Метельский Николай: другие произведения.

Крайнее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa

  
  Глава 20
  
  Анеко и Торемазу проводили растяжку перед тренировкой. В спортзале они были не одни, в другом углу расположились Эрна и Раха. Достаточно далеко, чтобы можно было разговаривать вполголоса и не бояться, что их услышат.
  - Значит ты всё-таки отказалась от него? - спросила Анеко.
  В этот момент она сидела на полу и тянулась вдоль правой ноги.
  - Просто изменила приоритеты, - пожала плечами Торемазу, после чего выгнулась назад.
  - Я, конечно, понимаю, что мы теперь вроде как конкурентки, но не слишком ли просто ты сдалась? - спросила Анеко, чуть поменяв позу и начав тянуться вдоль левой ноги.
  - Я не сдалась, просто... - поморщилась Торемазу. - Просто шансов у меня нет. Вообще. Если бы не моя семейка, которая испортила с Аматэру отношения, то ещё куда ни шло, а так... Без шансов.
  - Ты слишком спокойная, - заметила Анеко. - От тебя я ожидала другого.
  - Чего? - глянула на неё Торемазу. - Что я буду беситься, рыдать, впадать в депрессию?
  - Ну, хотя бы более мрачного настроения, - пожала плечами распрямившаяся Анеко.
  - Всему своё время, - усмехнулась Торемазу. - А всё перечисленное было. Просто не на людях.
  И наклонилась вперёд, касаясь ладонями пола.
  - Так что за новые приоритеты? - полюбопытствовала Анеко.
  - Всё-то тебе расскажи, - усмехнулась Торемазу, после чего начала разгибаться, выгнувшись словно кошка. - Сама-то ещё не сдалась? Что-то Синдзи не торопится с тобой сближаться.
  - Я никогда не сдамся, - нахмурилась Анеко. - Пока есть даже призрачный шанс, я буду за него бороться.
  - Не очень-то у тебя получается, - произнесла Торемазу иронично.
  - Я не собираюсь быть слишком назойливой, - ответила Анеко, поднимаясь на ноги. - Как ты и сказала - всему своё время.
  - Как скажешь, - пожала плечами Торемазу.
  - И всё же, что за приоритеты? - не сдавалась Анеко.
  Бросив на эту настырную особу хмурый взгляд, Торемазу решила всё-таки ответить:
  - Ребёнок. Если я не могу получить Синдзи, то на ребёнка от него у меня ещё есть шансы.
  ***
  Две девушки сформировали из снега снежки, после чего стоящая рядом девочка звонко прокричала:
  - Товсь!
  И вот обе девчонки, одетые в тёплые зимние кимоно, встали в позу метателя копья.
  - Цельсь!
  Небольшое шевеление рук.
  - Пли! - опускает поднятую руку девочка.
  И два снежка летят в сторону пробегающих мимо них парней. Один из снарядов попадает в плечо Тейджо, а второй - в голову Кейчиро, школьного друга Казуки.
  - Перезарядка! - вскинула руку Рейка, глядя, как парни убегают, завершая уже девятый круг по полю в центре поместья Аматэру.
  - Мазилы! - крикнул обернувшись Казуки.
  - Уже лучше, но снайперы из вас - по-прежнему так себе, - важно произнесла Рейка. - В пати к себе я вас не возьму.
  - Дайте нам ещё один шанс, сержант, - с надрывом произнесла Мизуки, не забывая при этом лепить снежок.
  - Только один, рядовой Мизуки. Последний! - вскинула руку Рейка.
  - У меня сейчас руки в ледышки превратятся, - проворчала Норико.
  - Разговорчики, капрал Норико! - воскликнула Рейка. - Ваш результат самый худший, ещё немного, и вы будете понижены в звании.
  - Так точно, сержант, - вздохнула та.
  Если бы она только выиграла в споре... Увы, но после самого первого залпа их артиллерийской команды единственный снежок, попавший в голову одному из парней, принадлежал именно сестре Синдзи, и именно она сейчас командует.
  А в это время Шина и Райдон в центре поля тренировали продвинутые щиты своих стихий.
  - Скажи, Шина-сан, что ты думаешь о моей сестре? - спросил Райдон.
  - С чего это вдруг такие вопросы? - удивилась Шина.
  - Хочу услышать стороннее мнение девушки, - ответил Райдон. - Мне как брату сложно посмотреть на неё со стороны.
  - Я не о том вообще-то, - развеяла она свой щит и начала вновь создавать. - Зачем тебе вообще это мнение?
  - Мазилы! - услышали они возглас Казуки, после чего оба посмотрели в ту сторону.
  А через пару секунд Райдон вздохнул и произнёс:
  - Это немного личное, Шина-сан, но если совсем коротко, то... Я бы назвал это конфликтом интересов.
  В первое мгновение на лице девушки появилось недоумение, но через долю секунды она поняла.
  - Ясно, - вздохнула Шина. - Что ж, если коротко, и это только моё... и Мизуки мнение, то Анеко - эгоистка.
  Обдумав услышанное, Райдон произнёс:
  - А если не коротко?
  - Ну что тут может быть непонятно? - вздохнула Шина. - Твоя сестра эгоистка, для неё есть только её "я". Да, я могу предположить, что она любит Синдзи, но... - замолчала она, не сумев подобрать слова сходу. Вежливые слова. - Давай на примере. Есть моя мама. Страшный человек, когда злится. Она всегда добивается того, чего желает. Точнее, почти всегда, так как для неё на первом месте стоит не она сама, а папа. Не я, не Мизуки, даже не Шо, а папа. Мизуки скоро поменяет семью, меня тоже выдадут за... кого-то, у Шо когда-нибудь появится своя семья. И только папа будет с ней всегда. Они ядро нашей семьи. Это не значит, что мама нас не любит, совсем нет, но... - задумалась она опять. - Но если у нас в семье, не дай боги, когда-нибудь, как в Европе, сын пойдёт против отца, мама встанет на сторону папы. Такова её суть. Она отдаст жизнь за любого из своих детей, но, если папа скажет "оставь его", она скрепя сердце уйдёт с ним. Анеко не такая. Она не оставит ребёнка, она пойдёт против мужа. Ладно, это неочевидная ситуация. Другой пример - мама может добиваться чего-то от папы. Долго, планомерно, навязчиво, но, если он скажет "стоп", она просто примет это. А твоя сестра... В лучшем случае просто разозлится, в худшем - продолжит наседать. Ни к чему хорошему в семье подобное не приведёт. Между прочим, вон та парочка, - кивнула она себе за спину, - очень похожа на маму. Даже Норико, пусть я её и недолюбливаю. Поверь, у неё хватает женской хитро... хитрожопости. Пусть это со стороны и незаметно. Просто она другая, нежели у мамы. Про Мизуки вообще молчу. А главное, они обе всегда будут на стороне мужа. Всегда будут ставить его желания превыше своих. Раньше я ещё сомневалась на счёт Норико, но Синдзи как-то сумел её укротить.
  - Хочешь сказать, что Анеко будет плохой женой? - спросил задумчиво Райдон.
  На это Шина поморщилась. Ей не нравилась Анеко, даже больше Норико, но раз уж начала откровенничать, то врать очень не хотелось.
  - Всё зависит от мужа и ситуации, - ответила она. - В основном, от ситуации. В глобальном плане, - уточнила она. - Если повезёт и в жизни не будет кризисных ситуаций... конфликтующих с её желаниями, то твоя сестра может стать очень хорошей женой. Сомневаюсь, что она настолько тупа, чтобы вовремя не сдать назад в какой-нибудь мелочи. Проблемы начнутся, если она закусит удила. Ну и муж имеет значение, как и остальные его жёны. Если мы сейчас говорим о твоей сестре и Синдзи, то... - поджала она губы. - Не знаю. Просто не знаю. Слишком от многого тут зависит. Да и давай откровенно - я не знаток твоей сестры. Ты хотел услышать моё мнение, ты его услышал. Но это именно что мнение.
  - Просто ответь на вопрос, - произнёс серьёзно Райдон. - Прошу. Будет она хорошей женой Синдзи? Я хочу услышать твоё мнение.
  Шине не нравился этот разговор. Её немного задевало, что у той же Анеко шансов стать женой Синдзи... Они просто есть, в отличие от Шины. С другой стороны, негативное чувство было сродни жадности ребёнка, которому не досталось чего-то, что досталось её подруге. Синдзи был ей дорог, несомненно, она всегда желала ему только хорошего. Добивалась этого "хорошего" порой слишком грубо и топорно, но уж что есть, то есть. Тем не менее ей было сложно представить Синдзи в качестве своего мужа. Брата - да, но не мужа. Если уж на то пошло, Мизуки тоже любила Синдзи не так, как женщина любит мужчину, но в её случае вообще много чего понамешано. Да и в любви Норико Шина сомневалась. То есть в остатке получается, что из всех девушек, которых она знает и которые могут стать его женой, только Анеко и будет его любить по-настоящему. Как женщина. Ну ещё Торемазу, но там шансов стать женой Синдзи ещё меньше, чем у Шины.
  - Любовь меняет людей, - вздохнула она. - Отвечая на твой вопрос - да, такое возможно. Но шансы - пятьдесят на пятьдесят. И лично я ставлю на плохую концовку.
  ***
  Щёлк-хлоп, щёлк-хлоп.
  - Господин, - отвлёк меня Суйсэн от просмотра обеденных новостей. - Вам передали письмо от капитана Мацуситы.
  - О, ну наконец-то, - произнёс я, беря с подноса, который держал Суйсэн, обычный с виду конверт. - Спасибо, Каджо-сан. Можешь идти.
  - Господин, - поклонился он, прежде чем удалиться.
  По поводу послания от Мацуситы я предупреждал Слуг, так что это самое послание добралось до меня в кратчайшие сроки, а не потерялось где-то в Канцелярии на пару дней, а то и недель. Был, конечно, вариант, что послание будет не от капитана полиции, но тут уж я ничего поделать не мог, потому и предупредил только о тех ёкаях, которых знаю. Точнее, насчёт тех имён, о которых я знаю.
  Достав из конверта лист бумаги, прочёл короткое послание:
  "В любое удобное для вас время в кузнице мастера Каруиханмы".
  Осознав, куда именно меня приглашают, не особо и удивился. Было что-то в этом кузнеце... Да и в его семье, если уж на то пошло. К тому же я был готов принять в качестве ёкаев кого угодно, тут забавно скорее то, что человек, которого я уже знал, оказался ёкаем. Ну да и ладно. Вся моя жизнь - сборник редкого и невозможного.
  До магазинчика кузнеца я добрался только через три часа. Не то чтобы туда ехать было долго или пробки мешали, просто я не особо торопился.
  - Добро пожа-а-аловать, Аматэру-сан, - встретила меня дочь кузнеца, стоявшая за прилавком.
  И если в первое мгновение она приветствовала меня явно на автомате, то после узнавания и небольшой заминки поздоровалась уже конкретно со мной.
  - Добрый день, Каруиханма-сан, - кивнул я ей.
  - Руми, Аматэру-сан, для вас - Руми, - произнесла она улыбаясь.
  - Как скажете, Руми-сан, - обозначил я улыбку. - Ваш отец дома?
  - Конечно, Аматэру-сан, - подтвердила она. - Я сейчас его позову.
  И убежала в левую от меня дверь. То есть кузнец сейчас в кузне. Вернулась она через пару минут, тут же убежав наверх, а вслед за ней поднялся и сам кузнец.
  - Приветствую, Аматэру-сан, - кивнул он. - У вас много вопросов, так что прошу, - указал он рукой на дверь, за которой скрылась его дочь.
  - Благодарю, Каруиханма-сан, - ответил я, направившись в указанную сторону.
  Расположились мы в комнате, обставленной в японском стиле - то есть пустота, татами и небольшой низкий столик. Кстати, запаха кузни от старика не было, да и одет он был в обычное мужское домашнее кимоно. То ли он там и не работал, а просто ненадолго зашёл, то ли магия.
  Похоже, я теперь везде буду магию выискивать.
  - Итак, - произнёс Ясуши. - Какие именно вопросы вас интересуют?
  - Начните с самого начала, Каруиханма-сан, - ответил я. - Как так получилось, что в Токусиме живёт столько ёкаев? Почему... Почему вы вообще скрываетесь?
  - О-о-о... - протянул он. - Тут я должен копнуть глубоко в историю, иначе вопросов у вас будет ещё больше.
  - Внимательно вас слушаю, - чуть кивнул я.
  Немного помолчав, раздумывая о чём-то, старик начал свой рассказ.
  - Всё началось около шести тысяч лет назад, когда мы прибыли в этот мир, - произнёс он, но ненадолго замолчав, поправился. - Даже не так. Всё началось ещё раньше. Около двенадцати тысяч лет назад в этот мир прибыли те, кого сейчас называют Древними. Сложно сказать, как именно они начали обустраиваться, но первое время всё было спокойно, лишь спустя тысячу лет боги осознали, что Древние забирают у них влияние на людей. И даже после этого ещё тысячу лет между ними не было каких-либо заметных конфликтов. Но потом произошло что-то. Нечто, что стало причиной самой настоящей вражды между этими двумя силами. Примерно десять тысяч лет назад началась большая война, воистину мировая. Война между Атлантидой и людьми. Официально. По факту это был конфликт между богами и Древними. Именно в то время мир обратил внимание на особых людей, которые до этого никому были не интересны. Называли их по-разному, но в нашей стране они известны под названием Тамаши-о-киру - разрезающие души.
  - Они же Патриархи, - произнёс я. - Они же ведьмаки.
  - Ведьмаки... да, - пробормотал Каруиханма. - Мой отец так их и называл. Правда, в Японии это название не очень прижилось. Именно во времена войны с атлантами ведьмаки заявили о себе. Правда, даже тогда никто до конца не осознавал, на что они способны. И выяснять это и богам, и Древним пришлось на своей шкуре, причём гораздо позже. Мы прибыли в этот мир около шести тысяч лет назад, когда конфликт между богами и Древними вроде как улёгся. Да и последний ведьмак уже тысячу лет как умер. Как и ведьмы. И тут появляемся мы, - вздохнул он. - В очень непростой момент, как выяснилось. Наше появление ознаменовало новый виток старого конфликта, а в мире стали появляться ведьмы. А вслед за ведьмами в мир вернулись и ведьмины пастухи. Глобальных войн не было, но весь мир так или иначе лихорадило. Три тысячи лет боги сражались с Древними, а ведьмаки убивали и тех, и других. В какой-то момент их даже попробовали уничтожить обе стороны, и это решение показало миру, на что на самом деле способны ведьмаки. Половина Древних была уничтожена за год. Десятки богов перестали отвечать своим последователям. Мы не знали причин этого конфликта и уж тем более не знали, почему ведьмаки мечутся от одной стороны к другой. Ровно до того момента, пока кто-то из ведьминых пастухов не озвучил одну простую истину - в мире нарушено равновесие, и пока оно не выправится, они будут существовать. Проблема в том, что никто, кроме, возможно, самих ведьмаков... хотя и это не точно, не знал, что именно нарушает равновесие. Да и что это вообще такое - ведьмачье равновесие.
  Произнеся это, старик посмотрел на меня. Многозначительно так.
  - Не смотрите на меня так, Каруиханма-сан, - усмехнулся я. - Я тоже не знаю, что они имели в виду.
  - Эх... - вздохнул он. - В общем, около трёх с половиной тысяч лет назад Роги объявил, что знает ответ.
  - Совет Древних? - удивился я.
  - Роги - это Роги, - улыбнулся Каруиханма. - Был у Древних и Совет, но правил ими Роги - повелитель всех Древних.
  - Неожиданно... - пробормотал я.
  - В общем, он объявил, что знает ответ. По его мнению, в мире всегда имелись две силы. До их прибытия это были атланты и Боги. Но появились Древние , и атлантов не стало.
  - Но ведь от появления Древних до падения атлантов прошло две тысячи лет, - заметил я.
  - Ну так и после нашего появления ведьмаки стали активными далеко не сразу, - вздохнул он. - Собственно, на это Роги и указал. По его мнению, именно ёкаи являются дестабилизирующим фактором. С ведьмаками к тому моменту воевать никто не хотел, боги и Древние были слишком сложным друг для друга противником, поэтому козлом отпущения сделали нас. Ёкаев спасло лишь то, что далеко не все боги поддержали подобную точку зрения. Где-то, как, например, в Японии, за ёкаев откровенно выступили несколько богов. Ну а где-то начались полноценные гонения. Несколько сотен лет мы выживали, как могли, но в какой-то момент...
  - Начали уходить, - кивнул я.
  - Да, - подтвердил он. - Не сразу, по частям. Кто-то банально не хотел бросать всё то, что нажил за тысячелетия, кто-то считал себя достаточно сильным, чтобы наплевать на всё и вся. Кто-то, несмотря на творящееся в мире, неплохо себя чувствовал под прикрытием богов... и людей. Мы к тому моменту весьма глубоко интегрировались в ваше общество. Про легенду о том, как Император убил Древнего, ты, конечно, слышал.
  - Естественно, - кивнул я.
  - Император в тот раз именно за нас заступился, - пояснил Каруиханма. - Точнее... Началось всё с защиты клана тануки, а вылилось в полноценный бой насмерть. Никто тогда не собирался по-настоящему конфликтовать с Древним. И не выступи на стороне Императора Род Аматэру, нас, наверное, всё же слили бы.
  - Императорский Род, пожалуй, мог бы, - пожевал я губами. - Не в открытую, конечно, но по-тихому мог и слить.
  - Сложно иметь дело с правителями, - покивал он. - В общем... Гонения продолжались. А потом, около двух тысяч лет назад, произошло то, о чём знают все, но никто не знает, почему это произошло. Умер правитель Древних. Официально его прикончила могучая кучка богов, на деле же, мы это точно знаем, это сделали ведьмаки. И тут нас ждёт одно большое белое пятно, так как никто, даже боги, не знает, что их спровоцировало, но около тысячи лет между Древними и ведьмаками шла настоящая холодная война. Богам время от времени тоже перепадало, но именно Древние несли самые значительные потери. Последний ведьмак исчез около тысячи лет назад, примерно вместе со смертью последнего Древнего. Впрочем, сами Древние до последнего устраивали гонения на ёкаев, так что и мы особо не расслаблялись. Тут я хочу сделать небольшую ремарку. Дело в том, что, несмотря на то, что последний Древний умер всего тысячу лет назад, война между ними и богами фактически окончилась после падения Роги. Древних ещё хватало, но половина из них... примерно половина, признала своё поражение и склонилось перед богами. Именно в то время и появилась основная часть Хранилищ.
  - Они более древние, - нахмурился я. - В смысле, Хранилища у людей и до того момента появлялись.
  - Как и предатели у Древних, - кивнул Каруиханма. - Подавляющее количество исчезнувших Хранилищ - дело рук самих Древних. Лоялистов, скажем так. Остальная часть уничтожена из-за различных катаклизмов. По большому счёту, после падения Роги Древние воевали с ведьмаками и между собой, боги в тот конфликт почему-то не ввязывались. Если только совсем чуть-чуть. Не знаю, почему так, ну да понять богов могут только они сами.
  - Давайте уточним, - произнёс я. - Древние сдавались именно богам? Именно поэтому Хранилища по сей день находятся под управлением тех или иных жрецов?
  - Да, - кивнул он, - Всё именно так.
  - Если ведьмаки внесли столь значимый вклад в историю, почему о них никто не знает? - поинтересовался я.
  - Только люди, - поправил он меня. - Почему о них не знают люди? Я не историк, Аматэру-сан, - улыбнулся он. - Понятия не имею, почему так. Могу только предположить. Ведьмаки всегда были частью человеческого общества. У них не было стран, городов, библиотек, школ. Зато их силы всегда можно было спутать с бахиром или магией. Их можно было принять за посланников богов. За самих Древних. К тому же во времена войны с Атлантидой про ведьмаков знали многие. И даже до войны знали.
  - Ладно, оставим это, - качнул я головой. - Вернёмся к нашей истории. Если Древние мертвы, почему вы скрываетесь? И почему вас столько в Токусиме?
  - Проблема в том, Аматэру-сан, - произнёс он медленно, словно подбирая слова. - Что один Древний всё-таки выжил.
