Метельский Николай: другие произведения.

Книга одиннадцатая - Охота на маску (часть вторая)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.35*169  Ваша оценка:

  
  Глава 1
  
  - Ну, чего молчишь, рассказывай, - произнёс Император.
  И только очень близкие люди могли бы заметить в его голосе нетерпение. Нарухито как раз был из их числа.
  - С мыслями собираюсь, - усмехнулся он. - Впрочем, можешь почитать доклад, - кивнул он на рабочий стол отца.
  Бросив взгляд на толстую папку, Император сдержал вздох. Канцелярщина потом, сначала надо послушать, что скажет сын.
  - Собирай уже мысли и говори, - велел Император.
  - Что ж... - пожевал губами Нарухито. - На самом деле я и правда не знаю, с чего начать. Всё это дело - одна большая загадка.
  - Кто на них напал? - решил помочь ему Император.
  - Неизвестно, - ответил Нарухито. - Ни одного трупа нападавших найти не удалось.
  - Это как? - удивился Император.
  - Не знаю, пап, - покачал головой Нарухито. - Разрушения, будто армия сражалась, но среди погибших - только Слуги Аматэру и молодой Тоётоми. Я тебе больше скажу - повреждения у некоторых убитых такие, будто они со зверьми дрались.
  Император нахмурился.
  - Что сами Аматэру говорят? - спросил он. - Хотя стой, дай догадаюсь - дела Рода?
  - Именно, - кивнул Нарухито. - Я с Синдзи-куном ещё не говорил, а остальным он твердит о делах Рода, секретности и тому подобном. Думаю, и мне ничего не скажет, но надеюсь, что хоть намекнёт.
  - Хм-м-м... - выдал недовольный Император. - Погибшие среди посторонних есть?
  - Хочешь на это надавить? - приподнял бровь Нарухито. - Совсем - того?
  - Просто спрашиваю, - ответил ворчливо Император.
  - Нет таких, - произнёс Нарухито.
  Да и если бы были... Слишком много нюансов. Начиная от того, что Аматэру защищались на своей территории, и заканчивая тем, что это древний Род, который имеет право на свои личные секретные дела. При соблюдении законов империи. Про статус братского Рода и говорить нечего. В общем, не получится надавить на Аматэру через погибших подданных империи. Они со всех сторон в своём праве. А даже если бы Император и попробовал, Нарухито горой бы встал на защиту прав Аматэру.
  - Что там по тем, кого из домов вытащили? - задал следующий вопрос Император.
  - Все спали, - ответил Нарухито. - В момент нападения все в паре кварталов вокруг дома Аматэру спали. Ни одного свидетеля.
  - Так, - потёр лоб Император. - Что спецы говорят? Что это за артефакт такой?
  - Арфа Морфея, - начал Нарухито. - Бубен Нидры. Это из того, что известно, где находится. Есть ещё Колокольчик Власти, но он потерян около тысячи лет назад. Ну и Мнимая Смерть, что в нашей сокровищнице лежит.
  - Бубен у индийцев, а у кого арфа? - спросил Император.
  - У филиппинского короля, - ответил Нарухито. - У их Рода, точнее. Ну ты понял.
  - Филиппинцы? - посмотрел на сына Император.
  - Очень сомневаюсь, - покачал тот головой.
  - Да я и сам... - поморщился Император. - Но кто тогда? Во всплывший из небытия потерянный артефакт я не верю.
  Посмотрев на отца с удивлением, Нарухито спросил:
  - Почему? У нас на руках Маска Вечности. Кому, как не нам, в подобное верить?
  - Потому что такое не происходит каждый день, - ответил Император со вздохом. - Где это видано, чтобы за такой короткий промежуток времени начали всплывать потерянные артефакты? Ну ладно, ладно... - поднял он руки. - Я признаю, что это возможно, но не верю.
  - Но филиппинцы? - произнёс иронично Нарухито. - Тогда уж индийцы.
  - Этим сейчас не до того, - покачал головой Император.
  - Так и на Филиппинах не всё спокойно, - напомнил Нарухито.
  - Дела-а-а... - протянул Император.
  Помолчали.
  - Кстати, есть ещё кое-что, - нарушил тишину Нарухито, и после того, как отец посмотрел на него, продолжил: - Нашлись свидетели, которые видели над кварталом Аматэру висящие в воздухе техники. Один даже заснял их на смартфон. Девять огненных мечей с одной стороны и очень проработанный дракон из молний с другой. Я даже молчу о том, что техниками так и не воспользовались, что уже странно, тут другое интересно. Единственный боец, способный выдать что-то подобное из огненной стихии, был вытащен из полуразрушенного дома. Спящим. А с молнией у Аматэру на таком уровне вообще никто не работает.
  - Что за техники, определили? - спросил Император.
  - Мне предоставили восемнадцать возможных вариантов огненной техники и двадцать два стихии Молнии, - ответил Нарухито усмехнувшись. - Все не меньше уровня "мастер".
  - То есть это было что-то Родовое, - произнёс Император задумчиво.
  - Не о том думаешь, отец, - вздохнул Нарухито. - У Аматэру не было никого, кто бы мог создать нечто подобное. Так что либо к ним пришли на помощь, либо у них есть ещё один неизвестный "мастер". И я очень надеюсь на второе, потому что первый вариант создаёт ещё больше вопросов. А, точно, забыл сказать. Мы не знаем, что сейчас творится внутри поместья Аматэру, но на улице не замечено ничего сожжённого. И я этого просто не понимаю. Там определённо сражался минимум "мастер" Огня, но даже следов этого "мастера" нет. Да, кое-где имеются подпалины, но... "мастер" Огня - минимум "мастер" - не оставляет после себя всего лишь подпалины.
  - Значит, это была помощь в последний момент? - приподнял брови Император.
  - Либо "мастер-универсал", - кивнул Нарухито. - Предположительно стихии Ветра и Огня.
  Постучав пальцами по подлокотнику кресла, Император произнёс:
  - Давненько я не встречался с таким количеством загадок. В одном деле. Ещё что-то есть?
  - Детали там, - кивнул Нарухито на стол. - От себя я всё сказал. Может, что-то и упустил, но ничего существенного.
  - Мда-а-а... - протянул Император. - Попробуй прояснить обстановку у самих Аматэру. В их тайны особо не лезь, но мы должны знать, с какой стороны их надо прикрыть.
  - Попробую, пап. Благодаря тебе нам только и остаётся, что пробовать.
  - Свободен, - раздражённо махнул рукой Император.
  ***
  - Господин, - окликнули меня.
  Повернувшись, увидел Каджо Суйсэна, протягивающего мне мобильник.
  Вдох-выдох. Сейчас мне предстоит неприятный разговор. Минут... Ну да, шесть минут назад я попросил старика связаться с самым старшим из тех, кто сейчас находится в Токийском особняке Тоётоми. Просто у меня всего два номера этого Рода - Кена и того самого особняка. Можно и другие номера найти, но особого смысла в этом нет.
  Взяв мобильник, поднёс его к уху.
  - Это Аматэру Синдзи, с кем я сейчас говорю? - спросил я.
  - Тоётоми Такуми, Аматэру-сан, - услышал я молодой голос.
  Блин, брат Кена. Я всё-таки надеялся, что это будет кто-то другой. В отличие от Токугава, у Тоётоми всё ещё полно взрослых, правда, не в главной семье. У Кена помимо Такуми оставался ещё один брат, совсем мелкий, и две сестры, так что старший в Роду сейчас именно Такуми. И теперь я должен сообщить парню, что его старший брат и глава Рода умер, будучи моим гостем.
  - Здравствуй, Такуми-кун, - начал я. - Мне очень неприятно это говорить, но твой брат погиб.
  - Чт... Что? - раздалось из трубки. - О чём ты? Син... - мы с ним не то, чтобы друзьями были, но в своё время он был достаточно близок ко мне, чтобы называть по имени. - Что значит - умер? Как?
  - На мой особняк напали, - ответил я. - Окружили и напали. Я не мог не то что Кена вывести, а даже своих женщин. Как ты понимаешь, твой брат не пожелал отсиживаться за спинами Слуг. Да и... Да и кто бы, обладая гордостью, смог? Мне правда жаль, что так получилось. Сегодня мы многих потеряли, но Кен... Твой брат для меня до конца оставался другом. Я понимаю, что твоя боль и горечь поболее моей будет, но поверь, я сейчас не формальные слова соболезнования произношу. Мне тоже...
  - Да будь ты проклят! - выкрикнул Такуми. - Чёртов урод! Скольких ещё ты убьёшь?! Сколько ещё Тоётоми должно умереть, чтобы ты успокоился?! Тварь... Как же я тебя ненавижу...
  Парня сейчас можно понять. Я даже злиться на такое не могу. Впрочем, и разговора уже не получится.
  - Приезжайте за телом, - произнёс я спокойным тоном.
  В ответ раздался скрежет и обрыв связи. Такое впечатление, что Такуми не связь сбросил, а тупо мобильник раздавил в руке. Ну или телефон разбил. Не знаю, что у него за аппарат был.
  - Ещё приказы, господин? - спросил Каджо, беря в руку протянутый мной смартфон.
  - Нет, - ответил я. - Пока просто побудь рядом. Что там с Торемазу, узнали?
  - Её только доставили в больницу, господин, - ответил Каджо. - У нас пока нет информации о её состоянии.
  - Понятно, - пробормотал я.
  Тори нашли недалеко от нашего дома, буквально в паре кварталов от него. Её машина врезалась в забор стоящего у дороги дома, и судя по информации нашедших её слуг, состояние девушки было довольно опасным. Как и её водителя, если что. И да, они оба просто заснули в какой-то момент, из-за чего машина и потеряла управление. Её семье я уже отзвонился, так что они в курсе. Расшаркиваться перед Акэти я не намерен, так как в их случае, в отличии от Тоётоми, Аматэру с любой стороны не при делах. Правда, сам я толику вины всё же чувствовал. Хотя, опять же, чисто технически ни Аматэру, ни я лично вообще ни в чём не виновны.
  - Господин, - подошёл ко мне один из охранников. - Хэгури Ватару-сан просит о встрече.
  - Ха-а-а... - вздохнул я, после чего повернул голову влево, чтобы посмотреть на небольшой блокпост на краю квартала. - Сейчас подойду.
  Находился я на том месте, где совсем недавно были ворота, и по факту ничего не делал. Самыми важными делами и без меня занимались, а я лишь принимал доклады и вёл разговоры с большими шишками. Сначала с капитаном полиции ближайшего участка, потом с представителем мэрии Токио, потом с заместителем главы ИСБ, теперь вот прибыл глава Рода, являющегося вассальным Императорскому. Хэгури, к слову, негласно контролируют Канцелярию, как имперскую, так и Императорскую. Хотя последнее не очень важно, главное - то, что они вассалы Императора.
  Пока шёл по дороге, следил за тем, как рабочие расчищают разрушенные дома. Не мои рабочие, вполне себе городские. Из всех служб, которые сейчас сновали по кварталу, только часть медперсонала можно назвать моим. Во всяком случае, две машины скорой помощи прибыли из моей ближайшей больницы. Остальные из других, но тоже ближайших. К сожалению, одна больница не может взвалить на себя весь фронт работ, в конце концов, там и без этого есть чем заняться.
  Я, кстати, тоже помогал при разгребании завалов. Ну как помогал? Показывал, где находятся метки живых существ. На удивление, по предварительным подсчётам, за пределами особняка в квартале никто не погиб. Хотя некоторые здания, точнее, их состояние, прямо-таки кричали о том, что здесь должны быть одни мертвецы. Например, особняк напротив моего, который мы так и не сумели купить, буквально сложился как карточный домик, но я всё равно чувствовал оттуда четыре метки живых людей. А там как раз четверо и жили.
  Рядом с блокпостом, точнее, его имитацией, стоял массивный стол со стульями, которые мои люди вытащили из ближайшего разрушенного дома. Нашего дома, мы ж не воришки. Хэгури ждал недалеко от стола. Один. За его спиной виднелась чёрная машина с тонированными стёклами, в которой сидело ещё двое, но ко мне он отправился в одиночестве. При моём приближении дёрнул рукой, поправляя рукав кимоно, после чего поклонился.
  - Приветствую, Аматэру-сан, - произнёс он одновременно с поклоном.
  - Хэгури-сан, - кивнул я и указал рукой на стол: - Прошу.
  Забавно, а ведь не так уж и давно именно я гнул перед ним спину, пытаясь выкупить Накамуру. Точнее, умаслить Род Хэгури, чтобы они не злились на позволившего себе лишнего полицейского. Тогда уже бывшего полицейского. И ведь отмазал Накамуру, не стали Хэгури идти на принцип как те же Ямана - последние ещё и нагрубили нехило. В общем, даже во времена моего "простолюдинства" Хэгури показывали себя с лучшей стороны. Во всяком случае, в отношении меня, но не стоит забывать, что они всё-таки вошли в число тех Родов, которых допекал Накамура. То есть грешки за ними водятся. По словам Гая, два молодых члена Рода Хэгури неслабо напились и полезли в драку с толпой таких же пьяных простолюдинов. Как итог - семь трупов и ни одного свидетеля. При том, что простолюдинов было четырнадцать человек. Тупой молодняк, он и у вассалов Императора тупой молодняк.
  Усевшись за стол напротив Ватару, изобразил ожидание. Мол, давай, говори зачем пришёл.
  - Что ж, - постучал он пальцем по столу. - Думаю, вы и так понимаете, зачем я здесь. На территории квартала, где вы проживаете, произошёл бой, в результате которого у вас имеются потери. Его величество обеспокоен наглыми действиями нападавших. Напасть на главу братского Рода в столице его страны, используя непонятный, но весьма мощный артефакт сна, - это если и не вызов его величеству, то очень близко. Никто не пытается лезть в ваши дела, но хотя бы кто на вас напал, вы можете сказать?
  - Нет, - ответил я коротко.
  - Вы не знаете, или... - замолчал он многозначительно.
  - Это дела Рода, - ответил я спокойно. - И само нападение, и личности нападавших. Мы ничего не скрываем, но и говорить не намерены.
  - Без вашего содействия расследовать это дело будет очень сложно, - произнёс он.
  - Вы уж простите, - вздохнул я, - но это не мои проблемы.
  - Аматэру-сан... - потёр Ватару лоб. - Я не понимаю, что такого в раскрытии личности напавших? Никто ведь не собирается лезть в ваши дела.
  - Хэгури-сан...
  - Нет, - поднял он руку. - Послушайте меня. У его величества, у всего Императорского Рода, как и у нас, его вассалов, как и чиновников, военных и многих других, кто служит стране, есть определённые обязательства. Долг. И сейчас очень многие считают, что те, кто на вас напал, могут оказаться угрозой для страны. Эти... личности, использовали очень могущественный и редкий артефакт. Вы уже должны знать, что не только ваш квартал, но и все соседние погрузились в сон. Кто даст гарантию, что завтра ваши враги не захотят навредить вам... ну не знаю, выкрав с военных баз нашей страны какое-нибудь оружие помощнее? Или не погрузят в сон дворец Императора, чтобы похитить кого-нибудь из Императорского Рода, чтобы шантажировать вас? Пусть даже что-то изменить в документах, хранящихся во дворце. В общем, они могут сделать что-то, что повредит стране или Императорскому Роду, лишь бы добраться до вас.
  - Вы преувеличиваете, - хмыкнул я.
  - Не зная, кто на вас напал? Не зная, на что они способны пойти? Не зная... вообще ничего? - произнёс он иронично. - Артефакт, которым здесь всех усыпили, может быть только у очень могущественных людей. Он редок. И если кто-то решился его засветить, это означает, что этот кто-то готов пойти на многое.
  Хэгури, кстати говоря, в некотором смысле прав. Я без понятия, на что готов пойти Древний, чтобы добиться своих целей. Только вот я не могу ему ничего рассказать. Я даже Императорскому Роду не очень-то и хочу что-то рассказывать. Император наверняка скажет, что это теперь не только моё дело, а значит ему можно делать что угодно. А ёкаи? Вот где гарантии, что Император не решит жестить, взяв их под контроль? Божественный дар? Пф, он не делает нас автоматом друзьями ёкаев. И вроде мне плевать с одной стороны, а с другой меня устраивает именно нынешнее положение вещей. Мне нафиг не нужен шухер в Токусиме, после которого я ничего от ёкаев не получу. Если они решат, что я к этому причастен, конечно. В общем, если я заговорю, всё станет настолько неопределённо, что лучше уж я сейчас молча потерплю.
  - Беда... - протянул я. - Его величеству не позавидуешь, в такой опасной обстановке работать.
  - Ваша ирония неуместна... - начал Хэгури.
  - Как и ваша настойчивость, - прервал я его, добавив в голос жёсткости. - Такова жизнь, никто не застрахован от действий могущественных психов. О большей части которых мы даже не знаем. И что? Эта ваша обязанность заботиться о своём сюзерене, а у меня таковых нет. Идите, Хэгури-сан, и не лезьте в дела Аматэру. Поверьте, так будет проще для всех.
  Поджав губы и немного помолчав, Хэгури покачал головой.
  - Не хотел я напоминать вам об этом, но всё же скажу: Аматэру всего лишь Свободный Род, и ваши разборки терпят ровно до того момента, пока они не становятся опасными для членов Императорского Рода.
  Ну да. Аристократы из Свободных Родов довольно бесправные ребята, и до сих пор я выезжаю только за счёт фамилии. Если бы не она, к примеру, Император не стал бы плести вокруг нас интриги, а просто пришёл и забрал то, что ему надо. Причём на законных основаниях. А война с Тоётоми? Точнее, не сама война, а утаивание важной информации. Я, как глава Свободного Рода, был обязан рассказать, кто взрывает инфраструктуру Токио, я был обязан донести на Тоётоми, когда узнал об их далеко идущих планах, а не изгаляться, чтобы они сами признались. Может, доказательств моего проступка и нет... А может, и есть. В любом случае, сейчас все всё прекрасно понимают, сложно не догадаться, что я был в курсе всего, тем не менее, весь удар приняли на себя именно Тоётоми. А сколько мелочей, о которых я даже не задумывался? Блин, да не будь я Аматэру, даже история с Малайзией по другому пути пошла бы. Вряд ли бы она была кардинально другой, но точно не такой как сейчас. Вот поэтому я и хочу клан. Этим ребятам совсем не обязательно заботиться о жизни и благополучии правящего Рода. Отвечать на призыв Императора - да, но не более. В ином случае, никакого сёгуната бы не было. У каждого свои дела. Позвал на помощь? Ладно. Но лезть в каждую бочку затычкой и махать хвостиком перед правящим Родом кланы не обязаны. Я уж не говорю о том, что их и без статуса братского Рода правители трогать боятся. Кланы Хоккайдо тому пример. А уж клан, где главный Род братский Императорскому, - вообще убийственное комбо. Правда, сейчас этот статус под вопросом, но мне и просто клана хватит.
  - Если это дружеское предупреждение, то я вас услышал, если же это угроза... - произнёс я, но был прерван.
  Видимо, Хэгури и сам испугался сказанного.
  - Никаких угроз, Аматэру-сан, - поднял он руку. - Прошу прощения, если мои слова были грубыми, я... Нет, мои слова определённо были грубы, и я извиняюсь за них. Всё, что я хотел сказать, это что у вас как у Свободного Рода есть определённые обязанности, и вы должны их учитывать.
  Слегка сумбурно и неопределённо, но ладно, прогиб засчитан.
  - Мои личные отношения с вашим Родом всегда несли лишь позитивный окрас, и мне не хочется с вами ссориться, - произнёс я. Типа, следи за своими словами, дядя. - Так что замнём. Я вас услышал. А теперь, если вы сказали всё, что хотели, то я, пожалуй, пойду. Сами понимаете, дел навалилось немеряно.
  - Да, конечно, - вздохнул он - мужику явно хотелось иного результата разговора. - Благодарю, что потратили на меня время.
  - Не стоит, Хэгури-сан, - изобразил я улыбку. - Для вас у меня всегда найдётся немного времени.
  Тоётоми приехали через два часа после моего звонка. На трёх машинах - две легковые и один микроавтобус, куда, видимо, и положат тело Кена. Останавливать у блокпоста мы их не стали, точнее, не всех - микроавтобус пропустили. Подъехав к тому месту, где когда-то были ворота, машина остановилась, и через секунду дверь с левой стороны кабины открылась. Выбравшийся наружу Такуми оглянулся и, поджав губы, направился в мою сторону. Тело Кена к тому моменту вынесли на простыне и положили рядом со мной. Помимо Такуми из машины выбрались двое мужчин, которые, пристроившись у него за спиной, пошли вслед. Я же ждал в одиночестве. Нет, слуг и охраны во дворе хватало, но все они занимались своими делами, а рядом со мной не было никого.
  - Аматэру-сан, - кивнул Такуми, остановившись передо мной.
  - Здравствуй, - кивнул я в ответ. - Извиняться не буду. Ни я, ни он не могли поступить иначе.
  - Прошу прощения за свои слова по телефону, - выдавил он. - Я был несколько не в себе.
  - Я понимаю и не сержусь, - произнёс я.
  Бросив взгляд на тело брата, Такуми прикрыл глаза. Постояв так три секунды, он вновь посмотрел на меня.
  - Кто это был? - спросил он.
  - Не могу сказать, - качнул я головой. - Извини, но вам в это лучше не лезть.
  - Они убили моего брата, - процедил он.
  Мне на это оставалось только вздохнуть.
  - Я вассалов Императора лесом послал, - произнёс я, глядя ему в глаза. - Прошу, не лезь в это. У вас и так проблем хватает.
  Замерев на секунду, Такуми приложил основание ладоней к глазам и сильно потёр их.
  - Да что ж это за жизнь такая? - пробормотал он, после чего убрал ладони от глаз и вновь посмотрел на меня. - Ты, Император, Церингены, теперь вот какие-то убийцы. Все имеют Тоётоми. Я хоть кому-нибудь смогу отомстить?
  - Церингенам, думаю, сможешь, - произнёс я слегка неуверенно. - Когда-нибудь.
  Не знал, что у них проблемы с дружественным Родом.
  - Забудь, - вздохнул он. - Как он хоть умер, можешь сказать?
  Не хотелось бы этого говорить, но... Увы, он имеет право знать.
  - Твой брат спас жизнь Казуки, - ответил я. - Отвлёкся на него и пропустил удар в спину.
  - Иронично, - усмехнулся он с горечью. - Вы нам должны теперь, получается? Забавная штука - жизнь.
  - Максимум - тебе, - произнёс я, чуть холоднее.
  - Кен был главой Рода, - заметил Такуми. - Теперь вот, похоже, я. И как ты хочешь разделить меня и Род?
  - Один раз я это сделал, - нахмурился я. - Из-за чего твой Род выжил. Или ты думаешь, мне есть дело до Тоётоми в целом? Хотя ладно, хорошо. Давай поговорим на твоём языке. Мне должен твой клан в целом, твой Род отдельно и ты в частности. Видимо, кое-кто забыл, что я сохранил ему жизнь при штурме поместья? О, а я ведь тогда многим сохранил жизнь. Там, помнится, твои матери были, бабка, сестра мелкая. Получается, и они мне должны. Что на это скажешь, выбиватель долгов?
  - Я... - начал он, но промолчал поджав губы. - Я был неправ, извини.
  - Ты должен успокоиться, Такуми, - произнёс я мягко. - Ведёшь себя как тупой подросток. А мы ведь ровесники, между прочим. С Аматэру лучше дружить. Поверь, мы умеем быть благодарными.
  - Кен, вон, дружил... - пробормотал он, повесив голову. - В любом случае - извини. Ты прав, мне надо успокоиться.
  - Кен... - начал я, но выдохнул не закончив. - Да ты и сам всё понимаешь. Ладно, возвращайся уже домой. Охлади голову, займись похоронами. Как всё устаканится немного, я свяжусь с тобой. Нам ещё есть о чём поговорить.
  - Как скажешь, - произнёс он тихо и, немного повернувшись влево, слегка махнул рукой.
  Этого хватило, чтобы двое мужчин, стоявших у него за спиной, направились к телу Кена, лежащего на простыне.
  - Я понимаю, что тебе сейчас непросто, но - соберись, - произнёс я, глядя на парня. - Жизнь не кончена. Теперь ответственность за клан на тебе, и ты обязан бороться до конца. В том числе держать свои чувства в кулаке.
  - Бороться? - вскинулся он. - Хех. Знал бы ты... А-а-а, - отмахнулся он. - Пойду я.
  - Я позвоню через пару дней, - произнёс я ему в спину.
  На что он просто махнул рукой. Даже не обернувшись. Правда, через пару шагов остановился и, обернувшись ко мне, сказал:
  - Ещё раз извини за то, что я тебе по телефону наговорил, - поймал он мой взгляд. - Просто... Просто извини.
  Складывается впечатление, что он разбит. И смертью брата и, видимо, проблемами клана. Слишком резко на него всё навалилось. Тут от смерти старшей родни отойти пытаешься, а тебя по голове новыми проблемами бьют, да ещё и говорят, что теперь ты за всех в ответе. Блин, надеюсь, он не сломается. Такуми не является моим другом, но хорошим приятелем он мне точно приходится. Точнее, он был им раньше, а как теперь - уже и не знаю.
  ***
  Спасатели закончили работу только ближе к девяти утра. Честно говоря, не знаю, насколько это быстро - учитывая, что японские здания далеко не образцы крепких домов, тут у нас царствует гипсокартон и дерево. Не без камня, конечно, но Япония сейсмоактивная зона, и дома стараются делать так, чтобы было больше шансов вытащить человека из-под завала. Исключение - Хоккайдо. Там материалы немного другие, да и технология строительства иная, но по-другому никак - зимы на Хоккайдо вполне себе русские. В общем, спасательные работы закончились утром, но это не значит, что квартал опустел, работы продолжились, только уже другие. Необходимо расчистить территорию от строительного мусора, некоторые дома разрушить и убрать, так как это проще, чем заниматься их ремонтом. Электро- и газо-техническим специалистам тоже нашлась работа. И много чего ещё. Короче, шум и гам стоял знатный. А ведь когда муниципальные службы закончат работу, придёт время строителей. А так как мне надо, чтобы все работы закончились побыстрее, то здесь и ночью будут шуметь по полной. При этом наш дом пострадал относительно слабо. Да блин, без "относительно", просто - слабо. Ну порушили нападавшие несколько стен и дверей, в основном, бумажных, ну навели бардак... Кстати, обстановка перевёрнута с ног на голову, как будто ёкаи что-то искали. Недолго, по ходу движения в центр здания, где и расположен двор с сакурой. И честно говоря, я не понимаю, что это значит. Что-то искали? Так не очень активно. Скорее, бардак они наводили активно. По злобе своей всё переворачивали? Время тянули? Видимость поиска создавали? Не знаю.
  Короче, дом пострадал не сильно, и жить здесь можно, а с комфортом, как и раньше, жить можно будет уже через пару дней. Хотя учитывая шум снаружи, про комфорт я, пожалуй, загнул. Так вот, жить-то можно, но с безопасностью - беда. Защитная инфраструктура порушена довольно значительно, плюс простота попадания в квартал, плюс целая толпа чужих людей рядом с домом. А у меня две беременные женщины рядом, ребёнок, старушка, которая недавно с микроинсультом свалилась. Так что, когда к нам прибыли городские службы и наши Слуги, то есть стало возможно разгрузить женщин, дать им отдохнуть, я принял решение отправить всех в онсэн за городом. В тот самый, где Атарашики прожила многие годы, пока не переехала сюда. Вот уж где с безопасностью и отсутствием посторонних всё нормально. Подумывал я и про Токусиму, даже озвучил своё предложение дамам, но кроме Рейки, которой лишь бы от школы откосить, уезжать в другой город отказались все. Настаивать я... пытался. Но меня задавили фактами. Точнее, женскими логическими выводами и двумя угрозами истерики. Ну а так как им мало что угрожает, - Древнему-то я нужен, - плюс в онсэне реально хорошая охрана, я сдался. Оставался шанс, что древнее ископаемое решит взять заложника, но тут уж ничего не поделаешь... Или всё же просто приказать им уехать в Токусиму? Не чую я опасности, вот и даю слабину в споре со своими женщинами.
  Цветок-артефакт я, кстати, отправил с Атарашики. У него, правда, несколько лепестков сгорело, но по словам Хирано, его защитные функции всё ещё на высоте. Вот тоже дело на будущее. Надо бы скооперироваться с ёкаями Токусимы, чтобы они мне защиту на особняк поставили. Хоть какую. Уровня токусимского поместья достичь даже близко не получится, там мастера веками работали, но более-менее удовлетворяющий уровень защиты я получить смогу. Заодно и главный онсэн, куда уехали женщины, дополнительно защитить стоит. Просто на всякий случай, чтобы было место, куда можно со спокойной душой отправить домочадцев и не жалеть, что Токусима так далеко. Хотя наше островное поместье - это что-то с чем-то в плане защиты. Хирано как-то говорила, что людям будет проще его захватить, чем ёкаям, а ведь знаменито поместье именно защитой от людей. Да блин, там на холме в центре поместья по кругу корабельные двенадцатидюймовые орудия стоят. А это, между прочим, чуть больше трёхсот миллиметров калибр. Современные орудия, их предшественники во вторую мировую даже пострелять успели. Американцы тогда предприняли достаточно безумную, но имеющую шанс на успех операцию по захвату города. Вот и шмаляли орудия Аматэру и по порту, и по пригороду. Так там ещё и полноценный батальон пехоты сидит, усиленный четырьмя тяжёлыми МД. И всё это, напомню, в очень хорошо укреплённом поместье. В основном вся эта силища находится там для защиты подземных хранилищ, где испокон веков Аматэру хранили всё самое ценное, что не влезло в Хранилище Древних, а если туда приезжают члены Рода, то оборона поместья укрепляется дополнительно. Точнее, туда подтягиваются городские силы в виде полиции и гвардии некоторых Родов, с которыми у нас договоры. Ну а если начинается реальная движуха, то, как показала практика, остальные аристократы Токусимы подтягивают свои войска сами по себе. Так, чисто выгуливают их неподалёку.
  В общем и целом Токусима для Аматэру - это крепость. Как сам город, так и поместье. И я бы хотел, чтобы мои дамы переехали туда, но будем объективны - Атарашики мне нужна здесь. Эрна, в общем, тоже. На этих двоих много дел завязано. Казуки по факту слабак, и я за него не меньше переживаю, но при этом он парень, и технически не слабее "ветерана", то есть в глазах общественности ему невместно сбежать, поджав хвост. И я такого приказать не могу, если не хочу испортить ему репутацию. Вот и получается, эти здесь, а эти там. Смысл?
  Ну и да, напомню, опасности я пока даже близко не ощущаю, хоть это и не показатель. При атаке на особняк мне моя чуйка не очень-то и помогла. Далёкие по времени события она вообще предсказывает... рандомно. То чую, что произойдёт через пару недель, то нет. Гораздо чаще - нет. А даже если я что-то и чувствую, то это... То понять надо, что это.
  ***
  С момента нападения прошло два дня. Городские службы практически закончили расчищать квартал, а я чуть ли не утонул в навалившихся делах. Увы и ах, но как я и говорил, отсутствие рядом Атарашики и Эрны - довольно неприятная штука. Именно мне пришлось взвалить на себя часть их работы. Ещё какую-то часть взяли на себя мои правая рука и мастер на все руки. Примерно треть дел осталась за женщинами, та, которую они могли решать, находясь безвылазно за городом. Немного перепало и Казуки. Так-то он в этом плане был практически свободен, разве что всё, что связано с Токусимой, на нём висело, но сейчас пришлось и его нагрузить.
  А вот Хирано ничего не делала. Счастливая женщина, блин. Правда, даже её поведение после штурма особняка слегка изменилось. Она по-прежнему проводила большую часть времени с книжкой или планшетом в руках, но теперь старалась быть поближе ко мне. Так она это ещё и настолько тактично делала, что я не сразу заметил. А когда спросил, что происходит, она ответила, что без цветка-артефакта ей лучше быть где-то неподалёку от меня. И ведь мне сложно с этим спорить. Да, я силён. Сложно оценивать, но где-то на уровне средненького "виртуоза". Тем не менее, что я могу сделать с, например, заклинанием сна? Фиг знает. От молнии я увернуться могу или щит поставить, а от такого вот ментального воздействия? Смогу защититься? Подействует ли? А если заклинание вообще не на меня нацелено, а, скажем, на несущие стены дома? И ладно - токийское поместье, выживу, а если я в каком-нибудь высотном здании нахожусь? А, хотя тоже выживу. Были в прошлом мире прецеденты. Там, правда, здание взрывали, но оно тоже в итоге сложилось внутрь. В любом случае, я просто пример привожу. Так что присутствие неподалёку девятихвостой кицунэ, которая как минимум предупредит о магическом воздействии, вполне себе обосновано.
  Правда, после того как вопрос с её присутствием разрешился, хвостатая вообще не скрываясь рядом со мной находилась. Я работаю у себя в кабинете, а она напротив в кресле книгу читает. Ну хоть не лезет. Хотя за бабским выносом мозга Хирано и не была никогда замечена. Ладно, сидит и сидит. Мне-то что? Разве что глаз постоянно на аппетитные формы косится. Эта древняя девочка даже когда просто сидит, не двигаясь, очень даже отвлекающий фактор. Но не признаваться же в этом? Я как бы брутальный мужик, а не подросток со спермотоксикозом. Я могу себя контролировать.
  Блин!
  - Хирано, - откинулся я на спинку кресла. В ответ кицунэ подняла голову и глянула на меня с приподнятой в немом вопросе бровью. - Вот скажи мне - я мужик?
  После услышанного Хирано приподняла уже обе брови.
  - Как минимум, - ответила она.
  - Ну так иди переоденься! Это твоё платьице меня отвлекает, - махнул я на неё рукой, точнее, на её белое платье до колен. - Юкату надень, ты же японка, в конце-то концов.
  - О-о-о, - протянула она, после чего растянула губы в улыбке. - Как скажете, Аматэру-сама.
  Отложив на стол книгу, Хирано молча поднялась и вышла из кабинета. И это всё? Вот так просто? Чую подвох.
  И он случился, когда лисица вернулась. Я реально чуть не подавился, увидев её. Проблема в том, что даже в древности... да пусть даже в средние века, юкаты были разных видов, а уж в современной реальности чего только не напридумывали. И да, Хирано надела юкату, но, сука, короткую. По сути, это тоже платье, только с японским колоритом. Так юбка у этого платья стала ещё короче, не до колен, как в прошлом, а до середины бедра.
  - Ну ты и засранка... - покачал я головой. - Ведь нарвёшься когда-нибудь, лапать начну.
  - Всего лишь? - фыркнула она. - Мелко метите, господин.
  - А что? - изобразил я удивление. - Могу и большее себе позволить?
  - Ну себе-то вы много чего можете позволить, - усмехнулась Хирано перед тем, как сесть в кресло. - Тут вопрос в моей реакции.
  - И какая она будет? - стало мне любопытно.
  - Кто знает? - ответила она, беря в руки книгу и теряя ко мне интерес.
  Взрослые, умные, знающие себе цену бабы... Чтоб вас. Ну дай ты уже чёткий ответ! А теперь что? Переспрашивать и уточнять, показывая, что я озабоченный мальчишка? Ой, да хрен бы с этим, все понимают кто есть кто, хуже, что я у неё на поводу пойду и, как показывает практика, динамить меня в этом случае ещё очень долго будут.
  Хм, стоп. А мне ли не пофиг? Я как бы и не стремлюсь её в койку затащить. Лёгкий флирт к этому не обязывает. Зря я, наверное, всех женщин из особняка отослал. И служанок в том числе. Ну то есть почти всех. Лена, моя секретарша, осталась, как и ещё несколько женщин из секретариата. Но Ленка как бы занята, а остальные либо староваты, либо замужем. Я, однажды, кстати, опростоволосился с замужней служанкой. Это ещё до женитьбы было. Зажал девушку в углу, а она и не против, а как бы даже за, только вот на следующий день совершенно случайно узнал, что у неё есть муж... Ёкарный бабай, было стыдно. Красотуля-то - Слуга Рода. Теперь, блин, докажи, что всё было по обоюдному согласию. Есть у меня чувство лжи, но спрашивать её о таком тупо стыдно. А услышать ответ - боязно. Так что в итоге сделал вид, будто ничего не произошло. Даже переводить её в другое место не стал, да и сложновато это сделать, учитывая, что девушка Целитель. Служанка и Целитель одновременно. С особым статусом служанка, но всё же. Причём она не из бывших Докья, а вполне себе потомственная Слуга Рода Аматэру. И во время нападения находилась с самого края первого круга, подтаскивая к себе раненых и леча их.
  Так к чему я это всё? А, ну да. На меня навалилась куча работы, а рядом ни одной доступной женщины, так что и развеяться не с кем. Жена уехала, Акеми должна была вчера вернуться, но я её сразу в онсэн перенаправил, служанок из тех, с кем можно, тоже нет. Только древняя красавица перед носом маячит. И что мне делать? Идти в клуб и снимать девчонку? Так это... непонятно, можно ли. Надо бы, кстати, по-тихому уточнить данный вопрос у Атарашики, что мне в этом плане вообще позволительно. Как ни странно, я данным вопросом, не считая пары уточнений, не интересовался, так как повода не было. Со служанками можно, особенно когда жена не в кондиции, а значит, всё норм. А тут такое.... Стоп! А ведь Хирано говорила, что...
  Возникшую в голове мысль прервал стук в дверь.
  - Господин, - поклонился старик Каджо. - Прибыл Его Высочество принц Нарухито.
  - Что ж, - произнёс я со вздохом. - И правда, надо бы отвлечься от... - покосился я на Хирано, - дел.
  
