Метельский Николай: другие произведения.

Крайнее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa

  
  Глава 5
  
  Принц Нарухито, наследник одного из сильнейших государств мира, удерживая на лице слегка скучающее выражение лица, направлялся в кабинет отца. В правой руке он держал папку, забитую бумагами, которые так или иначе были связаны с Родом Аматэру. Нельзя было сказать, что он был спокоен или, наоборот - о, возбуждёнсновной пик эмоций уже пройден, и, направляясь к отцу, принц испытывал лишь глухое раздражение.
  В кабинет отца он вошёл без стука. Императору подобное не нравилось, но жёнам и наследнику дозволялось, чем Нарухито и его матери старались не злоупотреблять. Сейчас же принцу было плевать, что там кому не нравится.
  - Здравствуй, отец, - произнёс он, подойдя к рабочему столу, за которым сидел Император.
  - Нарухито, - откликнулся тот сухо. - С чем таким важным ты ко мне пришёл?
  Посторонний, скорее всего, и не понял бы ничего, но кому как не близким родственникам знать всех оттенков тональности голоса Императора. И сейчас он был недоволен. Недоволен, как отметил для себя Нарухито, именно тем, что к нему зашли без стука.
  - Ты говорил мне присматривать за Аматэру, - произнёс Нарухито, бросая на стол отцу папку с бумагами. - И я присматриваю. Уверен, - кивнул он на папку, - что-то подобное и у тебя есть. Пояснишь, что там у вас произошло?
  - Доклад по Аматэру я ещё не прочитал, - произнёс Император задумчиво. - Что там? Только кратко.
  - Кратко? - усмехнулся Нарухито, после чего оглянулся и направился в сторону ближайшего кресла. - Могу и кратко.
  Кресло стояло не так уж и далеко от стола отца, но Нарухито из принципа ухватил его за спинку и перетащил поближе к Императору. И да, перестановку мебели в своём кабинете Император тоже не приветствовал.
  - Будешь уходить, - произнёс он уже вполне раздражённо. - Не забудь поставить обратно.
  - Слугам прикажешь, они всё поправят, - ответил принц.
  - Нарухито... - нахмурился Император.
  - Ты хотел знать, что там с Аматэру, - произнёс принц. - Или будем обсуждать, как правильно расставить мебель в твоём кабинете?
  - Рассказывай, - поджал губы Император.
  - Аматэру наводят справки о других странах, - начал Нарухито. - Весьма специфические. Причём, и их финансовый отдел тоже. Я бы сказал, что они прощупывают почву на предмет переезда. Лично для меня это звучит бредово, но учитывая, что глава Аматэру недавно имел с тобой разговор... Я уже ни в чём не уверен. Может, уже расскажешь, о чём вы тогда беседовали?
  - Ты так говоришь, будто я отмалчивался, - усмехнулся Император. - Если бы ты был чуть любопытнее, узнал бы о предмете разговора в тот же день.
  Ну да, Нарухито как-то не особо интересовало, что хотел молодой Аматэру. Не то чтобы это было неважно, просто у него и своих дел полно. А раз Аматэру пришёл конкретно к его отцу, то пусть тот с этим и разбирается. Либо ему поручит с этим разобраться. Но отец молчал, и доклад о действиях братского Рода сильно удивил принца.
  - Что ж, - пожал он плечами. - Спрашиваю теперь. О чём вы говорили?
  - Аматэру-кун пришёл просить клан, - произнёс Император, после чего покосился на бумаги, которые просматривал до появления сына, и со вздохом откинулся на спинку кресла.
  Похоже, поработать ему в ближайшее время не дадут.
  - Неожиданно, - произнёс Нарухито, вскинув брови, но через пару секунд нахмурился. - Судя по тому, что я знаю, клан ты им не дал. Причём не просто не дал, а... Что там у вас произошло?
  - Аматэру-кун, как и полагается, пришёл ко мне с дарами, - произнёс Император безразлично. - С двумя дарами. И всё бы ничего, я ему и просто так дал бы разрешение на основание клана, но проблема вылезла откуда не ждали. Первым даром была Маска вечности...
  - Что?! - на этот раз Нарухито не просто вскинул брови, они у него буквально взлетели. - Та самая?!
  - Да, сын, та самая, - ответил Император раздражённо. Никому не нравится, когда его перебивают. - А вот вто...
  - Прям та самая? - вновь прервал его Нарухито. - Из сказок?
