Метельский Николай: другие произведения.

Крайнее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa

  
  Глава 17
  
  После поимки "мастеров" Тоётоми я отправил большую часть бойцов на помощь нашему блокпосту, а сам двинулся на место столкновения основных сил. Пленниками занялась специальная команда - одна из, если быть точным. Пять бойцов и Целитель примут пленных и позаботятся об их доставке в безопасное место, откуда их уже повезут в Токусиму. "Мастера" Тоётоми должны прибыть на место боя раньше, но нам всё равно нужно, чтобы они втянулись в сражение. Хоть немного. До палатки псевдоштаба я добирался в сопровождении Святова, там мы забрали Щукина и уже втроём - плюс десяток бойцов охраны - направились в сторону разгорающегося боя.
  - "Мастера" атаковали третью позицию, - нарушил молчание Щукин. - Двое. Ещё двоих пока не локализовали.
  Он единственный из нас имел прямую связь со штабом, так что докладывал об изменении ситуации в реальном времени. Рацию тащил один из бойцов, а сам Щукин обходился лишь наушниками.
  - Вот с третьей позиции и начнём, - произнёс я.
  Благо она была ближе всего к нам.
  Тоётоми ударили нам в спину, но так как мы были к этому готовы, их ждали. Как раз на третьей позиции находился Каджо. Сам замес происходил уже не на территории клана Тоётоми, эти пустые городские улицы даже условно им не принадлежали, так что, как ни крути, а обе стороны старались минимизировать сопутствующие разрушения, то есть действительно мощных техник бахироюзеров можно до определённого момента не ждать. При поддержке остальных войск Каджо должен продержаться до нашего подхода. Естественно, в сторону новоприбывших сразу выдвинулись небольшие отряды, которые должны предупредить, если противник попытается обойти наши силы. Патруль - не патруль, разведгруппа - не разведгруппа. У Тоётоми тоже должны быть такие отряды, в задачу которых входит предупредить о подходе противника с той или иной стороны. Именно они и стали первой жертвой нашего удара. Находились они через улицу от нашего отряда, но друг друга мы не видели, мешали дома, а вот я их засёк заранее. В псевдоштабе помимо Щукина мы забрали ещё одну группу, которая должна позаботиться о пленных, но их мы оставили с отрядом... пусть будет разведки, который перекрывал один из путей подхода к нашим позициям, а сами пошли дальше. Так что теперь нас впереди ждал только враг.
  Вокруг нас возвышались пятиэтажки, машин у домов было крайне мало. За несколько часов до начала сражения наши люди проехали по окрестностям и с помощью рупора предупредили местных о том, что должно вскоре произойти. Сомневаюсь, что уехали абсолютно все, но лишних жертв должно быть поменьше. В идеале их вообще не должно быть, но... война, мать её. Уверен, как раз на жизни простых горожан Тоётоми плевать, менталитет здесь такой, а вот мне это всё не нравится. Я бы и рад как-то иначе всё провернуть, но просто не знаю, как. Зато, в отличие от жизней чужих им людей, сохранность окружающей территории для Тоётоми важна. Как и для меня, к слову. Очень хочется, чтобы разрушений было поменьше, так как платить за них придётся нам обоим. То есть и Аматэру, и Тоётоми. По итогам войны имперская канцелярия всё очень тщательно посчитает и выкатит нам счёт.
  С этим, к слову, связана одна интересная история. В начале двадцатого века произошла очередная война кланов, точнее, клана Амаго и имперского Рода Итомуку. Амаго победили и по завершении войны получили от канцелярии Императора счёт за причинённые разрушения. Цифра их настолько впечатлила, что они решили опротестовать её в суде, который через пару лет таки проиграли. Амаго выплатили всё, но после этого громогласно разорвали соглашение с Императором, дарующее им право на клан и превратились в свободный Род. В стране они тоже оставаться не пожелали, эмигрировали в Китай и там же по сей день проживают. Та история нехило так ударила по репутации Императорского Рода, и, как рассказывала Атарашики, Аматэру тогда сильно напряглись. Всё-таки это не только было не по чести, как мы её воспринимаем, но и не совсем справедливо, что для столпа законности в стране неприемлемо. Роду Императора они всё же помогли вернуть былое уважение, но... Известный факт: отец нынешнего Императора взошёл на трон несколько раньше положенного срока, в то время как дед удалился от дел, став жрецом Аматэрасу Омиками. Так что в честности аудита, который будет подсчитывать нанесённый городу ущерб, сомневаться не приходится. И дело даже не в том, что одна из сторон конфликта - Аматэру, с тех давних пор подобные оценки вообще предельно честны и открыты.
