Метельский Николай: другие произведения.

Унесенный ветром. Книга десятая - Без масок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 8.57*357  Ваша оценка:

  
  Пролог
  
  Сидя в роскошном кресле в своей спальне, Атарашики отдыхала. Уже пара часов, как последний гость покинул поместье, и она могла позволить себе расслабиться. Если бы это ещё было не поместье в Токусиме, было бы совсем здорово. Всё-таки слишком много ударов судьбы она приняла именно здесь, чтобы любить это место. Слишком много. Прикрыв на мгновение глаза, Атарашики постаралась выкинуть из головы воспоминания и насладиться крепким английским чаем, что принесла служанка пару минут назад. К демонам прошлое, надо думать о будущем.
  Война с Тоётоми окончена. Её Род вновь доказал, что они сильны и могут выигрывать не только за счёт наёмников и денег простолюдинского альянса. Да ещё и у каких-то там малайцев. Аматэру победили дома. Клан. За две недели. Добились от Тоётоми полной капитуляции. Хотела бы она сейчас поглумиться над Кентой, но - увы, гордость не позволяет позвонить первой. Ко всему прочему, Синдзи наконец показал всем этим чванливым аристократишкам, чего стоит. Сделано это было руками Тоётоми, выложивших в сеть записи своих поражений, что помогло финансистам Аматэру заработать на биржах ещё немного денег.
  Сделав глоток чая, Атарашики расслабленно улыбнулась. Правда, ненадолго. Взгляд упал на зеркало, которое служило ей с самого детства. Именно у него она сидела, когда в комнату ворвалась старшая сестра и заявила, что сваливает отсюда. Плач, истерика, просьбы простить... Да уж, тот вечер был сильным ударом по тогдашней Атарашики. Что её ждёт, она поняла сразу, но всё, что ей оставалось - это держать лицо и успокаивать сестру. Которая сама и заварила кашу. А ведь у Атарашики тоже был жених, и она его любила, что в среде аристократов не то чтобы частое явление. В итоге Азуна ушла к своему простолюдину сразу после блокировки камонтоку, а Атарашики объявили, что у неё новый жених. Её собственный брат. К факту инцеста Атарашики относилась... никак. Гены столь древних аристократов, как Аматэру, могли выдержать не одно поколение подобных связей, печалило её другое - прежний жених уплыл воевать в Индию и, как позже стало известно, там и сгинул. Ещё один удар.
  Жизнь вообще не особо щадила её.
  Встав из кресла и не забыв захватить кружку с чаем, Атарашики подошла к туалетному столику. Постояла, села на стул. Сделала глоток чая и, поставив кружку на столик, уставилась на своё отражение в зеркале.
  - Сдаёшь, старушка, - произнесла она тихо.
  Старость никого не щадит, даже сильных пользователей бахира. Ещё лет десять, край пятнадцать - и всё. Но этого ей хватит, чтобы воспитать детей Синдзи, вложить в них принципы Аматэру. Синдзи этим принципам соответствует, тут ей повезло, только вот нет у неё уверенности в том, что мальчишка умеет воспитывать детей. Она успела воспитать многих...
  На этой мысли Атарашики прикрыла глаза. Воспитать-то воспитала, но и похоронить успела абсолютно всех. Последним стал Исао. Сидя на этом самом месте, она узнала о его смерти... Боги, за что? Что она сделала не так? Резко открыв глаза, Атарашики поднялась со стула. Как же она не любит этот дом и эту комнату, но гордость не позволяла ей выбрать другое место для спальни, хватит уже того, что она дала слабину, когда переехала в окрестности Токио. Прошлое должно остаться в прошлом, она не имеет права жить им. Даже настоящим жить не имеет права. Только будущее. Только ради него. Она выдержит, вырвет у смерти лишние пару лет, но воспитает внуков. Или правнуков? Тут с какой стороны посмотреть.
  Поджав губы, Атарашики пересекла комнату и остановилась у стенного шкафа. Будущее. Увы, но порой прошлое достаёт тебя и в будущем. Помимо книг в шкафу находилось и несколько фотоальбомов, один из которых Атарашики достала. Открыла, перелистнула несколько страниц. Взгляд остановился на фотокарточке старшей сестры, которая держала за руку маленькую Атарашики. Собственно, и Азуне на фото было не сильно много лет.
  - Как же ты так? - прошептала она.
  Её глупая старшая сестра... Она всегда была себе на уме. А ещё гордой. Слишком гордой даже для Аматэру. Но - убежать из Рода к простолюдину? Такого никто не мог предположить. Атарашики позже спрашивала отца, и тот прямо и без двусмысленностей рассказал ей, что Азуна даже не пыталась привести своего мужчину в Род. Не факт, что его бы приняли, - всё-таки у тех, кто высоко сидит, тоже полно ограничений, - но хотя бы попытаться она могла. Но нет. Азуна просто сбежала из Рода. Её поступок поднял настоящую бурю в Роду и небольшой шторм в стране, тем не менее, оставлять на произвол судьбы родную кровь они не стали, по возможности обеспечив девушке незаметную помощь и опеку. Азуна знала об этом и не была против - всё-таки она привыкла к определённому уровню комфорта, который её муж обеспечить не мог. Умная, хоть и глупая сестра. И ведь всё налаживалось. С Атарашики она и не прекращала общение, а уже через год после ухода Азуна перестала рычать, когда при ней заходила речь об отце. Ещё немного, ещё пара лет, и её можно было бы вернуть в Род... Но случилась та авария. В те времена вообще автомобилей мало было, а уж аварий с участием автомобиля и трамвая... С одной-единственной жертвой, которой стал её муж... Азуна была взбешена. Сестра была на сто процентов уверена, что аварию подстроили Аматэру. Просто чтобы поторопить её с возвращением, заодно устраняя фактор, который сдерживал её от подобного шага. Досталось тогда всем, всем, до кого она смогла добраться. На отца она вообще напала, используя бахир. На Атарашики просто накричала, обвиняя во всех смертных грехах. После чего уехала из страны. Оборвала все связи. Вот так просто, глупо и банально она окончательно потеряла сестру.
  Слишком гордая, слишком глупая...
  Позже, когда у неё появился доступ ко всем секретам Рода, Атарашики потратила много времени, чтобы найти всё, что было в архиве на данную тему. Хоть одно упоминание о причастности её Рода к автокатастрофе. А нашла лишь данные о расследовании инцидента. Аматэру тоже хотели узнать, причастен ли кто-то к смерти мужа Азуны. Но так ничего и не выяснили. Выходило так, что это был обычный несчастный случай. Тот самый, от которого не застрахован никто. А ведь фанатичная уверенность Азуны в своей правоте почти убедила Атарашики, что Аматэру действительно причастны к случившемуся.
  А потом были десятилетия, наполненные рутиной, редкими счастливыми моментами и большим количеством бед. На её глазах Род умирал. Количество Аматэру уже очень давно не было большим, особенно последние лет двести. То призыв Мэйдзи, то две японо-индийские войны, то Вторая Мировая... Жизнь вообще штука опасная, но для аристократов, что бы там ни думали простолюдины, она опасна вдвойне. Так что членов Рода давно уже было не слишком много, но стать свидетелем того, как умирают и те, кто есть... Муж, дети, внуки, остальная родня... Дошло до того, что она решила найти свою блудную сестру, у которой наверняка должны быть дети, и если они от простолюдина, то она была готова принять их, вернуть в Род. Но нет, всё что она нашла, это свидетельство о смерти сестры. Сильное истощение, смерть от голода... Посторонний наверняка бы заподозрил неладное, но Атарашики знала - Азуна слишком гордая, и как раз с ней такое могло произойти.
  Атарашики вздохнула. Закрыв фотоальбом и положив его на подоконник, к которому подошла, пока предавалась воспоминаниям, отправилась переодеваться и готовиться ко сну.
  Прошлое надо оставить в прошлом. Да, это были сложные времена, но сейчас всё изменилось. Род вновь поднимает голову, и она должна всеми силами способствовать этому. Прикрыть тыл Синдзи, который уничтожит Хейгов, убивших Азуну. Использовавших самым непристойным образом и убивших. Такому нет прощенья. За такое полагается лишь одно...
  
  Глава 1
  
  "Решайте сами, миф это или реальность." Именно так заканчивалась огромная статья в американской газете. И вроде не обвинили во лжи, но вся статья была пронизана именно этой идеей. Впрочем, подкопаться не получится - автор данного опуса весьма грамотно обходит острые моменты. Как, собственно, и все остальные, кто освещает данную тему. Разве что японские СМИ трубят о том, насколько круты Аматэру, но их понять можно, они буквально в шаговой доступности от нас. Здесь и сейчас нам и правда хватит одного звонка, чтобы создать огромные проблемы кому угодно из их братии. Раньше это была фигура речи, и телодвижений пришлось бы делать гораздо больше, но сейчас...
  А вот в интернете, в отличие от официальных СМИ, творился настоящий хаос. И если в той же Японии всё было вполне однозначно и в нашу пользу, то вот мир в целом свою позицию ещё не сформировал. Там было всё, от преклонения до ненависти. Особенно индусы старались нас очернить. Но там всё понятно - у Японии с этой страной уже давно отношения хреновые, причём индийские простолюдины японцев ненавидят как бы не больше, чем их аристократы. А тут нате вам - Патриарх, равный по силе "мастеру", то есть лет через сорок можно ждать очередное большое вторжение, только уже с кучей "виртуозов" на стороне Японии. Прямо сейчас в сети идут баталии между индийцами и японцами, и всё стремительно скатывается в религиозные войны. Одни говорят, что Вишну говно, другие, что Аматэрасу молодая шлюха.
  Тихонько хмыкнув своим мыслям, перевернул газетную страницу.
  - Синдзи, - окликнула меня Атарашики.
  - М? - посмотрел я на неё.
  - Ты сюда завтракать пришёл или газеты читать? - спросила она.
  Окинув взглядом столовую, в которой мы все собрались, хмыкнул.
  - Пожалуй, завтракать, - произнёс я, после чего сложил газету и положил её на край стола.
  - Что там о нас иностранцы пишут? - спросил Казуки.
  Спросил явно просто так, без особой заинтересованности, в данный момент тарелка с едой занимала его гораздо больше, чем Вашингтон Пост.
  - Что и все остальные, - пожал я плечом, беря в руку палочки для еды. - Всеми силами намекают на то, что я аферист и слабак.
  - Иностранцы, - поморщилась Атарашики.
  Причём использовала сокращённую форму этого слова - "гайдзин", что является лёгкой формой оскорбления. Не просто "человек из другой страны", а "человек извне". Из чего именно, догадывайтесь сами.
  - Ой, да брось, - усмехнулся я. - Они просто отрабатывают повестку. Все так делают.
  После чего закинул в рот кусочек рыбы.
  - Ты Ворлд Инсайд читал? - хмыкнула она. - По-твоему, они тоже повестку отрабатывают?
  Ворлд Инсайд - английская и, пожалуй, самая авторитетная газета в мире, принадлежащая аристократам и для аристократов пишущаяся. Эти - да, за репутацией следят. Если совсем уж не хочется кого-то хвалить, они просто пишут коротенькую статью, в которой просто сообщают о том или ином событии.
  - Вот здесь, - указал я на Вашингтон Пост, - нас пытаются с грязью смешать. Насколько это возможно при нашем статусе. А Ворлд Инсайд пытаются анализировать ситуацию в свете известных им фактов. Не их вина, что Патриарх, равный "мастеру", даже звучит как сказка, а достоверной информации, помимо видео в сети, у Бомонов нет.
  Бомоны, если что, это имперский Род Англии и владельцы Ворлд Инсайд. Забавные, кстати, ребята, будучи государственной аристократией, веками умудряются оставаться нейтралами вообще ко всем, в то время как французские Бомоны - ярые патриоты. И да, бывает и такое - один Род, одно камонтоку, но живут и подчиняются разным странам. Причём о какой-то вражде между ветвями этого Рода я не слышал. Я даже так скажу - именно этим, отсутствием вражды, Бомоны и знамениты. Разные ветви одного Рода в мире хоть и редкость, но бывает, однако только Бомоны нормально относятся друг к другу.
  - Как скажешь, - произнесла она чуть раздражённо, давая понять, что не согласна с моими выводами.
  Казуки в наш разговор не лез, хоть и слушал внимательно, Эрне и Рахе на международную политику было плевать, они о чём-то своём шушукались, а я даже пожимать плечами не стал, предвзятость Атарашики к иностранцам - давно известный факт.
  Первую половину дня я сидел в кабинете практически безвылазно, разбираясь с неотложными делами, большая часть которых так или иначе была связана с обнародованием моих сил. Дела мелкие, но важные. Тут и пиар-отдел, и репортёрша Комацу Ая, и финансовый отдел, и секретариат, и разведка, и опять секретариат. Аристократы не такие уж и дураки - если я их избегаю, а поговорить хочется, они ищут иные способы со мной встретиться. Не прямо сейчас. Прямо сейчас их службы начинают делать запросы. Например, постройку скольких кораблей может потянуть моя верфь. Или нужны ли той же верфи ресурсы по бросовым ценам. Или какие услуги предоставляет адвокатская контора, которую недавно создала Эрна. И так далее. Заниматься этими запросами лично я, естественно, не буду, но знать, кто, куда и зачем, обязан. Во всяком случае, конкретно сейчас.
  В общем, рутины прибавилось. Ненапряжной рутины, в какой-то мере это даже интересно было, но заниматься ею весь день я был не готов. Была нужна пауза, и мне её предоставили.
  - Господин, - поклонился зашедший в кабинет Каджо. - Прибыла чета Сакураев и просит о встрече с вами.
  - Хм, - посмотрел я на него. - Проводи их в гостиную. Чай, печенья, всё как полагается.
  - Слушаюсь, господин, - поклонился он вновь.
  Бежать встречать родителей я, естественно, не стал. Не те у нас отношения. Да они и сами бы не поняли такого моего поведения. Так что пусть посидят минут десять. А я как раз дочитаю доклад по делу Симоновой. Не сказать, что Накамура Гай, глава отдела контрразведки, активно занимается данной темой, собственно, я и настоял, чтобы он не выделял на это много ресурсов, но расследование понемногу идёт. И пока что Накамура ничего не нашёл. Вообще. И, как я подозреваю, не найдёт. Для бывших Слуг подобная операция слишком сложна. Да и врагов у Симоновых и внутри страны хватает.
   - День добрый, - произнёс я, заходя в гостиную.
  - Здравствуй, Синдзи, - поздоровался со мной Рафу.
  Сидящая рядом с ним на диване Этсу просто кивнула.
  - С чем пожаловали? - спросил я, усаживаясь в кресло.
  Этсу на это хотела что-то сказать, но сдержалась и отвернулась.
  - Думаю, ты и сам знаешь ответ на свой вопрос, - ответил Рафу.
  - В целом это так, - произнёс я, положив ногу на ногу. - А вот частности мне неизвестны. Вряд ли вы сейчас скажете, что сдаётесь и на всё согласны.
  - И это так, - кивнул Рафу. - Твои условия слишком жёсткие. Ладно маска, которую ты, кстати, обещал вернуть, но - отдавать родную дочь? - покачал он головой.
  - Вот я и хочу узнать, с чем вы ко мне пожаловали, - улыбнулся я.
  - В прошлый раз, - произнёс Рафу, покосившись на Этсу, - мы были не готовы обсуждать тему раздела трофеев и гарантий сторон, потому повели себя несколько некорректно. Предлагаю начать всё сначала. С чистого листа.
  - С чистого не получится, - покачал я головой. - В прошлый раз вы меня, можно сказать, куда подальше послали, а теперь хотите, чтобы я отказался от своих требований? Так не пойдёт.
  - Насчёт... посыла ты преувеличиваешь, - произнёс он осторожно. - Но твою мысль я понял. Тогда давай продолжим с того, на чём остановились.
  Быстро он переобулся.
  - Внимательно слушаю, - кивнул я ему.
  - Насколько я помню, ты требовал пятьдесят процентов найденного, само Хранилище, маску и нашу дочь. Всё верно?
  - Да, - ответил я коротко.
  - Что ж, - взял он небольшую паузу. - Наше предложение такое - ты забираешь шестьдесят процентов найденного, Хранилище, маску и подавитель, который мы готовы предоставить тебе уже сегодня. Полноценный подавитель, а не одноразовый.
  Можно было бы посмеяться и указать на то, что они собственную дочь приравняли к подавителю, но... Лишние десять процентов того, что может находится в Хранилище, это, как я подозреваю, очень много ценного.
  - Шестьдесят пять процентов, всё что вы сказали, и Рейка в качестве гарантии, - выдвинул я свои условия.
  Этсу не удержалась. Впрочем, в её голосе не было агрессии.
  - Ты хоть понимаешь, как подозрительно то, что ты хочешь заполучить нашу дочь? - спросила она. - Но ладно, предположим, это просто из-за недоверия к нам, но мы ведь тоже не можем тебе доверять. Что ты предложишь в ответ?
  Логично. Докопаться до её слов можно, но это будет просто болтология, по факту её опасения вполне логичны.
  - Ваши предложения? - спросил я.
  - Твой воспитанник, - произнесла Этсу, пожав плечами.
  - Казуки? - взлетели мои брови.
  - Это единственное, что у тебя есть ценного, - пожала она плечами. - Я имею в виду - у тебя как человека. И то под вопросом. Не уверена, что ты вообще хоть к кому-нибудь привязан, но парень хотя бы Аматэру. Ты как бы обязан о нём заботится.
  - Наследника Рода нельзя сравнивать с Рейкой, - произнёс я. - Будь она хоть трижды Повелительницей Огня.
  - Она наша дочь, - изобразила Этсу усталый вздох. - Для нас именно Рейка несравнима с каким-то там мальчишкой. Будь он хоть трижды наследником Аматэру. Ты хочешь отобрать у родителей ребёнка... Пусть даже сделать её заложницей. Ну так встань на наше место, ты ведь не собираешь нас обманывать, а значит, и с парнем ничего не случится.
  М-м-м... Даже не знаю, что на это ответить. Так-то она права...
  - Это если переходить на личности, - произнёс я. - Для нас с вами подобное сравнение и правда некорректно, но если смотреть со стороны и непредвзято, то наследник Аматэру более важен, чем Повелитель стихий. Особенно, если повелитель - девочка.
  - Только вот некому тут смотреть непредвзято, - ответила она, поймав мой взгляд.
  И вновь она права... Так, стоп. Вот ведь засранцы, почти заболтали.
  - Подискутировали и ладно, - посмотрел я на Рафу. - Давай вернёмся к нашим делам.
  - А чем мы, по-твоему, сейчас занимаемся? - усмехнулась Этсу.
  - Софистикой, - перевёл я на неё взгляд.
  - Нет здесь никакой софистики, - хмыкнула Этсу. - Всё честно - мы тебе дочь, ты нам наследника. Жизнь за жизнь.
  Я уж хотел разнести её в пух и прах, пройдясь по её умственным способностям, но справедливости ради решил уточнить данный момент у Рафу.
  - Ты тоже так думаешь? - посмотрел я на него.
  - Чувствую подвох в твоих словах, но да, я с ней согласен, - произнёс Рафу осторожно. - Вроде всё логично.
  Эх... Двоих опускать не с руки. Да и ладно, мы тут переговоры ведём, а не своё чувство важности тешим.
  - Вот скажи мне, - начал я, поменяв позу, - что вы будете делать с Казуки? Предположим, я вас обманул, дальше что?
  - Эм... подожди, - поднял Рафу руку. Видимо, сходу осознал, к чему я веду. Да и Этсу нахмурилась. - Я понял, что ты...
  - Просто ответь, - перебил я его. - Что вы с ним делать будете? В семью возьмёте? Отшлёпаете и отпустите? Что?
  - Синдзи, - вздохнул Рафу.
  - Вы его только убить можете, - не стал я его слушать. - В то время как я в любом случае Рейку не трону, а если вы меня надурите, всего лишь возьму её в Род. Что в нашем случае скорее как награда звучит. Тут и речи не идёт о "жизнь за жизнь", даже близко. Так что давайте не будем заниматься подменой понятий и болтологией, а вернёмся к нашим делам.
  Ответили они не сразу, взяв небольшую паузу.
  - Вообще-то предполагалось, что мы... - начала Этсу. - Хотя да, тут ты прав - немного некорректно.
  - Согласен, - произнёс Рафу. - Тем не менее, сама идея верная. Не только тебе нужна уверенность в будущем. И либо мы отказываемся от заложников, либо придётся искать компромисс.
  - В отличие от вас, я не могу себе позволить обманывать, - заметил я. - Слишком многое на кону.
  - Вот именно, - пожала плечами Этсу. - Слишком много. Достаточно много, чтобы попробовать под шумок убрать нас.
  - В этом случае мне проще свернуть переговоры и по-тихому избавиться позже, - произнёс я.
  - И где гарантии, что ты найдёшь ключ к Хранилищу? - усмехнулась Этсу. - Без нас ты туда просто не попадёшь.
  - Попаду, - ответил я, после чего ухмылка слетела с лица женщины. - Мне не нужен ключ. Стены для таких, как я, не препятствие.
  - Чушь, - произнесла Этсу нахмурившись. - Я видела записи твоих боёв - ты не умеешь телепортироваться.
  Я улыбнулся.
  - Бред, - занервничала она. - Ты бы не стал выдавать нам подобный секрет.
  - Мало знать, на что я способен, - продолжал я улыбаться. - Этим ещё надо воспользоваться. К тому же, я глава Рода, мне вообще не нужно сражаться. Ну будет кто-то знать пару моих трюков, толку-то? До меня ещё дойти надо.
  - То есть, по факту тебе и камонтоку Бунъя не нужен? - спросил Рафу.
  - По факту да, - подтвердил я.
  - И зачем тебе тогда... - начал Рафу, но так и не закончил.
  - Вы? - спросил я. - Вы мне не нужны. Но это в целом. А так... С вами будет быстрее и безопаснее. Плюс ваше молчание о Хранилище. Я уж не говорю о том, что с ключом будет банально проще выносить оттуда добытое. Но опять же, в глобальном плане вы мне не нужны.
  - Я всё равно не понимаю - зачем тогда договариваться о снятии блокировки с моего камонтоку? - спросил хмурый Рафу.
  - Я же говорю - так безопаснее, - ответил я. - Кто даст гарантию, что в Хранилище не будет других ловушек? Я, что ли, должен башкой рисковать?
  - Откровенно, - поморщился он. - Но я, в общем-то, не против. Только тогда давай договоримся на шестидесяти процентах. А то шестьдесят пять уже как-то чересчур.
  М-м-м... На моей стороне только сила. Без них я, может, и смогу проникнуть внутрь Хранилища, но я ведь даже не знаю, где вход. И искать его в условиях секретности можно годами. Так что да, только сила, больше мне нечем на них давить. Это если я хочу договориться. С Рейкой тоже не всё гладко. Что б они там обо мне ни думали, я их очень даже понимаю. Была надежда, что, как говорится, проканает, меня-то они хотели отдать, но увы. Рисковать и рожать в третий раз Этсу явно не хочет, а значит, Рейка - последний её ребёнок. Вряд ли она её отдаст. Хорошо, что я сдержался в наш прошлый разговор и не стал предъявлять ультиматум. Дословно было... что-то вроде - "иначе пойдём сложным путём". Могу сдать назад, что я, собственно, уже и делаю.
  Видя, что я не спешу с ответом, слово взяла Этсу.
  - Синдзи, - начала она осторожно. - Ты... Просто поставь себя на наше место. Хотя бы попробуй. Мы занимались этим делом очень долго, я так и вовсе большую часть сознательной жизни. Мои предки искали Хранилище столетиями, и теперь ты хочешь забрать себе большую часть трофеев. Как думаешь, можем мы на такое согласиться? Это ведь цель жизни многих поколений людей. Не можем мы на такие условия пойти. Шестьдесят процентов - это тоже очень много. Да ещё и само Хранилище. Ещё и подавитель.
  - Этсу права, - произнёс Рафу. - Твоя позиция нам понятна, и я не хочу называть тебя жадным, но стоит заметить - очень многие именно на этом и споткнулись, не получив в итоге ничего. Давай заберём хоть что-то. В нашем случае. Ты-то получаешь очень даже много.
  Это не жадность. Это - вредность, если так можно сказать. Уж себе-то я могу признаться, что это просто проявление моего старого характера. И да, я никогда не был душкой, зато в прошлом мире я был сильнейшим, что и подпортило мне характер. Хотя... Фигня это всё, отговорки, я всегда таким был. Слова родителей были правильны и логичны, но мне чуть ли не физически хотелось больше, чем они предложили. Не ради выгоды. Просто чтобы показать, кто здесь хозяин.
  - Шестьдесят процентов, - выдавил я из себя, - Хранилище, подавитель, и Рейка в Токио.
  После небольшой паузы заговорила Этсу:
  - В таком случае мы хотим полноценный договор о намерениях и, скажем, пять артефактов из Хранилища.
  - Не понял, - чуть нахмурился я.
  - Мы будем иметь право указать на пять любых артефакта, которые войдут в нашу долю и на которые ты не будешь претендовать.
  - Один артефакт, - ответил я не задумываясь.
  - Четыре, - внесла предложение Этсу.
  - Да эти четыре артефакта могут перекрывать по стоимости вообще всё, что там есть, - произнёс я. - Два, максимум.
  - Ты ведь прекрасно понимаешь, что этого не будет, - улыбнулась Этсу. - В том Хранилище веками, а то и тысячелетиями хранили ценности. Причём в те времена с артефактами, как Древних, так и Ушедших, всё было очень даже хорошо. То есть там действительно самое ценное по меркам тех времён. Так уж и быть, мы согласны на три артефакта, но как по мне, это уже грабёж.
  - Мы не знаем, сколько времени было у хозяев Хранилища. Может, они успели всё вынести. Ну или почти всё, оставив там ерунду всякую, - не сдавался я. - Два артефакта более чем достаточно в таких условиях.
  - Мы точно знаем, что никто ничего не вынес, - ответила на это Этсу. - Давай так - три артефакта, и если там будет пусто, мы... не будем претендовать на... - покосилась она на Рафу. - Один из трёх артефактов.
  - Два, - произнёс я. - Если там будет пусто, то мои шестьдесят процентов, это как раз примерно два артефакта из трёх.
  - Слишком уж примерно, - проворчала Этсу. - Пусть так. Хранилище заполнено ценностями, так что это не важно. Три любых артефакта по нашему выбору уходит в счёт нашей доли. Если там пусто, два из них уходят тебе. Но какой останется с нами, выбираем мы.
  - Согласен, - кивнул я.
  ***
  Я сидел во дворе особняка, рядом с сакурой, точнее, напротив неё, и пил сок. Идзивару в кои-то веки решил разместиться у меня на коленях, а не на своей любимой ветке, ну а Бранд, как и всегда, находился у меня в ногах. В общем-то, в другом месте эта туша уже находиться и не могла. Короче, идиллия, если бы не мобильник, который мне приходится всегда и везде носить с собой. Почти всегда и везде, редкие приёмы у Императора не в счёт.
  - Да, конечно, почему нет? - произнёс я в трубку, глядя на приближающуюся Атарашики. - Я ваш ученик, Цуцуи-сан, как скажете, так и будет. Но напросился-то к вам я, так что и жертвовать временем придётся мне. Ну что вы, Цуцуи-сан, то политика, а у нас с вами сугубо личные отношения. Конечно. Если в течение дня, то... Скажем в три часа. Именно. Вам спасибо. Всего хорошего, Цуцуи-сан.
  - Ген звонил? - спросила Атарашики, присев на второе плетёное кресло.
  Вообще-то изначально тут было только одно, на котором я и пугал слуг, "общаясь" с Идзивару и Брандом. Не, ну а что? Если люди такие суеверные, то почему бы не пошутить над ними? В общем, кресло было одно, но однажды Атарашики нужно было со мной пообщаться, и слуги притащили второе. Которое никто так и не убрал. Вот и стоят теперь у нас во дворе два кресла, которые если и прячут, то только от дождя на веранде.
  - Ну да, - погладил я Идзивару. - То ему больше времени надо на подготовку, то уже всё готово, фиг поймёшь. Завтра поеду на первый урок.
  В этот момент из дома выбежал Казуки и на всех парах помчался через двор, а вслед за ним бежала Эрна. Оба были в спортивных костюмах, так что скорость набрали немалую. Ещё при появлении Казуки Бранд вскочил на лапы и глухо гавкнул, а когда мимо нас пронеслась и Эрна, с лаем побежал за ними.
  Идзивару на это лениво мявкнул.
  - Это не дети, это шило в заднице, - ответил я ему.
  На что он мяукнул ещё раз и перевернулся на бок, подставляя пузо, которое я и начал почёсывать.
  - Философ усатый, - усмехнулся я. - Бранд, по-твоему, тоже котёнок?
  На что Идзивару фыркнул.
  - И что он ответил? - спросила Атарашики осторожно.
  - Ничего. Просто фыркнул, - ответил я.
  - Понятно, - произнесла она. - Коты, они такие.
  - На женщин похожи, ага, - улыбнулся я. - Тоже живут в своей собственной реальности. И фырчат.
  За что получил по рукам кошачьим хвостом.
  - Даже не знаю, обижаться мне на эти слова или обижаться? - вздохнула Атарашики.
  И так естественно это было сказано, что я даже в первое мгновение не понял, что услышал.
  - Сложный выбор... - произнёс я. - Кстати, ученичество у Цуцуи и Казуки напомнили мне об одном вопросе, который я хотел с тобой обсудить.
  - Внимательно слушаю, - кивнула она.
  - Как думаешь, может, нам стоит осторожно раскрыть ведьмачество парня? Не когда-нибудь потом, а в ближайшее время.
  - Зачем? - удивилась она. - Это же... Зачем раскрывать все карты?
  - Ну... - задумался я, выстраивая в голове доводы. - В основном, по трём причинам. Во-первых, с каждым годом скрывать его силы будет всё неудобнее. И сложнее. Во-вторых... Понимаешь, чисто с моральной точки зрения я ничего не имею против делания детей на стороне. Особенно если это выгодно. Но вот когда дело заходит о конкретике... Как-то мне не хочется этим заниматься. То есть, смотрю я на предложение, понимаю, что оно выгодное, но... Жду чего-то ещё более выгодного. Как-то это... В общем, пока идут разговоры, всё нормально, как только нужно принимать решение - сдаю назад.
  - Это всё жадность, - хмыкнула Атарашики.
  - Жадность? - посмотрел я на неё. - Может, и жадность. В общем, мне нужен Казуки. Для вполне определённых вещей. Ну и, в-третьих, он может стать отличным отвлекающим манёвром. Если у нас с Сакураями всё получится, нужно будет что-то, что отвлечёт внимание общественности. Если не раскрывать парня официально, а устроить ряд утечек, то минимум пару месяцев мы выиграем. Пусть лучше смотрят сюда, а не на Рюкю.
  - Хм, - задумалась Атарашики. - Звучит логично. Я бы к этому ещё что-нибудь добавила. В смысле, парочку каких-нибудь громких событий.
  - Я об этом в первую очередь и подумал, - усмехнулся я, - но громкие события не так-то просто организовать, как ни странно. Если, конечно, репутацию себе не портить.
  Помолчали. Я продолжал гладить кота, а старушка активно что-то обдумывала.
  - С громкими событиями я могу помочь, - нарушила Атарашики тишину. - Ты прав, что-то такое, о чём будут говорить, но что не затронет нашу честь и репутацию, придумать непросто. Во всяком случае, настолько громких, чтобы абсолютно все обратили на это внимание. Но с Казуки... Просто чтобы организовать информационный шум... Для начала, можно найти тебе официальную любовницу.
  - Что? Хотя... продолжай. Вопросы потом.
  Умеет она удивлять.
  - В качестве любовницы лучше всего подойдёт простолюдинка. В обычной ситуации я бы была против, но у тебя есть эта твоя Акеми. Сойдёт. Да и... - поморщилась она. - Откровенно говоря, так мне будет спокойнее. Лишняя женщина, не занимающая место официальной жены, это как раз то, что нужно Роду в нашей ситуации. Но это ладно, потом. Далее можно объявить об организации совместно с русскими производства МПД. Но тут тебе придётся заранее поработать, - повторюсь - удивлять Атарашики умеет. - Ну и напоследок... Можно организовать турнир.
  Офигеть у неё мозги работают. Я вообще нифига не понял.
  - Какой ещё турнир? - спросил я.
  - Хотя нет, турнир лучше организовывать после обнародования сил Казуки, - продолжала она задумчиво.
  - Атарашики. Какой нафиг турнир?
  - Обычный, - глянула она на меня. - Или необычный. Начиная от классического на арене и заканчивая... Ну не знаю. На боевых катерах. Тут главное объявить о призе победителю.
  А вот в это я вник сходу.
  - Ребёнок от Патриарха, да? - хмыкнул я. - Но тут ты права, сначала надо раскрыть Казуки, а то некрасиво получится - надеются на меня, а ребёнок от него.
  - Вот и я о том, - кивнула она. - Так что надо что-то другое придумать. Победить бы кого... О! Англичане же новый флот в Малайзию привели.
  Это да. Застрявшие там английские кланы вбухивают в войну кучу денег. После морского боя с японскими кланами и малайцами, когда они потеряли большинство кораблей, у них наметились некоторые проблемы, но к настоящему моменту они свой флот восстановили полностью. Даже увеличили. Явно не без помощи Георга.
  - М-м-м... Видишь ли, - начал я. - англичане тебе не малайцы, и даже не американцы. Уж что-что, а с флотом у них всё хорошо. Что-то захватить мы, возможно, и сумеем, а вот увести это что-то - уже нет. Да и брось, зачем нам с ними ссориться? Они в ответ могут так ударить, что мало никому не покажется. Слишком уж много у меня на Малайзию завязано, а они-то как раз там воюют.
  А вот и Бранд вернулся. Судя по тому, как он облизывается, его там и покормить успели.
  - Логично, - произнесла она. - Но драка - это хороший повод поговорить о ней. Может, Нагасунэхико?
  - Ты там не зазвездилась? - вскинул я брови. - Нахрена мне с Нагасунэхико ссориться?
  - Ссориться как раз необязательно, - произнесла она задумчиво. - Хотя нет, им это будет невыгодно...
  - Так, стоп, - остановил я её. - Давай на первых двух идеях остановимся. И для начала, поясни мне про любовницу.
  - А что тут непонятного? - удивилась она. - Официальная любовница. Место жены не занимает, дети твои. В нашем нынешнем положении довольно хороший вариант.
  - Как-то оно... - произнёс я неуверенно. - Ну а мне-то это зачем?
  - Не тебе, а Роду, - поправила она меня. - Что-то такое и без повода можно было бы организовать, а тут сразу двух зайцев одной стрелой.
  - Акеми, значит, - вздохнул я. - Не факт, что она согласится.
  Хотя, это уже скорее отговорки. Чует моё сердце, на всё она согласится.
  - В мире мало женщин, кто отказался бы от подобного, - пожала плечами Атарашики. - Если аристократок не брать. Не согласится эта твоя преступница, согласится кто-то другой. Но эту... пигалицу я хотя бы знаю. Так что лучше она, чем кто-то другой.
  - А Слуги Рода в расчёт не берутся? - спросил я.
  - Если тебе нужен хороший инфоповод для отвлечения внимания, то да - не берутся, - ответила она, и немного помолчав, добавила: - К тому же, как ни крути, а гены у неё хорошие. Далеко не каждая сможет добиться того, чего добилась она.
  Да уж, тут есть о чём подумать. Если уж говорить о любовнице, то и правда, лучше уж это будет Акеми. Но это я ещё обдумаю, а то уж больно неожиданное предложение. Продолжая поглаживать кота, носком ноги почесал спину улёгшегося рядом Бранда, от чего он перевернулся на бок, подставляя пузо.
  - Ну а что там с МПД и русскими? - спросил я.
  - Ты говорил, что Рахмановы хотели наладить с тобой отношения, - начала она. - А они, насколько я знаю, как раз МПД и занимаются, причём не очень-то и удачно. Я навела справки, техника у них качественная, но средняя по ТТХ. То есть база у них хорошая, и добиться чего-то большего им мешают конкуренты. В это же время у нас есть вся техническая документация на МПД Дориных...
  - Не вся, - прервал я её. - Всего на несколько МПД.
  - Пусть так, - кивнула она. - Зато у нас помимо этого ещё и несколько инженеров Дориных есть. Причём - серьёзных профессионалов.
  А ведь она права. Их ещё Беркутов в своё время привёз. Я тогда даже и не знал, куда их приткнуть.
  - Мысль твою я понял, сам о чём-то таком думал, - произнёс я. - Но подобные... кооперации не создаются по щелчку пальцев.
  - А то я не знаю, - хмыкнула она. - Но нам и не нужен мгновенный результат. Важно донести до общественности, что мы над этим работаем. И результатам этих работ рады.
  Хм, может прокатить. Да не, должно прокатить. За русскими давно закрепилась репутация если и не лидера, то очень серьёзного игрока на рынке военных технологий. Новость о том, что кто-то из своих начал переговоры о создании совместного дела с таким игроком, точно всколыхнёт японскую аристократию. Вряд ли надолго, но нам этого и не надо.
  М-да... Как же жалко, что у Атарашики столь серьёзный возраст. Не хочу терять такие мозги в голове такой трудяги. Она ведь реально всеми внутренними делами Рода занимается. Больше Атарашики о ресурсах Аматэру не знает никто. Ресурсах не только финансовых, но и тех же людских. Я-то всё больше глобальными вещами занят, но эти самые вещи не в последнюю очередь подготавливает мне именно она. К примеру, Эрна. Она пришла ко мне уже с готовым планом, который я просто одобрил, но изначально она подошла именно к Атарашики. При участии старухи этот самый план создавался. Да, сейчас им занимается только Эрна, но сколько ещё таких дел, которые положили мне на стол и которые прошли через старческие руки нашей Старейшины?
  - Что ж, на том и порешим, - произнёс я.
  ***
  Дом Цуцуи находился на севере района Эдогава и располагался не так уж и далеко от моего особняка. Удобненько. Территория дома находилась на краю парка, но в его состав не входила. Вообще козырное место. Да, простые люди спокойно шастали рядом, но мало кто мог похвастаться домом, вокруг которого нет других строений. Правда, территория дома была небольшой, меньше, чем у меня, например, из-за чего перед Цуцуи стоял вопрос - либо один большой дом, либо два маленьких. Собственно, они выбрали второе, построив ещё и додзё.
  Калитку рядом с воротами открыл сам глава Рода.
  - Аматэру-кун, - улыбнулся он, и отойдя чуть в сторону, махнул рукой. - Проходи.
  - Добрый день, Цуцуи-сан, - поклонился я первым делом.
  - Ты же сам говорил, что это наше личное дело, так что давай без этого официоза, - произнёс он.
  - Как скажете, сэнсэй, - улыбнулся я.
  Территория дома утопала в зелени, в основном, из малых размеров этой самой территории. Так-то здесь не очень много деревьев. Правда они большие и старые. Плюс декоративные кусты.
  - Харуюки готовит нам лёгкий перекус, так что пошли на веранду, - произнёс Цуцуи.
  - Харуюки? - спросил я просто чтобы не молчать.
  - Мой личный Слуга, - пояснил он. - Ко мне его ещё отец приставил, когда я ребёнком был, так что мы с ним уже... Хм, пятьдесят пять лет вместе.
  - Вы тут только вдвоём? - поинтересовался я.
  - Да, - ответил он. - Жилой дом, как видишь, небольшой, и слишком много людей сюда не поселишь. Да и в целом далековато для Цуцуи расположен. Красиво, благостно, но неудобно.
  - Прошу прощения, сэнсэй, из-за меня вы...
  - Стоп, стоп, стоп, - поднял он руку. - Место обучения выбирал я, так что ты тут ни при чём. Поэтому забудь. К тому же лично меня здесь всё устраивает. Поверь, если бы я чувствовал какой-нибудь дискомфорт, нас бы тут не было.
  Веранда, о которой говорил старик, оказалась обычной энгавой - наружной частью японского дома, на которой стояли два стула и небольшой столик. Выходила энгава во двор, открывая вид на небольшое строение, которое и было тем самым додзё, в котором меня будут учить пути меча. Но это чуть позже, сначала - разговоры ни о чём, чай и гёза, или, в нашем случае - якигёза, они же японские пельмени, только обжаренные.
  - Ну что, - произнёс Цуцуи, когда всё было съедено и выпито. - Пойдём посмотрим, на что ты способен?
  - С удовольствием, сэнсэй, - ответил я.
  Следующие почти три часа Цуцуи Ген загружал меня различными заданиями. Повторить это движение мечом, а деревянный меч он мне дал, десять раз. Повторить это, ещё десять. И это. И это. И это. Потом брал в руки другой меч, показывал, как он атакует, показывал, как надо защищаться, отходил в сторону, после чего я несколько раз повторял и то, и другое. В общем, этакий минибой с тенью проводил. Много раз.
  - Ну что ж, - провёл он, постукивая, мечом себе по плечу. - В целом, понятно. Сразу скажу - мастером тебе не стать, но крепкого профессионала я из тебя сделаю.
  - И в чём моя проблема? - спросил я, укладывая боккэн на специальную стойку.
  - Ты, скажем так, слишком механизирован, - ответил он усмехнувшись. - Отлично всё запоминаешь, но ситуацию не... Не можешь прочувствовать ситуацию. Как робот.
  - Странно, - нахмурился я. - Импровизировать я умею.
  - Уверен, что умеешь, но я сейчас несколько о другом, - произнёс он с улыбкой. - Впрочем... Это первое занятие, и я не знаю тебя настолько, чтобы давать оценку, кем ты станешь. Направление твоего обучения я увидел, пока что этого достаточно. Может, и с твоим воображением что-нибудь сделаем.
  - Ну а сделать меч продолжением моей руки вы сможете? - спросил я. - Это вообще возможно?
  - А без этого ты и мечником-то не станешь, - усмехнулся он. - Не то что профессионалом. Не волнуйся, у меня богатый опыт вбивания в тела молодёжи нужных рефлексов. Так что готовься, будет больно, жёстко, но интересно.
  