  Прикрыв глаза, пытаясь унять раздражение, Император глубоко вздохнул. После чего открыл глаза и произнёс:
  - Та самая Маска вечности из сказок. Теперь я могу продолжить?
  - Да, извини. Просто... Ну, ты сам понимаешь... Это что ж получается, у нашего Рода теперь есть Маска вечности? Продлевающая жизнь Маска вечности? Стоп. И ты не дал им клан?! Ты рехнулся?!
  Прежде чем ответить, Император посверлил сына раздражённым взглядом.
  - Знаешь, - произнёс Император раздражённо. - Это будет даже забавно, если я выпорю тебя. Принц с горящей жопой. Ведь весело, согласись.
  - Ладно-ладно, молчу, - поднял руки Нарухито.
  Естественно, он не испугался угрозы, но перегибать палку тоже не стоило. Он и так за последние пять минут слишком часто играл на нервах отца.
  - В таком случае, я продолжу, - произнёс Император, сверля сына недовольным взглядом. - Вторым его даром была информация, - продолжив говорить, Император полез в ящик стола. Вытащив оттуда планшет, он некоторое время с ним возился, после чего положил на стол и пододвинул к краю, вынуждая встать сына на ноги, чтобы забрать девайс. - Точнее, даже не информация. Внимательно посмотри фотографии и скажи, что о них думаешь.
  Листая фотографию за фотографией, Нарухито всё больше хмурился. Какие-то пустые каменные помещения, скелеты, коридоры, тоже пустые. Понимание того, что он видит, пришло отнюдь не сразу, а уж когда он наткнулся на изображение весьма специфического скелета...
  - Это что, Хранилище Древних? - посмотрел он на отца. - Действующее Хранилище? Не объект, а именно Хранилище?
  - Именно, - кивнул Император.
  - Но... Это же... Получается, у нашего государства теперь есть действующее Хранилище? - дойдя до последней фотографии, Нарухито посмотрел на отца. - И ты... отказал им. Что ж, - прикрыл он на секунду глаза. - Поведай мне, что сподвигло тебя порвать отношения с Аматэру. Очень, знаешь ли, будет интересно послушать.
  Раздражения не было. На самом деле, осознав, что произошло, Нарухито был даже немного испуган. Точнее, обеспокоен. Если смотреть на ситуацию со стороны, его отец совершил очень глупую ошибку. Причём он сейчас начнёт объяснять, что не ошибался, а так было нужно. И что это? Старческий маразм? Высшая степень жадности? Банальное сумасшествие? При любом варианте нужно помнить, что проблемы с головой не у какого-то левого человека, а у правителя одной из Великих держав. А это уже проблемы для всего мира.
  - Ты меня разочаровываешь, сын, - вздохнул Император. - Посмотри фотографии ещё раз и подумай.
  Приподнявшись на ноги, Нарухито кинул планшет обратно на стол отца.
  - Просто рассказывай, - ответил он. - Мне сейчас не до загадок и твоих поучений.
  - Меня, признаться, напрягает нежелание наследника думать, - покачал головой Император. - У тебя есть вся информация, просто...
  - Просто говори, - процедил Нарухито.
  Император знал своего сына не хуже, чем он его, и то, что он видел, ему не нравилось. Беспокойство, агрессия, готовность начать серьёзный конфликт. Таким он сына не видел никогда.
  - Прежде всего, успокойся, - произнёс Император. - Ничего действительно серьёзного не произошло.
  - Ну конечно же! - воскликнул Нарухито. - Желание Аматэ...
  - Я. Сказал. Успокойся, - произнёс Император жёстко.
  Глядя на отца, Нарухито крепко сжал зубы. Аура власти отца действовала на кого угодно, даже на него. Скинуть его с трона будет ой как не просто. Нарухито пришлось приложить немало усилий, чтобы просто не склонить голову.
  - Говори уже, - произнёс он сквозь сжатые зубы, надеясь, что отец посчитает это злостью, а не желанием скрыть страх.
  Немного помолчав, строго смотря на сына, Император спросил:
  - Что ты знаешь о спутниках Древних?
  Вопрос немного удивил Нарухито, но тем не менее брать слишком большую паузу он не стал.
  - Боевые спутники Древних. Уже какое тысячелетие висят на орбите земли и до сих пор в рабочем состоянии. Изучить не представляется возможным, так как помимо главного орудия имеют и более мелкие, сбивающие всё, что к ним приближается. Судя по тому, что написано в известных томах "Вознесения тысяч", активно использовались в войне против Атлантиды. Способны уничтожить средний по размеру город...