  - Ну здорово, - приложил я ладонь к лицу. - Чую проблемы.
  ***
   Сидя в машине по пути домой, я обдумывал услышанное от кузнеца. Древний. Маленький мстительный гадёныш, который решил избавиться от меня, пока я не набрал силу. Каруиханма не говорил, что всё именно так, он вообще не был в курсе о том, что на меня напали в Сукотае. Ему доложили о моих словах про два нападения, но он думал, что на меня кто-то из токусимцев нарвался. Но логика говорит о том, что ёкая на меня натравил именно Древний. Благо, по словам Каруиханмы, этот гадёныш уже лет триста управляет набранными там и сям ёкаями. Не забывая гадить тем, кто не хочет ему подчиняться. Проблема в том, что никто не знает, где именно прячется Древний. Про него и знают-то только со слов его пойманных слуг, которые порой появляются в Токусиме. Точнее, порой их удаётся вычислить, а как часто они тут бывают и сколько их тут вообще, Каруиханме неизвестно. Впрочем, по его утверждению, если чужие ёкаи в Токусиме и живут, то их очень мало. Остаётся верить ему на слово.
  Прячутся же ёкаи не из-за Древнего, а из-за людей. Точнее, изначально они прятались от него - по словам кузнеца, Минамото уничтожили последнюю в стране деревню ёкаев с помощью Древнего. Вроде как сами Минамото на такое были просто не способны. Ёкаи не какие-то там крестьяне, и уничтожить целую деревню монстриков, некоторые из которых с "мастерами" могли поспорить, а других банально не поймать, одному-единственному Роду, который, к тому же, обитал довольно далеко от деревни, было бы ну очень сложно. В общем, поначалу они скрывались от него, потом просто потому, что так удобнее. Меньше проблем. Ну а позднее человечество развилось настолько, что открываться им стало просто опасно.
  Ну а в Токусиме они жили, потому что это город Аматэру. Здесь, во-первых, очень мало аристократов, а те, что есть - из молодых Родов, а во-вторых, есть вполне реальный шанс, что, если их всё же раскроют, Аматэру за них вступятся. Просто потому, что они токусимцы. И ведь расчёт-то правильный. Аматэру реально могли за них вступиться. Да что уж там, я за них впрягусь. Не настолько, чтобы всем жертвовать, но как минимум прикрыть попробую.
  Нет, ну вот за что мне это всё, а? Жил не тужил, воевал, побеждал, и тут на тебе. Мать его, Древний! Мало мне богов было...
  Вопросов к кузнецу у меня ещё вагон и маленькая тележка, но для начала нужно переварить уже услышанное, так что я не стал утомлять его своим присутствием и свалил после четырёх часов разговора. За мной охотится Древний, и с этим надо что-то делать. Паршиво, что я... да и вообще никто не знает, где этот гадёныш прячется. Собственно, главная опасность именно в неизвестности - по мне бьют, а я даже не вижу откуда.
  Кстати, перед уходом Каруиханма дал мне телефон и адрес профессора Хирано, который преподаёт на кафедре истории. Кицунэ, которому за пятьсот лет и который в своё время даже управлял Императорской библиотекой. По словам кузнеца, лучшего гида по миру ёкаев мне не найти. Если договорюсь. Во всяком случае историк и библиотекарь куда лучше, чем кузнец. Хирано, к слову, тоже является Старейшиной ёкаев в Токусиме, но сам в дела общины практически не лезет.
  Узнал я между делом и о цветке, который мне всучили в храме. Как выяснилось, это подарок всей общины, мощный защитный артефакт, прикрывающий небольшую территорию от проникновения на неё магических существ с враждебными намерениями. Ёкаям Токусимы выгодно, чтобы Аматэру существовали как можно дольше, вот они уже который век и прикрывают нас от разной магической хрени. То есть цветок не был попыткой защитить от кого-то конкретного. В Токусиме особняк укреплён ещё в те времена, когда ёкаи открыто жили среди людей, и уровень той защиты максимально возможный, так что к нему они и не лезли. А вот Родовые земли, где до недавнего времени жила Атарашики, они за несколько десятилетий укрепили настолько, насколько это возможно сделать в тайне. А потом появился я и мой особняк в Токио, что поначалу несколько сбило их с толку. Так что цветок ничто иное, как стандартная попытка укрепить жилище Аматэру в условиях секретности. А вот Аматэрасу, которая мне указала этот подарок, явно что-то знает, в ином случае она упомянула бы о цветке ещё в первый раз. Напомню - цветок мне дарили дважды, но первый я где-то потерял.
  Вернувшись домой, попросил встретившего меня Суйсэна позвать ко мне в кабинет Атарашики. Про встречу с ёкаями я ей не говорил, не хотел беспокоить. Сначала надо было узнать о них как можно больше. То есть рассказать-то я ей про ёкаев рассказал бы, но имея на руках ответы на основные вопросы, а просто вывалить на Атарашики проблемы и заставить вместе со мной ждать мне не хотелось. Что ж, кое-какие ответы у меня появились, правда говорить про Древнего не хотелось, но и информация эта такая, которую Старейшина должна иметь.
  - Синдзи? - зашла в кабинет Атарашики.
  - Садись, - махнул я на свободное кресло. - Разговор будет серьёзный.
  Сидел я в углу кабинета, в удобном кресле. В Токусиме мой рабочий кабинет, как правило, простаивал, не нравится мне здесь. Слишком вычурно, слишком много антиквариата, слишком много старины. Надо бы всё под себя сделать, но я тут слишком редко бываю, так что в своё время решил оставить как есть. Пусть уж будет музеем в честь предыдущих глав Рода.
  - У нас проблемы? - решила с ходу уточнить Атарашики.
  - Да, - ответил я, наблюдая как она присаживается в кресло. - Но не прямо сейчас. В перспективе.
  - Что ж, - произнесла она хмуро, поудобнее устраиваясь в кресле. - Внимательно тебя слушаю.
  - На днях я вышел на общину ёкаев Токусимы, - произнёс я.
  - Подожди, - подняла она руку, после чего ею же потёрла переносицу. - Не отдельные представители, а целая община?
  - Да, - ответил я.
  - Ладно, предположим, - вздохнула она, после чего вновь посмотрела на меня. - Что дальше?
  - Естественно, я настоял на разговоре, - продолжил я. - И только что вернулся от одного из Старейшин общины. О деталях разговора потом, там, в основном, ликбез по истории и укладу их жизни был. Главное другое - я узнал, кто стоит за нападением на меня в Сукотае. Точнее...
  - Не томи, - произнесла она сквозь сжатые зубы.
  - Надо учесть, что доказательств нет, но похоже, за мной охотится последний живой Древний, - всё-таки озвучил я нашу проблему.
  После такого она несколько секунд бездумно смотрела на меня, после чего зажмурилась и выдохнула.
  - Ещё раз. Помимо ёкаев, которые вроде как должны были уйти, в мире ещё и Древний живёт? - произнесла она, не раскрывая глаз.
  - Именно так, - ответил я.
  - Как сказала бы Митико - зашибись! - выплюнула она раздражённо. - Мало нам своих проблем, ещё и древние ископаемые угрожают. Что ему надо, ёкаи знают?
  - Лишь предположения, - вздохнул я. - Этот урод вообще загадка - ни кто он, ни где он, неизвестно. Что ему нужно - непонятно. Но если анализировать историю и отношения между Древними и ведьмаками, то он тупо опасается меня. Он, собственно, и действовать начал, если подумать, после турнира Дакисюро, когда я показал всем, что сильнее стандартного Патриарха.
  - С какой стати Древнему бояться... ведьмака? - удивилась она.
  - Такие, как я, фактически уничтожили его вид, - ответил я. - Точнее, сильно этому поспособствовали.
  - И почему об этом никто не знает? - взлетели её брови.
  - Вопрос... - пожал я плечами. - Думаю, по множеству разных причин. Во всяком случае, данных, что информацию о ведьмаках специально стирали из истории, нет.
  - Не могу понять, чего во мне сейчас больше, страха или любопытства, - покачала она головой. - Значит, за тобой не только злобный ёкай охотится, но и древнее могучее существо. Прелестно.
  - Скорее всего, тот ёкай - слуга Древнего, - уточнил я. - Старейшина местных чётко дал понять, что у Древнего есть свои слуги из их народа.
  - Значит всё-таки одна сторона... Уже проще, - произнесла она задумчиво, но через пару секунд не выдержала и воскликнула: - Но Древний?! Демоны его побери, этот мир явно сходит с ума! Боги, ёкаи, Древние! Что дальше? Атланты вернутся?
  Полностью с ней согласен, разве что не считаю, что атланты могут вернуться. Всё-таки это не раса и не вид разумных, а гражданство. Атланты - это просто люди с магическими способностями, подданные Атлантиды. А учитывая, с какой маниакальностью Древние охотились за магами, к настоящему моменту их просто нет. Во всяком случае, Каруиханма о них не слышал даже в юности.
  - Если подумать, - заговорил я, когда Атарашики немного успокоилась, - то охота на меня какая-то странная.
  - Ты о чём? - нахмурилась Атарашики.
  - Я говорю о том, что за всё это время на меня напали всего один раз, - ответил я. - Согласись, что для существа с неизвестными, но наверняка могучими возможностями, это как-то... мало. Такое впечатление, что меня скорее на прочность проверяли. Да и в целом, Древний ведь не человек, мы знать не знаем, что там у него в голове творится. Может, с его стороны это и не нападение было, а... не знаю. Испытание какое-нибудь.
  - Ерунда это всё, - дёрнула она плечом. - Плевать, что он думает и как он мыслит - факт нападения есть? Есть. Значит, он угроза. В конце концов, если бы его мышление сильно отличалось от человеческого, люди давно бы его вычислили.
  - Не факт, - не согласился я. - Мы ведь не знаем...
  - В том-то и проблема, - оборвала она меня. - Так что будем исходить из того, что есть.
  - Как скажешь, - пожал я плечами. - И что предлагаешь делать?
  - Не знаю, - ответила она нервно. - Не знаю, Синдзи.
  Так, пора её успокаивать.
  - Всё будет в порядке, Атарашики, - произнёс я с лёгкой улыбкой. - Я решу эту проблему. Не так уж этот Древний и крут, если подумать. Сидит где-то там, прячется. На моё устранение слабака посылает. Точнее, это наверняка самый сильный, что у него есть, но мне оказалось на это плевать. Ёкаев, вон, столетиями добить не может, а ведь знает про них. И где они находятся.
  - Ёкаи-то ему зачем? - поинтересовалась уже более-менее успокоившаяся Атарашики.
  - Точно не знаю, но Древние на них уже около трёх тысяч лет охотятся, - ответил я. - Фактически, именно они вынудили уйти большую часть ёкаев. И этот Древний тоже время от времени им пакостит. Так что не всё так страшно, как кажется на первый взгляд.
  - Это всё-таки Древний, Синдзи, - произнесла она таким тоном, словно просила опровергнуть её слова. - Их часто обожествляли в прошлом. Он не может быть не опасен.
  - Он меня боится, Атарашики, - произнёс я успокаивающе. - Ведьмаки им столько раз в прошлом под зад давали, что он просто боится меня. Так что не волнуйся, я разберусь с этой проблемой.
  На самом деле я не считал, что Древний меня боится. Слабоват я для этого. Но Атарашики хотела услышать что-то подобное и я сказал это.
  - Что сейчас будешь делать? - вздохнула она.
  - Сначала Хейги, - ответил я. - Ёкаями и Древним займусь после них. Сейчас я просто не могу распылять силы. В первую очередь, умственные, - постучал я себя пальцем по виску. - Конечно, потратить время на общение с ёкаями было бы любопытно, но... Времени на это нет. Я должен вернуться в Токио.
  - Озадачь кого-нибудь из разведки, - предложила Атарашки.
  - Несомненно, я так и сделаю, - кивнул я. - Но не из разведки - им и так сейчас не просто. Надо найти кого-нибудь для связи с ёкаями, кто заодно будет вникать в их жизнь.
  - И начнёт искать Древнего, - заметила она.
  - Пока этим заморачиваться не стоит, - качнул я головой.
  - Почему? - нахмурилась она.
  - Ну сама подумай, что этот предполагаемый связной может узнать такого, что не смогли выяснить ёкаи за несколько сотен лет? - произнёс я с лёгкой иронией. - Нет, тут одного человека недостаточно.
  - У тебя хоть какие-то зацепки есть? - спросила она с надеждой. - Хоть примерный план действий.
  - Конечно, есть, - усмехнулся я. - Но для начала я разберусь с Хейгами.
  
  Глава 21
  
  Возню с ёкаями я решил отложить на потом. Слишком много дел, которые будут страдать, если я начну утолять своё любопытство. Да, можно было бы начать поиски Древнего, но делать это надо обстоятельно, а не в тот момент, когда постоянно приходится отвлекаться на подготовку к уничтожению Хейгов. А ещё в процессе суд над Тоётоми, куда могут и вызвать для дачи показаний. Ещё контролировать ситуацию с любопытными, желающими узнать, что я такое в контейнерах привёз. Хотя последнее уже не столь актуально, так как истину посторонним теперь выведать будет очень трудно. Операция-то закончилась, из Хранилища всё вывезено. Тайра что-то мутит. Финансовые дела постоянно требуют внимания. Подготовка к свадьбе с Мизуки... Впрочем,, ладно, последнее - отмазка. На начальном этапе от меня мало что требуется. Ну и, в конце концов, поиск Древнего - это не то, что закончится в ближайшее время, тут, боюсь, на годы работы.
  Но кое-что сделать всё-таки стоит - надо найти себе гида по миру ёкаев. Поначалу я раздумывал назначить кого-нибудь, кто собирал бы по ним информацию, дабы потом консультировать меня, но это - лишние телодвижения. Зачем, если можно сразу завербовать кого-нибудь из волшебного народа. Думаю, с этим не должно возникнуть проблем. В любом случае магический помощник мне нужен здесь и сейчас. Искать Древнего сложно и долго, а вот он сам может в очередной раз подкинуть проблем, и будет лучше, если рядом окажется кто-нибудь, кто сможет разъяснить мне тот или иной момент.
  Откладывать дело на потом я не стал. На днях я и мои друзья возвращаемся в Токио и к этому моменту консультант должен быть найден. Сначала я подумал о профессоре Хирано, телефон которого мне дал кузнец, но... Во-первых, он историк, а мне всё же нужен кто-то более подкованный в реалиях жизни. Во-вторых, он преподаёт в университете, так что вряд ли согласится сорваться в Токио, где я, собственно, и живу. Ну и в-третьих, это какой-то там очень древний кицунэ, а этот тип ёкаев, насколько я знаю, со временем... Скажем так - бронзовеет. Сила и возраст даже среди ёкаев - особенно среди ёкаев - это признак аристократизма. Тот же кузнец с возрастом за четыреста лет имеет шесть хвостов и является одним из лидеров ёкаев Токусимы. Правда, это просто сухие факты, и я понятия не имею, насколько он уважаем в городе. В общем, он местный магический аристократ, и я с трудом представляю его в роли обычного гида. Повезло ещё, что он банально вежлив. Так что - нет, к профессору я пойду, когда у меня появятся вопросы, на которые ответить сможет только он.
  Следующим, о ком я подумал, был Каруиханма. Понятное дело, он пошлёт меня куда подальше, но сам кузнец мне и не нужен, главное, чтобы наводку на нужного человека дал. Проблема в том, что под конец нашего разговора, когда мы прощались, он настоятельно рекомендовал встретиться с профессором. И это не моё предположение, а цитата. "Настоятельно рекомендую", - говорил он. То есть кузнец-то мне поможет, но вот желанием влезать в мои дела он не фонтанирует, пытаясь спихнуть бедного Аматэру на своего коллегу-Старейшину. А навязываться мне как-то не хочется. Гордость не позволяет. Ладно, если бы другого варианта не было, а так...
  Благо помимо профессора Хирано и Каруиханмы был у меня ещё один контакт - это я сейчас о Мацусите. Понятно, что я не собирался предлагать ему поработать на меня, - он всё-таки капитан полиции и работы у него должно быть много, - а вот порекомендовать мне чело... ёкая Мацусита вполне мог. Вот уж кто не понаслышке знаком с суровой правдой жизни, одинаково хорошо разбираясь в обоих мирах. Правда, это только предположение. Сам я с ним со дня знакомства на крыше не общался, но по логике вещей всё должно быть именно так.
  Приняв решение, я не стал откладывать его на потом и, взяв в руки мобильник, набрал номер, который достал ещё в тот день, когда был убит поджигатель.
  - Слушаю, - раздалось из трубки.
  - Капитан Мацусита? - начал я разговор. - Это Аматэру Синдзи, вы сейчас не очень заняты?
  - Добрый день, Аматэру-сан, - ответил он уже несколько иным тоном. Более благожелательным. - Да, я сейчас свободен.
  - Дело в том, капитан, что у меня есть к вам разговор, - произнёс я. - Нужна ваша помощь в поиске нужного мне... человека. Не могли бы мы встретиться?
  - Сегодня... - задумался он. - Думаю, через полчаса я смогу отлучиться из участка.
  - Отлично. Вы ведь в Центральном работаете? - уточнил я.
  - Да, так и есть, - ответил он.
  - Насколько я помню, недалеко от вас есть кафешка... эм... - замялся я, поскольку забыл название.
  - "Весёлый пончик", - подсказал он. - Да, есть такое.
  - Что ж, минут через тридцать-сорок я буду там, сможете подойти?
  - Конечно, Аматэру-сан, - ответил он. - Буду вас ждать. Но если хотите, могу подъехать куда-нибудь поближе к вам.
  - Куда уж ближе? - произнёс я с улыбкой, пусть он её и не видел. - Тогда уж проще сразу ко мне приехать, но я не хочу отвлекать вас слишком сильно. Разговор не очень серьёзный.
  - Мне не сложно и к вам подъехать, Аматэру-сан, - произнёс он несколько неуверенно, - но поместье Аматэру - это... м-м-м... это очень... Очень непростое место.
  Ну да, ну да, суперзащита как раз от таких, как он.
  - В таком случае, остановимся на моём варианте, - предложил я. - До встречи через полчаса, капитан.
  - До встречи, Аматэру-сан, - отозвался он.
  В кафе я зашёл через сорок три минуты после звонка. Опоздал чуть-чуть, но, думаю, капитан мне это простит. Самого Мацуситу, одетого в полицейскую форму, я нашёл сидящим за одним из столиков с небольшой чашкой в руках.
  - Капитан Мацусита, - поприветствовал я его, подойдя к столику.
  - Аматэру-сан, - встал он из-за стола и поклонился. - Рад вас видеть.
  - И я, капитан, - улыбнулся я, присаживаясь напротив него.
  В этот момент к нам подошла девушка в форме кафе, которая, к слову, встретила меня на входе. Это вообще в Японии частое явление, когда кто-то из сотрудников заведения стоит на входе и приветствует пришедших клиентов.
  - Г-господин... - произнесла она неуверенно. - Ч-что будете... эм...
  Бедолага очень стеснялась и не могла нормально говорить.
  - Кофе, пожалуйста, - улыбнулся я ей.
  На что она сглотнула, покраснела, низко поклонилась и быстро убежала выполнять заказ. М-да, всё время забываю, что в Токусиме меня чуть ли не каждый в лицо знает. Не очень удачное место я выбрал для разговора.
  - Если вы не против, Аматэру-сан, то я кое-что сделаю, чтобы нам не мешали, - произнёс Мацусита. - Пусть только принесут ваш кофе.
  - Буду благодарен, - кивнул я.
  Какая-нибудь магия, наверное.
  Заказ принесли чуть ли не через минуту. Всё та же девчушка поставила чашку на стол и, вновь низко поклонившись, убежала. После этого Мацусита чуть оттянул рукав и, прикоснувшись к браслету часов, ненадолго замер.
  - Сам я не силён в магии, - произнёс он отмерев, - но община поставляет полиции ряд нужных артефактов.
  - Полиции? - удивился я.
  - Ёкаям, работающим в полиции, - поправился он.
  - То есть община ёкаев в Токусиме единое целое? - спросил я. - В смысле, тут есть какой-то управляющий орган?