  Глава 2
  
  В кабинете помимо меня находились ещё три человека. Сегодня я собирался решить важное дело, точнее, начать его решать, и для этого мне были нужны эти трое. Первым был Нэмото Таро, мой мастер на все руки. Пока ещё мастер на все руки. Вторым - Икеда Бенжиро, личный секретарь Атарашики и глава секретариата Аматэру. Ну, а третьим - немного нервный парень двадцати одного года по имени Ёсида Хиротцугу. До этого мы встречались с ним всего один раз, когда Атарашики представляла новому главе Рода его Слуг. Но это была традиционная, почти ритуальная встреча, а сейчас он здесь по делу, отчего и нервничал. Не в последнюю очередь потому, что просто был не в курсе, чего я от него хочу. Собственно, я и не знал, что это будет он, просто попросил Икеду привести с собой человека, которого он планирует сделать своим преемником. Повезло, если честно. Далеко не факт, что у него вообще оказался бы такой человек. Икеде всего шестьдесят шесть лет, и в вопросе наследования он мог только присматриваться к своим подчинённым. Всё-таки преемник - это большая ответственность, и по щелчку пальцев его не найти. На это годы можно потратить. И да, Ёсида знать не знает о планах Икеды, так что сюда его вызвали в качестве обычного сотрудника секретариата. Во всяком случае, он так думает.
  К слову, не могу не упомянуть внешность собравшихся. Точнее, даже не внешность, а образы, которые они поддерживают. С Нэмото всё понятно, он как был блондинистым раздолбаем, который умеет шутить, в том числе и над собой, так им и остался. А вот Ёсида - полная его противоположность. Я в обеих жизнях не раз сталкивался с подобными людьми, представителями так называемой элиты. Отучившийся в хорошем университете высокий черноволосый красавец с потрясающими перспективами, любимец женщин, опора начальства - такие люди нередко ещё в молодости забираются на самый верх. Оттого наблюдать, как он нервничает, довольно весело. И, кстати, стереотип в его случае тоже работает - Ёсида об этом ещё не знает, но его действительно скоро ждёт повышение. И плотное сотрудничество с Нэмото. Это будет забавная парочка, раздолбай и педант.
  - Итак, - произнёс я, окинув троицу взглядом. - Начну с наименее важного. Безногий, ты переселяешься сюда.
  У Нэмото от неожиданности брови взлетели.
  - Не могу не заметить, шеф, то есть господин, что этот дом находится в довольно удалённом месте, - произнёс он. - У меня и так времени вечно нет, а если я ещё и сюда перееду...
  Икеду слова Нэмото не затронули, а вот Ёсида даже нервничать перестал, неодобрительно покосившись на Безногого.
  - Это не обсуждается, - отмахнулся я, шаря взглядом по столу. Где, блин, моя кружка с водой? Наклонившись вбок, нашёл искомые предметы за спиной Нэмото стоящими на столе посреди кабинета. - Ёсида, будь добр, - обратился я к нему, как к самому младшему по положению и возрасту из присутствующих Слуг.
  Атарашики, засранка старая. Она вообще хоть что-то может на своё место вернуть? Ладно у себя в кабинете бардак наводит - так теперь и у меня начала?
  - Господин, - откликнулся он и с лёгким поклоном поставил кружку и бутылку с газировкой мне на стол.
  Не, ну а что, не хлебать же чай постоянно?
  - Благодарю, - кивнул я, налил воды в кружку, сделал пару глотков и продолжил: - Вернёмся к нашим баранам. Первое и главное, что мне хотелось бы до вас донести - это то, что я подзадолбался заниматься делами, которые вполне можно спихнуть на других. Проблема в том, что людей для этого у меня под рукой нет. Да и заняты они, - кивнул я на Нэмото. - Заняты тем, что, кстати, тоже могли бы спихнуть на других. А, Безногий? У тебя же вроде есть заместитель, так какого фига ты сам всем занимаешься? И ладно - я, у меня действительно дела, которые я могу доверить только самым близким. И где они? Так у меня хотя бы здоровье есть, а Атарашики-сан? Она ведь тоже зашивается. И теперь ты говоришь мне о какой-то там удалённости? Какого демона ты до сих пор не оптимизировал процесс работы?
  - Я... - растерялся Нэмото, не зная, что ответить. - Виноват, господин, всё сделаю.
  - Поздно, Нэмото, - покачал я головой, отчего занервничал не только Ёсида, но и мой мастер на все руки. - Теперь тебе придётся заниматься другими вещами. С завтрашнего дня мы начинаем процесс полной реструктуризации и оптимизации рабочего процесса вашего любимого начальника. И начнём мы с того, что ты, Безногий, переходишь в подчинение к Икеда-сану. С завтрашнего дня ты его официальный заместитель. Готовься, именно тебе предстоит в будущем занять должность главы секретариата.
  - Э-м-м-у-у... - выдал нечто невразумительное Нэмото. - Как прикажете, господин...
  Сам Икеда на мои слова и бровью не повёл. С ним я ещё вчера общался. И позавчера. В общем, с личным секретарём Атарашики всё уже обговорено.
  - Не пугайся раньше времени, - улыбнулся я. - Конкретно для тебя поясню: секретариат Аматэру уже давно не только секретариат. Там половина сотрудников занимаются... Боги, да чем они только не занимаются. Фактически туда годами переводили людей, занимавшихся чем-то нестандартным, для которых создавать собственный отдел - это плодить сущности. Если бы не это, у нас бы сейчас было пара десятков отделов, в которых сидело бы по одному, два, край - пять человек. Вот их и спихивали в секретариат. Там сидят и пиарщики, и айтишники, и художники, и переводчики, и боги ещё знает кто.
  - Кхм, кхм, - подал голос Икеда.
  Ой, и правда.
  - Боги, и глава секретариата, конечно, - поправился я. - Возвращаясь к теме разговора. На самом деле перестановки нам предстоят довольно серьёзные, и, чтобы не запутаться, вы должны кое-что понять. Основа моей затеи - это две должности, "мастер на все руки" и "правая рука". Ты ведь понимаешь, что это такое? - поинтересовался я, глядя я на Ёсиду.
  - Конечно, господин, - чуть поклонился он, не вставая со стула.
  - Так вот, - продолжил я, переведя взгляд обратно на Нэмото. - С завтрашнего дня ты перестаёшь быть "мастером на все руки" и становишься "правой рукой". Это другие обязанности, Нэмото. Больше никакого вороха мелких дел, только самое важное. То есть по факту дел у тебя тоже будет немало, но прежде всего это будут дела Рода. И чтобы ты стал хорошей "правой рукой", ты переходишь под начало Икеда-сана. Я не знаю человека более компетентного в этом вопросе. Именно он будет твоим учителем.
  Я и правда не знал другого такого профи. Умом понимаю, что они есть, но лично не знаком. В конце концов, Икеда десятилетиями был и "правой рукой", и "мастером на все руки" одновременно. Причём - у фактической главы Рода.
  - Я не подведу, господин, - пообещал Нэмото, поднявшись со стула и поклонившись.
  - Знаю, иначе это был бы не ты, - кивнул я ему, после чего посмотрел на Ёсиду. - Ну а теперь перейдём к тебе, - уж не знаю, взгляд у меня такой или парень просто перенервничал, - всё-таки он понимал, к чему всё идёт, но стоило мне на него глянуть, и он вскочил со стула, вытянувшись по струнке. - Икеда-сан порекомендовал тебя как человека, способного решать самый широкий спектр задач. А я доверяю Икеда-сану. Поэтому с завтрашнего дня именно ты займёшь место Нэмото и будешь моим "мастером на все руки". Тебе он начнёт передавать все свои дела. По факту именно ты будешь управлять секретариатом, главное, помни, что между тобой и Нэмото не должно быть конкуренции, вы делаете одно дело. И именно Нэмото, как ни крути - будущий глава секретариата. Тебя, Безногий, это тоже касается - вы должны быть единым механизмом, во всяком случае, в профессиональном плане, - произнеся это, я вновь посмотрел на Ёсиду. - Несмотря на то, что я доверяю мнению Икеда-сана, ошибаться могут все, и он, и я, так что не расслабляйся. Нэмото свои навыки подтвердил делом, тебе это ещё предстоит.
  - Я не подведу, господин, - низко поклонился он. - И после смерти я буду служить вам верой и правдой.
  - По поводу службы после смерти ты с собакой моей пообщайся, - пошутил я не удержавшись. - Бранд много интересного может рассказать. Но лучше завязывай с подобными высказываниями. Чревато, знаешь ли.
  Шутку, судя по расширенным глазам всей троицы, не оценили.
  - Даже псом, господин, - вновь поклонился Ёсида.
  - Говорю же, завязывай, - вздохнул я и, чёрт возьми, опять не удержался, всё-таки эти японцы слишком легковерны: - Кем ты после смерти будешь, я без понятия. Бранд и раньше псом был.
  Да и ладно, в конце-то концов. Идзивару с Брандом и так, по-моему, весь дом ёкаями считает.
  ***
  Секретариат, особенно такой, как у Аматэру - это довольно крупная структура. Десятки человек только тех, кто работает непосредственно в офисе. Сам офис, к слову, располагался в небоскрёбе Кояма, но после выхода Аматэру из клана переехал в гостевой домик главного онсэна, стоящего на Родовых землях. Сейчас Атарашики, правда, между делом подыскивает им более удачную контору: всё-таки место работы в паре часов от города - не самое лучшее. В моём доме находился, можно сказать, филиал секретариата - ну или главный офис, тут как посмотреть. В части дома, выделенной для слуг, под это отдали целую гостиную, благо помимо Икеды и моей секретарши Лены там работало всего шесть человек. Теперь ещё и Нэмото с Ёсидой. Правда, эти двое будут здесь не только работать, но и жить. Как и Лена, как и их начальник Икеда - но последний переехал сюда вместе со своей госпожой и живёт с нами с самого начала.
  Штат слуг расширяется, и на самом деле я ещё много кого хотел бы иметь под рукой, так что план по "захвату" квартала надо ускорить. Пока что помимо друзей Казуки в соседних домах живут только охранники, на большее мест просто нет.
  Ну да ладно. Я, в общем-то, к чему про секретариат вспомнил? Есть там парнишка девятнадцати лет, один из тех шести человек, что работают в моём доме - Исаяма Момо. Парень с женским именем. Уж не знаю, что там было в голове у его родителей, но что есть, то есть. Впрочем, в Японии такое случается, и сам Момо не парится на этот счёт. А ещё у него эйдетическая память и знание восемнадцати языков, плюс он сейчас на юриста учится. Весьма способный и перспективный парень... но конкретно в здешнем отделе секретариата Аматэру - самый молодой. И именно он постоянно у всех на побегушках. Соответственно, и важную новость принёс мне именно он. Принёс в виде папки, в которой была всего пара листов.
  - Понятно, - произнёс я, прочитав всё, что там было. После чего посмотрел на троицу друзей, что сидели возле сакуры и медитировали. Вернув папку парню, кивнул. - Спасибо, Момо. Можешь идти.
  - Господин, - поклонился он коротко, после чего ушёл по своим делам.
  - Что-то важное? - спросил Вакия Тейджо. - А то ты какой-то слишком серьёзный вдруг стал.
  Мы находились в центральном дворе дома, только если Мамио, Мизуки и Казуки сидели в позе лотоса у дерева, то мы с Тейджо расположились на энгаве, опоясывающей весь двор.
  - Важное, - откликнулся я, бросив на него взгляд. - Серьёзное, важное, но не... - запнулся я, подбирая слова. - Не требующее от меня каких-либо действий, - после чего немного помолчал и всё-таки пояснил: - Инициирован Суд Права и Чести над членами Рода Тоётоми.
  - Что-о-о? - поднял брови Тейджо. - Да с какого... Что вообще... В чём их обвиняют-то хоть? И что там с Кеном? Его тоже... - замялся он.
  - Нет, - ответил я. - Кен не при делах. А за что... - вздохнул я. - За дело, Пятнистый, за дело. И лучше в него не лезть.
  Потерев лоб, Тейджо уточнил:
  - С Кеном точно всё нормально будет?
  - Нормально? - приподнял я бровь. - Нормально - вряд ли, но он в безопасности, если ты об этом.
  - Демоны... - выдохнул Тейджо. - Как же всё сложно.
  Это да. С одной стороны, мы все друзья, но с Кеном Пятнистый всё же был более близок. Причём переживать за него при мне ещё и не очень красиво - если бы мы с Кеном реально врагами были.
  - Давай не будем о грустном, - вздохнул я. - Лучше скажи, о чём ты поговорить хотел?
  О разговоре он попросил ещё на приёме, после того, как Тоётоми признали своё поражение. Наверняка хочет обсудить вопрос Кена и наших дальнейших взаимоотношений. Я был не против его выслушать, но время... В общем, у меня всё равно была запланирована тренировка с ребятами, вот на этот день я его к себе и пригласил. То есть на сегодня.
  - Поговорить? - произнёс он и ненадолго замолчал. Видимо, с мыслями собирался. - Дело в том, Син, что я хочу стать сильнее, - сумел он меня удивить, всё-таки я несколько иного ожидал. - Последний турнир Дакисюро показал, что у меня в лучшем случае есть потенциал, да и то... - поморщился он. - Многие в моём возрасте уже "ветераны".
  - Многие? - усмехнулся я. - Тут ты малость перебарщиваешь.
  - Перебарщиваю? - взлетели его брови. - Скорее, преуменьшаю. Мизуки, Анеко, Торемазу - и это только из нашей компании. Райдон вообще "учитель", Кояма Шина постоянно перед глазами, а теперь ещё и Кен... Слышал, что он на днях сдал на "учителя"?
  - Слышал, - ответил я. - Только...
  - Про тебя я вообще молчу, - перебил он.
  - Тейджо, - сказал я, глядя на него. - Ты не учитываешь тысячи людей, которые на твоём уровне, а то и ещё слабее. Одна женщина однажды сказала, что моя проблема в том, что вокруг меня слишком много сильных людей, отчего я стал считать их силу нормой. "Ветеран"? Пф, слабак. "Учитель"? Ну более-менее. "Мастер"? Вот это нормальный боец. Но это ведь всё не так. Даже "ветеран -" по факту редкость. А "ветеран" в твоём возрасте - вообще гений. Ну или около того. "Учитель", в свою очередь, это элита, которую ещё фиг найдёшь, а "мастера" - монстры. Твой уровень, Тейджо - это уже чуть выше нормы. Ты очень сильный "воин" и на фоне остальных восемнадцатилетних заметно выделяешься.
  - Знаешь, Син, - вздохнул он и глянул на медитирующих ребят. - Ты вот вроде прав, но кое-чего не учитываешь. Говоришь, что вокруг меня очень много сильных людей? Да, так и есть. Только вот этого уже достаточно. Да, вокруг меня монстры, но это и есть мой мир. Какое мне дело до реальности, если вокруг меня такое происходит? "Ветеран" - слабак? Да, демоны его подери, он слабак, но я-то вообще "воин"!
  Что тут скажешь? Он прав и не прав одновременно. Я никогда не мог себе позволить закукливаться в своём мирке, а Тейджо из него ещё не вырос. Для него реален мир, в котором "ветеран" - слабак.
  - Это твоя жизнь, дружище, - пожал я плечами. - Но я тебе всё-таки советую ориентироваться на реальный мир, а не на свой собственный.
  - Легко тебе говорить, - усмехнулся он. - Ты-то всегда сильным был.
  - Надо мной лет до десяти постоянно в школе издевались, - произнёс я, наблюдая за Идзивару, который лениво подходил к медитирующей троице. - Лет до тринадцати я постоянно бегал от ситуаций, где пришлось бы драться. Там, правда, и уровень противников был не школьный. Впервые я почувствовал себя более-менее... защищённым лет в пятнадцать, да и то, - усмехнулся я. - Чем сильнее я становился, тем более серьёзными становились соперники. Я постоянно ощущал себя слабаком. Даже сейчас я не чувствую себя достаточно сильным.
  - Так я о том и... - начал Тейджо.
  - Таков мой мирок, - прервал я его. - Но это не значит, что я отбрасываю объективную реальность.
  - Ты утрируешь, - замялся он. - Я вполне понимаю, что накручиваю себя.
  - А ещё наши ситуации совершенно не похожи, - продолжил я. - У тебя просто нет врагов моего уровня. У тебя даже нет врагов уровня моего пятнадцатилетия. Ты просто... как ребёнок, врубил хотелку. Вот скажи мне, для чего тебе сила?
  Банальный вопрос, озвученный в тысячах книг, фильмов, сериалов и комиксов. Только вот банальность не отменяет актуальности. Тейджо не стал отвечать сразу. Задумался. Меня тоже, кстати, интересовал вопрос - к чему он вообще завёл этот разговор? Ну а пока мы оба думали о своём, Идзивару подошёл к Казуки. Точнее, сначала он покрутился возле Мамио, избегая Мизуки, и лишь потом подошёл к моему воспитаннику - младшему, так как Мамио по факту тоже воспитанник. В общем, подошёл, залез на колени, опёрся передними лапами о его грудь, потянулся, а потом одним прыжком забрался на голову. Где и улёгся, свернувшись в клубок. Казуки на это внимания не обратил, продолжая изображать каменную статую.
  - Для комфорта, - нарушил тишину Тейджо.
  Я даже в первое мгновение не понял, о чём он, так увлёкся наблюдением за Идзивару.
  - Забавно, но я понял, о чём ты, - усмехнулся я. - Хотя твой ответ был довольно пространный.
  - Мне просто нужно понимание, что я...
  - Да понял я, понял, - произнёс я с улыбкой. - Говорят, девчонки другие, хотя с этим я бы мог поспорить, но нам, парням, всегда хочется быть лучше других. Хоть немного, но лучше. Пусть и не во всём мире, а лишь в своём окружении. Я могу тебя понять. Проблема в том, что окружение у тебя... то ещё.
  - Ну да, - усмехнулся он горько. - Куда ни посмотри, то "ветераны", то "учителя". А то и вовсе, - бросил он на меня взгляд, намекая на "мастера". - Демоны, да даже Мамио сильнее меня!
  - Что ж, с причиной мы определились, - произнёс я, глянув на стоящую рядом пустую чашку. Чай мы выпили ещё до того, как начался этот разговор. - Теперь другой вопрос - насколько сильным ты хочешь стать?
  - Хотя бы сильнее девчонок, - пожал он плечами. - Соревноваться с Реем, Кеном и тобой смысла особого нет.
  А став сильнее девчонок, он автоматом станет сильнее Мамио.
  - Довольно приземлённо, - заметил я.
  - Реалистично, я бы сказал, - поправил он меня. - Более-менее реалистично.
  Ну да, догнать и перегнать "ветерана" попроще, чем "учителя". Тем не менее...
  - Да нет, Пятнистый, это именно что приземлённо, - усмехнулся я. - И, если честно, я от тебя другого ожидал. Если ты хочешь всего лишь догнать и перегнать девчонок... Вперёд. Для этого у тебя есть талант и учителя. Всё в твоих руках. Ничего сложного я здесь не вижу.
  - По-твоему, - произнёс он осторожно. - Догнать и перегнать "ветерана" для "воина" легко и просто?
  - Не для "воина", для тебя, - уточнил я. - Я тебе ещё во время турнира говорил - ты обладаешь весьма достойным потенциалом, Тейджо. Ты действительно талантливый парень. Просто заниматься надо не под какое-то событие вроде того же турнира, а постоянно. Но даже так ты сумел достичь очень хорошего результата.
  - Я... - провёл он ладонью по волосам, а потом и вовсе взлохматил свою рыжую шевелюру. - Я жилы рвал, а в итоге...
  - Надо не жилы рвать, - произнёс я, когда понял, что продолжать он не будет, - а заниматься регулярно.
  - Я занимался! - возмутился он. - Каждый день. И сейчас занимаюсь.
  - Но активно начал только перед турниром? - улыбнулся я, глядя на него.
  - Ну, не то чтобы... - замялся он. - Не совсем. Скажем так, жилы рвать я начал перед турниром. Да и то, - махнул он рукой. - Ничего я, похоже, себе не рвал.
  - Просто продолжай заниматься в таком же темпе, - пожал я плечами.
  - Вот, собственно, об этом я и хотел поговорить, - произнёс он неуверенно. - О тренировках.
  Ну кто бы сомневался... Всё к тому и шло, что он попросится тренировать его отдельно. Как Мамио.
  - Я слушаю, - глянул я на него.
  - Понимаешь... Кхм, кхм... Я, возможно, залезу туда, куда лезть не стоит, поэтому заранее прошу прощения. Ты меня останови, если что. Так вот. После турнира я обращался к отцу... и к братьям, и к учителям, да я весь Род на уши поставил, но сколько бы мы не рассчитывали, получается так, что я подошёл к своему пределу, и дальнейшие усиленные тренировки скорее сделают хуже. Я подошёл к пределу своего потенциала, дальше лишь обычное медленное развитие. Может, и не такое медленное по сравнению с простолюдинами, но в целом мне не догнать "ветеранов"-ровесников. А если продолжу тренироваться в прежнем темпе, просто буду слишком уставать, из-за чего плохо воспринимать новое, и в целом делать себе только хуже.
  К концу его речи я даже нахмурился.
  - Знаешь, я вот сейчас не совсем тебя понимаю, - произнёс я. - Во-первых, ты определённо не достиг потолка, а во-вторых, как вообще тренировки могут выявить твой предел? Тренировки они... Нет, общий смысл сказанного я понял, но... Предел выявляется, когда ты перестаёшь прогрессировать и просто поддерживаешь форму.
  - Ну, может, я просто не так выразился, - пожал он плечами. - Просто даже при интенсивных тренировках мой прогресс очень небольшой. То есть всё - дальше идёт обычное развитие, без каких-то резких скачков, как перед турниром.
  - Да так, в общем-то, всегда и бывает, - произнёс я задумчиво. - Но из-за того, что раньше ты... не особо стремился тренироваться, мне казалось, что твой скачок будет побольше. Странно как-то. Не мог же я...
  Ошибся. Я тупо ошибся с оценкой его потенциала. М-м-м... Некрасиво как получилось. Да не, бред, что я, в боевом потенциале людей не разбираюсь? Определённо разбираюсь. Да я бы давно помер, будь иначе. Может, я и не прирождённый учитель, который может с одного взгляда человека оценить, но мы с Тейджо знакомы уже довольно давно, и я не мог ошибиться. С другой стороны, ошибаются все. Рано или поздно, в том или ином, но все. Блин...
  - Думаешь, ошибся в оценке моих сил? - спросил Тейджо.
  С любопытством спросил. Негатива в его голосе не было.
  - Не сил, - поправил я его. - А в том, какого уровня ты можешь достигнуть.
  - И как? Думаешь, действительно ошибся? - задал он новый вопрос.
  Я даже глянул на него. Любопытство и некоторое нетерпение.
  - Я в таких вещах редко ошибаюсь, - ответил я. - В общем-то, ещё ни разу такого не было.
  Точнее, было, но, скажем так, на стадии оценки. А вот после того, как я свои мысли озвучивал, то есть после окончательного вывода, такого не было.
  - Я вот тебе в этом тоже доверяю, - кивнул он. - Хочется верить, что я не серая посредственность. Потому стал разбирать ситуацию, и знаешь, к чему пришёл?
  В ответ я немного помолчал, глядя на него.
  - Ты реально ответа ждёшь? - спросил я.
  - Скучный ты, - вздохнул он. - В общем, всё дело в тренировках. Помнишь, ты рассказывал, что есть два вида обучения? Вроде как мирного времени и военного.
  - Помню, - ответил я.
  - Так вот, - произнёс он, после чего замолчал, явно подбирая слова. - В общем, нет у Вакия никакой системы военного времени. Мы все учимся и тренируемся по одному шаблону. У нас даже гвардия по нему учится. С небольшими упрощениями из-за отсутствия у них родовых техник.
  - Не могу сказать, что я сильно удивлён... - произнёс я. - Но удивлён. Немного. Вам же восемьсот лет вроде - как так получилось-то? Те же Кояма не сильно старше вас, а у них, я точно знаю, есть подобное разделение.
  - Ну, во-первых, - усмехнулся Тейджо. - Разница в пятьсот лет - это всё же немало. А во-вторых - подобная ситуация не только у нас. Действительно разные системы обучения существуют у по-настоящему старых Родов. Либо у таких, как Кояма, в клане которых полно древних Родов.
  А ведь и правда. Кояма в клане чуть ли не самые младшие.
  - Охаяси, - произнёс я. - Рей говорил, что тренируется по упрощённой схеме, то есть у них...
  - Нет, Син, - прервал он меня, ещё и головой покачал. - Я его тоже спрашивал. И уточнял. А потом вновь спрашивал и уточнял. У Охаяси одна система обучения, просто, как и сказал Рей - обычная и упрощённая. Он, кстати, уже давно на обычной системе сидит.
  - Бред какой-то, - хмурился я. - Это же просто жизненная необходимость. Как вообще можно по одним лекалам всех подряд обучать? У нас вон этих систем пять штук, пусть Вакия не Аматэру, но хотя бы две системы должны быть.
  - Как-то и одной всё это время справлялись, - пожал плечами Тейджо. - Видимо, предки решили не плодить сущности и использовать то, что и так работает. И не только наши предки - я поспрашивал у знакомых, в лучшем случае народ лишь слышал о легендарных, практически волшебных, тренировках Аматэру, Отомо, Кагуцутивару... и так далее. А мы, простые смертные, используем одну, зато отработанную и хорошо знакомую систему обучения.
  Помолчали. Не знаю, о чём думал Тейджо, а я... не то чтобы офигевал, просто был в некотором недоумении.
  - Знаешь, Пятнистый... - нарушил я тишину.
  - Я вообще-то...
  - Ты для меня навсегда останешься Пятнистым, - улыбнулся я. - В общем, твои слова, Тейджо, показывают, насколько вы, да и не только вы, ленивы и недальновидны.
  - С чего бы это? - не понял Тейджо. - Тут скорее "старички" вроде Аматэру в очередной раз свою крутость показали.
  - Тейджо, - изобразил я усталый вздох. - Армейская система обучения ни разу не секретная, пусть и урезанная, но всё ещё та самая система "военного времени". То же самое и с вашей гвардией. Да, там всё более... монументально и неспешно, более качественно, но я уверен, если сказать, что вот-вот начнётся война, и ужать их по времени, они тоже выдадут нечто подобное. Это основа. Всё, что вам нужно, это нарастить мясо на эту основу. Переработать её под развитие пользователя бахира. И сделать это можно довольно быстро. А вы? Что вы делали восемьсот лет?
  - Так меня разэдак... - почесал он макушку. - Не может всё быть настолько просто...
  - Боги, Тейджо, - провёл я ладонью по лицу. - Да оно всегда так и начинается. С легкотни. Это потом десятилетиями, а то и тысячелетиями всё дорабатывается и усложняется, но основа всегда простая.
  - И в чём эта основа состоит? - посмотрел он на меня.
  - Моральное и психологическое давление, заставляющее твой организм работать на полную, - ответил я. - Это, если подумать, целая наука. На войне просто, а вот в мирное время необходимы хитрости.
  - То есть, всё дело в мотивации? - спросил он.
  - Нет, - произнёс я. - У тебя этой мотивации полно - и как, помогает?
  - Не очень, - вздохнул он, опустив голову, после чего поднял её и, поймав мой взгляд, спросил: - Поможешь?
  Долго же он добирался до этой просьбы.
  - Это годы работы, - произнёс я. - Причём по-настоящему всё начнётся только после окончания школы.
  - Почему? - удивился он. - Впрочем, не важно, я готов к этому.
  - Школа - это отдых, - пояснил я, - Причём даже не физический, а психологический. Слишком много она времени отнимает. Так что самая жесть начнётся только после её окончания.
  - Я справлюсь, - произнёс он уверенно.
  - Если не сломаешься, - усмехнулся я. - Но охренеешь ты точно.
  - Я пройду этот путь до конца, - поджал он губы.
  Мне до сих пор кажется, что парень не понимает, чего хочет. Уж больно шаткая у него мотивация. Хм, ладно, я дам ему цель. Хочет он того или нет.
  - Да будет так, Тейджо. Да будет так, - произнёс я посмеиваясь. В конце концов, он сам согласился на издевательства. А уж я-то повеселюсь за его счёт. - Ладно, пойду встряхну этих лузеров, - поднялся я на ноги.
  - В смысле? - немного растерялся он, после чего бросил взгляд на медитирующих ребят. - Что они не так сделали?
  - Они медитируют, - ответил я.
  - Так ведь...
  - Медитировать, Тейджо, любой дурак может, а вот спать сидя дано не каждому. Впрочем, эти трое у меня ещё стоя спать будут. Дай только время. Вот закончат школу, и начнём настоящую учёбу.
  ***
  Сидя за компьютером в своём кабинете, я размышлял над тем, как мне скрыть поездку с родителями к Хранилищу Древних. Точнее, даже не саму поездку, а моё продолжительное отсутствие. Тайно добраться до яхты, на которой мы - опять же, тайно, - поплывём к месту назначения - не проблема. Но если я пропаду, очень многие решат полюбопытствовать, куда я делся. Изобразить болезнь? Не, не выйдет. Крепкое здоровье Патриархов широко известно. Тут и бахироюзеры редко болеют, в основном старики, а про больных Патриархов и вовсе неизвестно. Хм, Атарашики? Можно изобразить её болезнь... Только вот никто не поверит, что я пару недель буду сидеть рядом с ней и никуда не выходить из дома. В этом нет смысла, да и возможности у главы Рода такой тоже нет. Значит, всё-таки какая-то поездка, где я могу спокойно "пропасть". М-м-м... блин, не знаю. В Сукотай? Благо я всё равно хотел туда съездить. Нет, не вариант. Какая мне разница, кто меня будет искать, сукотайцы или японцы? Любопытные найдутся везде. В какую-нибудь другую страну? И в какой из них никто не будет интересоваться кто я и где я? Китай, Россия, Европа? Африка? А как туда поездку обосновать? О, блин, во я туплю! Малайзия! Дела Рода, и не колышет. А там на своих Родовых землях я десять раз "потеряюсь", никто и не узнает. Ещё раз хм-м-м... А ведь можно и для этой поездки второе, а то и третье дно придумать. Пропал, вернулся, притащил крутой артефакт - что-то же мы с собой из Хранилища сразу захватим? А откуда артефакт? Из Малайзии, я ведь туда ездил. Надо только пару отвлекающих мероприятий провести. Ну там... людей собрать, вокруг какого-нибудь места походить. Например, рядом с одним из оставленных схронов Амин или Латиф. Ладно, неважно, это - частности, что-нибудь придумаю. Главное, общее направление выбрано.
  За артефактом, который должен разблокировать камонтоку Рафу, я ездил сам. Естественно, стараясь быть незаметным, что с моими ведьмачьими способностями не представляет трудности. Разве что чуть дольше, чем если бы я в открытую к Хранилищу Фудзи поехал. В общем, нужный ножик я притащил, осталось позвать Рафу и провести ритуал разблокировки. Но это уже Атарашики будет делать - не дай бог, мана пропитывает не только объект ритуала, но и того, кто его проводит. Так-то я знаю, что и как делать, только вот остаться без сил, как в тот раз, когда меня в Род приняли, не очень хочется. Особенно сейчас.
  ***
  Икеда, Ёсида и Нэмото только начали реструктуризацию секретариата, но результат я уже видел - свободного времени стало чуть больше. Правда, только потому, что инициировал я данный процесс уже после того, как разобрался с большей частью своих дел. Хаос, пусть и недолгий, мне был не нужен. А ещё у меня начало складываться ощущение, что этот самый секретариат постепенно берёт под контроль Лена - моя секретарша. Во всяком случае, и Нэмото, и Ёсида уже по струнке перед ней ходят. Икеда по-прежнему отдавал ей приказы, и в его случае никаких изменений не было, но он ведь не вечный, именно Ёсида с Нэмото в будущем должны стать её начальством. А если они уже по стойке смирно перед ней стоят... Мне даже стало интересно, как с ней Святов управляется. Правда, они ещё вроде как не встречаются, но именно что "вроде как". В общем, странные у них отношения. Брасова гоняет баб от Святова, Святов гоняет мужиков от Брасовой, но отношений у них, видите ли, нет. Ёсида, к слову, когда переселился в особняк, тоже попытался подкатить к Лене, правда, уже через пару дней их отношения вновь стали сугубо деловыми. Святов не дремлет и явно соглядатая в доме имеет. Наверное, это кто-то из сестёр Ямада, со старшей из которых вполне официально встречается Ёхай.
  Кстати.
  - Хина-тян, - окликнул я среднюю из сестёр, которая как раз проходила мимо.
  Сам я направлялся на кухню, чтобы перехватить что-нибудь поесть. Можно, конечно, и слугам приказать, но я просто задолбался уже в кабинете сидеть. Хотелось пройтись.
  - Господин, - улыбнулась она весело.
  Не забыв поклониться, да.
  - У меня скоро намечается серьёзное дело, ты как, с сёстрами готова меня сопроводить? - спросил я её.
  Улыбка с лица Хины пропала. Она не расстроилась, просто резко стала серьёзной.
  - Можете на нас рассчитывать, господин, - поклонилась она ещё раз. - К чему нам готовиться?
  Вот тут я задумался. По факту, решение взять с собой сестёр Ямада было спонтанным. Всё равно ведь кого-нибудь надо взять.
  - Стандартное снаряжение, - ответил я. - Боёв не предполагается, но мало ли. И да, вы едете в качестве моих служанок... А знаешь, снаряжение вам на месте выдадут, просто составьте список необходимого и передайте Ёсиде. Поездка секретная, и если уж вас кто-то и увидит, они должны быть уверены, что вы просто служанки.
  - Я всё поняла, господин, сделаем в лучшем виде, - поклонилась она.
  Кивнув ей, я отправился дальше. Сёстры Ямада, Святов, Ёхай, Щукин... Думаю, этого более чем достаточно. Ах, ну да, куда ж я без Сейджуна? Моего верного пса. Итак, с моей стороны будет восемь человек, со стороны родителей... Да бог его знает. Там видно будет. Но корабль придётся подыскивать соответствующий, чтоб, значит, все поместились. Впрочем, это мы завтра с родителями всё обсудим. Снимем блокировку с Рафу и обсудим. Без них часть планирования просто невозможна. Так что завтра, всё завтра. Ну а пока, надо бы пожрать.
  