  - Древний город, - вставил Император. - В те времена города были гораздо меньше нынешних.
  - Да, так и есть, - чуть кивнул Нарухито, после чего продолжил: - Не самое страшное оружие Древних. Атлантиду, например, уничтожить эти спутники не могли. Да и в целом применялись не то чтобы часто. Особенно после окончания войны с атлантами. Последнее документально подтверждённое применение спутников было около тысячи лет назад. Считается, что последний из Древних вызвал огонь на себя, так как штурм его Хранилища почти увенчался успехом. Вроде как забрал вместе с собой всех врагов. Правда, остаётся вопрос - кто именно его штурмовал, - произнёс Нарухито задумчиво.
  - Тут необходимо небольшое дополнение, - произнёс Император. - То самое Хранилище, уничтоженное спутниками Древних, находилось в современной Мьянме. В те времена данная территория контролировалась несколькими индийскими князьями. Само же Хранилище за жалкие триста лет успело пережить четыре штурма и лишь последний из них привёл к его уничтожению.
  - И чем же это важно? - приподнял бровь Нарухито.
  - Есть версия, что три предыдущих штурма изрядно подточили оборонные системы Хранилища, - произнёс Император. - И позволили собрать очень много информации по Хранилищам в целом. Не забываем, что они все очень похожи. Штурмовали его, по разным данным, и люди, и Ушедшие. Но для нас главное, что там были люди. Индийцы в основном. Именно у них, у аристократов Индии, на данный момент больше всего информации по Хранилищам Древних, а может, и по самим Древним. И именно у индийцев твой дед сумел добыть некоторые данные, которые входят в категорию самых секретных тайн Рода. Информация до недавних пор не очень актуальная, теперь же... - покосился он на планшет, так и лежащий на краю его стола. - Твой дед сумел выяснить, что управление спутниками осуществляется с помощью артефакта. Причём не привязанного к Древним. Понимаешь? - посмотрел он на сына. - Любой может его использовать. Собственно, в том Хранилище и не было Древних, потому его так бесстрашно и атаковали. А спутники использовал главный жрец. То есть в данный момент у всех главных жрецов, управляющих Хранилищами, есть такой артефакт. А ведь они иногда выбираются наружу... - закончил он многозначительно.
  - И иногда на них даже нападают, - нахмурился Нарухито.
  - Я более чем уверен, что данной информацией владеет очень ограниченный круг лиц, - произнёс Император. - А значит, если убрать за скобки террористов и психов, на жрецов нападают те, кто знает об артефакте.
  - Последний раз это произошло лет шестьдесят назад в Англии, - заметил Нарухито.
  - И это вряд ли сами англичане, - кивнул Император. - Проще не трогать своих жрецов.
  - И кто тогда? - спросил Нарухито. - Мы? Или индийцы?
  - Не мы, - качнул головой Император. - Либо индийцы, либо персы. Во всяком случае точно известно, что, помимо нас, информацией владеют эти две страны. Может, кто-то ещё, но вряд ли европейцы.
  - Ладно, - вздохнул Нарухито. - Я тебя услышал. И как это всё относится к Аматэру?
  - Ты дурак или притворяешься? - нахмурился Император. - Они нашли действующее Хранилище, в котором лежит нечеловеческий скелет и, судя по Маске вечности, которой точно не было у Аматэру, это Хранилище никто не грабил. Оно было забито артефактами. Также стоит учитывать фотографии остальных скелетов. Там явно шёл бой. А теперь суммируем. На Хранилище напали. Оно затонуло. Его не разграбили. Получается, нападавшие там и остались, не успев ничего вынести. Ничего, сын! - припечатал Император.
  - Артефакт, управляющий спутниками, да? - поморщился Нарухито.
  - Именно, - кивнул Император. - Тот самый артефакт, который теперь у Аматэру и про который они точно не знают.
  - И рассказать им секрет Рода мы не можем, - продолжал кривиться Нарухито.
  - Даже если бы могли, - хмыкнул Император. - У нас с Аматэру братские отношения, а не сюзерен-вассал. С какого перепугу им отдавать нечто столь могущественное? Лучше свой Род усилить.
  - Всё равно, - потёр лоб Нарухито. - Неправильно это... Неужто нельзя было сыграть более тонко? Да хотя бы просто попросить этот артефакт. Придумать что-нибудь про Родовые хроники, в которых указывалось, что там лежит нечто, изначально принадлежащее нам. Да мало ли что можно придумать?