  - Совет старейшин, - пожал он плечами, после чего усмехнулся. - Хотя организацией Совет сложно назвать. Просто кучка стариков, которым очень сложно что-то поперёк слова сказать. Один Каруиханма-сан, с его шестью хвостами, может так приголубить, что мало никому не покажется.
  - Шестихвостые настолько сильны? - полюбопытствовал я.
  - Это смотря с какой стороны смотреть, - пожал он плечами. - Наши силы порой очень сложно сравнивать с пользователями бахира. Всё тот же Каруиханма-сан, например, по силам примерно равен "мастеру", но главная его особенность состоит в том, что он может разлагать своим пламенем неодушевлённые предметы. До состояния атомов.
  - Прикольно, - хмыкнул я.
  - А потом собирать всё обратно, - добавил он.
  Оу...
  - Ясненько, - произнёс я. - В целом я понял. Некоторые ваши силы могут быть очень могучими, но просто не заточенными под бой.
  - Именно так, - кивнул он. - Впрочем, Старейшины в любом случае сильны.
  - Столько всего мимо меня проходит, - улыбнулся я, покачав головой. - Но давайте всё-таки вернёмся к моему делу.
  - Внимательно вас слушаю, Аматэру-сан, - кивнул он.
  - Мне нужен помощник--ёкай, - начал я. - Тот, кто поедет со мной в Токио и всегда будет рядом. Он должен хорошо разбираться в волшебном мире, так как я буду задавать много вопросов. Плюс... - задумался я, как это словами выразить. - Он должен быть достаточно инициативным, чтобы предоставлять информацию о том, на что я и внимания-то не обращу. Просто для примера - увидел на ком-то из аристократов волшебный артефакт, сообщил о нём. Увидел какой-то магический след - предупредил. И так далее. Желательно, чтобы он не был слабаком. В бой я его посылать не собираюсь, но жизнь у меня неспокойная, и мне хотелось бы, чтобы помощник мог постоять за себя, если что. Есть у вас на примете такой ёкай?
  - Вот так сразу не скажу... - произнёс он задумчиво. - Дайте мне пару минут.
  - Я вас не тороплю, Мацусита-сан, - произнёс я мягко. - В принципе, прямо сейчас мне ответ не нужен, у меня ещё есть пара дней в запасе.
  - Да, пара дней была бы... - начал он, после чего неожиданно замолчал, обдумывая пришедшую на ум мысль. - Знаете, Аматэру-сан. Я вам сейчас предложу одну кандидатуру, признаться, спорную кандидатуру, и, если она вам не подойдёт, тогда да - попрошу пару дней.
  - Я весь во внимании, - изобразил я собранность.
  - Профессор Хирано, - сумел он меня удивить. - Вы вряд ли слышали о...
  - Преподаватель истории в местном университете? - прервал я его.
  - Да, - ответил он. - Личность непростая, но лучшего помощника вам не найти.
  - Это же ваш Старейшина, - приподнял я бровь. - Сомневаюсь я, что древний кицунэ пойдёт ко мне помощником.
  - Вообще-то да, - произнёс он осторожно. - Но тут есть пара нюансов. Начнём с того, что я хочу попросить у вас прощения, но я общался с Каруиханма-саном по поводу вас. По долгу службы, скажем так.
  - Простите... - вскинул я брови.
  Меня что, подозревают в каком-то преступлении?
  - Прошу прощения, не совсем правильно выразился, - поднял он руки. - Просто вы упоминали, что на вас совершено уже два нападения ёкаев, и мне было необходимо уточнить этот момент. Я-то думал, что напали на вас здесь, а расследование подобных случаев - это моя работа.
  - Что ж, проехали, - произнёс я медленно. - И к чему вы это?
  - Я так понял, что на вас... с высокой долей вероятности, охотится... Древний? - спросил он очень осторожно.
  - Да, скорее всего, - пожал я плечом. - Разберусь. Не он первый, как говорится.
  - Кхм... Не стоит относиться к этому настолько легкомысленно, но это ваше право, - произнёс он суховато. - Возвращаясь к профессору Хирано. Есть два нюанса, которые помогут вам её завербовать. Во-первых - архивы Аматэру.
  - Капитан, - добавил я в голос стали. - Вы вообще думаете, о чём говорите? С какой стати мне допускать до родового архива чужака?
  - Прошу прощения, если где-то оскорбил вас, - произнёс, чуть приподняв брови. - Просто я не совсем понимаю, в чём проблема?
  - В том, что архивы - это концентрация секретов Рода, - ответил я.
  Почесав кончик носа, Мацусита ненадолго замолчал.
  - Оу. Прошу прощения. Я понял, - произнёс он, сидя мне кланяясь. - Моя ошибка. Я имел ввиду несколько иное. Библиотеку. Просто для меня любые древние тексты - это архивы, а в библиотеке столь древнего Рода, как ваш, что ни текст, то древность.
  - Это... - задумался я ненадолго. - Уже проще. Немного заморочиться придётся, но... Да, часть библиотеки я могу для него открыть.
  - Него? - не понял он.
  - Я о профессоре, - пояснил я.
  - Хм... Возможно, я опять что-то не понял, но всё же должен уточнить, что профессор Хирано - женщина.
  Даже так? Впрочем, это не так важно.
  - Я понял. Спасибо, что уточнили, - благодарно кивнул я.
  - Да, так вот, - собрался он с мыслями. - Хирано-сан очень падка до новых книг. Понятное дело, не простых детективов, так что у вас определённо есть, чем её заманить. Ну а второй нюанс состоит в том, что лет двести назад Древний убил её дочь. Не лично, конечно, но точно он.
  - И как это выяснили? - спросил я.
  - Он пытался завербовать Хирано-сан, а когда та отказалась... - поджал он губы. - Одним убийством этот урод показал всем нам, что каждый находится в опасности. Так что, думаю, Хирано-сан будет не против поработать с тем, кто... - замолчал он с немного растерянным выражением лица.
  Ну да, о том, что я собираюсь с Древним бодаться, разговоров не было.
  - Да, Мацусита-сан, - понял я его затруднения. - Род Аматэру находится в состоянии войны с Древним. И я обязательно займусь этой проблемой. Попозже, - вздохнул я. - Сейчас и без него много дел.
  - В таком случае, ваши шансы на успех довольно велики, - чуть улыбнулся он. - Она умна, сильна и с удовольствием поможет вам найти и уничтожить Древнего.
  - А ещё она старая кицунэ, - усмехнулся я. - Которая вряд ли будет подчиняться сосунку вроде меня.
  - Вот этого я не знаю, - покачал он со вздохом головой. - Тут уж как договоритесь. Но вам ведь, по большому счёту, и не нужна подчинённая. Главное, чтобы всецело помогала.
  - Хм, в этом есть смысл... - задумался я. - Что ж, последую вашему совету и пообщаюсь с профессором. Но вы, на всякий случай, подумайте, есть ли ещё кто-нибудь. Хорошо?
  - Конечно, Аматэру-сан, - кивнул он. - Уверен, кого-нибудь мы вам точно найдём, просто Хирано-сан вам подойдёт идеально. Я не утверждаю, что вы сможете с ней договориться, - приподнял он руки, - но шансы у вас определённо есть.
  - Вот и посмотрим, - усмехнулся я. - Если уж и договариваться о помощи, то сразу с древней кицунэ, да?
  - Кому, как не Аматэру, это делать? - улыбнулся он.
  ***
  Так как на дворе всё ещё стояли праздники, сев в машину, я не стал терять время и, взяв в руку мобильник, набрал номер профессора. На днях ей предстоит выйти на работу, но пока что она должна быть свободна.
  - Внимательно слушаю, - раздалось из трубки.
  И боже мой, это был очень глубокий и сексуальный голос. Я даже разговор начал не сразу, пришлось брать под контроль гормоны.
  - Здравствуйте, Хирано-сан. С вам говорит Аматэру Синдзи, я не помешал вам своим звонком?
  - М-м-м... Нет, - ответила она. - Я вас внимательно слушаю, Аматэру-сан.
  - Кхм... - кашлянул я. - У меня к вам достаточно серьёзный разговор, так что хотелось бы попросить вас о встрече.
  - Проси...те, Аматэру-сан, - услышал я в ответ.
  Интересная женщина. Но эта подколка на удивление позволила мне собраться и не обращать внимание на этот чарующий голос.
  - Прошу, - произнёс я.
  Помолчали. Я ждал ответ, а она, видимо, продолжения.
  - Какая ёмкая просьба, - услышал я, наконец, её голос. - Что ж, не могу вам отказать. Раз у вас есть мой телефон, значит, и адрес тоже. Ну или вы можете его достать. В общем, жду вас у себя дома через... - задумалась она. - Через час.
  - В таком случае до встречи, Хирано-сан, - произнёс я, заканчивая разговор.
  - До встречи... Аматэру-сан, - произнесла она и тут же разорвала связь.
  Достав свой еженедельник, вынул оттуда листок с адресом и небольшой схемой, который и протянул Сэйджуну.
  - Едем сюда, - произнёс я.
  После чего вновь откинулся на спинку заднего сиденья.
  Дом, к которому подъехала моя машина ровно через час (- пришлось задержаться у уличных продавцов еды), - представлял собой обычное двухэтажное здание, которых в Японии пруд пруди. Хотя ладно, проекты у таких домов разные, но они плюс-минус все похожи друг на друга. Открывшая дверь женщина была... Я поначалу, в первую секунду, даже мог бы назвать её ослепительной красоткой, но объективно она была просто красива, не более. Тут другое. Она была чертовски женственна. Каждое её движение пробуждало во мне вполне конкретные желания. На четвёртой минуте молчания, когда я уже собрался и хотел её поприветствовать, она чуть склонила голову набок, и я вновь поплыл.
  Платиновая блондинка, одетая в бежевую кофту с большим воротником. Чёрная юбка и такого же цвета колготки. И вроде простенько, но...
  - Ослеплён вашей неземной красотой, Хирано-сан, - произнёс я, всё же взяв себя в руки.
  И, как ни странно, я был не до конца искренен. Она, конечно, красива, но, как я и сказал, в руки я себя взять-таки смог. Просто именно такой ответ мог немного сгладить мой конфуз первых секунд знакомства.
  - Неплохо извернулся, - улыбнулась она иронично. - Впрочем, прогиб засчитан. Проходите, Аматэру-сан.
  Ну никакого уважения к моей скромной персоне.
  А может, ну его нафиг? Идя вслед за ней по дому, постоянно косился на задницу этой женщины и чётко понимал, что рядом с ней мне придётся контролировать себя в разы более усердно, чем обычно. Либо каждый раз делать, как сейчас, приглушая желания организма с помощью прямого в этот самый организм вмешательства. Благо ещё в прошлом мире ведьмаков обучали, что и как делать, чтобы приглушить похоть. А подобная работа, если что, довольно напряжна.
  - Прошу, присаживайтесь, - махнула она на диван, садясь в единственное в гостиной кресло.
  - Благодарю, - произнёс я.
  Работу с гормонами я к этому моменту закончил, и Хирано больше не казалась мне самой желанной женщиной в мире. Кстати, она же в университете преподаёт, у неё там студенты с ума не сходят? Стоп, а ведь и правда, фигня получается.
  - Итак. Чем же скромная я заинтересовала великого Аматэру? - спросила она, положив ногу на ногу.
  Пару минут назад я от этого движения, наверное, слюной истёк бы.
  - Скажите, Хирано-сан, - начал я, - как вы управляетесь с вашими студентами? Они вообще хоть чему-то у вас учатся?
  - Какой неожиданный вопрос, - вздёрнула она бровь. - Вы об этом хотели поговорить со мной?
  - Мне просто вдруг стало интересно, сколько раз вас пытались изнасиловать, - склонил я голову на бок.
  - Фу, как вульгарно, - нахмурилась она. - Вы сейчас в шаге от того, чтобы покинуть мой дом.
  - Не раньше, чем я отрублю вам голову, Хирано-сан, - произнёс я серьёзно, заодно на всякий случай готовясь к бою. - Просто мне не свойственно задумываться об изнасиловании женщин. И это подозрительно. Я ведь не разбираюсь в магии, вдруг вы как-то на меня влияете?
  - Не могли бы вы, Аматэру-сан, выражаться более конкретно? - произнесла она ехидно. - Признаться, я вас не понимаю.
  В ответ я достал из пространственного кармана меч.
  - Не играйте со мной, Хирано-сан, - попросил я. - Я почти потерял над собой контроль, когда увидел вас, и мне бы хотелось знать, что это было.
  Ответила она не сразу, целых восемнадцать секунд с усмешкой рассматривая меня.
  - Ох уж эти дети, - покачала она головой. - Это была всего лишь шутка, Аматэру-сан. Никакой магии, лишь большой жизненный опыт общения с вашим полом.
  Ну, раз это не магия, то уже проще.
  - Могу я рассчитывать, что подобного не повторится? - спросил я, пытаясь почувствовать опасность.
  Точнее... Нет, опасность была, но общая, скажем так, а вот нападать она, похоже, даже и не планировала.
  - Нет, не можете, - улыбнулась Хирано. - Эта жизнь слишком скучна, чтобы не поиздеваться над молодыми мальчиками. Впрочем... постараюсь не жестить.
  - Постараетесь? - удивился я. - Вы что, не контролируете своё поведение?
  - А какая женщина его контролирует? - пожала она плечами. - Или те же мужчины? Это инстинкты, Аматэру-сан, ничего не могу с собой поделать.
  - То есть ваши студенты всё же страдают? - усмехнулся я.
  - На студентов мои инстинкты не реагируют, - улыбнулась она.
  - Ага... - кивнул я, убирая меч. - Значит мне просто надо стать студентом, и я буду защищён от ваших женских чар.
  - О, это вряд ли, - повела она плечом. - Но похоже, вы и без этого справляетесь.
  Немного повозившись на диване, принял более удобное положение. Раз уж бой отменяется.
  - Стерва вы всё-таки, Хирано-сан, - вздохнул я.
  - Как грубо, - покачала она головой. - Где же ваше аристократичное воспитание?
  - В приличном обществе осталось, - усмехнулся я. - Но мы с вам в вашем доме, так что можно расслабиться.
  - Остро, - заметила она. - С вами интересно, Аматэру-сан. Давайте всё-таки перейдём к тому делу, с которым вы пришли ко мне.
  Глядя на эту дамочку, всё никак не мог определить на сколько она выглядит. То ли тридцать, то ли сорок... Или всё-таки тридцать? Даже среди людей есть такие, чей возраст очень сложно определить, так что ничего волшебного в этом не было. Что забавно, и в городе её истинного возраста никто не знал. Каруиханма говорил, что ей минимум пятьсот лет, и она имеет как минимум пять хвостов, но это всё, что он знал. При этом спрашивать её лично не рекомендовал. По его словам, она буквально звереет, когда кто-то задаёт ей подобные вопросы.
  - Как скажете, - произнёс я после небольшой паузы. - Так уж сложилось, что в магический мир я окунулся совсем недавно и ничего о нём не знаю. При этом, даже если убрать банальное человеческое любопытство, знать мне о нём надо. Но об этом чуть позже. В общем, в какой-то момент я задумался о том, что мне нужен помощник. Какой-нибудь знающий ёкай, который поможет мне ориентироваться во всём этом. Расскажет, укажет, направит... Умный, инициативный...
  - Молодой человек, вы предлагаете мне стать вашей помощницей? Мне? Вашей? - спрашивала она с ироничной и немного презрительной улыбкой на лице. - Бросить работу и умчаться навстречу приключениям? Ты для этого... Я для этого слишком люблю покой, мальчик.
  Уйти или не уйти? Молча глядя на неё, думал о том, что найти кого-нибудь более сговорчивого и менее наглого будет лучшим решением. Она, может, и крутой специалист, но постоянно терпеть её рядом? К тому же, с кем-нибудь другим можно будет и не заикаться про Родовую библиотеку. С другой стороны, она тупо за счёт своего жизненного опыта может очень сильно помочь.
  - Вы ведь наверняка читали какие-то из томов "Вознесения тысяч", - решил я всё-таки попытаться.
  Впрочем, и уговаривать не буду. Просто попытка.
  - Естественно, - произнесла она медленно, видимо, пытаясь понять, к чему я веду. - Профессором истории я зовусь не для галочки.
  Улыбку свою она при этом так и не убрала.
  - Пятый том тоже читали? - чуть приподнял я уголки губ.
  А вот у неё улыбка вмиг слетела с лица.
  - Он пропал... - произнесла она осторожно. - Но, видимо, не для всех.
  - Это да. В нашей библиотеке вообще много чего интересного можно найти, - произнёс я, едва заметно пошевелив плечом.
  - Библиотеке... - произнесла она перед тем, как замолчать.
  Я тоже молчал, ожидая продолжения, но так и не дождавшись, на третий минуте молчания поднялся на ноги.
  - Ну как скажете, - произнёс я. - С вами было приятно...
  - О да, - прервала она меня. - Со мной всегда приятно, даже когда больно. Сядь. Мы не договорили.
  Слова, тон, поза. Это уже было нагло. Слишком нагло для подобной ситуации.
  Так как она прервала меня на полуслове, завершить прощальный поклон я не успел, так и замерев с чуть наклонённым вперёд корпусом. Поэтому первым делом я разогнулся. Убрал руки за спину. Помолчал. Хирано в это время тоже помалкивала, с любопытством наблюдая за мной. Я должен ответить. Простолюдин сказал бы, что это спесь. Аристократ, что это бремя. Именно так говорила Атарашики, выедая мне мозг своими нудными лекциями. Мы обязаны отвечать. Даже если ты никогда больше не увидишь этого человека. Даже если ты наедине с ним. Отвечать приходится всегда. Почти всегда. Несомненно, есть нюансы, позволяющие тебе промолчать, но чем выше твоё положение, тем реже ты сталкиваешься с этими нюансами. А под нашу ситуацию не подходит ни один из них.
  Главное не сглупить. Не наговорить такого, чего потом придётся добиваться силой. Типа "на колени и проси прощенья". Одно дело, когда у тебя выхода нет, как недавно, когда я думал, что она воздействует на меня магией, а другое дело сейчас, когда мне нужно лишь показать свою позицию и добиться извинений. Впрочем, я раздражён в достаточной мере, чтобы схлестнуться даже с древней кицунэ. Благо опасностью от неё веет не такой уж и большой.
  - Ты кем себя возомнила? - спросил я приподняв бровь. - Древней старушкой, которой всё прощается? Или могучей старушкой, которой всё сходит с рук? Ну же, я жду ответа. Кто ты такая?
  Сначала она ухмыльнулась. Потом нахмурилась, а под конец её волосы зашевелились, и я увидел два острых лисьих уха.
  - А ты, я смотрю, совсем не умеешь с дамами общаться, - протянула она. - Намёками кидаешься неприятными...
  - О том, что ты старуха? Так я прямо об этом говорю, - произнёс я презрительно. - Но ты не беспокойся, и более... неприкасаемых убивал.
  - И кто же у нас ещё более неприкасаемый? - поднялась она на ноги, полыхнув опасностью.
  Более сильной, чем тот поджигатель, но всё ещё приемлемой. Отодвинув телекинезом стол, который нас разделял, подошёл к ней вплотную.
  - И стар, и млад. И люди, и боги. Для меня нет неприкасаемых, - закончил я, применив Голос.
  И именно на последних словах она вздрогнула. Секунда, вторая, и её уши вновь прижались к голове, сливаясь с волосами, а сама она склонила голову. Наверное, и поклонилась бы, но я стоял слишком близко для этого.
  - Прошу простить меня за необдуманные слова, Аматэру-сан, - произнесла она. - Приношу свои искренние извинения.
  Немного постоял в молчании, закрепляя успех, после чего развернулся и направился в сторону выхода.
  - Я готова принять ваше предложение, Аматэру-сан, - произнесла она мне в спину. Остановившись, повернулся к ней лицом. - Я сглупила, признаю, не стоило презренной лисице говорить с вами в таком тоне. Тем не менее, если вы ещё готовы взять меня... - сделала она небольшую паузу, - на работу, то я готова стать вашей... помощницей, - элегантно поклонилась она.
  Хирано явно сейчас пытается вновь воздействовать на меня своими женскими штучками, но я всё ещё не вернул себе прежний гормональный баланс, да и раздражён был изрядно.
