Древний Алексей: другие произведения.

Грань

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.32*74  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Серия -ГРАНЬ- КНИГА ПЕРВАЯ "КЛИНОК ЗАКАЛЕННЫЙ БЕЗ ПРАВИЛ" (черновик). Аннотация. -Cкажу, в Мире бесспорно есть множество интересных историй. Многие из них начинаются в стиле традиционного "Как-то жили в....". Но не будем их сегодня все перечислять. Вы и так с самого детства, бесспорно знаете большинство из этих, по своему интересных повествований. Естественно многие из них заканчиваются классическим "И жили они долго..." или "И теперь все знаю и помнят про...", ну и тому подобное. К сожалению все эти истории очень быстро забываются людьми. Лишь единицы живут более долго, становясь удивительными легендами. Но! По настоящему интересные истории. Что переживают многие поколения. Хотя про них все стараются и не говорить вслух. Но шепотом и в тайне всё равно их пересказывают. Начинаются они с "И Придут Времена! И Тогда!!!...." В общем, как я понимаю, настанет то, что лучше бы точно никогда не произошло и оставалось древними предсказаниями. Именно такие истории-предсказания, зачастую есть основой к появлению остальных вышеупомянутых легенд и сказок. И именно предсказания живут всю жизнь с каждым из нас. Не уходят из памяти, словно подпитываясь нашими скрытыми страхами. Они будоражат умы молодежи, толкая их на необдуманные "Великие Подвиги". Навивают на глупости романтиков всех мастей. Вселяют надежды в "бесправных" и убогих. И до потаённого ужаса пугают богатых и сильных мира сего. И пожалуй все образованные люди на Харна и даже некоторые представители других разумных рас, знают большинство таких древних предсказаний. Но мало кто знает полузабытое пророчество о "Последнем Клинке", что бытует в фольклоре полудиких племен. А про его достоверность уже многие века идет научный спор. Уж слишком оно необычно, даже как для пророчества.... (Из краткой лекции уважаемого Астрона Четвертого, Магистра Философии, Археологии и Специалиста по примитивным диким народам при Университете общей Магии. Год-2665)

   08.1.2017- изменения, 'причесал' первую и вторую главу. Сей час работаю над 11 и верх главами. Так же выложил текст отдельным файлом без иллюстраций - если кого они отвлекают, то тогда прошу туда....
  
   Текст будет уже с дописками, которые давно хотел выложить.
  
   Говорю сразу, в тексте есть грамматические ошибки, вы видите рабочие черновики, без конечной редакции. Когда я допишу книгу, то я всю её откорректирую с самого начала.
  
  
  
  
  
  
  АЛЕКСЕЙ ДРЕВНИЙ
  
  Серия -ГРАНЬ-
  КНИГА ПЕРВАЯ 'КЛИНОК ЗАКАЛЕННЫЙ БЕЗ ПРАВИЛ' (черновик).
  Аннотация.
  -Cкажу, в Мире бесспорно есть множество интересных историй. Многие из них начинаются в стиле традиционного 'Как-то жили в....'. Но не будем их сегодня все перечислять. Вы и так с самого детства, бесспорно знаете большинство из этих, по своему интересных повествований. Естественно многие из них заканчиваются классическим 'И жили они долго...' или 'И теперь все знаю и помнят про...', ну и тому подобное. К сожалению все эти истории очень быстро забываются людьми. Лишь единицы живут более долго, становясь удивительными легендами.
   Но! По настоящему интересные истории. Что переживают многие поколения. Хотя про них все стараются и не говорить вслух. Но шепотом и в тайне всё равно их пересказывают. Начинаются они с 'И Придут Времена! И Тогда!!!....' В общем, как я понимаю, настанет то, что лучше бы точно никогда не произошло и оставалось древними предсказаниями. Именно такие истории-предсказания, зачастую есть основой к появлению остальных вышеупомянутых легенд и сказок. И именно предсказания живут всю жизнь с каждым из нас. Не уходят из памяти, словно подпитываясь нашими скрытыми страхами. Они будоражат умы молодежи, толкая их на необдуманные 'Великие Подвиги'. Навивают на глупости романтиков всех мастей. Вселяют надежды в 'бесправных' и убогих. И до потаённого ужаса пугают богатых и сильных мира сего.
   И пожалуй все образованные люди на Харна и даже некоторые представители других разумных рас, знают большинство таких древних предсказаний. Но мало кто знает полузабытое пророчество о 'Последнем Клинке', что бытует в фольклоре полудиких племен. А про его достоверность уже многие века идет научный спор. Уж слишком оно необычно, даже как для пророчества....
   (Из краткой лекции уважаемого Астрона Четвертого, Магистра Философии, Археологии и Специалиста по примитивным диким народам при Университете общей Магии. Год-2665 от становления Эпохи Всеобщего Процветания).
  
  
  
  
  
  Посвящается моей чудесной маме Елене и моей дорогой жене Юле. Несомненно во многом прекрасных женщин в моей жизни. Но порой мне кажется, что если бы не они, то я бы дописал книгу, как минимум на пол года раньше.
  
  
  Предыстория 1.
  'Время старых сказаний, ведущих в путь....'
  В районе Орочих Островов, в окрестностях Серых Гор....
  
   Огромная каменная громадина, древнего базальтового выхода породы, величественно уходила вверх. Разрезая своими острыми пиками, проплывающие мимо облака. Древняя скала, была одна из множества ей подобных, что гордо высились по соседству, словно пальцы старых богов. И занимали почетные места, посреди бескрайнего зеленого лесного тропического великолепия.
   В одной из просторных пещер, что в невообразимом множестве пронизывали все окрестные скалы, словно дорогой сыр, из Желтых Княжеств с Островов Минь, располагалась кузня старого Кран-Да. Этот мастер во первых славился своим невыносимо скверным характером. Да у него даже подмастерья по долгу не задерживались!
   Во вторых, не желанием выполнять и браться за очень многие заказы, которые порой стоили весьма не мало. И многие, знатные Серые Орки, из очень приличных, старых уважаемых ватаг, истоптали не мало лиг, что бы лично добраться до той самой дыры, именуемой Древними Кряжами - где жил знаменитый Кран-Д. А потом, очень часто, они так же долго, ни с чем возвращались назад. Рассказывая на каждом привале всем встречным путникам и караванам:
  -Что старый Кран-Д точно хороший Мастер! Мол, сами видели его работы в кузнице. Даже несколько клинков из поющей стали там были - правда, не для обмена они у него! И он не только точно старый, но он так же точно очень хорошо стукнутый копытом в голову. Причем каким-то диким, необъезженным и явно очень большим вулом. Ну просто нет другого разумного объяснения его придурям!
   А в третьих - своим причудливым и маловразумительным любому приличному Серому Орку, собирательством каких-то непонятных 'редких камней и природных сплавов'. Ну посудите сами, большинство из которых вообще ничего не стоили и были недостойны быть даже в одной повозке с приличным, уважающим себя Серым Орком. Но за которые старый Кран-Д мог выполнить наверно любой достойный и добротный заказ. Но хохма всей истории была в том, что на ездовом вуле туда к нему не доберешься. В окрестностях той дыры слишком много болот, просто ужасно кишащих всевозможными змеями и прочими гадами. Которых естественно не боялись Серые Орки, но почему-то ужасно боялись все ездовые вулы без исключения. Даже самые дорогие и хорошо объезженные.
   И многим приходилось оставлять ездовых вулов в какой-то придорожной трактирной пещере. А потом взвалив целый мешок разных 'редких камней и сплавов', переть весь этот хлам на своей спине да своих двоих. Истаптывая ноги лигами кривой, старой заброшенной дороги. А потом этот старый мастер, со своими придурями и подтверждая все рассказы о нем, мог часами рыться в принесенном мешке булыжников. Что-то выискивая, почему-то пробуя камни на вкус, нюхая их, зачем-то разговаривая с некоторыми из них и даже по долгу рассматривая их под лучами невыносимо яркого дневного светила. А это было особенно странно - ну какой приличный Серый Орк, днем, да под лучами яркого Раанна - работает, портя себе глаза. И обжигая солнечным загаром кожу на лице, что потом лохмотьями свисала с его серой головы.
   Потом он мог выбрать какой-то булыжник. Причем говаривали, что пару раз он даже брал в оплату зачем-то обычные грязные камни, найденные при дороге в пути и брошенные ради веселья в тихоря в мешок идущего 'соседа', кем-то из 'компаньонов попутчиков', также направляющихся к старому мастеру, а не те, что выменивались у знатных торговцев и уважаемых менял.
   О-о-о! Как были сильно удивлены оба 'просителя' пришедших к мастеру ради достойного настоящего Серого Орка - добротного ятагана, что всегда не стыдно достать из ножен или передать лучшем наследнику.
   А каждый потом из 'просителей' долго бил себя по лбу ладонью. Один четно стараясь вспомнить, когда это он выменивал и у кого, этот самый кусок грязи, принёсший ему такую удачу. Так как выбито в Каменных Скрижалях: '....паршивый тот - кто забыл, сред чего нашел удачу,....'.
   А второй, с таким же усердием, бил себя по лбу в назидания самому себе. И вправляя мозги на будущее - так как сказано в Каменных Скрижалях: '....плох тот - что не разглядел найденное счастье, среди окружающей пыли!'
   А в четвертых - он был большой любитель поболтать со своими инструментами, даже мебелью и прочим. Вот тут правда Кран-Д не был абсолютно уникальным. Многие такие же чокнутые отшельники, все как один точно знатные и хорошие мастера Великого Народа, часто страдали на этот недуг и ни какие зелья и отвары тут не помогали, а только делали ещё хуже. А шаманы давно установили связь способностей хорошего мастера и его чокнутой говорливости. Ну а любой другой не Мастер, но очень знатный уважаемый всеми Серый Орк в любом приличном обществе, следующий настоящим достойным путем: 'Крепкого Кулака, Острого Ятагана, Добротной Брони, Полной Чаши и Наполненного Доверху Сундука', точно никогда не страдали пороком говорливости с мебелью!
   Ну а в пятых, хотя это и было наверно самым главным - говаривали, что у Кран-Да били все клыки родные! Не одного выбитого или заменённого на каменный или костяной! Но проверить - правда это или очередная сказка, точно ни кто не собирался. Так как у любого достойного, красивого Орка, клыки всегда надежно прикрыты губами. Даже когда он ругается, как подобает в приличном обществе. Ну а просить кого-то, про которого говорят, что у него все клыки на месте, показать зубы - таких дураков очень мало. Ну по крайней мере среди Великого, Достойного и Благородного Народа Серых Орков, Великих воинов и мореплавателей!
  
   Старый Кран-Д стоял по среди свой мастеровой пещеры, облачившись в рабочие холщевые штаны и в замасленный кожаный халат с множеством карманов, который всегда одевался перед трудной работой, по верх голого торса. Мастер опять был недоволен и что-то настойчиво бубнил себе под нос. При этом частенько поглядывая на песчинки, размеренно падающие в больших песочных часах, стоящих на массивно медном треножнике, прямо невдалеке от кузнечного горнила. Благоприятное восходящее утреннее время уходило. А к закату согласно приданию, нужно было закончить работу.
   Но именно сегодня что-то было явно не так с самого начала работы. То спокойных духов огня ни как не удавалось пригласить в кузнечное горнило. То духи огня долго не хотели ровно играть в пламени, прогревая новую заготовку абсолютно неравномерно. Словно что-то неведомое сегодня сильно беспокоило стихийных духов. А она, с таким трудом добытая заготовка для выплавки метала, привезенная каким-то менялой из самого Халифата, была точно редкой и многообещающей.
   Совсем не хотелось как-то испортить этот кусок, он был действительно очень интересный. Все известные способы анализа, доступные старому мастеру, говорили, что этот невзрачный кусок руды, на самом деле упал с неба. Нет, за свою действительно долгую жизнь, мастер повидал немало кусков небесных камней. Но вот только впервые, ему попался по настоящему интересный и богатый на дивные металлы небесный камень - а это была редка удача!
   Кран-Д, прищурил глаза от яркого утреннего светила, бьющего через небольшое оконное отверстие, прямо на горнило с куском камня, лежащего в чаше для выплавки. И с интересом разглядывал небесный камень, размером с четыре крепких кулака, при этом тихо приговаривал:
  -Ну-у-у, небесный странник. Не хочешь поведать старине Кран-Ду, свою историю? Где ты был малыш? Что видел за свою долгую жизнь скитаний? В чьих руках до этого побывал?
   Камень на прогреваемой чаше молчал, не издавая ни звука. Лишь язычки пламени в горниле весело играли друг с дружкой разбрасывая озорные тени по стенам.
  -А я смотрю, ты у нас стеснительный попался. Ну чего ты так? старый Кран-Д тебя не обидит.... Поговори со мной....
   Словно услышав слова Мастера, камень медленно покраснел от жара и начал тихо потрескивать.
  -Ну не надо так стесняться. Буд-то девица на первой свадьбе, и краснеть как попало. Ты же должен стать будущим хорошим клинком!
   Мастер глянул на песочные часы, засекая время прогрева, и тут же быстро доставая небольшой деревянный веер из 30 разных пород дерева. Раскрыв веер и опустив его в пламя, при этом поглядывая на часы, мастер вынул его ровно через три тика - загорелись все лепестки веера из мягких и средних пород, а практически все твердые породы были не тронуты:
  - Сейчас ровно 980 тепла выходит - это хорошо! Значит не выше среднего пламени тебе понадобиться. Ну вот видишь малыш, а ты стеснялся. Быть у нас с тобой дружбе и пониманию! И если все будет как надобно и как там гласят старые скальные сказания нарисованные в пещерах памяти: '....Когда появится сырье из давно позабытого сплава
  И пропитанного древней мертвой магией.
  Весь Мир проснется от долгого сна.
  Старый мастер не ведая, решиться начать работу над дивной заготовкой,
  И удивится мастер необычной чистоте будущего клинка....' - ну вот как-то так вроде там сказано. И если честно, я не знаю как там Весь Мир проснется от сна, а я уже на ногах с 5 утра, как болотной змеёй в задницу укушенный кручусь! А я ведь много и не хочу, ну просто прославишь ты меня среди всех Мастеров и имя мое будет вбито на вечно в Каменных Скрижалях в назидание всяким бестолочам и их таким же потомкам, а дух мой и дела мои тогда будут помнить долго!
   И старый мастер, продолжая что-то постоянно себе бубнить под нос, довольно потер руки от предстоящего тяжелого, но увлекательного рабочего дня. Приступая к работе, теперь над будущим лучшим своим клинком, в своей долгой жизни - клинком: '....сделанным за один день и закаленным по всем правилам! Что бы клинок встретил Наступающую Ночь, уже будучи идеально острым и готовым защищаться от любых врагов в Наступающей Тьме....'
  