  Глава 2
  
  Его высочество ждал в гостиной. Впрочем, где ещё находиться гостю, который пришёл без приглашения? Не на кухне же? Так тут ещё и высокий статус принца, ограничивающий выбор мест, куда можно его пригласить подождать хозяина дома. Например, в центральный парк к сакуре его не отведёшь - слишком фамильярно. В общем, принц сидел в большой гостиной и пил чай.
  - Добрый день, ваше высочество, - произнёс я, подойдя к нему и садясь в кресло напротив.
  - Просил же попроще обращаться, - произнёс он со вздохом.
  После чего поставил чашку на столик между нами.
  - Прошу прощения, Нарухито-сан, - ответил я. - Привычка. Мне сложно обращаться к людям вашего положения... не по протоколу. Всё-таки наследный принц - это наследный принц.
  - Ну... - начал он и после небольшой паузы усмехнулся: - Ты уж постарайся - мне тоже не очень удобно разговаривать с Аматэру, как будто с чужими.
  - А вашему отцу подобное обращение не мешает, - улыбнулся я.
  - О, ну там возраст, - пожал он плечами. - И его, и твой. Может, и я в его годы буду спокойно к этому относиться. При разговоре с твоими внуками, - добавил он весело.
  Думаю, всё посложнее будет, но да ладно. Не о том речь. Надо подтолкнуть его к тому, ради чего он и пришёл. А то мы так минут двадцать можем болтать ни о чём.
  - До внуков ещё дожить надо, - изобразил я тяжкий вздох.
  - Да... - перевёл он взгляд на свою кружку, по-прежнему стоящую на столе. Просидел так четыре секунды, после чего поднял на меня взгляд и продолжил: - Думаю, ты догадываешься, зачем я пришёл к тебе.
  - М-м-м... Почти уверен в причине, - ответил я.
  - Я не хочу... - начал он, но прервался. - Не так - я не намерен лезть в ваши дела.... - и опять замолчал, прикрыв глаза. - Так уж сложилось, что мы, Императорский Род, очень хорошо представляем себе, что такое "дела Рода" из уст Аматэру.
  Мне прям любопытно стало.
  - И что? - спросил я.
  - Большие проблемы, - ответил он. - Для вас. Вы удила закусываете, только когда у вас намечаются или вообще идут в полный рост большие проблемы.
  - Какое-то не очень логичное утверждение, - нахмурился я. - По-вашему, других причин...
  - У нас в Родовом Архиве специальная папочка лежит, - чуть наклонил он голову, глядя на меня исподлобья. - В качестве доказательства моих слов. Там перечислены все зафиксированные случаи, когда Аматэру начинали говорить о Делах Рода. Двадцать два случая за последние шесть тысяч лет. Более ранних записей у нас нет, но уверен, там ничего не изменилось бы. Двадцать два случая очень опасных для Аматэру ситуаций, когда вы врубали свою гордость и отговаривались делами Рода.
  - Да бросьте, Нарухито-сан, - нахмурился я. - Быть того не может. Дела Рода не обязаны быть связаны с чем-то опасным.
  - Около пяти тысяч лет назад, - произнёс Нарухито, - почти пять тысяч лет назад, среди Аматэру практически произошёл раскол. Но даже тогда вы пошли к Императору, чтобы он рассудил спорящие стороны. И мой предок не подвёл, сумев избежать худшего. Вот уж где были дела Рода. А вот, например... - поднял он руку. - К демонам слишком уж далёкие времена. Тысяча лет назад. Война Аматэру и Тяньшаньхуа. Вы тогда реально были на грани. Догадайся, что говорили Аматэру в ответ на предложение помощи с нашей стороны?
  - Это ни о чём не говорит, - хмыкнул я. - Дела Рода связаны не только с войной.
  Кстати, о расколе внутри Аматэру я не знал. Что нормально, так как история Рода состоит из хреновой тучи книг только официальной истории. Ну нет у меня времени прочитать всё. Да, честно говоря, и желания нет, в летописи ведь наверняка воды на океан.
  - Когда твоего предшественника убили, мои отец с дедом прорабатывали несколько планов мести, - произнёс он серьёзным тоном. - И предлагали эти планы Атарашики-сан. Знаешь, что она ответила?
  - Мы были в составе клана, - ответил я слегка раздражённо. - Вы и не могли ничего сделать.
  - Очень даже могли, - не согласился он со мной. - Просто в отрыве от Аматэру. Среди прочего, кстати, был и план по выводу твоего Рода из состава клана Кояма. В общем, Атарашики-сан могла принять нашу помощь, однако ответ был где-то даже очевидным.
  - Мы и сами справились, - дёрнул я плечом.
  - О да, - кивнул он. - До сих пор вы умудрялись справляться с проблемами. Но так не может продолжаться вечно. Все мы когда-нибудь исчезнем, вечных Родов не бывает, но зачем настолько сильно рисковать? Мы ведь не чужие вам люди!
  На самом деле довольно забавная информация. Признаться, я не помню, отговаривался ли я до этого делами Рода в каких-то менее опасных ситуациях. В торговых, например. Вроде не было такого. Про тех, кто был до меня, я вообще ничего сказать не могу. Неужто мой Род и правда начинает говорить о делах Рода только в крайних случаях? Или всё наоборот, и именно в крайних случаях мы всегда вопим о делах Рода?
  - Уверен, Нарухито-сан, всему есть логичное объяснение, - произнёс я.
  - Конечно, есть, - кивнул он. - Гордость.
  - Я как раз и имел в виду, что это не обязательно гордость, - ответил я на это.
  - А я вот считаю, что это именно гордость, - хмыкнул Нарухито. - Вас ведь не зря называют честью и гордостью нации. Подобное мнение просто так не формируется.
  Блин, сбил с мысли. О чём я там...
  - И тем не менее, это далеко не всегда гордость, - произнёс я. - Атарашики-сан, скорее всего, отказалась принимать помощь, чтобы вас не подставлять. Про более давние времена ничего сказать не могу.
  - Со своими врагами Аматэру справятся сами. Или сдохнут, - произнёс Нарухито ухмыляясь. - Прямая цитата Атарашики-сан.
  - Ну а что она, сопли должна была разводить? - произнёс я раздражённо. - Нормальная отмазка. Я с ней в этом вопросе не согласен, но с её стороны всё правильно было сделано.
  - Синдзи, - улыбнулся Нарухито. - Ты реально думаешь, что в планах отца и деда не учитывалась грозящая нам опасность? Ты думаешь, до Атарашики-сан не довели, что в этом, этом и этом случае нам ничего не будет? Просто для понимания: они разработали семь тактик, в трёх из которых нам вообще ничего бы не было. Они были менее эффективны и результативны, но они были. Она просто гордость свою врубила. Я бы на её месте за любой вариант бы ухватился, чтобы отомстить, но Аматэру не такие! Вы в этом вопросе просто до безобразия, до откровенной глупости горды.
  - Ну и зачем вы тогда сюда пришли, если заранее знаете, что я скажу? - допустив в голос лёгкую иронию. - И да - я всё равно с вами не согласен. Наверняка гордость не всегда была причиной отказа от помощи.
  - Твоё право, - кивнул он. - Но у Атарашики-сан, чисто ради любопытства, ты этот вопрос проясни. По поводу того, зачем я сюда пришёл, скажу так... - замолчал он не договорив. - Давай сразу уточним, ты ведь согласен, что выживание Рода - прежде всего?
  - Согласен, - ответил я, примерно представляя, что он скажет дальше.
  - Тогда хотя бы намекни нам, куда смотреть, - произнёс он слегка просительно. - Мы не лезем в дела твоего Рода, но нам бы очень не хотелось, чтобы вы исчезли. Мы вмешаемся в самый последний момент... Я даже так скажу - мы вмешаемся в последний момент и только после того, как ты будешь мёртв. Позволь нам быть вашей подушкой безопасности. В конце концов, ты в ответе за Аматэру, у тебя должен быть запасной план.
  Технически, он предлагает мне отличный план для подстраховки. Я не считаю себя бессмертным и помереть могу в любой момент. В теории. Если я отброшу копыта, - а Древний может мне такое устроить, - кто-то должен будет позаботиться о Роде. Более того, не имею ничего против, если кто-то поможет мне убить врага. Да, с недавних пор в деле появился "личный" фактор, но это не значит, что мне критично важно убить Древнего своими собственными руками. Главное, чтобы он умер. Так что правильнее было бы не просто намекнуть, а рассказать Нарухито всё. Да и с какой стати я должен воевать с этим ископаемым монстром в одиночку? С другой же стороны... Наличие ёкаев в этом мире не совсем моя тайна. Правда, с меня даже подобия обещания не брали, чтобы я молчал. Просто доверились. Токусимцы мне доверились. Так ещё и помочь пытались, дважды впаривая очень полезный, как выяснилось, и дорогой защитный артефакт.
  И вроде фиг с ним, у Императорского Рода тоже есть метка Аматэрасу, но нет, не всё так просто. Как говорила Хирано... не помню дословно. В общем, метка - это лишь повод выслушать, а не бежать в объятья её носителя. Вот придёт к ним Император, и они его выслушают, скорее всего, даже помогут, но хотят ли они вообще этого разговора? Да и здраво рассуждать ёкаям метка не мешает. Например, с главой государства они встречаться не хотят, потому что человек такой величины может и не удержаться от... всякого разного. Естественно, ради страны, а не из-за какой-то там жадности. Он ведь ого-го, ответственность, все дела. А если без иронии, то как минимум Хирано как раз и опасается обычной человеческой жадности вперемешку со страхом.
  И вот что мне делать? Рассказать - логично, промолчать - благородно. Ну или если смотреть с другого ракурса, то рассказать - подло, а промолчать - глупо.
  - М-м-м... - нарушил я двухминутную тишину. Всё это время принц тихонечко сидел, давая мне спокойно обдумать его предложение. - Всё гораздо сложнее, чем вы думаете, Нарухито-сан. Поверьте, тут не в гордости дело, просто это не совсем моя тайна.
  На что Нарухито удивлённо моргнул.
  - Это как вообще возможно? - спросил он. - Нападение на вас не ваша тайна?
  - Как-то так, - развёл я руками.
  - Синдзи-кун, - потёр он в замешательстве лоб. - Я не понимаю. Ты хоть аналогию какую приведи. Для меня твои слова звучат довольно бредово.
  - С аналогиями тоже сложно, - вздохнул я. - Давайте остановимся на том, что Аматэру сами разберутся с этой проблемой.
  - Как всегда, да? - поморщился он.
  В этот момент справа от нас из коридора выглянула Хирано и, поиграв бровями, махнула головой себе за спину. Поговорить хочет? Сейчас? Хм, а ведь она прекрасно знает о важности разговора с принцем. И предмет разговора могла запросто подслушать. Впрочем, причина может быть совсем в другом, и если она зовёт меня в такой момент, это определённо важно.
  - Прошу прощения, Нарухито-сан, - поднялся я с кресла. - Я отлучусь буквально на пару минут.
  - Да, конечно, - махнул он рукой.
  К моменту, когда я вышел в коридор, Хирано отошла подальше и стояла на перекрёстке коридоров, прислонившись плечом к стене.
  - Что-то случилось? - спросил я.
  - Я слышала ваш разговор, - ответила она, не отрываясь от стены. - Подслушала, уж извини. Не ради какой-то цели, просто любопытно было, как ты разговор аж с самим принцем поведёшь.
  - И? - приподнял я бровь. - Молодец, что призналась, но лучше так больше не делай.
  - Брось, как будто ты не чувствовал меня рядом, - дёрнула она плечом.
  - Я не сканирую пространство ежеминутно, - хмыкнул я. - Моя паранойя ещё не на таком уровне.
  - Ладно, не будем о пустом, - отмахнулась она, отрываясь от стены. - Как я понимаю, у тебя проблемы с дозировкой информации?
  - Дозировкой? - не понял я. - Тут как бы либо говорить всё, либо нет. Полумеры только хуже сделают.
  - Как скажешь, - не стала она углублять тему. - Я договорилась со Старейшинами, что могу вести дела от лица ёкаев Токусимы...
  - Когда? - не дал я ей договорить.
  - После нападения на твой дом, - ответила она. - Так вот. Одобрение Старейшин мне не очень-то и нужно, но лучше уж договориться, чтобы они мне потом нервы не трепали. Я это к чему всё?
  - Почему сразу не сказала? - опять перебил я.
  - А смысл? - улыбнулась она. - По сути ведь ничего не изменилось. Я бы в любом случае сделала так, как хочу. Просто теперь... - задумалась она. - Просто теперь тебе будет проще принять мои действия и... некоторые советы.
  - Например? - я по-прежнему не догонял, чего она хочет.
  - Например, сейчас я могу посоветовать... - запнулась она. - Могу дать разрешение - от лица Токусимы - рассказать о нас принцу. Если он даст клятву, что эта информация не дойдёт до его отца.
  - О как, - произнёс я, глядя на Хирано. - Это многое упрощает. А дар богини как-то на твоё решение влияет?
  Просто любопытства ради спросил.
  - Конечно! - удивилась она. - Будь он из другого Рода, и я бы не рискнула помогать тебе подобным образом. Даже будучи такой беспредельщицей, какая я есть. Мне, знаешь ли, гораздо спокойней от мысли, что люди о нас не знают. Но принц... - вздохнула она. - Можно рискнуть.
  - Когда-нибудь он станет Императором, - напомнил я ей.
  - Не трави душу, - поморщилась Хирано. - Остаётся надеяться, что он не изменится сильно. В идеале попробуй выбить из него клятву, что он вообще никому ничего не расскажет. Тебе так даже лучше будет. Все операции с ёкаями в будущем он будет проводить через тебя, что ещё больше повысит значимость твоего Рода.
  - Попробую, - произнёс я медленно. - Хм. Тогда я пошёл. Будь недалеко... Хотя... Хотя да, будь неподалёку, ему наверняка потребуется подтверждение моих слов.
  - Так давай я сразу с тобой пойду, - приподняла бровь Хирано.
  - Нет, - качнул я головой. - Я бы на его месте напрягся, а потом...
  - Ты его с собой-то не сравнивай, - хмыкнула Хирано.
  - Просто дай мне с ним поговорить, - чуть скривился я.
  - Как скажешь, - подняла она руки.
  Тоже мне... У меня вполне себе нормальной величины паранойя. Рабочий уровень, можно сказать. Для человека моего положения. Уверен, принц ничем не лучше в этом плане. Блин, да она вообще хоть раз видела настоящего параноика?
  Вернувшись в гостиную, я уселся обратно в кресло.
  - Ещё раз прошу прощения, Нарухито-сан, - произнёс я.
  - Всё нормально, - чуть улыбнулся он. - Надеюсь, ничего плохого не случилось?
  - Просто уточнил один вопрос, - ответил я. - Возвращаясь к нашей теме. Я могу вам кое-что рассказать, но только вам. И только если вы поклянётесь не делиться ни с кем другим услышанным здесь.
  - Но как я тогда смогу помочь? - нахмурился он.
  - Помогите мне держать подальше его величество от данной темы, - произнёс я. - Этого будет достаточно.
  - Ха-а-а... - выдохнул он, потерев лоб. - Синдзи-кун... Это ведь не помощь.
  - Это с какой стороны посмотреть, - пожал я плечами. - Вы просто не знаете, о чём идёт речь.
  Он посмотрел на меня исподлобья, так и не убрав руку ото лба.
  - Хорошо, - выпрямился он в кресле. - Клянусь молчать о том, что ты мне сейчас скажешь. И раз уж на то пошло, ты же говорил, что это не твоя тайна.
  Неплохая формулировка, с точки зрения ведьмака. Надеюсь, он не станет использовать дыры в клятве. Во всяком случае уточнять будет невежливо. С другой стороны, хорошая проверка, посмотрим, как он поведёт себя в будущем.
  - Я договорился, - пожал я плечами.
  А Нарухито после такого ответа покосился в сторону коридора, куда я уходил к Хирано.
  - Понятно... что ничего не понятно, - произнёс он медленно. - Что ж, внимательно тебя слушаю.
  Я уж хотел было начать говорить, но запнулся, не зная с чего начать. Просто... Ну вот что тут сказать? Это как в моём прошлом мире утверждать, что на тебя напал инопланетянин. Который подговорил Бабу Ягу, которая, в свою очередь, натравила на тебя Змея Горыныча. Окей, ладно. Не настолько сказочно, но всё равно удивительно. Впрочем, пауза была не такая уж и большая, просто я не смог сходу озвучить положение дел.
  - Мы... - ай, да ладно. - Род Аматэру враждует с Древним, который натравил на нас ёкаев.
  Немного помолчав, глядя на меня без каких-то особых эмоций, Нарухито слегка качнул головой.
  - Не понял, - произнёс самую малость удивлённо. - Прости, Синдзи-кун, не мог бы ты сказать прямо, без всех этих аллегорий. С кем именно враждует твой Род?
  М-да. Он не то чтобы не поверил, он посчитал, что я просто намекаю на кого-то, посредством некоего сказочного образа.
  - Это не аллегория, Нарухито-сан, это вполне себе конкретная древняя сволочь, - произнёс я серьёзно. - И этот урод имеет то ли связи среди ёкаев, то ли подчинённых, которых он на меня и натравил.
  - Древний... - произнёс он медленно. - И ёкаи, они же Ушедшие. Я правильно понял?
  - Правильно, Нарухито-сан, - кивнул я. - Как вы понимаете, о подобном рассказывать не очень удобно, потому и "дела Рода".
  Пожевав губами, Нарухито открыл рот, чтобы что-то сказать, но так и замер промолчав. Закрыл рот, вновь открыл, опять закрыл.
  - Ладно. Я понял. Древний, ёкаи, хорошо. Приму как данность, - выдал он несколько рубленых фраз. - Как точку отсчёта. Предположим. Эм... То есть Ушедшие не ушли?
  - Ушли, но не все, - пожал я плечами. - Небольшая часть осталась.
  - Чтоб меня... - пробормотал он.
  - Я так понимаю, для вас эта информация сродни сказке, ну или чему-то волшебному и удивительному, - чуть склонил я голову на бок.
  - Примерно так, - произнёс он тихо, пребывая в этот момент в своих мыслях.
  - Ну так забудьте, - чуть охладил я тон, чтобы взбодрить его. И у меня получилось, во всяком случае он вновь сосредоточился на моих словах. - Среди высших чинов жреческой братии о них известно. Род Чакри столетиями живёт бок о бок с очень сильным ёкаем. Фактически на его территории. И они частенько общаются между собой. Данная информация не уникальна. Подозреваю, о ёкаях знает достаточно много людей. Помимо жрецов.
  - Но не мы, - произнёс он, откинувшись на спинку кресла и расслабившись. По крайней мере с виду расслабившись. - И как так получилось? Почему Божественный Дар не сработал?
  - О-о-о... - протянул я, после чего усмехнулся. - Метка богини не более чем поручительство. Она просто говорит, что мы нормальные люди и с нами можно иметь дело, это не обязательство бежать к нам и рассказывать о своём существовании. К примеру, я с ёкаями познакомился совсем недавно, когда один из них попытался меня убить.
  - Оу, - приподнял он брови в удивлении.
  - Как-то так, - дёрнул я плечом. - Он был сумасшедшим, как мне потом объяснили. Собственно, те, кто за ним охотились, и стали моими проводниками в их мир. И, честно говоря, я не знаю, как повернулся бы наш с ними первый разговор, будь я из другого Рода. Так что, можно сказать, Божественный Дар очень даже сработал.
  - Ладно, это понятно, - прикрыл на мгновенье глаза Нарухито. - А что там с Древним?
  - Война у меня с ним, - пожал я плечами. - Причины не знаю. Однажды он просто послал ко мне убийцу, а недавно и вовсе небольшую армию. Кстати, информация о Древнем как раз уникальна. Про него даже ёкаи не все знают, а люди и вовсе не в курсе, что в этом мире ещё кто-то остался из их вида. И я так понимаю, что он последний из Древних на Земле.
  - И когда ваша вражда началась? - спросил Нарухито.
  - М-м-м... - промычал я задумавшись. - Не знаю насчёт вражды, но есть подозрение, что убить он меня решил после дуэли на турнире Дакисюро. Именно тогда я показал всем, что сильнее обычного Патриарха. То есть перешёл некую грань в плане силы.
  - Хм, - задумался на несколько секунд Нарухито. - А ведь Алдер умер через несколько дней после той дуэли. Может так быть, что Древний решил зачистить вообще всех Патриархов? На всякий случай?
  - Не знаю, Нарухито-сан, не думал об этом, - покачал я головой. - Всё может быть, но как по мне, глуповатое решение.
  - Мы просто не знаем всех нюансов, - произнёс он задумчиво. - Хорошо, с этим понятно. Так... - сделал он вздох, но так ничего и не сказав, обеими руками с силой потёр лицо. - Надо собраться. Дай мне минуту.
  - Конечно, Нарухито-сан, я вас не тороплю, - кивнул я.
  С мыслями он собирался достаточно долго - чуть больше трёх минут. Может, и дольше молчал бы, но в какой-то момент в гостиную зашла Хирано, неся в руках поднос с чашками чая. Поставив их на стол, она забрала пустую чашку принца и с поклоном удалилась. Нарухито же всё это время внимательно наблюдал за ней.
  - Она ведь ёкай? - спросил он, когда Хирано удалилась. - Или имеет к ним какое-то отношение, да?
  Учитывая, что я решился рассказать ему о ёкаях после того, как отошёл поговорить с Хирано, мысль вполне логичная. Да и в Сукотай, где, по моим словам, живёт ёкай, сотрудничающий с Чакри, я ездил именно с ней. Для тех, кто следит за Аматэру, и я сейчас не про шпионство, Хирано вообще достаточно заметная личность. А ещё загадочная.
  - Кицунэ, - чуть улыбнулся я, готовясь к неприятным чувствам. - То ли шесть, то ли семь хвостов.
  - Почему так неуверенно? - приподнял бровь Нарухито.
  - Количество хвостов у кицунэ зависит в том числе и от возраста, - ответил я усмехнувшись. - Можете попробовать спросить у неё, сколько ей лет.
  - Оу, - покивал он. - Понимаю. А, если не секрет, в каком качестве она находится при тебе?
  - Консультант, - пожал я плечами.
  - То есть можно нанять консультанта? - уточнил он.
  - Можно попробовать, - хмыкнул я. - Профессор Хирано помогает мне только потому, что у нас с ней общие цели. Древний и ей нагадил.
  - С этим ясно, - произнёс он, беря в руку чашку, и слегка покрутив её сделал глоток. - Вернёмся к нападению. Ты не в курсе, что за артефакт применили... - замялся он, - ёкаи? Способность усыпить людей в радиусе двух кварталов делает артефакт очень опасным.
  - Это не артефакт, - вздохнул я. - Это заклинание было.
  - Закли... - пробормотал он. - Хотя да, чему я удивляюсь? Это, кстати, усложняет дело.
  - Что именно вы имеете в виду? - решил я уточнить.
  - Есть артефакты, дающие защиту от других артефактов, - пояснил он. - Точнее, защищающие от таких вот... ментальных воздействий. Но заклинание... - покачал он головой. - Мы ведь не знаем, что это и как оно действует на людей с защитой. Получается, высока вероятность того, что охрана высших лиц государства в одночасье перестала быть эффективной. А как так получилось, что у вас только часть людей заснула?
  - Защитный артефакт, - пояснил я.
  - То есть они всё же работают? - спросил он напряжённо.
  Блин. Наверное, всё же стоит пояснить, хотя с практической точки зрения... Да нет, всё равно надо, он ведь детали и узнать когда-нибудь может.
  - Магический артефакт, - произнёс я. - Надо чётко различать магию и бахир, точнее, понимать, что это две разные энергии. Артефакты Древних - это бахир. Артефакты Ушедших, такие как блокировщики камонтоку - это магия.
  - Жаль, - произнёс Нарухито, отведя взгляд. - Я надеялся, что всё будет проще. Хорошо, я понял. Другой вопрос. К нам попала запись очевидца, где над местом боя висят две техники, стихии Огня и Молнии. Да и в целом... У меня такой вопрос - насколько сильны ёкаи?
  - Хм, - задумался я. - В этом плане у них всё, как у людей. То есть сильные бойцы есть, но их мало. А учитывая, что ёкаев вообще немного, то сильных бойцов там единицы. Да и с теми можно воевать. Например, нападения на дворец можете не опасаться - слишком он хорошо защищён.
  - А заклинание сна? - хмыкнул Нарухито.
  - Давайте сразу с этим определимся, - вздохнул я. - Древний скрывается от людей многие века, если не тысячелетия, не будет он открыто нападать на правящий Род Великой державы. Я ведь, несмотря на все наши разногласия, не стану на подобное сквозь пальцы смотреть. После такого мне даже ёкаи ничего не скажут, если я расскажу о них всему миру. Заодно и о Древнем. Плюс не забывайте, я не единственный носитель тайны. Жрецам нападение на правящий Род большой страны тоже сильно не понравится. А такие Роды, как Чакри? В общем, бред. Уж кто-кто, а вы защищены.
  - Род в целом ладно, а отдельные люди? - приподнял он бровь. - Опять же, пусть отец и я неприкосновенны, а мои братья и другие родственники?
  Хотел ответить отрицательно, но чисто технически он прав. Магию ведь и под бахир можно замаскировать.
  - Не знаю, - вздохнул я. - Если бы не Древний, точнее, не наш с ним конфликт, я бы сказал, что вам ничего не угрожает, а сейчас не знаю. Вряд ли, как по мне, но стопроцентной уверенности, конечно, нет.
  - И при всём при этом ты ничего не хочешь говорить отцу, - произнёс он утвердительно.
  - А вы можете дать гарантию, что он, прикрываясь безопасностью Рода, не станет жестить с доверившимися мне ёкаями? - спросил я иронично.
  Ответить сразу он не смог.
  - Не могу, - вздохнул Нарухито через две секунды молчания.
  - Вот и я о чём, - даже не пожал, а просто пошевелил я плечом.
  Наверное, будь наши братские отношения такими, как их описывают Атарашики с Нарухито, я должен был бы помочь Императорскому Роду с защитой... Но они не такие. Я вообще не так уж много хорошего от них видел, и взваливать себе на плечи ещё и их проблемы не намерен. Попросит Нарухито помочь с чем-то конкретным, я подумаю, что можно сделать. Может, даже помогу, если это будет не напряжно. Но не более. Пусть скажут спасибо Императору, который не только меня против себя настроил, но и Атарашики. А ведь её просьбу помочь братскому Роду я бы выполнил.
  ***
  Как ни странно, но принц был довольно тактичен и вопросов задал не так уж и много. Ничего не просил, да и спрашивал скорее по существу. Сколько ёкаев напало, насколько они были сильны, сколько их выжило, почему заснятые на смартфон техники так и не сработали и так далее. Ушёл он от меня загруженный по самое не балуй, но какой-то сильной обеспокоенности я в нём не увидел. Думаю, позднее мне ещё не раз придётся говорить с ним на данную тему, просто именно сейчас ему надо переварить новые знания.
  После того как гость наконец-то свалил, я вернулся к работе, а вечером у меня был запланирован поход в больницу, где лежала Торемазу. С сегодняшнего дня, как мне сообщили ещё утром, врачи разрешили посещения больной. Родня, понятное дело, и раньше могла навестить девочку, но посторонних до этого к ней не пускали.
  О разговоре с Торемазу, в общем-то, рассказывать нечего. Выглядела она, даже с учётом того, что её лечили Целители, неважно и беседу поддерживать не могла. Да это и без разницы, главное - сам факт моего прихода. Надеюсь, я поднял ей настроение хоть немного. А вот на выходе из палаты я чуть ли нос к носу столкнулся с её отцом.
  - Аматэру-сан, - кивнул он мне, поджав губы.
  - Акэти-сан, - кивнул я в ответ.
  - Если уж так сложилось, не уделите мне пару минут? - спросил он.
  Что ж, это было ожидаемо. Я даже немного удивлён, что он сам со мной не связался.
  - Конечно, Акэти-сан, слушаю вас, - произнёс я.
  - Отойдём? - кивнул он на окно с противоположной стороны коридора.
  Смысла я в этом не видел, но если ему так удобнее...
  - Как скажете, - направился я к окну.
  Последовав за мной, Акэти остановился рядом и, немного помолчав, начал разговор:
  - Думаю, вы и так понимаете, чего именно я хочу от вас, - произнёс он хмуро. - Моя дочь пострадала, и если у вас есть хоть какая-то информация о виновнике этого, я прошу вас поделиться ею.
  С ним будет посложнее, чем с Хэгури. С морально-этической точки зрения. Послать-то я его могу точно так же.
  - Я лично отрубил руки-ноги тому, кто виноват в случившемся, - ответил я. - Вам некому мстить.
  - Что? - взлетели его брови. - Ясно, я рад, что исполнитель мёртв, но мне важно знать, кто организатор.
  - В этом я вам помочь не могу, - ответил я.
  - Почему? - допытывался он. - Вы тоже не знаете? Но хоть что-то у вас ведь есть на руках? Хотя бы японцы это или иностранцы? Нападавшие, я имею в виду.
  - Иностранцы, но вам это ничего не даст, - пожал я плечами. - Сами знаете, что исполнителей найти не так уж и трудно.
  - Кто это был? - спросил он раздражённо. - Хватит путать меня. У вас должна быть какая-то информация, и я должен её знать!
  Спокойно, Максимка, он всего лишь переживающий отец.
  - Вашей дочери сейчас ничего не угрожает, - произнёс я спокойно. - Исполнитель мёртв. Если вам этого мало, то это ваши проблемы. А если будете лезть не в своё дело, проблемы начнутся у всего вашего Рода.
  - Вы нам угрожаете? - удивился он.
  - Вы не поняли, - хмыкнул я. - Проблемы вам организуют не Аматэру. Просто радуйтесь, что Торемазу жива, и не ставьте её жизнь под угрозу вновь. Всего хорошего, Акэти-сан.
  Воспользовавшись тем, что он был удивлён и не знал, что сказать, я развернулся и пошёл на выход из больницы. В себя он наверняка быстро пришёл, но бежать за мной или кричать в спину ему гордость не позволила бы.
  Следующий день мало чем отличался от предыдущего. Разве что я наконец разгрёб все неотложные дела, в которых требовалось моё непосредственное участие. Звонком ли телефонным, подписью - не важно, с остальным справятся и мои помощники. Естественно, совсем без дел я не останусь, хотя бы потому что это невозможно, но теперь мне уже не придётся сидеть в кабинете по двенадцать часов. Впервые за несколько дней у меня высвободилось время, и я смогу заняться не менее важными, но уже не настолько срочными делами. Например, могу организовать разговор с братом. В отеле, где он проживает. Можно было его и к себе вызвать, но мне хотелось устроить ему... сюрприз. Слегка сбить с толку, а не общаться с полностью готовым ко всему человеком. Мелочь, конечно, вряд ли он о чём-нибудь проговорится, но мне сейчас нужно использовать все возможности, чтобы выйти на Древнего.
  Сакурай Отои со своим адвокатом поселился в одном из отелей Накатоми. Но об этом я уже говорил. В общем, я сидел в небольшом ресторанчике на первом этаже этого отеля, пил кофе и ждал, когда сюда спустится мой брат. Позвонил я ему буквально пять с половиной минут назад и обрадовал тем, что жду внизу. Могу ошибаться, но как мне показалось, он был удивлён. Пяти... уже шести минут, конечно, маловато, чтобы, получив неожиданный звонок, спуститься на первый этаж, но почему-то именно сейчас медлительность брата меня немного раздражала. Отчего на седьмой минуте я и воспользовался Импульсом, проверяя метку, которую поставил в своё время на Отои. Блин. Этот ушлёпок всё ещё у себя на этаже, правда, в номере адвоката. Обсуждают, поди, как будут разговор вести. Позвал-то я их обоих. В целом, по плану у меня слегка надавить на эту парочку и посмотреть, что будет. Естественно, не прямо здесь, в ресторане, хотя начать можно будет и здесь, почему нет? За словами следить придётся, ну так им тоже. Потом напрошусь к ним, а там видно будет.
  Восемнадцать минут. Они меня что, на прочность проверяют? Когда уже спустятся? О, ну наконец. Судя по маркеру, на лифте спускаются. Точнее, Отои спускается, но адвокат с ним должен быть. Ресторан находился в восточном крыле здания, а холл с лифтами в южном, так что парочку я увидел не сразу, как они из лифта вышли. Успел даже ещё раз использовать Импульс. Не из-за нетерпения, просто любопытно стало, что это они так задерживаются, впрочем, причину узнать не удалось, так как маркер Отои показывал, что они вот-вот покажутся в поле моего зрения. Сидел-то я лицом к выходу, а окна в ресторане были огромными.
  А вот и они. Наконе... Стоп, что за фигня? Отои должен был идти слева, маркер же... Делаю ещё один Импульс, который чётко и ясно показывает мне, что моя метка стоит не на Сакурае Отои, а на его адвокате. Это как вообще?
  Что за фигня здесь творится?
  