  Глава 3
  
  Когда в гостиную зашёл Суйсэн, я читал новости на планшете. Дела... Будет желание, будет и дело, но так как мои глобальные дела на ближайшее время - это родители и их Хранилище Древних, то я разгрёб всё самое важное, что не перепоручить Ёсиде с Нэмото, и освободил себе ближайшие две недели. Правда, теперь меня с самого утра подмывает что-то сделать, что-то узнать, что-то решить... В общем, чувство такое, что я баклуши бью, ну или фигнёй страдаю. Впрочем, по опыту знаю - дай только время, и я привыкну к ничегонеделанию. Человек вообще к хорошему быстро привыкает.
  - Прибыла чета Сакураев, господин, - поклонился Суйсэн.
  - Тащи их сюда, - произнёс я, не отрываясь от экрана планшета.
  Краем глаза отметил ещё один поклон Суйсэна, после которого тот ушёл. Ну а через пару минут появились Рафу с Этсу. Причём последняя была одета довольно легкомысленно. Коротенький синий сарафан и босоножки. Хотя ей позволительно - несмотря на возраст, с внешностью у неё всё в порядке. Рафу, в принципе, тоже был одет по-летнему - в брюки и белую рубашку с короткими рукавами. Махнув им рукой в сторону дивана напротив, я отложил в сторону планшет.
  - Здравствуй, Синдзи, - произнёс Рафу.
  Этсу просто кивнула, устраиваясь поудобнее на диване.
  - И вам привет, - поздоровался я. - Прежде чем начнём, я обязан напомнить, что если вы воспользуетесь разблокировкой... сверх оговоренного, я найду вас и убью. Мне просто не останется ничего другого.
  - Мы помним, - произнёс Рафу. - Не волнуйся, никаких детей при отсутствии блокировки.
  - Мы держим своё слово, - вставила Этсу, и, видимо, просто из вредности добавила: Хотя пугать мог бы и более оригинальным образом. Нас, знаешь ли, не так-то просто найти, если мы этого не хотим.
  - И зачем вам тогда артефакты из Хранилища, если вы всю жизнь прятаться будете? - спросил я.
  - Мы не собираемся нарушать слово, - произнёс Рафу, после чего неодобрительно посмотрел на жену. - Твоя мама просто вредничает.
  Показательно покачав головой, я соврал:
  - От меня вы уже никуда не денетесь. Про метки, которые ставят детям, в курсе? Так вот, у меня есть свои метки, имеющиеся у любого сильного Патриарха, и у них нет ограничений ни по возрасту, ни по дальности. Найду, где бы вы ни были.
  - Мы поняли тебя, - кивнул Рафу. - Не волнуйся, никаких неожиданностей с нашей стороны не будет. Мы собираемся строго следовать нашим с тобой договорённостям.
  Не врёт. Хорошо.
  - В таком случае пойдём, - сказал я, поднимаясь на ноги. - у Атарашики-сан всё готово. А ты, - глянул я на Этсу, - останешься здесь.
  - Как скажешь, - поморщилась она. - Как будто я не знаю, что там будет.
  На самом деле, скорее всего, не знает. Слишком мало Родов владеют данным видом блокировки камонтоку, и что-то я сомневаюсь, что они спешат поведать о нём всяким там дамочкам. Тем не менее, я промолчал. Её заблуждения - её проблемы. Взмахом руки поманив за собой Рафу, молча вышел из гостиной. О том, что Сакураи прибыли, Атарашики известили первой. О том, что я не стану разводить политесы и сразу направлюсь на место проведения ритуала, мы с ней договорились ещё вчера. Так что она уже на месте.
  - Эм... Ванная? - удивился Рафу, когда я открыл дверь и зашёл в тамбур с раздевалкой.
  - Здесь плитка, - ответил я. - Проще всего кровь смывать.
  - Подожди-ка... - произнёс он осторожно. - Я слышал, что при разблокировке крови нет.
  - Я тоже слышал, - усмехнулся я. - А вот проверишь, так ли это, ты.
  - А Атарашики-сан...
  - Раздевайся давай, - вздохнул я. - До пояса. Не стоит смущать старушку почти голым мужиком. Она у нас дама старых принципов.
  - Как скажешь, - пожал он плечами и начал расстёгивать пуговицы рубашки. - А Атарашики-сан разве не проводила подобных ритуалов?
  Изобразив на лице удивление, я произнёс:
  - Нервничаешь, что ли? А то вопрос какой-то глупый. Ты вообще о скольких таких ритуалах за свою жизнь слышал? Камонтоку блокируют не просто так, обычно при этом из Рода или клана выгоняют. Какой шанс, что таких людей обратно возьмут? Так что нет - Атарашики-сан никогда не проводила ритуал разблокировки камонтоку. Ну... Данный вариант разблокировки. Про тот, который попроще, мы не говорим.
  - Ясно, - кивнул он, снял рубашку и положил её в одну из специально предназначенных для этого ниш. - Правда твоя, затупил.
  Первое, что бросалось в глаза при входе в саму ванную, это Атарашики, сидящая на табурете. Как всегда, гордая, с прямой спиной и чуть приподнятым подбородком. И лишь потом взгляд выделяет вторую табуретку, стоящую в центре помещения.
  - Садись, - махнул я рукой. - Спиной к Атарашики-сан, - дождавшись, когда он сядет, протянул ему таблетку: - Снотворное.
  - Зачем? - удивился он. - Извини, опять туплю. Просто в прошлый раз ничего подобного не было.
  - И это нормально, - чуть улыбнулся я. - Спиной к Атарашики-сан садись. Главное ведь не то, как блокируют, а то, как снимают блокировку.
  - Согласен, - произнёс он, беря у меня из рук таблетку. - Но я в целом смысла не вижу. Без вполне себе определённых артефактов все эти знания не важны.
  - Практика, проверенная временем, - пожал я плечами. - Порой изгнанные возвращались... и силой получали артефакты в свои руки. Но без нужных знаний, сам понимаешь, это бессмысленно.
  - Понимаю, - произнёс он, глядя на таблетку в своей руке. Пара секунд, и Рафу закинул её в рот. - И как быстро она подействует?
  - Ослабленная версия боевого варианта, - ответил я. - Чтоб организм не травмировать.
  - Вообще-то мы, "мастера", ребята крепкие, - усмехнулся он.
  - Думаешь, те, кто создал препарат, не в курсе? - усмехнулся я.
  - Тоже верно. Атарашики-сан, - произнёс Рафу не поворачиваясь к ней. - Пока я ещё в сознании, хочу попросить про... ще...ни...
  Подхватить заснувшего мужчину я, естественно, успел. Удерживать спящего в сидячем положении - дело не простое, но и не сказать, что сложное. Проще было бы его на пол уложить, но тогда и Атарашики пришлось бы на пол опускаться, а этого она делать не собиралась. Типа, слишком старая для этого, однако лично я думаю, что ей просто лень. Ну и несколько не по статусу: женщины в её возрасте по полу в ванной не ползают.
  Продолжая удерживать тело Рафу, встал сбоку от него. Проще было бы спереди, так как Атарашики будет стоять за его спиной, но, чёрт побери, мне же интересно! Хочется увидеть, как это всё происходит.
  - Он спит, можешь начинать, - произнёс я.
  После моих слов Атарашики поднялась и вытащила из рукава кимоно нож. Вполне себе обычный танто с деревянными ножнами и рукояткой. Разве что со стороны в первое мгновение могло показаться, что рукоятка чёрная, но это не так - просто на ней выжжены непонятные письмена. Рукоятка была почти скрыта этими самыми письменами. Зайдя за спину Рафу, Атарашики тихо заговорила на неизвестном языке. Для нас с ней это был просто набор заученных слов. Причём слов было не так много, отчего она повторяла их по кругу, раз за разом. Параллельно с этим Атарашики начала вырезать на спине Рафу опять же неизвестные знаки. Медленно и осторожно, не останавливая речитатива, она водила по спине Рафу ножом, только вот крови не было. Открытые раны - да, но кровь из них не вытекала, да и сами раны, стоило только перейти к следующему знаку, начинали закрываться, а вместе с зажившим знаком исчезал и один из старых шрамов, оставленный после блокировки камонтоку.
  Реальная магия, чёрт возьми. Причём явно простейшая, раз уж ей мог пользоваться любой человек.
  После того как Атарашики закончила, спина Рафу была чиста. Ни крови, ни старых, оставленных первым ритуалом шрамов. Убрав нож обратно в рукав, Атарашики молча отправилась в сторону выхода. Покосившись на неё, я вздохнул. Осторожно опустив тело на пол, - без моей помощи сидеть на табуретке Рафу не мог, - подошёл к шкафчику над раковиной и вытащил оттуда шприц, содержимое которого и вколол спящему Рафу. Ну не ждать же, пока он очнётся?
  Проснулся он через минуту. Зашевелился, кашлянул, сплюнул.
  - Ну и гадость! - произнёс он, стоя на коленях и уперев руки в пол. - Словно де... - тут он окинул взглядом ванную, не нашёл Атарашики и продолжил: - Словно дерьма объелся.
  - Спецсредство, - пожал я плечами.
  Кряхтя напоказ, Рафу поднялся на ноги. Постоял, глядя на свои руки, после чего повернул ко мне голову.
  - Можно? - спросил он.
  - Валяй, - ответил я.
  Ноль целых восемь десятых секунды, и вместо Рафу передо мной встал всамделишный элементаль огня. Фигура мужская, вместо глаз и рта - пятна более светлого оттенка общего красного цвета.
  - Давненько это было, - прогудело пламя.
  Кинув взгляд под ноги Рафу, отметил, что плитке плевать на то, что на ней стоит огненный человек. Ещё пару секунд, и Рафу отключил камонтоку. Брюки на месте, ничего не сгорело.
  - Забавная у Бунъя способность, - произнёс я. - Пойдём обратно?
  - Да, пошли, - ответил он.
  Когда мы вернулись в гостиную, Этсу не сидела на диване, а полулежала на нём, причём в довольно сексуальной позе. С её фигурой и сарафаном это было не особо сложно. При нашем появлении она одним движением приняла сидячую позу и, поправив одежду, окинула нас взглядом.
  - Полагаю, всё прошло удачно? - спросила она.
  - Да, - ответил Рафу. - Синдзи свою часть сделки выполнил.
  - Ну и отлично, - произнесла она. - Осталось договориться о том, когда поплывём.
  - И откуда, - вставил я.
  - Хм, - склонила она голову набок. - Аматэру, секретность, понимаю... Есть идеи? Мы-то придумать план сможем, но ты слишком публичная личность, и без тебя строить планы бессмысленно.
  - План есть, - согласился я, усаживаясь в кресло. Рафу же сел рядом с женой на диван. - Яхту, или другое судно, доставать придётся вам. Я же полечу в Малайзию.
  - А ведь... - вскинула она брови. - Умно. Дела Рода... Своя территория... Можно даже обосновать наш с Рафу визит к тебе.
  - Именно, - кивнул я. - Вы археологи, а я что-то нашёл на своей территории. Можно будет потом даже пару артефактов продемонстрировать. Плюс Малайзия - довольно далеко от нужного нам места.
  - М-м-м... Лучше ничего не демонстрировать, - покачала она головой. - Слишком это показательно, а значит, подозрительно. С какой стати Аматэру вообще кому-то что-то демонстрировать?
  - Репутация, - произнесли мы с Рафу одновременно. Ещё и плечами одинаково пожали. Тем не менее я дополнил: - Репутация везунчика, ну и человека, который не упустит своё. Моя личная репутация, Аматэру в целом постольку-поскольку участвуют. Общественность всё поймёт правильно. В смысле, как нам надо. Да и "демонстрировать" - немного не то слово, я, скорее, намекну.
  - Что ж, - пожала она плечами, окинув нас с Рафу взглядом. - В этих ваших аристократических заморочках вы лучше разбираетесь.
  - Судно мы возьмём в аренду в Китае, - произнёс задумчиво Рафу. - Есть у нас там связи, да и ближе это.
  - И незаметнее, - добавила Этсу.
  - Управлять судном сможете? - спросил я.
  - Сможем, - отмахнулась Этсу. - Не впервой.
  - Хорошо, - произнёс я. - Тогда осталось обсудить, когда и где встречаемся.
  ***
  Ситуация с главенством в Роду Вакия довольно интересная, и я бы даже сказал - нестандартная. Чисто юридически главой является Вакия Тору, но на практике Родом управляет Вакия Рю - отец Тейджо. И дело даже не в том, что Тору болеет или устал от власти, просто он свалил из Японии и отрывается где-то в Свободных землях то ли Африки, то ли Южной Америки. Развлекается, короче. А его сын Рю в это время тянет на себе весь Род. Закономерный вопрос - какого хрена - никто задавать не решается. Неприлично это. Иногда Вакия Тору возвращается в Японию и выходит в свет, но случается это редко и, похоже, просто для того, чтобы показать, что он ещё жив. В общем, за глаза главой Рода называют именно Рю, а раздолбая Тору... именуют просто Тору. Вакия Тору-сан, если его упоминает кто-то младше по возрасту.
  Это всё к тому, что у меня не было мук выбора, к кому именно напрашиваться на встречу. С одной стороны, мне нужен глава Рода, а с другой, речь пойдёт о сыне Рю, так что лично меня данная ситуация даже устраивает.
  - Добрый день, Аматэру-сан, - улыбнулся мне Рю, когда я зашёл в гостиную его дома.
  Гостиная, как, собственно, и сам Дом Вакия, была построена в традиционном стиле, так что разговор предстояло провести на полу. Точнее, на татами. А если совсем точно, то на специальной подушке, лежащей прямо на татами. Собственно, Рю уже сидел на одной такой, приглашая меня занять другую. Нас разделял низкий столик, на который слуги уже выставили чай.
  - Добрый, Вакия-сан, - кивнул я, усаживаясь напротив. - Заранее прошу прощения, если отвлёк от важных дел.
  - Всё нормально, - улыбнулся он. - По-настоящему важных дел у меня, к счастью, сейчас нет.
  - Я рад, - произнёс я. - Дело у меня не то чтобы срочное, просто мне скоро по делам Рода отъехать надо, да и потом неизвестно, что будет, так что беспокоить вас, когда вы заняты, было бы неприятно.
  Помолчали.
  - Что ж, Аматэру-сан, - произнёс Рю. - Слушаю вас, с чем вы пришли ко мне?
  Взяв в руки чашку с чаем, я ненадолго замолчал, якобы собираясь с мыслями.
  - Недавно у нас с Тейджо состоялся интересный разговор, - начал я. Уже на этих словах Рю нахмурился, но прерывать меня не стал. - И, признаться, его слова немного меня озадачили. Это правда, что у вашего Рода, да и не только вашего, лишь одна система обучения?
  - Так и есть, - ответил он, вздохнув. - Созданная Вакия для Вакия. Выверенная, отточенная веками использования. Нам просто не нужно что-то другое. Между нами, Аматэру-сан, я просто не понимаю, зачем нам что-то ещё, и не уверен, что это "что-то" будет лучше имеющегося. "Система военного времени", как выразился Тейджо, это всё та же система, только более интенсивная. Если позволите предположить, у вас то же самое, различия лишь в направленности. Система для членов Рода, для штурмовиков, для диверсантов, для телохранителей, для Слуг и так далее. Ну и все эти системы у древних Родов более продуманны и отточены.
  Более интенсивная, значит.
  - Спасибо за столь развёрнутый ответ, - поблагодарил я. - По большому счёту, всё так, как вы и сказали, - произнёс я задумчиво. - Да... По большому счёту... Так вот. После нашего разговора Тейджо попросил меня о помощи, - произнёс я, после чего сделал глоток чая.
  На это Рю устало вздохнул и, уперев руки в колени, не поднимаясь на ноги, низко поклонился.
  - Я прошу прощения за своего сына, - произнёс он. - За его наглость, настырность и отсутствие тактичности, - произнеся это, Рю выпрямился. - В его оправдание могу сказать, что Тейджо сильно... уважает вас и ваш Род. Даже если чего-то нет или что-то невозможно, он уверен, что уж у Аматэру это точно есть, и вы точно сможете.
  - Я не имею претензий, Вакия-сан, - улыбнулся я ему. - Всё нормально. Тем не менее, меня заинтересовала данная задачка.
  - Прошу прощения? - переспросил он немного удивлённо. - Не совсем вас понял.
  - У Тейджо есть потенциал, и я его вижу, - ответил я. - Мне просто интересно, насколько сильным он может стать. Проблема в том, что методы я собираюсь использовать необычные.
  - Насколько необычные? - спросил он, вроде как, заинтересовано.
  "Вроде как" - потому что мне показалось, что он, скорее, напряжён.
  - Постоянное физическое и психологическое давление, - ответил я. - Без вашего разрешения я подобным заниматься не намерен. Плюс есть ещё одна, на этот раз небольшая, проблема - у Тейджо довольно шаткая мотивация. Я готов помочь ему и с этим. Направить туда, где он будет развиваться до самого конца. Но...
  - Моё разрешение? - покивал Рю. - И какой путь вы для него видите?
  - Спорт, - улыбнулся я.
  - Спорт? - удивился он. - Довольно обыденно. Вы уверены, что он захочет стать спортсменом?
  Помолчал, взяв небольшую паузу.
  - Да. Думаю, Тейджо втянется и не захочет всё бросить, - произнёс я задумчиво. - Он хочет стать сильным? Я сделаю его таковым. Я сделаю его сильнейшим в мире.
  - Вы слишком высокого мнения об этом разгильдяе, - вздохнул Рю. - Мне лестно ваше мнение, но не уверен, что он потянет такое.
  - Неуверенность... - произнёс я, рассматривая чашку в руках, после чего взглянул на собеседника. - Поборите её, Вакия-сан. Вы его отец, думаете, он не чувствует вашей неуверенности? - Рю не ответил, молча глядя мне в глаза. - Если вы дадите мне разрешение тренировать вашего сына, ему будет очень трудно, больно, выматывающе. Я определённо подведу его к самому краю. И тогда он придёт к вам и задаст всего один вопрос... - тут я решил не уточнять какой, пусть сам для себя решит. - И что же вы ему ответите?
  Целых шесть секунд Рю молчал и напряжённо смотрел мне в глаза.
  - Вы правы, Аматэру-сан, - произнёс он и улыбнувшись расслабился. - Никакой неуверенности. Мой сын справится с чем угодно!
  ***
  В Малайзию я вылетел на следующий день после разговора с отцом Тейджо. С ним самим я о тренировках не говорил, это дело будущего, а вот о своём временном отсутствии в стране сообщил. Собственно, как и остальным друзьям. Сам перелёт был обычным и неинтересным, да и поездка на броневике тоже, но именно поездка вызвала у меня ностальгию - как в старые добрые времена, когда Малайзия была нашим врагом.
  На том месте, где стояла военная база, строят полноценное поместье в традиционном японском стиле, с прудом, парком, садом камней и прочим. Вокруг поместья расположился военный городок, который больше напоминал пригород Мири. Со своими баром, кинотеатром, магазином, библиотекой. С востока, ближе к Мири, разместили большую четырёхэтажную больницу. Военная база переехала на север, поближе к портам. Там же поставили и военные склады. И это я ещё не говорю о том, что выстроено под землёй, там фактически ещё одна военная мини-база. Людей, правда, мало, так что всё, что под землёй, скорее просто поддерживают в рабочем состоянии.
  Так как моё поместье только строят, я остановился у Махатхира. Мэр Мири тоже мой Слуга, так что я никого из своих не обидел. Дом у Махатхира, к слову, построен в арабском стиле. Первый после приезда обед прошёл у него же в расширенном, так сказать, составе. Я, Щукин, Добрыкин, Тойчиро Минору, глава Целителей, и сам Махатхир. Святов с Ёхаем... Я был не против, но статус у них всё-таки не тот. Мелковаты они для подобных обедов. Про сестёр Ямада и вовсе молчу, они и сами бы с нами не сели, нашли бы отговорку. А вот Сейджун присутствовал, только не за столом сидел, а в самом тёмном углу столовой стоял. Бдел.
  - С нефтью другая проблема, - вещал Махатхир. - Мы можем увеличить добычу нефти, но у нас нет возможности доставить её адресату. Фудзивара просто не справляются, не те у них мощности. А старые перевозчики либо уничтожены в начале войны, либо не хотят рисковать судами.
  - То есть сторонних перевозчиков вообще нет? - уточнил я.
  Собственно, обед был полуофициальный, и большую его часть я выслушивал... не то чтобы доклады, просто общую ситуацию на своих землях. И если Добрыкин занимался только военной частью дел, Тойчиро - здравоохранением, то Махатхир - всем остальным. И ему было что рассказать.
  - М-м-м... - промычал он, подбирая слова. - Скажем так, мы уже используем всех, кого можем. Тем не менее, время от времени корабли пропадают, а желающих с нами сотрудничать всё меньше. Нам жизненно важно найти крупную фирму-перевозчика. Фудзивара тоже не абы кто, но у них изначально направленность другая. На рынке перевозок нефти они новички.
  - А что с продуктами? - спросил я.
  - То же самое, что и с нефтью, - ответил он. - По деньгам мы можем позволить себе больше, но плыть сюда готовы немногие. Острой проблемы с продуктами нет, но... - замолчал он. - Продуктовая ситуация сейчас практически такая же, как и до вашего прихода в Малайзию: желудок не то, чтобы полный, но голодных смертей нет. Жить можно.
  - И это при том, что деньги есть, - хмыкнул я. - Паршиво. Но полгода вы продержитесь?
  - Если ситуация не изменится, то да, - кивнул Махатхир.
  А там и война закончится. Так или иначе.
  На следующий день я занялся инспекцией территории. Проехался по Мири и его окрестностям, навестил малайских аристократов, посетил военные базы и стройки. В общем, создавал иллюзию работы. Я ведь официально за этим сюда и приехал. Первый слой секретности, так сказать. Вторым слоем будет посещение некой нычки Древних, где я найду артефакт. А может, даже и два. Время на всё это у меня было - родители физически не могут подготовиться к плаванию за пару дней.
  Было скучно. Работа и не обязана быть интересной, но эта работа, откровенно говоря, была необязательной. Не бессмысленной - просто и без неё бы хуже не стало. Плюс ожидание... скажем так, приключения. Да, я взрослый человек, не авантюрист, но даже я подвержен любопытству. Мне очень хотелось узнать, что там в этом Хранилище. Хоть немного почувствовать себя Индианой Джонсом. А тут ещё малайские аристократы паломничество ко мне устроили... В общем, в ожидании чего-то впечатляющего даже обычная работа, которая никогда не напрягала, может начать подбешивать.
  ***
  - Сакураи прибыли, господин, - отвлекла меня от документов старшая Ямада.
  Светло-синее кимоно ей определённо идёт.
  - Где они? - спросил я.
  - На Главной базе, - ответила она. - У Добрыкина-сана.
  - Понял, - кивнул я, откладывая бумаги. - Передай ему, что скоро буду.
  - Сделаю, господин, - поклонилась Эйка.
  Финансовые документы Мири меня не очень интересовали, просто пытался убить время, и раз уж появился повод отложить их в сторону, - особенно такой, - я это сделаю без сожаления.
  От дома Махатхира до базы на машине добираться недолго, так что уже через полчаса мы с Сейджуном были у дома Добрыкина. У него и в военном городке был дом, но жил он по большей части именно на базе. Щукин, Ёхай и Святов разместились у Добрыкина, а сестёр Ямада я оставил у Махатхира собирать мои вещи. Сами сёстры Ямада останутся у Махатхира. От идеи взять их с собой я отказался - и смысла особого нет, и как-то странно это будет выглядеть - я ведь вроде как где-то здесь буду. Так что к Хранилищу со мной поплывут Щукин, Святов и Ёхай. Они, в общем-то, тоже не особо нужны, но так как я, опять же, вроде как где-то здесь по лесам шастаю, сопровождение необходимо. Не в одиночку же я этим буду заниматься? Да и, откровенно говоря, мало ли? Лишними не будут.
  Дом Добрыкина на военной базе был... Ну не хибара, конечно, но не чета тому, что в военном городке. Зато эту малютку каждую неделю проверяли на "жучки" и тому подобное. Тем не менее, гостиная там была, и достаточно большая, в ней родители и расположились. Как и Добрыкин с Щукиным. Ёхай со Святовым сидели у крыльца и бдели.
  - Рад, что вы наконец прибыли, - произнёс я, войдя в гостиную.
  - И тебе привет, Синдзи, - усмехнулась Этсу.
  На этот раз они с Рафу были одеты одинаково по-военному - берцы, брюки, футболки цвета хаки.
  - Как доплыли? - спросил я, садясь в кресло.
  Щукин с Добрыкиным, кстати, сидели на простых стульях, а Сакураи - на диване. То есть кресло специально для меня оставили.
  - Без проблем, - ответил Рафу. - Хотя ситуация в местных водах неспокойная. Это надо учитывать. Здесь сейчас злобствуют и англичане, и малайцы, и японцы.
  Честно говоря, я уже не в первый раз задумываюсь о том, что делать ставку на Малайзию не стоило. Лично я никого не боюсь - но это если у меня под ногами земля. А вот на море... Не люблю море.
  - Есть мысли, как нам минимизировать риски? - спросил я.
  - Они не так уж и велики, - пожал плечами Рафу. - Нам необязательно придерживаться известных маршрутов. Ну выйдет чуть подороже, не обеднеем.
  - Согласна с Рафу, - произнесла Этсу. - Не привлекая дополнительных людей, ничего особо и не сделаешь.
  - Значит, рискнём, - вздохнул я. - Что у вас за корабль?
  - Рыболовный траулер, - ответил Рафу.
  Ну здорово, блин. Вот как раз траулеры топят без разговоров. В отличие от грузовиков, с них взять нечего. То есть мы даже пикнуть не успеем, как на дно пойдём. Что уж тут про абордаж говорить? Это, правда, если англичан встретим. Японцы и малайцы рыбаков не трогают. Разве что малайцы досматривают.
  - Ладно, рискнём, - сдержал я вздох.
  Для похода в лес всё было подготовлено заранее, так что сборы не заняли много времени. Уже через два часа наша группа вышла с территории военной базы и отправилась на юг моих Родовых земель. Собственно, остаток дня мы на юг и шли, точнее, сначала ехали, а потом шли. Ночь я потратил на то, чтобы выявить тех, кто, возможно, последовал за нами, но так никого и не обнаружил. То ли мы действовали слишком быстро и неожиданно для шпионов, то ли их просто не было. В смысле, тех, кто за нами должен следить. Шпионов как таковых на моих землях, я уверен, полно. И с этим ничего не поделаешь, если только всех живущих тут малайцев выселять. Со временем станет попроще, но сейчас здесь чуть ли не проходной двор.
  На следующий день мы сделали крюк и за пару суток добрались до настоящей цели нашего похода - небольшой бухточки, где стоял арендованный Сакураями траулер. Небольшой, пузатый, тёмно-синий, обшарпанный.
  - Было бы не смешно, если бы его украли, - произнёс Щукин, когда Ёхай со Святовым вытаскивали из кустов лодку.
  - Здесь не бывает людей, - ответил ему Рафу. - По крайней мере, так было девять лет назад.
  - То есть вы и здесь свои делишки проворачивали? - удивился я.
  - Какие такие делишки? - посмотрел на меня с подозрением Рафу.
  - Те самые, для которых нужна безлюдная бухта, - ответил я.
  - Это были делишки клана Кояма, - влезла Этсу. - Хочешь подробностей, спрашивай у Кояма Кенты.
  - Зачем мне Кента-сан, если есть ты? - спросил я после небольшой паузы.
  - Мы живы не в последнюю очередь и потому, что умеем хранить секреты, - произнесла она без особых эмоций. - В том числе и чужие.
  Не стал я развивать тему. Лично мне плевать на их секреты и на то, почему они ещё живы, тем не менее я, например, им не доверяю, соответственно, и секреты свои им не доверю, и что-то мне подсказывает, что Кента такой же параноик. То есть вряд ли у них за душой есть по-настоящему серьёзные тайны. Чужие тайны, я имею в виду.
  ***
  Не люблю море. Вокруг вода, причём солёная, опереться не на что, а под ногами - неведомая хрень. Так ещё и чувство направления сбоить начинает. Стороны света я и в открытом океане определяю, да толку-то? Тут градус вправо, градус влево, и ты хрен знает где оказываешься. Если на земле, глянув на карту, я могу её выбросить и просто по памяти добраться куда надо, то в море всё не так. Вокруг одна долбаная вода, скорость судна не ощущается, чувство направления сбоит, стоит только прикорнуть на пару часиков, и ты уже без понятия, где находишься.
  - Ты чего такой хмурый? - спросила Этсу.
  Причём вид она имела несколько встревоженный. Понять её можно. Когда человек моего уровня и силы, от которого сильно зависят твои планы, чем-то недоволен, это явно повод встревожиться.
  - Не люблю открытое море, - ответил я.
  - Есть причины? - поинтересовалась она.
  - Мы привязаны к лоханке, которую можно уничтожить одним ударом, - посмотрел я на неё. - Тебя саму-то это не напрягает?
  - Тогда тебя и самолёт должен напрягать, - усмехнулась она.
  - Только когда он летит над морем, - хмыкнул я.
  Находились мы в рубке, и помимо меня и Этсу, тут был и Рафу, который управлял траулером. Правда Рафу стоял, а мы с Этсу сидели на раскладных стульях.
  - А, по-моему, от самолёта ты зависишь больше, чем от судна, - произнесла Этсу.
  Рассказывать, почему мне плевать на самолёты, я не стал. Было тупо лень.
  - Самолёты сбивают редко, а вот корабли топят на постоянной основе, - отмахнулся я, и чтобы немного отвлечься, попросил: - Лучше расскажи что-нибудь об артефактах. Хотя нет, лучше расскажи, с чего вообще эта история с Хранилищем началась.
  Набрав в грудь воздух для ответа, Этсу молча выдохнула.
  - Уточни, - произнесла она. - Тебя интересует наша с Рафу история или с чего вообще всё началась?
  - Последнее, - ответил я. - Ваша история, уж извини, меня не очень интересует. Да и вряд ли ты честно ответишь. Я ведь правильно понимаю, в вашей личной истории секретов хватает?
  - Это да, - произнесла она задумчиво. - Что ж, с чего всё началось я, пожалуй, могу рассказать.
  - Тёмная история тёмных веков, - подал голос Рафу.
  - Почему тёмных? - не понял я.
  - Потому что начинается она примерно четыреста лет назад, - ответила Этсу. - Те времена... Да что уж там, мы о временах вступления Аматэру в клан Кояма знаем больше, что, на секундочку, тысячу лет назад было. А вот времена ухода ёкаев из нашего мира пестрят тёмными пятнами. Так вот, четыреста лет назад... - произнесла она и вновь задумалась. Прерывать её мысли я, естественно, не стал. - Примерно в то время Род Минамото решил, скажем так, приподнять свой статус. Даже не так - изменить его. Они и до этого тихонечко ворчали, что, мол, Аматэру, может, и круты, но их "братскую" связь с Императорским Родом ещё доказать надо, а вот они, и это все знают, как раз потомки принца, вышедшего из этого Рода. Говорили они об этом тихо, а уж про "доказать" и вовсе шёпотом, так как Аматэру тех времён... - запнулась она. - Я даже и не знаю с чем сравнить их тогдашнюю силу и влияние. Клан Кояма в те времена сиял словно солнце. И был крайне агрессивен. Им это ещё аукнулось после того, как Мэйдзи вернул власть своему Роду. Не сразу, но обидчиков накопилось очень много, а Аматэру, потеряв Сикоку, сильно сдали в силе. Точнее, не из-за потери острова...
  - Четыреста лет назад, - произнёс Рафу, не оборачиваясь к нам.
  - Да, да, увлеклась немного, - произнесла Этсу. - Кхм. Так вот. Минамото решили не ограничиваться словами, а получить официальное признание Императорского Рода. Сам Императорский Род в те времена был, прямо скажем, ничем, но и просто потребовать у него что-либо не получилось бы, так как за Императором стояли Токугава. Нужен был повод. Причина, которую не смогли бы замолчать даже фактические правители страны. И этим поводом должен был стать подарок. И Минамото даже знали, где взять этот подарок. Тут, правда, встаёт вопрос - они заранее знали, куда идти, и потому приняли решение о смене статуса, или были настолько удачливы, что сразу после решения нашли, где взять подарок? Впрочем, это неважно. В любом случае сильно сомневаюсь, что Минамото понимали, за чем именно они идут. Да и если уж на то пошло, у них не было точных координат нужного места, на тот момент они знали очень мало... На самом деле, это вольный пересказ всего того, что известно о той истории, - решила она неожиданно пояснить. - По факту мы не знаем о том, что у Минамото было на руках, и как они пришли к тому, к чему пришли. В какой-то момент они заявили на всю страну, что Минамото - братский Императорскому Род, и Император должен это подтвердить. Это достоверный факт. То есть какой-то план у них был. И вся моя история строится на таких вот небольших фактах, часть из которых, правда, я почерпнула из записей отца, деда и прадеда. Так вот, возвращаясь к истории. Мы точно знаем, что в руки Минамото попала информация о месте битвы одного из древних Императоров, но Минамото не знали точно, где это место, зато знали, кто им может помочь с поиском.
  - Я... извини, прерву, - поднял я руку. - Битва Императора с кем? Ну, то есть... чем эта битва была так важна, что Минамото искали место её проведения?
  - Ты... - поджала она губы. - Поменьше меня прерывай и всё узнаешь.
  - А сразу... всё, всё, - махнул я рукой, решив не раздражать Этсу ещё больше, - понял. Продолжай.
  Прежде чем вновь заговорить, Этсу покачала головой.
  - Так вот. Минамото знали, кто им может помочь с поиском, и этим кем-то были Ушедшие. В те времена их уже оставалось очень мало, а на территории Японии так и вовсе одна-единственная деревня. Так-то их было больше, но компактно проживали они только в одном селении. Там Минамото и нашли проводника. Я как археолог и историк крайне возмущена тем, что Минамото не описали, где находится место битвы, но что есть, то есть - никто до сих пор не знает, где пал Император, сразивший Древнего.
  После её слов я практически мгновенно понял, о чём она говорит.
  - Кусанаги-но-цуруги, - взлетели мои брови.
  - Именно, - кивнула Этсу. - Минамото умудрились найти место битвы, которая описана в сотнях книг и фильмах. Место, где погиб Император Судзин и был потерян Кусанаги-но-цуруги.
  - Я думал, это сказка, - произнёс я, и тут же уточнил: - Битва Императора и Древнего, а не сам Судзин.
  - Битва имела место быть, - пожала Этсу плечами. - Разве что не один на один, как в фильмах.
  - И точно не на море, - вставил Рафу. - Иначе Минамото ничего бы не нашли.
  Ну да, есть и такая теория.
  - В общем, - продолжила Этсу, - подарок тогдашнему Императору они нашли знатный. Остаётся вопрос, почему они вообще его отдали? Такой артефакт... Возможно, с этим как-то связан тот факт, что Минамото вырезали ту деревню Ушедших. Фактически уничтожили последних из них в нашей стране. Те единицы, что остались, просто пропали. Ушли.
  - Не понимаю, нафига они это сделали? - удивился я.
  - Да кто их знает? - пожала она плечами. - Хотя... Может, Тайра теперь и знают - должны же они были хоть какие-то записи тех времён оставить. Но логично предположить, что пытались замести следы. Не хотели отдавать легендарный меч.
  - А не проще было просто проводника убить? - спросил я.
  - Так его и убили, - ответила Этсу. - А потом вырезали деревню. Мы ведь ничего не знаем о способах связи Ушедших. А в те времена об этом, видимо, знали больше, только вот не помогло. Да и к нашей истории это не имеет отношения, так что я не сильно интересовалась, в чём там дело.
  - Как скажешь, - пожал я плечом.
  Интересно, конечно, что там произошло, но мы уже вряд ли когда-нибудь узнаем. Особенно если это, по словам Этсу, "тёмные века".
  - В общем, история с мечом нас не интересует, - продолжила Этсу. - Она тоже интересная, но лишь с исторической точки зрения. Например, по какой причине Император, прямо скажем, послал Минамото? Учитывая, насколько его Род был слаб, как он вообще на такое решился? Что за политические интриги происходили в тот момент? Император, Минамото, Тайра...
  - Так интересует или нет? - спросил Рафу.
  - Кмх. Ну да, - слегка смутилась Этсу. - В общем, история с мечом нас не интересует. Гораздо важнее, что именно нашли Минамото помимо Кусанаги-но-цуруги - нашли они не только его. В записях прадеда указано, что они собрали целую телегу трофеев, и среди них был артефакт, ценность которого Минамото так и не смогли оценить в полной мере. Это была маска, которая указывала координаты пользователя. Точнее, она указывала координаты чего угодно. Проблема была в том, что древние Минамото знать не знали, что вообще такое координаты. Для них это были непонятные циферки. Даже не цифры - знаки. Я уж молчу о том, что у Древних была своя система координат, из-за чего эта маска и в будущем была не сильно полезна. Тем не менее, если носить маску достаточно долго, что-то можно и понять. Только вот кому придёт в голову носить бесполезную, пусть и красивую, ерунду? - усмехнулась Этсу.
  - Ну, женщины ради красоты и не такое носят, - пожал я плечами.
  - Именно, - улыбнулась она. - Её звали Минамото Юми. Именно она предположила, что знаки - нечто вроде точек на карте. И именно она отметила тот факт, что при взгляде на картины Древних знаки не меняются, где бы эти картины не находились. То есть маска показывала координаты того, что показывают картины. Эх... - вздохнула Этсу. - Мне бы эту маску... В общем, это была веха. Мой пра-прадед наткнулся на дневник Юми и понял, что за сокровище в руках его Рода. А моего прадеда изгнали за кражу у Императорского Рода картины Древних, которая показывала легендарное Хранилище, исчезнувшее тысячелетия назад. Кража, кстати, была удачной, в том плане, что Императорский Род про неё так и не узнал. Однако Минамото испугались и на всякий случай изгнали прадеда из Рода.
  - Ты говорила, что Тайра ничего не узнают, - заметил я. - Но если остались записи...
  - Записи были уничтожены, - отмахнулась Этсу. - Говорю же - Минамото сдрейфили. То, что дошло до меня, было написано гораздо позже, когда стало понятно, что Императорский Род уже не выйдет на вора.
  - Давай уточним, - вздохнул я. - Отец начинает... пусть будет поиск клада. Его сын продолжает дело, рискует и, возможно, подставляется, после чего отец изгоняет его из Рода, уничтожает все записи, связанные с поиском клада... И через несколько лет поиск продолжается.
  - Именно так, - кивнула Этсу. - Ты правильно понимаешь - изгнание было весьма условным, но при этом вполне себе официальным. То есть пусть не сам прадед, но хотя бы его сын должен был вернуться в Род.
  - А тут, как назло, война с Тайра, - усмехнулся я понимающе.
  - Вот так я и осталась простолюдинкой, - развела она руками. - Зато живой. Связь моих родных с Минамото была тайной, так что про неё не знали. Для всех мы были... Никем. Изгнанные без камонтоку. Даже не изгнанные - потомки изгнанных.
  - О, - пришла мне в голову мысль. - Если не брать отца, то получается, что в прошлом моих предков аж три изгнания, а не два.
  На что Этсу ухмыльнулась.
  - Довольно редкая ситуация, - произнесла она. - Не уверена, что в истории вообще было нечто подобное. Ты уникален, Синдзи.
  Смех смехом, а так и есть. Правда, думать об этом почему-то не хочется.
  - Идите готовьтесь, - заговорил Рафу. - Минут через двадцать будем на месте.
  
