постараюсь, - посмотрел он на меня.
  - Действительно постараешься или это лишь слова, чтобы я от тебя отвязался?
  - Я сделаю все от меня зависящее.
  - Этого мало, Мамио, - покачал я головой. - Потому что сейчас ты ничего не можешь. А сколько ноль не перемножай - нулем он и останется.
  - И чего ты тогда хочешь от меня?
  - Чтобы ты выполнял мои указания полностью и со всей отдачей. Даже если тебе кажется, что это сумасшествие. Тот, каким ты являешься сейчас, не сможет этого сделать. Я хочу, чтобы после смерти, когда ты встретишься со своими родителями, со всеми своими предками, ты мог с гордо поднятой головой сказать: "Я был достоин". Но не переломив себя пополам, этого не добиться.
  - Я готов, - произнес он уверенно. Даже выражение лица изменилось, став более твердым. - Я верю тебе, Синдзи-кун, и готов... - поджал он губы, - к изменениям.
  - Что ж, я услышал тебя. Теперь вы, - посмотрел я на Охаяси. - Честно говоря, я не совсем понимаю, что именно вам нужно. Сила? Она у вас есть. Уверенность? У вас ее достаточно. Новизны? Смените свою стихию, и новизны у вас будет по самые уши. Так чего вы хотите добиться?
  Я всем своим видом пытался показать им, что на игры у меня просто нет времени. Делал я это не для того, чтобы от них избавиться, просто, найдя свою причину, они и заниматься будут с большей отдачей. И кажется, что-то такое на их лицах мелькнуло.
  - Ты прав лишь в одном, Син, - усмехнулся Райдон. - Новизна меня и правда не интересует. Сила есть, но мало обладать ею. Необходимо уметь ее использовать. А уверенность... - вздохнул он. - маловато ее у меня.
  Примерно понял. Парень просто хочет выжать все из своих возможностей и быть уверенным в том, что это действительно так. Чтобы потом не гадать, а сделал ли он все, что было в его силах. Выжать себя до капли. Дойти до своего предела. Вот я в его глазах уже это сделал. Ведь я силен, даже не используя бахир.
  А вот Анеко медлила. Женщинам в этом мире не обязательно быть сильными. Да как и в моем прежнем мире, по сути. И я сейчас не про морально-волевые качества - это всегда приветствуется. Дело именно в силовой составляющей. Даже аристократкам достаточно быть всего лишь уверенными пользователями бахира, что вполне себе дает ранг "воин". Увеличение силы на потомство и камонтоку не влияет. Лишь сам факт владения бахиром. А уж ранг "ветеран" и вовсе является идеальной серединой. Выше лучше, но совсем не обязательно. Защищать женщину обязан именно мужчина. Так что и правда непонятно, зачем именно она сюда пришла.
  - Я не могу ответить прямо сейчас, Синдзи, - произнесла она наконец. - Просто чувствую, что мне это надо. Но я обязательно дам тебе ответ позже.
  - Что ж, время терпит, - ответил я. - Первое время от вас все равно потребуется немного... А сейчас мы выясним вашу выносливость. Видите тот завод? - махнул я им за спину. - Ваша задача - бегать вокруг него, пока не упадете, а потом на остатках сил ползти. Ну а мой юный воспитанник, - положил я руку на плечо Казуки, все это время стоявшего рядом со мной, - проследит за вами. Ну, что встали? Вперед, друзья мои, вперед! - и, проследив взглядом за спинами удаляющихся ребят, взял в руку ладошку Рейки-тян, также стоявшей рядом. - Пойдем, малышка, посмотрим, какие вкусняшки готовят сегодня в столовой.
  Троица моих друзей бегала весь оставшийся день. С перерывами, понятное дело. Уставали, отдыхали, бежали дальше. Падали, поднимались, отдыхали и вновь бежали.
  - Ну и как они? - спросил я Казуки у себя в кабинете.
  Мамио с Охаяси уже давно отбыли домой, а мы с ним приступили к разбору полетов.
  - Так себе, - вздохнул он.
  - На сколько по десятибалльной шкале?
  - А кто десятка? - уточнил Казуки.
  - Ты.
  На данный момент Казуки имел очень много выносливости. В будущем она будет расти, но пока он стоял как раз на том уровне, какой в идеале я хотел видеть у Мамио, Райдона и Анеко. Ничего сверхъестественного, человек может такого добиться. Не так быстро, как Казуки, но может. Правда, у ребят за то время, пока я не уехал в Малайзию, это вряд ли получится. Ну да надеюсь, они не бросят тренировки после этого.
  - Тогда... - задумался он. - Мамио-сан - двойка, Анеко-сан... пятерка где-то. У Райдона-сана - шестерка.
  Где-то так я и предполагал. Если Казуки - отлично тренированный человек, то пятерка - просто тренированный.
  - М-да, Мамио разочаровывает. Даже ты был повыносливее, когда мы с тобой встретились.
  - Почему сразу "даже", - проворчал Казуки.
  - Потому что только кулаками махал, - усмехнулся я. - Няшный предводитель банды хулиганов.
  - Вы сами сказали не бросать банду, - промямлил он смущенно.
  - Я сказал не бросать друзей и знакомых. Ну да ладно. То, что получилось, тоже не плохо. Кстати, да! - вспомнил я свои размышления. - Надо бы тебе ими заняться основательно.
  - Что? - не понял Казуки.
  - Ответственность, вот что. Они твои люди, а ты ими не занимаешься. Так они, глядишь, и вовсе по кривой дорожке пойдут.
  - Но... я-то тут... в смысле - это их жизнь.
  - И твоя ответственность, раз они твои люди. Займись ими. Собери себе команду на будущее. Пусть кто-то отсеется потом, но их преданность можно зарабатывать уже сейчас. Подтяни их физически, позднее пригласи в какой-нибудь тир пострелять. Займись их образованием, а то из вас, наверное, только ты стараешься учиться. Девчонок им найди, в конце концов.
  - Я?! - сильно офигел Казуки.
  - Заодно проверишь их на вшивость, - покивал я головой. Не то, чтобы я прикалывался... не на все сто, во всяком случае. Доля истины в моих словах была. - Девчонки имеют мистическую способность отбирать парней у их компаний. Просто раз - и ты уже променял друга на бабу.
  - С... Сакурай-сан... как я-то... не смогу я такое сделать...
  - Постарайся, - хмыкнул я, не удержавшись. - Если сможешь иметь к окончанию университета хотя бы пятерку верных парней за плечами, это сильно поможет тебе в будущем. Наблюдай за ними, ищи их сильные и слабые стороны. Кто-то станет обычным, но верным амбалом, кто-то займется бумажками, кто-то хорошо ладит с людьми и умеет складно болтать. Тебе даже не обязательно концентрироваться только на хулиганах. Найди перспективных ребят и плавно завоюй их доверие. Ну и на мою помощь можешь рассчитывать. Где-то советом помогу, а где-то устрою перевод твоих друзей и знакомых в одну школу или университет. Займись этим, Казуки. А то придет время, и будешь, как я, метаться в поисках нужных людей.
  - Но я же... я же на вас работаю. Как так-то? Я на вас, они на меня?
  - А что такого-то? - улыбнулся я. - Если поручишься за них, они тоже будут на меня работать. Но под твоим началом. Команда, Казуки, понимаешь, что это значит? Вон, глянь на Хигаси. Сколько там у нашего финансиста людей в подчинении? Они и есть его команда, хоть и работают все на меня. Давай, парень, постарайся. Благо, времени у тебя полно. И помни, главное - качество, а не количество. Но начать можно и со второго, медленно отделяя зерна от плевел.
  - Я постараюсь, - сдался Казуки, не преминув изобразить тяжкий вздох.
  Вздыхал он часто, особенно последнее время. Хотя взявшись за дело, всегда выкладывался по полной.
  - Вот и отлично. Теперь давай вернемся к основному вопросу. Как часто отдыхали наши бегуны? Выкладывались по полной и потом отдыхали или старались рассчитать свои силы? Что у них с координацией движения - как часто они падали? И падали ли вообще? С какой скоростью бежали в начале, в середине и в конце? Короче, давай - мне нужно знать о них все. А в конце прикинь примерные занятия для каждого в плане повышения выносливости.
  Я потом и сам на все посмотрю, но Казуки-то мне тоже надо обучать. Причем он у меня в приоритете.
  На следующий день мне на почту упал отчет Танаки об общем тоннаже всех моих фирм. А если точнее, юридическая составляющая разной вариации этого тоннажа. И призадуматься этот отчет заставил меня основательно. Так еще и время работает не на нас, из-за чего принимать решение нужно уже вот сейчас. А дело в том, что у меня есть аж два варианта действий - слить все свои фирмы в одну корпорацию либо оставить всё как есть. В первом случае я получу сто пятьдесят пять тонн шагающей техники, то есть восемьдесят тонн Шидотэмору плюс порезанный вдвое тоннаж Ямасита-Корп и Коралловой верфи. Можно еще сделать главной фирмой Ямасита-Корп, а остальные дочерними, в этом случае прибавка будет в пять тонн. Во втором все тупо складывается и получается двести тридцать тонн. Если не брать возню о том, какая фирма будет главной, а оставить, как есть, то в общей сложности у нашего альянса выходит триста сорок пять тонн. Во втором случае - четыреста двадцать тонн. Сто тонн у Одзавы, если кому интересно, и девяносто у Кондо. Самая главная замануха была в том, что во втором случае до меня будет очень сложно докопаться с юридической точки зрения. Но - можно, и это минус.
  Так на все эти расчёты накладывается еще и то, что на весь альянс у нас выходит шестнадцать пилотов. Четыре у меня было, плюс семь пришло с Докья, четыре у Шмиттов, один у Одзавы. А по тоннажу, даже если брать второй вариант, мы можем обеспечить машинами всего четырнадцать человек. И это если брать технику полегче. Можно обеспечить всех, но тогда у нас будет слишком много легкой техники, которую быстро вынесут, так как придется использовать ее в качестве основной. Про тяжей и говорить нечего - не хватает у нас на них тоннажа. Если обеспечивать всех. Если же посадить в кабины только часть пилотов... Это и техники мало получится и простаивать люди будут.
  Светлая мысль у меня появилась, когда я пошел искать кого-нибудь из пилотов. Мог бы и к себе вызвать, но в тот момент мне просто необходимо было пройтись проветриться. Пилотов, двоих из них, я нашел в ангаре Сакубо. Этой фирме тоннаж не полагается, но, как и другим фирмам подобного толка, то есть связанным с крупногабаритной военной техникой, им было разрешено хранить роботов в неограниченном количестве. Но именно хранить. На той территории, на которой она зарегистрирована. Точнее, не сама фирма, а ее склады. Здесь, на моей базе, если кто не догнал. Причем не просто хранить, но и активировать. Все-таки Сакубо - производственно-ремонтная компания, без ограниченной эксплуатации техники ей никак. Правда, если какой-нибудь мобильный доспех или боевой робот сделает хоть шаг за эту самую территорию, кое-кого ждут большие неприятности с законом. Вот тут-то я и осознал одну простую вещь - Сакубо может хранить любое количество техники любого тоннажа и даже перемещать ее в деактивированном виде по всей стране. В том числе за ее пределы. В Малайзию, например. Там на меня японские законы уже не будут распространяться, там я могу спокойно активировать хоть сотню шагоходов и творить все, что вздумается. А через год те земли превратятся в родовые, на которых я вообще могу хранить что угодно. Правда, опять же, пока я простолюдин, только хранить и только там. Один шаг активированного робота за территорию родовых земель - и привет, тюрячка.
  А еще, - раз уж пошла такая пляска, - пока я глядел на то, как о чем-то спорят мои пилоты, мне в голову пришла и другая мысль - технику ведь можно и в самой Малайзии достать. Взятие трофеев еще никто не отменял. Правда, это будет английская техника, и я не уверен, что даже мои профи смогут сходу начать на ней воевать. Управлять-то ладно, а вот воевать вряд ли. Но как вариант...
  Над ребятами я продолжал издеваться еще пару дней. Отчасти для того, чтобы самому лучше понять масштабы бедствия, отчасти для того, чтобы они прониклись. Казуки бегал, прыгал, отжимался вместе с ними и, как мне кажется, глядя на него, они уже должны были осознать все свое несовершенство.
  - Все, хватит, - хлопнул я в ладоши. - Поднимайтесь.
  После чего Анеко с Райдоном с трудом поднялись из упора лежа, а вот Мамио просто рухнул на живот.
   - Мамио-сан, - спросил Казуки, - с вами все в порядке?
  Убийственные слова от того, кто продолжал отжиматься.
  - Ты тоже поднимайся, - сказал я ему. - Иди, отработай перемещения.
  - Как скажете, Сакурай-сан, - убежал он на завод.
  Там его силы ведьмака никто из ребят не увидит.
  - Где ты только откопал этого монстра? - спросил Райдон, глядя в спину убегающему парню.
  - Он меня сам нашел, - усмехнулся я. - Но если хотите знать, он был ненамного сильнее Мамио, когда мы встретились.
  - Но все-таки сильнее, да? - поморщился означенный парнишка. - И сколько он уже тренируется?
   Его можно понять - Мамио на два года старше Казуки, даже чуть больше, и, как он правильно догадывается, когда я повстречал последнего, тот был еще младше. Но все равно сильнее, чем он сейчас.
  - Где-то год, - прикинул я, умышленно добавив несколько месяцев.
  - М-да, - вздохнул Мамио.
  - А сейчас он сможет с нами справиться? - спросил Райдон.
  - Конечно нет, - поднял я бровь. - Вы же "ветераны".
  - А с "воином"? - спросила Анеко.
  - Со слабым разве что, - если не будет использовать силы ведьмака. Точнее, использовать по полной. - Та же Мизуки его в тонкий блин раскатает.
  Я даже не уверен, что он сможет её победить, если станет использовать все свои силы. Все-таки он только начал заниматься и лишь открывает свои возможности.
  - Но выносливость у него действительно демоническая, - покачал головой Райдон.
  - Завтра я выдам вам план домашних тренировок. Ничего такого, но если не будете филонить, то месяцев через семь-восемь, вполне возможно, догоните его. Причем заметьте - такая выносливость вам нужна для занятий со мной, так что будьте серьезны и не отлынивайте.
  - Даже я смогу? - спросил Мамио.
  - Даже ты, - чуть улыбнулся я. - Твой дед передал мне твои медицинские карты, и по ним выходит, что ты ничем не уступаешь любому сверстнику. Просто надо было спортом заниматься. Хоть немного.
  - Я занимался, - вздохнул он. - Как к деду попал, так и начал заниматься.
  И это так. При всех его низких показателях, он совсем не слабак, просто Анеко с Реем гораздо сильнее. Ну и я выжимал из них все соки, а не тренировал.
  - Просто ты делал это на "отвали", - заметил я. - Что внушает опасение. Ты уж постарайся впредь выкладывать по полной.
  - Я поста... я выложусь. По полной, - кивнул он серьезно.
  - Что ж... в таком случае сгоняй в столовую. Принеси нам холодного чая.
  - А где у вас столовая? - спросил он.
  - Вот и узнаешь заодно, - кивнул я себе за спину.
  - Но...
  - Бегом, Мамио.
  - Эм... Хорошо... - произнес он неуверенно, отправляясь в сторону построек.
  - Я сказал бегом, а не со скоростью черепахи, - произнес я громче.
  Посмотрев на то, как Мамио легким бегом направляется в сторону приключений, Райдон спросил:
  - Это, конечно, вряд ли, но его не остановят твои люди? Ты вроде не представлял нас всем подряд.
  - Конечно, остановят, - усмехнулся я. - Более того, у них приказ остановить его и вытрясти всю душу. Пусть привыкает к трудностям.
  - Даже не знаю, жестокость это или садизм, - заметила Анеко.
  - Так надо, Анеко-тян, - произнес я мягко. - И это всего лишь трудности. Я бы даже сказал - неприятности. А вот то, что ждет его в будущем, уже можно назвать и жестокостью, и садизмом.
  - Как скажешь, Синдзи, - безразлично пожала она плечами.
  Вот уж кому-кому, а ей всегда было плевать на Мамио.
  Ну а в воскресенье утром мне позвонил Кента и попросил зайти к нему, как будет время. Мне это ничего не стоило, так как я все равно собирался навестить Кагами. Поэтому я просто продолжил завтракать, перебирая в голове, зачем я ему понадобился. Но вяло, так как о причинах я догадывался. Видел вчера в вечерних новостях.
  - Проходи, Синдзи, присаживайся, - произнес старик, когда я вошел в его комнату. - Разговор у нас будет не очень приятный.
  - Здравствуйте, Кента-сан, - произнес я, подходя к нему.
  - Ты видел вчерашние новости? - спросил он, когда я разместился на специальной подушке рядом с ним.
  - Какие именно? - уточнил я.
  - Вечерние, - ответил он.
  - Да.
  - Тогда ты должен помнить об обрушенном здании в районе портов.
  - Старое заброшенное здание, в котором произошел бой неизвестных бахироюзеров?
  - Именно, - вздохнул Кента. - Мне неприятно говорить, но твои родители там оказались в гуще сражения. Я узнал об этом только сегодня утром, точнее, узнал детали того инцидента. Мне жаль, Синдзи, но выжить там не смог бы никто.
  - Никто? - задумался я напоказ. - Но отец был "мастером".
  - Да хоть "виртуозом". - покачал он головой. - На них целый дом упал, Синдзи.
  Как говорилось в тех самых новостях, группа сражающихся неизвестных переместилась внутрь заброшенного пятиэтажного здания, после чего, по словам очевидцев, через некоторое время последовала вспышка, уничтожившая весь первый этаж. То есть полностью весь, со всеми стенами. От чего строение, потеряв опору, просто-напросто рухнуло, погребя всех, кто мог ту самую вспышку пережить. Завалы еще разбирают, но до тел доберутся нескоро.
  - Не хочу показаться жестоким, но мне как-то плевать на них. Смерти я родителям не желал, но и печалиться не намерен. Они для меня чужие люди, Кента-сан.
  - Акено этого не говори, - вздохнул он. - Что бы там между нами не произошло, твой отец все равно оставался его другом.
  - Хорошо, Кента-сан, но я вряд ли смогу изобразить грусть-печаль.
  - Просто... а, - приподнял он ладонь, вроде как изобразив взмах рукой. - Сменим тему. Ты остался сиротой, Синдзи. И фактически, и юридически. Род Бунъя еще имеет моральное право заявить права на твою опеку, но по факту, с законодательной стороны дела, любые другие люди ничем не хуже.
  Вот я дура-а-ак... дебил... Идиота кусок. Как же так-то? Как я мог забыть об этом? Так, стоп, соберись. Я же шерстил законы на эту тему. Перед подачей заявления на эмансипацию пришлось. Что там может помочь мне сейчас?
  - Я против какой-либо опеки, - обозначил я свою позицию.
  - Ты несовершеннолетний, - произнес Кента. - Без опеки ты не сможешь даже квартиру снять. Мы тебя не выгоняем, не подумай ничего такого, просто пример твоей нынешней ситуации. Неважно кто будет твоим опекуном - родня, знакомые, государство, но она тебе в любом случае требуется.
  - Вы не совсем правы, Кента-сан, - рылся я в своей памяти. - Да, я несовершеннолетний, но еще и частично дееспособный. Мне ведь шестнадцать. Если обеспечить опеку государства, то я уже могу жить и действовать самостоятельно. Насколько я помню, запретить мне этого нельзя. Только если я калека. По закону мне полагается ежемесячное пособие, на которое такой, как я, и живет. Плюс некоторые права совершеннолетних, такие, как владение огнестрельным оружием при подтверждении необходимого ранга. Ну и ответственность перед законом, конечно же.
  - И ты хочешь каждый месяц проходить собеседования? - спросил Кента. - В любой момент ожидать прихода чиновника из департамента опеки?
  - Собеседования не ежемесячные, - ответил я. - А с чиновником можно и договориться.
  - Если кому-нибудь наверху стукнет в голову, то собеседования и вовсе могут быть ежедневными. Тут ты прав, они не регламентированы.
  И ты позаботишься, чтобы так оно и было. Я понял. Блин, может, рассказать ему о родителях? Но мы с ними вроде как договаривались молчать об этом. Не прямо, - слава богу, я, как всегда, оставил себе лазейки, - но вдруг за ними охотится именно Кента? Да не, бред. Акено не дал бы ему этого сделать. Да и уточнили бы родаки на этот счёт. Они ведь наверняка догадывались о том, кто за ними охотится.
  М-да, прижал меня старик. Как есть прижал. Но его опека - не вариант. Он ее не отдаст, даже когда родители восстанут из мертвых. Бунъя? Та же фигня. Попросить Охаяси? Во-первых - слишком нагло, во-вторых - а кто даст гарантию, что и они отпустят меня с миром? Если уж они заметили, что Кента держится за меня руками и ногами, могут и взбрыкнуть. Короче, аристократы - не вариант. Либо себе оставят, либо, если слабы, Кента на них надавит. То же самое с простолюдинами, только без "себе оставят". Остается государство. Лучше, конечно, время потянуть, но... тогда уж можно сразу старику все рассказать. Так, стоп, кажется, есть мысль, но нужно время.
  - Дайте мне пару недель подумать, Кента-сан.
  - Не могу, - покачал он головой. - Если ничего не делать, департамент опеки сам все устроит. У тебя дней пять от силы.
  Жаль. Но где-то на это я и рассчитывал. Правда, хотел поторговаться со стариком, но раз так...
  - Хотя бы пять дней, - кивнул я. - Мне надо все уложить в голове.
  Вернувшись домой, я тут же достал телефон и набрал номер Танаки.
  - Слушаю, Сакурай-сан.
  - Танака, кровь из носу, но ты должен в рекордные сроки оформить на меня опеку Шидотэмору. Как с Казуки.
  - Опеку? - услышал я удивленный голос. - Так, дайте мне секундочку, Сакурай-сан. Опека, значит. Сколько у меня времени?
  - Через пять дней все заинтересованные в моей тушке люди начнут действовать. Точнее, действовать начнет государство, но и остальные подтянутся.
  - Если мы начнем раньше, то... - задумался Танака. - Я все понял, Сакурай-сан. Будет исполнено.
  Уж лучше эмансипация. Ну или на крайний случай родители, которые живут за пределами страны и которых вообще хрен найдешь. Но раз уж пошла такая пляска... Опека Шидотэмору дает мне защиту от давления извне, но в то же время я становлюсь открытым для внутренней угрозы. Танака на моей стороне, но он не один рулит компанией, там хватает людей, и кто даст гарантию, что мне вновь не придется устраивать чистки? А если я пропущу удар? Гипотетические противники не будут действовать в открытую. Да, я их потом порешу нафиг, но может оказаться поздно. Опека плюс доступ к управлению компании... как бы не потерять, например, акции. Черт! И ведь не сделаешь ничего. Если подумать, Кента даже на информацию о родителях не посмотрит. Юридически мертвы? Ну и отлично. Живы? Тоже неплохо, Акено печалиться меньше будет. Что, Акено против? Ну-ну, я годами его слушал, теперь сделает по-моему.
  Блин, дотянуть бы до начала операции в Малайзии, там и эмансипация уже должна быть готова. Ладно, бог с ним. Но совет директоров нужно прошерстить. Напомнить, кто тут князь.
  
  Глава 9
  
  - И что вы можете сказать в свое оправдание, юная леди? - спросил я девочку, которая стояла напротив моего стола. - Молчание тебе не поможет, Рейка-тян, я жду ответа?
  - Казуки ушел, - пробубнила она, смотря в пол, - и я пошла его искать.
  - В сторону заброшенного завода, - кивнул я. - Это логично, - слишком часто она видела, как там тренируются ребята, так что такое возможно. - Но на сам завод зачем полезла?
  - Я не хотела... - буркнула она, так и не подняв голову.
  - И кто же тебя заставил? - стоит, молчит, краснеет. - Рейка-тян, - подошел я к ней. - Ты хоть представляешь, как я испугался за тебя? А сколько людей бросили свои дела и побежали тебя искать? Нельзя быть такой эгоистичной.
  - Прости, братик... - произнесла она, готовая расплакаться.
  - Ох, горе ты мое, - обнял я девочку, присев рядом с ней на корточки. - Не делай так больше. Казуки же просил никуда не уходить.
  - Я больше так не буду, - произнесла она мне в рубашку.
  - Ну все, не плачь, пойдем уже. Извинишься перед Казуки. Он ведь тоже сильно за тебя испугался.
  Поднявшись с корточек, взял в руку ладошку девочки, после чего мы с ней вышли из кабинета, где нас ждал Казуки и Танси-сан. И если с Казуки все в порядке, то старика я здесь увидеть не ожидал.
  - Сакурай-сан? - произнес Казуки, поднявшись со стула.
  - Что нужно сказать, Рейка-тян?
  - Прости меня, Казуки, - произнесла она смущённо.
  - Конечно, Рейка-тян, - улыбнулся он. - Но больше не убегай, ладно?
  - Не буду, - улыбнулась она осторожно.
  - Казуки, - сказал я. - Отведи нашу гулену к себе. Пусть умоется и переоденется.
  - Хорошо, Сакурай-сан. Пойдем, Рейка-тян? - протянул он ей руку.
  - Иди, - слегка подтолкнул я девочку. И проследив, как они исчезают за дверью в конце коридора, повернулся к старику.
  - Вы хотели поговорить, Танси-сан?
  - Так и есть, - подтвердил он, поднявшись со стула. - Вы просили посмотреть кого-нибудь в помощь Брасовой-сан, - кивнул он благожелательно Лене. - Собственно... - приподнял он руку с папкой.
  - Точно, было дело. Проходите, - пригласил я его, возвращаясь в кабинет.
  Дождавшись, пока я сяду за стол, Танси-сан положил передо мной папку.
  - Прошу, ознакомьтесь, - произнес он. - Здесь самые... - запнулся он, подбирая слова, - лучшие из самых подходящих.
  - А у вас так много кандидатов? - раскрыл я папку.
  - Я выбирал из семей тех, кто решил присягнуть вам, - пояснил Танси. - Из этих нескольких сотен четыре десятка в той или иной мере могут вам подойти. И уже из них я подобрал десяток.
  - Одни женщины? - хмыкнул я, не отрываясь от чтения.
  - В возрасте от двадцати девяти до пятидесяти, - заметил он. - Так сложилось, специально по возрасту я не выбирал.
  - Знание как минимум русского и немецкого у всех, как я посмотрю, - заметил я, подняв голову.
  - Это лучшие, - кивнул он.
  - Что ж, спасибо, - кивнул я, закрыв папку. - Кто-то, возможно, отсеется. Не могли бы вы составить список всех кандидатур со своими пометками? Кто в чем лучше или хуже, кого вы считаете более пригодным для этой работы.
  Прочитал я не все, но и выбирать себе подчинённых не мне, а Лене. Меня же, на первый взгляд, все устраивает.
  - Да, конечно, - слегка поклонился он.
  - Тогда на этом все. Спасибо, что так быстро все сделали.
  - Не за что, Сакурай-сан, - поклонился он еще раз и уже глубже. - Это моя работа.
  - Кстати, Танси-сан, - остановил я его у двери. - У нас ведь нет официального отдела кадров?
  - Если считать базу и все, что здесь происходит, отдельной организацией, - обернулся он, - то вы правы, нет. Сейчас я состою в штате Шидотэмору.
  - Ясно, еще раз спасибо, - кивнул я ему. А когда старик вышел, нажал на кнопку селектора: - Ленок, зайди ко мне. И сделай кофе, пожалуйста.
  - Слушаюсь, Сакурай-сан, - раздалось в ответ.
  Ей явно будет трудно совмещать организацию секретариата и повседневную работу, но зато потом станет проще. Так что придется потрудиться. Иначе она свихнется все на себе тащить.
  Вечером заехал к Танаке. Надо было обсудить создание второго отдела кадров и мое опекунство. И если с первым трудностей не предвиделось, то вот со вторым все было не просто.
  - Стоп, - остановил я Танаку. - То есть, пока тела моих родителей не извлекут из-под обломков здания и не подтвердят их личность, ничего не выйдет?
  - Сейчас они числятся пропавшими без вести, - подтвердил он. - И у нас не то, чтобы ничего не выйдет, просто на это потребуется больше времени. Либо... - замолчал он. - Хотя нет, это тоже дело не быстрое.
  - Что именно? - поинтересовался я.
  - Временная опека. Но, как и с Казуки-куном в свое время, так пока ещё никто никогда не делал. В смысле, компании так не делали.
  Ясно. Никто не брал опеку над ребенком при живых родителях, как с Казуки, и никто не брал временную, как в нашем случае. А значит, это точно затянется на какое-то время. В любом случае, большее, чем пять дней. Да уж, дела-делишки. И что теперь делать?
  Придумал.
  - Ты пока собирай все нужные документы, а с этим я разберусь. И на мою сестру тоже собирай. На всякий случай.
  - Как скажете, Сакурай-сан.
  Выйдя из офиса и забравшись в машину, я достал телефон.
  - Алло, отец, есть разговор.
  С родителями я встретился ночью в какой-то забегаловке, где с начала времен никогда не было ни одной камеры.
  - И что такого произошло, что ты связался с нами? - поинтересовался отец, когда эта сладкая парочка подсела ко мне за столик. - Мы сейчас, знаешь ли, не в том положении, чтобы рисковать.
  Как и они, здороваться я не стал.
  - Из-за вашей мнимой смерти, - бросил я, - я остался "сиротой". Догадайтесь, кто претендует на опеку надо мной.
  - Кента-сан, да, - вздохнул Рафу. - Об этом мы не подумали.
  Офигеть! Он реально не врет! Они и правда не учли этот момент. А я-то уж, грешным делом, начал их подозревать во всяком таком...
  - Надо что-то делать, Рафу, - произнесла с тревогой Этсу. - Нельзя отдавать ее... ну и его, Кенте.
  - Не уверен, что ему нужна Рейка, - покачал я головой, доставая из кожаной папки бумагу с ручкой. - Пишите завещание. Я потом заверю его задним числом и все будет нормально.
  - И что писать? - посмотрел на меня с удивлением Рафу. - Такие вещи не решаются за пять минут.
  - Можете не упоминать свои финансы и собственность, главное, напишите, что отдаете опеку над нами Шидотэмору.
  - Э нет, так не пойдет, - встряла Этсу. - Кто даст гарантии, что ты вернешь нам дочь?
  - Ваши "тела" не опознаны, даже не найдены. И найдены не будут. Так что максимум, на что мы можем рассчитывать, это временная опека. Большего сейчас нам просто не добиться. А когда вы "вернетесь", Шидотэмору уже не сможет удержать нас.
  - Это всего лишь твои слова, - нахмурилась Этсу.
  - Отец, - вздохнул я. - Мне было сложно, но я доверил вам родительские права на меня. Поверил вам. Поверьте и вы мне хоть раз. Рейка вернется к вам, как только вы пожелаете. У вас в руках информация о моем "повелительстве", возможно еще что-то, у меня маска и нападение вашего "мастера". Если мы окончательно поссоримся и начнем гадить друг другу, пострадают все. Лично мне этого не надо. Рейка - славная девочка, но лично я ради нее не намерен рушить все свои планы.
  - Тогда лучше передать тебе наше настоящее завещание, - не сдавалась Этсу. - Оно и заверено давно и по всем правилам. Никто не докопается.
  - И что в нем? - спросил я, глядя на нее.
  - Доверенный человек из нашего отряда получает опеку над нашими детьми. Остальное для тебя не важно.
  - Местные будут долго с ним связываться.
  - Так тем лучше, - ответила Этсу. - Пока они там будут разбираться, мы либо решим наши проблемы, либо "вернемся".
  - Ну, знаете ли, - откинулся я на стул. - Если вы мне не верите, то почему я должен это делать?
  - Чтобы не попасть в зависимость к Кенте? - усмехнулась Этсу.
  - Вместе с вашей дочерью, - заметил я.
  - Да ему наплевать на нее, - ответила она после небольшой паузы. - Но если ты хочешь подгадить нам по доброте душевной, то да, с твоей подачи он и ей займется.
  - И я это обязательно сделаю, - произнес я, положив локти на стол и приблизив лицо к Этсу. - Как и положено в нашей дружной семейке.
  - Хватит вам, - поджал губы Рафу. - Ты обещаешь отдать нам дочь сразу, как мы попросим?
  - Обещаю, - отмахнулся я.
  Это было сформулировано чётко и более чем определенно, так что нарушить слово я не смогу. Но мне это и не надо.
  - Тогда диктуй, что надо писать, - сказал он и взял лист с ручкой.
  - Рафу, - произнесла Этсу угрожающе. - Мы не должны так безответственно доверять другим.
  - Он наш сын, - пожал плечами отец. - Если ему не доверять, то кому? Ну или мы можем заявить, что живы.
  На что женщина просто цыкнула языком в раздражении и бросила:
  - Делай, что хочешь.
  Поговорили мы и об их расследовании, но как я и думал, ничего они еще не выяснили. Ибо времени прошло слишком мало. Ну да и не спросить я не мог. Зато узнал, что в том здании Рафу использовал два артефакта. Один одноразовый, который просто распылил противников на атомы, а с помощью второго обрушил здание. Первый артефакт они, к слову, оставили там. Если найдут... Впрочем, по словам родителей, вряд ли узнают, что он делает, но задуматься находка заставит. В конце концов, там не только их тел не найдут, но и тел нападавших.
  Разойдясь с родителями, я первым делом поехал к нотариусу. Личный не личный, но сотрудничаем мы с ним долго и плодотворно. Так что за денежку малую он вполне мог заверить бумагу задним числом. Ну а после него, уже ночью, я навестил Танаку у него дома. Причем даже не разбудил - мой гендиректор продолжал работать и на дому.
  Не забывал я и о Тачибана. С местностью вокруг и внутри их родовых земель я разобрался, теперь вот думал, как разделаться с охраной. Причем сделать это надо было быстро и по возможности одновременно. Главная проблема мне виделась в МПД. И днем, и ночью их дом охраняли четверо бойцов в МПД, и как от них избавиться, я пока не представлял. Я даже их ранга не знал. А ведь если что, их количество обязательно увеличат. Это не значит, что там было всего четыре охранника, просто технику использовали лишь они. Одна радость - работали все по заведенному порядку, ни на миллиметр, ни на секунду от него не отходя. Я уже начал осторожный поиск нужного яда и усыпляющего газа, который сможет быстро вырубить даже бахироюзеров. И того и другого, потому что очнулся Шотган и потребовал своего участия. Сначала-то план был примерно готов, и там я хотел использовать яд. Пробраться в дом, да прыснуть спящим в лицо. Теперь же... даже и не знаю. Похоже, придется вырубать вообще всех, для чего и требуется скопом усыпить, а уж потом разбираться с Тачибана. Вот только сделать это гораздо сложнее. Так еще и эти типы в МПД, на которых не подействует газ. Так что и с этим я не уверен, возможно придётся придумать третий план. И четвертый, на всякий случай. Но газ и яд для первых двух лучше начать искать заранее.
  Во вторник вернулся Беркутов, да не один, а с целой толпой своих земляков. Само собой, это не было неожиданностью - Беркутов чуть ли не ежедневно общался то с Хигаси, то с Нэмото, то со мной. Поэтому к прилету нескольких сотен человек мы были готовы. В течение ближайших пяти дней к нам будут прибывать мои будущие бойцы, а после того как они тут обустроятся, сюда прилетят почти две тысячи человек их семей. В связи с этим пришлось опять пересматривать застройку базы. У нас сейчас почти четыре тысячи гражданских на руках. Три семьсот примерно. Из них около трех тысяч - иностранцы. Да, их можно разместить в городе, но мы с Судзуку решили сделать немного не так.
  - Военный городок? - переспросил он неуверенно. - Сакурай-сан, меня Хигаси живьем съест. Это вы с ним нормально общаться можете, ну еще Таро, а от меня только косточки останутся.
  - Да брось, - отмахнулся я. - Нормальный он. И я же не предлагаю тебе идти и выбивать из него деньги - сам с ним поговорю.
  - Ага. Ну да... - сник он окончательно. - А нам точно требуется этот городок?
  - Слышал когда-нибудь о программе помощи в расширении города?
  - Нет, - посмотрел он на меня с удивлением.
  - Если коротко, то тем, кто застроит часть пригорода, полагаются преференции от государства. В частности - послабление с налогами.
  - Но ведь аристократы тогда...
  - О, да. Можешь не сомневаться, - покивал я. - Город фактически расширяется за счет аристократов. Для них послабления не такие существенные, как для простолюдинов, но при их доходах даже этот мизер дает огромные прибыли в будущем. Чем больше застроил, тем больше прибыль.
  - В будущем, - понятливо кивнул Судзуку.
  - Именно. Правда, есть свои нюансы. Больше пяти квадратных километров застраивать бессмысленно. С финансовой точки зрения. Но учитывая, что процентов шестьдесят планировки отдают на откуп застройщикам... Сам понимаешь, построить-то можно всякое.
  - Понимаю, - произнес он задумчиво. - Торговые центры, частные школы, отели. Все, что в будущем будет давать прибыль. Но для всего этого требуются огромные деньги. Боюсь, у нас их просто не хватит.
  - Так от нас и не требуется все сделать за один день. Там на годы работы.
  - А база? - спросил он. - Нам разве не придется ее убрать?
  - Нам ее в любом случае придется убрать, - вздохнул я поморщившись. - Поверь - эту землю не зря продавали так дешево. Лет через пять до нас как раз доберутся Тайра с их проектом застройки. Сама территория базы в проект не попадает, но держать нечто подобное рядом с жилым районом нам не позволят. Либо все перестраивать, как скажут сверху, либо нафиг валить. Проще уж подписаться под проект и сделать все, как нам будет удобнее.
  - Но это ведь частная земля, - удивился Судзуку. - Как они нас прогонять будут?
  - Да уж поверь, найдутся способы, - вздохнул я. - Земля хоть и частная, но не родовая. В общем, этим я предлагаю заняться тебе. Зарегистрируешься в программе от лица Шидотэмору, создашь проект, а там уже разберешься.
  - Да мне бы с базой разобраться, Сакурай-сан.
  - А кому сейчас легко? На каждом по два-три дела висит, - развел я руками. - У тебя же отец - глава строительной фирмы, поможет если что. Заодно и ты ему поможешь.
  - Скорее фирмочки, Сакурай-сан, - вздохнул он сдавшись. - На фирму они не тянут. Но я понял, что вы имеете ввиду. Постараюсь все сделать в лучшем виде. Базу до последнего не трогать?
  - Конечно, - откинулся я на спинку кресла. - Но сразу распланируй, что тут будет, впихни жилые дома. Вот ими и можно будет заняться. Заодно и наших гражданских заселим. Больницы, школы, детские сады, отели, сделай все, как полагается.
  - Сделаю, Сакурай-сан. Территорий брать по максимуму?
  - А вот на этот счет тебе нужно будет поговорить с Хигаси.
  В школе прошла очередная серия тестов, результат которых вывесили на стенде у главного корпуса. И все бы ничего, проверочные постоянно проходят, но глядя на свой результат, я задумался об одной важной вещи.
  - Ты все-таки попал в первую десятку, - произнес Райдон. - А Мизуки-тян опять на первом месте.
  Если все пойдет по плану, где-то в начале апреля мы отправимся в Малайзию, то есть до конца года я все же доучусь, а вот со следующим надо что-то делать.
  - Да, опять... - пробормотал я.
  Самый идеальный вариант, если Кента позволит мне сдать экзамены за следующий год, но я не уверен, что здесь так можно. Я имею в виду, сдать экзамены всего лишь за один год. Вот окончить школу экстерном можно, а так...
  - Чего ты такой хмурый? - удивился Рей. - Неужто хочешь опередить Мизуки?
  - Что? - посмотрел я на него. - Не, это нереально. Боги ее знает, как она это делает, но я еще в средней школе зарекся с ней соревноваться.
  - Ну и правильно, - усмехнулся Рей. - Девятое место тоже неплохо.
  Вот только смогу ли я сдать экзамены за следующий год? Ну или за два года, если припрет? Придется очень сильно постараться. Где только время взять?
  - Как и одиннадцатое место, - хмыкнул я.
  - Само собой, - подтвердил Райдон. - Еще немного, и тебя догоню.
  - Мамио на триста двадцать втором, - пробормотал я. - С каждым месяцем понемногу улучшает результат.
  - Это, конечно, хорошо, - согласился Райдон, - но так он до конца школы останется в самом низу. Ему явно стоит поднажать.
  Как и мне.
  - Он будет наказан, - произнес я.
  - В смысле? - не понял Рей.
  - В прямом. Мне нужен был лишь повод, и он сам его дал. Это вы пришли ко мне за силой, а Мамио требуется нечто иное.
  - И как ты его... - заинтересовался Райдон. - Ну, ты понял.
  - Не скажу, - улыбнулся я. - Сам у него узнаешь.
  Это будет стыдно, уж я позабочусь, а будет ли Мамио об этом рассказывать, пусть сам решает.
  
  ***
  
  Райдон сидел у себя в комнате и уже в который раз смотрел, как на экране монитора Синдзи разносит очередного противника во время турнира. Хотя нет. Это финал, и сказать, что он "разнес" Мизуки, не получается, но он победил ее. И ни у кого язык не повернется сказать, что девушка слаба. Да что уж там - если она продолжит прогрессировать такими же темпами, то через год-таки поднимется до ранга "ветеран". Причем официально. Ей и на практике-то осталось полгода где-то. Плюс оттачивание новых техник. Так что да - где-то год. Тем не менее, Синдзи сумел ее победить. Без бахира, на одной лишь физической силе и выносливости. Плюс специфические знания, которые он, может, и не создавал сам, но постарался и собрал их в единую систему.
  - Опять смотришь? - зашла в комнату Анеко.
  - Страшно представить, в кого он превратится, когда начнет заниматься бахиром, - произнес Райдон, даже не повернувшись к сестре.
  - Это да... - пробормотала она у него над ухом.
  - Ты уже решила, что скажешь ему насчет своей мотивации? - спросил он, глядя на сестру.
  - Я еще не определилась, - вздохнула она.
  - Да ладно, - усмехнулся Рей. - Еще нет? Так скажи ему все как есть.
  - Да ну тебя, - отвесила она легкий подзатыльник брату. - Как будто это так просто. Вот ты можешь предположить, что он ответит на признание?
  - Если откинуть в сторону вариант с побегом?
  - Райдон! Я же серьезно.
  - Да ничего он не сделает, - хмыкнул Рей. - Отмажется тем, что простолюдин - и все.
  - Вот именно, - фыркнула Анеко. - Отмажется. Кстати, все хотела спросить - ты был серьезен, когда говорил, зачем пришел к нему?
  - Абсолютно, - ответил Райдон, поставив запись боя на паузу.
  - Но ты же всегда хотел быть инженером.
  - Одно другому не мешает, - пожал он плечами. - Я парень, Анеко, я должен быть сильным. Не важно, чем я занимаюсь по жизни. Да ты и сама все прекрасно понимаешь. Но... обладать потенциалом мало. Более того - обладать им и не использовать по полной, просто... - набрал он воздуха в легкие. - Расточительно, - выдохнул Рей. - И немного страшно.
  - Что? - не поняла Анеко. - Страшно?
  - Именно, - отвернулся он от нее, вновь глянув на экран. - Всего один раз... Всего раз не использовать силы по полной, и я могу потерять дорогого мне человека. Или сам помереть. Жизнь - это тебе не турнир, одна ошибка, и ты уже не сможешь попытаться выиграть в следующем году. А отказаться от тренировок с Синдзи - это та самая ошибка. Не хочу больше... - поджал он губы.
  - Рей, - вздохнула Анеко. - Ну не мог ты ничего тогда сделать. Ты же ребенком был.
  - Я знаю, - ответил он спокойно. - Поверь - понимаю и осознаю. Но Рюичи-сан погиб. Теперь же я не ребенок... Что, если погибнет не шофер, а кто-то из семьи? Отговорки уже не помогут. Я должен знать, что использовал все свои возможности. Знать, на что ты способен - это быть на шаг впереди проблем. Посмотри на Синдзи, - мотнул он головой на монитор, - он знал. Даже поставил на себя большие деньги.
  - Ну... Он скорее все о противниках знал, - возразила Анеко, пытаясь быть объективной.
  - И это тоже, - усмехнулся Райдон. - Без этого никак. Помнишь, что нам наши учителя говорили? Все как один, причем. Знать себя и знать противника. Однако познать себя, оказывается, не так-то и просто.
  - Они несколько иное имели ввиду. Надо знать, на что ты способен.
  - Ну да. О чем я и говорю.
  - На что ты именно сейчас способен, а не в теории.
  - Так и я не только этого хочу, - дернул плечом Рей. - Узнать, на что я способен, а потом добраться до своего предела. И быть уверенным, что это так. Чтобы в будущем не было сожалений. А ты? Тренировки с Синдзи не приблизят тебя к нему, могла уже убедиться.
  - Парни, - усмехнулась Анеко. - Доверь это мне. Я уже ближе, чем любая потенциальная соперница.
  - А они у тебя есть? - приподнял брови Райдон.
  - Ну... - замялась она. - В теории.
  - Например? - заинтересовался он.
  - Мог бы с этим и помочь, - нахмурилась Анеко. - Лучший друг, как-никак.
  - Не припомню никаких соперниц, - удивился Рей.
  - Парни, - повторила она тихо. - Акэти и две сестрицы Кояма, - добавила Анеко громче.
  - Мизуки и Шина? - удивился Райдон. - Бред. А что за Акэти... стоп. Акэти Торемазу?
  - Она самая, - подтвердила она хмуро.
  - Она тебе точно не соперница, - покачал головой Райдон. - Не уверен, что она даже на вторую жену потянет. Точнее... Да она же в ступор при нем впадает!
  - Если очень надо, - произнесла Анеко серьезно, - то такая мелочь девушку не остановит.
  - Да ерунда это, - отмахнулся он. - Все равно первую жену родня выбирает.
  - Да? И кто у него в родне числится? - спросила она иронично.
  - Э... Ну да. Он же теперь сирота. Хотя стоп. Бунъя же теперь... хотя да - ему же всегда было на родню плевать.
  - Неизвестно на самом деле, как там у него с родней сложится, - вздохнула Анеко. - Но свое решение он с высокой долей вероятности продавит. А я хочу быть первой.
  - Лучше подбери свои хотелки, сестренка, - покачал головой Райдон. - Тебе бы вообще его женой стать, а уж какой по счету - дело десятое.
  - Ты... Вот никогда от тебя поддержки не дождёшься! Блин...
  - Но ведь я прав, - усмехнулся он. - К тому же я его друг. Так что без обид, сестренка, но если ты просто хочешь быть первой, то помощи от меня не жди.
  - Вот ведь ты засранец, - протянула Анеко.
  Она действительно не знала, что сказать Синдзи. И дело даже не в том, что она боялась признаться, что хочет быть ближе к нему. Нет. Когда все началось, когда они с Райдоном пришли на первую тренировку, Анеко и правда не особо задумывалась над своим желанием тренироваться с Синдзи. Да и зачем думать - и так все понятно. Но Син... Сакурай Синдзи сумел что-то затронуть в ее душе своими словами. Задать тот самый вопрос, который мучил многих подростков. А что дальше? Чего ты хочешь? Чего ждешь от будущего? Просто выскочить замуж за понравившегося парня? Слишком мелко. Глядя на то, как парень на год ее младше рвет жилы ради каких-то своих целей, как простолюдин с минимумом поддержки построил фактически свою корпорацию, глядя на это, Анеко осознавала, как скучно она живет. Скучно и бессмысленно. Но в то же время она понимала и другое - ей не нужны все эти сверхцели. Она просто хочет... чего? Увидеть его цель? Увидеть, как он добьется своего? Может, просто быть рядом? Быть причастной? Или она всего лишь хочет, чтобы он принадлежал ей? В любом случае, все ее желания крутились вокруг Синдзи, но она чувствовала, что быть просто женой ей мало. И чем, в таком случае, помогут эти тренировки?
  На следующий день они с братом вновь пропустили свои клубы. Ненадолго заехали домой и уже оттуда отправились на базу Синдзи. Переодевшись в отведенном для них домике, Анеко с Райдоном неспешно потопали в сторону заброшенного завода, где, на их удивление, Синдзи не оказалось. А ведь они созванивались, чтобы предупредить о приезде. Точнее, о времени приезда. До этого Син всегда сам начинал тренировки, хоть и оставался с ними не так уж и часто. Но интриговало другое - Мамио тоже отсутствовал. На месте их ждал только Казуки-кун, сидящий прямо на голой земле и подкидывающий небольшие камушки, да Рейка-тян, примостившаяся на лавочке с альбомом и карандашами.
  - Похоже, Син не шутил, - пробормотал Райдон.
  - Ты о чем? - спросила Анеко.
  - Он сегодня обещал наказать Мамио за его низкие оценки на тесте.
  - А почему не здесь? - удивилась она. - По-моему, во время тренировки наказывать проще.
  - Хех, - усмехнулся Рей. - Да у Мамио и так тут каждый день как наказание. Казуки-кун! - окликнул он его. - А где Синдзи?
  - На тренировке с Мамио-саном, - откликнулся Казуки, отвлекаясь от своих камешков. И, покосившись на Рейку-тян, чтобы убедиться, что у неё все в порядке, продолжил: - А вами сегодня я займусь.
  - Да ты и так с нами постоянно, - проворчала Анеко.
  - Сегодня - от начала и до конца, - отряхнулся он, поднявшись на ноги. - Для начала я покажу вам простенькое упражнение на тренировку бокового зрения. Старайтесь сознательно тренировать его всегда и везде. Ну и дома попросите своих помочь. Хотя бы минут двадцать каждый день. А потом заучим пару базовых стоек и, самое главное, для чего они нужны и почему они именно такие. Необходимо осознавать, что ты делаешь и для чего. Из этого исходит понимание, что делает противник. Хотя в нашем с вами случае это не так актуально. Сакурай-сан частенько говорит, что боевые искусства в нашем мире развиты на уровне потасовок в подворотне. Но многие стойки завязаны на человеческие рефлексы, так что без этого все же никуда не деться.
  - А что ты сейчас делал? - спросила любопытная Анеко, как только парень замолчал. - С теми камнями, - уточнила она.
  - Ну... это... - почесал он затылок. - Тренировка такая. На внимательность и реакцию. Скучно, нудно, но надо. Вам она все равно не нужна, - отмахнулся он, попытавшись съехать с темы.
  И если бы это был Синдзи, Анеко, несомненно, отстала бы, но Казуки был для нее лишь тренером. Совершенно незнакомым и не сильно важным.
  - А почему не нужна? Может, мы тоже хотим тренировать внимательность.
  - Как бы это... - замялся Казуки. - Вам уже поздно. Вы не просто бахироюзеры, вы - "ветераны". Если хотите тренировать вот прям как я, то вам нужно вообще на полгодика отказаться от бахира. Но это и не имеет смысла. Если хотите тренировать внимательность, то обратитесь к своим наставникам в... ну... в Роду, в семье. А реакцию вам заменяет бахир.
  - Но ведь и ты будешь в будущем изучать бахир, - не сдавалась Анеко.
  - Так-то в будущем, - пожал он плечами. - А сейчас что делать? Да и не факт, что я смогу даже до "ветерана" добраться. Вам с этим проще. Глупо использовать костыли, если у вас здоровые ноги. Это Сакурай-сан так говорил. Правда... ну, это... по другому поводу, но и вам подходит.
  - Ясно... - разочарованно протянула Анеко.
  А Казуки мысленно выдохнул. Эта настырная девчонка вынудила его сильно юлить. Не объяснять же, что это тренировка для Патриархов была. Сакурай-сан говорил, что если хорошенько сконцентрироваться на камне и захотеть, чтобы он летел медленнее, то он будет лететь медленнее. И у Казуки, вроде, даже начало что-то получаться. Пока эти двое не пришли.
  Синдзи появился лишь под конец тренировки. Без Мамио. Анеко отметила краем глаза его приход, но не решилась прерывать занятия. Так и стояла с расставленными и чуть согнутыми ногами, нанося последовательные резкие удары руками.
  - Райдон! Нет, Казуки! - воскликнул Синдзи. - Что это за дрыганья? Поясни Рею, где он не прав.
  На что Казуки лишь тихо вздохнул. Он уже час с переменным успехом пытается это сделать.
  - Локти, Райдон-сан. Поправьте локти.
  На пару секунд замерев, Рей поправил локти, как ему говорил Казуки, и вновь продолжил бить воздух. Увы и ах. Умом он все понимал, но стоило лишь немного расслабиться и его локти тут же расходились в сторону. Как его и учили все эти годы.
  - Ладно, стоп, - остановил их Синдзи. - На сегодня хватит. Завтра с твоей стойкой разберемся, Рей. А сейчас идите умываться и переодеваться.
  Немного притормозив, чтобы пропустить брата вперед, Анеко осторожно приблизилась к Синдзи.
  - Можно с тобой поговорить? - спросила она.
  - Да, конечно, - улыбнулся Син. - Иди, - кивнул он Казуки, - потом обсудим.
  Рейку уложили спать гораздо раньше, так что кроме них тут больше никого не было.
  - Син... - замялась Анеко. - Помнишь, ты спрашивал, зачем мне эти тренировки.
  - Ты наконец нашла свой ответ, Анеко-тян, - улыбнулся он.
  Демоны! Как же он круто улыбался... нет-нет, сначала дело. Девичьи грезы потом.
  - Понимаешь, - вздохнула она. - Я не знаю, - произнесла она, словно шагнув в пропасть. - У меня нет причины. Я просто хочу этого. Хочу... - не могла она подобрать слова. - Не знаю. Просто хочу. У меня в жизни не так много целей, которые требуют так сильно выкладываться, и увеличения силы среди них нет. Но и если ты прогонишь меня... - замерла она, постаравшись принять беззащитный вид.
  Чисто женские штучки, как говорят парни. Если у него сердце не из камня, то он не прогонит и разрешит тренироваться с братом.
   - А про те самые цели ты говорить не хочешь, - задумался Синдзи, не обратив на нее особого внимания.
  Может, из-за этого, а может, из-за еще чего-то, но Анеко неожиданно даже для самой себя произнесла:
  - Я хочу быть достойной опорой своему будущему мужу, - всего секунда испуга и смущения резко переросла в решимость. - Он не должен оглядываться назад, должен знать, что позади все хорошо. Дети, дом, все это под опекой достойной жены. Он должен идти лишь вперед, я хочу видеть, как он идет лишь вперед!
  Стоило ей только замолчать, вся решимость куда-то ушла, осталась лишь нарастающая паника, сковывающая движения и путающая мысли. Наверное, только вбитая с детства дрессировка позволила ей держать лицо, не показывая, что у нее на душе.
  А через несколько секунд тишины, которые показались ей вечностью, Синдзи произнес:
  - Что ж, понятно. Это не проблема - я понял, что тебе нужно.
  - Правда? - пискнула Анеко.
  - Конечно, правда, - улыбнулся он. - Я не смогу помочь тебе в целом, но со своей стороны знаю, что делать.
  На самом деле, этот разговор мало что значил, ну право слово, с чего бы ему её прогонять? Но накрутив себя и услышав слова Синдзи, Анеко не выдержала и с визгом кинулась ему на шею. Тревога, решимость, испуг, облегчение - за короткое время она успела прочувствовать слишком многое, так что и бросок на шею был не сильно удивителен. Другое дело, что и сама причина накрутки была ей непонятна. Да и какая разница? Ведь Синдзи в очередной раз показал, каким должен быть мужчина. Есть проблема - нет проблемы. Не то что этот Мамио. За спиной такого парня, как Синдзи, и правда, должна быть идеальная женщина.
  И она будет ею.
  
  Глава 10
  
  Эх, девчонки. Даже понятная и логичная Анеко сумела меня удивить. Сначала выдала слишком взрослое для семнадцатилетней девушки желание, а потом испугалась. Вы хоть представляете, какой сильный страх она должна была испытывать, чтобы даже я его почувствовал? А главное, с чего она вообще испугалась? Не понимаю я это женское племя. Но ответ пришлось давать очень быстро. В принципе, я даже не солгал - я знаю, чему буду ее учить. Точнее... куда именно направлю ее обучение. А все достаточно просто - хочет позаботиться о тылах, пусть станет учителем. Проблема тут в другом - я сам тот еще наставник. Придется надувать щеки, выдавать туманные фразы и использовать главную фишку тех, кто не знает, что делать - "ты должна сама все понять". Ну и в целом давать ей больше теории.
  Когда Охаяси ушли, выслушал жалобы Казуки, которого допекала своими вопросами Анеко. В целом, парень достаточно грамотно отмазался. Надо будет учесть его пояснения в будущем, чтобы не выдать нечто полностью противоположное.
  Но самое забавное, что было в тот вечер, это, конечно, Мамио. Парень на удивление быстро пошел выполнять свое "наказание". Не сразу, нет, но и спецсредства вроде пинка под зад тоже не пришлось применять. Ох, надо было видеть его лицо, когда я приказал ему пойти и обоссать штанину прогуливающегося полицейского. Но все же он пошел. Кривился, чуть ли не хныкал, но пошел. Отбивать его у офигевшего и взбесившегося копа я не стал, подождал, пока его отведут в участок, и уже оттуда, дав немного промариноваться, забрал. Было это нетрудно - небольшой штраф и куча извиняющихся поклонов.
  - Ты - зло, Сакурай-кун, - ныл он по дороге к машине. - Ты хоть представляешь, через что мне пришлось пройти?
  - Представляю, - усмехнулся я. - Потому и послал. Но главное, тебе это опять предстоит. Пока не выбьешься в первую сотню по результатам тестов, будем проводить данную процедуру.
  - Ты... Ты издеваешься?! - остановился он на месте. - Я не буду...
  - Будешь, - оборвал я его речь. - Еще как будешь. И я не издеваюсь. Если бы издевался, выложил бы в интернет то, что заснял на мобильник.
  - Что?! - вскрикнул он. - Ты еще и...
  - Тише, Мамио-кун, тише. Не стоит о таком кричать. Да и вообще кричать. А если не успокоишься, то я точно дам парням посмотреть на твой героический поступок.
  - Ты не сделаешь этого... - прошептал он в ужасе.
  - Почему нет? - улыбнулся я, постаравшись сделать это коварно. - Вакия и Тоётоми - это не интернет, им можно.
  - Ты - Зло, Сакурай-кун, - поник он.
  А в понедельник меня выцепил Беркутов и предложил мне встретиться с одним человеком, а когда я уточнил, с кем именно, он-таки сумел меня слегка удивить. И, конечно же, я не смог отказаться от этой встречи. Более того, я попросил его связаться с визави, чтобы мы могли поговорить уже сегодня. Так что я захватил с собой Щукина, предупредил на всякий случай о своем отсутствии тренирующихся ребят, и мы втроем отправились на переговоры. Обитал нужный человек в отеле среднего пошиба и на стук в дверь откликнулся очень быстро. Вряд ли он нас поджидал, скорее, просто проходил мимо двери в этот момент.
  - И правда, мелкий, - произнес хозяин номера.
  - Русские... - раздражённо потер я лоб. - Вы хотели поговорить, Артем Викторович, надеюсь, не о моем росте?
  - Нет, извини, - развёл руками старик и посторонился.
  Добрыкин Артем Викторович, шестьдесят семь лет, "мастер" стихии земли и бывший командир первого легиона клана Вятовых. Бывший враг Беркутова и Щукина, которые сейчас пытались сдержать ухмылки. Мощный, но, в отличие от того же Щукина, демонстрирующего всем свой пузатый живот, с атлетической фигурой. Чуть выше нашего "мастера", но меньше Беркутова. Явно накачанный, чего не могла скрыть довольно свободная белая рубашка и черные брюки. Лысый, с полностью седой бородкой. В целом, он выглядел моложе своего возраста.
  - Итак, - уселся я на предложенный стул. - Вы хотели о чем-то поговорить со мной.
  Мои сопровождающие расположились по бокам от меня. Беркутов у шкафа, а Щукин просто прислонился к стене. Сам Добрыкин уселся на кровать. Как я и сказал, отель был так себе, и в номере просто некуда было больше сесть.
  - И ты знаешь, о чем, - ответил он. - Беркут должен был рассказать.
  - Так и есть, - произнес я медленно. - Но вы ведь не настолько отчаялись, чтобы вот так просто взять и присоединиться ко мне. Наверняка хотите о чем-то спросить, что-то обсудить. Да и у меня есть вопросы.
  - Действительно, - посмотрел он сначала на Беркутова, потом на Щукина. - Сразу надо уточнить - я командир отряда из шестидесяти трех бойцов и восьми техников. Плюс наши семьи в сто девятнадцать человек. Как я слышал, ты и их позволяешь с собой брать. Если тебе нужен только я, то разговора у нас не получится.
  - С этим у меня проблем нет, - кивнул я.
  - То есть, теоретически ты готов нас принять?
  - Да, - подтвердил я.
  - Что ж... в таком случае мы готовы пойти под твою руку. С нашей стороны я гарантирую, что прошедшая война не будет... - помолчал он. - Препятствием. Мы готовы рискнуть и попытаться начать все заново. Меня, собственно, интересует, сможешь ли ты удержать Дориных.
  Он вновь окинул взглядом моих спутников.
  - Жень-Жень? - спросил я, не поворачивая головы.
  - Конфликты, несомненно, будут, - откликнулся тот. - Но не смертельные и вряд ли долго. Мы были солдатами, и каждый из нас просто выполнял приказы. Я знаю настроение среди наших, поэтому гарантирую.
  - Никто не захочет терять свой шанс, - заметил Щукин.
  - В таком случае, со своей стороны могу подтвердить, что в конфликтной ситуации буду рассматривать вину обеих сторон, а не то, в каком клане они состояли.
  - Дориных большинство, - вновь заговорил Добрыкин. - Если ты вдруг встанешь на нашу сторону, среди твоих людей могут начаться брожения.
  - У меня нет людей Дориных, у меня только люди Сакурая, - отрезал я. - Это во-первых. А во-вторых, я не намерен зависеть от... подобных вещей. Если кому-то что-то не нравится, я их не держу. Лучше меньше, но крепче, чем толпа боевиков, творящая, что им вздумается. А будут качать права, я это всем говорю, - осмотрел я народ, - поубиваю нафиг. И если кто-то думает, что ранг или количество бойцов чем-то поможет, то он сильно меня недооценивает. Это всем понятно?
  - Да, - тут же ответил Беркутов.
  - Ясно и четко, - усмехнулся Щукин.
  - Я понял тебя, - кивнул Добрыкин.
  - В таком случае, у меня есть закономерный вопрос. Даже два. Что сподвигло вас прийти ко мне, и как именно вы узнали о такой возможности?
  - Узнал от Беркута, - ответил он, покосившись на Жень-Женя. - У меня, как и у него, свой отряд наемников, так что иногда пересекались. То, что они свинтили из страны, я, конечно, знал до этого, но куда именно и зачем, он сам рассказал, когда связался со мной. А вот с первым вопросом труднее, - замолк он, о чем-то задумавшись. - Мы, я и мои люди, изначально были не прочь влиться в какой-нибудь Род, но, в отличие от Дориных... - вздохнул он. - Понимаешь, парень, мы проиграли в той войне. И пусть именно Дориных не стало первыми, но факт того, что Слуги уничтоженного клана почти без поддержки со стороны выживших Родов сумели отомстить за своего главу, говорит о нас не самым лучшим образом. И пусть там все непросто было, судят по итогам, а итог очевиден - последний удар в войне нанесли именно они. Представь теперь, каково было остаткам Слуг Вятовых. Да нас за людей практически не держали. И не держат. Кто мог, свалил из страны, небольшую часть специалистов забрали выжившие Рода, чтоб им пусто было, но военные в нашем случае оказались крайними. На нас нет долгов, даже вины, по сути, нет, но поди докажи это аристократишкам. А я со своими людьми так и вовсе остаток первого легиона. Самого сильного, самого приближенного, самого... - поджал он губы. - И мы посмели выжить. Обвинять надо аристократов, а крайними оказались мы.
  - Что там у вас за особые обстоятельства такие? - не понял я.
  - Их поддерживали почти так же мало, как и нас, - ответил Беркутов. - Иначе, боюсь, мы бы не смогли отомстить.
  - Не понял, - глянул я на него с удивлением. - Это как? При живом главе клана?
  - Я не знаю причин, - покачал он головой.
  - Артем Викторович? - посмотрел я на того.
  - Глава, когда был сильно зол, матерился о том, что Родам свободы захотелось. Уйти без последствий для репутации они не могли, так как война по факту продолжалась, ну и если бы мы добили Дориных, главный куш забрал бы себе именно Род Вятовых. Свобода, деньги, ресурсы. Все, как и всегда. Вот они и филонили, как могли. Не удивлюсь, если и с Родами Дориных кто-то договорился, но это уже мои, ничем не подкрепленные мысли. Уж больно шустро все растащили.
  - О том, где прячется семья главы Вятовых, нам сообщили Симоновы. Вроде как, их разведка накопала, - заметил Беркутов.
  Ага. Это, похоже, те, с которыми Святов разобрался. Но вслух его имя, и правда, лучше не упоминать. Они, может, и не собираются мстить, - об этом, кстати, нужно прямо спросить, - но и провоцировать их фамилиями не стоит.
  - Ответьте мне на такой вопрос, - обратился я Добрыкину. - Коротко и четко. Вы собираетесь здесь мстить обидчикам? Бывшим слугам клана Дориных?
  - Нет, - ответил он. - Мы здесь ищем новый дом, а не месть.
  Не врет, это хорошо.
  - Есть еще, что сказать? - решил я закругляться.
  - Вне зависимости от твоего ответа...
  - Я согласен попробовать, - прервал я его. - Извиняюсь, что сразу не сказал.
  - Кхм, - кивнул он, прикрыв ненадолго глаза. - В таком случае, вы должны знать, все вы - я знаю, кто предал клан Дориных при Байкале.
  Может, это немного цинично, но, черт возьми, я чую очередные проблемы. Мало мне своих, придется и с этими разбираться.
  - Кто? - подобрался Беркутов.
  Да и Щукин прищурился, впившись взглядом в Добрыкина.
  - Младший Симонов, - ответил он.
  - Как так-то? - удивился Жень-Жень. - Откуда он мог знать?
  - Без понятия, - пожал плечами Добрыкин. - Но я собственными глазами видел его в штабе главы. Случайно, правда, но память на лица у меня хорошая. Тогда я его не узнал, так как раньше не видел, а вот уже после войны... тоже, кстати, случайно... В общем, он засветился в телеке, а я его вспомнил.
  - Старший Симонов сильно сдал после Байкала, - заметил Щукин. - Он тогда обоих старших сыновей потерял.
  - И младший получил все... - процедил Беркутов. - Тварь...
  - Как он узнать о координатах штаба мог? - спросил я Щукина.
  - Да какая теперь разница? - поморщился он. - Украл информацию, подслушал, теперь уже не важно.
  - Очень даже важно, - не согласился я. - Вдруг он ничего не крал и не подслушивал?
  - Хочешь сказать... - вскинулся Беркутов.
  - Я очень сильно сомневаюсь, что старший Симонов рассказал ему, - покачал головой Щукин. - Специально, во всяком случае. Он на Байкале обоих старших сыновей потерял. Скорее всего, он рассказал сыну о том, что настоящий штаб будет прятаться рядом с основными силами, но точные координаты? Это вряд ли. Так что он, скорее всего, именно выкрал эту информацию.
  - Вы говорите, глава Рода сильно сдал после Байкала, в чём это выражалось?, - посмотрел я на Щукина.
  - Постарел, - кивнул он, - поседел. И это когда я его видел. Что там сразу после Байкала творилось, даже и представить не могу.
  - Он больше на мертвеца был похож, чем на человека, - вставил Беркутов.
  - Ну да, ну да, - покивал я задумчиво. - Смерть двух старших сыновей и жуткая вина на душе вполне могли такое сотворить.
  На это они даже отвечать сразу не стали. Люди, конечно, разные, но, судя по всему, из выживших только глава Рода Симоновых единовременно сдал настолько сильно. А ведь близких не только он терял. Причина? Повторюсь - все может быть, но повод задуматься есть.
  - Маловероятно... - произнес неуверенно Щукин.
  - Да какая разница? - прорычал Беркутов. - Не только дети отвечают за отцов. Если это действительно младший Симонов...
  - Это он, - влез Добрыкин. - Я на все сто уверен.
  - Ты можешь и врать, - припечатал Щукин.
  - Это правда, - процедил уже Добрыкин.
  - Хватит ссориться, - влез я. - Я верю Артем Викторовичу. Другой вопрос, что он мог банально ошибиться или Симонова могли подставить. Мало ли, какая там интрига?
  - Ты сам-то в свои слова веришь? - хмыкнул Добрыкин. - Я на сто процентов уверен в том, кого видел. Подстава возможна, но это уже бредом попахивает.
  - Почему он сам-то свою внешность не скрыл? - спросил Щукин.
  - Откуда мне знать? - пожал Добрыкин плечами. - Его, по идее, и не должны были видеть. Во всяком случае, Слуги. Говорю же, случайно получилось. Я тогда один хитрый прицел тестил, вот и смотрел через него в разные стороны, а тут этот из палатки главы клана злой выходит. Правда, потом опомнился и обратно шмыгнул. Шпион доморощенный, - усмехнулся он под конец.
  - Вот, кстати, тоже, - заметил Щукин. - Если бы предателем был глава Рода, он не отпустил бы своего сына на такое дело. Не так передается информация.
  Ну... кстати, да. Здесь Щукин прав. Молодой неопытный парень, не обладающий верными... хотя бы просто верными людьми, еще мог попереться в стан врага. А вот глава Рода на такое не пошел бы. В смысле не отпустил бы сына. У него есть куча других возможностей инфу передать.
  - Тут ты прав, признаю, - вздохнул я. - Давайте уже закругляться. Я обдумаю, что тут можно...
  - Да что тут думать?! - прервал меня Беркутов. Но поймав мой взгляд заткнулся. - Прошу простить, - склонил он голову, замолчав аж на четыре секунды. - Решать, что делать, только вам.
  - Так вот, - "давил" я его взглядом. - Я подумаю, что тут можно сделать, и мы решим, как будем это делать. Когда я что-то решу, то позову вас, до этого забудьте об этой теме. Само собой, никому ничего не рассказывать.
  - Я понял вас, шеф, - кивнул Беркутов.
  - Как скажешь, парень, - подтвердил услышанное Щукин.
  - Нем как рыба, - произнес Добрыкин.
  На следующий день Мартин похвастался, - он до последнего момента не верил в успех, - что сумел заключить контракт с самым большим отрядом... хотя тут уже другие обозначения идут. В общем, он заключил контракт с японской ЧВК Холод Дзигоку и теперь у нашего альянса есть три тысячи профессиональных бойцов. Плюс моя тысяча с чем-то. Много это или мало? Как по мне, самое то. Ну может, еще тысчонку бойцов было бы и неплохо иметь, но и так нормально. С такими силами, да с хорошим обеспечением, мы вполне можем продержаться год в Малайзии. Вот если на нас англичане навалятся, чьи бойцы не чета малайским, тогда будет трудно, а так все нормально. Современная история знает немало случаев, когда и тысяча бойцов устраивала тот еще цирк. А малайцы как раз те бойцы, которых и наша компашка гонять сможет.
  Нет, можно, конечно, бросить клич, как я представлял это, когда только планировал данную авантюру, и к нам по-любому придут сотни, а то и тысячи наемников, но все они будут представлять из себя разрозненные отряды. Что совсем не хорошо. Или можно устроить еще один раунд переговоров с Холодом Дзигоку. Уверен, они вполне могут выделить нам еще столько же человек, если пригрозить наймом их конкурентов - например, из Славного Пути. Кто ж захочет терять такие деньги? Но вопрос, надо ли нам столько людей? Их ведь целый год обеспечивать придется.
  Кстати, с приходом Добрыкина у нашего альянса набралось аж восемнадцать пилотов. С теми пятнадцатью, что идут вместе с Холодом Дзигоку, будет уже тридцать три. И это пипец, какие силы. У тех же малайцев, насколько я знаю, на всю страну вместе с кланами около ста шестидесяти. Им, в общем-то, больше и не надо. Отбиться от Японии они все равно не смогут - экономика не позволит, а на редкие наскоки наших аристократов хватает и того. Плюс сотня шагоходов на базе англичан. Всего вместе, как показала практика, хватает, чтобы затормозить нападающих и дождаться помощи из Англии. Хотя им, по сути, и тормозить не надо, года с запасом хватает на переброску сил, достаточных для отражения нападения. По нашей... по моей задумке, с англичанами мы цапаться не должны, даже с клановой и большей частью королевской аристократии не должны. А там и альянс кланов подоспеет. Использую Кояма? А почему бы и нет? Не только их же. У меня была инсайдерская информация, и я ею воспользовался.
  К тому же, у меня нет пиетета перед кланом Кояма. Тёплое отношение к отдельным личностям не распространяется на весь клан. А уж на остальных членов их альянса мне и вовсе плевать.
  Как-то раз к нам в школе на обеде подсела Мизуки. Вроде ерунда, она постоянно так делает, хоть и не всегда, но в тот раз... Как бы это сказать? В тот раз Анеко и Райдон сидели друг напротив друга, как раз с краю стола, и именно к ним, с торца, подсела Мизуки. Бывает, не в первый раз, но именно сейчас я тренирую этих двоих, хотя самой первой, кто об этом попросил, была рыжая. Уж не знаю, в шутку ли она до меня докапывалась или всерьез, но первой была именно она. Умом я понимал, что тренировать ее мне бессмысленно, даже не так - мне нечего ей дать. У нее совершенно другой стиль боя. Точнее, в будущем, с учетом стихии огня и школы Рода Кояма, ее стиль настолько изменится, что работать с ней сейчас в лучшем случае не имеет смысла, а в худшем ей будет только сложнее приспособиться к тому, что дает ей бахир. Она боец дальней и средней дистанции уже с ранга "ветеран" , я же специализируюсь на ближней и сверхближней, у нас слишком мало общего. Так что в итоге все обернется простым развлечением и выносом мозга. Это если по уму. Если же она воспримет все серьезно, то будет так, как я описал выше - либо ничего, либо она начнет путаться.
  Мне и так было немного стыдно перед ней, а тут она уселась между теми, кто был причиной этого стыда. Да еще и Мамио рядом с Анеко оказался... В общем, бросил я на них взгляд пару раз, и так мне дискомфортно стало...
  Рыжая - это лучик солнца для каждого, кого она посчитает хотя бы приятелем, что уж обо мне говорить. Она всегда меня поддерживала, всегда была верным другом. Даже в спорах с Шиной если она и принимала ее сторону, то делала это так, чтобы всем было понятно, на чьей она стороне на самом деле. Но - женская солидарность, плюс семейные узы, плюс так веселей, так что не обессудь. Даже когда мне потребовался ее камонтоку, она тут же согласилась помочь. А что я? Даже не удосужился с ней поговорить о том, чего она от меня по-настоящему хотела. Может, для нее это и правда была всего лишь шутка, но предупредить ее я должен был. А на деле повел себя как эгоист, который не хочет лишний раз напрягаться. Стыдно, Максимка, стыдно. А теперь подходить к ней с разговором еще более стыдно. Время-то упущено.
  - Слушай, рыжая, подождешь меня у входа в школу после уроков? - спросил я . - Есть один разговор.
  Стыдно, но надо. Потом будет еще трудней.
  - Конечно, - оторвалась она от бэнто. - Но сразу предупреждаю - я слишком молода для замужества. Хочу еще погулять. Хотя если ты будешь настойчив... Нет-нет, - помотала она головой, - молодость, тренировки, веселье. Или... - глянула она на меня. - Нет-нет. Хотя... Ладно. Но тебе придется постараться, чтобы уговорить меня.
  - А как же тренировки, веселье, тренировки, Идзивару, балет, тренировки?
  - М-м-м... - запрокинула она голову, продолжая мычать. - Все! Я решила! Никакого замужества! Сначала веселье, тренировки и балет... - запнулась она, видимо пытаясь понять при чем тут балет. - В общем, сначала балет, и только потом свадьба! - после чего закинула в рот кусочек курицы и добавила: - Но ты все-таки поуговаривай.
  - Договорились, - усмехнулся я.
  - А при чем тут балет? - влез Вакия.
  - О-о-о... - Мизуки всегда умела говорить много и ни о чем. В том числе о тех вещах, в которых она не разбиралась. - Балет - суть тренировки и веселья. Как сказал один мудрец...
  На этом месте я отрешился от ее болтовни. Весьма нужное умение в жизни мужчины, и у меня было достаточно причин освоить его в совершенстве. Не только из-за Мизуки.
  Как сказал один мудрец, красивая рыжая девушка - это не только радость и услада для ваших глаз, но и огромная ложка, которой вычерпают ваш мозг. Вакия постиг мудрость данного высказывания в полной мере, так как концентрировалась Мизуки именно на нем, давая остальным ребятам за столом свободно переговариваться между собой. Так что, когда Мизуки доела и, немного посидев с нами, отправилась по своим делам, пятнистый с облегчением вздохнул. Правда, комментировать болтовню рыжей не стал.
  Ждать после уроков пришлось мне. Видимо, что-то задержало ее в классе. Или по дороге из класса. Но вот я почувствовал на себе внимание и, немного выждав, обернулся.
  - Все демоны Дзигоку и их небесные приспешники, - воскликнула Мизуки, подходя ко мне. - Как у тебя постоянно получается почувствовать мое суперское подкрадывание?
  - Опыт, - усмехнулся я. - Многолетний опыт общения с одной рыжей куноичи.
  - Видать, Великая Рыжая не такая уж и суперская куноичи, - вздохнула девочка.
  Меня в тот момент озарило - а ведь Мизуки и правда умеет неплохо подкрадываться. Если бы я не ощущал направленное на себя внимание, сто раз бы подпустил ее вплотную. Нифига ж себе она натренировалась со мной!
  - Тебя окружает аура безумия и мозговыносительства, но почувствовать ее могут лишь избранные. Так что не переживай - такими темпами ты и ко мне сможешь подобраться.
  - Хо-хо, - вздернула она носик.
  - Лет через сто.
  - Тьфу ты. Мог бы и поддаться Безумной Рыжей... Стоп, как-то это не круто звучит.
  - Ох, Мизуки, - улыбнулся я, покачав головой. - Надеюсь, время не изменит тебя. Пойдем лучше, отойдем.
  На что она фыркнула и вновь задрала нос.
  - Такой слабой хрени, как время, не победить меня!
  - Женщины Кояма не выражаются столь вульгарно, - приподнял я бровь.
  - Она ведь зомбировала тебя, да? - изобразила она испуг. - Мама крута, но я думала, что хотя бы ты... О боги, куда катится мир?
  Мизуки. С ней можно трепаться до бесконечности. Но и о деле надо помнить.
  - Ладно, рыжая, давай о деле, - улыбнулся я, покачав головой.
  - Давай. А о каком? - придвинула она ко мне свою любопытную мордашку.
  - Помнишь, ты просила меня потренировать тебя?
  - О да! - вскинула она руки. - Ты все-таки сдался!
  - Я сейчас предельно серьезен, Мизуки.
  - Ну ладно, ладно, - чуть отошла она. - Так в чем дело-то?
  - Мне немного стыдно об этом говорить, но я взялся тренировать Мамио, Анеко и Райдона...
  - Что?! - прервала она меня. - А как же я?
  - А с тобой я говорю сейчас, - нахмурился я показательно.
  - Молчу-молчу, - приложила она палец к губам.
  Вроде ничего не изменилось, посторонний точно ничего не углядел бы в ней, но я слишком хорошо ее знаю. Обиделась мелкая.
  - Мизуки, - вздохнул я. - С Мамио как-то само собой получилось, не мог я оставить его на растерзание тем девицам. Ведь погубят парня. Я его по сути и не силу взял тренировать. Не физическую, хотя и этот аспект захватим. А Райдон и Анеко... они тоже просили, но, в отличие от тебя, я могу им хоть что-то дать. Тебе же мне предложить нечего. Слишком другой у тебя стиль. В оправдание могу лишь сказать, что я про тебя не забыл, даже с отцом твоим консультировался по этому поводу. Я могу научить тебя драться на сверхближней дистанции, но зачем тебе это? Ты никогда не добьёшься в этом значимого результата. А вот то, чему тебя учат в семье...
  - Пока толком и не учат, - прервала она меня хмуро. - Надо сначала "ветерана" взять.
  - Семья даст тебе в разы больше. "Мастером" ты, скорее всего, точно станешь, а с твоим упорством возможен и "виртуоз".
  - Возможен? - хмыкнула она зло. - Если бы это было так просто, любой, кто стал "ветераном" в семнадцать, добирался бы до "виртуоза". Надо быть чуть больше, чем талантливым. Отец доберется до высшего ранга, Шина по-любому, а вот я, скорее всего, нет.
  - Ладно Шина, ей не повезло родиться гением, от нее просто так не отстанут, дотащат до конца, а тебе-то это зачем?
  - Мне всего шестнадцать, Синдзи, - выдала она зачем-то. - Может, со временем прошлое и забудется, но пока половина моей сознательной жизни прошла в атмосфере страха. Я лет с четырех помню лишь его. Боялись все вокруг, а вместе с ними боялась и я. Даже сама не понимала чего, просто боялась. Ты хоть представляешь, каково это?
  - Нет, - вздохнул я, отведя взгляд. - Бывало, конечно, всякое, но тебя я понять не смогу.
  - Извини, - произнесла она неожиданно. - Я не такая сильная, как ты, я боюсь будущего. Сейчас... Я очень сильно благодарна Шине и папе, рядом с ними мне ничего не страшно. Даже мама, пусть она всего лишь "ветеран", но у нее стальная воля и рядом с ней чувствуешь себя защищенной. Я очень их всех люблю. Даже деду, хотя он тот еще засранец. Но это между нами. Понимаешь, Син, сейчас все нормально, но я ведь не смогу быть с ними постоянно, когда-нибудь меня выдадут замуж, и что тогда? Опять страх? Кто даст гарантию, что Ренжиро станет "виртуозом"? А ведь он с семьей даже в квартале не живет. И ведь на фамилию не положишься. Докья тоже, поди, верили в себя и свои силы. Да и Кояма... - покачала она головой. - Жили такие, жили, а потом бац, и война с другим кланом. Я должна стать сильной, как можно более сильной. Пусть не "виртуозом", пусть "мастером", но тогда я обязана иметь за душой что-то большее, чем Родовой стиль.
  - Например, бой на сверхближней дистанции? - задал я риторический, по сути, вопрос.
  - Да, - ответила она тем не менее. - "Мастер" огня на сверхближней дистанции. Пусть даже "учитель", так как "мастером" я, наверное, только к старости стану.
  - Тебе придется создавать свой стиль боя с нуля, - качнул я головой. - Параллельно изучая то, что тебе дадут в семье. Ты рехнешься от такой нагрузки. Если, конечно, хочешь стать "мастером". Проще универсалом быть.
  - А что толку быть универсалом? Никогда не понимала преклонения перед ними.
  - Ну почему же? - пожал я плечами. - Огонь и Молния, сила и скорость. Вполне жизнеспособная пара.
  - Да любая пара жизнеспособна, - отмахнулась она. - Только я тогда точно рехнусь от нагрузок. К тому же, семейные техники молнии мне никто не даст, так что и перейти на нее полностью не получится. Точнее, получится, но результат будет хуже, чем с огнем.
  - А тебе много из молнии и не надо, - задумался я.
  - Нет, - помахала она головой из стороны в сторону. - Тогда у меня точно не будет шанса стать "виртуозом". И опять же, нагрузки увеличатся вдвое. Поверь, Син, я уже думала на этот счет. И немало... О! - расширились ее глаза. - О-о-о... У меня появилась гениальная мысль. А что, если стиль мне создашь ты?
  - Мизуки... - потер я лоб.
  - Не, ну а что? Ты же создал стиль под себя, создашь и под меня.
  - Я не ты, - глянул я на нее хмуро. - Я не знаю тебя так же, как себя. Я даже не представляю, что для этого нужно делать.
  - И мы вновь вернулись к теме замужества! - сложила она ладони напротив груди.
  - Что? - потерял я нить разговора.
  - После свадьбы ты сможешь исследовать мое тело, сколько тебе будет угодно, - приблизилась она ко мне. - Изучать, где только вздумается. Самые сокровенные места... - чуть ли не дышала она мне в ухо.
  - Свадьба обязательна? - шепнул я ей в ответ.
  - Конечно! - отпрыгнула от меня, закрываясь руками.
  - Какие же вы все, девчонки, извращенки.
  - Только тс-с-с, это секрет, - оглянулась она.
  Стояли мы в отдалении от людей, рядом с газоном, так что услышать нас могли, только если специально задались бы этой целью.
  - Ты понимаешь, что я не смогу выполнить твою просьбу в ближайшем будущем? - спросил я ее.
  - Понимаю, - стала она опять серьезной.
  - Дай бог, лет через десять что-то наметится, ты уже будешь замужем.
  - Это нормально, - кивнула она. - Такие вещи не делаются в один момент.
  - С отцом будешь сама договариваться. Заниматься тобой я смогу только у себя, вместе с остальными ребятами, - на что она просто подошла и молча обняла меня. - И из клуба тебе, скорее всего, придется уйти.
  - Это приемлемо, - отодвинулась она. - Отец с дедом будут бухтеть, но я справлюсь. Пусть только попробуют не пойти на уступки, - с серьезной моськой вскинула она руку.
  Опять включила режим "кавайной шебутной девочки".
  - И как у тебя это получается? - пробормотал я.
  - Ась? - склонила она голову на плечо. - Чего?
  - Сообщишь мне, когда будешь готова.
  - Я всегда готова! - уперла она руки в боки.
  - А твоя семья?
  - Как буду готова, сообщу! - ответила она, не меняя позы и интонации. - Слу-у-ушай, - протянула она, - а может еще и Шину...
  - Молчи, - выставил я руку. - Просто молчи. И забудь. Тратить свое время еще и на Шину я точно не намерен. К тому же, как раз ей-то это все и не надо.
  - Ну, это как посмотреть, - продолжала она тянуть слова.
  - Все, проехали. Никакой Шины. И пошли уже отсюда. У меня еще дел невпроворот.
  После того, как заехал на базу и раздал указания, - в основном, ребятне, - я поехал в Шидотэмору, где остаток дня решали вопрос будущей стратегии и направления, в котором будет развиваться фирма. Конкретно Шидотэмору, хотя и Ямаситу-Корп упоминали. Сконцентрироваться решили на поисковых программах, но и в сторону облачных сервисов я их направил. Плюс есть задумка по смартфонам. Выходить на рынок со своим еще рано, хотя начинать думать уже надо, главное, это мобильные сервисы и своя оболочка для мобильных устройств. Что-нибудь типа "Андроида". Правда, затея это крайне опасная, дорогая и долгая, ну да просто в мире ничего и не бывает. Если бы мир был более связан, как мой, было бы проще, а так придется рисковать. Да и в моем пришлось бы. Обозначил начало сотрудничества с одной из фирм-разработчиков компьютерной операционной системы. В этом мире их полно, так что можно попробовать. В перспективе ту самую фирму можно будет поглотить. В будущем. Ну и по мелочи - с кем надо сотрудничать, а от кого лучше держаться подальше.
  Порадовал и Казуки, зашедший ко мне в кабинет в конце недели. Как выяснилось, он задумал проверить свою школьную банду на вшивость, но вот с реализацией идеи застопорился.
  - Думаю устроить что-то вроде своего похищения и глянуть, кто придет, - говорил он, - только вот не знаю, как это провернуть. Надо же, чтобы сил противника было больше, но тогда они и огрести могут по полной. И что мне им после этого говорить? Так-то ладно, но будучи избитым все воспринимается несколько иначе.
  - Тебе ведь не обязательно проворачивать все завтра, - произнес я подумав. - Знаешь... А сойдись ты для начала с каким-нибудь другим лидером банды.
  - Зачем? - удивился он. - Да и как?
  - Инициативные люди в будущем не помешают. Тем более, технически равные тебе сейчас. Плюс, может, и правда друзьями станете, - улыбнулся я. - Зачем? Можно будет изобразить потом предательство, чтобы твои воспылали праведным гневом. Заодно и драки избежишь. Ну или их не сильно помнут. Устроить так, чтобы твоих было гораздо меньше, сможешь?
  - Разберусь, - отмахнулся он.
  - Ну вот. А как? Ну, Казуки, не могу же я постоянно вести тебя за ручку? С этим ты сам должен разобраться. Неужто не сможешь подружиться с кем-нибудь? Да и не знаю я вашей кухни. Тут ты сам должен действовать.
  - Как вообще можно подружиться специально? - поморщился он.
  - Ты познакомься специально, а подружитесь или нет - жизнь покажет. Не получится - попробуешь еще раз.
  - Вам ведь это главное? - посмотрел он на меня подозрительно. - Чтобы я с кем-нибудь подружился?
  - Это меня порадует, - кивнул я медленно. - Но решать в конечном итоге тебе. Если все будет совсем туго... - замолчал я. - Помогу. Но коммуникабельность тебе определенно надо повысить.
  - Понял, - вздохнул он, и, покачав головой, добавил: - Ну и задачки у вас.
  - Скажи спасибо, - усмехнулся я, - что тебя зовут не Укита Мамио. Кстати! Иди сюда, покажу забавную вещь, - потянулся я к своему мобильному.
  Та запись с Мамио и полицейским, мне уже давно руки жгла. Очень хотелось с кем-нибудь поделиться. Но не выкладывать же ее, в самом деле, в интернет?
  - И что там? - равнодушно спросил Казуки, пытаясь показать, что ему не очень-то интересно.
  - О, тут у меня офигительная причина не давать мне поводов для шуток. Трепещи, - усмехнулся я и включил воспроизведение видео.
  