  - Придержите инстинкты, профессор, - произнёс я нейтральным голосом. - В вашем возрасте надо быть более сдержанной.
  У неё аж бровь дёрнулась от моих слов.
  - Прошу прощения, Аматэру-сан, - продемонстрировала она ещё один идеальный поклон.
  Ну и что мне делать? Она будет слишком напряжной помощницей. Сомневаюсь, что на неё повлияла моя суперхаризма, или что она испугалась. С другой стороны, ничего не бывает даром. Ну найду я более молодого ёкая, который не будет мне нервы трепать, только вот он не сможет конкурировать с древней кицунэ в полезности. У молодняка её знаний вряд ли можно найти. Так молодого ёкая ещё и охранять придётся. Но это ладно. Я, конечно, профан в магии и знаю про неё на уровне всяких сказок и фэнтезийных книг, которых читал не так чтобы много, но чисто теоретически - сила ёкаев может влиять и на полезность лично для меня. Типа более слабый не увидит какой-нибудь магический след, который увидит более сильный. Условно.
  - В качестве платы ты хочешь попасть в нашу библиотеку? - спросил я, намеренно переходя на "ты".
  - Буду вам крайне признательна, если вы позволите мне поработать с ней, - выдала она очередной поклон.
  Интересно, долго это смирение у неё продержится?
  - Когда ты сможешь приступить к работе? - поинтересовался я.
  - Через месяц, - ответила она. - Мне придётся завершить некоторые взятые на себя обязательства. Не хотелось бы прослыть обманщицей.
  Месяц... Как раз должно хватить для подготовки библиотеки к чужаку. Её оцифрованной части. Сама библиотека здесь, в Токусиме находится, но помощник-то мне в Токио нужен. В общем, даже в электронной библиотеке реально есть вещи, которые видеть посторонним не стоит.
  - Послезавтра я возвращаюсь в Токио, - произнёс я. - Жду тебя там через месяц.
  - Я вас не подведу, Аматэру-сан, - произнесла она с улыбкой.
  
  Глава 22
  
  События на море развивались весьма стремительно. Вообще-то на нечто подобное я и рассчитывал, но не с самого же начала? Хейги не стали тормозить и, похоже, начали готовиться к выполнению контракта ещё до его подписания. Собственно, их попытки затянуть это самое подписание бумаг были именно для того, чтобы успеть получше подготовиться. Отказываться от контракта они явно не собирались, слишком уж много получал клан при его выполнении. Проблема Хейгов была лишь в одном - сроки. Довольно жёсткие сроки, за несоблюдение которых им придётся выплатить конскую неустойку, но, как я и говорил, при удачном стечении обстоятельств получали они тоже немало. А деньги им были нужны, слишком много они потеряли в Малайзии. Плюс связи, плюс репутация конторы, которая даже в таком положении может выполнять очень сложные задачи. В общем, не могли они отказаться.
  Уже через две недели после подписания бумаг их первый конвой отправился в Сукотай. Ну или на их остров, непонятно. Просто до места назначения он так и не дошёл. Плыть через Малаккский пролив они не стали, что понятно и очевидно, слишком опасное для них место. Там и я рядом, и война англичан с малайцами в самом разгаре. Так что они решили сделать крюк вокруг японских земель, бывших когда-то Индонезией. По идее, караван должен был прибыть именно на их остров, откуда они уже и поплыли бы в Сукотай. Да, долго. Да, накладно. Но по-другому - никак, слишком велик риск для кораблей. Хорошо, что всё было спланировано мной изначально, в ином случае я реально мог бы пропустить конвой. Самое интересное, что если бы корабли шли под охраной, можно было бы и пропустить, начав охоту уже в Южно-китайском море, но раз уж они обнаглели настолько, что пустили грузовики без сопровождения, то пусть начинают страдать чуть раньше. В конце концов, мне надо собрать на их острове именно военную силу клана Хейг, для чего как раз и нужно топить их гражданские корабли.
  На первом этапе, точнее, вне Южно-китайского моря, действовали только мои корабли, а чуть позже в дело вступят и сукотайские. Под моим флагом, естественно. Малайские команды кораблей всё ещё осваивали свои корветы, так что конвой топили команды Меёуми. Нет, могли и малайцы, но не давать же им настолько просто получить в своё владение корабли. Пусть поработают против военных сил Хейгов. Чуть позже. В этом вопросе тоже есть свои тонкости. По нашему договору с малайским королём им достаточно потопить любое корыто Хейгов, чтобы получить корабль себе. Точнее, кто потопит, тот и получает приз. Но! Это же малайцы. Не потонут - и ладно. А даже если и смогут кого-то на дно пустить, то во время боя наверняка отхватят столько повреждений, что мне реально будет проще подарить им корабли. Ах да, есть же ещё и совместные операции моих и малайских команд, а там вообще специальный коэффициент повреждений сил противника есть. В общем, малайским командам будет непросто забрать себе какой-нибудь из моих кораблей. Война на море вообще штука довольно своеобразная, и, кто бы что ни думал, серьёзные боевые корабли идут на дно не так чтобы часто.
  Тем временем январь подошёл к концу, и до дня моего рождения осталось всего одиннадцать дней. Забавно. Мне ведь исполнится всего девятнадцать лет. Жалкие девятнадцать. Я всё ещё юнец, практически сопляк. Даже сейчас я воспринимаю подобным образом людей до двадцати пяти лет, в то время как сам... Да и ладно.
  Подготовка к приёму в честь дня рождения почти не отвлекала меня от работы, которой я продолжал заниматься. Даже с учётом реорганизации Канцелярии и перераспределения моих дел на плечи Слуг мне всё равно было чем заняться. Часть финансовых дел, разведка, контрразведка, война на море не давали мне пребывать в праздности. Зато я смог выделить чуть больше времени на тренировку Казуки, Мизуки, Тейджо и Мамио. Не забывал я и о друзьях Казуки. Ими, в общем-то, сам Казуки занимался, но руку на пульсе я держал, время от времени помогая воспитаннику советами. Плюс подготовка к свадьбе, точнее, уже к двум свадьбам - моей и Казуки. Атарашики, конечно, старалась меня с этим не дёргать, но нет-нет, да отвлекала. Ну и, естественно, время отнимало обучение фехтованию. Я, к слову, поговорил с Цуцуи по поводу Казуки, и в целом он согласился, но с условием, что обучаться тот будет в паре с Сюнтэн Ишином, который сумел напроситься к нему в ученики.
  - Мне что, теперь придётся учиться вместе с ним? - спросил я тогда Цуцуи.
  - Нет, - качнул он головой. - Ты особый случай. Мой будущий лучший ученик. И твоё обучение... - задумался он. - Специфическое. Да и не стоит тебя подпускать к другим ученикам.
  - Это почему? - удивился я.
  - Это потому, - передразнил он меня. - Говорю же - ты особый случай. Отношения учитель-ученик - это не банальная тренировка. Я не просто заставляю вас заучивать ката. Это личный подход к каждому. Это, в конце концов, понимание несовместимости обучения совершенно разных людей. Ох, сложно это словами передать. Если совсем коротко и на примерах, то твоя быстрая обучаемость может вызвать неуместную зависть у кого-нибудь другого. Но это именно что пример, - тут же уточнил он.
  - А Казуки и Ишин, значит, вместе учиться могут, - произнёс я.
  - Каждый ученик - это особый подход, таково моё мнение. Но как минимум на начальном этапе их можно и вместе обучать.
  - У них же уровни совершенно разные, - заметил я.
  - Я в курсе, - произнёс он с усмешкой.
  - Как скажете, - пожал я плечами. - Лишь бы эта парочка не поубивала друг друга.
  - Всё может быть, - произнёс он, после чего сделал глоток чая. - Но не на моих уроках.
  Девятого февраля произошли два события, которые я не могу не отметить. Во-первых, утром я зашёл в гостиную, чтобы посмотреть новости, и обнаружил там Атарашики. И вроде - чего такого? Проблема в том, что она что-то напевала себе под нос. Что-то бодрое и весёлое. Но не это заставило меня насторожиться, а планшет в её руках. Весёлая и бодрая Атарашики, тихонько что-то напевающая с планшетом в руках. Я как зашёл в гостиную, так и вышел из неё, направившись к себе в кабинет. Я был просто обязан проверить все свои публичные аккаунты. Эта старая кошёлка на пару со своей родственницей, сидящей в императорском дворце, наверняка учудила очередную гадость. И я должен быть к ней готов. Самое страшное, что я ничего опасного так и не нашёл. Такое впечатление, что ничего не случилось. И это, блин, напрягало.
  Во-вторых, в обед у ворот особняка появилась профессор Хирано. Просто приехала на такси с небольшим чемоданом и позвонила в домофон. Охрана сообщила Суйсэну, тот мне, я приказал впустить, и вот мой гид по магическому миру ждёт меня в гостиной, а я, закончив разбираться с очередным докладом по конфликту в Южно-китайском море, иду её встречать.
  Правда, на полпути меня перехватила Норико.
  - Это что за женщина у нас в гостиной сидит? - спросила она раздражённо.
  - Моя новая помощница, - ответил я слегка удивлённо.
  Она же Кагуцутивару, странно, что Норико не поняла, что повстречалась с ёкаем. Или Хирано настолько крута, что даже Кагуцутивару её сути не видят? Да не... Дар-то божественный. Надо будет как-нибудь выделить время и поэкспериментировать с даром жены.
  - Тебе что, одной тётки мало? - зашипела она. - Решил себе гарем из старух собрать?
  - Милая... - начал я.
  - Какую на этот раз отмазку придумал? - перебила она.
  Сначала хотел её осадить, но решил поступить более интересно. В конце концов, нагрубить я всегда успею.
  - Это ёкай, милая, - произнёс я с улыбкой.
  Про свою встречу с Ушедшими я никому, кроме Атарашики, не говорил. Не то чтобы скрывал, просто не посчитал, что для них это важно. Ну или если без прикрас, тупо забыл.
  - Что? - взлетели её брови.
  Норико крайне мила в двух случаях - когда испытывает восторг и когда удивлена. Она и сама по себе очень красива, но именно милота из неё лезет конкретно в этих ситуациях.
  - Ушедшая, которая не ушедшая, - произнёс я.
  - Что?
  - Древняя кицунэ с фиг её знает сколькими хвостами, - улыбался я.
  - Да ладно... - произнесла она с широко раскрытыми глазами.
  То есть она просто взяла и поверила? Хотя да, Норико же мне говорила, что видела звериные уши у той девочки, что подарила мне цветок-артефакт.
  - Такие дела, - покивал я.
  - У-у-у... - приложила она кулачки к груди.
  - Надеюсь, ты с ней не поцапалась? - спросил я.
  - Нет, что ты. Просто иду я себе такая, а тут нате вам, тётка какая-то белобрысая. Ну, думаю, муженёк совсем берега попутал. Хотела уже бам-хрясь сделать...
  - Вряд ли бы смогла провернуть подобное с ней, - вставил я.
  - Да я про посуду, - отмахнулась Норико.
  - А-а-а...
  - В общем, хотела уже бам-хрясь сделать, но подумала, что сначала надо Синдзи по мозгам пройтись, а потом можно и бам-хрясь, - и после небольшой паузы, добавила: - Ну или смертельный кусь.
  - Идзивару на тебя плохо влияет, - улыбнулся я, покачав головой.
  - Идзивару-сама - высшее существо, он не может плохо влиять, - произнесла она поучительно.
  Стоп. Она это серьёзно сейчас?
  - Ты это... - совсем растерялся я.
  - Да шучу я, - улыбнулась она. - Твой кошак только Мизуки интересует.
  В итоге встречать гостью мы пошли вместе. Когда зашли в гостиную, нам предстало интересное зрелище - сидящая в кресле Хирано не мигая смотрела на Бранда и Идзивару, которые улеглись в паре метров от неё. Точнее, улёгся Бранд, а Идзивару сидел, яростно мотая хвостом.
  - Интересные у тебя тут... постояльцы, - произнесла Хирано, когда мы с Норико вошли в гостиную.
  - И тебе привет, - кивнул я. - Знакомься - Аматэру Норико, моя жена.
  - Хирано Хатсуми, - кивнула она ей благожелательно.
  А вот моя жена, пусть и не очень низко, но поклонилась новой знакомой.
  - Приятно познакомиться, Хирано-сан, - произнесла Норико.
  - Как и мне, - улыбнулась Хирано.
  - А сколько вам лет? - без перехода спросила Норико.
  И вид жёнушка имела, словно маленький ребёнок, дорвавшийся до взрослой тайны. Мне на это только и оставалось, что головой покачать. Профессор же на вопрос Норико сначала резко подняла уши, после чего криво улыбнулась и произнесла:
  - Ну не при мужчинах же, Аматэру-сан.
  - Ой, извините, - произнесла Норико, прижав ладонь ко рту.
  Мне вот интересно, Норико реально без задней мысли спросила или решила потроллить кицунэ? Так вот с ходу и не поймёшь.
  - Норико, - вздохнул я. - Если позволишь, я бы хотел поговорить с Хирано-сан наедине.
  - Как скажешь, дорогой, - ответила она.
  И ни грамма возмущения. Ну просто идеальная жена. Учитывая, с какими претензиями она налетела на меня не так давно... Точно троллила. Дождавшись, когда мы останемся одни, обратился к Хирано:
  - Норико хорошая девочка, но любит быть первой.
  - И единственной, как я поняла, - усмехнулась она. - Это нормально, все мы такие. В той или иной степени.
  Уши она к тому моменту вновь опустила, так что выглядела как обычная красивая женщина.
  - Кстати, - решил я подвести к интересующему меня вопросу. - Норико бывшая Кагуцутивару, если это вам о чём-то говорит.
  - Конечно, говорит, - улыбнулась она. - Те, кто уже столетиями прячутся, не могут не знать про дар Кагуцутивару. Да и в целом, - пожала она плечами. - Божественные дары не так сильно распространены, чтобы не обращать на них внимания.
  - Тогда поясни, как ты умудряешься скрываться от этого дара? - спросил я. - Я сейчас именно про тебя.
  - Думаю, вам будет неинтересно слушать лекцию об основах оборотничества и его зависимости от времени. И расы, - добавила она. - Ещё можно добавить теорию магии, личных и расовых особенностей, и немного зацепить теорию божественной магии. Если же говорить совсем просто, то я достаточно опытна в вопросах контроля своей сути.
  - Ничего не понял, - признался я.
  - Такой большой и такой непонятливый, - вздохнула она. - Серьёзно, Аматэру-сан, это не только долго и нудно объяснять, но ещё сложно и бесполезно, так как вы не ёкай. Примите как данность, что я могу полностью превращаться в человека. А могу частично. И это никак не связано со скрытом. Не отвод глаз, не заклинания... Кстати, давно уже проверено, что дар Кагуцутивару не работает с действительно мастерскими заклинаниями. То есть они не видят сквозь абсолютно любое скрывающее воздействие. Разве что отвод глаз на них вообще не работает.
  Что ж, это важная информация.
  - И много таких мастеров вроде тебя? - спросил я.
  - Мало, - ответила она. - Дело ведь больше в опыте, а не в мастерстве. Хотя и мастера есть.
  Ага, то есть старики все поголовно могут отлично скрывать свою суть. Тут, правда, непонятно, что для ёкаев старость. Сколько надо прожить, чтобы тебя считали стариком? Надо бы потом уточнить этот вопрос. Сейчас этого делать не стоит, иначе я утоплю её в вопросах, а она только приехала. Пусть сначала обживётся. Да и дел у меня полно.
  - Что ж, - произнёс я. - Комнату вам подготовили. Я пришлю слугу, чтобы вас проводили. Отдыхайте и обустраивайтесь. В ближайшее время я буду занят, так что вы будете предоставлены сами себе, - я уже хотел было подняться на ноги, но вспомнил ещё один момент. - Ах да. Ваш статус в этом доме - гость. То есть никто не может вам что-то приказывать. Если Норико попытается... Будьте с ней повежливее, всё-таки она моя жена.
  - Я поняла, Аматэру-сан, - кивнула Хирано.
  - И ещё, - замолчал я, подбирая слова. - Я заметил, что вы поумерили пыл со своими женскими штучками, но всё-таки должен предупредить - не играйте с этим. Особенно с моим воспитанником. Если узнаю, что вы его провоцируете, башку нахрен снесу. Я сейчас серьёзно. Не стоит, Хирано-сан.
  - С детьми не играю, - улыбнулась она хитро.
  - Со взрослыми тоже не стоит, - произнёс я со вздохом.
  - Боги, Аматэру-сан, - закатила она глаза. - В том, что вы на себе почувствовали, виновата ваша фамилия и статус. Было сложно устоять от шутки над главой Рода Аматэру. Думаете, я ежеминутно провоцирую мужчин? Да меня бы столетия назад сожгли, будь оно так. Не волнуйтесь, я адекватная девочка.
  - Надеюсь на это, - вырвался из меня очередной вздох.
  ***
  Одиннадцатого февраля, после завтрака, я сидел у себя в кабинете. Не то чтобы я собирался заниматься делами в свой день рождения, но прочитать доклады и сводки было необходимо. Просто чтобы быть в курсе происходящего. Особенно это важно в ситуации с Хейгами. Войне плевать на чьи-то там днюхи, и хватит одного дня, чтобы изменилось очень многое. В тот момент, когда в кабинет вошла Норико, я даже к чтению бумаг не приступил, просто раскладывал их в порядке важности. Подняв голову, изобразил на лице вопрос, интересуясь, с чем она ко мне пришла.
  - Синдзи... - начала она неуверенно. - Я... У тебя сегодня день рождения, и мне хотелось бы сделать тебе подарок.
  - Оу, - улыбнулся я, откинувшись на спинку кресла. - С утра пораньше? Хочешь быть первой?
  Поздравить меня к тому моменту успели многие, а вот подарков пока никто не дарил. Только какая-то она нервная для такого повода. В чём причина и что за подарок, я узнал через три с половиной секунды. Ровно столько ей потребовалось чтобы зажмуриться, собраться и вывалить на меня новость.
  - Я беременна, - произнесла она, серьёзным тоном.
  Я сначала... Где-то с секунду я не осознавал того, что сейчас услышал. Да и когда осознал, так и не изменился в лице. Я и сам не знаю, что бы она увидела, но что-то моя физиономия изобразить пыталась. Только у неё это не получилось, так как в моменты сумбура в голове, непонимания что происходит, да и просто во время сильных эмоций, лицо я держу на автомате. Это от меня даже не зависит. Меня гораздо проще прочитать, когда я испытываю какие-то простые или не очень сильные эмоции.
  Молчал я секунды три, пока не понял, что это неприемлемо. Норико ждёт ответа, и расстраивать сейчас жену я не имею права. Но и что говорить, не знаю. Забавно, вроде уже проходил через подобное в своём прошлом мире, но вновь, как и тогда, не знаю, что говорить. Поэтому и поступить надо так же, как в прошлый раз.
  Поднимаюсь из-за стола, подхожу к жене, обнимаю и тихо произношу:
  - Спасибо, родная.
  И одновременно с этим в голову приходит здравая мысль. Теперь понятно, с чего это Атарашики в последнее время такая весёлая была. Не в планшете дело, не в очередной пакости, просто именно к ней пошла Норико, когда почувствовала... неладное. Ну а к кому ещё? Либо мать, либо Атарашики. Но мать теперь в другом Роду, и идти к ней с такими новостями можно только после того, как о беременности, пусть даже предполагаемой, узнает её нынешняя семья. Во всяком случае, если ты жена главы Рода.
  Чуть позже, когда радостная Норико убежала по своим делам, я остался стоять посреди кабинета. И что теперь делать? В смысле, чем заняться? Вроде и поработать можно, но теперь как-то настроения нет. Или всё-таки поработать? Нет, ну его нафиг.
  Выйдя из кабинета, пошёл искать Атарашики, которая нашлась во внутреннем дворе, где она в задумчивости наблюдала за слугами, готовящими дом к приёму.
  - Могла бы и предупредить о Норико, - произнёс я, подойдя к ней.
  - М? - посмотрела она на меня, после чего улыбнулась. - А-а-а... Она наконец рассказала?