  Глава 4
  
  Облокотившись на фальшборт судна, я смотрел на морскую гладь под нами. Тёмные воды, скрывающие в своих глубинах... всякое. На самом деле не имею ничего против дайвинга, меня напрягает то, что я землю не вижу, а ныряние с аквалангом - ерунда.
  - Ну что, готов? - спросил Рафу.
  - Естественно, готов, - усмехнулся я.
  Наверное, даже хорошо, что я оставил Сейджуна в Малайзии. Это было непросто, но лучше так, чем выслушивать его ворчание и просьбы взять с собой под воду. На самом деле я как-то до последнего не задумывался о том, с кем именно я отправлюсь к самому Хранилищу, а когда дошло дело до выбора, с нами захотели плыть и Щукин, и Святов, и Ёхай. Только вот что там всем троим-то делать? Да и Рафу вполне чётко сказал, что за двоими они с Этсу ещё могут присмотреть, но оберегать от возможных ловушек четверых будет не очень удобно. Да и опять же - что им там делать? Меня защищать? Как-то даже смешно. Это, скорее, мне придётся их спасать... Вот тут-то я и задумался, а какие опасности могут нас подстерегать? Ловушки? М-м-м... Возможно. Но если ловушка Древних активируется, то я максимум себя спасти успею. Сакураи? Честно говоря, я не представляю, зачем им причинять мне вред. Во всяком случае, там, в Хранилище. Им ведь потом на судно возвращаться, а делать это без меня... Ну что тут скажешь? Мои ребятки будут задавать им очень неприятные вопросы, и не факт, что родители эти вопросы переживут. Даже если они готовы к противостоянию с "мастером" и двумя "учителями", судно это не спасёт. Траулер точно не переживёт потасовки подобного уровня. Ладно, предположим, что Сакураи всё учли. Подготовили артефакты, разработали план, но тогда получается, что брать с собой кого бы то ни было просто опасно. Я-то довольно живучий малый, да и не знают они ничего толком о моих силах, а вот того же "мастера" эти типы уконтрапупить способны. Доказано Родом Токугава. Грамотная подготовка, артефакты - и тот же Щукин даже пикнуть не успеет. Ну так и нафига мне рисковать в Хранилище? Там нападать на нас будет всяко удобнее, чем на судне. И в этом случае я только подставлюсь, пытаясь защитить кого-то из соратников. Возможно, на это Сакураи и рассчитывают...
  Пришлось приложить некоторое волевое усилие, дабы перестать об этом думать. Всё-таки я немного параноик. Логика говорит, что Сакураям просто невыгодно убивать меня. Ладно - я, ладно - мои люди, но как они потом жить будут? Их будут искать не только Аматэру, но и как минимум Кояма. Как мне кажется. А если Атарашики попросит помощи - так и вовсе полстраны. Так себе перспективка. И это я ещё не говорю о потере Хранилища и всего, что там лежит. Точнее, об обнародовании данных о существовании этого объекта. Хм, после такого за ними полмира гоняться будет. В общем, неважно, нападут они или нет, там, внизу, лишние люди будут мне только мешать.
  - Вы, главное, помните, что с вами будет, если с господином случится что-то плохое, - произнёс стоящий рядом Щукин.
  Логику моего решения он понимал, но согласен с ним не был. Правда, и поделать ничего не мог.
  - Сделай лицо попроще, русский, - усмехнулся Рафу. - Синдзи мой сын, и его жизнь дороже всего, что мы можем там найти. Нормально всё будет, я присмотрю за ним.
  Обойдя Святова и Ёхая, к нам подошла Этсу. Одетая, как и мы с Рафу, в гидрокостюм, с аквалангом и чёрной сумкой. Точно такую же всучили и мне, к слову.
  - Ну что, мы идём или нет? - спросила она раздражённо.
  В воду мы спускались по штормтрапу. Точнее, так спускалась Этсу, а мы с Рафу просто спрыгнули вниз. Под водой было на удивление светло, светлее, чем у берегов округа Мири. Несмотря на это, дна, естественно, видно не было, и куда плыть, я не знал, но мне это и не нужно было - я просто следовал за Рафу. Плыли мы на самом деле недолго, чуть больше десяти минут, точнее, цель нашего плавания я увидел через десять минут и тридцать восемь секунд после погружения под воду. Это сложно было назвать строением. Оно очень отдалённо напоминало что-то вроде пирамиды, но на деле из мутных морских глубин передо мной проявлялось какое-то нагромождение явно искусственно обработанных мегалитов. Слишком прямые углы, слишком много одинаковых камней. Впрочем, чем ближе мы подплывали, тем меньше это нечто походило на дело рук разумных. Не потому что деталей больше появлялось, просто вблизи камни были огромны, и те самые детали, наоборот, терялись.
  Пока плыли к... объекту, по привычке запоминал дорогу. Я бы этого и не заметил, но у самого объекта пришлось пройти через... что-то типа арок, потом подниматься вверх и заплывать в какую-то нишу, потом в туннель... В общем, я бы не обратил внимания на то, что на автомате отслеживаю свой путь, если бы в какой-то момент моя память не дала сбой и мне не пришлось этот самый путь прокручивать в голове, определяя, где я сейчас нахожусь относительно нашего судна. Это я всё к тому, что дайвинг, как ни крути, не моё. Одно дело - добраться из точки А в точку Б, и совсем другое - не заблудиться в каменном трёхмерном лабиринте. Благо лабиринта всё же не было и я смог запомнить наш путь.
  Путь оканчивался тупиком в конце туннеля. Света тут, естественно, не было, так что мы использовали фонари. Рафу обернулся ко мне и помахал рукой. Что делать, я знал, так что, подплыв поближе, просто наблюдал, как он прикладывает к нужному месту артефакт-ключ, представляющий собой медальон бронзового цвета. Внешних эффектов не было, просто спустя полторы секунды он похлопал по плечу Этсу, и та, надавив на стену руками, начала проваливаться внутрь. Прям сквозь эту самую стену. После того, как она полностью погрузилась в стену, Рафу подождал полминуты и вновь приложил медальон к стене. Моя очередь. Переход ничем не отличался от такового в Хранилище Фудзи. Словно продавливаешь песчаную стену. Несколько секунд - и я на той стороне, где уже стоит снявшая маску Этсу.
  - В глаза не свети, - сказал я после того, как вышел из стены.
  - В сторону отойди, - произнесла она в ответ.
  Но светить в глаза всё же перестала.
  Отойдя в сторону, я поводил фонарём вправо-влево. Комната... или зал десять на пятнадцать. Напротив входа в Хранилища, из стены которого как раз медленно выходил Рафу, дверной проём без двери, за которым - длинный коридор. Достаточно длинный, чтобы свет фонаря не доставал до противоположного конца. Само помещение абсолютно пустое. Серые каменные стены, такой же пол, всё выглядит как новое, даже пыли нет. Разве что непонятные разводы на полу, но это, скорее всего, родаки в прошлые разы грязь сюда занесли.
  Вышедший наконец из двери Рафу, поведя плечами, снял со спины сумку и присел на корточки, положив рядом свой фонарь.
  - Я уже говорил, но всё-таки напомню, - произнёс он, убирая в сумку медальон и доставая небольшой круглый щит. - Путь до коридора, дальше которого мы не прошли, относительно безопасный, тем не менее вы не должны отходить от меня более чем на три метра, а после коридора - более чем на два. Особенно это касается тебя, - добавил он, глядя на Этсу.
  - Я всё помню, не волнуйся, - ответила она раздражённо. - Прошлого раза не повторится.
  - А что было в прошлый раз? - спросил я.
  - Ничего, - отрезала она.
  - Эта дурёха ломанулась читать надписи на стене, и я чудом выдернул её из-под луча лазера, - пояснил сердито Рафу.
  - Это могло быть важно, - буркнула она и отвернулась.
  - Это было всего лишь пожелание удачи, - припечатал Рафу. - Точно такое же, как и на десятках других объектов. Древние повсюду свои пожелания оставляют.
  - Больше такого не повторится, - произнесла она смущённо и раздражённо одновременно.
  - Помнится, в первый раз я тебе даже поверил, - хмыкнул Рафу. - Боги, как ты вообще со своим энтузиазмом и любопытством до сих пор жива?
  - Потому что у меня есть ты, видимо, - пожала она плечами.
  Посверлив её взглядом, Рафу устало выдохнул.
  - Ладно, - произнёс он. - Просто не отходите от меня более чем на три метра. После того самого коридора - не более чем на два метра.
  - Я всё понял, не волнуйся, - кивнул я.
  - Этсу?
  - Да, да, я всё поняла, - откликнулась она раздражённо.
  - Тогда пойдём, - сказал Рафу и поднялся на ноги.
  Из, скажем так, предбанника мы вышли в тот самый коридор. Собственно, больше идти было и некуда. Сам коридор тянулся метров на пятьдесят, оканчиваясь ещё одним предбанником, только размером поменьше. Из него тоже был лишь один выход, за которым находился брат-близнец второго предбанника... Из которого было уже три выхода. Рафу выбрал тот, который был напротив нас.
  - А эти куда ведут? - спросил я.
  - Там технические помещения, - махнул он влево. - А справа просто тупик. Не знаю, что там изначально было.
  - Может, там секретный проход и вы его просто не нашли? - полюбопытствовал я.
  Правда, ответила мне Этсу:
  - Тут все двери наподобие той, через которую мы прошли. Абсолютно все. И они либо исчезли без поддерживающей их энергии, либо нет, но тогда нам всё равно их не открыть. Ключа-то нет.
  - Ясненько, - произнёс я тихо.
  - Не волнуйся, - усмехнулась она. - Все нужные нам двери открыты. Да и не верю я, что здесь вообще что-то закрытое осталось. Разве что вход в генераторную, да и то вряд ли.
  - И откуда такая уверенность? - поинтересовался я.
  Мы в это время вышли в очередной коридор.
  - Опыт, Синдзи, - пожала она плечами. - Ну и нужные знания. Например, ты в курсе, что Древние были разделены на касты?
  - Это лишь одна из многих теорий, - заметил идущий впереди Рафу.
  - Но объясняющая очень многое, - тут же ответила Этсу. Рафу промолчал, и она продолжила: - Например, этот объект с высокой долей вероятности принадлежал касте Учёных, а мы с тобой направляемся на склад. Именно склады люди приспособили для Хранилищ. Причём так везде, и на объектах Учёных, и на объектах Строителей. Объектов Военных никто так и не нашёл. Ну, или нашёл и помалкивает.
  - Всего три касты? - прервал я её.
  - М-м-м... - задумалась она. - Есть теория, в которую даже я, сторонница каст Древних, не очень верю, что у них вроде как была четвёртая каста. То ли жрецы, то ли мудрецы, то ли лидеры... В общем, что-то высокодуховное. Стоящее над всем остальным. Ну и не стоит забывать, что Древние - по сути пришельцы из космоса, и на Землю могли прибыть всего три... пусть даже четыре касты, а как оно у них в родном мире, никто не знает. Может, каст и больше. Ну или мы где-то ошибаемся.
  - Понятно, - произнёс я. - Что там насчёт объектов?
  - А, да, объекты... На чём я там... Кхм. Так вот. Мы идём на склады, и я сильно сомневаюсь, что база в условиях недостатка энергии будет тратить её на поддержку столь необязательных помещений. Более того, я точно знаю, что защита базы гораздо серьёзнее, чем мы видим сейчас, то есть у базы даже нет энергии на общую систему безопасности. Работают только вспомогательные системы защиты. Ручные. Ну то есть не автоматические, а активируемые вручную. У них предположительно свой источник питания.
  В этот момент мы вышли в очередное помещение с дверными проходами, и я впервые увидел останки местных.
  - Нехило тут кто-то повеселился... - пробормотал я, водя лучом фонаря по полу.
  Целая куча человеческих костей, разбросанная по всему помещению. Причём не было ни одной целой, все они были... разрублены, если я хоть что-то понимаю в ранах.
  - Этот щит мы, кстати, нашли именно здесь, - произнёс Рафу. - Только не сильно он помог хозяину. Вон этому, который относительно целый.
  Посветив в ту сторону, в которую указывал Рафу, я заметил скелет, который и правда был почти целым - всего лишь без половины черепушки.
  - И кто их так? - спросил я.
  Хотелось уточнить, что ещё они здесь позаимствовали, но вряд ли мне ответят.
  - Без понятия, - ответил Рафу.
  - На самом деле, выбор из нападающих не очень велик, - заметила Этсу. - Это либо боги, точнее, их слуги, либо кто-то из Древних. Они порой тоже... ссорились. Никто другой просто не одолел бы защиту объекта.
  - Тогда уж это вряд ли боги, - посмотрел я на неё. - Хранилище ведь было под управлением жрецов кого-то из богов. Зачем им...
  - Ты прям как ребёнок, - фыркнула Этсу. - Думаешь, боги не воевали друг с другом?
  - Хм, ну так-то да... - пробормотал я. - Тогда у меня другой вопрос: какого фига объектом Древних при живых Древних управляют жрецы богов, с которыми Древние воюют?
  - О-о-о... - протянула Этсу. - Вопрос вопросов. Только ответа на него нет. Как всегда, впрочем. Официально, по словам самих жрецов, Древние передали людям свои дома в качестве жеста доброй воли. Но верится в это с трудом.
  - Но артефакты-то они раздавали людям, - заметил я.
  - Не сравнивай эти побрякушки с объектами Древних, Синдзи, - подал голос Рафу. - Вот скажи, ты заметил здесь хоть один предмет мебели? Ну или хотя бы остатки мебели?
  А ведь и правда.
  - Нет, - произнёс я.
  - Ты в Хранилище Фудзи был? - продолжал спрашивать Рафу.
  - Да, - ответил я коротко.
  - Сидел на тамошних стульях?
  - Нет, - удивился я.
  - А вот если бы сидел, понял бы, что мебель в Хранилищах создана по тому же принципу, что и двери, - произнёс он, не оборачиваясь в нашу с Этсу сторону.
  - Круто, конечно, но... - начал я, но тут до меня дошло. - Объекты Древних - единая высокотехнологичная структура. Не просто стены и мебель, а нечто нереальное в техническом плане.
  - Именно, - сказал Рафу. - И мебель - ерунда. Не знаю как насчёт генератора, но те же защитные системы - тоже часть комплекса. Есть энергия - есть защитные системы. Те же лазерные установки. Нет энергии - и в стенах даже ниши с этими самыми установками пропадают. Причём заметь - мы, люди, даже примерно не понимаем, как всё это работает. Если бы не каста Воинов, которая охраняла все объекты Древних и притаскивала вместе с собой и своё стороннее оборудование, не было бы у нас ни одной разработки, основанной на технологиях Древних. Те же боевые роботы были бы сказкой.
  - Каста Строителей тоже выделяла своих людей для объектов Учёных и Воинов, - заметила Этсу.
  - Ну и Строители, да, - согласился Рафу. - Только, насколько я знаю, ни одна вещь Строителей так и не поддалась нашим учёным.
  Очередной дверной проём вывел нас не к коридору, а к мосту. Внизу была тьма, справа-слева была тьма, мы как будто бездну пересекали.
  - А в действующем Хранилище здесь что? - спросил я.
  - Ничего, - ответила Этсу. - Такой же коридор, как те, что ты уже видел.
  Забавно, а ведь в Хранилище Фудзи есть похожее место, только оно в самом начале. Там тоже мост, и помещение выглядит как огромная каменная бочка.
  Через двадцать две минуты с копейками мы оказались в очередной голой комнате, только дверной проём вёл не в коридор, а в шахту.
  - Почти пришли, - произнёс Рафу. - Судя по всему тут изначально был лифт, но без энергии он исчез, как и двери. Наше счастье, что Древние продумали такую ситуацию и не полагались исключительно на свои технологии.
  Рафу имел в виду лестницу, вырезанную прямо в стене шахты. Лестницу неудобную, так как это были, скорее, небольшие ступеньки, за которые было трудно держаться. Тем не менее и я, и Рафу с Этсу спустились вниз без инцидентов. Новое помещение было точно такой же коробкой, как и всё, что я видел здесь. Местная архитектура вообще не отличалась оригинальностью - коридоры и прямоугольные комнаты разного размера. Конкретно эта комната была площадью метров в двадцать и открывала путь в ещё один коридор. Разве что здесь было очень много скелетов. Причём сваленных в одну кучу в угол комнаты.
  - Ваша работа? - спросил я, кивнув на кости.
  - Они мешали, - произнесла Этсу, скидывая сумку на пол.
  То же самое проделал и я. Да, собственно, все мы избавились от своей поклажи. Не знаю, что было в сумках у Рафу с Этсу, а вот я тащил сухпайки. Я сначала удивился, зачем нам еды на пять дней, но Рафу, покачав головой, пояснил: далеко не факт, что коридор, который их остановил - последнее препятствие. Мы, конечно, вряд ли пробудем тут все пять дней, но запас лучше иметь, чем не иметь. Только вот есть у меня подозрение, что меня нагрузили из желания хоть что-то всучить. А то ишь, налегке идти вздумал.
  Неожиданно для меня внутрь своей сумки полезла именно Этсу. Я почему-то думал, что она какие-нибудь археологические инструменты тащит. В общем, ерунду, как и я. Впрочем, увидев, что именно она достала, я всё же немного удивился.
  - Крысы? - вскинул я брови.
  Этсу достала прозрачный контейнер с присобаченным к нему небольшим баллоном с воздухом и несколькими белыми крысами внутри.
  - И чему ты удивляешься? - глянула она на меня. - Или ты думаешь, мы всё на себе проверять должны? Сначала крысы, потом мы.
  Сказано - сделано. Вытащенная из контейнера крыса полетела в коридор. Этсу её натурально кинула, а не опустила на пол. Защита коридора отработала на пять с плюсом: вспышка, и луч насыщенного красного цвета прямо на лету испепелил бедное животное. Треть секунды - и конец. Вроде всё в пределах ожидаемого, только вот Рафу с Этсу продолжали стоять и смотреть на коридор.
  - Это было неожиданно, - произнёс Рафу.
  - Что именно? - нахмурился я.
  - Раньше это была решётка, - ответила Этсу. - Лучи из пола, потолка и стен, которые ещё и двигались туда-сюда. Никакого самонаведения.
  - Объект продолжает обучаться, - произнёс Рафу.
  - Это автономная ловушка, - заметила Этсу. - Она не подключена к объекту.
  - Наши предположения, не более, - отмахнулся Рафу.
  - Может, тут только генератор автономен, а сама защита - часть общей системы? - спросила Этсу.
  - Очень может быть, - ответил Рафу.
  - Зачем вы вообще крысу использовали, если всё равно камонтоку собирались задействовать? - вклинился я в их разговор.
  - Потому что могло быть всё что угодно, вплоть до отключения защиты, - ответила Этсу, продолжая изучать освещённый фонарями коридор. Потом повернула ко мне голову и спросила: - Что вообще за идиотский вопрос? Ты нас слышал? Защита изменилась, и об этом лучше знать, чем не знать.
  Ну да, сглупил. Правда, и сдаваться я не намерен.
  - У тебя крыс не хватит в каждый коридор их кидать, - произнёс я. - А нам вообще плевать, как именно работает защита.
  - Археолог из тебя так себе, - покачала головой Этсу. - Защита может измениться как угодно. То есть понятно, что не как угодно, но пределы этих изменений мы не знаем. Представь, что вместо самонаводящегося лазера коридор перекроет стена.
  - А потом ещё одна, но уже за моей спиной, - добавил Рафу. - И, собственно, всё, я просто помру там от голода.
  Чёрт, и не поспоришь с ними. Не с моими знаниями, во всяком случае.
  - Как скажете, - согласился я и поднял руки, признавая их правоту.
  - Если с разговорами покончено, - начал Рафу и, приподняв плечи, резко их опустил, - тогда я пошёл, - прогудело пламя элементаля.
  Секунда, другая, и слегка наклонившийся вперёд Рафу срывается на бег.
  - А вот это вот точно нормально? - махнул я в сторону коридора.
  - Это как минимум интересно, - ответила Этсу. - Но не мой профиль. Я археолог, а не неоэнергетик.
  - Поясни, - вздохнул я.
  Дело в том, что пока Рафу бежал, на него не среагировал ни один лазер. Он просто пробежал по пустому коридору, освещая его пламенем тела.
  - Защита Древних реагирует на живые объекты, - произнесла Этсу. - И то, почему она не среагировала на камонтоку Рафу, должны изучать совсем другие учёные.
  То есть в состоянии элементаля Бунъя - скорее, энергетические сущности, а не живые люди. При этом спокойно переходят из одного состояния в другое. Забавно.
  Добравшись до другого конца коридора, Рафу отключил камонтоку и пропал из нашего поля зрения. Мы-то со своими фонарями могли лишь коридор осветить и небольшое пространство за ним, а Рафу ушёл куда-то влево. Отсутствовал папаня семь минут, после чего вновь появился в проходе коридора.
  - Отключил! - крикнул он. - Кидай крысу!
  Что Этсу и сделала. Достала очередного зверька и кинула его в коридор. Правда, удержать луч фонаря на очумелом от такого обращения животном долго не смогла. Поводила фонарём туда-сюда и пожала плечами.
  - Вроде всё хорошо, - произнесла она.
  - Вроде всё хорошо! - крикнул с той стороны Рафу. - Оставайтесь на месте!
  После чего осторожно протянул вперёд руку. Немного подождал, после чего так же осторожно зашёл в коридор.
  - Авантюрные же вы создания, Сакураи, - произнёс я, хмыкнув.
  Всё понимаю, зайти в коридор всё равно было нужно, но - после одной крысы?!
  - Кто бы говорил, - ответила Этсу. - В твоих жилах, если ты не забыл, течёт и наша кровь. И судя по тому, что я знаю, в тебе авантюризма не меньше. Или безбашенности, тут как посмотреть.
  К нам подошёл живой и невредимый Рафу.
  - До последнего опасался, что что-то произойдёт, - произнёс он.
  Наверное, после многих лет поисков объекта и фиг его знает скольких неудачных попыток пройти коридор я бы тоже до последнего ожидал какой-нибудь подлянки от судьбы.
  - Да уж, - покачала головой Этсу. - Мне тоже как-то не верится, что мы... Ладно, пойдём. Неизвестно, что ещё нас впереди ждёт.
  - По идее, - произнёс Рафу, закидывая на плечо сумку, - нас ждёт всего пара коридоров.
  - Это если мы с направлением не ошиблись, - заметила Этсу.
  - Да вроде всё верно, - произнёс неуверенно Рафу.
  - Надеюсь на это, - вздохнула Этсу, также закидывая сумку с крысами на плечо.
  Я же молча подобрал свою поклажу и пошёл вслед за родителями.
  Забегая чуть вперёд, нам и правда оставалось пройти всего два коридора, но перед каждым мы задержались на полчаса. Кидали крыс, пускали небольшого дрона, взрывали светошумовые гранаты, Рафу врубал камонтоку и гонял по коридорам... В общем, Сакураи старались проверить безопасность проходов всеми доступными им методами. Даже кусок мороженого мяса в проход кидали. Им, конечно, лучше знать, но выглядело это всё довольно забавно. Причём проходы проверял Рафу, и было это относительно быстро, а так долго шли мы из-за Этсу. Дело в том, что скелеты стали встречаться нам гораздо чаще, чем раньше. Можно сказать, что они валялись буквально повсюду, и, в отличие от тех, что были до коридора с защитной системой, эти скелеты не были обобраны Сакураями. То есть были увешаны различными артефактами. Кольца, амулеты, что-то вроде кастетов. Тут и там валялись мечи, ножи, копья, шлемы, кирасы, шлемы, диадемы... Встречалось даже что-то похожее на огнестрельное оружие. Короче, Этсу натурально залипала у каждого скелета. Мне даже пришлось пару раз одёргивать её, когда она начинала тянуть свои руки к очередному артефакту. Я бы этого не делал, но Рафу ещё в начале очень строго напомнил ей, что трогать незнакомые артефакты весьма опасно. Заодно попросил меня присмотреть за "этой фанатичкой" - его слова. В целом складывалось ощущение, что именно здесь, точнее, после лифтовой шахты, состоялось генеральное сражение нападающих и защитников. Правда, понять, кто из скелетов нападающий, а кто защитник, не представлялось возможным. Это уже слова Этсу. А вот у меня, глядя на положение скелетов, создавалось впечатление, что все они являлись защитниками. И если это так, то объект атаковали Древние. Причём лично. Боги... Боги спускались на землю ну очень редко, и вряд ли бы они сделали это ради какой-то лаборатории. В ином случае хоть одного нападающего защитники уничтожили бы. Я могу ошибаться, тут и правда не поймёшь, кем был тот или иной скелет, но... Дурацкое какое-то чувство, если честно. Не могу отделаться от мысли, что у нападающих потерь не было.
  Да и ладно. В общем, никакой активной защиты нам больше не встретилось, и в какой-то момент мы всё-таки добрались до цели нашего похода. Даже у раздражённой, оторванной от своих разлюбезных артефактов Этсу настроение резко повысилось. Во всяком случае, ворчать она перестала.
  В каком-то смысле это тоже был коридор, но гораздо более широкий, чем остальные, и с тупиком в конце. А по обе стороны этого коридора зияли тёмные провалы дверных проёмов. Тот самый склад Древних, приспособленный людьми для хранения различных ценностей.
  - Я тут подумал, - нарушил я тишину. - В Хранилище Фудзи что-то около сорока ячеек для хранения. Одна ячейка - один Род. Не маловато ли для целой страны? Или Хранилища - только для избранных?
  - И это тоже. Но Японии в этом вопросе так или иначе повезло, - ответила Этсу, водя лучом фонаря из стороны в сторону. Впрочем, мы с Рафу делали то же самое. - Хранилище Фудзи - это бывший объект Строителей, и там гораздо больше таких вот складских помещений. А это объект Учёных, и тут склады очень маленькие.
  - Именно такие склады, с отдельными камерами, - добавил Рафу. - Огромные склады в классическом смысле есть на всех объектах. Но что там хранили, никто не знает, - и несколько тише, скорее сам для себя добавил: - Да и склады ли это, если уж на то пошло.
  - Света бы сюда побольше, - произнёс я.
  - Дело привычки, - бросил Рафу и направился к ближайшему дверному проёму. С левой стороны. Так-то эти проёмы симметрично расположены, но Рафу стоял слева от меня и ближе к нему был именно левый проём.
  Комната, в которую мы вошли, по размеру была плюс-минус такой же, как и ячейка Аматэру в Хранилище Фудзи. Три луча фонаря прошлись по помещению, освещая полную разруху. Видимо, многое лежало на полках деревянных шкафов, которые со временем просто развалились, так что различные предметы валялись вперемешку с остатками мебели.
  - Маловато здесь что-то вещей, - заметил я.
  - Маловато? - глянула на меня Этсу. - А, ну да, ты же у нас Аматэру. У вас, скорее всего, комната под завязку забита.
  Всё может быть, но факт остаётся фактом - здесь вещей не так уж и много. По краям стен что-то там навалено и всё. В Хранилище Фудзи мне казалось, что наша ячейка не такая уж и большая, а здесь как бы даже наоборот. Причём в реальности они... Ну да, в реальности у них примерно одна площадь - квадратов восемнадцать-двадцать.
  Задержались мы там недолго - Этсу хватило пяти минут, чтобы пройтись вдоль стен, время от времени трогая тот или иной артефакт ногой, после чего она молча вышла из комнаты.
  - Совсем ничего интересного? - спросил я.
  - Скорее всего, интересного там много, - ответила она. - Просто надо с каждым артефактом отдельно заниматься. А вот чего-то очень интересного, что сразу бросается в глаза, там нет.
  В следующей ячейке Хранилища ситуация повторилась. Там тоже было не так уж и много вещей, и ими Этсу не заинтересовалась. И в следующей ячейке. И в следующей. Разве что в пятой немного задержался Рафу, рассматривая какой-то меч, смахивающий на китайский цзянь, только без гарды.
  - Что скажешь? - обратился он к жене.
  Присев рядом с ним на корточки, Этсу произнесла:
  - Что-то связанное с пробитием щитов и... Скоростью?
  - Или молнией, - добавил Рафу. - Тебе бы он подошёл.
  - Я и с ним буду паршивым бойцом, - усмехнулась она.
  - Так-то оно так... - протянул Рафу. - Ладно, пошли дальше.
  В шестой и седьмой ячейке... Короче, что-то интересное мы обнаружили только в одиннадцатой, и это были не артефакты. Помещение вообще было довольно пустым, артефакты валялись лишь в одном углу, а основное пространство комнаты занимали три штабеля металлических пластин. И если золото и серебро я определил сходу, то вот с третьим металлом у меня возник затык. То ли бронза, то ли медь, то ли дилетит. Этсу тоже стояла и с недоумением смотрела на неизвестный металл, а вот Рафу явно был сильно удивлён.