  Глава 11
  
  - Спасибо, Отомо-сан, - поклонился я. - Вы меня сильно выручили.
  - Можешь обращаться ко мне по имени, - ответила она.
  - Благодарю еще раз, Каори-сан. Надеюсь, мои песни вам приглянулись?
  - Да, весьма неплохо, - кивнула она. - Спасибо и тебе, Синдзи-кун.
  - Не за что, Каори-сан, - улыбнулся я. - Передавайте привет вашему брату.
  - Обязательно.
  Выйдя из звукозаписывающей студии, я забрался в машину.
  - Домой, Василий. Что там с твоей семьей?
  - Нормально все, - ответил он. - Привыкают к новому дому. Спасибо, что помогли с гражданством.
  - Да бог с тобой, мелочи.
  В моем прежнем мире с гражданством в Японии было построже, да и в целом здесь с этим проще. Не только в этой стране. К тому же, я просто отдал распоряжение кому надо, и все. А вот с Отомо Каори пришлось самому разбираться. А все долбаные дни рождения. На этот раз - у Шины. Вот что можно подарить семнадцатилетней девчонке из могущественного аристократического Рода, у которой и так все есть? А чего нет, то ей может достать папа. Эх, как же раньше было проще. Пока я считал Шину просто соседкой, ей доставались духи, бижутерия и подобная ненужная фигня. И все были довольны. А сейчас? Дарить ей что-то супердорогое и редкое тоже не следует, а то в следующем году не смогу держать планку. Дарить же что-то хуже, чем раньше - плохой тон. Не дай бог, обидится опять. А у меня с фантазией в этом плане беда. Я даже с Акено консультировался, так как Заноза спасовала. Но он просто развел руками - подарками у них в семье заведовала Кагами. Подошел я и к ней, но Девятихвостая меня мягко послала, вроде как это моя ноша. Тут-то я и вспомнил про Анеко, которая нацелилась стать идеальной женой. Пусть привыкает. Вдруг у ее будущего мужа будут те же проблемы, что и у нас с Акено. И что забавно, она действительно помогла. Вот и пришлось переться к Каори. Можно было и без нее обойтись, но мне и так было необходимо к ней заскочить, песни передать, плюс налаживание контактов.
  Когда сестра Акинари узнала, что я от нее хочу, только головой покачала. Но помогла. Три песни ей, одна Шине. Договаривались, правда, на одну, но не ссориться же из-за этого? Не знаю, что она при этом подумала, однако спела на пять с плюсом. Мне понравилось. А вот с регистрацией и лицензированием вновь пришлось идти к Акено - без документов Шины было не обойтись. Правда, мимо проходила Кагами и, услышав наш разговор, прогнала мужа, пообещав заняться этим самостоятельно. Акено было рыпнулся возразить, но его быстро поставили на место. Такой он порой подкаблучник. Хотя пока Кагами беременная, и я этим грешу.
  На следующий день Казуки вернулся на базу вечером, да еще и с фингалом.
  - Я так понимаю, ты подставился? - спросил я.
  - Добрая драка объединяет, - пожал он плечами. - Вы сами так говорили.
  Не помню такого, но сказать мог, да.
  - И как, помогло?
  - Еще не знаю, - потрогал он синяк под глазом. - Надеюсь.
  - Сходи в медпункт, - усмехнулся я. - Тойчиро-сан поможет.
  - Пока не стоит, - покачал он головой. - Еще посчитают мажором и неженкой.
  - Ну как знаешь.
  День рождения Шины приближался. Честно говоря, изначально я собирался пойти на него с внучкой Джернота, но Анеко как-то раз заметила на тренировке, что это ещё ерунда, вот у Шины-сан скоро день рождения, вот у кого трудности.
  - Кстати, Синдзи, а с кем ты пойдешь на праздник?
  Намек более чем понятен.
  - Еще не знаю. А у тебя есть на этот день какие-нибудь планы?
  Тоётоми как-то раз заметил, что девчонкам... точнее, юным аристократкам, не совсем комфортно ходить на различные праздники и приемы в составе семьи. Это как бы показатель того, что парни ими не интересуются, а женихи, в отличие от распространённого мнения, есть далеко не у всех. На самом деле мало у кого они есть. И время сейчас уже не то, не средневековье чай, и Род, с которым заключается такой договор, должен быть хорошо знаком, скорее даже, дружественен. Либо какая-то политическая причина. В крайнем случае, выгода для обоих Родов. Так что, если откровенно, то и в средневековье с ранней женитьбой все было не так, как представляют себе простолюдины. Гораздо сложнее. А уж принятие в Род жены из простого сословия - так и вовсе штука распространенная, что ещё уменьшает шансы аристократок.
  А у Анеко к тому же и родословная в минус играет. Она же у нас старшая принцесса главного Рода клана Охаяси, такую девицу кому попало отдавать нельзя. Правда, это уже мои домыслы, но вряд ли я ошибаюсь. Вот и изгаляются и Анеко, и та же Каори, пытаясь найти себе пару. Даже не пару, а просто спутника на вечер. Не удивлюсь, если тут еще и отцы играют свою роль, пытаясь держать дочерей при себе. Так что нет ничего удивительного, что Анеко сыплет подобными намеками. Хорошо еще, не часто, знает меру. А то бы я только с ней и ходил на приемы к аристократам.
  В общем, над предложением составить мне пару Анеко обещала подумать. Впрочем, думала она недолго и уже на следующий день дала согласие. Хотел я было попросить у Кояма приглашение для Шмиттов, раз уж с Идой ничего не вышло, но потом передумал. В конце концов, нам ведь надо отметить их связь со мной, а не с Кояма. Не стоит строить в умах окружающих связь Шмиттов и Кояма, хватит и того, что у них я под боком живу. Не дай бог, Император подумает, что наш альянс - проект этого клана.
  Так что в день икс, забрав Анеко из дома, поехал в загородный особняк Кояма. Гостей в тот вечер встречали Акено, Шина и Мизуки. Точнее, нам с Анеко повезло, и нас встретили втроём, а мог и один Акено стоять. Жди потом кого-нибудь из девчонок.
  К гостям нас отвела предельно вежливая Шина. Возможно, даже чуть более вежливая, чем нужно. Но я с такой Шиной не очень знаком, так что могу и ошибаться. Сходу нашли Райдона, с которым немного пообщались. Постояли бы еще, но мы же не в школе, тут надо пройтись - себя показать, других посмотреть. Так что после того, как Анеко с намёком кашлянула, отправились дальше. Видел краем глаза недовольную Каори, которая в компании какого-то парня наворачивала вкусняшки со стола. К ней подходить не стали - в паре главный мужчина, и подошли бы не мы с Анеко к Каори, а я к ее парню. Которого ни Анеко, ни я не знали. Вот девушка, одна, могла подойти к знакомой, даже если та с парнем, а у нас бы так не вышло. Зато мы спокойно могли подойти к ее брату, находящемуся недалеко от сестры и, что-то мне подсказывает, присматривающему за ней. Заодно познакомились с его невестой, Матарэн Хидэми. Красивая и, я бы сказал, мягкая на вид брюнетка в очках и бело-красном кимоно. У Шины, к слову, тоже бело-красное кимоно, но рисунок абсолютно другой. У Хидэми что-то вроде облаков по всей поверхности, а у Шины цветы у подола, воротника и рукавов. Анеко тоже была в кимоно, но там преобладали белый, золотой и красный. Да и само кимоно больше на корейский вариант походило. То есть не облегающее, а больше на платье похожее.
  Пообщавшись с поглядывающим на сестру Акинари, мы отправились дальше. Сегодня здесь было гораздо больше наших ровесников, чем на дне рождения Кенты, но это и понятно. Я тут даже нашу Старосту-тян встретил, но подходить, опять же, мы не стали. То есть можно было, как и к Каори, но общаться с незнакомыми или почти незнакомыми парнями у меня сегодня желания нет. Тем более, с женихом Старосты-тян мы еще в прошлую нашу встречу не поладили. Пообщались и с Чесуэ. Это уже реально на какой-то ритуал стало походить. Я, кстати, узнал, почему он так популярен среди аристократии. Оказывается, Чесуэ - единственный в Японии, кроме императорского Рода, кто занимается выращиванием кристаллов для охранных роботов. Мне раньше казалось, что этим занимаются те, кто делает для них платформу, два в одном, так сказать, однако нет. Только Чесуэ. И я еще хотел в будущем устроить с ним войнушку... В таком случае произошло бы одно из двух - либо меня морально поддержали бы, либо тут же задавили всем миром.
  Но плодами победы в любом случае не дали бы воспользоваться.
  Заметил Кагами, беседующую с каким-то стариком. Точнее, он ей что-то втирал, а она со скучающим выражением лица смотрела, что происходит вокруг. Пойти, что ли, на помощь прийти?
  - Еще не поздно лечь в больницу, - услышал я на подходе. - Подумай о ребенке, в конце-то концов! - негромко, но экспрессивно произнес старик.
  - Это решать мне, отец, - отрезала она и поймала меня взглядом. - И я уже все решила. Синдзи! - повысила она голос.
  Какого хера? Зачем ей в больницу?
  - Кагами-сан, - поклонился я. - Рад видеть вас в добром здравии, - произнес я, покосившись на ее отца.
  - Кояма-сан, - поклонилась Анеко.
  - Я тоже рада вас видеть, - улыбнулась она. - Познакомьтесь с моим отцом. Гангоку Ю.
  - Гангоку-сан, - поклонился я еще раз.
  Само собой, Анеко повторила мой маневр.
  - Тот самый Сакурай Синдзи? - посмотрел на меня старик и, покосившись на Кагами, покачал головой. - Хоть вы ей объясните, молодой человек, что беременность в ее случае безопаснее встречать в больнице. Все, я пошел. Сил нет с тобой спорить.
  Фух. Я уж было испугался. А это всего лишь еще один паникующий старик. Мало мне одного Кенты. Но для проформы все же попытался последовать совету этого Ю.
  - Кагами-сан, - начал я, когда старик отошел от нас. - Дети...
  - Я не первый раз рожаю, Синдзи, - перебила она, поняв, к чему я клоню. - И сама прекрасно знаю, когда ложиться в больницу.
  - И вам совсем не страшно? - спросила Анеко.
  - Страшно, девочка. Очень страшно. Но еще страшнее мне оставлять семью. Пусть так, в больнице с этим все равно ничего поделать не могут.
  Покрутил шеей в попытке ею похрустеть, - еще по старой привычке с того мира, - но из-за возраста, как всегда, ничего не получилось. Нечему там еще хрустеть.
  - Не бойтесь, Кагами-сан, - поддержал я её. Переубедить-то все равно не получится, - Как сказал великий мудрец - пока с вами Сакурай Синдзи, любой ребенок родится крепким и здоровым.
  - Это какой такой мудрец? - усмехнулась Кагами.
  - Великий! - поднял я палец вверх.
  В какой-то момент, пока мы общались с Кагами, к нам подошла платиновая блондинка нашего возраста, в которой я узнал родственницу Анеко.
  - Кояма-сан, - поклонилась она, прежде чем отозвать мою партнершу.
   Как итог - девушки, пошушукавшись, ушли, оставив меня наедине с Кагами.
  - К нам намедни Мизуки подходила, - произнесла она с улыбкой. - Это правда, что ты взялся создать для нее индивидуальный стиль?
  - Я попробую, но даже ей я не мог ничего обещать.
  - И каковы шансы? - спросила она.
  Свой стиль я создал сам. Это правда. Не с нуля, понятное дело, просто переработал то, что собрал, но тем не менее. Да, там преобладает джиу джитсу, однако для ведьмаков моего уровня ни один существующий стиль не смог бы подойти полностью. Так что в той или иной мере все мы учителя-экспериментаторы. В итоге, получившаяся у меня солянка прошла жесткую проверку далеко не одним боем, поэтому можно сказать, что у меня все получилось. Так почему бы и не повторить опыт.
  - Восемь из десяти, что получится, - ответил я. - Конечно, знать техники, которыми она будет пользоваться в будущем, было бы неплохо, но и так справлюсь.
  - Тебе именно техники нужны? - задала она еще один вопрос.
  - Да нет, - пожал я плечами. - В основном, эффект и время создания.
  - Понятно, - отвернулась она, переведя взгляд на двор и гостей. - И ты позволишь потом использовать этот стиль другим членам Рода Кояма?
  Интересный вопрос.
  - А вы от лица кого спрашиваете?
  - А есть разница? - посмотрела она на меня.
  - Конечно. Мне очень дорога ваша семья, Кагами-сан. Но только ваша. Если вы говорите от лица всего Рода, то я не согласен. Если от своего лица, то я не смогу вам отказать.
  - Я ведь и солгать могу после твоих слов, - заметила она, приподняв брови. - Хотя да, ты же у нас аномально чувствителен ко лжи.
  - С чего это вы взяли? - отвернулся уже я.
  - Мы слишком долго знакомы, Синдзи, - усмехнулась Кагами. - Ты мне как сын. Неужто нормальная мать не узнает о таком?
  Блин. Смущает. Ладно, о другом надо подумать. Могут ли местные ведьмаки, они же Патриархи, чуять ложь? Если их уровень равен рангу "ветеран", то они примерно по силам между нашими "специалистом" и "витязем". В этом случае все нормально. Сомневаюсь, что в этом мире было много Патриархов такого уровня, их все же берегут, а до "витязя" добраться на одних тренировках ой как сложно. В общем, их было мало, и статистики по ним тоже немного. Да и не могут "витязи" отличить ложь от правды. Точнее, они делают это с переменным успехом, да и то - неуверенно. Так что мне даже полезно будет, если народ увидит, насколько я в этом хорош. Хотя нет - перегибаю. Уж лучше вообще никто ничего знать не будет. Но Кагами и не побежит рассказывать, какой у нее выдающийся сосед. Я вот даже не уверен, что Акено в курсе. Хотя да - с ним мы тоже не вчера познакомились.
  - Так каков ваш ответ, Кагами-сан? - спросил я.
  - От своего лица прошу, - ответила она. - И если у тебя все получится, то обещаю, что у клана будет перед тобой долг.
  Нормальная цена. Жаль, что в перспективе. Кагами одним махом записала в должники весь клан, хотя профит будет только у ее Рода. Если бы она просила только для себя и своей семьи, то я бы тут же отказался от долга, но раз уж не только для них, то пусть будет. К тому же, я и не подумал о таком варианте. Забавно. Я совершенно спокойно отношусь к долгам со стороны семейства Акено. Мне на это абсолютно плевать. Свои же. Но вот иметь долгов перед ними как-то не хочется. Может, это из-за Кенты? Да не, я и раньше таким был. Не люблю брать в долг. Наверное, я боюсь, что если это близкие люди, то они посчитают, что я их использую, а уж если это чужие... Когда-нибудь придется отдавать, что не есть гуд. Другое дело, что понятие "долг" тут несколько размыто из-за засилья аристократии и их интриг. Вот и дую на воду, отказываясь по возможности вообще от какой-либо помощи.
  - Что ж, если у меня получится, то я не против использования стиля другими.
  - Спасибо, Синдзи, - улыбнулась Кагами.
  - Де нет, это вам спасибо, - склонил я голову. - Далеко не каждый ребенок, потеряв семью, сможет обрести новую.
  На что Кагами обняла меня и взлохматила голову.
  - Мне жаль, что такое произошло с твоим отцом, - произнесла она тихо.
  А вот это надо сразу прояснить.
  - Мои родители умерли шесть лет назад, Кагами-сан, - ответил я. - Спасибо, что поддерживали меня все это время.
  - Ох, Синдзи, - покачала она грустно головой. - Мы ведь и правда думали, что ты поддерживаешь с ними отношения.
  Я тут же вспомнил тот разговор у них дома, когда меня уговорили пойти в Дакисюро. Родителей я тогда тоже упоминал.
  - Такой уж я человек, - пришлось признать свое вранье в тот день.
  Да и не только в тот.
  Анеко я нашел минут через десять. Она стояла в компании Шины и мило той улыбалась. И Шина улыбалась в ответ. Тоже мило. Но, черт возьми, от них, кажется, даже яки шло. Несильное, но впечатление такое, будто они готовы сцепиться.
  - Девушки, - произнес я осторожно, подойдя к ним.
  Встревать в такие разборки не самая лучшая идея, но одна - сегодняшняя именинница, а вторая - моя партнерша. Я просто не мог проигнорировать зарождающийся конфликт.
  - Вот и весь сказ, - произнесла Анеко, беря меня под руку и глядя Шине в лицо. - Думаю, тут больше не о чем говорить. Пойдем, Синдзи, мне захотелось пить.
  - Шина, - кивнул я ей прощаясь. - И что на вас нашло? - спросил я Анеко, когда мы отошли.
  - Не бери в голову, это наши с ней дела. Женские.
  Похоже, не ответит.
  - Тогда пойдем, выпьем сока и найдем твоего брата.
  - Какого именно? - спросила она весело.
  - Да любого... - пробормотал я.
  
  ***
  
  Шина кипела от злости после разговора с блондинистой стервой. Раздражение было настолько сильное, что ей пришлось удалиться в свою комнату на некоторое время, дабы хоть немного остыть. Иначе она точно на ком-нибудь сорвется. А даже если и нет, держать лицо с каждой минутой становилось все сложнее и сложнее. Ей определенно нужно успокоиться. "Даже не друзья с ним", ха! Да она знакома с Синдзи с тех времен, когда они голышом бегали по их двору! "Не друзья", скажет тоже...
  Да, приходится признать, что в последний год она совсем потеряла берега и перегнула палку. Нежелание Синдзи заниматься бахиром и его постоянное потакание ей застили глаза, отчего казалось, что Син слаб как телом, так и духом, а ее попытки это изменить лишь усугубляли конфликт. Она, дочь Кояма Кагами, повела себя как узколобый мужлан, пыжащийся своей силой. Не увидела очевидного. Не хотела видеть очевидное... Но турнир расставил все по своим местам, открыл ей глаза. Показал его силу, в том числе и силу воли. Все эти годы он именно что потакал ей, но, когда вопрос стал ребром, рука... и нога у него не дрогнули. Словно пелена с глаз спала. Как она раньше могла не замечать того, что превосходит его только в том, что родилась в удачной семье? Деньги... хотя нет, и тут он обошел ее - ей столько денег на карманные расходы не выделяют. Статус и гены. Вот и все, в чем она его превосходит. А по факту, только статус. Но и его он всеми силами пытается изменить. У Синдзи полно черт, за которые его можно уважать. Не без минусов, конечно - если он настолько крут, мог бы и не доводить конфликт до крайней стадии. Лично она не видела, как этого можно было избежать, но Син мог это сделать. Она уверена в этом.
  Теперь же приходится все исправлять. Ей исправлять. Синдзи вроде и не против помочь, но всякие там личности постоянно мешают! Ладно Охаяси Райдон, должны же у Синдзи быть друзья, но его сестра, эта дрянь... бесит. Жутко бесит! А ведь совсем недавно она почти стала ее подругой. Сучка! "Даже не друзья", тоже мне... На пляж вместе ходили... Точно! Надо еще раз выбраться в мир. Только без нее. Можно пригласить подруг отметить день рождения без взрослых. А Синдзи пусть и дальше пашет, ну или что он там делает. Ну его нафиг, раз водится с этой заразой. Без него обойдемся. И Мизуки не приглашать - не хочет помогать сестре, не будет ей и развлечений. А то ишь, дурочку из себя строит. Как будто Шина не знает, что рыжая та еще плутовка. Могла бы и помочь наладить отношения с Сином... Нет, точно не приглашать. Куда она там мечтала попасть? Караоке? Отличная идея для середины зимы. Вот и пусть теперь завидует. А сопровождающим... ну, она найдет кого-нибудь. Да хотя бы Ренжиро. Двоюродный брат подойдет. Семье ведь главное, чтобы это парень был, а на силу плевать. С Синдзи же вон на пляж отпустили, а у него вообще ранга никакого нет. Точнее, есть, но такой маленький, что его можно не учитывать. Хотя, конечно, с ним было бы веселей... Нет. К демонам этого прогульщика! Устроим девичник! Ну и Ренжиро. Без парня все равно не отпустят.
  
  ***
  
  На следующий день Шина сделала ход конем, пригласив в караоке, а когда я отказался идти, тяжко вздохнула. И так у нее это естественно получилось...
  - Я правда не могу, - повторил я. - У меня сейчас куча дел, особенно бумажных. Да еще и налоговая неподалеку крутится. Да и другие проверяльщики. Как будто им заняться больше нечем. Один глобальный проект, несколько второстепенных, которые по трудозатратам не такие уж и второстепенные. Партнеры постоянно время отнимают. Плюс учеба - хочу вновь бросить вызов Мизуки.
  Точнее, подготовиться и сдать экзамены за следующий год. Да и ученички, о которых тебе лучше не знать, время отнимают.
  - Я понимаю, - вздохнула она еще раз. - Все нормально, Синдзи, я не в обиде. А Ми-тян тебе не победить, сам же знаешь.
  Ну прям... Прямо две разных Шины - до турнира и после. Может, ее подменили? Может, настоящая Шина в каком-нибудь храме заперта, а тут ее двойник?
  - Я постараюсь, - только и ответил я.
  В пятницу после уроков пришлось ехать в мэрию, где мне целый час выносили мозг чиновники из опеки несовершеннолетних. Да, по истечении обещанных мне Кентой пяти дней я сообщил ему свое решение, и он даже, расстроенно покачав головой, согласился, что вариант с Шидотэмору возможен. Вот только он не давал обещания не мешать мне. Так что дело затянулось, а теперь и вовсе в мэрию пришлось ехать. С адвокатом Шидотэмору. Если коротко, то они ни в какую не хотели давать временное опекунство компании. Либо отказ родителей от прав на меня, либо их подтвержденная смерть. А так как тел не нашли, мне не подходит ни тот, ни другой вариант. Я им тыкал завещанием, которое написали родители, но оно, видите ли, составлено неверно. Если бы вместо компании в нём был указан конкретный человек, тогда да, в нашем же случае - извините. Но на отказ от прав родители не пошли бы точно, да и не подумал я тогда о подобном варианте. Как и о том, что эту писульку необходимо проверить на юридическую состоятельность. В итоге при любом раскладе я попадаю под опеку государства. И уже после этого Шидотэмору может подать заявление о желании взять меня под свое крыло. Можно тянуть время, так как не все с этим просто, доказывая, что завещание состоятельно, но в это время я все равно буду под колпаком государства. Под опекой, я имею ввиду.
  От второго варианта я отказался сразу, так как смысла нет, ибо опека уже будет у других. Проще начать все заново. Ну а первый вариант плох тем, что не только Шидотэмору может подать свое заявление. Кто этим тут же воспользуется, догадаться не сложно.
  - Кента-сан, - обратился я к нему, когда мы с ним пили чай у него в комнате. - У меня к вам просьба.
  - Слушаю, Синдзи, - кивнул он благожелательно.
  - Я прошу прекратить ставить мне палки в колеса в деле о моей опеке.
  - О чем ты? - изобразил он удивление.
  - Я в курсе, что вы мешаете Шидотэмору.
  - Прям-таки в курсе? И как я это делаю, позволь спросить?
  - Доказательств у меня нет, - сделал я глоток чая. - Так что вы правы, могу и ошибаться. Но тогда... - замолчал я. Требовать от старика слова или какого-то подтверждения, что это не он, я не могу. Он меня точно пошлет. Мягко или грубо - не важно. - Что ж, я понял, - произнес я, ставя чашку на столик, и поднялся. - В таком случае, прошу простить меня за то, что отнял ваше время, Кояма-сан. И глубоко извиняюсь, что посмел подозревать вас в подобных вещах, - поклонился я под конец. - Не смею отнимать ваше время, - направился я на выход.
  И он меня не остановил. Даже слова не сказал. То есть про домашние отношения со стариком можно забыть. Не удивлюсь, если и дружеские скоро похерятся.
  Оставаться жить в квартале после такого я уже не мог. Дружеские отношения с главой клана - это хорошо, если они теперь есть, но покажите мне простолюдина, который живет на родовых землях друга-аристократа. Нет таких. Так что уже на следующий день, предупредив Кояма, я начал собирать вещи. Чем и продолжил заниматься после школы. Именно в этот момент ко мне и зашел Акено.
  - Похоже, ты не шутил, - осмотрелся он, когда я впустил его в дом.
  - В одиночку это трудно делать, но думаю, за неделю управлюсь, - пожал я плечами.
  Многовато я вещичек скопил, это да. Родительские я тоже не собирался оставлять.
  - Подожди, - остановил он меня, когда я направился на кухню. - Я ненадолго. Не нужно кофе.
  - Как хотите, Акено-сан, - усмехнулся я. - Но в заваривании кофе я совершенствуюсь.
  - Слишком медленно, - покачал головой Акено. - Я состарюсь раньше, чем ты научишься варить кофе.
  - Чай вам не нравится, кофе тоже, - присел я на диван. - Не стойте, Акено-сан, а то вы меня смущаете.
  - М-да, - сел он в кресло. - Не думал, что все так обернется, - и неожиданно выдал: - Собираешься исчезнуть?
  Была такая мысль. Если я хочу избавиться от чьей-либо опеки, мне действительно лучше исчезнуть. И передать акции доверенному человеку, потому что у Кояма хватит власти сильно мне нагадить с этим. Да только проблемы это не решит, и ограничений я на себя навешу выше крыши.
  - Нет, не собираюсь, - качнул я головой. - Решу эту проблему по-другому.
  Просто-напросто сдам родителей. Сразу, как только Кояма сделают свой шаг. Я ведь не давал обещание не рассказывать о том, что они живы. Впрочем, я не собираюсь кричать об их афере на всю страну, просто сообщу обо всем Кояма. Вряд ли Кента остановится, но пока и этого хватит.
   - Отец сказал, что ты уверен, будто он... - замялся Акено.
  - Уверен, Акено-сан, - вздохнул я. - Без доказательств. Просто уверен.
  - Но если ты не прав... Ты ведь и правда можешь быть неправ.
  Могу. И осознаю это.
  - Тогда мне тем более не стоит тут задерживаться. После таких ошибок я просто не могу использовать ваше гостеприимство.
  - Что ж ты такой упертый? - покачал он головой.
  - Я... Акено-сан, если я неправ, то ничего, кроме моего места жительства, не изменится. Когда-нибудь я все равно должен был переехать. Я бы даже извинился еще раз, искренне извинился, но от бездоказательной уверенности сложно избавиться. Я осознаю, что могу быть неправ, мне будет очень стыдно, но я не могу ничего с собой поделать. Мы с адвокатами перепробовали много чего, но каждый раз натыкались на какие-то препоны. Кому это еще нужно, кроме вашего отца?
  - Ну а ему-то зачем? - воскликнул, не выдержав Акено.
  - У него спрашивайте, - поджал я губы. - Я, знаете ли, тоже не понимаю.
  - Ты, похоже, и не собираешься искать логику в этом деле, - провел он рукой по волосам.
  Ну не говорить же ему о своем "повелительстве"? Он, видимо, и не знает об этом. А может, стоит? Может, рискнуть? Нет. К черту риски. И так хрен знает что происходит. Еще и такой неопределенный фактор, как Акено, в дело добавлять точно не стоит.
  - Да поздно уже логику искать, - усмехнулся я. - Что есть, то есть. Мне нужна свобода над головой, даже с родителями умудрился договориться, а вот с Кояма-саном такое вряд ли пройдет.
  Давить-то мне на него нечем. Разве что угрожать, что вот как вырасту, так устрою ему кузькину мать, от всей своей "повелительской" души. Но это пипец как глупо. Не сейчас точно.
  - И что ты уперся в эту гипотетическую свободу? - покачал головой Акено. - Как будто у тебя тут же все отберут. Или на галеры отправят. Тебе до совершеннолетия осталось всего ничего.
  Над этим я тоже думал. Чисто логически Акено прав - незачем Кенте лишать меня всего. Если ему нужен в будущем Повелитель Огня, то злить меня, настраивая против себя, не стоит. Подождать немного до совершеннолетия и хрен кто заставит меня дать клятву верности клану. Это раньше я гадал над различными действиями старика, но теперь все несколько упрощается. Однако в Малайзию я отправиться уже не смогу. Дело даже не в том, что не дадут, просто смысла уже не будет. Как и Шмиттам, к слову, которых подставлять ой как не хочется. Ведь все, что мы завоюем, окажется именно у клана Кояма - слишком велика будет наша связь в глазах Императора. Если Кента все же добьется своего, придется делать что-то совсем плохое и неразумное. Либо все отменять. Но даже не будь Малайзии - такая связь определенно помешает мне в будущем получить свой Герб.
  Надо что-то делать. Как-то затормозить Кенту. Хотя бы затормозить. Или, может... притащить к нему родителей? Или не молчать, а предъявить доказательства их жизни самому бюро опеки? Или...
  - Акено-сан, передайте Кояма-сану, что если он потянет ко мне свои руки, пока идет дело, Шидотэмору подаст на него в суд. Мы найдем причину, связанную со мной.
  - Что? - вскинул он брови.
  - И я гарантирую, что об этом узнает очень много людей. Не только аристократов. Пусть даже мы проиграем, наверняка проиграем, но резонанс точно будет. Я не собираюсь сдаваться без боя.
  
  ***
  
  - Доигрался? - спросил Кенту сын. - Плевать на его слова, что ты будешь делать с его обидой на клан?
  - Знаешь, - произнес Кента медленно. - Его слова тоже не подарок. Клану Кояма - судиться с какой-то там Шидотэмуру из-за мальчика-простолюдина. И смех, и грех.
  - Так ты все-таки мешал ему, - поджал губы Акено.
  - Чуть-чуть, - подтвердил Кента. - А обида у него не на клан, а на меня лично. Это ерунда... Но каков, а? - даже восхитился он. - Вывернулся-таки, молокосос.
  - То есть ты его оставишь в покое? - спросил Акено.
  - В этот раз, - кивнул Кента. - И не его, а это дело с опекой. Я кстати, и не собирался доводить его до конца.
  - Это как? - удивился Акено. - Зачем тогда начинал?
  - Если бы ты, дурачок, к нему не пошел, я бы просто спустил все на тормозах, а он потом пришел бы ко мне просить прощения за то, что ошибся. А опека... Зачем она мне, если он, как ты выразился, заимеет обиду на клан? Это сейчас у него претензии ко мне лично, а как оно будет потом, неизвестно. Бог его знает, какие мы планы ему поломаем.
  - Ты, а не мы. Ладно, с этим я понял, - потер Акено лоб в раздражении. - Только я-то тут при чем?
  - Теперь, даже если я ничего не буду делать и Шидотэмору получит опеку над ним, он будет думать, что это сработали его слова. В общем, я теперь в одних минусах. Спасибо, сын, - произнес он весело.
  - Откуда столько радости?
  - А чего печалиться? - пожал Кента плечами. - В целом-то мы ничего не потеряли. Можно даже кое-что получить. Намекни ему между делом, что ты постараешься меня остановить. Мол, я закусил удила, но ты ему поможешь. Пусть не мне, но тебе-то он точно будет благодарен.
  - Лучше не рисковать, - покачал головой Акено. - Выкинет еще что-нибудь - проблем не оберемся. Лучше просто скажу, что решил с тобой вопрос. А вот его переезд...
  - Забудь, - отмахнулся Кента. - Когда-нибудь это и без нас произошло бы. Его, наверное, и сдерживало только расстояние до школы.
  - И Кагами, - произнес Акено задумчиво. - Последнее время он зачастил к ней.
  - Ну и это, - пожал Кента плечами. - Хотя, конечно, жаль. Не учел я твою любовь бегать к нему при любом форс-мажоре.
  
  ***
  
  Если бы дом не находился в квартале Кояма, я бы уже давно нагнал сюда народу, и они за день собрали бы все вещи, а так приходится все делать своими руками. Который уже день. Стараясь не отвлекаться от дел. Блин. Ну хоть рыбки нормально переехали. Нескольких поселил в аквариуме моего маленького и мало кому известного кабинета в главном офисе Шидотэмору, а все, что осталось, уехало в особняк. Осталась мелочь.
  На душе была тишь и благодать. Вчера Акено сообщил, что разобрался с отцом и никто мне теперь мешать не будет, а он лично даже поможет. Точнее, Акено уже отдал все распоряжения и дело должно сдвинуться с мертвой точки. Правда, под опекой государства побыть немного все же придется, но это такая малость, право слово. Если Кента не будет вмешиваться, я, наверное, даже не успею запомнить лица куратора, которого ко мне приставят. А с помощью Акено могу и вовсе его не увидеть. Хотя нет, хотя бы раз мы с ним должны встретиться. Ну да, приглашу его к себе в особняк, пускай офигевает и не рыпается.
  Переезд, по понятной причине, отменен не был, все же с Кентой у нас небольшой конфликт вышел, и оставаться после него здесь жить будет как-то слишком уж... просто слишком. Да мне просто гордость не позволит здесь остаться! Я что, побирушка какой-то? Жаль, конечно, добираться до школы придется в разы дольше, но Райдон-то ездит, вот и я смогу.
  Оторвал меня от мыслей звонок в дверь. Вряд ли это Акено - зачем ему ходить сюда каждый день? Разве что с вещами помочь. Но у него и своих дел навалом. Да и людей проще прислать, но без моей просьбы он это не сделает, а я... скажем так - не люблю свой характер, но он же и не дает мне меняться. Замкнутый круг, етить его. В общем, мне гордость не позволит попросить его о помощи. Гордость и подозрительность. Мизуки помогает иногда - только ее я и могу допустить до своих вещей, но она тоже не бездельничает целыми днями. Особенно после того, как заявилась ко мне с флешкой, переданной матерью. С тех пор, ответственно заявляю, пашет она, как папа Карло дни на пролет. Времени разобраться с информацией на флешке у меня нет, поэтому приходится пока тупо загружать ее физическими упражнениями, что не просто, учитывая ее выносливость. Вот разгребу немного дела и займусь рыжей.
  Оставив в покое коробку, в которую я собирал вещи, отправился открывать дверь. По сути, выбор того, кто мог меня навестить не сильно большой - либо девчонки, либо Кагами. Но я ставлю именно на Кагами. Шина вряд ли придет, а Мизуки у меня на базе.
  - Здраствуйте, Кагами-сан, - произнес я, открыв дверь. И тут же напрягся. - Что с вами?
  Никогда, ни разу в жизни я не видел Кагами такой... потухшей. И это не из-за переезда. Я уже общался с ней после того, как сообщил о своём решении. Она, конечно, расстроилась, но выглядела после этого скорее раздраженной.
  - Синдзи... - сглотнула Кагами.
  - Что случилось? - спросил я немного паникуя. Сам такого от себя не ожидал, но видеть ее в таком состоянии было крайне некомфортно. - Просто скажите, Кагами-сан, я разберусь.
  - Шину похитили...
  
  Глава 12
  
  Признаться, эта жизнь снова сумела меня удивить. Не по мелочи, что случается часто, а так, чтобы конкретно офигеть. После слов Кагами я непроизвольно выпустил поисковую волну, но закономерно не почувствовал своей метки, которая до сих пор стоит на Шине. А это означает, что в радиусе трех километров ее нет. (П.А. - В одной из изданных уже книг, упоминалось тридцать км, но это слишком много. Так что признаю ошибку и уменьшаю осетра.)
  - Проходите, Кагами-сан, не стойте на пороге, - посторонился я.
  - Синдзи...
  - Прошу, Кагами-сан, проходите, - взял я ее за руку и слегка потянул на себя.
  Она пошла за мной, как сомнамбула, пришлось лично усаживать ее на диван. Я же после этого пошел делать чай. Клин клином, как говорится, может, придет немного в себя, попробовав моего великолепного чая. Пока заваривал, думал над тем, почему она пришла ко мне, и, как мне показалось, дело в том, что она просто не могла показать свое состояние семье. Ни поплакать, ни побледнеть - ничего. Ибо Кояма Кагами всегда должна быть тверда, как кремень. Только вот на деле она все еще женщина, у которой украли ребенка.
  - Выпейте, Кагами-сан, - поставил я перед ней чашку.
  А сам пошел за новым стаканом и пакетом сока. Когда вернулся, был встречен словами:
  - Это ужасный чай, Синдзи.
  - Тогда выпейте сока, - наполнил я стакан и передал Кагами. - Рассказывайте, - сел я напротив нее. - Мне нужно знать как можно больше. Все, что вы можете рассказать.
  - Мы отпустили ее в караоке с подругами, - произнесла она глухо. - там ее и похитили.
  Караоке? Вот дерьмо. Если бы я согласился пойти с ней...
  - Как давно это произошло?
  - Мы узнали об этом пару часов назад. Акено до сих пор занят поиском. И Кента-сан. И весь клан...
  Одна ты сидишь без дела. Ясно все с тобой.
  - Сколько было подруг и что там с охраной?
  - Семь подруг и Ренжиро, - ответила она. - Все были усыплены. Охрану по-тихому вывели из строя. Даже не убили никого.
  - Но как? - взлетели мои брови. - Да даже будь они всего лишь "ветеранами", вырубить их по-тихому?..
  Ответила Кагами после небольшой паузы.
  - Кента-сан думает, что это был подавитель. Артефактный подавитель, - уточнила она.
  - А такие вещи разве не... - замолчал я.
  Конечно, такие артефакты находятся в зоне внимания всех заинтересованных, но кто даст гарантию, что в стране известны все Рода с подавителями? Да гарантирую, что за века существования далеко не один Род мог по-тихому приобрести нечто подобное. Хотя это же редкость... Все равно. По любому, есть один-два Рода с подавителем, про который никто ничего не знает.
  - Нет, - качнула головой Кагами, прекрасно меня поняв. - Сейчас уже невозможно узнать, у кого есть подавитель, а у кого нет.
  А Кагами-то до сих пор держится. Вся какая-то серая, но с прямой спиной и твердым, пусть и тихим голосом.
  - Значит, никто больше не пострадал?
  - Детей усыпили спецгазом, - прикрыла она глаза. - Они и не поняли, что произошло, а охранников вывели из строя люди в масках.
  - МПД задействовано в охране не было?
  - Нет. Мы думали, хватит и "мастера".
  Она так и не заплакала. Просидела у меня два часа, после чего отправилась домой. Я же продолжил думать, чем я могу помочь. И получалось, что ничем. Возможностей у клана Кояма в разы больше, чем у меня. Единственное, что у меня было, это метка на Шине, которую я так и не снял. Шина, Мизуки, Казуки, Таро, Акеми, плюс одна свободная, снятая со Змея. Но слишком уж сомнительно, что Шина до сих пор в городе. Такое возможно, но безопаснее было бы ее вывезти куда подальше. Это город я могу за несколько дней объехать, а со всей страной такое сделать не выйдет. Радиус поисковой волны всего три километра - скорее Кояма выкуп отдадут, чем я успею ее найти. Впрочем, шансы, что она в Токио, еще есть, и я обязательно поищу ее, но в успех верится с трудом. Кстати, насчет выкупа - пока что с Кояма никто не связывался, - слишком мало времени прошло, - но похищать Шину просто так, как-то нелогично.
  Всего через полчаса после ухода Кагами ко мне заявилась Мизуки. По поводу нее мне уже звонили, мол пришли непонятно кто, требуют рыжую отдать. Как выяснилось, и Кагами это подтвердила, за ней послали сами Кояма, но мои люди на всякий случай проводили конвой из четырех машин до самого квартала. Собственно, Кагами потому и ушла, что ее дочь приехала. И вот теперь Мизуки сидит у меня и рыдает. Сдерживаться, как мать, она не собиралась.
  - Если бы я... если бы пошла с ними... - начала успокаиваться Мизуки.
  - И слава богам, что не пошла, - не дал я ей договорить. - Сама ведь все понимаешь.
  А вот меня там очень сильно не хватало. Усыпить ведьмака моего ранга - это надо очень сильно постараться. Наш организм без проблем борется с химией, а животные и растительные яды работают через раз. Да и вырубить меня тот газ должен был мгновенно, иначе я начал бы действовать заранее. Да хотя бы воздух задержал... Ладно, моей вины в происходящем все равно нет, хоть и неприятно. Что бы там между нами не происходило, ничего даже близкого к тому, что случилось - я Шине не желал. И меня тоже беспокоит ее судьба. А еще меня беспокоит, как это все перенесет Кагами.
  На следующий день я перенес все важные дела, какие смог и вовсе на других скинул. Позвонил в школу, Райдону и Анеко, объявив, что болен и в школу в ближайшее время не пойду. А вот Мизуки родители отправили учиться. Разве что усилили охрану в квартале и на прилегающих территориях. В том числе и в школе. Само собой, тренировки Мизуки накрылись медным тазом, но Райдон, Анеко и Мамио свои продолжили, разве что занимался ими теперь исключительно Казуки. После моих инструкций.
  Я же, набросав примерный план на карту города, отправился его прочесывать.
  С Акено я смог поговорить лишь вечером следующего дня. Я все думал, как бы его подловить и ненавязчиво расспросить о случившемся, а вышло все как обычно. То есть он сам ко мне заявился. Причем с бутылкой чего-то прозрачного. Этикетки не было, так что и узнать о содержимом я не мог.
  - Тащи стакан, - произнес он, заходя в дом.
  Принеся в гостиную два стакана, спросил:
  - Есть что-нибудь новое по Шине?
  - А где сок? - посмотрел он на столик. - Ты еще несовершеннолетний, Син, так что тащи сок. Или убирай второй стакан.
  Пришлось сходить за соком.
  - Ну так что, - присел я напротив него, - есть новая информация?
  - Шина в городе. В нашем, в смысле. С высокой долей вероятности, ее не успели вывезти.
  - Это хорошо... - пробормотал я. - Только непонятно, с чего вы это взяли. Сомневаюсь, что вы смогли бы перекрыть все выходы из города. Токио - это вам не деревенька какая-то.
  Ответил он только после того, как выдул первый стакан.
  - Есть... назовем это техникой, которая помечает нужного человека. И есть другая техника, позволяющая этого человека найти. Заблокировать... пусть будет маячок, в общем заблокировать его очень трудно... Даже не так. Медленно, сложно, но можно. Тем более, похитители наверняка заранее к этому подготовились. И, как мы видим, подготовились неплохо, раз учли форс-мажоры.
  - Я вообще ничего не понял, - добавил я в голос немного возмущения.
  - Так я и не договорил, - усмехнулся Акено. - Дело в том, что для блокировки необходимо минимальное пространство, по размерам как... ну, примерно, как твоя спальня. Из-за чего, как ты понимаешь, перевозить Шину в багажнике легковушки не выйдет - поиск тут же покажет направление. Даже обычный грузовик не поможет, хотя мы и их проверяем на всякий случай.
  - А о каком форс-мажоре вы упоминали?
  - Это та причина, по которой она еще в городе, - произнес он, заиграв желваками. - В самом начале у похитителей был шанс уйти из города. Все-таки узнали мы об этом не сразу. Но Шина...
  В этот момент стакан в его руке звякнул и разлетелся на множество осколков.
  - Постарайтесь успокоиться, - поднялся я с дивана, направляясь на кухню за новым стаканом.
  - Извини, - произнес он, когда я вернулся.
  - Мелочь, - отмахнулся я. - Что там с Шиной?
  - Она почти смогла убежать. То ли они с газом что-то намудрили, то ли еще что, но она явно очнулась раньше времени. Камера на одной из улиц засняла, как задние двери одного из микроавтобусов раскрылись и оттуда выпрыгнула Шина. На полном ходу... - прикрыл он глаза, отставив новый стакан в сторону. - А потом почти сорок минут убегала от преследователей. Они не могли поймать ее чертовы сорок минут, - сжимал он кулаки. - Моя девочка не так проста, как думали эти ублюдки! - и, попытавшись взять себя в руки, пару раз вздохнул. - Восемнадцать трупов. Далеко не все спокойно смотрели, как преследуют подростка. Клан позаботится об их семьях.
  Шина крута, однозначно. Нервы у нее, похоже, покруче, чем я думал. Паникующего человека поймать проще, чем хладнокровно мыслящего.
  - Если она от них убегала... Насколько я знаю, у подавителей весьма небольшой радиус действия.
  - От двух до десяти метров, - кивнул Акено. - У преследователей был как раз из последних. Точнее, по видео мы высчитали примерно восемь-десять метров. И да, она пыталась отбиваться с помощью бахира, да толку-то - за ней послали далеко не любителей. Как минимум два учителя. Ну и человек с подавителем за ней тоже бежал. Она даже толком остановиться не могла. Хронику преследования до сих пор восстанавливают. Может, потом и получится узнать что-то новое. Но знаешь, что поражает больше всего? Несколько часов назад похитили еще и внучку Императора. Если это одни и те же люди, а тут вряд ли совпадение, у этих тварей яйца круче титана.
  Так, стоп. Дайте мне это осознать. Похитили внучку Императора?!
  - Я так понимаю... хотя нет, я ничего не понимаю. Почему их одновременно-то не похитили?
  - Видимо, изначально не собирались, - пожал плечами Акено. - Да и подавителей тогда нужно два. Сама-то принцесса всего лишь "воин", но пройти через ее охрану без подавителя было бы сложно. Во всяком случае, быстро.
  - Которая хоть из принцесс? - покачал я головой.
  - Фусако, - ответил Акено.
  - Так они еще и дочь наследника увели?! - во дают, идиоты. - На что они вообще рассчитывают? Их же всю жизнь будут искать. Столетиями всех причастных будут выискивать.
  Имеется в виду, что это вряд ли простолюдины, которые от старости умрут и все концы в воду. А вот от аристократов останется их Род.
  - А, - отмахнулся Акено. - Ты сам-то веришь, что через сто лет кто-то что-то найдет? Лет тридцать поищут и в архив дело сдадут. Если принцесса умрет... - поджал он губы. - Искать будут, пока живы ее родители. Ну может, и их наследники, чуть-чуть. Время стирает любые следы.
  - То есть город вы на пару с Императорским Родом блокируете?
  - Ну да, - кивнул Акено, опрокидывая очередную порцию спиртного. - А также на контроле все Родовые земли. Думаю, Император и за нами приглядывает, а то мало ли, - усмехнулся он. - Вдруг похищение Шины - инсценировка?
  - А у вас подавитель есть? - сделал я глоток сока.
  - Нет у нас подавителя. Официально. А так, кто знает? - опять наполнил он стакан. - Поди разберись, у кого есть нужный артефакт, а у кого нет. В таком деле нельзя доверять никому. Во всяком случае, если что, я принца Нарухито очень даже понимаю.
  - А можно поподробнее про этот маячок на Шине?
  - Скорее метка, - вздохнул Акено. - Ставится на детей в очень юном возрасте. Со временем такая возможность исчезает, так как бахир в теле начинает мешать. Да и смысл ставить позже? Это ведь не для красоты делается. Лет семьсот назад об этом... об этой технике знали чуть ли не все поголовно. Точнее, умели ее создавать - знают-то и сейчас. А потом... - задумался он. - Носители тех знаний стали исчезать, а те, кто уже умел, не спешили делиться с другими. Так что к настоящему моменту молодые Рода лишены многого, что есть у старичков.
  - У меня сразу три вопроса появилось. Стоит ли метка на мне, что за носители, и, получается, что похитители из старого Рода?
  Осушив стакан, Акено посмотрел на меня.
  - Я не знаю, стоит ли на тебе метка. Ты рожден уже Сакураем, и я сомневаюсь, что твои родители что-то тебе ставили. Мне же было запрещено выдавать подобные знания. Носители... - вздохнул он. - Это легенда, сказка. Волшебные существа, духи, оборотни. Просто в какой-то момент знания стали утрачиваться. Хотя нет. Не так. Они перестали появляться. И достать то, что уже есть, стало крайне сложно. Оттого, кстати, и существует такое разделение - старые Рода, молодые, древние. Те, что существовали те самые семьсот лет назад - старые. Все, кто после - молодые. А древние... Ну по той же легенде последний Древний умер как раз тысячу или около того лет назад. Правда, и сама градация появилась не так давно - лет двести назад. Что касается похитителей, то да. Молодняк можно отмести. Если метку и некоторые молодые Рода могут ставить, то вот блокировать поиск - нет. Такие знания - это уже секрет Рода. Даже о возможности этого стараются не упоминать.
  То есть возраст Рода в этом мире - это не просто способ пофорсить своей исключительностью. Прикольно. Хм, ну раз такое дело, можно и еще кое-что уточнить.
  - Я слышал, камонтоку можно заблокировать. Это так?
  - Да, - кивнул Акено. - Все те же старые знания. Когда изгоняют из Рода, именно это и делают. Причем есть два способа блокировки - глубокий и поверхностный. Первый полностью блокирует камонтоку и исключает его передачу по наследству, но снять такую блокировку, как нефиг делать, - налил он себе спиртного. - Используется в повседневности. До свадьбы. Чтоб, значит, детишек с камонтоку на стороне не заделать. А второй используется как раз при изгнании. Снять его гораздо труднее, но, в отличие от первого способа, камонтоку передается потомкам, правда, в таком же заблокированном виде. У тебя, как ты понимаешь, второй случай. Камонтоку есть, но ни ты, ни твои дети его использовать не смогут.
  Не очень-то и хотелось.
  - Дайте-ка уточнить, - проследил я за очередной порцией спиртного, исчезающего в утробе Акено. Он сюда нажраться пришел, что ли? Хотя что ему будет с одной бутылки? - Блокировать камонтоку может только Аматэру. Точнее, только в ее Роду есть подобные знания. Ни у вас, ни у Бунъя их нет.
  - Аматэру и Датэ, - кивнул Акено. - В нашем клане могут только они. Думаешь, за этим Рафу полез к Аматэру-сан?
  Датэ и сильнее, и могущественнее, и многочисленнее. Неудивительно, что они выбрали старуху.
  - Есть такая мысль, - согласился я.
  - Это возможно, но, как мне кажется - вряд ли. Смысл им разблокировать камонтоку, если они не смогут им воспользоваться? Если бы об этом узнали... - покачал он головой.
  - Вы бы их отмазали, - хмыкнул я.
  - А потом Бунъя их уничтожили бы. Подобные вещи серьезнее какого-то артефакта. Да и... не смог бы я их отмазать, - поджал он губы. - И не факт, что стал бы. Ты просто не до конца осознаешь всю серьезность этого поступка.
  И тем не менее, они попытались. Что же их сподвигло на такой риск?
  В целом, гостил у меня Акено недолго. Добил бутылку, посидел еще пять минут да свалил восвояси. На следующий день я вновь поехал колесить по городу. Уже с большей надеждой. Если Акено прав, - а не верить ему повода нет... хотя лично я бы так просто не сдался и продолжал искать способ вывезти жертву из города, - в общем, Шина, скорее всего, в городе. И сидит она сейчас в каком-нибудь каземате, на пару с принцессой. Если смогу найти их раньше других... хотя, нет. Ну найду, а дальше что? Без раскрытия своих сил спасти двух принцесс не удастся. А ведь это гарантированно Герб... Да толку-то, если на меня потом вся страна - если не весь мир - охоту начнет? Даже не факт, что успею Герб получить. Даже если успею. В этом случае меня с высокой долей вероятности сделает своим вассалом Император. Клятвы это не нарушит, но жить и не иметь возможности оспорить приказ... даже не так. Если Император будет знать, что я Патриарх, я буду под таким колпаком, что прежние проблемы сказкой покажутся. А оспорить приказ после принесения вассальной присяги я уже не смогу.
  В общем - ну его нафиг. Если кто и спасет девчонок, то это будут Кояма, императорский Род, либо... Либо придется Карлику работать. Причем этот вариант вполне возможен. Если не придумаю, как известить причастных о том, где пленницы. Скорее всего, придется анонимное письмо слать.
  В том, что я их найду, я не сомневался - если девушки в городе, то рано или поздно, я смогу перекрыть поисковой волной всю площадь. Точнее, проверить. Вот если бы их перевозили с места на место, было бы не так определенно, но даже без этих волшебных меток так никто не стал бы делать. А уж при необходимости держать блокировку... Блин, этот долбаный бахир не перестает меня удивлять. Так-то да - если уж он может позволить себе создавать огонь из ничего, то почему бы не существовать и более продвинутым техникам. Я за годы как-то уже привык к примитивной боевой составляющей бахира. А тут такое.
  Вечером узнал от Мизуки, что похитители выдвинули свои требования. Что именно они хотели, рыжей никто не сказал, но смысл был в передаче им какого-то артефакта. Причем проблема была в том, что артефакт принадлежал Аматэру. Что-то там с Родовым сокровищем связано. Не его ли хотели украсть родители? Не, ну а что? Если кто-то один хотел это украсть, то почему бы и другим не попробовать. Правда, немного подумав, я отказался от этого варианта. Родакам-то нужен был артефакт, снимающий блокировку камонтоку, а похитители явно из старого Рода минимум. Зачем он им нужен? Конкретики не было, Мизуки фактически подслушала разговор деда и отца, и никто ей ничего не разъяснял, поэтому я решил сам навестить Кояма. Как минимум с Кагами поговорить - уж она-то должна знать детали.
  - Так что они хотят-то? - спросил я, делая глоток чая.
  - Ключ Прошлого, - вздохнула Кагами, обведя пустым взглядом гостиную.
  - Что? - бросил я взгляд на свою руку, где на пальце находилось артефактное кольцо с точно таким же названием.
  - Ты правильно понял, - заметила Кагами мой взгляд. - Это довольно распространенный артефакт, и у каждого из этих колец свой собственный рисунок. Каждый из них уникален. Похитителям нужен именно Ключ Рода Аматэру.
  - И что, есть проблемы? И почему их ключами называют?
  - Потому что они открывают замки Древних, - ответила Кагами. - Например, на каком-нибудь другом артефакте. Или на двери в каких-нибудь руинах. На самом деле, за всю известную историю Ключ лишь два раза подошел к Замку, хоть и нашли их целую прорву. И оба раза к артефактам.
  - А причем здесь двери в руины?
  - Видишь на своем кольце рисунок? - спросила она. - Если на стене находят выемку с подобным рисунком, то согласись - это скорее всего "замочная скважина". Но со стенами проще - их хоть взорвать можно, а для активации артефактов взрыв не подходит.
  - И что, мощные артефакты? - полюбопытствовал я.
  - Музыкальная шкатулка, - поморщилась она, - и коробка, в которой хранился кристалл к роботам-охранникам.
  - То есть фигня, - заключил я.
  - Именно. И похищать ради этого двух принцесс? Даже звучит бредово, - фыркнула зло Кагами.
  - А при чем тут Император?
  - У них с Родом Аматэру одинаковые кольца. Точнее, так считается, уж больно рисунок похож.
  - Но Ключи индивидуальны, - кивнул я. - Значит, лучше достать оба.
  - На всякий случай, - поджала она губы. - Хотя и так понятно, что это просто мы не нашли двух одинаковых Ключей, а на деле, Древним никто не запрещал их делать.
  Это да. У нас к замку всегда делается несколько ключей, чем Древние-то хуже? Или лучше. Мы не знаем толком об их культуре, может, они и правда делали только один ключ и физически не могли его потерять. А то, что с найденными ключами тел Древних не найдено... так этих тел и вовсе ни одного не обнаружено. Как они выглядят, мы знаем только по легендам. Например, Кришна был Древним. Они вообще очень походили на людей, но либо по размерам отличались, либо цвет кожи имели другой. То есть совсем другой - зеленый, синий и так далее. Тут вообще многих богов в Древние записали. Правда, не всех, но многих.
  Проблема так же состояла и в том, что это были Родовые сокровища. И пусть они по факту были не нужны, но урон репутации при их потере был бы жутким. А на все про все Императору, точнее, всему его Роду и Кояма, дали всего неделю, после чего девушкам начнут отрезать пальцы. И если для Кояма этот артефакт ничего не значил, то для Императора и Аматэру все было гораздо серьезнее. Особенно Аматэру. Если она не отдаст его... Акено просто затравит старуху. Медленно, осторожно, не вызывая подозрений, но Атарашики житья не будет. Да и Кента может присоединиться, хотя на его счет я не могу ничего утверждать. Что там у Императора, я не в курсе. Не знаю, на что может пойти принц ради дочери. Бывали случаи, когда Родители сами своих детей на заклание вели. Ради безопасности, чести, гордости... Причины могут быть разные. Но даже если Нарухито, как и Акено, души не чает в дочери, остается еще Император, и именно он в конечном итоге принимает решение.
  Что изменилось для меня после предъявления требований? Время. Мало найти, где держат Шину, надо еще и подготовить штурм. Это если я сдам инфу Кояма. Или продумать, как выкрасть девчонок, если решу действовать сам. В теории, лучше отдать все на откуп Кояма и Императору, у них и людей больше, и возможностей. А с другой стороны, шансы на удачный штурм крайне низкие. Если похитители не совсем идиоты, то рядом с тем местом, где держат жертв, наверняка стоит человек, а может, и не один, который за пару минут убьет девушек. И кто даст гарантию, что у Кояма и Императора есть профи, способный скрытно проникнуть внутрь территории и в начале штурма защитить их? Там ведь дофигища нюансов. Так что сначала надо найти, где держат пленниц, осмотреть это место, и лишь потом принимать решение. А времени не так уж и много.
  Не стоит забывать и о дне рождения наследника Рода Тачибана. Мне кровь из носу нужно проследить за их праздником. Он у нас на следующей неделе, как раз в последний день выдвинутого похитителями ультиматума. Так что закончить с поиском пленниц нужно раньше. Со следующей недели, кстати, у нас начинаются зимние каникулы, на которые у меня тоже были планы. Но это уже ерунда. Так, к слову пришлось.
  В очередной раз колеся по городу в поисках Шины, я подумал о вертолете. Точнее, подумал об Аматэру, у которой есть разрешение летать на нем в черте города. Еще одна плюшка, зависящая от древности Рода. Но, боюсь, если подойду с просьбой покатать меня, Атарашики пошлет меня куда подальше. Так-то, может, и смог бы купить у нее такую услугу, но сейчас старухе явно не до этого. А ведь как бы все упростилось.
  - Ладно, Василий, давай домой.
  - Немного осталось, - заметил Рымов. - Дня за два, максимум, три, справимся.
  Отвечать я не стал. Да и на что там отвечать? А вот выпускать волну по привычке не перестал. Тем более, возвращались мы не по своим следам, а как быстрее. Вот и заехали в зону, где еще не были.
  - Притормози, - приказал я, уловив отклик. Быстро достав электронный планшет с картой города, определил, где мы находимся. - Смотри, - придвинулся я к Василию. - Мы сейчас здесь, - показал я ему увеличенную картинку. После чего отдалил. - Езжай примерно вот так, - провел пальцем по экрану, задавая на глаз юго-восточное направление.
  - Понял, шеф, - кивнул он, сворачивая на ближайшем повороте.
  Мы нашли ее. Поздно вечером я стоял в тени дома, наблюдая в бинокль нужный мне дом. Точнее, особняк. И, если глаза не обманывают меня, то камон на его воротах принадлежит Роду Токугава. Роду, которому не одна сотня лет принадлежала вся Япония, а ныне всего лишь одному из Свободных Родов страны. Сильный Род, да, но даже не клан. Они, не утратившие своих амбиций и гордости, вполне могли пойти на подобную авантюру. Уж не знаю, что за информация попала к ним в руки, но эти ушлепки решили рискнуть.
  Все, надо идти. Теперь у меня пара дней на прощупывание их территорий, после чего придется решать - скидывать инфу Кояма или действовать самому.
  Весь следующий день я шерстил по кварталу Токугава. Стоял он не на Родовых землях, да еще и в черте города, что исключало некоторые виды летальной защиты, но и без того хватало всякого. Впрочем, беспокоили меня только средства обнаружения. Сегодня. Так-то придется все учитывать. Вычислил центр СБ, куда стекалась информация с аппаратуры. Техника у них наверняка в подвале расположена, но тут главное - знать сам дом. В целом, проникнуть в главный особняк не составит труда, благо защита у большинства аристо на удивление похожая, а я уже не первую неделю слежу за Тачибана. Тем более, мне не нужно будет особо подтирать за собой. Это с Шотганом нам придется повозиться, а тут проще. Другое дело, что пробраться внутрь мало, нужно оттуда еще и двух девиц вывести, которые неизвестно в каком состоянии. Собственно, главное палево начнется именно в тот момент, и чтобы дело прошло нормально, надо подготовиться заранее. С раскрытием своего патриаршества я, пожалуй, погорячился, это если драться придется, тогда да. Не убивать же мне свидетельниц, ради спасения которых я сюда и прибыл? Правда, открыться я все равно потом не смогу. Сакурай Синдзи - Токийский Карлик... Представляю, какой кипеш после этого начнется. Сразу возникнет вопрос - а как вы, молодой человек, умудрились убить "мастера"? Да и закон я нарушал столько раз, что лучше никому не знать мою личность.
  Вечером следующего дня я сидел у себя в доме... который в квартале Кояма, и раздумывал над тем, что делать дальше. Пробраться внутрь я смогу, это да. А что дальше? Девять из десяти, что камер в самом особняке мало. Если они там вообще есть. У тех же Кояма, например, я их не наблюдаю. Внутри дома, я имею ввиду. Да и у тех аристократов, что я обносил в прошлом... хотя их было-то всего ничего, но и у них внутри дома камер не было. То есть внутри я могу действовать относительно свободно. Но что делать потом, когда у меня за спиной будут две принцессы? Ну, предположим, выбраться из дома мы сможем, а дальше? А дальше амба. Ликвидировать центр слежения? Но тогда при первой же попытке с ними связаться всполошится внешняя охрана, а как часто они связываются, я не знаю. Проще вообще всех уничтожить. Или вырубить, но остаются еще охранники в МПД, их вырубить не получится, только насмерть бить. Сначала центр, потом МПД, потом внешняя охрана... Нет, не смогу сделать все тихо. Нет у меня таких навыков. Я Разрушитель, черт возьми! А если у Токугава есть свой "мастер"? В Роду-то у них никто не обладает таким рангом, но это ни о чем не говорит. Если он у них есть, то по-любому находится в квартале. Хотя бы один должен там быть. Знать бы, кто это и где ночует, вывел бы из строя по-тихому. Один или даже несколько человек - это не весь квартал... Конечно, если "мастер" будет спать или если он не носит "доспех духа" постоянно.
  В общем, пришел к выводу, что в одиночку мне девушек не вывести. А раз так... Нет, отдавать все на откуп Кояма и Императору я не хочу. Это иррациональное чувство, если подумать, но я им не доверяю. Не их честности - потребуй я что, они расплатятся. А вот в их компетентности я сомневаюсь. Умом понимаю, что это бред, но сомневаюсь. Ведьмачья чуйка, это такая вещь... Все-таки шансы на выживание Шины при штурме крайне малы. Возможно, они начнут переговоры с Токугава, но заложники и в этом случае умирают. Признаю, мне будет крайне неприятно, если Шина погибнет, но еще хуже будет потом смотреть на оставшихся в живых. Кагами, Акено, Мизуки... Я не могу допустить ее смерть. Я должен участвовать. Но и работать в этом случае может лишь Токийский Карлик. И что делать?
  