  Так что да - разрушений хотелось бы поменьше, нам уже придётся выплатить немалую сумму, а если война продлится дольше... Выплатим, конечно, но родовому бюджету будет больно. Причём объявивший войну изначально находится в невыгодном положении, так как общество не одобряет перекладывание финансовой ноши на проигравшего. Типа, раз ты инициировал конфликт, будь добр, плати свою часть сам. В Китае ещё строже, там не важно, кто объявил войну, платят в любом случае обе стороны. Правда, и у нас с этим непросто - далеко не всегда победа безоговорочная, и проигравший возьмёт на себя бремя оплаты счётов за разрушенное в ходе войны. С теми картами, что у меня на руках, я бы мог заставить Тоётоми платить за разрушения "вообще", но увы, мы в Японии, и именно я объявил войну. В Штатах и Европе с этим всё куда проще - кто выиграл, тот и прав, вне зависимости от того, кто первым выстрелил.
  С вражеской стороны подходы к их силам охранял отряд из десяти человек - семь бойцов и трое тяжёлых пехотинцев в средних МПД. Засёк я их заранее и уничтожил очень быстро. Из-за отвода глаз среагировать успели только бойцы в МПД, они же и пали первыми. В целом я сомневаюсь, что кто-то из их отряда успел сообщить о нападении, но есть нюанс - как минимум состояние МПД должно отслеживаться в штабе Тоётоми по телеметрии, и само их уничтожение скажет противнику более чем достаточно.
  Следующим препятствием стал отряд, выдвинутый нам навстречу. Десять средних МПД - а Тоётоми, к слову, используют японские Тип 3 "Ронин" - и две БМП столкнулись с нами буквально нос к носу. Только мы были готовы к появившейся из-за угла здания технике противника, а они к встрече с нами - нет. Простые бойцы в отряде тоже были, но - в БМП и погибли так же быстро, как и сами машины. Мне даже делать ничего не пришлось, обо всём позаботился Щукин. Пусть он и не умел использовать техники ранга "виртуоз", зато благодаря артефактам его "мастерские" техники стали бить сильнее, дальше и обширнее. Фактически сегодня Щукин у нас именно что "виртуоз". Неопытный и слабоватый "виртуоз", но тем не менее...
  Сначала Щукин поставил щит, защищающий нашу команду, после чего дождался, когда противник покажется из-за угла здания, и ударил "огненным торнадо". Выглядело эпично, только вот помимо уничтоженного противника техника Щукина ещё и улицу неслабо так покорёжила. Оплавленый асфальт, покорёженные стены домов, выбитые к чертям окна... Мне очень хотелось его отчитать, но, к сожалению, Щукин действовал максимально эффективно и рационально, так что отчитывать было не за что. Более направленные техники принесли бы ещё больше разрушений, а ослабленные задержали бы нас, что могло увеличить потери бойцов, сражающихся сейчас с Тоётоми.
   Одно радует - импульсы смерти я ощущал только со стороны противника.
  Какофония стрельбы и взрывов приближалась. К противникам мы зашли с тыла, остановившись метрах в пятидесяти от них и укрывшись за углом здания. Группа Тоётоми, атакующая наши позиции, была довольно большой, но поражала не своей численностью. Пять БМП, около пятидесяти МПД и около двух сотен простых пехотинцев. Говорю "около", потому что мы не видели их всех - бой протекал на двух улицах, так мы ещё и зашли со стороны резерва противника. Так что оценка численности отряда Тоётоми складывалась как из результатов наших наблюдений, так и из докладов сражающихся с ними бойцов. Помимо чисто военной силы на стороне Тоётоми сражались два "мастера" и восемнадцать "учителей". Примерно восемнадцать, так как вычислить их во время интенсивного боя не так-то и просто. Даже не вычислить, а посчитать. Хрен его поймёшь, прилетела техника от уже известного учителя, или же из-за его спины.
  - Ладно, приготовились, - произнёс я, поправив шлем. Не люблю его, но что уж тут, связь нужна, а наушники тупо слетают с меня во время боя.
  В этот момент со стороны сражающихся раздался оглушительный хлопок. Оглушительный, потому что даже здесь он неслабо ударил нам по ушам.
  - "Мастер" работает, - заметил Святов.
  Хотел я изобразить на лице иронию, так как Святов очевидную вещь озвучил, но за шлемом этого всё равно никто не увидел бы.
  - Может, я всё же с тобой пойду? - спросил Щукин.
  - Не начинай, - вздохнул я. - Предлагаешь мне ещё и от твоих техник уклоняться?
  - Тебе не придётся уклоняться, - произнёс он быстро. - С артефактами я там и сам справлюсь, а ты просто позаботишься о моём прикрытии. Как появится вражеский "мастер", отпинаешь его к Святову, а до этого просто прикроешь мне спину.
  Хм. А ведь неплохой план. С таким количеством противников у Щукина не будет проблем... Заодно прикроет нашу команду, пока будет действовать подавитель. Так-то он тоже должен был оказаться в зоне его действия.
  - А минимизировать разрушения ты сможешь? - спросил я.
  - Это война, Синдзи, о какой минимизации может идти речь?
  - Эта война скоро закончится, - пояснил я, - после чего придёт время платить по счетам. В смысле, деньгами платить.
  - Это всего лишь деньги... - начал он.