  - Ты ведь в курсе, что это? - спросил я его.
  - Это дилетит, Син, - ответил он таким тоном, будто я что-то глупое сказал.
  - У дилетита другой оттенок, - заметил я.
  - Ты что, никогда не видел заряженый дилетит? - спросил он. - Впрочем, не отвечай, и так всё понятно.
  Заряженый? Я новым взглядом окинул нашу находку. Золота здесь тонны две, серебра чуть больше, а вот дилетита... Подойдя к штабелю металлических пластин, взвесил одну из них в руке. Лёгкая. То есть тут где-то пара сотен килограмм. Впрочем, штабель дилетита и по размеру уступал первым двум. Но всё равно - двести килограмм заряженного дилетита! Мамма мия! Даже у Аматэру... Хотя не очень пример, мои предшественники его активно тратили, в том числе и в качестве даров. В общем, два килограмма заряженного дилетита - сокровище для любого клана, а тут две, мать его, сотни! Что ж, воистину сокровище.
  Как я уже говорил, Хранилище представляло собой широкий коридор, оканчивающийся тупиком, и нечто валяющееся у стены этого тупика мы заметили ещё на десятой ячейке, и только на пятнадцатой, а их с каждой стороны по двадцать, наши фонари чётко показали, что это скелет. Этсу, когда это обнаружила, даже на месте замерла, а потом быстрым шагом направилась в его сторону, а когда остановилась рядом с костяшками, от неё нетерпением пыхнуло с такой силой, что даже такой недоэмпат, как я, почувствовал. Это не могло меня не заинтриговать, так что, подойдя к ней, я тоже уставился на мертвеца.
  И это был не человек.
  - Что за нафиг? - пробормотал я.
  - Это останки Древнего, Синдзи, - ответила Этсу. - Это, чтоб его, скелет самого настоящего Древнего.
  Более тонкие кости, более широкие рёбра и меньшее их количество, отсутствие нижней челюсти. Вместо неё у черепа Древнего там, где у людей рот, было узкое отверстие. Да и в целом строение скелета сильно отличалось в мелочах от человеческого. Никакой одежды, даже остатков, и всего один артефакт, валяющийся рядом с левой рукой.
  - Это ведь картина, да? - спросил я.
  - Скорее всего, - ответила Этсу. - Причём место активации золотого цвета, то есть что-то, связанное с секретностью. Очень, очень интересно, но сначала давайте закончим с хранилищами.
  И мы пошли обследовать хранилище дальше.
  Лично для меня интереса не представляло ничего из того, что я увидел. Ну, кроме дилетита. И дело даже не в том, что я не пользуюсь бахиром, просто я не разбирался в увиденном. Ну валяется куча разных предметов, порой совсем непонятного предназначения, и что? Мечи, ножи, кольца, браслеты, наручи... Всё это я и раньше видел, в Хранилище Фудзи у Аматэру тоже чего только не лежит. А вот Рафу с Этсу то и дело зависали рядом с каким-нибудь артефактом и порой минут по десять его обсуждали. Мне больше эти обсуждения были интересны, чем все остальные артефакты. А тут ведь наверняка и что-то от Ушедших было. Но опять же - определить, что есть что, я не мог. Кстати, золото с серебром встретилось нам ещё в двух ячейках, а вот дилетита, тем более в таком количестве, не было. Что, в общем-то, и понятно - подобные вещи, способные увеличивать силу твоих техник, лучше держать при себе, а не в Хранилище.
  В очередной, уже двадцать пятой ячейке, Этсу всё-таки раскопала что-то интересное. Поначалу они с Рафу разошлись по разным углам, а я, как всегда, остался стоять в проходе.
  - Рафу! - крикнула она. - Рафу, бегом сюда! Быстрее!
  Подскочивший к ней Рафу так же, как и она, опустился на одно колено, светя на то, что Этсу держала в руках с фонарём. Ко мне оба находились спиной, так что я не видел, что же она там нашла, отчего пришлось подойти к ним вплотную.
  - Поверить не могу, что это она, - услышал я голос Этсу на полпути. - Это ведь она, Рафу? Я ведь не ошибаюсь?
  - Если меня глаза не обманывают, то да. Это она, - ответил он.
  - Что вы тут нашли? - подошёл я к ним.
  Это была маска. Белая, словно из кости, на которой были едва заметны выгравированные звёзды. Десятки звёзд по всей маске.
  - Ты в курсе, с чем именно Древние сравнивали вечность? - спросила Этсу, не отрывая взгляд от маски.
  - Без понятия, - ответил я.
  - Со звёздами, - произнесла Этсу. - Именно звёзды олицетворяли у Древних вечность.
  - И? - поторопил я её.
  - Это Маска Вечности, Синдзи, - произнесла она тихо. - Артефакт, овеянный сотнями, если не больше, легенд по всему миру. Про фильмы и сериалы я вообще молчу - нет-нет, да появится какой-нибудь злодей или мудрый учитель с этой маской.
  Твою же ж мать...
  - Та самая маска, позволяющая жить вечно? - спросил я на всякий случай.
  - Это для обывателей, - произнесла она, так и не повернувшись ко мне. Собственно, Рафу тоже не отрывал взгляд от артефакта. - А учёные-историки давно знают, что больше тысячи лет она не даст. Но даже тысяча лет...
  Твою же ж мать ещё раз! Ведь чуял, что не просто так они вставили пункт о приоритете в выборе артефактов, но чтобы здесь валялась настолько легендарная вещь, даже я не ожидал.
  - Вы ведь знали, что она будет здесь, так? - проворчал я.
  - Нет, - всё-таки повернулась ко мне Этсу. - Не знали. Даже не предполагали. Если честно, я вообще думала, что она где-то в Китае затерялась. Но это не важно. Ты ведь не забыл условия договора?
  - Да, да, - отмахнулся я. - Приоритет в выборе трёх артефактов. Чтоб вас...
  - А я вот, например, не уверен, что она нам нужна, - заметил Рафу.
  - Ты с ума-то не сходи, - произнесла слегка удивлённая Этсу. - Как это - не нужна?
  - На этой вещице столько крови, что... - начал Рафу, но запнулся. - Слишком часто Маска Вечности меняла хозяев, слишком часто из-за неё начинались настоящие войны. Она буквально генерирует боль, смерть и предательство. И зачем нам эта бомба замедленного действия?
  - Не волнуйся ты так, - улыбнулась Этсу. - Сейчас совсем не те времена, что прежде. Да и если о ней никто не будет знать, то и проблем не будет. Синдзи, конечно, может нас подставить, - произнесла она с ехидством в голосе, при этом покосившись на меня, - но ведь и мы молчать не будем. Ему невыгодно распространяться о маске.
  - Не знаю...
  - Всё, хватит, - произнесла она решительно. - Оставляем её себе. Или мы не Сакураи? Справимся.
  Судя по неуверенному выражению лица Рафу, Этсу его не убедила, но и спорить он с ней не стал. Я же ещё минут тридцать корил себя и чертыхался, да и потом, подуспокоившись, не мог избавиться от чувства сожаления. Такую вещь профукал! Атарашики маска ой как пригодилась бы.
  Сходив в начало коридора, Этсу положила артефакт в свою сумку, и лишь после этого мы продолжили изучать Хранилище. В принципе, ничего интересного родители больше не нашли. Разве что Этсу вытащила из хлама ещё какую-то маску, изрисованную красными знаками Древних, и покрутив в руках, водрузила её себе на макушку, благо артефакты данного типа в буквальном смысле слова магнитятся к человеку. Во всяком случае, волосы на голове этому не помеха.
  - Не знаю, что она даёт, - произнесла она, - но это маска, так что в любом случае что-то интересное.
  Судя по тому, что бежать к сумке и прятать артефакт она не стала, действительно не знает. Хотя в тот момент я пожалел, что не активировал чувство лжи, после чего исправил данное недоразумение. А то что-то я совсем расслабился. Про маску уточню, когда трофеи делить будем, сейчас Этсу своим недоверием лучше не тревожить.
  После того как мы обошли все ячейки, Сакураи направились к скелету Древнего, и первое, что сделала Этсу, это подобрала рамку картины Древних, усевшись рядом с останками на колени.
  - Интересно, что здесь вообще делал Древний? - поинтересовался я.
  - Без понятия, Син, - ответил Рафу. - Возможно, что передача объекта людям не подразумевала, что хозяева оттуда уйдут.
  И кстати, Древнему, как и многим другим на этом объекте, банально отрубили голову. Других повреждений я не увидел.
  В этот момент Этсу активировала артефакт. Рафу стоял сбоку от неё, я позади, так что перемещаться, чтобы увидеть, что показывает картина Древних, никому не пришлось. А посмотреть там было что. Во-первых - это была скорее запись, причём этого самого места. А во-вторых - присутствовал звук.
  Запись велась из-под потолка в углу тупика и показывала нам коридор Хранилища, только хорошо освещённый. Недалеко от стены, собственно, там, где мы сейчас находились, стоял Древний, одетый в серый, под цвет стен объекта, комбинезон. Чёрные волосы, голубая кожа, лица видно не было, так как стоял он спиной к... пусть будет к камере. В левой руке держал ту саму картину, которая сейчас показывала нам данный фильмец. В пяти метрах от него, перекрывая весь коридор, мерцал красноватый энергетический щит. С другой стороны коридора вместо прохода, через который мы сюда попали, была монолитная стена.
  Вот Древний что-то произносит на своём языке, который больше на мычание похож, а через пять секунд в противоположной стороне коридора прямо из воздуха появился человек. Знакомое перемещение. Человек был одет в чёрные облегающие штаны, чёрные сапоги и чёрную безрукавку на голое тело. Ну и волосы у него были тоже чёрные и коротко стриженные. Подойдя к щиту, он остановился. Короткий диалог, на этот раз на вполне человеческом языке, который даже был чем-то знаком, видимо, древняя вариация японского, и человек сделал шаг вперёд. Небольшое мерцание, и он с другой стороны щита, направляясь к Древнему. Продолжая движение, человек достал из воздуха меч, на вид обычный гладиус, и подошёл к Древнему вплотную. На фоне человека заметно, насколько у Древнего субтильное телосложение. Ещё один короткий диалог, и человек смахнул Древнему голову. Пять секунд он стоял над трупом, после чего что-то сказал и, развернувшись, медленно пошёл в сторону выхода. На моменте, когда он вновь преодолевает щит, запись закончилась, и артефакт начал прокручивать схематичный образ Земли.
  Первым молчание нарушил я:
  - На каком языке они говорили?
  - Старояпонский, - ответил Рафу.
  - Кто это был, Рафу? - спросила Этсу, глядя на него. - Ты ведь можешь перевести, о чём они говорили?
  - Там... всё не особо информативно, - пожал он плечами. - Но да, могу. А кто это был... Не знаю. Теперь я вообще не понимаю, что здесь произошло.
  - Переводи давай, - потребовала Этсу и протянула ему артефакт.
  Она явно пребывала в нетерпении.
  Переводить сразу он не стал, а ещё три раза прокрутил запись, благо для этого требовалось всего лишь активировать "картину". И лишь на четвёртый начал синхронный перевод. Что сказал Древний в самом начале, Рафу не знал, но Этсу на это махнула рукой. Далее шёл первый диалог, когда человека и Древнего ещё отделял щит.
  - Не стоило тебе их убивать, - произнёс человек.
  - Всё должно было быть иначе, - ответил Древний. - В плане не было их смерти. Нас обоих подставили боги.
  - Вечно у вас во всём боги виноваты, - произнёс человек и преодолел щит.
  Следующий диалог начал уже Древний.
  - Будь ты проклят, - тут Рафу замялся и предупредил, что перевод очень условный, - ведьмин пастух! Ты и твои боги!
  - Они не мои боги, - спокойно произнёс человек. - Более не мои.
  И уже стоя над трупом, человек произнёс:
  - Что ж, пора пообщаться с Сусаноо.
  Когда запись в очередной раз закончилась, Рафу произнёс:
  - А ведь примерно в это же время был уничтожен Род Сусанари, потомки бога Сусаноо.
  - Да кто это, демоны его побери, такой? - произнесла тихо Этсу.
  - Первое, что приходит на ум - это древний Герой, - пожал плечами Рафу.
  - Бред, - мотнула головой Этсу. - Они жили десять тысяч лет назад, а этот объект ушёл под воду примерно три тысячи лет назад. Столько никто не живёт. Кроме богов и Древних.
  - Почему ты думаешь, что Герои не могли появиться вновь? - спросил я.
  - Ну... - замялась Этсу, не зная, что сказать.
  - Древние Герои, они же ведьмины пастухи, они же ведьмаки, они же мудрецы душ, они же топчущие разум, они же... Патриархи, - произнёс я, глядя на неё. - Просто родился тот, кто смог достичь уровня древних Героев, вот и всё.
  Похоже, мне удалось удивить Этсу, во всяком случае, она целых одиннадцать секунд просто тупо пялилась на меня.
  - Хм. Возможно, - подала она, наконец, голос.
  - Хочешь сказать, ты тоже сможешь развиться до такого уровня? - спросил Рафу.
  Причём кроме любопытства в его голосе ничего не чувствовалось.
  - Может, да, может, нет, - произнёс я, после чего вздохнул. - Тут как с пользователями бахира, кто-то "виртуозом" становится, а кто-то выше "воина" подняться не может.
  - То есть шансы у тебя не очень, - хмыкнула Этсу.
  - Я... - хотел было сказать, что гений, и со стороны местных Патриархов так и есть, даже на взгляд ведьмаков моего прежнего мира так и есть, но по словам Ал"Вира, который оперировал информацией со многих миров, это не так. - А ты других Патриархов поспрашивай, какие у меня перспективы.
  - Ой, ой, как страшно, - усмехнулась она. - Ладно, у нас сейчас на повестке другой вопрос. Синдзи, одолжи своё колечко.
  Я напрягся. Не из-за слов Этсу, а потому, что от неё повеяло угрозой. Она "учитель", а от "учителей" я, в последнее время, ощущаю что-то вроде "ты, конечно, можешь подохнуть, но только если сам тормозить будешь". Но не в этот раз. От Этсу мне конкретно отойти хотелось, чтобы было больше места для манёвра.
  - И нафига оно вам? - остался я стоять на месте.
  - Для работы, Синдзи, - ответила она. - Для работы. Мы ведь археологи и историки, и Ключ Прошлого гораздо полезнее в наших руках. Точнее, в твоих руках он вообще бесполезен.
  - Вы справлялись без моего кольца раньше, справитесь и впредь, - произнёс я.
  - Мы готовы обменять его на любое другое кольцо из тех, что есть в этом Хранилище, - заговорил Рафу.
  Вот от него, к слову, угрозы не ощущалось.
  - Обойдусь, - покосился я на него. - Это кольцо дорого мне как память.
  - Я же говорила, он в отказ пойдёт, - вздохнула Этсу.
  После чего переместила маску с макушки на лицо и поднялась на ноги.
  - А если мы обменяем Маску Вечности на Ключ? - спросил Рафу.
  - Что?! - воскликнула Этсу. - Да ни за что! Маска останется у нас и точка. Хотя...
  - Маска Вечности слишком опасный артефакт, - посмотрел на меня Рафу. - Но ты Аматэру, в ваших руках опасность нивелируется. Мало кто будет готов воевать с Аматэру за неё. Плюс секретность - мы точно будем молчать о ней.
  Очень хорошее предложение. Очень. Но подозрительное.
  - Я готов обсудить данный вопрос, - произнёс я осторожно.
  - А что тут обсуждать, - хмыкнула Этсу. - Мы тебе Маску Вечности, ты нам кольцо.
  Я уж хотел было согласиться, но... Предложение подозрительное со всех сторон.
  - Мы обмениваемся артефактами и забываем об этом вопросе? - спросил я.
  - Конечно, - произнесли они хором.
  Только вот если Рафу говорил искренне, то Этсу однозначно соврала. А ведь я им как-то раз говорил, что чую ложь. Значит, Этсу либо забыла этот момент, либо ей просто плевать. Надо бы кое-что прояснить...
  - Нет у меня желания отдавать вам кольцо, - произнёс я.
  От Этсу ещё сильнее повеяло угрозой.
  - Даже за Маску Вечности? - удивился Рафу.
  - Я ведь говорила, что он ничего не отдаст, - вздохнула напоказ Этсу.
  - Если не нужна маска, выбери любой другой артефакт, - произнёс Рафу.
  - Даже так? - улыбнулся я криво. - Тогда пусть она отдаст маску, которая сейчас на ней. Тебя самого-то не смущает данный факт? Довольно странно вести переговоры, нацепив на себя древний артефакт.
  Недовольно покосившись на жену, Рафу произнёс:
  - В самом деле, Этсу, ты ведь даже не знаешь, что она даёт, а выглядит подозрительно.
  - А вот мне кажется, всё она знает, ведь так? - спросил я усмехнувшись.
  - Мне спокойней, когда ты не видишь моего лица, - ответила она. - Твоё чувство лжи довольно нечестная способность в переговорах, а так ты вряд ли сможешь меня прочесть.
  - Заметь, она не ответила, - глянул я на Рафу.
  - Этсу. Ты в курсе, что это за маска? - спросил он, глядя на жену.
  - Подозреваю, - пожала Этсу плечами.
  Врёт. А раз врёт, то всё она знает.
  - Тогда сними, - чуть надавил на неё Рафу. - Нам незачем врать.
  - Это переговоры, Рафу, - вздохнула она на показ. - На них так или иначе присутствует ложь. Да к демонам! С какой стати я что-то должна снимать?
  - Потому, что я потребовал её в обмен кольцо, - произнёс я. - Так что для начала ты должна её хотя бы снять.
  - Не буду, - ответила она не раздумывая. - Мне и так хорошо. А кольцо мы в любом случае получим.
  - Что за детский инфантилизм, Этсу, - начал Рафу. - Мы...
  - Это наша защита! - рявкнула она. - Ты сам говорил, что не справишься с ним.
  - Нам и не надо сражаться, мы... - произнёс он, но вновь был прерван.
  - А почему нет? - чуть наклонила она голову вбок. - Давно пора поставить этого урода на место. И в замкнутом пространстве это будет сделать проще всего.
  - Ты... - не знал, что сказать Рафу. - Ты несёшь бред. Он наш сын!
  - Сын не смотрит на свою мать как на какую-нибудь шлюшку, которую хочет трахнуть! - закричала она в гневе. - Один эксперимент, мне хватило одного эксперимента с короткой юбкой, чтобы это понять! Он не наш сын!
  - Что за чушь, Этсу...
  - Довольно! - произнесла она, а угроза от неё возросла скачкообразно. - Отдавай кольцо, тварёныш, либо я сниму его с твоего трупа.
  То ли она удила закусила, то ли изначально такой план был... Впрочем, в данный момент это несущественный вопрос.
  - Если отдам, драки не будет? - спросил я, медленно отходя назад.
  - Ты мне неинтересен, - ответила она. - Отдай кольцо и уходи.
  Соврала. Этсу определённо атакует меня в любом случае. Да тут и чувство лжи не нужно, достаточно её слов. "Уходи". Куда, блин, уходи?
  Что-то такое почувствовал и Рафу.
  - Мы заключили договор, Этсу, - произнёс он. - Не стоит его нарушать.
  - Аматэру получат свою часть трофеев, - ответила она.
  - Если ты нападёшь, Аматэру на нас охоту устроят, - не сдавался Рафу.
  - Не они первые, - пожала она плечами. - Справимся. А с тем, что мы здесь нашли, если потребуется, Аматэру и уничтожить можно. Никто не вечен.
  М-да, после таких слов...
  - За вами не только Аматэру охотиться будут, - сделал я последнюю попытку... не то чтобы урегулировать вопрос, просто - не доводить ситуацию до боя.
  - О, не волнуйся, Синдзи, у меня всё подготовлено, никто нас не найдёт, - произнесла она с улыбкой в голосе.
  - И почему я об этом не знаю? - спросил Рафу. - Не важно, я не позволю тронуть сына.
  - Милый, давай поговорим о моих действиях потом, - посмотрела она на него. - Я тебе всё объясню и расскажу. Но потом.
  - Я. Не позволю. Тронуть. Сына.
  - Да не сын он нам! - выкрикнула она. - Больше не сын. Просто биологический придаток.
  - Я всё сказал, - произнёс он, поджав губы. - Если решишь напасть на него, придётся сражаться и со мной.
  - Рафу... - произнесла она немного растерянно, но уже следующие слова были наполнены уверенностью. - Я всё тебе объясню. Обещаю. А сейчас не мешай. Ты всё равно ничего не сможешь сделать.
  Я не понял, что произошло, но Рафу не ответил. С удивлением поднял руки, посмотрел на них, на Этсу, сжал кулак с кольцами на пальцах, вновь посмотрел на Этсу.
  - Что за... Как ты... Понятно... Теперь понятно. Вот так, значит. Думаешь, меня это остановит?
  - Думаю, любые твои действия бесполезны, - ответила Этсу.
  - Тебе придётся убить и меня, милая. Я своего сына не оставлю, - произнёс он, приподняв подбородок.
  - Дурачок, - покачала она головой. - Ты такой дурачок, милый, - после чего подняла руку, выставив указательный палец вверх, и под потолком загорелись два ярких шара, освещая Хранилище. Дальние углы были темноваты, но, в принципе, сражаться можно. - Техника автономна и не зависит от меня, - произнесла Этсу. - Не знаю как ты, а я сражаться с фонарём в руках не умею.
  - Сдаётся мне, ты переоцениваешь свои силы, - заметил я, готовясь сорваться в бой.
  - Эта маска делает любого пользователя бахира Повелителем Стихий, - произнесла она с усмешкой. - В моём случае - Повелительницей Молний. А ты, что-то мне подсказывает, даже с "виртуозом" не справишься. Да ещё и в замкнутом пространстве.
  Хреново. Крайне хреново. И ведь не врёт, скотина. Чёрт подери, это реально не мой уровень. И да, в замкнутом пространстве всё становится ещё хуже. Так она, похоже, ещё и не боится сражаться здесь - видимо, стены объекта и не такое могут выдержать. А ведь она спокойно уничтожит всех на судне. С такой силой она и траулер-то не повредит. А мои люди просто не успеют его уничтожить, если только не начнут действовать, пока Этсу ещё в воде, но они не будут. Сначала попробуют разобраться, почему меня с ней нет. Убежать? Да, в итоге так и придётся поступить, но сначала... Пару ударов я нанесу. Я просто обязан оценить её силы. Да и бежать совсем без боя мне просто претит. Чёрт, мне вообще претит вынужденное отступление, но тут уж ничего не поделаешь - если приму бой, и сам сдохну, и своих людей в могилу сведу. Будем надеяться, что она преувеличивает, точнее, ошибается в оценке свойств маски.
  - Сначала тебе придётся убить меня, Этсу, - произнёс Рафу, осторожно шагнув в мою сторону.
  - Извини, милый, - только и сказала Этсу.
  И почти сразу ударила. Техника выглядела как небольшая ударная волна с вкраплениями молний. Мне-то пофиг - Рывок назад и всё, а вот Рафу буквально смело. Причём так удачно, что он улетел в пустой дверной проём одной из ячеек Хранилища.
  - Он тебе этого не простит, - заметил я.
  - О, не волнуйся, - ответила она. - Рафу не ты, его я смогу убедить в правильности своих действий. А пока давай начнём веселье. Давно я хотела сделать нечто подобное.
  Закончив говорить, Этсу махнула руками, и в мою сторону полетело несколько маленьких шаровых молний, которые разлетелись в стороны и соединились молниями вполне обычными. Что-то такое Анеко показывала, когда на ранг сдавала. Сеть из молний перекрыла весь коридор, так у неё ещё и дальность действия довольно высокая. Если не использовать Скольжение, лучший способ защититься - это защитный купол. Сказано - сделано. Только вот когда техника Этсу врезалась в купол, у меня аж в висках закололо, настолько мощным был удар. Примитивная "ветеранская" техника с мощностью как у "виртуоза". Да уж... Похоже, не ошиблась она с оценкой маски.
  Если смотреть со стороны, то я как стоял, так и остался стоять, не сделав и шага в сторону. Даже не пошевелившись. Плюс единичка к пафосу.
  - И это всё? - приподнял я бровь. - Как-то не впечатляет. Может, покажешь мне что-нибудь помощнее? Луч Смерти какой-нибудь. Ну или там, Шар Неимоверной Мощи. Ты Повелительница Молний, так удиви меня.
  - Ну и бесячий же ты ребёнок, - процедила она, поднимая руку. - Будет тебе Луч Смерти.
  Я приготовился. Очень важно, чтобы она пальнула в меня чем-нибудь не массовым. Один снаряд, как можно более мощный. Я уже рассчитал, как ставить Гибкий щит и, если повезёт, техника прилетит к своей создательнице. Учитывая, что на ней, скорее всего, банальный "доспех духа", есть немалый шанс, что на этом бой и закончится. Среагировать на таком расстоянии и с её боевым опытом она просто не успеет. Давай же. Один снаряд. Самый мощный. Или луч, но тоже помощнее.
  Фокус был раскочегарен на полную, как и остальные мои чувства, поэтому случившееся далее не было полной неожиданностью. Точнее, не так. Краем сознания я отслеживал Рафу, знал, что если он и будет что-то делать, то не против меня, из-за этого и не обращал на него слишком много внимания, отслеживал именно что краем сознания. Видел, что он бежит ко мне, понимал, что может помешать плану, но не специально, только и сделать ничего не мог - расчёт полёта техники противника, которая могла начать свой полёт неизвестно где, и выставление под нужным углом Гибкого щита - это не то, что можно сделать за... микромгновение, скажем так. С другой стороны, шанс на то, что Этсу убьётся о свою технику, тоже оставался лишь шансом, и если союзный "мастер" может что-нибудь придумать... В общем, всё происходило очень быстро, при этом просчитывать приходилось очень много, и я тупо не успевал просчитать, просто просчитать свои действия наперёд, не то что воплотить их в жизнь. Поэтому мне и оставалось сконцентрироваться на Этсу и надеяться, что Рафу поможет, а не помешает в желании меня спасти. И да, бежал он именно чтобы помочь, так как угрозы своей жизни я от него не ощущал. Получилось то, что получилось.
  Этсу выпустила в меня свою технику, нечто вроде ярко-белого луча, слегка похожего на молнию, ну а я поставил в нужном положении Гибкий щит. Только это уже было не важно, так как в последний момент передо мной появился Рафу, приняв на себя удар жены. Луч - или всё-таки молния - прошил его насквозь в районе печени, попал в мой щит и отрикошетил немного в другую сторону, второй раз прошив Рафу насквозь, только на этот раз в районе лопатки. Две страшные раны, которые не оставляли ему шанса на спасение. Упав на пол, он ещё был жив, но я точно знал, что это ненадолго. Сильные бахироюзеры, конечно, живучие ребята, но не до такой степени.
  Этсу перестала атаковать и замерла. Я тоже не шевелился - моя чуйка буквально кричала, чтобы я замер и не отсвечивал.
  - Рафу... Нет... Нет! Рафу! - закричала Этсу, ломанувшись в мою сторону. Добежав до мужа, она упала на колени и запричитала, не зная куда девать руки и полностью меня игнорируя. - Рафу, милый... Нет, пожалуйста, я не хотела... Не надо. Пожалуйста... Ты не можешь умереть... Нет, нет, нет, нет! Живи, милый. Живи, ты не можешь умереть. Пожалуйста... Нет... Не надо...
  А Рафу... Он пошевелился, каким-то чудом перевернулся на бок, схватил Этсу за руку и прохрипел, извергая изо рта поток крови:
  - Маска... Надень... Даст... силы.
  И Этсу послушалась, моментально сняв с себя маску и приложив её к лицу Рафу.
  - Только не умирай, не умирай, пожалуйста, не умирай... - частила она слова, словно мантру.
  Я давно уже знаю, не раз с таким сталкивался, что умирающие люди могут смотреть очень выразительно. Будто передают тебе свои мысли. Вот именно так Рафу и посмотрел на меня. И я понял... В который уже раз, я понял, что от меня хочет пока ещё живой мертвец.
  Поднял руку, параллельно доставая из подпространственного кармана "Чиж", навёл на голову Этсу и нажал на спусковой крючок. Смотреть на дёрнувшуюся женщину, изо рта которой хлынула кровь, было неприятно, поэтому я перевёл взгляд на Рафу. Зрелище тоже не очень, но и прятать взгляд было нельзя. Он отдал за меня жизнь, и пусть только сейчас, но я стану его сыном.
  - Спасибо, отец, - произнёс я.
  - Камонтоку... - прохрипел он. - Минамото... Не заблокировали... - проглотил кровь и продолжил: - Позаботься о сестре... Она знает... где... Я... Я люблю вас, сынок...
  И умер. Умер, оставаясь отцом до самого конца. Даже в такой момент он думал о своих детях.
  - Во имя твоё, Рафу. Во славу твою, - произнёс я тихо.
  А потом огляделся. Да уж, композиция... Объект Древних с кучей артефактов, я с "Чижом" стою над трупами родителей, и - техника мёртвой женщины, что продолжает освещать окружающее пространство.
  - Вот ведь дерьмище...
  