  ***
  
  Подойдя к онсэну Рода Аматэру, я остановился, повернув голову в сторону скрытой камеры. После чего не скрываясь направился сквозь ворота, которые никогда на моей памяти не были закрыты.
  - Остановись, - вышли мне навстречу двое мужчин в кимоно. - Кто ты и что тебе надо?
  - Токийский Карлик, - посмотрел я на говорившего. - К Аматэру Атарашики. Есть дело ценой в две принцессы и один артефакт.
  Говорил я через встроенный изменитель голоса, расположенный на внутренней стороне маски, так что опознания не боялся.
  - Жди здесь, - произнес тот, кто со мной заговорил.
  Второй же так и остался стоять напротив, прищуренным взглядом наблюдая за мной. И это не считая тех двенадцати очагов внимания, что я ощущал. А ведь есть еще и электронные системы, которые не поддавались моему чутью. Если это, конечно, не какие-нибудь визоры шлемов. Тут все не так плохо.
  Через десять минут к нам вышел уже другой мужчина, все в том же сером кимоно.
  - Следуй за мной. И держи руки на виду, - произнес он, разворачиваясь ко мне спиной.
  Пока шли, отметил несколько турелей, запрятанных в различные статуи. Были у меня раньше подозрения на их счет, но при мне, при Сакурае, они ни разу не шевельнулись, а тут, пусть и немного, но я заметил.
  Аматэру находилась в одной из своих гостиных, оформленных в викторианском стиле.
  - Выйдите, - махнула она рукой, когда я остановился напротив нее.
  Мужчины послушались, хоть и была заметна их заминка.
  - Как прикажете, госпожа, - поклонился тот, что проводил меня сюда.
  После чего они вместе с еще одним мужчиной вышли прочь.
  - Присаживайся, - указала старуха на одно из кресел.
  Сама она уже сидела и вид имела царственный. Я бы даже сказал, величественный.
  - Мне известно, где держат принцесс, - остался я стоять на месте. - Вы ведь хотите сохранить свой артефакт?
  - Не буду спрашивать, откуда тебе все известно, но почему ты пришел именно ко мне?
  - Чтобы иметь в резюме кражу двух принцесс. Кояма мне этого не дадут. Про императорский Род и говорить нечего.
  - Странное... желание, - пригубила она напиток из чашки. - А "мастера" ты, часом, не из таких же побуждений убил?
  - Бесхозный "мастер", - развел я руками. - Когда еще выпадет такой случай?
  - Тебе нужна помощь, - вновь перевела она тему. - Но ты хоть представляешь, что со мной будет, если у тебя ничего не выйдет? Я ведь правильно поняла, ты не хочешь, чтобы об этом знали другие?
  - Вам придется рискнуть, - ответил я.
  - Если ты предъявишь ультиматум... Кояма, - выбрала она их, Императору ультиматум особо не предъявишь, - то им придется пойти тебе на уступки.
  - Мне плевать на Кояма. Кто они такие? - пожал я плечами.
  На это старуха чуть приподняла подбородок. То ли попыталась изобразить взгляд сверху, то ли банально нос задрала. Долг каких-то там Кояма - ничто по сравнению перед долгом Аматэру.
  - Мой Род уже не тот, что прежде, - произнесла она, делая глоток из чашки.
  Но при этом вся ее поза, ее голос - все говорило о том, что старуха и сама не верит в свои слова. А даже если и так, все это временно.
  - Вы справитесь, - ответил я. - Вы ведь Аматэру.
  - И правда... - поставила она чашку на стол. - И что же тебе нужно?
  - Вертолет. И очень длинный трос.
  
  Глава 13
  
  Рывок, и я обхожу очередную камеру. Теперь надо осторожно пробраться в дом. Я все же решил сначала навестить серверную, чтобы заложить там заряд взрывчатки. Во всяком случае, попробовать. Если это будет слишком сложно, пойду сразу в особняк Токугава, но хотелось бы и тут побывать. По факту, мне это не нужно, да и СБ Кояма и Императорского Рода может не понравиться, если тут все рванет, но ситуации бывают разные. Не дай бог, спалю на камеру что-нибудь лишнее, и на этот случай необходимо иметь возможность уничтожить запись с камер наблюдения. При отходе уже будет все равно.
  Одет я сегодня был в DH-2m - не самый лучший вариант для скрытного проникновения. Немецкий комбинезон пилота МПД был хорош лишь тем, что крайне распространен. Да, дороговат для повсеместного применения среди, к примеру, наемников, но кто мог, тот покупал именно его. Во всяком случае, в Японии. А вот использовать КП3, который я закупил через Акеми месяцев восемь назад, уже нельзя. Русские комбезы, несомненно, лучше, но слишком уж они редки в Японии, да и мои люди, которым я раздал большую часть, наверняка уже давно в них засветились. В общем, пока - так, а на будущее, если я не перестану использовать личину Токийского Карлика, надо найти что-нибудь получше. Блин, да у "немца" даже модулятора голоса в шлеме нет. Поэтому пришлось Фантика напрягать, который справился в рекордные сроки. Еще и тактический режим лучше не включать, иначе визоры все того же шлема начинают светиться ярко синим цветом. Отстой, короче. Но и совсем без защиты в это пекло лучше не лезть. Я ведь не бахироюзер, "доспеха духа" у меня нет, а пуля, как известно, дура. От нее и ведьмак моего ранга не застрахован. Хотя пуля еще ладно, а вот осколки совсем без царя в голове - летят, сами не знают куда.
  Время осторожничать у меня было - пришел я сюда заранее, так что до самой серверной добрался аж за полчаса. В основном из-за предполагаемых систем слежения - это окрестности я разведал, а тут всего один раз был. На все про все - и дом, и серверную - я потратил час, зато теперь, если что... Всяко спокойнее.
  Пока пробирался к особняку, к Токугава кто-то приехал. Кто именно, не знаю, но машина дорогая. Плюс времени было уже полдвенадцатого ночи... В общем, не знаю, важно это или нет, но особо задумываться на этот счет я не стал. До отведенного похитителями срока оставалась пара дней, так что спешить не буду. Приняв решение, поправил рюкзачок на спине и по-прежнему осторожно двинулся дальше.
  В сам особняк пробрался при помощи Скольжения. Очень неприятный навык, но в данном случае самый безопасный. В плане незаметности безопасный. Мне-то рискнуть пришлось неслабо. Сначала забрался на соседний дом. Слез. Забрался на другой дом. Прикинул, подсчитал, просканировал местность всеми доступными методами, прикинул и подсчитал еще раз, а потом "скользнул" прямо в особняк. Сквозь забор и стены, четко в один из коридоров дома.
  - Дерьмище... - прошептал я, поежившись.
  В шлеме меня все равно не услышать, если я не захочу этого, а выразить свое состояние хоть как-то очень хотелось. Это долбаное Скольжение когда-нибудь выйдет мне боком. Блин, как же больно!.. Все, хватит. Собрался и пошел. Мужик ты или где? Прежде всего следует осмотреть дом. Он у Токугава каменный, четырехэтажный и лишь стилизован под традиционный стиль. Девушек держат где-то под крышей, чуть ли не на чердаке, Обнаружение разума четко на это указывает. Да и Обнаружение жизни подтверждает, хоть и не люблю я использовать этот навык в городе. Тем не менее, осмотреться стоит. На всякий случай. А начнем мы, само собой, с первого этажа. На нем сейчас никого, так что можно немного расслабиться... стоп. Нет. Последний раз, когда я так поступил, за мной весь наличный состав военной базы гонялся. Тоже вот так расслабился. Вскрыл нужную дверь, а там робот-охранник. Будь он человеком, тоже, наверное, охренел бы.
  Медленно и осторожно я проверил этаж, после чего поднялся на следующий. На нем Обнаружение разума показывало всего троих, причем все трое находились в одной комнате, и один из них расхаживал из стороны в сторону.
  - ...Лично будешь отрезать! - услышал я, прислонив шлем к двери. Немного настроив чувствительность микрофонов, продолжил слушать.
  - Хватит и одного пальца. Если они и после этого не согласятся отдать кольца...
  - Кояма отдадут, - заговорил третий. - Надавят на Аматэру-сан и отдадут. А вот Император...
  - Все, хватит! - произнес первый. Судя по голосу, самый старый. - Я всегда был за риск - Род обязан был возродить свое величие, но ты, сын, перегнул палку! Рано я отдал тебе главенство в Роду. Вы себя послушайте - два бандюгана, а не аристократы!
  - И что ты предлагаешь? - усмехнулся второй голос. - Вернуть все как было не выйдет. Да и упускать такой шанс... Мы ведь иначе просто не сможем добыть кольца.
  - Да с чего ты вообще поверил этим дважды изгнанным?!
  - Сбавь тон, отец, и прекрати истерить. Сакураи - лучшие в стране специалисты по артефактам, и врать им смысла не было.
  - Может, и во всем мире, - встрял третий голос. - Во всяком случае, их профессионализм подтверждали очень многие, в том числе и за рубежом. И врать им действительно не было смысла - пригласили их мы, готовы они не были, заплатили честь по чести. Обычная консультация.
  - Хорошо хоть, додумались их убрать. Вы хоть эту... это... Вы хоть спрячьте артефакт нормально. Не дело его держать у себя в кабинете. Ценность... вроде как.
  - Да не соврали они, не соврали!
  - Как знаете. Все, я спать.
  Посторонившись, я прислонился к стене. Через пару секунд дверь открылась, и из комнаты вышел старик в кимоно, которого я опознал как прежнего главу, а ныне старейшину Рода. Возможно, именно он и приехал сюда недавно. Благодаря Отводу глаз ни он, ни двое мужчин в кабинете меня не заметили. Хотя мужчины, оказавшиеся его сыновьями, и не могли меня увидеть. Во всяком случае, пока я не заглянул внутрь. Решение сформировалось практически мгновенно. Может, Кояма с Императором и желали бы получить их живыми, но лично мне оставлять "учителей" за спиной не хотелось. Поэтому, слегка придержав дверь, я зашел внутрь. Прежде чем начать действовать, нужно немного подождать, чтобы старик не услышал случайной возни. Если бы пистолеты с глушителем были абсолютно тихими, я бы и старейшину на месте оприходовал, но, к сожалению, ничего специализированного у меня не было, а обычный глушитель...
  - Отец в чем-то прав, - вздохнул младший из братьев.
  - Ну хоть ты не начинай, - поморщился глава Рода.
  - Мы вполне могли немного подождать...
  - И ничего бы не изменилось, - припечатал старший - Токугава Тенри, если кому интересно. - Может, я и нетерпелив, но смысла ждать не было. Мы все проработали идеально, а то, что девчонка умудрилась...
  В этот момент я дважды нажал на спусковой крючок. Под тройным Фокусом и Ускорением. У них не было шанса среагировать. Поморщившись от ощущения близкой смерти двух разумных, осторожно подошел к столу, за которым сидел глава Рода. Что бы это ни было, у меня ему будет лучше. Взяв в руки серый кубик, размером чуть больше моего кулака, который, похоже, и был тем самым артефактом, ради которого все затевалось, я убрал его в рюкзак. Осталось убить старейшину. Благо, в особняке и оставалось-то всего пять человек. Две принцессы, двое охранников и....
  Старейшину я перехватил в коридоре третьего этажа. Он как раз в этот момент зачем-то вышел из дверей одной из комнат. Может, в ванную, может, в туалет, не суть важно. Выстрел, и я подхватываю тело, занося его туда, откуда он вышел. Осталось чуть-чуть. Может, прошвырнуться по особняку да собрать все ценное? Не, нафиг. Это во мне низменные чувства заговорили. И расслабленность, что хуже.
  Осторожно поднявшись на четвертый этаж, я оглянулся. По закону подлости именно в этот момент должен появиться робот-охранник. Ну или иное техногенное чудо, невидимое для обоих моих Обнаружений. Совсем плохо, если охрана у девушек одета в МПД. Вынести-то я их вынесу, даже принцесс прикрою, но кипеш будет знатный - уж в доспехах-то тревогу можно поднять мгновенно. Поэтому, приблизившись к нужному повороту в коридоре, я был собран как никогда. Крайне осторожно высунул из-за угла шнур с камерой, которая синхронизирована с моим шлемом, и вздохнул с облегчением. Два мужика в черных костюмах - и всё. Ни МПД, ни даже шлемов на головах. Причем один из них держал в руке какой-то... похоже, шар. Удерживая Отвод глаз, я подошел к ним поближе. Ну да, шар. Слегка светящийся. Подавитель? Тогда зачем он его в руках держит? А, не важно. Стрелял я опять под Фокусом и Ускорением, хотя чуть позже до меня дошло, что нужды для этого не было - подавитель же.
  Быстренько подхватив артефакт - а таким вещам у меня явно будет лучше - осторожно открыл дверь, за которой держали девушек. М-да. Такого я не ожидал. Полностью пустая комната, под потолком которой висят две клетки. Кто смотрел когда-нибудь фильмы про пиратов или другие исторические, возможно, видел там клетки, в которых держат заключенных. Вот в таких девчонки и сидели. Причем в одном нижнем белье. Что еще занимательно - и пол, и стены комнаты были исписаны какими-то рунами. И, черт возьми, похоже, это не краска. Могу ошибаться, но уж больно на кровь смахивает. Токугава что, рехнулись? В мистику подались?
  Охранников обыскивал, уже не стараясь соблюдать тишину, чем закономерно разбудил девчонок. Проснувшись, они сонно щурились, пытаясь в свете ламп из коридора рассмотреть, что происходит.
  - Ты еще кто такой? - первой задала вопрос Шина.
  А ключей-то и нет. Что делать? Подойдя к клетке Шины, которая после своего вопроса замолчала и пристально наблюдала за мной, осмотрел металл. Увы, дилетит. То есть даже с помощью бахира девушкам из клеток не выбраться. С другой стороны, этот металл мягок, а на мне пилотный комбинезон... Эх, зашоренность моя - в пилотном комбезе я и обычное железо погну.
  - Я пришел за вами, - поднял я голову так, чтобы Шина могла видеть мое "лицо". Так-то через шлем ничего не рассмотришь, там одни визоры, но дабы ей было комфортнее... - Не кричать, не визжать, подавать голос только в ответ на вопрос. Выполнять все, что я вам скажу. Быстро, четко, без рассуждений. Это понятно?
  - Да, - кивнула Шина.
  Посмотрим, как долго они продержатся без вопросов.
  - Вас прислал мой отец? - спросила принцесса. Та, которая внучка Императора.
  - Еще один вопрос, и оставлю тебя здесь.
  - Извините... - ответила она испуганно.
  - Меня никто не присылал, - ухватился я за прутья клетки, в которой сидела Шина. - Поэтому вам лучше не действовать мне на нервы.
  После чего, поднатужившись, раздвинул их в стороны. Гений клана Кояма вылезла наружу не сказать чтобы бодро. Она и так-то имела потрепанный вид, так еще и пребывание в клетке, где даже в полный рост встать нельзя, не добавляло здоровья. Впрочем, Шина старалась не показывать своей слабости и, оказавшись на полу, застыла, выпрямив спину. А еще, как мне кажется, ей было несколько неудобно находиться перед незнакомцем в одном нижнем белье. Но опять же - она старалась этого не показывать.
  - Я могу использовать бахир, - произнесла она, пока я вытаскивал из клетки вторую девушку.
  - Ой, я тоже, - вскинулась внучка Императора.
  Я же молча подхватил ее за талию и поставил на пол.
  - У вас пара минут, чтобы прийти в себя. Пройдитесь по комнате, разгоните кровь.
  Фусако выглядела получше. Не в плане внешности, в этом смысле мне субъективно Шина больше нравится, зато на ее теле отсутствовали синяки и царапины. А так... брюнетка, грудь поменьше, чем у Шины, не такая спортивная. Посредственной ее внешность не назовешь, но и чего-то особенного я не вижу.
  Белье у обеих, к слову, было белое.
  - А можно нам занавески сорвать, а то как-то... - поёжилась Фусако, обняв себя за плечи.
  - Нельзя, - ответил я коротко. - Я не знаю, установлено ли внешнее наблюдение за этой комнатой, - решил все-таки пояснить. - Не стоит рисковать.
  - Понятно... - вздохнула она.
  - Фусако-тян, - подошла к ней Шина. - Надо пройтись. Мы слишком долго сидели в клетках.
  - Да, конечно...
  Шина даже заставила ее несколько раз присесть. В свою очередь сама не преминула сделать пару отжиманий.
  - Сидите здесь, я скоро вернусь, - вздохнул я, глядя на их скованные движения.
  - А может...
  - Фусако-тян, - прервала ее шепотом Шина.
  Отсутствовал я недолго. Просто спустился на третий этаж и в одной из комнат взял наволочку и простынь. На самом деле, это моя недоработка. Что мне стоило взять какую-нибудь темную ткань для них? Дело даже не в том, что они фактически голые, просто нам предстоит забраться на крышу, и белая ткань явно будет нас выдавать. Я бы и хотел найти здесь что-нибудь потемнее, но на глаза попадались только светлые вещи, а искать темные долго. Ладно, мой косяк, надо и такие вещи учитывать.
  Передав им постельное белье, спросил:
  - Готовы?
  - Да, - кивнула Шина.
  - Тогда пошли.
  Выйдя из комнаты, отметил, что девицы старались не смотреть на тела своих тюремщиков, но и каких-то особых эмоций композиция из двух трупов с простреленными головами у них не вызвала. Балкон на четвертом этаже в особняке был. Это я знал заранее. Поэтому, найдя его, осторожно отодвинул край штор и выглянул наружу. Вроде, все нормально. Сняв рюкзак, достал оттуда два мотка веревок. В том, что Шина сможет забраться на крышу самостоятельно, я не особо-то и сомневался, но идя сюда, я точно знал, что девчонка прошла через многое, и в каком она состоянии, мне было неизвестно. Это даже без учета тесных клеток, которые оказались для меня сюрпризом. Так что было логично перестраховаться. Ну а про принцессу Фусако я и вовсе ничего не знал. Может, она изнежена до крайности. Или у нее врожденная неловкость. Мало ли.
  Обвязав веревку вокруг пояса Фусако, сунул конец ей в руки, после чего подошел к Шине. Та безропотно подняла руки, дав мне возможность повторить процедуру. Стервозность стервозностью, а дурой она никогда не была. Даже если еще не поняла, что нам предстоит, хоть и вряд ли - балкон, веревка, все дела - то перечить спасателю было бы слишком глупо. Хотя да, опасения у меня были. Она все же "учитель". Что ей пара падений? Только вот не в этом дело, а в шуме и времени. Необходимо все сделать четко и как можно быстрее.
  Закончив крепить на них страховку, не отодвигая штор, открыл балконную дверь. Перестраховка, конечно, притом бессмысленная, учитывая, что мы сейчас будем на крышу подниматься, но опять же - мало ли. Даже пара секунд может сыграть свою роль. Хотя это уже паранойя.
  - Скидывайте простыни, не дай боги, мешаться будут.
  - Но... - начала Фусако. - Ладно...
  Да, понимаю - зачем вообще они тогда были нужны? Но хоть несколько минут комфорта у них было. Да и время побыть вдвоем без меня, но уже практически свободными, пока я искал эту "одёжку", у них тоже было. Теперь же на первом плане практичность. Единственный косяк - в том, что на улице конец декабря. Япония, конечно, не Сибирь, но и тут им придется померзнуть. Не страшно, я, будучи срочником в армии, в снегу купался и ничего, выдержат и они. Благо, недолго терпеть придется.
  - Пригнитесь и осторожно выползайте на балкон, - приказал я.
  - А мы не замерзнем? - спросила Фусако.
  Я даже отвечать не стал. Не останутся же они здесь из-за какого-то холода?
  Дождавшись, когда они обе окажутся на балконе, выскользнул вслед за ними и в несколько секунд оказался на крыше, после чего молча показал, чтобы они бросали мне свои веревки, и одновременно на специальной волне подал сигнал. Всего лишь два щелчка, но барражирующий неподалеку пилот в вертолете должен сорваться в нашу сторону. Пять минут, и он будет здесь. Первой на крышу я затащил Фусако, которую подтолкнула плечом подрагивающая от холода Шина. Затащить обеих девчонок много времени не заняло, а вот оставшиеся минуты для них наверняка растянулись если и не на вечность, то где-то около того. Но вот микрофоны моего шлема уловили звук винтов вертолета.
  - Приготовились, - произнес я. - Сейчас вас заберут.
  - Наконец-то, - выдохнула Фусако.
  Наша сила в скорости. Пусть сейчас ночь, пусть вертолет черный, но звук винтов услышат очень многие. Точнее, все, кто на улице. Спускаться слишком низко он не будет, но и работать с большой высоты не получится. Если дать время силам Токугава прийти в себя и осознать происходящее, то как минимум поднять девушек у нас не выйдет, а может, и сам вертолет постра... Да чтоб вас! Как так-то?!
  Визоры шлема четко показывали, что по приближающемуся вертолету был нанесен удар. Самой распространенной в Японии, а может, и во всем мире стихией - огнем. И если сам удар заметили и девушки, то вот результат - вряд ли. А он был интересен. Как выяснилось, в вертолете сидел сильный бахирщик, и он сумел заблокировать "копье Агни", технику, которую я помню еще по атаке поляка на мою базу. Чисто "мастерскую" технику. Эх, надо, надо было потратить чуть больше времени и все-таки вычислить этого ушлепка, теперь же "мастер" Токугава нам всю малину портит. И главное - с какого хрена он атаковал вертолет? Заметил, и ладно. Но вертолёт даже не завис над кварталом, просто подлетал к нему, а летать над городом, напомню, могут ну очень немногие. Это каким же надо быть отморозком, или какую чуйку и стальные яйца иметь, чтобы атаковать пролетающую мимо технику? К тому же, "мастер" Токугава - не сам Токугава, не имеет он таких полномочий. Не должен он был атаковать!
  Дерьмище.
  Покрутив шеей, включил аварийную волну.
  - Атакуйте, Аматэру-сан.
  - И без тебя ясно, сопляк, - ответила она напряженно. - Что там с детьми?
  - Нормально с ними все.
  - Незнакомец-сан... - начала говорить Фусако, на что я просто поднял руку, показывая, что я занят.
  - Я сейчас в вертолете, - во дает старушка, не было такого в плане, - и не факт, что смогу его защитить. На земле - другое дело, но тут... Про то, чтобы поднять детей к себе, и речи не идет - не меня, так их Токугава точно уничтожат.
  В этот момент ожидавшие все это время неподалеку силы Аматэру начали атаку. Первое, что я услышал, была стрельба, но почти сразу раздались и взрывы. Людей у Токугава здесь было меньше, чем у Аматэру, но они сидели в укрепленном квартале, и продавить их достаточно быстро все равно не выйдет. А к нам уже наверняка бегут.
  - Лучше бы вы были на земле, Аматэру-сан.
  - Я тебе что, молодая козочка, в полномасштабных боях участвовать? Да и кто вертолет тогда защитит?
  Как будто от него есть толк, раз вы там сидите? Ещё и запасной где-то рядом летает.
  - Мастера нужно как-то занять.
  - Ну так займись этим!
  - Я не оставлю тут детей одних.
  Да и палиться жуть как не хочется. Кстати да, надо бы серверную взорвать, раз уж такое дело.
  - Тогда всему плану конец!
  Вот уж хрена с два.
  Вертолет к тому времени отлетел подальше, а Обнаружение жизни показало быстрое приближение к нам группы людей.
  - Ждите на востоке от квартала, - передал я старухе. - И попытайтесь перебросить туда помощь.
  - Принято, - ответила она.
  - За мной, живо, - бросил девчонкам.
  Что ж - план "Б". Только немного модифицированный, с учетом новых вводных. Метнувшись в сторону, я подбежал к чемоданчику, который оставил тут вчера. В сам дом не лез, но инвентарь подготовил. Раскрыв его, достал детали пневматического ружья, и, быстренько собрав, засадил гарпун с канатом в стену одного из зданий метрах в двухстах от нас.
  Нацепив на принцесс специальные крепления, снял со спины рюкзак и достал оттуда подавитель, всучив его Шине.
  - Это... - начала она.
  - Подавитель. Как я понял, требует постоянной подпитки бахиром. Включишь его сразу, как только я скажу. Поняла?
  - Да, - кивнула она.
  - Как только скатитесь вниз, - продолжил я, защелкнув карабины на канате, - нажмете вот на этот рычажок и отцепитесь. С места не сходить, не визжать, не паниковать. Будете делать, что я скажу - вернетесь домой целыми и невредимыми.
  - Поняла, - ответила Шина. - Мы поняли, - уточнила она, посмотрев на Фусако.
  - Тогда вперед.
  Обнаружение жизни показывало, что в той стороне, куда мы направляемся, очень мало народу, да и те в стороне. Не чета месту боя у нас за спиной. Только из-за этого я и настоял, чтобы силы Аматэру, если что, наступали лишь с одной стороны. Проблема в том, что преследуют нас не обычные люди, а бахироюзеры, и от них лучше избавиться заранее. Лучше, конечно, чтобы вертолет смог зависнуть над нами хотя бы на пару минут, но чего нет - того нет.
  - Если мои глаза и бинокль не обманывают, - неожиданно вышла на связь Аматэру, - то по вашу душу идет камонтоку Токугава.
  Ну совсем здорово.
  - А "мастер"?
  - Да кто ж поймет, кто в этой толпе "мастер", может, и он там.
  Думаю, должен быть среди преследователей. Отбить квартал они вряд ли рассчитывают, а значит, их единственный шанс - схватить пленниц. Дождавшись, когда девчонки будут на полпути к земле, защелкнул свой карабин и оттолкнулся от края крыши. Какая-то система слежения у них осталась, иначе как они так оперативно среагировали на наше отступление? Стоило мне только коснуться ногами земли и отсоединить карабин, как Обнаружение жизни показало, что в нашу сторону направились все свободные силы Токугава. А метрах в десяти от нас приземлился огромный, метра три высотой, демон. Красная кожа, два длинных рога, элементы японской средневековой брони и охренетительного размера нагината.
  - Врубай подавитель! - произнес я громко, спиной отступая к девушкам.
  Пара шагов, и он входит в зону действия подавителя, да только толку ноль.
  - Это камонтоку, - выкрикнула Шина с долей истерики в голосе, - на него не действует подавитель!
  Черт, нас окружают.
  - Аматэру-сан, вы можете расчистить нам путь за спиной?
  А демон все приближался.
  - Я могу ударить куда-то туда, - ответила она. - Но я не вижу отсюда, по кому именно бить.
  Рассчитывать на ее камонтоку тоже не стоит - при его масштабности и разрушительной силе оно и нас сметет нафиг.
  - Отключай подавитель и отбегайте метров на двадцать, после чего вновь включай, - сказал я Шине. - И старайтесь быть в моем поле зрения. И не сопротивляйтесь, если вас будут хватать. Все, сейчас!
  Как только девушки сорвались с места, демон ускорил шаг. Я же ждал до последнего, так как не знал, как быстро прекращает действовать поле подавителя. Но когда ждать дольше было нельзя, сделал Рывок в сторону, заходя демону в бок. Фокус и Ускорение на мне уже висели, так что первым делом я решил проверить его устойчивость к молнии. Первая, выпущенная из правой руки, попала демону в бедро, отчего он резко развернулся и замахнулся своим дрыном. Вторая, из левой руки, после очередного Рывка угодила ему в плечо, но толку, на первый взгляд, не было никакого. Так что, сделав еще один Рывок, я пошел на сближение.
  Демон оказался на удивление медленным. Если вначале я считал, что он просто не начал действовать, то теперь уже понятно - ему меня никогда не подловить. Я бил его по ногам, по бокам, отталкивался от рук и бил в голову, но от моих Ударов, которые нифига не обычные удары руками и ногами, толку было примерно как от молний. А вот от Сферы давления, попавшей ему прямо в морду, демон даже отступил на пару шагов. Только вот воспользоваться я этим не успел. Практически одновременно в поле моего зрения появились две группы людей, одна со стороны особняка Токугава, а другая медленно подходила к сжавшимся девушкам.
  Действовать пришлось очень быстро и не совсем стандартно. Совсем не стандартно. Немного разбежавшись, я обеими ногами ударил демона в грудь, совершая тем самым Толчок его тела в сторону группы, где, скорее всего, присутствовал хозяин камонтоку Токугава и их "мастер". Одновременно с этим, извернувшись в полете, достал пистолет и несколько раз выстрелил, поразив головы молодчиков, которые тянули свои ручонки к девушкам.
  - Бегом! - бежал я к ним, - Прямо по улице! Не тормозите! - после чего включил канал с Аматэру. - Где эта чертова помощь?!
  - Их блокируют, - ответила она напряженно. - Говорила я тебе, что нужно подключать Кояма. У меня недостаточно сил для такой операции.
  Женщины. Ну да, говорила. Только - мельком и, скорее, с вопросительной интонацией. А сейчас, конечно - она ведь говорила! Черт, как бы теперь мое самомнение не вылилось в трагедию.
  - Смотри и учись, женщина, - только и оставалось мне рявкнуть, все равно ведь ничего не изменить, - как работать в условиях, когда всё против тебя!
  Догнав девчонок, одним рывком повалил их в сторону, уводя от роя огненных шариков. После чего поднял их с земли и буквально забросил за угол ближайшего дома.
  - Подавитель! У тебя?! - схватил я Шину, приземлившись рядом. На что она молча подняла руку со стеклянным на вид шаром, опоясанным металлическим ободом, утопленным в артефакт. - Работает? - и вновь она промолчала, быстро кивнув несколько раз. - Поднимаемся, быстрее! Бегом вдоль стены! За углом останавливаетесь и тихо сидите. Понятно?
  - Да, - все-таки вымолвила Шина.
  После чего, подхватив ничего не понимающую Фусако, ломанулась в указанном направлении.
  Я же развернулся к затормозившему рядом демону.
  - Достал, тварь, - прорычал я.
  Тройной Фокус, такое же Ускорение, и я вновь лечу к противнику, чтобы с помощью толчка отбросить его подальше. Люди Токугава находились с другой стороны дома и видеть меня не могли, но, если я хоть немного понимаю бахироюзеров, эти идиоты попрут сюда лично. И закономерно вляпаются в поле подавителя. Я даже не уверен, что это их остановит, так как их противник, то есть я, тоже должен быть без бахира, а значит, мы в равных условиях. Те, кто без огнестрела, спохватятся быстро... но кто ж им даст на это время.
  Добежав до угла, где сидели девушки, я присел на колено, доставая пистолет. Демон только-только поднялся на ноги, а из-за угла начали выбегать люди. Длина стены была около двенадцати метров, так что, показавшись им на глаза, я тут же спрятался за угол, дожидаясь, когда они войдут в зону действия подавителя. Первыми к нам направились парни с оружием, но я успел заметить старика в кимоно и теперь следил за ними с помощью Обнаружения разума. Хорошо, что все, кто имеет броню, - я про МПД, - сейчас обороняют квартал от сил Аматэру. Иначе было бы сложнее. Но не сильно, мне-то главное их "мастера" вывести из строя. Тогда и до Токугава можно будет прошвырнуться, а то этот демон меня реально раздражает. Сделать он мне ничего не может, но и я в таком же положении.
  Вот трое дошли до середины стены, вот старик вошёл в зону действия подавителя и замер, вот из-за угла вышел еще кто-то, но мне уже плевать. Высовываюсь из-за стены и под Фокусом и Ускорением произвожу четыре выстрела. Сначала голова старика, а потом три бойца, один из которых даже успел выстрелить. От неожиданности ставлю Щит, благо, он прозрачный, и никто ничего заметить не смог бы. Выпущенная противником пуля останавливается в двадцати сантиметрах передо мной и нескольких сантиметрах над, так что ставил Щит зря, но уж лучше такие рефлексы, чем их отсутствие. В следующий раз пуля может и в лоб прилететь.
  Кстати, я опознал нашего пятого преследователя, им оказался небезызвестный мне Токугава Кейджи - двоюродный брат покойного главы Рода. Тот самый, чьего сынка я замесил на школьном турнире, и который потом за это начал катить на меня бочку. Видать, патрулировал территорию квартала. Может быть, он даже со старейшиной приехал, так как до того я его тут не видел. Да, по-любому так. Из приехавшей машины вышли трое - водитель, старейшина и кто-то еще. Так как кроме старика в дом никто не пошел, я подумал, что это один из Слуг Рода. Телохранитель, там - мало ли?..
  - Отключай подавитель, - убрался я обратно за угол. - А через минуту вновь включай. Даже через тридцать секунд. Готова? Давай.
  Дав указания, я тут же убрал пистолет в кобуру и, метнувшись за угол, сорвался с места. Пробежал недалеко, уходя в Рывок, так как Кейджи отпрыгнул назад, освобождая место для своего демона, а тот миндальничать не стал, вдарив по тому месту, где я был, своей огромной нагинатой. Кстати, сам Токугава в руках держал катану и, если мне память не изменяет, - а она мне не изменяет, - их Род как раз и специализируется на фехтовании, используя стихию металла. Причем сам он, как и его двоюродные братья, да и старейшина, имел ранг "учитель". Если со стариком все понятно, то остальные еще вполне имели шансы добраться до "мастера". Если бы не повстречались со мной, конечно.
  Рывок, еще один, и вот я приблизился к Кейджи вплотную, что он тут же почувствовал, согнувшись от моего удара под дых. Рывок в сторону, и я ушёл от ноги демона, который решил банально на меня наступить. Сфера давления и Кейджи опрокинулся на спину, схлопотав ею в лицо. Две молнии с двух рук, и вновь Рывок, чтобы уйти от нагинаты. Толчок откинул демона-они в сторону, а я, совершив еще один Рывок, накинул на себя очередную парочку Ускорений и за две секунды нанёс двадцать ударов, от которых Токугава приподнялся в воздух. Еще Рывок, и в Кейджи полетела Сфера давления, после которой я переключился на демона. Так как причинить ему вред у меня не получалось, осталось вновь оттолкнуть его куда подальше. К сожалению, в отличие от человеческих тел, отлетел он недалеко, но для высокого прыжка обратно к Кейджи времени мне хватает. Еще в воздухе замахнувшись, я нанёс сокрушительный удар по спине противника, который только и успел подняться на четвереньки. Видимо, предыдущие мои атаки оставили на нем свои следы. Этот удар он еще выдержал, а вот молнии в лицо не пережил. Вернее, в затылок, но не будем придираться. После смерти Токугава его камонтоку буквально рассыпался серым пеплом, а я не задерживаясь метнулся в сторону ближайшей группы людей. Благо, они как раз подбегали к нам.
  - "Мастер" и Токугава мертвы, - передал я Аматэру. - Приземляйтесь, пока рядом никого.
  - Принято, - услышал я голос Аматэру. - К нам направляются силы Императорского Рода. И они уже близко.
  - Действуйте по обстановке, Аматэру-сан. Вам лучше знать, как общаться с такими людьми.
  - Это точно. Жду тебя в гости, Карлик.
  - Только если мне что-то от вас потребуется, - ответил я. - Все, что мне нужно, я уже получил.
  Не забыть забрать у Шины подавитель.
  
  ***
  
  - Это было опасно, бездумно и в высшей степени безответственно! - припечатал наследник империи.
  - Позвольте уточнить, юноша, - спокойно сделала глоток чая Аматэру Атарашики. - Ваш отец согласился отдать похитителям кольцо?
  После слов женщины из наследника будто воздух выпустили, отчего он расслабленно облокотился на спинку кресла.
  - Нет. Но вы могли бы и сообщить мне об имеющейся у вас информации.
  - Я в первую очередь защищала свою честь. И честь всего Рода, у которого практически силой хотели отнять Родовое сокровище. И пусть хоть кто-нибудь скажет, что я была не в своем праве! - поставила она чашку на стол.
  Сидели они в гостиной ее дома, и одно это подтверждало правоту слов Атарашики. Иначе не наследник приехал бы к ней, а ее пригласили бы для строгого разговора во дворец Императора.
  - Я все понимаю, Аматэру-сан. Поверьте, уж я-то понимаю. Но и вы поймите меня. Еще одна такая встряска, и я поседею. Это для моего отца Фусако лишь одна из внучек, хотя и ему было непросто, - произнес он, и в последних словах слух женщины все же уловил некоторую неуверенность. - Но для меня это мой ребенок. Плоть от плоти моей. А вы самолично устроили бойню в центре столицы с весьма туманными перспективами на успех. А Кояма? Как они-то, кстати, отреагировали?
  - Плохо, - ответила Атарашики. - Кента даже не позвонил, а его сын... Устроил тут истерику наподобие твоей.
  - Я не истерил, я...
  - Ты хотя бы был вежлив, - перебила она. - Все, не будем об этом. Операция прошла успешно, и ко мне не может быть претензий.
  Набрав в грудь воздуха, принц все же сказал не то, что хотел.
  - Как скажете, - выдохнул он. - Не будем. Но откуда у вас информация о Токугава, вы можете сказать?
  - А ты еще не знаешь? - приподняла она бровь.
  - Токийский Карлик, - поморщился он. - Этот тип у меня поперек горла. И рад бы его найти да прижать, вот только его ранг... - покачал он головой. - Ну и осторожность. Все же он грань еще не переступил, чтобы за ним Императорский Род охотился.
  - Много чести, тут ты прав, - кивнула Атарашики. - А вот другие наверняка его активно ищут.
  - Да и плевать на них. Лишь бы этого универсала с моим Родом не ассоциировали. Важнее сейчас, откуда у вас информация.
  - Так от Карлика же, - удивилась Атарашики.
  - Хотите сказать, что вы его не просто наняли на разовую операцию? Это он достал информацию?
  - Именно, - кивнула Аматэру.
  Говорить, что Карлик и вовсе пришел к ней сам, она не стала. Пусть все думают, что это Аматэру такая умная, раз нашла, к кому обратиться. И убедила его в этом участвовать.
  - А он, часом, не ваш человек? - спросил осторожно наследник.
  - Нет. Просто наемник. Но я буду вам признательна, если вы не станете усердствовать в его поисках.
  - Да теперь-то уж точно, - покачал головой мужчина. - Чтобы нас потом неблагодарными называли? Не хочет светиться, и ладно. Кстати, любопытства ради, как вы думаете, это один человек или их несколько?
  - Я видела только одного, - пожала плечом Аматэру, - но, скорее всего, их несколько. Мое личное мнение, - уточнила она.
  На самом деле, на это ей было плевать, и она просто из вредности навела тень на плетень. Благо, данная информация и для Императорского Рода тоже не сильно важна.
  - Понятно, - вздохнул наследник. - Что ж... Тогда я пойду. Если Кояма будут вам докучать, хочу отметить, что мы помним, кто является нам братским Родом.
  - Как будто вы можете на них надавить, - фыркнула она. - Сама разберусь.
  - Как обычно, - грустно улыбнулся Нарухито. - Но если что, вы можете рассчитывать на нашу поддержку.
  - Моральную, - усмехнулась Аматэру.
  - Пока вы в клане - да, - кивнул принц. - Но и это немало.
  - Учту, юноша. Учту.
  Она все учтет, принимая решение.
  
  Глава 14
  
  Наконец. Этот день наконец закончился. Вся эта история наконец закончилась. Во всяком случае, для нее. Укутавшись в одеяло, Шина лежала на своей кровати в позе эмбриона и думала. Думала о том, что история пока что не окончена. И ей надо решить, что делать. И нужно ли что-то делать. Да и права ли она в своих домыслах. Пока она никому даже не намекнула о своих догадках, но они жгли ей разум и не давали заснуть.
  Токийский Карлик. Не такой уж и карлик, если подумать. Когда она спросила о нем отца, он сказал, что с высокой долей вероятности Карликов несколько, и у каждого свой уровень. Кто-то ходит на сложные дела, кто-то на повседневные, а один - на самые опасные. Вот последний и мозолит всем глаза, в то время как остальные действуют тихо и незаметно. Специфика у них такая. Эта группировка работала с целой кучей народа, в том числе и аристократией. А уж сколько пострадавших от их рук... И бандиты, и бизнесмены, и та же аристократия. Вычислить их по тому, с кем они чаще работали, не выходит - так как они не чураются брать повторные заказы от старых клиентов. Более того, многие пострадавшие тоже пользовались их услугами.
  А самое главное, один из них имеет ранг "мастера". Таких людей проще сразу убить, в то время как Карлика хотят именно что прибрать к рукам. Что подразумевает осторожные, и в каком-то роде даже благожелательные действия. Но так вычислить никого не выйдет. Вот и маются службы безопасности разных Родов - и найти надо, и к себе расположить. При этом, что совсем удивительно, на Карлика нет ни одного заявления в полицию. Ни одного! Да, если он попадется, на него набирается изрядный компромат, но - чисто технически - искать его просто не за что. Не совершил он ничего противозаконного! Теперь же, после помощи в спасении двух принцесс, одна из которых дочь самого наследника Империи, откровенно агрессивные действия в его сторону будут рассматриваться и Кояма, и Императором через недобрый прищур, что никому не добавит смелости. Особенно после того, как сама Аматэру заявила, что он не потребовал платы за свою помощь. Идеальный ход с его стороны, если подумать. Пусть и не индульгенция на будущие художества, но что-то около того.
  Но Шину всё это волновало постольку-поскольку. Главное, что не давало ей покоя, это личность того, кто ее спас. Точнее, предполагаемая личность. У нее не было ни одного доказательства, но... В тот момент на крыше, когда атаковали вертолет, который должен был их забрать, Карлик сделал то, что она видела не один раз и даже не десяток. Очень характерное движение шеей. Она и сама сбилась со счета, сколько раз наблюдала подобное. Каждый раз, когда его что-то раздражало, каждый раз, когда он, казалось, вот-вот начнет ругаться... О да, она хорошо знала, как Синдзи реагирует в таких ситуациях. Наверняка он про себя еще и ляпнул что-нибудь типа своего коронного "дерьмище".
  А с другой стороны - ну мало ли? Мало ли людей с такой привычкой? А если это и не привычка? Вот захотелось Карлику именно в тот момент похрустеть шеей. А его ранг? "Мастер" в шестнадцать невозможен, а уж "универсал"... Это даже не из разряда фантастики, скорее, это шизофрения. Ладно, пусть он еще гениальнее, пусть он начал так же рано, как она, что уже было бы заметно - но пусть. Проблема в том, что никакая гениальность не нарастит мощь духовного тела. Это происходит лишь с годами, после множества тренировок. Если бы всё упиралось только в мастерство манипуляции бахиром, она уже была бы "мастером". Получается - это не Синдзи? Но боги, как же он похож на него! По уму, она ошибается, но при этом все чувства кричат ей, что это он. Посоветоваться с отцом? А если она не права? Как бы Сину проблем не привалило. Хотя отец всегда был на его стороне... И в лоб не спросишь - уж у кого-кого, а у Синдзи язык подвешен что надо и соображалка работает на полную. Он бы ее просто высмеял и всё. С чувством, с толком, с расстановкой. Ошарашить его не получится. Да что уж там - он смог вытащить двух растерявшихся девчонок из очень сложной ситуации, причем в условиях крайне ограниченного времени. Что ему какой-то там вопрос в лоб? А то, что они с Фусако-тян были всего лишь обузой - это факт. Что бы там отец не говорил о ее силе воли и гордости за нее, уж себе-то можно признаться в том, что она была в тот момент скорее на бревно похожа.
  Было очень страшно. За себя, за Фусако, с которой они успели на пару хлебнуть лиха и даже подружиться, за Карлика. Ведь случись с ним что-нибудь, и не факт, что их стали бы ловить. Прибили бы прямо там. То есть понятно, что похитителям, чтобы хоть как-то выбраться из сложившейся ситуации, они нужны были живыми, но в тот момент казалось, что их хотят убить. Было холодно, больно, страшно. Пусть ее и подлечили после попытки побега, но усердствовать не стали, а сломанное ребро и вовсе не трогали. В назидание...
  Она старалась держаться, старалась выглядеть уверенно, но когда слышала тихий плач из соседней клетки, всё, что Шина могла, это отвернуться, чтобы внучка Императора не видела ее слез.
  Вот и сейчас... Боги... Надо собраться. Мама не должна догадываться, как ей плохо. Не важно Синдзи это или нет, Кояма Шина обязана ему по гроб жизни, а значит, необходимо засунуть свои предположения куда подальше и помалкивать. Сейчас это всё, что она может сделать для Карлика.
  
  ***
  
  То, что день рождения наследника Рода Тачибана проходил в их особняке - Токийском особняке, я имею в виду - это, несомненно, моя удача. Следить... как-нибудь можно и за другими локациями, но нужно-то мне именно это место. Глава с наследником живут здесь, а не в каком-нибудь пафосном ресторане. За наблюдением я провел весь вечер и часть ночи. Засел за пару километров от них, на крыше пятиэтажки, и пялился в подзорную трубу. А с другой стороны, примерно на таком же расстоянии, сидел Шотган. Причем и у меня, и у него были специальные камеры, вытащенные Фантиком из остова убитого в хлам боевого робота, так что посмотреть на действие с разных сторон у нас получится. Я, в общем-то, и в других местах такие камеры расставил, так что в этом плане у нас всё нормально.
  Что хуже, это количество пригнанных на праздник МПД. Их там штук тридцать. Точно не скажу, с моего места далеко не всё видно, но примерно так. И что-то я сомневаюсь, что МПД будет сильно меньше, если в особняке соберётся много членов Рода. Особенно если собирать их на поминки. Инсценировать несчастный случай я, пожалуй, не смогу - значит, они будут настороже. А ведь работать желательно как можно тише. Блин, и что делать? Они, кстати, используют тяжелый МПД тип 17, тот самый, что я забраковал на выставке Тайра. Этот их генератор на спине для масштабных боев не подходит. Точнее, слишком уж рискованно. А вот для охраны особняка, да в мирное время, да в самой столице, всё очень даже неплохо. И вот как мне быстро, а главное, одновременно, избавиться от такого количества техники? Надо с Фантиком консультироваться.
  Домой... в свой временный дом в квартале Кояма, я вернулся только днем и сразу же зашел навестить Кагами. После освобождения Шины я уже побывал здесь, но тогда всё закончилось слезами радости и дикой суетой вокруг. Кагами всё же дала выход накопившимся переживаниям - ну да теперь можно. От нее же узнал, что у Шины, оказывается, всё это время был перелом ребра, - который она заработала, пытаясь убежать от похитителей, - а Токугава не сочли нужным ее лечить. Точнее, подлечили немного, и всё. У меня после таких новостей даже уважения к ней прибавилось. Оно и так было на достаточно высоком уровне, но если девчонка бегала со мной по кварталу Токугава со сломанным ребром... И ведь даже не пикнула. Да и вида не показала. Ну а так, в целом, она легко отделалась. Принцесса Фусако отделалась еще легче, но это уже другой разговор. Конечно же, я не беру расчет эмоциональную составляющую, тут, уверен, Шине пришлось ой как несладко. Ну и Фусако, да. Но на внучку Императора мне как-то с высокой колокольни плевать. Выжила, и ладно. Меня только массовая смерть детей может тронуть, а отдельные инциденты... да еще и не связанные со мной напрямую... Жизнь - дерьмо, что тут еще скажешь? Другое дело, что и сам я убивать детей... ну, теперь-то уж точно не буду. Сейчас надо мной нет начальства, которому я обязан подчиняться. Хотя ладно, не стоит зарекаться.
  Зайдя в дом Кояма, я громко поздоровался, на что никто не отреагировал, так что пришлось идти вглубь.
  - Сакурай-сан, - выпрыгнула из-за поворота служанка. - Чем могу быть полезна? - поклонилась она.
  - Кагами-сан ищу. Не подскажешь, где она?
  - Кагами-сама на кухне, - поклонилась она еще раз.
  А служанка-то новенькая, но в лицо меня уже знает.
  Когда я зашел на кухню, Кагами с серьезным выражением лица взбивала тесто в миске. Блендер стоял рядом, но я лишь пару раз видел, чтобы она им пользовалась. Кроме нее на кухне никого не было. Ну да, обед, по идее, уже прошел, и Кагами, скорее всего, что-то для души готовит.
  - Даже за работой вы бесподобны, Кагами-сан.
  - За работой я всегда бесподобна, - фыркнула она. - Садись, я почти закончила. Еще немного, и поставлю тесто отдохнуть.
  Присев на стул, я положил локоть на стоящий рядом стол.
  - Вам скоро рожать, Кагами-сан, а вы...
  - Ой, вот только ты не начинай! - бросила она, не поворачиваясь ко мне. - Не могу я сейчас сидеть и ничего не делать.
  - Как там Шина? - решил я сменить тему.
  - В больнице. Обследование проходит. Но за ее физическое состояние я как раз не переживаю, - произнесла она. - Ты в курсе, что Император решил пощадить самых младших Токугава? - повернулась она ко мне и вынесла вердикт: - Им конец. Я - да и не только я - позабочусь, чтобы их Род прекратил существование. Но демоны их побери! - оттолкнула она от себя миску. - Зачем было растягивать агонию? Почему бы сразу всех не перебить?!
  - Чтобы помучить? - пожал я плечами. - Подозреваю, Император зол не меньше вашего.
  - А... - отвернулась она обратно, взяв миску. И немного так постояв, произнесла: - всё, пусть отдохнет. Чуни! Бегом сюда! - крикнула она в сторону двери.
  Не прошло и десяти секунд, как на кухне появилась служанка, которой Кагами стала объяснять, как и что делать. Как будто та и сама не сможет упаковать тесто в пленку. Сама же Кагами, после того как выдала указание, принялась заваривать чай.
  - А что там с Аматэру? Не сильно ее ругали? - спросил я, просто чтобы разговор поддержать.
  Тем не менее, в прошлый раз Кагами, наверное, только воспитание не позволило при мне материться на старуху. Но паузы между словами были очень красноречивы.
  - Да что ей будет? - засыпала она ложку чая в маленький чайник. - Это же Аматэру. На нее где сядешь, там и слезешь. К тому же, она была в своем праве. Хоть мне и не хочется это признавать. А вот этого Карлика я бы живьем в землю закопала.
  - Его-то за что? - удивился я. - Акено-сан говорил, что он просто наемник.
  - Просто наемник... - хмыкнула она не оборачиваясь. - Вот просто и закопала бы. Просто потому, что до Аматэру не добраться. Кто-то же должен за риск заплатить?
  - Суровая вы женщина, Кагами-сан, - покачал я головой, хоть она этого и не могла видеть.
  Повернувшись ко мне, она на пару секунд замерла, после чего обратилась к служанке:
  - Ты всё? Тогда беги отсюда, - и вновь обернувшись ко мне, продолжила: - Ты не представляешь, Синдзи, через что пришлось пройти Шине. Она этого старается не показывать, но я точно знаю, что моя девочка почти не спит по ночам. Я каждое утро вижу ее невыспавшееся лицо, и у меня сердце кровью обливается. Аматэру в своем праве, щенков Токугава пощадил Император, и трогать их в ближайшее время нельзя, так на кого мне выплеснуть свою ярость?! - практически прошипела Кагами.
  - Кхм... Но ведь и Карлик неподходящая для этого цель. Мне-то плевать, но как-то оно несправедливо.
  - А... - отвернулась Кагами. - Думаешь, я этого не понимаю? Да и не достать этого Карлика. Демоны! - выругалась она. - Вот что ему стоило прийти к нам, когда Аматэру сказала, где держат Шину? Ведь мы гораздо больше в этом заинтересованы были.
  - Да боги его знает, - пробормотал я. - Мало ли... Были, наверное, причины.
  - Причины, - фыркнула она вновь. - Специально искать не буду, но если он повстречается мне на кривой дорожке... - повернулась она ко мне и, глядя куда-то в пустоту, подняла кулачок, слегка тряхнув им. - Все причиндалы оторву нафиг! Тоже мне, нашелся тут... - бурчала она, направившись к закипевшей воде.
  М-да, пожалуй, лучше сменить тему.
  - Вы сами-то как? Вам тоже немало выпало. Я, конечно, мало чем могу помочь, но если что...
  - Спасибо за участие, Синдзи, - повернулась она, подарив мне улыбку. - Всё хорошо, поверь. Теперь, когда Шина дома, всё прекрасно. Я бодра и зла, - вскинула она руку. - Как могла бы сказать Мизуки.
  - Кстати, насчет рыжей. Передо мной она ведет себя как всегда, а на самом деле?
  - По ней эта ситуация тоже ударила, - вздохнула Кагами. - Она и раньше-то слишком уж увлекалась тренировками, а теперь и вовсе... как одержимая.
  После чего, взяв большой чайник, пошла к чайнику маленькому и принялась заливать его кипятком. Немного помешав содержимое, вылила в раковину. Опять залила чайник кипятком и опять вылила. И лишь после этого достала с полки другую шкатулку. Положив оттуда две маленькие ложки чая, залила кипятком. И, накрыв чайник крышкой, подошла ко мне, присев рядом.
   - О ее тренировках я позабочусь, Кагами-сан, - улыбнулся я ей. - И о том, чтобы она не переусердствовала.
  - Рассчитываю на тебя, Синдзи. И у меня будет к тебе просьба.
  - Слушаю, Кагами-сан, - кивнул я ей.
  - Возьми к себе Шину.
  - Что, простите? - взлетели мои брови.
  - На тренировки, - уточнила она и так очевидное. - Не только Мизуки, но и Шину.
  - Я... - по больному бьет. Вот как отказать ей и в такой ситуации? - Но зачем? Не лучше ли ей сконцентрироваться на бахире?
  - Они сестры, Синдзи. И очень близки, - произнесла Кагами. - Поверь, не только Мизуки бегает к Шине за помощью, но и Шина привыкла полагаться на Мизуки. Никто не сможет поддержать ее лучше нашей рыжей непоседы. Да и сама Мизуки... Уверена, ей будет гораздо проще в присутствии сестры. Проще и спокойнее. А Шина... Займи ее тем самым бахиром. Я дам тебе методички. Как раз на ее уровень. Плюс мы загрузим ее учебой. На первое время ей хватит, чтобы отойти после похищения.
  - Методички на ее уровень? Надеюсь, там ничего секретного не будет?
  - Нет, - отмахнулась Кагами. - Тебе и смысла нет давать секретные вещи, ты без бахира всё равно ничем не сможешь ей помочь. Тут "учитель" нужен.
  Собственно, потому ранг "учитель" так и называется. Просто на определенном этапе бахироюзер накапливает достаточно сил, знаний и опыта, чтобы иметь возможность действительно учить, а не быть временным инструктором. Все, что ниже, так, обычные вояки.
  - Ладно, считайте, что уговорили. Но ее охрану на базу я не пущу. Пусть рядом ждут.
  - Согласна. Всё будет, как и с Мизуки. Я не требую чего-то менять.
  - Не подумайте, я не имею ввиду, что они должны прямо за забором сидеть. Охрану Охаяси с Укита я тоже не пускаю к себе. Точнее, пускаю, но сидят они в четко очерченной зоне. Собственно, я и от охраны Шины того же хочу.
  - Я всё понимаю, Син, - улыбнулась Кагами. - И со всем согласна.
  - Ну тогда... Шине сами скажите. Или нет. Лучше я. Но тогда еще одно условие - если она будет против, уговор отменяется.
  - Но ты ведь не будешь ее отговаривать? - состроила Кагами строгое лицо.
  - Конечно нет, - изобразил я возмущение. - Но обязательно уточню, желает ли она сама тренироваться у меня.
  - Вот и отлично, - кивнула Кагами. - Рассчитываю на тебя, Син.
  - Да что уж там... - пробормотал я. - Вы только помните, у меня и у самого дел навалом, не смогу я уделять им всё свое время.
  - Я полностью на тебя рассчитываю, - повторила она.
  С Шиной я поговорил на следующий день. Разговор вышел недолгий - не то, чтобы она прямо влет согласилась - помялась для приличия, но согласие дала. Конечно, я уточнил, сама ли она хочет со мной заниматься или мать настояла, и, по ее словам, Кагами просто обозначила такую возможность, а вот решение оставила на нее. Придраться мне было не к чему, так что, назначив дату первого из занятий - которые должны начаться уже после каникул - пошел к Кагами за методичками.
  Кстати да, каникулы... У меня на них давние планы. Еще когда мы определились с местом вторжения в Малайзию, я начал готовиться к поездке туда. А уж когда план был утвержден, важность данного мероприятия стала очевидной. Нам кровь из носу нужно было договариваться с теневой властью города Мири. За неделю это сделать будет трудно, но нам и требовалось лишь начать диалог, остальное сделают наши представители.
  Все документы для поездки были готовы еще до истории с похищением Шины, так что сейчас не было нужды суетиться и бегать, доставать бумажки в надежде успеть уложиться в каникулы. Сначала мы небольшой толпой летели в Берлин. Не только для того, чтобы сбить со следа возможных шпионов, а потому, что у меня там и правда были некоторые дела, связанные с верфью. Да и в целом ни у кого не должно быть вопросов, ведь если этот некто начнет копать, он сразу наткнется на мои совместные дела со Шмиттами и целой прорвой немецких инженеров, приехавших устраиваться ко мне на работу. Так почему бы Сакураю Синдзи и не слетать в Германию? Тем более, и еду я туда не один, а в компании Нэмото-старшего, ответственного за Коралловую верфь. Кроме него меня сопровождает Итагаки Сейджун, каким-то неведомым мне способом умудрившийся затесаться в нашу компанию. То есть я как бы и не был против поездки своего верного пса, но добро вроде не давал. Также с нами ехали Святов и Щукин. Первый напросился сам, а второй - в качестве тяжелой артиллерии. В Берлине к нам должны присоединиться люди Шмиттов во главе с Клаусом, сыном Мартина.
  Само собой, я предупредил всех, кого мог, что каникулы проведу в Германии. В целом реакция была спокойной, но вот, например, Акено покачал головой и сказал "соболезную", а Кагами просила не доверять никому. Да уж. В Японии у немецкой аристократии репутация довольно специфическая. И как только наши страны союзниками умудрились стать?
  В Германии я пробыл ровно столько, чтобы успеть пересесть на другой самолет. Нэмото-старший остался решать наши дела, а мы, встретившись с Клаусом и двумя его подчиненными, отправились прямиком в Малайзию, в столицу провинции Сарвак - город Кучинг. А это самая западная часть Восточной Малайзии, в то время как нам нужен Мири - самая восточная часть. То есть, нам еще пришлось пересечь всю малазийскую территорию острова Калимантан. К сожалению, других международных аэропортов здесь не было. Их в Малайзии и так всего два - один здесь, другой в столице, Куала-Лумпур.
  То еще путешествие, к слову. Духота, грязь и очень наглое население. Наглое и тупое. Я даже стал задумываться - а нужен ли мне вообще этот Мири? Может, сжечь там всё нахрен, и все дела? Да не, рано об этом думать. Просто надо было внутренней авиалинией воспользоваться, а не машины в прокат брать. В том же Кучинге с населением всё отлично. Чистые, спокойные, где-то даже умиротворенные, а в Бунтулу - с точностью до наоборот. Посмотрел страну, называется.
  
  ***
  
  - Похоже, - заметил Святов, - нас тут совсем не уважают.
  Мы уже час сидели в какой-то забегаловке средней паршивости и ждали, когда на переговоры придет тот, кто сможет отвести нас к самому Махатхиру Мохамаду - старому другу казненного активиста Гунтура и фактического правителя города Мири. Всё, что мы про него знаем, это то, что он старик, и всё его окружение - такие же старики.
  - Местные, - ответил Клаус на русском. - Вообще никого не уважают.
  В этот момент в забегаловку зашел бодрый старичок и оглянувшись направился прямиком к нам.
  - Извиняюсь за опоздание, - присел он за наш стол. - Дела замучили.
  Из нашей компании за столом помимо меня находились только Клаус и Святов, остальные расселись по другим столам. Немцы отдельно, Щукин с Итагаки отдельно.
  - У вас неплохой японский, - произнес Клаус тоже по-японски.
  Собственно, мы в таком составе и сидели, потому что все трое были знакомы с японским, немецким и русским. Плюс мы с Клаусом еще и английским владели.
  - Жизнь длинная, многое успел выучить, - усмехнулся старик. - Представьтесь. Свое имя не называю, так как оно вам без надобности. Можете звать стариком.
  - Клаус Шмитт.
  - Господин, - отозвался я.
  - Что? - не понял старик.
  - Звать меня можете Господин.
  - Не слишком ли нагло, мальчик? - прищурился он.
  - Мое имя вам тоже не требуется, но обращаться-то ко мне как-то надо.
  - Я смотрю, тебя это задело, - усмехнулся старик.
  - Это банальная вежливость, - приподнял я бровь. - Вы могли хотя бы выдуманное имя назвать.
  - Можешь звать меня Абдула, - пожал он плечами.
  - А вы меня... пусть будет Максим.
  - Договорились, - улыбнулся он криво. - Итак, с чем пожаловали в наш славный городок? Мне необходимо знать, что доложить Махатхиру.
  Вываливать ему правду не хотелось, но иначе сюда и вовсе не стоило ехать.
  - Я обладаю информацией о новом вторжении японских кланов, и в связи с этим мне есть что предложить... вашему городу.
  - Именно ты? - покосился он на Клауса. - Да еще и всему городу?
  - А другим вы нахрен не сдались, - усмехнулся я. - Мири проще спалить дотла, чтобы он вид на море не заслонял.
  - Далеко не факт, что япошкам удастся захватить тут хоть что-то, - ответил он.
  - Это я предпочту услышать от Махатхира, а не от его посланника. Информация, согласитесь, стоит того, чтобы до него донести.
  - Эх... - положил он руки на стол и замолчал. - Подожди минуту, - поднялся он на ноги.
  После чего, выйдя на улицу, переговорил о чем-то со стоящим там мужчиной.
  - Сразу должен предупредить, - вернулся он обратно. - Я "ветеран", а ресторан окружен тремя "учителями" и "мастером". А теперь позвольте представиться - Махатхир Мохамад, - кивнул он нам. - И мне интересно, с чего вы взяли, что у японских кланов есть хоть какие-то шансы?
  - Да потому, что они в курсе, какие сложности их подстерегают, - ответил я.
  Удивления особого не было, нормальный ход. Немного авантюрный, но встречающийся.
  - И это ни о чем не говорит, - ответил старик.
  - А вам не пофиг? Ваш округ расположен вплотную к границе территории кланов первого альянса. Вы в любом случае будете первыми, кто попадет под удар.
  - А ты, значит, можешь это исправить, - усмехнулся Махатхир.
  - Могу попытаться. Но если мы с вами не договоримся... Осознайте уже - при любом исходе конфликта Мири так или иначе будет уничтожен. Вторжение уже не остановить.
  - Если сообщить о нем королю...
  - Кланы просто лучше подготовятся, - прервал я его. - Возьмут еще кого-нибудь в свой альянс, но всё равно нападут.
  - Ладно, - постучал он пальцами по столу. - Предположим. И что предлагаешь ты?
  - Захватить вас первым.
  - Что, прости? - удивился он.
  - Захватить вас. Если эта земля будет моей, я обязуюсь не трогать город и даже поспособствовать его развитию. Лично я не считаю разумным сгонять почти миллион человек с насиженного места. Подобный ресурс можно и нужно использовать.
  - И ты думаешь, что я поверю, будто кто-то позволит сидеть чужакам на своей Родовой земле?
  - После того, как я дам слово, я не смогу его нарушить, если хочу, чтобы со мной и дальше вели дела. Таков наш мир, вам ли, старому человеку, не знать об этом. Примеров последствий нарушенного слова полно.
  - Это... аргумент, - согласился он. - Но слово придется давать под запись.
  - Несомненно, - кивнул я.
  - Что ж, теперь вам нужно убедить меня, что вторжение будет.
  - У меня нет доказательств, - хмыкнул я.
  - Да ладно, - усмехнулся он. - Вы ведь состоите в этом альянсе, как я понял, и у вас нет доказательств?
  На этот раз его усмешка была ироничной. Типа, а не брешешь ли ты тогда?
  - Вы неправы. Я даже не аристократ, - вновь удивил я его.
  В целом, переговоры вышли забавными. Вроде, долгими и сложными, но по окончании какого-то напряга не было. Даже с учетом того, что мы так и не пришли к общему знаменателю. Добившись от меня в самом начале условия "клятвы под запись", старик начал юлить и выбивать себе различные преференции. И себе, и городу, к слову. Не скажу, что он безоговорочно поверил в приближающееся вторжение, но торговался отчаянно. Будет оно или нет, бог его знает, а плюшки выбить лучше заранее. Из-за его неверия мы, скорее всего, и проторчали там несколько дней - будь он уверен в том, что им скоро звездец настанет, то нам, в смысле, мне и Клаусу, было бы гораздо проще. Хотя его, конечно, можно понять - достаточно просто посмотреть на ситуацию под углом малайцев. Приезжает неизвестно кто, несет какую-то дичь, да еще и ничем не подкрепленную, хочет стать их господином... Мало ли было авантюристов, желающих откусить кусочек от страны? Вряд ли они хотят участвовать в какой-то сомнительной афере с непонятными перспективами в будущем. Так что в итоге мы лишь наладили диалог, но на большее я и не рассчитывал - цейтнот по времени и отсутствие каких-либо подтверждений с нашей стороны. Бог с ними. Начало положено, и ладно. Со временем они так или иначе увидят, что мы настроены серьезно.
  Возвращались мы тем же путем. Сначала в столицу страны, - на этот раз на самолете, - затем в Германию, и лишь потом в Токио. Правда, в Берлине пришлось немного задержаться, так как со мной связался Генрих Нойман, старый друган Джернота, и попросил о встрече. Встретились мы в ресторане на Дурлахер штрассе 15. Весьма и весьма неплохой ресторан, надо заметить. Посоветовал Клаус, и стоит признать, вкус у него есть.
  На встречу старик пришел не один, и при первом взгляде на его спутника мне сразу стало понятно, о чем пойдет речь. Несмотря на распространенное мнение, что настоящего военного никакой пиджак не скроет, это не так, но конкретно этот человек и не пытался что-то скрыть. Я бы даже сказал, что он пытался выпятить свое военное прошлое. Хотя костюмчик на нем сидел вполне нормально.
  - Приветствую, молодой человек, - поздоровался Генрих, когда эти двое подошли к моему столику.
  - Герр Нойман, - кивнул я в ответ. - Прошу, присаживайтесь.
  - Благодарю, - произнёс он, занимая место. - Позволь представить тебе моего старого знакомого - полковник Лам. Оливер Лам.
  - Бывший полковник второго полка гвардии клана Липпе, - кивнул тот, чуть ли не щелкнув каблуками.
  - Прошу, - указал я ему рукой на свободный стул.
  Немного поговорив о берлинских буднях, мы дождались своего заказа. Точнее, они дождались, а я просто общался, не притрагиваясь к своему.
  - В прошлый раз ты говорил, - перешел к делу Нойман, - что мы тоже должны рискнуть. В целом, я понимаю твою позицию, хоть мне и есть, что возразить, однако... - замолчал он. - В отличие от меня, полковник поддержал твои слова.
  - Бывший полковник, - уточнил Лам. - И да, я согласен с тем, что рисковать надо обеим сторонам. Иначе у будущего... работодателя, начальника, господина, изначально будет недоверие. И какой в таком случае смысл идти кому-то под руку? Только хуже будет. Как минимум, мы так навсегда и останемся наемными работниками.
  - Герр Нойман говорил вам, что предполагаемый господин в скором времени рассчитывает затеять конфликт с применением значительных военных сил? Вы стопроцентно идете на войну.
  - Говорил. Это будет наш вклад в будущие отношения.
  - И сколько ваших товарищей разделяют это мнение?
  - Триста четырнадцать человек ровно, - ответил Лам. - Сто семьдесят девять пехотинцев, пятьдесят один тяжелый пехотинец, десять снайперов, одиннадцать саперов, шестьдесят три отличных артиллериста.
  Четко. Похоже, Лам тот еще педант.
  - И когда вы приняли решение рискнуть?
  - Два месяца назад. Всё это время собирал людей, - услышал я ответ. - Если бы не стечение обстоятельств, через пару недель сам поехал бы к вам.
  - Ранг? - спросил я коротко.
  - "Учитель". Смею надеяться, сильный "учитель". Пятьдесят шесть лет.
  - Что с семьями? Сколько человек? Нужна ли помощь в переезде?
  - Хм... - задумался он. - Сколько человек гражданских, вот так сразу не скажу. Но не меньше девяти сотен. Пока не решится наша судьба, принято решение не брать с собой семьи. К переезду почти готовы. Неделя, максимум, и мы будем готовы полностью.
  - Что ж... - думал я не долго. - Жалованием не обижу, пенсию семьям погибших обещаю, постараюсь решить вопрос с их переездом и расселением в Токио. Но не настаиваю. Последний пункт по желанию.
  - Нас всё устраивает, - кивнул Лам.
  Похоже, он и правда всё для себя решил еще пару месяцев назад.
  - В таком случае, давайте все-таки отведаем, чем тут кормят.
  Интересно, это у меня удача такая, харизма или стечение обстоятельств? С людьми-то мне однозначно везет. Хотя... Если бы не решение принимать бывших Слуг, кто дал бы гарантию, что было бы так гладко?
  Домой я вернулся в воскресенье, как раз за день до начала учебного года. Завтра вновь начнется школьная обязаловка, а мне еще надо окончательно перевезти вещи в свой особняк. Именно этим я и решил заняться вечером. Во всяком случае, упаковать хотя бы еще пару коробок. Просто, сидя дома, мне неожиданно нечем было заняться, вот и... Как-то так.
  Тем не менее, втянуться в сборы мне не дал телефонный звонок.
  - Слушаю, - произнёс я осторожно, так как номер, который определил мобильник, принадлежал Аматэру.
  - Есть разговор, - услышал я голос Атарашики. - Серьезный. Лучше сегодня, но если у тебя какие-то дела...
  Карга старая. Поди пошли ее, когда она так настроена. Сейчас со мной говорила Аматэру Атарашики, а не кошёлка из онсэна.
  - Я не занят Аматэру-сан. Уже выезжаю.
  