  - Подарок на день рождения, - хмыкнул я.
  - И как? - спросила она ухмыляясь. - Хоть эта новость смогла пробить броню твоей чёрствой душонки?
  - Смогла, - проворчал я. - Но лучше бы ты предупредила заранее.
  - Вот ещё, - фыркнула она отворачиваясь. - Такие новости должны падать на головы мужчинам словно кирпич на голову.
  - Добрая ты... - покачал я головой.
  - Естественно, - ответила она, наблюдая за тем, как двое слуг несут стол. - Я же Аматэру.
  ***
  Высокий уровень приёмов Аматэру был сохранён. Не в плане оформления, понятное дело, для этого нужны лишь деньги. Нет. Приглашённых было немного, зато самые-самые. В целом, гостей можно разделить на две части - мои друзья и знакомые с одной стороны и те, кто делает элитой моих друзей и знакомых. Семья Акено с Бунъя, Меёуми, Шмитты и так далее могут хвастаться, что побывали на приёме, где были Отомо, Накатоми, Кагуцутивару и Император. Тем же Укита, например, Вакия, да и Цуцуи, если подумать, повстречать Императора кроме как на моём приёме просто негде.
  Сам приём обошёлся без громких событий и прошёл тихо-мирно. Ходили, общались, ели. Особенно мне понравились рыбные рулетики, которые даже Кагами оценила, всё пытаясь выяснить, кто их делал. Только помочь с этим я ей не смог - откуда мне знать, кто из поваров за что отвечал? Это их поварские дела, и я к ним отношения не имею.
  - Пф. Мужчины, - произнесла тогда разочарованная Кагами.
  Но узнать, кто делал, потребовать не забыла.
  Я всё боялся, что одна блондинистая любительница пошутить появится, но Хирано продолжала где-то там пропадать. Я её со дня прибытия и видел-то пару раз. Надо бы уточнить, что она делает. Заодно передать флешку с копиями книг из родовой библиотеки. Точнее, из одной секции библиотеки. Не хочу я ей сразу всё давать. Бранд с Идзивару тоже проигнорировали приём. Вернее, Идзивару ещё прошёлся между столами, после чего свинтил куда подальше, а вот Бранд как спал в малой гостиной, так и продолжал спать.
  Что ещё можно про этот приём сказать? Да ничего. Разве что помимо Норико со мной ещё и Мизуки была. Принимать гостей вместе с нами она не могла, - всё-таки невеста, а не жена, - зато сопровождать жениха она не только могла, но и хотела. А вот Акеми в этом плане была сильно ограничена - ей пришлось весь приём находиться подле Атарашики. И это после нескольких часов встречи гостей, где она работала девочкой на побегушках, провожая гостей во внутренний двор особняка. Помогала ей в этом, кстати, Раха. Повезло ещё, что здесь особняк, а не поместье - что Акеми, что Раха успевали вернуться до того, как уйдёт вторая. В ином случае пришлось бы задействовать Слуг. Ну или тянуть время, ведя разговоры с гостями, пока не появится одна из девушек, которые и отведут их в место проведения приёма. Увы, но кроме этих двоих для подобной работы у Аматэру просто не было девушек. Эрна невеста Казуки, да и беременна. Нефиг ей тут делать. Рейка слишком маленькая. Атарашики вообще Старейшина и провожать гостей в принципе не могла. Так что либо Раха с Акеми, либо служанки, что как-то не очень. Все всё понимают, но в очередной раз показывать, что у нас с людьми швах, не хотелось.
  Ну а после приёма всё вернулось на круги своя - школа, работа, тренировки, школа.
  Война на море с Хейгами набирала обороты. В дело вступили корабли с малайскими командами, правда, тут же опозорились, потеряв один корабль. В феврале я перевёл в акваторию Южно-китайского моря почти все свои корабли, оставив на путях конвоя американцев только корветы с малайцами. Они неделю пытались сделать хоть что-то, а когда им представился шанс, их наголову разбил один из конвоев. Два корабля против четырёх, грузовики не считаем. Я не испытываю сильного негатива к Хейгам, они просто враги, которых надо победить, но силу воли и упорство американцев нельзя не уважать. Они попали в очень непростое положение, против них сейчас буквально всё, тем не менее они продолжают борьбу, яростно защищая грузовые суда, которые скапливаются у их острова. Да, они пытались один раз провести конвой в Сукотай, но, понятное дело, у них ничего не получилось. К концу февраля возле острова Хейгов скопилось два десятка грузовых судов и около десятка боевых кораблей. "Около", потому что их число постоянно менялось в ту или иную сторону. Первого марта у острова находилось четырнадцать боевых кораблей, так как Хейги отозвали из Южно-китайского моря всё, что у них там было. Да, они целых две недели пытались навести порядок на море и в итоге были биты. Один корвет потеряли с концами, плюс ещё пять получили сильные повреждения.
  В общем, Хейги копили силы, в том числе и наземные, чтобы провести все суда разом. Если бы они заранее знали, что на море их ждёт такой трэш, то несомненно воспользовались бы другим способом доставки оборудования, но к тому моменту, когда они поняли, в какую лужу угодили, у их острова уже скопилось слишком много грузовиков. Им просто пришлось продолжать операцию, пытаясь приспособиться к изменившейся ситуации. В какой-то момент малайцы, веселящиеся - если так можно сказать о побитых кораблях - на путях прохода вражеских караванов, доложили, что мимо них прошёл ещё один конвой. И интересен он был тем, что в нём состояло аж восемь военных кораблей. То есть Хейги сумели нанять ещё семь корветов и один эсминец. Получается, что американцы поставили на карту вообще всё, что у них было. Все деньги, все связи, всю свою репутацию. Им теперь просто некуда отступать. И что интересно, у них может всё получиться. Хейгам и надо-то провести скопившиеся у острова грузовики до Сукотая, после чего они просто плюнут на морской путь и переключатся на доставку по суше. Да, дольше, да, дороже, что, кстати, не факт, тут считать надо, но и время у них появится. Впритык, конечно, но пока они устанавливают уже доставленное оборудование, к ним потихоньку подойдут остатки.
  Забавный момент. В середине февраля по дипломатическому каналу мне пришло послание от английских кланов, воюющих в Малайзии. Воды в нём было много, но общий смысл сводился к "какого фига". Пусть и обтекаемо, но меня спрашивали, не собрался ли я вступить в войну на стороне малайцев, а то уж больно много появилось военных кораблей под флагом Аматэру. Типа слишком много для войны с Хейгами. Естественно, я ответил отрицательно. Англичане меня не интересовали, и если те сами не нападут, войну я им объявлять не собираюсь.
  Первого марта из Штатов мне пришло сразу два сообщения, от Тарвордов и от дочери Райта. Оба источника утверждали, что Хейги отправляют на свой остров практически все наличные силы. То есть и войска, и мужчин-аристократов. Глава клана, который, к слову, несколько месяцев назад сдал экзамен на "виртуоза", тоже готов отбыть. Фактически дома у них остались лишь женщины, дети, и немного войск для охраны важных для клана объектов. То есть всё - отсчёт пошёл. Второго марта день рождения Мизуки, а третьего я вылетаю в Штаты.
  Когда я сообщил об этом Атарашики, та, немного помявшись, - что для неё нехарактерно, - озвучила свою просьбу.
  - Нет, - нахмурившись покачал я головой. - Одно дело - показательная акция в полной безопасности, и другое - реальные боевые действия. Женщины не должны воевать.
  - Учитывая, какие силы выйдут против Хейгов, я в любом случае буду в безопасности, - ответила Атарашики. - Зато представь, сколько жизней я сохраню.
  - Нет, - поджал я губы.
  - Синдзи... - вздохнула она. - Всё, что мне надо - это, как и в первый раз, активировать камонтоку. Для это не нужно рисковать жизнью, подходя слишком близко. Миллиарды иен, сотни жизней наших людей - разве это не стоит того?
  О, да, стоит. Несомненно стоит. Но её жизнь стоит ещё дороже. Я не хотел рисковать.
  - Нет, - ответил я. - Твоя жизнь того не стоит.
  - Риск минимален, Синдзи, - не сдавалась она. - Ты ведь не дурак, должен это понимать.
  - Аматэру не настолько слабы, чтобы использовать женщин в бою, - я тоже отступать не собирался.
  Впрочем, у Атарашики была и козырная карта, которой она и воспользовалась.
  - Десятилетия боли и отчаянья, Синдзи, - произнесла она, прикрыв глаза. - Эти твари на десятилетия отправили меня в пучину отчаянья. Я должна нанести этот удар. Должна отплатить им сторицей. Я имею на это право!
  Имеет. Мне даже возразить было нечем. В моей голове проносились десятки причин ей отказать, и сразу за ними шли ответы Атарашики, которыми она будет оперировать. Но даже так ничего действительно серьёзного я придумать не мог. У меня оставались лишь два варианта действий - просто приказать остаться или отпустить. Оба варианта были проблемные, оба варианта я мог обосновать логически, а раз так, то к чёрту логику. Имеет она моральное право отправиться бить Хейгов? Имеет. И не только моральное, если уж на то пошло. В конце концов, месть - благородное дело.
  - Да будет так, - произнёс я, приняв решение. - Ты отправляешься с флотом на захват острова. И если уж решила повоевать, сделай это максимально эффектно. Напомни Хейгам, почему не стоит связываться с древнейшими Родами.
  - Будет исполнено, глава, - поклонилась Атарашики.
  ***
  Кояма, и Мизуки в частности, о своём отлёте в Штаты на следующий день после её дня рождения я предупредил. Не мог не предупредить. В подробности не вдавался, но тут и дебил поймёт, что я еду воевать. А учитывая, что воевать я буду на чужой территории... В общем, я боялся, что праздник будет испорчен. Можно было промолчать, сообщить всё на следующий день, только вот улетаю я рано утром и увидеться со своей невестой не смогу. И если уж Мизуки захочет мне что-то сказать, то у неё для этого должна быть возможность и время. В любом случае, уж лучше так, чем сообщать об отлёте в самый последний момент. Как по мне, это будет некрасиво.
  Несмотря на все мои переживания, Мизуки ни словом, ни делом не показала, что о чём-то переживает. Просто радовалась семейному празднику в честь своего дня рождения. Веселилась, балагурила, троллила всех подряд... кроме меня и матери, визжала над каждым подарком. Я, кстати, решил соригинальничать и подарил ей деньги. Это может показаться странным, но это действительно было оригинально - как-то никто до меня не догадывался дарить что-то подобное, а денег у сестёр Кояма, насколько я знаю, не то чтобы много. Им выдают суммы на карманные расходы, и они не маленькие, - относительно простых людей, конечно, - но и запросы у аристократок нифига не дешёвые. Что у юных, что у взрослых. Но у взрослых мужья есть. Так что да, визжала Мизуки достаточно долго, вскинув руки с чеком и наворачивая круги вокруг своей оси. А когда остановилась, вытянула руку в сторону Шины и радостно выдала:
  - Нищебродка!
  При этом раздражённым взглядом Шина одарила не сестру, а меня.
  Праздник закончился поздно ночью, во всяком случае, для совершеннолетних, но если члены Рода Кояма оставались ночевать в доме Акено, то мне нужно было возвращаться к себе. Провожала меня Мизуки. Нет, попрощались-то со мной все, Кагами, например, ещё и обняла, прося быть осторожным, но вот до машины провожала только невеста.
  - Ладно, Рыжая, не скучай тут без меня, - остановился я возле машины.
  Ответила она не сразу - шесть секунд с убранными за спину руками, качалась с носка на пятку.
  - Ты это... - начала она неуверенно. - Если что, главное доберись до дома, а здесь я тебя поставлю на ноги.
  - Совсем ты в меня не веришь, - усмехнулся я.
  - Верю, - произнесла она серьёзно. - Я всегда в тебя верила. Но есть вещи непреодолимого характера. Надеюсь, ты ни с чем таким не столкнёшься, а если это и случится, я смогу тебя вылечить.
  - Эх, Рыжая... - с улыбкой взлохматил я её волосы.
  - Эй! - возмутилась она. - Ты вообще в курсе, сколько мне эту причёску делали?!
  - Так ты всё равно скоро спать пойдёшь, - произнёс я.
  - А может и не скоро, - буркнула она. - Ай, ладно, гладь. Разрешаю.
  Ещё и голову слегка наклонила. Но вместо этого я её обнял.
  - Обещаю, Мизуки. Я вернусь, - произнёс я тихо.
  В ином случае я буду мёртвым, а значит, и на клятвы плевать.
  - Вот прямо-таки обещаешь? - решила она уточнить отстраняясь.
  - Обещаю, - улыбнулся я.
  - Ха! Ну тогда задай им там всем! - вернулось к ней хорошее настроение.
  - Уж будь уверена, - усмехнулся я. - Так задам, что этот урок запоминать будет некому.
  
  Глава 23
  
  Было ли сложно попасть в Штаты? Нет. В конце концов против нас не система работала, а сильно побитый клан. Тем не менее, это не значит, что мы попали в страну врага как есть - секретность была соблюдена. До места назначения мы добирались раздельно, лично я ехал вместе с Такано Кизаши, командиром "Тёмной молнии", который играл роль моего... охранника и няньки. Сначала мы с ним отправились в Китай, где надо мной изрядно поиздевались, переодев в девушку. Самое поганое для меня, конечно же, что девчонка из моей суровой тушки получилась что надо. Миловидная. Во всяком случае, Синдзи-девушка красивее, чем Синдзи-парень. И это заставляло меня морщиться, когда я смотрел в зеркало. Да, виноваты в этом гримёры, но и присутствие нужных генов отрицать сложно. В общем, мне было стыдно и неуютно.
  Но если это была моя личная проблема, то вот неспособность двигаться как девушка - уже общая. Пока стою на месте - всё нормально, как только начинаю движение - образ рушится. Из-за этого было принято решение сделать из меня инвалида и посадить в кресло-каталку. Естественно, это произошло не в Китае, а ещё в Японии, когда создавалась новая личность. Для этого мне Такано и нужен был. Поначалу я собирался добираться до Штатов в одиночку, но... Не сложилось. Да мне, в общем-то, и плевать, если бы не образ.
  В общем, китаянка-инвалид и её нянька-охранник прибыли в город Орландо, штат Флорида под вечер и сразу направились в резиденцию клана Тарворд. Точнее, не сразу - сначала сняли номер в отеле средней паршивости, откуда нас забрали неприметные личности в серых костюмах. Именно они позаботились о том, чтобы незаметно доставить нас к главе клана. Вообще, именно в Орландо находилась главная резиденция Тарвордов, где и проживал глава клана. И если бы наша операция была рассчитана на более-менее продолжительное время, я бы держался от клана Тарворд подальше, просто на всякий случай, дабы не привлекать внимания их врагов, друзей и просто конкурентов. Но всё должно закончиться достаточно быстро, после чего Тарворды на всю страну объявят о нашем союзе, так что можно было не параноить и доверить секретность Спенсеру.
  Сам глава клана встречал нас в гостиной своего особняка, причём, когда я туда зашёл, он сидел на диване, уткнувшись в свой смартфон.
  Щёлк.
  - Эм, Спенсер, ты что сейчас делаешь? - спросил я нахмурившись.
  Щёлк. Щёлк.
  - А что тут непонятного? - произнёс он, не отрываясь от мобильника. - Тебя снимаю.
  - Нафига? - приподнял я бровь.
  Щёлк. Сделав очередной снимок, Спенсер убрал девайс в карман.
  - Какой ты непонятливый, - улыбнулся он. - Для шантажа, естественно.
  - Для какого ещё шантажа? - спросил я, продолжая недоумевать.
  - Десять килограмм миндального печенья в месяц, и я не стану отправлять эти фото госпоже Атарашики.
  Что?
  - Ты рехнулся? - взлетели мои брови. - Или шутишь? Мне вот сейчас не смешно.
  - Всего лишь десять килограмм в месяц, Синдзи, - продолжал он улыбаться. - И никто ничего не увидит.
  Если Атарашики получит эти фото, она мне все нервы сожжёт. До конца дней моих будет издеваться. Скорее до своих, конечно, но мне от этого не легче.
  - Это подло с твоей стороны, - заметил я.
  - Это бизнес, Синдзи, - ответил он. - Его глубины, но смысл от этого не меняется. Мне нужны эти печеньки, и я их получу.
  - Да я их и так тебе каждый месяц шлю! - возмутился я не выдержав.
  - За весьма приличные деньги, хочу заметить, - произнёс он на полном серьёзе.
  - Так ты же сам цену и установил, - процедил я.
  - Дешёвку не ем, - отрезал он.
  - Ты реально псих, - покачал я головой.
  - Зато с печеньями, - пожал он плечами.
  Да что за бред тут происходит? Я такое мог от Мизуки ожидать, но никак не от главы клана Тарворд.
  - Да плевать, - дошёл я, наконец, до кресла и упал в него. - Шли.
  - Как скажешь, - вынул он мобильник и начал водить пальцем по экрану.
  Серьёзно, если бы этот мир не знал об облачных технологиях, я бы у него сейчас этот мобильник отобрал. Как он вообще до такого додумался?
  - Стой. Я понял, - поднял я руку. - Будут тебе два килограмма печенья в месяц.
  - Два килограмма ты мне и так шлёшь, - оторвался он от телефона.
  - Зато теперь буду бесплатно, - дёрнул я плечом.
  - А мне кажется, девять килограмм более достойная цена за моё молчание, - начал он торг.
  В итоге сошлись на пяти килограммах.
  - По краю ходишь, Спенсер, - произнёс я недовольно. - Никому не нравится, когда на него давят.
  - Ты сам виноват, - ответил он улыбаясь. - Кто ж знал, что ты поведёшься?
  Вот дерьмище... На понт взял.
  - Давай перейдём к серьёзным делам, - процедил я раздражённо. - Мне доложили, что практически все Хейги сидят в клановом поместье. Это так?
  - Да, - кивнул он, став серьёзным. - За его пределами только родной и троюродный внуки главы клана. Но это понятно - война войной, а кто-то работать должен. Бизнесу плевать на войны и конфликты.
  - Мейкшифт? - спросил я.
  - Тоже у себя сидят, - пожал он плечами.
  - Какого демона Рода клана вообще сидят по своим поместьям? - решил я уточнить этот, довольно важный, вопрос. - Не надёжнее ли находиться в одном месте, куда и стянуть все наличные силы?
  - М-м-м... Синдзи, - вздохнул он. - Клан Хейг у себя дома. Я вот до сих пор не уверен, что у тебя всё получится, а они про тебя вообще не знают. Чего им опасаться?
  - Но по домам они всё-таки сидят, - заметил я.
  - Это защита от местных, - пожал он плечами. - У нас тут не принято... - пощёлкал он пальцем. - Действовать открыто. Не с самого начала. То есть они опасаются убийц и несчастных случаев, а не серьёзной атаки. Да и основные силы клана, пусть и далеко, но вполне себе сильны и опасны, а значит, начинать войну будет слишком затратно. Были бы у Хейгов кровные враги - другое дело, а так... - махнул он рукой.
  В общем, меня до сих пор не воспринимают всерьёз. Точнее, мой Род. Если подумать, то тут нет ничего удивительного. Я вот тоже в Японии чувствую себя в безопасности. Хм, по-другому скажу - не опасаюсь удара Хейгов. Они где-то там, а я в домике. А вообще - забавно. Я думал, это такая тактика, типа чтобы всем разом не помереть, а оно вона как. Просто неверие в моё нападение.
  Различных планов на все случаи жизни у меня было навалом, так что, выбрав один из них, уже на следующее утро начал его реализовывать - с помощью Спенсера, так как мои люди ещё не прибыли, да и с помощью местных это было сделать проще. Кстати, мне стоило немало усилий договориться со Спенсером, чтобы он мне помогал. Пусть и по мелочи. Глава клана Тарворд очень долго не хотел участвовать в уничтожении Хейгов. Но на одном из собраний на Сукотае, где все стороны этой операции договаривались о взаимодействии, я его всё же уломал.