  Глава 3
  
  - Аматэру-сан, - поклонился Герхарт Турнс.
  Просто уважительный поклон, не более. Иностранцу можно, странно, что он вообще поклонился. И да, забавный момент, но первым поприветствовал меня он. Если бы не поклон, я бы не стал на это обращать внимание, но раз уж он пытается соблюдать хотя бы формальные нормы поведения этой страны, то первым должен был заговорить Отои. Это ведь он старший в их паре.
  - Здравствуй, братишка, - улыбнулся Отои кривовато.
  Как будто даже покровительственно. И уж точно высокомерно. Странно. Будто другой человек, не тот, кого я знаю. Блин, да я вообще хоть раз с ним встречался?
  - Садитесь, - махнул я рукой на свободные стулья.
  Адвокат на мою грубость не отреагировал, а вот Отои поморщился, но покосившись на Турнса, вслед за ним сел за стол.
  Пока ещё рано что-то утверждать, но предварительно именно адвокат отдаёт приказания Отои, а не наоборот. Всё ещё может быть иначе, и Отои просто умный парень, который способен отдать управление тому, кто лучше разбирается в ситуации. Только вот чуйка, обычная человеческая чуйка, основанная на жизненном опыте, говорит, что это не так.
  - Не могу не спросить, - произнёс Турнс, когда присел за стол, - вы уверены, что это место подходит для обсуждения наших дел?
  - Плохое местечко ты подобрал, - хмыкнул Отои. Буду для ясности его так называть, а там посмотрим. - Торопился?
  А может, попробовать его спровоцировать? Чутка надавить, может, и ошибётся где-то.
  - Рот закрой, - произнёс я холодно. - Мне сейчас не до праздной болтовни.
  - Да ты... - взлетели его брови.
  - Рот. Закрыл, - добавил я немного яки.
  Самую малость, просто чтобы он понял, что я серьёзен.
  - Давайте не будем его злить, господин, - произнёс негромко Турнс, причём на немецком.
  - Ну тогда ты и веди разговор, - поморщился Отои.
  Ответил он на том же языке. Причём с акцентом. Я не настолько хорошо знаю немецкий, чтобы определить, какой конкретно акцент, но само его наличие слышу.
  - Прошу прощения за господина Сакурая, - обратился ко мне адвокат. - Это его, конечно, не оправдывает, но сегодня у нас был непростой день.
  И Отои на это даже не поморщился. Его каким-то неадекватным ребёнком выставляют, а ему плевать?
  - Проехали, - махнул я рукой. - Для начала хочу уточнить - вы в курсе предупреждения, которое сделал мне ваш подопечный?
  - Вы про не совсем обычные связи господина Сакурая? - уточнил он, и увидев мой кивок, продолжил: - Да, в курсе. Мы работаем с ним не один год и очень плотно, так что я в курсе многих его дел.
  - В таком случае я жду вашего предложения, - произнёс я, после чего потянулся за чашкой, стоящей на столе.
  - Серьёзно? - приподнял брови Турнс, после чего демонстративно оглядел кафешку. - Вы хотите говорить об этом здесь?
  Повторив его жест, я пожал плечами.
  - Народу не так уж и много, - произнёс я.
  - Даже если не обращать внимания на узнавших вас людей, которые наверняка сейчас внимательно за нами наблюдают, это в любом случае не подходящее место для переговоров, - заметил Турнс.
  - В таком случае мы можем пойти ко мне в машину, - изобразил я лёгкое раздражение. - И я не собираюсь вести переговоры, я просто хочу узнать ваши намерения. В общих чертах.
  - Это можно было сделать и по телефону, не привлекая внимания стольких людей, - произнёс он, поведя головой.
  - Машина? - приподнял я бровь. - К себе в дом я вас в ближайшее время не пущу. Я и к вам-то заехал просто по дороге.
  - Аматэру-сан... - покачал он головой. - Давайте всё же выберем место и нормально поговорим. Пусть не сегодня, зато обстоятельно.
  Изначально у меня были другие планы, но сейчас я тоже не прочь перенести разговор на потом. Точнее, сейчас я хочу просто поехать домой и обдумать произошедшее. И тем не менее, нельзя не отметить, что Турнс хочет свалить. Скорее всего, он просто не желает вести переговоры в присутствии Отои. Парень явно не подготовлен к столь спонтанной встрече.
  - Мы и сейчас можем поехать в более подходящее место, - предложил я просто проформы ради.
  - Признаюсь честно, Аматэру-сан, - произнёс он извиняющимся тоном. - Ваш приезд был для нас полной неожиданностью, и мы не готовы общаться с вами. Так дела не делаются. Давайте всё же не будем ставить друг друга в неудобное положение. Найдём место, договоримся о встрече и там всё обсудим.
  Всё. Мужик обозначил свои намерения и вести разговор дальше не будет. Настаивать? Зачем? Мне это сейчас тоже не выгодно.
  - Значит, ко мне приходить с бухты-барахты можно, а к вам нет? - усмехнулся я.
  - Такое было всего один раз и по очень уважительной причине, - ответил Турнс вежливо.
  - Ладно, - скривился я напоказ. - Раз уж вы такие непрофессионалы, ищите место и звоните.
  - Благодарю за то, что вошли в наше положение, Аматэру-сан, - произнёс Турнс, вставая вслед за мной из-за стола.
  - Не затягивайте со звонком, - бросил я, проходя мимо Отои.
  На что оставшийся сидеть за столом "братец" промолчал.
  Машину я оставил на подземной парковке отеля, так что, сделав звонок, пока шёл на выход из отеля, дождался её уже на улице.
  - Домой, - бросил я, оказавшись внутри авто.
  Сегодня за рулём машины оказался Вася-тян, а Сейджун сидел рядом.
  Итак. Дела принимают интересный оборот, и что теперь делать я... не то чтобы не знаю, просто в некоторой растерянности. Вариантов немного, но все они настолько ненадёжны, что выбрать один из них довольно сложно. Ну, во-первых - ничего не делать. Тупо оставить как есть и продолжать следить за этой парочкой. Хотя бы до того момента, пока не узнаю, что они хотят предложить. Вариант? Вариант. Проблема в том, что для идеального исполнения этого варианта я не должен был сегодня к ним приезжать. Они не должны чувствовать давления и неопределённости. А теперь я, честно говоря, и не знаю, что они сделают. Всё-таки мой приезд довольно подозрителен.
  Если раньше я хотел, чтобы они хоть что-нибудь сделали, то теперь... Не знаю. Существо, которое может менять лица и поведение настолько легко, лучше лишний раз не трогать. Причём эта парочка - не ёкаи, иначе на них подействовал бы защитный артефакт. Он бы их просто не пустил на территорию особняка без моего личного разрешения. Впрочем, судя по всему, здесь бывал только адвокат, просто в двух разных ипостасях. А Отои... Непонятно, существует ли он, вообще. Хотя нет, кто-то с кровью Сакураев мужского рода определённо существует. Даже если предположить, что кровь была изменена магическим образом, - а я сам по себе пример того, что это возможно, - то остаётся понять, где он оригинал крови взял? С чьей именно крови он скопировал эту? И если у него есть оригинал, нафига тогда вообще что-то копировать? То есть в конечном итоге, следуя логике, кровь мне предоставили вполне себе настоящую, а вот настоящий ли Отои, который приехал с адвокатом, вопрос более насущный. Я ведь сейчас даже не понимаю, можно ли мне его убить, если вдруг что, или необходимо до последнего пытаться взять в плен. Так-то я обоих попытаюсь живыми взять... Это, кстати, второй вариант моих последующих действий.
  Вместо того, чтобы наблюдать, я могу пойти и попробовать захватить обоих. Будь они простыми людьми, я бы так и сделал, к сожалению, я не знаю, кто они. Адвокат, например, может быть как человеком с артефактом, так и тем самым Древним, а Отои вообще может быть кем угодно. При таких вводных мне очень сложно планировать не то что захват этой парочки, а даже банальную слежку. Ой, чуть не забыл, они же сидят в отеле Накатоми, то есть даже захват будет тем ещё испытанием. Если я не хочу ссориться с уважаемым Родом, который мне в целом нравится, действовать придётся максимально скрытно. Договориться с Накатоми - не вариант, для них безопасность клиентов - дело чести. Они, может, и рады были бы со мной договориться, но позволить себе этого не могут.
  Со всех сторон засада.
  Звонок мобильника отвлёк меня от мыслей об этой чудесной парочке. Достав телефон, глянул на номер звонившего. Хм, Кагуцутивару Баку. И что от меня нужно главе Рода?
  - Слушаю, - произнёс я.
  - Здравствуй, Аматэру-кун, - поприветствовал Баку.
  - Здравствуйте, Кагуцутивару-сан, - ответил я.
  - Извини, что беспокою, ты сейчас можешь говорить? - спросил он.
  - Да, всё нормально, - ответил я. - Слушаю вас.
  - Не буду ходить вокруг да около, меня тут попросили кое-что у тебя уточнить, причём два разных человека, - перешёл он к делу. - Это по поводу Хейгов. До тех, кто пристально наблюдал за вашим конфликтом, дошла информация, что ты предположительно сражался с "виртуозом". И я подозреваю, что те двое не последние, кто меня об этом спросят. Что мне отвечать, Аматэру-кун?
  Умный старик. "Что мне отвечать", а не "правда ли это". Что ж, было очевидно, что битву с Азуной не скрыть. Слишком масштабные разрушения остались после неё. При этом все мои бойцы, тянущие на "виртуоза", были совсем в другом месте, и это легко проверяется.
  - Можете ответить, что это правда, - произнёс я, глядя в окно машины. - Я действительно сражался с "виртуозом" и победил. С очень неопытным "виртуозом", но тем не менее.
  Ответил он через три секунды молчания.
  - Потрясающе, Аматэру-кун, - произнёс Баку спокойным тоном. - Прими мои поздравления. Ты первый Патриарх, который достиг подобного уровня.
  - Благодарю, Кагуцутивару-сан, - ответил я.
  - В связи с услышанным хочу спросить, исключительно для себя, - начал он слегка неуверенно. - Твой нынешний уровень - пиковый, или ты будешь и дальше становиться сильнее?
  В корень зрит старик.
  - Исключительно между нами, - улыбнулся я. - Слышали о древних Героях?
  Ответил он после небольшой паузы.
  - Слышал.
  - Ну так это пик могущества таких, как я, - произнёс я, слегка поморщившись. Всё-таки сказанное мной - не совсем правда. - Если бы у Патриархов была система рангов, то я сейчас был бы где-то на уровне "ветерана".
  - Это... - произнёс он и замолчал на пять с половиной секунд. - Это впечатляет.
  - Справедливости ради, - вздохнул я напоказ, - их уровня и правда очень сложно достичь. За десять тысяч лет и десятка человек не наберётся, кто смог стать с ними вровень. Даже таких, как я, было немного. Заявляю авторитетно, так как у Аматэру есть некоторые... редкие тексты.
  Чувствовал я себя в этот момент довольно странно. Вроде и не врал, но не врал только потому, что и сам не знал, что правда.
  - Что ж, надеюсь, ты сможешь это сделать, - произнёс Баку. - Когда-нибудь.
  Несмотря на пожелание, я отчётливо слышал в его голосе облегчение. Которое он пытался скрыть. Но это и понятно, кому хочется иметь под боком монстра уровня древних Героев? Даже если ты в хороших отношениях с этим монстром. Да и в целом неприятно осознавать, что устоявшийся миропорядок может рухнуть просто из-за плохого настроения одного-единственного человека.
  - Не уверен, что мне это надо на самом деле, - хмыкнул я в трубку. - Вы просто не знаете, как этой силы добиваются. Но об этом я вам рассказать не могу. Извините.
  - Ничего, я понимаю, - ответил Баку. - Спасибо за ответы. Лишнего от меня никто не узнает.
  Хех, "лишнего". Довольно размытое определение. Впрочем, я учитывал, что он может и проговориться. Хотя и вряд ли сделает это сейчас. Бессмысленно. А по поводу того, что я "виртуоза" завалил... Пусть знают. Параноик в глубине души говорит мне, что кто-то может испугаться силы главы Аматэру, собрать коалицию и напасть, но логика говорит, что это маловероятно. Даже не будь я Аматэру. Тут с талантливыми простолюдинами стараются договариваться, чтобы в будущем проблем не отхватить, как те же Хейги от Адама Райта. Для войны нужна более серьёзная причина чем "а-а-а, он слишком сильный". К тому же при наличии древних Родов и их камонтоку уровень моей силы не так уж и пугает. Уточню - возможный уровень моей силы в будущем. Как раз сейчас, глядя на меня, люди будут лишь уважительно качать головой. Что мне, в общем-то, и надо.
  Минус во всём этом лишь один - теперь меня точно не будут недооценивать. Увы, но сыграть на том, что я слабак, больше не удастся.
  - Могли бы этого и не говорить, Кагуцутивару-сан, - добавил я радушия в голос. Ну или попытался, фиг его знает, получилось ли. Потому и предпочитаю личное общение - обманывать вживую как-то попроще, чем по телефону. - Я бы сильно удивился, если бы вы проболтались.
  - Что ж, в таком случае прощаюсь, - произнёс он. - Всего... Хотя, стоп. Прошу прощения... - вслед за словами, я услышал шуршание. Вроде стук задвигаемой полки. О, вот это точно шорох бумаг. - Вот, нашёл. Это не совсем моя тема, точнее, слишком мелкая, но до меня дошла информация о тендере на новое программное обеспечение для министерства торговли. О нём пока не объявили, но я перешлю вам требования. Уверен, хорошенько подготовившись заранее, вы с лёгкостью обойдёте конкурентов. По уму им бы сразу в Шидотэмору обратиться, но закон есть закон.
  - Благодарю, Кагуцутивару-сан, - сказал я.
  - Да не за что, - ответил он. - Что ж, не буду вас больше отвлекать. Всего хорошего, Аматэру-кун.
  - И вам, Кагуцутивару-сан, - произнёс я, после чего нажал на отбой.
  Контракт с министерством торговли - это весьма неплохо. Сверхприбылей мы на этом не получим, но - по зёрнышку, как говорится. К тому же контракты с государством выгодны не только с финансовой точки зрения.
  Вернувшись домой, я первым делом пошёл искать Хирано. Нашёл в библиотеке... что неудивительно.
  - О, вернулся? - произнесла она, оторвавшись от книги. - И как оно?
  - М-м-м... Странно, - ответил я. - Вот скажи, какие есть артефакты, позволяющие полностью менять внешность?
  - Синдзи, - вздохнула она устало. - Опять ты спрашиваешь у меня про артефакты. Ну не разбираюсь я в них.
  - Ты знаешь о них лучше любого в этом доме, - возразил я.
  - Тебе достаточно сделать один звонок, чтобы поговорить с теми, кто занимается этим на профессиональном уровне, - склонила она голову на бок.
  - Просто ответьте, профессор, - закатил я на секунду глаза.
  - Профессор истории, - проворчала она. - И вообще, после всего, что было между нами, мог бы и по имени ко мне обращаться.
  - Разрешаешь? - приподнял я бровь.
  - Разрешаю, - махнула она покровительственно ладонью.
  - Ну так что там с артефактами, Хатсуми-кун?
  - Просто Хатсуми, - скривилась она. - Что ж ты такой формальный? Ладно. Я знаю всего два таких артефакта. Тысячеликая - это маска, если что, - уточнила она, - и Зеркало Ян-Аши. По легендам, оба артефакта позволяли менять внешность, но к маскам у Древних было особое отношение, так что подозреваю, что Тысячеликая получше Зеркала Ян-Аши будет. Как именно происходит смена облика, насколько сильно человек может изменить его, где сейчас эти артефакты, я не знаю. Детали запроси у своих спецов.
  - То есть ты даже не знаешь, пропали ли эти артефакты или нет? - уточнил я.
  - Без понятия, - покачала она головой. - Разве что маска - легенда европейской части мира, а зеркало - азиатской.
  Мда, не очень информативно. Видимо, и правда придётся... Хотя о чём я, в любом случае придётся звонить старикам, что сейчас исследуют трофеи затонувшего Хранилища. Просто я надеялся, что смогу получить хоть какой-то ответ здесь и сейчас. С профессорами о таких вещах по телефону не поговоришь, тут надо спецсвязь организовывать, а это время. Пусть и небольшое.
  Покинув библиотеку, на автомате направился в кабинет, но проходя мимо домашней гостиной, где мы сидим с Атарашики по утрам, мысленно плюнул непонятно на что и упал на диван напротив телека. Я до сих пор не определился с тем, что делать с Турнсом и Сакураем. Даже общего плана в голове не было, не то что краткосрочного. Что мне вот прям сейчас делать? Забить и ждать их звонка? Или подготовить операцию по захвату? Слишком много нюансов. На самом деле, куда ни плюнь, везде эти долбанные нюансы, и мне очень не хочется ошибиться. Провороню свой шанс сейчас - и упущу возможность выйти на Древнего. А если Турнс и есть Древний, то его побег будет ещё обидней. Хотя если он Древний, то тут не о поимке надо думать, а об устранении. Поймать такую цель практически нереально. Вот тебе, Макс, и ещё один нюанс - Древний или не Древний? В зависимости от ответа надо строить совершенно разные планы.
  Ладно. Когда не знаешь, что делать, вспомни устав. В данном случае стандартные армейские процедуры. Какие у меня вводные? Хрен пойми что происходит, но время подумать есть, а значит, первым делом надо получить больше информации, то есть - разведка. Я, конечно, уже наведывался в отель к этой сладкой парочке, но ничего там провокационного не нашёл и, если сейчас всё повторится, я как минимум буду знать, что они спокойны и не собираются творить какую-нибудь дичь. Ну или по-быстрому сваливать.
  Достав мобильник, набрал номер Змея.
  - Слушаю, господин, - послышался его голос из трубки.
  - Зайди ко мне прямо сейчас, - выдал я приказ.
  - Уже иду, господин.
  Сбросив звонок, я в очередной раз задумался о том, что нужна постоянная связь, которую нельзя прослушать. Работы ведутся, но дело это небыстрое. Кстати, пара лицензий из приданого Анеко может очень помочь в создании своего собственного сотового оператора. Точнее, не в создании, - процедуры по созданию и сейчас ведутся, - приданое поможет неплохо развивать новое дело. Как минимум в ноль по деньгам выходить. Иметь свою телекоммуникационную компанию, которая постоянно сосёт из тебя деньги, могут себе позволить очень немногие, и эти немногие уже давно всё это имеют. Те же Тайра или Отомо. А вот Кагуцутивару, к слову, решили с этим не заморачиваться. Помимо этого, Шидотэмору работает над мессенджером. С супер-пупер шифрованием. Я-то в этом плохо разбираюсь, но меня уверяли, что всё будет очень круто.
  Вообще, сотовая связь довольно безопасная в плане секретности вещь. Все операторы в этой - и не только - стране так или иначе принадлежат аристократам, и если выяснится, что данные уходят налево, этим Родам придётся очень несладко. С другой стороны, как минимум владельцы таких телекоммуникационных сетей будут в курсе переговоров людей. Это терпимо, но до определённой степени, совсем уж расслабляться не стоит. А в случае с Древним, у которого неизвестные, но явно большие возможности в техническом плане, доверять сотовой связи вообще нельзя. Даже если бы я имел своего собственного оператора. И ведь этот уродец наверняка держит мои средства связи под контролем. Общедоступные средства. В ином случае... Да не, сомневаюсь, что он может взломать спецсвязь, иначе я бы уже давно ощутил на своей жопе последствия.
  Примерно на этой мысли в гостиной появилась Хирано.
  - Ты так и не сказал, что у тебя случилось, - произнесла она, направляясь в соседнее кресло. - С чего это тебя вдруг заинтересовали подобные артефакты?
  - Адвокат моего братца, похоже, может менять облик, - ответил я, наблюдая за её перемещениями. Элегантна всё же чертовка. - При этом он точно не ёкай.
  - А может, он... - замерла она возле кресла.
  - Древний? - хмыкнул я. - Да, я тоже об этом подумал.
  Плюхнувшись в кресло и положив руки на подлокотники, Хирано некоторое время молча смотрела на меня.
  - Тогда мы должны... - начала она, но не договорила. - Демоны... А что мы должны-то?
  - Вот и я в недоумении, - пожал я плечами. - Он ведь может и обычным слугой быть.
  - Захватывать? - бормотала она себе под нос, слегка опустив голову. - Следить? Ждать его следующего хода?
  Последний вопрос она задала, уже глядя на меня.
  - Для начала - разведка, - ответил я. - Сегодня ночью навещу их.
  - Ты ведь там уже был, - приподняла она бровь.
  После чего положила ногу на ногу и чуть наклонила голову набок.
  - Ты меня опять соблазнить пытаешься? - усмехнулся я.
  - Что? О чём ты... О-о-о, мужчины! - закатила она глаза. - Соберись уже. Если бы я хотела тебя соблазнить, ты бы не спрашивал, а точно знал.
  Хм, и правда. Как показывает практика, в исполнении Хирано такое сложно с чем-то спутать.
  - Слушай, - пришёл мне неожиданно в голову вопрос. - А ты не знаешь, из какой касты наш Древний?
  - А ты меня об этом разве не спрашивал? - нахмурилась она. - Да и ладно. Строитель он. Правда, у меня нет доказательств, и это лишь предположение. Моё личное мнение, скажем так.
  - И почему ты так думаешь? - уточнил я.
  - Хм, - задумалась она. - Он точно не воин, эти действуют более прямолинейно. Сейчас-то ладно, но он и раньше не особо рвался драться. Про Учёных, как и про Строителей, я знаю гораздо меньше, но Учёные... - замолчала она, подбирая слова. - Мда. Расскажу одну историю. Лет шестьдесят назад она произошла. В Токусиму тогда прибыл ёкай, за которым много лет охотился Древний. Обезьяна из клана Сунь. Их сейчас даже в Китае совсем мало осталось. В общем Сунь Мучи, зовут его так, шестьдесят лет назад приехал в Токусиму, где и осел. Парнишка хоть и молодой, но при этом считается самым искусным мастером печатей в мире. Очень хвастливый тип. Вот он мне как-то и хвастался, что много лет от Древнего бегал. Естественно, это сопровождалось множеством конкретных историй, как он обводил его вокруг пальца. Например, однажды он вывел из строя целую телеграфную станцию, что дало ему несколько дней, за которые он свёл в могилу несколько прислужников Древнего. Понимаешь, Синдзи? Телеграфную станцию.
  - Не понимаю, - признался я.
  - Ха-а-а... - вздохнула она. - Это лишь один из множества примеров, но, если коротко - Древний активно использует людские ресурсы. В том числе и технологические. У него подручные - в основном ёкаи, а у нас с бахиром не очень отношения, то есть артефакты Древних большинство из нас использовать не может. Но даже те немногие люди, которых он использует... Вот тебе ещё один пример. Около десяти лет назад кто-то из тануки умудрился найти на просторах интернета некий сайт, где координировали свои действия слуги Древнего. Подозреваю, люди, но не факт, что только они. В общем, Токусима несколько лет была в курсе очень многих их планов. К сожалению, мы, как сейчас говорят, однажды спалились, и сайт прикрыли, но сам факт, Синдзи!
  - Бред какой-то, - произнёс я нахмурившись. - Древний не только пользуется интернетом для своих дел, так он ещё и не может защитить свои сервера?
  - А я о чём, - произнесла она возбуждённо. У неё даже уши в этот момент торчком стояли. - Думаешь, Учёные, которые, я тебе это авторитетно заявляю, крайне быстро адаптируются к изменяющейся ситуации, не смогли бы придумать, как защитить свой сайт? Или придумать более удобный способ связи для своих слуг? Так я тебя уверяю - эти ребята могут и не такое. Мне отец рассказывал, что война между богами и Древними началась после удара богов. Очень мощного удара, который убил многих Древних. Почему, по-твоему, война тогда и не закончилась? Да потому что учёные до безумия быстро адаптировались к ситуации и практически моментально создали систему защиты. А потом, к слову, и нападения. Если бы наш Древний был из касты Учёных, он бы сейчас... Он бы уже десять лет назад контролировал весь интернет.
  - А Строители на такое не способны? - уточнил я, и так уже зная ответ.
  - Они Строители, - отмахнулась Хирано. - Раньше, кстати, их называли Созидатели. Эта каста строит и создаёт. Нового они не изобретают. У Древних на них висело создание вообще всего, от одежды до спутников.
  - Фиг с ним, не может он создать чего-то нового, но это ведь Древние. У них и своих технологий полно.
  - Да, - спокойно согласилась Хирано. - Но они другие. На других принципах. А интернета... Ну, утверждать не буду, но вроде ничего похожего на интернет у них не было. Та же система связи у Древних работает на иных, нежели у людей, принципах.
  - Я не о том, - вздохнул я. - Ладно, интернета у них не было, но как же всё остальное? Аналоги, Хатсуми.
  - Так они и не делись никуда, - пожала она плечами. - Чем-то типа дронов наш Древний и пятьсот лет назад активно пользовался.
  - И почему он сейчас использует человеческие технологии? - спросил я.
  - Не только их, Синдзи, - вздохнула она. - Просто... Опять же, это только моё мнение, без доказательств, но как мне кажется, у Древнего проблема с ресурсами. Потому он и своими устройствами пользуется по минимуму.
  - Теми самыми, что могут тысячелетиями существовать? - хмыкнул я.
  - Существовать - да, - ответила она. - А вот создавать что-то новое по известным технологиям он уже не может. Какой толк от, к примеру, одной супертехнологичной рации, когда тебе их нужно тысячу штук?
  - Мысль твою я понял, - покачал я головой. - Но...
  - Я и не говорю, что стопроцентно права, - улыбнулась Хирано. - Наоборот, сразу предупредила, что это только предположение. Я и сама понимаю, что до моей теории можно с лёгкостью докопаться. Но лично я считаю, что где-то, как-то, примерно так всё и обстоит.
  - Надеюсь, что ты права, - бросил я взгляд на мобильник, который так и держал в руке. - Но проверять мы это не станем. Будем считать, что проблем с технологиями у Древнего нет.
  - Согласна, - кивнула она. - Немного паранойи в нашей ситуации не повредит. Благо у тебя её чуть больше, чем "немного".
  ***
  Ситуация меня тревожила. Я не чувствовал опасности, но сам факт того, что в отеле не ощущалось моей метки, именно что тревожил. И я бы всё понял и не парился, если бы Сакамиджи, он же Змей, а если быть совсем точным, то его люди, уже не первый месяц не держали отель под наблюдением. То есть моя служба разведки утверждает, что Турнс и Сакурай в отеле, а Импульс говорит мне, что как минимум Турнса здесь нет.
  Пробраться в нужный номер труда не составляло, так как этажом выше того, где остановились адвокат с братом, уже с месяц как живут наши люди. Всё, что мне надо сделать, это надеть парик, переодеться, добраться до нужного этажа, отворачивая лицо от камер, расположение которых хорошо известно, зайти в нужный номер и сделать Скольжение вниз. Вот как раз перед самым Скольжением, стоя посреди гостиной номера, под которым живёт адвокат, я и задумался - а нужно ли мне это? Это ведь до крайности всё подозрительно. И Чувство Жизни, и чувство Разума, и все остальные мои сканирующие навыки показывали, что в отеле отсутствует не только адвокат, но и Сакурай. Точнее, оба их номера пусты. И если уж они свалили отсюда, то явно что-то подозревали и не оставили для меня каких-то зацепок. А вот ловушку оставить могли запросто. С другой стороны, опасности я всё же не чувствую.
  - Ладно, - пробормотал я под шлемом пилотского комбинезона. - Авось повезёт.
  Вдруг они ошиблись и забыли что-то, а я это найду? Да и ё-моё, я уже здесь. Уйти, даже не попытавшись что-нибудь найти? Эх, хотелось бы мне знать, как они догадались, что я узнал об их... переодеваниях.
  Вздохнув, глянул на потолок, в последний раз прикидывая на какое расстояние мне надо Скользить, после чего нырнул в подпространство и практически в ту же секунду вынырнул уже в номере Турнса.
  Такая же большая гостиная элитного номера, как и этажом выше, только обставлена минималистично. Стол со стулом у одной стены, диван с огромным телеком у другой. Вот как раз на диване я и нашёл... братишку. Мёртвого. Судя по окоченению, мёртв он уже часов пять минимум.
  - Ну здравствуй, ведьмак, - раздалось у меня за спиной.
  Признаюсь честно, мне пришлось приложить значительное усилие, чтобы не вздрогнуть. Давненько меня не заставали врасплох. Развернувшись, увидел Турнса, сидящего за столом. Запустив череду сканирующих навыков, лишь убедился в том, что они его не видят. А значит - что? А значит, это голограмма. Очень реалистичная трёхмерная голограмма. Во всяком случае, я на это надеюсь, так как в ином случае эти Древние ещё более стрёмные типы, чем я думал.
  - Древний... полагаю? - спросил я.
  - Так нас называют люди, да, - кивнул он.
  - И зачем было его убивать? - отошёл я от дивана, чуть приблизившись к столу.
  - Ну не тащиться же с ним домой? - пожал он плечами. - Сам я от твоих людей с лёгкостью уйду, а вот он - нет. Не обращай внимания, этот человек просто статист, не более.
  - Интересно, - чуть склонил я голову набок. - Получается, мой братишка для тебя не пустое место. Раз ты его сюда не привёз.
  - Ты всё ещё веришь, что он существует? - улыбнулся Древний.
  - Ну откуда-то же ты взял кровь, - пожал я плечами.
  - Похоже, ты недооцениваешь наши технологии, - продолжал он улыбаться. - Впрочем, это твои проблемы. Лучше давай поговорим о чём-нибудь другом. Я давно хотел пообщаться с тобой... - покрутил он ладонью. - Без различных ограничений.
  - О-о-о... - протянул я. - Ну давай.
  - Как думаешь, из-за чего начался наш с тобой конфликт? - спросил он уже без улыбки.
  - Кто его знает? - усмехнулся я. - Из-за ошибки?
  - И ты угадал, - кивнул он.
  Как предсказуемо. Ну а зачем ему ещё общаться со мной, если не ради урегулирования конфликта и попытки получить пульт от спутника?
  - Предлагаешь помириться? - спросил я с иронией.
  - Вряд ли это получится, - вздохнул он. - И я не снимаю с себя ответственности, ошибка-то в любом случае моя. Просто... - замялся он. - Да любой бы на моём месте поступил бы так же. Слишком уж страшные вы ребята, ведьмаки. Естественно, я попытался убить тебя, пока ты ещё слаб. Сглупил, признаю.
  - То есть, ты был уверен, что мы так или иначе станем воевать? - спросил я. - Иначе зачем пытаться меня убить?
  - Всё сложнее, - произнёс с серьёзным видом. - Однажды ведьмаки объявили, что пытаются вернуть в мир равновесие, при этом убивая в основном нас. Что, согласись, довольно пугающая тенденция для Древних. И вот живу я такой, никого не трогаю, и тут появляется ведьмак. Что ещё мне было думать? Стоило мне только немного зашевелиться, и тут объявляешься ты. Я банально опасался за свою жизнь.
  - Если бы я про тебя не узнал, ничего бы этого и не было, - ответил я на это.
  - Такие как ты всегда были фактором неожиданности, - произнёс он, глядя мне в глаза. Точнее, в забрало шлема. - А я по некоторым причинам не могу залечь на дно и ждать, пока ты помрёшь от старости. Мы бы наверняка с тобой встретились.
  Хм, неужто Хирано права, и у него тупо заканчиваются ресурсы? То есть спутник ему нужен, чтобы эти ресурсы пополнить?
  - В таком случае, наш конфликт начался не из-за ошибки, - заметил я.
  - Возможно, ты и прав, - пожевал он губами. - Но меня до сих пор мучает чувство, что я поступил неверно. Ошибся.
  - Отличная эпитафия на надгробном камне, - произнёс я, усмехнувшись.
  - Не дождёшься, ведьмак, - усмехнулся он в ответ. - Видал я тварей посильней тебя. И? Где они? Сдохли. Сдохнешь и ты. Вопрос как именно - своей смертью или от моей руки?
  - От твоей? Не смеши, - произнёс я. - Трусишка вроде тебя до конца будет в своей норке прятаться.
  - Какие дешёвые провокации, - покачал он головой. - Ну да, буду, и что? Зачем мне рисковать своей жизнью, пусть и только в теории, если с тобой могут и мои слуги разобраться?
  - Такие же, как те, что атаковали мой дом? - играть выражением лица я не мог, шлем мешался, поэтому просто наклонил голову набок. - Если это так, то у тебя проблема со слугами.
  - Главное, что у меня их много, - улыбнулся он. - А ты не сможешь постоянно прятаться в защищённом месте.
  - Зачем мне прятаться? - спросил я. - Чем больше убийц ты ко мне присылаешь, тем больше у меня шанс выйти на тебя.
  - Мне нравится твой высокомерный ответ, - произнёс он, чуть кивнув. - Не прячься, мне же проще.
  Куда-то не туда разговор зашёл. Он же не для переругиваний со мной связался.
  - Скучно становится, - задрал я голову к потолку. - Это всё что ты хотел? Поугрожать?
  - Нет, конечно, - пожал он плечами. - Наоборот. Мы всё ещё можем договориться.
  - Оу, прям даже интересно стало, - перевёл я на него взгляд.
  - Отдай мне планшет, и я забуду о твоём существовании, - произнёс он. - Твоём и твоих близких.
  - Какой планшет? - изобразил я непонимание.
  - Тот самый, который ты достал из лаборатории, - ответил он.
  Вот тут я реально удивился.
  - Не понял. Какой ещё лаборатории? - спросил я.
  На это Древний на секунду закатил глаза и, словно маленькому ребёнку, пояснил:
  - Затопленное Хранилище. То самое, где сгинули твои родители.
  Если он хотел меня задеть, то у него не получилось.
  - Лаборатория? - поинтересовался я.
  Не, ну а вдруг? Почему бы ему и не ответить на пару моих вопросов?
  - Объект, назовём его так, принадлежал касте Учёных и использовался в качестве лаборатории, - ответил Древний. - Пока эта тварь, глава лаборатории, не перешёл на сторону богов. Больно осознавать, что столь высокотехнологичный и многофункциональный объект стали использовать в качестве банального склада.
  - Погоди, дай угадаю: все Хранилища - это объекты предателей? - спросил я.
  - Именно, - подтвердил он то, о чём я и так знал. - Предатели, что поставили свою жизнь выше своего вида.
  - Вы же и так вроде проигрывали, - заметил я. - Они скорее...
  - У нас был шанс! - произнёс он зло. - Если бы мы оставались едины. Если бы каста Воинов... - не договорил он.
  Насколько я знаю, после смерти Роги Воинов у Древних почти не осталось.
  - Если бы то, если бы это, - произнёс я медленно. - Если бы вы не совались на эту планету. История не имеет сослагательных наклонений. Древних больше нет, и это объективная реальность. Ты последний, и тебе недолго осталось.
  Мои слова его не задели, он даже успокоиться успел. Во всяком случае ответил он с улыбкой на лице.
  - На определённом уровне реальность не имеет значения, важны лишь наши желания. А у меня, знаешь ли, уровень максимальный. Так что посмотрим, кто там умрёт в конце.
  - Как скажешь, мечтатель, - пожал я плечами. - Проехали. Лучше скажи, получается, у тебя были связи с моей матерью? Или ты её от начала и до конца вёл? И почему тогда сам за этим планшетом не спустился?
  Ответил он не сразу. Четыре секунды сверлил меня глазами и жевал губы. Видимо, хотел получить мой ответ по поводу планшета, а не отвечать на новые вопросы.
  - Связи были, - всё-таки ответил он. - Но не более. Я всегда знал, где находится лаборатория, но вот попасть в неё без ключа не было возможности. Именно его твоя мать с отцом и искали. А сам я туда спуститься не мог, так как предатели первым делом настраивали защитные системы против лоялистов. И ёкаев заодно.
  Ого, их технологии позволяют отличать людей от ёкаев? Прикольно.
  - Не было там никакой системы защиты, - произнёс я насмешливо. - Сдохла от времени.
  - Что? - произнёс он тихо. - Как... сдохла?
  Выглядел он в этот момент забавно. Удивление и обида на его лице смешались довольно причудливым образом.
  - Один-единственный коридор с лазерами, и всё, - произнёс я. - У объекта даже не было энергии на поддержание дверей.
  - Понятно, - прикрыл он глаза. - Этсу, сучка...
  Да у неё талант гадости делать. Хотя, важнее другое - они всё же общались достаточно плотно, и Древний явно полагался на её информацию.
  - Ну и планшет я тебе, естественно, не отдам, - продолжил я. - Я ведь даже не знаю, что это за вещь. А вдруг какое-нибудь супероружие? Ну там... не знаю. Может, в планшете лежит информация о создании боевого вируса.
  - Нету там никакого вируса, - процедил он, сменив растерянность на злость. - Мне очень нужна эта вещь, ведьмак. Не для того, чтобы человечество убить, плевать мне на вас. И я получу планшет, так или иначе. Если не боишься сам умирать, подумай о близких. У них нет твоей силы.
  - У них есть я, - ответил я холодно.
  - Ты не можешь быть везде одновременно, - рыкнул он.
  - Если я правильно понял, о каком планшете ты говоришь, то на нём есть запись последних минут жизни главы объекта. Хочешь знать, почему он умер? Молчишь? Он умер, потому что тронул близких ведьмака. Причём даже не сам, там ещё кто-то из японских богов был замешан.
  - Мне нечего терять, - произнёс Древний мрачно. - Ты и так на меня нацелился.
  - Да, я тебя достану, - произнёс я. - Но что ты скажешь, если я уничтожу планшет? Прям завтра. Как тебе такое, великий Древний? Чего тогда будет стоить наша война? Будет ли в ней смысл?
  О-о-о, а ведь я его зацепил. Не знаю, зачем ему так нужен пульт от спутника, но терять его он явно не хочет. Сидит молчит. То в стол смотрит, то на стену, то на меня, то опять в стол.
  - Хорошо, - подал он наконец голос. - Я не трогаю твоих родных, а ты...
  - И близких, - прервал я его.
  - Откуда мне знать, кто тебе близок? - прорычал он.
  - Ну так узнай, - ответил я спокойно. - Это не так уж и трудно.
  Сомневаюсь, что он не в курсе, но проверка тоже займёт время, что мне на руку.
  - Не трогаю твоих родных и близких, - процедил он. - Слуги Рода не в счёт, работа у них такая, за тебя умирать.
  - Согласен, - кивнул я.
  - В ответ ты не трогаешь планшет, - закончил он.
  - Договорились, - произнёс я. - Война только между мной и тобой.
  - Вы, ведьмаки, проклятье этого мира, - бросил он, после чего пропал.
  Хех, оставил за собой последнее слово. Ну да мне плевать.
  Оглядевшись, подумал, что после этого разговора искать тут что-либо бессмысленно, но мало ли? Впрочем, в тот же момент по нервам ударило чувство опасности, и я на автомате ушёл в Скольжение на этаж выше. Вернулся обратно, короче. И стоило мне только приземлиться на пол, как услышал звук взрыва, а ноги почувствовали... толчок, не толчок... Вибрацию, в общем.
  Это древнее чудо что-то взорвало в своём номере.
  - Господин? - окликнула меня встревоженная красотка в халате.
  Моё прикрытие в этом номере. Когда Накатоми начнут проверять, а теперь точно начнут, камеры покажут неизвестного мужчину, который зашёл к красивой женщине.
  - Всё нормально, - ответил я. - Создай видимость бурной ночи. Я уйду, когда полиция подъедет.
  - Хорошо, господин, - поклонилась она.
  Что ж. Итоги моей вылазки, конечно, не идеальны, но, прямо скажем, хороши. Теперь я уверен, что поймать Турнса у нас не получилось бы, максимум убить, да и то... Убежал бы, как пить дать. А вот договор с ним не может не радовать. В свете того, что я его упустил. Но помимо этого во время разговора я получил очень хорошую наводку. По важности она если и меньше, то ненамного, чем договор. Говорят, что шпионы валятся на мелочах, не знаю, не было у меня в знакомых провалившихся шпионов. Но что-то в этом выражении определённо есть.
  