  - Ты уже не тысячник гвардии, Щукин, - перебил я. - Шире думай. Это не всего лишь деньги, это огромные деньги.
  Ответил Щукин не сразу, секунд десять просто смотрел на меня.
  - Будет тебе минимум разрушений, - пообещал он. - Насколько это вообще возможно.
  - Что ж, уговорил, - произнёс я. - Не подведи меня. Святов, как только я подам сигнал, вы бежите вон в тот подъезд. "Мастеров" буду пинать туда.
  - Понял, - кивнул он.
  Указанный подъезд находился ближе к позициям противника, а значит, и мне будет проще доставить туда следующего пленника. Или пленников. Сейчас Святов и компания туда не доберутся, но после того, как мы подчистим территорию, лучше им находиться именно там.
  - Не расслабляйся, - добавил я. - Вполне возможно, что "мастера" придётся не к подъезду, а сюда пинать. Всё, пять секунд собраться, и начинаем работать, - после чего переключился на другой канал связи, что автоматом отключило внешние динамики шлема. - Беркутов, это Синдзи. Мы начинаем. Можешь действовать в полную силу. По возможности не угробь вражеских "мастеров".
  - Понял вас, господин. Насчёт "мастеров" помню, - ответил он.
  По плану "мастеров" должны захватить именно мы, но если припрёт, никто их щадить не будет.
  - Внимание, - переключился я обратно на внешние динамики. - Поехали.
  Выйдя из-за угла дома, Щукин тут же воспользовался артефактным кольцом, активировав щит, ну а я достал из подпространства свою штурмовую винтовку. Пока мы болтали, силы Тоётоми не сидели без дела - зная, что кто-то заходит им в спину, они немного перестроились, выставив вперёд обе присутствующих здесь БМП, за которыми расположились простые бойцы, прикрываемые мобильными щитами. Рядом с БМП находились четыре МПД, чуть впереди семь человек в обмундировании пехоты, но без оружия в руках. Явно "учителя". Остальные шесть МПД рассредоточились вдоль улицы. Всего здесь было пятьдесят человек, не считая экипажей машин. Десять тяжёлых пехотинцев, тридцать три обычных и семь, судя по всему, "учителей". Могут такие силы уничтожить "мастера"? Да запросто. Только вот Щукин был усилен артефактами, так что даже без поддержки отряда прикрытия был крайне опасен. Так у него ещё и поддержка есть, правда, не отряда, а моя.
  Первыми удар нанесли Тоётоми. Обе БМП начали стрелять сразу, как только засекли цель, но две двадцатимиллиметровые пушки ничего не могли сделать щиту "виртуозного" уровня. Они и "мастерскому" щиту ничего не сделали бы, а вот отвлечь вполне могли - защищаться и атаковать одновременно довольно сложно. Однако щит Щукина был артефактным, и он совершенно не отвлекался на его поддержание. Если бы не это, пришлось бы ставить стационарные щиты из бахира, о которых после активации не нужно заботиться. Правда, они послабее удерживаемых. В общем, сначала начали стрелять БМП, сразу вслед за ними открыли огонь и МПД, а "учителя" врубили свои щиты, чтобы прикрыть машины.
  Добравшись до середины улицы, Щукин широко размахнулся и пустил в сторону противника огромный огненный серп. Точнее, очень широкий. Настолько широкий, что его концы зацепили стены зданий по обеим сторонам улицы, оставив на них подкопчённые борозды.
  - Щукин, твою мать! - рявкнул я.
  - Не рассчитал, - ответил он коротко.
  Щиты учителей буквально лопнули, а вслед за этим в нашу сторону полетели три дымовые шашки, моментально скрывая нас в дыму. Как, собственно, и противника - но уже от нас. Ждать, пока неприятель перестроится, Щукин не стал, тут же запустив в ту сторону, где находились "учителя", рой "огненных ос". Очень большой рой "огненных ос". Сотни маленьких светящихся шариков устремились вперёд, и если вражеские бахироюзеры не успели поставить щиты... Успели. Во всяком случае, я почувствовал всего два импульса смерти. Я тоже решил поработать. Встал на колено, повернул ствол винтовки влево и вверх, нажал на спуск. Импульс смерти показал мне, что снайпер уничтожен. Круговой Воздушный удар мог бы помочь разогнать дым, но в этом случае снесло бы и стоящего рядом Щукина, так что я просто подхватил телекинезом дымовые шашки, благо они небольшого размера были, и запустил их подальше нам за спину. Щукин в этот момент поднял руку и сотворил огромное огненное копьё, направив его в сторону противника. Взрыв и две смерти. Причём не простой взрыв, похоже, он уничтожил БМП. Я же тремя направленными Воздушными ударами немного разогнал дым. И тут же запустил Молнию в появившегося сбоку тяжёлого пехотинца. Вот сейчас был очень опасный для Щукина момент. Если бы я не контролировал пространство, если бы меня вообще здесь не было, старик бы получил в бочину очередь из крупнокалиберной винтовки МПД, а добили бы его зашедшие с другого бока товарищи уже погибшего тяжа. А может, и не добили бы, всё-таки Щукин опытный пёс войны, и это безо всякой иронии. Но я рядом был, так что просто поднял обе руки, с которых слетели две Молнии, пронзив ещё не разошедшуюся до конца пелену дыма. Два импульса смерти сказали мне, что МПД у противника осталось семь штук.