  
   В больших старых песочных часах, что занимали почетное место возле потресканного во многих местах, от долгих славных лет, горна. В полностью пустой верхней колбе часов, причудливо отражались блики озорного яркого пламени. Последние песчинки упали до начала заката. А перед уставшим мастером, сидящим слегка сгорбившись на табуретка и потирающим давно уставшие глаза, на столе на сером бархатном новом чистом сукне, лежало готовое, тонкое, слегка изогнутое лезвие. По своему виду, больше напоминающее искуснейшие гибкие танцующие клинки с Желтых Княжеств с островов Минь, а не грубые поделки мастеров Орков и их хваленые ятаганы.
   Лезвие клинка было заточено и отполировано до зеркального блеска. А на металле отчетливо были видны легендарные волнистые рисунки поющей стали. Клинку нужно было подобрать достойные ножны, гарду и рукоять, но это все завтра. А сейчас, сейчас мастер бережно, как неуверенный отец берущий своего первенца первый раз на руки, взял клинок. Медленно провел по нему кусочком ткани, пропитанным жутко дорогим прозрачным маслом 'чистые слезы тэрэры'. Ведь не смотря на цену масла, но только такое было достойно коснуться такого клинка. Масло тончайшим лазурным слоем само побежало по всем граням, образую надежную защитную пленку.
   Мастер глядя через лезвие на огонь, приподнял на высоту локтя тряпочку над клинком. Стоя так несколько минут и всё не решаясь на последнюю проверку:
  -Ладно! Чего уж там! Была, не была....
   И Кран-Д сильно закрыл один глаз на удачу, давно же он так не волновался. Нервно сглотнув, отпустил ткань, а через миг на пол упали две половинки рассеченной материи, а под сводами мастерской едва ли слышно разлилась легким шелестом - прекрасная мелодия стали поющего клинка:
  -Удивительно! Идеальный срез! Словно клинок не из метала, а из дивной 'твердой магии' - как из старых сказаний, что рассказывал мне перед сном мой дед! Так рассечь ткань, простой метал не может, как не точи лезвие! Неужели ты и есть - тот самый Последний Клинок, что когда-то предсказал Первый Настоящий Великий Мастер!? Но тогда брешут легенды, мастер все-таки сумел тебя закалить до наступления тьмы и ты встретил приход ночи уже будучи острым! Или, или ты не самый Последний Клинок?!....
  
  
   ....Пламя в горне уже в давно потухло, освещая комнату слабым, медленно тускнеющим светом затухающих углей. А Кран-Д все ещё стоял абсолютно неподвижно. Молча. С закрытыми глазами. Отрешившись от усталости в давно онемевши конечностях, полностью уйдя в себя. Прислушиваясь к своим ощущениями и истинным чувствам - идущим от самого клинка и всего окружающего Большого Мира. Он пытался понять. Понять и принять настоящую правду! Такой, какой она есть на самом деле! Без искажений, его личных бушующих чувств, давних надежд и мечтаний о великих свершениях о том, что именно он перепишет давно предначертанную историю всего Харна. А для этого, если не врут легенды, всего лишь и надо, что найти Последний Клинок и просто закалить его по правилам....
  ....Мастер простоял неподвижно. Прислушиваясь к Миру до самого рассвета. А когда через позабытое закрыть на ночь окно, в помещение глянули первые робкие утренние лучи, он открыл уставшие глаза и как-то странно, с тоской осмотрел все стены и каждый угол своей старой мастерской. Останавливая хоть взгляд на каждой веще. Затем бережно положил клинок на серую бархатную новую ткань на столе, аккуратно укрывая его для сна. Тонкому клинку из поющей стали, лишь оставалось подобрать достойные ножны, по всё это потом. Потом, после крепкого сна. Даже на еду у старого мастера больше не осталось сил. Он побрел, еле слышно шаркая ногами.... Тяжело ступая к кувшину с холодным отваром лесных трав, что бы выпить и спать. Спать. А уже завтра, ему предстояла бесконечно дальняя дорога - в Большой Мир....
   ....Этой ночь. Гуляя по своим чувствам и ощущениям. Ища правдивый ответ, Кран-Д под утро принял очень трудное решение - оставить свой старый дом и отправиться в путь, самому поискать настоящую заготовку для Последнего Клинка....
  ....Но это все потом.... Потом, после доброго сна. В любимой кровати. В своей уютной комнате....
  ....Старине Кран-Ду, просто нужно хоть немножко отдохнуть....
  ....А потом. Потом уже и можно в дальний, трудный, путь....
  
  ********
  
  Предыстория 2.
  'Время - застывшее мигом, пережившее века....'
  В это же самое время, в давно забытых и надёжно запечатанных 'Магией Покоя', чертогах пещер Вечности....
   В месте, про которое давно стерлось упоминание даже в старых легендах. Навечно погруженном в абсолютно неподвижный покой былой славы и величия, очень многих, давно забытых в веках. В по среди белой пещеры, что отсвечивала таинственным фиолетовым сиянием. Где потолочные своды терялись в высоте, а стены уходили в незримую даль. С застывшими на скальных поверхностях в странном танце тенями и множества разнообразнейших бликов.
   Тут не было ни сквозняка, ни ветра. А огромные скопления пыли и густого дыма, неподвижными причудливыми тучами, навсегда зависли в воздухе в вперемешку с замершими по всюду вспышками яростного пламени всех цветов и оттенков, сплетенныё на вечно в противоборстве с разрядами могучих зеленых молний, ослепительно ярких лучей и сгустков раскаленной плазмы. И всё это разноцветное убийственное многообразие, пронизывало все огромное пространство и било когда-то смертельными потоками из десятков выходов из огромной пещеры.
   Вот, переполненный сокрушительной энергией, тугой разряд зеленой ветвистой молнии, насквозь пробивший два десятка особо крупных камней, встреченных на его пути, столкнулся в застывшем противоборстве, с ослепительно белым лучом обжигающего света, в вечном стремлении окончательного взаимного уничтожения. А рядом, гигантский столб черного торнадо, с вплетенными в него яркими голубыми разрядами, напитанными до отказа разрушительной энергией ветра, замер мертвым памятником, сжимая в тугую спираль несколько огромных механизмом, перемолотых в неузнаваемое крошево.
   А дальше, густом зелёном тумане, подобному вязкому киселю, плотно закрывавшем один из выходов из пещеры, увязли больше сотни всевозможнейших огненных шаров, голубых молний, ледяных стрел и ярчайших копий света.
   В противоположном конца пещеры, один из больших выходов, был наглухо завален огромной ледяной глыбой светящейся из глубины голубоватым светом, от которой на десятки шагов весь пол и стены покрылись морозным инеем. В глыбу льда, остановившись в веках неподвижной картиной, тщетно били больше десятка зеленых молний - что спокойно разносили в мелкое крошево крупные каменные глыбы встреченные на их пути, но были не в силах прожечь голубой лед. Рядом с выходом защищённым льдом, в стене пещеры зияло огромное, круглое оплавленное отверстие, уходящее на десяток шагов в глубь скалы, с стенок и краёв которого, замерев в падении, капали сгустки искрящейся субстанции, ядовито зелёного цвета.
  
   Здесь. По всюду. В полной пугающей тишине. Словно вырванной с естественного патока времени. Среди неподвижного круговорота повисших в воздухе разных больших, многотонных камней - многие из которых были расколоты, оплавлены и сильно испещрены, в вперемешку с мелким крошевом и кусками каких-то деталей механизмов и разбитых гигантских конструкций, стояли песочные часы. Часы были просто колоссальных размеров, из очень толстого черного, дымчатого прозрачного материала, с идеально отполированной поверхностью, без единой царапины - этот материал не отражала никакого окружающего света. На его черной поверхности не было ни одного светового блика, хотя в огромном замершем во времени пространстве пещеры, свет был во множестве разлит застывшими огнями и играющими на стенах лучами.
   Эти часы были единственным местом, где ещё хоть немного, слабо пульсировало подобие биения движения времени и пространства.
   Каждый миг, на десятки шагов от этих величественных часов во все стороны расходилась невидимая дрожь. Словно само время и пространство во круг них покрывалось зыбью искажений. Закручиваясь в тугую спираль. Буд-то опасаясь близко приближаться к часам и преклоняясь перед их древним скрытым величием....
   В верхней колбе часов осталось только несколько маленьких песчинок, что выстроились по кругу в аккуратную очередь, перед идеально круглым небольшим отверстием. Отверстие было покрыто плотным слоем 'Сдерживающих Символов', что образовывали сложный рисунок. Песчинки по одной, размеренно падали вниз, сопровождая свой полёт громким звуком рассекаемого пространства внутри гигантских часов. А при ударе в общую массу частиц лежащих внизу, каждая только что упавшая частичка - порождала мощную волны пульсирующей дрожи всего окружающего, на десятки шагов вокруг часов сотрясая внешнее пространство.
  
   И вот, окружающее пространство напряглось. Буд-то само время нерешительно замерло в ожидании долгожданного финала....
   Последняя частичка, дождавшись своей очереди, очень медленно покатилась к отверстию. Постоянно замедляясь. Словно что-то незримое пыталось ей как-то помешать, совершить свое роковое падение, останавливая её на пути в низ! И частичка все-таки остановилась, на самом краю, не в силах упасть.
   Время натянулось как тугая струна....
   Снова раздалась пульсирующая дрожь, бегущая по всему пространству гигантских часов. Частичка качнувшись, неуверенно перевалилась через край. Тут же вспыхнули ослепительным огнем, множество 'Сдерживающих Символов', которыми было исписано выходное отверстие. Мгновенно символы сплелись в очень тугую, толстую, плотную сеть. Каждое плетение сети, в миг налилось потоками разноцветного пламени, схватывая частичку на лету. Плотно её опутывая и надежно удерживая от дальнейшего падения.
  
   От избытка выплеснутых энергий, окружающее пространства во круг часов начало плыть, пробегая рябью сильных искажений, всё возрастающих с каждым мигом ....
  