  Глава 4
  
  - Синдзи, - улыбнулась Кагами, приобняв меня, после чего отошла на шаг и осмотрела. - Неплохо выглядишь. Для парня с кучей проблем.
  - Да ладно вам, Кагами-сан, - произнёс я добродушно. - Какие там проблемы? Ерунда одна.
  - Не думаю, что Император и нападение на особняк - ерунда, - покачала она головой уже без улыбки. - Ладно, не будем о грустном. Пойдём в дом.
  Встретила она меня у своей калитки, так что идти далеко не пришлось.
  - Сами-то вы как? - спросил я. - Готовы дать бой Чакри? Когда, кстати, уезжаете?
  - Через две недели, - ответила она на ходу. - Хочу успеть к вашей с Мизуки свадьбе.
  - Можно ведь было и после поехать, - заметил я.
  - Мне так будет комфортней, - пояснила она, бросив на меня взгляд. - Во-первых, на самой свадьбе меня не будут беспокоить мысли о предстоящем деле, а во-вторых, хочу на свадьбе дочери быть дважды победительницей.
  - Дважды? - не понял я.
  Остановившись на пороге дома, Кагами обернулась.
  - Мать, сумевшая отдать за тебя дочь, определённо победительница, - усмехнулась она, после чего зашла внутрь.
  - Я прямо какой-то приз, - усмехнулся я.
  - Все мы чьи-то призы, - ответила она через плечо. - Всё зависит от того, с чьей стороны ты смотришь. Для Акено, например, сокровищем является Мизуки, которую он, скрепя сердце, отдаёт парню.
  - Так ведь не левому же парню, - произнёс я.
  - И что? - остановилась она посреди коридора. - Думаешь... - но мотнув головой, не договорила. - Для нас с Акено ты очень дорог, Синдзи, но воспринимаем мы тебя по-разному, то же самое и с Мизуки. Для меня ты драгоценность, огромный алмаз, прикасаться к которому дозволено очень немногим, а Мизуки, как и Шина, это мои продолжатели, дочери, что должны не посрамить моё имя. Их можно и надо постоянно дёргать, поучать, пороть, если потребуется. Для Акено - всё наоборот. Ты парень, а с парнями нельзя нянчиться, их надо готовить к суровой реальности, чтобы они смогли защитить себя и своих близких. С ними можно обсуждать войны и предательство, политику и экономику. В частности, как бы кого ограбить. А вот Шина с Мизуки - это его драгоценные камни, на которые лучше даже не дышать и бить по рукам всех, кто тянет к ним свои лапы. Так что для Акено именно Мизуки сокровище, которое он отдаёт тебе.
  После её слов мы две секунды стояли в тишине глядя друг на друга.
  - Вы идеальная женщина, Кагами-сан, - улыбнулся я. - Повезло мне с вами.
  Хотел я было намекнуть, что не стану трогать Кояма, пока жив Шо - их сын, но решил не портить атмосферу. Уверен, она догадывается, что я не люблю клан Кояма, но, как и любая мать, до последнего надеется на лучшее. Что её дети, к которым она причисляет и меня, одумаются. Кояма объективно не заработали на уничтожение, да и я, смею надеяться, далёк от неадекватности, но с небес на землю я их клан спущу. За действия Кенты по отношению ко мне, за отношение клана к Мизуки, за Атарашики, которую под конец реально давить начали. Случай с похищением Шины довольно показательный. Кента тогда был на грани того, чтобы силой забрать нужное Токугава кольцо. А уж то, о чём он тогда говорил, и упоминать не стоит. Причём после освобождения Шины Кента сделал вид, что ничего не было, даже не извинился. Акено... Цитирую Атарашики: "припёрся и устроил тут истерику". Я пытался выпытать у старухи, не перешёл ли он черту, но Атарашики отмолчалась. Подозреваю, что-то такое было, просто она не хотела портить наши с Акено отношения. В общем, мне есть за что спрашивать с Кояма, но пока жива семья Кагами, я подожду. Времени у меня много.
  После моих слов Кагами усмехнулась.
  - Со мной вообще многим повезло, - произнесла она. - Кстати, ты к нам по делу или просто так?
  - М-м-м... - задумался я. - Из дел у меня разве что у Мизуки кое-что уточнить. Правда, и долго засиживаться у вас не могу.
  - Тоже неплохо, - кивнула она. - Пообедаешь с нами?
  - Кагами-сан... - произнёс я с укором. - Утро же. Какой обед?
  - Ну мало ли, - вздохнула она. - А вдруг бы ты согласился?
  Вся семья Акено сегодня была дома, так как воскресенье. На весь день они тут не останутся, но и с самого утра срываться куда-то в планах ни у кого не было. Собственно, прежде чем приехать, я позвонил и уточнил данный вопрос.
  Коридор, по которому мы шли с Кагами, ближе к своему концу пересекался ещё с одним. Вот по нему, когда мы подошли ко входу на кухню, и протопала мимо нас заспанная Шина в пижаме. И через секунду, когда Кагами уже хотела зайти в комнату, показалась вновь. Видимо, не сразу сообразила, что увидела, а когда сообразила, сделала пару шагов назад и с удивлением уставилась на меня.
  - Синдзи? - произнесла она удивлённо. - А чего ты так рано?
  - Чтобы точно всех застать, - ответил я улыбнувшись.
  Далеко не всегда заспанные девушки выглядят привлекательно, но Шине это всегда удавалось. Как и Мизуки, но рыжую я видел заспанной считанные разы.
  - А, ну ладно... - произнесла она и потопала дальше.
  - Ха-а-а... - тяжко выдохнула Кагами. - Ладно, в домашней обстановке можно.
  Но тут мы услышали топот, и в коридоре, точнее в том месте, где он пересекается с другим коридором, показалась Мизуки. А если конкретнее, то она пробежала мимо нас. И, как её старшая сестра, через пару секунд вернулась. В отличии от девственно белой пижамы Шины, у Мизуки она была синей, с изображением каких-то аниме персонажей. Появившись перед нами вновь, Мизуки вытянула в мою сторону руку и, казалось, замычала. После чего уже другой рукой показала в ту сторону, куда бежала до этого. А под конец, вскинула голову с руками к потолку изображая какие-то мучения. И убежала. Всё это было проделано в полной тишине.
  - Думаю, Шину она уже не догонит, - заметил я.
  - Скорее всего, - покачала головой Кагами.
  У сестёр вечная битва за ванную комнату по утрам. Причём их в доме три, но борются они за одну конкретную. Не знаю, в чём там дело, но что Шина, что Мизуки, говорят о гордости и принципах. А Кагами, в свою очередь, уверена, что девчонки и сами не помнят, с чего всё началось.
  - А у вас с сёстрами было что-нибудь подобное? - кивнул я в сторону убежавшей Мизуки.
  - Хм... - задумалась Кагами. - Мы с сёстрами соревновались, кто больше парней в грязь опустит. Это считается? - склонила она голову на бок, демонстрируя невинное любопытство.
  - Полагаю, вы выиграли? - предположил я, проходя мимо неё на кухню.
  Не стоило мне забывать, кем была и кем является сейчас Кагами. Первостатейная стерва, добрая лишь со своими.
  - На самом деле - нет, - произнесла она мне в спину. - Я споткнулась об Акено.
  На кухне мы оказались не одни. Стоило мне только зайти, как оторвавшаяся от нарезки продуктов Чуни, одна из очень немногих служанок, что сумела прижиться в доме, низко поклонилась.
  - Аматэру-сама, Кагами-сама, - произнесла она.
  Причём меня она поприветствовала первым только потому, что я первым зашёл в помещение. Так-то я лишь гость.
  - Всё, всё, продолжай, - помахала ладонью Кагами и уже глядя на меня, спросила: - Ты завтракал? Впрочем, неважно. Садись, - кивнула она в сторону стола.
  После чего пошла помогать Чуни. И если что, я не завтракал. Знал, куда еду.
  Через десять минут Кагами прогнала Чуни. Видимо, та сделала всю нудную работу, позволив госпоже начать творить. Ещё через пять на кухне показался Акено. О том, что я приеду рано утром, он знал, так что не был удивлён. Ну а ещё через пятнадцать в помещение влетела Мизуки. То, что они с сестрой воюют за конкретную ванную комнату по утрам, не значит, что проигравший ждёт, когда выйдет победитель. Вот и рыжая не стала ждать.
  - Синдзи-и-и! - вскинула она руки у входа.
  После чего подбежала и плюхнулась мне на колени, мазнув по лицу влажными волосами.
  - Ну здравствуй, пушинка, - покряхтел я напоказ.
  - Ты что так рано? - спросила она.
  - Захотелось поесть супер-мега вкусной еды, а свободное время у меня только утром, - ответил я.
  - Какой у меня непродуманный жених, а не проще было маму на чай пригласить? - удивилась она. - Перед обедом.
  - О-о-о... - протянул я.
  - Иди сюда, продуманная моя, - произнесла Кагами. - Помогать будешь.
  - Ну, ма-а-ам, - заныла рыжая. - Чего там помогать-то?
  На что Кагами повернулась и посмотрела на Мизуки. Просто посмотрела. Правда, у неё в руках сковорода была.
  - Зря ты так, - заметил я тихо.
  - Хей, мам, может тебе помочь? - слезла с моих колен Мизуки.
  - Всем доброе утро, - поздоровалась Шина, заходя на кухню.
  - Айда маме поможем, - позвала рыжая, подскочив к ней.
  - А? - не врубилась сразу Шина.
  - Ты что, не хочешь помочь маме? - удивилась Мизуки, взметнув вверх брови.
  Глянув на Кагами, Шина со вздохом позволила утянуть себя к плите.
  Сидящий во главе стола Акено положил планшет, на котором что-то читал, и, зевнув, хорошенько потянулся.
  - Кстати, - произнёс он, чуть наклонившись ко мне, благо сидели мы рядом. - Что там за слухи про твой бой в Штатах? Это правда?
  - Вы про... - уточнил я, покосившись на женщин, - "виртуоза".
  Кухня у Кояма была немаленькой, так что мы могли себе позволить общаться не шёпотом. Правда, голос Акено всё-таки понизил. Не хочет беспокоить Кагами? Или боится Мизуки, которая после такой новости может навести кипеш? Не из-за волнения, а просто чтобы увильнуть от работы.
  - Да, про него, - подтвердил Акено. - Это правда или всего лишь слух?
  - Правда, - пожал я плечами.
  - Хо-о-о... - выдохнул он выпрямившись. - Силён, малыш. Даже жалко, что в мире нет рангов для Патриархов. Но всё-таки советую подумать, как подтвердить свой уровень силы более официально. Слухи - всё-таки не то.
  - И зачем мне это? - не понял я. - Мне и так неплохо живётся. Уважение? Репутация? Так у Аматэру этого в достатке.
  - Да, - улыбнулся он хитро. - В достатке. Но только в Японии. Я даже молчу про налоговые льготы для "виртуозов", - тут тебе бюрократия не позволит их получить, - но есть же ещё и отношения с зарубежными аристократами. Если ты не собираешься тихонько сидеть всю жизнь в этой стране, то титул Патриарха, равного "виртуозу", тебе несомненно пригодится.
  А ведь прав он. Я не раз убеждался в том, что Аматэру - это величина только здесь, а в других странах мы просто очень древний Род. И, раз уж зашёл об этом разговор, я очень даже не прочь получить мировое признание своей силы. Раньше мне приходилось скрываться, а сейчас... А сейчас уже нечего скрывать. Пора добавить своему имени ещё немного известности.
  - Вы правы, Акено-сан, - кивнул я, как бы благодаря за совет. - Обязательно подумаю над этим вопросом.
  Просидел я у Кояма, на самом деле, недолго, а провожала меня Мизуки. Раньше, до нашей помолвки, это могла быть любая из женщин Кояма, всё зависело от того, кто дома, ситуации, настроения, но как только было объявлено, что рыжая станет моей женой, провожала меня только она.
  - Мизуки, - повернулся я к ней возле калитки, - у меня к тебе очень важный вопрос.
  - Задавай свой вопрос, - ответила она немного удивлённо.
  - Помнишь, ты как-то раз выдала мне забавную фразу, что-то типа того, что на нашем уровне важна не реальность, а наши желания?
  - Конечно, помню! - заулыбалась она. - Крутая же фраза! - и тут же засмущалась. - Правда, опасная. Я как-то папку хотела поддержать таким образом и в итоге опростоволосилась.
  - Вот как... - задумался я. - И при каких обстоятельствах ты её произнесла?
  - Да так... - замялась она. - Он тогда смотрел футбол, и его любимая команда проигрывала. Вот я и...
  - Я так понимаю, они всё-таки проиграли, - усмехнулся я.
  - С позорным счётом, - кивнула она. - Папан на меня тогда та-а-ак посмотрел... - произнесла она, покачав головой.
  Что ж, вряд ли Акено после такого повторил перед кем-то эту фразу.
  - А ещё кому-нибудь говорила? - спросил я.
  - Это твой важный вопрос? - склонила она голову набок.
  Правда вид при этом имела довольно серьёзный.
  - Да, - ответил я. - Очень важный.
  Зная Мизуки, уверен, она не станет уточнять, почему так и что происходит. В серьёзных ситуациях она ведёт себя крайне тактично. С близкими людьми.
  - Хм, - задумалась она. Секунд на десять задумалась. После чего вскинулась и воскликнула: - Норико! Точно, Норико. На турнире Дакисюро. Я тогда побежала ставку делать, может помнишь, а она за мной увязалась.
  Ну да, было дело. Мизуки в тот раз на победу Мамио побежала ставить, правда, узнал я об этом позже - тогда подумал, что ей просто в туалет приспичило. Норико, к слову, тоже на Мамио поставила и тоже выиграла немалые деньги.
  - Я так понимаю, она не верила в Мамио, а ты в ответ сказанула пафосную фразу, - произнёс я задумчиво.
  - Плюс-минус, да, - ответила Мизуки, дёрнув плечом.
  - Ситуация ведь была гораздо серьёзнее, чем с Акено-саном, - заметил я, посмотрев ей в глаза.
  - Я по этому поводу тебе уже всё сказала, - пожала она плечами. - Ещё когда про выигрыш похвасталась.
  Было дело. Она вроде как тупо верила, что если я за что-то взялся, то добьюсь результатов, а за Мамио я тогда взялся серьёзно.
  - Ладно, проехали, - покачал я головой. - Ты кому-нибудь ещё подобное говорила?
  - Не, точно не говорила, - помотала она головой. - Говорю же, опасная фраза. Да и какой прикол повторять одно и то же?
  Вообще, в этом вся Мизуки. Она любит выдать что-то этакое, но именно что по приколу. Например, я от неё услышал фразу про реальность и желание, когда мы с ней в карты играли. Мне тогда сильно везло и я в шутку выдал, что её выигрыш противоречит реальности. В итоге она проиграла, но отмазалась тем, что, в общем-то, и не горела желанием выигрывать. Вроде как парням надо иногда давать победить, а то у нас слишком обострённое чувство гордости. Короче, я к подобному привык. Мы, то есть я и её семья, вообще не обращаем внимания на порой льющийся из неё пафос, а вот Норико, знакомая с Мизуки не так хорошо, видимо, прониклась. Раз уж тоже на Мамио поставила.
  - Что ж, рыжая, спасибо, - потрепал я её по голове. - Ты мне правда помогла.
  - А в награду получила уничтожение причёски, - проворчала она, приглаживая волосы.
  - Это... - сморгнул я. - Причёска была?
  - Эксклюзив, - продолжала она ворчать. - Называется "Великое Рыжее утро".
  - Оу, ну извини, - произнёс я, после чего вновь потрепал её по голове.
  ***
  Кинув прочитанное письмо на рабочий стол, откинулся на спинку кресла. Что ж, пора ехать в Токусиму. Слишком много важных дел у меня там образовалось. И с Норико поговорить, и ёкаев, которые будут ставить защиту на мой дом, найти, и, как теперь стало известно, с главой МИДа Российской Империи разговор тоже там будет проходить. Не вживую, понятное дело, по видео связи, но вот оборудование для этого разговора проще всего незаметно доставить именно туда. Собственно, в письме без обратного адреса, которое принёс сотрудник обычной курьерской службы, оговаривалось, именно что делать, где и когда. Из-за этого, кстати, я не мог тормозить с поездкой, так как сроки были чётко оговорены.
  Уже на следующий день мы с Казуки вылетели в Токусиму. Для общества всё выглядело предельно понятно и не вызывало вопросов. Я и так постоянно туда езжу, а тут и вовсе сам бог велел близких навестить. Или богиня, но такая конкретика вообще вряд ли кому-то в голову придёт. Благо я всё же убедил переехать в Токусиму своих женщин. Всё-таки дела набирают оборот, а, пусть и укреплённый, но всё же не предназначенный для обороны онсэн, это не то же самое что Родовое поместье.
  Хирано поехала со мной, но останавливаться у меня, как и раньше, отказалась. Её можно понять - помню я, как скрючило инугами, когда она в первый раз переступила порог поместья. Встречали нас всем миром, целая небольшая толпа из женщин. Впереди всех стояла Атарашики, за ней Норико и Эрна, за ними Акеми, Раха, Рейка. Позади хозяев стояли близняшки Каджо с Фудзикавой Асами - той самой инугами, причём последняя была единственной, кто носил шорты и футболку, остальные дамы, даже Рейка, были одеты в лёгкие кимоно. Ну и завершала композицию Саиджи Рури - личная служанка Казуки.
  - Ого, сколько красавиц нас встречает, - изобразил я удивление. - Атарашики, ты помолодела что ли? Отлично выглядишь.
  - Льстец малолетний, - чуть улыбнулась она, после чего кивнула сразу и мне и Казуки. - С возвращением, дети. Рада вас видеть.
  Остальные женщины поприветствовали нас довольно сдержано, только Рейка протянула руки, чтобы я её обнял. А потом чтобы и Казуки её обнял. Но настоящие обнимашки начались уже в доме. Норико и Акеми тискали меня, Эрну осторожно обнимал Казуки, Рейка носилась между нами и демонстрировала неувядающий оптимизм. В общем, было приятно. На душе всегда легче, когда тебя кто-то ждёт дома.
  О, и да, Акеми в ту ночь попыталась выжать меня досуха, но, хех, ведьмака? Досуха? Даже звучит смешно. Норико тоже попыталась бы, но в её положении это не очень удобно. Впрочем, это я так решил, а сама Норико таки пыталась меня домогаться, а когда не получилось, сама отправила к Акеми. Как она выразилась - "чтоб ты ещё со служанками спал, когда наложница под рукой".
  В этом мире определённо есть свои плюсы.
  В тот день я так и не задал Норико свои вопросы, как-то так всё закрутилось, завертелось, что банально забыл. А вот на следующий день, после завтрака, я перехватил её, когда она шла заниматься. Хоть у неё и академический отпуск сейчас, она всё равно продолжает грызть гранит науки. Вместе с ней, к слову, и Эрна была, которая уже имела одно высшее. Когда я увёз её в Японию, она была на третьем курсе из четырёх и к настоящему моменту умудрилась удалённо сдать все контрольные и закончить учёбу. После чего пошла уже в местный университет. Правда, из-за навалившихся дел Рода у Эрны что-то там не ладилось, а когда случилась беременность, она, как и Норико, тоже взяла академотпуск. Вот они сейчас на пару и учатся, чтобы по возвращении в университет не посрамить честь Рода. Правда, насколько я знаю, учатся не очень активно... но ведь и не забрасывают это дело.
  О, и кстати, Эрна у нас биолог, а сейчас на экономиста учится. Ну и до кучи, раз уж об этом заговорил, Норико учится на филологическом, Мизуки на математическом, а Анеко - на факультете физической культуры, хочет стать тренером. Правда, я ещё не знаю, стоит ли упоминать Анеко в разрезе нынешних и будущих женщин Аматэру.
  - Норико! Подожди! - окликнул я, увидев их с Эрной в коридоре.
  Оглянулись обе, после чего Эрна что-то шепнула Норико и отправилась дальше, а моя жёнушка осталась на месте, дожидаясь, когда я подойду.
  - Что-то случилось? - спросила она.
  - Нет, не волнуйся, - чуть улыбнулся я. - Просто хочу кое-что уточнить. И сразу скажу, мне очень важно узнать ответ.
  - Слушаю, - немного удивилась она.
  Прям как Мизуки. Я что, так редко их о чём-то спрашиваю?
  - Во время турнира Дакисюро был момент, когда вы с Мизуки ушлёпали ставки делать. На Мамио. Помнишь?
  - М-м-м, да, - ответила она всё так же удивлённо. - Было дело.
  - В тот раз, - продолжил я, - Мизуки выдала тебе фразу, типа на нашем уровне важна не реальность, а желание. Помнишь такое?
  - О, да, это я помню чётко и ясно, - усмехнулась Норико. - Сумела меня тогда Рыжая удивить. И ведь права оказалась, - покачала она головой.
  - Ну а сейчас, внимание, вопрос, - произнёс я. - Ты когда-нибудь, кому-нибудь говорила то же самое? Это важно, милая, подумай хорошенько.
  - Да тут и думать нечего, - поморщилась она. - Когда ты вышел на дуэль с... ну ты понял, этот итальянец, Юлий, утверждал, что тебе каюк. Вроде как нереально Патриарху победить "учителя". Вот я и осадила его немного. Выбесил он меня тогда. Чтобы мой жених - и не победил какого-то выскочку? Пф.
  Думаю, не стоит напоминать ей причины той дуэли, хоть и хотелось подразнить немного.
  - И всё? - уточнил я. - Был ещё кто-нибудь?
  - Не было, - качнула она головой. - С этим высказыванием вообще опростоволоситься очень просто, да и забыла я его уже, если честно. Ты вот только сейчас напомнил.
  Значит, Юлий. Интересно как.
  - Спасибо, любимая, ты мне очень помогла, - чмокнул я её в губы. - Всё, не буду больше отвлекать.
  - Да я и не против, можешь отвлечь, - улыбнулась она.
  - Что? - изобразил я удивление. - Аматэру проиграет какой-то учёбе?
  - Хрена там! - вздёрнула она подбородок. - Но мог бы и помочь жене найти достойный повод увильнуть от этого боя.
  - С твоими-то мозгами ты и сама можешь найти повод, - усмехнулся я.
  Ответила она с небольшой заминкой.
  - Ну и засранец же ты, Синдзи, - вздохнула Норико. - Ладно, пойду я. Не хочу быть самой глупенькой из жён Аматэру.
  Проводив взглядом удаляющуюся Норико, я направился в рабочий кабинет главы Рода.
  Итак, что мы имеем? Якшини прямо говорила, что Байхо прибыл из страны Кроноса, а это, в том числе, Италия. Слова Мизуки дошли до Юлиев, которые обитают в Италии. Если подумать, Древний негативно относится к ёкаям и либо подчиняет их, либо старается уничтожить. Это важно, если вспомнить, что именно европейские жрецы устроили гонения на ёкаев. Даже не так, насколько я сумел выяснить, именно на территории нынешней Италии эти гонения и начались. Хм, если подумать, то когда я встретил Турнса в первый раз, я спутал его с итальянцем. Почему? А не потому ли, что моя ведьмачья чуйка - ну или подсознание - говорила, что вижу я перед собой итальянца Юлия? Последнее, конечно, из разряда теории заговоров, но ведь было в нём что-то итальянское! Есть ещё маска, позволяющая менять то ли лицо, то ли весь образ, которая тоже находится в Европе. А если конкретнее, то у всё тех же Юлиев. Правда, если Древний - Строитель, то он и без Юлиев может себе подобную маску сделать. С другой стороны, есть же такая штука как схемы, проекты, чертежи и всякое такое. Я к тому веду, что даже если Древний из касты Строителей, то далеко не факт, что он может создать любой артефакт. Если только у всех Строителей в голове не было информации о создании абсолютно всех из когда-либо созданных их видом артефактов. Но что-то мне подсказывает, что это не так.
  Выходит, Древний у нас из Юлиев? И вполне может быть конкретно Юлием Ренато? Просто я с трудом представляю, что столь могущественный Род позволит нацепить на себя личину их человека и поехать в Японию отстаивать честь нации. То есть Древний в любом случае связан с Юлиями, но вот под какой личиной он живёт, непонятно. Может быть, и Ренато, а может, какой-нибудь взрослый. Если уж ему позволено изображать Юлиев, так почему бы и не примерить на время образ подростка? Будет хуже, если Древний официально не связан с Юлиями. Или как Азуна у Хейгов, которая числилась Слугой Рода, а на деле была основательницей этого самого Рода. В этом случае вычислить Древнего становится гораздо сложнее. Почти невозможно. Впрочем, даже если он изображает кого-то из Юлиев... Вот как мне узнать, кого именно?! А ведь я и воевать с ними не могу. Тут и разница в силе между нашими Родами, и Древний, который просто заляжет на дно при первых признаках того, что ему дышат в затылок.
  Дерьмище. Вроде и знаю где его искать, а толку-то?
  Как бы мне уточнить информацию по Древнему? Да никак. Рассказать о нём больше могут лишь его слуги, причём ближайшие, ну либо он сам. Надеяться на то, что мне повезёт встретиться с кем-то из них, спокойно поговорить и поймать на оговорке, не приходится. Шанс этого слишком уж мал. Если вообще есть. Хирано говорит, что Древний не любит рисковать, но это не совсем так - во всяком случае, прийти ко мне лично, пусть и под другой личиной, та ещё авантюра. А вот то, что он старается не лезть в драки, скорее всего правда. Иначе он бы не убежал, а попробовал меня убить. Организовать наш с ним бой, да ещё так, чтобы об этом не узнала широкая общественность, довольно просто, но нет, он посылает ко мне своих убийц, а сам сваливает при первой же возможности. Хм... А ведь у нас с ним, фактически, объявлена война, значит, кого-то он ко мне точно подошлёт, и этот кто-то не будет слабаком. Какая вероятность того, что сильный, опытный ёкай будет в курсе некоторых секретов Древнего? Сильных так или иначе приближают к себе, да и если ёкай не дурак, то за десятилетия, а то и столетия служения, он тем или иным способом наберётся важной информации о своём господине. А значит... Нужна подготовка. Сначала выманить, потом поймать. Выманить можно будет на Филиппинах, лично принимая участие в боях, необходимость чего легко обосновать. Всё-таки проще убить цель посреди какого-нибудь городского боя, для примера, чем достать в укреплённом доме посреди мирной столицы Великой державы. Так что Древний должен клюнуть. Хорошо, с этим всё понятно, осталось узнать, возможно ли вообще поймать ёкая уровня Хирано. А потом ещё и допросить. Тот же Байхо не задумываясь убил себя, как только ему начали задавать вопросы.
  ***
  Без пятнадцати двенадцать я сидел в кабинете. Сидел на небольшом диванчике напротив большого монитора. В полдень у меня назначен разговор с Багратионом - главой МИД Российской Империи. Разговор важный, от которого многое зависит, я бы даже сказал - слишком многое, но тут уж ничего не поделаешь.
  Вибрация мобильника, лежащего под рукой на том же диване, отвлекла от мыслей о предстоящем разговоре. Глянув на то, кто звонит, я дёрнул бровями.
  - Слушаю, - произнёс я, приняв звонок.
  - Здравствуй, Синдзи-кун, - услышал я голос принца.
  - Здравствуйте, Нарухито-сан, - ответил я.
  - Тут такое дело... - начал он, как мне показалось, неуверенно. - В общем, после нашего последнего разговора я засел за Родовые Хроники, да и в целом за исторические документы Рода, и выяснил, что токийский дворец, оказывается, был неплохо защищён магически. Когда-то. Правда, у нас мало информации об этом, так как защитой занимались ещё Токугава. Но даже по тем клочкам сохранившейся информации выходит, что всё было замечательно. Проблема в том, что с тех пор, как ёкаи ушли, дворец не раз отстраивали после разрушений, либо по тем или иным причинам перестраивали. Например, крепостную стену сильно разрушили во время второй мировой, так что было принято решение снести её остатки и построить заново. А на эту самую стену было много чего завязано. И так во всём. В итоге на данный момент токийская резиденция моего Рода в буквальном смысле беззащитна перед различными магическими проявлениями.
  - Нарухито-сан... - вздохнул я. - Мне кажется, это не телефонный разговор.
  - О, не волнуйся, - ответил он, усмехнувшись. - Я всё понимаю, но мои, - выделил он слово "мои", - разговоры по телефону прослушать не удастся. Просто поверь мне на слово.
  - Как скажете, Нарухито-сан, - произнёс я, продемонстрировав лёгкую неуверенность в голосе.
  - Я, в общем-то, и не собираюсь много говорить, - вздохнул он. - Просто... Помоги, а? Умом-то я понимаю, что ничего нам не будет, но тут со мной ещё и семья живёт. А после похищения Фусако к их безопасности у меня немного параноидальное отношение. Я... - замялся он. - Серьёзно, Синдзи-кун, мне неудобно в таком признаваться, но в последнее время я стал слишком часто присматриваться к тёмным уголкам дворца. И меня крайне нервирует собственное поведение.
  Вообще-то, я могу его понять. Хорошо смотреть на ситуацию с моей стороны - я владею особняком в Токусиме, где могу спрятать близких под защитным артефактом, который прикрывает дом в Токио, у меня есть выходы на ёкаев и их возможности... В конце концов, я могу видеть тех Ушедших, что умеют скрываться от взора людей. А вот Нарухито буквально голый перед неизвестностью стоит и не знает, что ему делать. Так я его ещё и клятвой молчания повязал. Поэтому не мне говорить, что всё будет в порядке и семье принца ничего не угрожает.
  - Я подумаю, что можно сделать, - произнёс я после пары секунд обдумывания ситуации. - Скорее всего, минимальную защиту вам и вашей семье я обеспечить смогу. Но, Нарухито-сан, никаких обещаний. Я и сам... новичок в том мире.
  - Понимаю, - произнёс он с отчётливым облегчением в голосе. - Спасибо, Синдзи-кун.
  - Не за что, Нарухито-сан, мне несложно уточнить данный вопрос, - улыбнулся я на автомате, правда в то же мгновение вспомнил, что говорю с собеседником по телефону и все мои ужимки бессмысленны. - Я свяжусь с вами, когда вернусь в Токио.
  - Ещё раз спасибо, - произнёс принц. - И да, раз уж я всё равно позвонил тебе... Тут такое дело, говорят, что ты "виртуоза" победил, это так?
  - Да, - ответил я, добавив в голос усталость. - Было дело.
  - Похоже, тебя успели утомить этим вопросом, - усмехнулся он. - Что ж, я тебя услышал. И знаешь, почему-то даже не удивлён. Наверное, устал удивляться.
  - Не сказать, что утомили, - ответил я. - Просто мне казалось, что достаточно подтвердить один раз. К тому же мне не нравится сам факт того, что об этом узнали.
  - Но почему? - спросил Нарухито. - Это ведь колоссальная личная репутация, оправдывающая все возможные минусы.
  - Даже то, что теперь ко мне будут подсылать убийц ранга "виртуоз"? Знаете, - усмехнулся я, - даже мне попроще работать против "мастеров".
  - Не так уж часто это происходит, - ответил принц. - К тому же... Ты и раньше был на таком уровне, когда посылать "мастеров" бессмысленно. Твоя сила плюс охрана не оставят убийцам и шанса.
  - И всё же, мне было бы спокойней, если бы меня недооценивали, - ответил я. - Хоть немного.
  - Как скажешь, - произнёс он. - Твоя позиция тоже имеет право на жизнь. Но как по мне, публичным людям выгоднее демонстрировать свой ранг.
  - Всё может быть, - произнёс я. - Может, вы и правы.
  Спорил я из принципа, так как мне уже плевать было на данную ситуацию. Что случилось, то случилось, я где-то в глубине души даже рад, что мне теперь не надо скрывать свою силу. И уж что я сделаю точно, так это воспользуюсь случившимся по максимуму. Если уж о победе над "виртуозом" всё равно узнали, так пусть об этом знает как можно больше людей.
  - Определённо прав, - усмехнулся принц. - Что ж, Синдзи-кун, не буду тебя больше отвлекать от дел. Всего хорошего.
  - До свидания, Нарухито-сан, - попрощался я.
  Отложив мобильник, вновь уставился на монитор. Правда, думал я в тот момент не о разговоре с русским министром. Принц подкинул мне работёнку. Небольшую, но тем не менее вопрос с защитой его семьи от... магических проявлений, скажем так, лучше решить. Если в дело вступает страх за близких, переходящий в паранойю, то человек уровня наследного принца может наломать таких дров, что мало не покажется никому.
  Знал бы, что он так остро отреагирует, ничего бы не рассказывал, но мне почему-то казалось, что у Нарухито более крепкие нервы. И по отношению к себе, скорее всего, так и есть, но, когда в дело вступает семья... Ладно, неважно. Разберёмся.
  Ровно в полдень на связь вышел Багратион. Всё та же короткая седая шевелюра и усы. Которые стали заметно больше после нашей с ним встречи. Старый, строгий, опытный. И, как подавляющему числу иностранцев, ему плевать, кто такие Аматэру.
  - Здравствуйте, Андрей Витальевич, - поприветствовал я его на русском.
  - Господин Аматэру, - кивнул он. - Признаться, я удивлён и заинтригован вашей просьбой устроить этот разговор. Уверен, сегодня я услышу что-то интересное.
  Сразу к делу, да? Хорошо, я не против.
  - Полагаю, что так и будет, - улыбнулся я. - Вряд ли к вам часто обращаются с подобными просьбами.
  - Значит, просьба, - чуть наклонил он голову.
  И в его тоне не было разочарования или насмешки, он просто констатировал факт. Вроде как закрыл один из вопросов, а они там наверняка гадали, с чем я к ним обращусь.
  - Да, - чуть кивнул я. - Причём нагловатая.
  - Даже так? - улыбнулся он в усы.
  - Увы, - покивал я. - К сожалению, просьба у меня достаточно серьёзная и, можно сказать, не моего уровня.
  - Ну хватит уже, юноша, я же сейчас от любопытства умру, - произнёс он всё так же улыбаясь. - Говорите уже, что вам потребовалось.
  - Кхм, - кашлянул я. - Для начала, мне бы хотелось попросить вас, чтобы этот разговор остался между нами. Не конкретно мной и вами, а между нашими сторонами. При любом его исходе.
  - Не сомневайтесь, господин Аматэру, - произнёс он с серьёзным видом. - Мы не болтливы.
  - Тогда... - изобразил я задумчивость. - Начну, пожалуй, с самого начала. Дабы у вас было понимание зачем и почему. Дело в том, что я задумал напасть на Филиппины.
  - Стоп, - приподнял он руку и, прикрыв глаза, помолчал шесть секунд. - Прошу, продолжайте.
  По идее, не очень вежливо, но при разнице нашего положения и возраста, в пределах нормы.
  - Так вот, - заговорил я вновь. - Нападение на Филиппины. Самая главная проблема в моём плане - это американцы. Как вы понимаете, они просто не дадут мне куролесить слишком долго. Очень может быть, что вообще не дадут. Хотя бы просто из-за непонимания ситуации решат утихомирить вторженца.
  - Я бы даже сказал - в основном из-за непонимания, - покивал Багратион. - Насколько я знаю, на Филиппинах сейчас неспокойно, и Штатам было бы даже выгодно, если бы кто-нибудь... отшлёпал их подопечных. Но Аматэру... - пожевал он губами.
  - А если точнее - японцы, - кивнул я. - Неразбериху вносит и то, что в неспокойной, как вы выразились, ситуации виновен именно я. И американцы наверняка это знают.
  Судя по безразличному выражению лица, Багратион в курсе, кто там воду мутит.
  - Ну да, - хмыкнул он. - Получается, сначала вы подбиваете филиппинцев против американцев, а потом сами нападаете на первых. Я бы тоже не понял, что происходит. Точнее... - задумался он. - Я бы не понял, какова ваша конечная цель, - посмотрел он мне в глаза. - Понятно, что вы против Филиппин. Сначала хотите, чтобы их прижали американцы, а когда они практически готовы это сделать, нападаете сами? Зачем? Что дальше?
  Это он размышляет или вопрос задаёт?
  - Полный захват Филиппин, - решил я ответить.
  Просто уже бессмысленно что-то скрывать. Если русские решат сделать подлянку, им и предыдущей информации хватит.
  - А вы амбициозны... - произнёс он медленно. - Мне нравится. И что вы хотите от нас?
  - Я хочу, чтобы вы изобразили третью сторону, которая хочет урегулировать конфликт на Филиппинах, - ответил я. - У Российской Империи в этом плане довольно серьёзная репутация.
  Немного помолчав, Багратион произнёс:
  - Возможно, я слишком стар и закостенел, но что-то я не понимаю, чего вы хотите добиться.
  - Причины, Андрей Витальевич, - улыбнулся я. - Аматэру столько времени пытается стравить Филиппины с американцами, а тут приходите вы и ставите мой план под угрозу.
  - О-о-о... - протянул он. - Ахм... А... Хм... Неплохо. Это может помочь. Действительно может. Американцы определённо получат понимание ваших мотивов. А если вы ещё и поясните, почему так не любите эту страну и что просто хотите их наказать... Да, неплохо. Только вот как быть с нашей репутацией, о которой вы упомянули?
  - Не совсем понял, - нахмурился я. - Ваша репутация зависит от взятых на себя обязательств. А если вам придётся уйти, даже не начав толком работать, то причём здесь она?
  - А вам это поможет? - приподнял он бровь. - То, что мы даже толком не начнём работу?
  Головой мне в тот момент пришлось работать очень быстро. Слишком много нюансов.
  - Хорошо, - произнёс я. - Внесём дополнение. Вы начинаете работать, и в этот момент в ваши политические разборки лезет правительство Японии. Четвёртая сторона, которая пытается уговорить вас отойти в сторону. Вам наконец-то удаётся деликатно отшить японцев и в тот момент, когда вы готовы приступить к самому урегулированию конфликта, в дело вступаю я.
  Моё предложение Багратион обдумывал довольно долго, чуть больше четырёх минут.
  - Может получиться, - заговорил он, наконец. - Мы ещё и работать толком не начнём, а вы за счёт братского Рода уже будете в курсе наших серьёзных намерений.
  - Что, естественно, сильно меня встревожит, так как мне не нужно, чтобы на Филиппинах царил мир и порядок, - закончил я.
  - Что ж, - покачал он головой. - Интересный выход из ситуации, найденный за несколько секунд. Вы меня впечатлили, господин Аматэру.
  На самом деле, плюс-минус такие планы у меня и были, просто акценты расставлены по-другому. МИД Японии я хотел привлечь, если бы это вообще получилось, в качестве дополнительного повода, в глазах американцев, конечно же, напасть на Филиппины. Типа, смотрите, я даже свои связи с правящим Родом привлёк, чтобы русских убрать, но раз уж не получилось, то у меня не остаётся иного выбора, кроме как самому напасть. И если бы не получилось, это был бы приемлемый минус. Теперь же, без привлечения МИДа Японии, похоже, весь план будет нарушен.
  Очень надеюсь, что Нарухито мне поможет. И я сейчас даже не про желание принца, а про его возможности. Ему ведь ещё надо будет с отцом как-то разобраться. Обосновать разборки с русскими, не упоминая при том Аматэру.
  - Вы слишком высокого обо мне мнения, Андрей Витальевич, - покачал я головой. - Не такая уж и сложная эта задачка.
  На что Багратион в задумчивости покивал.
  - Хорошо. Я понял, чего вы хотите, господин Аматэру, - произнёс он. - Это возможно, но я должен проконсультироваться с Его Величеством. Как он решит, так и будет. Думаю, вы и сами понимаете, сколько подводных камней в вашей просьбе, так что не буду ничего обещать. С Его Величеством у меня запланирована встреча послезавтра, так что давайте вернёмся к этому разговору в это же время через два дня.
  - Я могу только поблагодарить за такую оперативность, - чуть склонил я голову.
  - Просто сложилось так, - махнул он ладонью. - Всего хорошего, господин Аматэру.
  - И вам, Андрей Витальевич, - ответил я, перед тем как отключить связь.
  Откинувшись на спинку дивана и прикрыв глаза, ещё раз прогнал в голове детали нового плана, после чего поднялся на ноги и вышел из кабинета. Надо решать вопрос принца, который, к слову, совпадает и с моим делом. Мне ведь тоже надо укрепить магическую защиту дома в Токио.
  - Господин, - обратился ко мне стоящий в коридоре Каджо.
  Мой Каджо. Каджо Суйсэн. Это важное уточнение, так как в поместьем в Токусиме управляет его семья и этих самых Каджо тут полно.
  - Что случилось? - спросил я его.
  - Двадцать минут назад вам звонили из управления полиции, - произнёс он. - Передали, что была поймана какая-то иностранка, утверждающая, что имеет информацию, связанную с безопасностью членов Рода Аматэру.
  - Ну что за день, - вздохнул я. - Как её зовут хоть сказали?
  - Амалия Нойман, господин, - ответил Каджо.
  Няня Рейки? Во дела... Опасность для членов Рода?... Блин, а в полицию-то она за что угодила?
  