  Глава 15
  
  Мы сидели в гостиной Аматэру и пили чай. Одиннадцать минут уже сидели. Не то чтобы молча, но вопросы в стиле "как дела" и "как учеба" не сильно вдохновляли меня на поддержание разговора.
  - Мы не раз обсуждали с тобой твое желание основать свой Род, - сделала она глоток чая и вновь замолчала.
  - Было дело, - вымолвил я осторожно.
  Похоже, старуха решила перейти к серьезному разговору.
  - Как тебе чай?
  Вот карга старая! Заинтриговала и тут же тему сменила.
  - Он хорош, - пришлось мне признать. - Не такой, как у Кагами-сан, но хорош.
  - У нас разные поставщики, - произнесла Атарашики. - Мне делают подарки со всего света, а ей только наши соотечественники. Качество примерно одинаковое, но разнообразие у Рода Аматэру побольше.
  - Вы круты, Аматэру-сан, - начал я отходить от этикета.
  Надеюсь, она поймет такой нехилый намек. Пусть уже переходит к сути.
  - Восемь тысяч лет подтвержденной истории, - покивала она.
  - А императорский Род? - спросил я, не удержавшись.
  Мне правда было интересно.
  - Девять тысяч, - ответила Атарашики. - Но это лишь то, что смогли доказать. Легенды, записанные несколько тысяч лет назад, не учитываются, а по ним нашим Родам больше десяти тысяч. Точно уже и мы сами не скажем.
  То есть оба Рода вполне могли и Атлантиду застать? Может, даже эмигрировать оттуда? Прикольно. А теперь она осталась одна. Даже представлять не хочу, насколько это её угнетает.
  - Можно задать нескромный вопрос?
  - Попробуй, - пожала она плечами.
  - Как так получилось, что вы, женщина, чистокровная Аматэру, остались в Роду, а не были выданы замуж?
  - Неприятная история, - поморщилась старуха. - Но в принципе, ничего секретного. Дело в том, что моим мужем был брат. Инцест и кровосмешение среди бахироюзеров - отдельная тема для полноценной лекции, но если коротко, то мы покрепче в этом плане, чем простолюдины. Боги его знают, почему. Ну может, еще Древние были в курсе. Впрочем, чем младше Род, тем больше риски, да и таким, как Аматэру, этим лучше не злоупотреблять. Зато и результат подчас выдающийся. Мой сын, старший, был таким же гениальным, как Кояма Шина. А младший... скажем так, он мог стать "виртуозом". Если бы хоть кто-то из них успел войти в силу... - прикрыла она глаза. - А если бы вместо меня, как и планировалось, женой брата стала наша старшая сестра, то по прогнозам их дети вполне могли бы и успеть. Но увы, Азуна опозорила Род и была изгнана.
  - Дайте-ка уточнить, - поднял я руку. - Значит, есть вероятность, что где-то в стране живут потомки Рода с заблокированным камонтоку?
  - Не в стране, - усмехнулась она горько. - А в мире. Из страны она уехала. Думаешь, я не пыталась их найти? Да и каков шанс, что, обитая среди простолюдинов, ее потомки сохранили камонтоку? К тому же... - помолчала она. - Азуна умерла сорок лет назад. В Штатах. От истощения. Банально умерла от голода.
  - Как такое вообще возможно? - удивился я.
  - Не знаю, - покачала головой Атарашики. - Я даже не знаю, были ли у нее дети. Даже факт ее смерти удалось установить с трудом.
  Про других женщин, выданных замуж, и говорить нечего. Я, например, совсем не в курсе, блокируют ли им камонтоку, когда выводят из Рода. Вряд ли, как мне кажется, но в любом случае - камонтоку мужа доминирует. То есть у их детей камонтоку отца, а значит, к Роду Аматэру они не причастны никак.
  - Выходит, никакой надежды? Я-то, как вы понимаете, не в курсе. Может, есть какой-то способ, применению которого мешает лишь гордость?
  Я за последние дни узнал много нового. И тебе блокирование камонтоку, и тебе какие-то непонятные метки - может, и есть шанс сохранить ее Род.
  - Гордость... - пробормотала она. - Я могу ввести в Род постороннего. Сделать его наследником. Но и риск тут... немалый.
  Значит, все-таки нет? Камонтоку-то у наследника свое. Хотя, как по мне, если уж брать во внимание такой вариант, то лучше и вовсе парня без камонтоку брать. Да и про риск все понятно - кто даст гарантию, что новенький будет всей душой за свой новый Род? Минамото вон тоже вроде как еще существуют.
  И тут мне пришла мысль. Неожиданно, я бы даже сказал - щелчком. Раз - и вот она в голове. Готовая и полностью сформированная.
  - Аматэру-сан... Вот смотрите. Есть некая техника, которая полностью блокирует камонтоку. Используется до свадьбы...
  - Как правило, - перебила она меня.
  - Как правило, до свадьбы. И есть женщины Аматэру, которых выдали замуж. Неужто никто не пойдет вам навстречу?
  - И такая мысль была, - вздохнула она. - Но поздно, Синдзи. Поздно. Когда эти женщины еще могли рожать, надобности в этом не было, а сейчас... Самая молодая является третьей женой Императора. Нет тех женщин, парень. Просто нет. Кто-то слишком стар, а остальные... Да, собственно, все уже выработали свой лимит по детям. Я последняя, и с этим ничего не поделаешь. И тоже... выработала.
  Жаль её. Немного, но жаль. Я не настолько душевный человек, чтобы полностью проникнуться её трагедией, но даже мне жалко старушку.
  - Ну тогда осталось уйти красиво, - пожал я плечами.
  - Даже не буду спрашивать, что ты имеешь ввиду. Однако замечу - Аматэру никогда не сдаются! Даже на смертном одре я буду бороться за свой Род. Была бы возможность, и после боролась бы!
  - То есть какая-то возможность все же есть? - приподнял я бровь.
  И видимо, я как-то могу в этом помочь, раз уж она позвала меня.
  - Я собираюсь ввести в Род парня извне и сделать его наследником.
  Оу. То есть начать все сначала? Все-таки этот вариант? Ну за неимением лучшего...
  - Достойно уважения, Аматэру-сан. Если я могу чем-то помочь...
  - Можешь. Я возложу эту роль на тебя.
  Признаться, я не сразу догнал, чего она от меня хочет. Секунды полторы сидел и ждал продолжения.
  - Что?!
  - Я собираюсь назначить тебя наследником Рода Аматэру.
  - А меня спросить?!
  - А что я, по-твоему, сейчас делаю?!
  Так, стоп, надо успокоиться. А то уже на повышенные тона перешли. И первое, о чем я подумал, приведя мысли в порядок, было - "а ведь это вариант". И лишь потом пошли метания. Хотелось бы стать Основателем - но это ведь не абы кто, а Аматэру. Неслабое влияние и преференции - но и врагов у Рода должно быть до жопы. Но ведь выжила же она как-то, а я-то тем более выживу, хотя - да кому она нужна была? Старуха одной ногой в могиле. Аматэру в клане - но я ведь и выйти могу. Точку, впрочем, во всем поставили Шмитты.
  - Нет. Я не могу. Для меня это действительно огромная честь. Я правда благодарен вам за такое доверие, но нет.
  Мелькнула мысль попросить отсрочки. Годика на полтора. Но это... Это как если бы миллионер подошел к бомжу и от чистого сердца предложил ему половину всех своих денег, а тот в ответ, помявшись, попросил подождать, так как у него есть суперважное дело - ему надо по-быстрому обшмонать все мусорки в городе. Я бы обиделся. Как минимум пошел бы искать другого бомжа, а как максимум - отпинал бы первого.
  - Почему? - только и спросила она. - Какие у тебя причины для отказа?
  Тихо, спокойно... и напряженно.
  - Несколько. Буду откровенен, раз пошел такой серьезный разговор, но и вы обещайте молчать об услышанном.
  - Обещаю, - поджала она губы.
  - Перво-наперво, я помню, как вы относитесь к моим родителям. В целом я вас поддерживаю, но, думаю, для вас будет неприятным сюрпризом узнать, что они живы.
  - Жи... - вскинулась она. - Ага. Могла бы и догадаться. Слишком уж они хитрожопые, чтобы так просто сдохнуть, - практически выплюнула она. - Но ты рассказал, и это важно. Так что считай, что я услышала и от своего предложения не отказываюсь. Если только само то, что они живы, не дает тебе согласиться.
  - Нет. Плевать на них, - качнул я головой. - Но вы должны были знать. Вторая причина - я не собираюсь вступать в клан. Войдя в ваш Род, я автоматом беру на себя ваши обязательства.
  Да, из клана можно выйти, но вот проблема - что простят Атарашики, того не простят мне. Кто даст гарантию, что на меня тут же не начнут охоту те же Кояма? Акено, может, и будет против, но... а может, и не будет. Не в курсе я таких нюансов.
  - Продолжай, - кивнула Аматэру. - Или это все?
  - Нет, - помолчал я. Просто не хотелось бы говорить о третьей причине. Но о ней и так известно чертовой куче народу. Да и молчать она обещала... - Я собираюсь ехать в Малайзию за Родовыми землями.
  - Что? - удивилась Атарашики. - Ты рехнулся? Подожди... - потерла она лоб. - Не понимаю. Но ладно. Причем тут вступление в Род?
  - Изначально, - решил я немного углубиться в вопрос, - это был... возможный план получения Герба.
  - Это все равно сумасшествие! - не удержалась она.
  - Аматэру-сан... - посмотрел я на нее укоряющим взглядом, на что она просто поджала губы. - Немного углубившись в вопрос, я выяснил один важный момент - Император не даст мне Герба. Их Род вообще очень редко даёт Герб. То есть на практике меня сделали бы аристократом, но скорее всего, не Император. А в этом случае, как вы знаете, довеском идет вассалитет, что для меня неприемлемо.
  - То есть вот так? - усмехнулась старуха. - Только Император? А остальные, значит, грязь у тебя под ногами?
  - Вы утрируете. Просто я не могу себе позволить иного господина. Либо он, либо никто.
  - И почему же, позволь спросить? - продолжала она усмехаться.
  Вот тут я решил слегка смухлевать. В этом мире очень трепетное отношение к клятвам, но до такой жести, как у ведьмаков, не доходит. Значит, я вполне себе могу сказать правду, но до всей глубины той жопы, в которой я нахожусь, она никогда не додумается.
  - Это клятва. Я просто не могу иначе.
  - Какая еще клятва? О чем ты? Кому клятва?
  А еще Атарашики - не Кента с его длинными руками, да и ситуация иная. Я вполне могу послать ее куда подальше, и она утрется.
  - Это мое личное дело. Просто примите как факт.
  Послать, само собой, не грубо. Заодно протестирую, что из этого выйдет. Может, и с Кентой прокатит.
  - То есть на тебе лежат некие ограничения, которые ты не можешь преодолеть? Или не хочешь?
  - Не могу. Поверьте, Аматэру-сан, я знаю, что такое субординация, и подчиняться умею. Если бы не обещание... - тут я целенаправленно создал двусмысленную паузу. - Все было бы гораздо проще.
  - Ладно. Предположим, - покачала она головой. - Зачем тогда ты хочешь в Малайзию? Раз Герба все равно не получить? Ты хоть понимаешь, что, если даже каким-то чудом у тебя все получится, тебе придется от него отказываться. Обидится Император, обидится Род, который попросит Император - да ты только проблем себе наживешь!
  - Именно поэтому главным в собираемом альянсе... вы ведь не думали, что я туда один ломанусь? В общем, главным буду не я. Я лишь получу часть завоеванных земель. Родовые земли в подарок за помощь.
  - Кажется, я начинаю понимать, - прикрыла она глаза, и немного помолчав, спросила: - И кто главный? Часом не семейство Шмитт?
  - Они самые, - кивнул я.
  Мозгами она работать умеет. Да и руку на пульсе держит. Похоже, моя возня со Шмиттами не осталась незамеченной. Чего мы, собственно, и добивались.
  - Если ты примешь мое предложение, то что бы вы там ни говорили и ни показывали, все захваченное достанется тебе, а Шмитты пролетят с Гербом, - кивнула она сама себе.
  - Именно.
  - И ты готов пожертвовать такими перспективами ради... Ради чего? - всплеснула она руками.
  - Ради друга. Ради слова. Ради своей гордости и чести. Проработка вторжения в самом разгаре - я не могу и не хочу ничего отменять, - постарался я голосом и позой показать свою решимость.
  Хотя на самом деле ничего такого не чувствовал. Нет, я не подставлю семейство Шмитт, но испытывать сожаление по потерянным перспективам мне это не мешало. Увы, но это буквально чудесное предложение проходит мимо меня.
  - Иди, - прикрыла она лицо ладонью. - Мне нужно побыть одной.
  Расстроил старушку. Конкретно так расстроил. Судя по той экспрессии, которая мелькала в ее словах, я если и не единственная ее кандидатура, то лучшая на данный момент. Да и наши отношения, боюсь, теперь сильно изменятся.
  
  ***
  
  После того, как за мальчишкой закрылась дверь, Атарашики пришлось приложить немало сил, чтобы остаться сидеть на месте и ничего не разбить. Но каков засранец! Клятва его сдерживает! Шмитты ему, видите ли, важнее, чем войти в Великий, без преувеличения, Род! Как же так? Как же она могла пропустить эту его черту? Что же это за фанатичная преданность своему слову? Атарашики еще поняла бы, если бы оно было дано аристократу. Да прилюдно. Но так? Отказаться от Рода Аматэру в пользу каких-то Шмиттов? Может, уничтожить их? Да нет, бред. Не в ее силах подобное. Не в её!
  Тут она все-таки не выдержала и ударила по стоящему рядом столику, что закономерно сложило его вдвое.
  Жалкие Шмитты - и она, Аматэру, не может ничего с ними сделать! Ни с кем не может! Род на грани... А этот маленький гаденыш смеет отказывать ей! Боги, за что ей все это? Что она такого сделала? Ведь идеальная же кандидатура. Даже его принципиальность играет в плюс. Так почему у нее ничего не выходит? Почему из всего Рода выжила она, а не кто-то из десятков более подходящих людей? Приходится признавать, что она слишком постарела и сдала. Опять вспомнился момент, когда Токийский Карлик выводил девушек из квартала Токугава. Она ведь действительно тогда не знала, что делать. Растерялась. А окрик Карлика ее взбодрил. Не разозлил, как случилось бы еще лет двадцать назад, а взбодрил. Она ему поверила. Человеку, про которого ничего не знала. Просто потому, что он был мужчиной... Боги, как низко она пала. Карлик ведь не первый, кто так к ней обращался. За свою жизнь она успела наслушаться всякого, и нельзя сказать, что ей это нравилось. Но в критический момент она не разозлилась. Это не значит, что она полезла бы к нему разбираться, у кого родословная длиннее, не в тот момент, когда его нельзя было отвлекать, но демоны его подери... Она слишком стара для таких встрясок. Ей тоже нужна поддержка. Этот груз слишком тяжек... Нет! Аматэру не сдаются! Она добьется своего. Род будет жить! Встряхнись, старая. Надо лишь подождать. А вдруг у мальчишки все получится с Малайзией? Вряд ли, конечно, но вдруг? Пусть даже ничего не выйдет, главное, чтобы он выжил. А вот после... после его уже ничего не будет сдерживать. Главное, чтобы выжил...
  
  ***
  
   Я наконец-то переехал. Правда, первая же поездка утром в школу загнала машину в пробку, и я чуть не опоздал на первый урок. Но это ерунда. Надо просто выезжать чуть раньше. Зато у меня теперь не висит над головой клановый квартал со всеми его камерами, системами слежения, службой безопасности, невозможностью приглашать к себе людей... Теперь я живу действительно в своем доме и могу здесь делать все, что захочу. И никто за этим не проследит. А если приплюсовать к этому разрешение Акено с Кагами навещать их в любое время, так и вовсе здорово получается. Это, в общем-то, единственное, что меня напрягало в переезде. Пока Кагами не родила, отсутствие ее в пределах шаговой доступности действовало мне на нервы. Точнее, перспектива этого в будущем. Но раз так, все просто прекрасно. Рыбки дома, Кагами после школы буду навещать, а от Мизуки я еще успею устать. Хотя вряд ли. Это же Мизуки.
  Идзивару, кстати, переехал со мной. Вот тоже чудесное создание. Это же кот, животное, так каким образом он умудрился догадаться, что я уезжаю насовсем? А главное, с чего решил со мной поехать? Нет, серьезно. Он еще с первых дней, когда я стал вывозить вещи из старого дома, устроил какую-то странную суету. Стоило ему лишь увидеть меня, и он тут же начинал бегать по всему дворику и оглашать пространство возмущенным мявом. Типа - "какого хрена?", "ты что творишь?", "почему я не при делах?". Понятное дело, что я не понимал, что он там воет, но впечатление создавалось именно такое. В общем, в последний день я просто открыл перед ним дверь машины, и эта усатая сволочь с гордо поднятым хвостом, не раздумывая, забралась внутрь. На переднее сидение. Точнее, на спинку одного из передних сидений. Типа, повыше. Впрочем, быстро была согнана, после чего устроилась уже сзади. Тоже на спинке сиденья. Вот и обходит теперь свои новые владения. Раньше-то у него был лишь небольшой дворик и часть забора, зато сейчас... Вроде, доволен.
  И собак нет. Хотя что ему те собаки? Они, к слову, бодрой гурьбой провожали нас из квартала.
  Наслаждаться домашней идиллией я не стал. Походил с важным видом по особняку и понял, что теряю время. Вот разберусь с Малайзией, тогда и отдыхать буду. Но сначала... Да у меня и без этого дел полно. Например - родители. Пора уже с ними поговорить. А то сели на шею... Токугава им больше не угрожают, а судя по их разговору, угрожали именно они, так что пусть возвращаются. Заодно и мне с опекой Шидотэмору помогут. Я, конечно, договорился со своим куратором, но сама ситуация меня несколько напрягает. С Рейкой жаль будет расставаться, привык я к ней, хоть и вижусь редко, но держать маленького ребенка на базе... Это не дело. Пусть с родителями живет. Вообще, Рейка забавный ребенок. Я ведь и правда вижусь с ней нечасто, однако успел к ней привыкнуть, да и в целом благожелательно отношусь. Может, потому, что она меня явно выделяет из своего окружения? Не знаю. Но Казуки и Вася-тян вообще вокруг нее словно курицы-наседки бегают. Прикипели к ней, что уж тут. За какую-то пару месяцев. Тем не менее девочке нужна мать, пусть даже такая, как Этсу. К тому же та явно дорожит Рейкой, так что пусть. Доверяю.
  Встретились мы все в той же забегаловке, что и в прошлый раз. Настроение у меня было благожелательным, так что, попивая молочный коктейль, я с усмешкой наблюдал за приближающейся парочкой. Папаша отрастил усы, маман пряталась за огромными черными очками и капюшоном, натянутым на голову - в общем, они всем своим видом показывали, что опасность еще не прошла.
  - Ну и когда ваше расследование будет закончено? - спросил я, стоило им только присесть напротив.
  - Надеюсь, ты не только из-за этого попросил о встрече? - задал вопрос Рафу.
  Небольшая проблема состояла в том, что я не мог сказать им, что слышал разговор старших Токугава. Просто потому, что мне неоткуда было его услышать. Типа, Карлик рассказал? А не слишком ли часто он со мной общается? Не, всякое может быть, но зачем мне бессмысленный риск?
  - Моя служба безопасности хоть и маленькая, но кое-что может. Вы ведь не думали, что я оставлю вас без присмотра?
  - Ты, о чем сейчас? - насторожилась Этсу.
  - О Токугава. Не знаю, что у вас с ними за дела были, но теперь их Род вам не опасен.
  - Ты бредишь, - фыркнула Этсу. - Между нами ничего общего.
  - Я вас не выдал только по одной причине - мне не нужна известность в качестве ребенка таких отморозков. Сначала вы с ними встречаетесь, а потом следует... ну, вы поняли, о чем я. В СМИ об этом не говорили, но если вы реально что-то там расследовали, то у вас есть какие-то связи и вы должны знать о недавнем происшествии с Кояма и Императорским Родом.
  - Как ты вообще умудрился докопаться до этого? - удивилась она.
  Действительно удивилась. Видимо, они приняли меры, чтобы о той встрече никто не узнал.
  - У меня в СБ работают люди с весьма специфическими связями и светлыми головами. Да и не лезу я в их работу. Они принесли мне эту информацию, а я лишь принял ее во внимание.
  - Мы не виноваты... - оглянулся Рафу. - Мы не виноваты в похищении девочек. Мы даже подумать не могли, что Токугава настолько отморожены.
  - Былая слава не давала им спать, - добавила Этсу. - Но их решение действительно удивило нас.
  - Пусть так. Мне плевать, раз все разрешилось хорошо, - пожал я плечами. - Что теперь делать будем? И да, раз уж такие дела, не ответите на вопрос - чего ради они пошли на такой риск?
  - Не знаем, - покачал головой Рафу. - Правда, не знаем. Нам показали шкатулку Древних, и мы определили, какие именно ключи могут к ней подойти. Ключи - это такие артефакты...
  - Это я знаю, - приподнял я руку. - Кояма пояснили.
  - Поверь, Синдзи, - вздохнул Рафу. - Мы лишь сказали им, что открыть шкатулку не выйдет, так как ключ находится у самого Императора и, быть может, Аматэру. Любой другой на их месте просто продал бы артефакт владельцу ключа. Просто потому, что связываться с Императором себе дороже, а Аматэру-сан держит подобные вещи в Хранилище. При этом надавить на нее просто нечем. Ну право слово, кто бы на нашем месте подумал, что Токугава затеют такую авантюру?! - закончил он экспрессивно. Стараясь не привлекать внимание окружающих, которых в зале практически не было.
  И его слова звучали довольно убедительно. Я бы тоже подумал, что клиент скорее пойдет к Императору... пусть даже к Аматэру, так как с первым у Рода Токугава отношения были не очень. Хотя лично я на их месте пошел бы именно к Императору. Чтобы начать возвышение, надо окончательно уладить конфликт с главной шишкой в стране.
  - Ладно, замяли, - мне все равно не выгодно их сдавать. - Когда вы объявите о себе?
  - Хотелось бы еще какое-то время посидеть тихо, - ответила Этсу. - А то будет подозрительно возвращаться сразу после таких событий.
  Ну да. Надо как минимум придумать, от кого они прятались. А ведь охота на них шла с применением таких сил, которых у простолюдинов быть не может. Если уж Рафу, имеющего ранг "мастер", прессовали... Кстати, получается, что в том здании, под которым они якобы погибли, сгинул как минимум один "мастер", работавший на Токугава. Если бы не это, убегать с принцессами было бы еще труднее.
  - Если бы вы обратились к Кояма сразу после похищения...
  - Синдзи, - прервал меня Рафу. - Мы до сих пор не знаем, что потребовали похитители. Можем догадываться, но точно не знаем. О такой информации с нашими куцыми связями не узнать, а про похищение внучки Императора нам и вовсе совсем недавно стало известно. Если бы не разгром Токугава, мы и сами бы сейчас гадали, кто похититель. Это теперь, постфактум, все понятно, а тогда, извини - мы не гениальные сыщики.
  - Тогда идите к Кояма и повинитесь во всем. Извинитесь, что не поняли все сразу, - ответил я им. - Посыпьте голову пеплом и признайтесь, что дурачки. Расскажите об артефакте Токугава.
  На это они лишь переглянулись.
  - Может и сработать. История действительно довольно необычная, и мы вполне могли не додуматься, в чем дело. Да мы и не додумались, - произнесла удивленно Этсу. - Как думаешь? Ты лучше их знаешь.
  - Может, как ни странно. Представим доказательства нашей работы. Мы ведь не сидели без дела.
  - Признание своего ничтожества может настроить их на благодушный лад.
  - Только Кагами-сан не попадитесь. Ей сейчас плевать, кого гнобить, - заметил я.
  - Это да... наверняка... - пробормотал Рафу.
  - Эта стерва всегда была отмороженной на всю голову, - добавила Этсу.
  - Просто будем держаться подальше от их дома, - подвел итог Рафу.
  В общем, они обещали на днях разобраться с проблемой. А даже если у них ничего не выйдет... Меньше народа - больше кислорода, как говорится.
  Но до этого успело произойти кое-что еще. Весьма неприятное событие. Я в тот момент сидел в классе на уроке истории, расслабленный и благодушный, поэтому глухой взрыв где-то на улице первым делом меня удивил и лишь потом насторожил. Звук не был громоподобным, хоть стекла все-таки еле заметно зазвенели. В классе на инцидент мало кто обратил внимания - всего четыре подростка лениво глянули в окна, да учитель споткнулся на фразе, потому и я не стал поднимать панику. Но спутать взрыв с чем-то еще довольно сложно. Мне, во всяком случае. Другое дело, что причины взрыва могут быть вполне себе бытовые. Они бывают разные, да, но взрыв остается взрывом.
  Сам инцидент произошел уже после обеда, так что широкая школьная общественность узнала о происшествии только после уроков, да и то лишь дома. И те, кому рассказали родители. На следующий день, конечно, знали уже все, но в тот день все прошло тихо-мирно. Я же не преминул воспользоваться короткой переменой между уроками, чтобы пройтись по улице. И что бы там не произошло, случилось оно за территорией школы. Судя по направлению звука взрыва и тому, что школьные ворота были закрыты, а рядом с ними стояли ребята в МПД. Впрочем, когда уроки закончились, все уже пришло в норму. МПД исчезли, будучи заменены на простых, - хотя скорее, непростых, - мужичков в черных деловых костюмах. Парочка из них и так всегда у ворот терлась, а тут их просто стало в два раза больше. Подозреваю, не только тут.
  После школы я, как и обычно, пошел навестить Кагами. Подходит к концу седьмой месяц ее беременности, и народ вокруг начинает нервничать все больше. Кагами реально превратилась в королеву клана, чьи капризы выполняются только бегом. Всеми. Во всяком случае, если она действительно начинает капризничать. Про слуг я и вовсе молчу.
  Спрашивать у нее про взрыв я не стал, а улучив момент, поймал Акено, который сегодня был дома.
  - Взрыв... - провел он рукой по волосам. - Тут такое дело... Взрыв был, и было выдвинуто предположение, что он связан с тобой.
  Возмущаться и суетиться я не стал.
  - Поясните?
  - Конечно, - вздохнул Акено. - В общем-то, подобные теракты случаются время от времени. И у нас, и в других школах, где собрано большое количество детей аристократии, поэтому я вполне осознаю, что ты можешь оказаться и ни при чем, но пока что именно тебя терроризируют неизвестные. То дом сожгут, то обстреляют. Так что... сам понимаешь. Пока, - выделил он слово, - других версий нет. Однако можешь не волноваться, мы об этом не распространяемся. Родителей учеников, конечно, известили об инциденте, но как я уже сказал, такое и раньше случалось. Тут главное, чтобы дети не пострадали, и Дакисюро с этим успешно справляется не первое десятилетие. Чем и ценно. Да собственно, все четыре элитных школы Токио пока имеют девственно чистую в этом плане репутацию.
  - Так что там со взрывом? - спросил я, дослушав его до конца не перебивая - хотя мне и было плевать на историю школы.
  - Это был смертник. Его уже идентифицировали. Обычный клерк, простолюдин. С аристократами не связан вообще никак. Зато болен раком в последней стадии. Ему жить оставалось всего ничего. На этом его и подловили, думаю. Не удивлюсь, если скоро на счет кого-нибудь из его семьи придет кругленькая сумма. Жена, во всяком случае, неделю назад уже обогатилась. Сейчас ее допрашивают.
  - Пострадавшие есть? В смысле, охрана. Не просто же так он взорвался у ворот?
  - Его остановил охранник, - ответил Акено, пожав плечами. - А они у нас люди бывалые и начальством накрученные. Так что - нет. "Ветеран", что остановил смертника, подходил к нему уже под "доспехом духа", а второй еще и стоял чуть в стороне.
  - То есть взрыв был не сильный?
  - В основном шрапнель, - кивнул Акено. - На тебя, если ты был целью, больше и не надо. Хотя там, конечно, все дети пострадали бы.
  Ну да, кто ж "доспех духа" в повседневной жизни использует? Да еще и на охраняемой территории.
  - Кагами-сан знает?
  - Нет, - поежился он. - И я бы попросил тебя...
  - Само собой, Акено-сан, - слегка возмутился я. - Потому и спрашиваю, чтобы не сболтнуть лишнего.
  - Спасибо. Девчонок я предупредил. Служанок тоже.
  Кто ж на меня так ополчился? И главное, работают-то как профессионально. Это даже если не учитывать недавний взрыв. Накамура со Змеем уже с ног сбились, но пока ни одной зацепки, а ведь они профи в своем деле. Как минимум Накамура. Да и Змей не давал мне повода считать его лохом.
  Навестив Кояма, я поехал на базу. После разговора с Рафу и Этсу я там так и не появлялся, так что только сегодня смог обрадовать Рейку, что скоро она вернется к родителям. Правда, добился, кажется, обратного результата. Во всяком случае, если мне не показалось, девочка огорчилась. Дети, что с них взять? Сначала расстраиваются, что надо куда-то ехать, потом - что надо возвращаться. Когда Рейка только попала к нам, выглядела она не сильно радостной, но со временем взбодрилась, поборола смущение и стеснительность и теперь по базе бегает неунывающий комок детского счастья. С сопровождением бегает, само собой.
  Родители заявились в воскресенье, заранее предупредив, так что я сидел в тот момент на базе в ожидании гостей. Ну и бумажной работой заодно развлекался. Рейка, как всегда, когда я тут, сидела рядом, заняв один из стульев в моем кабинете, и развлекала себя игрой на смартфоне. Ну прямо идеальная маленькая сестренка.
  - Сакурай-сан, - ожил селектор.
  - Слушаю, Лен, - нажал я на нем кнопку.
  - На КПП вас ожидают родители.
  - Пусть проводят их ко мне.
  - Поняла, Сакурай-сан.
  - Ну что, Рейка-тян, - обратился я к девочке, - вот и пришла пора домой возвращаться.
  На что она, глянув на меня, насупилась, после чего вернулась к своей игрушке. Родители подошли через несколько минут. Войдя в кабинет, Рафу тут же поздоровался, а Этсу метнулась к дочери, крепко обняв ее.
  - Рад, что вы разрешили свои вопросы с Кояма, - кивнул я Рафу, поприветствовав его в ответ. Этсу я подобным не удостоил.
  - Было на удивление просто, - откликнулся он, присев на один из стульев.
  - С Акено просто, - проворчала Этсу, возясь с волосами Рейки. - А старик нам чуть мозг не вывернул.
  - Это мелочи, - отмахнулся Рафу. - Главное, что у них нет к нам претензий.
  - Наверняка есть, - произнесла Этсу не поворачиваясь. - Просто оставили в загашнике. Вот увидишь, если им что-нибудь потребуется, мы об этом случае обязательно услышим.
  - Это интриги, - усмехнулся Рафу. - Будь они обижены, и мы бы тут сейчас не сидели.
  - Как скажешь, - отозвалась безразличным голосом Этсу. После чего, насюсюкавшись с дочерью, встала с корточек и повернулась ко мне. - Надеюсь, ты не надумал нарушать договор?
  - А я давал повод в подобном меня подозревать? Вот вы дали мне их достаточно.
  - Мы вроде со всем разобрались, - заметил Рафу.
  - Почти. - усмехнулся я. - Осталась ваша плата.
  - Конечно, - кивнул он.
  - Надеюсь, тебе не надо напоминать, что об услышанном необходимо молчать? Это и в твоих интересах, - посадила она Рейку себе на колени, а сама села на ее стул.
  - Ты уже напомнила, - посмотрел я на нее иронично. - Плата есть плата, говорите. А уж как распорядиться информацией, я сам решу.
  - Что бы ты ни решил, - нахмурилась Этсу, - ты ничего не получишь, если не будешь работать с нами заодно. В ином случае разве что выживешь.
  - Говорите уже, - показательно закатил я глаза.
  - Мы забрались к Аматэру-сан, - начал Рафу, - чтобы достать предметы, с помощью которых можно разблокировать камонтоку. Проблема была в том, что эти предметы индивидуальны, то есть разблокировать камонтоку можно лишь теми артефактами, с помощью которых блокировку наложили.
  - А старуха незадолго до этого обмолвилась, что собирается поместить их в Хранилище, откуда их уже никто, кроме нее, достать не сможет. Вот и пришлось нам... рисковать. Так-то, может, и придумали бы более мирный план.
  - По идее, - продолжил Рафу, - Аматэру-сан не должна была находиться в ту ночь у себя, но... - качнул он головой от одного плеча к другому. - Где-то мы ошиблись.
  - Скорее, просто не повезло, - заметила Этсу. - Мало ли какие причины заставили ее остаться. Уехать-то она точно должна была.
  - Сейчас уже не важно, - вздохнул Рафу. - Суть в том, Синдзи, что камонтоку Бунъя нам нужно не просто так, и нужно именно оно. Так уж получилось, что моя родня единственная в Японии обладает способностью полностью игнорировать урон. Пусть недолго, но нам много и не надо. Всего лишь пройти одну-единственную защитную линию в руинах Древних.
  - И все? - спросил я после небольшой паузы. - Только ради этого? Ради туманных перспектив найти там что-то ценное? Или вы точно знаете, что там хранится? Вы ведь не любопытства ради все это затеяли?
  - Точно не знаем, - ответил Рафу. А я офигел, так как в его словах не было лжи. - Но там просто обязаны быть сокровища.
  - Да вы рехнулись...
  - Мы просто не говорим всего, - ответила Этсу. - По договору мы не обязаны говорить всего. Просто прими как данность - там достаточно сокровищ, чтобы впечатлить даже Императора.
  - Мы не ради денег и артефактов всё затеяли, - вставил Рафу. - Разговор идет уже о собственном клане. А учитывая, что отдавать все нет необходимости - клане весьма неслабом.
  Офигеть тут пляски пошли... А ведь... А ведь я бы тоже рискнул. Это ведь та цель, к которой я стремлюсь. Цель, после достижения которой я только и могу рассчитывать на осуществление мечты. Но мечты мечтами, а пока именно клан является для меня приоритетной в жизни целью. И достаточно далекой, в перспективе. Герб - это так, лишь ступенька к клану.
  Только вот... кто даст гарантию, что предположения родителей о тех руинах верны?
  - Мне надо подумать, - произнес я. - Нужно ли с вами сотрудничать, можно ли, и если да, то как. Пока что вы, если честно, доверия у меня не вызываете.
  - Да и ты у нас, - фыркнула Этсу, погладив Рейку по голове.
  - Ты не права, - покачал головой Рафу. - Синдзи не давал нам причин сомневаться в нем.
  - Так и мы тоже не давали! - ответила сердито Этсу.
  - Замнем эту тему, милая. Мы пойдем, а ты, Синдзи, подумай. Если мы получим клан, именно ты будешь его наследником. Что бы между нами ни произошло, ты всегда будешь моим сыном.
  - Хоп, - поднялась Этсу со стула, поставив Рейку на ноги. - Ну что, Рейка-тян, идем домой? - спросила она с улыбкой.
  - Не хочу, - насупилась та. - Хочу остаться здесь.
  - Братику нужно работать, а мы будем только мешать. Пойдем, дорогая, - потянула она за руку.
  - Нет! - вырвала руку сестрёнка. - Не хочу!
  - Рейка-тян, - вступил в разговор Рафу. - Ты выставляешь нас в плохом свете. Хватит капризничать.
  - Нет! Нет! Нет! - продолжала та себя накручивать.
  А как еще это назвать, если всего полминуты назад она была довольно спокойна. Признаю, может быть, расстроена, но не до такой же степени.
  - Рейка! - произнесла строго Этсу. - Хватит устраивать тут...
  - Нет! - подняла руки девочка, и, резко опустив их, полыхнула синим пламенем.
  Я говорил недавно, что офигел? Ничего подобного. Это были лишь цветочки. Гораздо удивительнее было видеть маленькую пятилетнюю девочку, объятую синим пламенем. Будь это мой прежний мир, увидев такое, я бы ломанулся сбивать с ребенка огонь, но после стольких лет пребывания здесь, мои рефлексы немного видоизменились, и в первое мгновение я хотел - наоборот, отскочить. Ну или что другое сделать, защищая свою шкуру. Не сделал. Видимо, прежние рефлексы вступили в конфликт с нынешними. Теперь же я имел удовольствие наблюдать, как моя мелкая сестра хнычет и утирает слезы, объятая огненным покровом. Напомню - в пять лет.
  Медленно перевел взгляд на напряженных родителей, которые смотрели, к слову, не на дочь, а на меня.
  - Синдзи, - произнесла Этсу. - Ты ведь не выдашь свою собственную сестру?
  
  Глава 16
  
  Выйдя из-за стола, я подошел к Рейке и присел рядом на корточки. Жар от огня не ощущался, так что я плавно, чтобы она не видела моего напряженного состояния, приблизил руку к ее голове.
  - Рейка-тян, - погладил я ее. Огонь не обжигал. Все, что чувствовала моя рука, это теплые потоки воздуха. - Мама с папой любят тебя, и ты им сейчас делаешь очень больно.
  - Не хочу уходить, - шмыгнула она носом. - Не хочу быть всегда одна. Или с незнакомой тёткой, - шмыгнула она носом вновь.
  После этих слов я обнял девочку и глянул через ее плечо на родителей. Надеюсь, мне удалось показать выражением лица, какие же они... плохие родители.
   - Они исправятся, вот увидишь. Просто дай им шанс. Кто еще, кроме мамы, сможет научить тебя быть красивой юной леди?
  - Лена-сан, - буркнула она мне в плечо.
  А пламя вокруг нее наконец начало опадать.
  - У Лены еще больше дел, чем у мамы, - отодвинулся я от нее, глядя в лицо. - Она не сможет тебе в этом помочь.
  - Сможет, - продолжала бурчать Рейка, уперев взгляд в пол.
  - Но мама сделает это лучше. К тому же, я не запрещаю тебе навещать нас. Ну же, извинись перед мамой. Поверь, ей очень грустно слышать твои слова.
  После чего встал с корточек и отошел на шаг. А она, повернувшись к Этсу и не смея поднять взгляд, тихо произнесла:
  - Извини, мам...
  - Рейка, - метнулась к ней Этсу. - И ты меня прости. Пожалуйста. Прости глупую маму, - присела она рядом с ней и обняла. - Я так люблю тебя. Очень, очень люблю. Прости меня, милая.
  - Подождите нас с Рейкой за дверью, - обратился я к Этсу. - Заодно успокоишь ее.
  - Но...
  - За дверью, - перебил я, не дав ей ничего сказать.
  - Пойдем, милая, пусть братик с папой поговорят, - не стала она ерепениться.
  Хотя, когда они выходили из кабинета, все-таки бросила в мою сторону острый взгляд.
  - Как так-то? - спросил я Рафу, когда сел в свое кресло. - Два Повелителя в одной семье, у одной женщины? Как, демоны вас подери?!
  - Да вот... - пожал плечами Рафу, усаживаясь на стул.
  - А может, она эта... ну... патриарх наоборот? Матриарх?
  - Чушь-то не неси, - поморщился Рафу. - Патриархи не могут использовать бахир, а Этсу "ветеран".
  - Тогда как?! Стоп... Ну конечно... - дошло до меня. - Маска. Маска-масочка... То-то вы ей так дорожите. Охренеть... И зачем вам тогда камонтоку? Да с таким артефактом...
  - Это не маска, - соврал он и продолжил врать: - Мы сами не знаем, в чем причина.
  - Значит, есть причина, по которой вам за маску не дадут клан.
  - Я же говорю...
  - Она не вечная, да? Наверняка есть какие-то ограничения. Или дело не в маске, а в способе ее активировать?
  - Вот ведь ты настырный, - поморщился Рафу, и, немного помолчав, пояснил: - Её можно активировать всего три раза. Мы подозреваем, что она потом опять зарядится, но сколько на это потребуется времени, непонятно. В самом лучшем случае - столетия. А за одного... даже за трех далеко не бессмертных бойцов нам никто клан не даст. Одного Повелителя, по тем же легендам, убивали от двух до трех "виртуозов". Ну подарили бы мы Императору в идеале девять "виртуозов", и что? У той же Англии их больше трех десятков. Плюс, учти - изначально мы точно не знали, что дает маска. Могли и ошибаться. Значит - минус одна попытка на подтверждение. Повелитель Огня - это более статус, чем сила. Император, скорее, просто поблагодарил бы и отпустил с миром. Ты вот, например, знаешь, что родовое сокровище императорского рода, меч Кусанаги, считался потерянной реликвией более двух тысяч лет. А вернули его всего четыре сотни лет назад. И знаешь, как отблагодарили Род Минамото?
  - Спасибо сказали? - озвучил я очевидный в контексте разговора ответ.
  - Именно. Типа, он и так им принадлежит. После такого знающие люди вообще перестали у императоров клан просить.
  - Но тогда правили Токугава, - заметил я.
  - И что? Думаешь, теперь, когда императорский Род имеет абсолютную власть, их позиция изменится?
  - Да не, - покачал я головой и пояснил свою мысль: - Токугава могли им запретить давать клан.
  - Ну... - замялся он. - Да. Такое возможно. Но опять же, насколько нам известно, даже Токугава не лезли в настолько фундаментальные права императорского Рода. В любом случае, рисковать как-то не хотелось.
  - А в этих ваших руинах, значит, артефактов хватит?
  - Да. Там... Не важно. Хватит, и все.
  Ну не хочет говорить, и ладно. Сам бы промолчал на его месте.
  - Потому вы и хотели, чтобы меня взяли в клан? Рассчитывали, что мне разблокируют камонтоку, а вы потом такие: "сына - помоги"? И что теперь? Продадите Рейку?
  - Маска, - нахмурился Рафу. - Мы собирались продать маску. И да. В руинах ты без камонтоку и не нужен по сути был. Правда, теперь есть подозрение, что Кента все знает.
  - Ага, - усмехнулся я. - Сначала отдать меня и камонтоку, потом продать меня в качестве Повелителя, потом маску... Неудивительно, что Этсу так зла на меня. Я ж вам все планы порушил.
  - Есть такое дело, - вздохнул Рафу. - Но с маской еще не все потеряно. Я ведь прав? - посмотрел он на меня.
  - Как ни странно, - пожал я плечами. - Её, конечно, можно использовать в моих планах, но и без неё они сработают. Только продавать вам ее надо либо... Да не, только Бунъя. Аматэру она сейчас не нужна. А Кента может и не потянуть выполнение обещания.
  - Он глава клана, - пожал плечами Рафу. - Продавит свое решение. Пусть и не сразу.
  - Это вы сами решайте, как вам лучше. Но пока я не получу эмансипацию, о маске даже не думайте.
  Мне, по большому счету, плевать. За горло я их и так крепко держу. Посмотрим, что там дальше будет.
  - Спасибо, что помог с Рейкой, - произнес Рафу.
  - А... - махнул я рукой. - Но родители вы, конечно, те еще... Сына профукали, так еще и дочь на грани.
  - И я не могу описать словами, как мне стыдно, - поджал он губы, поднявшись на ноги. - Ты ведь действительно не против, если мы будем заезжать сюда с Рейкой?
  - Вам я тут разгуливать не дам, сразу предупреждаю. Если захотите оставить ее тут... на пару дней, то ладно, но не более того.
  - И на том спасибо, - кивнул Рафу. - Еще увидимся, сын, - закончил он, выходя из кабинета.
  После того, как они ушли, я решил вернуться к бумажной работе, но долго за этим не просидел. Мысли то и дело возвращались к ситуации с родителями. Что там за руины такие? Собирались ли они "продавать" Рейку? Отдавать ли им маску? Помогать ли с кланом, и если помогать, то как это делать? Или сконцентрироваться на родителях и захапать руины себе? У меня-то Скольжение есть, мне камонтоку не нужно. Но тут сразу столько нюансов всплывает. К тому же, у меня сейчас и без них дел полно. Например - Тачибана.
  Отложив ручку, собрал бумаги в несколько стопок, после чего вышел из кабинета. Пойду Фантика навещу. А с бумажками и потом можно разобраться. Своего самого первого партнера я нашел в ангаре техников. Такое впечатление, что он тут живет.
  - Фантик! - окликнул я его, отзывая в сторону.
  - Ну что еще? - подошел он ко мне.
  - Что там по моему вопросу?
  - Как вывести из строя МПД? - переспросил он, на что я молча кивнул. - Да запросто. Способов полно.
  Не может быть все так легко.
  - В чем подвох?
  - Тебе нужен непосредственный контакт с МПД. Дистанционно такое сделать не получится. Уж поверь, многие пытались и пытаются придумать нечто подобное.
  - То есть я должен пробраться в место их хранения и собственноручно провести диверсию?
  - Ну да, - кивнул он.
  Ну здорово. Ладно разовая операция, но есть же такая штука как смены. Пустующие МПД я, предположим, испорчу... ну или заминирую, а как быть с теми, что в этот момент в патруле? Я не смогу спрятаться в месте хранения - отвод глаз не действует, если смотреть на меня через электронные приборы, а в МПД нифига не шлем со стеклом. Приходят такие МПД сдавать смену, а там я в уголочке сижу. Хотя о чем я, меня раньше засекут - еще те, кто облачится в броню для выхода наружу. Да черт возьми, пробраться в подобное место и спокойно уйти? Сделав все незаметно? С другой стороны... не обязательно все делать в один заход. Да и на поминках, как мне кажется, на улицу выгонят все наличные силы.
  - Ладно. Твои предложения по диверсии.
  - В замкнутую систему циркуляции воздуха можно запихнуть яд.
  - Ею не так уж часто и пользуются.
  - Тогда чего ты мне мозги компостируешь? - нахмурился старик. - Я-то думал, что пользоваться будут. Газовые мины расставь по кварталу, и всех делов.
  - Рисковать не стоит. Я действительно не знаю, какой они получат приказ. Может, и будут пользоваться.
  - Ладно, параноик, слушай дальше. Можно взломать компьютеры в ангаре...
  - Там не анга... не важно. Прости, что перебил.
  - Проверка систем, - продолжил Фантик как ни в чем не бывало. - Это ежедневная стандартная процедура. Один раз занес вирус и просто в нужный момент его активировал.
  - О, вот это уже... Извини, - заметил я, как он хмурится.
  - Можно технику заминировать, но тут нужен грамотный техник, чтобы никто ничего не нашел, сам ты этого не сделаешь - одной проверкой систем не ограничиваются и неучтенные детали заметят. В общем-то, из-за этого многие варианты отметаются. Даже Казуки в этом деле лучше тебя.
  - Мы знаем, какие у них будут МПД. Ты уж слишком-то меня не принижай. Потренируемся, и все у меня выйдет.
  - Ну... разве что так, - поморщился он.
  - Но хакерская атака все же лучше всего подойдет, как мне кажется. Тогда и искать будут предателей в своих рядах.
  - Это да, только есть у тебя нужный вирус? - усмехнулся Фантик. - Ну или человек, который его тебе создаст?
  - Проблемка, - потер я лоб.
  Тут ведь мало быть хакером, нужен тот, кто разбирается в программном обеспечении для МПД. А оно сильно разнятся. Так-то хакера можно найти... Да у меня в Шидотэмору и своих профи полно, только вот убивать их потом не хочется.
  - Обратись к Беркутову, - произнес Фантик. - У него вроде был в команде нужный человек.
  - Точно! - вскинулся я. - И как я мог забыть? Спасибо, старик.
  - Да что уж там, - отмахнулся тот. - Как решишь вопрос с проникновением, обращайся. А уж как вывести из строя технику, мы найдем. Если с русскими не договоришься.
  Тут не договориться проблема, а в том, чтобы нужный человек смог необходимый нам вирус создать.
  Что же до Беркутова, человека он привел, и тот даже подтвердил, что идея жизнеспособная, но ему необходим опытный образец. Вот так вот сходу он вирус не напишет. Пришлось вызывать к себе Нэмото. На пару с Боковым и Фантиком они пообещали достать нужный МПД. По возможности, не афишируя.
  Я же, раз уж дело с Тачибана слегка застопорилось, решил уделить чуть больше времени своим ученичкам. На данный момент Мамио все еще занимался выносливостью; Анеко с Райдоном готовятся к рукопашке под руководством Казуки и моими присмотром. Пока они работают над стойками и теорией - но и физические тренировки не забрасывают. Мизуки отрабатывает техники бахира и носится вместе со всеми на упражнениях, развивающих тело. Рыжей я пока не мог заняться плотно, вот и занимается она всякой фигней, которую и дома может получить. Впрочем, я предупреждал и ее, и Кагами, что индивидуальный рукопашный стиль - дело не быстрое. Шина же... Она почти как Мизуки, только с упором в бахир. Разве что, придя к нам, была неприятно удивлена, что по выносливости превосходит лишь Мамио, с которым только тут и познакомилась.
  Зайдя после Фантика к ребятам, я застал забавную картину. Мамио стоял на высоком столбе, держа в поднятых на уровне плеч руках по гире. Казуки и Мизуки сидели рядом и по очереди пуляли в него камешками. Анеко о чем-то ругалась с Шиной в стороне ото всех, а Райдон отрабатывал стойки, перетекая из одной в другую. Идиллия. Каждый занят своим делом и не обращает внимания на других.
  - Сколько он уже так? - подошел я к столбу Мамио.
  - Час примерно, - отозвался Казуки. - Скоро свалится.
  - И мы его наконец начнем пинать, - добавила Мизуки, словно хищница задрав голову и не отрывая взгляда от своей жертвы.
  Судя по тому, что Мамио постоянно на нее косился, угрозу он воспринимал всерьез. Может, даже продержится дольше обычного. Стоп...
  - И часто вы его пинаете?
  - Пару дней уже, - кинул очередной камешек Казуки. - Несильно.
  - Это ты не сильно, а она очень даже, - отозвался сверху Мамио.
  - Ну так дай сдачи, - откликнулась Мизуки.
  - Чтобы еще сильней прилетело?
  - А как же гордость? - не сдавалась рыжая.
  - Мозги тоже иметь надо, - огрызнулся Мамио.
  Похоже, парень делает успехи, раз уже огрызается.
  - Ну так продержись до конца тренировки, - подал голос Казуки. - И иди домой с миром.
  - Я пытаюсь, демоны вас подери!
  - Синдзи! - подскочила ко мне Анеко.
  - Привет, Анеко-тян, - улыбнулся я и посмотрел на приближающуюся к нам брюнетку: - Что опять с Шиной не поделили?.
  - Да так, - отвела взгляд Анеко. - Кулинарные рецепты.
  - У вас есть хоть одна тема, на которую вы не спорите? - приподнял я бровь.
  - Ну... - задумалась она.
  - Кто из нас сильнее, - подошла к нам Шина. - Тут спорить просто не о чем.
  - Вот Синдзи наверняка сможет с тобой об этом поспорить, - ответила на это Анеко.
  - Вы только меня в свои споры не втягивайте. Рей! - крикнул я. - Заканчивай, иди к нам!
  - Конец тренировки? - спросил со своего насеста Мамио.
  - Нет, конечно, - изобразил я удивление. - Просто лекцию прочту вам одну. О точках равновесия.
  
  ***
  
  Нэмото достал МПД через пару дней. Правда, не только тот, что нам нужен, но и четыре других. Два средних, два легких. Чтобы всех запутать, как я понял. С прибытием бывших Слуг клана Липпе нам все равно нужно будет увеличивать их количество, вот, типа, и выбираем, что лучше. Я же, пока пишется вирус, стал заниматься разработкой плана устранения наследника Рода Тачибана. Ну и учениками. Это те две вещи, на которых я сконцентрировался в последнее время. Малайзией я практически не занимался, отдав все на откуп Шмиттам. В конце концов, они там главные, вот и пусть вкалывают. Помимо этого, надо было еще уделять время фирмам, эмансипации и учебе. На последнюю я немного подзабил, хотя тоже важное дело. Хотелось бы все-таки сдать заранее экзамены за второй год. Вася-тян, например, полностью отдался учебе. Пока здесь была Рейка, он еще мог пофилонить, но теперь и эта отмазка пропала. Я не забыл про его наказание. Брать ни его, ни Василия в Малайзию я не собирался, так что пусть пашет - от университета его ничто не спасет.
  Удивительно, но факт - Ёхай Ёги все-таки сформировал мою личную боевую группу. Точнее, удивительно то, кто именно туда попал. Во-первых - туда затесался Итагаки Сейджун. Мой верный пес быстро прочухал назревающие проблемы и насел на Ёхая. В итоге тот сдался и загрузил бедолагу учёбой и тренировками по боевой подготовке. Ибо тот хоть и "ветеран", но, учитывая состав группы, смотрится это не очень. Далее у нас шли бывший сержант Чуйко и два бойца из бывших Слуг Докья. Изначально Ёхай не хотел брать русского в отряд, но тот, как ни странно, знал японский, и отказать Антипову Ёхай не смог. Так что у меня теперь есть три тяжелых пехотинца, одетых в американские МПД "Уравнитель". И техника отличная, так еще и её пилоты лучшие из лучших. Все "ветераны", к слову. Дальше идут два пса войны, из все тех же Докья, и совсем недавно присоединившиеся к нам по рекомендации Ёхая сестры Ямада. Три милашки, среди наемников зарекомендовавшие себя крайне хорошо, две из них снайперы, а третья, самая старшая, исполняла роль силовой поддержки. Все трое "ветераны", две младших - стрелковый бой, а старшая нацелилась на стихию Земли.
  Пришли они сами, кстати говоря. Узнали, что некий Сакурай собирает вокруг себя людей, обратились к Ёхаю, который уже ушел ко мне же, и попросили их принять. А я что, я не против. Профи всегда нужны. Уточню - попросились именно на общих основаниях, то есть на "постоянку", а не в качестве наемного отряда. Самое забавное, что они тоже оказались из клана Докья. Незадолго до начала войны с Кояма их отправили в ПМШС, она же - Школа Слуг, где они и проторчали всю войну, а когда учеба закончилась, клана уже не существовало. Они попытались устроиться слугами к аристократам из своего бывшего клана, и у них это даже получилось, но война только-только отгрохотала, все еще были на взводе, и их господин попал под раздачу. То ли косо посмотрел на кого-то из Кояма, то ли еще что, но выпилили его буквально за пару недель, а девчонкам опять посчастливилось выжить. Так что, потеряв сначала клан, потом господина, - что уже бросало на них тень, - они решили податься в наемники, благо Школа Слуг давала очень разностороннюю подготовку. На вопрос, почему именно это поле деятельности, они слегка покраснели. Ответила старшая, по ее словам, они решили, что это судьба. После такой двойной потери наниматься в прислугу к кому-то еще было банально страшно, а так как они умудрились пережить аж два выпила, видимо, именно в этом им везет. Это сейчас они понимают, что по молодости были слишком суеверными, а тогда все выглядело вполне логично. На предложение поработать на меня в качестве слуг они вновь покраснели и отказались. Видимо, их суеверность с годами так и не прошла.
  Незадолго до покушения на наследника Тачибана Змей принес мне папочку с досье на Этсу. Копать пришлось много, так что и получил я ее только сейчас. Но даже так, в истории ее семьи зияет огромная дыра, относительно которой у Сакамиджи имеются лишь догадки, не подтвержденные ничем. А все дело в том, что её дед появился из ниоткуда. Прожил спокойную, тихую жизнь и благополучно скончался. А вот уже его сын развил бурную деятельность в сфере археологии. Даже пару музеев открыл.
  - Минамото, значит. И тут они, - пробормотал я.
  На самого изгнанника найти удалось мало чего, но по времени и по возрасту совпадает. Плюс различные мелочи, как, например, постоянно мелькающая рядом с их семьей жена главы Рода. Видимо, мать приглядывала за сыном, а потом и за внуком. За что именно деда Этсу изгнали, выяснить не удалось - уж больно давно все происходило, да и Минамото не стремились к огласке. Нашлись и документы, подтверждающие ее ранг "воина" - и даже "ветерана", на которого она сдала в Германии. Там же, кстати, и Рафу на "мастера" сдавал. По сути, им даже Рейка не нужна для получения Герба - Рафу пусть и не гений, но до "виртуоза" он вполне может дотянуть. Как и Акено. В этом плане они оба очень талантливы. Им сейчас по сорок лет, и они уже "мастера". Не Шина, которая "мастера" в худшем случае в тридцать получит, но где-то около того. А Герб, замечу, "виртуозам" полагается по умолчанию. В любой стране.
  Но самое интересное, что я узнал из досье, это камонтоку Минамото. Оказывается, это те еще монстры были. На мой взгляд. В общем, Минамото - это ходячие подавители бахира. Причем от них, как и от артефактов, нельзя было защититься. Не ультимативная способность - Тайра подтверждают, - но я бы от такого человечка в команде не отказался. Жаль, что их камонтоку больше фактически не существует. Этсу - последний его носитель, но в свете открывшейся информации разблокировать ей камонтоку уже просто некому. Учитывая возраст Минамото, блокировали камонтоку они сами, а артефакты этого Рода сейчас в руках Тайра. У меня и Рейки камонтоку Рафу, то есть Рода Бунъя. Родить же еще одного ребенка Этсу не может. Точнее, не станет рисковать. Она, как выразилась недавно Аматэру, выработала свой лимит по детям.
  Если папаша промыл ей мозги насчет предков, великого Рода и тому подобного, то понятно ее желание вновь возвыситься. Имперский Род ей уже не создать, да и смысл - он будет одним из многих, в то время как Минамото был Великим, а вот своим кланом она вполне может быть одержима. Только остается вопрос - она с Рафу нашла те руины, или знала о них до того? Если последнее, то Этсу - та еще расчётливая тварюшка. Все продумала. Нашла нужного человека, охмурила, запудрила мозги, подстроила изгнание, так как сам Рафу, аристократ до мозга костей, не ушел бы из Рода. Наверное, и на возвращение ему камонтоку был свой план, только Аматэру решила отправить артефакт в Хранилище... Хм, получается, что она и не собиралась решать дело миром? Ведь как старуха убрала артефакт, так могла и вернуть обратно. Значит, что-то такое противозаконное планировалось изначально. Но более продуманное. А тут нежданчик... И полетело все в тартарары. Сначала косяк с Аматэру, но она вывернулась, потом со мной, но у них была маска... И даже если я не отдам ее им, останется еще Рейка. Скользкая, как змея, эта Этсу. Хотя если они нашли руины уже на пару с Рафу, тогда все выглядит немного иначе. Не то чтобы это сильно ее обеляло, - косяки с их стороны и потом были, - но и расчётливой сволочью она уже не выглядела.
  Остается один вопрос - ей реально плевать на своих детей, или это только я для неё такой особенный?..
  
  ***
  
  Изначально, до освобождения принцесс из лап Токугава, у меня было множество хитрых планов по убийству Тачибана Эмори, наследника Рода Тачибана, но с приобретением подавителя все стало несколько проще. И вариант мы выбрали один из самых кондовых. Достать мощный грузовик, который потом все равно бросать, было проще простого. Два акваланга - еще проще. Самым трудным было подловить машину Тачибана - так, чтобы и разогнаться можно было бы, и в реку потом сигануть вместе с грузовиком. Для того, чтобы на нас не косились во время езды, мы затонировали стекла, благо, это тоже проблем не составляло. В итоге получилось все идеально. Я рулил, а Шотган сидел рядом. На самом деле, я сначала хотел взять с собой Святова, но, как выяснилось, Хонда тоже мог управлять бахиром. Хреновенько, но активировать артефакт он мог. Вот с аквалангом - да, тут ему пришлось потренироваться, но и с этим справились. Оставалась вероятность, что при столкновении Тачибана не умрет. Для этого я взял с собой специальное оружие, чтобы добить всех под водой. Мы их ведь не просто таранить будем, а еще и с моста скидывать.
  Как я уже говорил, самым сложным было поймать удобный момент для атаки. Место уже давно было определено, благо Эмори не заморачивался и возвращался домой одним и тем же маршрутом. Осталось только дождаться момента, когда это будет происходить не в час пик. Был вариант просто подъехать к ним на легковушке и тупо расстрелять машину, но уж о чем о чем, а о броне на своем авто они позаботились. Проще протаранить и утопить.
  Так что в час икс, уже практически ночью, я несся на полной скорости по мосту. Кортеж Тачибана из трех машин тоже не снижал скорости. В нужный момент я под Фокусом вырулил на встречную полосу и со всего маха врезался точно в машину Тачибана. Следующее следом за ними авто, в котором сидели телохранители, не успев среагировать, влепилось нам в бок, а то, что ехало первым, тут же затормозило. Тряхнуло знатно, я даже отвлекся, чтобы проверить Шотгана, но тот быстро пришел в себя и замахал рукой.
  - Нормально, у меня все нормально.
  - Тогда держись, - ответил я.
  И вдарил по газам, пытаясь управлять машиной, между колес которой застряла легковушка охраны. К тому моменту я уже ощутил смерть шестерых человек. Четверо охранников, Тачибана и его водитель. Но возможность скинуть с моста нужную машину нашей цели еще оставалась, так зачем отклоняться от планов? К тому же... Паранойя - пока не продырявлю голову Эмори, буду чувствовать себя некомфортно.
  Самый опасный для нас момент был именно в падении с моста. Я-то парень крепкий, а вот за Шотгана было страшновато, хотя и лететь вроде всего ничего. Уже в воде первым делом начал трясти и ощупывать Хонду и успокоился только тогда, когда он вновь начал отмахиваться. Мол, нормально с ним все. Правда, на этот раз молча. Вода заполнила кабину не сразу, так что мог бы и отозваться.
  - Голос подай, - приказал я ему.
  - Жив, - выдавил он. - Вроде ничего не сломал.
  - Тогда готовься и будь все время рядом со мной.
  - Помню, - ответил он.
  - Где подавитель? - спросил я, обратив внимание на его пустые руки.
  - Где-то здесь, - наклонился он вниз.
  Выронил-таки. Ну да неудивительно. Нашел и подобрал подавитель я, после чего всучил ему в руки.
  - Смотри, в воде не потеряй.
  - Не беспокойся, - дернул он головой. - Там таких встрясок не будет.
  - Все. Мундштук в зубы и будь готов вылезать.
  - Понял.
  Машина Тачибана ушла под воду раньше нашей, так что ждать этого не пришлось. Подплыв к передней двери, которая и так была распахнута настежь, я забрался внутрь и сделал контрольный выстрел в уже явный труп. Ну да я упоминал - после Афгана и тамошних зомби, от которых мы убегали с Маклаудом, у меня развилась паранойя.
  Утро я встречал в своем особняке, просматривая новости. Об аварии там говорилось, и даже мельком упоминали, кто именно погиб, но какой-то особой шумихи в СМИ не было. Не любят аристократы шумиху. Потерявший управление грузовик, шесть погибших, Тачибана Эмори с охраной... И все. На всех каналах. Если вообще упоминали. Мало ли в Токио аварий?
  А вот Тачибана начали съезжаться в Токио. Их было многовато, чтобы жить в особняке на Родовых землях, но поминки явно будут там. Собственно, этот момент я уточнил еще раньше - поминки по члену Рода всегда происходили в доме главной семьи, но всегда оставался шанс, что именно в этот раз они сменят место. Вирус я им уже занес. Заранее, пока охрана не встала на уши, так что теперь осталось лишь ждать. Недолго. Такие вещи не откладывают на "когда-нибудь потом".
   Ирония также была и в том, что на днях у главы Рода должен наступить день рождения, и я сомневался, что поминки устроят после него. Уж не знаю, как они оформят праздник - в печальном ключе или "нас этим не сломаешь", но праздновать до поминок как-то не очень. Есть вариант, что день рождения отметят в тесном семейном кругу. По-тихому. Впрочем, если все пойдет, как мне надо, никто из старшего поколения до него не доживет. А если и будет кто-то, кто, например, из-за дел не сможет приехать, то и плевать. Месть свершится, и им явно будет не до меня. Если про планы на некоего Сакурая вообще будет кто-то знать. Да и место в Суде Права и Чести Тачибана потеряют.
  А главное - хрен меня кто со всем этим свяжет. Афера с Судом подразумевала крайнюю степень конспирации, а более мы никак и не пересекались. Плюс подавитель, если его успели заметить. Хотя выжившая охрана вполне могла, несмотря на то, что произошло все быстро и они на своей машине успели отъехать явно дальше десяти метров. Разве что бойцы постоянно держали "доспех духа", тогда да. В какой-то момент он должен был ненадолго исчезнуть. Ну да ладно - если заметили, мне только в плюс. Туда же, в общую кассу идет и вирус. Пробраться к ним было крайне сложно, и я не вижу смысла описывать, как это у меня получилось. Рутина. Главное, что все вышло удачно, а значит, искать будут в своих рядах. Так что я буду даже рад, если кто-то не приедет на поминки.
  Осталась сущая мелочь - провернуть сам план мести. Рассчитал я все от и до, благо времени у меня было полно. И вирус, и газ, и серверная, куда стекаются все данные с камер слежения. Даже пространство для маневра небольшое осталось. Если большая часть плана удастся, конечно. Даже подавитель на всякий случай есть, хотя он и не должен пригодиться.
  Осталось только ждать.
  А пока Тачибана собирались в городе, Беркутов и Щукин озадачили меня новым делом. Не скажу, что оно создавало какие-то проблемы, но... Я сам дал добро на проработку плана мести Роду Симоновых, правда, не ожидал, что они управятся так быстро. Лезть в это дело я не стал, просто сказал им выдать мне готовый план, а с осуществлением я помогу. Деньги, ресурсы, бумаги, всё как полагается. Они и выдали. План был таким же простым и наглым, как и при убийстве наследника Тачибана. Если коротко - прийти и всех там завалить. Причем они и скрываться были не намерены, как сказал Щукин - они в своем праве, и никто им слова поперек не скажет. Главное, свалить вовремя, так как государство не будет терпеть их на своей территории слишком долго. После такого не будет. Вот если бы они принадлежали одному из Родов уничтоженного клана, тогда да, все было бы совсем просто. И наоборот - если бы я имел Герб, русский Император обязательно кинул бы мне предъяву. Пусть Симоновы и Свободный Род сейчас, но они все же его подданные. С привилегиями, так как они аристократы, но подданные. Это кланы идут отдельной статьей, а Свободные Рода уже номинально подчиняются главе государства, в котором они живут. Но даже в нашем случае, как я уже сказал, терпеть налётчиков долго никто не будет - если сразу не уедут, могут и охоту начать. Да и начнут, чего уж там. Однако и свалить время дадут.
  Как вообще этот мир существует в том виде, в котором он есть сейчас? Вроде и есть какие-то правила, а с другой стороны - сплошной хаос повсюду.
  В общем, их план я, посомневавшись, принял. Лично для меня звучит диковато, что им дадут уйти после такого, но раз оба в этом уверены... Да и не им, а нам. Не могу я их оставить все делать в одиночку.В таком деле оставить. Они мои люди, а значит, их месть - моя месть. Пусть и буду лишь довеском, но поучаствовать придется.
  - Значит, после такого вам домой путь будет заказан? - спросил я их.
  - Не, ну почему? - пожал плечами Щукин. - В одну кучу, конечно, лучше не собираться, но небольшими компаниями съездить можно будет. Как все успокоится, конечно. В одиночку - тем более.
  - И когда все успокоится? - поинтересовался я просто из любопытства.
  - Да откуда ж нам знать? - ответил Щукин. - Может, несколько месяцев, а может, и пара лет.
  - Пара лет максимум, - добавил Беркутов. - Кому там эти Симоновы нужны? Многие будут рады забрать все их имущество себе. А так... Смотреть будут косо, повторить подобное не дадут, но нам большего и не требуется. Повторюсь - мы будем в своем праве. Свой Герб и длинная череда предков - это не только привилегии, но и ответственность. Посмел предать господина - будь готов к последствиям.
  - Ладно, с этим понятно. Я сообщу Хигаси, чтобы он выделил вам денег. Боков поможет с техникой и снаряжением, Нэмото подготовит нужные бумаги. Как только будете готовы - сообщите. Возможно, придется немного подождать, но вряд ли долго. Мне необходимо закончить с кое-какими делами здесь.
  - Мы поняли, - кивнул Щукин.
  И ни слова против того, что я еду с ними. Они в ситуации разбираются, возможно, даже лучше, чем я. Кому, как не бывшим клановым бойцам, знать, что должен делать их Господин?
  
  Глава 17
  
  Я стоял в углу одной из комнат, в которой находилась дверь в серверную и центр СБ квартала Тачибана. Стоял так, чтобы дверь в подвал была в прямой видимости, а сам я не попадал в объектив камеры. Эх... Вспомнить расположение стен и лестниц, сосредоточиться... Скольжение! С изнанки мира я вышел в нескольких сантиметрах над ступеньками, но сжав зубы от боли, особенно сильной, так как всего несколько минут назад я точно таким же способом проник в дом, всё же устоял на ногах и не сверзился вниз.
  Одет я был на манер какого-нибудь спецназа моего родного мира. Всё чёрное, подсумки, две кобуры с пистолетами, тканевая маска с прорезью для глаз, за спиной штурмовая винтовка. В такой экипировке меня фиг опознают. Точнее, Карлика во мне не узнают. Хотя если кто-то надумает себе, после чего упрется рогом, то ему и доказательства будут не нужны. О камерах я скоро позабочусь, но мало ли. У тех же Токугава хватило и обычного взрыва, который я и устроил-то постольку-поскольку - там мне скрытность после дела была особо не нужна, а вот здесь всё совсем иначе. Бэкапы, флешки в камерах, другие способы сохранить информацию, мне нужно было предусмотреть всё, и самое простое - это тупо отключить систему на время действия нашей с Шотганом группы. Ну и качественно зачистить всё, что было записано до этого. И дело даже не в том, что я мог попасть в объектив камер, а как раз наоборот. В некоторых местах мое появление будет выглядеть очень странно. Если же всё представить так, что работали изнутри, то, например, появление неизвестного прямо в центре связи СБ будет выглядеть не так странно.
  В конце спуска в подвал меня поджидала бронированная дверь с небольшим, метра три, коридорчиком перед ней. И если там нет камеры, то я уйду в дом престарелых. Сейчас будет самый опасный для меня момент - надо будет совершить Скольжение и оказаться четко за дверью, рядом с которой вряд ли есть какие-то препятствия. Увы, но внутри я не был, и что находится за дверью, не знаю. У Токугава было немного проще. Что ж, приготовились, собрались, и вперед... Стоп. Сначала три Фокуса накинуть и вот теперь вперед.
  Выйдя из Скольжения, тут же врубил отвод глаз и, недолго думая, пристрелил ничего не подозревающих операторов. Было их всего трое, и все сидели за своими местами перед кучей мониторов. Со стороны должно выглядеть так, будто сюда зашел свой человек и тупо убил не ожидающих такого СБ-шников. Ладно, с этим разобрались, пора идти дальше по списку.
  Достав флешку, вставил ее в один из USB-портов местного компа. Дабы не морочиться на месте, у меня уже давно припасен проверенный вирус, так что осталось только его запустить. Но это чуть позже. Оглядев экраны в комнате, показывающие всё, что творится в округе, принялся ждать. Нужно правильно подобрать время для активации газовых мин и блокировки МПД. Причём сначала первое и лишь потом второе. Так как газ действует не сразу, необходимо немного подождать, пока обычная охрана и охрана в МПД не окажутся в нужных местах. Благо патрули очень чётко следуют заданному маршруту.
  Так. Первый пошёл. Ждём. Ещё чуть-чуть. Второй сигнал пошёл. А вот теперь запускаем вирус, даём ещё один сигнал, на этот раз Шотгану, ждём ещё три секунды, вынимаем флешку и ускоряемся. Времени немного, так что надо поторопиться. Выскакиваю из дома и несусь к первому в нашем списке охраннику в МПД. Из-за поворота одного из домов появляется Хонда, одетый так же, как и я, только у него вместо пистолетов и винтовки дробовик, на который надет глушитель. К первому МПД подбегаем одновременно, Шотган поднимает руку, в которой зажат подавитель, и молча кивает мне, после чего я начинаю стрелять в охранника плазмой. Если кто не понял, заблокирован только МПД, а в нем сидит вполне себе живой бахироюзер, ранг которого нам не известен. Оставлять таких людей за спиной не стоит. По итогам забега было уничтожено все тридцать три МПД, причём вторая смена, сидевшая в аналоге технического ангара в подвале одного из домов, успела всё там разгромить, пытаясь бахирными техниками вскрыть собственные МПД. Собственно, их облачения я и ждал. Они же там не сидят все время внутри доспехов. В общем-то, старались не только они и не только вскрыть, один, например, тупо пулял огненные шары в воздух, рассчитывая... да не важно уже, на что. В общем, многие пытались сделать хоть что-то, но именно в "ангаре" последствия выглядели наиболее эпично. Ну а те, кто был на улице... Скажем так, далеко не факт, что они все как один восприняли данную ситуацию, как нападение. Мало ли что случилось с их техникой? Короче, выбраться пытались многие, но не все. И лишь закончив с зачисткой местности, а убивали мы только парней в МПД, замечу, почти полностью потратив запасные заряды с плазмой, мы с Шотганом направили свои стопы в особняк Тачибана.
  В коридоре, заметив, как Хонда поднимает свой дробовик, я остановил его, положив руку на плечо.
  - Ты ведь говорил, что заучил все фотографии наизусть. Это всего лишь служанка, Шотган, и я надеюсь, что ты не превратился в тупое зверье. Непричастных и детей не трогаем. Ведь так?
  На что он, постояв, еле заметно вздохнул и, мягко поведя плечом, освободил его из моей хватки.
  Народу в доме собралось под сотню, и далеко не все из них были Тачибана. И слуги, и гости, и охрана была. Так что нам пришлось вглядываться в лицо каждого, перед тем, как отправить пулю в лоб. Или горсть картечи, в случае Шотгана. После себя мы оставили дом ужасов, и мне было неприятно представлять, каково будет очнувшимся детям, но уж лучше так... Хонда, кстати, не сорвался и никого лишнего не прихлопнул.
  