  - Ты кое-что не учитываешь, - усмехнулся Император. - Я понятия не имею, как этот артефакт выглядит. Даже примерно. Тут нужны исследования. Оценка. Хоть какой-то доступ к артефактам. А как его получить, если Аматэру станут кланом? Тут уж даже по закону всё найденное будет принадлежать только им. Думаю, ты помнишь, что наш Род не может нарушать закон.
  - Аматэру - честь, мы - закон, - произнёс Нарухито задумчиво.
  С одной стороны, отец прав. С другой - как-то всё криво и топорно получается. Да и не стоят эти спутники отношений с Аматэру. Во всяком случае, так думает он - Нарухито. Жили же они и без них, проживут и дальше. А вот прикрыть спину их Роду теперь некому. Ну или вот-вот станет некому.
  - В целом, - продолжил Император, - я согласен с тобой, что можно было сыграть тоньше. Признаю - моя ошибка. Я как только понял, что именно держу в руках, - кивнул он на планшет, - немного... переволновался. Поторопился. Но даже так ничего страшного ещё не произошло. Ты слишком плохо знаешь Аматэру Синдзи. Понимаю, поводов с ним пообщаться у тебя мало, но мог бы и придумать чего-нибудь.
  - И что же я про него не знаю? - вздохнул Нарухито.
  - Аматэру Синдзи, - скупо улыбнулся Император, - умный, циничный, практичный, жадный, нарциссичный и очень преданный своему Роду юноша. Он готов прогибаться, если не будет другого способа спасти близких. Но перед этим он будет торговаться до последнего. А мы до "последнего" доводить не будем.
  - По-твоему, - хмыкнул Нарухито, - намерение переехать в другую страну - это торг?
  - Именно, - ответил Император иронично. - Ты какого-то слишком высокого о нём мнения, сын. Сейчас он начал торг. Причём вполне ожидаемым способом. Вполне себе логичный ход, который легко просчитать заранее. Он набивает себе цену. Он не хочет отдавать половину. Он говорит мне сбавить обороты и поумерить пыл. Сейчас он сидит и ждёт моего хода, дабы знать, какова обстановка и что делать дальше.
  - Красиво излагаешь, - поджал губы Нарухито. - Только ты забыл, что он Аматэру. Между нами изначально не должно было быть подобных торгов.
  - Да брось, - отмахнулся Император. - Именно потому, что они Аматэру, между нами и могут состояться подобные торги. Сам подумай, кому ещё наш Род позволил бы так себя вести? Отобрали бы всё, и дело с концом.
  - Закон... - начал было Нарухито.
  - По закону и отобрали бы, - хмыкнул Император. - К тому же ссоры между братьями случаются, это не повод рвать отношения.
  Принц и хотел бы ответить, найти лазейку в доводах отца, но прямо сейчас не мог. Надо обдумать услышанное. Посмотреть, как поведут себя Аматэру дальше. Навести кое-какие справки - всё-таки Древними Нарухито не очень интересовался и знал о них не более, чем положено знать принцу могущественной державы. Подняв руку с вытянутым указательным пальцем, принц шумно выдохнул, так и не найдя достойного ответа.
  - Ты не прав, - произнёс он, опуская руку. - Весь мой жизненный опыт говорит, все мои чувства говорят, что ты не прав. Но прямо сейчас мне нечего тебе сказать. Я услышал твои доводы. Признаю - в них есть смысл. И пока что просто прошу - будь осторожнее. Помягче будь с Аматэру. Не перегибай палку. Позже мы вернёмся к этому разговору... Обязательно вернёмся.
  - Я так понимаю, теперь ты дашь мне поработать? - произнёс Император, многозначительно покосившись на свой стол.
  - Да... - поморщился Нарухито. - Конечно.
  - Вот и отлично, - потянулся Император за планшетом, и, убирая его в ящик стола, добавил: - Перед уходом не забудь вернуть кресло на место.
  - Да, да... - отозвался Нарухито, поднимаясь на ноги.
  - И стучись в следующий раз, - говорил Император, уже изучая какой-то доклад. - Прояви хоть немного уважения к отцу.
  - Тц... Ушлый старик... - очень тихо ворчал Нарухито.
  ***
  - "... возможное повышение тарифов. Совпадение? Не думаю," - вещал телеведущий с экрана телевизора.
  После завтрака я, как обычно, если есть время, сидел в гостиной и смотрел новости. Атарашики тоже была тут и читала газету.