  В целом, в основе своей, план был прост - одновременно убиваем внуков главы клана, после чего разделяемся и выносим поместья Родов Хейг и Мейкшифт. Первых - потому что надо уничтожить клан, вторых... Ну а вторых - потому что они потомки Аматэру Азуны - изгнанной когда-то сестры Атарашики. Как поведал нам в своё время Флеминг, Азуна, прежде чем умереть, родила - против воли, понятное дело, - двоих детей, которых потом скрещивали со Слугами, увеличивая таким образом количество детей с камонтоку Аматэру. Пусть и заблокированным. Когда их стало достаточно много, их собрали в один Род и дали Герб, воспитывая в ненависти к Аматэру. Флеминг точно не знает, убивали ли Хейги других членов моего Рода, но на остров, где сидел Изао, они определённо приплыли с целью убить предпоследнего Аматэру. Сами пришли к Филиппинцам, сами всё спланировали и на остров поплыли с конкретной целью.
  Я поначалу ещё думал - нафига? Блокировка же никуда не денется? Забрать себе активы Аматэру? Так кто бы им дал это сделать? Если исчезнет Род, всё, что у нас есть, заберёт себе Император. Ну, кроме того, что лежит в Хранилище. Мейкшифты даже не смогут доказать, что они потомки Аматэру. Ан нет, как пояснила Атарашики, им наши финансы и не нужны. Ни земли, ни предприятия, ни финансы. Им нужно то самое Хранилище. Никто из них и не будет объявлять о своём родстве с Аматэру, они просто придут и тихо заберут всё. Ведь вход в Хранилище гарантирует кровь. По большому счёту, им для этого и камонтоку не нужен. Но это если брать только проникновение в Хранилище. В котором, на секундочку, лежит артефакт Ушедших, который может разблокировать камонтоку. Так что за породой они следили, дабы не потерять "козырь Рода", ибо по плану они и его хотят себе забрать. В итоге, в какой-то момент я столкнулся с тем, что в Штатах живёт и здравствует Род ублюдков, что фактически украли у нас самое ценное, что есть у Рода. Целый Род с кровью Аматэру.
  Но не Аматэру.
  Хочешь не хочешь, а уничтожить их надо. Не только из-за гордости древнего Рода - просто это постоянный очаг напряжения. Даже через столетия, когда камонтоку растворится, Мейкшифты будут помнить и ненавидеть нас. И всё это время пытаться уничтожить Аматэру. И ладно бы не было ненависти, хрен с ними, у меня только к Хейгам претензии возникли бы, но Мейкшифты ведь реально нас ненавидят. Нафига Хейги их так воспитали, непонятно. Может, чтобы к нам не убежали?
  Так вот, план. Когда мы убьём внуков главы Хейгов, нам придётся разделиться, чтобы нанести одновременный удар. Мы со Святовым, у которого будет подавитель, атакуем поместье Мейкшифтов, а группа псевдо-"виртуозов"... ну или недо-"виртуозов", нападут на поместье Хейгов. Благо и там, и там все члены этих двух Родов собрались в одном месте. Собственно, не только они, остальные Рода клана тоже сидят по своим хатам, но остальные меня не интересуют. У клана Хейг, после нашей операции, даже мстить толком некому будет. Женщины, дети, немного дряхлых стариков и кучка Слуг. При этом то, что у Родов останется, растащат их конкуренты, ну а клановые активы заберу себе я. Точнее, Тарворд, но не суть важно.
  Осталось дождаться прибытия моих людей... Хотя нет, они-то сегодня-завтра приедут. Осталось дождаться атаки острова Хейгов, после чего можно будет начинать.
  ***
  Прошла спецоперация по уничтожению береговой артиллерии, подходит к концу морской бой, растянувшийся на несколько часов. Сейчас, стоя у борта десантного корабля, Атарашики прекрасно видела остров, на котором находились те, кто лишил её будущего. Надругался и убил её сестру. Пытался убить её надежду. Боги, как же она их ненавидит! Вдалеке всё ещё маневрировали корабли противника, отогнанные сборным флотом Сукотая и Аматэру, хотя... Больно признавать, но скорее всё же Сукотая. Даже операцию на острове проводил спецназ Рода Чакри. С одной стороны, это смущало - у Аматэру не было людей, которые могли бы с этим справиться, с другой - радовало. Ведь и потери понесут не Аматэру. А потери у Чакри были, факт. Даже если забыть про спецназ, корабли американцев яростно отбивались от превосходящих сил противника и уже успели потопить четыре корвета. Да и корабли Аматэру имеют множество повреждений. Два из них, с малайской командой, даже вышли из боя, параллельно пытаясь потушить пожары.
  А ведь морской бой продолжается. Что ни говори, а воевать американцы умеют. Что на суше, что на море.
  Подошедший к ней офицер корабля, поклонился.
  - Госпожа, - произнёс он. - Адмирал Чакри просит вас действовать. Оставшиеся корабли противника - наёмники и после вашего удара могут решить уйти.
  Что ж. За этим она и здесь. На наёмников, точнее, аристократов других Родов, что решили подзаработать, ей было плевать. Главное, были потоплены все корабли Хейгов. А значит, и их команда уничтожена. А если кто-то и жив, бултыхаясь в воде, после боя их выловят и... К демонам, их даже вылавливать не будут, так добьют.
  - Я поняла, - кивнула Атарашики. - Можешь идти.
  - Госпожа, - поклонился он перед уходом.
  Повернувшись лицом к острову, Атарашики начала подготовку, раскручивая бахир в своём очаге. Ещё немного. Всего несколько минут и элементаль дойдёт до вас.
  - Вы заплатите за всё, - пробормотала она очень тихо и, подняв руку, добавила уже громче. - Примите мой суд, твари. Ибо такова неизбежность.
  ***
  Послание из дома мы получили в конце недели, то есть через пять дней после моего прибытия в Штаты. Связавшаяся со мной Атарашики гордо заявила, что остров зачищен. Уничтожены не только все Хейги, но и вообще вся разумная жизнь на острове. Из мясорубки, которая произошла в тот день, выбрались лишь наёмные аристократы, не связанные с кланом Хейг. Точнее, корабли, которыми они командовали. Конечно, на тех кораблях могли присутствовать члены клана Хейг, - мало ли, - но командиры этих самых кораблей публично поклялись, что таковых с ними нет. А учитывая, что они все как один были аристократами и откровенно нарушать клятвы они не могут, с высокой долью вероятности Хейги в Южно-китайском море действительно уничтожены. Теперь наша очередь работать.
  Чтобы убить несколько человек в разных концах страны, нам, естественно, пришлось разделиться. Мы со Святовым, Такано Кизаши с его группой из четырёх бойцов отправились за родным внуком главы клана Хейг. Последний, несмотря на свой ранг, бесславно сгинул на всё том же острове. Я уточнял, но, по словам Атарашики, он никак себя не проявил при зачистке острова. Погиб, когда Атарашики использовала против них свой камонтоку. Его тело, как и тела всех Хейгов и Мейкшифтов специально искали после боя. Нашли всех. Правда, некоторые тела в весьма плачевном состоянии, но конкретно Дональд Хейг тупо сломал себе шею. Вообще, операция у Филиппин получилась показательно идеальная. Да, потери были, в основном на кораблях, но они были ожидаемыми и не превышали запланированных.
  Осталось и нам сработать чисто.
  Во вторую группу вошли Райт и Щукин. Двух "виртуозов" на троюродного внука главы клана и его охрану более чем достаточно. Ну а Добрыкин, Сасаки Айджи и Сугихара "Правый глаз" Шима отправились в Портленд, столицу штата Орегон. Куда вчера приехала дочь покойного главы клана Мейкшифт. Уж не знаю, что она там забыла, но своим приездом она заставила нас разделиться на три группы.
  Подготовлено у нас всё было заранее, то есть мы не выехали на охоту после сообщения Атарашики, мы эту охоту начали, а на местах оказались несколько раньше. Я в Сан-Франциско, а Райт с Щукиным в Рочестере. Именно в этих городах находились наши цели, ну а мы просто ждали сигнала. На самом деле, можно было и не мудрить так, но рисковать не хотелось. Всё должно быть плюс-минус одновременно, чтобы никто не успел всполошиться.
  Планы нападения у нас были предельно примитивны - подошёл, убил, ушёл. Тут главное было как раз уйти, потому что с полицией никто воевать не хотел. Конечно, осудить и посадить в тюрьму никого из нас не смогут, если жестить при нападении не будем, ну или на полицию нападать, за такое и у нас в стране можно за решётку попасть, а вот задержать на неопределённый срок - вполне могут. Так что главное и, пожалуй, единственное, что мы обдумывали, это как нам чисто уйти. Если сорвутся сроки, то мы можем потом годами разбежавшихся Хейгов и Мейкшифтов ловить.
  В общем, на этом этапе никаких проблем не возникло. Были опасения по поводу устранения женщины, всё-таки слишком неожиданно она в Портленд приехала, но повезло. Сугихара просто пристрелил её из лука. С помощью одной из своих техник, понятное дело. Сама женщина, водитель и машина, на которой они ехали, в один момент перестали существовать. Добрыкину и Сасаки даже делать ничего не пришлось. Охраны у неё, кстати, практически не было.
  В Рочестере, том, что в штате Миннесота, Райт и Щукин подловили троюродного внука Дональда Хейга. С ним тоже проблем не возникло, хотя охраны он себе набрал аж тридцать человек, среди которых пятеро в средних МПД. Единственная сложность с ним была в том, что он постоянно крутился рядом с посторонними людьми, а лишние жертвы нам были не нужны. В итоге Райт обозначил нападение, точнее, напал и начал осторожно выдавливать цель в нужную сторону, где отступающего мужчину с частью охранников накрыл Щукин. Как итог - к херам раскуроченный мост через пруд и одна ликвидированная цель. Щукину с Райтом потом пришлось ещё и от полиции уходить, но Рочестер - городок маленький, из-за чего, к слову, на стариков и вышли очень быстро, штат полиции тоже не очень большой, а силу они свою продемонстрировали более чем наглядно. Короче, не очень-то полиция и старалась. Немного опаснее было, когда на выходе из города их машину остановили гвардейцы Рода Айронхарт, для заключения контракта с которым Хейг в город и прибыл. Видимо, не понравилось им, что сорвалась удачная сделка. Но когда им простым языком пояснили, что перед ними стоят два "виртуоза", которые служат древнему Роду, входящему в десяток древнейших в мире, и который воюет с Хейгами, то есть имеет полное право их убивать, Айронхарты отступили. Таких проблем сорванная сделка не стоила.
  С моей целью было совсем просто. Точнее, всё прошло очень просто. Чарльз Хейг, внук Дональда Хейга, чуть ли не ночевал в порту, принадлежащем их клану. Куча охраны, люди, работающие на клан, Слуги клана. В общем Хейг расслабился. Настолько, что сидел в своём офисе с открытыми окнами, стекло в которых, между прочим, бронированное не просто так. Правда, стрелять я в это окно не собирался, так как расположено оно было крайне неудачно, вместо этого забрался на крышу пятиэтажного здания офиса, спустился на третий этаж, залез в открытое окно и без затей прострелил голову сидящему за рабочим столом мужчине. После чего точно так же тихо ушёл. Легко, просто и элегантно. Главное, на камеры не попал, так что теперь, в отличие от двух других нападений, это убийство даже просто приписать Аматэру будет сложно. Понятно, конечно, кто виноват, но технически мы не при делах.
  ***
  После тройного убийства, дабы не терять время, мы сразу же отправились к поместьям Хейгов и Мейкшифт. Располагались очень близко друг от друга - один в пригороде Юджина, второй в соседнем Спрингфилде. Оба городка были маленькими, особенно Спрингфилд, и влияние клана Хейг было в них довольно большое. Особенно в Спрингфилде. В Юджине им не дают развернуться Орегонский университет и железная дорога, которые контролирует государство, и из-за которых официальная власть там довольно сильна. А вот в Спрингфилде находится медицинский центр, который даёт работу половине горожан и принадлежит клану Хейг.
  Про убийства в поместьях, естественно, стало известно раньше, чем мы прибыли к ним, но вот времени на осмысление и выработки плана действий у них было очень мало. Атаковать мы собрались одновременно. Время было не столь важно, но это если в целом, а вот конкретно мне нужна была ночь. Такано Кизаши со своими людьми прибыл на место раньше всех из своей группы, куда входили... Да в общем-то, туда только мы со Святовым и не входили. Да, нас было лишь двое, но и поместье главного Рода клана было не в пример больше, чем поместье Рода Мейкшифт. У последних территорию и поместьем-то сложно назвать, просто особняк с небольшим куском земли вокруг. В Штатах с Родовыми землями было так же грустно, как и в Японии, а вот с частными землями - уже попроще, но не настолько, чтобы каждый Род клана имел обширные территории, примыкающие к их домам. И поместье Хейгов, и особняк Мейкшифтов находились в пригородах, в достаточном удалении от остальных жителей этих двух городов, так что команда Щукина не боялась действовать в полную силу, а вот мне это было без разницы. Ни Святов, ни я не обладали настолько разрушительной мощью, чтобы опасаться уничтожить соседние дома.
  Дабы нападение наших групп было более-менее одновременным, работать я начал первым, чтобы к утру и начать основной шухер вместе со второй командой. Просто "виртуозам", особенно если у тебя есть "виртуоз" земли, особо не приходится бояться побега целей, а вот если я просто нападу, то Мейкшифты как тараканы разбегутся и вдвоём мы их всех не перехватим. Поэтому мне сначала нужно было всё подготовить, а если конкретно, то усыпить всех Мейкшифтов, что делать лучше ночью. Там и так все спать будут, а я просто позабочусь, чтобы они не проснулись от шума. Можно, конечно, и сразу убивать, но... мелочи, они такие мелочи. Будет обидно, если кто-то кого-то решит навестить, посреди ночи, а там труп.
  Ладно, пора начинать.
  ***
  - Как же так, Лизи, как же так... - бормотала старуха, кладя трубку телефона. - Я ведь говорила вам дома сидеть...
  Просторная гостиная отеля в Портленде была пуста, лишь одна расстроенная женщина сидела на диване рядом с тумбой, на которой лежал телефон.
  - Госпожа! - без стука влетел в помещение молодой мужчина. - Мне только что сообщили - Чарльз и Питер Хейги убиты!
  Глаза женщины расширились от удивления. Лиза, Чарльз, Питер... Одновременно? Внезапно её словно озарило, она поняла, что происходит.
  - К машине! - вскочила она с дивана. - Живо!
  После чего с несвойственной для её возраста скоростью побежала на выход. Страх окутал её сознание. Страх, свозь который пробивалась лишь одна мысль - "Лишь бы успеть". Она должна успеть!
  ***
  Поместье Рода Хейг полыхало. Что и не удивительно. В рядах нападающих было целых два "виртуоза" стихии Огня, а значит по-другому и быть не могло.
  - Требуется удар по дому с красной крышей и двумя спутниковыми антеннами на ней.
  У Такано Кизаши с его людьми не было столь эпичных возможностей как у "виртуозов", и пусть работал он весьма эффективно, иногда ему требовалась помощь.
  - Принял, - ответил Щукин.
  Бам, бам, бам. Со звуком, словно стреляют из небольшой пушки, на крышу указанного дома упали три монструозного размера копья, заставляя гореть не то что дерево, а даже железо.
  - А-а-а-а! - кричал паренёк, бежавший прямо на Сасаки Айджи.
  Молодой и явно не в себе. Взмахом руки Сасаки отправил в него "Сеть Фудзина", после чего вновь повернулся к тяжело дышащему старику. Один из немногих "мастеров" оставшихся защищать Рода дома. Пора с ним заканчивать. Подняв руку, Сасаки запустил в противника очередную технику, которую уставший "мастер" уже не смог ни блокировать, ни увернуться от неё.
  На поместье они нападали с разных сторон, дабы упустить как можно меньше людей. Им бы это не помогло, если бы не техника Добрыкина в самом начале. "Великое землетрясение" было не совсем великим, но на территорию конкретно этого поместья его хватило. Буквально за несколько секунд пошедшая трещинами земля расколола фундаменты домов, перебила энерголинии, уничтожила туннели, по которым члены Рода должны были эвакуироваться. Некоторые строения покосились, некоторые развалились. Из множества турелей их встретили лишь те, у которых было автономное электропитание. Фактически поместье было разрушено после первой же техники, но ад... Ад начался, когда они пошли в атаку.
  ***
   По большому счёту, мне не нужен был помощник. Очень сомнительно, что у Мейкшифтов остались дома "мастера". Именно во множественном числе, так как с одним бы я справился в любом случае. Тем не менее было бы банально глупо игнорировать риски и уподобившись дебилу нестись на противника в одиночку. Да и лишняя пара рук не будет лишней. Именно поэтому я взял с собой Святова, вручив ему подавитель. Даже если его помощь не потребуется, хуже не будет. Тем не менее охрану особняка я уничтожал в одиночку. Практически в одиночку. Всё-таки Святов шёл позади и контролировал пространство на предмет чьего-либо побега. Ну и постреливал иногда. Для него было главным находиться относительно рядом, чтобы в случае мне не пришлось пинать противника слишком далеко.
  С членами Рода Мейкшифт я закончил под утро. На самом деле, я не знал их всех в лицо, так что пшикал в лицо спреем вообще каждому, кого находил. Подавляющая часть людей в особняке спала, бодрствовала лишь охрана, но их было сложно спутать с членами Рода, и их я не трогал. Пожалуй, единственным человеком, который не спал, была какая-то старуха, перебиравшая бумаги за явно рабочим столом. Что ж, её я отправил в беспамятство ударом по затылку и лишь потом попшикал в лицо усыпляющим спреем.
  Ну а потом я вернулся к Святову и отправил сигнал Щукину. Зачистка началась.
  Охраны у Мейкшифтов было немного, шестьдесят человек - это вообще ни о чём. Пусть даже десяток из них в МПД. Скорее всего, большая часть их людей либо уехала с Дональдом Хейгом, либо сейчас охраняют объекты Рода и клана. В том же порту вполне могли нести охрану их люди. Но лично моё мнение - они уехали с основными силами на остров, всё-таки для охраны предприятий используются менее подготовленные люди. В общем, несколько десятков обычной пехоты, десяток тяжёлой и турели - вот и всё, что мне предстояло уничтожить.
  Начал я с казарм, если так можно назвать двухэтажный домик. Тем не менее именно там со всеми удобствами расположились основные силы охраны. По уму, надо было начинать с отряда быстрого реагирования, который, в отличие от основной массы людей не только не спал, но и находился в полной боевой готовности, но так уж получилось, что этот отряд сидел как раз в казарме, точнее, в небольшой пристройке к ней. Ну и раз такое дело, то почему бы сначала не заминировать всю казарму целиком? На внешнюю охрану я пока не обращал внимания, так как среди них не было тяжёлой пехоты.
  Взрывчатки я носил в пространственном кармане с запасом, так что не жмотясь раскидал её по всему зданию, не забыв пристройку отряда быстрого реагирования. После того как закончил с этим, вернулся к Святову.
  - Ну, - присел я рядом с ним. - Открой рот, закрой глаза.
  Рот-то он открыл, но явно для какого-то вопроса. В этот момент я и нажал кнопку, подрывая заряды.
  Жахнуло так, что даже у меня на мгновенье уши заложило. Те, кто спал, погибли с гарантией, те кто не спал и были в защите... Короче, если там кто и выжил, то это тяжёлая пехота. Всё-таки "Уравнители" очень хорошие МПД тяжёлого класса. Глянув в сторону особняка, отметил, что там к чертям выбило все стёкла, да и внешний фасад самого дома со стороны взрыва изрядно повреждён.
  - Вперёд, - произнёс я, после чего побежал в сторону суетящихся людей.
  Осталось их, правда, немного. Десять человек на улице и ровно одиннадцать в доме. Со стороны уничтоженной охраны жизни я не чувствовал, зато к дому с трёх разных сторон бежали три очага разума. Похоже, выжившие "Уравнители", которых отбросило взрывом. Это реально крепкие МПД, сам их использую. Точнее, не я, а мои люди, да и то в небольшом количестве, так как достать их непросто. Тем не менее, я не понаслышке знаю, что конкретно эта техника у американцев получилась на загляденье. Впрочем, бросив взгляд в сторону одного из МПД, обратил внимание на то, что он искрит, да и бежит как-то кривовато. То есть взрыв не прошёл для него бесследно.