  ***
  
  То, что началось на следующий день в СМИ, описать довольно сложно. Им явно запретили освещать данный инцидент. Подробно освещать. Вот репортеры и изгалялись, пытаясь показать, что новость вроде и будничная, но при этом - ого-го! Простой обыватель разве что головой покачает от столь вопиющего зверства, а вот человек, знающий об аристократии чуть больше, поцокает языком и начнёт рассуждать об очередном кровавом конфликте между аристо. Я же... Ну а я учился в Дакисюро и наслушаться успел много чего. Никакой конкретики, одни предположения, кое-кто даже связывал резню у Тачибана с недавним взрывом у ворот школы, но в основном детишки сошлись на том, что это что-то другое. Всё-таки никто из младшего поколения Тачибана не умер, так что попытка взорвать кого-то выглядела довольно странной. А уж если вспомнить, что никто из них в Дакисюро не учился - то и вовсе глупой. Правда, местные ученики не обязаны знать всех, кто учится с ними, поимённо, так что и такие предположения всё же были. Причём споры не утихали уже несколько дней.
  - Вам, часом, не запретят ко мне ездить? - спросил я Охаяси на обеде. - А то что-то эта тема не стремится утихать.
  - Где мы, и где Тачибана? - пожал плечами Райдон.
  - У нас с ними не было никаких дел, - пояснила Анеко. - Так что я сильно сомневаюсь, что данный... инцидент нас затронет. - Да и если бы родители о чём-то таком задумывались, уже запретили бы.
  - А вот у меня отец вёл с ними дела, - вздохнул Вакия. - Теперь, боюсь, его пару недель дома точно не будет.
  - Всё так серьезно? - приподнял я брови.
  - Ну... кхм... - прочистил горло Тейджо, оглянувшись по сторонам. - Скажем так - бесхозное дело само к рукам не прилипнет. Сейчас вообще все, кто вел с ними дела, суетятся. Ну в смысле, бизнес.
  Показательный момент. И то, что он при мне об этом упомянул, и то, что при остальных наших друзьях. Из нашей компашки сейчас отсутствовала только Мизуки, если её вообще можно к нам причислить. Всё-таки она как кошка - то здесь, то там, никому не "принадлежит".
  - Слушай, - посмотрел на него Тоётоми. - Может, ты тогда слышал что-нибудь большее, чем... - покрутил он ладонью, - слухи.
  - Неа, - кинул он в рот небольшую сосиску в виде осьминожки. - Отец сам в недоумении, - добавил он, прожевав. - Может, он что-то и знает, но явно маловато.
  - Блин, любопытно, - покачал головой Тоётоми. - Мой отец и вовсе сказал не лезть в это дело.
  - Дед сказал, что это, скорее всего, имперцы, - произнес Мамио, имея в виду имперскую аристократию. - Вроде как с кланами Тачибана почти не вели дела, а из Свободных Родов - из тех, кто такое может потянуть - никто и никогда с ними не конфликтовал.
  - Ну, справедливости ради, конфликт мог быть и незаметен, - пожал я плечами.
  - Приведший к подобному результату? - усмехнулся Тоётоми.
  - Это и правда маловероятно, Син, - заметила Анеко. - Из-за ерунды такие акции, да ещё, похоже, и показательные, не проводят, а всё остальное скрыть от общественности довольно сложно.
  Дети - с их малым опытом. Впрочем, кому как не им знать, что разведка аристо бдит, и у детишек вполне могло сложиться впечатление, что уж такое-то скрыть не удалось бы никому. А вот то, что жизнь жёстче, чем им кажется, и то, что показательной акция могла быть, чтобы замести следы, они могли и не учесть. Хотя в целом Анеко всё же наполовину права - причина такого поступка у меня была довольно серьезной. Не каждый день тебя хотят превратить в ничто, отняв вообще всё, что ты имеешь. А у некоего обладателя дробовика и вовсе уже отняли.
  Кстати, о Шотгане. Вернувшись домой, мужик начал жёстко бухать и продолжает делать это уже третий день. Дождусь окончания недели и, если сам не прекратит, придется ему в этом поспособствовать.
  Не обошла эта шумиха стороной и меня. Если раньше на сбор бывших Слуг разных кланов не особо-то и обращали внимания, то сейчас шмонают всех. Хорошо, что мы в этом плане ни одного закона не нарушили, так что докопаться до меня не выйдет, а вот любопытные взгляды я притянул. Ладно там Кояма, им и пары разговоров за чашкой чая хватило в свое время, а вот сейчас я буквально кожей ощущаю внимание всех, кого ни попадя. Если раньше это были Кояма, Охаяси и госструктуры, то сейчас уже не возьмусь утверждать, кто из соглядатаев на кого работает. Но это даже и неплохо, если подумать. Когда отправимся в Малайзию, все вопросы тут же исчезнут, и меня... нас не удастся обвинить в присвоении чужого. Ведь те же Кояма со своим альянсом уже наверняка всё там поделили, а тут мы такие красивые. Хлобысь, и целую провинцию под свою руку берем. Сейчас же... скажем так - народ если и рассматривает данный вариант, то считает его безумием и ищет двойное дно. Никто и подумать почему-то не может, чтобы простолюдин решился на подобную авантюру. Во всяком случае, у меня сложилось именно такое впечатление, а там бог его знает. Нельзя недооценивать чужие мозги.
  За всеми этими событиями я упустил один важный момент, точнее, событие. Ведь через две недели у меня день рождения, и на этот раз тихо-мирно, в "семейной" обстановке, его не проведешь. Ну... можно, конечно, и так, но зачем упускать шанс заявить о себе? Мне лишние знакомства не помешают. Так что праздник я решил проводить если и не с размахом, то уж всяко не у себя в особняке, в котором, может, и есть небольшой дворик, но много гостей туда всё же не пригласишь. Да и не горю я желанием, чтобы по моему дому шастали всякие личности... Нет уж, лучше снять для этого дела какой-нибудь элитный ресторан или банкетный зал. А можно и вовсе часть парка недалеко от города. В общем, пора этим заняться вплотную. С Кагами посоветоваться. Можно и с Анеко, но Кагами как-то надёжнее.
  Так как времени по сути оставалось немного, я в тот же день, как обычно, навестив после уроков Кагами, задал интересующий меня вопрос.
  - Хм, - задумалась Кагами. - Список гостей и место проведения праздника - вопросы тесно связанные. Лично я советую тебе сконцентрироваться на молодежи примерно твоего возраста. В этом случае... да... пожалуй... - пробормотала она. - Могу поспособствовать в снятии на день "Восхода Пламени".
  Дурацкое название, как по мне, но в Токио о нём мало кто не знает. В кругах высокородной молодежи. Я по работе с этим ночным клубом тоже сталкивался. Точнее, слышал. Причём и со стороны "Ласточки", и со стороны Шидотэмору. Интересно, откуда про него наша домашняя Кагами знает?
  - А этот клуб разве можно снять?
  - Конечно, - пожала плечами Кагами. - Правда, далеко не каждый это сумеет. Но место отличное. По молодости и мы там бывали, а Акено его даже пару раз снимал для...
  Тут она зажмурилась и покачала головой.
  - Кагами-сан? - произнес я осторожно.
  - Извини. После войны с Докья многие наши друзья и близкие покинули нас. Но клуб до сих пор хорош.
  - Ну, "Восход", значит, "Восход", - пожал я плечами, после чего перевел тему. - А кого из гостей пригласить посоветуете?
  - Ровесников, как я уже сказала. Семьям девушек отсылай два-три приглашения: именное девушке и одно-два пустых. Деловых партнёров не забудь. Придут или нет, не важно, главное, не забыть их. На самом деле, если хочешь, я могу и сама этим заняться. Тогда и взрослые подтянутся, что для будущих перспектив будет неплохо.
  Как-то оно... Несомненно, будет, но только если я хочу связать с их кланом свою жизнь.
  - Не стоит беспокоиться, Кагами-сан, - улыбнулся я. - Уж с такой мелочью я и сам справлюсь.
  - Как знаешь, - пожала она плечами с улыбкой. - Давай так, ты дашь мне список тех, кого хотел бы видеть на празднике, а я дополню его теми, кого можно пригласить за компанию. И кто, скорее всего, согласится прийти. А ты уже там сам выберешь, кому отсылать приглашения.
  - Было бы здорово, Кагами-сан, - кивнул я.
  Тут всё просто - глядя на мой список, она вполне может сообразить, кого можно пригласить ещё. С её-то опытом и знаниями осечки вряд ли будут. С "Восходом" тоже всё отлично. Клуб элитный, безо всяких "но". Той же "Ласточке" до него, как до Китая раком. Заодно и "Интер" приглашу. Мне ребята вряд ли откажут, благо они сейчас как раз из турне вернулись, и работы, по идее, у них нет. Той, которую нельзя отложить, конечно. Так-то музыкальная группа их уровня всегда чем-то занята.
  Удивила Аматэру. Несмотря на то, что я отказался от её царского, если не больше, подарка, она не стала рвать со мной, - хоть и не связывалась с тех самых пор, - а, как только я потребовался по нашим совместным делам, сразу же дала знать. И уже на следующий день мы как ни в чём не бывало - во всяком случае, вежливо - вместе проводили собеседование с кандидатами на место руководителя театра.
  - Ну, что скажешь? - спросила она после ухода последнего претендента.
  Встречи проходили в... как сказали бы в моем мире, особенно в Штатах, в Кояма-тауэре, но здесь это был один из безымянных небоскребов в центре Токио, славящийся только тем, что в нём расположены офисы очень богатых предприятий. Иногда именитых, иногда не очень, но определенно мастодонтов. А уж то, что они все принадлежат членам клана Кояма, и вовсе знают немногие. Уточню - не Роду, а именно клану. Тут предприятия разных Родов расположились.
  - Да они все как один, - пожал я плечами. - Лично я не вижу разницы. Ну а если судить по резюме, то пятый номер, вроде, неплох. И опытен.
  - Руководитель пяти театров за двадцать лет, - открыла Аматэру одну из папок. - Не сказала бы, что это хорошо.
  - Ни один из них не прогорел, - снова пожал я плечами.
  - Тогда позволь мне выбрать самой, - произнесла она задумчиво.
  Как будто могло быть иначе? Я же всё равно в этом не разбираюсь. И ладно бы на людях, а уж наедине могла бы быть и... А, понял. Типа, никакого больше общения в прежнем стиле. Ну это наименьшая из проблем, которую я мог отхватить после моего отказа.
  - В таком случае, Аматэру-сан, позвольте откланяться. Вряд ли я смогу вам чем-нибудь помочь.
  - Как пожелаешь, - глянула она на меня. - И не напрягайся так. У меня нет к тебе претензий.
  - Премного благодарен, - поклонился я.
  - Ты начинаешь меня раздражать. Больше обычного. Вали уже отсюда, - помахала она рукой.
  Или я ошибся? Долбаная старуха. Совсем запутала.
  Несмотря на шмон со стороны государства, который провели далеко не только у меня, наше дело с Малайзией продвигалось вперед. Недавно мы определились с шагающей техникой и сделали заказ. Так что где-то через месяц на специальных складах, арендованных Шмиттами, появятся новенькие шагоходы. В основном Тип 41 "Ари" - средний японский МД, надежная и проверенная не одним боем техника. Кроме нее были заказаны также легкие и тяжелые МД. Из первых - Тип 04 "Ниджи-но-ши". Вполне себе современный легкий МД, вышедший на рынок всего лет десять назад. А также десяток Типа 06 - ровесника своего легкого собрата. Этот тяжелый МД хоть и не участвовал в таком количестве конфликтов, как "Ари", но успел зарекомендовать себя не хуже. Хотели ещё несколько тяжелых БР взять, как альтернативу артиллерии, но решили, что не стоит. Пилотов и так мало, МД у нас несравненно больше - с запасом брали.
  Как можно заметить, брали японскую технику - это не только надежность, но ещё и унификация. Плюс, основная масса пилотов у нас именно японцы. Среди немцев таких не оказалось, а русских всего шестеро. Наемники предоставляли пятнадцать пилотов, и даже со своими шагоходами, но они у них, скажем так, не очень. Старье, вплоть до "Самурая С". Из новья всего два МД "Самурай Т". Но если версия "С" - это разработка чисто военная, хоть и старая, то версия "Т" создавалась именно под наемников и ничего выдающегося из себя не представляет. Более того, "Самурай Т" и не планировался, как что-то нормальное.
  Сходил на очередное собрание директоров Шидотэмору. Участия почти не принимал, но о том, что своих работников пригласить на день рождения тоже нужно, в уме пометку сделал. А то я со всеми этими аристократами совсем о них запамятовал. Ладно, мужики на базе, про них я и не забывал, но и о Шидотэмору, верфи и даже Ямасите-Корп тоже стоит подумать. Тот же Танака. Вроде рабочая лошадка, о которой я вспоминаю, только если припрёт, но о сомнениях в его верности и профессионализме даже речи не идёт. А Нэмото-старший? А вот эти самые старики, что сейчас решают пусть и рутинные, но важные вопросы вполне себе серьёзной компании? Бог его знает, кто из них мне предан, а кто предаст при случае, но пока этого не произошло, забывать о них будет банально невежливо. И даже если забыть про верность, никто из них Шидотэмору ещё не подвёл, а это, на секундочку, мой тыл.
  Параллельно со всеми этими хлопотами бывшие Слуги Дориных собирались в поездку на родину. Ровно пятьдесят человек, если не считать Беркутова, Щукина и Святова. Тридцать восемь обычных пехотинцев и двенадцать тяжелых с МПД, которые им предоставил я. Порывались с нами поехать и пилоты, и техники, да только что им там делать? Хотели взять с собой МПД "Кара", но я их отговорил - если что, будет жалко бросать, а главное - одинаковую технику тупо проще перевозить. Меньше мороки с бумагами. Нам и двенадцати "Ёкаев" Одзавы хватит. Точнее, в худшем случае не хватит и их. Если глава Рода засядет у себя на загородной даче, нам в любом случае придется несладко. Если же удастся подловить его в городе, где у Рода особой защиты нет, то нам даже всех людей задействовать не придётся.
  Роды Кагами приближались, и я начинал нервничать. То есть я и так постоянно на взводе, но глядя на её одухотворенную улыбку, с проскальзывающим... даже не знаю, как точно описать, выражение лица, которое пусть и редко, но появлялось. Даже я иногда видел, хоть и навещаю её всего пару часов в день. В общем, я такое видел только у бойцов, которые шли в последний бой. Не в том смысле, что они на смерть идут, а в том, что... блин, сложно описать. Короче, пан или пропал. Когда ты идёшь в атаку с очень маленьким шансом на выживание, но точно знаешь, что идти надо и это последний бой. Либо выиграем и идём домой, либо тут и остаемся. И отступать нельзя. Её дочери, уверен, нифига не понимают, да и Сакурай Синдзи понять не должен был бы, но я-то видел. И Акено видел, отчего мы с ним нервничали ещё больше. Когда рожала моя жена, ещё в том мире, было как-то попроще. Ну да там и не было никакого бахира, и шансы у Светы были ровно как и у всех. А тут вдобавок ещё и долгожданный наследник, вот Акено и ходит, вздрагивает.
  Так что отправляясь в Россию, чувствовал себя мелким ссыкуном, который бежит от проблем, но чувства облегчения подавить не мог. Пока меня нет, - пусть это и бред, - я ни за что не отвечаю. Пусть у Акено голова болит.
  В Москву прилетели утром. Не знаю, как остальные, а я выспался в полёте. Первым делом отправились на склады грузоперевозчика, который должен был доставить наши вещи ещё пару дней назад. Пошли не все, понятное дело, Святова отправили устраивать людей в отеле. Номера хоть и были забронированы, но бойцы, да без командира? Мы тут не на отдыхе, если что... - сказал я и поехал на экскурсию. Не развлечения ради, просто мне было необходимо знать, насколько эта Москва отличается от той, из моего прежнего мира. И, не могу не отметить, отличается она сильно. Особенно за МКАДом.
  В отель я вернулся только вечером, где застал культурно выпивающих мужиков. Хотя даже это звучит слишком сильно. Два литра водки на троих и очень много закуски. По факту, они просто соскучились по русской еде, а спиртное - это так, небольшое дополнение. Ну да пусть. На дело нам не завтра, так что пускай отдыхают.
  - Син! - помахал мне Святов от одного из столиков в ресторане отеля.
  - Холодец? - подошел я к ним.
  - Он самый, попробуй, - кивнул он мне.
  Хм. Забавно. То ли я сильно "ояпонился", то ли организм к такому не готов, но холодец мне не понравился, хотя в том мире я ничего против него не имел.
  - Так себе, - проглотит я кусочек.
  - А, японская твоя душа, - махнул рукой Святов.
  - Мы, японцы, всеядны, если что, - заметил я. - И блюда разных стран уважаем. Наверное, просто здесь фигню подают.
  - Это один из лучших отелей города, - произнес Щукин, закинув в рот гриб. - Так что "фигня" - это не про местный ресторан.
  - Вот сейчас и проверим, - подсел я к ним за столик.
  В конце концов, кроме малосольных огурцов, грибов и холодца тут было ещё много чего.
  - Кстати, - заметил Беркутов. - Как мы и договаривались, я разослал письма всем своим знакомым. Так что считай, мы заявили о себе.
  На его слова Щукин немного поморщился. Он был против этой идеи, верно подметив, что если Симонов узнает, то он, несомненно, всполошится. Прямо о нём в письмах Беркутова не говорилось, там вообще было лишь заявление о последней операции Слуг Дориных в войне. После которых она, наконец, закончится. Зачем это? А чтобы заявить о себе заранее. Чтобы потом проще было уйти - за тихое убийство главы Свободного Рода можно нехило отхватить по шапке. А так мы вроде как всех предупредили, что это дело клана Дориных. Щукин предлагал заявить об этом после акции, но ответка злых аристократов, а главное, государства, могла быть слишком быстрой и жёсткой.
  - Вы гляньте, кто пожаловал, - глянул мне за плечо Беркутов.
  - Вот уж кого не ожидал здесь увидеть, - заметил Щукин, глянув в ту сторону.
  А Святов просто хмыкнул, тут же вернувшись к буженине.
  - Антон Геннадьевич, - произнёс подошедший к нам мужчина. Встал он таким образом, чтобы его видели все, и я в том числе. - Беркутов, - на этот раз я заметил его кивок. - Алексей, - поздоровался он со Святовым. - Рад вас снова видеть. Правда, не ожидал, что вы соберетесь вместе.
  - Знакомься, парень, - произнес Щукин. - Самый гениальный из бывших Слуг клана Дориных - Мартынов Геннадий Андреевич. Ранг "мастер".
  Этому Мартынову на вид лет сорок, так что на гения-простолюдина он вполне тянет. Раз уж он "мастер" в его годы.
  - Сакурай Синдзи, - поднялся я со стула, протянув ему руку.
  - Приятно познакомиться, - ответил он на рукопожатие.
  И никакого удивления, что парень моего возраста затесался в эту компанию.
  - Хватай стул и садись, Гена, - произнес Щукин. - Ты ведь не на пару слов к нам заскочил?
  - Нет, - согласился он, постояв немного. - Скорее всего, нет.
  После чего сходил за свободным стулом у другого столика и подсел к нам.
  - С чем пожаловал? - поинтересовался Беркутов.
  - А то ты не понимаешь, - скривился Мартынов. - Ты взбаламутил весь город, Беркут, а теперь спрашиваешь, зачем я пришёл?
  - Прямо-таки весь город? - усмехнулся тот.
  - Клан мертв уже не один год. Все смирились, всё поделили, но тут пришли вы, и говорите, что война не окончена. Это затрагивает интересы не только бывших слуг клана. А каково таким, как я? Мы отдали все долги, начали новую жизнь, а теперь выясняется, что ещё не всё окончено? Ладно я - тут среди бывших Слуг и Родов Вятовых бурление началось! Либо будь более конкретным, либо готовьтесь к новой войне.
  Опа. Нехило мы ошиблись. Я, в основном, так как именно я на этом настоял. А моя троица, выслушав Мартынова, тупо перевела на меня взгляд. И хоть бы слово сказали.
  - Кхм, - прочистил я горло. - Война начнется не завтра, да и не сразу. Вятовы наверняка попытаются сначала узнать, в чём дело.
  - Вам от этого легче? - посмотрел на меня Мартынов.
  - Несомненно, - ответил я. - Надолго мы здесь всё равно не задержимся.
  - Ну а мне-то вы можете сказать, в чём тут дело? - спросил он. Меня, причем.
  - А вот это не мне решать.
  - Гена у нас командиром третьего легиона был. Надежный человек. Сейчас под Рысевыми ходит, - заметил Щукин накалывая на вилку гриб. - Боже, насколько же крутая вещь - вилка.
  - Палочки тоже норм, - произнес Святов. - Просто привыкнуть надо.
  - Стар я для этого, - покачал он головой.
  - Надо было на Байкал сначала съездить, - вздохнул я. - Теперь точно не получится.
  - Байкал? - переспросил Мартынов. - Так всё дело... - замолчал он, посмотрев на Беркутова.
  А тот лишь кивнул в ответ.
  - Значит, это было не стечение обстоятельств... - пробормотал Мартынов. - Все-таки не стечение... Кто?
  Да вы издеваетесь. Чё все молчат-то?
  - Нынешний глава Рода Симоновых. Насчёт его отца не в курсе. Но вряд ли, - произнёс я, тоже попробовав грибы.
  А что, неплохо. Лучше холодца.
  - Я... - откинулся Мартынов на спинку стула. - Я отпрошусь у Главы. Вы ведь дадите мне поучаствовать?
  - Нет, - ответил я категорично.
  - Почему? - выдавил он, хотя было видно, что хотелось ему обматерить меня.
  - Если тебе приходится отпрашиваться для участия в подобных вещах, - посмотрел я на него. - Скажем так - Рысевым больше нет доверия. Или ты думаешь, что это дело чисто Слуг клана?
  - Ха! - подал голос Беркутов. - Чётко сказал, шеф.
  Не любит он ушедших к аристократам.
  - А причём здесь тогда ты? - спросил он сквозь зубы.
  - Я помогаю своим людям раздать последние долги, - ответил я. - Это наша операция, а для тебя война давно окончена.
  - Ты не прав, парень, - поджал он губы. - Совсем не прав.
  - Надеюсь, ты будешь молчать и не будешь мешать, - сказал я ему. - Если потребуется, я поддержу своих людей в уничтожении не только Рода Симоновых.
  - Громкие слова для сосунка.
  - А ты не слишком ли зазвездился, парень? - спросил Мартынова Щукин. - А то мы тебе враз докажем обратное.
  Пободавшись взглядом с нашим стариком, Мартынов оглядел напрягшихся Беркутова со Святовым.
  - Приношу свои извинения, - вздохнул он.
  - Проехали, - махнул я рукой.
  - Но ты всё равно не прав. Плевать на аристократов, но что ты против меня имеешь? Уверен, даже невзлюбивший меня Беркутов подтвердит, что я честно отдал долг клану. И сейчас не собираюсь стоять в стороне.
  - Ты Слуга Рода Рысевых. Не важно, кем ты был раньше, данная акция будет проводиться здесь и сейчас, а ты часть тех, кто бросил на произвол судьбы огромное количество людей. Ты выбрал свой путь и свою сторону, так что, пожалуйста, просто постой в сторонке.
  - Я выбрал Род клана Дориных, - произнес Мартынов. - Всяко лучше, чем совсем левый Род.
  - Для кого как, - заметил Беркутов.
  - Может, для озлобленных, брызжущих на всех ядом типов вроде тебя это и ненормально, но я до конца сохранил верность клану.
  В его словах есть смысл. Просто каждый понимает верность по-своему. Его версия ещё не самая худшая. Да чего уж там - она и вовсе не плохая, просто другая.
  - Антон Геннадьевич? - посмотрел я на Щукина.
  - Я не против, - пожал он плечами.
  - Сергеич?
  - Я за.
  - Жень-Жень?
  Ответил тот не сразу, но всё же пересилил себя.
  - Он может пригодиться.
  - У тебя дня три-четыре, пока мы осматриваемся, - обратился я к Мартынову. - К этому времени ты должен быть готов выступить, куда скажем. И ещё. Самой операцией заведуют они. Я лишь на подхвате. Таким же будешь и ты.
  - Я понял. Переезжать отсюда вы не будете?
  - Пока нет, - пожал я плечами.
  - Тогда я свяжусь с вами, - встал он из-за стола. - К какому Роду ты принадлежишь?
  - Ни к какому. Простолюдин я.
  На что он заметно удивился.
  - Понятно...
  И он был не последним, кто нас навестил. В ресторане больше никто не побеспокоил, а вот вечером к Щукину в номер прямо-таки зачастили гости. И ведь Беркутов не писал, где мы остановились. Сами нашли. А вот поутру, всё в том же ресторане, где мы завтракали, и после посещения которого должны были заняться делом, нас посетил представитель одного из Родов бывшего клана Вятовых. Этот разговор вели Щукин с Беркутовым, и сводился он лишь к одному - у них пытались выведать, не остался ли кто жив из Рода Вятовых. Прямо не спрашивали, но намёки были. В конце концов Беркутов просто послал двух мужичков куда подальше, но, думаю, они свой ответ получили. Пусть не прямо, но получили. Я в разговор не лез, а эти двое, - даже трое, так как с вопросами лезли и к Святову, - далеки от плетения словесных кружев и поиска тройного дна. Двойное тот же Щукин распознал бы, но даже он в этом не мастак. Меня же всё устраивало. Сильно сомневаюсь, что аристократы клана Вятовых нападут, не выяснив всё точно... да и остальные заинтересованные лица будут ждать нашего хода. В целом, пристальное внимание со стороны могло бы помешать задуманному, но есть я. Пусть попробуют последить за ведьмаком. Или даже за группой, которую прикрывает ведьмак.
  
  Глава 18
  
  Зайдя в номер отеля, прошёл в гостиную, где сидели Святов с Щукиным. Беркутов отсутствовал, занимаясь подготовкой техники и снаряжения.
  - Ну что, есть изменения? - спросил Щукин, когда я упал на диван.
  - Нет. Всё по-старому.
  - Значит штурм? Фигово... - произнёс он.
  Мы не стали трезвонить на всю Москву о причине приезда, в смысле, о предательстве нынешнего главы Рода Симоновых. Успеется еще. Однако Семен Олегович, узнав о нас, тоже не стал рисковать и засел у себя дома. Проблема была в том, что жил он в квартале таких же аристократов из разных Родов. Недостаточно влиятельных, чтобы каждому иметь собственный квартал, но достаточно разумных, чтобы объединиться для безопасности. Хотя бы в плане места проживания. Так что если наша кучка людей пойдет штурмовать дом Симонова, нас встретят не только его куцые в том месте силы, но и охрана всех остальных. И даже если мы скажем им о причинах нападения, они не отступят. Иначе зачем вообще было объединяться, если любой простолюдин может прийти, предъявить свои претензии, - без доказательств, замечу, - и остальные сразу отойдут в сторону? Да, потом, когда они отобьют нападение, Симонова, возможно, и вытравят оттуда, но нам-то от этого не легче. Да и время у нас... у меня ограничено.
  - Защиту он так и не усилил? - спросил Святов.
  - Нет, - ответил я. - Это выглядело бы подозрительно. А вот детей к деду отправил.
  - Придется всё же бросить клич, - заметил Щукин. - И объявить о его предательстве. Одни мы не справимся.
  - Это да, - потер я подбородок. - Там одних МПД штук тридцать.
  - Откуда ты это всё узнаёшь? - спросил с удивлением Щукин.
  Несколько дней терпел. Даже когда я им схему квартала с примерной защитой периметра нарисовал, промолчал, а сейчас всё же не утерпел.
  - Зоркий глаз и чуткое ухо, - ответил я со смешком.
  - Понятно, - поморщился он, покосившись на Святова.
  Намек и правда был понятный - не лезь, куда не просят. А вот Сергеич за всё то время, что мы тут находимся, не выказал и грамма удивления или недоверия моим словам. Что, несомненно, было отмечено и Щукиным, и Беркутовым.
  Может, выкрасть Симонова? Всё-таки защита квартала была рассчитана, скорее, на подход подкреплений от соседа, чем встречу на подступах, или недопущение нарушителя. Короче, дырявая у них была защита. Определенные договоренности были видны, тот же общий патруль, но в целом пробраться туда и выкрасть человека не составит труда. Для меня. Но слухи... А если о наших способностях проникновения прознают в Токио? Даже не возьмусь предполагать, во что это выльется. Может, и ни во что, а может, и додумаются до нехороших вещей. Как минимум, знать о подобных возможностях посторонним не стоит, а они узнают - уж больно пристально за нами следят. Мы даже номер этот пустым не оставляем - здесь всегда кто-то да находится, чтобы, не дай бог, "жучков" не поставили. То, что мне потом разбираться с Беркутовым и Щукиным придется, наименьшая из проблем. Им-то и вовсе можно ни о чем не говорить. В смысле, о том, как я это проверну.
  - Если объявим во всеуслышание, что мы здесь из-за предателя, Симонов тут же убежит под защиту Родового поместья к папочке, - напомнил я. - О том, насколько тогда всё усложнится - ты и сам знаешь.
  Отец Симонова, нынешний старейшина Рода, имеет ранг "мастер". Плюс вместе с ним в поместье живет его старый друг с аналогичным рангом. Два таких бойца - уже хреново. В квартале аристократов, где засела наша цель, всего один "мастер" - наследник Рода Туровых, двадцатидевятилетний гений. А ведь в Родовом поместье Симоновых еще и пяток "учителей" сидит. Хорошо обеспеченная и вооруженная охрана, защита самого поместья и как минимум один тяжелый МД. И это всё - сейчас. А после нашего объявления туда тут же начнут стекаться силы Рода. Один плюс, да и тот умозрительный - поместье находится за городом, можно будет размахнуться. Но ведь это верно и для другой стороны.
  - В этом случае поучаствовать придется и другим Родам клана, - ответил на это Щукин. - Если они проигнорируют подобное...
  - А доказательства своих слов ты сможешь предъявить? - усмехнулся я, не дав ему договорить. - Они практически проигнорировали вашу войну с победившим кланом, что им теперь слова каких-то простолюдинов?
  - Не каких-то, - возразил Щукин.
  - Ну, говорить они будут именно так, а без доказательств с нашей стороны... - развел я руками.
  - М-да... - замолчал он.
  - Так что делать-то будем? - спросил Святов.
  - Думать, Сергеич, - ответил я. - Если нельзя в лоб, это не означает, что нельзя вовсе.
  - Стратег из меня так себе, - хмыкнул он. - Так что оставлю это вам...
  - Придумал, - вскинулся я. - На поверхности же всё.
  - Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался Щукин.
  - Я только что об этом говорил. Смотри. Цель засела в неудобном месте. В лоб атаковать нельзя. Значит, что? Надо ее оттуда выкурить.
  - Хех, значит всё-таки объявляем о своих целях? - тут же вник в ход моих мыслей Щукин.
  - Именно, - подтвердил я. - Пусть бежит домой. Нам останется только место встречи подготовить.
  - Поедет он точно не один, - заметил Святов.
  - Ну так мы сюда и не на пикник приехали, - посмотрел я на него. - Повоюем чуток.
  Самое забавное, что фурора наше заявление не произвело. Умом я понимал, что так и будет, что Рода клана Дориных отойдут в сторонку. Понимал не потому, что это русские, а из-за рассказов того же Святова и Беркутова о той войне. Они же, кстати, говорили, что среди имперской аристократии в России всё несколько более благородно, но вот кланы... В общем, умом я всё понимал, в моём старом мире всё было бы так же, но здесь я как-то привык к японским реалиям. На моей нынешней родине Симоновым пришлось бы очень несладко. Анафеме, конечно, не предали бы, без доказательств-то, но Рода уничтоженного клана точно встали бы рядом с нами. Само собой, первому встречному не поверят, но Беркутов и Щукин - среди клана Дориных личности достаточно знаменитые и уважаемые. По-своему, конечно, но уважаемые. Их слово стоит многого. Хотя бы потому, что все знают, что они не будут наговаривать. Такая вот репутация у этих людей. Я общался с достаточным количеством бывших Слуг Дориных, чтобы понять это. Да и отношение к ним Слуг Вятовых тоже кое-чего да стоит. А тут... не совсем игнор, но отношение к данному делу Рода, входившие в клан Дориных, показали четко. Война окончена, и возвращаться мы к ней не хотим.
  Если в Германии нечто подобное творится, то я начинаю понимать, почему Джернот так редко навещает свою историческую родину. Забавно, но появись я в этом мире в России, и мне было бы гораздо сложнее добиться нынешних результатов. Ту же Шидотэмору у меня, скорее всего, отобрали бы. Как мне кажется. Утверждать не буду, но ощущение именно такое.
  Засады мы устроили две. Обе за городом. Первая, под началом Святова, должна была вывести из строя как можно больше охраны и дать беглецам ложное чувство безопасности, когда они оторвутся. Почему сразу всех не прихлопнуть? Да потому, что засада - дело не такое легкое, как может кому-то показаться, и сопровождали Симонова совсем не легковушки. Да и сам он не на лимузине ехал. В общем, у него действительно был шанс уйти. Тем более, на маршруте его следования засаду толком и не установишь. А ведь мы даже не знали, был ли среди тех, кто прибыл его эвакуировать, "мастер". По идее, должен быть - не мог он не знать о Щукине. Всего у Рода Симоновых три "мастера" - старейшина, его друг и еще один старик, сидящий обычно в Саратове, где он присматривал за предприятием, производящим МПД. По уму, на помощь сыну старейшина должен послать своего друга, так как он ближе, а возможно, и сам приехать, но шанс, что они там соберутся все вместе, присутствовал. Впрочем, помощь подошла из поместья, и как минимум, саратовца можно не ожидать. А вот будет ли в охране папаша нашей цели, мы поначалу не знали - видеть сквозь броню БТРа никто из нас не научился. Но оставленный в городе человек доложил, что среди приехавших на помощь Симонову его отца не было. Проблема возникла позже, когда тот же наблюдатель, следивший за колонной транспорта отступающих, связался с нами и доложил, что они заехали в аэропорт. Честно говоря, мы в этот момент немного напряглись - гонять Симонова по всему миру как-то не хотелось. Да и к толпе вооруженных мужиков, устроивших бучу, только здесь отнеслись бы с пониманием, да и то лишь потому, что в курсе всей подоплёки. Но даже здесь нам придется резко валить из страны.
  Однако случилось иное.
  - Старик? - вздохнул я, когда доклад наблюдателя завершился.
  - М-да, - пожевал губами Щукин. - Наверняка это... забыл, как его зовут, в общем, их третий "мастер".
  - Суслов, - произнёс Мартынов.
  - Да, точно, - кивнул Щукин.
  - Суслов, насколько я помню, не очень силен, - заметил Беркутов.
  - На пару с Дёминым они нас задержать вполне способны, - нахмурился я.
  Сидели мы на полянке небольшого леса, в трехстах метрах от которого шла дорога, по которой поедет колонна с Симоновым. Поедет именно здесь, так как дорога эта единственная, ведущая в поместье его Рода. Меня поначалу хотели оставить со Святовым, но я настоял - какая разница, если своей полной силы я всё равно показать не могу? Там обычные бойцы, которые хоть и работают на меня, но такую тайну я им не доверю. А тут Мартынов. Щукин с Беркутовым... ну, им можно узнать, но только в совсем крайнем случае.
  Да я, в общем-то, и не собираюсь в первых рядах атаковать. Для себя я вырыл удобный окопчик на опушке леса и буду постреливать из крупнокалиберной снайперской винтовки. А метрах в двадцати от меня должен расположиться Беркутов. Не ему с его "учительским" рангом лезть в битву "мастеров". Даже если бы их было двое с нашей стороны и один с их. Но мелочь, если она прорвется с Симоновым, тоже кто-то должен отстреливать. Был вариант, что один или даже оба "мастера" Симоновых останутся прикрывать его от первой засады, но если они не идиоты, то оставлять господина одного никто не станет, а Святов, если что, отойдет. Да, рискованно. Сергеича мне терять не хочется, но элементарная логика подсказывает, что они оставят в качестве прикрытия простых бойцов. Даже если будет еще одна засада - два "мастера" прикроют, а в лучшем случае мы могли бы и затупить, собравшись там все вместе. Благо, у первого отряда более удобное место для засады, и охрана действительно могла так подумать.
  - У Суслова практически нет опыта реальных боев, - произнёс Мартынов.
  - А ты свой ранг всего пару лет назад взял, - ответил на это Беркутов.
  - Я всю войну прошёл, боевого опыта у меня всяко больше.
  - Да хватит вам уже, - поморщился Щукин. - Нашли время для срача.
  - Может, отправить Мартынова к Святову? Пока время есть, - спросил я.
  - И с чем тогда мы останемся? - усмехнулся Щукин. - Ни Суслов, ни Дёмин не станут там задерживаться, бросая охраняемый объект, а я двух "мастеров" не потяну.
  А вдруг задержатся? Вдруг оба вылезут отбивать нападение? Симонов, если что, "учитель", на короткое время и его можно оставить. Да он и сам может в бой рвануть... хотя это вряд ли. Пока, по тому что я о нём знаю, он видится трусоватым человеком. А Мартынов может хотя бы дать время отойти нашим.
  Покосившись на Беркутова, я всё же принял решение.
  - Потянешь, - произнёс я. - Об этом я позабочусь. Геннадий Андреевич, вам лучше пойти к Святову. Нельзя рисковать людьми.
  - Вы не справитесь, - нахмурился он.
  - Главное, уничтожьте сопровождающих, а здесь мы разберёмся.
  - Парень, ты хоть понимаешь, что такое "мастер"?
  - У меня дома в соседях "мастер" и "виртуоз".
  - Это ни о чём...
  - Просто выполняйте приказ.
  - Ты сам говорил, что операцией командуешь не ты.
  - Иди, Гена, - произнёс Щукин. - Я доверюсь своему шефу.
  - Вы просто психи, - вздохнул Мартынов.
  - Просто позаботьтесь о людях, - обратился я к нему. - И уничтожьте сопровождающих. А здесь мы справимся.
  Пока Щукин связывался со Святовым и предупреждал его о подкреплении, мчащемся к ним на двухместном снегоходе, я достал из своего рюкзака подавитель. Надежда, что его не придется использовать, несомненно была, но и оставлять дома такое подспорье, когда нас ожидает неизвестно что, я тоже был не намерен. К тому же, в Малайзии всё равно пришлось бы засветить артефакт. Ну ладно, не факт, что пришлось бы, но когда против тебя несколько "виртуозов", всё предусмотреть довольно сложно. Так что шанс на то, что подавитель-таки пришлось бы использовать, довольно велик.
  - Ну? Каков план? - спросил Щукин, когда я подошел к нему.
  Беркутов тоже сидел рядом и с интересом поглядывал на меня.
  - Об этом способе не должен знать никто, - начал я говорить. - Даже если вас пытать будут. Если кто-то узнает вот об этом, - поднял я руку с подавителем, - мне придёт кирдык.
  - Что такое секретная информация, мы знаем, - произнёс Щукин, не отрывая взгляда от моей ладони. - А теперь рассказывай, что это такое.
  - Подавитель бахира.
  - Итить твою налево... - протянул Беркутов. - С этим мы и правда можем... Сколько метров?
  - Десять, - ответил я. - Бахир нужно подавать непрерывно.
  - Еще и максимальный радиус, - потёр руки Жень-Жень. - Вообще здорово.
  То, что артефакт нужно постоянно подпитывать, его, похоже, не огорчило.
  - Десять метров, - покачал головой Щукин. - Этот шарик миллиарда два стоит. И не ваших йен.
  - Жень-Жень, - кинул я артефакт Беркутову. - Если не удастся подловить их вместе, работать придется тебе.
  - Понял, - покрутил он шар в ладони. - А вот как их вместе подловить, не понял. После того как остановим машину, я просто не смогу к ним подобраться. Не успею. А если Щука пойдет на сближение, они разойдутся в стороны.
  - Ну ты даёшь, - качнул я головой. - А что тебе мешает закопаться в землю у самой дороги?
  - Блин, туплю, - признался он. - Тогда да. Главное, чтобы машина остановилась неподалёку, и они не успели из нее выйти. Ну или меня заметить.
  - Об этом я позабочусь, - произнёс я. - Хватаем лопаты и...
  - У нас всего одна лопата, - уточнил Беркутов.
  - Я старик, - тут же произнёс Щукин.
  - А я шеф, - отреагировал я.
  - Халявщики... - вздохнул Жень-Жень.
  Шутки шутками, а лопата ему была не нужна, так как до земли еще поди доберись. Зима же. Вокруг сугробы по колено. Нам вполне хватит белой одежды и зимней масксети. Из движущейся машины хрен заметишь.
  Через пару часов настал момент, когда с нами связался Святов и предупредил, что дальний дозор заметил колонну. Отсчет до первого столкновения пошёл на минуты. Мы уже сидели каждый на своей точке и до второго столкновения сходить с места были не намерены. Я с Беркутовым с одной стороны дороги, а Щукин с другой.
  - Всё, - раздался из рации голос Щукина. - Святов вступил в контакт с целью, - а еще через несколько минут дополнил. - Броневик Симонова ушёл. "Мастера" не вылезли. Продолжают вести бой.
  Ну, с Мартыновым под боком победа им обеспечена. Теперь главное, чтобы потерь было поменьше. Через десять минут наблюдатель у особняка Симоновых доложил, что в нашу сторону вышла еще одна колонна машин, в том числе и специальный грузовик, перевозящий тяжёлую технику. То есть к нам едет МД. Но они тупо не успеют. Еще через пять минут уже наш дозор подал сигнал, что машина "цели" на подходе.
  Первым свой ход сделал Щукин, сформировав и выпустив по броневику Симонова свою технику - Копьё Агни. Довольно распространённая техника из стихии огня. Но кто-то из "мастеров" Симоновых всё же успел среагировать, подняв на пути луча мини- скалу, метров этак пятнадцать высотой. И только после этого я нажал на одну из кнопок детонатора. Само собой, не первую попавшуюся, а самую подходящую в тот момент. Броневик выдержал. Был он не русского производства, а точно такой же, как и тот, что я получил по итогам войны с гильдией Акеми. "Ланчестер 600V", который так приглянулся Святову. Что ж, не зря, похоже. Взрывом его слегка приподняло и перевернуло набок, после чего я услышал в рации голос Щукина:
  - Беркут - пошёл.
  Откинув в сторону сеть и быстро сориентировавшись, Жень-Жень ломанулся в сторону броневика. Я поначалу опасался, что его контузит близким взрывом, но вспомнил про "доспех духа" и общую выносливость бахироюзеров. В конце концов, он и не должен был держать подавитель постоянно активированным, так что защититься был обязан. Я же всё это время держал броневик в прицеле винтовки. На всякий случай, хотя моя роль в данном случае околонулевая.
  Подбежав к броневику, Беркутов прислонился к его крыше, держа в одной руке артефакт, а в другой "Чиж", он же ПлПУ-101, он же плазменный пистолет Урбанова. Точно таким же пользовался и я, заменив им в своё время легендарный "Плевок", посеянный мной при странных обстоятельствах во время тренировки. Я же сделал свой первый выстрел в этой операции, буквально снеся голову вылезшему из боковой двери старику. После этого лезть наружу желающих не было, однако выстрелить еще раз пришлось, когда из проема появилась рука, пожелавшая закрыть дверь. Как вы поняли, ни черта у руки не получилось. И чего лезли? Нафига вообще пытались вылезти? В общем, это был второй и последний мой выстрел. Руку не отстрелил, но ладони кто-то лишился. Хотя почему кто-то? Наверняка это был второй старик.
  Подбежавший Щукин притормозил у броневика и явно начал договариваться с теми, кто засел внутри. Слова я с такого расстояния не слышал, но спорить могу, что это было что-то вроде: "вылезайте, или мы закинем вам гранату". Они и полезли. Причём было их там четверо. Водитель, Симонов, старик, баюкающий руку, и какой-то мужик, еле вылезший наружу. Старик тут же получил плазму в затылок, а остальных, предварительно проверив на скрытое оружие, выстроили в ряд и поставили на колени. И только после этого я, собрав вещи, отправился к нашему снегоходу, на котором, уже не скрываясь и оставляя следы на снегу, поехал в сторону наших.
  - Времени у нас мало, - произнёс Щукин, когда я подъехал. - Святов бой закончил, так что берёте Симонова, машину, и уезжаете. Я же сожгу все улики и отправлюсь за вами на снегоходе.
  После чего бросил взгляд на Жень-Женя, и тот тут же сделал два выстрела в затылки лишних людей. Может, они и ни в чём не виноваты, но нам выбирать не приходится. Про артефакт никто узнать не должен. Потому и Щукин остаётся - обезглавленное тело может навести на ненужные мысли. Гильзы я собрал, так что с моей стороны всё чисто. Хотя мало ли кто там и куда стрелял. Хуже будет, если найдут две пули с частичками крови, но это, опять же, на доказательства не тянет - лишь информация к размышлению. Короче, отбрехаюсь, если что. Да и мало ли... Скажем так: главная проблема для меня - это именно внешний вид артефакта. Ведь если в нём опознают подавитель Токугава... Но это будет сделать крайне сложно. Его из ныне живущих, поди, и видели-то только Шина с Фусако. Но... паранойя не дремлет.
  Спорить со Щукиным я не стал - чисто технически он успевает спокойно уйти, а если даже нет... ну а чем я ему помогу? Не выдав своей силы, конечно. Так что я без слов покатил на позицию Святова.
  Щукин успел. Раздолбал броневик, сжег там всё нафиг, попортил окружающий пейзаж, изображая короткий бой - хотя без следов ответных ударов техниками это всё выглядит не очень правдоподобно - и свалил прочь. Отход нашей группы тоже прошёл как по маслу. В целом, засада - обе засады, прошли без сучка без задоринки, и чрезмерно усердствовать, борясь с неучтёнными факторами, нам не пришлось. Возвращаться в город мы не стали. Сразу, во всяком случае. Сначала нужно было закончить последнее дело. Симонова казнили за городом. Собрались в чистом поле всей толпой да казнили на глазах у бойцов. Даже раненым позволили это видеть, благо тяжёлых, слава богу, не было. Предатель не отпирался, признался во всём, до последнего моля о пощаде. Как выяснилось, его отец и правда был не в курсе действий сына, а он просто-напросто хотел быть главой Рода, что ему, младшему в семье, никогда не светило. Мерзкий ублюдок, который ради своих амбиций подвёл под гибель целый клан.
  Казнили его чуть в стороне от остальных людей. Отошли, чтобы никто не почувствовал подавитель... не, ну мало ли, я ведь не знаю, может, кто-то в этот момент держал "доспех духа" или еще как-то использовал бахир. В общем, отошли Щукин с Беркутовым метров на пятнадцать от собравшейся толпы да расстреляли засранца у всех на глазах. Изначально ничего такого не планировалось, рассчитывали грохнуть его во время засады, но раз уж так сложились обстоятельства, Щукин быстренько прогнал ситуацию в голове, ещё там, у броневика, и принял решение поступить именно так.
  - Всё, - произнёс Беркутов, подойдя ко мне. - Можно возвращаться. Чего столпились? Бегом собираться! - крикнул он толпе бойцов, после чего те быстренько рассосались по своим делам.
  - Нет, - ответил я, смотря, как люди расходятся, начиная собирать палатки и вещи. - Вы свою задачу выполнили, теперь моя очередь. Пора поставить точку в этой войне, - и осмотрев Щукина, Жень-Женя, подошедших Святова с Мартыновым, добавил: - Хотя бы в этой.
  
  ***
  
  Недалеко от поместья Симоновых собралось довольно много людей. Больше трёх сотен точно. Беркутов бросил клич, и на него отозвалось на удивление много народу. Те - кто ушёл в какой-либо Род, те - кто остался в свободном плавании. Мужчины, женщины... Посыл был прост - нужна поддержка. Не для боя. Свидетели. И они пришли. Мы стояли недостаточно близко, чтобы система защиты особняка сумела нас достать, но, тем не менее, у них на виду. Единственное, что могло поразить нас на таком расстоянии, это турели, но два "мастера" вполне могли прикрыть людей, пока они отступают, и если Симонов-старший совершил бы такое, он фактически приговорил бы весь свой Род. То, что от него осталось. Ладно старик, но ведь у него еще были внуки - дети предателя. Им и так теперь придётся несладко.
  Так мы и стояли, дожидаясь, пока к нам выйдет хозяин поместья. Его посланник уже побывал у нас, и свои требования мы ему передали. С заверениями, что атаковать не намерены. Вот и стоим теперь, ждём.
  - Идёт, - произнёс стоявший рядом со мной Щукин. - Наконец-то.
  Шёл старик не один, а в сопровождении какого-то мужика, облачённого в неизвестный мне МПД. Средний, судя по всему.
  - Щукин, - подошёл к нам Симонов-старший. - Скажи, что мой сын жив. Я готов заплатить любую цену. Всё, что скажешь. Он не виноват. Это всё я. Пожалуйста.
  - Он во всём признался, Олег Аркадьевич, - произнёс Щукин. - Даже не пытался запираться.
  - Он... Он просто пытался выгородить меня. Пощадите его. Возьмите мою жизнь!
  - Мне жаль... Хотя нет. Абсолютно не жаль. Он получил по заслугам.
  - Нет... Ты врёшь... Ты ведь врёшь? Просто пугаешь меня...
  Старик явно был на грани. Седой, хилый, трясущийся. Он хватался за соломинку, даже услышав прямые и чёткие слова. Основная толпа людей стояла чуть позади нас, а перед стариком выстроились я, Щукин, Беркутов, Святов и Мартынов. Чуть позади, но не вместе с основной массой людей, стояли несколько наших бойцов в МПД и друг Святова - Аршинов. Тот самый, с забавным позывным "Извращенец", который он получил благодаря ошибке в знании японского.
  - Сергей, - произнёс Щукин не оборачиваясь.
  После чего Аршинов вышел вперёд, снимая с плеча рюкзак и бросая его под ноги Симонову. А тот, побледнев еще больше, медленно опустился на колени и так же медленно вынул оттуда голову своего сына.
  - Как же так, Сёма... - бормотал он, прижимая голову к груди. - Как же ты так... Зачем...
  - Мы знаем, что Род Симоновых не причастен к предательству и Семён действовал в одиночку, - обратился Щукин к мужчине в МПД, так как старик сейчас явно не собирался обращать внимание на окружающую его действительность. - У Слуг клана Дориных нет к вам претензий. Эта война закончилась.
  После чего развернулся и направился прочь. Вслед за ним развернулись и остальные, а я, немного задержавшись, перевёл взгляд с бормочущего что-то старика на типа в МПД.
  - У него еще остались внуки, позаботьтесь, чтобы они были не похожи на своего отца.
  - Будьте вы прокляты! - прогудели внешние динамики МПД.
  Шаги за моей спиной остановились, и я услышал, как мужчины развернулись. Что ж, я всё равно собирался это сказать, а так даже в тему получится.
  - Эта война закончилась, - произнёс я. - Отныне за прошлое и будущее этих людей отвечаю я. И если вы когда-нибудь решите предъявить им претензии, - сделал я небольшую паузу, - то ищите Сакурая Синдзи. В Токио. С удовольствием с вами пообщаюсь.
  
  ***
  
  Когда Щукин вернулся в номер, мы с Беркутовым чинно выпивали. Он вино, я сок. Святов в это время дрых без задних ног в соседней комнате.
  - Мартынов утверждает, что вокруг тишь да благодать, - уселся Щукин в свободное кресло. - Симоновы не заявили на нас в полицию, а без этого...
  - А ведь и правда, - прервал его удивлённо Беркутов. - Свидетелей-то нет.
  - Да, чисто сработали, - подтвердил Щукин. - По факту, нас даже и обвинить-то не в чем.
  - И что б вы без меня делали? - усмехнулся я.
  - Пошли бы штурмовать квартал аристократов, - вздохнул Щукин. - Подсобрали людей побольше, и пошли.
  - Да уж, - качнул головой Беркутов. - И откуда ты только брал информацию?
  - Мы на этот счёт уже говорили, - пожал я плечами.
  - Ну да, ну да, - произнёс Щукин. - У каждого свои секреты. Но Святов явно удивлённым не выглядел.
  - Антон Геннадьевич, - посмотрел я на него. - Я со Святовым знаком в разы дольше, чем с вами. Когда он пошёл под мою руку, у меня не было практически ничего. Во всяком случае, гораздо меньше, чем сейчас. Он со мной не ради того, что хотел помочь кому-то там устроиться, - глянул я на Беркутова. - Не потому, что кое-кто за меня перед этим поручился, - перевел я взгляд на Щукина. - Он просто доверился. И в своё время он был готов умереть за меня. За что потом, правда, получил по шапке. Я готов доверить вам свою спину, но секреты - только... - Фантик, Вась-Васи, Казуки... - пятерым.
  Даже Акеми, которая много про меня знает, я не доверяю, как этим людям. А больше никто в голову и не приходит.
  - Резонно, - произнёс Щукин. И переглянувшись с Беркутовым, продолжил: - Раз такое дело... Хотя, нет. Не из-за этого. Мы тут с Беркутом поговорили, и у нас есть кое-что, что тебе может пригодиться. Беркут? Это твоё право.
  - Да... - протянул тот, после чего сделал глоток вина и отложил бокал на небольшую тумбу рядом с ним. - Ты... - пожевал он губами, подбирая слова. - Не думал, что расскажу тебе об этом. Во всяком случае, так скоро. Но именно ты собрал вокруг себя больше всех Слуг Дориных. И именно ты... принял недавно ответственность за всех нас.
  И замолчал. Не люблю я такие паузы.
  - Не тяни, Беркут. Там и рассказывать-то всего ничего, - подал голос Щукин.
  - В общем, клан Дориных по праву звался, как у вас говорят, Великим. У нас таких называют Старшими, ну да не суть. Дело в том, что глава клана... - не последний, а тот, при котором началась война с Вятовыми, даже, скорее, его отец - в своё время решил создать подушку безопасности для клана. Сильно подозреваю, что так поступают многие, но эти подушки у Стар... у Великих кланов отличаются качеством. Именно поэтому в своё время и был создан Объект. Некий схрон, который помог бы остаткам, а может, даже и последнему из Рода, восстановить клан. Древние Хранилища, конечно, надёжнее, но места там, насколько я знаю, всего ничего. В общем, схрон. Место, где лежит неприкосновенный запас, который не даст клану загнуться. Увы, но из Дориных никто так и не выжил.
  - И ты знаешь, где этот схрон, - заполнил я очередную паузу. - А Антон Геннадьевич? Тоже знает место, или только о его существовании?
  - Место тоже знает, но коды доступа у меня, - ответил Беркутов. - Поверь, Дорины позаботились о том, чтобы Объект, если что, не достался никому.
  - Но главная его защита, конечно, секретность, - добавил Щукин. - Сейчас всего шесть человек знают о том, где расположен Объект.
  - Шесть? - удивился я.
  - Мы с Беркутом и четыре пилота, которых он привёл к тебе.
  - Так вот что у них за задание было, - вспомнил я.
  - И они не могли уйти, - кивнул головой Беркутов. - Потому и не участвовали в войне.
  - И почему вы не воспользовались своим знанием? - спросил я их. - Раз уж Дорины мертвы.
  - Сама суть Объекта - помощь клану, - ответил Беркутов. - И те немногие, кто мог претендовать называться кланом, это оставшиеся не у дел Слуги. Воспользоваться самим? Мы давали клятву. И открыть местоположение Объекта можем лишь с одной целью.
  - И я собрал вокруг себя больше всего Слуг, - пробормотал я задумчиво.
  - Мы на такое были неспособны, - подтвердил Щукин. - А я так и вовсе ушёл под руку одного из аристократов.
  - Ты взял на себя возможную месть Симоновых, - продолжил Беркутов. - Поверь - мы оценили. Сложно брать на себя ответственность за такой секрет, но кроме нас со Щукой этого никто и не сможет сделать. Нет. Я не буду перекладывать на него эту ношу. Я последний хранитель тайны, и именно я передаю её тебе. И я... - отвёл он взгляд, но через секунду вновь смотрел мне в глаза. - Да, я верю, что не ошибся. Немного странно довериться сосунку вроде тебя, - усмехнулся он. - Но я верю.
  Слова благодарности тут лишние, так что я просто кивнул.
  - Что именно хранится на Объекте?
  - Много чего, - пожал плечами Беркутов. - Мелочей я не знаю, а так... - задумался он. - Как минимум тонны драгметалла, боевая техника, вплоть до тяжелых БР, там же стоит носитель информации. Что именно на нём - я не знаю, но раз в год я ездил его обновлять. Наверняка есть последние разработки наших учёных, какой-нибудь компромат... да мало ли. Не знаю.
  - Я отвозил туда контейнеры с драгоценными камнями, - добавил Щукин.
  - А как так получилось, - поинтересовался я, - что знаете вы о нем оба, даже ездили туда оба, а коды только у тебя?
  - Хранитель Объекта - всегда командир Первой тысячи, - ответил Беркутов. - Им был Щука, потом я. Мы оба знаем о нём, но коды при смене хранителя тоже меняются.
  - С этим понятно, - произнёс я. - И где этот Объект расположен?
  - В ста пятидесяти километрах от Тикси, - ответил Беркутов.
  - Тикси? - нахмурился я. - Это где?
  - Это в Якутии, - усмехнулся Щукин. - Маленький городок у моря, скорее, даже посёлок. Непримечательное местечко.
  - Чем и ценно, - кивнул Беркутов.
  Всё равно не могу сориентироваться.
  - Ну хоть что-то там есть рядом?
  - Море Лаптевых, - пожал плечами Беркутов. - Рядом с устьем Лены.
  - Оу. Река Лена? Нехило так запрятали, - прикинул я в уме, где может находиться это место. - Но сейчас от этого мало проку, - даже вздохнул я. Халява... Так близко, и так далеко. - Давайте для начала вернёмся домой. Может, полиция нас трогать и не будет, но вот за убитого горем старика я не ручаюсь.
  - Золотые слова, шеф, - кивнул расслабленно Беркутов.
  Ну да, ему-то что? Скинул с себя хомут обязательств, а мне теперь мучайся. Ладно, об этом можно в другой раз подумать, всё равно до этого Объекта в ближайшее время не добраться.
  - Всё, народ, я спать, - поднялся я из кресла. - Об этом вашем Объекте подумаем через годик. А может, и через два, - вспомнил я о Малайзии. - Сейчас же я мечтаю только о том, как окажусь дома.
  - Дом, дела, день рождения, - усмехнулся Щукин.
  - От, блин, - поник я. - И нафига было напоминать.
  
  Глава 19
  
  - О, да! Наконец-то...
  Я валялся на татами в своём особняке и предавался ничегонеделанию. Было немного стыдно, но я рад, что вернулся в Японию. В России было... тоскливо. Вроде духовная родина, но в то же время и не она. Вроде и Москва, но... не возьмусь утверждать с уверенностью, но там две трети города не те, что в Москве моего прошлого мира. Я был чужаком там, но это как раз нормально, я же японец, обидно то, что даже я сам ощущал себя в России чужаком. Страна, город, люди - вроде те, а вроде и не те. Здесь, в Токио, никто хотя бы не смотрит на меня, как на иностранца. Хех, а ведь поначалу у меня были мысли подрасти - да эмигрировать в Россию.
  - Сакурай-сан? - раздалось из-за двери.
  - Заходи, - уселся я по-турецки.
  Отодвинув в сторону дверь, в комнату вошёл старик Ёсиока, держащий в руке конверт. Блин, только вернулся ведь, и тут же дела навалились. Письмо оказалось от Кагами, со списком людей, которых она рекомендует пригласить. Ну, в принципе, не так уж и много она имён добавила. Были и незнакомые, но если верить пояснениям Кагами, они точно придут. О, Торемазу! Про неё-то я и забыл. И откуда она только... а, понятно. Ну да... почти все финалисты турнира Дакисюро. Эх, что бы я делал без Кагами? Она ведь не только списком гостей занимается, но и взяла на себя обустройство клуба, в котором пройдёт праздник. Хорошо быть женой наследника клана Кояма - многие вопросы словно по волшебству решаются.
  До дня рождения оставалось всего несколько дней, и мне пришлось поднажать с приготовлениями. Разослать приглашения, навестить членов группы "Интер", разобраться с охраной. Последнее, к слову, больше всего сил и вытянуло, так как клуб являлся собственностью Рода Кояма и охрана там была их же. Заменить на мою они отказались наотрез - даже Кагами, покрутив неуверенно головой, сослалась на то, что не женское это дело, лезть в подобные вещи. А Акено прямо сказал, что мне он, несомненно, доверяет, но вот моих людей не знает от слова совсем. Кое-как вытребовал у него, что несколько моих бойцов всё же будут там находиться, однако Акено упёрся, и ничего серьёзнее пистолета им носить дозволено не будет. Из-за чего пришлось переводить Щукина из разряда гостей в категорию охранников. Ну и Добрыкина ему в помощь, естественно. Туда же отправились все наличествующие у меня "учителя", коих всего четверо. Добил я разрешённый десяток бойцов "ветеранами". Итагаки, мой верный пёс, Курода, всё же бывший полицейский-спецназовец, Антипов - из того же соображения. У него хоть и проблема с японским, зато армейский спецназовец. И средняя из сестёр Ямада, чтобы был хоть один "ветеран"-стрелок.
  Но всё это меркнет перед произошедшим за пару дней до праздника. В одно не самое приятное утро мне позвонили с телефона Казуки.
  - Ну здравствуй, голубок, - услышал я женский голос. - Своего малыша можешь не искать - в ближайшее время он будет развлекать нас.
  У меня в тот момент словно все внутренности разом дёрнулись.
  - Кого - нас? - спросил я.
  - Твоих недоброжелателей, - ответили мне. - Не рыпайся, в полицию не звони, у Кояма помощи не ищи, да и на этот телефон можешь больше не звонить. Мы обязательно с тобой свяжемся.
  После этого я не успел даже слово сказать, как связь прервалась.
  - Дерьмище...
  Первым делом после этого звонка я набрал номер Накамуры, объяснив ему ситуацию. Пусть разбирается, контрразведка, как никак. Следующим был Василий - чтобы приготовил машину. И уже только после этого начал обзванивать людей, отменяя все дела. Как минимум до дня рождения. Было их немного, всё из-за того же праздника, но они были. Полиции я в этом вопросе не доверяю, от них будет больше суеты, чем реальный результат. Кояма... Нет. В таком деле лучше перестраховаться. Они Шину-то найти не могли, а тут какой-то левый парень. Да и похитители, если что, совсем не лохи. Если это они меня последнее время донимают, то с этими ребятами лучше не шутить. Но и сидеть сложа руки тоже не могу. На Казуки стоит моя метка, и пусть из города его наверняка вывезли, но ведь и с Шиной всё так же было. А вдруг? Вдруг мне повезёт? В конце концов, Казуки не принцесса Великого клана, с ним можно и не заморачиваться особо. Так что сев в машину, обратился к Василию:
  - Казуки похитили...
  - Что? - прервал он меня, обернувшись.
  - На нём моя метка, так что давай, как с Шиной. Маршрут примерный помнишь?
  В тот день я его не нашёл, да и не рассчитывал найти. Увы, но два раза подряд так везти не может - Казуки наверняка вывезли из города. Так что весь день я проездил впустую, параллельно решая по телефону дела, которые меня всё же настигли. Слишком много их было, чтобы суметь разом ото всего отмахнуться. Ну и сами дела были не слишком серьёзные. Я ими и занимался-то, просто чтобы не сидеть без дела весь день. Под вечер похитители вновь позвонили, и всё тот же женский голос позволил Казуки сообщить, что с ним всё хорошо. Я только и успел брякнуть, что найду его, и чтобы он не лез на рожон.
  Не дай бог, Казуки посчитает себя супервоином, попытается сбежать и в нём признают Патриарха. Звонили, кстати, с неизвестного номера. Я его, конечно, передал Накамуре, но был уверен, что он ничего не узнает.
  