  - Даже русские обращают внимание на ситуацию с Филиппинами, - заметил я. - Как думаешь, полезут они туда?
  - Не их зона ответственности, - ответила Атарашики, продолжая читать. - Слишком много сильных игроков, мало влияния в регионе. Нет, не думаю, что они полезут сюда.
  - Я вот тоже не думаю, - произнёс я задумчиво. - Но, как показала практика, мы с тобой можем сильно ошибаться.
  Мои слова заставили её оторваться от газеты и посмотреть на меня.
  - Даже если они влезут в этот клубок змей, нам-то что? - спросила она. - Так даже лучше будет - ещё больше хаоса на Филиппинах. Ты ведь этого хочешь?
  - Я хочу, чтобы филиппинцы страдали, - ответил я. - А русские, если придут к ним, то предложат помощь. Просто чтобы сделать пакость американцам. И самое паршивое, они эту помощь действительно могут оказать.
  - И всё-таки не думаю, что такое произойдёт, - вернулась она к газете. - Слишком мало выгоды для них. Накалять и так непростые отношения со Штатами их Император не станет.
  - Надеюсь, - пробормотал я. - Что там с твоей сестрой? Звонила?
  - Вчера вечером, - ответила Атарашики. - Как ты и говорил, просто узнавала, что у нас происходит. Ничего серьёзного. Кстати, - посмотрела она на меня. - Какой наш следующий ход? Вряд ли Император поверит, что мы хотим переехать.
  - Может, и не поверит, - пожал я плечами. - Но учитывать обязан. Впрочем, так даже лучше, если не поверит - нам же будет проще уйти, если что. Сейчас мы должны дождаться его ответа. У нас на пути слишком много развилок, и мы не можем, да и глупо это, выбирать одну и тупо переть по ней. В зависимости от действий Императора станет понятно, что делать нам. Скорее всего, будет парочка пустых проверочных шагов с обеих сторон, прежде чем мы сможем выработать общую стратегию. Сама понимаешь, - глянул я на неё, - действовать слишком резко мы себе позволить не можем. Не тот противник.
  - Это да... - вздохнула она.
  Помолчали.
  - Ладно, - поднялся я на ноги и, подойдя к Атарашики, положил рядом с ней пульт от телевизора. - Пойду я собираться.
  Несмотря на то, что в конфликте с Императором образовалась пауза, дел у меня меньше не стало. И помимо обычных рабочих моментов надо было продолжать выбранную политику. То есть доводить до общественности, что между Аматэру и Императорским Родом что-то произошло. Но этим я займусь на дне рождения Райдона и Ами, а сейчас надо съездить к Кояма и прояснить ситуацию с Мизуки. Ввести в курс дела Акено и узнать, не будет ли он разрывать помолвку.
  С Акено я ещё вчера договорился о встрече, так что сегодня утром он пребывал дома и ждал моего появления. Шины и Мизуки дома не было - и та, и другая находились в университете. Это я мог себе позволить забить на дальнейшее обучение, а рыжую туда родители отправили. Она разве что выбирала, куда именно идти, так что теперь Мизуки вновь учится вместе со старшей сестрой. Кагами тоже отлучилась. Она примерно в это время, как правило, уезжала тренироваться на клановый полигон. Обычно именно утром несколько часов после завтрака дома никого не было, и императрица всея клана Кояма могла позволить себе делать, что хочет. Потом будет обед, работа, ужин, семья... Но этот промежуток времени - только её.
  Зайдя в дом, я как-то на автомате заглянул на кухню, где увидел Чуни, служанку Кояма, которая наводила уборку.
  - Чуни-тян, - окликнул я её, на что она аж подпрыгнула от неожиданности, в полёте разворачиваясь в мою сторону. Выглядело забавно. - Акено-сан у себя?
  - Ох, Аматэру-сан, - поклонилась она, облегчённо выдохнув. - Да, господин у себя в кабинете.
  - Благодарю, - махнул я рукой.
  Дойдя до кабинета Акено, постучался и, подождав пару секунд, зашёл внутрь.
  - Здравствуйте, Акено-сан, - улыбнулся я.
  - Синдзи, - улыбнулся он в ответ. - Проходи, не стой на пороге.
  - Диван, я смотрю, вновь у вас, - заметил я проигранный мной когда-то предмет мебели.
  - Да, - усмехнулся он. - Отбил у Мизуки.
  Этот диван... очень удобный. И в последнее время постоянно кочует по всему дому. То Мизуки его умыкнёт, то Кагами, то Акено вернёт себе.