  Стоит ли описывать, как я убивал оставшуюся кучку охранников? Резня закончилась быстро, у оставшихся в живых и шанса не было. Всё, что у них нашлось против меня, это двое "учителей"... Повреждённые, но всё ещё работающие МПД тоже в расчёт брать не стоит - двоих из них уничтожил Святов, что говорит о повреждениях МПД, а не о силе Святова, последний МПД между делом уничтожил я. Ну а когда с охраной на улице было покончено, я отправился внутрь. Святов хотел со мной пойти, но тут я был категоричен - если уж предстоит убивать детей, то этот грех я беру на себя, а Святов пусть постоит в сторонке.
  Естественно, охрана в доме никуда не делась. Более того, когда я закончил с внешней охраной, Чувство разума показало, что несколько огоньков направились в подвал. Естественно, мне это не понравилось, так как было слишком подозрительно. Пришлось действовать на пределе скорости, так как если они идут к подземному ходу, то я могу их и упустить, ибо такие ходы, как правило, секретные. Мало знать, в каком помещении он находится, ты его ещё найди попробуй. Так что, ломанувшись вперёд, перестал обращать внимание на тех, кто занял оборону. Одного мужчину, правда, пришлось убить, так как он находился у окна, через которое я собирался проникнуть в дом, но это не заняло много времени - буквально одна Молния и Сфера давления за спину.
  Подземный ход находился в винном погребе. То ли банальность, то ли классика... В общем, когда я туда попал, шкаф с бутылками вина закрывался, но мне этого было достаточно - теперь я знал, какую стену ломать. Очередная Сфера и я влетел в туннель. Беглецы даже не успели уйти подальше - три секунды, и я с ноги ударил ближайшего ко мне охранника, нёсшего на плече тело мелкого пацана. Шедший следом охранник остановился и, опустив ещё одного ребёнка на землю развернулся в мою сторону, чтобы тут же схлопотать удар в голову. Предыдущая цель умерла очень быстро.
  В целом, никто из тех, кто пытался спасти детей, не оказал заметного сопротивления. Чувство разума показывало, что оставшаяся наверху охрана спешит к нам, что, в общем-то, хорошо для меня - не надо будет самому за ними бегать. Четыре охранника, которые пытались уйти по подземному ходу, несли с собой пятерых детей. Трёх парней в возрасте от шести, до восьми и двух младенцев в переносной люльке. Фиг знает какого пола. После того как закончил со взрослыми, сжал зубы, вздохнул и выпустил по пуле в голову более взрослым детям. На душе было гадостно, но иначе было нельзя. Дети слишком взрослые, чтобы пытаться их взять к себе. А вот младенцы, к слову - совсем другое дело. Их как воспитаешь, такими они и будут. Хм. А ведь им можно разблокировать камонтоку, после чего мой Род увеличится на два человека...
  Подумал. Подумал ещё раз. Вздохнул и повернулся в сторону выхода. Идея, конечно, интересная, но сначала надо закончить с выпилом остальных Мейкшифтов. А младенцы пусть здесь полежат, ничего с ними не будет.
  - Сергеич, - связался с ним по рации.
  - На связи, - ответил он.
  - Похоже, кто-то хочет сбежать. Северная часть особняка. Две отметки.
  - Принял, уже бегу.
  Ну а я к этому моменту уже был у развороченного входа в туннель и встречал остатки охраны. Пять человек с жалкими пистолетами в руках. Впрочем, как выяснилось чуть позже, все они были "ветеранами" и пистолеты использовали наравне с бахиром. Пять человек со столь небольшим рангом да в замкнутом пространстве разве что в теории могли представлять для меня опасность, так что я, не особо торопясь, уничтожил их всех. Но даже не торопясь получилось очень быстро.
  Ну а после пошла зачистка спящих Мейкшифтов. Работа крайне говняная. Нифига не благородная. Да и прямо скажем - ублюдская. Да, я не тяну на светлого героя, но таких в мире вообще мало. Как правило, основная масса людей - это серое нечто. Вот и я... Только иначе нельзя. Не получается по-другому. Я готов оставить в живых ненавидящего меня ребёнка, чтобы он вырос, набрался сил, и пришёл по мою душу. Я готов отвечать за свои поступки, готов щадить людей, просто чтобы на душе было чуть спокойнее. Но не в том случае, когда от моих действий зависят жизни близких. К чёрту моралистов, лучше я убью этих детей сейчас, чем они потом придут за детьми Казуки, за моими детьми, за нашими внуками, в конце-то концов. Брать их в Род я тоже не готов, не нужна мне настолько мощная часовая бомба в семье. Рано или поздно начнут мстить, особенно ребята постарше. Чёрт, да их с самых малых лет растят в ненависти к Аматэру. Это не Мизуки, у которой пощадили мать, и которая практически не знала отца. Да и Докья не воспитывали в своих детях ненависть к Кояма. Да и я, чёрт возьми, не Акено!
  Я более трусливый...
  - Добро побеждает только в сказках, - пробормотал я, пуская пулю в голову подростку лет шестнадцати.
  Последнему Мейкшифту. Всё. Если не считать двух младенцев, которых я решил забрать себе, этот Род уничтожен. Вернувшись в подвал, забрал оттуда люльку с детьми, после чего направился к Святову. Свою цель он тоже уничтожил, ей оказались охранник с пацаном лет примерно пятнадцати.
  - Держи, - протянул я ему люльку. - Пойду подожгу дом. Поставлю точку в этой истории.
  - Может, не стоит? - спросил Святов, беря люльку в руки. - Давай уже свалим отсюда.
  Обернувшись на дом, который освещало восходящее солнце, мотнул головой.
  - Чем меньше следов мы оставим, тем меньше о нас узнают, - произнёс я. - Не волнуйся, я быстро.
  На самом деле, Святов был прав, но мне хотелось сжечь это место к чертям. Как будто его и не было. Как и того, что я сделал. Понятно, что это бред, но...
  Надолго я не задержался. Мне всего-то и надо было пройтись по дому и раскидать везде коктейли Молотова, запас которых я имел в подпространственном кармане. Набрал я их туда на всякий случай, без какой-то особой цели, и как показала практика - была бы палка, а кого ударить всегда найдётся.
  Вернувшись к Святову, постоял с ним несколько секунд, наблюдая за полыхающим домом.
  - Ну что, уходим? - спросил он.
  - Да, - произнёс я. - Ухо...
  Чувство разума я использовал бесцельно, на автомате. Просто напоследок проверить окружающее пространство. И был несколько удивлён тем, что почувствовал два очага разума, на очень большой скорости приближающихся к нам с западной стороны.
  - Что? - напрягся Святов.
  - У нас гости, - ответил я. - Ждём. Надо проверить, кто это.
  - Зачем? - спросил он напряжённо.
  - Потому что простые люди сюда не приедут, - ответил я раздражённо. - Помолчи, у меня дурные предчувствия.
  - Так может свалим? - спросил он, поправив люльку.
  - Нет, - ответил я чуть подумав. - Чуйка говорит мне, что не стоит.
  - Чтоб её, эту чуйку... - пробормотал Святов.
  Тем не менее больше он не пытался меня увести отсюда. Мою чуйку он знает и то, что она не ошибается - тоже.
  Прошло чуть больше минуты, и во двор особняка въехала легковая машина, из которой выскочил какой-то парень лет двадцати пяти и старуха... Даже примерно не знаю, сколько ей. Интересна она для меня была тем, что являлась азиаткой. Одета в тёмно-синее платье с глухим воротом, а её водитель и, судя по тому, что он держит нас со Святовым на мушке пистолета, охранник - в классический деловой костюм серого цвета.
  Выбравшись из машины, охранник, как я и сказал, взял нас на мушку, впрочем, от старухи он не отходил ни на шаг, в то время как сама старуха, медленно шла в сторону полыхающего дома. Секунда, вторая - и вот её лицо искажается в беззвучном крике, а скрюченные пальцы тянутся к щекам. Не пройдя и пяти метров, она остановилась, продолжая смотреть на пожар. Старушка явно была в шоке. Я бы в неё выстрелил, да только охранник её мешал, встав между ней и нами. Ещё и полупрозрачный щит врубил. Точно не "ветеран".
  - Доставай инструмент, - произнёс я тихо.
  - Принял, - ответил Святов, после чего встал на колено, кладя люльку на землю.
  Одной рукой он навёл пистолет на одного из младенцев, а вторую, с подавителем, спрятал за люлькой.
  В этот момент, старуха повернулась к нам. Давненько я не видел столь всепоглощающей ненависти на лице человека. При этом от старухи пыхнуло такой силы опасностью, что я даже засомневался, что она "мастер". Правда рядом со мной Святов был, и чувство опасности могло реагировать и на угрозу его жизни. Смотрела старуха на нас тринадцать секунд, после чего развернулась и пошла в сторону своей машины, откуда вытащила... катану с очень длинной рукоятью и ещё одну палку. Правда, через секунду она соединила её с мечом, превращая оружие в нагинату.
  Да кто она такая, чёрт возьми?
  Крутанув нагинату, старуха что-то бросила своему спутнику, а тот, в свою очередь, начал с ней спорить. Старуха ответила, парень вновь что-то произнёс...
  - Пошёл вон, я сказала! - услышали мы крик старухи.
  Пара секунд неуверенности и парень с поклоном отошёл к машине. Не знаю кто он, но отпускать я его не намерен.
  - Приготовься, - бросил я Святову, после чего сорвался с места.
  Моментально набрав приличную скорость, начал делать Рывки из стороны в сторону. Мы же не хотим в какой-то момент врезаться в появившуюся перед носом стену? Право, лево, право, право, лево. Противники находились не так уж и далеко, так что добрался я до них очень быстро. Старуха то ли не могла успеть за мной, то ли не хотела кидать техники в сторону люльки, но, пока я перемещался, она только и крикнула:
  - Быстрее!
  Явно своему спутнику. А когда я с ней более-менее поравнялся, в меня полетело огромное воздушное лезвие. Размером с долбанный дом. Дури у старухи явно немало. Тем не менее поймать меня первой же техникой у неё, естественно, не получилось, а следующее мгновение я поравнялся с парнем, и бить она уже не могла. Если, конечно, не хочет и спутника на тот свет отправить.
  Россыпь шаровых молний достигла парня за мгновение до моего удара. Тормозить было нельзя, так что я сразу взвинтил максимальный темп. Восемь Ударов, Толчок, Сфера давления, Рывок, ещё четыре Удара, Молния, два Удара, подшаг, Толчок в бок, Сфера давления, Рывок, Удар, Удар... всё. Последним хуком я просто сломал ему шею, чуть не оторвав голову нафиг. А в следующий момент мне вновь пришлось уходить Рывком, так как со стороны женщины в мою сторону полетела техника. Воздушный кулак. Низкоранговая техника, но если в неё влить побольше бахира, то она превращается в трёхметровое ядро сжатого воздуха. А вслед за этим я с трудом увернулся от пронёсшегося мимо меня полупрозрачного воина. А потом ещё одного. От третьего, уже зная к чему готовиться, легко ушёл Рывком. Стражи Фудзина - техника уровня "мастер" и "виртуоз", но погано другое - это родовая техника Аматэру. Даже исполненная "мастером" очень опасна для "виртуоза". Особенно если удачно подгадать, чтобы первый удар из трёх не попал в щит. Хотя в этом случае замешкавшемуся "виртуозу" трындец. Три таких удара никакой Стихийный покров не выдержит. Впрочем, не буду утверждать - мало ли какие монстры на свете живут?
  Сделав очередной Рывок, чтобы уйти от чего-то похожего на Сеть Стрибога, только раза в три больше и падающей сверху, врубил отвод глаз. Ещё пара Рывков, и я вплотную к старухе. Толчок, Рывок, Толчок... Рывок в сторону, так как вокруг женщины взметнулся небольшой торнадо. Подождать пару мгновений и вновь Рывок, сближающий меня с целью. В общем, допинать её до Святова было... труднее, чем того же Флеминга до Щукина, уж больно шустро она спамила различными техниками, активно крутя нагинатой. Тем не менее у меня получилось. Последний Толчок, и старуха, после недолгого перекатывания по земле, оказалась в зоне действия подавителя.
  Выстрел!
  Признаться, в первое мгновение я растерялся. А во второе мне стало страшно за Святова. Получившая пулю в голову старуха, медленно повернула в его сторону голову и произнесла:
  - Не делай так.
  Я думал, ему конец, но, видимо, два младенца под его рукой не дали ей ударить в ответ. Во всяком случае, сразу после выстрела, а потом я уже пришёл в себя и сделал Рывок, на выходе из которого от души пнул старуху, применив Толчок. Замерев возле Сергеича, который тоже был изрядно удивлён, смотрел, как женщина поднимается на ноги. Грёбаные бахироюзеры. В твоём возрасте в кресле каталке надо сидеть, а не с ведьмаком сражаться!
  - Какого хрена?! - пришёл в себя Святов.
  - Прерыватель, - ответил я коротко.
  - Да чтоб её... - пробормотал он.
  - Вали отсюда, - произнёс я, не спуская глаз со старухи. - Дети должны добраться до Японии.
  - Син...
  - Не заставляй меня кричать на тебя, - произнёс я спокойно. - Её нельзя упускать. А ты только помрёшь бесславно. Иди на точку два, дождись наших, а потом мчитесь сюда. Приказ ясен?
  Ответил он после небольшой паузы.
  - Сделаю, господин. Ты только продержись.
  То, что она не "мастер", было уже понятно. У "мастеров" масштабируемые удары не настолько мощные. Да и кто это, мне теперь понятно. Подозрения и так были, но теперь, после появления прерывателя...
  - Продержусь, не волнуйся, - произнёс я, глядя на поднявшуюся на ноги старуху. - Всё, беги.
  Она не нападала. Даже не смотрела на меня, провожая взглядом спину Святова. Точнее, люльку с детьми. Дождавшись, когда Сергеич отбежит подальше, медленно направился в сторону старухи. Подойти вплотную она к себе не даст, но мне этого пока и не нужно. Я хотел просто перекинуться с ней парой слов.
  - Как же я вас ненавижу, - произнесла она с внешним спокойствием. - Весь ваш поганый Род. Вы несёте лишь боль и смерть этому миру.
  - Именно ты стала причиной всего случившегося, - возразил я.
  - Я лишь хотела независимости, - ответила она. - Всего лишь жить с тем, кого любила. Разве было сложно оставить меня в покое?
  - Он умер не по нашей вине, - покачал я головой. - Это я тебе как глава Рода говорю.
  - Ложь. Одна лишь ложь, - произнесла она без выражения. - Аматэру выродились настолько, что ложь для вас ничего не значит.
  - Мне нет смысла тебе врать, - пожал я плечами. - Как и убеждать тебя в чём-то. Прерыватель ты украла тоже из мести? Не ври хотя бы себе - ты просто тварь и всегда ею была.
  Выкрасть артефакт после изгнания она вряд ли могла, так что это случилось ещё в те времена, когда Азуна носила фамилию Аматэру.
  - Да что ты, принятый, ублюдок дважды изгнанных, можешь знать о моей жизни? - процедила она.
  Всё-таки смог я её зацепить. Да и насчёт прерывателя она не спорила.
  - А разве мне это нужно? Ты предала Род задолго до смерти мужа, - произнёс я. - Именно ты гниль Рода, Азуна. Только ты виновата в своих невзгодах. И сегодня я поставлю точку в твоей истории.
  - Жалкий мальчишка, - произнесла она презрительно. - Самомнению твоему нет предела. Ты бы мог погубить Аматэру, но я слишком стара, чтобы дожидаться этого. Сначала я убью тебя, а потом вернусь в Японию, где эта бесхребетная предательница и остатки твоего Рода на себе познают, почему боятся "виртуозов". Прими мой суд, тварь. Ибо такова неизбежность.
  И не дав мне ответить, взмахнула нагинатой.
  Полетевший в меня воздушный серп пропахал землю, оставив после себя борозду в полметра глубиной, но меня, естественно, не задел, так как поймать готового к бою ведьмака довольно сложно. Так что да, я увернулся, но что делать дальше, не особо понимал. Понятно, что я буду долго и упорно бить старуху, но я и с Флемингом-то справился только за счёт подавителя. А как сейчас быть? При этом я не мог убежать. Я был обязан убить её здесь и сейчас. Если Азуна уйдёт, а потом приедет в Японию, Аматэру и правда придётся несладко. Партизанящий "виртуоз" - это то, чего я пожелаю только врагу. Даже если мы сможем быстро ликвидировать её, она в любом случае успеет нанести колоссальный урон Роду. Блин, да ей и надо-то подловить Казуки в школе. При этом свихнувшейся старухе, которая всё потеряла, в общем-то плевать, в какой школе. И сколько детей аристократов погибнет после её атаки. Хотя нет. У нас же будут младенцы, так что потеряла она не всё...
  В общем, отступить я не могу. Осторожный партизанящий "виртуоз" - это, пожалуй, похуже отчаявшегося. Так что остаётся лишь тянуть время. Час минимум.
  Что ж. Поехали. Первым делом надо лишить её нагинаты. Техниками она, конечно, не перестанет кидаться, но может, хоть не будет этого делать с такой умопомрачительной скоростью. Серьёзно, меня гоняли, словно нашкодившего щенка, а я не то чтобы не мог к ней подобраться, я просто не мог задержаться рядом с ней достаточно долго. Она создаёт техники слишком быстро.
  Прорвавшись к противнице сквозь шквал серпов, сеток и воздушных кулаков, начал её бить с таким расчётом, чтобы она выпустила нагинату, но эта дрянь держала оружие очень цепко. Ну а после тройки секунд вокруг неё взвился вихрь, от которого я предпочёл уйти Рывком. А потом тем же Рывком вновь вернуться, чтобы тут же почувствовать опасность и... На этот раз я врубил Воздушную сферу и продолжил бить. Блин, словно танк руками избиваю. Броня мнётся, но самому танку на это как-то плевать. О, танк! Отпрыгнув от старухи, отклонился назад, уходя от лезвия нагинаты, после чего ударил Молнией прямо в древко оружия. Я танковую броню этой молнией разрезал, что мне какое-то древко нагинаты?
  Взмахнув по инерции огрызком оружия, Азуна с раздражением глянула на то, что осталось от нагинаты. В этот момент я понял, что она явно не воин. Просто очень хорошо тренированный боец. Кто ж во время смертельной схватки отвлекается на такую мелочь как сломанное оружие? Собственно, за это она и поплатилась - вновь сблизившись со старухой, начал осыпать её ударами. И, судя по всему, оружие действительно помогало ей, так как отреагировала она заметно позже обычного. Да и явно растерялась, так как использовала Воздушный столп, который совсем недавно уже показал свою неэффективность против меня.
  Сжавшись и закрывшись руками, она продолжала терпеть мои удары - наверняка что-то готовила. Подбив ей ногу, заставил потерять равновесие, после чего использовал Толчок и сразу за ним Рывок. Молния, две Сферы давления разом, ещё одна Молния в улетающее от взрыва тело. Рывок, три удара ногой, Рывок назад, так как чувство опасности взвыло... Вот тут-то я и совершил ошибку, но меня понять можно - и с "виртуозами" я сражаюсь не часто, да и техники, которая она использовала, не знал, пусть она и примитивная с виду. В общем, прямо лёжа на земле, Азуна создала ударную волну, кольцом расходящуюся от неё. Не настолько быструю, чтобы я не успел среагировать, но всё-таки далеко не медленную. Проблема была в том, что уйти от этой волны я стандартным Рывком не мог и передо мной встал выбор - либо активировать Воздушный купол, либо уходить в Скольжение. Последнее тратить не хотелось, так что я воспользовался своей лучшей защитой. Только вот "виртуозы" - те ещё монстрики, да и техника, несмотря на свою внешнюю примитивность, оказалась очень мощной. Настолько мощной, что мою защиту снесло нафиг, а вслед за этим я на своей тушке почувствовал, каково это, когда тебя сбивает грузовик. Хорошо, на мне пилотный комбинезон был.
  В общем отнесло меня метров на сто и чувствовал я себя после приземления... гадостно. Часть внутренних органов повреждена, но легко, да и залечивать повреждения я начал мгновенно, а вот два сломанных ребра так быстро не залечить. С костями вообще всё не быстро. Просто, но не быстро.