  ***
  
  Раньше мне никогда не приходилось быть принимающей стороной на празднике подобного уровня, а он был немаленький, учитывая состав и количество гостей. В основном, конечно, пришли подростки, но из таких Родов, что лучше бы мне не косячить. Поначалу я еще опасался, что мне придется стоять где-нибудь на выходе, но Кагами успокоила - клуб не твоё жилище, тут правила несколько иные. Сама она на днюху не пришла. Я, в общем-то, и пригласил ее просто для галочки. Кто же её отпустит на девятом-то месяце беременности? Даже если бы она желала этого. Но Кагами женщина разумная, несмотря на её закидоны, и просто с улыбкой отказалась, переведя стрелки на мужа с Кентой. Мол, не отпустят.
  В общем, пока гости подъезжали, я курсировал по клубу, стараясь пообщаться пусть и недолго, но со всеми. Проблема могла быть с теми, кого я не знал, однако список гостей с краткой характеристикой, заученный мной заранее, мне не раз пригодился.
  Охаяси, Райдон и Анеко, пришли одними из первых. Я, честно говоря, сначала подумал, что Анеко присоединится ко мне, но, видимо, пока все гости не пришли, этого делать было нельзя. В общем, она осталась с братом, взяв с меня обещание, что я найду её позже. Вакия и Тоётоми пришли в сопровождении девушек-ровесниц. Поскольку я не знал, кого они возьмут с собой, пришлось знакомиться на ходу. Мизуки пришла в компании со своим женихом, по совместительству троюродным братом. Шина пришла в сопровождении Мори Сашио - двадцатилетнего внука главы Рода. Второго сына наследника Рода. Ещё не официальный жених, но именно с ним я видел её на различных банкетах и приёмах. В целом, нормальный парень. Такой же синеволосый, как братья, разве что цвет более тёмный. Не хмурый, не заносчивый, хорошо сложен. "Ветеран". Какого-то негатива по отношению к нему я у Шины не замечал, но эта дурёха тормоза теряет только в общении со мной, так что могла и скрывать.
  Мамио заявился один. Я не говорил ему, что звать кого-то из его пассий нельзя, и о том, что не пригласил никого из них, тоже, но дураком он всё же не был. Тряпкой - да, но не дураком. Надо бы найти ему кого-нибудь в пару. Если получится. Аристократки тут, как правило, уже заняты, но некоторые пришли с братьями. Как, например, Отомо Каори. Нет, их я сводить не буду. Каори хоть и не зарекомендовала себя стервой, но характер у неё тяжёлый. Может, с кем-нибудь из Шмиттов? Не... там девчонки все как одна старше него. Да и... пусть сами себе парней ищут.
  Акеми пришла под ручку со своим громилой. Дзуно всегда отличался мозгами, даже его прозвище на это намекает, так что неудивительно, что выбрала она его. Удивительно, что не нашла кого-нибудь из аристократов. У неё среди знакомцев много мелких аристо, и найти кого-нибудь, кто согласится посетить праздник с таким составом приглашённых, ей не составило бы труда.
  Акэти Торемазу пришла под руку со своим братом, как и её подруга Макинами. Парни чуть позже отделились, оставив сестёр на произвол судьбы, но те, похоже, были только рады. Какое-то время я просто боялся к ним подходить, однако игнорировать гостей было нельзя. В целом, всё прошло, как я и ожидал - Торемазу молча стояла и пялилась, а Макинами шутила и подкалывала подругу. Но нельзя не отметить и то, что маленькая Акэти в этот раз не застыла соляным столбом - она шевелилась, реагировала на шутки подруги, косясь на неё время от времени, даже пыталась что-то промычать. Что ж, еще немного, и попытки увенчаются успехом, а там, глядишь, и до заикания доберётся.
  Простолюдинов здесь тоже хватало. Это и сотрудники Шидотэмору, включая тех, кто числится там лишь номинально, и мои личные люди, и члены альянса со своими пассиями, те же Шмитты. Последние навезли с собой жён, дочерей, племянниц, так что девиц, что ни в зуб ногой по-японски, тут хватало. Вряд ли они отойдут далеко от родни.
  Где-то через полтора часа после прихода Анеко я всё же решил её найти. А искать действительно пришлось - главный зал клуба не настолько большой, чтобы все двести с лишним пришедших на праздник были постоянно на виду. Но гости и не толпились - клуб главным залом не ограничивался, так что поиски затянулись. После чего дефилировал между гостями я уже на пару с ней. В целом, день рождения считаю удавшимся. Гости, те, что помоложе, веселились, "Интер" пел, взрослые общались, охрана бдила. И если бы не похищение Казуки, я, возможно, тоже повеселился бы, но настрой у меня, понятное дело, был так себе. Впрочем, я старался его не показывать. Хмурый именинник на своем празднике - это не то, что должны видеть приглашенные. Особенно, если две трети из них аристократы.
  - Син, - подошёл к нам с Анеко Райдон. - Выручай, друг, - произнёс он, придвинувшись поближе. Шептать в какофонии звуков, наполняющих клуб, было бы странно, но Рей пытался. - Надо на одну девчонку впечатление произвести. Поговори с "Интером", пусть споют "Зная меня, зная тебя".
  - Романтика? - усмехнулся я. - Сделаем.
  Не прошло и пяти минут, как я вернулся к Анеко, сделав заказ на песню, и к нам подошёл Отомо Акинари.
  - Синдзи, ты просто обязан представить меня одной девушке. Понятное дело, я мог бы и сам подойти, но моё шестое чувство говорит, что так у меня будет больше шансов.
  - Показывай, - улыбнулся я. - Как там Каори? Не стыдно бросать её одну?
  - А, - отмахнулся он. - Она там с другими девчонками фанатеет от "Интера".
  И так на протяжении всего праздника. Подходили с завидной регулярностью. Не обязательно с какой-то просьбой, в этом скорей друзья и хорошие знакомые отметились, но дёргали меня постоянно. Так что да, считаю, что праздник удался.
  - М-да, - подошли мы с Анеко к одному из столов с закуской. Оглянулся, примечая остальные столы, и добавил: - А ведь никто не знал, что здесь готовка Кагами-сан.
  Стол был почти пустым, в отличие от остальных, и даже Сен - старший брат Анеко, обнаружился неподалёку. Без своей девушки, хотя они с Хикару пришли не одни.
  - Не понимаю, - произнесла его сестра тихо. - И как Сен всегда умудряется узнать, на какой вечеринке будет готовка Кагами-сан?
  - Ты явно не у того спрашиваешь, - усмехнулся я на это.
  - Величие Кагами-сан неоспоримо, раз она смогла выдрессировать такого балбеса, как он, - покачала головой Анеко.
  - Сен балбес? - удивился я. - Не Хикару?
  - Все они балбесы, - ответила она. - И Райдон, и Хироши. Вы, парни, быть другими не умеете.
  - Наглый поклё... О, Сен сдвинулся с места. Пойдем быстрей, Кагами-сан всего на два стола наготовила.
  На что она с улыбкой покачала головой.
  Шутить было трудновато, так как мысли постоянно прыгали к похищению Казуки. Мне не то чтобы было стыдно, что я тут веселюсь, пока он... надеюсь, не страдает, но уместность моего тут нахождения постоянно была под вопросом. Тем не менее, портить вечер Анеко и остальным знакомым не хотелось. Вот и подыгрывал ей. Она же не виновата в моих проблемах.
  А еще я опасался, что похитители попытаются испортить праздник, ведь неспроста же они похитили Казуки незадолго до этого? Вариантов, как это сделать, было полно, но надеюсь, они не полные отморозки, чтобы устраивать теракт здесь. Их после этого из-под земли достанут. Всю страну на уши поднимут, весь мир прочешут, но найдут... Эх, сам себя успокаиваю. Слишком много в истории прецедентов, когда дело сделано настолько чисто, что хрен кого найдёшь. Но риск для них всё равно слишком велик.
  Вот когда я очередной раз об этом думал, мой мобильник и подал вибросигнал.
  - Привет, голубок, как праздник? - услышал я женский голос.
  Чёрт, накаркал.
  - Замечательно, - ответил я. - Тебе бы понравилось.
  После чего приложил руку к сердцу и молча состроил извиняющуюся мину, давая понять Анеко, что я её покину на некоторое время.
  Ответ из трубки я получил не сразу, даже отойти в пустой угол клуба успел.
  - Это вряд ли, - всё-таки заговорила женщина. - Но настроение я себе поднять определённо попытаюсь.
  - И конечно же, за мой счёт.
  - Естественно, - усмехнулись на той стороне. - На востоке от клуба, прямо у дороги, есть небольшая забегаловка, жду тебя там через пять минут. Поторопись. Обычным шагом ты точно не успеешь, придётся пробежаться. И кстати да, твой мальчуган рядом. Тебе не понравится то, что с ним произойдёт, если ты опоздаешь.
  После чего я услышал гудки.
  Дерьмище. Естественно, я осмотрел окрестности клуба и понял, о каком месте она говорила, туда действительно средним шагом минут десять добираться. Обычная забегаловка со столиками под открытым небом. Сейчас она наверняка закрыта, одиннадцать ночи, как никак, но столики-то никто не убирает. Там, наверное, и состоится разговор.
  Убрав мобильник в карман, быстро подошёл к Анеко.
  - Извини, Анеко-тян, но я оставлю тебя на какое-то время. Появились очень, - выделил я слово, - важные дела.
  - Да... Конечно, Синдзи, - произнесла она слегка растерянно. - Никаких проблем.
  - Еще раз извини.
  После этого я, как можно быстрее, но не переходя на бег, подошёл к Беркутову. Просто потому, что он был ближе всего ко мне в тот момент.
  - Давай пистолет. Быстро. Без вопросов. Мало времени. Предупреди местную охрану, чтобы удвоили внимание.
  - Понял, - протянул он мне свой "Чиж". - Может...
  - Рассредоточьтесь вокруг клуба, но не отходите от него. Всё, что внутри, оставьте на охрану Кояма.
  - Принято.
  После чего я таким же быстрым шагом ломанулся на выход из здания и уже на улице побежал на восток вдоль дороги. Если бы не постоянные мазки внимания, которые преследовали меня всю дорогу, я бы ускорился сверх "официальной" скорости. Если бы было больше времени, я бы ушёл в переулки, отвёл взгляд и хорошенько осмотрел предполагаемое место переговоров. Но наблюдатели были, а времени нет. Всё так сложилось, что приходится действовать в рамках обычного человека. Впрочем, ладно, на то и расчёт. Самое поганое - работать в условиях недостатка данных и времени, а уж если у противника ещё и заложник... Так что посильная помощь охраны Кояма, которую они выделили сегодня для клуба, мне может и пригодиться. Лишь бы в открытую не попёрли, но для этого у них тоже недостаточно данных, а народ там профессиональный, глупить не должны.
  Причина моего забега, как и предполагалось, сидела за одним из столиков. Рядом с ней стоял Казуки, одетый в зимнюю куртку, которую мы выбирали вместе с ним пару месяцев назад. Именно в ней он и ходил в школу. Странно, что он спокойно стоит рядом. Снайпер? Бомба? Может, его чем накачали? А вот женщина была одета в коричневый полушубок с меховым воротником, в карманах которого она прятала от холода руки. Под ним было то ли платье, то ли юбка чёрного цвета. И, глядя на меня, она выглядела до крайности довольной.
  - Что-то легко ты одет, Синдзи-кун, - произнесла она, когда я к ним подошёл. - Небось, не лето на дворе.
  Улица была пустынна. В некоторых окнах соседних домов горел свет, редкие машины проезжали по дороге, но вот прохожих в это время суток не наблюдалось. Хотя постороннее внимание я спиной по-прежнему ощущал. Накинуть куртку или еще чего у меня, по понятным причинам, времени не было, так что я щеголял в чёрных брюках, белой рубашке и чёрном пиджаке. Всё подбирала Кагами лично, так что о качестве и дороговизне и говорить нечего.
  - Ямасита-сан... - произнес я медленно. - Признаю, удивили.
  - Ну, еще бы, - хмыкнула она. - Устроить мнимую смерть, оказывается, не так просто, как мне казалось, но я справилась. Я ведь умная девочка. А уж с такой мотивацией... - её лицо исказилось. Впрочем, она быстро взяла себя в руки. - Ты даже не представляешь, как я рада, что мы наконец познакомились. Как тебе ситуация? Нравится? Но не волнуйся, это всего лишь начало. Я страдала гораздо больше и позабочусь, чтобы ты заплатил за всё.
  - Судя по тому, что вы показались мне на глаза, готовится что-то действительно значимое.
  И последнее, скорее всего. Если она не полная дура, то должна понимать, что теперь ей жизни точно не дадут.
  - Само собой, - пожала она плечами. - А начнём мы, пожалуй, вот с этого, - достала она руку из кармана.
  - Детонатор, - поджал я губы. - Только не говорите, что смогли заминировать клуб.
  - Нет, - улыбнулась она криво. - И времени было мало, и охрана там хорошая, но до клуба мы еще дойдём, сейчас о другом разговор. Казуки-кун?
  - Бомба на мне, Сакурай-сан, - подал он голос.
  - А кнопочка уже нажата, - добавила Ямасита. - Как думаешь, что случится, если я отпущу её?
  - Мы все взлетим на воздух? - усмехнулся я криво.
  - Вы взлетите на воздух, а я "воин", может, и выживу. А может, и нет. Но кого это волнует? Уж точно не меня.
  Понятно. Как я и боялся в своё время, убитая горем мать поехала крышей - ей теперь плевать на всё, в том числе и на свою жизнь... Надо подобраться к ней поближе.
  - Позволите присесть? - сделал я пару шагов вперёд и остановился до того, как она сама приказала бы это сделать.
  - Ну конечно, - растянула она улыбку. - Как я могу заставить стоять передо мной великого Сакурая Синдзи. Прошу, - махнула она рукой с детонатором на стул с другой стороны стола. И стул, и стол были пластмассовыми, так что откинуть их в сторону не составит труда. - Хотя нет, - остановила она меня, когда я уже собирался отодвинуть стул. - Постоишь. Ты ведь у нас мальчик спортивный, не сломаешься.
  Плевать. Мне и такого расстояния хватит. Проблема в том, что, когда я подходил, она вновь убрала руку с детонатором в карман.
  - Постараюсь, - огляделся я. - Но давайте вернёмся к делу. Что вы хотите от меня именно сейчас? Детонатор, как я понял, вы оставите напоследок?
  На что она хмыкнула.
  - Естественно. Должна же я увидеть твоё лицо, когда парень сдохнет.
  Покосившись на Казуки, отметил, что он пока не собирается паниковать. Стоит и переводит взгляд с меня на женщину.
  - То есть моя смерть в ваши планы не входит?
  - Если подвернётся случай, - пожала она плечами. - Но не сегодня.
  - Завтра вас уже поймают, - заметил я.
  - Пусть попробуют, - улыбнулась она. - Ямасита Акахо всё это время была мертва, но я же как-то скрывалась. Скроюсь и на этот раз. Да, будет сложнее, но я справлюсь.
  Всё-таки она простая женщина. Не понимает, насколько ей теперь будет сложно. Или имеет чью-то поддержку. С чего бы начать, чтобы прощупать её связи?
  - Вы профессиональный диверсант? - спросил я. - Или шпион? Поверьте мне на слово, "сложнее" - это не то, что вас теперь ожидает.
  - А ты у нас, значит, шпион?
  Как предсказуемо.
  - Я много с кем общался. После того, как вы задели клан Кояма, вас из-под земли достанут.
  - Ты их слишком превозносишь, - усмехнулась она. - Есть профи и получше.
  - Для этого нужна хорошо поставленная школа. Или какой-нибудь гений. Вы связались с правительством? Вряд ли это другой клан.
  В моих словах достаточно бреда, чтобы она попыталась показать, что умнее меня.
  - Ох, голубок. Ты такой молодой и неопытный, - покачала она головой. - На свете полно профи, не связанных с аристократией. И если бы мой муж не торопился тебя уничтожить, а воспользовался своими связями, мы бы сейчас с тобой не общались.
  Да ладно. Никаких аристократов за спиной? Независимый отряд?
  - Не я начал убивать. Это ваш муж перегнул палку. После этого он был обречён. Даже если бы смог убить меня, Кояма его в порошок стёрли бы.
  - Да ладно, - протянула она. - Серьёзно? Считаешь себя таким важным? Вот и давай посмотрим, - заговорила она со злостью в голосе, - как твои разлюбезные Кояма заговорят, когда набитый взрывчаткой грузовик врежется в клуб, набитый детишками аристократов. Он, кстати, уже на подходе. Будут ли они успокаивать тебя по поводу сорвавшегося праздника? Или, может, радоваться, что ты выжил? А может, сделают крайним? А?! - выкрикнула она под конец. - Ненавижу тебя, тварь! И тебя, и твоих ублюдочных Кояма! Что скажешь теперь, герой?!
  Выпустив злость наружу, она вынула руки из карманов и оперлась на стол. И это для меня в тот момент было главным. Пока не сильно удобно, но уже хоть что-то. В этот момент на грани слуха я услышал шум двигателя. Явно не легковушка. С одной стороны, мало ли, а с другой, на фоне того, что сейчас говорила Ямасита...
  - Сакурай-сан... - пробормотал Казуки, смотря в ту сторону, откуда приближалась машина.
  - О, а вот и главный актёр сегодняшнего спектакля! - возвестила она. - Ну же, посмотри, Синдзи-кун!
  Но я и так уже смотрел. Вдали по длинной, прямой и почти пустой дороге действительно ехал грузовик.
  - Тебе определённо конец, - произнес я.
  - Вот и посмотрим, - улыбнулась она, поднимаясь из-за стола. - Как жаль, что я не смогу наблюдать взрыв. Но увы, нам пора. Пойдем, Казуки-кун, тётя отведет тебя в тёмную и холодную камеру. И не волнуйся, голубок, парнишка умрёт не сегодня.
  Пора действовать.
  Фокус я довел до такого состояния, что движения Ямасита были ну очень медленными. Для меня она практически не двигалась. А вот с Ускорением пришлось пыл поумерить. Ей хватит, а вот наблюдающие за нами охранники Кояма разве что немного удивятся. Быстрее уже опасно, медленнее... тоже, но уже для Казуки. Им я рисковать не мог, поэтому ускорился даже чуть больше, чем нужно было. По идее, должно прокатить - мало ли что люди в критической ситуации творят.
  Рывок рукой, и стол летит в сторону. Медленно, но всяко быстрее, чем движется Ямасита. Впрочем, ждать я был не намерен и, чуть довернув корпус, врезался в улетающий прочь стол. Всего один шаг, после чего моя рука накрывает ладонь с детонатором и сжимает её. В этот момент я со страху наложил на себя еще один Фокус, - голова после этого точно будет болеть, - но мне было необходимо перехватить детонатор так, чтобы после удара ногой он остался у меня. Да еще и чтобы бомба не взорвалась. Еще один доворот корпуса, продолжая первый, и смачный удар ногой в живот отправляет женщину прямиком в витрину забегаловки. Никакого Толчка я не применял, и ноги Ямасита не отрывались от земли, так что полётом это не назовешь, но импульс удара был достаточно велик, чтобы, перебирая ногами в инстинктивном желании сохранить равновесие, она отлетела куда подальше. А вот Усиление я использовал, так как она сама сказала, что является "воином", и вряд ли сидела тут без "доспеха духа". Собственно, так оно и оказалось - слишком "твёрдым" был её живот.
  - Бегом отсюда! - повернулся я к Казуки, свободной рукой доставая "Чиж". - Беги в переулки и схоронись где-нибудь!
  После чего обычным шагом пошёл к дороге. Надо дать время Казуки, чтобы он успел отбежать. Вряд ли там пара хлопушек вместо взрывчатки. Машина приближалась, я следил за звуком удаляющихся шагов парня, охрана Кояма осыпала меня вниманием. То есть мою скромную персону не держали постоянно в фокусе. Но их там было несколько человек, и они поочерёдно долбили мне в спину взглядами. Как пулемётная очередь. Всё, пора...
  - А-а-а! - с диким криком ломанулась в мою сторону выбравшаяся из витрины Ямасита.
  Херня, не успеет.
  И она не успела, но не в том плане, о котором подумал я. Ямасита успела пробежать всего полпути до меня, как её срубили на мгновение появившиеся в воздухе белесые линии. Явно снайперы. Причём использовали электромагнитные винтовки, оставляющие след выстрела. Я только и успел поморщиться. Такой источник информации ушёл, но главным зачинщиком была, похоже, именно она, так что приемлемо. Соучастников можно потом выловить, благо теперь это будет сделать чуть проще. Ладно, не это сейчас главное.
  Смерть Ямаситы, - я её почувствовал, - произошла буквально за секунду до того, как я начал стрелять. Очень надеюсь, что коямовцы поддержат меня, потому что я не уверен, что один лишь "Чиж", пусть это и плазменный пистолет, сможет остановить грузовик. Вряд ли его укрепили, но мало ли. Похитителям всего и надо-то было поменять лобовое стекло, чтобы оно смогло выдержать несколько выстрелов, после чего водитель - наверняка очередной смертник с неизлечимой болезнью - просто пригнется, и выцелить его будет гораздо сложнее. Стрелять по колёсам... Ну, это не голливудский боевик, здесь грузовики не летают, а до клуба всего ничего ехать. В общем, надеюсь. Во всех смыслах. После начала моей стрельбы они уж точно должны понять, что это не обычная машина. Ну или откинуть сомнения, если что-то подобное они уже подозревают.
  Под Фокусом целиться было легко и просто, времени - вагон. Расстояние для пистолета великовато, но опять же - это плазма, баллистика выстрела тут совсем иная. Выстрел. Выстрел. Ещё один. Ещё. Чуть сместить ствол, наведя его на переднее колесо. Выстрел. Выс...
  Бабахнуло знатно. Похоже, у водителя был детонатор наподобие того, что я сейчас держал в руке, потому что после двух зарядов из четырёх - в грудь и голову водителя - я даже не успел второй раз пальнуть по колесу, как грузовик рванул с огромной силой. Килограмм этак пятьдесят тротила. А ведь он успел подъехать ко мне достаточно близко. Короче, взрывной волной меня даже откинуло в сторону. Хотя вру, скорее опрокинуло. Но чёрт возьми, сильно легче от этого не было. В ушах звенело, зрение давало сбой, так под взглядами посторонних и двух уличных камер, к слову, я ещё и тупо не мог использовать свои щиты. Было бы странно, если бы передо мной останавливались или резко меняли траекторию части взорванной машины или осколки стекла. Так что я сейчас валялся на асфальте и начинал истекать кровью из задетого какой-то хренью бока. Повезло, что хоть так. Я офигеть как рисковал.
  Вскакивать и куда-то бежать желания не было, поэтому решил чуток полежать и прийти в норму. Хотя эта рана в боку... Не смертельно, но меня сейчас вряд ли отпустят без осмотра, вот после - да, можно будет врубить регенерацию на полную.
  - Сакурай-сан! - упал рядом со мной на колени Казуки. - Вы в порядке? Скажите хоть что-нибудь, Сакурай-сан!
  - Ты что здесь делаешь, идиот? - проворчал я, не открывая глаз. - Тебе что было сказано?
  - И бросить вас?! - воскликнул он.
  - Казуки, - поднял я руку с детонатором. - Если ты всё еще жив, то и со мной всё в норме.
  Говорить о том, что я мог ослабеть и отпустить кнопку, когда он рядом со мной, я не стал. А сам парень о таком, похоже, и не подумал, так как тут же успокоился. То есть не только за мою жизнь перестал беспокоиться, но и за свою тоже, потому что предложений подержать детонатор от него не поступило.
  - Вы истекаете кровью, Сакурай-сан, - произнёс он спокойно.
  - А то я не знаю, - проворчал я. - Нормально всё, не помру. К нам там хоть бежит кто-нибудь?
  - Ага, - произнёс он. Возможно, даже кивнул, но глаза я так и не открыл, так что утверждать не возьмусь. - Трое в камуфляже и один гражданский.
  - Врач, наверное.
  - С вами точно всё в порядке?
  - Я хоть и не медик, но в своих словах уверен. Прекращай уже кипешить.
  - А выглядите вы хреново.
  - Казуки, - всё-таки открыл я один глаз, а через секунду и второй. - Рядом со мной взорвалось несколько десятков килограмм тротила - как я, по-твоему, должен выглядеть? Чистым, опрятным и бодрым?
  - Ну...
  - О-хо-хо, - простонал я, приняв сидячее положение. - У меня сейчас отходняк, так что отстань уже от меня. Нервная это работёнка - детишек спасать.
  - Прошу прощения, Сакурай-сан, - слегка поник он.
  - Ты молодец, Казуки, - произнёс я серьёзно. - Правда, молодец. В твоей ситуации ты вёл себя идеально, так что забудь об извинениях.
  - Я должен быть сильней...
  - И будешь. Но не всё сразу.
  - Сакурай-кун, - подбежали к нам люди. Двое пошли осматривать тело женщины, а двое остановилось рядом с нами. - Ну-ка, парень, - подвинул Казуки гражданский, - отойди-ка в сторонку.
  - Стоп, - поднял я руку с детонатором. - На моём подопечном бомба, есть у вас сапёр поблизости?
  На эти слова оба, и военный, и гражданский, на секунду замерли, а первым отмер, как ни странно, именно врач.
  - Тем более отойди, - посмотрел он на Казуки. - Окунь, займись парнем.
  То, что меня будут лечить Целители, я подозревал. Может, если бы я сразу вскочил и изображал ту саму бодрость, мне и удалось бы отделаться от данной процедуры... но вряд ли. Поэтому я просто расслабился и позволил себя осмотреть. А после и подлечить. Вряд ли мои способности пропадут надолго, это же не прогонять бахир по всему телу.
  Через десять минут, которые я так и просидел на асфальте, к нам вернулся мужик, которого врач назвал Окунем.
  - Бомбу сняли. Она просто крепилась к нему на манер пояса. Так что давай, взрывай.
  - А это нормально? - приподнял я бровь.
  - Мы её в тупик между домами забросили, никто не пострадает. Незачем рисковать сапёрами.
  - Как скажете, - согласился я, когда поймал взглядом стоявшего неподалёку Казуки.
  Но это уже реально паранойя. Не будут же мне в подобном врать. Отпустив кнопку детонатора, я услышал в стороне приглушённый взрыв.
  - Вот видишь, а ты боялся. Нормально всё. Как у него дела, док? - спросил он Целителя.
  - Повезло, - ответил тот строго, наконец отстранившись от меня. - Просто кожу на боку распороло. Но в следующий раз, молодой человек, если вздумаешь что-то взрывать, держись от эпицентра подальше. Тебе действительно повезло. Пару сантиметров в сторону, и мы бы сейчас не разговаривали.
  - Я понимаю, но...
  - Вот и отлично, что понимаешь. А про свои "но" забудь.
  - Как скажете, - вздохнул я. - Могу я теперь в клуб вернуться?
  - Ну попробуй, - усмехнулся он. - Но это бессмысленно, гости оттуда всё равно разъезжаются. Лучше мы проводим тебя домой.
  - А вот это, док, позвольте решать мне.
  - Пока мы...
  - Я. Сказал. Мне, - чуток придавил я его яки. - У каждого своя работа, док. Вы свою выполнили.
  
  Глава 20
  
  В клуб, понятное дело, я всё же вернулся. И хочу отметить, что по домам хоть и разъезжались, но не так уж и активно. Основную часть "зависших" составила молодёжь, пришедшая без взрослого сопровождения. Вакия, Тоётоми и даже Мамио нашлись рядом со сценой, где образовалась небольшая группа ребят вместе с полным составом группы "Интер". Там же обнаружился и Райдон с сидящими рядом Анеко и Евой, единственной девушкой в "Интере". Сен... Охаяси Сен нашёлся рядом со столом, на котором разместили готовку Кагами, а Хикару над чем-то смеялся, стоя рядом с сестрой. Ни Шины, ни Мизуки я не увидел. Ну да им особо и не светило остаться - вряд ли их сопровождающие, которым я до одного места, поддались бы на их уговоры. Если они вообще их уговаривали. Впрочем, Мизуки вполне могла.
  Были тут и другие люди. Шмитты - отправив своих женщин и тех, кто помладше, стояли отдельной группой, что-то обсуждая. Весь состав директората Шидотэмору также присутствовал. Оба Нэмото - и старший, и младший - общались со Святовым и Щукиным. Остальная охрана из "моих" расположилась так, чтобы прикрыть оставшихся гостей. Хигаси Джобэн жался неподалёку от Нэмото. Я уж не буду перечислять всех, кто находился в зале, но пустым его назвать было сложно.
  Зайдя внутрь, я тут же принялся всем кивать и вскидывать в приветствии руку, но направился в первую очередь именно к друзьям. Подбегать и спрашивать, как я, слава богу, никто не стал - всем хватило того, что я передвигаюсь сам и падать пока не намерен.
  - Познакомьтесь, - подошел я к ребятам и положил руку на плечо ученику: - Мой воспитанник, Сато Казуки. Он немного опоздал на праздник, но лучше поздно, чем никогда.
  - У тебя весь бок в крови, - заметила обеспокоенно Анеко, даже не дав народу поздороваться с Казуки.
  - Меня уже подлечили, - улыбнулся я ей. - Да там и была-то всего лишь царапина.
  - Неслабая, я смотрю, царапина, - произнёс Райдон.
  - Немаленькая, - кивнул я. - Но тем не менее всего лишь царапина. Я правда не пытаюсь вас успокоить. Всё так и есть.
  Мои ведьмачьи силы не пропали, чего я немного опасался. Меня и раньше обрабатывали Целители, и всё было нормально, но ни разу при этом рана не была серьёзной. Так что опасения всё же были.
  - Что там хоть произошло? - спросил Хикару. - Судя по твоему виду, ты чуть ли не в эпицентре взрыва побывал.
  - Террорист со взрывчаткой, - пожал я плечами. - Я просто общался по одному делу с человеком, а тут это... Не повезло, - дернул я еще раз плечом.
  - То есть всё закончилось благополучно? - уточнил Сен, подойдя.
  - Насколько я могу судить, Охаяси-сан, - повернулся я к нему.
  - Вот и отлично. Если потребуется помощь - обращайся, - кивнул он, после чего вновь отправился к столу с едой.
  - Проглот, - проворчала Анеко.
  Сен вообще идеально ситуацию обыграл, как по мне. С учётом количества охраны да и собственных возможностей части гостей, они тут в полной безопасности. В отличие от пути домой. Плюс поддержал брата с сестрой в их беспокойстве за друга. Уверенность в своей силе и силе Рода показал, мол, плевать на такую фигню, как близкий взрыв. Да и пофигизм в некоторых ситуациях положительно выглядит.
  - Да уж, - провёл по голове рукой Роко, основатель группы "Интер". - С тобой не заскучаешь, Син.
  - Он не виноват в том, что праздник сорвали, - вставила Ева.
  - Так я и не о том, - усмехнулся Роко. - Праздник, как по мне, вполне удался.
  - Не каждый может похвастать таким окончанием, - улыбнулся Итару, барабанщик и единственный, кто у них пишет тексты.
  - Ребят, - посмотрел я на Вакию с Тоётоми. - А где ваши спутницы? Нехорошо их одних домой отправлять.
  Немного топорный уход с темы, но мне сейчас не до того.
  - А друга бросать еще хуже, - отмахнулся Вакия. - Забей, нормально всё.
  Что ж, им лучше знать. В том плане, как на это посмотрят окружающие. Да и... я бы так же поступил. Не в этой ситуации, - тут, как я уже говорил, безопаснее, - но в целом так же. Расходиться сразу мы не стали и еще минут десять общались. Потом я еще с полчаса обходил оставшихся гостей, еще немного поговорил с друзьями. Порасспрашивал главу местной охраны о ситуации. Вновь друзья. Короче, разошлись мы лишь часа через два. Меня из-за раны всё пытались отправить домой, раз уж в больницу идти не хочу, но я даже развёл "Интер" на пару песен. Пусть ушедшие потом локти кусают.
  На следующий день СМИ подняли настоящий хай. Как ни крути, а взрыв, сильный взрыв посреди города - это событие нечастое. Клуб был упомянут мельком, а вот версий о причинах взрыва было полно. Мне это всё не нравилось, но поделать я ничего не мог. Остаётся надеяться, что аристо не дадут... ой, да кого я обманываю - никто не будет меня прикрывать. Ещё день-два, и вся страна узнает, что в этом замешан я. Пусть как жертва, но пострадавшим людям плевать на это. Имён приглашённых, по крайней мере из числа аристократов, никто упоминать не будет, так что злоба владельцев пострадавшей собственности будет направлена именно на меня, как на очевидную причину конфликта. Погибших, слава богу, не было, а вот раненые нашлись. В основном, те, кто находился в ближайших от взрыва домах. А уж глава Рода Ямана не упустит возможности покопаться в этой истории и вытащить её на свет. А там и случившаяся не так давно война с преступной гильдией всплывёт. Без доказательств, способных причинить мне серьёзный вред - таковых просто нет. Но СМИ хватит и этого, чтобы построить множество теорий и подпортить мне жизнь.
  Про сорвавшийся праздник и вспоминать не хочется. С чисто политической точки зрения для меня ничего не изменилось. Всякое случается. Пострадавших нет, и ладно. Но в следующий раз родители десять раз подумают, стоит ли отпускать детей туда, где хозяин не может... оградить посторонних от своих проблем. Служба безопасности у него есть? Есть. Работает хреново? Несомненно. Вот пусть в одиночестве и встречает свой праздник. Ну и "любимчик" СМИ - тоже не самая лучшая репутация. Пока история только набирает обороты, но, думаю, уже через недельку обо мне заговорят многие. В данном случае всё, что мне под силу - лишь изобразить полный игнор. И надеяться, что ничего подобного больше не повторится, тогда через пару лет обо мне забудут. Ан нет, забыл. У меня же Малайзия на носу, такое СМИ не пропустят. Но там и освещение будет совершенно иное. Может, даже смогу компенсировать нынешние репутационные потери.
  Были и звонки от Укита и Охаяси. Главы Родов спрашивали, не стоит ли ненадолго прекратить тренировки у меня. Я хотел сказать, что всё под контролем, но пока не пойманы соучастники Ямасита, утверждать этого не мог. А вдруг остались какие-нибудь друзья детства, которые пойдут до конца? Так что пришлось приостановить их визиты. Заодно созвонился с Акено и отменил посещения Мизуки с Шиной. С Кагами разговаривать было даже страшновато. Она, конечно, не будет меня ни в чём обвинять, но встречаться со взволнованной и обеспокоенной беременной женщиной не хотелось.
  В школе взрыв тоже обсуждали, но как-то лениво. Мой праздник, который проходил недалеко, тоже был помянут, но, опять же, только из-за взрыва. Мало кто в курсе, что теракт связан со мной.
  - Тебе точно можно ходить в школу? - спросила Анеко на обеде.
  - Говорю же, у меня всего лишь царапина. Целитель еще тогда почти всё залечил, - ответил я.
  - Отстань ты от него, - хмыкнул Рей. - Раз уж Син не воспользовался ситуацией, чтобы прогулять, значит, и правда все нормально.
  - Эй, я без достойной причины не прогу... стоп, я вообще не прогуливаю.
  - Вот видишь, - усмехнулся Райдон.
  - Я всё равно беспокоюсь. Ты же весь в крови к нам пришёл.
  - Ты преувеличиваешь, - улыбнулся я ей.
  - Если только чуть-чуть, - нахмурилась она, возвращаясь к своему салату.
  
  ***
  
  - Ты по краю прошёл, сын.
  - В курсе, - хмуро ответил Акено. - Кто же знал, что Син окажется таким шустрым?
  - А если бы девка не выдержала и взорвала парня? - перелистнул Кента страницу из папки.
  - Бомба не сработала бы. Окунь её активировал только перед самым взрывом, - и на всякий случай добавил, хотя про обе бомбы в папке всё и так было. - Снайперы точно поразили бы смертника.
  - Между местом переговоров и клубом, это понятно. Но не учесть самого Синдзи? Ты, наверное, получше меня знаешь, на что он способен.
  - Такого даже я не ожидал, - вздохнул Акено.
  Взорвать грузовик рядом с клубом, но так, чтобы взрыв до него не достал. Дать уйти Ямасита, а потом уже прибить эту психованную женщину, обставив всё как операцию СБ клана. Никто не должен был пострадать. Даже место взрыва было выбрано так, чтобы минимизировать ущерб городу. Но Синдзи вновь сумел их удивить.
  - Последствия? - спросил Кента, не отрываясь от чтения.
  - В целом как и предполагалось. С убийством женщины лично я не согласен, но нашим людям в тот момент было не до раздумий. Всего плана они не знали и действовали по ситуации. Операцию считаю законченной. Теперь твой черёд. Подожди недельку, пока всё не уляжется, - в том числе, и в головах общественности, - а потом действуй. Только прошу, не перегни палку.
  - Ты меня еще поучи, - буркнул Кента. - Разговор будет эталонный. Уверяю, - и немного помолчав, продолжил: - Ты отлично поработал. Мне и не придётся давить на него. Мы тут вообще не при делах. Он, считай, уже наш.
  - Замни шумиху в прессе, - произнёс хмурый Акено. - И тогда ему тем более некуда будет деваться.
  - Кажется, - наконец посмотрел на сына Кента, - скоро я смогу передать тебе клан. В этой операции ты показал себя очень хорошо.
  - Знаешь, отец, - произнёс Акено, немного помолчав. - А не пошёл бы ты нахер?
  
  ***
  
  Я всё же решился сходить в квартал Кояма. Так или иначе, но игнорировать Кагами было нельзя. Если она захочет выплеснуть на меня своё беспокойство - пусть. Переживу. Лишь бы требовать обратного переезда не начала.
  - Синдзи! - обняла она меня и добавила строго: - Что ж ты, засранец, даже не звонишь!
  - Да как-то...
  - И не говори мне о навалившихся делах, - предугадала она мою отмазку. - Уж на один звонок ты мог выделить время.
  - Подумал, что проще сразу зайти будет, - среагировал я тут же.
  - Ну конечно, - усмехнулась она. - А о том, как я тут беспокоюсь, не подумал?
  - Э-э-э... - растерялся я, не зная, что еще добавить. - Простите глупого парня, Кагами-сан.
  - Ох, куда же я денусь, - покачала она головой. - Пойдём, мне определённо нужно выпить чаю. Или фруктов съесть? - задумалась Кагами. - Не важно, пойдем.
  - А где Акено-сан? - спросил я ей в спину.
  - Как обычно, - махнула она рукой не оборачиваясь. - Прячется где-то с отцом. Как будто я монстр какой-то, - фыркнула она. Остановилась на пороге кухни, немного постояла, глянула на меня и неуверенно произнесла: - Пожалуй, чай могут и служа... - запнулась она. - Что-то мне нехорошо... Син... Я... - после чего слегка согнулась. - Кажется, время... пришло... Син...
  - Чуни! - выкрикнул я, подлетая к Кагами. - Бегом сюда! Всё будет в порядке, Кагами-сан. Пока я рядом, всё будет в порядке.
  - Отведи меня в мою комнату... - попросила она, морщась.
  - Чуни, мать твою! - рявкнул я в очередной раз.
  - Госпо... - вынырнула она из-за угла коридора. - Госпожа! - подлетела она к ней.
  - Роды. Я в комнату, - выдавила из себя Кагами. - Син проводит. Ты знаешь, что делать. Синдзи...
  - Обопритесь на меня, Кагами-сан.
  Чуни уже испарилась, а я потащил Кагами в её спальню. Не успели мы дойти, а дом уже превратился в муравейник. Из-за очередного угла появился бледный Акено и, не зная, что делать, начал суетиться вокруг.
  - Да возьми ты уже меня на руки, идиот, - нашла в себе силы рявкнуть Кагами.
  Когда Акено занёс Кагами в комнату, ко мне подошёл Кента.
  - Я так понял, в больницу её не повезут? - спросил я.
  Пока мы стояли, да и пока добирались сюда, в комнату Кагами постоянно заносили различное медицинское оборудование. Дом наполнился людьми, которых ещё пять минут назад тут точно не могло быть. Мужчины, женщины, какая-то старушка, прошмыгнувшая мимо нас.
  - Нет, - ответил Кента. - Тут сейчас всё гораздо лучше будет. Мы к этому давно приготовились, Синдзи.
  - А что с Мизуки и Шиной?
  - Уже бегут, - вздохнул он. - Хотелось бы сразу их обрадовать, но пусть здесь будут.
  - Как-то это мрачновато прозвучало, - поджал я губы.
  - Роды будут сложными, - ответил он мрачно. - Увы. Но по-другому и быть не может.
  - Хватит нагнетать, Кояма-сан, - нахмурился я. - Она всего лишь во второй раз рожает. Не так уж и велики шансы на неудачу.
  На старика я не смотрел, но судя по шуршанию одежды, он повернулся ко мне и стоял так секунд пять. После чего отвернулся, но так ничего и не сказал. А через несколько секунд из-за поворота с заносом вылетела Мизуки.
  - Всё в порядке? - спросила она взволнованно. - Она ведь не ударялась ни обо что? Не отравилась едой? Врачи вовремя успели?
  - Зайди да посмотри, - ответил Кента. - Пока ещё можно.
  Тут и Шина появилась.
  - Деда! Как она?!
  - Просто зайдите и посмотрите, - фыркнул он раздражённо. - Отец ваш там сейчас.
  - А вы тогда что тут стоите? - спросила Мизуки, остановившись у двери.
  - Там и так народу полно, - ответил я. - Не хотим создавать толкучку.
  - Тогда и я... - начала Мизуки.
  - Просто идите, - припечатал Кента. - Она должна вас увидеть.
  Всего секунда нерешительности, и рыжая скрывается в комнате, а вслед за ней туда зашла и Шина.
  - Вам тоже следует повидаться с ней, - всё-таки произнёс я.
  Какие бы между нами ни были тёрки, но сейчас лучше взять перемирие.
  - Не стоит, - покачал он головой. - У нас с Кагами-тян сложные отношения, не хотелось бы вызывать в ней негативные эмоции перед родами.
  - Просто сделайте лицо попроще, - пожал я плечами. - Кагами-сан слишком добрая, чтобы долго злиться.
  - Скажи это Урабэ Иори, - ответил он. - Это тебе всё прощается, а мне лучше не портить ей настроение своим видом. Лучше сам бы сходил.
  И правда. Туда надо зайти, но как-то мне... неудобно. Кто я такой, чтобы быть там в этот момент? Но это лишь чувства, голова говорит обратное. Кагами всегда относилась ко мне по-особенному. Так что, глубоко вздохнув и ничего не ответив старику, я отодвинул дверь в сторону и вошёл внутрь.
  Да уж. Шустро тут всё медицинским оборудованием заставили. Кагами лежала на двуспальной кровати, которую облепили её дочери и Акено. Несколько человек настраивали технику, незнакомая старушка возилась у стола с какими-то инструментами, которые я предпочёл не разглядывать.
  - А ну живо сюда! - рявкнула Шина.
  Я даже злиться на неё не стал. Слишком сейчас все напряжены.
  - Кагами-сан, - улыбнулся я, заняв место Шины, которая отошла мне за спину.
  - Всё будет в порядке, - улыбнулась она в ответ.
  - Знаю. Я крайне везучий парень, Кагами-сан. Уверен, сегодня я не услышу ничего плохого. Только хорошее. Так что не волнуйтесь.
  После моих слов она поморщилась, прикрыв глаза.
  - Где там старик шляется? - спросила Кагами. - Тащи его сюда.
  Выйдя из комнаты, глянул на Кенту.
  - Кагами-сама приказала притащить вас к её ногам. Сами пойдёте? - усмехнулся я.
  - Куда ж я денусь? - вздохнул он, после чего неуверенно зашёл в комнату.
  - Я подожду вас снаружи, - произнёс я. - Не стоит посторонним мешать семейному разговору.
  Старик даже воздуха в грудь набрал, чтобы что-то мне ответить, но всё же промолчал, шумно выдохнув.
  В какой-то момент всех лишних из спальни выгнали, а перед комнатой остались лишь члены семьи и я. Но ненадолго. Акено свалил довольно быстро. Послушал минут двадцать крики роженицы и убежал. Я последовал вслед за ним. Главное, не я первым сломался, остальное фигня. Засели мы на кухне, куда еще через десять минут пришли испуганные девчонки. А вот Кента так все роды и простоял рядом с дверью. Долго сидеть на месте ни Шина, ни Мизуки не смогли, поэтому первая взялась за приготовление чая, а вторая накрыла общий стол закусками. К которым, правда, так никто и не притронулся.
  - И оно всегда так? - спросила Шина нервно.
  - Всегда, - ответил Акено. - Рождение новой жизни не даётся легко.
  - Вот ведь... - пробормотала она.
  С одной стороны - молодец Акено, напугал девчонку, которой предстоит в будущем быть матерью, а с другой - ну а что ещё ему было говорить? Я вот тоже не знаю.
  - Думаю, - заметил я. - Кагами-сан ни разу не пожалела, что родила тебя.
  - Это так, - посмотрел на меня с благодарностью Акено. - Ни минуты, ни мгновения.
  - Всё будет в порядке, - произнесла Мизуки утверждающе.
  Явно себя больше успокаивает, чем сестру.
  - Конечно, будет, - пожал я плечами.
  Изобразить уверенность было несложно, я не Акено, и не моя жена рожает, но сказать, что я был спокоен, было бы преувеличением. Причём немалым. Кента, скотина, да и Акено, нервничающий как-то уж слишком сильно, волей-неволей заставляли сомневаться. Ну а вдруг они что-то знают? Что-то нехорошее. Или именно сейчас случай сыграет против нас? Или метеорит на дом упадёт? Да мало ли что может произойти! Коллективное-бессознательное, как говорится. Все нервничают, и я начинаю. Может не так, как они, но определённо тоже. Кагами, как ни крути, далеко не чужой мне человек.
  Помня роды жены, я настроился на длительное ожидание. В первый раз данный процесс может затянуться, десять-двенадцать часов - это норма. Но в нашем случае Кагами рожает во второй раз. Обычно - семь-восемь часов. Может пройти быстрее, а может и затянуться. Я не большой профи в этом, но в своё время узнавал. Правда, давно это было. В любом случае, настроился я на восемь часов минимум. Семейство Кояма тоже, видимо, узнавало, что и как, потому что нетерпения в первые часы не выказывали. Но лишь в первые. Уже через шесть часов, после десятка выпитых кружек чая Акено замер на стуле со сцепленными руками и абсолютно не шевелился. Даже взгляд был устремлён в одну точку. А Шина обходила по кругу кухню с болтающейся за спиной Мизуки. Рыжая вообще больше напоминала хвостик, виляющий то вправо, то влево, но от сестры далеко не отходила. И если Шина всё время хмурилась, то выражение лица Мизуки с каждым часом становилось всё испуганнее.
  - Впереди еще несколько часов, а вы уже на грани, - произнёс я, не выдержав. - Успокойтесь. В ближайшее время ничего не произойдёт.
  - Да что ты понимаешь?! - выкрикнула Шина.
  - Шина, - подал голос Акено. - Не кричи.
  - Да как не... Ладно. Всё, я спокойна, - продолжила она движение по кругу.
  На седьмом часу ожидания к нам зашла одна из служанок. Шина с Мизуки остановились, Акено поднял голову и впился в неё взглядом, я же чисто из противоречия просто на неё покосился, хоть и сконцентрировал на ней всё своё внимание.
  - Роды прошли удачно, - дрожащим голосом произнесла служанка.
  Акено тут же подорвался со стула, но его опередила Шина, чуть ли не сбившая с ног служанку, а Мизуки просто упала на колени и заревела. Бежать к Кагами я не стал, первым делом надо заняться рыжей.
  - Ну, - присел я на корточки рядом с ней. - Я же говорил. Сакурай Синдзи тот еще везунчик.
  На что она, не прекращая реветь, кинулась мне на шею, в результате опрокинув на пятую точку.
  - Си-и-и... - после чего, хлюпнув носом, уткнулась мне в плечо и продолжила реветь. - А-а-а...
  - Теперь всё будет ещё лучше, - гладил я её по голове. - Вот увидишь.
  Кое-как подняв на ноги, повёл её в сторону спальни Кагами. Когда я услышал, что всё закончилось, причём удачно... сложно объяснить, что я почувствовал. Но одно точно - только после слов служанки я ощутил, насколько сильно был на взводе. Когда мы вошли в комнату Кагами, Акено стоял с одной стороны кровати, держа в руках свёрток с, очевидно, наследником, а Шина сидела на полу с другой. Улёгшись грудью на кровать, она, судя по вздрагивающей спине, тоже рыдала.
  - Плаксы вы мои, - улыбнулась устало Кагами.
  После чего рыжая пристроилась рядом с сестрой и разревелась с новой силой.
  - Ну как вы, Кагами-сан? - улыбнулся я, подойдя к молодой матери.
  - Отлично, - улыбнулась она чуть шире. - Всё просто отлично. - И, повернув голову в сторону мужа, добавила: - Его зовут Шо. Будущий глава клана Кояма.
  Шо... Это имя имеет два значения - бриллиант и приз. Как по мне, второе значение в данном случае ближе. Хоть и первое в тему.
  Кента, как выяснилось чуть позже, тупо бухал. Убедился, что всё нормально, и отправился хлестать спиртное. Я же до самого утра проторчал у Кояма, наблюдая за сияющими людьми. Беготня и суета продлилась недолго, а после того, как появился абсолютно трезвый Кента, от которого всё же попахивало саке, слуги передвигались только шагом. Быстрым, но шагом. Посреди ночи в доме появились другие члены Рода. До этого им, видимо, ничего не сообщали, но как только роды закончились, кто-то всё же сделал нужный звонок. Правда, гостей было немного, но это и неудивительно, учитывая сколько их всего. Тем не менее Кояма Нибори с двумя жёнами и двумя старшими сыновьями приехал. Жили они не в квартале, так что им на это потребовалось некоторое время.
  - Фух, - присел рядом со мной Ренжиро. - Наконец-то от меня отстанут.
  Находились мы на кухне, и его младший брат Тама пришёл вместе с ним.
  - В смысле? - сделал я глоток холодного чая.
  - Теперь у клана есть еще один наследник, - пожал он плечами.
  - А сам что? - хмыкнул я. - Неплохая ведь должность.
  - Иди ты, - отмахнулся он. - Когда у тебя есть всё, лишние напряги с ответственностью как-то не прельщают.
  - Многие с тобой не согласятся, - сказал я на это.
  - Знаю, но я - не многие. Сам подумай, что даёт пост главы клана? Кроме ответственности. И с учётом того, что у меня и так всё есть.
  - Сложный вопрос, - ответил я задумчиво. - Каждому своё. Кому-то свободу, кому-то власть над другими. Кому-то ещё что-нибудь.
  - Ты сейчас говоришь о людях, которым просто что-то нужно. Без оглядки, - посмотрел он на меня. - И плевать им, что весь клан будет висеть у них на плечах. Главное, свобода и власть. Они просто не видят ничего иного.
  - Резонно, - кивнул я. - Но это одержимые. К тому же, они всё-таки есть.
  - Я не из таких, - отрезал он. - Клан превыше всего, - добавил он отвернувшись.
  - Есть и не одержимые, - покрутил я в руках кружку. - Они жаждут чего-то и готовы пойти ради этого на жертвы. В том числе и на принятие ответственности.
  - А, - отмахнулся Ренжиро. - Я готов, но уж лучше пусть кланом другой руководит.
  Спорить я не стал, да и не о чем. Каждому своё. Лично я осознаю ответственность и в целом согласен с ним, но надо мной довлеют клятвы. Я не могу подчиняться, для меня это слишком опасно. Плюс жажда славы, но это вторично - славу можно обрести разными способами. В моём мире был другой менталитет, другая структура власти, другой уровень силы. Там я вполне мог быть главой корпорации и в ус не дуть. Да и слава у меня там уже была. Ну и нельзя забывать, что клятвы, данные мной, составлялись в том мире и для него же. А здесь... Здесь всё резко стало запутанным. Да и нельзя здесь без раскрытия своего ведьмачества сослаться на них. Да, слово тут решает, но, как и в моём прежнем мире, не всегда. А надо многим и вовсе посмеются. Ещё и потребуют рассказать, кому даны клятвы. В общем, тут не получится, как в дешёвом романе про средневековье, поведать об уже данном обете, после чего от тебя резко отстанут. Кому дал слово, есть ли свидетели, можно ли всё сделать незаметно? Или вон, Ренжиро. Попадётся такой начальник, и на все слова у него будет лишь один ответ - клан превыше всего! Особенно если клятвы твои и к нам отношения не имеют.
  Для меня взобраться на вершину - это вопрос выживания. Точнее, не так, не совсем выживания. Видел я один раз ведьмака, который нарушил клятву. Здоровый мужик, за плечами которого не одна смерть, представлял из себя обычный кусок мяса. Просто тело без малейшего огонька жизни в глазах. Он был жив... и мёртв одновременно. Ведьмак не может нарушить клятвы без последствий. Это даже не психология, тут ближе к физиологии. Каким бы циничным мерзавцем ты ни был, насколько бы тебе ни было плевать на окружающих, нарушишь слово - и превратишься в овощ. Всё, третьего не дано. Слабые ведьмаки сойдут с ума, среднего калибра превратятся в живой труп, а сильные, вроде меня... в общем-то, как и средние, только у нас есть внутренний стопор, не дающий нарушить слово случайно. Если поднапрячься, сделать это можно, но покажите мне идиота, который пойдёт на подобное.
  На следующий день Шину и Мизуки пинками выперли в школу. Я до подобного доводить не хотел, так что пошёл без пререканий. Новость о рождении ребёнка распространилась, как лесной пожар. Будь это кто-то другой, и вряд ли такое произошло бы, но Кагами... Кояма Кагами - это вам не среднестатистическая аристократка. Обсуждали новость в основном девчонки, но и некоторые парни упоминали в разговоре. Без девчачьего фанатизма, но тем не менее. Даже Анеко на обеде поинтересовалась, всё ли у Кагами в порядке.
  Блин, а ведь через месяц у Кагами день рождения. Опять подарок искать. Это помимо подарка Мизуки, чей день рождения через две недели. Интересно, ребёнка до этого представят общественности или совместят? Теперь в будущем ещё одна днюха, о которой надо будет помнить. Так малыш Шо еще и родился на два дня позже меня. Я... то есть Сакурай Синдзи - одиннадцатого февраля, а он тринадцатого.
  - Анеко, - обратился я к девушке. - Как думаешь, что можно подарить Мизуки? А потом Кагами-сан?
  - Точно, у них же скоро дни рождения, - задумалась она. - Это сложный вопрос. Прямо так ничего в голову не приходит. Но я подумаю.
  - Спасибо, - улыбнулся я ей. - Я тоже подумаю, но у меня уже фантазия буксовать начинает. Прямо марафон какой-то, - покачал я головой. - Сначала Казуки с Шиной, перерыв, теперь Мизуки с Кагами-сан.
  А потом еще апрель, в начале которого день рождения Анеко, а в конце - Райдона. Но у меня Малайзия, и если всё пойдёт, как задумано, посещение Охаяси отменяется. С Райдоном я уже говорил на этот счёт и даже просил намекнуть Анеко, что я могу пропустить её праздник, но он открестился от подобной чести. Говорит, что хоть и друг мне, но жизнь и нервы дороже. Придётся самому ей всё объяснять. Я понимаю, что сделать мне это будет проще, я не брат, мне в лицо не выскажут всякое, но пару дней всё-таки поизображают обиду.
  Кстати, насчёт Малайзии, точнее, альянса и подготовки к походу. Шмитты продолжали наращивать темп. Хай, поднятый ими у малайцев, уже вряд ли можно решить мирным образом. Тем более - законным. Сами малайцы только посмеиваются над ними, а упоминание о наёмниках вызывает лишь презрительные ухмылки. Это мне Мартин рассказывал. За пределами Японии мало кто знал, что это не Шмитты бузят, точнее, мало кто знает, что они целый альянс собрали. Для малайцев Шмитты никто, и они будут только рады, если те забредут к ним на огонёк. Ну ещё бы. Про меня и мои силы они не знают, сколько у нас на самом деле денег, не ведают, относительно количества пилотов они тоже не в курсе. А наёмники... Слабоваты они для демонстрируемых намерений. Наёмники в этом мире вообще в основном берут лишь числом, и плевать, что те же малайцы уступают в профессионализме даже им. Точнее, японским наёмникам. Так-то за всех говорить не буду.
  В Японии вообще с бойцами всё нормально. Да, техника не очень, пилотов немного, "мастеров" тоже, "виртуозами" из наёмников вообще мало кто в мире может похвастаться. Но сами люди у них что надо. И если обеспечить всем необходимым наёмный отряд, он многим задаст жару. Из-за этого, а может, и не только из-за этого, в большей части ведущих стран аристократы... Скажем так - есть негласное правило, запрещающее большим отрядам наёмников участвовать в разборках аристо. И если это правило будет нарушено, мало не покажется никому. Например, во Франции наёмники только-только начали появляться после большого выпила, который им устроили двадцать лет назад. Забавно то, что данное правило не действует, если воюют два клана или Рода из разных стран. Из-за чего Нэмото пришлось постараться, добывая паспорта для стольких вояк. Правда, проблемы были недолгими - японцы быстро сообразили, что люди сюда на постоянку перебираются и это не какой-то хитрый ход. А чем больше у страны стволов, тем проще ей будет, если начнётся большая война. С "виртуозами"-то у нас напряг. Да и численность бойцов, как ни крути, не настолько большая, чтобы всколыхнуть общественность. Вот тысяч пятнадцать - это да. Это повод задуматься. Про то, что их семьи в основном обученные спецы, и вовсе говорить не стоит. Распростёртых объятий не было, но и препон каких-то тоже.
  И да, я чего о наёмниках заговорил? Стоило только пронестись слуху о том, куда мы, пусть и теоретически, направимся, и предложения посыпались как из рога изобилия. Крупным отрядам сразу всё пояснили, а вот мелкие и одиночки до сих пор нет-нет да напрашиваются на участие. И вроде с чего бы, опасное ведь дело, но нет, прут и прут. Как сказал Ёхай - один раз рискнуть, и потом участие в таком деле принесёт очень многое. Это ещё что, после начала вторжения, когда всем станет ясно, с какой целью мы туда забурились, поток желающих поучаствовать увеличится ещё сильнее. Сейчас всё-таки слишком много слухов, и годичная осада - лишь один из них. Не самый популярный, к слову. Народ склоняется к тому, что Шмитты хотят отжать что-то, что отжали у них, а всё остальное - просто пускание пыли в глаза. По деньгам, о которых мало у кого есть данные, Шмитты должны остаться в плюсе, мол, что-то там у них ну очень ценное отобрали. Не стоит забывать и о репутации. В то, что Шмитты готовят атаку и из-за неё тоже, верят многие. А вот получение ими японского подданства от взглядов общественности пока ускользает. Никто ведь не афишировал этого. Да и сколько там Шмиттов теперь в подданных японского императора? Несколько детишек да пара взрослых? И что? Ведь только мы знаем, что их интеграция по-настоящему начнётся с началом похода. Сейчас они перевели сюда капитала и людей ровно столько, чтобы, когда всё закрутится, альянс возглавил именно гражданин Японии. И ни у кого не должно быть в этом сомнений.
  Через пару дней Анеко определилась и предложила подарить Мизуки какую-нибудь брошку. Или цепочку. Я такой банальности удивился, но молча покивал. С другой стороны, если смотреть на подарки на мой день рождения, народ в большинстве своём не особо-то и оригинальничает. Да и попробуй сделать это, когда у тебя столько конкурентов. К тому же на следующий год придется искать подарок не хуже. Зато я сумел наполовину обставить особняк различным антиквариатом, а погреб забить... ладно, не забить, но несколько бутылок очень редкого спиртного у меня теперь есть. Так почему бы и нет? Цепочки ведь тоже разные бывают.
  В СМИ продолжали обсуждать взрыв грузовика, правда, уже не так часто, как вначале. Странно другое - про меня до сих пор никто ничего не нарыл. А может, и нарыл, но ещё не сделал вброс. Однако мне почему-то казалось, что к настоящему моменту моя морда уже будет украшать экраны телевизоров. Замяли? Тогда кто? Кояма? Эти могли. Но я их об этом не просил, и с учётом всего, что произошло, как бы меня не повязали с этим кланом крепко-накрепко. Уж лучше шумиха. Блин, и какого хрена я не поговорил об этом с Акено? Роды Кагами, конечно, отвлекли, но мог бы и подсуетиться. Хотя... ладно. Я был уверен, что никто не станет затыкать рот журналистам, так что это моя ошибка. Только и клясть себя последними словами поздно. Да и, опять же, роды. После них я банально расслабился, а тут и дела навалились. Я даже последние несколько дней к Кояма не ходил. На душе было спокойно, так что можно навещать Кагами пореже. Ей сейчас, наверное, и не до меня, хотя при встрече она, я уверен в этом, не забудет упрекнуть, что я стал реже к ним приходить.
  - А теперь о погоде...
  - Эх, - выключил я телевизор.
  Всё-таки лучше бы шумиха была. Забавно, совсем недавно я сокрушался об этом, а теперь жалею. Откинув в сторону пульт от телека, пошёл к тумбе, на которой надрывался мобильник. Кто там меня домогается в час ночи? Кента? Ох, не к добру это.
  - Приветствую, Кояма-сан.
  - Мог бы и как раньше звать, - усмехнулся из трубки Кента. - Сам себе что-то надумал, а теперь обижаешься.
  Я, конечно, мог бы на это ответить, но он тоже, поди, не стал бы поднимать эту тему не подготовившись.
  - Такой уж я, Кояма-сан.
  - Ну да. Молодой и гордый. А что это ты к нам заходить перестал? Кагами виду не подаёт, но её это точно задевает.
  - Разгребаю дела, Кояма-сан. На днях обязательно заскочу.
  - Уж будь любезен. Фыркающая Кагами-тян меня немного пугает.
  Понятно, приглашает для разговора. Блин, точно не к добру.
  - Завтра и заскочу после школы.
  - Спасибо, Синдзи. Выручил старика. Ну тогда до встречи завтра.
  - До свидания, Кояма-сан, - произнёс я, после чего дождался, когда он отключит связь и отложил мобильник.
  Вот дерьмище. И что ему на этот раз от меня потребовалось?
  
  Глава 21
  
  Я уже как-то говорил, что большую часть времени в этом мире мои нервы напряжены. Почти всегда за кадром что-то, что напрягает. Что нужно срочно решить. Или что я решить не мог, отчего постоянно оглядывался в поисках выхода из ситуации. Постоянно. Такого даже в прошлом мире не было. И с каждым проведённым здесь годом всё становится только хуже. А уж последний год... Прямо с первого учебного дня ставки всё больше повышаются. Я привык решать свои проблемы сам, но сейчас с ностальгией вспоминал те далёкие времена своей службы, когда мне давали приказ, и я просто шёл его выполнять. Да даже в не столь далёкие времена годичной давности было легче, тогда я еще мог успокаивать себя тем, что если всё пойдёт из рук вон плохо, я просто пошлю всех нахрен и объявлю войну этой стране или даже всему этому миру. Террор, война и убийства, после которых кто-нибудь да сломается - либо я, либо мир. В любом случае всё будет предельно просто - две стороны, один победитель. Сейчас же за моей спиной слишком много людей. Не простых работников, а тех, кто мне фактически присягнул. Я принял их службу и больше не могу действовать без оглядки.
  Постоянно что-то да напрягает. А во время школьного обеда я впервые за долгое время поймал себя на том, что у меня нет аппетита.
  - Что-то не так? - спросила Мизуки, которая принесла мне бенто.
  - М-м-м?.. - посмотрел я на неё.
  - Хватит ковыряться в еде, говорю, - произнесла она.
  - Я просто жду, когда вы с Анеко-тян доклюёте свою, - ответил я.
  Надо всё съесть. Я, конечно, долго могу без еды обходиться, но после школы меня ждёт явно серьёзный разговор, нутром чую, и нужно быть в хорошей форме.
  - Ну да, конечно... - произнесла рыжая подозрительно. - Последний раз, когда я видела подобное, ты валялся с бешеной температурой, а Шина не отходила от твоей кровати.
  - Ну сейчас-то я здоров, как бык, - усмехнулся я.
  - Что пугает ещё больше, - проворчала Мизуки.
  - Серьёзно, Син, - встрял Райдон, - ты сегодня весь день какой-то напряжённый.
  - Я? Напряжённый?
  Удивительно. Райдон, конечно, мой друг, но мы с ним не слишком долго знакомы, чтобы я не мог скрыть от него своё состояние. То ли я слишком расслабился, то ли Райдон более наблюдателен, чем я думал.
  - Да вроде нормально всё... - неуверенно вставил Вакия.
  Значит, всё-таки Райдон наблюдателен.
  - Ты просто в другом классе учишься, - ответил Рей. - А я с ним весь день рядом.
  - Нормально со мной всё, - возмутился я на публику. - Ну может, дел навалилось слишком много. Ещё и этот взрыв, - вздохнул я. - Просто устал немного, вот и всё.
  - Тебе определённо нужен выходной, - произнесла Анеко.
  - Нужен, - согласился я.
  - В таком случае, я...
  - Нет, - прервал я её. - Извини, Анеко-тян, но есть время отдыхать, а есть время вкалывать.
  - Да что у тебя за дела такие? - спросил Тоётоми.
  - Обычные, - пожал я плечами. - Просто людей не хватает, но это временно. Когда-нибудь всё наладится.
  - Или ты сломаешься, - заметил Мамио.
  - Скорее, на тебе отыграюсь, - усмехнулся я. - Давно на столбе не стоял?
  - А ведь и правда, - посмотрела на него Мизуки. - Весело же было.
  - Кому как, - буркнул Мамио.
  - Вы столько раз этот столб упоминали, - произнёс осторожно Тоётоми, - что мне прям жутко интересно на это глянуть.
  - Ничего там интересного, - продолжал бурчать Мамио.
  - Кстати, да, - посмотрела на меня Анеко. - Когда у нас тренировки возобновятся?
  - Не знаю, - вздохнул я. - Сегодня попытаюсь выяснить.
  Раз уж Кояма взялись расследовать взрыв грузовика и ситуацию с Ямасита, пусть поделятся информацией. Мои люди тоже пытаются в этом деле разобраться, но у клана всяко больше ресурсов. К тому же Накамура докладывал, что коямовцы постоянно на шаг впереди и с нами сотрудничать не хотят. Их можно понять, я бы тоже не желал, чтобы всякая мелочь под ногами крутилась. А ведь глава моей разведки не только с людьми клана Кояма сталкивается, его и другие всё время в сторону отодвигают. И полиция замешана, и Имперская Служба Безопасности, и аристократы - многие сейчас носом землю роют. Бедного Накамуру кто только не пинает. Но дальше всех ушли, конечно, клан Кояма и ИСБ. Первые в своём праве - клуб-то им принадлежит, фиг их подвинешь в сторону, а вторые... Покажите мне того, кто сможет подвинуть ИСБ и у кого будет больше возможностей. Кстати, именно клан Кояма оплатил повреждённое городское имущество.
  - Вы только не подумайте, что я напрашиваюсь, - произнёс осторожно Тоётоми. - Просто интересно.
  Ну да, всего лишь прощупывает почву. С его стихией Ветра сверхближний бой не совсем то, что нужно, но учитывая, что я еще и "огненных" Кояма тренирую, чья стихия от моего стиля боя ещё дальше стоит... Вот у Вакии наверняка только интерес присутствует. Стихия Воды недалеко ушла от Огня, хоть и лучше подходит для ближней дистанции. В общем, если бы не Мизуки с Шиной, эти двое относились бы к нашим тренировкам гораздо проще. Но даже в этом случае нельзя забывать о самих тренирующихся. Укита, Охаяси и Кояма. Уверен, Тоётоми и Вакия были бы не прочь сблизиться с этими фамилиями еще плотнее. Пусть не на уровне Родов, но и личные связи будут не лишними. Совместные тренировки сближают гораздо лучше, чем обеды в школе и какой-то мутный клуб.
  Хм. А я-то что тогда туплю? В смысле, понятно, что у меня времени нет, но я ведь даже и не подумал о таком. Мне подобные связи тоже лишними не будут. Эх, но всё, опять же, упирается во время. У меня и на них его нет, и, если всё пойдёт по плану, то через месяц я свалю в Малайзию. Хотя... Месяц в качестве зачина, чтобы по возвращении просто возобновить тренировки. Да и представители разных Родов рядом со мной - тоже в плюс. Да не, времени и так не хватает... С другой стороны... Ну будет у меня не шесть спиногрызов, а семь или восемь, научить чему-то новому я их всё равно не успеваю, а выделять время на детишек один чёрт придётся.
  - Тебе только интересно или чуть более того? - спросил я Тоётоми.
  - Кхм... - посмотрел он на меня удивлённо. - Скажем так - если уж победитель турнира среди "ветеранов", - покосился он на Райдона, - выносит для себя что-то полезное, то и я не прочь.
  - Пятнистый? - посмотрел я на Вакию.
  А вот он покосился на Мизуки.
  - Я тоже хотел бы стать сильнее, - ответил он. - Но я "водник". Для сверхближней дистанции хуже только Огонь.
  Из здесь присутствующих стихий, да. Так-то за всех я бы не сказал.
  - Ничего обещать не буду, - подытожил я, закрыв коробку бенто - всё-таки не лезет в меня сейчас ничего. - Да и с родителями сначала поговорите. Но чисто в теории, мне пока нет особой разницы, сколько человек тренировать. Если они, конечно, хотят тренироваться, а не развлечения ради придут.
  - То есть принципиальное согласие ты даёшь, - уточнил Тоётоми.
  - Да, - взял я кружку с чаем. - Месяц... Скажем, на месяц тренировок я согласен. А там видно будет. Всё-таки вам могут и не подойти наши тренировки.
  - Испытательный срок? - спросил Вакия.
  - В первую очередь, для вашего собственного понимания, - ответил я. - Ну и мне нужно понять, с чем я имею дело. Я не про вас лично, - уточнил я. - Просто... Со стихией Молнии мне всё видится достаточно просто. Девушкам я отказать не смог...
  - Милашки непобедимы, - вставила довольная Мизуки.
  - Да и родители их мне помогут, - добавил я насмешливо. - А вот Ветер и Вода для меня совсем уж малоизвестная величина.
  - Я понимаю, - кивнул Тоётоми. - И не против. Тогда поговорю сегодня с отцом. И чисто теоретически... - замялся он. - Если я приду с братьями?..
  - Кен, - покачал я головой. - Я, конечно, сказал, что количество не имеет значения, но не стоит всё воспринимать настолько буквально. Я не против, если ты будешь рассказывать своим, что делаешь у меня - точнее, что я даю именно тебе... Но пожалей мои нервы.
  - Я всё понимаю, - поднял руки Тоётоми. - Никаких претензий.
  - Спасибо, - кивнул я.
  После уроков отправился к Кояма. На фоне сильной тревоги, которую ничем иным, как ведьмачьим предчувствием беды, я уже объяснить не могу, встреча с Кагами не пугала абсолютно. Тут главное - не сорваться. Её беременность завершилась удачно, и на грани сознания присутствовала мысль, что теперь её и послать можно, если перегнёт палку, что по уму совсем неправильно. Да что уж там, раньше таких мыслей и не было, но сейчас я слишком напряжён. А Кагами... Нельзя срываться на других, особенно на близких людей.
  - Синдзи, - встретила она меня на пороге.
  - Здравствуйте, Кагами-сан, - улыбнулся я ей. - Не стоит вам на холоде стоять.
  - Ты прав, - усмехнулась она. - Но кто даст гарантию, что ты сюда не по своим, несомненно, важным делам пришёл? Убежишь сразу с Акено или Кентой-саном что-нибудь обсуждать, а бедная Кагами опять одна останется, - изобразила она скорбь. - Конечно, теперь-то я не беременна, теперь меня можно игнорировать.
  - Ну что вы, Кагами-сан, как я могу игнорировать такую великую во всех смыслах женщину?
  - Во всех смыслах? - замерла она. - Так ты в курсе?
  - О чём? - нахмурился я.
  - Не важно, - покачала она головой, заметив моё недоумение. - Пойдём в дом. Угощу тебя чаем.
  - О чём я должен быть в курсе? - поинтересовался я, следуя за ней.
  - Не знаешь, и ладно, - ответила она не оборачиваясь. - Не хочу об этом вспоминать.
  - А если это важно? - не сдавался я.
  - Не важно, - повторила она. - Поверь мне на слово. Пусть прошлое остаётся в прошлом. К тебе это не имеет никакого отношения.
  Блин, совсем запутала.
  - Как скажете, Кагами-сан, - произнёс я, чувствуя неуверенность.
  Сейчас я бы не отказался от толики лишней информации. Но если она и вправду имела в виду лишь прошлое, то пусть. Надеюсь, меня это действительно не касается.
  - Малыш спит, - сообщила она, когда завернула на кухню, сбрасывая на стул тёплую шаль, - так что я могу позволить себе напоить тебя чаем. Присаживайся.
  - Как он, кстати, - уселся я. - Активный? Часто плачет?
  - Заходил бы почаще, сам увидел, - проворчала Кагами. - Малыш Шо у нас здоровяк, и легкие у него что надо.
  В целом за час общения Кагами меня толком ни в чём и не обвинила. Намёки не в счёт. Заодно узнал, что большую часть служанок отправили восвояси. Остались всего две, да и те в основном помогают ей с ребёнком. Никакого праздника для представления клану наследника не планируется. Все, кому надо, и так знают. Вот если бы Шо действительно был наследником клана... В смысле, первенцем главы, а не его внуком, и даже не первым, тогда да, а так... Гости были. Чуть ли не весь клан навестил их дом. Но прошло это тихо-мирно, без поднятия шумихи.
  Заходил к нам и Акено. Посидел недолго, но о том, что меня желает видеть Кента, напомнил. После чего поцеловал в щёчку Кагами и свалил по своим делам.
  - Вот Шина-то, наверное, рада, - допил я чай. - Получила наконец братика. Хоть от меня отстанет.
  - Вы с ней опять поссорились, - вскинула бровь Кагами.
  - Да нет, - пожал я плечами. - Это я так, к слову.
  - Смотрите у меня, - покачала она пальцем. - Надоели уже ваши дрязги.
  - Постараюсь не доводить до подобного, - ухмыльнулся я. - Ладно, Кагами-сан, пойду я. С Кентой-саном пообщаюсь.
  - Иди уж, - покачала она головой. - Я так понимаю, просить тебя остаться на ужин не стоит?
  - Не сегодня, - вздохнул я. - Может, на днях и зайду, но пока дел что-то совсем много.
  - Ты уж постарайся выкроить для нас немного своего драгоценного времени, - вздохнула она в ответ. - А то после твоего переезда я всё реже и реже с тобой вижусь.
  - Я постараюсь, Кагами-сан. Обязательно постараюсь.
  Выловив служанку, попросил её уточнить, может ли меня принять Кента. Можно было бы и без этого, но раз уж она попалась мне на глаза, я решил внести чуть больше официоза.
  - Проходи, Синдзи. Присаживайся, - кивнул он на подушку рядом с собой.
  Кабинет у него был в традиционном стиле, так что высокой мебели тут не было, и сидели прямо на татами.
  - Здравствуйте, Кояма-сан, - поклонился я, перед тем как усесться рядом.
  - Ну как, пообщался с Кагами? - улыбнулся он.
  - И даже чаю выпил, - кивнул я.
  - Чего и следовало ожидать от Кагами-тян, - улыбнулся Кента. - Жаль, что жизнь не состоит только из таких моментов, - покачал он грустно головой. - Сегодня у нас будет довольно серьёзный разговор, Синдзи, так что соберись.
  - Внимательно вас слушаю, Кояма-сан, - слегка кивнул я.
  - Тогда... - пожевал он губами. - Тогда, пожалуй, начнём с инцидента на твоём дне рождения. Держи, - пододвинул он ко мне флешку, лежащую на столике рядом с ним, и, проследив, как я беру её в руки, пояснил: - Здесь все детали. Если вкратце, то расследование почти завершено. Остались мелочи и уточнения.
  - И кто стоял за Ямасита? - спросил я, убирая флешку в карман.
  - Если верить допрошенным, то за ними никого не было, - ответил Кента. - А допрашивать наши спецы умеют.
  - Хотите сказать, что Ямасита всё провернула сама? - скепсис сам собой появился у меня на лице.
  - Похоже на то, - пожал он плечами.
  - А не слишком ли её люди для подобного информированы были? - нахмурился я.
  - Здесь ты не прав, - покачал он головой. - Назови мне хоть один момент, который они не могли прояснить из открытых источников?
  Хм. И правда. Не всё было прямо в открытом доступе, но мысль Кенты я понял. Они действительно могли узнать обо всём сами. Даже о месте проведения моего праздника. Да и действовать Ямасита начала как-то уж слишком поздно. Похоже, до последнего не была уверена в точности информации.
  - Я так понимаю, на флешке об этом упомянуто?
  - Да, - подтвердил Кента. - Там упомянуты и источники, из которых они получали информацию. И кстати, нам в руки попали двое их наёмников... живыми, я имею ввиду, и они говорили, что акция на твой день рождения вообще была спонтанной, никто из них ничего заранее не планировал. Однако Ямасита настояла.
  - И где сейчас эти люди? - не мог я не поинтересоваться.
  - Казнены, - ответил Кента спокойно. - Остальные погибли при захвате.
  - Вот как, - поджал я губы. - А ничего, что этим делом занимаются и другие структуры? Мне кажется, они тоже были бы не прочь побеседовать с теми наёмниками.
  - Уж будь уверен, - кивнул Кента. И вздохнув добавил: - Но тут не всё так просто. Дело в том, что расследование взрыва забрали себе парни из ИСБ, подвинув в сторону и полицию, и даже ЦСР.
  Центральная Служба Расследований - это некий аналог ФСБ из моего прежнего мира, в то время как ИСБ ближе всего похожа на ФСК. То есть это дело и правда не совсем по профилю их основной активности. Более того, ИСБ специализируются на внутренних врагах, в основном, конечно, имперской аристократии, а не на контрразведке в целом. Если так подумать, то и правда странно. В том числе и то, как они вообще смогли подвинуть ЦСР.
  - И в чём проблема? - спросил я.
  - В том, что эти типы слишком уж наглеют последние лет двадцать, - ответил Кента. - Лезут не только к имперцам, но и к кланам. В нашей среде их никто не любит, - поморщился он. - Определённой грани они не переходят, но сделать им пакость готов любой клановец. Как, собственно, и они пакостят нам. Будь на их месте полиция или ЦСР, я бы и слова не сказал - это их работа, и наша задача помочь им, но с ИСБ дело обстоит иначе. Мы изначально были на пару шагов впереди, так что и на наёмников вышли раньше, но помогать имперцам? - покачал он головой. - Нет уж, увольте. Обойдутся и предоставленной нами информацией.
  - А Император? Неужто поддерживает их?
  - Негласно, - вздохнул Кента. - Он, скорее, поддерживает вражду между нами, чем действительно пытается на нас давить. И ты уж поверь, если ИСБ хоть раз перейдут черту, Император тут же их сдаст. Политика, - пожал он плечами. - Рутина. Обыденность. Императора можно понять, и лично к нему у меня претензий нет. Пока нет, - уточнил он под конец.
  И я сильно подозреваю, что Император ни за что не доведёт ситуацию до того, чтобы у кланов появились к нему претензии.
  - Ладно, - потёр я лоб. - Вернёмся к нашему делу. Как Ямасита вышла на этих наёмников?
  - Они вели дела с её мужем, - ответил Кента. - Не постоянно, но регулярно. А глава отряда даже был его другом. Во всяком случае, так говорили пойманные нами люди. Сам командир взорвал себя при штурме их базы. Если тот склад можно назвать базой.
  - Я так понимаю, у них был контракт за пределами страны, когда у меня был конфликт с Ямасита?
  - Да, - подтвердил Кента. - В Мьянме.
  - И они вот так запросто согласились дёргать за усы клан Кояма?
  - Не знаю, насколько это было "запросто", но да. Согласились. Есть мнение, что командир наёмников и был инициатором именно такого плана. Разработал план тоже он, это мы точно знаем.
  - И откуда такое мнение? - спросил я.
  - Ямасита была против сожжения твоего дома у наших границ, - ответил Кента. - Уж не знаю, насколько это связано с нами, но факт есть факт.
  - И никаких больше ниточек? - уточнил я.
  - Сомневаюсь, что после нашего допроса они что-то утаили, - кивнул Кента.
  - И все уничтожены.
  - Все. Сейчас мы разбираемся с найденным списком предполагаемых смертников, но пока выходит, что это только список. Кого хотели, они уже задействовали.
  - То есть дело закрыто, и опасности больше нет?
  - Именно так, - подтвердил он.
  - То есть всё отлично, - не сдавался я.
  Ну не могло быть всё хорошо. Должна быть ложка дёгтя.
  - Не совсем... - произнёс Кента осторожно.
  Вот, похоже, мы и подбираемся к причине моего вызова.
  - Ожидаемо, - вздохнул я. - Жаль, конечно, но вы не позвали бы меня ради этого, - похлопал я себя по карману.
  - Да, это так, - кивнул он, не глядя в мою сторону. - Второй вопрос, который я хотел с тобой обсудить, тебе наверняка не понравится.
  - Внимательно слушаю, Кояма-сан, - сообщил я, приготовившись к проблемам.
  - Видишь ли, так сложилось, - начал он, - что Ямасита своими действиями всё же сумела подставить тебя. А заодно в какой-то степени и нас. Самое плохое, что мы и не могли этого избежать. Точнее, могли... если бы Ямасита была поймана сразу, но на данный момент я не знаю, что делать. Сомневаюсь, что она предполагала такой исход, но уж что вышло, то вышло.
  - Кояма-сан, прошу, не надо нагнетать. Просто скажите, что происходит, - всё-таки не выдержал я, по возможности спокойно поторопив старика.
  - Кхм, м-да... Дело в том, что сейчас вся страна уверена, что ты принадлежишь клану Кояма.
  Что? Как... так-то?
  - Это из-за того, что... - начал я в ускоренном темпе обдумывать ситуацию. - Из-за чего?
  Слишком много всего. Слишком много причин.
  - Я, конечно, мог бы сказать, что это из-за сожжённого рядом с нами дома, или из-за смертника у ворот Дакисюро, или из-за взрыва рядом с нашим клубом, - но ты ведь понимаешь, что всё сложнее? Ты жил рядом с нами. Ты поступил в Дакисюро, тебя явно выделяли члены моей семьи. Тут и выходка Урабэ Иори посреди толпы свидетелей. Ты и там, к слову, отличился.
  - Я не мог поступить иначе, - произнёс я глухо.
  - Ты объявил войну одному из Родов клана Кояма. И что бы ты там не говорил, ты не аристократ, и ты мог поступить иначе. Что угодно, кроме разжигания конфликта. Тебя бы поняли. Но ты у нас слишком гордый. Глава Рода Урабэ поступил как достойный человек, он извинился за члена своего Рода. Он понимал, что ты не виноват. Но общественность... Люди видели лишь то, что тебе за это ничего не было. Тебе вообще никогда ни за что не бывает. Ты постоянно выходишь сухим из воды. А ведь даже война с преступной гильдией, на которую многие просто не обращали внимания, после Ямаситы заиграла новыми красками. Ты ведь в курсе, кто курирует гильдию?
  - Вы...
  - До определённого момента всё это можно было бы как-то объяснить, но тут на горизонте появилась Ямасита, - продолжил он. - Если бы не она, ты бы ещё мог отмахиваться от подобных слухов, но... Но ты сам просил не вмешиваться в это дело. И мы не вмешивались до самого последнего момента, когда иначе уже просто не могли поступить.
  Дерьмо. Долбанное дерьмище... Как же я мог пропустить это? Ведь прав старик, во всём прав. Я сам в этом виноват.
  - И ничего нельзя сделать? Вы могли бы... Могли бы пояснить людям...
  - Синдзи, - покачал он головой. - Мне просто не поверят. Ты слишком, - запнулся он, подбирая слова. - Ты слишком задолжал клану. Либо провинился перед нами, принеся свои проблемы в наш дом. Повторюсь - до жены Ямасита ещё можно было что-то сделать, сейчас уже нет.
  - Вы могли бы показательно наказать меня, - не сдавался я. - Я готов... многим пожертвовать.
  - Многим, - грустно усмехнулся он. - Синдзи... А ты не подумал, что окружающие могут подумать, что я наказываю своего человека?
  - Но если...
  - А если наказывать чужого, - прервал он меня, - то попробуй сам представить, что мне для этого нужно сделать? За Дакисюро. А этот момент люди вряд ли теперь пропустят. За взрыв рядом с целой толпой детей аристократов. Про сожжённый дом у наших границ я промолчу, на фоне остального это мелочь. Что бы ты там не говорил, на такое я уже сам не пойду.
  И опять он прав. Если бы это был кто-нибудь другой, то уже после смертника у ворот Дакисюро Кояма могли просто меня прибить, пытаясь обезопасить школу. Нет фактора агрессии, нет и опасности. Да, потом бы они охотились за нападающими, но мне от этого проще не было бы. Ну ладно, предположим, всё в прошлом. Что они могут сделать теперь? Да как минимум лишить меня всего. Это если наказывать, а не демонстративно отшлёпать любимого сынишку. Всё остальное будет выглядеть как наказание вассала. Действия Кенты обязаны быть шумными и показательными. Отбить почки в тёмном переулке тут не прокатит.
  Что делать, чёрт возьми? Что делать!? Должен быть выход!
  - Демонстративно порвать все связи с каким-никаким наказанием, - предложил я очередной выход.
  - Не выйдет, - качнул он головой. - Это я тебе как политик со стажем говорю. Вассал в опале. Такое часто случается. Но если бы дело было только в том, как тебя воспринимают окружающие, я бы не завёл этот разговор, - ну да, с чего бы ему предупреждать о таком?
  - И какие могут быть проблемы у вас? - вздохнул я.
  - Враги, Синдзи, - ответил он коротко. - У клана тоже есть враги. И они наверняка попытаются воспользоваться ситуацией. Ведь чисто технически ты не состоишь в клане. Ладно, Ямасита, она не ставила перед собой целью навредить именно Кояма, да и пусть попробовала бы, но другие кланы, особенно иностранные, противники совсем из другой лиги. И бить они будут именно по нам, тобой лишь прикрываясь. Мы же... Скажем так, если враги не хотят войны, действовать они будут осторожно, но нам от этого не легче. Причём любой наш ответ выставит клан Кояма не в лучшем свете. Если гипотетические враги не будут извиняться каждый раз, когда "случайно" заденут нас. А они будут. По факту, над нами примутся издеваться все, кому не лень. А если провернуть грамотно, то нам и одной-единственной акции хватит, чтобы полностью потерять репутацию. И ничего мы в ответ не сможем сделать. Общество не оценит, если мы начнём войну из-за формально не принадлежащего клану простолюдина. Ничего серьёзного, во всяком случае. Очень... скользкая ситуация.
  - Не верится что-то, что все ломанутся вам пакостить через меня.
  - Да уж не сразу, - хмыкнул Кента. - С полгода на осознание противниками перспектив у нас есть. Примерно. Сам понимаешь, нужен один-единственный мозговитый человек, и уже завтра начнутся проблемы. Но лично моё мнение, что какое-то время у нас есть.
  - Значит, мы должны хорошенько подумать и решить, как нам донести до всех, что я вам не принадлежу.
  - Думай. А я не знаю, как это сделать. Пытался найти решение и не нашёл. Так, чтобы тебя не угробить, само собой.
  С силой проведя ладонью по лицу, я произнёс:
  - Как я понимаю, какое-то решение у вас всё же есть.
  - Да. Ты должен войти в клан Кояма. Тогда никто не посмеет тронуть тебя, а мы сможем ответить на любую связанную с тобой угрозу.
  Ну конечно, кто бы сомневался.
  - Если это всё, - посмотрел я на него, - то у нас с вами большие неприятности.
  - Что не так? - спросил он спокойно.
  Слишком спокойно. Так обычно перед взрывом происходит.
  - Я не намерен вступать ни в чей клан.
  - И ты готов рискнуть своей жизнью и жизнями своих людей из-за какого-то гонора? Синдзи, жизнь - слишком сложная штука, чтобы постоянно потакать своим желаниям. Сейчас всё слишком серьёзно.
  - Я не могу, - процедил я. - И мой гонор, который вы так часто поминаете, тут ни при чём.
  - И в чём же тогда дело? - спросил он насмешливо. - В чём тогда причина?
  - Вы не поймёте, - отвернулся я.
  - А ты попробуй объяснить. Смею надеяться, я не полный идиот.
  - Не в уме дело, - огрызнулся я. - Вы глава клана! Вам по умолчанию срать на других!
  - И всё же попробуй, - как-то даже успокоился Кента.
  - Я дал клятву, что не потерплю над собой сюзерена. Никого, кроме Императора.
  - И? - приподнял он брови. - И это всё?
  - О чём я и говорил, - хмыкнул я.
  - Синдзи, - потёр он устало лоб. - Кому ты хоть дал клятву?
  - Не важно. Он... Скажем так, его больше нет.
  - А свидетели? Свидетели у твоей клятвы есть?
  - Нет.
  - Тогда что ты мне мозги компостируешь?! - рявкнул он. - На кон поставлено слишком многое!
  - Забудьте. Считайте, что это гонор. Ни к кому в клан я не пойду.
  - Ты понимаешь... - замер он успокаиваясь. - Ты понимаешь, что нам проще от тебя избавиться, чем рисковать?
  - Попробуйте, - глянул я на него. - Заодно я избавлюсь от клейма вашей собачки.
  Я всегда плохо переносил открытые угрозы. Если они серьёзны, конечно. В случае же, если Кояма нападут первыми, я даже в плюсе останусь. То есть... Просто, если агрессором буду я, то даже выжив, пусть и открещусь от них, но при этом заработаю славу отморозка, нападающего без причины. О каком тут Гербе может идти речь? Кто его мне даст после такого? Впрочем, тут и выжить будет проблема. Точнее, не так: в крайнем случае, я просто свалю из страны, но многое, чем я владею, будет уничтожено. Так я в этой войне и победить-то не смогу. Как, если надо будет выпилить всех Кояма? Ладно старик, пусть только повод даст, но как быть с Акено? С Шиной? Кагами и Мизуки не урождённые Кояма, но мне от этого не легче. Малыша Шо ведь тоже придётся того... В общем, конфликт с Кояма - это всегда минус. А нападать на них самому, без стоящей причины, и вовсе нельзя.
  - Не передёргивай, - хмыкнул Кента. - Никто не собирается с тобой воевать. Я просто пытаюсь донести до тебя серьёзность ситуации.
  - Уж будьте уверены - я всё прекрасно понимаю. Но и поступить иначе не могу. Послушайте, - вскинулся я от пришедшей на ум идеи. - А может, я могу откупиться? Наказывать ведь не обязательно - если кто-то стал причиной проблем, он может и оплатить их!
  - Это как с наказанием, - покачал головой Кента. - Я даже не представляю, что тебе нужно подарить нам, чтобы остальные не посчитали это прогибом вассала. Хотя нет. Любой подарок будет воспринят именно так. С наказанием - и то больше шансов.
  Да что ж такое-то?! Где этот долбанный выход из положения?! Кента выхода не видит, а если видит, то хрен скажет. Я не вижу тем более... Надо успокоиться и всё обдумать. Нужно время.
  - Герб! - осенило меня. - Если вы дадите мне Герб, то...
  - Забудь, - отрезал Кента. - Пойми, Синдзи... - замолчал он. - Если совсем просто, то ты еще не заработал на Герб. Пока что тебе его никто не даст, в том числе и я. А если вспомнить твоих родителей, то дело становится ещё сложнее. Особенно для Кояма. Этот момент можно обойти, - поморщился он. - Можно закрыть глаза. Но для этого они как минимум должны от тебя отказаться. И опять же - не в ближайшее время. Их ведь из клана выгнали чуть ли не вчера. Как, по-твоему, я буду выглядеть, если дам тебе Герб? Так что забудь. Минимум до своего совершеннолетия, а по факту - на пару десятков лет. Да и то, если докажешь, что достоин.
  - Значит, иного выхода нет? - спросил я, разглядывая татами у себя под ногами.
  - Может, ты и найдёшь его, - ответил Кента. - Но как по мне, твоё вступление в клан - идеальное решение.
  - Пойду я, пожалуй, Кояма-сан, - поднялся я на ноги. - Спасибо, что помогли с Ямасита.
  - Это лишнее, - отмахнулся Кента. - Я и не мог поступить иначе.
  Выйдя из комнаты, я в задумчивости побрёл на выход из дома, чуть не забыв попрощаться с Кагами. Да и с Акено надо было парой слов переброситься. Они-то не виноваты в моих проблемах, и выказывать неуважение к ним совсем не дело. Машина до сих пор стояла на стоянке Дакисюро, так что пришлось переться обратно. Думать о чём-то ином не получалось. Варианты выхода из положения появлялись и исчезали, мозг работал на полную, но решения так и не находил. Путь прошёл как-то незаметно, но дойдя до машины, обнаружил, что Василия здесь нет. Забыл. Он же где-то в ближайшей закусочной. Не сидеть же ему было всё это время в машине. Поэтому достав мобильник, набрал его номер.
  - Шеф? - услышал я голос Рымова.
  - Я у машины, поторопись.
  - Понял, шеф. Уже бегу.
  Выход. Выход... Неужто его нет?
  