   Но что может сделать такая маленькая, невзрачная частичка, против таких, противопоставляемых ей сил, что были туго сплетены в сеть звенящую от накаченной энергий - переливающуюся белым обжигающим пламенем?!
   Казалось, окружающее время замерло навсегда. В таком подвешенном состоянии. Без каких либо изменений....
   Но затем. Через довольно длительное время. Те линии сети, что прикасались к частичке, начали медленно меняться в цветах, тускнеть. Постепенно становясь серыми прозрачными тенями былой мощи и быстро рассыпаясь мелкими тающими обрывками. Так продолжалось какое-то время, напряженная борьба двух совершенно разных сил. Частичка очень медленно, но все-таки разрушала и продавливала каждую выстраиваемую преграду на своем пути. Неудержимо стремясь обязательно упасть в низ и наконец-то там, воссоединиться со своими идеальными копиями!
   Окружающее пространство, буд-то в последний раз напряглось от томительно ожидании долгожданного финала ....
   Оставшиеся лини сети налились ослепительным, раскаленным белым пламенем, ограждающие символы закружились в хороводе ускоряющегося танца. Пытаясь подстроиться под проникающее чужеродное воздействие и стремясь во что бы то ни стало, не пустить её дальше.
   По все гигантской массе частиц, что лежали далеко внизу на дне часов безучастными наблюдателями, вновь пробежала рябь искажений. И огромная масса качнувшись всем объёмом, быстро устремились вверх на помощь!
   Символы скрепляющие сеть, закружились ещё быстрее, пронзительно взвыв от ускорения. Наливаясь ярчайшим пламенем. Образуя различные комбинации плетений и подстраиваясь под новую угрозу. Удар гигантской массы частиц, с колоссальной силой, врезался в обжигающие, белые лини сети и символы вспыхнули с новой силой - подобно множеству маленьких солнц. Все узловые скрепы сети, от жара белого пламени, натужно загудели в последнем яростном сдерживающем порыве. А через миг, могучая древняя защитная магия, больше не выдержала, исчерпав всю вложенную в неё когда-то энергию и сеть в дребезги разлетелась на мельчайшие, быстро затухающие и бесследно исчезающие осколки чего-то былого, давнего могущества.
   Последняя частица, быстро набирая скорость, с надрывным звуком рассекая пространство, время и материю, наконец-то падала вниз к гигантскому скоплению своих идеальных копий, что колыхались бушующим яростным морем.
   И стоило последней соединиться со своими подобиями, как по всей огромной массе, пробежала гигантская волна яркого фиолетового света. Частицы с ещё большей яростью зашевелились, начиная перемешиваться между собой. Постепенно двигаясь всё быстрее. Ускоряясь с каждым мигом, расталкивая другие частицы, теперь каждая из них стремились как можно быстрее занять определенное место, внутри огромного пространства....
   В тот же миг, снаружи часов побежала мощная волна, сотрясая давно замершее пространство и время....
   В часах, в считанные мгновения сформировался гигантский кружащийся торнадо, могучими ударами, бьющийся в стенки часов. Постепенно, в торнадо начали проявляться массивные грубые очертания, кого-то большого. Неподвижно стоящего прямо внутри кружащегося вихря и не поддающегося его сокрушительным ураганным порывам. Вот Оно развело три руки в сторону, громко прокричав довольные слова, что полностью и неразделимо тут же слились со звуками торнадо. И вся бушующая масса частиц, словно только этого и ждала - поддавшись одобрительному голосу, стала всасываться во все его конечности - мощными стремительными воронками.
   Оно быстро росло в размерах. Наливаясь жизнью. Наполняясь могуществом и звенящей мощью....
   Когда последние частицы всосались в него, то его тело укуталось переливающимся плотным туманом, что полностью обволакивал его, размывая четкие очертания массивного существа.
   Постояв неподвижно, Оно начало очень аккуратно шевелить конечностями. Потом головой, пробуя свое вновь обретенное тело. И явно оставшись довольным - открыло веки, которые хорошо просматривались сквозь пелену тумана. В начале в глазницах не было ни тьмы ни света, только полная пугающая пустота. Через миг, моргнув веками, там появились темно зеленые зрачки, излучающие слабую мощь своего хозяина - что медленно разгоралась с новой силой, а его взгляд начинал наполнятся твердостью и уверенностью.
   Оно пошевелило головой, внимательно рассматривая внутреннее огромное пространство и прислушалось к ощущениям, идущим от выбранных им глаз. Затем медленно провело рукой над глазами и они сменились на ярко белые, светящиеся мягким, теплым, добрым светом, словно два маленьких солнца, хорошо освещающие пространство внутри часов на многие сотни шагов. Довольная улыбка промелькнула у Него по лицу:
  -Значит - мое время пришло! И пора будить Старших!
   Не спеша, словно смакуя каждый миг своего существования, оно подошло к прозрачной, толстой стенке песочных часов, пристально глянув во внешнее пространство, из его глаз вырвался очень яркий свет. Оно водя головой, пыталось рассмотреть, что сей час твориться снаружи часов. Но как Оно не старалось, все было четно. Свет только вырывавшись наружу за стенки часов, едва преодолевая пол шага, тут же зависал неподвижной белой дымкой во внешнем пространстве:
  -Хорошо! Значит, все-таки снаружи 'Ноль' - и у Них получилось!... Ладно. Не страшно - можно собрать разлитую внутри 'Часов Вечности' энергию 'Бегущего Времени'. Этого мне должно хватить с запасом. И на его 'дыхании' пройти в 'Чертоги Вечности' и разбудить хоть кого-то из Старших, а дальше! Дальше - это забота Старших! А Среднему - главное не путаться у Них, под всеми ногами! А то это очень вредно, для своего дальнейшего существования!....
   Закрыв глаза, Оно стало совершать сложные, быстрые пасы тремя руками, четвертая рука висела безвольной тряпкой с наполовину отрубленной кистью и страшными глубокими обожженными ранами. Оно, рисуя в воздухе ломанные сложные фигуры, всё ускоряясь и накладывая один орнамент на другой, наполняло их зелёным свечением. И окружающее его пространство, поддавшись древнему искусству и его мощи, медленно и податливо потекло во круг него, начав закручиваться и вливаться в его ладони. И в скрывающем его тело тумане, добавилось новое свечение - темно зелёной плотной ауры, быстро увеличивающейся в размерах, от поглощаемое энергии из окружающего пространства!
   Вскоре Оно открыло глаза и слабо выдохнуло из могучих легких - для проверки качества результата своих усилий! Стоило легкому дыханию только вырваться наружу, как тут же зависло абсолютно неподвижной дымкой в пространстве.
   Довольное и явно не желая больше терять мгновение собранной 'Энергии Свободного Времени', Оно быстро повело руками по стенками часов, выискивая на ощупь, одни ему ведомые 'Точки Приложения Сил, для открытия выхода'. А найдя, положило руки в особом сложном жесте и напрягаясь всем телом, стало что-то тихо и настойчиво повторять. Вскоре в такт глухим словам, под его пальцами забегали всё возрастающие волны искажения пространства. Затем, в сочетании с зелёными молниями. Потом туда влились белые яркие всполохи, в которых иногда проскальзывали ярко белые символы, образующие сложные связки знаков, что отзывались частыми пульсациями на его речь.
   Поначалу кусок поверхности часов под руками, вообще ни как не реагировал на все его старания. Но затем жалобно зазвенев, начал очень медленно таять и расходиться в стороны, открывая неширокий проход....
   Выйдя из часов. Довольно улыбаясь. Оно очень медленно, с напряжением могучих мышц от огромного усилия всех его конечностей, находящихся сей час в состоянии не раз проверенной трансформации тела - 'Боевой Ипостаси Среднего', направилось к выходу из Малого Зала 'Пещер Вечности'. С трудом преодолевая сопротивление разлитой по всюду в огромном количестве, чистейшей 'Энергии Ноль Времени'. Буквально прорывая себе дорогу каждый сантиметр у вязкого пространства. Ступая, прямо по висящим в воздухе большим камням и булыжникам. С трудом раздвигая зависшие мелкие тучи каменного крошева и обходя подвешенные в пространстве завалы замерших обломков и потоки смертельных огненных шаров, тянущих за собой из далека черные дымные шлейфы....
  
   Оно, надрываясь от неимоверных усилий. Буквально прорывая каждый кусок давно замершего во времени пространства. Двигалось вперёд. Ради одной, единственное цели - наконец-то и навсегда уничтожить Древнее, Ненавистное, Непримиримое Зло!...
  
  
  
  ********
  
  
  Предыстория 3.
  'Время. Пространство. И проблемы точных измерений....'
   В это же самое время, в рабочем кабинет профессора Бестужева, в окрестностях большого сто личного мегаполиса....
   Профессор Бестужев, сидя в мягком кресле, по среди своего огромного рабочего кабинета, повернувшись спокойным лицом к большому экрану монитора и как всегда, очень медленно попивая чай из массивного стеклянного стакана, вел международную видео лекцию сразу в нескольких престижных университетах Земли. В левом верхнем углу монитора размеренно мигал маленький зеленый квадрат с текстом: 'Канал связи - безопасный!'.
   Внимательные слушатели в полной тишине огромных аудиторий, ловили каждое его слово, всячески записывая и конспектируя слова человека, чьё имя в научных кругах упоминали с благоговейным трепетом, называя его по настоящему великим человеком, и сравнивая его с 'научным мессией 21 века' или 'пророком будущего':
  -....и вот таким образом, мои дорогие слушатели, само понятие времени и пространства, а также проблемы и способы их точных измерений и пониманий этих материй в целом, в свете последних научных открытий, нужно полностью и абсолютно пересмотреть!
   -То, чему учат сейчас в общеобразовательной программе, я могу с полной уверенностью назвать, самой настоящей антинаучной ересью! В настоящее время, все современные открытия, в области макро вселенной и микро мира элементарных частиц и попытки понимания их процессов, уже проложили такие фундаментальные дороги для будущих исследований, что мы просто даже боимся предположить, к каким по-настоящему величайшим достижениям и потрясающим открытиям мы можем в скором времени прийти!
   Уже сейчас накоплена такая колоссальная научная база, что может спокойно, полностью, и под корень переписать вес современные учебники, а изыскания в области археологии и те потрясающие открытия вскоре запросто изменят всё понимание нашей истории от самого начала и до наших дней. Если привести крайне примитивный пример, то вам надо понимать, что клетки из которых состоит ваше тело - являются, так сказать, 'самым слабым видом материи' которое к тому же существует ничтожно малое время, на фоне многих других видов материи во Вселенной! Но клетки состоят из молекул, а вот молекулы уже способны существовать очень длительное время - вспомните к примеру камни, состоящие из молекул и их период существования.
  -Но молекулы состоят из атомов. (Продолжил уверенно профессор) И если к примеру расщепить атом, то при определенных условиях получим атомный взрыв, для простого понимания, реакция расщепления атомов при взрыве атомной бомбы длится около 1 секунды, а высвободившаяся энергия способна полностью уничтожить современный большой город, а вот если расщепить ядро атома и получить термоядерную реакцию, то высвободившейся энергии будет ещё больше, на целые порядки! О чем это на всё говорит!? Что, чем меньшие частица, тем большей энергией они обладают! А теперь просто на минутку задумайтесь, по всему вашему телу блуждают миллиарды в множестве степеней, различные элементарные частицы, а ваш мозг спокойно оперирует колоссальными потоками элементарных частиц, гораздо меньших по порядку, чем молекулы и атомы, а что, если всё таки получиться научиться как-то использовать эту энергию по другому, кроме банальных размышлений и простых фантазий. Вот по этому, я и говорю, что именно Вы - будущая молодежь, стоите на пороге Великих Свершений!
   В углу монитора, тревожно пару раз быстро мигнул маленький зеленый квадрат, сменившись предупреждающим оранжевым 'Кодом Угрозы'. Профессор не подавая вида, медленно отпил из стакана, сделав очень задумчивое лицо, как бы смакуя чай. Через секунду оранжевый квадрат уверенно мигнул, сменился на 'Красную Опасность', с бегущим текстом: 'ВНИМАНИЕ! Канал связи атакован! Угроза: Массированная хак.атака. Противодействие: скоростной переход на другие каналы - Результат: признан не эффективным! ВНИМАНИЕ! Безопасность под угрозой! Переход в 'Процедуру Маскировки' и отключение от внешних сетей связи через: 40...39...38...'.
   Профессор улыбнувшись, спокойно продолжил не меняя своей извечной интонации.
  -Что-ж. Я рад был всех вас лично сегодня видеть на этой, надеюсь, очень познавательной, для всех, лекции. И я сумел хоть немного, растолкать ту слипшуюся кашу, якобы научных представлений и непонятных, 'притянутых за уши' гипотез, что сложилась у вас в ваших светлых, молодых головах.
  '...17...16...'.
  -И мне действительно жаль, что сегодня у меня так мало времени. Но есть, текущие дела, которые меня обязывают .
  '...10...9...'
  -И, как говорил когда-то мой учитель: 'Запомните! Настоящая Наука, будет требовать от вас полной отдачи, в любое время суток и в любой сезон!'. Всего всем наилучшего, надеюсь до скорых встреч.
   Профессор искренне улыбнувшись всем в экран, на последок поднял в приветственном жесте стакана с чаем и кивнул.
  '...1...' Трансляция онлайн семинара прервалась. Красный код сменился спокойным зелёным квадратиком, занявшим свое привычное законное место на мониторе, и тут же всплыли десяток активных окошек 'Внутренней Спец Связи', переведенных в беззвучный режим - к профессору пытались дозвониться одновременно множество 'Служебных Абонентов'. Внимательно посмотрев на именные часы на руке (личный подарок от президента), он выделил курсором тревожный вызов, исходящий от своего секретаря и дал подтверждение на соединение.
   Тут же раздался взволнованный женский голос:
  --Профессор, я прошу прощение за то, что мы так не вовремя прервали ваш семинар, но на сей раз, похоже нами решили заняться очень серьёзно - пытаясь через вашу трансляцию, определить наше точное местоположение. Кто именно это был, мы пытаемся выяснить. Стандартные меры безопасности практически не помогали, так что мы были вынуждены....
  -Прошу вас, Марья Сергеевна (прервал её профессор, он очень не любил терять попросту время и выслушивать до конца то, что и так уже стало понятно). А есть идеи, кто это был на этот раз, наши обширные старые знакомые или кто-то новенький?
  --Аналитики пока точно не уверенны. Служба безопасности активно 'роет'. Но они уже говорят, что по подчерку и характерным способам атаки - это очень похоже на те самые случаи, что уже восьмой раз были за пол года, а мы так и не смогли выяснить, кто же точно это могли быть и что им надо.
  -Хорошо! Об этом потом! И если вам не сложно, то не могли бы вы приготовить новый чаёк. Да по крепче и по горячее. Как вы умеете, а то что-то меня сегодня опять сильно морозит. А мне всё равно и так было уже пора спускаться в низ - пришло 'расчетное время' запуска большого ускорителя. Пора приступать к последней активной стадии, многолетнего эксперимента. Пожалуйста, если вас не затруднит, передайте полную готовность для всех служб, по всему объекту и прилегающим территориям. Пусть начинают финальную закачку энергий, точно в 'расчётное время' согласно протоколу. И да, ещё раз предупредите всех, что бы по крупному не напортачили, как в прошлый раз! А я как раз подойду.
   А про себя профессор подумал: 'Да и науке пора, хоть немного подойти к новой грани тайн вселенной....'
   И за стенками кабинета, через десяток секунд, раздался едва слышимый сигнал предупреждающей сирены...
  
  
  
  
  
  
  ГЛАВА 1.
  