  - Ох, красота, - произнёс я, падая на диван.
  Сам Акено в этот момент сидел за рабочим столом.
  - Лови момент, - произнёс он, улыбаясь.
  - Как вы тут? - спросил я. - Не отвлёк вас? Всё-таки, моя просьба о встрече...
  - Ой, да забей, - отмахнулся он. - Делами я и здесь могу заняться, а общаться с тобой на работе... - поморщился он. - Как-то слишком уж по-деловому.
  Работал он, если что, в огромном офисе в клановом небоскрёбе.
  - Тогда ладно, - произнёс я. - Собственно, дело у меня к вам довольно серьёзное. И не очень приятное.
  - Внимательно слушаю, - собрался Акено.
  - У меня... - начал я. - У Рода Аматэру недавно возник конфликт с Императорским Родом.
  - Стоп, - поднял он руку. - Стоп, - и прикрыв глаза, некоторое время помолчал. - До меня доходили слухи, что вы... наводите справки...
  Говорил он осторожно, будто боясь сказать, как есть.
  - Так и есть, - кивнул я. - Вполне может сложиться, что нам придётся переехать в другую страну.
  - Великие супруги... - пробормотал он тихо. - Как же так, Синдзи? Что у вас там произошло? Вы же с Императорским Родом... Демоны! - поджал он губы. - Пожалуйста, скажи, что это очередная твоя интрига, только уже вместе с Императором.
  - Увы, - покачал я головой. - Его Императорское Величество сильно обидел Род Аматэру.
  - Но почему? - произнёс он тихо. - Зачем? Это же бред. Вы всегда могли договориться.
  - Да? - приподнял я бровь. - Не помню такого. Обычно мы договаривались, если Императорский Род чего-то хотел от нас. Именно мы всегда шли на уступки и чем-то жертвовали. А стоило только появиться упущенной выгоде... - не договорил я, махнув рукой.
  - И что за выгода заставила Императора пойти на конфликт? - спросил Акено.
  - Не могу сказать, - скривился я. - Возможно, пока не могу. Это всё-таки не совсем моя тайна. Точнее, не только моя. У нас с Императором, конечно, конфликт, но не война же.
  Я доверяю Акено, но он ведь может начать действовать мне во благо, а это, возможно, и планы мои порушит, и конфликт усугубит, и вообще что угодно может произойти. Иногда в специфических ситуациях лучше ничего не делать, чем помощь со стороны получать. Причём я для него, в каком-то смысле, по-прежнему ребёнок, и даже если попрошу ничего не делать, он лишь покивает, а сам начнёт что-нибудь мутить. Так что лучше пусть у него поменьше информации будет. Акено не тупой и при отсутствии данных не станет лишних телодвижений делать.
  - Понимаю, - произнёс он с серьёзным выражением лица. - Если нужна будет помощь - говори.
  Я сначала хотел успокоить его, мол рано говорить о помощи, но потом передумал.
  - Если потребуется, - кивнул я, - скажу. Но пока всё в норме и у меня к вам такой вопрос - что будем делать со свадьбой? Вы не подумайте, Акено-сан, я не отказываюсь, но может, в нынешних реалиях, отложить её?
  - М-м-м... - промычал он, почёсывая кончик носа. - Не совсем понял, что именно ты хочешь. Лично нам, клану Кояма, ничего не будет в любом случае, так что не вижу смысла откладывать её. Но если это для чего-то нужно тебе...
  - Нет, Акено-сан, - покачал я головой. - Мои планы не изменились. Просто вы отдаёте за меня свою дочь, и делаете это именно в такой... непростой для моего Рода момент. Я не могу гарантировать её безопасности, если начнётся открытая вражда.
  - Хм-м-м... - потёр он глаза. - Синдзи... Я верю в тебя и твои мозги и не верю в то, что между Аматэру и Императорским Родом начнётся война. Конфликт - да. Он уже, я так понимаю, идёт. Вражда... это вряд ли. Одно дело - семейные дрязги, а другое - война. Ваши роды слишком долго были... - вздохнул он. - Неразделимы. Не верю, что Император доведёт до чего-то серьёзного. И верю в то, что ты не станешь раздувать конфликт.
  - Семейные дрязги, да? - поморщился я. Показательный, к слову, момент. Акено плоть от плоти японской аристократии, и если он так считает, то и остальные тоже. - Как скажете, Акено-сан. Если вы готовы отдать за меня Мизуки даже в такой ситуации, я не буду отказываться.