  ***
  
  Проводив взглядом задумчивого парня, Акено покачал головой. Кто бы только знал, чего ему стоило не показать Синдзи своего стыда и неуверенности. Он столько раз говорил, что тот ему дорог, и в конечном итоге так его подставил. Грёбаный старик! Ну уж нет! Это были не пустые слова, и для него Син не просто сосед. Да и итог пока еще не определён. Эта операция еще не окончена...
  Выйдя из дома, Акено отправился в гаражи, где, забравшись в свою машину, снял трубку встроенного в салон телефона. Эх, и надо же было ему сорваться тогда? Оставалось надеяться, что старушка пересилит обиду. Хотя кто, как не она, может это сделать? Ради Рода, ради его выживания...
  - Слушаю, - услышал он сухой голос из трубки.
  - Здравствуйте, Аматэру-сан...
  - Говори, что нужно, - перебила она.
  - Вы помните наш разговор по поводу Синдзи? - на что она просто промолчала, вынуждая его продолжить. - Если парень всё еще вас интересует, то сейчас идеальный шанс. По факту, вы его последняя надежда.
  Аматэру не отвечала, заставляя Акено сильно нервничать.
  - Ты его недооцениваешь, мальчик. Но я тебя услышала, - произнесла она наконец.
  После чего просто положила трубку.
  Откинувшись на спинку сиденья, Акено прикрыл глаза. Если не получится с Аматэру, придётся использовать план "Б". Не самый лучший вариант, да и Синдзи может взбрыкнуть, есть там скользкий для него момент, но это тоже шанс, и он должен будет согласиться. А главное, не придётся больше работать втихую у него за спиной. Он, конечно, не для этого собирает альянс кланов, но почему бы и не воспользоваться ситуацией? Главное, чтобы парень не узнал, кто виновник его нынешних проблем. Стоит ещё посмотреть. Подождать недельку. Если Аматэру не сделает своего хода, то... То сама виновата в конце-то концов. Он бы на её месте точно не стал упускать Синдзи.
  
  Глава 22
  
  Сидя в машине, решил встряхнуться и подвести итоги. Разложить всё по полочкам.
  - Куда едем, шеф? - спросил Василий.
  - Домой, - прикрыл я глаза.
  Особняк на Родовых землях... Если смотреть на ситуацию под микроскопом, то даже он достался мне не без помощи Кояма. Да, выиграл сам, да, удержал сам, но приглашение на тот вечер мне достали именно Кояма. Туда же и Ямасита-Корп идёт - не попади я на аукцион, не было бы у меня и компании. И так далее и тому подобное. Я очень, очень многим обязан именно Кояма. И даже если предположить, что общественность не будет вдаваться в подробности моей жизни, то стоит только мне обозначить желание получить Герб, и тот, кто мог бы его дать, обязательно поинтересуется моим прошлым. Если не сделает этого раньше. А уж Кента, жук, обязательно будет намекать об этом на каждом шагу. Поди потом узнай, почему меня считают их собственностью, из-за Ямасита или из-за распущенных Кентой слухов. Впрочем, старика можно понять - глупо не использовать подвернувшиеся возможности. А самое обидное при всём при этом то, что сами Кояма не потратились на меня совершенно. Я всего добился сам. Да, они помогли, но им это ничего не стоило. Без труда вытащили рыбку из пруда. Здорово, чё.
  Так еще и родители удружили. Хотя ладно, тут, скорее, с появлением на свет в этом теле не повезло. Но что есть, то есть - сын дважды изгнанных. Прав Кента - хрен мне кто в ближайшем будущем Герб даст. Впрочем, это как раз ожидаемо. До своего совершеннолетия я и не рассчитывал стать аристократом. До того момента мне и при нормальных родителях никто Герб не дал бы. Тем не менее с подобной репутацией надо что-то делать. Для начала эмансипация, а как появится возможность, надо и вовсе фамилию сменить. В конце концов, не обязательно, чтобы отказались от меня, можно и самому отказаться. Ещё письмо есть, но до эмансипации им светить не стоит, да и если уж откровенно - то, чем может воспользоваться глава клана Кояма, не подойдёт для меня. В том письме, по сути, только намёки, прямо в нём от меня не отказываются, и для остальных аристократов это просто писулька, которая ещё и не факт, что настоящая.
  И что мы имеем по итогам разговора с Кентой? Меня считают или вот-вот начнут считать собственностью клана Кояма. Никто с ними ссориться ради выдачи мне Герба не будет. Особенно ради Герба Свободного Рода. Сыну дважды изгнанных... Явных способов исправить ситуацию нет. Точнее, есть - начать войну с Кояма, но после такого проблем как бы ещё больше не стало. Это если забыть о моральном аспекте дела. Ну или то самое наказание со стороны Кояма. В общем, по факту явных способов нет. А неявных я не вижу. Так что получается, что мне не то чтобы в ближайшее время, мне вообще в этой стране Герба не видать. Всё. Амба.
  - М-м-м... - простонал я от пришедшей только что мысли.
  - Шеф? - откликнулся Василий.
  - Забей, - вздохнул я.
  Малайзия. Как я мог про неё забыть? Мне же теперь и в Малайзию нельзя. Все планы идут к чёрту. Какая разница, кто там будет лидером альянса, если в конце концов захваченные земли получат Кояма? Моё участие в походе тупо всех подставит. И что теперь? В моих руках слишком много сил, нужных для похода. Я даже не про деньги говорю, их-то можно будет спрятать, но как они там без моих людей справятся? Без пилотов, без прикрытия от Кояма. Пусть оно и спорное. Без моих "мастеров", в конце-то концов. Есть у них шансы без меня? Есть. Шансы всегда есть. Возьмут еще кого-нибудь вместо меня, пусть даже двоих, может, и выйдет что-то. Но подстава, конечно, знатная. Особенно, если учесть, что до начала операции остался месяц, плюс-минус неделя. А ведь для меня это был реальный шанс продать кусок захваченных земель за Герб! Понятное дело, что продать не буквально, но это был шанс. Весьма реальный шанс. Теперь же... Чёрт бы побрал эту Ямасита! Так её еще и убил не я. Даже этого удовольствия лишили, черти... Ну уж нет. Хрен им всем. Я буду участвовать в операции. Я получу эти земли. Отдадут Кояма? Пусть. Посмотрим, как завертится Император, когда мы станем бороться дальше. Это ведь будет нарушением его слова - захватили одни, а приз получают другие. Несколько атак придётся выдержать, это да, но если надо, я и партизанить буду, но хрен оттуда уйду! Я говорил, что война с Кояма нежелательна? Ну так уточню - если нападать первым и без причины. В случае с Малайзией, уверен, общественное мнение будет на нашей стороне. Помощи не будет, но и сам конфликт пойдёт мне в плюс. Потом. Если Император вмешается. А он сделает это, не сможет не сделать.
  Что ж, решение, пусть и не идеальное, найдено. Шмитты... Им придётся всё рассказать. В основном из-за Джернота, так-то мне не особо есть дело до их семейки, но я сомневаюсь, что они на этом этапе плана сдадут назад. Да им в любом случае хреново придётся, так что - либо рисковать, либо всё отменять. На второе они не пойдут. А вот остальные члены альянса могут и без подобного знания обойтись. Никто не обещал, что будет легко. Если подумать, ничего и не изменилось. Я как делал ставку на Малайзию, так и делаю. Да, будет еще сложнее, но мне ли бояться войны? Она часть моей жизни, и с этим ничего не поделаешь. А Кента пусть идёт нахрен. Если он такой святой, каким хочет казаться, то сам всё объяснит Императору и не станет начинать конфликт между нами. Выхода он не видит? Я покажу ему выход, а там посмотрим, чего стоят его слова.
  Боевое настроение, как и раздражение, рассосалось минут через двадцать, и я вновь начал прокручивать в голове варианты, как не допустить конфликта с Кояма. Всё-таки это те ещё монстры, воевать с которыми мне не хотелось бы. Нет, я не поменял своего решения ехать в Малайзию, но вдруг можно найти выход получше? И вот когда я обдумывал, можно ли как-нибудь использовать родителей, зазвонил телефон.
  - Здравствуйте, Аматэру-сан, - произнёс я, прикладывая мобильник к уху.
  - И тебе не хворать, неудачник. Слышала, у тебя проблемы? Не надумал ещё ко мне в Род пойти? - спросила она ехидно.
  Блин, а я тут ещё вежливым пытаюсь быть.
  - Какая-то ты слишком уж информированная.
  - Не нужно обладать большим умом, чтобы понять, в какую ситуацию ты попал. А уж как я узнала о твоём разговоре с Кентой, только моё дело.
  Интересно. Акено или Кагами? Скорее всего, Кагами. С Акено у неё после похищения Шины не всё ладно. Остаётся вопрос, зачем она вообще ей звонила? Ну да мало ли. Наверное, меня просто упомянули в разговоре, а старуха сложила два плюс два.
   - Ох ты ж, - усмехнулся я. - Ну прям шпионские страсти. Чего звонишь?
  - А просто поиздеваться я уже не могу?
  - А, ну дерзай, - хмыкнул я.
  - Ты уже понял, что Герб тебе не получить? Да и в Малайзию уже можно не ехать.
  - В этой стране не получить, - хекнул я насмешливо. Не люблю такие разговоры по телефону. Приходится постараться, чтобы донести отношение к тем или иным словам. Лицом к лицу проще - там собеседник видит тебя и порой достаточно просто ухмыльнуться. - Да и с Малайзией ты не права. Мне теперь просто необходимо там быть. Опять же - если я хочу получить Герб в Японии.
  - Ты... умеешь удивлять, - произнесла она после небольшой паузы. - Признаться, я не совсем понимаю, что ты имеешь в виду. Да и про другую страну... Ты серьёзно? Мне даже слов не хватает, чтобы кратко выразить своё мнение по этому поводу.
  - Ты умна, старая, но я умнее. И наглее. Да и в угол меня загонять не стоит.
  - Ты сам себя в угол загнал, - заметила Аматэру.
  - Скорее всего, так и есть, - согласился я. - Но на ситуацию это никак не влияет. Мне теперь только вперёд переть остаётся. И рисковать. Если подумать, мало что изменилось, просто придётся приложить чуть больше усилий.
  - То есть принимать моё предложение ты по-прежнему не намерен?
  - Ты чем меня слушала, старая? Твоё предложение изначально мне не подходит - я в клан не пойду.
  Пауза после моих слов была достаточно долгая, чтобы засомневаться, не заснула ли она там. Но уточнить я не успел.
  - А если я выйду из клана?
  Я даже не сразу осознал, что она говорит. Первую секунду я по инерции подбирал слова, чтобы заковыристо её послать.
  - Что? - переспросил я.
  - Если я выйду из клана, ты войдёшь в Род Аматэру?
  - Я... - да, я не знал, что ответить на такое.
  - Тебе ведь теперь плевать на решение Императора. Кояма или Аматэру, эти твои Шмитты в любом случае не получат Герб.
  И только после этого я сумел собрать мысли в кучку.
  - Ты не совсем права, - ответил я.
  - И в чём же? Удиви меня.
  А дело в том, что с Кояма я могу повоевать, пусть и чисто технически и недолго, а вот с самим собой такой номер не получится. Если я отправлюсь в Малайзию в качестве Аматэру, то всё завоёванное достанется мне. Земли я еще смогу раздать в качестве подарков, а как быть с Гербом? Ведь для Шмиттов важен именно он. С Кояма мы просто покажем императору, что он был неправ... Нет, не так. Что он немного ошибся. Даже не он, а те, кто собирал по нам информацию, но вот будучи Аматэру... Аристократы в таком деле не могут быть подчинёнными, и либо всё достаётся мне, либо я стою в сторонке. Не получится и поучаствовать, и Герб для Шмиттов заработать... Заработать... Герб...
  - Ты сейчас в каком онсэне? - спросил я Аматэру.
  - В своём, - хмыкнула она в трубку.
  - Очень смешно, - произнёс я сухо.
  - На Родовых землях я.
  - Есть серьёзный разговор. Примешь?
  - Не скажу, что удивил, но... Подъезжай.
  Нажав на отбой, обратился к Василию:
  - Давай к Аматэру. В дальний онсэн.
  Он и знал-то всего два - ближний и дальний, так что уточнений не потребовалось.
  Разговор предстоит... забавный. Я нужен ей, после этого звонка с этим сложно спорить. Может, в прошлый раз я и обидел её своим отказом, но сдаваться старуха явно не намерена. Мне она тоже нужна. Если раньше меня прельщали перспективы Рода Аматэру, то сейчас она мне именно что нужна. При всём при этом камнем преткновения у нас выступает Малайзия. Старуха по-любому будет против моей туда поездки, и если Атарашики ещё может подождать, надеясь, что у меня всё получится, ну или что я выживу хотя бы, то у меня времени очень мало. Надо хорошенько обдумать предстоящий разговор.
  Когда мы подъехали к онсэну старухи, солнце уже почти зашло, а выйдя из машины, я хмыкнул от пришедшей мысли. Даже Аматэру... в смысле, даже наши с ней отношения показывают, как я близок к клану Кояма. Сомневаюсь, что есть ещё какой-то простолюдин, который может так спокойно приехать к Атарашики, обитающей на Родовых землях. Да и выбить несколько приглашений сюда тоже. Интересно даже, о чём думал Отомо, когда я упирался рогом, говоря, что сам по себе, но при этом достав это самое приглашение? Ещё и похвалился, что оно было не единственным. Или не хвалился? Не помню.
  У главных ворот меня встретила миловидная служанка в кимоно, которая и взялась проводить меня до Аматэру. Всё как обычно, в общем-то. А вот то, что меня повели не по главной дорожке поместья, а какими-то задворками, уже интереснее. Похоже, старая карга не хочет, чтобы меня лишний раз видели посторонние. Пусть их тут и мало, - не каждый может попасть в элитный онсэн Аматэру, - но они всё же есть. Комната, в которую меня привели, была выполнена в традиционном стиле, чего я не ожидал. Всё-таки старуха имеет странную любовь ко всему викторианскому. Кроме одежды, правда. Наверное, если бы не традиции, она бы и дом себе в этом стиле забабахала. Оглянувшись, я чуть не поморщился, до меня вдруг дошло, куда именно меня привели.
  - Чайная комната? Ты издеваешься? - спросил я сидевшую рядом со специальным столиком и заваривающую чай Аматэру. Одета она была, понятное дело, в кимоно.
  - Присаживайся, - кивнула она на место напротив.
  - Блин, - только и сказал я.
  Вот блин. Не люблю я чайную церемонию. Долгая, нудная и скучная. Ну не японец я, чтобы ею наслаждаться. Хотя, думаю, и среди японцев найдутся те, кто считает так же. Хорошо хоть чай уже заваривается, большая часть процесса позади. Да и...
  - Чего оглядываешься? Садись.
  - Я так понимаю, ты просто поиздеваться надо мной решила? - спросил я.
  Просто церемонией тут разве что пахло. Даже упрощённая версия требует некоторых вещей, которых я не заметил - или их и вовсе не было.
  - Вот сейчас я не совсем понимаю, о чём ты, - посмотрела на меня Аматэру.
  Ну да, я всего раз и присутствовал на подобной церемонии, да и то было это у Кояма, когда Кагами что-то в голову стрельнуло, и она устроила своим дочерям мастер-класс. Ну и нас с Кентой и Акено зацепило.
  - Забей, - присел я напротив неё. - Просто не люблю чайные церемонии.
  - И что так? - поинтересовалась она, разливая воду по чашкам.
  - Я слишком активный подросток, чтобы терпеть несколько часов этой нудятины, - пояснил я, приняв чашку из её рук.
  - Но знать, как она проходит, необходимо каждому, - заметила она.
  - Да от нас, мужиков, там не особо что-то и зависит, - вздохнул я.
  - От гостей, - уточнила она.
  - Пусть так, - пожал я плечами и сделал маленький глоток.
  - Ну как? - поинтересовалась она.
  - Необычно, - признался я. - И слишком крепко для меня.
  - Так и должно быть, - кивнула Аматэру. - Так о чём ты хотел поговорить?
  Что ж. Соберись, Макс. Разговор крайне важен, и лажать ты сейчас не можешь. Если я не договорюсь с Аматэру, ситуация будет слишком непредсказуемой и опасной. Если Император отдаст Кояма захваченные нами земли, вопрос для Кенты встанет ребром - либо нормальные, но равноправные отношения со мной, либо огромный кусок Родовых земель. Дружественный ему Повелитель огня на срок одной жизни либо Родовые земли навсегда. Нельзя забывать и другие кланы их альянса. Как они отреагируют в той или иной ситуации, непонятно. Но что-то мне подсказывает, что Кента до последнего нас трогать не будет, как и объяснять, что Сакурай не его креатура. И что в итоге? Этого мальчика не трогаем, он наш. А потом вдруг бац - ну ошибся чуток, с кем не бывает? Пусть забирают земли себе. Лично я на месте членов альянса возмутился бы. Кента старый опытный политик, он точно выберет атаку на непокорного мальчишку. Но в то же время он может придумать очень много способов, не допустить этого. Предугадать, к чему дело идёт, и сделать свой ход. Какой? Да бог его знает. Я не считаю его умнее себя, но у старика тупо больше знаний и возможностей. Я не могу предугадать всего. В общем, как я и сказал, многое станет слишком неопределённо и опасно. В то же время лично я просто не могу поступить иначе. Либо так, либо валить из страны. Может, я и смог бы найти другой способ выйти из сложной ситуации, но время не на моей стороне. Как по мне, невозможно всего за месяц убедить всех, что я не принадлежу клану Кояма, и при этом не прослыть неадекватом. Было бы больше времени - было бы больше возможностей, но как раз времени у меня и нет.
  - Для начала хотелось бы уточнить, насколько ты была серьёзна насчёт выхода из клана.
  - Более чем, - сделала она глоток.
  - Почему? Мне тут Кента-сан недавно прямо сказал, что я еще не заработал на герб. То есть во мне нет ничего такого, чтобы... - запнулся я, - чтобы выводить Род Аматэру из клана только ради меня.
  - На Герб ты, может, и не заработал, - ответила она спокойно, - но ты во сто крат лучше любого, кого мне прочат в наследники. Более того, я и сама не знаю того, кто мог бы подойти на эту роль лучше. Ты умён, независим, с сильной волей. И ты доказал это делом. Ты не стоишь на месте, смотришь в будущее, не останавливаешься на достигнутом. Ты ценишь своё слово, не поддаёшься давлению. За тобой никто не стоит. Уж это я знаю точно. Я не говорю про заработанные тобой деньги и наработанные связи - в этом тебе во многом помогли Кояма, что бы ты там ни думал о себе. Но и просто талантливый мальчик не смог бы достигнуть таких вершин. Ты подходишь мне. Во всём.
  - А как же сила? - решил я уточнить. - Я даже не владею бахиром.
  - Ни за что не поверю, что ты не можешь пользоваться им вообще, - пожала она плечами. - Иначе зачем ты нужен Кенте? Всяко не из-за твоих фирм.
  Резонно. Во всяком случае, ход мыслей старухи понятен.
  - Ладно, с этим всё ясно, - поставил я чашку на столик. - В целом, я согласен вступить в Род Аматэру, но необходимо кое-что уточнить заранее.
  - Внимательно слушаю, - кивнула она.
  - Малайзия. Я не собираюсь отказываться от этого похода.
  - А как же Шмитты? - сощурилась Аматэру.
  - Это другой вопрос. Мне нужно быть уверенным, что ты не станешь ставить мне палки в колёса.
  - Я не могу рисковать наследником, - вздохнула она. - Если с тобой что-нибудь случится, у меня не будет второго шанса.
  - Не понимаю, - признался я. - Убьют меня, возьмёшь другого. В чём проблема?
  - В том, что я не смогу взять другого, - ответила она раздражённо.
  - Что же мне из тебя всё клещами приходится вытаскивать? - уже я почувствовал раздражение. - Это секрет какой-то? Почему не сможешь?
  - Не секрет, - поджала она губы. - Просто информация не для распространения. Извини, - удивила она меня. - Старая привычка помалкивать. Дело в том, что при принятии в Род используется один древний ритуал. Знания не для всех, иначе проблем с наследниками было бы меньше. Те же Кояма пользовались моей помощью, когда принимали в семью Мизуки. Ритуал проводила не я, но аксессуары, скажем так, были моими.
  - И в чём проблема?
  - Во времени. Один человек может провести ритуал раз в двадцать лет. А я уже не так молода, чтобы быть уверенной, что доживу до следующей попытки.
  - И что этот ритуал даёт? - спросил я осторожно.
  - Передача камонтоку, - сумела она меня удивить. - Моё камонтоку будет доминировать в твоей крови.
  Но ведь Мизуки...
  - А старое?
  - Оно тоже остаётся, - ответила она. - Если ты сейчас вспомнил Мизуки, то её дети в любом случае будут иметь камонтоку Кояма. Я имею в виду, даже если её мужем будет простолюдин. Так-то всё по-старому - камонтоку отца передаётся детям, но Мизуки теперь именно что Кояма - с еще одним камонтоку другого Рода. Детям оно не передастся и исчезнет вместе с ней.
  - И кто проводил тот ритуал? - поинтересовался я из простого любопытства.
  - Акено, - ответила она, чему-то хмыкнув. - Хотел Кента, чтобы у более молодого было больше попыток в будущем, но парень настоял.
  - Понятно... То есть в теории Кагами могла и вовсе не рисковать с ещё одним ребёнком?
  - Разве что в теории, - поморщилась она. - Думаешь, я раздаю артефакты направо и налево? Акено здоровый мужик, и их Роду ничего не угрожало. Могли... и должны были сами выкручиваться. С Мизуки всё было не просто, и Кента сумел убедить меня, что это пойдёт на пользу всему клану, но я им не собачка, чтобы по щелчку пальцев тащить всякие предметы.
  - Два камонтоку, - покачал я головой. - Мизуки реально уникальна. И её действительно не отдадут из клана.
  - Да, детишки у Кагами что надо, - хмыкнула Аматэру. - Но двойное камонтоку - это не уникальный случай. Иногда такое получается вполне естественным образом. У ребёнка остаётся камонтоку матери и доминантное отца. Редкий случай, но не уникальный.
  - Так её могут отпустить из клана? Или нет? - запутался я.
  - Могут, почему нет? - пожала она плечами. - Но учитывая бзик Акено на дочерях, потенциальному жениху придётся непросто. А вот Шину точно не отпустят.
  - Ну это понятно. Будущий "виртуоз" как-никак.
  - Интересные у тебя вопросы, - хмыкнула она хитро. - Нацелился на крошку Мизуки?
  Я даже задумался на секунду.
  - Нет. Мизуки - это Мизуки. Я слабо представляю её в качестве жены.
  - Как скажешь, - усмехнулась она. - Но не могу не отметить, что девочка, не сломавшаяся в той ситуации, как минимум перспективна.
  - Ты о войне?
  - Скорее о последствиях, - ответила она. - Ты ведь не думаешь, что стоило ей только войти в Род, и к ней сразу воспылали любовью?
  - Да уж вряд ли, - покачал я головой.
  - Это мягко сказано, Синдзи, - произнесла Аматэру строго. - В той войне погибли слишком многие. И если бы не потери Рода Кояма, финт с принятием в Род мог и не пройти.
  - И многих они потеряли?
  В принципе, это просто любопытство. Мне не особо важно знать такие вещи.
  - Скажем так, - задумалась она. - Перед войной у Кенты были жёны и брат. У брата было два сына и дочь. Про жён и внуков брата я и вовсе промолчу. От той ветви остался лишь Нибори.
  - Неслабо, - покивал я.
  Но Аматэру на этом не остановилась.
  - А кроме этого у Кенты было три сына, у среднего сына был свой сын, внук Кенты. В итоге остался лишь Акено. У которого было три жены... - вот дерьмо, что тут ещё скажешь? Но дальше пошла информация покруче. - Все его жёны успели родить ему по ребёнку, и все они были беременны вторым. Выжила лишь Кагами. Две жены, два сына, дочь. И если бы не твой отец, буквально вытащивший на себе из западни беременную, пребывающую в шоке от потери ребёнка и всех близких Кагами, Акено потерял бы всех. Вероломное нападение на поместье Кояма, в котором успели собраться очень многие, ознаменовало собой начало долгой и очень кровопролитной войны. И это только Кояма. Мало кто в той войне не потерял хоть кого-нибудь. Кенте с Акено ещё повезло, в тот первый день они оба с Нибори задержались и не попали под удар.
  - А моя мать? - спросил я, продолжая переваривать информацию.
  - Она уже тогда старалась не появляться на подобных мероприятиях.
  - Стоп! - вскинулся я. - Но ведь тогда получается, что Кагами была беременна в третий раз?!
  - Странно, что ты не знал, - хмыкнула Аматэру.
  Твою ма-а-ать... Так у неё третий ребёнок? Эта дура рискнула всем - ради третьего ребёнка? Охренеть... То-то на неё дышать боялись. Блин, хорошо, что я узнал об этом только сейчас. Даже представлять не хочу, как бы чувствовал себя, когда она рожала. Да и Слуг Докья я бы даже не подумал собирать.
  - И тут в клане появляется Мизуки... - пробормотал я.
  - Да, - кивнула Аматэру. - Это на бывших Слуг Докья, которых ты подобрал, всем плевать, а последняя из Рода врагов, с ненавистным камонтоку в крови, раздражала очень многих. Да и сейчас раздражает. Она очень сильная девочка, и я бы посоветовала тебе присмотреться к ней. Такая жена будет отличной опорой.
  - Даже не знаю, - ляпнул я, всё еще переваривая услышанное.
  - Но первую жену выбирает родня, - припечатала Аматэру. - И об этом я спорить не намерена.
  - Да боги с тобой, - отмахнулся я. - Вот уж на что мне плевать.
  - Да? Молодёжь сейчас совсем распоясалась. О чистой и светлой любви мечтают. Что сами себе избранницу выберут.
  - Если бы я был простым работягой, я бы с ними согласился, но раз уж решил окунуться в мир аристо, не мне тут выёживаться.
  К тому же, это только первая жена. Я не тупой подросток, пускающий слюни и жаждущий гарема из няшек, но наличие вариантов несомненно радует.
  - Хорошо, что ты это понимаешь, - произнесла она слегка недоверчиво.
  - Давай уже вернёмся к нашим делам, - вздохнул я.
  - Там нечего обсуждать, - фыркнула Аматэру. - Я всё тебе объяснила и считаю риск твоей поездки в Малайзию слишком большим.
  - Нужно искать компромиссы...
  - Лично мне, - прервала она меня, - никакие компромиссы не нужны.
  Сволочь старая. Знает же, что у меня всё плохо, вот и давит.
  - Ладно, - согласилась она неожиданно. - Принимаем тебя в Род, ты заделаешь мне внука и можешь катиться куда угодно.
  - Это слишком долго, - нахмурился я. - Как минимум, в начале кампании я обязан там быть.
  - Да ты послушай себя, - не сдавалась Аматэру. - Если убрать эти ваши мужские заморочки, то зачем ты там вообще нужен? По-твоему, твои люди не смогут войти в ситуацию?
  - Дело не в этом...
  - Они настолько ненадёжны?
  - Да нет же...
  - Если уж мы почти договорились, то что тебе мешает послать туда еще и бойцов Рода Аматэру? Если ты так за них боишься.
  - Да дашь ты мне хоть слово сказать?! - рявкнул я.
  - Конечно-конечно, говори, - усмехнулась она. - Не терпится услышать о твоей серьёзной причине, мешающей остаться здесь.
  - Шмитты, - процедил я.
  - Опять? - раскрыла она пошире глаза. - И что с ними на этот раз не так?
  - Ты совсем тупая или притворяешься? Я вроде говорил о своих причинах.
  - О чём ты? - нахмурилась она. - Если о Гербе, то вроде и так всё понятно. Если ты вступаешь в Род, они в пролёте.
  - Не совсем, - усмехнулся я. - Есть выход. И ты должна о нём знать.
  На что она, продолжая хмуриться, ненадолго задумалась.
  - Сдаюсь. Я не знаю, о чём ты говоришь, - признала она.
  - Странно, что до этого дошёл я, а не ты.
  - Говори уже, - буркнула она, поставив пустую чашку на стол.
  - Ритуал "Подтверждения чести". Слышала о таком?
  - Но... - вскинула она брови, после чего нехотя выдавила из себя: - Да. Это может сработать. А может и нет. Обычно такие вещи оговариваются заранее.
  - У нас будет на это целый год. Неужто великая Аматэру не управится с этим?
  - Всё не так просто, как ты думаешь, - продолжала она вилять.
  - Пусть. Но Император не сможет проигнорировать данный факт. Ведь это единственный известный мне случай, когда аристократ идёт всего лишь довеском. Причём, вроде, только в нашей стране. Я не знаю более официального и гарантированного варианта заявить о том, что самыми главными в альянсе будут именно Шмитты. На них вся ответственность за операцию, но и приз достанется именно им. А уж о сложности порученного дела и говорить нечего. Ведь в этом смысл? Показать стране, что твои Слуги достойны Герба. Император не сможет от этого отмахнуться.
  - Вот именно, что Слуги, - цеплялась она за соломинку. - Шмитты ими не являются. И вряд ли согласятся на это.
  - А вот этого мы еще не знаем, - возразил я. - Да и учитывая, насколько всё упрощается, почему нет?
  - Предположим. Оставим за кадром их доверие к Аматэру и к тебе. Не будем обсуждать, согласна ли с этим я. Объясни мне, глупой, с чего ты взял, что всё упрощается? Ты не подумал, что альянс простолюдинов и Слуги аристократов со вполне конкретной целью - это абсолютно разные вещи, на которые король Малайзии и реагировать будет по-разному?
  Довольно здравые мысли.
  - Мы справимся. Не забывай, что размер отряда, который вторгается в их страну, не изменится. Для короля будет потерей лица бросать на нас сразу все силы. Я уж не говорю о том, что это непросто. Про англичан и вовсе не стоит упоминать - если он попросит у них помощи, его весь мир засмеёт.
  - С англичанами согласна, а вот с остальным - нет. Вторжение аристократов из соседней страны даст королю карт-бланш.
  - С чего бы? - удивился я. - Хочешь сказать, он тут же кинет клич кланам и Свободным Родам?
  - Эм... - растерялась она ненадолго. - Я не про кланы говорю. Разве что те, на чью территорию вы претендуете. Но у короля и без них полно сил.
  - Ты меня прям испугала, - покачал я головой. - Мы изначально и не рассчитывали, что будем воевать с малой частью королевской армии. Поверь, всё учтено.
  - Не верю, - поджала она губы. - Вам не выстоять против армии целой страны.
  - Это смотря что за страна, - усмехнулся я.
  - Да что ты...
  - Поверь, - прервал я её. - Ни у меня, ни у других членов альянса нет желания тратить огромные деньги ради призрачного шанса. Про опасность для жизни и вовсе не стоит говорить. Что бы ты там про нас не навыдумывала, мы не самоубийцы.
  - Да причём здесь это?! - воскликнула она. - Никто не хочет начинать войну с маленькими шансами. Думаешь, те же Докья хотели растягивания конфликта на столько лет? А потом еще и проиграть? У них тоже было всё рассчитано! Надо трезво смотреть на мир, - произнесла она, немного успокоившись. - Ваша кучка наёмников не имеет ни одного шанса. Да вас там один "виртуоз" всех раскидает. С небольшой поддержкой, - всё же уточнила она.
  - "Виртуозы" не бессмертны, - усмехнулся я. - И на них найдётся управа. К тому же, у короля всего два "виртуоза". Справимся.
  - "Всего"? Ты совсем рехнулся?
  - Король не пошлёт против нас сразу обоих. Есть куча нюансов, начиная от Сукотая и заканчивая собственной аристократией, которая может воспользоваться шансом. И это только очевидное.
  - Вам. Хватит. И одного, - произнесла она с расстановкой.
  - И это один из нюансов, - улыбнулся я. - Насчёт остального... Я знаю, на что способны "виртуозы", мои люди знают. И это не является проблемой.
  - Не является?! - вскинула она брови.
  - Не такой, как думаешь ты. Вот три "виртуоза" - это проблема. Да и то, если зайдут с разных сторон. С одним-двумя мы справимся.
  - Ты рехнулся... Хотя нет. Ты просто самоуверенный мальчишка, не знающий жизни!
  - Наша страна до сих пор считается Великой, - ответил я на это. - Напомни, сколько у нас "виртуозов"?
  - Не сравнивай себя с целой страной, - пробурчала она.
  - Да не в этом дело. Просто кому, как не нам, знать, что "виртуозы" не бессмертные монстры и прекрасно убиваются.
   - Ты меня не убедил, - сказала она как отрезала, после чего начала заваривать новый чай.
  - Знаешь, - вздохнул я, - пока моя фамилия Сакурай, я и не смогу этого сделать. С чего бы мне выдавать тебе свои секреты?
  Например, о подавителе. Про своё патриаршество вообще молчу.
  - Значит, это тупик. Я не могу рисковать, а ты не можешь выдать свои тайны, - усмехнулась она на последнем слове.
  Блин. И не поторгуешься. Этот гадский ритуал принятия в Род мне реально подгадил.
  - А жён в Род принимают? - поинтересовался я.
  - С чего такие вопросы? - ответила она удивлённо. С толку я её всё-таки сбил. - И нет, не принимают. Ты чем меня слушал? Артефакты для этого мало у кого есть.
  - То есть ты сможешь найти женщину, у которой получится провести ритуал, - склонил я голову на бок.
  Она аж замерла от такого вопроса.
  - Ты... Признаю, ты сумел посмотреть на ситуацию под другим углом, - произнесла она медленно. - О таком я не задумывалась.
  - Зашоренность взглядов, - пожал я плечами. - Для тебя это тайна тайная, о которой и говорить-то лишний раз не стоит. А уж допустить - хоть и родню - но давно уже члена другого Рода к святая святых... Ну и ты слишком уж зациклилась на том, что последняя в Роду.
  - Вот именно... - почти прошептала она, но собравшись, произнесла уже громче: - Мне надо всё обдумать.
  - Тогда я, пожалуй, пойду...
  - Сиди, - только и сказала она.
  - И что мне...
  - Просто посиди немного молча, - произнесла она, механически продолжая возиться с чаем.
  И я сидел. Поначалу еще пытался придумать очередные доводы для старухи, вдруг она чего не то надумает, но минут через пять сдался, после чего мои мысли закрутились вокруг ритуала, Аматэру и шансов на успех наших переговоров. Но в основном вокруг ритуала и Аматэру. То, что старуха сейчас обдумывала, было спонтанным предположением. То есть я, как обычно, перебирал различные варианты, сразу их озвучивая. Признаться, я совсем не рассчитывал, что это так проймёт каргу. Думал, она опять пояснит, почему у нас ничего не получится, и уже от этих аргументов я буду отталкиваться. Но на деле всё оказалось несколько проще.
  И что же мы в итоге имеем? А без малого - не один, а сразу несколько шансов для практически исчезнувшего Рода. Атарашики сама как-то говорила... дословно не помню, но смысл такой: женщин, способных родить наследника для Рода, нет. Женщин. То есть у неё сейчас не один шанс, а как минимум три. Она и ещё парочка. Она может принять в Род меня, пережить мою смерть, принять ещё кого-нибудь... Да господи, она и сама может спокойно умереть. Всё, что ей надо, это договориться с одной из своих родственниц, и даже после её смерти у Рода Аматэру будет шанс. А может принять сразу троих. Хотя тут ей лучше знать, как поступить. Хм, а ведь это идея. Зачем ей останавливаться на одном мне? Берёт меня в качестве наследника, раз уж я так хорош, и еще кого-нибудь в качестве запасного. Кого-нибудь, кто будет сидеть здесь, пока я воюю с малайцами. Стоп... А нафига ей тогда вообще я? Она, конечно, говорила, что я подхожу по всем критериям, типа лучший вариант, но учитывая, что я рвусь, по её мнению, на смерть, то зачем тратить лишнюю попытку? Вот ведь дерьмо... Если она додумается до подобных вещей, мне сразу станет кисло. Пойти с козырей? Уж Патриарха она точно не упустит. Нет, рано. А ведь если подумать, есть ещё Казуки. От него она тоже не откажется. А мне преданный человечек, который всегда будет на моей стороне, не помешает. Заодно прикрою парня, если он вдруг раскроется - уж у Аматэру Патриарха отбирать не станут. Если уж у клана Асука не отняли. Это сейчас они круты и сильны, а до того, как заполучили Патриарха, всё было совсем наоборот. Как минимум, у них не было влияния Аматэру, а сила... Пересилить можно кого угодно. Сила тут важна, но не критична.
  Но это если она решит всё же продинамить меня. Незачем сразу выкладывать козыри на стол.
  - Что ж, - нарушил тишину голос Аматэру. - Возрадуйся. Я решила рискнуть.
  - То есть я буду твоим наследником?
  - Да, - ответила она, гордо выпрямив спину.
  Ну то есть она и так сидела с прямой спиной, но сейчас это выглядело именно "гордо".
  - И ты выйдешь из клана?
  - Да.
  - Несмотря на то, что теперь это не очень актуально? Если попыток больше одной, то не лучше ли оставаться под защитой клана?
  - И где она, та защита? - вздёрнула она бровь. - Что-то не вижу я её. Зато как прижало, меня чуть не растерзали. Очень, знаешь ли, неприятные ощущения. Под "защитой" клана Кояма Великий Род ужался до одной меня. Потерял всё. Хватит. Я не упущу своего шанса. Сейчас не те времена, когда мой предок вступал в клан, но даже тогда положение не было настолько плачевно. Прежний глава Кояма был не сильно умным, - покачала она головой, - но чуйка на правильные поступки у него была дикая. Кента же... Кента просто фанатик, переставший видеть людей. Для него есть только клан. Рода превратились в абстрактные единицы, а люди в ресурс. Род Аматэру при таком отношении не выживет. А уж их действия при похищении Шины стали последней каплей. Ты думаешь, ему была важна внучка? О, может, и важна - в глубине души. Но знаешь, что он говорил мне? Клан не может потерять "виртуоза"! Замечательный дед, ничего не скажешь.
  - Но ты ведь такая же, - вздохнул я.
  - Нет! - выпрямилась она. Казалось бы - куда ещё прямее, но она смогла. - Я готова рискнуть. Готова увидеть в тебе надежду Рода. И мои критерии совсем иные. Сила? Власть? Деньги? Плевать! Ты можешь вести за собой людей, ты заботишься о них, для тебя важно данное кому-то там слово. Ты воспитаешь своих детей как должно, а не сделаешь из них фанатичных боевых юнитов. Для тебя честь и лицо Рода не что-то абстрактное, чем можно торговать и нужно использовать. Во имя чего ты живёшь? Ну же, мальчик, ответь мне.
  - Во Имя моё, - произнёс я на автомате. - Во Славу мою.
  - И что для тебя Род? - не показала своего удивления старуха.
  - Это я сам, - и всё же решил добавить немного осмысленных пояснений. Нельзя же всё время отвечать на автомате. - Моё Имя - Род, и всё, что со мной связано. Моя Слава - его Слава.
  - Знаешь, каков девиз Аматэру? - спросила Атарашики. И тут же ответила: - Во славу нашу, сквозь время! Род Аматэру будет жить, и нашим потомкам не будет за нас стыдно!
  Да, теперь верю. Если бы не ритуал принятия в Род, эта женщина сдохла бы, но ушла красиво.
  - Тебе понравится твой выбор, - произнёс я, усмехнувшись. - Обещаю.
  
  Глава 23
  
  Пока Аматэру будет разруливать ситуацию с выходом из клана, мне необходимо решить две вещи. Шмитты и родители. С первыми всё более-менее понятно. Но сам разговор будет тот еще. А вот с родителями надо пояснить. Дело в том, что, если бы они официально от меня отказались, я бы уже давно был в клане. Юридически как минимум. А это значит, что и Аматэру не может просто взять и принять в Род несовершеннолетнего. Точнее, может. И Кента мог. Но Кенте мешал Акено, а Аматэру будут... могут мешать Рафу и Этсу. И я, и Атарашики понимаем, что противодействие двух простолюдинов, да еще и против такого Рода как Аматэру, это скорее мышиная возня, но в нашем случае присутствует некий фактор по имени Кента. Сами родители ничего сделать не могут, точнее, ничего существенного, плюс - не пойдут они против меня, но если их прижмёт и поддержит Кента... Проблемы могут быть серьёзными - даже с учётом того, что самому вступлению в Род он помешать не в силах. Не критично, но крови он у нас попьёт. И это в том случае, если он решить действовать мягко, а этого точно не будет, просто потому, что он тогда не успеет повлиять на меня до совершеннолетия. Эх... По сути, проблема высосана из пальца. У старика слишком мало шансов вернуть меня, но кто сказал, что он этого не попробует? Такая штука, как месть за порушенные мечты, тоже существует. В общем, даже если потенциальные проблемы имеют такие микроскопические шансы, их лучше избежать, благо делается это на счёт "раз".
  Было бы гораздо проще, если бы я не забил на опеку Шидотэмору. После возвращения родителей с того света мы быстренько вернули им права на меня и Рейку, и я, успокоившись, что служба опеки больше не может на меня влиять, просто плюнул на всю эту катавасию. К тому же возвратить права родителям было гораздо проще, чем продолжать возню с Шидотэмору. Ну и дёргать за усы Кенту я не хотел - раз уж он не против родителей, то и бог с ним, на Рафу и Этсу у меня есть чем надавить.
  - Отец, Этсу-сан, - поздоровался я с ними, после чего подошёл к сидящей рядом с ними девочке и обнял её: - Рейка-тян.
  - Это обидно, Синдзи, - проворчала Этсу. - Я что, уже не мать тебе?
  - Рад, что вы откликнулись на мою просьбу о разговоре, - проигнорировал я её слова, присев за их столик.
  Находились мы в одном из ресторанов в центре Токио, куда я пригласил их поговорить. Тёмные тона, роскошь и приятная атмосфера. Я здесь всего в третий раз, но мне нравится.
  - Этсу права, Син, - заметил Рафу. - Не надо её так игнорировать.
  - Давай не будем об этом, - попросил я. - Я, по крайней мере, честен в своём отношении.
  - Я, может, и не лучшая мать, признаю, но и ты не образцовый сын, - произнесла она. - Тем не менее, даже мне больно слышать твои слова.
  - Больно или злит? - уточнил я.
  - Больно, - ответила она твёрдо.
  Врёт. Ну да меня это уже давно не удивляет.
  - Оставим эту тему, - перевёл я взгляд на Рафу. - Разговор у нас сегодня будет серьёзный.
  - А когда было иначе? - произнёс он горько, покачав головой. - Хоть бы раз позвал просто пообщаться. Ну или принял бы наше приглашение.
  Это да. Пару раз они пытались вытянуть меня на "провести весело время".
  - Не знаю, как у вас, а я с делами просто зашиваюсь, - вздохнул я. - Кстати да, Кента-сан по-любому знает, что я Повелитель Огня.
  - Не стоит говорить о таких вещах в общественном месте, - заметила Этсу.
  Она права, но не объяснять же ей, что на нас не направлено ни одного фокуса внимания. Не поймёт. Есть еще камеры с микрофонами, но это просто ресторан, тут не следят за посетителями. Проверено.
  - Есть причины так считать? - спросил Рафу.
  - Он слишком давит на меня, - ответил я. - И в конечном итоге всё сводится к одному - в клане тебе будет лучше.
  - Даже если не брать во внимание... - запнулась Этсу, - его гипотетическое знание, он во многом прав.
  - Но это не оправдывает его маниакального желания заполучить меня, - произнёс я. - Хотя ладно, с "маниакальным" я немного загнул, но простого парня не зовут в клан раз за разом. Даже отношение ко мне Акено-сана не оправдывает подобных действий.
  - Ну на "простого" ты уже давно не тянешь, - пожал плечами Рафу.
  - Даже "непростому" предложат пару раз максимум, - хмыкнул я.
  - Это да, - согласился Рафу. - Я с тобой, в общем-то, и не спорю.
  - Так о чём ты поговорить хотел? - спросила Этсу. - Не о старике же.
  - Мне нужен ваш отказ от родительских прав, - взял я быка за рога.
  - А не боишься, что Кояма тебя сразу к рукам приберут? - нахмурилась Этсу.
  - Неприятная просьба, - пожевал губами Рафу.
  - Неприятная? - приподнял я бровь. - Да если бы я не крутился, как уж на сковородке, вы бы уже давно отдали меня Кояма! А теперь - "неприятная"?
  - Думаешь, нам бы это легко далось? - посмотрел на меня Рафу. - Я не говорю, что ты неблагодарный сын или поступаешь неправильно, - мы тоже хороши, - но это не меняет того факта, что мне неприятно, что от меня отказывается собственный сын. Это эмоции, Синдзи, мы не властны над ними.
  Ну да. Если сам делаешь гадость, то это нормально, но стоит только кому-то задеть тебя, то он сразу становится засранцем. И даже понимание того, что он прав, не помогает. Все мы, люди, такие. Особенно, если гадость с твоей стороны не удалась, и ты вроде как не при делах. Не было же ничего.
  - А насчёт Кояма, - посмотрел я на Этсу, - ты можешь не беспокоиться. Вы не просто откажетесь от меня, вы передадите права конкретному человеку.
  Тоже, кстати, мой косяк. Что мне стоило провернуть подобный ход с самого начала? Тот же Святов не отказался бы от того, чтобы быть моим опекуном. Проделай мы это, и проблем, когда родители, якобы, умерли, не было бы. Это потом трудности начались, а вот сразу такое провернуть очень даже можно было. Меня оправдывает лишь то, что тогда ситуация прыгала от критической до "всё норм". То есть сначала у меня мысли разбегались и нервы были напряжены до предела, а потом шёл отходняк. И вновь проблемы. Короче, не пришло мне это в голову, каюсь.
  - И кто этот человек? - спросил Рафу.
  - Аматэру, - ответил я.
  Ох, эти лица словно бальзам на душу. Офигевание, непонимание, растерянность.
  - Но... - выдохнул Рафу.
  - Она же в клане состоит, - произнесла Этсу, всё ещё не отойдя от моего заявления. - В том самом, от которого ты так бегаешь. Я совсем не понимаю, что творится в твоей голове.
  - Син... - начал Рафу. - Не нам возмущаться или жаловаться, мы как бы даже не против, но в чём логика? Думаешь, она не сдаст тебя Кояма-сану? Если он об этом узнает, - а он узнает, пусть даже и не сразу, - ты уже не вывернешься из его лап. И Аматэру-сан не станет ради тебя ссориться с главой своего клана.
  - Не понимаете? - усмехнулся я. - Это даже хорошо. Поверьте, я не враг сам себе. Всё продумано. Но сразу предупреждаю, если вы расскажете об этом кому-нибудь... я даже угрожать вам не буду, скажу только, что про камонтоку Бунъя можете сразу забыть. Будет она ссориться с Кояма, не будет - вас это не должно волновать, но на пару недель молчания с вашей стороны я рассчитываю.
  Не очень-то оно и нужно, но почему бы и не навести тень на плетень.
  - Я совсем запуталась, - призналась Этсу.
  - Просто сделайте, как я говорю. Со временем всё поймёте.
  На следующий день у меня состоялся ещё один важный разговор. Даже более важный, чем с родителями. Проходил он в магазинчике Джернота, где собрались ключевые лица их семьи: Мартин, нынешний глава Шмиттов, его сын Клаус, Мориц, "мастер", который вместе с Клаусом поедет в Малайзию, старший брат Джернота Август, ну и он сам. Уверен, есть и другие, кто может влиять на политику семьи, но здесь и сейчас именно эти люди решают судьбу Шмиттов.
  Ах да, еще тут присутствовала Ида Шмитт, внучка Джернота, но её явно пригласили, чтобы было кому чай разносить.
  - Твоя просьба собраться вызывает тревогу, - произнёс Мартин, покрутив в руках блюдце с чашкой. - Слишком неожиданно. Да и зачем было собираться таким составом?
  - У меня не самые лучшие новости, - вздохнул я. - И сегодня вам придётся принять важное решение.
  - Мы тебя внимательно слушаем, - произнёс Джернот.
  - Даже не знаю, с чего начать, - задумался я. - Вы ведь слышали новость о теракте в центре города?
  - Взорвавшийся грузовик? - переспросил Мартин. - Слышали, конечно. Об этом все телеканалы говорили. И ты, вроде как, умудрился там засветиться.
  - Да, - поморщился я. - Это, в общем-то, была акция, направленная против меня. И она стала финальной точкой, после которой проблема вылезла наружу.
  - Поподробней, пожалуйста, - произнёс Джернот.
  - Некоторое время назад у меня был конфликт с одним человеком. Не я его начал... точнее, я не собирался доводить до крови, но другая сторона решила иначе. Как итог - от его семьи осталась лишь убитая горем женщина. Жена того человека и мать его детей. Вот она всё это и устроила. Вряд ли специально, но своими действиями она окончательно привязала меня к клану Кояма. Не физически, но теперь если кто-то решит изучить мою личность подробнее, он будет считать меня если и не собственностью, то, по крайней мере, креатурой Кояма точно.
  Первым осознал положение Мориц, который тихо застонав, уронил голову на руки.
  - Подожди, - расширились глаза Клауса. - Но ведь тогда поход в Малайзию становится бессмысленным. Вместе с тобой, по крайней мере.
  - Как такое возможно? - спросил Мартин. - Всего один взрыв, и ты привязан к Кояма?
  - Конечно, не только из-за этого, - слегка поджал я губы. - Это именно что жирной точкой было. На самом деле, много всего случилось. Началось вообще с того, что я всю жизнь был соседом главной семьи клана. На момент создания нашего альянса всё было не настолько критично, и мы вполне нормально уходили от подобной славы, но теперь... - покачал я головой. - Признаю, в некоторых моментах виноват я, но по большому счёту... Ладно, я не отказываюсь от своей вины. Что было, то было.
  - Ты говорил о каком-то решении, которое мы должны принять, - подал голос Джернот. - Я так понимаю, суть в том, едешь ли ты с нами или выходишь из альянса?
  - Нет. Я в любом случае отправлюсь туда. Пусть даже один. Кусок территории придётся урезать, конечно... но это крайний вариант. Да и вы, полагаю, не откажетесь от операции.
  - Не откажемся, - напрягся Мартин. - Но вот с тобой вопрос надо решать.
  - Мартин, - произнёс спокойно Джернот.
  - Я не говорю, что мы выкинем парня из альянса, но можно ведь... скрыть то, что он в нём состоит. Вроде как сам поехал. Будет где-то рядом с нами и одновременно с этим в стороне.
  Кстати, как вариант. Вот прям так, конечно, ничего не получится, но если всё хорошенько обдумать, то можно составить рабочий план.
  - Синдзи? - посмотрел на меня Джернот. - Ты ведь наверняка думал, как решить проблему.
  - Само собой, - усмехнулся я. - И даже нашёл выход из ситуации. Почти идеальный.
  - Почти? - приподнял брови Джернот.
  - Почти, - подтвердил я. - От вас требуется лишь... Даже не знаю, как это назвать. В общем, всё продумано. Потребуется толика доверия, и именно в этом загвоздка. Вряд ли у меня среди вас настолько высокая репутация.
  - Я доверяю вам, молодой человек, - покачал головой Джернот.
  - Как и я вам, - кивнул ему. - Но это лично вы и лично я.
  - Не томи уже, говори, что придумал, - поторопил меня Клаус.
  - Что вы знаете о ритуале "Подтверждения чести"?
  Ответом мне было молчание. Я даже успел удивиться, Шмитты - и ничего о нём не знают?
  - "Дар высших", - произнёс тихо Джернот.
  - О, - тут же отреагировал Мориц.
  - Это один и тот же ритуал? - спросил Джернота Мартин.
  - Да, - ответил тот. - Местный аналог.
  - Интересный вариант, - задумался Мартин. - В этом случае совершенно не важно, с кем тебя будут связывать, это будет только наше дело. Но остаётся вопрос с аристократами. Мы должны войти в чей-то Род в качестве Слуг, и этот Род должен умудриться договориться относительно нас. Сомневаюсь, что это будет просто. Как бы потом глава Рода не развёл руками, оставив нас Слугами навсегда.
  Похоже, Мартин не понял мою роль в данном деле. Да и с чего бы?
  - Во-первых, - начал я. - В скором времени, я войду в нужный нам Род, и именно я буду отвечать за честность сделки...
  - Ну ты даёшь! - удивился Клаус, прервав меня.
  - А вы довольно шустрый молодой человек, - усмехнулся молчавший до этой поры Август.
  - У меня нет слов, - покачал головой Мартин.
  - Продолжай, Синдзи, - посмеиваясь произнёс Джернот. - Я ведь говорил, что с ним шутки плохи, - глянул он на Мартина.
  - Во-вторых, - продолжил я. - Род в который я войду - Аматэру, слышали о нём? - на это раздался лишь свист Клауса. - Если вы не в курсе, то там сейчас из всего Рода в живых лишь одна женщина. Так что повторюсь - я гарант честности сделки. Она, конечно, Старейшина, но и я буду наследником. Ну и про репутацию с влиянием не стоит забывать. Уж кто-кто, а Аматэру-сан сможет заранее договориться о Гербе для вас. И в-третьих - даже если не сможет, вряд ли Император проигнорирует и Аматэру, и заявление о начале ритуала. То есть он в любом случае не сможет отдать завоёванное, ни Аматэру, ни тем более Кояма.
  - Почему нет? - спросил Клаус. - Аматэру ведь часть клана Кояма.
  - Потому, что ритуал работает не так, - ответил сыну Мартин. - Ладно, с этим понятно. Тогда такой вопрос - ритуал не предполагает участия аристократов. Как ты этот момент обойдёшь?
  - В этой стране хозяева Слуг отправляют кого-то из своих вместе с кандидатами на Герб. Насколько я знаю, в других странах... как минимум в части из них, само задание лишь формальность. Всё оговаривается заранее. У нас же не так. Задание действительно должно быть сложным, и член Рода является гарантией этого. Вроде как если кто-то кого-то решил надуть, а потом это вскроется, позор падёт на обе стороны, и аристо не смогут отговориться, что Слуги их обманули, и просто выкинуть их из Рода.
  - Понятно, - произнёс задумчиво Мартин.
  - А это ничего, что ты отправишься с нами не один, а чуть ли не с третью всех наших сил?
  - А я не собираюсь сразу принимать всех своих людей в Род. Для начала лишь небольшую часть. Все остальные будут либо сотрудниками Шидотэмору, либо вольными стрелками.
  - Но ведь это ты хозяин Шидотэмору, - заметил Август.
  - Юридически я лишь владею частью акций, - пожал я плечами. - Да и не оговаривается этот момент в ритуале. Главное, чтобы моих сил было меньше, чем ваших. Чем меньше, тем лучше. Аматэру-сан в любом случае обо всём договорилась бы. К тому же, с учётом сложности нашей задачи, вряд ли кто-то будет против.
  - А малайцы? - спросил Джернот. - Не будет ли нам сложнее, учитывая, что нападут на них уже не обычные простолюдины, а по факту - Слуги аристократов?
  - Герр Шмитт, - улыбнулся я ему. - Просто поставьте себя на место малайского короля. К вам приходит кучка боевиков, будете вы поднимать кипеш на всю страну?
  - Конечно... Стоп, - замолчал он.
  - Кланы он трогать не будет, - произнёс Клаус. - Англичан тем более. А остальное и так по плану.
  - Чуть труднее будет, - заметил Мориц, - но в пределах запланированного.
  - Кстати, - вспомнил я ещё один момент. - Род Аматэру выйдет из клана. Об этом, понятное дело, вы должны молчать.
  - Но... - удивился Мартин. В общем-то, удивились все, но голос подал именно он. - Но зачем? Это же... - растерялся он.
  - Это ведь из-за тебя? - спросил Джернот.
  - Да, - кивнул я. - Я еще не отказался от мысли организовать свой клан.
  - Ты просто... - запнулся Август. - Просто безумец.
  - Но безумец пробивной, - заметил Джернот. - Меньшего я от тебя и не ожидал.
  
  ***
  
  - Что? - Кента буквально очумел от услышанной новости. - Ты совсем на старости лет рехнулась?
  - Это надо было сделать давно, - пожала плечами Атарашики. - Клан годами притеснял мой Род.
  - Точно рехнулась... - покачал он головой. - Да мы с тебя пылинки сдували.
  - Я не обвиняю тебя. Не в этом, - произнесла она спокойно. - Честно говоря, я и сама не верю, что ты действовал специально. Но год за годом, десятилетие за десятилетием клан отодвигал мой Род всё дальше и дальше.
  - Назови хоть один факт этого! - рассердился Кента.
  - Ты серьёзно? - приподняла брови Атарашки. - Изволь. Я не стану упоминать случай с кольцом...
  - Акено погорячился, - отозвался он тут же. - И я извинялся за него.
  - Думаешь, мне от этого легче? - усмехнулась она. - Да и извинился ты лишь после спасения внучки. Но, как я и сказала - не будем об этом. Давай вспомним... ну скажем... "Бунден".
  - Какой ещё "Бунден"? - нахмурился Кента.
  - Театр "Бунден". Тот самый, который я хотела организовать всего пару лет назад. На пару с... кем?
  - Нибори... - пробормотал Кента.
  - И ведь организовала, что самое интересное. И кому он сейчас принадлежит? Молчишь? Ну конечно, невместно женщине заниматься такими делами. Вот тебе пятнадцать процентов, и больше не лезь сюда.
  - Я... - пытался подобрать слова Кента.
  - Ладно. Предположим, что ты не знал. Хотя какая мне разница? Но ладно, пусть так. Тогда давай вспомним историю трёхлетней давности. Я тогда организовала шикарное мероприятие. Императора пригласила. И всё ради одного-единственного артефакта, который должен был помочь моей родственнице. Я была в шаге от удачи. И? Где тот артефакт? Хотя, наверное, лучше сказать, почему после того вечера получили выгоду все, кроме меня? Каждый поимел хоть что-то. Но только не я. А ведь я предупреждала тебя, просила помочь. Но когда всё это клановое шакальё налетело в поисках своей выгоды и поломало мне всё, что можно, что ты сказал?
  - Выгода для клана... - попытался ответить Кента.
  - А я, значит, не клан?! - спросила зло Атарашики, но тут же взяла себя в руки и продолжила: - Четыре года назад я попыталась работать за границей. Раз уж мне здесь не дают. Напомни мне, кто из наших приобрёл в то время рудники в России? Опять молчишь? Так я напомню - некий Род Бунъя. Ведь у них так много голодных ртов, а я одна, и мне всё равно скоро помирать.
  - Я не говорил такого, - произнёс Кента.
  - Но услышала я именно это. Пять лет назад... Хотя ладно. И этого хватит. Ты даже не дал Герб семье Кадзухиса, - отвернулась она.
  - Я не мог. Их отец несомненно заслуживал Герб, но его дети...
  - Ты мог это сделать, - лениво махнула она рукой. - Их отец заработал им Герб.
  - Отец, но не они! Те же Сакураи - отличный пример того, что бывает, если давать Герб незаслуженно. В кои-то веки пошёл на поводу и выполнил просьбу, и что?
  - Ты знаешь, я не люблю семейство Сакурай, - произнесла она. - Ещё один момент, кстати, когда на моё мнение наплевали. В общем, я не люблю их, но я считаю, что именно дав им Герб, ты показал себя с лучшей стороны. Именно так действует глава клана. Именно ради этого клан и существует. Взаимовыручка, Кента. Без неё никуда. Кем бы ты был, не дав Герб лучшему другу собственного сына, который к тому же спас Кагами и твою нерождённую ещё внучку? Но даже этот случай ты записываешь в свои промахи. Клан, который меня ни во что не ставит и только наживается на мне. Глава клана, у которого непонятно что на уме. Я не желаю здесь быть. Хватит с меня.
  - Я не могу отпустить тебя, - сгорбился Кента. - Ты слишком важна для клана.
  - Пф, тоже мне, нашли дойную корову. И ты не прав, Кен-тян, всё совсем наоборот - ты не можешь удержать меня. Не в твоих это силах. Я - Аматэру! И в мире эта фамилия ещё кое-что значит. Так что давай решать. Расстаёмся тихо-мирно или с криками и воплями?
  - Я... Мне... - пытался найти выход из ситуации Кента.
  - Цените моё великодушие, Кояма-сан. В счёт тех веков, что мы были рядом. Я, по крайней мере, даю вам выбор.
  
  ***
  
  Само собой, Шмиттам понадобилась пауза - подумать. Не могли они взять и принять решение по такому важному вопросу в тот же вечер. Но какого-то неприятия я у них не заметил. Да, они были задумчивы, но в основном бомбардировали меня уточняющими вопросами. То есть про себя, скорее всего, были готовы, но и просто махнуть рукой и согласиться тоже не могли.
  Следующие пару дней прошли на удивление спокойно. Я ходил в школу, искал подарок на день рождения Мизуки, разгребал нудные, но тем не менее важные дела, работая в основном с бумагами. Понаблюдал разок, как Атарашики строит моих горе-родителей. Те даже пикнуть боялись, только кивали и подписывали нужные бумаги, которых оказалось несколько больше, чем я полагал.
  Подарок для Мизуки я нашёл в последний момент. Варианты, конечно, имелись, и совсем без подарка она не осталась бы, но хотелось чего-нибудь этакого... Чего-то, что и мне понравится. И я нашёл - в одном из антикварных магазинов, адрес которого мне предоставила Атарашики. Подарок представлял собой нефритовую заколку в виде ветки сакуры с парой розовых цветков в обрамлении листьев. Простенько и со вкусом. Во всяком случае, мой глаз сразу зацепился за эту вещицу.
  На сам день рождения я пошёл с Анеко. Просто она кидала столько намёков, что проигнорировать её и пойти с другой девушкой означало обидеть нашу блондинку - чего мне не хотелось. Да и с чего бы плодить обиды на ровном месте? Анеко - отличная пара, которая по всем статьям мне подходит. На дворе был всего лишь второй день марта, так что гости все как один были одеты достаточно тепло. Пусть у нас тут и не Сибирь, но и выходить на улицу в летней одёжке тоже не стоит. Анеко приоделась в тёмно-синее кимоно с розовыми цветками сакуры и голубым поясом. Зимнего воротника у неё не было, хотя большая часть гостей женского пола щеголяла в воротниках. Зато выделяется, да. Я же был одет в простое на вид бежевое мужское кимоно, так что вместе мы создавали достаточно строгий вид.
  Встречали нас, что забавно, Мизуки и Ренжиро. У Шины официального жениха нет, так что на её дне рождения гостей принимал Акено, а тут, видимо, всё серьёзнее. Ну а так как младших родственниц у Мизуки нет, провожали нас Рури, пятнадцатилетняя сестра Ренжиро, и две внучки главы Рода Бунъя, Май и Аями. Шестнадцать и пятнадцать лет соответственно. Почему именно Бунъя, не знаю. Наверняка внутриклановая политика.
  - Ренжиро-кун, - поздоровался я с парнем. - Мизуки, - улыбнулся я девушке. - Ты сегодня прям особенно хороша.
  Одета она была в белое с розовым кимоно с белым же воротником. Ей вообще, на мой взгляд, шли все оттенки красного. От тёмно-красного до светло розового.
  - Привет, Синдзи, - улыбнулся Ренжиро. - Охаяси-сан.
  - Ты меня совсем засмущал, - покрутилась в показушном стеснении рыжая. - Привет, Анеко-тян, - резко переключалась она. - Надеюсь, вы отдохнёте как следует сегодня.
  Разговор был короткий, еще наговоримся за сегодня. Так что поздоровавшись с сестрой Ренжиро и моими двоюродными сёстрами, отправились к остальным гостям, сопровождаемые одной из этих самых сестёр. Как и полагается на подобных праздниках, подростков среди гостей было полно. Они не были большинством, всё-таки это официальное мероприятие международного клана, но тем не менее их хватало. Всяко больше, чем на обычных приёмах.
  - О, твой брат уже здесь, как я посмотрю, - заметил я Сена.
  - Ну... Это всё-таки мы немного задержались, - ответила она, бросив на него взгляд.
  Немного, ага... Я целый час ждал, пока она будет готова. Первый раз на моей памяти, так что ей простительно. Мало ли что там у неё случилось.
   - А вон и Райдон, - заметил я его. - Пошли к нему.
  - Син... - притормозила меня Анеко. - Это ведь Аматэру-сан? Глаза меня не обманывают?
  Глянув в ту сторону, куда смотрела девушка, тут же увидел старуху.
  - Ну да. Она самая.
  - Первый раз вижу ее на приеме..
   Я, кстати, тоже. Но я - не аргумент, Анеко по таким сборищам гораздо дольше ходит.
  - Это так удивительно? - спросил я, медленно ведя её к Райдону.
  - Весьма, - ответила она. - Аматэру-сан выходит в люди очень редко. И только на действительно серьёзные мероприятия. Реже только сама приёмы организовывает, но попасть на них крайне трудно. Мне туда точно ходу нет.
  Учитывая, что в скором времени ожидает клан Кояма, Атарашики пришла на день рождения Мизуки точно неспроста. Это не объявление о выходе из клана - для этого Аматэру организует отдельный приём - но что-то вроде предварительной подготовки вполне может быть. Ну или какая-нибудь договорённость с Кентой. Удержать её, по словам Атарашики, он точно не сможет. Там и древность Рода играет свою роль, и то, что Герб Аматэру давали не Кояма, и общая плачевность состояния Рода, то есть даже официальная причина есть. В общем, не смогут Кояма удержать её. А вот договориться, чтобы как-то сгладить углы, Кента может. Но это только версия, что она тут делает, я не знаю. Меня она, во всяком случае, ни о чём таком не предупреждала.
  И тут я поймал её взгляд, после чего старуха на мгновение опустила глаза и вновь посмотрела на меня. Лично я расценил это как - "иди сюда". И зачем ей это? Подготовка к будущему вхождению в Род? Чтобы общественность потом могла признать, что намёки на это и правда были? О-хо-хо... А ведь мы почти дошли до Райдона. Он нам даже рукой уже махнул. Так что пришлось изобразить извиняющуюся улыбку и обратиться к Анеко:
  - Хочешь я тебя ей представлю? Вы вроде только в онсене с ней виделись, но это ведь не в счёт? - спросил я, медленно разворачивая девушку в сторону Аматэру.
  - Даже не знаю, - ответила она неуверенно. - Там столько более значимых людей рядом.
  - Это да, знакомые тебе обзавидуются.
  - А у тебя проблем не будет? - спросила она уже чуть более уверенно.
  - Если только Аматэру-сан пошлёт нас, но она этого не сделает.
  - И почему ты так уверен в этом? - спросила она с любопытством.
  - Иначе я сожгу ей остатки нервов, - усмехнулся я. - Не беспокойся, я бывал в её онсэнах достаточно часто, чтобы понимать, как она отреагирует.
  Ну и намёк на то, что мы со старухой знакомы чуть лучше, чем думают окружающие.
  - Тогда доверюсь тебе, - улыбнулась она, на мгновение прикрыв глаза, тем самым как бы изобразив благодарственный кивок.
  - Здравствуйте, Аматэру-сан, - поклонился я, подойдя к ней именно в тот короткий момент, когда она была одна.
   Да, повилять по двору для этого пришлось.
  - Сакурай-кун, - кивнула она благожелательно.
  - Позвольте представить Охаяси Анеко, достойную во всех отношениях девушку.
  После чего Анеко еще раз низко поклонилась. Первый раз одновременно со мной и второй раз после моего представления.
  - Да? - старуха посмотрела на неё с любопытством.
  - Рада познакомиться с вами лично, Аматэру-сан, - произнесла Анеко.
  Знакомство в онсэне как бы вынесено за скобки. Всё-таки тогда её представляли в качестве члена семьи и гостя, а тут персонально.
  - Взаимно, девочка, взаимно, - посмотрела она на меня, приподняв бровь. И вновь переведя внимание на Анеко, задала вопрос: - Не скучно вам тут?
  - О нет, Аматэру-сан, клан Кояма умеет устраивать праздники.
  Слова. Как по мне, до праздника данное мероприятие не дотягивает. Обычный великосветский приём.
  - Судя по дежурным улыбкам окружающих, - бросила нам за спину взгляд Атарашики, - ты не совсем права. Ну или день рождения внучки главы клана не котируется как праздник.
  Анеко явно растерялась. Согласиться со старухой - согласиться с критикой принимающей стороны. Причём в лицо той, кто является частью этой самой стороны. Не согласиться - подвергнуть сомнению слова самой Аматэру. Я уж хотел было вмешаться, но карга демонстративно смотрела только на Анеко, как бы говоря, чтобы я не лез. Ну и саму девушку этим нервируя.
  - Думаю, всё зависит от окружающих, - ответила наконец Анеко. - Далеко не каждый может проявлять свои чувства искренне. Лишь время покажет, кто был прав.
  - Время... - произнесла Атарашики медленно, и посмотрев на меня, спросила: - Ну а ты что скажешь?
  Я, в общем-то, много чего мог сказать, но она ведь меня не для спора позвала. К тому же, зуб даю - многие из окружающих сейчас вовсю прислушиваются к нашему разговору.
  - Анеко права, - пожал я плечами улыбнувшись. - Каждому своё. Да и вряд ли окружающие ожидали увидеть здесь клоунов, - надо бы еще что-то из девиза Рода Аматэру упомянуть. Про славу не будем, не к месту, а вот про время можно. - Всему своё время, Аматэру-сан. Сегодня время выказать уважение имениннице и клану, воспитавшему её.
  - Ты на удивление прав, - усмехнулась Атарашики. - Всему своё время. Что ж, не буду мешать вам получать удовольствие от этого вечера.
  - Всего хорошего, Аматэру-сан, - поклонился я, а вслед за мной и Анеко, но чуть ниже, показывая, кто в нашей с ней паре главный.
  На полпути обратно к Райдону Анеко не выдержала:
  - Я ведь ей не понравилась, да?
  - С чего ты взяла? - удивился я. - Если бы она что-то имела против тебя, будь уверена, Аматэру Атарашики показала бы это.
  - Но она похвалила только тебя.
  - "На удивление прав", по-твоему, похвала? - усмехнулся я. - Поверь мне, она всегда такая. Хотя нет, обычно она жёстче. Так что нам ещё повезло.
  - Надеюсь, Синдзи. Упомянет как-нибудь об одной наглой девчонке, и меня после подруги засмеют.
  - Ты так уверена, что подруги об этом узнают? - глянул я на неё.
  - Подруги, - произнесла она наставительно, - всегда всё узнают. Иначе какие они подруги?
  Я... честно говоря, недопонял её высказывание. Подруги обязаны быть мастерами шпионажа и разведки?
  - Как скажешь, тебе лучше знать.
  Стоило нам только подойти к Райдону, как Анеко тут же заявила:
  - Рей, мне срочно надо чего-нибудь выпить.
  - Ну ты это, сестрёнка, не наглей, - произнёс удивлённо Райдон. - Пойдём, вон, к напиткам.
  - Извини, - вздохнула она, покосившись на меня. - Просто я перенервничала немного. Пойдём.
  А у стола к нам присоединилось новое действующее лицо.
  - С-синдзи...
  Обернувшись, я постарался не показать своего удивления. Так вот кто буравил мою спину взглядом последние пять минут.
  - Торемазу-сан, - улыбнулся я.
  - Тори... - задержала она на мгновенье дыхание, подавляя икоту. - Можешь звать меня Тори.
  - Акэти-сан, - сухо улыбнулась Анеко. - Приятно вас видеть.
  - Привет, - только и ответила та. - Син... - всё-таки икнула она. - Синдзи. Можно с тобой поговорить наедине?
  - Конечно, - согласился я и бросил короткий взгляд ей за спину.
  Ну конечно, её лучшая подружка тоже здесь. Стоит в сторонке и машет рукой.
  - Мы тебя здесь подождём, - произнёс Райдон, чуть-чуть опередив сестру.
  А вот сама Анеко, окинув Торемазу взглядом, всё же промолчала. Отойдя в сторонку от основной массы народа, мы остановились возле небольшого деревца.
  - Синдзи, я... - запнулась она. - Прости, что я в таком состоянии. Я... - и не найдя что сказать, приложила ладонь к лицу. - Дерьмо... - выругалась она, и тут же снова извинилась: - Прости, - после чего вновь посмотрела на меня. - Я... Да ты и сам, наверное, всё понимаешь. Блин, хотела набраться смелости, а стала выглядеть ещё хуже.
  - Ты не права, - слегка усмехнулся я. - Милашка Тори-тян не может выглядеть плохо.
  Честно говоря, такой она мне больше нравится. Пусть слегка пьяная, зато живая. А то застынет столбом, и тогда проще уйти куда подальше.
  - Ты... - положила она мне руку на плечо и опустила голову. - Боги, как-то всё совсем... ик... не так. Я не так всё... - подавила она икоту, - представляла. Я... И совсем я не милашка. Ты... ик... ты просто меня не знаешь. А я та ещё... - опять запнулась она.
  - Тори, - решил я ей немного помочь. - Ты выросла в достойной семье, тебя воспитали достойные люди. Ты физически не сможешь быть "той ещё", - усмехнулся я. - Вряд ли ты в своей жизни даже видела - "тех ещё".
  - Но я... - вскинулась она.
  - Меня очень сложно впечатлить поведением, - накрыл я рукой её ладонь, так и лежащую на моём плече. - Я видел всякое. И сумасшедших стерв, и тёток, ведущих себя как маленькие девочки. И лично в моих глазах ты вполне себе нормальная. Так что забей.
  - Я... Я... Я... - опять заклинило её. - Ик...
  - Пойдём, познакомлю тебя нормально со своими друзьями.
  После чего осторожно потянул её за собой. И она пошла! Уже прогресс. В конце концов, с проблемой её зависаний надо бороться. Она явно влюблена в меня, а на что способен влюблённый подросток с такими проблемами, мне выяснять неохота. Приведём её в норму, хотя бы относительную, а там уже будем решать, что делать. От мысли, которая после этого пришла мне в голову, я чуть не споткнулся. Только сейчас я осознал, - не только понял, но и осознал, - что став Аматэру, я смогу спокойно выбирать себе будущих жён среди этих соплюшек. Та же Анеко. Если и не идеальный выбор, то где-то около. Наверняка ещё что-нибудь всплывёт, не верю я в идеальную спутницу жизни, но скоро моё происхождение уже не будет камнем преткновения. И, чёрт возьми!.. Непроизвольно оглядев толпу гостей новым взглядом, я понял, что выбор жены будет нелёгок.
  