  'Первые шаги порой самые трудные,
  Но именно они, как правило определяют,
  Сорвешься ли ты в пропасть,
  Или немного поднимешься вверх...'
  (дословный перевод части рунического текста, с древней бронзовой таблички. Найденной в Каменной Пустыне Бирма. Предположительно период эпохи Последних Войн, примерно 6 век до празднования Первого Дня Всеобщей Свободы).
   Яркой звездной ночью. В некогда белых, непримечательных железобетонных зданиях, что были немыми памятниками и свидетелями былого величия одной Великой Страны. Среди пустующих бесконечных коридоров старого научного института. Смотрящего в темноте полумрака пустыми глазницами окон, на окружающий пустырь. Раздавались гулким эхом торопливые целеустремлённые шаги пожилого человека в белом лабораторном халате, с массивной дымящейся кружкой чая. За ним, едва поспевая, следовали четыре крупных парня, что постоянно нервно озирались по сторонам, крепко сжимая в руках массивные железные трубки, веревки, простыни и наручники. Пожилой уверенно свернул в комнату с высокими панорамными окнами и жестом указал дальше за ним не следовать, оставаться в стороне! Парни облегченно выдохнули....
   Пожилой приветливо улыбаясь, мягко подошел к ребенку трех лет. Мальчик стоял босыми ногами на холодном пыльном полу и был одет в белую детскую пижаму с пришитым на спине бейджиком с надписью: 'поколение-Т класс-Х'. Мальчик с искреннем любопытством, неотрывно разглядывал яркое ночное небо, словно и не замечая взрослого. Пожилой молча постоял минут десять, разглядывая звезды, медленно попивая чай, а потом мягко, с задумчивым голосом, словно разговаривая сам с собой и неотрывно смотря в одну точку на небосводе, очень тихо заговорил:
  -Ты ещё пока слишком мал. И тебе всё окружающее в новинку и интересно. Но уже вскоре, Земля тебе покажется старой и давно изъезженной. Захочется увидеть новый, неизвестный Мир! Тебе, как и многим подобным тебе, быстро надоест видеть каждый день одни и те же лица! А ты уверен, что будешь готов к увлекательным, необычным знакомствам? (пожилой тяжело вздохнул и тихо продолжил) Мальчик мой, я знаю, тебе станет претит от представления своего будущего, и интуитивного понимания того, что ждет тебя в впереди! А заманчивость неизвестности будущего, что сможет тебе принести? Ты быстро устанешь от серости Земных будней! Тебя будет угнетать непрерывная нудная каждодневная работа и учеба, и душа начнет требовать яркой жизни, полной необычных возможностей! Ты так или иначе, но начнешь жаловаться, что задыхаешься в этом мире и не можешь себя реализовать, а уверен, что сможешь найти свой новый путь в другой жизни?! А под конец, ты почувствуешь, словно твое рождение определило твое будущее - и тогда ты твердо захочешь стать хозяином своей судьбы! И будет лучше для всех остальных, если это произойдет там, где никого рядом не будет, а мы смогли бы хоть немного повлиять на ход событий и предотвратить тот бардак, который обычно вы оставляете. И ты не думай, лучше уж так, чем все спустить на самотёк. Проблема в том, что мало кто задумывался, почему во время всяких якобы, назовём их природных катастроф, пожаров и аварий, часто не находят всех трупов. И ладно, если бы это было наводнение или сход лавины, ну на худой конец ураган. Но куда деваются десятки, сотни, а порой и тысячи трупов при землетрясении или банальном пожаре?! И ведь ни какими разумными домыслами, даже самыми притянутыми, все эти исчезновения не объяснишь?!
  -И ты знаешь.... А ведь мне всегда было интересно, что будет с современным человеком, если у него забрать всё. Но в замен дать уникальные, новые пути развития? Кем он станет? Во что превратиться? И сможет ли воспользоваться удивительным шансом, выпадающим только раз?
  
  
  ГЛЕБ.
  Наши дни. Земля.
  
   Он умирал. Умирал страшно. Мучительно больно и ужасно медленно. Он никогда не думал, что будет с нетерпением ждать своей смерти. Ледяной океан бесконечного мрака, без всякой жалости, ворвался ему в легкие. Прожигая морозными иглами все его нутро. Вырывая остатки жизненного тепла. Сковывая тело. Но почему-то оставив не тронутыми его открытые глаза. Лишь сделав так, что парень никак не мог их закрыть. Возможно, ему это доставляло особое, садистское удовольствие, давать своей беспомощной жертве, смотреть на все в подробностях, а может он приберег глаза на десерт. Перекошенный рот подростка, замер в беззвучном крике, а пальцы намертво сцепившись, сведенные судорогой, безжалостно и навсегда сжимали шею, в тщетной попытке не пустить Его во внутрь.
   Парень краем уцелевшего сознания, заметил, как мимо проплыл, медленно вращаясь, с каким-то напускным величием, литой легкосплавный диск, гламурного серебреного цвета. Где-то двадцатого радиуса с логотипом известного тюнинг-ателье и с явно недешевой низкопрофильной резиной. Около четверти очень дорогого колеса, были уже кем-то аккуратно откушены! А следом за колесом, плавно проследовала, небольшая погнутая железная табличка, когда-то белого цвета, со странной надписью: 'ВНИМАНИЕ! ВЫСОКОЕ НАПРЯЖЕНИЕ! ОПАСНОСТЬ ДЛЯ ЖИЗНИ! ЗОНА ?52 - ВХОД ТОЛЬКО ПЕРСОНАЛУ С КРАСНЫМ ДОПУСКОМ!!! 'ПРОЕКТ-4-НАСЛЕДИЕ'. Он даже успел подумать:
  -'Бред! Это всё бред! Просто какой-то невообразимый Бред! Пора просыпаться!....'
  
  Начало Первой Главы [А Древний]
  ********
  27- минутами ранее. Наши дни. Земля. Окрестности большого сто личного мегаполиса. Обычный небольшой загородный домик на окраине дачного поселка.
  
  ГЛЕБ
   Ярка полная луна проникала в старое окошко, смешиваясь с светом настольного светильника. Они едва разгоняли полумрак в небольшой комнате, отбрасывая причудливые тени на стены и заполнений потёртыми книгами шкаф. У окна над столом, в свете луны и светильника, склонился молодой человек над толстенной книжкой. Он читал. И каждое его слово, вырывалось с нарастающее силой и звенящим напряжением! Всё громче разливаясь по комнате:
   -С точки зрения банальной эрудиции - наши эмоции не имею тенденции! Хотя, исходя из современной теории трансцендентальности, основанной на научном субъективизме - то каждый умоздравствующий индивидуум находясь в юридически метафизической абстракции! А-а-а-а-а! Ужас Какой! Как вообще можно так писать, что ничего не понятно?! Этому что, где-то специально учат?! И как потом такое запомнить!?
   Громко зевнув, чуть не вывихнув челюсть, Глеб нервно перевернул толстенную книжку на первую страницу, выискивая авторов. Их у это фолиант оказался на удивление много, но вот составлен он был, под руководством некоего профессора Бестужева! Парень с ненавистью глянул на эту фамилия, запоминая и обещая, что если их дорожки хоть когда-то пересекаться, то он обязательно скажет ему всё, что он про него и такие книженции думает!
   Глеб с тоской глянул на жутко толстенный, раскрытый по середине учебник - 'Вводный курс в современную философию'. Он быстро попытался растереть слипающиеся глаза и вновь сосредоточится на чтении.
   Но в вскоре понял, что опять отвлёкся и посмотрел на экран телефона. Сеть почему-то опять была не доступна, а время было без 27 полночь! В ужасе понимая, что не успевает прочесть кошмарное чтиво до утра, а терпения у него уже не хватает, он схватил голову за волосы и с силой притянул её к книжке и заставляя себя читать! Но вскоре его мысли, опять уплыли куда-то в сторону....
   Вот уже третью ночь подряд, Глеб честно пытался подготовиться к сессии. В голову лезло что угодно, кроме необходимых знаний. Постоянно отвлекая от учебы и порой надолго заставляя над чем-то задуматься. То что-то вспоминая, то размышляя над непростой сутью бытия студента.
   Да и как может быть иначе, посудите сами, если у него в голове было:
  -'Снег давно сошел! Запахло весной! И насупил долгожданный - конец третьего курса!!! У меня молодой здоровый организм, а за окном манящее тепло! Даже птички призывно поют. И вот уже первые, но еще пока совсем робкие и неуверенные, пробиваются стройные, красивые ножки из под юбок. И вот в таких условиях, надо готовиться к сессии!?....'
   Хотя для Глеба, конец 3 курса - это уже было не на так сложно и страшно как на 1 курсе.
   Как там пелось в песне: "самое крутое позади"! Так ведь это, очень часто оказывается верным.
   Да конечно, экзамены за первый семестр, сейчас он без улыбки и не вспоминал. Но вот тогда, это точно были ЭКЗАМЕНЫ, не то что все последующие сессии!
   Правда один из преподов, по кличке Пидо-гог, по одному профильному предмету, Глеба явно невзлюбил. Постоянно гоняя на пересдачи. И не оставляя попытки завалить упертого студента. Конечно, ведь Глеб был один из не многих, кто учился в престижном Универе на госбюджете и даже сумел добиться стипендии, что по меркам нынешнего деканата Универа, вообще ни в какие ворота не лезло. Ведь ОНИ: 'Престижный Национальный Университет, а не какой-то периферийный бомжатник, подбирающий всех бездомных. И так мест в группах не хватает. А ремонт в 3 корпусе, между прочим, уже третий год закончить не можем!!!" Кто-то именно так, громко вещал на закрытом совещании. Которое Глеб случайно подслушал, проходя мимо канцелярии, в очередной попытке, снова собрать какие-то бумажки, для бюджетной стипендии. Ну вот примерно так, Глеб и тянул свою нелегкую лямку студента-бюджетника, приехавшего учиться в большую столицу.
   По правде говоря, поступить Глебу помог, какой-то там мамин дальний родственник, неплохо устроившейся при нынешней сто личной власти. Родственник, много чего обещавший сделать, но на самом деле решивший только вопрос с универом. А потом он куда-то затерялся. Но даже и за эту помощь, Глеб был ему откровенно благодарен. Потому как без "мохнатой лапы" о поступлении в Универ, можно было и не мечтать.
   Ведь мама и так еле тянула их двоих, получая сущие копейки, работая лаборантом в каком-то старом, давно уже ни кому не нужном и умирающем после развала, исследовательском институте. С огромными темными, холодными корпусами, давно забывшими даже упоминание слово ремонт и кучами разного старого непонятного оборудования, покрытого толстым слоем вездесущей пыли. Что во множестве, была во всех зданиях огромного комплекса, одиноко стоящего далеко на окраине от их городка.
   А вот с общагой у него тогда так и не сложилось. Она была уже который год, типа как на ремонте или что-то там такое. А деканат с чистой совестью, мягко намекал всем приезжим студентам, на условно "недорогие номера", повышенного комфорта в новом корпусе общежития в соседнем колледже. Который почему-то неплохо обосновался, в одном из учебных корпусов Универа и арендовал его у Универа, чуть ли не бесплатно.
   С жильем Глебу тогда помогла Ленка, его подруга с одного потока в Универе. Их романтические отношения вспыхнули тогда на первом курсе, продвинувшись до первых поцелуев и гулянья под луной. Но на первом, они как-то быстро и угасли:
  - Эх, Ленка. Какая же ты все-таки симпатичная и шустрая (Немного с тоской, проговорил Глеб. Пытаясь в который раз, собрать разбегающиеся мысли в кучу).
   Вообще-то у Ленки был неплохой характер. Но просто она считала, что она из пригорода столицы! А он совсем уж, из далековато от столицы!!!
   Хотя как по мнению Глеба, его родной городок, был не такой уж маленький!
   Парень как сейчас, помнил ее слова:
  - "Глеб пойми! Ты прекрасный, замечательный молодой человек! Но у нас с тобой немного разные характеры. Нет, ты не подумай! Дело тут вообще не в деньгах и не в материальном положении твоей семьи. Мы просто немного не подходим друг другу. Предлагаю так, давай останемся хорошими друзьями".
   И что самое удивительное в этой истории, они таки и остались друзьями. И это при Ленкином то, темпераменте. Хотя ему было это до сих пор не понятно, то ли они остались друзьями из-за её жалости к нему, то ли потому, что Глеб с Леной были, пожалуй, не самые богатые на потоке в Универе. А может просто потому, что ей иногда надо было с кем-то спокойно пообщаться, как она говорила:
  - 'Понимаешь Глеб. Ты человек в не интриг, но из одного лагеря... .'
   Конечно, по меркам продвинутой молодежи, Глеб был не в "тренде", так очередным новомодным словечком, описывали его многие продвинутые студенты. На самом деле он был обычным, нормальным парнем. Пытался учиться, был довольно спортивен, хотя на сколько он смутно помнил свое детство, то он тогда очень часто болел и постоянно наблюдался у разных врачей.
   Да и в отличии от многих его сокурсников, он мог сдать нормативы по физо. Хотя многие из этих самых сокурсников, имели золотые, платиновые и брильянтовые годичные абонементы, в модные фитнес и прочие студии.
   После учебы он ходил на подработку в небольшой ларек, с громким названием "ЦЕНТР РЕМОНТА МОБИЛЬНЫХ УСТРОЙСТВ". Работа была не пыльная и довольно интересная, звезд с неба правда ни кто не обещал, но на "еду студента" Глебу хватало. Пару раз даже удавалось немного выслать маме денег - чем он в тайне, был очень горд за себя! А каждая такая передача, почему-то вызывала у неё в уголке глаз, предательскую слезинку, которую она всячески пыталась спрятать, когда после перевода денег, они общались через видео связь. Мама тогда говорила, что его отец, мог бы им точно гордиться... .
   А вот отца своего Глеб никогда не видел. Мама рассказывала, что он вроде как бесследно исчез, перед самым его рождением и это почему-то всё, что можно было узнать от мамы. И она всегда переводила разговор на другое, стараясь не продолжать разговор и отводя взгляд в сторону, словно чего-то опасаясь в этой теме. Только однажды обмолвившись, что может когда-то, когда придет время, она расскажет.
   Так Глеб и рос без отца, как и многие сотни тысяч других детей по всей стране. Где мать тянула жилы, что бы обеспечить их обоих и поставить ребенка на ноги. И каждый раз она громко вздыхала, видя очередного отожравшегося политика, долго орущего с экрана телевизора, рассказывающего про:
  - ' ....колоссальную!!! Проделанную работу правительством и комитетами! По всем направлениям!! Для по настоящему достойного обеспечения всех благ простых граждан, Всей Нашей Большой Страны!!!....'
   Когда же пришло время поступать в институт, Глеб не хотел оставлять маму саму и уезжать надолго из родного городка. Но именно мама, со слезами на глазах, крепко его обняв, убедила принять то предложение от дальнего родственника из столицы.
   Порой на работе, Глеб засиживался допоздна, пытаясь оживить очередной чей-то телефонный "труп" или "воскресить утопленника". То аккуратно вынимая 'мозги', то реанимируя чей-то системник. А потом бежать на последнее метро домой. Ехать правда, надо было всего четыре остановки и он бывало засидевшись на работе, частенько брёл пешком домой. Он вообще обожал ночные прогулки, когда наконец затихала городская суета и наступало время тишины и покоя.
   Вот так пару дней назад, идя в очередной раз ночью пешком домой, Глеб и подобрал щенка. Малыш лежал на обочине дороги и тихонько жалобно скулил. Провожая с надеждой в глазах, каждый автомобиль, который проезжал мимо. Его явно кто-то выкинул. Конечно, ведь тут близко частный сектор и собаку кто-то, да обязательно подберет!!! А то, что здесь ошивается куча бомжей, цыган и разные непонятные восточные гастарбайтеры, да к тому же бродят своры бездомных собак, "добрые хозяева" щенка, почему-то не учитывали.
   Пришлось Глебу спасать малыша, а то до утра он явно не дожил бы. Или машина сбила или еще что-то из местных реалий могло статься. Так Глеб его и подобрал, решил дать ему немного откормиться и прийти в норму, а как малыш подрастет, подумать куда бы его в хорошее место пристроить. Щенка правда приходилось скрывать от Макса, благо что на дачу своих родителей, он приезжал не часто.
   Зато сегодня с вечера, вся продвинутая тусовка Максовых друзей, начала с шумом, съезжаться на машинах к нему на дачу, в честь окончания учебного года. Ведь дача Максовых родителей, удачно находилась на самой окраине небольшого заросшего дачного поселка! Расположенного прямо в березовой роще и была последним домом, прямо возле настоящего старого леса. Родители Макса на этой даче, практически не появлялись. И он, именно по этой причине и сдавали Глебу комнату в домике бесплатно! А Глеб, так сказать 'за жилье', выполнял функции смотрителя, садовника и секьюрити в одном лице.
   Домик был старенький кирпичный, с несколькими трещинами на стенах. Говорили, что вроде в этом районе грунты не очень, а потому ни кто особо строиться в этой округе и не спешил, мол есть в этой местности участки и получше.
   Оказавшись первый раз в этом домике, Глеб с самого начала почувствовал какой-то дискомфорт, что-то ему тут не нравилось. Но выбирать ему особо было нечего, на стипендию много не разгуляешься, ведь денег и так хватало в притирку.
   Так Глеб и поселился на даче и уже третий год, как там обитал. В доме точно было как-то не комфортно жить, сеть 220 работала паршиво, лампочки то еле горели, то взрывались, стоило их только включить. Мобильный телефон порой долго не мог нормально зарядиться. А Сотовая сеть вообще ловила ужасно, показывая полное деление антенны, а порой и вообще её отсутствие.
   К тому же, иногда легкие постукивания и щелчки в стенах дома, легко могли вывести из себя кого угодно. Глеб как-то спросил у родителей Макса про это. Так они объяснили, что мол и фундамент старый и дом вообще садиться потихоньку и мыши наверняка живут в доме, да и провода электрические в поселок протянули слишком давно, чуть ли не сразу после Второй Мировой Войны. Вроде бы рядом с поселком, когда-то располагался какой-то закрытый исследовательский центр, вот для него свет и затянули.
   Услышав про мышей в стенах, Глеб тогда сразу притащил в дом старую соседскую кошку, пойманную только благодаря хитрости и большого куска колбасы. На меньшие куски колбасы, наглое животное попросту не реагировало.
   Но кошка почему-то быстренько сбежала, не позарившись даже на новые угощения. Тогда пришлось, расставить парочку мышеловок, найденных в старом шкафу. Но и они остались без улова и с нетронутой приманкой.
  