  Глава 5
  
  Честно говоря, мне не хотелось оставлять здесь тело Рафу - к тому моменту, когда его смогут забрать и похоронить, оно будет иметь весьма непрезентабельный вид. Но и тащить его наверх тоже смысла не было. Так что, поморщившись, решил всё оставить как есть. Картину, ну или как я начинаю подозревать, планшет Древних, закинул в свою сумку, предварительно высыпав оттуда сухпайки. Маску, увеличивающую силы, как и Маску Вечности с ключом от Хранилища, закинул туда же. Осмотрелся, взвесил сумку, после чего направился к ячейке, где лежал заряженный дилетит, и прихватил с собой пару слитков. Вышел в коридор и опять осмотрелся. Мелькнула было мысль забить сумку различными артефактами, но опять же - какой смысл? Уж лучше налегке пойду. Вообще, я в тот момент, можно сказать, был слегка растерян. Как Али-Баба в пещере разбойников: столько сокровищ, что не знаешь, за что хвататься. Одна радость - данная "пещера" принадлежит мне, а не каким-то там разбойникам.
  Путь назад я помнил, так что до двери, ведущей наружу, дошёл без проблем, а вот там я растерялся по-настоящему. А всё почему? Да потому, что не знал, как выбраться наружу! Блин! Да ну как так-то? Пока шёл обратно, об этом не задумывался, а теперь стою и чешу репу. Способов выйти у меня ровно два: ключ и Скольжение. В первом случае придётся использовать бахир, причём я даже не знаю, в каком месте его использовать. Ну а Скольжение... Скажем так - было страшно испортить артефакты. Как показала практика, обычно Скольжение им не вредит, видимо, слишком мало я нахожусь в подпространстве, но и маски далеко не простые артефакты. По моему мнению, естественно. А вдруг именно с ними что-то случится? Оставить их здесь? Ладно, только вот и ключ придётся оставить, на всякий случай, тогда как провести сюда других людей?
  Десять минут я стоял у стены, через которую мы попали на объект и тупил, ища выход из ситуации. Естественно, не нашёл. Не было его. Либо так выходить, либо так. В итоге всё же решил использовать ключ, так как это для выхода наружу у меня два способа, а в целом, если смотреть на перспективу, выбора никакого и не было - ключ должен оказаться снаружи и никак иначе. А не, выбор был, можно рискнуть и использовать Скольжение вместе с артефактами, но если что-то пойдёт не так, если хоть один из них придёт в негодность...
  Ещё девять минут потратил на поиск места, куда необходимо прикладывать ключ. Девять минут четырнадцать секунд водил лучом фонаря по стене, но всё же нашёл круглую выемку. Вставил в неё артефактный ключ, немного помялся и всё же подал в него бахир. Рука, которой я упирался в стену, ушла в неё словно в песок, после чего я, поморщившись от отсутствия своих ведьмачьих сил, вошёл в стену.
  Плутать под водой я, естественно, не стал, сразу, как только выбрался из туннеля, всплыв на поверхность. Оглядевшись, нашёл вдалеке траулер, после, погрузившись на глубину пары метров, поплыл в его сторону. На сам траулер забрался по трапу, по которому не так и давно, если подумать, в воду спускалась Этсу.
  На палубе меня встретил лишь Щукин. Судя по шезлонгу чуть в стороне, рядом с которым прямо на палубе стояла банка пива, он тут давно сидел. Видимо, караулил наше с Сакураями возвращение, но услышав, как я поднимаюсь по трапу, подошёл к тому месту, где я должен был появиться.
  - Ну как? - спросил он. - Нормально сходили? - параллельно с этим, он перегнулся через борт траулера и посмотрел вниз. Потом на меня. Нахмурился. - А эти где?
  - Мертвы, - ответил я коротко.
  - Э-э-э... - подвис Щукин. - Они что, осмелились на тебя напасть? - спросил он.
  Положив на палубу сумку, переместил маску, которая для дайвинга, а не артефакт, на лоб.
  - Этсу напала, - пояснил я. - А Рафу закрыл меня собой.
  Немного помолчав, осмысливая услышанное, Щукин произнёс:
  - Син, ты понимаешь, что у меня теперь ещё больше вопросов? Как, демоны её подери, "учитель" сумела убить "мастера"? Почему Рафу тебя закрывать полез, а не ударил по жене? С какого хрена она вообще решила напасть? С нами-то она как разбираться собиралась? А Род Аматэру, который...
  - Не части, - махнул я рукой. - Она нашла артефакт, который делал её Повелительницей Стихий, вот и...
  - Э-э-э... - протянул Щукин. - Да ладно...
  - Вот и решила напасть, - закончил я мысль.
  - И ты сумел её... - произнёс он с таким выражением лица, словно предлагал мне закончить.
  - Нет, - ответил я. - Точнее - да. То есть... Аргх... - провёл я ладонью по лицу. - Давай я потом всё обстоятельно расскажу. Сейчас у нас несколько другие проблемы.
  - Это какие? - нахмурился он. - Сакураи что, из могилы сумели нагадить?
  - В каком-то смысле, - вздохнул я. - Вот скажи, ты умеешь подобным судном управлять?
  Ответил он не сразу, и всё что сказал, было:
  - Ой.
  Вот именно, что "ой". Вернуться в Малайзию мы точно не сможем. Тут и расстояние, и маршрут, чтобы не попасться на зуб англичанам. Не потянем мы такое. В этот момент на палубу поднялись Святов с Ёхаем, и первый вопрос, когда они подошли, был о родителях.
  - А где Сакураи? - спросил Святов.
  - Мертвы, - ответил я со вздохом.
  - Они что, на тебя напали? - тут же поинтересовался Ёхай. - Во психи.
  - Типа того, - пожал я плечами. - Кто-нибудь из вас может управлять траулером?
  Мы вчетвером стояли на мостике судна и бездумно пялились на всё это техническое чудо. Чудо не в плане высоких технологий, а в том смысле, что для нас органы управления траулером были чем-то чудесным и далёким. Эти кнопки, рычаги, тумблеры, довольно старые экраны с клавиатурами и без... Единственное, что было понятно для всех - это штурвал.
  - Ну приплыли... - произнёс тихо Ёхай.
  - Как хоть завести эту лоханку, кто-нибудь знает? - спросил Щукин.
  - Как завести, я видел, - произнёс я. - А вот как поднять якорь - нет.
  - Да ладно вам, - произнёс Святов. - Что мы, четыре неглупых мужика, не разберёмся? Тут делов-то - потыкать на все кнопки, - я, Щукин и Ёхай перевели на него взгляд. - Ну и это... тумблерами пощёлкать... - произнёс он уже не так уверенно.
  - Святая ты невинность, - вздохнул Ёхай.
  В итоге нам так или иначе пришлось действовать методом тыка. Разве что кнопка поднятия якоря была подписана. Точнее, под ней была пиктограмма этого самого якоря. Впрочем, как подняли, так и опустили - плыть-то мы всё равно пока никуда не собирались. Блин, да мы даже не знали, куда именно плыть. Собственно, определением нашего местоположения и нужного нам направления мы и занялись в первую очередь. И да, как я и сказал, метод тыка подразумевает тыканье в разные кнопки. Святов хотел было схохмить, но ни у меня, ни у Ёхая с Щукиным настроения его выслушивать не было, так что, глянув на наши хмурые лица, Сергеич просто поднял руки, всем своим видом показывая, что такое больше не повторится.
  В итоге, конечно, разобрались. Не во всём и не сразу, но, например, с разного рода навигаторами дело имел каждый из нас, так что стоило его только найти - и понять, где именно мы находимся, труда не составило. Так Ёхай откуда-то ещё и обычные карты притащил.
  - Значит, мы здесь, - произнёс Щукин, чуть склонившись над бумажной картой, разложенной прямо на приборной панели судна. - А ближайший к нам остров... М-да, карта так себе.
  - Ну так обычная же, - пожал плечами Ёхай. - Гражданская.
  - Тут даже непонятно, он обитаем, или нам дальше плыть, - произнёс Щукин задумчиво.
  - Йонагуни, - произнёс я. - Около полутора тысяч жителей, насколько я помню. Что для нас проблема.
  - Это да... - пробормотал Щукин.
  Мелькать в месте, где каждый знает каждого или около того, для нас не очень хорошая идея. Хотелось всё-таки не попадаться никому на глаза.
  - Ближайший к нам более-менее заселённый остров - Исигаки, - произнёс я. - Думаю, за день до него доберёмся.
  - Похоже, так и придётся поступить, - покивал Щукин. - Наверное, тебе даже будет лучше одному туда наведаться, а мы на судне посидим. С твоим отводом глаз ты сможешь незаметно связаться с кем-нибудь из наших. Пусть приедут и заберут нас. Ну или хотя бы пришлют кого-нибудь, кто в управлении траулерами разбирается.
  - Тогда придётся подождать, - посмотрел я на него. - Мне, чтобы выбраться из объекта, пришлось бахир использовать. Я сейчас мало чем от простого человека отличаюсь.
  - Значит, подождём, - кивнул Щукин.
  - А пока ждём, надо бы нам с тобой смотаться на объект, - произнёс я, обращаясь к Щукину. - Хочу сжечь тело Рафу. Ну и Этсу, раз уж такое дело.
  - Для этого есть какая-то особая причина? - спросил он подозрительно.
  - Нет, просто не хочу, чтобы он там сгнил, - ответил я.
  - Ты так и не рассказал, что там произошло, - подал голос Святов.
  - Иди, переодевайся, - кивнул я Щукину. - А я пока расскажу им всё.
  Кивнув, Щукин развернулся в сторону выхода с мостика, замер и обернулся обратно.
  - Во-первых - я эту историю тоже хочу послушать, - произнёс он. - Но это ладно, успеется. А во-вторых - я без понятия, где здесь снаряжение для... - помахал он рукой. - Где тут акваланги, короче.
  В общем, с историей пришлось повременить, следующие двадцать минут мы искали акваланг. Не могли же Сакураи взять только три комплекта. В конце концов, я мог и настоять на присутствии ещё одного человека. А-то и всех трёх. И да, нашли, но всего один. То-то родители настаивали лишь на одном сопровождающем.
  Ну а потом мы с Щукиным отправились на объект, только ведущим был уже я. Причём добраться до самого строения проблемой не было, а вот вход я нашёл, признаюсь, не сразу. Впрочем, много времени это тоже не заняло. До самого Хранилища добрались также без проблем. Вытащили тела в ближайшее пустое помещение, сняли все кольца с их пальцев, после чего Щукин за шестнадцать минут их и сжёг. Сделал бы быстрее, но в замкнутом и не слишком-то большом помещении применять что-то мощное он не собирался - так и самому на тот свет отправиться недолго.
  Постоял над тёмными пятнами, оставшимися от тел. Вы были хреновыми родителями, но тебе, Рафу, я прощаю всё. И о Рейке я позабочусь. Как о сестре. Не потому, что она Повелитель Стихий, а потому, что ты попросил. Постараюсь дать ей то, что вы не смогли.
  Уходя, забрали сумки Сакураев, забив их слитками дилетита и понравившимися артефактами. Не, ну а что? В прошлый раз я как-то подсознательно считал, что придётся делать Скольжение, вот и не нагружал себя. Теперь можно. Остальное заберут уже Слуги Рода. А вот с определением артефактов, чую, будут проблемы - найти спецов уровня Рафу с Этсу, уверен, непросто, так надо ещё и секретность как-то обеспечить.
  Ну а следующие сутки всё, что мы делали, это пытались освоиться с управлением судном, после чего направились в сторону Исигаки.
  ***
  - Вроде он, - произнёс Щукин, почёсывая щёку.
  Мы вчетвером собрались на мостике и переводили взгляд с иллюминаторов, в которых виднелась полоска земли, на приборы судна, показывающие наше местоположение.
  - Как близко подходим? - спросил Святов, стоящий за штурвалом.
  Развернувшись, подошёл к столику, где была разложена карта. В порт, понятное дело, лучше не соваться, но тогда куда? Где нам найти подходящую бухточку? Про безлюдную молчу, где тут безлюдные места, никто из нас определить не сможет. Да и никто на нашем месте не сможет. Или лучше не приближаться к острову? Вот без понятия, если честно. Бросать судно нельзя - слишком легко будет выйти на нас. Точнее, на китайцев, а через них на Сакураев, что сразу покажет на меня. Затопить? Ну... думаю, ещё успеем. Так-то, конечно, лучше на острове пересидеть, народу тут живёт достаточно, только с траулером на руках смысла в этом нет - кто-то должен остаться на судне.
  - Зайди с запада и остановись километрах в пяти, - принял я решение. - Меня особо не ждите, возможно, останусь на острове.
  - Зачем? - посмотрел на меня Щукин.
  - Дождусь там помощь, - ответил я. - Кооперироваться будет проще. Я, например, вряд ли вот так, по телефону, смогу объяснить, где находится наше судно. Лучше сам покажу.
  - Понял, - кивнул он, принимая объяснение.
  Когда Святов остановил судно и спустил якорь, я уже щеголял в одних трусах. Надевать гидрокостюм смысла особого не было, так что я разделся и, засунув одежду в герметичную сумку, дождался остановки траулера. Пара напутственных слов, один шаг, и я за бортом. Оказавшись в воде, сходу взял максимальный темп. Тут и плыть-то всего ничего, даже запыхаться не успею.
  Выбравшись на пляж, усеянный камнями, переоделся и, спрятав под одним из этих самых камней сумку, отправился на запад острова. В своё время, ещё только попав в этот мир, я плотно сидел над картой страны, запоминая, что где находится. Города, деревни, главные магистрали, острова с их городами, деревнями и магистралями, численность населения городов и деревень... В общем, делал ровно то, что и всегда, оказавшись в новом месте, разве что новым для меня был весь мир, потому и ограничился только страной, в которую попал. Для начала. Так что примерный план острова у меня был, но больше мне сейчас и не надо - до города дойду и ладно. Сам остров, к слову, опоясывала дорога, так что тут и менее подготовленный человек не заблудился бы. Выйдя на эту самую дорогу, направился в сторону единственного на острове города. Пока шёл, мимо проехали всего две машины, водители которых меня, естественно, не заметили.
  Первым делом, добравшись до одноимённого с островом города, точнее, пригорода этого города, нашёл магазинчик разных мелочей. Дождался посетителя, а ждать, между прочим, пришлось час, под отводом глаз зашёл внутрь, где и скомуниздил из кассы несколько монет по сто йен и даже успел выйти из магазина с тем же посетителем. После чего осталось самое простое - найти телефонную будку, которые в Японии до сих пор, несмотря на распространённость мобильной связи, стояли во всех городах и многих посёлках. Будку нашёл в километре от магазина. Она стояла недалеко от заправки, рядом с которой, помимо ресторанчика, не было ни одного здания. Людей ни в ресторане, ни на заправке я не увидел, не считая работников, так что, не боясь, что меня потревожат, зашёл внутрь. Звонить Атарашики не стал, гораздо проще и безопаснее, в плане секретности, было связаться с Мидзуно Монтаро - главой разведки и контрразведки. Для подобного и околоподобного случая у него как раз был специальный номер.
  - Слушаю, - раздалось из трубки.
  - Это Аматэру Синдзи, Мидзуно-сан, - произнёс я. - Вы можете говорить?
  - Да господин, - ответил он почти без запинки. - Я сейчас один.
  - Тогда слушай вводную, - произнёс я, не забывая следить за окружением.
  ***
  Забрали нас через два дня. На арендованной людьми Змея простенькой яхте добрались до города Наха, что на Окинаве, и прямо оттуда, с пересадкой на Филиппинах, полетели в Танджунгселор, откуда уже на машинах добрались до Мири. С одной стороны, всё предельно просто, но это для нас. Я немного понимаю, сколько всего должен был проделать Змей, чтобы сохранить наше перемещение в тайне, и могу ему только поаплодировать. Не за саму операцию, а за ту скорость, с которой всё было проделано.
  Обратно в Японию мы вернулись через два дня. Артефакты с дилетитом всё это время были со мной. Не то чтобы я не доверял Слугам Рода, просто... Да, я параноик! Но чёрт возьми, с артефактами подобной ценности любой на моём месте получил бы обострение паранойи. Можно было отдать дилетит, но тут я откровенно затупил. Просто не подумал об этом. Как и Щукин с Ёхаем и Святовым. Вот и мотались мы туда-сюда с довольно тяжёлыми сумками.
  Сразу в Токио я не поехал, первым делом заскочив в Токусиму. Как ни крути, а именно здесь находится главное хранилище Рода. То, что на Фудзи, хранит самое ценное, и по идее надо туда всё отправить, но тут всё не просто. Во-первых - дилетит. Какую-то часть нам всё равно придётся иметь при себе. Постоянно таскаться в Хранилище слишком заметно. Так что то, что я привёз с собой, останется в Токусиме. Точнее, большая часть - один слиток я возьму в Токио. Далее идёт во-вторых. Часто ездить в Хранилище, как я уже сказал, слишком заметно, а ведь добытые маски в скором времени могут пригодиться. Одну из них я, скорее всего, отдам Императору за клан, а Маску Вечности Атарашики. Последнюю где-то прятать вообще смысла нет - она по умолчанию должна всегда быть у старухи. В-третьих - Хранилище Фудзи не резиновое, туда просто не поместится всё добытое. Ну и где тогда хранить наши сокровища? Естественно, в Токусиме. Именно здесь у нас собственное хранилище под особняком, в котором мы храним слишком ценное для Имперского банка и слишком ерундовое для Хранилища Древних. Ну и в-четвёртых - даже если бы мы сумели всё запихнуть в Хранилище Фудзи, оценивать-то артефакты как? Возить их туда-сюда? Или проделывать это с оценщиком, сопровождая его в Хранилище? И то, и другое - бред. Сначала оценим всё, а потом уже будем думать, что делать.
  ***
  На следующий день после моего возвращения в Токусиму прибыла Атарашики. Выслушала мой рассказ, осмотрела маски, лежащие на столе, после чего задала вопрос:
  - Ты точно уверен, что это Маска Вечности? - произнесла она, сидя в кресле напротив.
  Причём выглядела она слегка напряжённой.
  - В этом была уверена Этсу, - пожал я плечами. - А учитывая, что она задумала, врать ей особого смысла не было.
  - Судя по описанию, - произнесла она напряжённо, - это она.
  - Ну, судить по одному лишь описанию, да ещё и прошедшему через тысячелетия, явно не стоит, - заметил я. - Надо проверять.
  - Маска Вечности, - вздохнула она, - один из самых знаменитых артефактов мира. И один из самых... - запнулась она. - Один из самых известных. О ней говорится в очень многих трактатах, свитках и даже каменных плитах. Её история довольно хорошо известна. Вплоть до её исчезновения около четырёх тысяч лет назад. Во всяком случае, именно четыре тысячи лет назад кончаются достоверные данные о ней, и начинаются лишь слухи. Если Этсу не соврала... В общем, специалисты могут узнать эту маску из сотен ей подобных. Так что ошибиться Этсу не могла. Проблема в другом... - нахмурилась она. - Мы должны отдать эту маску Императору. За клан, естественно, не просто так. Но должны. Оставлять её себе не стоит.
  На это нахмурился уже я.
  - Рафу говорил примерно то же самое, - произнёс я. - Но это... Нет, пусть уж лучше она будет у нас. Отдавать такое я не намерен.
  - Рафу потомственный аристократ из древнего Рода, - хмыкнула Атарашики. - А ты, уж извини за сравнение, такой же как Этсу. В тебе слишком много простолюдинского. Аристократического больше, чем в Этсу, но в такие вот моменты ты явно думаешь не как аристократ. Точнее... Синдзи, ты обязан думать, как Аматэру. Член очень древнего Рода. Думать в масштабе не одной жизни, а сотен и тысяч лет. Эта маска опасна. За ней такой шлейф смертей, что если начинаешь об этом задумываться, то дрожь пробирает. Предательство, убийство родственников, друзей, близких. Ради неё начинали войны, в которых гибли десятки тысяч людей. Аматэру не потянут такую ношу. Мы даже сейчас далеко не сильнейшие в стране, но это и в плюс, хоть молчать об этом будем, а представь, что случится, когда мы вернём свою силу? Пусть не при нас, но о ней станет известно. Очередной глава Рода посчитает, что ему море по колено, и похвастается, после чего мы окажемся в прицеле всего мира. Ладно. Пусть о ней не узнают. Представим, что будущим поколениям хватит благоразумия молчать. Тогда другой вопрос - ты можешь дать гарантию, что все последующие главы Рода будут умны, благоразумны, не чванливы, не гордецы, плюющие на весь мир? Пойми ты, рано или поздно Род возглавит плохой глава. Такое случалось раньше, такое будет и в будущем. Такова жизнь. И что, Роду терпеть его тысячу лет? Да он гораздо раньше нас уничтожит!
  В её словах был смысл. Слишком много смысла, отчего даже такой жадный тип, как я, задумался. Мне очень не хотелось терять Маску Вечности, но она права - рано или поздно о ней узнают. И даже если Аматэру будут суперсильны, ничто не вечно. Сто лет, двести, но наши силы подточат, а потом ударят. И всё из-за какого-то артефакта. Могут и без него, но тут уж ничего не поделаешь.
  - Мне... Роду крайне важно, чтобы ты жила как можно дольше, - произнёс я, морщась от того, что она права.
  - Зачем Роду тысячелетняя старуха? - усмехнулась она весело. - Уже при твоих внуках во мне не будет нужды. Но это если с гарантией срок брать. На деле лет десять, и я смогу уйти на покой.
  - Не неси чушь, - поджал я губы. - Чем дольше ты с нами, тем лучше Роду.
  - Синдзи, - улыбнулась она устало. - Ты обо мне-то подумай. Думаешь я так жажду жить столетия? Будучи старухой? Маска-то не возвращает молодость. Я устала. Действительно устала. Моя жизнь не была простой, и всё, что меня держит на этом свете, это ответственность за Род. Я проживу достаточно, верь в меня, но, когда придёт срок... Прошу, отпусти.
  Слышать подобное было не то чтобы неприятно, скорее, больно. Я не хотел, чтобы она умирала. Привык я к ней. Столько лет она мне нервы портит, и я не против, чтобы портила и дальше. Возможно, будь я помоложе, и начал бы спорить или и вовсе не воспринял её слова всерьёз, но я старше, чем выгляжу. И в моей жизни уже было такое. Дед так вот и ушёл. Дождался, когда я вернусь из командировки, и пригласил к себе на дачу. Два дня мы с ним отдыхали, рыбачили, болтали обо всём на свете. Когда я уезжал, он крепко меня обнял и попрощался... И умер через несколько дней. Просто не проснулся. Сделал всё, что хотел в этой жизни. Воспитал сына и внука. Убедился, что у них всё хорошо, и ушёл.
  Как же всё это бесит!
  - Ну и злобные же вы существа, старики, - процедил я.
  - И ты таким будешь, - усмехнулась Атарашики.
  - Я никогда не сдамся! - вскочил я из кресла и, немного постояв, направился к окну, уже оттуда продолжив свою мысль. - Ведьмаки рождаются в бою, в бою же они и уходят. Я буду биться за каждую минуту своей жизни до последнего. Всегда, - повернулся я к ней. - Всегда есть ради чего жить.
  - Но не столетия, - произнесла она спокойно. - К тому же, я женщина и имею право на слабости.
  Люди слишком разные. Нет ничего странного в том, что она смотрит на жизнь иначе. Но как же это бесит... Вряд ли я смогу её переубедить. Да и не мне это делать. Можно надавить на ответственность, но не в её случае - она и так живёт ради Рода. Десятилетия толком пожить не могла.
  - Да будет так, - произнёс я, смотря в окно. - Я отдам Маску Вечности Императору, но и ты... - обернулся я к ней. - Помни - твоя жизнь - это не только ответственность, но и банальное душевное спокойствие близких.
  - Ты даже не представляешь, как я рада, что мы встретились, - произнесла она с улыбкой. - Не волнуйся, пока что у меня слишком много дел, чтобы умирать.
  ***
  Делать в Токусиме было особо нечего, так что домой в Токио мы отправились на следующий день. И первое, что я должен был сделать, вернувшись, это забрать Рейку. Где она находилась, я, естественно, знал. В отель "Токио" я направился сразу после ужина. Двадцать третий этаж, четыреста пятьдесят третий номер. Вздохнув, нажимаю на кнопку звонка. Дверь открыли через пятьдесят шесть секунд, и сделала это дородная тётка европейской наружности.
  - Фрау Нойман, - кивнул я ей. - Я за сестрой.
  - Господин, - слегка поклонилась она. - Могу я узнать, что с её родителями?
  - Погибли, - ответил я. - Вряд ли вы мне поверите, но я не желал этого.
  Амалия Нойман, с которой меня познакомили родители, прикрыла глаза и поджала губы. Уж не знаю, какие у неё были отношения с Сакураями, но за Рейкой она приглядывает с тех пор, как той исполнилось два года. А это как минимум означает то, что родители ей доверяли.
  - Прошу, - посторонилась она, давая мне пройти в номер. - Мне нужно время, чтобы собрать девочку.
  - Как скажете, - кивнул я.
  В этот момент из второй комнаты показалась сама Рейка. Выглянула, увидела меня, расцвела в улыбке и, после недолгого бега, обняла меня за пояс. Улыбнувшись, провёл ладонью по её макушке.
  - А где мама и папа? - спросила она, оторвавшись от меня.
  О-хо-хо...
  - Они... уехали, - соврал я и тут же поморщился. - Так что до их возвращения ты поживёшь со мной.
  - Ура-а-а! - вскинула она руки и унеслась к няньке. - Амалия, я буду жить с братом!
  Сам не знаю, почему соврал. До последнего собирался сказать ей правду. О смерти родителей, а не о причине смерти. Не стоит ей знать, что там на самом деле случилось. И ведь нельзя сказать, что меня напрягало говорить ей правду, но в последний момент почему-то солгал.
  - Хватит носиться по комнате, юная барышня! - рявкнула Нойман. - Бегом в ванную умываться!
  - Да-а-а! - убежала Рейка в ванную.
  Общались они, к слову, на немецком.
  - Куда вы теперь? - подошёл я к женщине, вынимающей из полки детскую одежду.
  - Домой, - ответила она сухо. - Моя работа окончена. Когда-нибудь это должно было произойти.
  - Что именно? - решил я уточнить.
  Всё-таки она могла говорить, как и о работе, так и о смерти Сакураев.
  - Окончание работы, - покосилась она на меня. - Ну и смерть Сакураев. Я мало что о них знаю, но... были случаи... Однажды мне пришлось прятать девочку, чтобы враги её родителей не добрались до ребёнка.
  - М-да, ну и работёнка у вас, - покачал я головой.
  - Была, - добавила Нойман.
  - Была, - подтвердил я.
  Предлагать ей и дальше нянчиться с Рейкой я не собирался. Слишком уж мало о ней знаю. Но контактные данные, на всякий случай, выяснил. В конце концов, мне никто не запрещает узнать о ней побольше, а Рейке, наверное, будет проще, если женщина, которая столько лет заботилась о ней, будет рядом. Но это не точно. Тоже узнавать надо, правда, уже у самой девочки.
  Когда Рейка была собрана, и мы стояли у выхода из номера, Нойман с улыбкой произнесла:
  - Будь хорошей девочкой и не делай глупости. Всего хорошего, малышка.
  - Пока, Амалия, - помахала Рейка рукой.
  Похоже, она не понимала, что, возможно, больше и не увидит свою няню. В конце концов, родители тоже постоянно забирали её к себе, но потом неизменно возвращали немке.
  За последние два года, а Рейке сейчас семь, девочка изменилась довольно сильно. И дело даже не во внешности. Раньше она была несколько зажатой, теперь же Рейка была более открытой и шебутной. Пока ехали домой, она успела задать множество вопросов, начиная от того, куда мы едем, и заканчивая тем, не съест ли её этот страшный дядька за рулём. Сэйджун после этого вопроса даже позволил себе хмыкнуть. Тем не менее бестактных вопросов, которые то и дело задают детишки, не было. Рейка оказалась довольно воспитанной девочкой, схватывающей всё на лету. А ещё, как выяснилось, она знает не только немецкий, но и английский. Нехило для её возраста, как по мне. Разве что немецкий для неё как родной японский, а вот английский она знает гораздо хуже.
  Когда мы приехали домой, девочка поутихла и жалась ко мне. Обычное поведение маленького ребёнка в новой обстановке. Правда, увидев Казуки, который нас встречал, вновь расслабилась и побежала обнимать уже его. А вот при виде Атарашики она стала похожа на бойца-новобранца перед генералом. Такая же вытянутая по струнке с чётким ответом на каждый вопрос. Что интересно, на Бранда с Идзивару она вообще почти никак не отреагировала. Я, если честно, думал, что ребёнок побежит их гладить, но нет - глянула один раз и всё. И если Бранду было плевать, его больше мои ноги интересовали, вокруг которых он и крутился, то вот Идзивару, сидящий на стене у главных ворот, кажется, подобное отношение даже возмутило.
  Пока Рейка обживалась в своей комнате, ко мне подошла Атарашики.
  - И что ты будешь с ней делать? - спросила она. - Точнее, с её камонтоку.
  - Ничего, - пожал я плечами. - Для активации камонтоку нужно обучение. В её случае - хотя бы управлению бахиром. Пусть обживётся, и я поговорю с ней на эту тему. Да и Сакураи наверняка что-то ей объясняли. В общем, я сильно сомневаюсь, что она случайно активирует свою способность.
  - Она Минамото, - произнесла Атарашики осторожно.
  - И что? - приподнял я бровь.
  - Это я тебя должна спросить - что ты с этим будешь делать, - произнесла она раздражённо. - Я, например, не могу воспринимать её иначе как Минамото. Даже если мы заблокируем ей камонтоку, она всё равно останется частью древнего Рода.
  - А как же Этсу? - спросил я усмехнувшись. - Её ты воспринимала...
  - Я считала, что у неё... - начала она, но не договорила. - Скажу иначе: если именно мы заблокируем её камонтоку, то для меня она останется Минамото. Просто потому, что мы же и можем снять блокировку. И я хочу знать, будешь ли ты использовать происхождение девочки?
  - Нет, - ответил я, качнув головой. - Она моя сестра, Атарашики. И я решил для себя именно так её и воспринимать. А, как ты выразилась, использовать родную сестру не в моих, знаешь ли, правилах. В жизни, конечно, всякое случается, но я собираюсь дать ей нормальное детство и, по возможности, счастливую жизнь.
  - Достойное решение, - кивнула Атарашики. - Но в жизни, как ты выразился, всякое бывает.
  - Кто-то прогибается, а кто-то ломает жизнь под себя, - произнёс я с улыбкой. - Или ломается сам. Догадайся с трёх раз, какой путь я выбрал в своё время.
  ***
  В тот же день, но уже после обеда я вновь был у Цуцуи, постигая искусство фехтования.
  - Стоп, - остановил меня Ген.
  Опустив боккэн, сделал шаг назад. Мы с ним в этот момент отрабатывали быстрые удары и блоки.
  - Что-то не так? - спросил я, глядя, как старик хмурится.
  - Ты слишком быстро думаешь, - произнёс он.
  - Не понял, - нахмурился уже я.
  Что значит "быстро думаешь" и почему это плохо?
  - М-м-м... Как бы сказать? - задумался он. - Да собственно, я уже всё сказал: ты слишком быстро думаешь. Настолько быстро, что успеваешь обдумать и то, как ударить, и свои дальнейшие шаги. Каждый твой удар - это результат обдумывания.
  - Ну... Как-то так, - пожал я плечами. - Если я вас правильно понял, то да, так и есть. Но я не считаю это чем-то плохим.
  - Это и не плохо, - вздохнул он. - В целом. Но... Демоны... - почесал он макушку. - Обдумывание удара - это трата ресурсов. Ты не должен думать, как бить, всё должно быть на рефлексах. Я уж не говорю о том, что мы не всегда сражаемся с чистым разумом. Случается, знаешь ли, всякое. Надрался ты вдребедень, а тут бац, враг нападает. И что ты со своей думалкой делать будешь?
  - Я не могу напиться, - усмехнулся я. - Если не захочу. Но я понял о чём вы. Сотрясение мозга тоже не помогает думать. Но как по мне, рефлексы - это как компьютерная программа, взломав которую, ты можешь делать с человеком что угодно. Я просто буду знать, что, как и когда он сделает. В моём случае это невозможно.
  - Знаешь, - поджал он губы, - я, пожалуй, ошибся - ты можешь стать мастером. И я им тебя сделаю, но изначально ты пришёл ко мне с несколько иной просьбой. Напомни, что ты там хотел?
  А, ну да. Прав он. Я сюда не за силой пришёл.
  - Я хотел сделать меч продолжением руки, - вздохнул я. - Почувствовать его.
  - Именно, - кивнул Ген. - Но так ты его не почувствуешь. Меч для тебя всегда будет лишь придатком. Инструментом.
  - И что делать? - спросил я. - Я не могу не думать.
  - Этого и не надо, - хмыкнул он. - Ты не должен думать во время боя. Хм. Даже не так. Ты не должен думать, сражаясь мечом, - после чего задумчиво потёр подбородок. - И я даже знаю, что нам делать, но нужна подготовка. А пока - вперёд. Десять тысяч рубящих ударов сверху.
  - Как скажете, учитель, - вздохнул я, поднимая меч.
  Боже, надеюсь, он реально знает, что делать.
  