  Глава 24
  
  Проснувшись, я первым делом схватился за мобильник, лежащий рядом. Ага, шесть утра. Тютелька в тютельку проснулся. И только потом, всё еще валяясь на кровати, - поскольку на футоне мне спать не нравится, - я начал медленно просыпаться. Сон уходил, а голову заполняли мысли. Понедельник. Начало очень загруженной недели. Приём у Аматэру назначен на конец недели, а уже послезавтра меня ждут переговоры между старухой и Шмиттами. Причём на этом, независимо друг от друга, настояли обе стороны. И у тех, и у других для этого были свои резоны, но как по мне, могли бы обойтись и без меня. Во всяком случае, сначала договориться, а уже потом звать. Шмиттам я был нужен в качестве гарантии их прав и честности сделки - я же будущий наследник. А Атарашики... да бог её знает. Шмитты со своим требованием успели первыми, так что, когда моего присутствия потребовала ещё и Аматэру, я даже ни о чём спрашивать не стал.
  У ворот школы я поймал себя на мысли, что слишком "ояпонился". Вокруг меня такие дела крутятся, такие планы строятся, а я совершенно спокойно иду учиться. Я бы и рад избавиться от этого хомута, но на моё предложение "постоять в сторонке" Атарашики удивлённо подняла брови и задала всего один вопрос:
  - С чего бы это?
  Но главное - то, что я лишь пожал плечами и поморщился. А теперь стою у ворот Дакисюро и не ощущаю, что ситуация хоть в чём-то дикая. Ну школа и школа. Оттарабаню, что уж там. Мне, кстати, еще сдавать экзамены сразу за этот год и за следующий. То ли Кенте плевать, что вряд ли, то ли он просто не контролирует меня в школе, что уже ближе к истине, - да и зачем ему это? - в общем, об экзаменах я договорился достаточно просто. С замдиректора. Дамочка просто покачала головой и сообщила, что второго шанса мне никто давать не будет. Если провалюсь, буду, как все, ходить в школу. Ей и невдомёк, что мне проще будет уйти и на следующий год сдать экзамены в другую. Сразу на третий год. Уж Аматэру куда угодно примут. Хотя мне теперь и не нужна элитная, хватит и простого диплома об окончании старшей школы. Сложно представить идиота, который будет потом меня этим попрекать.
  Охаяси у ворот что-то не видно. Видимо, сегодня запаздывают, и ждать предстоит мне, а не им.
  - С-с-сакурай-кун... - ко мне осторожно подошла Торемазу.
  - Привет, красавчик! - поздоровалась её подруга Макинами.
  - Привет, Тори. И тебе не хворать, - глянул я на Макинами.
  - Ярэ-ярэ, - покачала она головой, приложив ладонь к щеке. - До сих пор не верится, что Тори...
  Тут она отскочила в сторону, с весёлым "Ха-ха" уворачиваясь от удара в печень.
  - Зашибу, - пригрозила Акэти.
  - Ой-ой, как страшно, - слегка наклонилась Макинами вперёд. - Ладно, пойду я в класс. Воркуйте, голубки.
  - Стой! - только и успела крикнуть ей в спину Торемазу.
  - Бедная, брошенная Тори-тян, - усмехнулся я.
  - Я... Я... Я...
  Опять её переклинило. Но ничего. Сейчас придут Райдон с Анеко, и будет попроще. Ей. Мне-то без разницы, а вот Анеко и Торемазу сразу воспылали "любовью" друг к другу. На дне рождения Мизуки они больше друг с другом собачились, чем со мной и Райдоном общались. Рей даже свалить хотел, но я ему не дал - не дело это, бросать друга в беде. Кстати, Торемазу своим стилем общения сумела довести даже Анеко. Так-то та всегда следит за речью и, если хочет кого-то опустить, то делает это двумя-тремя словами, а то и вовсе молча. Однако с Акэти такой финт не прошёл, и после пары грубоватых высказываний в свой адрес Анеко тоже перешла на более прямолинейный стиль. До серьёзных оскорблений, впрочем, не дошло. Хотя Тори тогда была подвыпившей, а как оно теперь будет, посмотрим.
  - Привет, Син, - подошёл Райдон.
  - Синдзи, - улыбнулась мне Анеко.
  На Торемазу она демонстративно не смотрела.
  - Привет, ребят, - поздоровался я.
  - Акэти-сан, - вежливо кивнул Райдон.
  - Привет, - отмерла Тори.
  Тон её общения с Реем был вполне нейтральным, а вот на Анеко она глянула с неприязнью. И, честно говоря, это лишь в первый раз за ними было забавно наблюдать, но постоянно находиться в центре конфликта?
  - Забавные вы, девчат, - вздохнул я. - Но нам пора идти на уроки.
  - Конечно, Синдзи, пойдём, - качнула головой Анеко.
  Торемазу промолчала, но ей, по сути, и сказать было нечего. Со мной она всё еще с трудом общается, а с Анеко - только цапается. Но мозгов не начинать конфликт на пустом месте ей хватило. Блин, знал бы, чем это всё кончится, не приглашал бы Акэти в нашу компанию. Я нормально к ней отношусь, однако с Анеко знаком гораздо дольше, и мой выбор очевиден. Но при этом я, скорее всего, сильно обидел бы Торемазу, хотя она мне ничего не сделала. Да уж, попал на ровном месте, как говорится.
  Самое интересное началось, когда Аматэру начала рассылать приглашения уже на свой приём. О-о-о... Рождение наследника Кояма? Взрыв у ворот Дакисюро? Взрыв в центре города? Всё это ерунда по сравнению с тем, что началось после этого. Так Атарашики еще и рассылала свои приглашения не все сразу, а небольшими порциями. Даже школа бурлила, а что происходило в среде взрослых аристократов, даже представить сложно. А ведь они еще не знали, в честь чего приём.
  - Кого-нибудь пригласили на приём Аматэру? - спросил Тоётоми на обеде. - В смысле, из родни. Про нас с вами молчу.
  - У меня отец круги по кабинету наворачивает, - произнёс Вакия. - Приглашения нет, а очень хочется.
  - Я не в курсе, - пожал плечами Мамио.
  - Ну ты прям совсем... - покачал головой Тоётоми.
  - У отца с дедом есть по приглашению, - ответил Райдон.
  - Повезло им, - заметил Вакия.
  - Да что такого в этом приёме-то? - спросил Мамио.
  - Его устраивает Аматэру, - удивлённо посмотрел на него Тоётоми.
  - И что? - всё ещё не понимал он.
  - Это очень редкое событие, - произнёс Рей. - Очень. Участием в нём можно потом годами хвастаться. Не напрямую, конечно, но упомянешь о таком в разговоре, и твой собеседник сразу поймёт, что ты из высшей аристократии.
  - То есть по умолчанию чуть выше? - уточнил Мамио.
  - Ну да, примерно, - ответил Райдон. - Не то чтобы выше, те же Тоётоми, - бросил он взгляд на Кена, - вряд ли ниже Охаяси. Может, и послабее, моложе, меньше влияния, но точно не ниже. А когда сама Аматэру выбрала твоего собеседника, а не тебя, это напрягает. Всё-таки знатнее этого Рода у нас в стране - только императорский. Да и в мире таких всего девять. Сложнее попасть на приём лишь к самому Императору. Даже его родня устраивает вечеринки чаще. А сам он... - задумался Рей. - Кроме редкости таких событий, туда ещё и приглашают в основном имперскую аристократию.
  - Ясно, - произнёс Мамио, возвращаясь к еде.
  - Странно, что родню Кена не пригласили, - произнёс Вакия.
  - Время ещё есть, - вздохнул Кен.
  Признаться, не думал, что моих друзей так проймёт. Как-то даже неловко теперь говорить, что у меня приглашение уже есть. А ведь они узнают об этом. Могут и обидеться потом. Надо будет поговорить потом на этот счёт со старухой. К тому же Вакия и Укита - Свободные Рода, и с учётом моих планов, пусть и далёких, по созданию клана, таких людей надо начинать привечать уже сейчас. А вдруг удастся затащить их в будущий клан Аматэру?
  - Мамио! - подскочила к парню пацанка Такахаси.
  - Здравствуй, Мамио, - подошла фиолетоволосая Корэмунэ.
  - Отцепись уже от него! - воскликнула стоящая рядом с Корэмунэ брюнетка Цугару.
  Интересно, кто там еще на подходе? Я чётко чувствую мелькающее внимание.
  - Привет трём дурным сёстрам! - услышал я голос Мизуки. - А вы вовремя. Я как раз успела уже устать от разговоров о приёме Аматэру, - встала она между Корэмунэ и Цугару, положив им руки на плечи. - Пора позабавиться.
  Мамио бросил на рыжую благодарный взгляд. Похоже, он всё-таки медленно излечивается, раз эта троица начинает его напрягать. Раньше он принимал всё стоически, как будто так и должно быть.
  - Мы не собираемся вас развлекать, Кояма-сан, - произнесла Корэмунэ, пытаясь убрать руку рыжей со своего плеча.
  - Да кто ж вас спрашивает? - усмехнулась Мизуки. - Ну-ка, блонди, сбегай нам за стульями.
  Такахаси откровенно растерялась.
  - Увы, но нам пора, - всё-таки справилась Корэмунэ с рукой Мизуки. - Всего хорошего.
  Вслед за ней ретировались и Такахаси с Цугару, которую Мизуки спокойно отпустила.
  - Пф-ф, бесят, - фыркнула Мизуки, когда троица девчонок отошла подальше. После чего обернулась к нам и весело спросила: - Ну, кто идёт на приём к Аматэру?
  Спросила, явно не ожидая ответа. Если уж туда взрослые аристократы не все попасть могут, то куда уж нам, детишкам, соваться?
  - Я.
  Мой ответ был для всех неожиданным. Разве что Мамио глянул на меня лениво. Райдон смотрел с удивлением, а вот лица остальных выражали попытку осознать услышанное.
  - Но как? - спросил Тоётоми.
  - Син... - робко подала голос Анеко.
  - Извини, Анеко-тян, - посмотрел я на нее, изобразив грустную улыбку. - На этот раз не получится.
  - И...
  - И с кем ты пойдёшь? - опередила её Мизуки.
  - С тобой, - усмехнулся я.
  - Со мной? - удивилась она.
  - Вы ещё даже не договорились? - попыталась не показать разочарования Анеко.
  - Меня попросили, чтобы это был кто-то из Кояма, - пояснил я. - А так как с Шиной у нас не всё ладно, остаётся только Мизуки.
  - И наши троюродные сёстры, - заметила рыжая.
  - Но я их практически не знаю.
  - Понятно, - протянула Анеко.
  По поводу моего присутствия на приёме у Атарашики с Кентой возник небольшой спор. Они оба знали, в честь чего он организуется, и у Кенты не было желания допускать туда меня. Причём настолько, что он же первым об этом упомянул в разговоре. Так-то Кента и не узнал бы об этом до последнего. С чего он вообще обо мне решил упомянуть, тоже вопрос. Сильно сомневаюсь, что он может даже догадываться о моём будущем принятии в Род Аматэру. Видимо, боялся, что Атарашики решит сделать ему пакость напоследок... Хотя нет, для этого надо быть уверенным, что он за мной охотится... С другой стороны, старуха сама упоминала об этом в разговоре со мной, так что предполагать она может... Короче, не знаю. И Атарашики призналась, что тоже не знает. Наверное, Кента просто перестраховывается. В общем, он против того, чтобы выходящая из клана Аматэру приглашала меня на мероприятие в честь этого выхода.
  Однако быть на приёме, по мнению Атарашики, мне очень желательно. Лично я считаю, что и плевать на старика, но Аматэру... скажем так - решила не рисковать. Слишком долго она жила с мыслью, что Род на грани, и лишние риски ей не нужны. А вдруг Кояма меня решат похитить? Это её слова. Уверен, умом она понимает, что это бред, оттого и не оставила идеи моего присутствия на приёме, но подстраховаться решила. Сначала изобразила перед Кентой, что хочет сделать ему пакость, а потом пошла на консенсус, предложив, чтобы моей спутницей был кто-то из Кояма. О, как он потом уговаривал меня взять Шину или Мизуки, в крайнем случае - кого-нибудь из сестёр Ренжиро. Мол, клану и Роду это будет крайне выгодно. Мы будем благодарны, пожалуйста, выручи. Даже сына на меня натравил. Впрочем, Акено был не очень настырен, просто попросил взять одну из его дочерей. А если вдруг у меня другие планы, то и ладно. Атарашики, в свою очередь, тоже звонила по этому поводу, но вот она как раз просто поставила меня перед фактом. Или так... или всё равно так.
  После школы мне вдруг оказалось нечем заняться. Шмитты, благо, народу у них в семье полно, не только решали вопрос о вступлении в Род Аматэру в качестве Слуг, но и продолжали подготовку к Малайзии, полностью взяв её на себя. Если раньше я еще кое-где был нужен, то теперь процесс пошёл по накатанной. Оставались чисто мои дела, связанные с бизнесом, но я просто связался с Нэмото и Танакой, и они заслали мне курьера с бумагами, которые я и просматривал у себя в особняке, попивая кофе. А уже поздно вечером со мной связалась Атарашики.
  - Нужна твоя помощь по списку гостей, - сообщила она с экрана монитора.
  - А я-то тут причём? - слегка удивился я. - Тебе в любом случае виднее.
  - Список гостей уже составлен, - кивнула она. - Но это с моей стороны. Возможно, у тебя на уме тоже есть кто-то, кого бы ты хотел там видеть.
  - Вот так просто? - приподнял я бровь.
  - Не совсем, - ответила она. - Не больше десяти человек. Твой список я просмотрю и не факт, что полностью одобрю. Смотри в будущее. Не стоит выбирать тех, кто просто тебе нравится. Желательно, чтобы это были люди из разных Родов. Очень скоро тебе придётся налаживать много контактов, а после твоего вступления в Род приглашённые тобой поймут, кому они обязаны присутствием на приёме. Пока что они получат его от моего имени.
  - С чего ты взяла, что поймут?
  - Неужто у тебя мало знакомых, которые иначе никак не могли бы туда попасть? - усмехнулась Атарашики. - Ты, вроде, ведёшь какие-то дела с Отомо Акинари, он туда точно попасть не сможет. Молодёжь, если они не наследники, я не приглашаю.
  - Акинари - наследник.
  - Он сын наследника, - поправила она меня.
  - Ясно, - задумался я. - По правде говоря, я действительно хотел поговорить с тобой на этот счёт.
  - Это упрощает дело, - произнесла Атарашики. - Завтра утром жду твой список.
  - Договорились, - кивнул я. - Только вышли мне свой.
  - Само собой.
  Дождавшись высланного на почту списка, принялся его изучать. Что ж, фамилии в нём внушают. Даже император с наследником присутствуют. Я когда это увидел... скажем так, оказывается, я и сам до конца не понимал, насколько этот приём престижен. Всякие монстры имперской аристократии присутствуют, Охаяси с Кояма понятно... а вот Тоётоми она всё-таки не пригласила. Свободных Родов Вакия и Укита тоже нет. Из них в списке вообще только Род Накатоми. Те самые, которые нейтралы и держат отель, в котором жили мои родители. Хотя после возвращения с того света они опять там живут. Хм, Чесуэ тоже есть. Из клана Памью только он и глава клана с наследником. О, а клана Токи, у которого я купил верфь, нет. Ну да, не по чину этим "малолеткам". Хотя их грузовые линии могут сильно помочь в будущем. Клана Бурухато тоже нет. Именно оттуда лидер группы "Интер". С одной стороны, можно и пригласить, а с другой, как бы и незачем. Они действительно средненькие по всем статьям.
  Так, ладно, кого бы выбрать? Кстати, да - приглашения у меня на одну персону, а не на Род или клан. Так что поехали. Укита и Вакия по одному приглашению, Тоётоми - два, пусть будут Токи, тоже два приглашения, Райдон и Отомо Акинари. Остаётся еще два места. И кого выбрать? Бурухато? Я хорошо отношусь к Роко, но его родня и правда... посредственна. Если надо, они сами к Аматэру прибегут. В принципе, у меня еще хватает вариантов, но они так или иначе уже присутствуют в списке приглашённых, либо никто ничего потом не поймёт. Воспримут как должное. Хм, одно приглашение можно отдать Тачибана. Их сейчас крайне мало, и самый старший из них - восемнадцатилетний юнец, так что в список Аматэру они не попали. Со мной их никак не свяжут, но плюсик в иллюзии, что я непричастен к их выпилу... Да не, бред. Слишком сложная комбинация, да и сделали мы всё грамотно, не выйдут на меня. Да бог с ним, лучше меньше, да лучше. Не обязательно тратить абсолютно все приглашения.
  Составив свой собственный список, отправил его Атарашики, и почти сразу получил ответ - Райдона нужно вычеркнуть. Слишком явная связь. Жаль, конечно, но ладно. Заодно сообщил ей, что против главы Рода Ямана, благо в списке он был, но приглашения ему ещё не выслали. Мстительный старый пердун, ставящий палки в колёса. Уж он-то точно поймёт потом, почему его не пригласили. Обидел его, видите ли, полицейский. Косячить меньше надо. Может, Урабэ пригласить? Да не, не стоит. Это явно как глумление потом будет выглядеть. Мне даже немного жаль Иори - он, конечно, тот ещё засранец, но такой облом словить на ровном месте разве что врагу пожелаешь. Я же, как ни странно, несмотря на все его пакости в мою сторону, не настолько сильно злюсь на него. Да и плевать мне на него, по большому счёту.
  Сам приём проводился в пятницу вечером, и не в знаменитом онсэне Аматэру, а в городе Токусима, что на острове Сикоку. Том самом, что не так давно, по историческим меркам, был полностью под Родом Аматэру. Они не объявляли его своими Родовыми землями, но властвовали там абсолютно. Правда, опять же, недолго. Пока шла война Мейдзи и Токугава. Ну и после, немного. До сих пор для местных Род Аматэру - это не что-то мифически-древнее, чем страна должна гордиться, но сам ты никогда не увидишь, а вполне себе конкретный Род, оказывающий покровительство местным жителям. Лёгкое покровительство. И цены в онсэнах пониже, и многие праздники спонсируются Аматэру, и всякие там приюты и фонды. В общем, тут Род старухи знают, ценят и уважают.
  Есть здесь у Аматэру и Родовые земли. Приличный такой кусок Родовых земель. Сам город расположен у моря, вдоль реки, и сверху похож на вытянутый наконечник стрелы. А на юго-востоке, прямо посреди плотной застройки, находится то ли большой холм, то ли маленькая гора, заросшая деревьями, но именно она полностью и является Родовыми землями. Этакий мини-лесок посреди города. С южной стороны, у подножья холма расположилось поместье, куда ближе к вечеру и начал стекаться народ.
  - Что-то мне как-то не по себе, Син, - произнесла рыжая, когда мимо нас прошли главы Тайра и Мононобэ.
  Народ вокруг вообще собрался тот еще. Это вам не просто представитель влиятельного, древнего или могучего Рода, тут курсировали настоящие мастодонты - главы и наследники тех самых Родов. А скоро и сам император с сыном пожаловать должны.
  - Это всего лишь люди, - успокоил я её тихо. - Ты вот считаешь себя небожительницей?
  - Да как-то, - покосилась она на стоящих неподалёку отца и сына Кагуцутивару, - не очень.
  Кагуцутивару - Род с так называемым "божественным происхождением". И один из немногих в Японии, имеющий в своём составе "виртуоза". К тому же именно из этого Рода уже третье поколение подряд выходят все министры финансов нашей страны. Эти двое, кстати, являются и тем, и другим. Старший - старейшина Рода и "виртуоз", а младший - глава Рода и министр, умудрившийся добраться до ранга "мастер". Первому восемьдесят лет, второму шестьдесят.
  - Вот видишь, - усмехнулся я еле заметно. - А ведь за теми стенами, - покосился я на монументальный забор, опоясывающий всю территорию Родовых земель, - находится целый город, где каждый первый именно так тебя и назовёт. Всё познаётся в сравнении, но, несмотря ни на что, мы не перестаём быть просто людьми.
  - Ты это им скажи, - покосилась она на Кагуцутивару.
  - Думаю, они согласятся со мной. Если не зазнавшиеся дураки.
  - Таких много, - поёжилась она.
  - Главное, - улыбнулся я, - что они смертны.
  - Давай о чём-нибудь другом поговорим, - нахмурилась Мизуки. - Пока что зазнавшийся идиот рядом со мной стоит.
  - Уела, - усмехнулся я. - Есть у меня такой грешок.
  - О, папка, - заметила она вновь прибывших гостей. - Пошли к ним.
  Под "ними" она имела в виду отца и деда. Кента величественно вышагивал на пару с мужественным Акено. Вместе они выглядели достаточно значимо, чтобы ни у кого не возникло сомнений, что клан Кояма силён и уверен в себе.
  - Ну, поздороваться с ними придётся, - согласился я.
  - Только поздороваться? С ними всяко спокойнее будет.
  - Я понимаю, - повел я её к родне, - что тебе здесь не нравится, и мне правда жаль, что тебе пришлось пойти со мной, однако я пришёл сюда не для того, чтобы стоять под боком у твоего отца. Ты уж прости, рыжая, но такой шанс представляется очень редко.
  - Да понимаю я всё, - хмурилась она. - Понимаю.
  - Надо было кого-то из сестёр Ренжиро пригласить, - вздохнул я.
  - Извини, - пробормотала она. - Не волнуйся, всё нормально. Я не подведу.
  - Конечно не подведёшь, - улыбнулся я. - Ты ведь Великая Рыжая.
  - А то, - вздёрнула она носик.
  Интересно, это на неё так большие шишки повлияли, или просто не уверена в себе? А может, это отголоски отношения к ней в клане? И ведь не спросишь, неловко как-то.
  - Кояма-сан, Акено-сан, - поклонился я.
  А вслед за мной поклонилась и Мизуки. Чуть ниже меня. Как бы говоря этим - "папа, деда, извините, но сегодня я не с вами". Похоже, рыжая наконец взяла себя в руки.
  - Здравствуй, Синдзи, - кивнул Акено и улыбнулся: - Привет, Мизуки. Ты как, малышка?
  - Нормально, пап, - ответила она.
  - Я знаю, как ты не любишь такие сборища, но ты уж потерпи сегодня, - не отрывал он от неё взгляда.
  - Да нормально всё, - повела она плечом. - Если что, Син огребёт.
  - Ну спасибо, - усмехнулся я.
  - Вот только давайте без "если что", - краем губ улыбнулся Кента.
  - Мы постараемся, Кента-сан, - качнул я головой.
  - Или убежим, - вставила Мизуки. - Местное старичьё фиг нас догонит.
  - Ну спасибо, - повторил за мной Кента.
  Постояв для виду с Кояма, отправились гулять дальше. Мизуки все-таки расслабилась и уже не была такой зажатой, в результате чего мне было предложено осмотреть поместье.
  - А то надоело уже тут, - надулась она. - Ходим по двору, как болванчики. Говорят, внутри этой горы, - произнесла она таинственным шёпотом, - Аматэру веками хранили свои сокровища.
  - Я на гору не пойду, - помотал я головой.
  - Да я тоже, - повела она плечом. Это у неё такой аналог взмаха рукой. Во всяком случае, судя по тону, если бы мы были в другом месте, она точно махнула бы ладошкой. - Но поместье осмотреть надо. Что я буду Шине рассказывать?
  - Ну раз надо - пошли, - вздохнул я.
  Думается мне, если зайдём куда-нибудь не туда, местная охрана вежливо укажет нам на это. Пропустить что-то важное я не боялся, так как точно знал, когда всё начнётся. Мизуки тоже не волновалась. Как потом выяснилось, важные вещи никогда не начинали раньше определённого промежутка времени после официального начала приёма. Давали, так сказать, время на адаптацию. Ну и пообщаться с окружающими.
  В целом ничего интересного здесь не было. Для меня. А вот рыжей на удивление понравилось. Повосхищалась древними столбами, которые когда-то были воротами, полюбовалась местным прудом с карпами, пропищала что-то пару раз, гладя шипастый каменный шар, стоящий за главным корпусом поместья. Как потом выяснилось, это древний артефакт слежения, который в современных реалиях был не актуален, а вот как антиквариат очень даже. Встречали мы и других гостей, которые, как и мы, гуляли по поместью. Кто-то осматривался, кто-то беседовал, не обращая внимания на окружающую обстановку. Ну а где-то за полчаса до назначенного срока Мизуки сама потянула меня обратно во двор.
  Вернувшись к основной массе людей, я почти сразу увидел деда Мамио, гордо стоящего в одиночестве, и Отомо Акинари, стоявшего в компании своего отца и деда. Само собой, все они пришли сюда с дамами. Первым делом решил пообщаться с Укита Коусеем. Раз он один, не придётся влезать в разговор или ждать удобного случая.
  - Укита-сан, - поклонились мы ему с Мизуки. - Позвольте представить вам Кояма Мизуки.
  - Укита-сан, - поклонилась она еще раз.
  - Здравствуйте, дети, - кивнул он нам. - И как вам здесь?
  - Необычно, - ответил я.
  - Необычно? - дёрнул бровями Укита. - Да, пожалуй. Я долго живу на свете, но в первый раз попал на столь представительный приём.
  - В первый? - удивился я.
  - Я встречался почти с каждым из них, - окинул он взглядом пространство. - С большинством. Но видеть их всех в одном месте мне не доводилось. Странно, не правда ли? - посмотрел он на меня.
  - Мало ли? - пожал я плечами. - Всё-таки вы не последний человек в стране.
  - Тут мало быть не последним, - усмехнулся он. - Когда ты возобновишь тренировки с моим внуком? - резко сменил он тему.
  - Даже не знаю, - вздохнул я напоказ. - С безопасностью всё нормально, но вот времени почти нет.
  - Мне нравится результат, - произнёс он. - Так что считаю, что не прогадал с твоим предложением.
  - До идеала пока далеко, - чуть качнул я головой.
  - Я вижу изменения в нём, а это уже радует. Признаться, на столь быстрый результат я не рассчитывал.
  - Признаться, я тоже, - чуть усмехнулся я. - Мамио-кун далеко не безнадёжен.
  - Надеюсь на это, - кивнул Укита, после чего вновь неожиданно сменил тему: - Аматэру-сан умеет удивлять. Если когда-нибудь тебе всё же понадобятся генераторы Укита-Групп, можешь смело обращаться.
  - Благодарю, Укита-сан, - слегка поклонился я.
  На самом деле, довольно странные слова. Неужто он догнал, кто посодействовал ему с приёмом? Да не, с чего бы? Рановато. Но предложение обращаться... Скажем так, если мне потребуются его генераторы, то купля-продажа будет вестись стандартными методами. Мне совсем не обязательно обращаться к нему лично. Не факт, что он вообще узнал бы об этой сделке. Разве что из отчётов. Так что, скорее всего, он намекнул на благодарность за Мамио.
  Минут через пять разговора старик стрельнул глазами куда-то в сторону, после чего вежливо закончил разговор. Ну и я не стал ему досаждать лишний раз, отправившись с Мизуки дальше. К слову, несмотря на свой активный характер, рыжая вела себя идеально. Не лезла в разговор, когда надо - поддакивала, выражала нужные эмоции в нужных местах. Не просто мелкая, ничего не понимающая дурочка, а настоящая партнёрша и отличная спутница. Но вот скучно ей было наверняка.
  - И что мы тут стоим, Син? - спросила она тихо, продолжая улыбаться на публику. - Пойдем лучше к нашим.
  - Сейчас увидишь, - ответил я так же тихо.
  После чего всё же поймал взгляд Акинари, и, слегка довернув голову, чуть улыбнулся. Правильно поняв намёк, он что-то произнёс, поклонился и на пару с Матарэн Хидеми, своей невестой, покинул общество отца и деда, беседующих с наследником и главой клана Абэ.
  - Сакурай-кун, - вздёрнул нос Акинари. - Рад тебя видеть. Кояма-сан, - кивнул он ей.
  - Отомо-кун, - произнёс я с тем же апломбом, что и он. - Приятно видеть тебя здесь. Матарэн-сан, - кивнул я ей.
  - Мальчишки, - фыркнули девушки одновременно, после чего переглянувшись, тихонько засмеялись.
  - Ну как тебе тут? - спросил Акинари.
  - Да как обычно, - вздохнул я. - И чего все норовят спросить об этом?
  - Ну так... - кивнул он себе за спину. - Не каждый день такие сборища происходят. Я вообще жутко удивлён, что оказался здесь. Так еще и тебя встретил. И не только... - замер он неожиданно, глядя прямо на меня. - Да не, бред, - мотнул он головой. - Как думаешь, есть у нас время осмотреть поместье?
  - А мы уже, - вздёрнула носик Мизуки.
  - Счастливчики, - вздохнул он. - А меня по всему двору таскали, хвалясь, какой у них наследник растёт. Это приятно, конечно, но крайне утомительно.
  Я так понял, хвалились они именно тем, что Аматэру выделила его отдельным приглашением.
  - Это да, - покивал я. - Лучше бы хвалились, какая у их наследника прекрасная невеста.
  - А то, - покивал он вслед за мной. - Стоп. А как же тогда я?
  - А ты перетопчешься, - хмыкнул я. - Пока третья часть...
  - А, так вот оно в чём дело, - протянул он, прервав меня. - Надо будет посоветоваться с маркетологами. Может, и стоит затянуть это дело.
  - Так вот как оно всё делается, - покачал я головой.
  - Мальчики, - подала голос Матарэн. - Кажется, начинается.
  В этот момент на веранду особняка вышла Аматэру. Я, кстати, так и не смог с ней поздороваться, слишком уж большие шишки с ней общались. Выйдя на всеобщее обозрение, она подождала, когда к ней подойдёт Кента, а мы, гости, начали стекаться поближе к этой парочке. В первых рядах, к слову, стоял сам Император. С ним, по понятным причинам, я тоже не общался. Слишком уж наглым выглядела бы подобная моя попытка. К этому бойкому улыбающемуся старичку просто так не подкатишь. И ведь не скажешь, что это "мастер"-универсал, который со своим камонтоку может раскатать большую часть "виртуозов" мира. Один на один. С виду - ну прям маленький добрый дедушка.
  Тянуть резину Аматэру не стала, да и гости собрались достаточно быстро. Сделав небольшой шаг вперёд и оставив Кенту чуть-чуть позади, Атарашики скрестила ладони у пояса.
  - Приветствую всех, пришедших сюда сегодня. И благодарю за оказанную вашим приходом честь, - начала она и слегка поклонилась. - Сегодня я хочу объявить о знаковом событии. Событии, о котором я задумывалась уже давно, - и немного помолчав, продолжила. - Не буду отнимать ваше время и скажу, как есть: Род Аматэру выходит из клана Кояма.
  В моей жизни случалось всякое, бывало и такое, что можно охарактеризовать как "это было словно взрыв". Но не здесь и не сейчас. В этот момент окружающие словно подняли волну, которая через несколько секунд снова затихла. Вал шёпота, переходящего в полный голос, плавный переход обратно на шёпот, и вновь тишина. Но проняло всех. Это было понятно и по лицам, и по доносившимся до нас словам.
  Даже Акинари тихонько выразил своё отношение к услышанному.
  - Охренеть...
  Но вот на двор снова опустилась тишина, и Атарашики, подождав еще несколько секунд, продолжила:
  - Причины подобного поступка просты, - ещё одна небольшая пауза. - Мой Род угасает. Кто бы что ни говорил, пытаясь меня успокоить, но факт остаётся фактом, и я не могу его игнорировать. Род Аматэру на грани. Увы. Это не значит, что мы сдались. Аматэру, - чуть подняла она голову, - будут бороться до конца! Однако нельзя пребывать в благостном заблуждении, а я трезво смотрю на реальность. К сожалению, мой Род может пресечься. И если это случится, на клан Кояма, с которым мы связаны не одну сотню лет, не должна пасть тень. Они помогали до конца. Посему, если мы и исчезнем, это будет только наша вина. Мы не собираемся рвать связи с бывшим кланом, но далее наши пути расходятся.
  Ай да старуха! Или это Кента? Неважно. Атарашики всего несколькими словами сняла с Кояма всю ответственность, снизив репутационные потери до минимума. Понятное дело, люди будут говорить о том, что это Кояма довели... точнее, позволили дойти до такого состояния Великому Роду, но теперь - просто так сложилось. Судьба. А Аматэру вроде как не хотят, - даже я заговорил о них во множественном числе, - в общем, не хотят, чтобы кто-то посчитал виновным Кояма, если Род исчезнет. Просто потому, что если часть - особенно, такая часть - твоего клана исчезла с лица земли, по умолчанию виноват клан. И ладно, если Род был уничтожен во время войны, да еще если и начали не вы, тут еще можно отмазаться, хотя опять же, не в случае, если погибли Аматэру. Но если такой Род исчезнет в мирное время... На самом деле, если забыть про передачу камонтоку и целую прорву желающих стать наследником Атарашики, у Кенты и правда нехилая такая бомба лежала под боком. А ведь старуха могла и не успеть. Неожиданный инфаркт, и у Кояма целый ворох проблем. Опять же, если бы это был другой Род, все козыри были бы у Кенты... Хотя не совсем. Кояма во многом уникальны, в том числе и тем, что в клане целая куча Родов во много раз старше главного. После потери Аматэру Кенту бы ждали огромные проблемы, но и потеря других Родов ему может нехило аукнуться. Если бы они с Атарашики не договорились, думаю, ему пришлось бы уйти на покой, передав главенство Акено. А так он ещё побарахтается.
  Правда, остаётся момент с общей глупостью подобного решения. В свете озвученных причин, конечно. Ведь выживать, как ни крути, проще в клане, а если уж твой Род и исчез, то репутация Кояма будет последним, о чём ты будешь беспокоится. Но и тут Атарашики может элегантно вывернуться. Ведь она женщина. Глупая, слабая женщина, которой позволено чудить и ошибаться. Это мужчину обзовут идиотом, а женщину... Ну что с этого племени взять, право слово? И я всё же склоняюсь к тому, что это ход Аматэру. Ведь теперь, дабы избавиться от остатков негативной репутации, клану Кояма придётся даже помогать Роду Аматэру. Может, и не всецело, но по мелочи точно. Хитрая старая карга. И Кенте помогла, и про себя не забыла.
  - Как же так, Син? - с расширенными глазами спросила тихо Мизуки. - Как же так?
  - Я просто в шоке... - пробормотал Акинари. - Будет теперь о чём внукам рассказать.
  - Время покажет, - произнёс я. - Да и Аматэру, я думаю, ещё всем покажут.
  
  Глава 25
  
  Подарок Кагами на день рождения я искать не стал. На этот раз решил пойти лёгким путём и просто сделал заказ. И вот теперь, за несколько дней до самого события, я держал в руках маску лисы, вырезанную из слоновой кости и инкрустированную золотом, серебром и рубинами. Думаю, ей понравится.
  - Какая прелесть, - воскликнула Анеко и подошла рассмотреть вблизи.
  Находились мы в моём особняке, точнее, во дворе, где собрались все желающие тренироваться по суперсекретной методике Сакурая "почти Аматэру" Синдзи.
  - Крутотень... - раздался голос Мизуки, которая тоже не удержалась и подошла поближе.
  А вот парням было плевать. Они разве что покосились, продолжая заниматься своими делами. Кто-то качал выносливость, кто-то стоял на столбе, кто-то отрабатывал ката или запоминал стойки.
  - Это маме? - ну конечно, разве могла Шина остаться в стороне, когда тут собрались другие девчонки?
  - Только молчок, - усмехнулся я.
  - Конечно, - кивнула она.
  - Само собой, - подтвердила Мизуки.
  - Отдохнули? - улыбнулся я. - А теперь бегом продолжать занятия.
  Никто ничего не ответил. Мизуки тут же улетела прочь, Шина спокойно отошла чуть в сторону, где, сидя на веранде, она медитировала, прогоняя бахир по организму. А Анеко, вздохнув, побрела в сторону брата, который отрабатывал связки ударов, начинающиеся из разных стоек. Мамио всё ещё стоял на столбе, а Вакия с Тоётоми под присмотром Казуки, который теперь живёт здесь, тренировали выносливость.
  Проведя рукой по маске, я подумал, что она и правда неплохо получилась. Не зря я такие деньги за неё отдал. В этот момент в кармане завибрировал мобильник.
  Хм, Нэмото...
  - Слушаю, - ответил я, приложив трубку к уху.
  - Привет, шеф, - послышался жизнерадостный голос Безногого.
  - Только не говори, что ты опять в больницу попал.
  - Что? - запутался сбитый с толку Нэмото - Вы о чём?
  - Чего звонишь, говорю? - усмехнулся я.
  - Тут нам поступило заманчивое предложение о покупке десяти тяжёлых МПД "Кара". Прямиком из России.
  - И в чём подвох?
  Не верится, что всё так радужно.
  - Да вроде ни в чём, - ответил он. - Предложение поступило через Добрыкина. Он утверждает, что уже давно следит за отрядом наёмников, у которых есть эти МПД. Вроде как они еле концы с концами сводили, вот он и договорился, чтобы они, если соберутся продавать технику, обязательно связались с ним.
  - И они продают всё разом? - удивился я. - Странно.
  - Да не, - ответил Нэмото. - У них этих МПД штук тридцать, вот десяток они и решили продать. И если бы не знакомство с Добрыкиным, сам понимаешь - нам бы ничего не досталось.
  - Тогда без вопросов. Скажи Хигаси, что я одобряю сделку.
  - Вот и отлично. Тогда я всё. Пошёл дальше работать.
  - Ладно, давай. Пока.
  - Удачного дня, шеф, - попрощался Нэмото.
  Это нам повезло. Получается, теперь у меня двенадцать МПД "Кара". Приплюсовать к ним имеющиеся "Зульфикары" в количестве двух штук, и звено прорыва, можно сказать, готово. Правда, я не знаю, наберётся ли у меня для них столько людей, всё-таки тяжёлый доспех прорыва - это довольно специфическая вещь. Просто быть пилотом тяжелого МПД тут мало - управлять таким монстром надо учиться отдельно. Один прыжковый ранец чего стоит. Но четырнадцать таких монстриков, падающих тебе на голову - это не то, от чего можно легко отмахнуться. Понятное дело, они не работают в отрыве от остальных сил, но их мощи достаточно, чтобы посеять хаос в рядах противника, пока наступающие боевые порядки не сломят оборону неприятеля.
  Отличная новость, в общем. Достаточно хорошая, чтобы поднять настроение.
  Бросив взгляд на тренирующихся подростков, я со вздохом убрал маску обратно в специальный футляр. Сегодня я еще могу расслабиться. Вчера прошёл последний раунд переговоров... ну или, лучше сказать, обсуждения разных мелочей между Атарашики и Шмиттами, а уже завтра состоится принятие Родом Аматэру новых Слуг. Потом день рождения Кагами, и - как вишенка на торте - в конце недели пройдёт ритуал принятия меня в Род. А вот объявление о ритуале "Подтверждения чести", как и о новом наследнике Аматэру, будет лишь перед самым походом в Малайзию. Наверное, даже после начала этого похода. Причём скорее всего, - тут мы со старухой ещё думаем, - эти два события будут разделены. В конце месяца, уже после дня рождения Кагами, у Кояма будет очередной праздник - день рождения Ренжиро. Попасть туда Атарашики будет легко, вот там она, по моей задумке, и должна обнародовать новость о Шмиттах. Для меня же планируется организовать отдельный приём. Почему так? Ну... Как по мне, нельзя такие вещи совмещать. Атарашики хочет устроить шоу - объявить о Шмиттах и тут же показать, кто именно будет сопровождать их в Малайзию. Но как по мне, лишняя шумиха о малайзийском походе нам не нужна. Да, она в любом случае будет, но хотя бы попытаться перебить её моим появлением нужно. К сожалению, без открытого объявления о начале ритуала "Подтверждения чести" мы тоже обойтись не можем.
  За остаток дня Анеко не предпринимала попыток намекнуть о своём желании быть моей спутницей на дне рождения Кагами. А вот на следующий день, во время школьного обеда она всё-таки подняла эту тему.
  - Синдзи, ты ведь идёшь на день рождения Кагами-сан? - спросила она, открыв свой бенто.
  - Да, - подтвердил я. - Приглашение у меня уже есть.
  - А с кем идёшь, ты уже решил?
  Хотел я её немного потроллить, посмотрев, как она будет напрашиваться, но что забавно с Мизуки, то немного неловко с Анеко. Лишь недавно я стал рассматривать её как возможную невесту, девушку, которая действительно может стать моей женой в будущем, и, оглядываясь назад, увидел великое множество намёков с её стороны. Правда, даже теперь мне кажется это странным. Принцесса Охаяси и сын дважды изгнанных? И ладно, если бы сами Охаяси были против, но не заметил я этого. И как это объяснить? Анеко влюбилась? А не слишком ли для простого парня Сакурая? Тут тебе и Торемазу, и Анеко... В прошлом мире я за всю жизнь нашёл лишь одну женщину, которая меня полюбила, а тут целых две всего лишь за год? Ладно Тори, там всё слишком очевидно, а Анеко-то что? Гораздо логичнее звучит, если это приказ семьи. Как минимум поначалу такой ход был возможен - Кояма дают мне Герб, а Охаяси жену, в итоге готов идеальный посредник между двумя Родами. Но в какой-то момент Кента дал понять Охаяси, что не собирается отпускать меня, после чего они замутили сценку в онсэне, где мне была рассказана история о Малайзии и секретном эдикте Императора. Я до сих пор не понимаю, на что именно они рассчитывали - Герба обычным способом там не получить. Не для меня. Хотя... им ведь было плевать на мои закидоны по поводу Свободного Рода. Главное, чтобы я получил Герб. Хм, пакость Кояма? Помощь влюблённой дочери? Или всё-таки попытка создать идеального посредника? И кстати, если не восторгаться Анеко лишь теоретически, нужна ли мне такая жена? Определённо, да. Внешность у неё на пять с плюсом, характер вроде нормальный, так почему бы и нет? Более плотные связи с Охаяси тоже не помешают. Любовь? Определённо нет. Я испытываю к ней глубокую симпатию, но не более. Торемазу... там симпатия лёгкая. Я вообще сомневаюсь, что смогу найти ещё одну женщину вроде Светы. У нас была обоюдная любовь, и встречается она не так уж и часто. Ладно, спешить с этим в любом случае не стоит. Да и первую жену мне выберет Атарашики. Там видно будет. Я вообще не горю желанием иметь больше одной жены. Даже со Светой, хоть я и любил её, было порой непросто, а тут - сразу две. Или вообще три. Мир, конечно, другой, отношения между людьми иные, но как-то оно... Сомнительное удовольствие, короче. Разве что из-за проблем с рождением детей у бахироюзеров придётся жениться ещё раз. Опять же, там видно будет.
  - Хотел тебе предложить, - ответил я на вопрос Анеко. - Не против?
  Конечно, она была не против. И конечно, ответила не сразу. Лишь после уроков она великодушно согласилась быть моей спутницей на празднике.
  Принятие статуса Слуги, как выяснилось, не ограничивается принесением клятв и каким-нибудь показушным ритуалом. То есть ритуал тоже имеет место, но предваряет его работа со множеством бумаг. В том же паспорте должна стоять специальная отметка, и чтобы получить её, нужно собрать кучу разных документов. Даже не так. Отметка - это окончание бумажной волокиты. Нужно понимать, что люди, работающие с подобными вещами, отнюдь не простолюдины, да еще и прикрыты различными имперскими службами, так что на них не надавишь, чтобы всё быстрее прошло. Аматэру давить не нужно, но даже с её влиянием всё не просто. Кланам в этом вопросе легче - они элементарно подают заявление, заверенное главой клана и принимающим Родом, после чего будущие Слуги просто заходят в нужный кабинет и получают вожделенную отметку. Их, кстати, всегда две - имперская и Родовая. Можно и без имперской, но в этом случае, если по вине государства с чужим Слугой что-то произойдёт, оно может сказать, что было не в курсе. Да и традиция такая. Вроде как аристократы показывают, что они живут по законам государства, и главная власть здесь не они. Ну и не стоит забывать, что есть статус наследственного Слуги, когда изначально, при получении паспорта, в нём уже стоит нужная отметка. Причём немного иная. А вот новые Слуги обычно подданные императора, и переход из одного подданства в другое нужно как-то отметить.
  Короче, бумажная волокита есть, и её полно. Более того, Шмитты ещё долго будут с ней возиться - просто потому, что далеко не все они приняли японское гражданство. Можно и без этого, но тогда придётся работать аж в двух странах, что в будущем может создать некоторую путаницу, так как отметки в паспорте будут разные, а жизнь свою Шмитты связывают всё-таки с Японией. Зато основные лица этой семьи станут Слугами очень скоро. Буквально вот-вот.
  Семья Шмитт разделена на три условных линии. Главная из них - линия Вольфганга. А старшая в этой линии, управляющая всеми Шмиттами, семья Мартина с ним во главе. Это если просто. На самом деле, насколько я понял, это семейство довольно дружное, и понятие главы Семьи там немного расплывчатое. Мартин имеет право принимать значимые для всех решения без общего собрания, является представителем Семьи, несёт за всех ответственность. Последнее, кстати, означает, что если случится какая бяка, ему придётся показательно совершить самоубийство, приняв на себя все косяки. Сделать то, чего в своё время не сделал последний глава Рода Шмитт. Так что когда на горизонте замаячил Герб, именно его наследники официально приняли на себя всю ответственность. У меня даже есть подозрения, что пока идёт операция в Малайзии, все остальные члены Семьи будут откладывать вступление в Род Аматэру. Как минимум некоторая часть Семьи Слугами становиться точно не будет. А затем последует либо массовое принятие в новый Род, либо... сложно сказать. Не знаю, что они будут делать, если с Малайзией ничего не получится. Но учитывая, как они обожглись в прошлый раз, когда потеряли статус аристо, новые Слуги могут и всем скопом с жизнью покончить. Теоретически. Я такое слабо представляю, но мало ли...
  Ритуал, последняя часть принятия в Род новых Слуг, проходил в отдельно стоящем корпусе онсэна Аматэру. Оформлен весь корпус был как небольшой синтоиский храм, вот в главном зале этого мини-храма мы и собрались. Атарашики сидела спиной к алтарю, стоящему у противоположной ко входной двери стене. Одетая в многослойное цветастое кимоно, с распущенными волосами, ниспадающими ей на спину, она была олицетворением древних традиций и величия аристократов. Я же находился у одной из боковых стен зала, одетый в одежду попроще. Не в плане цены. Штаны хакама, короткое кимоно, хаори, ну и непонятный мне белый помпон на пузе, он же - хаори-химо. Деловая одежда в традиционном стиле. Этакий аналог костюма-тройки на японский манер.
  Первым в зал вошли Мартин с сыном. Одеты они были так же, как и я, что на европейцах смотрелось как-то не очень. Может, со временем привыкнут, и костюм станет для них неотъемлемой частью жизни, но пока это вызывало улыбку, которую я задавил в зародыше. Что делать, они заучили, так что накладок с поклонами во время подхода к Атарашики, с поклонами рядом с ней, с поклонами, когда опустятся перед ней на колени... короче, накладок не должно быть. А уж выдать зазубренную клятву и вовсе не сложно. Клятва Слуг не подразумевала, что им останется хоть что-то, то есть не только жизнь, но и честь, и душа, и всё-всё-всё отныне принадлежали Роду. С чисто юридической стороны бизнес Шмиттов оставался за ними, но вряд ли они смогут оправдаться, если Род пострадает от их жадности. Хотя с точки зрения традиций они обязаны отдавать своим хозяевам лишь десятину - а со всем остальным могут делать, что хотят. Само собой, чем богаче Слуги, тем солидней десятина, так что Роду выгодно, чтобы они зарабатывали больше. Кстати, небольшой нюанс - у Родов в клане тоже есть свой налог, который они отдают в казну клана, и его размер побольше, чем у Слуг. Минимум пятнадцать процентов. Правда, и о том, чтобы кто-то платил больше двадцати, я не слышал. Во время войны процент увеличивается, но это уже другая история.
  - Отныне вы часть Рода Аматэру. Служите, и ваша служба воздастся вам сторицей! - завершила свой пафосный монолог Атарашики.
  И вновь поклоны, отход назад, не поворачиваясь к ней спиной, снова поклоны... В итоге они всё же вышли из зала, а на их место пришли Джернот, его братья Август и Вильгельм с жёнами, сестра Фрида с мужем Армандо. Все старшие представители ветви Магнуса из линии Вольфганга... Блин, эти Шмитты - реально обширное семейство. Но пока в этом цирке участвуют лишь три ветви линии Вольфганга. Ветви Карла, Магнуса и Яна. Ветвь Карла - Мартин, ветвь Магнуса - Джернот, младший из трёх братьев, а ветвь Яна - Мориц. Единственный "мастер" в линии Вольфганга. А может, и во всей Семье.
  Когда они получат Герб, это будет довольно сильный Род. И если старуха не сможет договориться с кем-нибудь из кланов, то Герб им даст вассал Императора, что сделает вассалами уже Род Шмитт. Но даже в этом случае на втором месте после сюзерена у них будут Аматэру. Уж слишком во многом им поспособствовала Атарашики. Ну или поспособствует. Но лучше, конечно, чтобы они стали Свободным Родом, ибо в моём будущем клане им точно найдётся место.
  Кхм... Что-то я уж совсем далеко в будущее смотрю.
  Ритуал продолжался четыре часа, за которые я просто задолбался сидеть на коленях, а уж каково старухе было... Хотя она привычная... Да не, такие вещи никому даром не проходят. За эти четыре часа Атарашики пропустила через себя всю толпу Шмиттов, которых собралось немало. Вся линия Вольфганга, как ни крути. Разве что детей не было. Так они еще и заходили кучками, а не все разом. Но рано или поздно всё заканчивается, закончился и поток немцев, после чего зал окунулся в тишину, которая была нарушена через двадцать одну секунду.
  - Синдзи, - произнесла Атарашики.
  Покряхтев напоказ, я поднялся на ноги. Если бы не был ведьмаком, то и не факт, что встал бы... От этой мысли я слегка ускорился. На бег не переходил, но и неспешным мой шаг не назовёшь.
  - Тебе помочь? - спросил я, подойдя к ней.
  - А ты как думаешь? - проворчала она.
  Сразу поднимать её я не стал, сначала она освободила из-под себя ноги и молча сжав губы, начала их растирать. Кое-как выпрямила, посидела так и лишь после этого протянула в мою сторону руку. А ведь если бы не бахир, она бы так быстро не оклемалась. Да и сейчас поднялась с заметным трудом. Постояв немного, она выпрямилась и убрала руку с моего плеча.
  - Всё. Я готова. Пойдём, у нас впереди ещё праздник.
  - Могла бы и подольше отдохнуть.
  - Никто не должен видеть твою слабость, - ответила она, поймав мой взгляд.
  - Мою никто и не увидит... - проворчал я тихо, на что она, впрочем, не отреагировала.
  Первые её шаги были несколько неуверенными, так что всё то время, что мы шли до дверей зала, я контролировал каждое её движение. Снаружи никого не было, лишь несколько старых слуг дожидались свою хозяйку. Ну а Шмитты дружно переместились во дворик, где обычно выступали артисты и певцы, развлекая посетителей онсэна. Которых, к слову, здесь не было. После выхода из клана и объявления об этом на всю страну Атарашики перестала пускать сюда народ, объяснив это делами Рода. Со временем ворота онсэна вновь откроются для посетителей, но случится это не раньше, чем я вернусь из Малайзии.
  Сказать, что Шмитты именно праздновали свой новый статус, я не могу. Вот получив Герб, они точно веселились бы, а сейчас, на кого ни посмотри - спокойны и собраны. Для них это лишь первый этап процесса возврата утраченного. Причём этап рисковый. Даже дети были... хотя нет, детей постоянно одёргивали и держали под плотным контролем. Где уж тут веселиться. Может, когда Атарашики уйдёт, они и расслабятся немного, но пока всё было слишком официально. Долго праздник не продлился - ровно через час Атарашики отправилась отдыхать, а еще через полчаса Шмитты начали расходиться. Свалил в туман и я. В целом я не сделал в тот вечер ничего. Абсолютно. Просто обозначил своё присутствие, но похоже, именно это всем и было нужно.
  
  ***
  
  На день рождения Кагами я пошёл с Анеко. Просто потому, что брать некого было. Мизуки занята на празднике, Шмитты временно недоступны - Атарашики велела их пока не трогать, Акеми... Заноза банально отказалась. Сказала, что не хочет лишний раз встречаться с этой страшной женщиной. Ну не Тори же мне приглашать? Даму-то найти не сложно, - мало ли у меня знакомых, - но если Анеко сама напрашивается, почему нет?
  На входе нас встретила Кагами, общающаяся с пожилой парой. Никого рядом с ними не было, так что мы с Анеко замедлили шаг, чтобы не толпиться и не создавать Кагами лишние трудности.
  - Сочувствую, Кагами-сан, - произнес я, когда мы к ней подошли. - Вам бы праздновать, а вы тут стоите.
  Предыдущую пару гостей увела Шина, подошедшая как раз, когда мы были уже почти у цели.
  - Какой бы я была хозяйкой, если бы не встречала гостей, - с улыбкой покачала она головой и кивнула: - Здравствуй, Анеко.
  - Кагами-сан, - поклонилась девушка.
  Долго мы не стояли, так как вернулась Мизуки, а создавать пробку в очереди у нас желания не было.
  В целом, приём получился... обычным. Единственное, что стоило упоминания, это состав гостей. Он был не таким представительным, как у Аматэру, но тоже ничего. Всё остальное как всегда. Я не могу сказать, что день рождения Кагами был скучным, - уж я на таких мероприятиях всегда найду чем заняться, - но и каких-то интересных разговоров или запоминающихся событий тоже не было. Как не было и Аматэру - старуха решила не принимать приглашение Кояма.
  Разве что Чесуэ... Единственный забавный момент на приёме. Но даже это уже скорее традиция. Поговорили, погавкали друг на друга, опять поговорили. Не знаю, как он, а я уже давно не испытывал напряжения при разговоре с ним. Хотя нет, не так - былой остроты не было. Встретились, развлеклись, разошлись.
  А на следующий день, четырнадцатого марта, в стране наступил Белый день. Валентинов день прошёл как-то незаметно, я даже не сразу понял, почему, кроме Анеко, мне подарила шоколад Мизуки. Когда шоколад мне всучила блондинка, я просто подумал, что это какой-то кулинарный эксперимент, которым она решила поделиться со мной, а тут - бац! - и прибегает рыжая. А за ней и Шина - с ничего не выражающим лицом. Вот тогда я и вспомнил, что у нас за день. Думаю, Тори тоже пыталась, да что-то не получилось. Ну с ней это вполне могло случиться.
  И вот теперь уже я шёл в школу, нагруженный шоколадом. Мне кого-то выделять было рано, так что дарил всем подряд. Первой попалась Староста-тян, потом на обеде, Анеко - дарить с утра на входе в школу не стал, на том же обеде выцепил Мизуки и Шину. Даже подруге Шины, Минэ, досталась плитка покупного шоколада. После школы зашёл в клуб к Торемазу, где вручил пакетик шоколада ей и плитку - Макинами. После школы зашёл к Кояма и выложил перед Кагами единственное, что я приготовил своими руками - кривые шоколадные печеньки. Всё-таки в Валентинов день меня здесь накормили потрясающим шоколадным тортом. Кагами, глядя на мои кулинарные потуги, смеялась, но попробовав, потенциал в готовке подтвердила. Лет через сто что-нибудь обязательно получится. Заехал я и к Акеми... А так как к Атарашики я лишний раз в последнее время не езжу, то и дел на сегодня у меня больше не было. Осталось расслабиться и получать удовольствие.
  Когда пришёл день принятия в Род, старуха сумела меня удивить.
  - Мы едем в Хранилище, - произнесла она спокойно.
  - Какое еще Хранилище? - нахмурился я.
  - Хранилище Древних, - хмыкнула Атарашики. - Все артефакты для нужного ритуала находятся там.
  - А... - начал было я и осёкся. - Понятно.
  - Через пятнадцать минут выезжаем, - произнесла она, выходя из гостиной.
  Везти их сюда, потом обратно - действительно не лучшая идея. К тому же как я буду выглядеть, если предложу сделать это Атарашики. Типа мне лень, так что смотайся туда-обратно? Эх, ну хоть гляну на это чудо чудное. Гора Фудзи, где расположено японское Хранилище, находится в девяноста километрах к юго-западу от Токио, так что лететь через всю страну не пришлось. Тут и ехать-то не долго.
  - Насколько старые вообще эти Хранилища? - спросил я Атарашики, когда мы выбрались из города.
  Просто молчать было скучно.
  - Они старше Атлантиды, - пожала та плечами.
  - Кстати, - заинтересовался я. - Аматэру древний Род, может, есть какие-то записи, что там с Атлантидой произошло. Общеизвестные факты мне знакомы, но мало ли, вдруг они врут? Да и фильмов снято столько, что уже ничего не понятно.
  - Я не историк, - посмотрела она на меня. - Но насколько мне известно, в целом общая канва всех фильмов правдива. А детали, - дёрнула она плечом. - Поди узнай сейчас, как там всё на самом деле было.
  - То есть великое зло, девять Героев... - посмотрел я на неё со скепсисом.
  - О-хо-хо, - покачала она головой. - Тебе поговорить не о чем?
  - Ну так... интересно же, - отвёл я взгляд.
  - Нам, современным людям, известно очень мало. Несколько источников в разных концах света описывают те события немного по-своему, но точно известно о трёх фактах, которые совпадают везде. На Атлантиде сидела фракция, достаточно могущественная, чтобы поссориться с Древними, начать войну, а потом еще и выиграть её. Эта фракция состояла из магов. Везде их описывают именно как магов. Волшебники, чародеи, чернокнижники - назови их как хочешь, но они использовали свою собственную энергию, не являющуюся бахиром. То есть эта фракция была не Древними и не людьми, которые тогда почти не использовали бахир. Точнее, его использовали лишь избранные. Со знаниями в те времена было гораздо хуже, чем сейчас. Ну и третий факт - девять Героев существовали. И их описывают как... - запнулась она. - Как... Как сверхлюдей. Сверхсильных, сверхбыстрых. Своими мечами они рвали само пространство. Но при этом нет ни слова об упоминании бахира. Впрочем, как и утверждений, что его не было. Везде они были просто сверхлюдьми. Эти три факта знают все, и они неоспоримы. А вот то, что знания об использовании бахира стали распространяться с огромной скоростью именно в те времена, знают уже немногие.
  - Так это были первые "виртуозы"?
  - Самая популярная теория. Как и то, что Герои - собирательный образ, а на деле там было девять армий под предводительством тех, кого позднее Героями и назовут. Именно они сделали то, чего не смогли Древние - уничтожили магов Атлантиды. А уж сам остров затопили Древние.
  - Ага, - прокрутил я полученную информацию. - То есть если отбросить романтику, получается, что Древние, наполучав люлей, затаились, параллельно начав обучать людей бахиру. Массово обучать. Наверное, еще и подзуживали окрестные государства, нагнетая негатив к магам. А потом в какой-то момент просто подняли народ, который и завершил за них то, что должны были сделать они.
  - И такая теория имеется, - кивнула Атаришики. - Забавно, да? Всего одна война, и человечество получило то, до чего мы только сейчас начали бы доходить. Техники бахира, знаешь ли, очень непросто создавать.
  Меня больше заинтересовали так называемые маги. Некто, кто использовал отличную от бахира энергию.
  - А что с атлантами? - спросил я Атарашики.
  - Разбрелись по миру, - пожала она плечами. - Как, собственно, и Древние. И, как и Древние, со временем исчезли. Оставив нам немного артефактов и очень полезных ритуалов.
  - Один из которых, мы скоро проведём?
  - Именно, - кивнула она.
  А ведь Вестник, который встретил меня при появлении в этом мире, говорил о других измерениях. Вроде как они часть этого мира, но там тоже есть своя разумная жизнь. Или он просто о жителях говорил? Так почему бы им не быть магами? Раз уж такая штука, как бахир, существует. Хотя для меня и это магия. Остаётся вопрос - почему связь между измерениями прервалась? Что произошло? И можно ли этим воспользоваться, чтобы свалить из этого мира?
  Хранилище располагалось у подножья горы, хотя мне почему-то казалось, что оно где-то наверху. Ну или на склоне. Но нет, огромный храм, в который мы вошли, построен именно у подножья. Внутри было тихо, благостно и малолюдно. Тем не менее, Атарашики не останавливаясь пошла вглубь помещений и привела меня в комнатушку с алтарём синто. Не прошло и пяти минут, как в комнату зашёл молчаливый жрец, глубоко поклонившись Аматэру.
  - Мы в Хранилище, - только и сказала она.
  Всё так же молча нас повели через весь храм. Конечной точкой маршрута оказался задний двор, где у скалы стояли тории - ритуальные врата, за которыми находился спуск куда-то в недра горы. В конце спуска располагалась большая естественная пещера, в которой были лишь две рукотворные вещи - каменная дорожка, идущая через всю пещеру, и гладкая стена пять на пять метров. Природа на такое не способна. Точнее, она не сможет создать подобную проплешину посреди вполне обычной пещерной стены. Собственно, к ней дорожка и тянулась, туда мы и пришли. И кстати, когда я говорил, что тут всего две рукотворные вещи, я не лукавил. Пещера была хорошо освещена, но источника света я не нашёл, отчего словил некий диссонанс и дискомфорт. Мне определённо не нравилось это место.
  Подойдя к стене, идущий перед нами жрец приложил к ней руку, а ровно через две секунды у него из рукава полыхнуло синим цветом. И только после этого он оторвал конечность от стены и, чуть отойдя, вновь поклонился нам.
  - Давай руку, Синдзи, - произнесла Атарашики. - И что бы ни случилось, не бойся и не выпускай мою ладонь.
  - Хорошо, - ответил я чуть удивлённо.
  И что же такое должно меня испуга... Твою же ж мать... Атарашики просто вошла в стену перед собой, словно в воду, потянув меня за собой. Страха не было, но удивился я знатно. Ладно там, отходящая внутрь стена, но такое? Ощущения, к слову, при проходе через эту "дверь" были, словно сквозь песок идёшь.
  - Ты как? - спросила Атарашики, когда мы оказались, с другой стороны.
  - Нормально, - оглядывался я. - Это так везде?
  Находились мы на небольшой площадке, от которой тянулся длинный каменный мост, пересекающий пропасть. Интересно другое, данное помещение было полностью рукотворным. Этакая огромная бочка, основание которой находилось где-то там внизу.
  - В других Хранилищах я не была, но отличия, говорят, присутствуют везде, хотя в целом всё похоже. Пойдём, - отпустила она мою руку.
  Что было внизу, я разглядеть не смог, зато при попытке это сделать стукнулся лбом о невидимую стену. Видимо, что-то защитное, чтобы нельзя было упасть. На той стороне моста нас ждало небольшое помещение, оформленное как часть храма. Даже татами на полу лежали. Вот на татами и сидел очередной жрец, чуть старше того, что нас сюда привёл.
  - Аматэру-сан, - поклонился он, поднявшись на ноги.
  Подойдя к стене, он тоже приложил к ней руку, но из рукава полыхнуло красным, после чего его место заняла Атарашики. Она тоже приложила руку к стене и немного подождала. У неё ничего не светилось, просто через те же две секунды её рука погрузилась в камень, а сама она, обернувшись, без слов протянула мне другую. С той стороны нас ждал длинный узкий коридор, в конце которого находилось ещё одно помещение со жрецом. Только если предыдущее было квадратным, то это оказалось круглым. Очередной ритуал прикладывания рук к стене, и мы преодолели следующую дверь.
  - Мы почти на месте. Пойдём, - произнесла Атарашики, ведя меня по ещё одному коридору.
  Вот только на этот раз коридор был широким и еще более длинным, чем предыдущий. А по обеим его сторонам прямо на стенах висели гербы различных Родов. Заметил я там и императорскую хризантему. Остановившись напротив шестилепесткового клематиса Аматэру, старуха вновь приложила руку к стене под ним. Оказавшись в собственно хранилище, я вновь немного удивился. Всякое я был готов увидеть, но не обычную хорошо освещённую комнату в традиционном японском стиле. Правда, обычно они так не загромождены. Тут же и сундуки, и шкафы, и полки, и столы с тумбами, на которых лежали различные артефакты. От вполне понятных, вроде мечей, до каких-то странных геометрических фигур из... камня, наверное.
  - Маловато как-то накоплений для нескольких тысяч лет истории, - хмыкнул я, последовав за старухой в центр комнаты.
  На моё высказывание она даже обернулась, с удивлением меня рассматривая.
  - Ты совсем дурак? Оглянись, - обвела она помещение рукой. - Думаешь, сюда возможно запихнуть все наши сокровища? Да у нас в имперском банке больше вещей лежит, - фыркнула она. - Здесь лишь самое ценное.
  - Понял я. Признаю, сглупил, - поднял я руки.
  - Садись, - махнула она на пол в центре комнаты.
  Хорошо хоть тут тоже татами. Не придётся сидеть на камне.
  Вернулась Атарашики быстро, вытащив из тумбы в углу комнаты и принеся ко мне два испещрённых разными закорючками камня, блестящую спицу и красную ленту. Письмена на ленте и спице были теми же, что и на камнях. Отдав один из них мне и связав лентой наши правые руки, она уколола спицей свою левую руку, а камень взяла в правую.
  - Тоже в правую бери, - кивнула она на мои руки.
  - Как скажешь, - вздохнул я.
  Пустив мне кровь своей спицей, Атарашики громко произнесла.
  - По доброй воле, осознавая последствия, отдаю свою кровь и силу, - после чего приложила ранку на левой руке к камню.
  Ну и мне кивнула делать так же.
  Теперь понятно, почему она не рассказывала мне ничего о ритуале. Тут и объяснять-то нечего. Всё просто, как лом. Выполняй несложные инструкции, и будет тебе счастье. Пара секунд, и закорючки на наших камнях засветились зелёным, после чего так же быстро потухли.
  - Вот и всё, - вздохнула Атарашики. - Подождём минут десять и пойдём обратно.
  - Десять минут? С тобой всё в порядке?
  - Всё будет нормально, - ответила она. - Для проводящего ритуал он не так уж и прост. Устала немного, - прикрыла она на мгновение глаза. - Можешь положить камень и отвязать ленту от руки, - произнесла она, выпустив из рук свой камушек. - И да. Добро пожаловать в семью, Аматэру Синдзи.
  Улыбнувшись, запихнул куда подальше беспокойство. Не о старухе. Раз Атарашики сказала, что всё нормально, значит, так и есть. Ей лучше знать. А вот я в тот момент испытывал довольно странные ощущения. Силы ведьмака после ритуала ожидаемо не работали, это я уже проверил. Но ради такого я вполне могу потерпеть сколько-то времени без своих сил. Гораздо больше меня волновало, что ощущения были не теми, каких я ожидал. Когда бахир наполняет твое тело, - а именно о нём я думал, до конца не веря в какую-то там магию, - в общем, когда он наполняет тело - это словно тёплые песчинки в венах. Сейчас же меня словно набили пухом. И я не имею в виду легкость. Просто тело набили пухом. И это, чёрт возьми, точно не бахир. Остаётся надеяться, что способности вернутся
  - Благодарю, - слегка поклонился я. - Остальное можешь оставить на меня.
Оценка: 6.55*1417  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-3" (ЛитРПГ) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Академия Галэйн-2. Душа дракона" (Любовное фэнтези) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"