   В принципе нечего особо страшного в доме не происходило и Глеб как-то смерился с такими странностями в этом старом жилище.
   Глебу почему-то вспомнился второй год своего взаимовыгодного проживания на даче. Как-то он застал необычную картину, утром в лесу за окном. В выходной день! Когда Глебу никуда не надо было идти и можно было заняться своими 'выходными делами'! Случилось бесплатное развлечение, которое он мог лицезреть, из окна второго этажа дачи. Тишину леса, напротив домика, где жил Глеб, нарушил суетливый разноголосый гомон толпы. Приехало несколько автобусов, откуда высыпало человек сорок и давай расставлять камеры, микрофоны и прочую киношную атрибутику, прямо в лесу.
   Не прошло и пять минут, как выяснилось, Глебу повезло смотреть за рождением очередного выпуска телепередачи. И главное, приобщиться к её таинствам внутренней кухни! Ведь самое таинственное и по настоящему мистическое, крылось в названии сего действа - 'Супер Битва Экстрасенсов - 4 сезон!!!'.
   Глеб вообще ни верил ни в чакры, не в ауры! Не в магов!! Карму, гадалок, флюиды и прочее!!! Он был воспитанный в лучших советских традициях современного образования, замешанного на полном скепсисе, современных знаниях и почему-то веровании в примитивные приметы, типа перед тем, как вытащить экзаменационный билет - обязательно нужно скрестить пальцы!
  
   Было даже когда-то давно, к нему на улице подошел очередной проповедник или миссия, или посланник, или верующий, да и кто их там сейчас разберет! Ну в смысле проповедник перед тобой или посланник, если сами даже не знают, кто именно они. Но зато свято считающие, что только именно его трактование истины, есть самое правильное и верное, а остальные 7 миллиардов людей, в течении скромных, как минимум 15 тысяч лет человеческой истории, веровали не правильно и в не пойми во что!!! Так вот, у Глеба тогда спросили хрестоматийную классику: 'А верите ли вы в Бога???'. На что Глеб, будучи воспитанным человеком, которого с детства учили не обманывать, правдиво ответил: 'Честно? Не уверен. А вы?! Судя по вашему философскому вопросу, похоже что тоже не сильно верите!!!'.
   И вот сидя у окна на дачи, завтракая вкусными бутербродами, Глеб смотрел, как из автобусов выходили настоящие звезды этого шоу, которые ему удалось пару раз мельком видеть по телику на роботе.
   Правда трёх уважаемых людей, сидящих в последних рядах автобуса, почему-то пришлось выводить под руки! Это были потомственный серый шаман, с виду обычный белый мужик, с внешностью алкоголика. Двоюродная сестра ведьмы - победительницы 2 сезона, судя по газетным статьям, после её победы, у половины её семейства тоже открылся дар и поговаривают, что не даром. И какой-то контактёр, а по внешности собрат серого шамана, Глеб его раньше не видел в других выпусках передачи, наверно это был кто-то из новеньких.
   Это проходила съемка полуфинала и по этому, естественно в него вошли:
  - 'Только самые, сильные, участники! Черный гадатель! Потомственный белый колдун! Серый шаман! Две ведьмы разной полярности! Экстрасенс! Контактёр! И Истинный Великий Маг Сергий! (все четыре слова, с большой буквы!!!)'.
   Потом Глеб узнал, что съемки передачи часто проводят в каких-то знаменитых, обязательно 'мистически местах'. За 4 сезона передачи, они уже почтили своим присутствием все местные кладбища, городские горы и хоть немного лысые холмы, включая половину заброшенных домов в окраине. И место, где жил Глеб, тоже оказывается было какое-то мистическое!
   Поговаривали, что по легенде, буд-то когда-то во время войны, где-то здесь целая деревня исчезла! А куда, ни кто точно не знает. Словно бы пришли как-то люди утром зимой, с соседнего села, а все переломано и взорвано, но бомбежки в ту пору не было! Тела людей вроде так и не нашли! Говорят, что зверьё дикое тела растаскало, наверно с голодухи, время то тогда было действительно непростое, не только для людей.
   Вообще-то, в этот лес часто заезжали разные, около сверхъестественные ребята. И Глеб пару раз даже видел различные 'таинственные' действа этих 'загадочных' людей, с очень серьёзными лицами. То одни, с разными самодельными и весь сомнительными железяками в руках, круги, среди ёлок наматывали, то некоторые по долгу с берёзами и осинами в обнимку зачем-то стояли.
   И вот сегодня:
  -'....участники передачи, обещали обязательно точно выяснить, что же тогда случилось с жителями целой деревни!!!....'
   Но очень похоже, что неприятности от 'ауры мистического места', начали преследовать участников с само начала:
  - '....довлея над ними, черными знамениями!!! Стоило им только ступить из автобусов на землю!....'
   Шаман и контактёр перепутали одежду. Предсказателю долго не могли найти его реквизит - настоящие потомственные карты, которые кто-то положил в какой-то из ящиков с оборудованием. Ведьмы черная и белая отказались на отрез работать в таких условиях без сценария, а потом они еще умудрились и свои сценарии перепутать, разобрались только в середине съемок.
   Настоящий Белый Светлый Колдун громко всех материл, самой отборной бранью, где-то умудрившись вымазать белую хламиду, ну а запасного балахона конечно же не взяли. Все просто было только у Истинного Великого Мага Сергия, он просто блевал в кустах! Его банально укачало в автобусе. А ну да, еще в начале съёмок, контактёр отошел в лес ненадолго, объяснив:
  -'чтобы ему не мешали наладить связь с космосом!!!' - И человек, просто бесследно пропал!!! Его даже ходили искать, громко крича!!! Но он: -'Наверняка, был где-то не с нами или похищен!!!' И смог вернуться к людям, только через 4 часа, но зато в более бодром и в явно проспавшемся состоянии. Объяснив всем, очень, вежливым, тоном:
  -'Что точно не помнит, что с ним произошло! Но когда он закрыл глаза, то понял, что куда-то летит! И в миг перед его взором расцвели целые россыпи ярких звезд и он почувствовал, что кругом всё вращается, словно в невесомости!!!'
   Правда был один странный момент. Чуть позже привезли на хорошей машине, опоздавшего специального гостя, для этой передачи. Это был высокий крепкий, пожилой мужчина с удивительно живыми глазами, как для человека в таком возрасте. Сам он вроде бы от куда-то из Сибири и одет был в простые льняные одежды. Он только вышел на минуту из машины и тут же быстро вернулся обратно, потребовав, чтобы его от сюда увезли! И сказав, что мол:
  -Киноши вообще всяк стыд и страх потеряли!
   К концу дня, Глеб смог лично понаблюдать многие виды мистических таинств! От манипуляций с тонкими энергиями, до магических транссовых техник в нескольких вариантах исполнения, и с десяток способов ворожения и гадания на чем и как угодно, в плот 'на картах по кофейной гуще!!!'.
   По итогу конца передачи, мнения сильнейших участников проекта, сумевших пробиться до полуфинала, немного разделились! Людей конечно же похитили инопланетяне; их съели темные духи; напали злые демоны; забрали ангелы; их убила злая карма порожденная сильной сверхъестественной аномалией; тут никогда не было ни какой деревни; людей тут никогда не было вовсе и дома просто так построили и они так и стояли пустыми всегда.
   И эта легендарная передача, таки смогла Глеба лишний раз успокоить. Мистически-магическое наверняка где-то точно есть! Но точно, не рядом с дачей, где он проживает!....
  
   Вот уже всю последнюю неделю сессии, находясь на даче, Глеб испытывал постоянный и не объяснимый дискомфорт. Голова немного ныла, а чай на него, походу за неделю сессии, уже не действовал. И по ночам, засиживаясь до поздна в обнимку с кружкой кофе, в попытке подготовиться, ему казалось, что порой начинал ловить глюки! Так, на периферии зрения, то что-то промелькнет, то вроде как дымка какая-то пролетит и в стену уйдет, вызывая легкий холодок у него в спине. Но стоило ему только попытаться сфокусироваться на этом, как глюк пропадал. Но щенок на эти странности, вообще никак не реагировал, поэтому Глеб все-таки списывал все это на уставший за неделю организм и свое разгулявшееся воображение.
   Да и хорошо, что с Глебом в комнате был щенок. Он вселял в парня немного уверенности и придавал массу положительных эмоций. К тому же малыш упорно отказывался ночевать сам на улице и настойчиво штурмовал кровать Глеба.
  