  Глава 6
  
  Дом, а точнее, огромный зал, был обставлен в европейском стиле. Книжные шкафы вдоль стен, столы и кресла, бар, бильярдный стол, рядом с которым стоял единственный в помещении человек. Дорого, стильно, пустынно. Впрочем, человеку было плевать на обстановку. Привык. Сейчас он думал совсем о других вещах. Серьёзных и тревожных вещах. А если конкретно, то его беспокоил ведьмак.
  Из лаборатории давно мёртвого уродца Аматэру Синдзи вышел один. Точнее, он и его команда вернулись домой одни, а Сакураи... Нельзя точно сказать, что они мертвы, но и то, что они пропали, говорит о многом. Скорее всего, там они и остались. Понятное дело, убил их Аматэру, но вот причина убийства... Хотя это неважно. Человек не верил, что ведьмак убил их ради сокровищ - ведьмаки стараются следовать заключённым договорам, даже если те прописаны таким образом, что оставляют место для манёвра. А уж если они дают обещания... Эх, жаль, что их сложно на этом подловить - обещания они дают крайне редко. В общем, в своей смерти Сакураи виноваты сами, гораздо важнее понять, что теперь делать. Ресурсы базы на исходе, и ему нужен ключ доступа, который находится, ну или находился в лаборатории. И как только этот урод сумел его получить? Древний, хех... Ничтожество, как и все ему подобные!
  Но да ладно, дело прошлого. На объекты дорога закрыта, и единственный способ попасть туда - это ключ доступа. Но теперь он у ведьмака. Вопрос: что делать? Понятное дело, сначала дождаться, когда Аматэру выгребут всё из лаборатории - пусть не Сакураи, но сначала кто-то должен вытащить нужный ему предмет наружу. А потом? Как забрать нужную вещь у ведьмака? Самое безопасное - выкупить, только вот для этого надо будет раскрыть сам факт того, что он знает и о лаборатории, и о том, что там лежит. Продадут ему хоть что-нибудь после такого? Конечно, нет. Взять контроль над Аматэру тоже не получится - тут и токусимцы, и сам ведьмак. Можно попробовать взять контроль над кем-то одним, не самым важным членом Рода, ему и этого будет достаточно, чтобы достать нужную вещь, но у них сейчас нет "лишних" людей. Каждый Аматэру на счету. Убить ведьмака? Пока он ещё слишком слаб, можно. А потом? У Аматэру останется всего два члена Рода - старуха и пацан. Старуха... Можно и с ней работать, но зачем, если есть менее опытный пацан. Старуху лучше тоже убить. Потом, после ведьмака. Или лучше дождаться, когда их побольше станет? Смешно. Если раньше он, пусть и между делом, старался уничтожить Род Аматэру, то сейчас этого делать нельзя - если нужная ему вещь уже, ну или в скором времени, окажется в Хранилище Фудзи, куда ему, как в другие Хранилища, хода нет, то он уже никогда её не получит. Помочь Хейгам? Можно, но соблюдая секретность, быстро это не сделать. Впрочем, быстро эта война и не закончится. Или всё-таки просто убить ведьмака? Пока ещё можно это сделать. Нет, пусть будут Хейги. Пусть небыстро, зато...
  Раздражённо кинув на стол кий, человек направился в сторону бара, где, налив себе первое попавшееся крепкое спиртное, одним глотком его выпил.
  Проклятые ведьмаки! Ну вот как, как ему действовать?! Вариант с Хейгами хорош, но для этого надо много чего продумать и составить план действий. Он в этом хорош, да. Только вот кто лучше всего умеет рушить планы? Чтоб им пусто было, этим ведьмакам! Единственный раз, когда их сумели обдурить, и за это никому ничего не было, произошел во время войны с атлантами, и можно только гадать, почему так. Все остальные попытки манипулировать ведьмаками окончились фиаско. Боги, Древние, маги, обычные люди, Пришлые - кто только не пытался. Итог один - в конце кто-нибудь умирал, а план летел коту под хвост.
  Но один-то раз получилось...
  Нет, к чёрту. Этот вариант останется на потом. Пытаться убить ведьмака тоже не очень, но это хотя бы у многих получалось. А вот если дать время на понимание того, что происходит, результат будет один. Впрочем, самому к нему соваться всё равно не стоит. Пусть слабый, но это - всё-таки ведьмак. Чёрт его знает, на что он способен.
  - Байхо, - произнёс человек.
  - Слушаю, господин, - услышал он голос за спиной.
  - Уничтожь Аматэру Синдзи. Незаметно. В открытый бой вступать, только если не будет свидетелей.
  - Как прикажете, господин, - произнёс Байхо, после чего растворился в воздухе.
  ***
  На следующее утро завтракали мы в обновлённом составе. Я, Атарашики, Казуки, Эрна, Раха и Рейка. Несмотря на то, что девочка успела познакомиться со всеми сидящими за столом, чувствовалось, что она немного зажата. Или даже не немного. Не привыкла к подобным приёмам пищи.
  - Рейка, - обратился я к ней. - Папа мне тут загадку задал, сказал, что "ты знаешь где", но что именно и где это "где" не сказал. Поможешь понять?
  На ответ я не сильно рассчитывал. Не на то, что она ответит, а на то, что поможет с этим вопросом. Слишком уж... размыто и непонятно. Вряд ли Рафу, предчувствуя смерть, поведал ей что-то важное, скорее это что-то повседневное, что-то, что было когда-то, но такое поди вспомни. Да и вообще попробуй пойми, что говорить надо об этом. Тем не менее, сестру надо расшевелить, занять разговором, и данный вопрос не более чем начало.
  - Не знаю, - пожала она плечами, продолжая очень аккуратно отрывать палочками мясо с рыбы. И откладывать в сторону. - Наверное, это "что-то" в Хранилище.
  - В каком Хранилище? - не понял я.
  - Персепольское Хранилище, - ответила она, не отрываясь от своего занятия.
  - Это где? - спросил я.
  - В Иране, - посмотрела она на меня. - Рядом с Ширазом. У папы и мамы там есть ячейка.
  - А ты там была? - произнёс я задумчиво.
  - Два раза, - кивнула она.
  Значит, Рейка пройдёт точно, а вот на мой счёт вопрос. С одной стороны - у меня такая же кровь, с другой - Этсу могла и перестраховаться. Не знаю, можно ли заблокировать доступ конкретному человеку, но, если можно, она точно это сделала.
  - Скажи, Атарашики, - спросил я. - Если я теоретически решу заблокировать доступ в Хранилище Казуки, то смогу это сделать?
  - Никогда о таком не слышала, - ответила она. - Если ты про иранское Хранилище, то доступ у тебя есть. Скорее всего. Просто... - пожала она плечами. - Если я об этом ничего не слышала, это не значит, что подобное невозможно.
  - Папа говорил, что у тебя тоже есть доступ, - произнесла Рейка. - А мама просила тебе об этом не говорить.
  - Милая, - вздохнул я. - Секреты надо хранить. Не стоило тебе...
  - Они ведь умерли, да? - произнесла она тихо и шмыгнув носом, добавила: - Они мне так и не позвонили, а папа говорил, что... что если такое случится... Амалия отведёт меня к тебе, - она уже почти плакала, так что я поднялся из-за стола и пошёл к ней. - Я вчера не поняла, ты ведь сам пришёл, а сегодня... Синдзи... - посмотрела она на меня, мокрыми глазами.
  Стоило мне только подойти, как она спрыгнула со стула и, уже не сдерживая слёз, обняла меня.
  - Прости, малышка. Прости, что не уберёг их, - гладил я её по голове.
  Атарашики покачала головой, а молодёжь просто прятала взгляд. Да уж, не ожидал я, что Рафу и такое продумал.
  ***
  После завтрака я хотел съездить к Бунъя, но пришлось уделить пару часов Рейке. Успокоилась она далеко не сразу. Пришлось даже звать Казуки и оставлять его с ней. Просто чтобы она не была одна. К Бунъя я всё-таки поехал, предварительно позвонив им и извинившись, что задерживаюсь. Учитывая, что я же и назначил время встречи, выглядело это с моей стороны не очень.
  У ворот особняка меня встретил слуга и даже некоторое время вёл в кабинет Дайсуке, но на полпути нас перехватила Бунъя Намико - мать Рафу и моя биологическая бабка. Именно она и довела меня до кабинета. Выглядела старушка хмуро, но ни о чём не спрашивала, правда, и уходить из кабинета, где уже сидел Дайсуке, не пожелала. Села в свободное кресло, да так и осталась там.
  - Дорогая, - нахмурился Дайсуке. - Думаю, тебе лучше...
  - Вы ведь о Рафу говорить будете? - спросила она без эмоций. - Я хочу присутствовать.
  Неуверенно посмотрев на меня, Дайсуке вновь открыл рот, только договорить ему я не дал.
  - Всё нормально, Бунъя-сан, - вздохнул я. - Намико-сан в своём праве.
  Дайсуке напрягся.
  - Слушаю тебя, Аматэру-кун, - произнёс он.
  - Я не хочу ходить вокруг да около и скажу прямо - Сакурай Рафу мёртв. Прошу прощения, что принёс плохие вести, - произнёс я, поклонившись сидя.
  Намико не вскрикнула, она и звука не проронила, просто побледнела и, медленно подняв руку, прикоснулась пальцами к губам.
  - Как?... - словно через силу, спросил Дайсуке.
  Скользкий момент. Расспрашивать детально, что там случилось, он не посмеет, но Рафу был "мастером", и причина смерти может многое сказать.
  - Он закрыл меня собой, - ответил я. - Мы попали в зону действия подавителя, а я... Он дал мне время.
  - Убийца мёртв? - спросил Дайсуке без эмоций.
  Ещё один скользкий момент. Впрочем, тут что не вопрос, то скользкий. Например, наличие убийцы - тоже информация.
  - Да, - ответил я коротко.
  - Что с Этсу? - спросила Намико.
  - Она... - и ещё один скользкий момент. Но о мёртвых либо-либо, как говорится... - Она не захотела оставлять мужа. Осталась с ним до конца.
  Рука Намико вновь поднялась, но на этот раз потянулась к горлу, одновременно с этим она сквозь зубы втянула в себя воздух. Казалось, ещё мгновение, и женщина либо расплачется, либо закатит истерику, но вместо этого мать Рафу поднялась и словно пьяная вышла из кабинета.
  Уж не знаю, на какие болевые точки я надавил, но то, что Этсу любила их сына, выбило её из колеи окончательно.
  Проводив жену взглядом, Дайсуке спросил:
  - Что с телом? Мы можем его получить?
  - Увы, - отвёл я взгляд. - Всё, что я мог сделать, это найти и сжечь их тела.
  - Ну хоть так, - прикрыл он глаза. - У них была дочь...
  - Отец успел попросить, чтобы я позаботился о ней, - произнёс я. - И сказал, что любит нас. Так что Рейка останется со мной.
  - Могу я хотя бы повидаться с внучкой? - спросил он.
  - Конечно, - кивнул я.
  - Я не... - запнулся он. - Я не претендую на роль её деда. Не заслужил. Мне даже не надо, чтобы она знала, кто я. Просто... Я хочу просто познакомиться. Посмотреть на неё.
  - Как пожелаете, Бунъя-сан, - чуть улыбнулся я. - В любое удобное для вас время.
  Не хотелось бы, конечно, Рейка ещё слишком мала, может и сболтнуть что-то, но и ничего другого я ответить не мог.
  - Благодарю, Аматэру-кун, - кивнул он, смотря куда-то сквозь меня.
  - Ещё раз, прошу проще... - начал я.
  - Не стоит, - пошевелил он ладонью, после чего продолжил говорить спокойным, лишённым эмоций голосом. - Это больно, но... Он умер достойно - спасая своего ребёнка. Жил не очень, но умер, как полагается. А Этсу... Будь она проклята. Надеюсь, что в новой жизни они не встретятся.
  ***
  Когда в дверь моего кабинета постучались, я общался с репортёршей Комацу.
  - И за сколько... Секунду, - приложив ладонь к трубке, чуть повысил голос: - Войдите!
  В кабинет вошёл старик Каджо и с поклоном доложил:
  - Прибыла Кагуцутивару Норико-сан.
  - Ясненько. Скажи ей, что я буду минут через пять, - произнёс я. На это он молча поклонился и вышел, а я вернулся к разговору с журналисткой. - Итак. Когда всё будет готово?
  Операция "Отвлеки внимание" началась, и первым шагом будет обнародование видеозаписи боя с американцами. Просто так вбрасывать эту запись не стоит. Точнее, можно и так, но лучше всё сделать красиво. Поэтому Комацу и займётся оформлением - либо авторская программа, либо очередной документальный фильм. На днях она позвонит и сообщит, что это будет.
  Норико я нашёл в гостиной, сидящей на диване и что-то читающей на смартфоне. Белая блузка, бежевые шорты, хитрая причёска, не бросающийся в глаза макияж... Ну и женственность. Норико знает о своей красоте и умеет её использовать.
  Услышав мои шаги, Норико оторвалась от смартфона и, посмотрев на меня, улыбнулась.
  - Привет, Син. Не отвлекла? - спросила она.
  С недавних пор Норико изменилась. Не могу сказать, что раньше она была холодна, но после моей дуэли с немцем её отношение ко мне определённо стало более тёплым. Это даже по голосу заметно. Забавно, но я не могу описать словами то, что может почувствовать почти любой человек. Уже не подруга или знакомая, а твоя девушка.
  - Ну что ты, - улыбнулся я. - Мы ведь договаривались о встрече. Не волнуйся, все важные вопросы я отложил на потом.
  - И я благодарна тебе, - встала она с дивана. - Это немного эгоистично, но я давно хотела сходить на выставку со своим парнем. Ты уж извини, что от дел отрываю.
  Токийская выставка антиквариата проходила два раза в году, и лично мне, если честно, была неинтересна. А вот Норико, по её словам, уже года три туда ходит, и именно там она нашла уникальную, как она уверяет, вещь - личную катану Уильяма Адамса.
  - Нормально всё, - усмехнулся я. - Никуда от меня работа не денется.
  - Ой,- произнесла она, удивлённо глядя мне через плечо.
  - Что? - обернулся я.
  - Девочка, - пояснила она. - Маленькая.
  - М? Рейка! - позвал я громче.
  Не должна сестрёнка далеко уйти. Через шесть секунд в дверном проёме появилась голова, а через мгновение - и вся целиком.
  - Брат? - произнесла она неуверенно, постоянно косясь на Норико.
  Вообще-то я стараюсь приучить её, чтобы она ко мне по имени обращалась, но при Норико она опять сорвалась на своё "онии-сан". Дословно это - старший брат, но моё русское мышление автоматом переводит именно как "брат". Есть ещё онии-сама - уважаемый старший брат, но подобного я от неё не слышал.
  - Подойди, - махнул я ей, а когда она приблизилась, положил ладонь на плечо: - Знакомься - Сакурай Рейка, моя младшая сестра. Рейка-тян, это моя невеста, Кагуцутивару Норико.
  Соединив ладони у пояса, Рейка поклонилась.
  - Приятно познакомиться, Кагуцутивару-сан, - произнесла она.
  Идеальный поклон.
  - Боги... Какая милашка... - воскликнула Норико.
  После чего осторожно погладила Рейку по голове. И вид моя невестушка имела... Ну, словно чудо увидела. А вообще да - Рейка ещё та милаха. И если нам, парням, тискать её невместно, то девушкам... Думаю, Норико пока останавливает недолгое знакомство, но и до тисканья, чую, скоро дойдёт.
  В ступоре бросая на меня взгляды, Рейка явно не знала, как на подобное реагировать, так что пришлось спасать сестрёнку.
  - Хватит её смущать, Норико, - произнёс я с усмешкой.
  Правда, мои слова были проигнорированы.
  - Синдзи, - отозвалась Норико. - Мы просто обязаны сходить с ней по магазинам.
  - Зачем? - не понял я.
  - У девочек должно быть много одежды. Это аксиома! - назидательно произнесла она, при этом продолжая гладить Рейку по голове. - И не только одежды.
  - Одежду мы ей уже заказали, - нахмурился я, чуя, к чему она ведёт. - Да и остальное есть кому купить.
  - В смысле, "есть кому купить"? - возмутилась Норико. - Мы сами должны выбирать то, что нам нравится. Нельзя доверять это другим людям!
  - То есть ты одежду не заказываешь? - спросил я со скепсисом на лице. - Всё сама покупаешь?
  - Это другое, - отмахнулась она. - Рутина. А поход по магазинам - праздник!
  Ох и возбудилась же она.
  - Я обязательно устрою ей этот праздник, но сегодня у нас несколько другие дела, - произнёс я.
  - Ой, да ладно тебе, - повела она плечом. - Мы вполне успеем сделать и то, и другое. Сходим на выставку, а оттуда - по магазинам.
  Рейка взирала на Норико несколько удивлённо, только поэтому я рискнул обратиться к ней. На поддержку понадеялся...
  - Ну а ты что скажешь? Хочешь...
  - Хочу! - не дала мне договорить сестра.
  А быстро она соображает. Теперь я уже не мог слиться. Рейка до сих пор переживает потерю родителей, хоть и довольно... стойко, стараясь этого не показывать.
  - Как скажете, - поднял я в знак сдачи руки. - Тогда надо Казуки найти.
  - Зачем? - не поняла Норико.
  - А ты предлагаешь мне носильщиком ваших шмоток быть? - приподнял я бровь.
  - Да брось, - усмехнулась она, махнув рукой. - Я далека от этих анимешных штампов. Вещи должны носить слуги, а не господин.
  - Ладно, - вздохнул я, и глянув на сестру, произнёс: - Беги переодеваться.
  Стоило мне только это сказать, как Рейка тут же умчалась.
  Вернулась она достаточно быстро - Норико даже не успела придумать и озвучить план на весь день. Остановилась на каком-то там магазине в центре Токио. Когда Рейка вернулась в гостиную, Норико приложила ладонь к щеке и произнесла:
  - Ох, божечки, какая же она милашка, - после чего покачала головой и добавила: - Парней от неё в будущем придётся чем-то потяжелей отгонять.
  - Думаю, с этим она и сама справится, - усмехнулся я.
  - Брось, Синдзи, - произнесла она. - Нормальная девушка парней не отгоняет, а использует. У меня вот... Впрочем, у меня два строгих деда и отец, особо не развернёшься.
  - Похоже, парням повезло, что они имели дело с ними, а не с тобой, - хмыкнул я.
  - Не всем, - улыбнулась она. - Парочке и от меня досталось.
  - Злая ты, - покачал я головой.
  - Я? - изобразила она удивление. - Милый, у меня складывается впечатление, что с Мизуки ты совсем не знаком. Вот уж кто по-настоящему злая. Я такой изощрённой злодейки в жизни не встречала. Не так давно с ней знакома и уже стала свидетельницей страшных вещей. Она паре десятков парней только при мне сломала и мозг, и самооценку.
  - Эта может, - только и сказал я.
  То, что у Мизуки полно поклонников, я знал, но то, что она их... изничтожает, слышу впервые.
  - Это трудно сразу понять, но она та ещё стервочка, - удовлетворённо покивала головой Норико. Явно одобрительно. - Кстати, - вспомнила она, проводя ладонью по голове Рейки. - Надо бы и к визажисту зайти.
  - Ну это уж точно без меня, - открестился я. - Да и зачем? У нас свой есть.
  - Пойдём мы, естественно, без тебя, - произнесла она, не отвлекаясь от поглаживания головы Рейки. - А личный визажист - это для повседневности. Как и одежда на заказ. Семья вообще может предоставить всё что угодно, но это ведь не значит, что мы должны постоянно сидеть дома?
  - Как скажешь, - вновь поднял я руки. - Не собираюсь лезть в эти дебри.
  - Ну что, готова? - спросила она у Рейку.
  - Да! - ответила та, чуть не подпрыгивая от нетерпения.
  - Тогда поехали, - сказала Норико, поднимаясь с дивана.
  В целом день прошёл, как я и предполагал - долго и скучно. Сначала мы три часа ходили между стендов выставки, где обе девчонки с интересом осматривали разные редкости, но так ничего и не купили, а потом поехали по магазинам. Четыре часа я делал вид, что мне всё нравится, хотя поначалу было даже интересно, но под конец даже я подустал. Зато Норико и, особенно, Рейка были счастливы. Мелкой реально шло всё. Она в любой одежде выглядела мило. Чему радовалась Норико, я не понимал, но и моя невеста не выказывала усталости.
  Тем не менее кое-что интересное и не связанное с одеждой я всё-таки узнал. Мы с Норико как раз сидели в креслах и ждали, когда из-за ширмы выйдет Рейка, дабы продемонстрировать нам очередное платье.
  - Всё-таки удивительная штука природа, - произнесла Норико.
  - Ты о чём? - спросил я лениво.
  - О красоте, - ответила она. - Аристократы поголовно используют ритуал на своих детях, а среди простолюдинов всё равно появляются люди, оспаривающие их красоту. Причём в данном случае удивительно ещё и то, что ты-то уродился вполне себе обычным парнем. То есть на тебе ритуал точно не проводили, а значит - и на ней.
  - Я вообще не понял, о чём ты, - нахмурился я. - Какой ещё ритуал?
  - Как какой, - посмотрела она на меня с удивлением. - Обычный.
  - А если поточнее? Для бывшего простолюдина, - произнёс я, глядя ей в глаза.
  - Эм... - растерялась она. - Ну... Обычный ритуал. Его над младенцами проводят, чтобы ребёнок красивее был, когда вырастет.
  Ах да, точно, Мизуки же рассказывала. Из-за этого ритуала аристократы и не бывают уродами. Особенно женщины. Меня это всё как-то не волновало, вот я и запамятовал.
  - И надо мной ритуала не проводили, - произнёс я утвердительно.
  - Может, и проводили... - засмущалась Норико. - Мало ли, я могу и ошибаться. Тебя нельзя назвать некрасивым, просто ты... ну... обычный.
  Когда я родился, у родителей были довольно непростые времена, скорее всего, надо мной действительно никаких ритуалов не проводили. Просто страшно подумать, каким уродом должен был быть Сакурай Синдзи, если ритуал-таки был. А вот при рождении Рейки у родителей уже вполне могли появиться нужные инструменты. Похоже, это не какая-то там редкость, раз все аристократы так делают.
  - Да и ладно, - пожал я плечами. - В мужчине не внешность главное.
  - Вот-вот, - чуть быстрее чем следовало, произнесла Норико. - Внешность - это наше, женское, а мужчины другим ценны.
  - И чем же? - стало мне любопытно.
  - Силой, - ответила она не раздумывая. - Мужчина обязан иметь силу для защиты семьи. Деньги с властью - то они есть, то их нет, а сила всегда с нами. Она же помогает получить и те самые деньги с властью.
  - Что ж, - улыбнулся я краешком губ, - с этим тебе повезло. Муж у тебя будет сильный.
  - Везение - это для дураков, - хмыкнула она. - А умные свою судьбу сами куют. Умные и сильные.
  Было у меня, чем её подколоть, но не стал. Подкалывать я её после свадьбы буду. А то ещё взыграет у неё... ум, опять проблемы начнутся.
  ***
  - Итак, - произнёс я, глядя на Тейджо. - Ты просил меня помочь тебе стать сильнее, и я согласился. Тем не менее должен предупредить, что будет непросто. Ты сейчас, конечно, на всё готов, но помни - я не стану тебя останавливать, если ты решишь уйти. Но и во второй раз за тебя не возьмусь.
  - Я понимаю, - кивнул он.
  Мы находились во дворе особняка и, в общем-то, я уже собирался уезжать. Собственно, только Тейджо и ждал. Неподалёку, у главного входа в поместье, стоял Казуки.
  - Понимает он, - проворчал я. - Надеюсь, ты помнишь наш разговор на этот счёт и догадываешься, что пока школа отнимает у нас время, по-настоящему я тебя загрузить не смогу. Но постараюсь. Тем не менее до конца учебного года у тебя... Считай это лёгкой разминкой и попытайся выдержать хотя бы её.
  - Я сам себя уважать не буду, если не выдержу, - усмехнулся Тейджо.
  - Что ж... - окинул я его фигуру взглядом. - Казуки!
  - Слушаю, Синдзи-сан, - подошёл он к нам.
  - Принимай бойца, - произнёс я. - Что делать, ты знаешь, график тренировок я тебе на почту скинул, - и, уже обращаясь к Тейджо, добавил: - Там всё, как у Мамио, только жёстче. Не будешь его слушаться, я тебе... Хотя нет. Пока мы учимся, кости тебе будет Казуки ломать. Всё понял? До избиения от моих рук тебе ещё дорасти надо.
  - Очень... воодушевляюще, - заметил он уже без усмешки.
  - Твой отец дал разрешение, - улыбнулся я. - И даже пообещал ставить тебя на ноги как можно быстрее. Так что не надейся отлежаться в больнице.
  - Всё настолько серьёзно? - нахмурился он. - Нет, я не даю заднюю, просто хотелось бы знать, к чему готовиться.
  - Поначалу тебя будут наказывать только за непослушание, - ответил я. - Учитывая твою мотивацию, ты вряд ли будешь слать Казуки куда подальше, так что и наказаний быть не должно. А вот потом... - покивал я, якобы задумчиво. - Я буду давить на тебя. И если мне вдруг покажется, что удар в глаз - это полезно, ты этот удар получишь. Но тут уж от тебя зависит.
  - Я буду стараться, - усмехнулся он напряжённо.
  - Да это уже не от старания зависит, - пожал я плечами. - Ты пойми, я не собираюсь прогонять тебя по... стандартному, скажем так, пути. Ты мой друг, и получишь индивидуальную систему. Но для этого её надо создать. Грубо говоря, поначалу я буду тыкать тебя палкой и смотреть на твою реакцию, и уже исходя из неё, решать, как действовать дальше.
  - Как-то оно всё... - провёл он ладонью по лицу. - Может, лучше что-нибудь стандартное? Проверенное временем, как говорится.
  - Я собираюсь сделать из тебя сильнейшего в мире, дружище, - произнёс я, глядя ему в глаза. - И ты на это уже согласился. Всё, заканчиваем разговоры. Бегом в машину, вам ещё до базы ехать.
  ***
  - Итак, - произнёс Цуцуи. - Ты просил помочь тебе почувствовать меч, и я придумал, как это сделать.
  Мы с ним находились в додзё. Я, как и в прошлые разы, стоял перед ним в тренировочном кимоно с боккеном в руках, а вот старик сегодня приволок с собой специальную стойку, на которую повесил карту Японии. Причём Японии древней.
  - А...
  - Хочешь спросить, зачем нам карта? - улыбнулся он. - Всё просто - будем учить историю нашей великой страны. Ты ведь сейчас в выпускном классе? Отлично.
  - Я не понимаю... - произнёс я немного растерянно.
  - Помнишь, о чём я говорил в прошлый раз? - спросил он, постукивая указкой по ладони. - Ты слишком быстро думаешь. Значит что? Значит нам надо сделать так, чтобы ты думал... о чём-нибудь другом. Раз уж не думать вовсе ты не можешь. История, литература, физика, как ни странно, это то, чему я могу тебя обучать. Ну а параллельно с этим ты будешь заниматься фехтованием. Думай об этом, - постучал он указкой по карте, - а не о том, как бить.
  - То есть полноценный урок истории? - спросил я.
  - Именно, - кивнул он довольно. - Это тебе и в школе, и в университете будет полезно.
  - М-м-м... А штрафные санкции, если я не буду справляться?
  - А ты постарайся, - произнёс он мягко. - Никаких санкций не будет, это нужно в первую очередь тебе. Всё. Хватит разговоров, становись в стойку. Сегодня мы будем отрабатывать стандартные мэн и цуки. Начали!
  Ну я и начал. А пока я бил невидимого противника по голове, Цуцуи начал рассказывать о государыне Дзингу - единственной женщине, фактически управлявшей страной. Официально она была всего лишь регентом своего сына, но почему-то и после его совершеннолетия продолжала править. В общем, серьёзная тётка была. Вот о ней, точнее, о ситуации при дворе, которая позволила Дзингу взять власть в руки, старик Цуцуи и повёл речь. Ну а я внимательно слушал. Как ни крути, а он прав - наши уроки нужны в первую очередь мне.
  ***
  Уже после полуночи имел разговор с вернувшимся из Сукотая... скажем так, послом Рода. На деле Аошима Суи - пятидесятилетний крепко сложенный мужчина - является работником секретариата, главой отдела по внешним связям. Отдела, который по уму надо уже выводить из-под секретариата и давать самостоятельный статус. Да и увеличивать штат.
  Записав мысль в блокноте, я посмотрел на Аошиму.
  - Значит в любое удобное для нас время? - произнёс я.
  - Именно так, господин, - кивнул он.
  - Ну а в целом как себя Чакри вёл? - спросил я. - Если конкретно, меня интересует, как он отреагировал на предложение о встрече? И отреагировал ли он хоть как-то?
  - Он выказал удивление и интерес, но... - чуть замялся Аошима. - Это Чакри, господин. Не уверен, что его эмоции не были искусственными. Возможно, он просто дал мне увидеть то, что хотел.
  Немного помолчав, вздохнул.
  - Ладно. Займись подготовкой нашей встречи, - произнёс я, глянув на часы. - И чем быстрее она пройдёт, тем лучше. Всё, иди отдыхай.
  - Спокойной ночи, господин, - поклонился он, поднявшись со стула.
  - И тебе, - кивнул я. - Отлично поработал.
  Дождавшись, когда за Аошимой закроется дверь, потёр переносицу. Денёк тот ещё выдался, и вроде не работал почти, но всё же устал. А тут ещё какое-то тревожное чувство, будто находишься рядом с вражеской базой, которую предупредили о тебе. И вроде ещё не обнаружен, но уже опасно. Ну а так как чувство опасности меня никогда не обманывало, значит, что-то затевается. Что-то, о чём я даже близко не подозреваю. Прокручиваю в голове версии и понимаю, что это не то. Не то, не то, не то... Чёрт! Да что за херня тут творится?
  Император? Тайра? Нагасунэхико? Кояма? Американцы? Русские? Сукотай? Местная мелочь? Шидотэмору? Деньги? Казуки? Атарашики? Малайзия? Да, блин! В чём дело-то? Может, с животными моими что-то?
  На этой мысли мой взгляд на автомате переместился на полку с подаренным в Токусиме цветком. Из-за стола он виден не был, но я не ленивый, я встану и подойду. Цветок... Всё такой же жёлтый, только немного темнее, чем раньше. Серьёзно, света в кабинете было более чем достаточно, и я чётко видел, что цветок немного потемнел. Ерунда, с одной стороны, должно же с ним хоть что-то произойти, он тут уже хрен знает сколько времени лежит, и хоть бы хны. Даже не в вазе с водой, просто на полке. Тем не менее... Чую, что-то здесь не так. Надо бы Бранда с Идзивару навестить. Где они сейчас могут быть?
  Поиски не затянулись. Пойманная служанка в доме их не видела, а стоило мне только выйти во двор, я их сразу и нашёл. Обе животины сидели напротив главных ворот и тупо на них пялились. Забавные они и странные. Особенно Бранд. Не по поведению, а в целом. Он ведь и в прежнем мире был таким же понимающим, да только вот... Только вот словосочетание "в прежнем мире" уже говорит о многом. Идзивару... Да бог его знает, не разбираюсь я в котах. Со стороны вроде всё нормально, но он пугал гостей ещё до появления Бранда. Они точно необычные животные, факт. Но это мои животные, и мне плевать на их странности. Было плевать. Я на многое готов закрывать глаза, если мне это не мешает, но только не на чувство опасности, которое как-то связано с цветком. О котором я подумал, вспомнив Бранда с Идзивару. Шестое чувство даже у обычных людей порой до неприличных размеров развито, а уж ведьмакам на него плевать попросту глупо.
  Странный цветок, который подарила девочка. Тоже, если подумать, странная. Два раза на одном и том же месте оказывалась, впихивая мне один и тот же цветок. О котором даже богиня упомянула. Богиня! Которая сама по себе концентрация самого понятия "мистика". Да тут и полный идиот понял бы, что что-то не так. Я тоже понял, но мне вся эта хрень только на нервы действует, вот я и старался о ней не думать. Раз уж ничего конкретного не случалось. Теперь же...
  - Ну что, мохнатые, - присел я на корточки рядом с Брандом, - тоже проблемы чуете?
  Идзивару только ухом дёрнул, а Бранд приподнял голову, когда я его за ухом чесать начал. Но тоже не особо на мои слова отреагировал.
  - А не проверить ли нам, что за фигня нас за воротами поджидает? - спросил я их.
  Идзивару тут же вскочил на лапы, медленно пошёл в сторону ворот, а вот Бранд наоборот начал крутиться возле моих ног, стоило мне только подняться с корточек.
  - Бранд, - произнёс я с улыбкой, вновь присев и взяв его морду в руки. - Мы рождены, чтобы сражаться. Я - за свои интересы, ты - за мои. Сражаться, мордатый, не отсиживаться дома. Судьба у нас такая. Так что хватит меня останавливать. Выше нос, когда-нибудь мы ввяжемся в драку, так почему бы не сегодня?
  Пару секунд после того, как я замолчал, он ещё смотрел мне в глаза, а потом, лизнув руку, направился к воротам.
  Выйдя за территорию особняка, я заложил руки за спину и огляделся. Темнота, разбавляемая светом фонарей, тишина и пустота. На улице не было никого. Даже чувство взгляда молчало. Точнее, на меня смотрели лишь со спины. Пара охранников, видя странное поведение господина, решила переместиться к нему поближе. Бранд и Идзивару остановились чуть впереди и напряжёнными не выглядели. Да и я уже не чувствовал тревоги. Кто бы мне не угрожал, он свалил отсюда.
  Видимо, сражаться в открытую с нами не хотят. Я запомню.
  - Пошли домой, народ. Похоже, нас боятся, - произнёс я, поворачиваясь назад.
  Гордый, словно победил стаю собак, Идзивару прошествовал мимо меня, Бранд же, в свою очередь, вернулся на территорию особняка только после того, как туда зашёл я.
  - Господин? - обратился ко мне охранник, когда я проходил мимо него. - Всё в порядке?
  - Да, всё нормально, - чуть улыбнулся я, показывая, что беспокоиться не о чем. Впрочем... Ладно я, но тут и женщин полно. - Хотя знаешь, удвойте охрану. Завтра. Сегодня уже ничего не произойдёт.
  