  А Щукин продолжал отрываться. Уже более-менее видя противника, он наносил менее "размазанные" удары. Вторую БМП раздавила огромная латная перчатка, более известная как "рука бога огня". Мелькнувшие тени ещё четырёх МПД пронзили "огненные стрелы" - техника не высокоуровневая, зато очень быстрая. Точнее, полёт таких "стрел" очень быстрый. Разве что только "мастер" и выше мог бы создать сразу несколько таких. И только "виртуоз" осилил бы создание сразу десятка. Так Щукин их ещё и отправил в разные цели. Проблема тут в том, что "огненные стрелы" изначально одиночная техника, то есть одна техника - одна "стрела", а значит Щукин, находясь под действием артефактов, умудрился создать одновременно десять техник. Пусть и не очень сложных.
  В общем, дальше пошло рутинное избиение. Нам потребовалось восемь минут, чтобы уничтожить противника. Возможно, не старайся Щукин действовать осторожно, всё закончилось бы ещё быстрее. Да уж, всё-таки "мастера" монстры. Конечно, Щукин усилен артефактами, но осторожничая, он почти не использовал всю свою силу. Без меня ему всё равно пришлось бы несладко, но в реальности никто и не выходит на подобный отряд врагов в одиночку. А даже если вышел, то действовал бы в полную силу, не заботясь о сопутствующих разрушениях. Смог бы Щукин победить без меня и артефактов? Скорее да, чем нет, но многое зависит от противника. Тех же малайцев старик точно разнёс бы в пух и прах, а вот с Тоётоми у него наверняка могли возникнуть проблемы. Собственно, почти возникли. Но, опять же, без меня он бы и действовал по-другому.
  Так что "мастера" - монстры. И то, что в бою со мной они тупо не могут показать всё, на что способны, не умаляет их силы. "Виртуозы" - вообще чудовища. Один такой нехило резвился в Малайзии. Пришёл, убил пленника, ранил Добрыкина и спокойно свалил. А ведь там не полсотни бойцов было, как здесь, американец чуть ли не в центре базы шухер наводил. Так потом ещё и на Главную базу напал. Думаю, операцию не дураки проводили и рассчитывали уйти живыми.
  - М-да, - произнёс я, осматривая улицу.
  Чадящая техника, переломанные МПД с дырами в груди, оплавленные асфальт с фасадами зданий... Горящие трупы людей, безголовые трупы людей, разорванные трупы людей...
  - Только не говори, что тебе их жалко, - посмотрел на меня Щукин.
  - Чё за бред? - удивился я. - Денег мне жалко, а не людей. Врагов, - решил всё же уточнить.
  - Да вроде немного разрушений, - осмотрелся он.
  - Ладно, забей, - вздохнул я. - Сюда направляется противник. Точно посчитать не успел, но сотня точно. Святов, бегом в подъезд.
  Использовал я Обнаружение жизни, так как это самый "дальнобойный" из моих сканирующих навыков, но в городе его применять крайне неприятно, отчего я просто пускаю короткий импульс. Этого в большинстве случаев хватает.
  Пройдя немного вперёд, дабы позиция Святова оказалась у нас за спиной, остановились, дожидаясь противника. Сначала услышали шум мотора - то ли БМП, то ли БТР, других машин Тоётоми здесь и сейчас не используют. Техника ехала очень медленно, и вскоре мы поняли почему. Первыми из-за угла здания вышли три бахироюзера, и уже за ними медленно следовала машина. Наведя на нас свою пушку, она тут же начала стрелять, но почти сразу замолчала, так как пробить щит Щукина для неё не представлялось возможным. Из-за того же угла появились несколько бойцов в МПД, но следовать за машиной они не стали, как и остальные силы Тоётоми, остановившиеся на соседней улице. С помощью шлема я приблизил картинку и хмыкнул - первые трое были в простой армейской форме городской расцветки и в шлемах. Если это - "мастера", и если Тоётоми догадались о маленьком недостатке Отвода глаз, то создавалось впечатление, что в бой с нашими силами они пошли, не рассчитывая встретиться со мной. И лишь получив данные, кто именно их атакует, нацепили на себя первое, что попало под руку. А ещё получается, что они не разделялись. Четвёртый "мастер" наверняка остался с атакующими наш тыл просто потому, что там сейчас Каджо, и оставлять свои войска без прикрытия "мастера" глупо. Так что да, все четверо были в одном месте, просто засветили сначала лишь двоих.
  - Беркутов, приём, - позвал я по выделенному каналу.
  - На связи, приём, - ответил он через две секунды.
  - Что там с вражескими "мастерами"? - спросил я на всякий случай.