  И от очень нужных мне связей в Европе. Да, я циничная сволочь, но либо так, либо забвение.
  прояснив вопрос со свадьбой, я медленно перевёл разговор в более домашнее русло. Вообще-то всё, что хотел, я выяснил, но не убегать же сразу после этого. Вот и пришлось пообщаться на отвлечённые темы, благо разговор с Акено меня не напрягал. Легко с ним общаться.
  После Кояма у меня не было особых дел, так что, заехав в главный офис Шидотэмору, я отправился домой. Даже со всеми навалившимися делами у меня было свободное время, которое я собирался потратить на тренировки. До вечера - саморазвитие, а потом - к Цуцуи на очередной урок фехтования. В очередной раз не могу не похвалить себя. Какой же я красавчик, что не дал уговорить себя пойти в университет.
  ***
  Двадцать второго апреля у Райдона был день рождения, и я, естественно, был на него приглашён. Точнее, на приём в честь дня рождения. Тридцатого числа того же месяца, к слову, день рождения у его младшей сестры. Я к Ами хорошо отношусь, но в обычной ситуации постарался бы отмазаться от приглашения. Райдон - да, мой друг, и без веской причины обижать его не хотелось, а вот Ами другое дело. Тем не менее сейчас мне нужен любой обоснованный повод пойти на чей-нибудь приём. К другу? Отлично. К сестре друга... сойдёт. Приём родственников жены? Нормально. А вот к каким-нибудь Отомо или Накатоми, которые тоже присылали приглашения, я идти уже не могу. Сейчас, во всяком случае. Не дай бог меня примут за обиженку, которая ходит по приёмам и ноет. Хотя ладно, откровенно говоря, я и не хочу идти к Отомо и Накатоми. Правда, Отомо могут заслать ко мне Акинари... что, скорее всего, и сделают. Ладно, сойдёт. Все знают, что Акинари мой торговый партнёр и приятель. Да и не смогу я ему отказать без причины.
  Но это будет позже, а сейчас меня ждёт приём в честь дня рождения Охаяси Райдона.
  Встречал нас Райдон один, если не считать девчонок, - и Анеко в том числе, - которые провожали гостей на территорию особняка. И если обычно с хозяином приёма я перекидывался парой фраз, после чего направлялся к остальным гостям, то с Райдоном мы общались аж семь с хвостиком минут. Антикварный китайский меч, который я принёс ему в качестве подарка, был оценён, одобрен и передан слугам. Дольше стоять было бы неудобно из-за очереди за спиной, так что, похлопав его по спине, отправился к остальным гостям. Сопровождала нас с Норико, к слову, его старшая сестра. Сегодня Анеко была одета в бледно-синее кимоно и выглядела как всегда великолепно. Впрочем, Норико в серебристо-синем кимоно ей не уступала. Да и остальные мои подруги, если подумать... Блин, хорошо быть аристократом - вокруг одни красавицы. А ведь если бы не ритуал, который аристо проводят над своими детьми, пришлось бы мне жить среди... обычных японок. Они, если что, в целом не очень, как на мой вкус. Есть и среди простолюдинок красавицы, но там сделана ставка на пластическую хирургию, а она не всегда спасает, да и не всем доступна.
  На приветствия знакомых мы выделили ровно час, после чего пришло время работы.
  - Так, милая, - произнёс я тихо, остановившись возле стола с закусками. - Ты знаешь, что делать и что говорить.
  - Уже расходимся? - задала она риторический вопрос.
  Впрочем, я на него ответил.
  - Да, - закинул я в рот шарик чего-то мясного. А неплохо так. - Встречаемся здесь же ровно через два часа. Далеко не удаляйся, старайся держать меня в поле видимости.
  - Я помню, - ответила она мягко, будто успокаивая.
  Мол, всё будет нормально, иди уже. Беспокоиться мне и правда не стоило, но мало ли? Вдруг ходом Императора будет как раз провокация? Я-то отобьюсь, а вот за Норико не уверен. Она, конечно, мозговитая девочка, но и дебилов к нам не отправят. И несмотря на это, разделиться нам надо. Некоторые разговоры лучше вести тет-а-тет.
  - Ну что вы, какой переезд? Это с кем нам надо конфликтовать, чтобы задумываться о подобном?
  - Всякое в жизни бывает, Минамото вон тоже, в своё время, лишь "спасибо" получили.
  - А почему нет? Всегда надо быть в курсе того, что происходит в других странах. Мало ли?
  - Император щедр. Но, как и положено правителю - не со всеми.