  Глава 5
  
  Когда я видел Амалию Нойман в последний раз, это была полноватая женщина, смотревшая на мир не то чтобы высокомерно, а как человек, знающий себе цену. Мощная, гордая, следящая за своей внешностью дама. Сейчас же, когда её завели в комнату для допросов, я увидел изрядно похудевшую, потрёпанную женщину, которая, как мне кажется, была готова сломаться в любой момент. Лишь та самая гордость не давала ей опустить плечи. Но стоило ей только зайти в комнату и увидеть меня, из неё словно стержень вытащили, и одновременно с этим я почувствовал исходящее от неё облегчение. Даже я со своей недоэмпатией это почувствовал.
  - Полицейский-сан, не могли бы вы снять с неё наручники? - спросил я у мужчины, что привёл её. - Заодно организуйте чай или кофе.
  - Да, конечно, Аматэру-сама, - поклонился тот, после чего полез за ключами от наручников.
  Когда Амалии освободили руки, её глаза увлажнились, а когда она села за стол, прикрыла лицо ладонями и беззвучно заплакала. Я не стал её трогать, дав успокоиться самой. В руки она себя взяла, только когда в комнату занесли поднос с чашками и блюдцем, на котором лежало несколько печений.
  - Прошу меня простить, господин Аматэру, - произнесла она, вытирая глаза. - Последние недели были очень сложными для меня.
  Недели?
  - Ничего, - ответил я. - Всё в порядке. Расскажите мне, что случилось.
  В общих чертах я знал, что произошло, но только то, что было здесь, в Японии. Амалия Нойман прибыла в Токио неделю назад, в сопровождении двух мужчин. Европейцев, как и сама Амалия. Точнее, немцев. Заселились в гостиницу, два дня не вылезали из номера, а на третий день, когда один из мужчин куда-то ушёл, всё и произошло. Скорее всего, ей просто не повезло, так как она не рассчитывала, что тот мужчина, который ушёл, вернётся настолько быстро, иначе не было бы второго трупа. Хронология событий была примерно такой - Амалия алюминиевой ложкой пробила шею первому мужчине, услышала, как в замке поворачивается ключ, схватила пистолет убитого, подбежала к двери и выпустила несколько пуль в не ожидавшего такого второго мужчину, после чего затащила труп в номер, смыла с себя кровь, переоделась и ушла. Камеры в отеле не проверяют, - как правило, они работают просто на запись, - так что трупы обнаружили лишь позавчера. К этому моменту Амалия успела попробовать встретиться со мной в Токио, узнать, что я в Токусиме, перебраться сюда и уже здесь попасться полиции.
  - Ещё раз прошу прощения, - произнесла она, после чего сделала глубокий вдох собираясь с мыслями. - Те люди, которых я убила, были из Ассоциации. Через пару месяцев после того, как я вернулась в свою страну, за мной установили слежку. Я сначала не знала, кто это... Да я, в общем-то, до самого последнего момента не знала кто это, но на всякий случай решила залечь на дно, благо пока присматривала за Рейкой, проработала несколько путей ухода от преследователей. Только вот на этот раз ничего не помогло. Меня поймали. Тогда я и узнала, кто это был.
  - Позвольте уточнить, - поднял я руку. - Говоря об Ассоциации, вы имеете ввиду организованную преступность Европы?
  - Да, - кивнула она. - Как Тёмные кланы Китая или Стоящие рядом в Персии. Только вот Ассоциация... - замялась она.
  - Можете не объяснять, госпожа Нойман, - чуть улыбнулся я. - Я немного разбираюсь в особенностях преступного мира разных стран.
  Пришлось в своё время узнавать. В разных государствах подобные группы называются по-разному, но суть у них одна - организованная преступность. В Японии - это Гарагарахэби, в Китае - Тёмные кланы, в Индии - Ананта даура. Даже в Сукотае есть - так называемые Непризнанные. Ну а в Европе - это Ассоциация. От остальных Ассоциация отличается тем, что распространена она чуть ли не на всю Европу. То есть это преступные организации не одной Германии или Франции, а большинства стран Европы. Разве что в Италии рулит мафия, а в Англии - Братства. Ну и Россия с группировками под общим названием Темень, как и в моём прежнем мире, стоит особняком от Европы. В общем, Ассоциация наряду с Тёмными кланами Китая - одно из самых мощных и, что уж там, наглых объединений преступников в мире. Гарагарахэби - щенки по сравнению с этими ребятами. Да что уж там, как мне кажется, японским бандюганам помогает правительство, иначе их давно бы задавили иностранцы. Не силой, так экономикой. Силой, кстати, как минимум один раз пытались, но тогда китайцев сумели остановить.
  - Да... Так вот... - сделала она глоток чая. - Меня поймали. И как выяснилось, всё дело в Рейке. Этим ублюдкам нужна ваша сестра, господин Аматэру.
  - Подожди, - поднял я руку, прикрыв глаза. - Ты хочешь сказать, что какие-то бандиты решили похитить сестру главы Рода Аматэру? Я ведь правильно тебя понял?
  - Да, так и есть, - подтвердила она. - Лично мне они говорили только о выкупе, но перед этим несколько недель выпытывали различные мелочи из жизни семьи Сакураев. Где они были, когда встречались с дочерью, где встречались, настроение Рейки после встречи. Очень дотошно выясняли. Для выкупа это... - запнулась она.
  - Не нужно, - кивнул я.
  - Как мне кажется, господин Аматэру, - продолжила она. - Им нужна не совсем Рейка, а то, что ей досталось от родителей.
  - Откуда им вообще известно, что ей что-то досталось? - спросил я. - Или даже - откуда им известно про Сакураев и чем те владели?
  - Тут... - запнулась она, покрутив в ладонях чашку. - Тут всё достаточно просто. Родители Рейки не чурались сомнительных связей, и с Ассоциацией они тоже сотрудничали. Конкретно - с гильдией Гехта.
  - Которые вас и похитили? - уточнил я.
  - Да, - чуть склонила она голову. - Я... У меня было несколько вариантов поведения, и я выбрала максимально нейтральный. Вроде как Рейка - просто работа. Я отвечала на их вопросы, но среди них были те, что были оговорены с четой Сакураев. К сожалению, допрашивали меня... профессионалы, так что они заметили... - поджала она губы. - Не знаю, возможно, нестыковки, так как я пыталась лгать и недоговаривать, возможно, мою реакцию на конкретные вопросы. Я... Меня не готовили к пыткам, господин, к физическим пыткам. По идее я должна была совершить самоубийство, но тогда никто не смог бы предупредить Рейку... Или вас. Прошу простить, но утаить мне удалось очень немногое.
  Мда-а-а... А ей нехило так досталось.
  - Я понимаю, госпожа Нойман, не переживайте, - произнёс я доброжелательно.
  Тут мог бы возникнуть другой вопрос - откуда у неё вообще, скажем так, полушпионские умения, но ответ довольно прост и на виду - Амалия Нойман закончила Международную Школу Слуг в Монако. А там, как я знаю, чему только не обучают. По верхам, но тем не менее. Правда, её спонсор сначала обанкротился, а потом попал в тюрьму, так что после выпуска Амалия стала работать на себя. И неплохо зарабатывала. Временная служанка, няня, эскорт услуги без сексуального подтекста и всё такое. Её образование позволило на начальном этапе заработать репутацию, а репутация в дальнейшем сделала её заметной фигурой на рынке труда.
  - В общем, - вернулась она к своему рассказу, - после того, как из меня вытащили всё, что им было интересно, ко мне приставили двух мордоворотов и отправили в Токио. По плану я должна была выманить Рейку, сбросить охрану, которая должна быть при девочке. Деталей не знаю, должны были рассказать уже здесь.
  - То есть подготовка в самом Токио началась ещё до вашего прибытия? - спросил я.
  - Скорее всего, - кивнула она. - Но точно не знаю - мне мало что говорили на этот счёт. Только общую информацию, чтобы знала, к чему готовиться.
  Хм. А тут нежданно-негаданно на особняк напали ёкаи Древнего, и Рейка переехала сначала в онсэн, а потом и вовсе в Токусиму. Сейчас похитители, скорее всего, залегли на дно. А то и вовсе перенесли операцию когда-нибудь на потом. Или не перенесли, расслабляться нельзя. Бандиты бандитами, но какие силы они привлекли для похищения, я не знаю. Сейчас-то Рейка в безопасности, но не держать же мне её вечно взаперти?
  Нет, ну какая наглость!
  - Прошу, объясните мне, - потёр я лоб, - они реально не понимают, с кем связываются? Или что? Считают себя сильнее Аматэру?
  - Я не знаю, господин, - бросила на меня взгляд Амалия. - Скорее всего всё проще и банальнее - они просто не верят, что вы до них доберётесь. Как ни крути, а в Германии у вас нет связей. Ассоциацию не могут выкорчевать уже лет сто, наверное, и вряд ли у вас получится то, что не вышло у правительства. Пусть даже против вас будет лишь одна-единственная гильдия, но и вы не кайзер. У себя дома они стараются не шуметь, а вот Свободный Род в далёкой Японии - совсем другое дело.
  Кстати, да, Япония одна из очень немногих стран, где правительство контролирует организованную преступность. Не управляет, нет, именно контролирует, осаживая в нужный момент. В Европе с этим хуже... и лучше. Как ни странно, но именно простому народу в Европе живётся поспокойнее, там преступность ведёт себя гораздо осторожнее. Практики по задержке выезда полиции, если происходит разборка в определённом квартале, в той же Германии нет, а значит, и той ситуации, что произошла в "Ласточке", когда умерла тётя Наташа, там произойти не могло. Точнее, могло, но не из-за того, что полиция решила не спешить. Я это к тому, что Ассоциация действительно умеет скрываться, у её гильдий вполне себе хватает сильных бойцов и профессионалов в различных сферах деятельности. Ну и, естественно, путей отхода и залегания на дно у них хватает.
  - Что ж, я вас понял, - произнёс я, добавив деловой тон в голос. - Вытащить вас отсюда прямо сейчас я не могу, но, думаю, в ближайшие дни получится. Не волнуйтесь, взбодритесь, будьте готовы переехать в моё поместье.
  - Благодарю, господин, - поклонилась она, поставив кружку на стол.
  - Не стоит. О вашей дальнейшей жизни мы поговорим потом, когда вы выйдете на волю, - поднялся я из-за стола. - И спасибо. Я ценю то, что вы сделали.
  Откладывать в долгий ящик появившуюся проблему я не стал. Правда, и хвататься за телефон сразу, как сел в машину, - тоже. Пока возвращался домой, обдумывал ситуацию и что надо сделать в первую очередь, так что, вернувшись, имел первичный план действия. И для начала я нашёл Занозу.
  - Акеми, - окликнул я её, перехватив в коридоре. На самом деле я шёл в библиотеку, где она, по словам слуг, находилась, но так тоже ничего. - Дело есть, пойдём поговорим.
  - Как скажешь, - произнесла она с любопытством.
  Развернувшись, направился к себе в кабинет.
  - Я только что узнал, что одна из гильдий Ассоциации хочет похитить Рейку, - произнёс я, чуть повернув к ней голову.
  От услышанного Акеми даже остановилась на секунду, чем заставила остановиться и меня.
  - Они что, с ума сошли? - произнесла она с крайне удивлённым выражением лица.
  После чего вновь сдвинулась с места.
  - Скорее, зазнались, - продолжил я движение. - Ну да не о том речь. Они поймали няню Рейки и хотели её использовать, но немка оказалась непростой штучкой и умудрилась сбежать. При этом убила двоих сопровождающих. Сейчас она в одном из полицейских участков Токусимы сидит. Она предполагает, и я с ней согласен, что подготовку к похищению начали до того, как её привезли в Японию, так что сейчас где-то здесь находятся люди Ассоциации, и чем они занимаются, я понятия не имею. А очень хочу.
  - Я поняла, - произнесла Акеми. - Займусь этим немедленно.
  - Я ещё Змею позвоню, поработаете вместе, - добавил я. - Ваша главная задача - найти и незаметно следить. Не более. Если, конечно, я не определюсь до этого, что делать. Честно говоря, в этом деле очень много вопросов. Например... - нахмурился я. - Возможно, это паранойя, но нельзя отбрасывать и участие Древнего. И пусть то, что я узнал от Нойман, звучит довольно логично, я сейчас готов предполагать что угодно.
  - А о чём она рассказала? - спросила Акеми.
  Я уже воздуха в грудь набрал для ответа, но понял, что мне лень весь разговор пересказывать.
  - По сути я всё уже рассказал, - произнёс я. - Детали узнаете от неё самой. Не знаю, когда смогу её вытащить, но Сакамиджи, если что, устроит вам с ней встречу. Пока сконцентрируйтесь на поиске людей Ассоциации.
  - Сделаю, Синдзи, - кивнула она с серьёзной миной.
  - Это, в общем-то, всё, - произнёс я. - Можешь начинать работать.
  - То есть я могу вернуться в Токио? - спросила она.
  - Ты можешь пойти вкусняшку на кухне взять, а для работы у тебя телефон есть, - произнёс я, глядя на неё с усмешкой. - Ты мне слишком дорога, чтобы выпускать тебя на волю.
  А ещё секретов в твоей голове слишком много. Я, конечно, договорился с Древним, что он не тронет близких мне людей, но, чёрт возьми, с какой стати мне ему верить?
  - Ох, я вся таю, - приложила она ладони к щекам. - Если б ты это ещё более нежно произнёс...
  - Ты вообще хоть раз видела, чтобы я нежным был? - спросил я, остановившись.
  - Оу, а ведь и правда, - произнесла она задумавшись. - Недоработка с твоей стороны, Синдзи.
  - Просто я слишком циничный, брутальный и стеснительный, - усмехнулся я.
  - Но это несовместимо! - возмутилась она.
  - Ладно, всё, беги работать, мне тоже есть чем заняться, - махнул я рукой, улыбаясь.
  - Хочу нежностей, - буркнула она обиженно.
  После чего резко развернувшись, ударила мне по плечу заплетёнными в косу волосами.
  Оказавшись в кабинете, я начал по полной использовать влияние Рода Аматэру. Сначала позвонил главе Рода Такамуко. Не потому что он является министром юстиции, а потому что телефона кого-то менее значимого у меня просто нет. Найти можно, но Такамуко я хотя бы лично знаю. Объяснил ему ситуацию, не вдаваясь в подробности, договорился, что дело Нойман передадут во второй отдел, он же - АР-2, который занимается преступлениями, связанными с аристократией. Позвонил главе этого отдела по телефону, который предоставил Такамуко. Вновь объяснил ситуацию, договорился, что, когда к ним придут документы, они организуют возможность выпустить Нойман под залог, что в обычной ситуации невозможно, так как факт того, что она убила двух человек, доказан. Но, во-первых, в делах, связанных с аристократией, немного другие правила, во-вторых, дело напрямую связано с Аматэру, ну и в-третьих, убили двух иностранцев, что для немного нацистской страны Японии имеет значение. В общем, как мне сказали, - без обещаний, ибо грёбаная бюрократия, - через три-четыре дня я смогу забрать Нойман. Положив на стол мобильник, даже головой покачал - оказывается, вытащить из тюрьмы убийцу двух человек не так уж и трудно. Да, сыграла роль моя фамилия, но я ведь не один на такое способен. И пусть сейчас я на правильной стороне, - чувство лжи показало, что Нойман не врёт, - но ведь в другой раз другие люди могут настоящее чудовище из тюрьмы достать. Абсолютная монархия с тотальным властвованием аристократии - это беда для очень многих людей.
  Впрочем, это их проблемы.
  Посидев немного, пялясь на мобильник, вновь взял его в руки - надо связаться с Сакамиджи и обозначить ему фронт работ. Немцев из Ассоциации надо не только найти, но и установить за ними наблюдение. Хм, а можно ведь и организовать одному из них какое-нибудь правонарушение... Хотя зачем? Проще сразу их всех схватить. Или нет? Вдруг у них постоянная связь с центром, что можно будет использовать. Ладно, сначала найти, организовать слежку, а там уже решать, что делать.
  ***
  После Сакамиджи я позвонил Хирано и договорился о встрече. Не только для того, чтобы обговорить возникшую проблему, мы и так должны были с ней встретиться - по плану у меня поиск мастеров, которые укрепят, точнее, создадут с нуля магическую защиту моего токийского особняка. Теперь же появилось ещё одно дело, которое надо обсудить.
  Хирано я подобрал возле одной из ближайших к поместью кафешек.
  - Здравствуй, Хирано, - поздоровался я, когда она забралась в машину.
  - Синдзи... - посмотрела она меня с укором.
  - Хатсуми, - улыбнулся я. - Как всегда, прекрасно выглядишь.
  - Это да, я красавица, - пригладила она юбку. - Что есть, то есть. Куда едем сначала?
  - М-м-м... - задумался я. - Думал, ты мне скажешь. Если не забыла, то мне надо укрепить особняк, и кто из ваших этим занимается, я не знаю.
  - Тогда, - задумалась она на секунду. - Тогда давай сначала в Бунканомори съездим. Возле станции находится офис небольшой строительной компании, которая в том числе занимается и магической защитой домов.
  - И кто управляет компанией? - спросил я, одновременно с этим хлопнув Сейджуна по плечу. - Слышал? К станции Бунканомори.
  - Ты про клан? - уточнила Хирано.
  - Да, - ответил я. - Хотя, скорее, про вид ёкаев.
  - Это так важно? - приподняла она бровь.
  - Нет, просто любопытно, - посмотрел я на неё. - Туда в это время минут сорок ехать, не молчать же всё это время?
  - Что ж, не знаю, как сейчас, но лет пятнадцать назад компанией управлял тануки, - пояснила она. - Только это неважно. "Кихон но кисо" - это компания межвидовая. Там кто только не работает. Они даже сотрудничают со жрецами и духом места, что в пригороде живёт. Но основал её тануки, если тебе это важно.
  - Да неважно, в общем-то, - пожал я плечами. - Просто я думал, что у вас тут всё принадлежит кланам ёкаев. Так или иначе.
  - У нас тут всё как у людей, Синдзи, - чуть улыбнулась она. - Мы от вас вообще мало чем отличаемся. Ты вот знал, что многие ёкаи долгое время работали на правительство Японии? До воцарения сёгуната и некоторое время после. Я, например, много лет Императорской библиотекой управляла. А клан кицунэ Ледяной ветер, который "ушёл" в полном составе, очень долго работал в силах правопорядка. И пусть сейчас мы скрываемся, ёкаи... "рождённые" ёкаи, всегда были плотно интегрированы в человеческое общество.
  - А "нерождённые"? - полюбопытствовал я.
  - А эти, скорее, служили отдельным личностям, - ответила она. - Люди, ёкаи, неважно. Им сложно подчиняться только потому, что их должность ниже. "Нерождённые"... - пожевала она губы. - Помнишь, я рассказывала, что для ёкаев значит сила? И как мы к ней стремимся?
  - Помню, - подтвердил я.
  - Ну так для "нерождённых" это значит гораздо больше, чем для "рождённых", - пояснила она. - Как стремление к силе, так и подчинение более сильному. Ну или управление более слабым. Из-за этого им в принципе сложно интегрироваться в человеческое общество. Никто не будет подчиняться человеку только потому, что его должность на ступеньку выше. На грубость более слабого они тоже реагируют довольно резко.
  - А как же Мику? - вспомнил я хозяйку магазина, где отоваривались мои женщины.
  - Во-первых, там было общение по типу "ты мне, я тебе", - пояснила она. - Что-то вроде равноправного договора, что для "нерождённых" приемлемо. Во-вторых, это достаточно недолгое общение, никакой интеграции в общество. Ну и в-третьих, - посмотрела она на меня хитро. - Мало найдётся дураков, кто станет грубить женщинам ведьмака. К тому же Атарашики очевидно сильнее Мику. Да и со мной ссориться тоже не стоит. У большинства "нерождённых", кто бы что ни думал, присутствует инстинкт самосохранения, из-за этого они и стараются не контактировать с людьми. Никому не хочется, чтобы его заклеймили чудовищем и открыли на него охоту. Сложно доказать аристократу с армией, что ты убил и сожрал его сына не потому, что чудовище, а потому, что тот слишком дерзко на тебя посмотрел, - закончила она иронично.
  А мне после её слов как-то не по себе стало. Получается, в Сукотае мы реально по лезвию бритвы ходили. Один неверный шаг, и пришлось бы драться с якшини. То-то Хирано такая нервная была.
  Офис "Кихон но кисо" представлял собой небольшое двухэтажное офисное здание. На первый взгляд, никаких ёкаев там не было, но как пояснила Хирано, абсолютно все сотрудники компании людьми не являлись. Из-за чего, когда мы вошли в здание, работники офиса узнали не только меня, но и кицунэ. И кланялись нам в равной степени. Хотя, как мне показалось, Хирано они просто боялись. А вот глава "Кихон но кисо", тануки по имени Оно Акаши, уже не гнул спину как болванчик, что не отменяет его вежливости и уважительного обращения.
  Выглядел он, кстати, как обычный пожилой японец с седыми висками. Самую малость полноватый.
  - Что ж, - произнёс Акаши, просмотрев бумаги по моему особняку. - Задачу я, в принципе, понял. Моя компания может обеспечить защиту до восьмого класса включительно. Из двенадцати, - уточнил он. - Думаю, вы хотите именно четвёртый?
  Разговор мы вели в углу кабинета Акаши, где стояли кресла и небольшой столик.
  - Я хочу максимально возможный, - произнёс я. - Но двенадцатый, я полагаю, слишком долго делать, так?
  - Лет двадцать минимум, - подтвердил Акаши.
  - Двадцать? - не понял я. - Мне говорили, что защиту токусимского поместья пару сотен лет дорабатывали.
  - Защита вашего поместья, Аматэру-сама, не подпадает под стандартную классификацию, - пояснил Акаши. - Сначала вам установили защиту класса "крепость", а потом - да, ещё и пару сотен лет дорабатывали и улучшали.
  - То есть существует ещё какая-то классификация? - спросил я.
  - Была, - вздохнул Акаши. - Сейчас нет мастеров, способных повторить то, что защищает поместье вашего Рода. На самом деле, любая классификация - это продукт современного мира, раньше подобным никто не увлекался. Просто когда основная масса ёкаев ушла, оставшимся пришлось подстраиваться под новые реалии. Например, классы "поместье", "замок", "крепость" - не более чем обозначение того, что существует, но чего мы повторить не можем.
  - Хорошо, я понял, - кивнул я. - Что тогда скажете о двенадцатом классе? К кому мне надо обратиться, чтобы защитить мой дом по максимуму?
  Вздох Акаши буквально кричал - "ох уж эти дилетанты".
  - Никто не ставит защиту двенадцатого класса, - произнёс он. - Сразу, я имею в виду. Сначала ставят восьмой класс, а потом дорабатывают, приглашая различных специалистов. Всё дело в стандартизации, выведенном со времени Ухода оптимуме. Восьмой класс - это идеально сбалансированная защита, продукт не одной сотни лет расчётов. А вот дальше варианты защитного контура могут сильно разниться. Если вы сделали ставку на, к примеру, подавление нарушителя, то вы уже не сможете встроить в защиту усиление союзников. И так далее. Работы Ушедших тем и уникальны, что могут совмещать ныне несовместимое.
  - Понятно, - произнёс я, осмысливая услышанное. - Благодарю за пояснение, Оно-сан.
  - Не стоит, это моя работа, Аматэру-сама, - чуть склонил он корпус.
  В итоге я договорился, что "Кихон но кисо" займётся строительными работами в моём квартале, в том числе и установкой защиты на особняк. Хотелось бы на весь квартал, но, как ни крути, он мне не принадлежит, так что лучше я позабочусь о своём кусочке земли. Сегодня Оно свяжется с секретариатом Аматэру, через который и заключит предварительный договор, заодно пришлёт ко мне своего сотрудника, с которым мы уже обстоятельно поговорим о том, что конкретно я хочу получить.
  После "Кихон но кисо" я отправился в магазин артефактов. Тот самый, где закупались мои дамы и которым управляет цукумогами Мику. Лично мне там ничего особо и не нужно, если только что-то интересное найду, а вот для принца нашего, Нарухито, что-нибудь подобрать надо.
  - Кстати, - заговорил я по пути в магазин. - Я тут узнал, что Рейку похитить собираются.
  После чего потратил несколько минут на введение Хирано в курс дела.
  - Европейские преступники настолько сильные? - спросила она хмуро. - Воевать с Аматэру не каждый сильный Род согласится, а тут такое.
  - Скорее всего, они и не собираются воевать, - ответил я. - Получат желаемое, после чего залягут на дно.
  - Всё равно, как-то это... - не смогла она подобрать слова.
  - Вот и я так же думаю, - кивнул я. - Точнее, как мне кажется, вполне вероятно участие в этом деле Древнего. Впрочем, велика вероятность, что он тут не при делах. Если учитывать, что у него был какой-то план, в который входило нападение на мой дом... В общем, я не понимаю, зачем мудрить с нападением и похищением одновременно. Само нападение, как мне кажется, было совершено только для того, чтобы втереться ко мне в доверие. Он вроде как предупредил меня о нём заранее. Ну и шанс на моё убийство был. Потом, судя по намёкам, мне должно было поступить какое-то предложение, вполне возможно, чтобы заманить в место, где и произошло бы настоящее покушение. Хорошо подготовленное место, его территория. Но зачем тогда похищать Рейку?
  - Может, она идёт отдельно? - предположила Хирано. - Ну, то есть, будешь ты убит или нет, Рейка ему в любом случае для чего-то нужна. Хотя бы из-за камонтоку Минамото.
  - Не, - качнул я головой. - Уверен, у меня всё-таки есть брат, у которого, как и у Рейки, камонтоку матери. Тут что-то другое.
  - А может, это подстраховка? - произнесла Хирано.
  - Может, - вздохнул я. - В любом случае, остаётся только гадать.
  - Слушай, а может, всё проще? - спросила она. - Скорее всего, Древнему нужна не сама Рейка, а её наследство. Мы ведь не знаем, что там ей Сакураи оставили. А вдруг это что-то, лежит в каком-нибудь Хранилище? Хотя нет, если у Древнего есть сын Этсу...
  - Отец про него не знал, - начал я обдумывать слова Хирано. - Хранилище наверняка регистрировали на кровь Рафу, которой нет у брата. Да и у меня её теперь не факт, что достаточно.
  - Найти бы это Хранилище, - вздохнула Хирано. - Может, Рейка что-то знает.
  - Знает, - подтвердил я. - И уже давно рассказала о нём.
  - И ты до сих пор там не был? - удивилась она.
  - Да как-то... - качнул я головой. - Необходимости особой не было. Да и дела постоянно мешают. Я вообще считаю, что это чисто её наследие, хотел съездить туда, когда Рейка подрастёт. Ну... - глянул я на неё. - Чтобы она осознавала, с чем имеет дело и насколько ценно то, чем она владеет. А то знаешь ли, Рейка уже заявляла, что отдаст мне всё, а это неправильно.
  - Какой ты порой благородный, - усмехнулась Хирано.
  - С детьми и близкими, - отвернулся я. - Я не самый лучший человек на свете, так что пытаюсь сохранить хоть какую-то человечность.
  - Ну, это уже слишком самокритично, - услышал я её хмык.
  - Ладно, не о том речь, - посмотрел я на неё вновь. - Нам надо точно знать, замешан ли в этом деле Древний. Если это так, то рядом с немцами должен крутиться его слуга.
  - И, скорее всего, это ёкай, - кивнула Хирано.
  - Нам нужен разведчик, - продолжил я. - Кто-то максимально незаметный, при этом с мозгами. Сначала проверим тех, кто сейчас в Токио, а потом зашлём его в Германию.
  - Я так полагаю, тебе разведчик нужен не прямо сейчас? - спросила она.
  - Чем быстрее его найдём, тем лучше, - ответил я. - А так - да, чтобы засылать куда-то кого-то, нужно знать, куда именно засылать. Да и в целом нужна информация о противнике. Над этим сейчас работает Акеми. Потом ещё с Кояма поговорю - у них в Германии хватает связей.
  - М-м-м... - протянула Хирано задумчиво. - Ладно, я поняла тебя. Поищу нужного ёкая. Точнее, у меня есть один кадр на примете, но с ним достаточно сложно общаться.
  - А что так? - стало мне любопытно.
  С кем, интересно, трудно общаться Хирано.
  - Юрэй, - поморщилась она. - Как ты, наверняка, знаешь, это духи умерших людей, и порой эти духи... Плевать им, короче, на силу оппонента. Живут в каком-то своём мире, точнее, по принципам, которые были у них при жизни.
  - "Нерождённые"? - задал я, в общем-то, риторический вопрос.
  - Да, - ответила она коротко. - Мне придётся съездить в Мацуяму, так что пару дней буду отсутствовать.
  Мацуяма - это город на западе Сикоку, не так уж и далеко от Токусимы.
  - Что хоть за призрак? - спросил я. - Точнее, чей?
  - Да ниндзя какого-то, - пожала она плечом. - Он там уже лет шестьсот живёт, силушки набрался немалой. Но для меня всё равно слабак, на что этому недоразумению плевать. Я, время от времени, когда настроение плохое, езжу туда, выбиваю из него дурь, так что отношения у нас не очень, но попробовать договориться стоит. Даже мне потребовалось лет сто, прежде чем я адаптировалась к его незаметности.
  То есть она хочет договориться с ёкаем, которого постоянно избивает? Неисповедимы пути и мысли женщин.
  - Крутой, наверно, тип... - пробормотал я. - Ладно, оставим пока тему. Ты ищи нужного ёкая, а я буду собирать информацию о людях.
  - Договорились, - произнесла она.
  Вне зависимости от того, что сподвигло Ассоциацию объявить мне войну, они будут наказаны. Подобное нельзя игнорировать. Надеюсь, что Древний в этом не замешан. Одно дело - защищать близких от бандитов, тем более иностранных, и другое - от древней хрени с огромными возможностями. И, кстати, если Древний замешан, получается, он нарушил наши с ним договорённости. Хотя нет, ещё не нарушил. Планирование началось до нашего с ним разговора, а после него Ассоциация так ничего и не совершила. К тому же что мешает Древнему просто бросить это дело? То есть отойти в сторону, никак не влияя на людей из Ассоциации. Тогда получится, что начал всё он, а закончили бандиты. По своему разумению. Сам Древний как бы и не при делах. Технически договор он не нарушит. И если предположить, что от Рейки ему нужно содержимое Хранилища в Персии, то своё он возьмёт. У бандитов, когда они обчистят то самое Хранилище.
  Если подумать, Древний в любом случае может повернуть всё в свою пользу. Опять же, дело он бросает, бандитам не помогает. Каков шанс, что у них всё получится без его поддержки? Небольшой, на самом деле, но тут и не важно, получится у них или нет, я в любом случае обязан отреагировать на подобную наглость. То есть в итоге, так или иначе, либо пошлю своих людей в Германию, либо поеду туда вместе с ними. Где нас будет ожидать ловушка.
  - Хатсуми, - обратился я к ней. - Скажи, а ёкаи могут... Не уверен, как сказать... Загипнотизировать человека. Запрограммировать его так, чтобы он ударил в спину своему другу. Я к тому, могут ли слуги Древнего захватить моего человека, и...
  - Я поняла, - прервала она меня. - Нет, не могут. Точнее, в теории такое возможно, но для этого у Древнего должен быть либо какой-нибудь уникальный артефакт, причём магический, о бахирных артефактах такого типа я никогда не слышала, либо у него должен быть слуга с уникальной способностью. Ни того, ни другого у него нет, иначе за столько лет нашего с ним... "знакомства", - выделила она последнее слово, - я бы об этом знала. Да и не только я. Древний многим подгадил.
  - Ясненько... - произнёс я задумчиво.
  Получается, ловушка в Германии бессмысленна без моего личного участия. А я туда поехал бы, только если бы похищение удалось. Что теперь практически невозможно. С другой стороны, я бы на месте Древнего всё равно что-нибудь этакое приготовил. Просто на всякий случай. Блин, да как минимум отправил бы кого-нибудь проследить за разборками своего врага и Ассоциации. Даёт мне эта информация хоть что-то? Естественно. Я просто обязан найти того, кто выследит, а потом проследит за слугами Древнего в Германии. Если повезёт, я смогу выйти на него самого.
  Эх, это даже звучит слишком оптимистично. Тут столько "если", что хоть за голову хватайся. Блин, что ж мне так не везёт в последнее время - проблемы одна за другой идут, отчего голова от мыслей пухнет. Император, который не даёт клан, нападение на Филиппины, что можно отнести к делу с Императором, но там столько нюансов и телодвижений, что рехнуться можно, Древний - одно короткое слово, но оно у меня скоро синонимом беды станет. Ассоциация, которая и без Древнего тот ещё гемор. Мелкие, но от этого не менее важные дела, требующие моего внимания. Свадьба с Мизуки...
  М-м-м... свадьба. Это ж как нужно заработаться, чтобы забыть о ней? Тоже, кстати, уничтожающая мои нервы штука.
  Запрокинув голову, уставился в потолок машины. Очень хотелось повыть немного - так, чисто для расслабона.
  - Судя по твоему выражению лица, - подала голос Хирано, - ты сейчас о своей свадьбе думаешь.
  Опустив голову, посмотрел на эту чертовку. Неужто меня настолько легко прочитать?
  - Ты меня пугаешь, лисица, - произнёс я немного мрачно.
  На что Хирано подняла уши и склонила голову на бок, изображая дурочку.
  - Хатсуми не страшная, Хатсуми хорошая, - похлопала она глазами.
  