   К сессии приходилось готовиться как по книгам и конспектам, так и за компьютером, кстати купленным для учебы!!! И теперь Глеб мог с компетентной уверенностью, сказать точно: 'компьютер купленный для учебы - учебе точно не способствует'!
   А еще этот сон дурацкий, Глебу уже вторую неделю, как выспаться нормально не давал. Началось всё со смутных, мало понятных и туманных событий, приходящих во сне. Они постепенно и каждую ночь, становились все чётче и реальней. Полностью замещая все остальные сновидения и образы.
   Снился просто какой-то полный бред! Будто он, маленький жучок, находящийся с другими разными насекомыми в стеклянной Банке. А снаружи Банки кругом простирается глубокий, бесконечно холодный океан Тьмы. И где-то, среди глубин этого мрака, медленно плывет та самая Банка. И за букашками в Банке, Кто-то снаружи, из самых глубин Тьмы, пристально наблюдает. Кто-то или Что-то, неимоверно Древнее и Могучее! Спокойно так, с легкой ленцой и любопытством разглядывает Банку и возню букашек в ней. А потом протягивает невидимую руку, Сильно Стряхивает Банку, порождая настоящий хаос внутри маленького замкнутого пространства, и возвращает её на место. А дальше, с бесконечным спокойствием, Он взирает на полученный результат. А они, все крохотные мелкие букашки, тесно переплелись незримыми, липкими нитями, плотно и на долго! И этот Невидимый и Могучий Наблюдатель, вроде как остался результатом довольный....
   Вот после таких снов, Глеб весь день ходил разбитый. Словно и вправду, в банке с насекомыми всю ночь просидел. Да и от таких приятных сновидений, ему теперь хотелось убедиться в здравости своего рассудка. И ведь вряд ли его кошмарное сновидение, хоть как-то вписывалось в теорию Фрейда и сновидений: 'Что все подсознательные реакции мужчины, крутятся вокруг стремления, уменьшить или увеличить половое возбуждение, а у женской половины, соответственно, к зависти к мужскому достоинству' - (ну где-то так, Глеб примерно понял, после недавнего прочтения в книжке по современной философии).....
   Из раздумий Глеба выкинула смена ритма в музыке, орущей на улице в лесу, прямо перед дачей. Посмотрев на часы, оказалось, что уже была полночь. Вдыхая свежий воздух и пытаясь проснуться, он выглянул в окно, вечеринка там была в самом разгаре. К Максу уже съехалась толпа народу. А тринадцать дорогих машин, стояло вокруг немаленького костра, на симпатичной полянке, в метрах 20 от забора. У Всех машин были открыты окна, походу все магнитолы были настроены на одну волну. Под модный музон кричащий из кучи динамиков, народ дружно 'скакал' в танце вокруг костра. Кто-то рядом жарил в огромном мангале кучу шашлыков. Несколько ребят и девчонок сидели прямо на траве, потягивали из бутылки по кругу, что-то явно крепкое и раздували кальян, при этом громко и возбужденно о чем-то спорили.
   Вообще-то раньше, сталкиваясь с друзьями Макса и мимолетно общаясь с ними, у Глеба возникала стойкая уверенность, что они свои организмы взяли напрокат и если вдруг они нормально себя покажут до тридцати лет, то можно будет себе их оставлять!
   Ритм музыки за окном, начал быстро нарастать и толпа подхваченная танцем, оживленно загалдев, стала дружно ускоряться, не отставая от энергичной мелодии. Все быстрее. Радостнее. И веселее....
   И тут Глеб заметил, как дым от костра и мангала, в паре десятков метров от земли, почему-то стал закручиваться в полупрозрачный клубок, бледно красного света. Как будто искры от пламени, поднимаясь в высь и не думали полностью затухать, а медленно собирались в какой-то странный шар, вызывавший у парня подозрительное беспокойство.
   Внезапно, острое чувство опасности назойливо заныло и он скорей почувствовал, чем услышал, какой-то противный писк, постепенно нарастающий, как в силе так и в громкости! Звук упорно стремился к ультразвуковому диапазону. В комнате слегка завоняло горелой проводкой. Щенок жалобно заскулив, полез от страха под кровать. А музыка за окном, стала ещё громче, быстрее и как будто, что-то постороннее, начало всё сильнее и интенсивнее в неё примешиваться. Проникая и сплетаясь с ритмом мелодии.
   Лампочки в доме и в машинах начали подозрительно мигать. Шар над костром становиться меньше, быстро ужимаясь в размерах. А полосы белого дыма и красных искр в нем, стягиваться все туже и плотнее. Сильно завоняло озоном и горелой проводкой.
   А гости, словно и ничего этого не замечая, подхваченные странными нарастающими ритмами из множества динамиков, как одержимые, кружились в импульсивном танце! Полностью отдавая свое сознание и тело, звукам....
   И вдруг из шара, с тихим шелестом, начали выплывать маленькие светящиеся огоньки, подобно мягкому снегу. Постепенно, плавно спускаясь в низ, они стали медленно летать над машинами, поляной и домом. Люди все как один, перестали танцевать. Завороженные этим странным мистическим зрелищем, уставились на эти необычные летающие огоньки. Это было потрясающее, удивительное и завораживающее явление, словно в сказке или фантастическом фильме. Кто-то возбужденно принялся их снимать на камеру или телефон. А огоньки, словно вовсе и не стесняясь людей, закружились в округе в дивном танце, наполняя мир тихим загадочным щелистом. А затем, постепенно, стали один за другим, втягиваться в красный клубок в небе, высоко над костром....
  .... Пока последний из странных, необычных гостей не исчез в нем. Оставив подростков с недоуменными возгласами непонимания....
   И красный шар над костром, со страшным грохотом, лопнул!!! Сбивая всех людей с ног! Разбивая стекла в машинах! И на месте шара, начала стремительно раскручиваться зловещая черная воронка, тянущая обжигающим холодом. Воронка быстро росла в размерах. Мгновение и из неё, как из черного нарыва, выпрыснули большие полупрозрачные серые твари, около 3 метром высотой, с парой массивных перепончатых крыльев за спиной и мощными горилла подобными телами.
   Монстры жутко вереща из неестественно огромных жутких пастей, с дикой радостью, словно давно оголодавшая свора бездомных собак, набросились на толпу беспомощных ребят.
   Люди, контуженные взрывом, буд-то слепые котята, ползали по земле, тряся головой и пытаясь понять, что происходит. Не в состоянии самостоятельно покинуть место взрыва. А призрачные твари, под музыку, что орал с автомагнитол, стали рвать на куски и жрать живьем пацанов и девчонок, в одно мгновение превращая поляну и её окрестности, в кровавый, нечеловечески кричащий кошмар!!!....
   Глеб не верил во всё происходящее! Его привычный мир в одно мгновение рухнул! Ему казалось, что этого просто не могло быть! Это какой-то очередной и скорей всего последний в его жизни глюк!
   Мгновенно липкий страх, ледяными волнами накатился на Глеба, парализуя конечности. Превращая в безвольного истукана. Он ни как не мог пошевелиться. Сердце бешено заколотилось. В голове подростка замелькали панические мысли:
  - 'Я не хочу умирать!!! Я должен как-то спастись!!! Я ДОЛЖЕН ВЫЖИТЬ!!!' (но тело просто отказывалось слушаться).
   Щенок панически заскулив, бросился от страха под кровать. И в голове Глеба, тут же промелькнул ужасный образ твари, разрывающей малыша на куски. Это послужило спускной пружиной, которая выбила его из ступора. Он бросился за ним под кровать, быстро вытаскивая его.
   Затем, с трудом удерживая вырывающегося щенка, Глеб ломанулся к двери выхода из дома. На бегу в ужасе понимая, что дверь выходит к лесу, где жуткие монстры устроили кровавое пиршество!!!
   Поскользнувшись на резком повороте! Он пополз на карачках, стремясь к противоположной от двери стенке, где было окно! Зная, что там стоит мощная оконная решетка. С разбегу он выбил плечом стекло и насколько хватало сил, забросил малыша в кусты, подальше от этого кошмара:
  -Прости! Это все, что я мог сделать!!! (Прокричал Глеб).
   И туже весь дом начало интенсивно трясти. Посыпалась штукатурка. По стенам побежали страшные трещины. Пол сильно завибрировал...
   И вдруг Глеба, в месте с огромным куском комнаты, просто вырвала какая-то жуткая сила! И подхватив в воздухе, с огромной скоростью, понесло в вихре к черной воронке, вокруг которой носились крылатые твари. Полупрозрачные монстры с ужасными воплями, продолжили уже в воздухе свое кровавое пиршество, среди вращающихся остовов машин, ошметков тел людей, вырванной окружающей растительности и мусора.
   Глеба безжалостно раскручивало, словно осенний лист в яростном урагане. Бросая во все стороны. И переворачивая. А через несколько безумных мгновений, всосало в воронку.
   В один миг и он оказался в царстве темноты и холода. Тут, во мраке, посреди бесконечного безмолвия, что-то обжигающе ледяное, мгновенно набросилось на Глеба со всех сторон. С ужасной яростью и безжалостностью, пытаясь разорвать парня на куски, выдирая остатки воздуха из легких, вымораживая тепло жизни.
   Глаза и уши Глеба заломило от невыносимой дикой боли, безмолвный крик вырвался из пустых легких. Осознавая, что ни когда больше не сможет вздохнуть, он в панике вцепился леденеющими пальцами, в твердую, как камень шею... .
   Его сознание все-таки не выдержало.... Поплыло.... Начало соскальзывать в спасительное беспамятство. Насмерть леденея.
   Последнее, что он увидел, это жуткая картина водоворота, из нереального пиршества бледно серых, прозрачных словно призраки, тварей! Среди парящих в диком танце, обломков тринадцати, еще недавно дорогих машин...
   Глебу показалось, что он куда-то стремительно летит...
   По бескрайнему, черному, простору...
   А потом. Он заметил звёзды... Множество, ярких, красивых, звёзд.....
  
  ********
  
  
   Обрывок из нашумевшей трагической статьи: 'ПАМЯТЬ В НАШИХ СЕРДЦАХ', из престижного столичного популярного изданий:
   '.... в одном старом, загородном, небольшом дачном поселке. Прямо на окраине домов и сухого леса. И в непосредственной близости от болота. Группой пьяных, неизвестных лиц, неустановленного количества, предположительно подростки от 17 до 24 лет. Ими во время бурного празднования окончания учебного года, около полуночи, был разведен огромный костер. Блики и дым которого, был хорошо виден на многие сотни метром, многочисленными свидетелями. Как раз в то время, недалеко, в соседнем лесу, в нескольких километрах от места трагедии, проходили штатные учения специальной военной группы быстрого реагирования 'Кондор-52', по отработке возможных атак террористов в тылу нашего Государства. Именно наблюдатели этих бойцов, прекрасно все это хорошо видели в спец приборы.
   К сожалению, теперь ни кто не узнает, что именно стукнуло молодежи на пьяную голову. Возможно, им стало скучно по этому они решили подбросить в костер, с десяток кислородных баллонов, которые нашли на складе, неподалеку от своих бурных гулянок. Именно это, к сожалению, и было потом подтверждено, с устных слов многочисленных свидетелей и тщательной работой специальной установленной компетентной комиссией, возглавляемой лучшими специалистами в этой области, ....'
  
  
  
  ГЛАВА 2.
  
  Наверно нет ничего коварнее,
  Для истинно великого воина,
  Чем иллюзии поражения врага.
   (Мастер Хатори Кан, дословный перевод. Предположительно 8 век Новых Эпох).
  
  
  (Краткая справка: 'Более 840 тысяч американцев ежегодно объявлены пропавшими без вести, из них около 2000 детей пропадают в день! В Великобритании пропадает без вести 250 тысяч человек в год, из них детей 100 тыс. В России от 70 до 100 тыс. человек в год, причем 25 % из них дети и подростки.)
  *********
  