  - Вот же ж, сука... - процедил я тихо сквозь зубы.
  Что это вообще было? С виду простая ударная волна, но сила...
  Впрочем, раздумывать мне не дали. Почувствовав опасность, слегка замешкался. Сначала хотел уйти назад, потом в сторону, но чуйка твердила, что это опасно, так что пришлось уходить в Рывок прямо вперёд. И ещё раз вперёд.
  - Живучая ты тварь! - встретила меня Азуна.
  За спиной бушевали полноценные, пусть и небольшие торнадо. Три штуки. Да ещё и слегка перемещались. Шлем я не надевал, поэтому ничто не заглушало воя ветра и треска деревьев. А ещё я словно в эпицентр вьюги попал. За пеленой снега было мало что видно. Но это мне. У меня не было "доспеха духа", который защищал бы глаза от снега.
  - Дело привычки! - ответил я, перекрикивая вой ветра.
  После чего отвёл ей глаза и сразу ушёл в сторону. Несколько секунд, и на моей голове шлем. Я уже хотел было вновь на неё напасть, но тут эта тварь вновь использовала свою ударную волну. Только на этот раз я не стал жмотиться и совершил Скольжение в её сторону. Если так и дальше пойдёт, то я сам себя Скольжением убью. Мне край как важно не давать ей сосредоточиться, чтобы она не могла создавать эти ударные волны в будущем.
  А дальше я просто избивал её, постоянно перемещаясь, а во время перемещений использовал отвод глаз. Она явно поплыла, не успевая реагировать на мои атаки. Да, Азуна огрызалась, но низкоранговыми техниками, которые могла создать очень быстро и которые не требовали от неё какой-то сосредоточенности. Эти техники по-прежнему были для меня опасны, так как бахира она в них вливала от души, но я их знал. Знал, как реагировать. Да и сама Азуна явно имела очень мало опыта реальных схваток насмерть. Что подтвердилось через семь минут, когда я немного увлёкся и вместо того, чтобы чередовать различные удары, валяя её по всему полю боя, на несколько секунд сосредоточился лишь на ударах руками. Быстрых, мощных, но простых и прямолинейных. В общем, в какой-то момент вокруг нас грохнуло и в стороны ушла та самая ударная волна. Я даже остановился на пару секунд.
  - Дилетантка, - бросил я, продолжив её избивать.
  Серьёзно, не знать, как работает твоя собственная техника!.. У меня на неё даже чуйка не сработала. Оказывается, ударная волна идёт не от пользователя, а начинается в паре метров от него. То есть находясь вплотную к Азуне, я больше могу не опасаться вновь улететь в далёкие дали. Ну и Скольжение использовать нет нужды. Ну а дальше избиение продолжилось. Я уж было подумал, что либо подмоги дождусь, либо сам её до смерти изобью, но как всегда в такие моменты, сработал закон Мерфи. Видимо, Азуна поняла, что ей, несмотря на всю её мощь, просто не удастся меня подловить. И опыта не хватит, да и без своего оружия она тот ещё боец. В общем, она решила пойти ва-банк. Поставить на кон свою защиту против моей ловкости и живучести. Признаю, я не сразу понял, что происходит. Ну появилось в стороне торнадо, ну появилось ещё одно. Чувство опасности сигналило о том, что происходит что-то ненормальное, но в целом ситуация была терпимой. Я был уверен, что справлюсь. Не всё так страшно. А потом появилось ещё одно торнадо, а вслед за ним - четвёртое. Находились они от нас довольно далеко, но вот того, что выстроились торнадо в виде квадрата, я уже игнорировать не мог. Проблема была в том, что я не знал, что происходит. Не знал, как реагировать, зато помнил об ударной волне, которая запрещала мне удаляться от Азуны дальше пары метров. Короче, я попался. В тот момент, когда старуха вцепилась мне в ногу, чуйка заверещала благим матом, но самое страшное было в том, что я до сих пор не понимал, что Азуна делает.
  - Выкуси, ублюдок! - выкрикнула она, крепко держа мою ногу.
  И в этот момент, квадрат замкнулся. Все четыре торнадо соединились полупрозрачной стеной, а внутри этого... строения, ветер превратился в воздушные серпы.
  Просматривая информацию про техники имеющиеся у Аматэру, я, признаться, не обращал внимания на Родовые. Всё-таки я искал информацию по тем техникам, которые могут использоваться против меня. И пусть внимания я на них не обращал, одним глазком всё же смотрел, по большей части из интереса, но общий список был большим, да и не один он был, так что к тому моменту, когда пошли высокоранговые Родовые техники, я уже просто быстро читал их название и как они выглядят. То есть в данном случае, я знал, как выглядит Темница семи ветров, но понятия не имел, как она формируется. Эта информация шла в разделе "подробности". Так вот, это была Родовая техника. Уровня "мастер" и "виртуоз". Техники "виртуоза" Азуне вряд ли кто-то давал, а вот "мастера", как выяснилось - очень даже. Впрочем, здесь нет ничего удивительного - Азуна была гением и обучали её как следует. Но это другая тема. Сейчас важно то, что я узнал технику, которую применила старуха. В последний момент, когда уже был пойман ею. И техникой и Азуной. Вырваться из хватки старухи ничего не стоило, но это время. Секунда, две... да, примерно пара секунд, всё же она "виртуоз", а это в том числе и сила. Так что вырваться мгновенно у меня не получалось, в то время как сотни мелких серпов ветра уже летали внутри Тюрьмы. Причём летали хаотично, увернуться от такого очень сложно. Так в ближайшие несколько секунд, этих серпов станет тысячи. У меня тупо не было времени, чтобы вырываться, вот я и ушёл в Скольжение. На автомате. С одной лишь мыслью - вырваться. Да, я испугался, признаю, из-за чего и сделал ошибку, надо было совершать Скольжение на максимальное расстояние в любую сторону, я же переместился всего на три метра. Просто чтобы выбраться из захвата Азуны. И это было второе Скольжение, а чтобы выйти за пределы Темницы, мне нужно сделать его ещё как минимум два раза.
  Дерьмище.
  Из Темницы я, конечно, выбрался, лезвия из ветра просто не успели стать настолько смертоносными, чтобы пробить Воздушный купол, но из-за собственной ошибки, из-за ряда собственных ошибок, я в пустую использовал три Скольжения, что не лучшим образом отразилось на моём состоянии. Так ко всему прочему, когда Азуна поняла, что я выбрался, эта тварь просто отменила технику. Не то чтобы я надеялся, что всё закончится вот так просто, но всё же было обидно. Темница била абсолютно любого, кто окажется внутри неё, в том числе и создателя, но вот то, что создатель может отменить её в любой момент, было для меня новостью. Нет, ну кто же знал, что Родовые техники Аматэру, когда-нибудь будут применяться против меня? Мне в тот момент очень материться хотелось.
  В итоге мы вновь стояли друг напротив друга, правда на этот раз на довольно приличном расстоянии. Я, внешне совершенно не пострадавший, и Азуна, тяжело дышащая, в истерзанном серпами её же техники платье. При этом она могла сражаться ещё долго, а вот я... Ладно. Продержусь.
  Подходить к старухе я не спешил - у неё было более чем достаточно времени, чтобы подготовить ту технику с ударной волной. То есть чтобы подойти к ней вплотную, мне в любом случае придётся применить Скольжение. Пятое за этот бой. Остаётся надеяться, что она посчитает его бесполезным против меня. С другой стороны - вряд ли эта техника будет ей стоить много сил, так что использовать её просто на всякий случай, она вполне может. При всём при этом, между нами было достаточно большое расстояние, чтобы она... ну да, создала эти грёбаные торнадо.
  Сорвавшись с места, сделал пару Рывков, уходя из зоны действия появившегося позади торнадо, после чего отвёл ей взгляд. Это было единственным способом подойти к ней вплотную, не используя Скольжение. Сразу бежать к старухе я не стал - по логике она должна немного подождать и применить технику ударной волны. И она её применила, только нестандартно, вновь удивляя меня. Дело в том, что ударная волна неожиданно замерла, остановившись в шестидесяти метрах от неё, образовав купол из полупрозрачной плёнки. И я в душе не имел, что это и как мне теперь действовать. Впрочем... Достав из подпространства пистолет, выстрелил в сторону купола. И ничего не увидел. Во всяком случае, купол никак не отреагировал на пулю. Поменяв пистолет на "Чиж" вновь пальнул в купол. Заряд плазмы не в пример заметнее маленькой пули, так что на этот раз я чётко видел, как ярко светящийся шарик плазмы просто прошёл сквозь марево купола. Он что, не защитный? Да что это такое, чёрт возьми!
  - Ха-а-а... - выдохнул я тяжко. - Мать твою, Аматэру...
  Придётся идти. Или подождать? Мне-то главное помощи дождаться, а там её тупо шапками закидают. Все мои сканирующие навыки показывают, что она стоит в центре купола, хоть и полупрозрачного, но пространство размывает достаточно сильно, чтобы было сложно рассмотреть, что внутри. Надо просто подождать. Время играет на моей стороне. Рано или поздно либо она снимет купол, либо ко мне придёт подмога. Идти вперёд просто нелогично. Я, в конце-то концов, банально устал. Тело болит и просит постоять ещё немного. Мне некуда торопиться. Я вообще могу стоять под отводом глаз сколько угодно, мне главное - задержать её здесь до подхода Щукина и компании. Даже драться не обязательно, просто пинать её обратно, если она решит свалить. Это логично. Это правильно. Смертельный риск мне не нужен, задержать я её и без риска могу. Хватит играть в тупого героя. Идти вперёд нелогично. Не логично... В этом нет логики. Надо просто...
  Опустив голову, посмотрел на свою ладонь. Мне даже в кулак её сжимать непросто. Я слабак. Меня достал этот грёбаный мир с его грёбаными монстрами. Я из кожи вон лезу, а могу лишь сдерживать древнюю старуху. Абсолют, чтоб его...
  Сжав руку в кулак, поднял голову, посмотрев в сторону Азуны. Как я могу мечтать о бое с божеством, если в самом начале споткнулся о какого-то там "виртуоза". Причём даже не воина. Я не могу победить обычную выжившую из ума старуху. Боже, как же это бесит! Бесит это бессилие! Она создала какую-то хрень, а я тут же поднимаю руки и сдаюсь. Долбанный, мать его, Абсолют! Да пошло оно всё. Я грохну её. Тварь, что чуть не стала причиной смерти моего Рода. Порву, как тузик грелку. Отрублю её поганую голову. И мне плевать, какой у неё там ранг!
  - Ну давай посмотрим, кто здесь самый крутой, - произнёс я сквозь зубы, делая первый шаг в сторону своей жертвы. - Эта история закончится здесь.
  Я шёл вперёд. Возможно, на смерть, но мне не привыкать. Если придётся пообщаться со смертью, чтобы убить эту женщину, я пообщаюсь. И будь я проклят, если стану лебезить перед костлявой. "Виртуоз", боги, Смерть, каждый из них получит от меня удар в челюсть. А там будь что будет.
  Несмотря на свою злость, терять бдительность я был не намерен. Подойдя к куполу, я сначала бросил в него снежок. Ничего. Комок снега просто прошёл сквозь купол. Осторожно коснулся пелены пальцем. И вновь ничего. Только после этого я, всё ещё осторожно, прошёл сквозь купол, и лишь благодаря ожиданию какой-нибудь гадости успел среагировать на пущенную Азуной ударную волну. Этот гадский купол, похоже, у неё в качестве сигналки работает! Из Скольжения я вышел примерно в двадцати метрах от Азуны и тут же сделал Рывок в её сторону. Всё, теперь не вырвешься.
  Не скажу, что именно злость придала мне сил, но что-то во мне точно сломалось. Что-то... напрягающее. Как будто я сбросил с себя пояс, весящий пару килограмм. Я привык к нему, не замечал этот маленький вес, но он меня подспудно напрягал. Забавно, но я шёл бить Азуну, испытывая злость и пофигизм одновременно. Казалось бы, такое несочетаемо, но вот... как-то так. Я определённо стал немного сильнее. Во всяком случае, теперь стандартные Удары доставляли Азуне заметно больше проблем. Только вот в тот момент мне на это было плевать. Именно в тот момент посторонних мыслей в голове не было.
  Я избивал старуху всеми возможными мне способами, не забывая валять её по всему полю, точнее, тому, во что превратился двор особняка Мейкшифтов. Валял её по земле, бил ногами, пытался свернуть челюсть, жёг Молниями, взрывал Сферами давления. И не чувствовал ни грамма смущения. Она не была для меня старухой или женщиной - это был враг, которого надо уничтожить. И она явно сдавала. Огрызалась, как могла, но ничего серьёзного уже не показывала. Тем не менее под конец боя Азуна в очередной раз смогла меня удивить. После очередного удара Воздушной стеной старуха отлетела в сторону, а я, как и до этого, сделал Рывок, держась к ней как можно ближе. И вот когда я поднял ногу, чтобы впечатать её голову в землю, моё чувство опасности снова заверещало. Только на этот раз я не замешкался, сделав то единственное, что казалось мне в тот момент правильным - сделал Скольжение строго вверх. Оказавшись в сорока метрах над землёй - а это высота примерно пятнадцатиэтажного здания, если что, увидел под собой поле из двухметровых сероватых лезвий, среди которых находилась Азуна. С моей позиции было не видно, пострадала ли она, но с её рангом - вряд ли. А потом, то есть почти сразу после появления, лезвия взорвались на десятки тысяч лезвий поменьше, которые просто погребли под собой Азуну. Мда. Такое Воздушный купол мог и не выдержать.
  К сожалению, падать с такой высоты - это не то же самое, что лететь вдоль земли, особенно если ты при этом ещё и кувыркаешься по этой земле. Не та скорость, не то ускорение. Я, конечно, крутой ведьмак, но, спрыгнув с пятнадцатиэтажного здания, да ещё и после шести Скольжений, - особенно после шести Скольжений, - с высокой долей вероятности просто отброшу копыта. Так что мне пришлось в очередной, уже седьмой раз делать Скольжение. Боялся ли я? Пожалуй что да, но не сильно. Сложно объяснить чувство, когда ты идёшь на смерть, но чисто из принципа собираешься выжить. В своём прошлом мире, седьмое Скольжение означала смерть. Не мгновенную, просто в теле накапливалось слишком много повреждений. Ты ещё успевал доделать дело, нанести последний удар, но после этого и сам отправлялся в мир иной. Это была неизбежность. Седьмое Скольжение равно смерти. Я же просто сжал зубы и отказался умирать. Ощущение, будто ты плюёшь в лицо костлявой.
  Появившись в двух метрах над землёй, неуклюже приземлился на ноги. Мне было очень паршиво в тот момент. Болело вообще всё. А ведь импульса смерти от Азуны не было, так что надо собрать остатки сил. Найдя взглядом старуху, немного расслабился - ей сейчас было так же хреново, как и мне. только я собирался выжить, а Азуна сдалась. Она лежала на снегу в изодранном платье и вся в крови. Правого уха и правого же глаза у неё не было. Тело подрагивало, а изо рта шла кровь. Правая нога болталась на куске кожи.
  - Будь... кха-кха... ты... проклят... Тварь! - выдавила она из себя.
  - Ты кое-что забыла, - сказал я, доставая катану. - Я Аматэру. На меня не действуют проклятья.
  Думаю, меч, опускающийся на её шею, она так и не увидела.
  
  Эпилог
  
  Они нашли его сидящим на остатках забора - с виду целым и невредимым, но судить по пилотному комбинезону и шлему трудно, когда твой господин может в буквальном смысле вредить себе своими же техниками.
  - Какого демона он сидит в шлеме? - спросил Сасаки.
  И это был правильный вопрос. Если бой закончился, а, судя по тому, что они видели вокруг, бой был жарким, то почему он ещё в шлеме?
  - Син, - позвал Щукин, когда их компания подошла ближе. - Ты как? И где "виртуоз"?
  Святова с младенцами они брать с собой не стали. Нечего ему тут делать.
  - Крайне паршиво, - ответил юный господин. - А старуха там, - слегка кивнул он вбок.
  Посмотрев в сторону, куда указывал господин, Щукин никого не увидел.
  - Вон, - указал Райт на тёмное пятно за спиной парня. - Ты ей что, голову отрубил? Сурово.
  Переведя взгляд, Щукин увидел то, о чём говорил американец. Безголовое тело в луже крови. Голова лежала рядом.
  - Она и правда была "виртуозом"? - спросил Щукин.
  - Была, - ответил господин. Так и не подняв головы. - Только воин из неё так себе. Она толком и драться-то не умела. Техники заучила, а применять их грамотно не могла. Цветок она комнатный, а не боец.
  - Но тебя она, судя по всему, потрепала, - усмехнулся Райт.
  Подняв наконец голову, господин посмотрел на Райта.
  - Ты меня тоже потрепал бы, - произнёс он. - И что? На том свете тебе бы это радости не принесло.
  - Тихо, тихо, - поднял тот руки. - Мы не враги, помнишь?
  - Щукин, - повернул к нему голову господин, - Помнишь, каким я был в Малайзии после Флеминга?
  - Помню, - ответил осторожно Щукин.
  - Ну так забудь, - произнёс господин. - Я сейчас гораздо злее.
  - Ты чего в шлеме-то? - спросил Райт вздохнув.
  - Да заткнись ты уже, - процедил Щукин.
  - Стыдно мне, - произнёс господин, поднимаясь на ноги. - Отделает тебя старуха - и тебе стыдно будет. Всё, старичьё, пошли отсюда. Стоп. Что по вашей миссии?
  - Род Хейг уничтожен, - ответил Щукин. - Там вообще всё и вся уничтожено.
  - Ну и отлично, - повёл господин плечом. Сделал он это осторожно, явно испытывая неприятные ощущения. Подняв руку, в которой держал... прерыватель, господин пару секунд помолчал, глядя на артефакт. - Миссия завершена. Возвращаемся домой.
  ***
  - "Виртуоз"? - оторвался от доклада Спенсер Тарворд.
  - Во всяком случае, так говорят специалисты, которые осматривали место боя, - пожала плечами его сестра.
  - Ну надо же... - пробормотал он. - И почему она проходит по нашим бумагам как Слуга Рода Хейг?
  - Я аналитик, Спенсер, а ты спрашиваешь о данных разведки, - ответила она раздражённо. - Откуда мне знать, почему они решили именно так?
  - Хм. Ладно. С этим потом разберёмся, - произнёс он задумчиво. - Знаешь... Думаю, надо отменить план "А". Не хочу я ссориться с Патриархом такого уровня.
  - План "Б"? - уточнила Элиза.
  - Да, - подтвердил Спенсер. - Отныне мы белые, мягкие и пушистые.
  - Как скажешь, - покачала она головой.
  - Заодно и поставки печенек не прервутся, - заметил между делом Спенсер.
  - По-моему, Аматэру был прав - ты рехнулся с этими печеньями, - поморщилась Элиза.
  - Ты просто их не пробовала, - мягко улыбнулся Спенсер.
  - Наркотиками не балуюсь! - отрезала сестра.
  ***
  Сидящий за рабочим столом человек размеренно стучал себя по голове стопкой бумаг. А когда ему это надоело, с силой опустил их на стол.
  - Ведьмак, который убил "виртуоза", - произнёс он внешне спокойно, после чего посмотрел на стоящего рядом Байхо. - Вот теперь у нас, кажется, проблемы.
  - Мне его убить? - спросил Байхо.
  - Ты... - прикрыл человек глаза. Этот тип уже достал его с этим вопросом. - Удивительно настырное существо. Когда придёт время, я дам приказ и ты его убьёшь. А пока оно не пришло... Отвали уже от меня, маньяк долбаный!
  ***
  Сидящий за рабочим столом глава Рода Чакри разбирал корреспонденцию. Естественно, прошедшую через Секретариат. В ином случае, писем было бы просто неприличное количество.
  - Хм, - прочитал он адресанта на одном из конвертов, после чего заинтересовано его вскрыл и вчитался в текст письма. - Даже так? Что ж, я принимаю твой вызов, Кояма Кагами.

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"