  - На вашем участке один из "мастеров" пропал, со вторым бодается Каджо, - ответил он. - Ещё двоих мы так и не смогли обнаружить. "Мастер", пришедший с их основными силами, спрятался. Им Сугихара занялся, а противостоять лучнику, когда того прикрывает целая армия, тот ещё гемор.
  - Понял, отбой связи, - произнёс я, вновь переходя на внешние динамики. - Щукин, сместись вправо. Прикроешь Святова, когда тот врубит подавитель. И да, когда я буду рядом с "мастерами", уничтожь БМП.
  - Понял, - ответил Щукин, после чего, не отрывая взгляда от противника, обошёл меня со спины, направляясь к правой от нас стороне дороги.
  Ну а я направился прогулочным шагом вперёд, при этом смещаясь влево. Три шага, пять шагов... Понеслась. Почувствовав опасность, сделал Рывок вперёд и побежал прямо к противнику. Что там за спиной жахнуло, я не понял, но мне это и неинтересно. Рывок, и тут же ещё один. Мимо меня пролетили сразу две "сети Стрибога", а позади прогрохотало сразу пять небольших взрывов. Расстояние до противника было не таким уж и большим - по моим меркам - так что сделать что-то ещё, пока я к ним бегу, они просто не успели. Да и право слово... Я до армии Хейгов добежал, а тут три жалких "мастера".
  Рывком переместился в щель промеж двух "воздушных щитов" и оказался между парой противников. Толчок ногой того, что позади, рукой - того, что впереди. Третий "мастер" просто стоял - из-за близости его товарищей ко мне он тупо не мог ударить, чтобы не задеть их. Взрыв БМП мог бы быть опасным из-за малой дистанции, но на мне уже висела Защитная сфера. Россыпь Шаровых молний в сторону ближайших бойцов в МПД, благо они как раз расположились достаточно близко друг к другу. Рывок в сторону спас меня от вертикального "серпа", который буквально вспахал асфальт, но так ни в кого и не попал. Восемь ударов в голову третьего "мастера" и Молния в лицо второго. Так как я был уже на перекрёстке, мог наблюдать бойцов Тоётоми, которые рассредоточились вдоль дороги. Ну а чтобы они не расслаблялись, запустил в сторону ближайшего целого БМП Сферу давления. И сразу Рывок назад. У меня было несколько секунд, пока второй и третий "мастера" снимут покорёженные шлемы и оценят изменившуюся обстановку, так что тормозить нельзя. Когда я обратил внимание на первого "мастера", тот укрылся за "воздушным щитом" с воздетыми вверх руками. Вот он их резко опустил, а я сделал Рывок вперёд и вправо, заходя ему в бок и огибая "щит". Почти без паузы сделал ещё один Рывок и оказался у него за спиной, наблюдая за полноценным, пусть и небольшим торнадо на том месте, где я только что был.
  Толчок-Рывок, Толчок-Рывок. За спиной что-то взрывалось, над головой пролетали "воздушные серпы"... Ну ладно, только один пролетел. Зато в Защитную сферу таки что-то попало. Я не обратил внимания, что, да и чувства опасности не было. То ли случайно подставился, то ли это было что-то ну совсем не опасное для меня. Тем не менее я продолжал пинать перед собой человека, который, кажется, совсем потерялся в пространстве. Последний Толчок, и "мастер" полетел к подъезду, в котором прятался Святов. Миг, и показавшиеся из дверного проёма руки затаскивают внутрь здания, считай, уже проигравшего противника. Ему там ещё и по голове прилетело.
  Надо торопиться, иначе эти старикашки осознают, к чему всё идёт, и просто свалят. Ну или попытаются.
  Оставшиеся на свободе "мастера" поняли, что сами не справятся, однако целиком масштаба проблем не осознали, так как всего лишь отдали приказ своим людям вступить в бой. В целом это имеет смысл, если меня надо задержать, а вот для победы... Хотя - какая победа? По уму, им надо валить отсюда, однако как раз осознать, во что они ввязались, Тоётоми так и не смогли.
  - Я буду в основном слева, - сообщил я Щукину, - так что по правой стороне улицы можешь шмалять, чем захочешь.
  На что Щукин хмыкнул.
  - Понял. Принял, - ответил он.
  - Но ты всё же поаккуратнее, - заметил я. - Не надо тут всё разрушать.
  Ответить он не успел, так как в нас начали стрелять. Даже пару выстрелов из гранатомёта пустили. Переждав взрывы за спиной Щукина, я помчался вперёд. Естественно, начав движение с Рывка. Куда ж я без него? К тому моменту, как я добрался до противника, Щукин успел запустить в них две техники - "копьё Агни", которым вынес последнюю БМП, и "огненное торнадо", которое мало кого зацепило. К сожалению, последняя техника появляется достаточно долго - секунды четыре, чего хватило опытным бойцам, чтобы разбежаться. Этого не случилось бы, будь техника полноценной - она тупо слишком объёмная. Если "огненное торнадо" зарождается у человека под носом, то только я и смогу убежать. Остальные либо сгорят, либо будут изрядно потрёпаны пламенем, если это "мастера" и "виртуозы". И да, даже "мастерам" и "виртуозам" придётся убегать подальше от эпицентра "торнадо". Пусть хотя бы и "мастерского".