  ГЛЕБ
  
   Глеб медленно просыпался, приходя в себя. Чувствуя, как легкий, теплый ветерок, приятно обдувал его продрогшее тело. А ласковые солнечные лучи утреннего солнца, светили прямо в лицо - потихоньку прогревая его. Очень хотелось ещё немного так поспать и погреться в лучах мягкого тепла. В голове было как-то слишком пусто и к тому же, почему-то в ней что-то тихонько, но очень настойчиво гудело.
   Глеб лежал на земле. На мягкой, приятно пахнущей траве. Но все конечности почему-то ужасно ныли. После ночного холода, мышцы сильно закоченели и затекли, а кровь постепенно прогреваясь, разбегалась по всему телу, маленькими колючими мурашками, вызывая одно единственное желание, как можно быстрей их хорошенько расчесать.
   В голове у парня постепенно начали ворочаться ленивые мысли:
  -'М-да... Походу вчера я серьезно решил забить на сессию, позволив себе расслабиться. Помниться, чего там только не валялось во круг костра. И кажись я здорова чего-то перебрал. И уснул. На вечеринке. Прямо где-то на улице....'
   Голова у него просто жутко болела, а во рту стоял - вкус не самого лучшего проявления кошачьей радости. Пить хотелось жутко. И при всём при этом, его к тому же, еще и сильно тошнило.
  -'Вот тебе и погуляли, в место подготовки к сессии'. (Подумал Глеб)
  - 'Наверно вчера вечером у Макса, я дал жару. И похоже все-таки сожрал что-то потяжелее, чем вино с водкой и с пивом вперемешку. Ну или что они там смешивали и пили, точно вообще не помню. Помню! Что пати весело началось, а потом меня конкретно накрыло. Какие-то смутный картинки, классная хитовая музыка. Потом красивые огоньки кружатся в небе над костром, в волшебном танце. А дальше, какой-то полный бред, полупрозрачные трёхметровые крылатые гориллы чудовища. С неестественно огромными пастями, набитыми острыми зубами, и большущими перепончатыми крыльями. Точно бред! Твари вылазят просто из ниоткуда, словно материализуются из чего-то ночного кошмара. Затем жуткая черна дыра в небе, в которую всё засасывает с ужасающей скоростью. Кто-то в ужасе кричит, а дальше вообще какой-то маразм из размазанных воспоминаний. Вот предупреждала же меня мама, не вздумай никогда пробовать какие ни будь наркотики!...'
   Парень ещё немного полежал, собирая волю в кулак. Приказывая себя начать просыпаться и встретить утро таким, какое оно есть - со всеми его подробностями:
  -'Хватит валяться! Пора наверно как-то постараться и глаза для начала открыть. Блин, мне ещё тут убирать после них придется (тихо простонал Глеб). Как обычно после пати, что Макс устраивает, за час вряд ли получиться на даче и в окрестностях, хоть какой-то порядок навести. Да и с сессией всё равно что-то думать надо'.
   Глеб потихоньку пошевелил шеей, медленно её разминая. В голове всё также тихо и противно гудело. Он попробовал рукой протереть заплывшие веки. Картинка в глазах, как-то неохотно и с неуверенностью начала проясняться, окружающее постепенно набирало четкость красок, обретая осмысленность. Мир начал постепенно обрастать мелкими деталями. Послышался легкий запах костра и подгоревших шашлыков. Кто-то не вдалеке бродил, громко шаркая ногами и что-то тихонько невнятно бормотал, то совсем тихо, то громче.
   -'Наверно, он проснулся раньше!' (с сочувствием подумал Глеб).
   Наконец-то парню удалось разлепить глаза. Он лежал боком на траве, лицом глядя на какие-то кусты:
  -'М-да. Вот интересно. Как и когда, я сюда забрался?!'
   Глеб потихоньку попробовал встать на колени, но сильный рвотный позыв и гул в голове, очень настойчиво посоветовали ему, этого не делать очень уж резко:
   -'Мммм, я! Клянусь! Никогда больше, так не отдыхать!... Так, Глебушка, вот сейчас серьезно! В этот раз по-настоящему, по-мужски, давай-ка заканчивать так отдыхать! Это последний раз, хорошо?! Не стоит оно того... Ну ладно, я справлюсь, я в себя верю. Давай, ты можешь! Ты же почти спортсмен. (Мысленно пинал он себя и медленно повернулся на другой бок. Открывшаяся картина повергла в дикий ужас и в миг сбрасывая сонливость. Он чуть было не закричал. Но страх с инстинктом самосохранения, холодными тисками сдавил горло).
   Глеб лежал не маленькой возвышенности, находящейся на каменном плато, кое как местами поросшем блеклым, сине-зеленым мхом, подсохшей травой и чахлыми кустами папоротника. Рядом с ним валялись, ну или сильно накренившись стояли, какие-то темно-желтые, кривые столбы. Явно очень древние, раз так сильно потрескались и имели странную изогнутой формы. И что-то в этих столбах было жутко неестественное. Кое где валялись, изрядно побитые и варварски покорёженные машины Максовых друзей. По всюду был разбросан разный строительный и прочий бытовой мусор.
   В около сотни шагов от парня, часть каменного плато, была основательно расчищена от растительности и хлама. И по чистому пространству ходил оживший ночной кошмар Глеба - один из серых, полупрозрачных монстров с перепончатыми крыльями за спиной. Правда этот гад, был горазда меньше, только около двух с половиной метров. Но его рост, точно не делал его на вид менее опасным. От твари веяло дикой силой, жутью и первородным страхом. Тем самым страхом, который в детстве не давал спокойно гулять в темноте, вызывая чувство какого-то липкого озноба или необъяснимое противное беспокойство.
   А рядом во круг монстра, быстро перебирая кривыми ногами и четырьмя руками, постоянно что-то поднимая с земли или переворачивая, бегало небольшой жутковатое существо, с непропорционально большой головой и крыльями за спиной. Он было размером Глебу по пояс и постоянно заискивающе смотрело на серого.
   И от увиденного, все первобытные инстинкты Глеба, в один голос орали - НАДО ОТ СЮДА БЕЖАТЬ!!!
   У монстра, некоторые части тела иногда подрагивая, на мгновение полностью пропадали из видимости. Пару раз, одна из нижних конечностей на мгновение куда-то исчезала и он начинал заваливаться набок. Тогда тварь быстро кидала злобный взгляд, на свою исчезнувшую конечность и та мгновенно проявлялась. А восстановив равновесие, оно шло дальше. Тварь, что-то постоянно бормотала и ходила около небольшого, серо-черно кокона, висящего прямо в центре поляны. Кокон быстро вращался, всасывая жадно воздух и противно гудел, отдаваясь тем самым назойливым гулким эхом у Глеба в голове.
   Все пространство вокруг кокона было испещрено линиями, фигурами и знаками, написанными чем-то противно красным и отчего-то Глеб точно знал, что это не краска! Да и где, этой краске тут взяться! Все эти лини и символы, располагались одним большим квадратом. В одном углу зловещего квадрата, была навалена целая куча какого-то тряпья, тёмно красного цвета. Что-то приковало взгляд Глеба к этой куче, он стал более внимательно её рассматривать и тут до него дошло, что это лежали в неестественно переломанных позах, изуродованные тела парней и девчонок, разной степени целостности!
   Все эти рисунки, вписанный в большой квадрат, образовывали сложнейший переплетающийся узор. Состоящий из множества мелких геометрических рисунков, что поражали своей неестественной красотой. А иногда Глебу казалось, что символы на мгновение начинают светиться, жутким потусторонним серым светом, часто переходя в тёмно красные оттенки и при этом, словно разбрасывая небольшие красные, быстро затухающие искры.
   По углам различных больших геометрических знаков и в некоторых узловых точках пересечения линий, а в особенности в четырёх углах главной фигуры, воздух как буд-то постоянно плавился.
   Монстр продолжал деловито ходить среди мусора и обломков машин, его помощник скакал во круг него кругами и последовательно быстро всё переворачивал, обнюхивал и разбрасывал. Создавалась уверенность, что они что-то пытались найти! Большая тварь частенько поглядывала на гудящую воронку и явно была чем-то не довольна и сильно спешила.
   Вдруг мелкий урод, радостно фыркнув, поднял чью-то оторванную конечность, понюхал и довольно повертел её, словно оценивая страшную находку. И быстро подскочил к большому и подобострастно передал найденное. Главный явно обрадовавшись, схватил её и словно взвесил её несколько, явно что-то заинтересованно прикидывая. Но тут его лапа, которой он держал находку, резко исчезла и найденная рука начала падать. Монстр мгновенно поймал падающую находку другой рукой, а глазами, с раздражением, сосредоточено глянул в сторону своей пропавшей конечности, та мгновенно проявилась и опять уплотнилась до практически материального состояния. И большой нервно гаркнув, приказал мелкому продолжать искать!...
   Очень скоро, среди обломков машин, мелкий уродец начал радостно подпрыгивая, носиться вокруг одной точки, быстро подзывая большого. Оказалось, что твари нашла еле живого подростка. Большой обрадовано зарычав, схватил несчастного за ногу и потащила его как мешок, без усилий волоча по земле в сторону воронки. Мелкий прыгая сзади нёс гордо чую-то руку, похоже оказанная честь ему доставляла огромное удовольствие. Затем Большой легко подняв над землёй вяло трепыхающегося парня и осторожно ступая, что бы не нарушить построение рисунков, зашел в квадрат. Мелкий быстро проследовал за ним, перескакивая через линий и небрежно бросил оторванную руку, в кучу человеческих кровавых ошметков и на миг замер любуясь, как рука скатывается по куче и останавливается. А затем явно очень довольный недавним зрелищем, мелкий бросился догонять большого. Большой тем временем уложил парня, в один из углов квадрата, Глеб присмотрелся и тихо выругался, там уже неподвижно лежала незнакомая девушка, которая почему-то лишь слабо шевелила губами, а из её глаз текли слёзы.
   Парень вдруг очнулся от оцепенения, попытался убежать и начал истерично сопротивляться. Но тварь удерживая его намертво за волосы одной рукой, мгновенно прорычала в свободный сжатый кулак, как-бы вгоняя туда слова, а затем резко распрямила свободную руку, вонзая это в шею подростка. И Глеб каким-то неестественным образом, даже на таком расстоянии, сумел увидеть жуткую вещь - как прозрачный клубочек, сотканный из дыма, раскрылся в колючий шар, быстро растущий внутри шеи парня.
   Тело юноши тут же обмякло, превратившись в неподвижную куклу, подобно лежащей девушке. Подросток перестал сопротивляться, лишь его голова продолжала хоть как-то шевелиться, а губы пытались хрипло и еле слышно, судорожно кричать. Но монстр на это не обращал ни какого внимания, он по-деловому стал раскладывать конечности парня в замысловатую фигуру, словно укладывая его в сложную геометрию рисунка на земле и пытаясь соблюсти какую-то чудовищную гармонию в сложном орнаменте. А мелкий уродец явно получив порцию очередного представления, довольно скалился, скакал на месте и с раболепством поглядывал на Большого.
   Потом Большой что-то приказал мелкому. И уродец в миг сорвавшись с места, стал расторопными сдирать с ребят полностью всю одежду.
   Когда с всей одеждой было покончено, большой начал ловкими, уверенными движениями, сосредоточенно рисовать длинным когтем на телах подростков. В начале он пробил им когтистым пальцем ноги и опуская в эти жуткие чернильницы свой палец, стал быстро наносит какие-то дико сложные рисунки и знаки на тела людей, соединяя это с символами и орнаментами на земле. При этом, постоянно что-то противно нашептывая и довольно скалясь. Иногда лишь отвлекаясь, поглядывало то на воронку, то на солнце, словно с чем-то сверяясь.
   Затем обе твари, аккуратно, чтобы не нарушить орнаменты рисунков на земле, перешагивая через все линии, отошла на пару шагов от людей, словно оценивая всю проделанную работу. Большой расплылсь в страшной улыбке, явно оставшись довольным результатом - наверно примерно так радуется настоящий гениальный художник, когда вносит последние решающие штрихи, в свои выдающиеся шедевры.
   Твари снова стала выходить из жуткой круга символов, в сторону обломков машин.
   -Нет! Вот теперь точно пора делать ноги! пока ещё не поздно! (нервно подумал Глеб).
   И Глеб уже собрался уползать, куда-то по дальше, от этой кошмарной поляны. Как тут с высоты своего мелкого холмика, он заметил, что за одной из раздолбанных машины, притаился Макс с какой-то незнакомой мелкой девчонкой, которая была явно без сознания. Макс аккуратно выглянув из-за угла бывшей ещё не давно машины, увидел жутких монстров, которые сейчас внимательно осматривали все обломки на своем пути и медленно шли в их сторону.
   Макс в ужасе спрятался, панически завертев головой и как бы ища выход из этой западни. Глеб, раздумывая лишь несколько секунд, все же решился помочь и очень осторожно помахал Максу рукой, привлекая его внимание. И Макс заметив Глеба, стал быстро жестикулировать, указывая то на приближающуюся тварь, то на себя и девчонку, то на стоящий в невдалеке от Макса, в метрах 40, черного матового цвета, микроавтобус, на который Глеб по начал не обратил внимания. Бус лежал на боку, одна из его задних дверей была приоткрыта. На фоне остальных машин, разбросанных по всюду, этот бус выглядел практически целым, по крайней мере на вид только одно заднее колесо было вроде бы деформировано, а так, даже стекла в кабине были на удивление целые.
   Тогда Глеб поднял небольшой камень и начал показывать, что он собираетесь его бросить подальше, в другую сторону от монстров, чтобы отвлечь их внимание туда, а Макс пусть уходит и перетаскивает как-то девчонку в бус. Макс радостно и слишком энергично, явно с облегчением закивал, показывая большой палец в верх, мол, что все понял! Идея супер! Давай начинай!
   Глеб кивнул головой, Макс подтвердил ответным кивком. И когда монстры отвернулись от Глеба, парень со всех сил бросил подальше несколько камней. Булыжники пролетев десятки шагов, громко стукнулись об каменную поверхность. Твари резко обернулись в сторону шума и замерли на месте, мелкий стал вообще сильно похож на собаку, что-то учуявшую интересное.
   У Глеба от волнения перехватило дыхание, он боялся даже моргнуть, не то что бы дышать.
   Монстры постояв так неподвижно с десяток секунд, все же продолжил движение в сторону укрывшейся компании, продолжая чательно осматривать местность. Макс в ужасе стал быстро вертеть головой, пытаясь хоть что-то придумать. До них чудовищам оставалось буквально десяток шагов. И тогда Глеб осмелился повторить свой отвлекающий отчаянный бросок камней. На сей раз он взял только один, зато более больших размеров, судорожно взвесив его в руке и прикидывая свои шансы и дальность броска, и выбирая теперь в качеств цели металлический кузов какой-то искореженной машины. А затем, подловив момент, когда тварь отвернулась, привстал на одно колено, метнув камень, и тут же сам упал обратно в траву, вжимаясь в поверхность.
   Громкий удар камня, разнесся раскатом металлического звона по всей округе, и монстр тут же обернулся на звук, замерев неподвижным изваянием, пристально глядя только в ту одну точку.
   Сердце Глеба от волнении бешено заколотилось. Ему казалось, что такой громкий звук биения сердца, в такой окружающей тишине, эта тварь, точно должна была услышать. О страха парень боялся даже вдохнуть....
   Монстр, пригнулся, и бесшумно, осторожно двинулся в сторону падения камня, а потом через несколько ударов сердца, как-то странно дернулся, что-то проговорил и резко поднял две руки в верх, словно что-то хватая, а затем также быстро это бросая себе на голову. И с его головы до ног, по нему пробежала темно серая небольшая полупрозрачная волна тумана и вдруг оно мгновенно исчезло, словно его никогда и не было.