  Глава 6
  
  - У малыша прям наполеоновские планы, - пробормотал правитель Российской империи. - О плате он не упоминал?
  Разговор проходил в личном кабинете Императора, который вот уже двести лет переходил от отца к сыну. Сам Император сидел в кресле, стоящем в углу кабинета. Хоть тема разговора и была довольно серьёзной, но с Багратионом Император мог позволить себе общаться по-простому, а не хмуриться, сидя за рабочим столом.
  - Нет, Ваше Величество, - ответил министр иностранных дел. Сидел он в точно таком же кресле и вместе со своим повелителем пил чай. Точнее, пили они в самом начале, а теперь чашки были отставлены в сторону. - И, как мне кажется, промолчал он специально.
  - Поясни, - велел Император, поймав взгляд Багратиона.
  - Это... - замолчал министр. - Мне показалось, что он нас проверяет. Если мы упомянем о плате, он просто учтёт это при следующих переговорах.
  - Наглец, - покачал головой Император. - Проверять Императора...
  - Это ещё и рискованно, Ваше Величество, - кивнул Багратион.
  - Так он у нас рисковый парень? - хмыкнул Император.
  - В том-то и дело... - пожевал губами Багратион. - Если верить собранной информации, он рискует, только когда ситуация выходит из-под контроля. Но даже таких ситуаций наши аналитики смогли нарыть всего пару штук. Этот парень либо очень везучий, либо очень умный. Если последнее, - к чему я склоняюсь, - то его проверка - не более чем сбор информации. Он примет любой наш ответ, - без эмоций, - после чего проанализирует и выстроит план дальнейших действий. В связи с чем я считаю, что мы для Аматэру - основной вариант, но не единственный. То есть для него проверка Вашего Величества не такой уж и риск.
  - Тебя послушать, так это монстр какой-то, - качнул головой Император.
  - Подобные выводы мы сможем сделать лет через двадцать, - улыбнулся Багратион. - Пока слишком мало данных, и максимум, на что тянет парень, - это просто на очень умного человека. Гении и монстры - это немного другой уровень.
  - Что есть, то есть, - произнёс Император задумчиво. - С какими трудностями мы столкнёмся, если решим ему помочь?
  - Хм, - задумался уже Багратион. - Если всё пройдёт быстро и по плану Аматэру, то проблем у нас не будет. Трудности... Вполне рабочего характера. По сути, наши действия воспримут как попытку немного надавить на Штаты, что при их нынешней активности на Аляске... Знаете, Ваше Величество, даже если бы к нам не обратился Аматэру, мы и сами должны были бы сделать что-то подобное.
  - Только вот в том регионе слишком много сильных игроков, - заметил Император. - Уж лучше в Латинской Америке что-нибудь устроить. Причём на Филиппинах это будет выглядеть именно что как попытка. Не знаю...
  - Ну никто не запрещает нам потом помочь той же Венесуэле, - пожал плечами Багратион.
  - А в Венесуэле есть проблемы, требующие помощи? - нахмурился Император.
  - Проблемы несложно организовать, - заметил Багратион.
  - Не понимаю, как при твоей агрессивности ты умудрился сойтись с Аматэру, - хмыкнул Император.
  - "Сойтись" - слишком громко сказано, Ваше Величество, - улыбнулся Багратион. - Просто он предлагает выгодные вещи.
  - И сейчас тоже? - бросил на него взгляд Император.
  - Сейчас просьба, добавляющая нам работы, но в будущем, уверен, мы сможем это использовать, - пояснил свою позицию Багратион.
  - То есть ты за то, чтобы помочь ему? - спросил прямо Император.
  - Да, - ответил Багратион коротко.
  Глубоко вздохнув, Император откинулся на спинку кресла и запрокинул голову к потолку. Посидев так с закрытыми глазами несколько секунд, он вновь выпрямился и посмотрел на Багратиона.
  - Хорошо, одобряю, - произнёс он рабочим тоном. - Займись этим лично.
  - Как прикажете, Ваше Величество, - поклонился Багратион.
  ***
  Пока Хирано отсутствовала, я бил баклуши. Нет, понятно, что делами Рода я и в Токусиме занимался, но по основным направлениям работали другие. Заноза со Змеем искали немцев в Токио, Хирано искала ёкая-разведчика, подготовку ко вторжению на Филиппины сейчас вели наши финансисты, в то время как мне требовался ответ русских. Хоть какой-нибудь ответ. В конце концов, если подумать, они не единственный вариант для прикрытия. Лучший, но не единственный. Так что ответ их мне нужен. Правда, с Древним, точнее, Родом Юлиев, у меня затык возник. Я просто не знал, как к ним подступиться. Они и сами по себе не те, о ком легко информацию собирать, а тут ещё и Древний со своими технологиями и ёкаями. Я, например, до сих пор не понимаю, как он узнал, что его спалили. Единственный логичный, как по мне, вариант - это сенсоры, расставленные в отеле. То есть, возможно, он просто считал информацию с моего тела. Я, конечно, крут, и организм свой контролирую, но не настолько, чтобы подавить эмоции. В общем, я должен как-то собрать информацию по Юлиям, вычислить Древнего, но как именно это сделать, я не знаю - пока что, надеюсь.
  Помимо прочего в процессе ещё и подготовка к свадьбе с Мизуки, но и тут меня незаметно отстранили мои дамы, что меня, в общем-то, устраивает. Так что делами-то я занимался, но вполне себе обыденными. Правда, и их было немного, спасибо Нэмото и Ёсиде. Да и всему Секретариату в целом. Да что уж там, спасибо очень многим людям, что дел у меня не так уж и много.
  Через два дня произошло сразу два события. Днём вернулась Хирано, а вечером со мной связался Багратион.
  С лисицей я встречался в магазинчике Мику, что и понятно - ни сама Хирано, ни юрэй, которого она привела, в моём поместье оказаться не хотели бы. Хозяйка магазина встречала меня у входа и всю дорогу, пока вела к Хирано, болтала. Началось всё с восхваления меня, а закончилось рекламой нового товара. Хорошего, судя по всему, товара, мне бы пригодилось, но принцу нужнее. Во всяком случае, лучше уж ему отдам, чтобы он меня больше не донимал.
  Привела меня Мику в полупустую комнату. Точнее, в практически пустую - только три стула у одной из стен. На одном из этих стульев меня и дожидалась Хирано, причём в полном одиночестве.
  - А где... - развёл я руками.
  - Не всё так просто, - поднялась она на ноги. - Я с этим юрэем не в самых лучших отношениях, так что пришлось тащить его сюда силой.
  - Ну здорово, - вздохнул я. - И где он?
  - Здесь, - ответила она и достала из воздуха хрустальный шар.
  - В смысле? - не понял я.
  - Отойди к стене, - попросила она и вышла в центр комнаты.
  - Как скажешь, - пожал я плечами.
  Сделав, как она сказала, я облокотился спиной о стену и принялся наблюдать за лисицей. В комнате мы находились одни, так как Мику в комнату не заходила. Положив шар на пол, Хирано отошла к другой стене и, раскинув руки, пропела что-то на неизвестном мне языке. Практически сразу вслед за этим на полу проявился рисунок круга, внутри которого горели красным какие-то письмена и различные геометрические фигуры. Постояв с раскинутыми руками две секунды, Хирано резко их опустила, а в центре круга появился плешивый мужичок в дешёвеньком деловом костюме. Появился и стал испуганно озираться.
  - Сорей Аваши, - произнесла Хирано громко. - Истинного имени не знаю. При жизни был шиноби на службе Рода Мацудайра...
  - Не Рода, - неожиданно возразил Сорей. - А лишь главы.
  Голос у него тоже был невыразительным.
  - Юрэем он стал лет шестьсот назад, - не обратила внимание на его слова Хирано. - Точно не знаю.
  - Ладно, эту старую каргу я знаю, а ты кто такой? - спросил он, при этом проявившиеся вначале страх и растерянность куда-то подевались.
  - Ты ему что, вообще ничего не рассказала? - удивился я.
  - А он бы меня и слушать не стал, - хмыкнула она. - Я его уже лет триста избиваю, кто ж знал, что он когда-нибудь понадобится.
  - Гадина хвостатая, - зло выплюнул Сорей.
  - Не, ты слышал? - махнула она рукой. - Вообще безбашенный тип. Но прикольный. Так забавно матерится на умпаку.
  Умпаку, если что, это японский диалект, а не иностранный язык.
  - Ну так кто ты? - посмотрел на меня Сорей, типа игнорируя лисицу. - Меня явно сюда из-за тебя притащили.
  - Совсем дурак, - вздохнула Хирано. - Взгляни на него, Сорей-тян, хватит человека изображать.
  Секунду он смотрел на меня скептическим взглядом, видимо, осмысливая слова Хирано, а потом его глаза расширились, и юрэй упал на одно колено.
  - Прошу прощения, Аматэру-сама! - произнёс шиноби, чуть повысив голос.
  Уже вполне себе всамделишный шиноби. Чёрные брюки, чёрная куртка, чёрный капюшон с чёрной тканевой маской. Просто пока он падал на колено, успел перевоплотиться. У него даже телосложение другим стало, более тощим. Да и повыше он, кажется, стал.
  - Я так понимаю, этот круг, - кивнул я на пол, - не даёт Сорею сбежать?
  - Это высокоуровневая комплексная печать, - пояснила Хирано. - Не из самых лучших, но весьма достойного качества. Помимо сдерживания она ещё и не даёт пленнику врать. Печати получше и вовсе могут подавить сидельца до состояния овоща, но нам ведь этого не надо?
  Чуть повернув голову, стоящий на колене шиноби, казалось, хочет что-то сказать, но удержавшись, вновь повернулся ко мне.
  Как интересно-то.
  - Юрэй, насколько я знаю, это душа умершего насильственной смертью, так? - спросил я, глядя на шиноби. - Причём как правило, юрэи - это духи мщения. Как вы умерли, Сорей-сан? Почему стали ёкаем?
  Ответил он не сразу, а после пяти секунд молчания.
  - Меня обманом заставили убить своего господина, - произнёс он, глядя в пол.
  - Но злиться на врагов глупо, - произнёс я. - У них задача любым способом убивать противника. Вам ли, Сорей-сан, не знать? Вы ведь тоже немало врагов убили и, учитывая вашу специальность, вряд ли честно.
  - Меня обманули не враги Рода, а родственники господина, - произнёс он со злобой в голосе.
  - Вы отомстили, Сорей-сан? - продолжал я задавать вопросы.
  - Отомстил, - ответил он. - Но господина это уже не вернёт.
  Блин, жаль. Я надеялся сыграть на помощи в мести. Потомкам, конечно, но Мацудайра мне никто. Вот вредить Фудзивара я не дал бы, но на их вассалов мне плевать. С другой стороны, всё верно - хотел бы юрэй, которому столько лет, отомстить Мацудайра, и сам бы всё сделал. Думаю, современные Мацудайра крайне плохо защищены от ёкаев.
  Так, стоп.
  - И ты до сих пор не нашёл господина? - спросил я. - Ради чего ты тогда существуешь? Ты ведь не простой обыватель, чтобы прожигать жизнь.
  - Достойный... Я... Не нашлось достойного... - пробормотал он.
  - Тогда что ты делал всё это время? - спросил я. - Какова твоя цель в жизни?
  В ответ он начал что-то мямлить. Я даже толком разобрать его слова не мог.
  - С призраками всё очень не просто, Синдзи, - взяла слово Хирано. - А юрэи - это, в сущности, призраки. Если совсем коротко, то они и сами не знают, чего хотят. Даже когда кажется, что цель ясна. Данный представитель призрачной фауны убил своих обидчиков просто из-за обычного человеческого гнева, а потом... - пожала она плечами. - Сколько его знаю, он изображает обычных людей. Живёт среди них. Просто существует. Без цели и смысла. Видимо, ждёт, когда кто-нибудь решит за него все проблемы.
  - Да что ты понимаешь, дрянь старая?! - выкрикнул он, повернув к ней голову. - Я просто... просто...
  - Вот видишь, - усмехнулась она мне.
  - Да ладно тебе, - пожал я плечами. - Может, у него инстинкты. Он же шиноби был, вот теперь и собирает информацию, живя среди обычных людей.
  Хирано даже рот открыла для ответа, но её перебил Сорей.
  - Да! - воскликнул он, глядя на меня. - Я просто собираю информацию. Это моя работа, в конце концов.
  - А для кого ты её собираешь? - наклонил я голову набок. - Какой в этом смысл?
  - Просто... - вновь растерялся он. - Работа... я же... Пригодится... когда-нибудь.
  Подойдя к краю печати и немного наклонив голову, я заговорил, используя Голос:
  - Так может пора найти себе господина? Того, кто даст тебе цель. Того, кто даст тебе смысл. Того, кто даст тебе работу. Настоящую, а не имитацию. Служи мне, Сорей. Кто как не глава Аматэру достоин твоей верности?
  Пока говорил, а делать это я старался медленно и пафосно, Сорей стоял посреди печати на одном колене с опущенной головой, но стоило мне замолчать, он пошевелился, и меня пронзил взгляд светящихся золотом глаз.
  - Я присягаю вам господин, - произнёс он, причём его голос словно вибрировал. - Возьмите мою верность, возьмите мою душу. И дайте цель!
  Что делать дальше я, честно говоря, не знал. С простыми людьми понятно - принял клятву и всё, а тут как? Глянув на Хирано, увидел крайне удивлённую женщину. Она-то чему удивляется? Ну да, я помню, что ёкаи не очень-то любят присягать на верность, но это же не уникальный случай. Вон, Норико подтвердит. Всё, что я мог сделать, глядя на лисицу, это поиграть бровями, мол, подскажи, чё мне делать-то? Она видимо поняла, так как вытянула вперёд руку ладонью вверх. Что я и повторил. И как только я это сделал, из груди Сорея вылезла золотая светящаяся нить, которая, пролетев вперёд, обвила мою кисть. А через пару секунд исчезла. Ну или стала невидимой.
  - Я так понимаю, - произнесла Хирано. - Печать можно деактивировать.
  Похоже, это конец ритуала. Простенько как-то.
  - Деактивируй, - опустил я руку. - Сорей.
  - Господин, - склонил он голову.
  Всё это время шиноби так и стоял на одном колене.
  - В скором времени у меня будет для тебя работа, - произнёс я. - До этого закончи свои дела, если они есть. Ну и... познакомься с Токусимой, - вряд ли он знаком с городом, так как здесь Хирано живёт. Сомневаюсь, что он часто сюда заглядывал. - Не знаю, займи себя чем-нибудь. Как мне с тобой связаться, если что?
  - Просто позовите, господин, - ответил он. - Наша связь поможет мне услышать вас и очень быстро прийти.
  - Понял, - кивнул я. - Всё... хотя стой. Сначала съездишь со мной в поместье, надо бы дать тебе разрешение входить туда. Ну а сейчас, - бросил я взгляд на стулья, - расскажи мне, на что способен.
  - Ладно, голубки, я тогда пошла, - произнесла Хирано, направившись к выходу из комнаты. Как связаться со мной, ты знаешь.
  - Спасибо за помощь, Хатсуми, - произнёс я ей в спину.
  - Обращайся, - ответила она не оборачиваясь.
  Ну а я пошёл на её место. Не то чтобы у меня ноги устали, просто зачем стоять, когда можно сидеть. Тем более, чую я, что наш разговор с Сореем может выйти за рамки его способностей и слегка затянется.
  Дотошный я, что уж тут.
  ***
  Вечером того же дня со мной связался глава российского посольства и сообщил, что его начальство приняло решение. Заодно и о времени связи сказал. Так что в десять вечера я шёл в свой кабинет, чтобы узнать ответ русского Императора. А пока шёл, столкнулся в коридоре с Фудзикавой в облике большой собаки. Шла она, грустно опустив голову, своим видом вызывая желание приласкать. В обычной ситуации я как минимум узнал бы в чём дело, но в этот раз, всё было ясно и так. Видимо инугами вновь проиграла Рейке в компьютерной игре, за что и расплачивалась - сидящая у неё на спине девочка радостно смеялась, подгоняя её вперёд.
  - Вперёд, лошадка, вези меня к приключениям! - голосила Рейка, махая рукой.
  Второй она держалась за шерсть инугами.
  Проходя мимо меня, Фудзикава подняла голову и проводила меня грустным взглядом. Нет уж, проиграла - плати. Помогать я тебе не буду. Кстати, ёкаи, заключившие магический контракт служения, вполне неплохо себя чувствуют на территории поместья. Сорей, по его словам, практически не просел по силе. Разве что постоянное ощущение меча у шеи напрягало. С Фудзикавой такая же ситуация, только она ощущала удавку на шее. А ещё инугами поделилась с Норико информацией, что Сорей в разы сильнее, чем она.
  На связь Багратион вышел в положенное время и после приветствий сообщил мне, что Российская Империя поможет Аматэру. Ну и слава богу, хоть тут проблем нет. Правда, это было только начало разговора, так как мы ещё полтора часа обсуждали детали и обговаривали форс-мажоры. Всё-таки даже такое государство, как Российская Империя, не может просто взять и начать оказывать помощь другой стране. Эта самая страна может просто не захотеть её принимать. Было бы у меня времени побольше, но тут и наш Император не пойми что делать будет, и с подключением к делу некоторых - предполагаемых пока - союзников можно упустить момент, да и Штаты могут рубануть с плеча, приструнив филиппинскую аристократию.
  - Что ж, на этом закончим, - закруглился Багратион. - Вы на удивление неплохо разбираетесь в политике, юноша. Для вашего возраста неплохо, - уточнил он.
  - Вы мне льстите, Андрей Витальевич, - улыбнулся я, чуть кивнув. - Просто логика и немного информации.
  - Многим не хватает и этого, - хмыкнул он. - Ну а вы в будущем поймёте, что политика - это, часто, отсутствие логики. Особенно, когда дело затрагивает гордость.
  В общем-то, на этом наш разговор и закончился. Не знаю, к чему он упомянул гордость, но надеюсь, что это просто способ завершить беседу. На следующий день я отправился в Токио. Дела с Филиппинами закрутились, а значит, пора и мне сделать пару шагов. Например, поговорить с Меёуми. В его согласии поучаствовать в филиппинской авантюре я не сомневался. Вопрос, который я хотел с ним обсудить, связан с давней нашей проблемой - где взять моряков. В прошлый раз мы наняли малайцев, в этот раз такой ход не прокатит. Да блин, мне им и платить-то нечем. Сорея я оставил в Токусиме - хотелось протестировать, как быстро он сможет явиться на мой зов, и как показала практика - чертовски быстро. Три секунды, и он стоит рядом.
  - Расстояние для тебя вообще имеет значение? - спросил я. - В смысле, я помню, что ты с другого конца света меня услышишь и придёшь, но как быстро? И, это, встань.
  Сорей как появился, тут же на колено упал, но в моём кабинете это выглядело несколько... глупо, плюс я его из-за стола плохо видел.
  - Чем больше расстояние, тем дольше я перемещаюсь, господин, - ответил он, поднявшись на ноги. - Но максимум... - задумался он. - Максимум двадцать секунд, господин. Где бы я ни был, я приду на ваш зов максимум за двадцать секунд.
  - Неплохо, - произнёс я медленно. - Учту. Ладно, сейчас должен подойти человек, с которым тебе предстоит работать - Сакамиджи Асуя, заместитель главы разведки.
  Точнее, фактически глава разведки, просто его начальник руководит и разведкой, и контрразведкой.
  - Я должен ему подчиняться, господин? - поинтересовался Сорей осторожно.
  - Ты должен выполнять его просьбы, - ответил я. - Я физически не могу заниматься всеми делами лично, и если я стану прокладкой между тобой и главой разведки, это создаст множество проблем. Не волнуйся, я не отдам тебя ему в подчинение, но иногда тебе придётся ему помогать. Особенно сейчас, когда он занимается очень важным делом. Сакамиджи тебе всё расскажет, и ты сам поймёшь, насколько серьёзна ситуация. Для понимания - мою сестру хотят похитить, и есть подозрение, что стоит за этим Древний. И мы обязаны выяснить, насколько это верно.
  - Сделаю всё, что в моих силах, - пообещал он, вновь упав на колено.
  В этот момент в дверь постучались.
  - Заходи! - чуть повысил я голос. - Знакомься, Сакамиджи, этот ёкай будет тебе помогать.
  На что бывший бандит с опаской осмотрел плешивого мужичка в неприметном сером костюме, стоящего у моего стола на одном колене.
  - Доброе утро, господин, - поздоровался он неуверенно.
  - Сорей, будь добр встать и не падать на колени у меня в кабинете.
  Естественно, знакомиться они будут не здесь, но представить-то мне их друг другу было надо? Ну а по факту Змей пришёл с докладом. Оказывается, за пару дней он вычислил всех немцев, связанных с Ассоциацией в Токио и с гильдией Гехта в частности. Собственно, сейчас его люди просто следят за ними, ожидая приказа на захват. Вот тут-то Сорей и пригодится. Не для захвата, а для проверки. Надо же узнать, не крутятся ли рядом с немцами ёкаи. Ну а после, скорее всего, юрэю придётся слетать в Германию и поработать уже там. Впрочем, пусть сначала завершат операцию в Токио.
  Доклад Змея проходил утром, а днём я отправился в небоскрёб Кояма, где у меня состоялся разговор с главой клана.
  - Это даже на наглость не тянет, - потёр лоб Акено. - Это безумие какое-то.
  - То есть, по-вашему, бандиты из Ассоциации не могут зазвездиться? - спросил я его осторожно.
  - Могут, конечно, - вздохнул он. - Просто должны же они понимать, что Кояма помогут Аматэру? Демоны, да даже если бы мы не были близки, Аматэру в любом случае обратились бы к тому, кто имеет влияние в Европе. А мы международный клан не просто так, и в Германии нас знают. Действия гильдии Гехта просто глупы.
  - А если приз оправдывает риски? - спросил я.
  - Приз должен быть очень серьёзный, - откинулся он на спинку кресла. - Они должны быть свято уверены, что у них получится похитить твою сестру, и что ты отдашь за неё выкуп. Большой выкуп.
  Как обычно, сидели мы с ним в его личной комнате отдыха, расположенной в соседней с кабинетом комнате. Я сидел напротив него и размышлял о том, стоит ли рассказывать ему о ячейке в персидском Хранилище. Это не совсем секрет, просто наследство родителей принадлежит Рейке. С другой стороны, мне нужно от него осознанное адекватное мнение. Я и так о многом умалчиваю.
  - Родители оставили Рейке ячейку в персидском Хранилище, - решился я всё-таки. - А чем они занимались, вы и без меня знаете.
  - Хочешь сказать, твоя сестра имеет доступ в Хранилище, заполненное артефактами? - спросил он удивлённо. - А откуда об этом знают бандиты?
  - Родители сотрудничали как раз с гильдией Гехта, - ответил я. - Плюс они пытали няню Рейки, которая, пусть и не знала всего, но какую-то информацию о родителях имела.
  - Хм, - задумался Акено. - Там должно быть что-то действительно ценное. Бандитам ведь в любом случае придётся залегать на дно, что будет означать уничтожение их гильдии как организации.
  - С чего бы? - не понял я.
  - Конкуренты, Синдзи, - усмехнулся Акено. - Ладно - охотники, у них ведь и конкуренты есть.
  - И правда, - согласился я с ним.
  - В общем, да, в этом случае, они могли бы и рискнуть, - произнёс Акено. - Гильдии придёт конец, но её руководство будет в плюсе. А может, даже вернут потерянное, мы ведь не знаем, за чем именно они охотятся. Может, это какой-то могущественный боевой артефакт. Ну или что-то в этом роде.
  - Это вряд ли, - покачал я головой. - В смысле, возвращать потерянное не будут. Какой бы артефакт там ни лежал, высовываться им в любом случае нельзя. Думаю, даже им известно, что аристократы столетиями обиду помнят.
  - Ну, - пожал он плечами. - Это уже детали.
  Значит, бандиты и без Древнего могли на такое пойти? Хорошо бы.
  - Думаю, спрашивать, поможете ли вы мне, не стоит, - произнёс я.
  - Естественно, - пожал он плечами.
  - Тогда у меня просьба - пока ничего не предпринимать, - посмотрел я ему в глаза. - Пока рано. Нельзя их спугнуть.
  - Как скажешь, - кивнул он. - Это дело твоего Рода и лезть в него без твоего разрешения я не буду.
  Вечером я всё-таки добрался до Меёуми. Жил он в пригороде в небольшом домике... Тьфу, зажрался я. Нормальный у него дом, я в похожем у Кояма жил. Для многих и такой - предел мечтаний. Дверь мне открыла его жена, уж не знаю какая по старшинству, она же и проводила меня в гостиную, где находился её муж. При моём появлении Меёуми поднялся с дивана и поклонился.
  - Добрый вечер, Аматэру-сама, - произнёс он. - Прошу, садитесь.
  - Добрый, Меёуми-сан, - поздоровался я.
  Сев в указанное кресло, с улыбкой кивнул второй его жене, которая выставила на стол, между нами, чашки с чае... а не, кофе, и тарелку с выпечкой.
  - Вы по делу или по делу? - улыбнулся он, беря со стола чашку.
  Мне даже немного неудобно стало, я ведь и правда с ним только по делам общаюсь. Ну или на приём зову.
  - По делу, - вздохнул я.
  - Вы по поводу учений? - спросил он.
  - Каких уче... - не понял я сразу. - А-а-а, нет, не совсем.
  Среди отчётов я видел смету на военно-морские учения, но там смешная сумма была, так что я не особо обратил на это внимание.
  - В таком случае, внимательно вас слушаю, - принял он серьёзный вид.
  - Не буду ходить вокруг да около, Меёуми-сан - нам нужны люди, - произнёс я, после чего сделал глоток кофе.
  - Опять? - спросил он, правда без особого удивления. - Я работаю над этим, Аматэру-сама. В скором времени будет укомплектован ещё один корвет. Кстати, пользуясь случаем, сообщаю - в ближайшем будущем учебных выходов станет больше.
  А значит, и денег на это придётся выделить. Хорошо, учтём.
  - А что насчёт наёмной команды? - спросил я. - Появились люди?
  - Да, - ответил он. - Война в Малайзии официально закончилась, так что японские моряки возвращаются домой. Даже Хатано-сан не может долго содержать столько наёмных моряков. Да ему это и не нужно. Кстати, можно его и попросить помочь, тогда у нас будет ещё больше людей.
  - То есть всё на удивление неплохо, - произнёс я.
  - Так и есть, Аматэру-сама, - кивнул он.
  - Тогда... - задумался я. - Для начала, хочу предложить тебе поучаствовать в ещё одной войне.
  - Я поддержу вас в чём угодно, Аматэру-сама, - ответил он, поставив чашку на стол.
  - Воевать будем с Филиппинами, - добавил я.
  После этих слов у Меёуми взлетели брови, но через пару секунд опустились.
  - В чём угодно, Аматэру-сама, - повторил он.
  - Спасибо, - поблагодарил я. - Я ценю это. Больше, чем, возможно, кажется со стороны.
  - Вы даёте мне не меньше, - улыбнулся он. - Где бы ещё мне довелось командовать пусть и небольшим, но флотом?
  Кивнув в ответ, я продолжил:
  - То, что я сейчас сообщил - секрет. Как вы понимаете, войну с Филиппинами, которых поддержат Штаты, мы не потянем никак. Поэтому я разработал план выведения последних из игры - на время, но его должно нам хватить. Предполагается, что моё нападение будет спровоцировано некоторыми факторами, которые ещё не наступили, поэтому, если кто-то узнает, что мы готовились заранее, нам сильно не поздоровится.
  - Понимаю, - кивнул он задумчиво. - Получается, наёмников мы сможем набрать только после определённого момента.
  - Именно, - подтвердил я. - До этого времени продолжай искать людей в прежнем темпе. Параллельно подготавливая остальные корабли. Я пущу слух, что Аматэру хочет их продать.
  - Некоторые из них необходимо ремонтировать, - заметил Меёуми. - А это немалые деньги.
  Даже с учётом того, что после войны с Хейгами у нас осталось всего пять кораблей, два из которых как раз и стоят на приколе из-за повреждений.
  - Деньги у тебя будут, - произнёс я.
  - А что с десантным кораблём делать? - спросил он. - Мы его так толком и не использовали, а содержание довольно-таки затратно.
  - Его тоже готовь, - ответил я. - На Филиппинах он нам пригодится.
  ***
  Принц приехал утром. То ли у него окно в рабочем графике в это время, то ли он от нетерпения сгорал. В общем, ко мне он заявился в десять утра.
  - Нарухито-сан, - поприветствовал я его в гостиной, куда принца привёл старик Каджо. - Рад вас видеть.
  - Как и я, Синдзи-кун, как и я, - ответил он доброжелательно.
  - Прошу, присаживайтесь, - указал я на кресло, размещаясь в точно таком же напротив.
  - Спасибо, - сел он вслед за мной. - Ты говорил, что хочешь посоветоваться о чём-то и, честно говоря, я немного удивлён. Думал, ты принципиально не станешь просить помощи у моего Рода.
  - Эм... - немного растерялся я, так как много чего мог ответить на это. - Во-первых - я просто не хотел говорить о деле по телефону, точнее, вообще о том, что у меня к вам какое-то дело, вот и озвучил такой повод, а во-вторых - помощи у вас я всё-таки попрошу. Но у вас, а не у вашего Рода.
  - Понятно, - произнёс он медленно. - Не могу не заметить, что я принц и мои телефонные звонки прослушать... крайне трудно.
  - В том-то и дело, что вы всего лишь принц, - дёрнул я уголком губ. - И над вами есть люди.
  - Отец не стал бы этого делать, - покачал он головой.
  - Позвольте мне толику недоверия к вашему отцу, - ответил я, грустно вздохнув.
  - Как скажешь, - хмыкнул Нарухито. - Итак, что за дело?
  - Для начала хотел бы преподнести вам подарки, - кивнул я на стоящий рядом стол, на котором лежала куча разного хлама.
  Немного помолчав, разглядывая вещи, Нарухито вновь посмотрел на меня.
  - Магические артефакты, да? - уточнил он.
  - Так и есть, - кивнул я. - Всего понемножку. Три картины в японском стиле, проявляющие невидимое, - именно этот товар рекламировала мне Мику в последнее посещение её магазина. - Статуэтка женщины, блокирующая слабые ментальные воздействия типа наведённого сна или приказа говорить только правду. Зеркало, показывающее висящие на вас заклинания. Зеркало, кстати, показывает все заклинания, даже если они позитивные. Пять колец, защищающих от магических атак. Не очень сильные, зато их не надо подпитывать магией. В целом последнее относится ко всем представленным артефактам. Чётки - целительский артефакт. Довольно сильный, замечу.
  - Прости, что перебиваю, - приподнял руку принц. - Насколько магическая медицина лучше... бахирной?
  - Плюс-минус такая же, - ответил я. - Но ёкаи могут лечебные артефакты делать, что при определённых условиях очень важно.
  - Спасибо за ответ, прошу, продолжай, - кивнул он.
  - Отсюда не видно, - махнул рукой в сторону стола, - но там ещё лежит стопка жреческих печатей, которые мешают творить заклинания. Просто распихиваете их по укромным местам - и всё. Вон та бутылка, если залить в неё вино... ну или любой другой спиртосодержащий продукт, сильно затрудняет магический взгляд. Причём как заклинание, так и личные способности. Вино со временем исчезает, так что не забывайте подливать. Ну и свечи, которые загораются, если рядом с ними используется магия.
  - Спасибо, Синдзи-кун, - кивнул он, даже, скорее, чуть наклонил корпус. - Огромное спасибо. Ты даже не представляешь, какой камень с души у меня свалился.
  - Не стоит, Нарухито-сан, это всего лишь деньги, - пожал я плечами. - Когда-нибудь... когда вы станете Императором, мы пересмотрим наш уговор, и вы сами сможете покупать такие вещи.
  - И всё равно - спасибо. Я ценю твою помощь, - качнул он головой.
  - Ладно, закончим с этим, давайте поговорим уже о моей просьбе, - произнёс я.
  - Внимательно слушаю, - собрался он.
  - В скором времени Российская Империя придёт на Филиппины, чтобы урегулировать их конфликт с американцами.
  - Что? - удивился он. - Когда ты узнал об этом?
  - Вчера, - улыбнулся я. - Собственно, я и попросил их сделать это.
  - Синдзи... - нахмурился Нарухито. - Это не очень хороший ход.
  - Я прошу вас на дипломатическом уровне попытаться им помешать... и отступить, - произнёс я, глядя ему в глаза. - Они знают, что вы будете это делать.
  - Так, - пожевал он губами. - В чём суть твоего плана?
  - Хочу напасть и захватить Филиппины, - ответил я просто.
  - Оу... - взлетели его брови. - А ты... не надорвёшься? Всё-таки... Подожди, - поднял он руку. Похоже, начал догадываться. - Насколько я знаю, это твои люди мутили там воду, уверен, Штаты тоже об этом знают. И тут приходят русские и начинают сводить на нет твою работу. Япония пытается им помешать, но у неё ничего не получается, после чего ты нападаешь на Филиппины. И если сначала американцы думали, что ты работаешь против них, то тут до них доходит, что твой враг - Филиппины. А так как им в любом случае надо как-то урегулировать конфликт с филиппинцами, они дают тебе время на то, чтобы хорошенько их отдубасить. Но, Синдзи-кун... Если ты не успеешь захватить страну, тебе достанется очень сильно. Захватить ты её, кстати, хочешь, чтобы отцу передать?
  - Да, - подтвердил я. - И да, если не успею, всё будет плохо. Я понимаю.
  - Это крайне опасно, - покачал он головой. - К тому же ты принесёшь кучу проблем нашей стране.
  - Императору, не стране, - возразил я. - И не проблемы, а... геморрой, скажем так.
  - Отец может не согласиться принимать Филиппины под свою руку, - вздохнул Нарухито. - И причин для этого у него будет полно.
  - В обычной ситуации - да, - кивнул я. - А когда он сам задал такие условия, ему придётся пойти на это. О его требованиях знают многие. Точнее, его слова на том приёме прочитали многие. Причины не знают или всего лишь догадываются, но условия озвучены и услышаны. Он сам загнал себя в ловушку. И если он не выполнит их, то поставит под сомнение слово всего вашего Рода. Если ваш отец откажется от Филиппин, я даже напрягаться из-за этого не буду, просто предложу земли Китаю. Или Сукотаю. Или русским. Или французам. Я найду, у кого получить Клан. И не говорите мне, что ваш отец этого не понимает. Точнее, что он не поймёт этого, когда всё закрутится. В любом случае, даже если он рискнёт... - вздохнул я. - Найдёт какой-нибудь железобетонный повод послать меня куда подальше, остаются ещё Аматэру. Нас поводом не обманешь. Это будет крах наших с вами отношений. При этом у меня будет полное моральное право пакостить вашему Роду. Никто не сможет назвать меня предателем нации. Но это - край, мне не нужно вам пакостить, да и не буду я, скорее всего. Первым не начну, во всяком случае.
  - Я всё понимаю... просто... - не знал он что сказать. - Просто Аматэру, которые вредят стране, как-то сюрреалистично звучит.
  - Вы как-то... - не знал я даже, с чего начать. - Может, я чего-то не знаю? Или не понимаю? Вот что такого могут сделать Штаты, чего они и без меня не делают? Войну объявят? Бред. Санкции? Так плевать на них. Пошлины на наши товары поднимут? Так наши страны и до этого раз в пять лет устраивают небольшие торговые войны. Мы со Штатами со Второй мировой не в ладах, что они ещё такого могут сделать, чего не делали до этого? Или не сделают потом? В конечном итоге всё упирается в тот самый пресловутый гемор, который они могут создать, причём не для страны, а для Императора. Ну и да, вам, наследнику, тоже придётся поработать на износ. Уж простите.
  - Чтоб тебя, Синдзи-кун, - провёл он ладонью по лицу. - Умеешь же ты людей в угол загонять. Ладно, хорошо, я понял. Будь что будет. Я помогу тебе. Но как же мне хочется тебе подзатыльник отвесить!
  - Если вы это сделаете, я уволю вашего сына, - произнёс я усмехнувшись.
  Не забываем, что он работает в Шидотэмору под прикрытием. Заодно я обозначил, что знаю об этом.
  - Это шантаж! - воскликнул он возмущённо и удивлённо одновременно.
  - Самый что ни на есть настоящий, - покивал я. - Меня этому один американец научил.
  