  Добравшись до противника, я начал буйствовать. "Мастеров" до поры до времени не трогал, решил сначала простыми бойцами заняться. Этих самых бойцов было не очень много, и помочь им уже не мог никто. Даже их "мастера" скорее мне помогали, нет-нет, да убивая собственных людей. Ну а я бил руками и ногами, пускал Молнии всех видов, Сферы давления, хлестал Воздушным ударом... да вроде и всё. Боевых навыков и умений у меня не так чтобы много. Отвод глаз и яки не использовал, так как бессмысленно. Первое слишком часто срывалось бы, а второе просто ничем мне не помогало - я и без яки всех очень быстро убивал. Это как имея в руках пистолет, сначала бить противника битой и лишь потом стрелять.
  В какой-то момент я не только перекрёсток зачистил, но и прошёлся по улочке, по которой подкрепление Тоётоми сюда и прибыло. Там засело несколько бойцов и пара МПД. К тому моменту, как простые бойцы кончились, "мастера" бодались со Щукиным, полностью игнорируя меня, что было крайне неудачной затеей. Пара Рывков, и я оказался за спиной ближайшего ко мне старика. Переждав, когда спадёт пламя от атаки Щукина, которую "мастер" заблокировал своим "воздушным щитом", приложил того в спину Толчком. Вслед за ним отправляться не стал, совершив Рывок ко второму "мастеру". Среагировать тот успел, поставив перед собой "воздушную стену", но помогло ему это слабо - очередной Толчок, и ещё один "мастер" стал чуть ближе к плену. Пинать до Святова сразу обоих я не собирался, но и гоняться потом за тем, кто решит сбежать, тоже не хотелось. Кстати, на них же больше нет шлемов...
  С помощью Отвода глаз завершить операцию пленения было совсем просто. Они толком и не успели понять, в какую жопу попали - во всяком случае, я так думаю. Уж больно быстро всё для них закончилось. Пока пинал одного, Щукин придерживал другого, ну а когда остался лишь один "мастер"... Хотя ладно, шансов спастись и у двоих не было.
  Кстати, последним, кого мы пленили, был глава клана Тоётоми, то есть в этом бою мы взяли в плен Старейшину, главу и кого-то в шлеме. Плюс ещё один Старейшина и Слуга Рода, напавшие на меня чуть ранее. Всё, план минимум на сегодня выполнен, осталось захватить последнего "мастера" и разбить войско Тоётоми. У них там где-то ещё один "мастер" есть, но он не из главного Рода клана, так что мне на его судьбу плевать.
  Пока шёл к Святову с телохранителями, к которым присоединился Щукин, вызвал Беркутова.
  - Доложи общую обстановку, - приказал я.
  - Противник отступает на всех направлениях, - сообщил Беркутов. - Кроме вашего. Там вообще настоящая мясорубка завязалась. Противник пошёл в наступление, и чуть ли не до рукопашной дошло. И да - Каджо уничтожил их "мастера". Сейчас наши добивают Тоётоми, а те, похоже, даже не думают отступать. Без понятия, что в головах у этих япошек.
  - Кхм, кхм, - прокашлялся я.
  - Прошу прощения, господин, - тут же исправился Беркутов. - Но вы не япошка, а гордый сын страны восходящего солнца.
  - Ладно, - усмехнулся я. - Будем считать, что отмазался. Что там по их главным силам?
  - Как я и сказал - отступают, - произнёс он. - Медленно, но уничтожить всех до того, как они покинут намеченную зону боевых действий, не успеем. Их "мастер" так и не появился. То ли свалил, то ли ждёт удобного для атаки момента, то ли банально ранен. Всё-таки за Сугихаро был первый удар, а лучники - это... лучники. Сами понимаете, господин.
  Ну да, бойцы дальнего боя - те ещё звери. Особенно если их удар первый и неожиданный. Так вражеский "мастер" ещё и сблизиться с ним не мог. Только я не согласен с Беркутовым - противник точно не свалил. Не те у Тоётоми вассалы. В смысле, члены клана.
  В этот момент я подошёл к своим людям и заглянул в подъезд. Тела пленников оттащили подальше от входа, но лица я рассмотреть сумел. Тоётоми Рёта - глава клана, Тоётоми Ниджия - Старейшина, ну и Тоётоми Осаму - тоже Старейшина, первый в этом бою пленённый "мастер", который прилетел сюда в шлеме, и его лицо я увидел только сейчас. Значит, Каджо убил Слугу Рода. Приемлемо.
  - Что там с местом сбора войск Тоётоми? - спросил я Беркутова.