  Лёгкими намёками я раскидывался щедро, благо не надо было искать повода - чуть ли не каждый мой собеседник так или иначе подводил разговор к данной теме. Серьёзно, из двадцати двух человек, с кем я успел поговорить, лишь двое не затронули этот вопрос.
  - Чесуэ-сан, - попроветствовал я давнего знакомого. - Всё высматриваете, кому ещё можно проиграть спор?
  На приём он наверняка пришёл с жёнами, или одной женой, но конкретно сейчас стоял в одиночестве.
  - Аматэру-кун, - поморщился он традиционно. - Надеюсь, ты действительно хочешь свалить из страны.
  Хм. Он первый, кто вот так в лоб говорит об этом.
  - Не дождётесь, Чесуэ-сан, - улыбнулся я. - У вас ещё слишком многое можно выиграть. Как в такой ситуации вообще думать о переезде?
  На это он хмыкнул.
  - Как всегда, высокомерен, - хмыкнул он. - Выиграл пару споров и думаешь, так вечно продолжаться будет? Удача - штука переменчивая. Сегодня объявляешь о помолвке, а завтра лихорадочно ищешь куда свалить.
  - Пора бы уже понять, что ни я, ни, тем более Аматэру ничего не делаем "лихорадочно", - ответил я с полуулыбкой на лице.
  Слушал меня Чесуэ с ухмылкой, а когда я закончил, хотел сделать глоток вина из бокала, но на полпути его рука замерла, ухмылка слетела, а брови полезли вверх.
  - Так вы что... действительно... - пробормотал он.
  Я же продолжал молча смотреть на него, удерживая на лице лёгкую улыбку.
  - В этой стране, - нарушил я молчание, - нет неприкасаемых. Когда-нибудь и у вас могут попросить... слишком многое.
  Чесуэ нахмурился и, немного помолчав, глядя на бокал в своей руке, тихо произнёс:
  - Аматэру не могут уехать из страны. Вы - наше достоинство, наша гордость. Один из столпов нации. А их у нас и так немного. Рухнет один, и второй не удержится.
  - Вот второму это и говорите, - пожал я плечами.
  Тяжко вздохнув, Чесуэ перевёл взгляд на меня.
  - Не могу говорить за весь клан Памью, но Род Чесуэ на вашей стороне, Аматэру-сан, - произнёс он серьёзно.
  - Я запомню, Чесуэ-сан, - кивнул я.
  Прикрыв на секунду глаза, Чесуэ мотнул головой и нацепил на лицо прежнее хмуро-недовольное выражение.
  - Пока у нас ещё есть такая возможность, - произнёс он, - давай заключим пари.
  - Вы меня удивляете, Чесуэ-сан, - закатил я глаза. - Неужто вам так не терпится остаться без штанов?
  - Я не настолько отмороженный, чтобы ставить последние портки, - хмыкнул он. - Пусть будет пять кристаллов.
  - Оу. И что тогда вы хотите от меня? - спросил я.
  - Дом в твоём квартале, - ответил он. - Самый большой из доступных.
  Дома рядом с моим особняком сейчас стоят бешеных денег, но и пять кристаллов роботов-охранников - не меньше. Плюс-минус одно и то же получается.
  - Хорошо, - произнёс я медленно. - На такую ставку согласен. И о чём спорить будем?
  - М-м-м... - задумался он напоказ. - Спорим, что ты не достигнешь уровня равного "виртуозу" за ближайшие три, нет, пусть будет пять лет.
  Хо... Он явно подготовился и условия не с потолка взял. Только вот мужику явно со мной не везёт. Судьба у него, видать, такая - проигрывать мне.
  - С таким же успехом, - начал я, - можно поспорить, что я встречусь с Ушедшим. И то, и другое маловероятно.
  - То есть ты заранее сдаёшься? - произнёс он с ухмылкой.
  Интересно, он реально думает, что меня можно на слабо взять? Ладно, подыграем. Похоже, мой возраст всё ещё помогает мне в общении с аристократами.
  - Пусть так, - поджал я слегка губы. - Я принимаю спор. За пять ближайших лет я достигну уровня, равного "виртуозу".
  - Вот и посмотрим, - кивнул он удовлетворённо. - Главное, потом не плачься, что тебя отвлекали какие-то там проблемы.
  - Пять лет, Чесуэ-сан, - произнёс я иронично. - Надеюсь, в этот раз вы приготовите кристаллы заранее. Не хочу ждать их лишние полгода.

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"