  Глава 7
  
  - Совсем никого? - задал я, в общем-то, глупый вопрос.
  - Совсем, господин, - ответил Сорей. - Я не смог заметить никого из ёкаев.
  Разговор проходил в моём кабинете, в котором, помимо меня и Сорея, присутствовали Сакамиджи и Хирано. Последняя сидела тихонечко в одном из гостевых кресел, в то время как мужчины стояли перед моим столом. А обсуждали мы бандитов Ассоциации, за которыми Сорей следил несколько дней. Эти самые бандиты, к слову, сидели в трёх разных отелях и ничего не делали, видимо, ждали приказов из дома.
  - Что ж-ж-ж... - произнёс я задумчиво. - Ладно. Хорошо. Я понял. Тогда не будем больше ждать. Разрешаю их захват. Они нужны мне в максимально хорошем состоянии. Передадим потом полиции.
  - А это обязательно, господин? - спросил Сакамиджи.
  - Нет, но надо же закрыть дело Нойман? - пожал я плечами. - Да и что нам с ними делать? Вопросы зададим, ответы получим, и всё. Ладно, были бы среди них те, кто принимает решения в гильдии, а так... На исполнителей мне плевать.
  - Их стоит убить просто за то, что они согласились участвовать в этом деле, - заметила со своего места Хирано.
  Порой мне кажется, что я слишком жесток и бессердечен даже для этого мира, но бывает и наоборот. Если брать всех, кто хочет причинить вред мне и моему Роду... С другой стороны, желание и намерение - разные вещи.
  - Сакамиджи, - посмотрел я на него. - Какие вопросы задавать, ты плюс-минус знаешь. Если у меня появятся новые, я тебе сообщу. Полиции их отдадим, всё-таки вопрос с делом Нойман нам нужно закрыть. Ну а как только они попадут в тюрьму, позаботься, чтобы их там встретили с распростёртыми объятиями.
  - Сделаю, господин, - поклонился он.
  - Далее, - перевёл я взгляд на Сорея. - Вне зависимости от полученных ответов, ты отправишься в Германию. Твоя главная задача - это вычислить всех руководителей гильдии Гехта. Вычислить и отслеживать. Второстепенная задача, но тоже важная, выяснить, не общаются ли они с ёкаями. В Ассоциации могут не знать, что сотрудничают с мистическими существами, учитывай это. Если выйдешь на ёкаев Древнего... - задумался я. - Следи за ним. Или ними. По степени важности задания могут поменяться местами. Если Древний замешан в этом деле, я должен... - и вновь я задумался, взяв более длительную паузу. - Я должен знать об этом ёкае как можно больше, но твоя незаметность на первом плане. Про тебя вообще никто не должен знать.
  - Понял, господин, - поклонился Сорей.
  Где-то в подсознании у меня трепыхалась мысль, которую я не мог ухватить. Что-то важное... Нет, что-то нужное. Что-то, что я мог бы использовать. Что-то... Ладно, потом.
  - Сакамиджи, поможешь ему с легендой, - обратился я к Змею. - Сорей может перевоплощаться в европейца, учитывай это.
  - Господин, - подал голос Сорей. - Прошу прощения, что не сказал об этом раньше, но у меня проблема с акцентом. Я знаю много языков, но полноценно сыграть немца не смогу.
  - Прям немца и не обязательно, - бросил я взгляд на Сакамиджи.
  - Всё сделаю, господин, - тут же отреагировал тот. - Подберём нужную национальность в соответствии с акцентом.
  Кивнув на это, продолжил:
  - В Германии ты пробудешь несколько месяцев минимум, - перевёл я взгляд на шиноби. - Если не случится форс-мажор. Так что времени у тебя будет достаточно. Не торопись, главное, чтобы тебя не раскрыли. К ликвидации гильдии Гехта приступим после захвата Филиппин. Предварительно, конечно. Там видно будет. Не хочу спешить. Информацию от Кояма вы получили?
  - Да, господин, - подтвердил Сакамиджи.
  Если за бандитами Ассоциации приглядывает какой-то ёкай, он может быть очень скрытен, а если учитывать, что дело происходит в Европе, он обязан быть очень скрытен. Так что лучше дать Сорею побольше времени, ну а гильдия Гехта никуда не денется. С Сореем мы их с лёгкостью достанем.
  - Не лучше ли будет сейчас Сорея в Германию отправить? - спросила Хирано. - Если там узнают, что их людей схватили... - покрутила она ладонью.
  - Ну ты уж совсем-то Сакамиджи за дурака не считай, - хмыкнул я. - Разберётся.
  - Шаблоны легенд у меня есть, Хирано-сан, - произнёс он, посмотрев на неё. - Сорей-сан профессионал, так что в роль войдёт быстро. Нужную информацию по местным членам Ассоциации он собрал, и её более чем достаточно для захвата. Более того, мы сможем водить за нос начальство гильдии. То, что их людей захватили, они узнают ой как не скоро.
  - Да, да, - отмахнулась Хирано лениво. - Хорош нудеть.
  В общем и целом, дело о похищении Рейки переходит в долгую фазу и в ближайшее время я могу о нём не вспоминать. Если бы не Древний, мы бы уже отправились валить гильдию Гехта, но, как было сказано выше, Сорею нужно время. Я просто обязан знать, не связан ли с бандитами Древний. И тут лучше подождать, но хорошенько всё проверить.
  ***
  Операция по захвату немцев прошла без сучка, без задоринки. Что и не удивительно - даже будь они бывшими военными специалистами, чего не было, инициатива была полностью на нашей стороне. Мы знали про них всё, а они про нас - ничего. Дальше мы пару недель аккуратно выбивали из них ответы на свои вопросы. Аккуратно - это без жёсткого членовредительства. Нам же их ещё полиции отдавать. Впрочем, они и не упирались особо. С другой стороны, они и знали не так чтобы много. Исполнители, что с них взять? Получив с них всё, что можно получить, передали бандитов полиции, оставив себе одного. Так, на всякий случай. В планах у меня отправить его обратно с каким-нибудь посланием. В конце концов, вдруг получится выманить ёкаев Древнего, если станет известно о, например, моём личном участии в карательной операции против гильдии. Хотя, послание можно и как-то иначе донести... Да не, пусть будет, способ послать сообщение тоже порой важен.
  Нойман освободили, но что с ней делать дальше, я не знал. Её преданность и желание защитить Рейку мне, несомненно, импонировали, но... Грёбанный Древний делал меня ещё большим параноиком, чем обычно. К тому же, "запрограммировать" человека можно и без применения бахира или магии, достаточно гипноза и некоторой "дрессуры". Достаточно волевые личности защищены от этого, но кто б мне сказал, насколько Нойман волевая личность. А несколько месяцев в плену за её плечами было, и что там с ней делали, достоверной информации нет. Точнее, Нойман рассказала всё и даже не врала, но... В общем, допускать её до своих близких мне не хотелось. Бросать тоже - как ни крути, но она жизнью рискнула ради Рейки. И это только в данном случае, сколько раз она рисковала ради неё при живых родителях, я даже не спрашивал. В итоге, до окончания разборок с гильдией Гехта, поселил её в квартале своего токийского особняка. В конце концов, сейчас ей в любом случае лучше рядом со мной находиться. Естественно, я объяснил ей свои мотивы. Узнав о возможности "программировать" людей, Нойман была удивлена, но в целом восприняла всё спокойно и даже поблагодарила, что я помогаю ей. Вот интересно, а в этом мире вообще в курсе, что людей можно "программировать"? Может, моя паранойя слишком большая? С другой стороны - даже если так, сделать я с этим ничего не могу.
  Помимо прочего, устроил немку в детский сад, который организовала Эрна. Один из многих её проектов. И сделал я это, предварительно посоветовавшись с самой Нойман. Уверен, она и сама о себе может позаботиться, но на всякий случай предложение сделал. А она согласилась. По словам женщины, это практически идеальный для неё вариант, а организовывать своё дело, как в Германии, она не хочет. Устала. В первую очередь от слишком большой ответственности. Денег у неё хватает, так что возня с детишками, за которую она даже деньги будет получать, то, что надо. Мне в тот момент даже показалось, что предложи я ей стать Слугой Рода, она откажется.
  В таких вот мелких делах мои дни и проходили, и в какой-то момент я где-то даже с удивлением узнал, что Кагами уезжает в Сукотай на дуэль. Я к тому, что свадьба с Мизуки подкралась как-то слишком уж незаметно. Одновременно с этим, то есть с отъездом Кагами, весь мир облетели новости о том, что русские пришли на Филиппины. Именно так, грозно и масштабно. На самом деле на Филиппины приехала небольшая группа МИДа Российской Империи, которые заявили о желании наладить торговые связи между этими странами. Пока всё только начинается, но мировые СМИ уже начали раздувать из мухи слона. Самое забавное - небезосновательно, но об этом-то знают очень немногие люди. Так что у СМИ либо хорошие информаторы, либо хорошая чуйка. Либо желание словить хайп. Но лично я думаю, что первое - Штаты сделали свой ход, первый, очевидный и очень простой.
  ***
  Выйдя на улицу, обвёл взглядом двор особняка. Кихон но кисо - строительная компания ёкаев, которая приняла заказ на постановку магической защиты моего дома, уже некоторое время вовсю работала. На данный момент я наблюдал полностью пустой двор - ни забора, ни газона, ни кустов. Они снесли всё, перекопали двор и сейчас возятся в ямах, которые предназначены для фундамента забора и... чего-то ещё. Возможно, для охранной системы, так как ёкаи работают в тесной связке с братьями Кадзухиса, которые ответственны за техническую часть охранного периметра. И если ёкаи сконцентрированы на куске родовых земель, то Кадзухиса работают во всём квартале. К этому моменту мы сумели выкупить последние не принадлежащие нам дома, так что внуков Фантика ничто не ограничивает. Сам дом тоже начинают подготавливать к магической обработке, но пока что жить в нём ещё можно, хотя часть помещений и фасад уже выглядит так, будто их обработала толпа мародёров.
  Кихон но кисо, помимо магической защиты, ещё и самым обычным строительством занимается, так что в квартале посторонних не было, лишь ёкаи, техники Кадзухиса и толпа охраны.
  В гараж не пошёл, так как его уже не было, пришлось топать на границу квартала, где меня ожидала машина. Сегодня я уезжаю в Токусиму и обратно вернусь уже дважды женатым. Дома остаются Нэмото и Ёсида, которые не только за стройкой присмотрят, но и мелкие дела Рода продолжат выполнять. Хирано тоже осталась. Я предлагал ей поехать со мной, но она буквально одним взглядом и парой фраз указала на глупость моего предложения. Попасть-то на свадьбу она не сможет, ну и что ей тогда там делать? Если потребуется, она приедет, но у меня уже достаточно связей в мире ёкаев, чтобы решить большинство вопросов без её участия. Так что она лучше посидит здесь и, наконец, спокойно почитает. Не опасаясь, что некий Аматэру вновь заявится со своими вопросами.
  Казуки, естественно, тоже отправился со мной. Его отсутствие на моей свадьбе выглядело бы странным. Заодно и Бранда с Идзивару прихватил.
  В Токусиме нас встретила предсвадебная суета. Примерно такой же упорядоченный хаос, как и в токийском особняке, но если там строители ломали мне мозг, то тут женщины Рода. Впрочем, справедливости ради, я в этой суете практически не участвовал, смотря на всё это со стороны. Как и с установкой защиты особняка, к слову. Но если в Токио я мог слать всех куда подальше, то в Токусиме мне приходилось прятаться у себя в кабинете. И то не всегда выручало.
  - На, глянь напоследок, - протянула мне Атарашики несколько листов бумаги.
  Вздохнув, протянул руку, забирая у неё бумажки.
  - Список гостей? - задал я риторический вопрос. - Ладно. Но ты ведь понимаешь, что ничего не изменится?
  - Сейчас не тот повод, чтобы пренебрегать подобными вещами, - ответила она строго.
  - Да, да... - произнёс я, лениво просматривая список.
  Уж лучше это, чем обсуждение смысла и подтекста расстановки по двору цветов. Ничего мозговыносящего там нет, но боже, как же это нудно и неинтересно. Мне. Женщины со мной почему-то не согласны.
  - Держи, - вернул я ей список. - Нормально всё.
  - Как-то быстро ты, - проворчала она, забирая листы бумаги. - Смотри, Синдзи, если что, виноват будешь ты.
  - А когда иначе-то было? - хмыкнул я. - Всё там нормально.
  На это Атарашики вздохнула.
  - А вот меня до сих пор смущают Тоётоми в списке, - произнесла она устало. - Ты точно уверен, что хочешь их пригласить?
  - Это не обсуждается, Атарашики, - посмотрел я на неё. - Кен просил помочь его клану, и я это сделаю.
  - Как скажешь, - покачала она головой, после чего отправилась на выход.
  У Тоётоми, как я выяснил, на самом деле сейчас лишь одна глобальная проблема - они всё ещё очень богаты. При этом находятся в серьёзной опале как со стороны Императорского Рода, так и со стороны Аматэру. А всё вместе, это словно знак для Родов и кланов попроще, что Тоётоми можно рвать на куски. Никто не придёт им на помощь. Даже союзники отвернулись от них. Их, к слову, и так не много было. При этом, если глянуть со стороны, складывается какая-то мистическая ситуация, когда связанные с Тоётоми Рода раз за разом падают на самое дно. Из тех, кто столкнулся с этим при мне, можно отметить Токугава, но, как я недавно узнал, были и другие. Например, известный случай с братом Императора, который держал в осаде поместье Аматэру. Сам он с Тоётоми связан не был, а вот с Родом Якоси, который являлся союзником Тоётоми, был. Древний, более четырёх тысяч лет истории, Род буквально за пару месяцев после проигрыша брата Императора скатился на самое дно аристократического общества Японии. А до них был Род Амаго, который при поддержке Тоётоми выиграл войну у имперского Рода Итомуку, но после получил такой счёт от Императора, что в итоге из принципа переехал в Китай после выплаты всей суммы. Тот случай больно ударил по репутации Императора, но Амаго пострадали ещё больше. Без сил и денег они до сих пор влачат жалкое существование среди китайской аристократии.
  В общем, союзников у Тоётоми не осталось. Слишком много факторов сыграло единовременно. История, проигрыш в войне, слухи о планах Тоётоми относительно противостояния с Императором и так далее. Поодиночке эти факторы - ерунда, терпимы, во всяком случае. И в войне многие проигрывали, и с Императором бодались, и с Аматэру, и союзников теряли, но, когда всё сошлось в единое целое... Так что сейчас Тоётоми лакомый кусочек для многих, в том числе и для довольно серьёзных личностей, среди которых выделяются Тайра, Кагуцутивару и Матарэн. Тоётоми до сих пор не порвали на части только потому, что ещё не решили, кто чего себе заберёт.
  Рвать жопу ради Тоётоми я не намерен, но хотя бы попытаюсь их прикрыть, и для начала надо обозначить, что Аматэру относятся к ним благосклонно. И смерть Кена, как бы цинично это ни звучало, в этом поможет. Во всяком случае, у меня есть более чем достойный повод вмешаться в эту свару. А без повода это выглядело бы слишком подозрительно - а вдруг я хочу заграбастать богатства Тоётоми себе? А вообще, отношения Аматэру и Тоётоми со стороны, наверное, странно выглядят. То дружим, то воюем, то опять дружим. В будущем, уверен, снова воевать будем. Не удержатся они от мести. Но теперь Кена нет, и стоит им только сделать один неверный шаг - и я их с дерьмом смешаю. По уму это сейчас надо сделать, но... Не могу я проигнорировать последнюю просьбу Кена.
  ***
  Мизуки приехала в Токусиму вместе со всей семьёй за день до свадьбы, когда с обеих сторон всё было подготовлено. Но даже после этого мы общались с ней считанные разы. И это не какая-то традиция, просто дел у неё было много. Блин, да я с Кагами больше общался, чем с ней. Про Акено и вовсе молчу - он, как истинный мужик, старался не мешаться под ногами у женщин, так что мы с ним вместе прятались. Казуки тоже прятался, но за день до свадьбы, чуть позже Мизуки, в Токусиму приехали его школьные друзья, так что молодёжь тусовалась в своей компании.
  О, кстати, Кагами победила у Чакри. Её горделивое выражение лица, когда мы встретились в аэропорту, надо было видеть. Зная Кагами, уверен, она ещё пройдётся по его гордости во время приёма, куда Чакри тоже приглашён. Не любит она, когда кто-то посягает на её лидерство в готовке. Сама Кагами не вдавалась в подробности своей победы, а вот Акено рассказал, что после объявления победителя весь зал, огромный зал, в котором из простолюдинов был лишь персонал, уважительно поклонился ей. Видимо, для сукотайцев эта дуэль была чем-то большим, чем для японцев.
  Ну и вот день свадьбы... По идее, мы с Мизуки, как главные действующие лица данного праздника, должны были лишь отдыхать и веселиться, но это только в теории. По факту, праздновали лишь гости. Ну ладно, ладно, ещё Мизуки. Моя почти жена, вместе с остальными женщинами, провела грандиозную подготовку к данному мероприятию и в этот день пожинала плоды, а вот для меня это был очередной рабочий день. Особенно после того, как мы вернулись в поместье. Но это было под вечер, а перед этим пришлось пройти через такие вещи, как фотосессия, а учитывая размах свадьбы - это целое событие, и через сам свадебный ритуал в храме Аматэрасу, постоянно ожидая гласа с небес, через представления своей жены городу. Последнее, вроде как, имело другой смысл, я, как бы, делился с окружающими своей радостью, но по факту я представлял Токусиме нового члена Рода. При этом от Мизуки уже ничего не зависело, она могла лишь наслаждаться праздником, именно я в тот день был ведущим. Именно я решал, как повернуться, кому улыбнуться, в какой момент помахать рукой и так далее. Не то чтобы сложно, но немного напряжно.
  Ну а когда с делами в городе было закончено, мы вернулись в поместье, где к тому времени уже собрались гости. И это был единственный однозначно хороший момент праздничного мероприятия. Не считая свадьбы как таковой. Пока мы с Мизуки куролесили по городу, Казуки с Атарашики встречали тех самых гостей. Основную их часть, так как некоторые, особо приближённые, ездили по городу вместе с нами. Технически, по этикету, с Казуки должна была находиться его жена, но Эрна с недели на неделю должна родить, и её освободили от участи стоять несколько часов на входе.
  - Бедненький, - произнесла Мизуки, поглаживая Казуки по голове. - А ведь теперь и мне придётся этим заниматься. Синдзи, пожалей меня! - повернулась она ко мне.
  На голове теперь уже моей жены находился традиционный свадебный головной убор, так что погладить по голове я её не мог, впрочем, и жалеть рыжую я тоже не собирался. Гостей-то ей принимать не в одиночестве.
  - Как будто ты до этого этим не занималась, - хмыкнул я.
  - Ну, во-первых, - надулась она, - я провожала гостей, а не встречала их. А во-вторых - теперь я не смогу сбежать к соседу.
  - Ну да, - вздохнул я. - Только ты можешь с Норико местами поменяться, а мне меняться не с кем.
  - Зато у тебя есть миленький раб, - произнесла она, после чего повернулась к Казуки и вновь его погладила. - Бедненький.
  После возвращения в поместье Мизуки удалилась в дом, где переоделась в красную юкату и поменяла причёску. Ну а вышла обновлённая девушка уже вместе с Норико. Собственно, до конца приёма меня сопровождали обе мои жены. Правда, под конец, когда молодожёны должны уединиться в традиционном домике, Норико оставила нас. Не то чтобы местное общество осуждало групповуху, но именно сегодня я принадлежал только Мизуки. В домике мы, по всё той же традиции, обменялись подарками. Я подарил ей серьгу, которая сильно упрощала поддержание "доспеха духа". Правда, к этому артефакту приходилось привыкать, так как на первых порах "доспех духа" мог включиться как будто бы сам собой. Малейший испуг или волнение могли стать триггером. Ну а Мизуки подарила мне ПлПу-101 "Чиж". Естественно, не простой, а с красивой и пафосной гравировкой в виде самурая на рукоятке, который держит меч над плечом, а лезвие меча вытянуто вдоль ствола. Прикольно, мне понравилось.
  Ну а закончился этот долгий день попыткой Мизуки измотать ведьмака. Что само по себе тянет на подвиг, а уж в первую брачную ночь, будучи девственницей... В общем, ничего у неё не получилось, но попытка была зачётной.
  ***
  В начале июля Эрна родила мальчика. Девять часов мы всей семьёй, кроме Рейки, которую отправили спать, ждали результата родов. При этом никто не нервничал... Ну или максимум нервничал. Казуки вообще, казалось, не до конца осознаёт, кем он скоро станет. Надо будет его в следующий раз не в гостиной держать, а в коридоре, рядом с комнатой, в которой рожает его жена. Пусть послушает крики и осознает, что это не игра. Слишком уж он молод ещё. Может, повесить на него мальцов, что я из Штатов привёз? Пока что они здесь живут, в Токусиме, но после появления ещё одного младенца их в любом случае стоит забрать. Не хочу, чтобы члены Рода отстранялись от них, и я в первую очередь. Они тоже Аматэру, и это надо уложить в наших головах. Если раньше я не хотел держать дома двух младенцев, которые хочешь-не хочешь, будут забирать часть моего времени, то теперь деваться уже некуда. Бли-и-ин... А ведь на подходе роды Норико... Мало мне проблем, так теперь ещё детский сад под боком будет. Понятно, что лично мне останется снимать сливки, так как самую сложную часть возьмут на себя женщины, в том числе и Слуги, но мужская чуйка всё равно шепчет, что будет непросто.
  В Токио я, кстати, так и не вернулся. Точнее, жить остался в Токусиме, при этом постоянно мотаясь между городами по делам. И причина этого довольно прозаична - ремонт. Великий и ужасный. Даже когда я уезжал, дом хоть и был более-менее жилой, но обитать там было уже неудобно. Все самые важные и секретные вещи были перевезены в онсэн на Родовых землях, а большинство мебели - в соседние дома. Даже так я бы нашёл, где жить, однако зачем, если можно переехать в Токусиму к семье? Правда, по делам я всё же в Токио выбирался, ночуя то у Акено, то у Кагуцутивару. Просто они самые близкие некровные родственники в городе, и обитание в отелях или купленных в квартале домах, которые именно что приложение к поместью, выглядело бы, как будто у нас с ними не всё в порядке.
  Помимо дел пытался разобраться с проблемами Тоётоми. По факту, мне было достаточно договориться с Тайра, Кагуцутивару и Матарэн, после чего и Рода поменьше придержали бы коней, но в том-то и проблема, что договориться я мог только с Кагуцутивару. К Матарэн у меня было мало подходов, мы с ними друг друга не знали, если вывести за скобки приёмы. Единственным способом как-то повлиять на них были Отомо, но и те были... Если перевести на простой человеческий язык, Отомо были родителями моего приятеля. Хорошо, ладно, Отомо решают мне помочь, но вот беда, у них у самих с Матарэн очень сложные отношения. Фактически вражда, которую они пытаются урегулировать, женив Акинари на внучке главы Рода Матарэн. То есть Отомо толком и не могут повлиять на Матарэн, а значит, и просить их об этом не стоит. Так помимо этого Рода, есть ещё и Тайра... Вот уж с кем у меня напряжённые отношения. С другой стороны, если я смогу их уговорить, Матарэн точно задумаются, а стоит ли ссориться с Аматэру, нападая на Тоётоми. Только вот как это сделать?
  В какой-то момент в гостиную зашла служанка и сообщила о том, что Эрна родила, после чего мы всей толпой отправились к роженице.
  Первым в помещение зашёл Казуки. Не потому, что стремился быть первым, а потому, что я был вторым и постоянно держал парня перед собой. Сам Казуки выглядел слегка потерянным, как будто не понимал, что тут происходит. Он и к кровати вымотанной, но улыбающейся Эрны подошёл только после моего тычка в спину. И даже после этого как дурак стоял возле жены и тупо смотрел на замотанного в пелёнки ребёнка, лежащего рядом с матерью. Поймав взгляд стоящей рядом служанки, кивнул сначала на младенца, а потом на Казуки. Когда на руки Казуки положили сына, тот и вовсе замер, боясь пошевелиться.
  - Как его зовут, Казуки? - произнёс я в тишине.
  Да, мы все уже давно знаем, какое имя они с Эрной выбрали, но он должен произнести его вслух и именно сейчас. Молча подняв на меня взгляд и помолчав несколько секунд, Казуки произнёс:
  - Его зовут Хироки. Аматэру Хироки. Радость своих родителей. Сила своего Рода.
  ***
  Японский МИД официально прибыл на Филиппины после моей, опять же, официальной встречи с принцем Нарухито. На деле мы с ним ничего серьёзного не обсуждали, просто выпили чая. Заодно я ему подарил магическое кольцо, которое он может не скрываясь носить. Колечко, кстати, интересно тем, что несмотря на его магическое воздействие, питается оно бахиром. Сделано специально для людей, против людей, заставляя свою цель заснуть. Воздействие направленное, по площади не бьёт, зато и сопротивляться ему обычный бахирщик не может. Правда, и бахир кольцо жрёт в немереных количествах. Эксклюзив, к слову. Современные артефакторы создать нечто подобное не могут, и дело не в эффекте, а в том, что оно бахиром питается. Я бы, может, себе его оставил, но как мне сказали, эффект у кольца довольно слабый... Точнее не так, эффект сильный, но вот защититься от него довольно легко, достаточно иметь не самый хороший защитный артефакт. Магический, естественно.
  В общем, Япония влезла на Филиппины, якобы пытаясь договориться с русскими об их уходе. Осталось немного подождать и можно начинать собирать силы для вторжения. Правда, как выяснилось, ждать пришлось даже меньше, чем я думал. Буквально через пару недель после появления японцев произошёл инцидент, заставивший дипломатов Нарухито свалить домой. Причём в полном составе, а не только переговорную группу. Толпа филиппинцев, в пару тысяч голов, окружила посольство и практически силой выдворила дипломатов из своей страны. Случай не то, чтобы уникальный, за последние сто лет такое пару раз происходило, но именно что всего пару раз. И ни к чему хорошему это не приводило. Я уж было обрадовался тому, что смогу продолжить выполнять свой план, но тут до меня дошло, что всё летит в тартарары. Ведь если я теперь нападу на Филиппины, меня будут воспринимать как месть Императора за своих дипломатов.
  Дерьмище.
  Я оказался в тупике. Вообще не понимал, что теперь делать. Даже принцу позвонил, надеясь, что он посоветует, как быть. А вот Нарухито, когда рассказывал по телефону, что происходит, был скорее в недоумении. Такого он точно не ожидал. Правда, в том же разговоре он меня успокоил, типа рано паниковать, Филиппины определённо должны отреагировать на официальном уровне, так как произошедшее не выгодно в первую очередь им. Это ведь очень серьёзные ухудшения отношений с соседями. Причём с соседями, которые не в восторге от американцев. В итоге всё утряслось буквально за несколько дней. Пара сотен отправленных в тюрьму простолюдинов, десяток отлучённых от двора аристократов и одно официальное извинение филиппинского короля.
  Блин, я знал, что большая политика - непредсказуемая вещь, но как-то не думал, что настолько. И месяца не прошло, а ситуация успела перевернуться с ног на голову и вернуться обратно. Так принц ещё и переговорную группу не стал возвращать. Посольство вернул, а люди, которые, вроде как, должны были убрать русских из Филиппин, остались дома. При этом вполне себе обосновано, типа не стоит нам ссориться с русскими. Обоснуй, в данной ситуации, конечно, спорный, но вполне рабочий. Только вот на моё дело данная история в любом случае кидает тень. Американцы определённо будут подозревать, что Аматэру работают на пару с Императором, а значит, надо как-то подстраховаться. Я целый день ломал себе мозги, пытаясь решить, как это сделать, и всё, что пришло мне на ум, это встреча с главой государства. Мне ведь мало соломку подстелить, мне грёбанный батут под жопу нужен. Никто не должен сомневаться, что я действую самостоятельно. И самый лучший вариант - получить отказ в помощи у Императора. Но... Этот старый хрыч слишком умный и опытный, плюс моя просьба, в принципе, имеет плюсы для государства. Ах да, я ещё и Аматэру, которым Император скорее пойдёт на встречу, чем не пойдёт. Короче, я собираюсь сделать крайне рисковый ход, но лучше обосраться сейчас и переработать план, чем обосраться перед американцами, глядя на их военный флот, обстреливающий наши позиции.
  Так что мне придётся пойти к Императору и попросить помощи таким образом, чтобы и не поссориться с ним окончательно, и чтобы он мне отказал.
  ***
  Император Акихито встречал меня в своей оранжерее. Два плетёных стула, такой же стол с кружками и чайником, небольшой пруд рядом и много, много зелени вокруг. Сам он сидел на одном из стульев и был одет в брюки, рубашку и лёгкую безрукавку. Я же, в свою очередь, пришёл к нему в строгом кимоно серого цвета.
  - Здравствуй, Синдзи-кун, - приподнял он руку, после чего указал на свободный стул. - Присаживайся.
  - Добрый день, Ваше Величество, - поклонился я, перед тем как сесть.
  - Прошу, - указал он на одну из кружек, беря при этом вторую. - Отличный чай, думаю, даже ты оценишь.
  - Благодарю, - произнёс я сухо.
  Надо было настроить его против себя, но так, чтобы он реально не разозлился. Раздражение, вот что мне было от него нужно.
  - Ну как? - спросил он, после того как я сделал глоток.
  - Отличный чай, - произнёс я, ставя чашку обратно на стол. - У меня дома есть не хуже, и если вы так любите этот напиток, могу выслать вам грамм двести.
  - Оу... - чуть склонил он голову набок. Блин, лишь бы не перегнуть палку. - Будь так любезен. Ну а сейчас я тебя внимательно слушаю. В сообщении ты говорил, что у тебя есть какая-то просьба.
  - Да, так и есть, - кивнул я. - Только это не совсем просьба. Точнее просьба, но... Прошу прощение за косноязычие, просто я в некотором недоумении по поводу одного из ваших решений.
  - Какого именно? - приподнял он бровь.
  - Отзыва переговорной группы из Филиппин, - ответил я, на мгновение поджав губы. - Русские явно обнаглели, и мне совсем не нравится, что они пытаются провернуть свои дела у нас под носом. К тому же, одним своим присутствием они рушат мои планы. И я прошу вас, Ваше Величество, что-нибудь с этим сделать.
  - А какие планы, позволь уточнить, они рушат? - спросил он вкрадчиво.
  - М-м-м... - изобразил я неуверенность. - Давние...
  - А конкретнее? - чуть надавил он голосом.
  Прикрыв глаза, скорее даже медленно моргнув, я изобразил усталый вздох.
  - Я собирался устроить хаос на Филиппинах, - ответил я. - Сделать так, чтобы американцы хорошенько проредили их аристократию.
  - Хм... - задумался Император. - Прежний глава твоего Рода, да? Но знаешь, это уже перебор. Я очень хорошо понимаю причину твоего желания отомстить филиппинцам, но не всей же стране. Из-за горстки аристократов ты хочешь устроить резню в масштабах целого государства? Это определённо перебор, Синдзи-кун.
  А он определённо умеет сгущать краски. Да, по моему старому плану американцы должны были наподдать филиппинцам, но до "резни в масштабах государства" там не дошло бы. По многим причинам, в том числе и политическим. Но возвращаясь к нашим баранам... Император вновь сумел меня... В общем, я был в некоторой растерянности. Не ожидал, что так быстро добьюсь желаемого. И так просто. Мне бы сейчас встать и уйти, но такой ход будет подозрительным - как бы мне не хотелось, чтобы меня считали малолетним дурачком, этот этап уже в прошлом. По словам моих аналитиков, Император, да и большинство остальных аристократов, считают меня хаотичным, из-за всё той же молодости, но всё-таки умным человеком, который, в критические моменты умеет держать эмоции под контролем. На самом деле выкладок по моему характеру гораздо больше, но они описывают мнение мало знакомых со мной людей. Ну и тех, у кого проблемы с наличием актуальной информации. Император же и доступ к информации, и аналитиков имеет, и опыт общения со мной и, самое главное, отлично работающие мозги. То есть я не могу сейчас уйти, я обязан продолжить добиваться своего просто потому, что подростковый максимализм и вспыльчивость, это не про меня.
  - Но ведь русских в любом случае надо выгнать из нашего региона, - заметил я осторожно. - У нас с ними, конечно, нормальные отношения, но не до такой же степени.
  - А вот это, - приподнял он уголок губ, - позволь решать Императору, в чьей стране ты живёшь, Синдзи-кун, - улыбнулся он, покачав головой. - Послушай совета опытного человека, не спеши. Особенно с местью. Пусть не сейчас, но Филиппины заплатят за свой поступок. Отступи, подготовь почву, воспитай детей, и если не они, то уж твои внуки отомстят им по полной. У Аматэру тысячелетия впереди, зачем торопиться и рисковать? Особенно сейчас. Русские не проблема для нашей страны, если бы не твоя просьба, Нарухито и не стал бы никого посылать на Филиппины. Я тебе больше скажу, нам выгодно, чтобы они застряли в нашем регионе, бодаясь со Штатами и Китаем. Ну и время от времени прося у нас помощи. По-настоящему укрепиться они здесь в любом случае не смогут, - пожал он под конец плечами.
  - Но... - изобразил я растерянность. - Но вы ведь можете и помочь мне. Ничего страшного не произойдёт, если русские уйдут.
  - М-да... Синдзи-кун, прошу, не лезь в большую политику, - произнёс он таким тоном, словно действительно просит. - Для тебя поясню - если они просто уйдут, то ничего страшного, а вот если мы им поможем уйти, это уже проблема. Сейчас я стремлюсь к заключению союза с Российской Империей, мне не нужны подобные... мелкие неприятности. Я уж не говорю о твоём желании. Вот уж что для нашей страны не выгодно, так это хаос под боком. Мне и Малайзии хватило. Нет, я доволен состоянием их страны, но хотелось бы довести их до подобного постепенно, а не вдруг и сразу.
  - Понятно, - отвёл я взгляд. - Я благодарю вас за пояснения, Ваше Величество. Будьте уверены, в будущем я их учту. Всего хорошего.
  - И тебе, Синдзи-кун, - ответил он.
  ***
  Зашедший в оранжерею Нарухито, подошёл к отцу.
  - Видел сейчас Аматэру, - произнёс он, садясь на свободный стул. - Похоже, ты ему отказал.
  - А ты знаешь, о чём он пришёл просить? - хмыкнул Император.
  - Да тут и дурак догадается, - пожал Нарухито плечами. - Почему отказал?
  - Хочу, чтобы он понял, каково это, потерять поддержку нашего Рода, - ответил Император.
  - Брось, - нахмурился Нарухито. - Род как раз на его стороне.
  - Это ты брось, - нахмурился в ответ Император. - Род ещё и сам не знает, на чьей он стороне. Только ты однозначно поддерживаешь Аматэру. Впрочем, я не против, разрывать с ними отношения я не намерен.
  - Пакостить ему тебе это не мешает, - хмыкнул Нарухито.
  - Во-первых - да, не мешает, - ответил Император строго. - Я тоже человек, и этот малец меня раздражает. А во-вторых - меня раздражает только он, против Аматэру в целом я ничего не имею. Ах, ну да, как я мог забыть, есть ещё и в-третьих. Пульт от спутников Древних мы получить обязаны! Надеюсь, ты этого не забыл.
  - Древних... - произнёс Нарухито медленно. - Нет, не забыл. Такое вообще сложно забыть.
  - Ну вот и не мешай мне работать, - раздражённо махнул рукой Император. - Иди лучше делами займись. Или я сам их тебе найду.
  ***
  - Ну что? - встретила меня на пороге дома Атарашики. - Как прошло?
  Норико сейчас старается меньше ходить, так что первым делом надо навестить её, а Мизуки рыжим вихрем уже поприветствовала меня у ворот, после чего убежала по своим рыжим делам.
  - Замечательно, - улыбнулся я. - Даже лучше, чем думал.
  - Эх, - покачала она головой. - Вот уж не думала, что доживу до того момента, когда буду радоваться ссоре с Императором.
  - Иронично, согласен, - произнёс я, чуть приобнимая женщину. - Привет.
  - С возвращением, - проворчала она довольным тоном. - Что теперь? Переходим ко второй фазе?
  - Именно, - ответил я. - Предварительная подготовка завершена, так что пора собирать войска.
  