  - Противник буквально разгромлен, - ответил он. - Последнее сообщение было полчаса назад. Думаю, наши там уже добили последних сопротивляющихся. Секунду... Да, бой закончен. Список потерь уточняется, но из высших офицеров никто не погиб. Райт тоже цел.
  - Ну и отлично, - произнёс я. - Тогда мы к тебе направляемся. Конец связи.
  - Жду вас, господин, конец связи, - произнёс Беркутов.
  ***
  Вечером того же дня я сидел в огромной палатке, которая вновь выполняла функции полноценного штаба. Сидел и читал отчёт о потерях. Нападение на место сбора войск Тоётоми прошло на удивление гладко и почти без потерь. Там и погибло-то всего восемь человек, в то время как уничтожено было около шести сотен бойцов Тоётоми и десятки единиц техники противника. Одних только шагоходов угробили около тридцати штук и восемнадцать захватили. А вот здесь с потерями было хуже. В общей сложности мы потеряли около трёхсот бойцов, из них - четырех "учителей". И все четверо из старых Слуг Аматэру, то есть не из тех, кого я принял в Род после Малайской кампании. Триста восемнадцать человек... Для такого боя это мизер, со стороны Тоётоми погибло больше полутора тысяч, и это за пару часов сражения. Плюс почти пять сотен раненых, которых отступающий противник с собой не забирал. Точнее, забирал... кого мог, а мог немногих. Мне эти пленные словно заноза в заднице - и убить нельзя, и заботиться о них не хочется. В отличие от регулярных войск, слуги аристократов по-любому попытаются сбежать сразу, как только появится возможность. Ну или навредить как-нибудь. А убить... Ну не моё это. Здесь, в Японии, никто мне и слова не скажет, если я поступлю именно так - со Слугами враждующего Рода я имею право сделать всё, что пожелаю, но что-то мне неохота мясником становиться. Да и отношение к такому поступку всё же будет разное - сколько людей, столько и мнений. Кто-то просто пожмёт плечами, а кто-то посчитает меня слишком жестоким, пусть я даже в своём праве. Люди разные, и отношение к жизни у них разное. Хотя большинство, как мне кажется, всё же будет на моей стороне, если я решу казнить пленных.
  Нет, ну блин, три сотни погибших... А мне ещё с Хейгами воевать. Иронично, хоть ирония и горькая, но эти три сотни человеческих жизней лишь для меня много, для остального аристократического общества подобные потери в войне с таким противником - мизер. А уж если я в ближайшее время заставлю Тоётоми капитулировать - и вовсе ни о чём. Ха, триста человек за победу над кланом в войне, которая длилась всего несколько дней? Зачем вообще о такой ерунде думать?
  - Син, - произнёс Щукин тихо, всё-таки мы в палатке не одни были. - С восьмого блокпоста докладывают, что от Тоётоми посланник приехал. Желает с тобой говорить. Некий Исида Гакучи.
  - Гакучи? - вскинул я брови в удивлении.
  - Ну да, - подтвердил Щукин. - А что, известный тип?
  - Тот самый "мастер", которого сегодня чуть не завалил Сугихара, - усмехнулся я. - И, если что, глава Рода Исида.
  - Оу, - теперь уже Щукин удивился. - Они что, не могли кого попроще прислать?
  - Ведите его сюда, - отложил я бумаги с отчётом.
  - Подавитель включать? - решил уточнить Щукин. - Я-то за подавитель, но мало ли? Не силён в этих ваших аристократических заморочках. В японских, во всяком случае.
  - Мне тут эксцессы не нужны, - пожал я плечами. - А чего ждать от Исиды, я без понятия.
  - Понял, - кивнул он. - Тогда скажу Махито, чтобы сопроводил его до палатки.
  Я кивнул, а Щукин, сидящий за столом напротив меня, потянулся к гарнитуре, лежащей рядом с его ноутбуком. В этот момент к нему подошёл один бойцов и, поклонившись мне, протянул Щукину стопку бумаг. Кивнув посыльному, он взял документы и, положив их рядом с собой, вновь вернулся к ноуту. Несмотря на современную технику, Щукин всё равно умудрялся тонуть в бумагах.
  Между прочим, я без шуток уважал Рода, входящие в клан Тоётоми, во всяком случае, основной их костяк, и Род Исида был среди них. Исида, Масита, Отани, Кониси - изначально они были имперскими Родами и вассалами Тоётоми, тогда ещё Рода сёгунов. История Тоётоми, кстати, тоже довольно интересна, но сейчас не об этом. После проигрыша в войне с кланом Кояма и, тогда ещё, имперским Родом Симадзу, Тоётоми оказались на грани уничтожения, и если бы не Род Токугава, который прикрыл их, Тоётоми сейчас не существовало бы. Только вот враги никуда не делись, уж не знаю, что там происходило, но следующим сёгуном стал Токугава, а Тоётоми превратились в клан. Одновременно с этим они потеряли право иметь вассалов, а те, что были, превратились в обычных имперских аристократов, к которым, в общем-то, ни у кого претензий не было. В отличие от тех же Тоётоми. К ним претензии имели многие. И пусть новый сёгун от своих отказался, оставались другие. В общем, Тоётоми, даже избежав уничтожения от рук Кояма и Симадзу, всё равно находились в опасности. Тем не менее их вассалы не бросили своего господина, точнее, конкретно эти четыре Рода не бросили, вступив в новый клан и продолжая сражаться на стороне отверженного на тот момент Рода. И в конечном итоге победили, вернее, выжили, но в той ситуации это синонимы. И сейчас глава одного из этих Родов пришёл ко мне в качестве переговорщика. Наверняка понимая, что я могу найти повод убить его. Да, это будет выглядеть некрасиво, но репутация Аматэру и не такое выдержит, а убрать вражеского "мастера" многого стоит.