  Глава 7
  
  Сидя в удобном кресле своего самолёта, я смотрел в иллюминатор и скучал. Лететь куда-то совсем не хотелось. Не из-за сложности будущих переговоров, не из-за какой-то опасности, а из-за банальной лени. Да, бывает, и на меня накатывает желание просто упасть на диван и тупо щёлкать каналы телевизора. Увы, но эта поездка действительно важна, и отложить, а тем более отменить её я не мог.
  Летел я в Сукотай - последний... скажем так, столп моего плана. Коширские делают заказ у Хейгов, я мешаю этот заказ выполнить, Хейги собираются в одном месте, дабы дать мне бой, тайцы расхерачивают их в хлам, я добиваю Хейгов у них дома, Тарворды помогают мне получить плату для тайцев. С Коширскими и Тарвордами я договорился, остались тайцы. А если точнее, Род Чакри. Четвёртые в десятке древнейших Родов мира. Именно к ним я решил обратиться со своим предложением, а всё из-за их довольно интересного статуса в стране. Чакри - не правящий Род, причём они никогда не правили страной. Менялись династии, название государства, а подчас и государств, расположенных на земле, где живут Чакри, границы то отодвигались, то сжимались, а они как были обычным Родом, так им и остались. Хотя Чакри, наверное, уже несколько тысяч лет нельзя назвать обычным Родом. Они не раз могли встать во главе страны, но как получили когда-то статус Защитника земель, так с ним и живут. Самый сильный род в стране, самый влиятельный, самый древний - они уже очень долгое время живут по принципу "плевать, кто правит, главное, чтобы чужаки страну не захватили". Чакри в Сукотае - как японский Императорский Род и Аматэру в одном лице. Только не правят. Всегда нейтральны. Если Чакри и выступают против законной власти, то только в том случае, когда против той вообще все. И аристократия, и простолюдины. Даже не так. Против власти Чакри выступают в том случае, если правление династии настолько плохое, что против неё выступают не ради власти, а чтобы просто-напросто выжить. Правда, судя по известной истории, такое было всего один раз, и, как мне кажется, в том случае Чакри просто совершили ошибку, доведя до подобной ситуации. Учитывая их влияние и репутацию, они вполне могли в какой-то момент осадить правителя и не дать случиться тому, что случилось.
  Забавный факт: четыреста лет назад нынешняя правящая династия Сукотая оказалась в таком же положении, как и их предшественники. Против неё выступили все. В какой-то момент страна целиком поднялась против своего правителя. Кроме Чакри. Четвёртые по древности в мире подняли войска и встали на его защиту. Уж не знаю, что там произошло, но те простолюдины, которые взяли в руки оружие, моментально встали на сторону Чакри. Как и половина аристократии, в то время как вторая несколько дней стояла под стенами столицы, после чего разошлась по домам.
  Зашкаливающая репутация. Аматэру подобное только в Токусиме провернуть могут, а эти - во всей стране. В общем, если с кем и обсуждать вопрос национальной безопасности, то именно с Чакри. Им важна именно та самая безопасность страны, в то время как власти Сукотая... Вряд ли они удовлетворятся тем, что я собираюсь им предложить, наверняка и для себя что-нибудь будут выторговывать. Даже если и Чакри попытаются провернуть что-то подобное, они хотя бы одни, а правитель и для себя что-нибудь попросит, и для своих друзей, и для союзников, и для вассалов... И так далее. Про время, которое я потрачу на переговоры, и вовсе говорить не стоит.
  Переведя взгляд на папку в руках, вздохнул. По идее, про столь древний Род должно быть много информации, и её действительно было много, только вот в большинстве своём она была общей. Тайн и загадок этот Род накопил тоже немало. Да что уж там, никто не мог ответить даже на то, как они связаны с правительством. С одной стороны, они дают указания различным службам, а с другой - вообще никак и ни с кем официально не связаны. Даже формального отдела какой-либо госструктуры под их управлением нет. И что это? Влияние? Дружба с правителем? Интриги? Компромат? Что именно заставляет государственный аппарат подчиняться им? Почему тайский король ничего с этим не делает? Самое очевидное, первое приходящее на ум - та самая репутация. Я могу такое понять, в этом мире подобное возможно. А если нет? Люди на самом верху, как ни крути, те ещё... Короче, не любят власти предержащие подчиняться. Да и вообще мало кто любит.
  Про сам Сукотай я знаю достаточно много, причём могу ещё и сравнить его с Таиландом - тем же Сукотаем, но в моём прежнем мире. Там у меня была пара командировок в эту страну, так что как минимум географически я Таиланд знаю. В общем и целом в обоих мирах эта страна похожа, разве что в Сукотае многие названия городов и деревень другие, границы страны несколько шире... да и всё в принципе. Сукотай является одним из лидеров в мире по экспорту риса, конкурируя в этой отрасли с Индией. Неплохая промышленность, несколько достаточно известных фирм в сфере электроники, туризм. Телекоммуникации развита слабо. Армия достаточно сильная, чтобы к ним не лезли Великие страны, но недостаточно, чтобы выдержать длительную с ними войну. Военную технику вроде и производят, но скорее, чтобы с голой жопой не остаться, если грянет гром, а так - закупаются у Китая. Во всяком случае, шагающая техника у них в основном оттуда. Правда, мастерство пилотов, как пишут почти все аналитики, у тайцев аховое, зато пехота и бахироюзеры на равных с индийцами сражаются, а это - показатель. В Индии бахироюзеры лютые.
  В общем, Сукотай - самая что ни на есть страна второго порядка. Как Персия, как Корея, как Испания, как та же Франция, что бы она там о себе не думала. И это нормально, ничего уничижительного в таком определении нет. Великих стран - единицы, стран второго порядка - десятки, а всех остальных - сотни. Достаточно крепкие и самодостаточные, чтобы с ними считались, но недостаточно, чтобы ставить условия. Слишком много дыр у таких стран в той самой самодостаточности. Ну или говоря иначе - слишком во многом они зависят от других, чтобы считаться Великими государствами. Да что там далеко ходить, взять военную технику, которую они практически не производят, а что производят - то говно на палочке. Но даже это они не смогут производить долго - нет ключевых ресурсов.
  У Японии в плане самодостаточности тоже есть проблемы, но они у всех есть. Жизнь такая. Но у нас этих проблем в разы меньше. Навскидку... Энергетика и редкоземельные материалы. Хотя нет, с энергетикой вообще у многих проблемы. Да и ладно, неважно это.
  В Крунгтеп - столицу Сукотая, он же в другом мире Бангкок - мы прилетели вечером. Заморачиваться с выбором аэропорта не стали и сели в Суварнабхуме - крупнейшем в столице, да и во всей стране. Тайского я не знал, второго по распространённости здесь китайского - тоже, поэтому всем заправлял Аошима Суи, тот самый, который в Роду заведовал отделом по внешним связям при секретариате. Не забыть бы их в отдельную службу вывести. Род крепнет, и без своего собственного "МИДа" скоро будет трудно. Помимо Суи и двух его подчинённых со мной полетел отряд телохранителей, Ёхай и Каджо Юри в качестве секретаря и служанки. Ах да, ещё Сейджун, куда ж я без него. Брать Щукина не стал, у него и так дел навалом, да и в целом таскать с собой "мастера" слишком нерационально. Пусть дома сидят, при Атарашики, а тут я уж как-нибудь и без них справлюсь. Ёхая взял, так как кто-то достаточно близкий и сильный рядом быть должен, а одного Сейджуна мало. Эти двое будут моими руками, если что. Наверное, и Святова взял бы, но у него дома дел чуть меньше, чем у Щукина. Так-то он командир своего подразделения, это я его вечно не по профилю использую. А вот Ёхай, по забавному стечению обстоятельств, был не при делах. Вообще. В Малайзии он командовал отрядом моих телохранителей, но там война была, и охрана, соответственно, другая, а как вернулся, постоянно при мне ошивался. Думаю определить его к телохранителям, чтобы и дальше со мной был. Всё-таки рядом должен быть человек, которого не только сам знаешь, но и который знает тебя. Пожалуй, только он да Святов могут понимать меня с полуслова. Ещё Фантик, но он не боец. Казуки... Спорно, но предположим. Только вот слишком он неопытный, а ещё мой воспитанник и наследник Аматэру. Его, если условно, одним взглядом в кусты засаду устраивать не отправишь. И не поймёт, и слишком опасно.
  Так что только Святов и Ёхай. И если бы Святов не был... Даже и не знаю, как сказать. Карьеристом? Не совсем то. Армейским карьеристом, это ближе к истине. В общем, Святов, грубо говоря, мечтает стать генералом. И не по блату, с моей помощью. Он об этом помалкивает, но я-то его знаю. Собственно, потому и не двигаю вперёд по карьерной лестнице. Пусть сначала сам почувствует, что готов подниматься дальше, научится командовать - и не только в бою - чем-то большим, чем пара взводов. Так что если бы у Святова не было своих жизненных целей, я уже давно бы освободил его от занимаемой должности и приблизил к себе. А не поступал бы как сейчас, дёргая постоянно, отвлекая от дел.
  По пути к подогнанной к самолёту машине подал голос Ёхай:
  - Фух, - выдохнул он, подёргав двумя пальцами ворот рубашки. - Ну и душно же здесь.
  - Плюс-минус как в Малайзии, - согласился я с ним.
  - Только здесь не надо в полном обмундировании бегать, - усмехнулся он. - Ведь не надо?
  - Нет, конечно, - хмыкнул я. - Мы приехали на переговоры, а не на войну.
  В машине уже работал кондиционер, так что и я, и Ёхай облегчённо выдохнули, а вот Юри ничего подобного себе не позволила, хоть и была, как и мы, одета в деловой костюм. Женский, конечно, но невелика разница.
  Остановились в отеле с кучей труднопроизносимых слов в названии. И тайских, и китайских слов. Единственное знакомое слово было названием столицы. Сам отель представлял собой небоскрёб, верхняя часть которого походила на усечённую пирамиду, а на крыше располагался ресторан. Красиво, современно, дорого. Правда, выбор на этот отель пал не потому, что он такой крутой - просто только там Суи смог снять сразу несколько номеров премиум-класса на одном этаже - для меня и для моих людей. В остальных отелях из-за туристического сезона с этим было сложно. Правда, и отелей подобного уровня в Крунгтепе было немного.
  После заселения Суи пошёл договариваться о встрече, а я - в ресторан на крыше, так как делать мне особо было и нечего.
  ***
  На следующий день мы отправились в Пхитсанулок - город на севере Сукотая, который принадлежал Роду Чакри. В буквальном смысле принадлежал. Город стоял на их Родовой земле и был не таким уж и большим - городок, можно сказать, на семьдесят тысяч жителей. Нет промышленных объектов, зато именно в Пхитсанулоке расположены самые элитные в стране школы и университеты. А также парочка знаменитых музеев, о которых даже я слышал. Ну и по мелочи: огромный зоопарк, художественная галерея, крупнейший в стране театр и так далее. В общем, Пхитсанулок был культурным центром страны, чему не мешала огромная военная база на западе города. Был там и аэропорт, но обслуживал он исключительно город и Род Чакри. Если ты не груз какого-нибудь продовольствия и не член Рода Чакри, будь любезен добираться до города на машине.
  А ещё Пхитсанулок - древнейший город страны, что не является таким уж выдающимся достижением, так как в Сукотае вообще нет особо древних городов. Слишком часто их разрушали, причём в основном сами тайцы. В итоге возраст самого старого города страны - жалкие шесть сотен лет, четыреста из которых им правит Род Чакри.
  Отель премиум-класса там, естественно, тоже был. И даже не один. Мой выбор пал на двадцатиэтажный небоскрёб в центре города. Я вообще в этом мире, если место незнакомое, предпочитаю обитать повыше. Чтоб, значит, было откуда скидывать противника. Потому и поселился на последнем этаже. Там, правда, всего два номера было свободно, так что один достался мне, а второй - охране. Гражданская часть моих людей расположилась на других этажах.
  О встрече Суи договорился быстро, уже на следующее утро я отправился на восток города, где у подножия небольшой горы расположился дворец Чакри. Остроконечные крыши, белый камень и позолота. Дворец не выглядел чем-то монументальным и древним, обычный, пусть и большой, дворец в тайском стиле. Хотя я точно знал, что ему уже двести лет. Предыдущий дворец располагался севернее и как раз те самые двести лет назад сгорел.
  У Чакри есть ещё одно родовое жилище, вот оно реально древнее, пару тысяч лет стоит, но из него уже лет шестьдесят как музей сделали, куда пускают любого желающего, только за билет плати.
  У ворот дворца нас встречало несколько слуг, правда, во дворец меня провожал лишь один из них. Светло-коричневая рубаха навыпуск, тёмно-коричневые брюки чуть ниже колен и широкий тканевый пояс разных оттенков коричневого.
  Глава Рода нашёлся в огромной гостиной, реально огромной. Несколько диванов, столов, множество кресел, бильярдный стол, полноценный бар, огромный телевизор на стене... В общем, прикольно. Было бы у меня столько места в поместье, тоже что-нибудь такое устроил.
  Чакри Наронг, глава Рода Чакри, ожидал меня в центре гостиной в одном из кресел. На столе рядом уже ждали чашки, чайник, какие-то пирожные, сахарница и молочник. Выглядел Наронг лет на тридцать пять, среднего роста, жилистый, черноволосый. Каких-то особых черт лица я у него не нашёл, таец как таец. Относительно молодой. Правда, ему уже пятьдесят два, что несколько сбивало с толку. Точнее, вызывало некоторый диссонанс: я знал, что он уже почти старик, но видел молодого мужчину. В этом плане Род Чакри вообще уникален, они все такие. Божественный дар их Рода давал им... внешнюю молодость? Не знаю, как сказать коротко. В общем, старели Чакри медленно - внешне медленно. Так-то они плюс-минус живут столько же, сколько и остальные бахироюзеры, но даже умирая от старости, эти типы выглядят максимум на шестьдесят-шестьдесят пять.
  Предпочтений в стихиях у этого Рода нет. За время существования они собрали столько техник, в том числе и Родовых, что могут использовать чуть ли не любую стихию. А вот камонтоку у них интересное. Не слишком эффектное, зато крайне практичное. Чакри могут становиться неуязвимыми. Невидимая суперброня, ну или какой-то супер-мега-гипер "доспех духа", делает их страшными противниками. Они фактически могут стать неуязвимыми, и не как Бунъя, на несколько минут, а на часы. Точной цифры никто не знает, но во вторую мировую "виртуоз" из этого Рода несколько часов в одиночку сражался с индийской армией. Это может показаться ерундой, если бы индийцы в том бою не потеряли пятерых "виртуозов", трое из которых принадлежали к Родам из десятки древнейших. Двоих из седьмого по древности Рода и одного - из третьего. Просто трындец. Ещё два убитых "виртуоза" ведь тоже далеко не простолюдинами были, как и трое сбежавших, к слову. То есть для понимания - члена Рода Чакри не сумели убить в общей сложности восемь "виртуозов" из древних Родов. Восемь камонтоку так и не остановили Чакри. Плюс армия, плюс остальные бахироюзеры, в том числе с камонтоку. По непроверенным данным, члены Рода Чакри уже пару тысяч лет умирали исключительно своей смертью.
  Вот глядя на такой Род, как Чакри, и понимаешь, насколько Аматэру слабы. По всем параметрам слабы. Правда, и Чакри в каком-то смысле уникальны, но даже если забыть о камонтоку, которое даёт прикурить остальной десятке древнейших, мы всё равно будем выглядеть жалко на их фоне.
  - Приветствую, юноша, - поздоровался Наронг, когда я подошёл ближе. - Прошу, присаживайся.
  Обращался он ко мне, кстати, на русском. Если верить общедоступной, относительно общедоступной, информации, то он помимо русского знает ещё и китайский с хинди.
  - Добрый день, господин Чакри, - поклонился я. - Благодарю, что приняли.
  - Да брось, - отмахнулся он. - Ты слишком интересная личность, чтобы игнорировать тебя. И садись уже, не стой как истукан, - дождавшись, когда я сяду в кресло напротив, указал рукой на стол. - Угощайся.
  - Благодарю, - чуть кивнул я, после чего взял ближайшую чашку с чаем. - Позволите задать вопрос?
  - Конечно, - улыбнулся он. - Спрашивай.
  - Хм, отличный чай, - похвалил я, сделав глоток из чашки. - Что вы знаете о микропроцессорной архитектуре?
  - Ничего, - ответил он слегка удивлённо. - Для этого есть специалисты.
  - Что ж, тогда попробую говорить проще, - покрутил я чашку в руках, изображая задумчивость. - Я и сам в этом не большой специалист, поэтому скажу своими словами. Представьте, что есть всего... ну, скажем двадцать архитектурных проектов зданий. Несколько для складов, несколько для военных, несколько для офисов, несколько для жизни обычных людей и так далее. Возьмём военных. У них может быть лишь пять зданий и у каждого здания своя архитектура. Вы не можете придумать свою, не в ваших это силах, поэтому обращаетесь к одной из пяти фирм в мире, чтобы они построили вам здания для военных. Здания хорошие, возможно, даже отличные, беда только в том, что строили их не вы, а значит не можете дать гарантию, что где-то в здании нет секретного хода, через который к вам прокрадётся шпион. Или убийца. Вы, конечно, всё проверили, насколько смогли, но архитектура настолько сложная, что вы просто не можете проверить абсолютно всё. При этом, я вам гарантирую - тайный ход точно есть. А теперь подумайте, где в вашей стране используются микропроцессоры? Иностранные, замечу, микропроцессоры.
  - Судя по контексту, - произнёс серьёзный Наронг, - их активно используют военные.
  - В вашем случае всё ещё хуже, - заметил я. - Военные используют иностранную технику с иностранными процессорами. Ну а в том немногом, что вы делаете сами, используются заказанные на стороне. Но и это полбеды. Я спрашивал про страну. Оглянитесь, микропроцессоры используются повсюду: мобильные телефоны, модемы, телекоммуникации, да те же телевизоры. И если с мобильниками всё сложно, слишком велико их разнообразие, то у военных с подобным разнообразием довольно туго. Вам могут отключить компьютеры, вам могут отключить связь, вам могут отключить боевую технику... Это огромная дыра в национальной безопасности страны.
  - Я бы знал о такой проблеме, - нахмурился он.
  - Ну... Для вас это и не особо проблема, - пожал я неуверенно плечами.
  - Поясни, - произнёс он строго.
  Видимо, сумел я его впечатлить. То, что я собирался сказать, было несколько рискованно, но мне необходимо его задеть. Чтобы он уж точно не отмахнулся от меня.
  - Вы Сукотай, - пояснил я, после чего сделал глоток чая. - Вам не о чем беспокоиться под крылышком Китая.
  - Рискуешь, парень, - отметил он ровно.
  - И где я не прав? - посмотрел я ему прямо в глаза. - Вопрос только в том, хотите ли вы оставить всё на своих местах? От вас не так уж и много требуется, всего лишь придерживаться политики Китая.
  - Ты мне резко разонравился, мальчик, - заявил он всё так же ровно.
  М-м-м... Надеюсь, палку я не перегнул. Только ведь вот какая фиговина. Его Роду десять с хвостиком тысяч лет только официально, пятьдесят два года лично ему, власть, сила, репутация, богатство... Я для него почти никто, а учитывая серьёзность предложения, которое я ему хочу выдвинуть, должно быть иначе. Или меня точно попытаются поиметь. Возможно, даже жёстко.
  - Видите ли, господин Чакри, - чуть наклонил я голову. - Я приехал сюда для деловых переговоров, а не для того, чтобы вам понравиться. Или мне всё-таки стоит уйти?
  - Да нет, - произнёс он почти без паузы. - Ты прав. Личное - это личное. Полагаю, ты не закончил. Говори, я слушаю.
  Ага. Тон у него уже не такой ровный, да и дружелюбия больше нет. Сейчас передо мной сидел глава одного из сильнейших Родов мира. Холодный, слегка надменный, но определённо воспринимающий меня серьёзно.
  - На самом деле ваша проблема решаема, - начал я. - Способов много, но все они долгие. Я же готов вам помочь... в ближайшей перспективе.
  - Долго, это сколько? - перебил Наронг.
  - Десятилетия, - пожал я плечами. - Думаю, специалисты расскажут вам больше. Я же предлагаю решить вопрос примерно за год. Максимум. Пока вы не согласились, и мы не начали обсуждать детали, о времени говорить сложно.
  - Предположим. И в чём состоит твоё предложение? - спросил он немного насмешливо.
  - Вы поможете мне уничтожить клан Хейг, после чего я по праву победителя заберу всё, что принадлежит клану - а они, помимо прочего, владеют нужной вам микропроцессорной архитектурой. Я передам её вам. Без каких-либо условий. Она будет полностью ваша.
  - Ты вправду думаешь, что американцы позволят тебе провернуть нечто подобное? - спросил он с холодной иронией в голосе.
  - Мне - нет, а вот такому же американскому клану - да, - ответил я. - Им - имущество Хейгов, мне - архитектура, которую я передаю вам.
  - А тебе, значит, ничего? - спросил он уже даже не иронично, а просто насмешливо.
  В ответ я тоже изобразил на лице насмешку.
  - А я с кланом Хейг не за трофеи воюю, - произнёс я. - Подобную мелочь оставьте себе, мне и самих Хейгов хватит.
  Неожиданно для меня Наронг прикрыл глаза, чуть отвернул голову и усмехнулся. Без холода и надменности, просто весело усмехнулся.
  - Ох, парень, - посмотрел он на меня с улыбкой. - Умеешь же ты быть колючим. Прям побирушек из нас мелочных делаешь.
  Чёрт... Вот без понятия, как на это реагировать. Меня раскусили, издевались, или он успокоился и решил поменять стратегию? Ладно, попробуем подстроиться.
  - Не я такой, жизнь такая, - улыбнулся я, поставив пустую чашку на стол. - Пришлось осваивать это искусство.
  - Суровая у тебя жизнь, - качнул он головой. - Значит, говоришь, год? И что требуется от нас?
  - Я соберу силы Хейгов в одом месте, а вы их уничтожите, - ответил я.
  - Что, прости? - спросил он весело.
  - Кхм, уточню: я соберу их здесь, в этом регионе, - пояснил я. - У них на Филиппинах есть остров, там они и будут. Мне нужен ваш флот и армия, которая уничтожит всех.
  - А ты? - приподнял он бровь.
  - А я в это время займусь стиранием Хейгов у них дома, - ответил я.
  Наронг ненадолго задумался.
  - Мало информации, - вздохнул он. - Ты можешь предоставить нам более подробный план?
  - Он у моего секретаря, - кивнул я, имея ввиду Юри. - План общий, без деталей, но в целом понятный.
  Естественно, что никто не даст им подробностей до заключения хоть каких-то договорённостей.
  - Понимаю, - кивнул он. - В таком случае, предлагаю продолжить разговор позже.
  - Как скажете, господин Чакри, - согласился я.
  В принципе, на большее я в первую встречу и не рассчитывал. Я бы даже сказал, что достиг всего, чего хотел достичь на предварительных переговорах. Капкан тигру показал, за усы его дёрнул, куском мяса поманил. Что ж, посмотрим, как дальше обернётся.
  ***
  Вернувшись в отель, я переоделся и поехал осматривать городские достопримечательности. Этого не было в планах, но и сидеть в отеле было просто-напросто скучно. А ещё - тревожно. Видимо, я всё-таки перегнул палку, и чуйка мне это подсказывала. Оставалось успокаивать себя тем, что это были лишь предварительные переговоры, которые обязательно продолжатся. Главное - понять, как сгладить углы. Ну или... Не знаю. Тревога была лёгкой, так что вряд ли я накосячил слишком сильно. Справлюсь.
  А ночью мне снилась какая-то хрень. Я стоял посреди пустоты, а вокруг меня собирался серый туман. Было тревожно. Поначалу. Чуть позднее я чувствовал уже откровенную угрозу жизни, но сделать ничего не мог. Даже двигаться не мог - лишь крутить головой и наблюдать, как этот туман медленно обволакивает меня. В какой-то момент тревога ушла, а её место занял гнев. Я был зол на себя, на туман, на всех, и не собирался сдаваться. Вокруг уже ничего не было видно, лишь серая хмарь, которая пыталась проникнуть мне в душу. Пыталась и не могла. Я сражался. Не знаю как, это всё-таки сон, но я сражался. С дикой усмешкой смотрел прямо перед собой и не давал проникнуть туману в своё тело. Знал, что проигрываю, но не сдавался. В какой-то момент туман нашёл лазейку в моей защите, и я почувствовал, как моего сердца коснулось холодное нечто... Мне нужно проснуться. Это была последняя чёткая мысль перед тем, как я открыл глаза.
  И пусть я больше не спал, гнев никуда не делся, страх после кошмара ведь тоже не уходит мгновенно, вот и я проснулся злой и не то чтобы готовый, а уже полноценно сражающийся. Так что первым моим действием был круговой Воздушный удар, дабы разогнать туман из сна. Чисто на автомате сработал, не до конца проснувшись. Волна сжатого воздуха прошлась по спальне, сломав всё, до чего дотянулась: и кровать, и шкаф, и тумбу, и стул, и стёкла в окнах. В общем, ничего целого в комнате не осталось. Если не считать первого мгновения после пробуждения, то в себя я пришёл практически сразу. Валяясь на обломках кровати, медленно повернул голову влево - именно там я чувствовал чей-то взгляд, причём взгляд был, а его носителя - не было. Этот безумный мир приучил меня ко всякой чертовщине, и если в спокойной ситуации я ещё могу чему-то удивляться, то в боевой - воспринимаю всё как есть. Во всяком случае, в своём прежнем мире, столкнувшись с натуральным невидимкой, точно потратил бы лишние мгновения на осознание ситуации, а тут просто вытянул руку и вдарил по противнику Молнией. Да, я его не видел, но в отличие от отвода глаз, невидимость не мешала мне с определением местонахождения врага. В конце концов, я способен сражаться в полной темноте, не видя вообще ничего, так что невидимка - ерунда.
  Тугой жгут молнии попал в... кого-то. По-прежнему не было видно даже силуэта, молния словно в невидимую стену ударила. Секунда, другая - и я почувствовал, как враг сдвинулся с места, сделав шаг в мою сторону. Я тоже на полу не валялся, параллельно с атакой противника вставая на ноги, так что как только это нечто пошевелилось, поднял вторую руку и выпустил ещё одну Молнию. Чувство опасности было словно укол в сердце, заставивший меня сделать очень короткий Рывок в сторону, уворачиваясь от вертикального серпа из молний. Похоже, уродцу плевать на мои молнии, что ж, пообщаемся с ним поближе. Видимо, мой противник думал примерно в том же направлении, так как прямо в воздухе, там, где у него должны быть руки, появились два клинка, опять же из молний. Рывок. Довернув корпус, я увернулся от удара одного из клинков и, не дожидаясь второго, ударил туда, где у него должна быть голова. Наклонился, пропуская над головой следующий удар противника, одновременно с этим ударил левой рукой по колену, разогнулся и, продолжая движение, отвесил ему апперкот с правой.
  Клинки - штука хорошая, но не против ведьмаков, которые работают на сверхближней дистанции - в этом случае оружие, скорее, мешает, вот и противник быстро это понял. Отступать ему было некуда, он и так находился в углу комнаты, и выпускать его оттуда я был не намерен. Так что, погасив свои лезвия из молний, он попытался дать мне бой врукопашную. И не сказать, что неудачно. Скорость у него была лишь немногим меньше, чем у меня, так что пришлось показать всё, чему я научился в прошлой жизни. Самое интересное в этом бою было то, что бил я по телу. Не в "доспех духа", а именно по телу, одетому во что-то тканевое.
  Блок, удар, удар, блок, уворот, захват, удар, блок. Как в старые добрые времена, когда мне противостояли такие же ведьмаки, а не монстрики с "доспехом духа". Даже жаль, что мой противник не ведьмак. Другие силы, другие ощущения. Но и не бахирщик, факт. Сражались мы на очень высокой скорости, и чтобы не упустить инициативу, я эту скорость начал наращивать. Фокус, Ускорение, Фокус, Ускорение, Фокус, Ускорение, Фокус... Он не выдержал. Одновременно с ударами в дверь номера мой противник поплыл, и началось избиение. Не знаю, почему он не пользовался техниками. Этот тип ушёл в глухую оборону и почти не отвечал, а когда дверь сорвалась с петель и в номер вломились мои охранники во главе с Ёхаем, невидимка сделал рывок вперёд. Я, честно говоря, думал он хочет подмять меня и повалить на пол, так что, сделав подшаг в сторону, пробил ему в голову, сделал подсечку и добавил падающему телу по спине сверху. И, в общем-то, зря я это сделал. На полу он практически не задержался - не знаю как, я его по-прежнему не видел, но судя по ощущениям, он словно какая-то змея на огромной скорости пополз в сторону окна. Я не боялся, что он убежит, выход из комнаты я ему перекрывал, этаж тут последний, ему просто некуда было бежать... Но он сбежал. Нырнул в окно, а мы на двадцатом этаже, напомню, да и был таков. То, что он именно сбежал, я понял, не услышав шлепка упавшего тела. Замершие охранники, я, разгромленная комната номера и тишина...
  - Син, - подал голос Ёхай. - Какого хрена?
  - Сам не знаю, - ответил я, подойдя к окну и выглянув наружу.
  Ну да, внизу никого.
  - Кто хоть напал? - продолжал допытываться Ёхай.
  - Говорю же, не знаю, - посмотрел я на него. - Тварь какая-то магическая.
  - Что? - переспросил он.
  - Опасности я не чувствую, так что иди успокой остальных. И со служащими отеля пусть кто-нибудь разберётся. Да, и номер мне новый найдите, - вздохнул я, оглядываясь.
  - Понял, принял... - произнёс удивлённый Ёхай. - А... Ладно, потом.
  Интересно, эта неведомая хрень за мной из Японии приехала, или она местная?
  ***
  Чакри Наронг быстрым шагом шёл по длинному полутёмному коридору, в конце которого его ждала большая трёхметровая дверь. Открыв её, Наронг оказался в огромном круглом каменном зале со стеклянным потолком. Помещение было почти пустым, если не считать двух кресел и стола, за которым сидели двое пожилых мужчин. Одному на вид было лет пятьдесят, а другому около шестидесяти. Старейшины Рода - прошлый и позапрошлый главы. В данный момент оба задумчиво смотрели на шахматную доску, стоящую на столе между ними. Подойдя к Старейшинам, Наронг нацепил на лицо выражение укоризны.
  - Я опять чую спиртное, - произнёс он.
  - Увянь, поварёнок, - ответил старший из стариков. - Личное время, что хотим, то и делаем.
  - Да у вас постоянно личное время, - возмутился Наронг. - Работаете-то вы когда?
  - Мы вообще-то на пенсии, если ты не заметил, - произнёс отец, не отрывая взгляда от доски. - Работает пусть молодёжь.
  - Ну ты и скотина, - покачал головой Наронг. - Я за тебя с шестнадцати лет работаю, а ты...
  - Не передёргивай, - перебил отец, сделав ход слоном. - С шестнадцати лет ты подрабатываешь, не более.
  - М-м-м... - в попытке успокоиться Наронг прикрыл глаза и потёр переносицу. - Ладно. Проехали. Вы читали те бумаги, что я вам передал?
  - Забавное чтиво, - произнёс дед, задумчиво смотря на доску и потирая подбородок. - В моё время таких проблем не было.
  - Я тебя, может, удивлю, - заметил отец, - но и в моё тоже.
  - Я тебя реально когда-нибудь придушу, - покачал Наронг головой. - Ты старейшиной стал всего семь лет назад. Эта проблема как раз в твоё время возникла!
  - Я ему про молодость, а он про должность, - произнёс его отец.
  Хотелось Наронгу пройтись на тему молодости, но решил не начинать очередную семейную склоку.
  - По делу что скажете? - спросил он.
  Ответили ему не сразу. Оба старика молчали около минуты, не отрывая взгляда от шахматных фигур. Наконец дед вздохнул, глянул на сына, откинулся на спинку кресла и посмотрел на внука.
  - Моё мнение - надо поддержать парня, - произнёс он. - Я целый день убил, пытаясь разобраться в данной теме и, судя по всему, это действительно проблема. Если мы можем в столь сжатые сроки получить эту технологию, мы обязаны попытаться. И кстати, в правительстве, оказывается, многие в курсе, что в идеале нам нужны свои процессоры, но либо не считают проблему актуальной, либо вообще не воспринимают её всерьёз.
  - Отец? - перевёл на того взгляд Наронг.
  - Согласен, - отозвался отец. - Это проблема, и её в любом случае надо решать. Мальчишка предлагает решение. Даже если опасность завышена, мы так или иначе ничего не теряем.
  - Кроме жизней наших людей, - хмыкнул Наронг.
  - Судьба такая у воинов, - посмотрел на него отец. - Сражаться и, если надо, умирать. Никто их на этот путь силком не тащил. Да и в самом деле, - скривился он. - О каких потерях ты говоришь? Я про этих Хейгов и не слышал-то никогда. Очередные выскочки дошкольного возраста.
  В целом Наронг был согласен с отцом, но не признавать же это?
  - Высокомерие ни к чему хорошему не приводит, - покачал он головой. - А потери в любом случае будут. Пусть даже мизерные, но если план парня провалится, люди умрут зря.
  - Привлеки к делу королевские войска, - пожал плечами отец. - Ты глава Рода, ты и разбирайся с деталями. Я своё мнение высказал.
  - Лучше своими силами обойтись, - заметил дед. - Меньше королевских сил - больше прав на технологию. Если можно и стране помочь, и заработать, этим надо пользоваться.
  - Говорю же, это детали, - отмахнулся отец. - Пусть поварёнок их решает.
  - И то правда, - кивнул дед. - Кстати, поварёнок, что скажешь о парне?
  - Нагловатый, конечно, - пожал плечами Наронг, - но мне понравился.
  - Даже так? - усмехнулся дед. - Но попытаться стрясти с него что-нибудь ещё, я надеюсь, ты не забудешь?
  - Обижаешь, дед, - возмутился он напоказ. - Куда ж без этого?
  - Только не переусердствуй, - вздохнул дед. - И чуть что, не стесняйся сдавать назад.
  - А есть причины? - удивился Наронг. - Я, конечно, и не собирался на него сильно давить, но - сразу и назад?
  - Тема сама по себе не располагает к давлению, - ответил дед, сделав ход пешкой. - Мы для парня идеальный партнёр, но в округе найдётся к кому и без нас обратиться. Но дело даже не в этом. О покушении на него ты, естественно, знаешь.
  - Наши люди носом землю роют, - поджал губы Наронг.
  Ещё бы. В их городе пытаются убить их же гостя, а этот самый гость помалкивает и не рассказывает подробностей происшедшего.
  - Так вот, - продолжил дед. - Буквально тем же утром ко мне заявилась якшини...
  - Вот просто так взяла и заявилась? - удивился Наронг.
  - Сам в шоке был, - пожал дед плечами. - Шестьдесят лет сидела и не высовывалась, а тут нате вам. В общем разбудила и заявляет, что у нас по городу, оказывается, пришлый дух молнии бегает. Точнее, бегал. С утра, собственно, он от нас и свалил. Причём сильно побитый.
  - М-да... - произнёс задумчиво Наронг. - Стоп, а чего она вообще решила нас об этом предупредить?
  - Потому что дух очень сильный, - ответил дед.
  - А почему она тогда сразу не предупредила? - ещё более удивлённо спросил Наронг.
  - Потому, что он обещал не причинять вред нам, - усмехнулся дед.
  - Я что-то совсем запутался, - нахмурился Наронг. - Если он нам не угрожал, тогда почему она нас всё-таки предупредила?
  - Потому, что он сильный, я же сказал, - пожал плечами старик.
  - Дед, - вздохнул Наронг. - Хоть ты мне нервы не трепи.
  - Ну извини, - усмехнулся тот в ответ. - Зато теперь ты понимаешь, каково мне было её расспрашивать.
  - Ну и? - спросил Наронг. - Выяснил что-нибудь конкретное?
  - Она боялась, что дух вновь нападёт на Аматэру, - устало вздохнул дед. - Представляешь, она просто боялась за парня.
  - Ах, ну да, божественный дар Аматэру, - хмыкнул Наронг.
  - Нет внук, - улыбнулся дед. - Их божественный дар работает несколько иначе. Тут в другом дело. Кое-что я таки сумел из неё вытянуть... - тут дед опять вздохнул. - Цитирую: "Не тебе говорить "всего лишь", это вы всего лишь Чакри, а он ведьмак". Так что да, внучок, ты давай там с ним поосторожнее. Чуть что, сразу сдавай назад. Не нужна Роду Чакри личинка богоубийцы во врагах.
Оценка: 8.57*357  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Е.Вострова "Дракон проклятой королевы"(Любовное фэнтези) Н.Мамлеева "Попаданка на 30 дней"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Г.Крис "Дочь барона"(Любовное фэнтези) А.Ра "Седьмое Солнце: игры с вниманием"(Научная фантастика) М.Бюте "Другой мир 2 •белая ворона•"(Боевое фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"