  Глава 8
  
  На следующий день после свадьбы Синдзи и Мизуки Норико с предвкушением направилась к мужу. Предвкушение она испытывала по отношению к Мизуки, желая побыстрее ввести её в дела Рода, а если точнее, ей очень хотелось рассказать рыжей пару секретов и посмотреть на её выражение лица. Ну а к мужу она шла, потому что даже Мизуки он может что-то не рассказать. Сильно вряд ли, конечно, но в таких вопросах лучше перебдеть и удостовериться, получив разрешение главы Рода. Но увы, в тот день не получилось - Мизуки конкретно так оккупировала внимание Синдзи, из-за чего до обеда поговорить с этими двумя, особенно с кем-то в отдельности, было проблематично. Нет, будь тема более серьёзна - а Норико вполне себе осознавала, что, в общем-то, хочет банально повеселиться - то она отозвала бы Синдзи поговорить, но раз уж такое дело... Пусть. Норико решила считать, что этот день принадлежит второй жене. Будучи Первой, она может позволить себе великодушие. Хотя, конечно, немного обидно, что на неё не обращают внимания.
  Впрочем, данный настрой долго не продержался. Видя буквально светящуюся Мизуки, Норико всё сильней и сильней хотелось рассказать ей про затопленное Хранилище, точнее, про вывезенные оттуда артефакты, и про ёкаев. Плюс мысль о том, что это может сделать Синдзи, не давала покоя. Оставалось успокаивать себя тем, что для мужа это всё повседневность, что-то, о чём он если и расскажет, то между делом, зацепившись за другую мысль. В общем, за пару часов до ужина Норико всё-таки выцепила Синдзи и спросила, может ли она рассказывать Мизуки о некоторых вещах. Состроив немного удивлённое лицо, парень дал разрешение, лишь попросив напомнить рыжей, что это всё секреты Рода. Дурак. Как будто она могла забыть об этом, а даже если бы и не упомянула, Мизуки отнюдь не глупая и понимает, о чём можно болтать, а о чём нет.
  Естественно, она изобразила неудовольствие словами мужа, оставив того в недоумении. Он, наверное, даже не понял, на что она обиделась, всё-таки мужчины не очень умные существа, неспособные проследить простейшую логическую цепочку. А потом ещё обвиняют в глупости самих женщин. Удаляясь по коридору, Норико всё ждала, когда Синдзи её окликнет и извинится, но увы, не дождалась. И правда дурак. Он, конечно, уникален, и вообще лучший муж на свете, но порой такой... мужчина. Ладно, боги с ним, сейчас Норико ждёт Мизуки, которая обязана её повеселить.
  Сначала она увидела Идзивару-сана, вышедшего из-за угла и, судя по всему, направляющегося на кухню. А вслед за ним на цыпочках кралась Мизуки, приподняв руки, как будто собиралась напрыгнуть на нэкомату. Понятное дело, что и рыжая не особо-то скрывалась, и Идзивару-сан просто не обращал на неё внимания, но, если честно, сердечко у Норико ёкнуло. Мизуки ведь не знает, за кем она крадётся, не видела, на что способен этот, якобы, кот. А вот она видела. Своими глазами видела пламя, в котором сгорали напавшие на них ёкаи. Вот этими вот ушами слышала визг и рёв сгоравших. Но даже если забыть про пламя, когти кота оказались не менее страшным оружием. И сейчас эта глупышка могла отхватить таких люлей, которые запомнит до конца жизни. Если выживет.
  - Мизуки! - повысила она голос, чем заставила подругу замереть и медленно повернуть в её сторону голову. - Иди сюда.
  - Вот ведь ты обломщица, - скривилась Мизуки, после чего выпрямилась и махнув в сторону кота рукой, произнесла: - Убегай, убегай, мы ещё встретимся с тобой в тёмном переулке. Я знаю, где ты живёшь, псевдорыжая скотина! Ну, что хотела? - спросила она у подошедшей Норико.
  - Ты бы это... - начала Норико, глянув в сторону, куда ушёл Идзивару-сан. - Ладно, потом расскажу. А ты соберись. Сейчас я расскажу тебе парочку секретов Рода, от которых ты выпадешь в осадок.
  - А Синдзи о твоём желании мне что-то рассказать знает? - уточнила Мизуки.
  - Ты его жена! - возмутилась Норико. - Какая разница, знает он или нет? Впрочем, он знает. Пойдём уже.
  - Ну пошли... - протянула Мизуки, которую схватили за руку и потащили на выход из дома. - А куда идём-то? Или это настолько секретно, что даже рассказывать надо в каком-нибудь бункере?
  Норико улыбнулась - про бункер Мизуки удачно упомянула.
  - Скоро сама поймёшь, - ответила она слегка улыбнувшись.
  - Кстати, Норико, у тебя новый позывной, ты в курсе? - вновь заулыбалась Мизуки.
  Норико понимала, что над ней сейчас будут шутить, но, демоны подери эту рыжую, интересно же!
  - И какой? - спросила она.
  - Инкубатор! - воскликнула Мизуки.
  - Очень оригинально, - поморщилась Норико. - Но знаешь, Будущий Рыжий Инкубатор, с этим лучше не шутить. А то ведь и я могу тебе позывной сменить.
  - И на какой? - заинтересовалась Мизуки. - Помимо озвученного.
  - Великая Вторая, - ответила Норико.
  Где-то с минуту девушки шли в тишине.
  - С "рыжей" как-то не стыкуется, - заметила Мизуки. - Лады, я тебя поняла, забыли про Инкубатор.
  В подземные сооружения на территории токусимского поместья Аматэру просто так мог зайти лишь глава Рода, всем остальным для этого нужен был пропуск. Даже жёнам главы. Даже Старейшине Рода. А одобрял пропуск лично Аматэру Синдзи. Проблема в том, что Мизуки всего лишь день как жена Синдзи и о пропуске никто как-то не подумал. Сам вход в подземелья Аматэру располагался в небольшом домике, который, по факту, был простым сараем, построенным вокруг того самого входа.
  - Прошу простить, госпожа, - произнёс охранник, - но мы не можем пропустить Мизуки-сан.
  - Серьёзно? - произнесла Мизуки удивлённо. - Ты меня на самом деле в бункер тащишь?
  Норико на это лишь щекой дёрнула.
  - Вы ведь понимаете, что она жена главы Рода? - спросила она, хотя и сама понимала, что переубедить мужчину не получится.
  - Понимаю, госпожа, - поклонился тот.
  - Ладно. Пойдём, Мизуки, надо тебе пропуск выписать, - развернулась Норико в сторону выхода.
  - А может, ну её, эту нудятину? - проныла Мизуки, которую вновь потянули за руку.
  Достать пропуск для рыжей не удалось. Точнее, сделать это быстро не получалось. Так что, пришлось использовать тяжёлую артиллерию и идти к Синдзи. Мужа они выловили, когда тот шёл тренироваться с мечом. Слегка помявшись, так как явно не хотел тратить на это своё время, он всё же соблаговолил сходить с ними к посту охраны и своим словом разрешить Мизуки вход на территорию подземных сооружений. После чего быстро слинял.
  - Ты бывала в Хранилище? - спросила Норико, подходя к складу с артефактами.
  - Хранилище Кояма? - уточнила Мизуки. - Конечно, была.
  - Ты никогда не думала, как круто было бы владеть не одной ячейкой, а всеми? - продолжала спрашивать Норико. - Чтобы всё Хранилище, со всеми его интересностями, принадлежало тебе.
  - Да как-то... нет, - улыбнулась натужно Мизуки.
  В этот момент в голове Великой Рыжей проносились десятки мыслей, в основном связанных с противозаконными способами обокрасть Хранилище.
  - Ты сейчас явно о чём-то не том думаешь, - заметила Норико, останавливаясь напротив дверей, ведущих на нужный им склад. - Спрошу иначе - ты когда-нибудь мечтала поучаствовать в приключении по поиску одного из потерянных Хранилищ?
  Обернувшись к рыжей, Норико ждала её ответа.
  - Никогда, - ответила Мизуки уже спокойно. - Но идея прикольная. Стоп! - взлетели её брови. - Хочешь сказать, здесь лежит что-то вроде карты к такому Хранилищу? И мы можем...
  - Нет, - покачала головой Норико. - Поздно. Синдзи поучаствовал в приключении до нас.
  И приложив пропуск к электронному замку, толкнула двери, предлагая Мизуки зайти в помещение первой. Естественно, Норико при этом старалась не спускать глаз с лица Мизуки, и рыжая её не разочаровала. Удивление второй жены Синдзи сменилось осознанием, а потом восторгом, и зайдя на склад Мизуки остановилась, оглядывая ровные полки стеллажей, забитые всевозможными артефактами.
  - Да ла-а-адно... - прошептала Мизуки.
  - Всё это из затопленного Хранилища, потерянного три тысячи лет назад, - произнесла Норико, дабы подкинуть дровишек в костёр. - Представляешь, сколько здесь всего интересного? Одна Маска Вечности чего стоит.
  - Что?! - резко развернулась к ней Мизуки. - Та самая?!
  - Да, - степенно кивнула Норико. - Только ты её здесь не найдёшь, Синдзи подарил маску Императору.
  - У-у-у... - завыла Мизуки, приложив ладошки к щекам.
  - А ещё здесь была маска, которая делает из человека сказочного Повелителя Стихий, - продолжила Норико. - Который, как выяснилось, тоже существует.
  - М-м-м... - зажмурилась Мизуки, слегка присев.
  - А сколько тут ещё всего неопознанного... - покачала головой Норико.
  - А-а-а-! - закричала рыжая, выпрямляясь и вскидывая руки к потолку.
  А через секунду, продолжая кричать, убежала вглубь склада, при этом так и не опустив руки.
  - Ну беги, беги, - улыбнулась Норико, слушая удаляющийся вопль Мизуки.
  Даже интересно, насколько её дыхалки хватит.
  Не было Мизуки уже достаточно долго. Норико уже хотела было идти искать её, но тут услышала приближающийся звук... скрипа? Как будто по полу тащили кусок металла. А через минуту показалась и рыжая, которая и правда тащила за собой огромный кусок металла. Меч, если быть точнее.
  - Нори, Нори, зацени! - крикнула Мизуки, кое- как обеими руками удерживая рукоятку меча. - Он офигеть какой большой! Ты только посмотри, насколько он огромный!
  - Боги, - закатила глаза Норико. - Ты такой ребёнок.
  Ненадолго замерев, Мизуки отпустила меч и, не обращая внимание на громкий звук упавшей железяки, подбежала к подруге.
  - А как тебе такое? - вытащила она из рукава кимоно небольшой артефакт.
  - И что это? - спросила Норико.
  - Весы, - ответила Мизуки возбуждённо.
  Артефакт и правда представлял собой миниатюрные весы в виде осьминога... или чего-то подобного, который держит в щупальцах маленькие блюдца, подвешенные на миниатюрных цепочках.
  - Я вижу, что весы, но что они делают? - произнесла Норико.
  - Да я вообще без понятия! - ответила Мизуки радостно.
  - И где ты такое нашла? - спросила Норико пытаясь скрыть любопытство.
  Она тут не раз была и подобную вещь не видела. Впрочем, здесь столько артефактов, некоторые из которых очень маленькие, что немудрено много чего пропустить.
  - Айда, покажу! - произнесла Мизуки, хватая Норико за руку.
  Ну и как-то так получилось, что домой девушки вернулись только к ужину, да и то лишь потому, что за ними послала Атарашики. Всё-таки вдвоём по складу шататься гораздо веселее.
  - Слушай, - обратилась Мизуки к подруге, когда они шли по ухоженной дорожке в сторону дома. - А чего ты хочешь добиться в жизни?
  - Ничего себе у тебя вопросы, - удивилась Норико. - Меня о таком в последний раз в школе спрашивали. Не знаю, не решила ещё. А ты?
  - Хочу стать "виртуозом", - ответила Мизуки серьёзно. - Не факт, что получится, но я собираюсь приложить все силы для этого.
  - И зачем? - не поняла Норико. - И не надо мне про защиту семьи говорить. Мы обе знаем, что семью должен муж защищать, а если враг дошёл до тебя, то тут уже ничего не поможет.
  - Если ты "виртуоз", то очень даже поможет, - хмыкнула Мизуки. - К тому же, это круто.
  - Круто? - приподняла бровь Норико. - Возможно. Но я знаю, что может быть ещё круче. И нет, не поможет. Даже странно, что ты считаешь иначе. Вон, на Тоётоми посмотри. Синдзи прошёл через всех, и женщины их Рода выжили только потому, что наш муж решил их не убивать.
  - Норико, - вздохнула Мизуки тяжко. - А ты там была? Ты лично видела, на что способны женщины Тоётоми? Или ты думаешь, что на свете есть ещё один такой парень, как Синдзи? В общем, я тебе из личного опыта говорю - если ты "виртуоз", то у твоих детей гораздо больше шансов выжить. Ты вот привела пример с Тоётоми, а как же Кояма?
  - А что с ними не так? - насторожилась Норико.
  При всей дурашливости рыжей, спорить с ней было очень трудно, так как она умела подбирать железобетонный обоснуй.
  - Моя мать жива только потому, что прабабка, "мастер", замечу, прикрыла отход членов клана, когда Докья начали войну. Точнее, не только бабка, но в том-то и дело, что мужчины, к тому моменту, в основном были мертвы. Их там, на самом деле трое было - мать и две жены Кенты-сана. Три женщины против основного ударного кулака Докья. Если бы среди них был хоть один "виртуоз"... - покачала она головой.
  - Ты сейчас про "Стальной капкан" Мию говоришь? - не хотела сдаваться Норико. - Ну так это исключение из правил. Про эту женщину даже я слышала.
  - Так в том-то и дело, - посмотрела на неё Мизуки. - Я собираюсь превзойти её. Стать сильнее. Надёжнее. Ты, первая жена, вообще в курсе какой девиз у Аматэру?
  - Конечно, знаю, - проворчала Норико.
  - Во славу нашу, сквозь время, - процитировала Мизуки. - Девиз прям как для меня создан. И мне кажется, что тебе он тоже подходит.
  - Естественно, - чуть вздёрнула подбородок Норико. - Ведь я первая по умолчанию.
  - Осталось добиться того, чтобы об этом узнал весь остальной мир, - улыбнулась Мизуки.
  - Как будто это так просто, - фыркнула Норико.
  - А такое никогда не просто, - пожала плечами Мизуки. - Но повод ли это сдаваться?
  - Провокаторша рыжая, - буркнула Норико. - Я подумаю над твоими словами. И кстати, раз уж мы заговорили о славе, первых и вообще, о самых лучших. Ты не в курсе, как Синдзи смог стать таким сильным? Вы ведь с детства дружите.
  - Не совсем поняла, о чём ты, - нахмурилась Мизуки. - Потому, что он гений?
  - Это само собой, - отмахнулась Норико. - Но даже гениям нужны знания. Патриархов ведь неспроста считают слабаками, а тут - на тебе. Может, у него какая-то методичка есть? Древний свиток с техниками, к примеру.
  - Без понятия, - пожала плечами Мизуки. - Да мне и пофиг.
  - А вот мне край как любопытно, - произнесла Норико немного возбуждённо. - Что лежит в основе его силы, как он её добился в своём возрасте?
  - Просто любопытно? - бросила на неё взгляд Мизуки.
  А вот Норико после такого вопроса нахмурилась.
  - Ты меня сейчас обидеть хочешь? - спросила она сухо. - Думаешь, я шпионка?
  - Не в этом смысле, - покачала головой Мизуки. - Тебе просто любопытно или ты хочешь применить что-нибудь... из этой методички?
  - Ну... - замялась Норико. - Согласись - это было бы действительно прикольно и уникально. Про Патриарха знают все, а про Матриарха ты когда-нибудь что-нибудь слышала?
  - Нет, - пришлось согласиться Мизуки. - Не слышала. Но ты не забыла, что такие как Синдзи не могут использовать бахир?
  - Да и к демонам его, - дёрнула плечом Норико. - Зато я буду единственной и неповторимой.
  - Идеально для тебя, да? - усмехнулась Мизуки. - И нет, я ничего не знаю об источнике знаний Синдзи. Но мы можем пойти и спросить его об этом.
  - Да ну, - произнесла неуверенно Норико. - Вряд ли он расскажет.
  - Лично я не замечала за Синдзи любви к секретам, - пожала плечами Мизуки. - Если он о чём-то молчал, то для этого всегда была причина, - и ненадолго задумавшись, добавила: - Или пофигизм.
  - В смысле? - не поняла Норико.
  - Ну... Ты ведь не будешь кричать на весь свет о том, что вода мокрая? - спросила Мизуки. - Просто порой он не догоняет, что некоторые вещи действительно интересны и любопытны. Ему на это плевать. Ну мокрая вода, и мокрая. Что в этом такого?
  - То есть, думаешь, он нам всё расскажет? - спросила Норико.
  - А почему нет? - усмехнулась Мизуки. - Мы ведь не побежим раскрывать его секреты. Это раньше над нами висел долг перед другими Родами, а сейчас мы Аматэру.
  - Тогда пошли, - произнесла Норико, хватая Мизуки за руку и таща за собой в дом.
  Впрочем, до и во время ужина поговорить с Синдзи не получилось. Хотелось сделать это наедине, ведь тайна должна быть тайной, к которой причастны лишь избранные. И к которым Норико с Мизуки, конечно же, относились. После ужина, на котором присутствовала вся семья, несомненно, гениальные шпионки позволили всем разойтись, после чего направились в кабинет Синдзи. Где никого не нашли.
  - Вот непруха, - произнесла растерянно Мизуки. - И как нам его искать, не привлекая внимания?
  - Утомила ты меня своими играми, если честно, - вздохнула Норико. - Пойдём, у слуг узнаем.
  Синдзи девушки нашли в небольшой комнате рядом с Музыкальным залом, где Рейка организовала компьютерный уголок. Точнее, узнали, что он там, а когда зашли в комнату, обнаружили там и Синдзи, и Рейку, и Казуки с Фудзикавой Асами.
  - Си... - начала было Норико.
  - Подожди, - положила ей руку на плечо Мизуки. - Пусть закончат.
  Игровая сессия завершилась через три минуты, и бой команда Аматэру, похоже, проиграла.
  - Вы тащите нас на дно, - произнесла Рейка, снимая наушники.
  - Ты на третьем месте среди нас, - заметил Казуки. - Так что кто кого ещё тащит.
  - Это потому что я играю на команду! - возмутилась Рейка. - А вы с Асами на себя!
  - Брось, мелкая, - ухмыльнулся Казуки. - Просто вы с Асами отстойно сыграли.
  - Да к демонам вас! - встала с кресла Фудзикава. - Вот сами и играйте, статисты хреновы!
  - Брось, Асами-тян, - повернулась к ней Рейка. - Ты важный член команды.
  - В жопу идите, - отмахнулась Асами.
  Что немного удивило Мизуки.
  - А её обращение нормально? - спросила она тихо.
  - Потом расскажу, - ответила так же тихо Норико.
  В этот момент Рейка, извернувшись забралась в кресло с ногами и повернувшись в сторону брата, произнесла:
  - В нашем отряде дезертиры, братик! Сделай что-нибудь!
  Вместо ответа, Синдзи встал со своего места.
  - Я курить, - произнёс он, и посмотрев на сестру, добавил: - А ты прекращай на сокомандников давить или скоро в одиночестве играть будешь.
  Нахохлившаяся Рейка не стала отвечать, вместо этого вновь уселась в кресле как полагается и обиженно уставилась в монитор.
  - Госпожа, Мизуки-сан, - поклонилась им выходящая из комнаты Асами.
  Кивнув, Мизуки и Норико чуть посторонились, давая девушке выйти.
  - Подожди, - окликнула её Норико. - Ты куда сейчас?
  - К себе, госпожа, - ответила Асами.
  На что получила ещё один кивок головой.
  - Вы что-то хотели? - подошёл к ним Синдзи.
  - Да, - произнесла Мизуки. - У нас к тебе есть вопрос. Не важный, но важный.
  - Любопытно, - улыбнулся он. - Ладно, пойдём.
  По дороге к веранде, где располагалось место для курения, все трое молчали. Девушки боялись спугнуть удачу, а мысли Аматэру Синдзи крутились вокруг тактики, которая так и не принесла им победу в игре. Что-то нужно было менять, либо тактику, либо... Может, поменять роли Рейки и Казуки?
  Оказавшись на нужной веранде, Мизуки спросила:
  - А поближе курилки нет?
  - Она здесь одна, - пожал плечами Синдзи, после чего взял пачку сигарет, лежащую на небольшом столике.
  - Одна? - удивилась Мизуки. - Во всём поместье?
  - Других мест для курения я не знаю, - прикурил сигарету Синдзи. - Может, где-то слуги и курят, но мне про то место никто не рассказал.
  - Но почему одно-то? - не отставала Мизуки.
  - Да я без понятия, - развёл он руками. - Я ж здесь редко бываю, меня подобные мелочи не интересуют.
  - Лучше бы ты объяснила ему, что курение вредит здоровью, - проворчала Норико.
  - Только не ведьмакам, - произнёс Синдзи. - А вот насчёт беременных не уверен.
  - Так я и не курю, - удивилась Норико.
  - Но дым вдыхаешь, - парировал Синдзи.
  - Не так часто, - пожала плечами Норико. - Очень не часто. Да и не воевать же с тобой по этому поводу?
  - Кстати, это довольно забавно, - вставила Мизуки. - Воевать с ним, я имею ввиду. Он как-то схлестнулся с моими родителями на тему курения, было весело.
  - И кто выиграл? - стало интересно Норико.
  - Боевая ничья, - улыбнулась Мизуки, пожав плечами.
  - Так о чём вы спросить хотели? - уселся Синдзи на стул.
  В этот момент Мизуки отметила про себя ещё один интересный факт про Синдзи. А может, и не факт, но, если подумать, он не любит стоять, если можно сесть. Как будто находится в постоянном режиме сохранения энергии. При его физических данных он не то что просто стоять, он заниматься спортом может днями напролёт, но при этом если есть возможность где-то присесть, он обязательно ею воспользуется.
  - Ага... Так вот... - замялась Мизуки. Почему-то даже ей, несмотря на высказанное мнение по данной теме, было неловко задать нужный вопрос. - Скажи, а как ты умудрился стать таким сильным?
  - М-м-м... - промычал неуверенно Синдзи. - Не совсем понял вопрос. Какие у меня были тренировки или что?
  - И это тоже, - кивнула Мизуки. - Просто Патриархи ведь столетиями считались слабаками, а тут раз, и опровержение. Как так? Что произошло? Каким способом ты воспользовался?
  - Тренировки особые или, может, свиток древний с инструкциями? - вставила Норико.
  Затянувшись в очередной раз, Синдзи немного помолчал. Молчали и девушки, с нетерпением ожидая ответа.
  - Система развития Патриархов сильно отличается от бахирных, - заговорил он наконец. - Если упростить, то вы, бахирщики, развиваете энергетические каналы, а потом заучиваете техники. И если нет техник, то вы мало на что способны. У Патриархов, в свою очередь, техник... именно техник, практически нет. Их реально мало. Мы используем навыки, которые зависят от развития... всего сразу, скажем так. И тела, и энергетики, и разума. Для примера - я могу чувствовать взгляды других людей, и этот навык не получить тренировкой. Он просто появляется. В какой-то момент ты начинаешь ощущать чужие взгляды. Вот потом да, потом я начал его тренировать. Или молния из рук... Хотя нет, сначала надо упомянуть чувство пространства. Ты начинаешь лучше ощущать пространство вокруг, потом самого себя в этом пространстве, различия себя и других в этом пространстве, подмечаешь то, чего нет у других, начинаешь использовать... это нечто. В итоге приходишь к молнии. Сила Патриархов - это умения, которые мы превращаем в навыки. Вы хоть что-нибудь поняли?
  - Да, - кивнула Мизуки, - Плюс-минус понятно.
  - Ну, тогда закрепим, - выдохнул он дым. - Бахир - это учёба, с некоторой частью саморазвития. Патриархи - это саморазвитие, с некоторой частью учёбы.
  - Вообще-то, у нас тоже полно саморазвития, - пробурчала Норико.
  - Ваше саморазвитие - это чётко заданная учебная программа, - усмехнулся Синдзи. - Без знания учебной программы, что и как делать, какие каналы и в какой последовательности тренировать, как тренировать, бахирщик в лучшем случае калекой станет.
  - А у вас не так? - спросила Мизуки.
  Синдзи открыл рот и почти тут же закрыл его.
  - Хороший вопрос, - произнёс он, наконец, - Тут, пожалуй, всё упирается в терминологию. Например, что такое саморазвитие. Ладно, не будем вдаваться в подобные дебри. Скажу так - единственное чёткое понимание, как мне развиваться, выглядит как преодоление пределов. Выход за свои прежние лимиты. Но, как вы понимаете, это непросто. И единственный способ, который я знаю... стопроцентно эффективный способ, это бой насмерть. Бой на грани. Когда ты почти проиграл. Когда всё, край, и либо ты сделаешь хоть что-то, либо умрёшь. И вот ответьте мне - позволят хозяева Патриархов развиваться им подобным образом?
  - Нет... - прошептала Мизуки. - Не позволят.
  Норико не выглядела настолько ошарашенной, как Мизуки, но и до неё начало кое-что доходить.
  - Ну а я такой жизнью лет с одиннадцати живу, - пожал плечами Синдзи.
  - Боги... - прошептала уже Норико.
  - Ой, да ладно, - отмахнулся Синдзи с улыбкой. - Ничего такого, я давно к этому привык.
  На этот раз обе девушки синхронно приложили ладошки ко рту.
  - Син... - очень тихо произнесла Мизуки.
  - Боги, женщины, хватит уже. Не напрягайтесь вы так, - усмехнулся Синдзи. - Психом не стал и ладно.
  После этих слов Норико шмыгнула носом и, подойдя к мужу, села ему на колени, обняв за плечи. А Мизуки обошла со спины и уперев подбородок в затылок парня, обняла и его, и Норико.
  - Бедненький, - произнесла она ему в волосы.
  - Девчата, вы мне курить мешаете, - проворчал Синдзи, держа в вытянутой руке сигарету. Второй рукой пришлось приобнять Норико. - Серьёзно, хватит. Вы меня утопить в своей нежности пытаетесь? Ну так не дождётесь, я живучий парень. Блин... - произнёс он под конец, так как девушки лишь крепче сжали объятья.
  Через какое-то время они отпустили парня, который убежал дальше играть с сестрой, и даже особо его ни о чём больше не расспрашивали. В конце концов, главное они для себя выяснили - быть Матриархами, ну или как говорит Синдзи - ведьмами, это совсем не круто.
  Сидя на кухне, Мизуки и Норико пили чай. Пара слуг готовили кухню к завтрашнему дню, а девушки обсуждали предполагаемые возможности увиденных на складе артефактов. Тему с развитием Патриархов они, по молчаливому согласию, решили игнорировать.
  - А я считаю, что маски, при всей их крутизне, довольно неудобные штуки, - произнесла Мизуки. - Надеюсь, там найдётся что-нибудь могущественное, но менее заметное.
  - Да нам только надеяться и остаётся, - хмыкнула Норико. - Вряд ли Синдзи даст примерить маску.
  - Просто примерить даст, а вот поносить - вряд ли, - уточнила Мизуки. - Слишком уж такие артефакты заметны.
  - А ещё, порой безвкусны, - кивнула Норико.
  - Да ладно, я бы на какой-нибудь приём в той лисьей маске сходила, - улыбнулась хитро Мизуки.
  После слов подруги, Норико резко поставила на стол чашку. Точно! Как она могла забыть? Ей ведь есть ещё что рассказать Мизуки. Заодно узнает, кто такая Хирано. Правда, рыжая с ней плохо знакома, просто пересекалась пару раз в токийском особняке, так что не особо и проникнется, зато Идзивару-сана она знает очень даже неплохо.
  - Пойдём, - встала Норико из-за стола.
  - Ты чего? - удивилась Мизуки.
  - Я должна тебе кое-что рассказать, - ответила Норико.
  - А здесь об этом рассказать нельзя? - произнесла она, растекаясь по столу изображая лень.
  - Тебе потребуются доказательства. Пойдём, - настаивала Норико.
  - Ну Нори-тя-я-ян... - заныла Мизуки.
  - Это важно, - произнесла Норико серьёзно. - Ты всё поймёшь, когда узнаешь. Идём.
  - Эх... - со вздохом поднялась из-за стола Мизуки.
  Вновь заговорила Норико, когда девушки были на женской стороне дома, в той его части, где располагались комнаты для слуг.
  - То, что я тебе сейчас расскажу, - произнесла она, шагая по коридору, - с одной стороны круто и весело, но, если взглянуть пристальней - страшно и опасно. Я поняла это на своём примере, когда на нас недавно напали.
  - О, а кто это был, кстати? - вскинулась Мизуки.
  - До этого мы ещё дойдём, - ответила Норико. - В общем, я хочу сказать, чтобы ты восприняла мои слова крайне серьёзно и не спешила визжать от восторга.
  - Я сейчас визжать от нетерпения начну, - произнесла Мизуки. - Говори уже о своей супертайне.
  Немного помолчав, Норико продолжила:
  - Демоны, даже не знаю, как начать, - вздохнула она.
  - Скажи как есть, - пожала плечами Мизки.
  - Да? - посмотрела на неё Норико. - Хорошо. Не все Ушедшие ушли. Небольшая часть осталась. И в этом городе проживает довольно большая их община.
  - М-м-м... Ушедшие? - переспросила Мизуки озадаченно.
  - Ушедшие, - кивнула Норико. - Они же ёкаи. Кицунэ, тануки, инугами, зашики вараши, цукумогами и много кто ещё. А это, помимо самих ёкаев, означает и наличие магии. Как и магических артефактов, вроде этого колечка, - подняла она руку, демонстрируя кольцо на пальце.
  Мизуки уже начала осознавать слова подруги, а глянув на кольцо, испытала нарастающий в душе восторг, и глаза её начали расширяться.
  - Потрясно... - прошептала она. - А что оно делает?
  - Позволяет чувствовать ложь, - ответила Норико. - Точнее, оно нагревается, когда мне лгут.
  - Вау! - чуть ли не светилась Мизуки.
  - Да, - чуть приподняла подбородок Норико. - Довольно редкая вещица, завязанная на ментальную магию. Дорогущее. Правда, на Синдзи, почему-то, не действует.
  - Синдзи вообще не любит врать, - пробормотала Мизуки, разглядывая кольцо.
  Обе девушки в этот момент непроизвольно остановились посреди коридора. Пожирая глазами эту крутотень, Мизуки буквально захотела отобрать у Норико кольцо, дабы испробовать его в действии.
  - Так я и нескрытно всё проверяла, - произнесла Норико. - Специально просила его соврать.
  - Патриарх, - чуть дёрнула плечами Мизуки, не отрывая взгляда от кольца.
  - Казуки тоже, но на нём всё работает, - добавила Норико.
  - Синдзи - это Синдзи, - выдала Мизуки всё объясняющий, по её мнению, факт.
  - Ну, разве что так, - вздохнула Норико. - Хорош уже такими глазами смотреть, я тебя бояться начинаю.
  - Дай поносить! - вскинула голову Мизуки, поймав взгляд Норико.
  - Обойдёшься, - изобразила Норико высокомерие. Впрочем, тут же убрала его. - На днях сходим в магазинчик одной цукумогами, подберёшь себе что-нибудь интересное.
  - Ва-а-а-... - приоткрыла ротик Мизуки, вновь демонстрируя насколько широко могут открываться её глаза. - Магазин... Артефакты... Цукумогами... - бормотала она. - Но сейчас-то дай его опробовать!
  - Потом, - вновь стала серьёзной Норико. - Я ещё не всё рассказала.
  - Ну ла-а-адно... - протянула Мизуки, последовав за продолжившей движение Норико.
  - Так вот, - помолчала Норико. - Всё это, как я и говорила, может показаться круто и весело, но есть и негативный момент. Как выяснилось, далеко не все ёкаи обращают внимание на фамилию Аматэру. Многим на неё откровенно плевать. В основном заграничным ёкаям, конечно же. А ещё у нашего Рода есть серьёзный враг, который управляет толпой ёкаев, он-то и приказал им напасть на нас. Две сотни монстров атаковали наш особняк в Токио. Тут нужно понимать, что ёкаи - это ёкаи. Защита токийского поместья просто не рассчитана на такого противника. Всё что нам оставалось, это собраться на центральном дворе, встать в круг и защищаться. Внутри те, кто слабее, снаружи те, кто сильнее. Я... - остановилась Норико. - В ту ночь, я видела трупов больше, чем иные солдаты. Наши бойцы стояли насмерть, даже умирая, они пытались нанести последний удар. Оторванные руки, ноги, разорванные на части тела. Я... мы...
  Вспоминая ту ночь, Норико ощутила ком в горле, а в глазах стала появляться влага. Это был ужас, который она не могла забыть. И возможно, девушка удержалась бы от слёз, но неожиданно для себя почувствовала объятья подруги.
  - Всё прошло, милая, всё в прошлом, - шептала Мизуки.
  - Это было страшно, - заплакала Норико в подставленное плечо. - Я думала, что всё, что мы проиграли. Я уже была готова сама вступить в бой, понимала, что не выживу, но я должна была показать этим тварям, кто такие Аматэру. Я... Меня только гордость и спасла от паники. Все эти вопли, рычание, крики, куски тел, пламя... Я... Мне было страшно, Мизуки. Очень, очень страшно.
  - Ты выжила, подруга, ты показала им кто есть кто, - шептала ей на ухо Мизуки, не забывая гладить по голове. - Они ушли, а ты осталась. Ты здесь, с нами, в безопасности.
  Всё что оставалось рыжей, так это говорить успокаивающие вещи, пусть и не всегда логичные, и обнимать Норико. Мизуки впервые оказалась в такой ситуации. Обычно, если что, это её успокаивали, а тут всё как-то резко повернулось наоборот.
  - Всё, - отстранилась от подруги Норико. - Всё. Я спокойна. Извини. Просто...
  - Я понимаю, не переживай, - улыбнулась Мизуки.
  - Это была дикая ночь, - вытирала глаз Норико. - Но ты права - мы справились. Продержались до подхода Синдзи. Он тогда во внешнем дворе с кем-то дрался. А когда вернулся, все противники умерли. Просто раз, и умерли. Я тогда думала, что у меня ноги от облегчения подкосятся.
  - Синдзи крут, - покивала Мизуки.
  - Ты, похоже, просто не понимаешь всю степень своего преуменьшения, - произнесла Норико серьёзно. - Круто - это когда твой муж сильнейший в мире Патриарх, а когда он приходит, и десятки ёкаев, вот-вот готовые вцепиться тебе в глотку, за секунду распадаются на части, это уже нечто уровнем повыше. Гораздо выше. Ладно, - вздохнула она, прикрыв глаза. - Пойдём. Надо же тебе наглядно показать, кто такие ёкаи. Заодно поймёшь, что если вывести за скобки богоподобный уровень Синдзи, самая крутая здесь я.
  - Лады, погнали, - произнесла Мизуки, изобразив полную готовность ко всему на свете.
  - Кстати, - продолжила Норико. - Продолжая тему опасности. Ты бы поосторожнее с Идзивару-саном.
  - Поче... - начала Мизуку, но через мгновение её лицо вытянулось от удивления. - Да ла-а-адно... Серьёзно? Он тоже?!
  - Да, - кивнула Норико. - Он тоже. Причём Идзивару-сан очень сильный ёкай. - Наверное, только благодаря ему и Бранду-сану мы тогда и выжили. Они... - поджала она губы. - Если бы ты видела, на что они способны, слышала вой сжигаемых заживо существ, хрип порванных в клочья, но ещё живых тварей, ты бы не вела себя с ним так легкомысленно.
  - Так, Бранд тоже ёкай? - произнесла она задумчиво. - М-да... Умеет Синдзи подбирать домашних животных.
  - Ты ещё учти, что эту парочку даже ёкаи опасаются, - заметила Норико. - По их словам, они... Они непонятны. Невозможны. Уникальны. Пёс, чья преданность провела его сквозь смерть, и урождённая нэкомата.
  - Нифига не поняла, - нахмурилась Мизуки.
  - Да я и сама не очень понимаю, - пожала плечами Норико. - Да что уж там, ёкаи не понимают. Если совсем просто, то Бранд-сан в прошлой жизни был обычным псом, причём псом Синдзи, но умер. А потом вернулся в поисках хозяина. Причём не в качестве призрака, а вполне себе живого пса. А потом, вроде как, опять умер... - произнесла Норико озадаченно. - Но это не точно. Потому что, как мне объяснили, Бранд-сан умер во второй раз и возродился. В том же теле. Словно он бессмертен. Для нас с тобой, что одно чудо, что другое - всё едино, а ёкаи его реально опасаются, потому что никто с таким не сталкивался и даже не слышал.
  - Да я, даже ничего не понимая, офигеваю, - почесала Мизуки затылок. - А Идзивару?
  - Идзивару-сан - нэкомата, - ответила Норико. - Ёкаи разделены на два вида - те, кто был рождён, и те, кто появился... иным способом. Ну там... призраки, цукумогами, зашики вараши. Нэкомата - это как раз нерождённый ёкай. Тот, кто появился после смерти кота. Его дух, по сути. Но Идзивару-сан не умирал. Он просто взял и стал нэкоматой. Что, насколько я поняла... невозможно. И для тебя, - посмотрела она на Мизуки строго, - это очень важно. Идзивару-сан в первую очередь животное, хоть и разумное. Он во многом на инстинктах действует. Представь, что будет, если он полоснёт когтями некую рыжую девицу. Я имею в виду, в полную силу. Мизуки, он тебя одним ударом может на лоскуты порвать, причём сам того не желая. Прошу, не надо его раздражать.
  - О, как... - выдала Мизуки растерянно. - Я обдумаю твои слова. Обещаю.
  А ещё с Синдзи посовещается. Просто так кошака она в покое оставлять не собирается. Это дело принципа. Гордости. Чести. Она не успокоится, пока они с ним окончательно не решат, кто здесь самый Рыжий!
  - Моё шестое чувство говорит, что ты не прониклась моими словами, - покачала головой Норико. - Ладно, я потом с Синдзи поговорю, пусть он тебя урезонивает. А сейчас, знакомься! - открыла она дверь, к которой они как раз в этот момент подошли. - Асами... Ты что делаешь?
  Подскочившая от неожиданности девушка в этот момент сидела за столом и играла в компьютерную игру. Ту самую, в которую она недавно играла в команде Рейки.
  - Я... это... - не знала куда себя деть Асами. - Ну... как бы... Тренируюсь.
  - Но ты ведь убежала от этой игры, - удивилась Норико. - А теперь вновь в неё играешь?
  - Я убежала от этой мелкой пигалицы, - проворчала Асами. - Она просто невыносима, госпожа! Думает, что, если хороша в этой игре, так теперь повелительница мира? Я просто обязана её победить! Поставить на место этот комок высокомерия!
  Праведный гнев в исполнении маленькой хрупкой девушки выглядел довольно мило, что и отметили про себя обе Аматэру.
  - Как скажешь, - произнесла Норико, состроив скептическую мину. - Ладно, оторвись на минуту.
  Кинув тоскливый взгляд на монитор, где её команда, на этот раз подобранная случайным образом, выигрывала с небольшим перевесом, Асами поднялась из-за стола.
  - И что вы хотели, госпожа? - произнесла она грустно.
  - Хочу, чтобы ты показала свой волчий облик, - произнесла Норико.
  - Я инугами, госпожа... - тяжко вздохнула Асами.
  - Да, извини. Превратись, пожалуйста, в собаку, - кивнула Норико.
  - А может, хватит ушей? - подняла она уши, покосившись на Мизуки.
  - О-о-о... - начала разогревать двигатель Великая Рыжая.
  - Это тоже неплохо, - заметила состояние подруги Норико. - Но ты всё-таки покажи нам свой второй облик.
  Кинув прощальный взгляд на монитор, Асами вздохнула и упала на пол. В виде очень большой собаки. Куда там каким-то волкам.
  - У-у-у... - повысила обороты Мизуки, начав притопывать на месте.
  - Это Фудзикава Асами, - произнесла горделиво Норико. - Моя личная служанка. И будь уверена, ни у кого в Японии нет такой служанки. Тем более столь величественной, - и глядя на искрящуюся от нетерпения Мизуки, бросила покровительственно: - Разрешаю. Можешь погладить.
  Рывок. Подшаг. Хвать. Мгновенье потребовалось рыжей, чтобы оказаться рядом с инугами, и начать её тискать.
  - Охо-хо, какая же ты пушистая и мягкая, Асами-тян. - бормотала Мизуки. - А какой у тебя хвост... О, эти ушки... Покажи зубы. Ну Асами-тян, ну покажи, ну что тебе стоит? У-у-у-о-о-о-а-а-а!
  - Боги, - бормотала Асами. - Куда я попала? Госпожа?
  Глядя на Мизуки, Норико поддалась её настроению и, не выдержав, тоже накинулась на бедную инугами.
  - Пф... - выдохнула огромная собака и упала на бок.
  Так и ей будет удобнее, и этим детям.
Оценка: 8.35*169  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"