  Мне прям интересно, зачем он пришёл.
  Исида Гакучи был пожилым, но всё ещё крепким пятидесятидвухлетним мужиком с коротким ёжиком чёрных волос. Это впечатление не портила даже перевязанная голова. Судя по всему, в бою он больше не показывался именно из-за ранения. Достал-таки его Сугихара. Одет Исида был в серое с серебряными вставками кимоно. Естественно, без оружия, хотя для его камонтоку оно и не требуется. Я к тому, что Исида - Род мечников, а камонтоку у них - как раз два огненных меча. Они, по-моему, лет на сто старше Тоётоми, хотя у последних тоже есть камонтоку, только не особо боевое. Тоётоми всего лишь могут летать на высоте до пяти метров. Интересно, что будет, если скинуть Тоётоми с небоскрёба? А ещё мне интересно, почему ни один Тоётоми так и не воспользовался своим камонтоку в бою со мной? Им бы это не помогло, но они-то этого не могли знать. Видимо, всё же есть у их способности какие-то ограничения, помимо высоты.
  Когда Исида зашёл в палатку, я повернул стул в его сторону и, положив правую руку на стол, стал ждать, когда он подойдёт. Щукин не подал виду, что рядом посторонний, и продолжил работать, но одна из его рук была опущена под стол.
  - Добрый вечер, Аматэру-сан, - произнёс Исида, подойдя ко мне, после чего поклонился.
  Не слишком глубоко, но вполне себе уважительно. Причём когда он разгибался, я заметил, что его глаза закрыты, а открыл он их, лишь когда разогнулся. Видимо, ранение его тяжелее, чем ему хотелось бы показать.
  - Добрый, Исида-сан, - кивнул я ему. - С чем пожаловали?
  Тянуть резину я не стал и сразу перешёл к делу.
  - Я здесь с просьбой отдать тело нашего господина, - произнёс он спокойно. - Само собой, за выкуп.
  - Какого именно господина? - переспросил я, не сразу поняв, кого именно он имеет в виду. У меня ведь этих Тоётоми аж четыре штуки.
  Впрочем, свою ошибку я понял почти сразу, но не исправляться же?
  - У клана Тоётоми лишь один господин, - ответил слегка удивлённо Исида. - Я говорю о Тоётоми Рёте.
  Ну да, глава клана, о ком ещё он мог говорить? Затупил, бывает.
  - Так получилось, что я не могу отдать его, - произнёс я, качнув головой.
  - Могу я узнать причину? - спросил он спокойно.
  - Глава клана Тоётоми жив, - ответил я. - И пока в мои планы не входит его освобождение.
  Исида растерялся. Он был тёртым калачом, потомственным аристократом, и тот факт, что откровенную растерянность на его лице заметил бы кто угодно, многое говорит о степени его удивления.
  - Понимаю, - взял он себя в руки. - Дальнейшие переговоры на эту тему уже вне моей компетенции.
  - В общем-то, так и есть, - согласился я.
  - Тогда, перед тем как я уйду, позвольте задать один вопрос, - попросил он.
  - Слушаю, - кивнул я.
  - В чём причина вашей агрессии? - спросил он. - Что заставило Род Аматэру объявить нам войну? Чем мы вас обидели?
  Я немного помолчал, глядя в его глаза.
  - Признаться, я удивлён вашим вопросом, - произнёс я. - И для начала кое-что проясню - это не обида. Тоётоми - сейчас даже не важно, клан или Род - несколько раз пытались меня убить. Как минимум два покушения. Минимум. Так что это не обида, Исида-сан, это банальное выживание.
  После моих слов брови Исиды взлетели так, что оказались где-то в районе волос.
  - Я... Мне... Мне жаль... - как легко его, оказывается, удивить. Или это я такой особенный? - Благодарю за ответ, Аматэру-сан, - поклонился Исида, взяв себя в руки. - Теперь, если позволите, я пойду. Всего... хорошего вашему Роду, Аматэру-сан.
  - И вам того же, Исида-сан, - улыбнулся я иронично. - И вам того же.

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) А.Тополян "Механист"(Боевик) С.Нарватова "Последние выборы сенатора"(Научная фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Е.Рэеллин "Конкордия"(Антиутопия) К.Лисицына "Чёрный цветок, несущий смерть"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"