   В кромешной тишине над поляной, которую нарушал только равномерный гул странного кокона, попадание в машину камнем было как раскат грома. Глеб вжимался в траву, не шевелясь и даже не дыша. Лишь медленно вращая глазами, и ища, куда Оно могло исчезнуть.
   И тут Глебу привиделось на периферийном зрении, что тварь как-бы немного светясь серой дымкой, словно сотканной из воздуха, плывет в невидимости, в сторону куда упал камень. Попытавшись сосредоточил свое зрение на то место, где ему это показалось, но видение тут же пропало:
  -'Да, мой перепуганный разум, явно сговорился с воспалившимся воображением!' (в надежде подумал Парень, пытаясь хоть как-то успокоить свои нервы). 'Наверно тварь исчезла окончательно, растворилась, вот и замечательно!'
   Больше минуты ничего не происходило. Тиски ужаса от близости с этим ожившим крылатым созданием, потихоньку начали отпускать. С исчезновением твари, ребятам сразу стало как-то легче и даже немного спокойней. Глеб наконец-то облегченно вздохнул, а Макс стал медленно подниматься с земли, жестами подзывая к себе Глеба и указывая то на девчонку, то на микроавтобус и успокаивая парня - говоря Глебу жестами, все Ок! Мол, ты молодец, а теперь давай ползком к нам!
   Глеб медленно пополз, осторожно, вжимаясь в чахлую траву и комья земли, стараясь вообще не издать ни звука. Постоянно аккуратно вертя головой, выискиваю жуткую тварь, стараясь как можно тише дышать. Парень медленно продвигался в перед. Но монстра ни где не было, единственным источником шума была воронка, больше сотни метров в стороне. Еще одной проблемой было то, что на Глебе были только тонкие спортивные штаны, а легкая спортивная куртка в которую он был вроде бы одет, когда пытался готовиться к сессии на даче, теперь куда-то бесследно исчезла в месте с носками, и парню приходилось голым туловищем, больно царапаясь об траву и мелкие черные острые камни, которыми была по всюду усеяна вся земля, терпя мелкую боль и борясь со страхом, всё таки - ползти в перед!
   Добравшись к Максу, Глеб полностью изорвал и перепачкал, в полном смысле, 'последние штаны', а его голое туловище представляло теперь неприятное зрелище - множество мелких ранок и царапин, что медленно кровоточили, образовывали на груди и руках парня, жуткую картину, замешанную на красных цветах и мелкой грязи. Макс быстро осмотрел Глеба, и широко улыбнувшись, очень тихо, в самое ухо, сказал:
  -Ну ты, надо признаться, классно придумал как его отвлечь! Только я не понял, куда оно делось, когда я решился выглянуть, его уже не было!?
  --Да сам не знаю, оно пошло на грохот падения камня, а потом, что-то странное случилось, оно словно ушло как-то, то ли в невидимость, то ли может и просто исчезло, надеюсь что исчезло!
  -Вряд ли! (Макс печально улыбнулся, и быстро, очень тихо продолжил) Явно не с нашей удачей, оно само взяло и исчезло! Ладно, ты как сам, нормально? Ползти дальше сможешь? Тогда отлично! Давай поползли, только тихо конечно, к бусу, там Ленка, Костик и Вита без сознания лежат, надо туда Настюху оттащить, там безопасно по идее, это бус одно моего знакомого, он вроде бы подрабатывает тем, что ценности какие-то перевозит и бус у него бронированный основательно и капитально, даже стела водительские. И оружейный сейф там есть, а зная немного этого товарища, могу с уверенностью сказать, что хоть один, но ствол там точно есть, только на сейфе замок навесной примитивный висит, минут за сорок, если его покрутить, то можно подобрать комбинацию. В общем ползем туда, тихо закрываем дверь, достаем оружие, убиваем тварь! Всё, поползли молча, на ближайшие 15 минут у нас такой план действий. Давая, я в впереди, ты последний, и помогай если что Настюху тащить.
   Но это не понадобилось, Макс был старше на пять лет Глеба, довольно крупный, прекрасно сложен и физически развит, у него было однозначно много свободного времени и он частенько делал набеги в разные модные студии фитнеса и тренажерки, не жлобясь на протеин. Так как быть хлюпиком сейчас было не модно - а модно и Макс были вещи практически неразделимые.
   Но Макс сам легко дотащил за куртку Настю.
   Тихо забравшись в будку микроавтобуса через заднюю дверь, на которой была изображена эмблема какой-то птица, похожей на сокола, а во круг неё надпись: 'Доставка. Транспортировка. Работаем по эскизам заказчика. В любое удобное для вас время.'
   Второпях забравшись, Макс аккуратно прикрыл её без шума. Затем закрыл на внутренний массивный засов, стало сразу полностью темно. Получалось, что будка была без остекления, лишь тоненький лучик света едва пробивался через прикрытый чем-то вход в кабину водителя. Затем Макс открыл очень маленькое окошко в задней двери, и долго молча рассматривал местность, а осторожно закрыв его, стараясь не шуметь, негромко сказал:
  -Ну, крылатой твари пока не видно. Давай я свет в будке включу - его с улицы не будет заметно. Тут окон нет, стены все мягкие с прекрасной звукоизоляцией, только отверстия для стрельбы вдоль кузова вмонтированы, только мы на боку лежим толку от них мало, даже если открыть, или в землю смотрят или в небо, только через заднюю дверь ещё что-то в той стороне рассмотреть можно. Короче, я пока попробую подобрать код на замке в оружейном ящике, а ты это окошко на задней двери немного приоткрой, только не шуми, и давай наблюдай, как того гада увидишь, то тихо маякуй!
   Макс что-то клацнул, и свет очень слабо осветил внутреннее пространство. Внутри было абсолютно чисто, стены обиты мягким светло-серым материалом. Вдоль стен был ряд мягких тонких сидений, который поднимался к стенке и сейчас все сидушки были подняты, в углу возле выхода в водительскую кабину, прикрытую небольшой дверью, без сознания лежали Лена, и незнакомые Глебу, длинный парень и симпатичная девчонкой:
  -'Похоже это и есть те самые Костик и Вита. Наверно какие-то Максовые друзья'.
   Макс подошел к задней двери, через которую они вошли, показывая Глебу, как надо открыть то самое небольшое отверстие, скрытое мягким обивочным материалом салона:
  -Смотри в это отверстие для стрельбы. Я свет на всякий случай пока на самый минимум в салоне включил. По идее, его с улицы не должно быть видно ни как.
   Глеб приступил к наблюдению, Макс подойдя к стенке выходу к водителю, откинул мягкую панельку, полностью маскирующую потайной оружейный ящик, с обычным навесным замком на три колесика и тихо сопя, стал подбирать комбинации на замке и продолжил негромко:
  -Так вот он! Ну в смысле Иван. Ну короче хозяин этого буса, с нами был вечером, я с ним даже парой слов перекинулся, а потом Иван вроде куда-то на такси уехал по срочным делам с каким-то клиентом что-то решать и бус свой в стороне, возле машины ди-джея поставил. Ди-джей через УКВ передатчик нам музон крутил, а мы во всех машинах его на магнитолах ловили и через нормальные динамики слушали. Ну а когда музыка начала как-то противно шуметь, я с Ленкой пошел к ди-джею, выяснить что за бред с музыкой случился, его правда мы не нашли, ну в смысле ди-джея, очень хотелось ему объяснить, что за те деньги, которые он с нас содрал за один вечер, музыка должна играть просто идеально! А следом за нами подошли Вита с Костиком, и Настя - та мелкая, которую мы тащили. Мы только успели парой слов перекинуться, выясняя где ди-джей и что с ним надо сделать, как какая-то фигня в небе над костром началась, от неё такой противной жутью повеяло, кто-то из девчонок крикнул - в бус быстро! И мы туда все и заскочили, дверь боковая была приоткрыта. А потом, как долбануло взрывом и полезли те самые крылатые уроды, я только и успел двери на засовы закрыть, а через пол минуты бус начало трясти, закрутило, девки визг жуткий подняли.... И я почему-то отключился сразу же. Потом очнулся, голова жутко кружиться, свежего воздуха хочется, в ушах что-то противно гудит. Смотрю, дверь в бусе задняя приоткрыта, бус боком лежит, в салоне темно. Ленка и эта парочка лежат без сознания, я попробовал разбудить, но все бес толку. Полез наружу осмотреться, и первое что увидел, что там Настя валяется без сознания, толком я ничего не рассмотрел в округе, мозги еще плохо соображали. Только я за ней вылез, как этого гада вдалеке увидел, ну я бегом пригибаясь за мелкой, что бы в бусе закрыться и решить что дальше делать. А дальше, ты уже все сам видел, я пока возился, мелкую пытаясь разбудить, этот гад в нашу сторону пошел, хорошо что ты придумал, как его в другую сторону отвлечь!?
  -Макс, а ты видел, что эта тварь крылатая парня какого-то схватила, он ещё вроде живой, лежит где-то там парализованный, возле гудящей воронки, давай доставай оружие по быстрей, если ты говоришь, что оно там было! Надо что-то думать, что с ней делать!
  -А я что по твоему делаю! Просто так колёсики с кодами кручу?! Все! Смотри молча, не отвлекай лучше! Терпеть не могу, когда под руку говорят и торопят!
   В бусе настала тишина, нарушаемая лишь размеренным гулом вдалеке воронки, и звуками стараний Макса над замком. Минут через пять, что-то тихо клацнуло:
  -Ну надо же! Не может быть, а Ваня - похоже у нас тайный и непризнанный всеми гений шифрования и генерации оригинальных кодов! Прикинь, код на замке три семерки установил!
   Глеб лишь на секунду отвлекся, пытаясь хоть что-то разглядеть в полумраке, но за широкой спиной Макса ничего не было видно:
  -Макс не томи, что там есть хорошего? А то у меня до сих пор коленки трясутся, от воспоминания про ту тварь снаружи!
  -Ну, как тебе сказать... Тут есть, примерно, где-то, лет на 12 тюрьмы всякого добра! В прошлый раз, когда Иван хвастался этим сейфом, тут всего одна помпа лежала и то вроде бы с документами. А тут, похоже.... Теперь я даже и не знаю, чем Иван занимался точно, он походу банк брать собрался. Ладно, если выберемся, за этот арсенал надо сказать ему отдельное спасибо! Только, ты это, девчонкам про этот арсенал не рассказывай, как проснуться, а то сам понимаешь, на нервах могут что-то себе во владения начать громко требовать и истеричить, а женщины, истерика, огнестрел и замкнутые пространства, вещи абсолютно не совместимые!
   И Макс гордо отодвинулся в сторону, демонстрируя найденное добро. Глеб от удивления чуть было не свистнул, чего там только не было. В разных нишах, аккуратно лежали: один короткий калаш черного цвета, в модном тактическом обвесе, с глушителем, фонарем и куча магазинов к нему, плюс коробки какие-то в той же нише. Насколько пистолетов, квадратной формы, неизвестных марок, тоже почему-то с глушителями и с десяток длинных магазинов к ним, плюс 6 больших коробок в той же нище - судя по картинкам, наверняка с патронами. В другой нише были ровные красные бочонки гранат - десятка два гранат. Таже 5 ручных одинаковых фонарей - даже на вид очень дорогие и качественные. Несколько черных помповых ружей, с внешними, как у калаша магазинами - они стояли закрепленные в одной нише, там же било три десятка коробок с патронами к ним.
  -Макс, это конечно не совсем моё дело, а ты этого Ивана точно хорошо знаешь, он за то, что мы его арсенал сейчас распотрошим, не сильно обидится?
  -Ну я же тебе говорил, что не очень его хорошо знаю, но мне сейчас на это глубоко плевать! С Иваном, как-то потом решим, вроде как свой, ну в смысле хотя бы по крайней мене человек, а пока давай с тварью что-то думать!
  -Макс, а там что, даже гранаты, я смотрю, есть?
   Макс взял одну из гранат, повертел в руках и в слух прочитал:
  -Так это у нас какая-то СШ-8. Ага, вот... света-шумовая, без осколочная... непосредственно перед использованием обязательно разжать усики..., во избежание..., крепко удерживая..., выдернуть кольцо..., бросить в сторону..., внимание после отстрела чеки задержка 8 секунд!!! В общем, это у нас просто очень большие и громки петарды, только если будем кидать, главное на вспышку не смотри, а то потом минут пять перед глазами мультики цветные будут бегать. И главное - себе под ноги не кидай, а то мало всё равно не покажется!
  -Макс, а если не секрет, ты от куда это все знаешь, ты же вроде ни где не служил?
  -Понимаешь Глеб! (Макс доставая со стойки калаш, и уверенно передергивая затвор, проверяя магазины - которые кстати были модные пластиковые и с боковым окошком для контроля патронов, он сноровисто опорожнял магазины полностью, а потом так же быстро их заряжал обратно, взяв какие-то другие патроны из коробки, а так же проверяя ход патронов в магазине). У нас в армии, как правило, простые солдаты почему-то очень мало стреляют, и в оружии вообще ничего не понимают, максимум зачастую пару раз на полигон свозят, да дадут по пару патронов отстрелять да на автоматы посмотреть ну и гильзы после некоторых уважаемых людей пособирать, для отчетности показаний успешности стрельбы и проведенных солдатами стрельбах. А вот те, кто заказывает, за кстати и не такие уж большие относительно деньги, пострелять на армейских полигонах, как правило стреляет очень много, хорошо и с чего угодно, вплоть до танка и гранатомета. Ты даже не представляешь, какой классный сервис могут обеспечить на полигонах военные, за умеренные деньги! У меня пару неплохих знакомых, туда частенько так заглядывает, и меня за компанию тащат, что бы веселей было.
  -Макс, ну а зачем ты патроны в магазинах перезаряжаешь, они же вроде все...?
  -Понимаешь! Они были все снаряжены обще войсковыми патронами, а они, против живой силы мало эффективны - пробиваю, как правило, на вылет, ранка маленькая, толку мало! Они больше придуманы как универсальные, на все случаи жизни, а сам понимаешь, универсальных вещей хороших нет, а особенно это выражается в оружии. Это как с резиной на авто - есть зимняя и летняя, а всесезонная это не резина, по крайне мере для хорошей зимы или жаркого лета!
   И Макс быстро работая пальцами, переснаряжая магазины, продолжил в своей любимой манере:
  -А для общего развития! Между прочим, согласно Женевской конвенции, во время военных действий запрещено использовать охотничьи патроны, а знаешь почему - нет!? Так все просто, они такую дырочку оставляют, что потом точно не заколупаеш обратно. И вот охотничьи патроны, а к тому же полуоболочные или эксцентричные - придуманы, что бы подранков не оставлять - это не гуманно по отношению к животным, по которым ты стреляешь! И есть ещё такой параметр пули, как останавливающее действие, у обще армейского высокая пробивная, но низкая останавливающая, а у охотничьих наоборот. Вот я на всякий случай через один их и снаряжаю, один охотничий, один общевойсковой, что бы как говорил один мой знакомый - на все случаи жизни! И что самое приятное, у этого калаша нормальный калибр - 7.62 на 39, а не кастратный 5.45!
  -Макс а может помповое ружье мне дашь? Оно вроде по внушительней выглядит, чем калаш, что ты себе взял!
  -Оно может и по внушительней выглядит, только с помпы уметь стрелять нормально надо, там не все так просто, как может показаться на первый взгляд. Это в 'Контор-Страйке', каждый герой, 'супер чебурашка', бегает с ним и палит как сумасшедший внутри коридоров и комнат. А в реальности, отдача слишком сильная, на коробках с патронам написано 12 калибр, класс магнум и супер магнум, если не правильно встанешь при стрельбе или в ружьё не так вложишься плечом и кисть, то или упадешь или плечо отобьешь, или руку вывихнеш. Плюс дыма от него, после выстрела, ничего не видно, а если ещё в помещении или в безветренную погоду стрелять, короче, ну их нафиг, это только в тупых киношных боевиках и кто-то в прыжке с помпы прицельно стреляет раз восемь, поверь - после первого выстрела нормальным калибром, да тяжелой пулей, да с 'засыпкой пороха', ствол у тебя хорошо в сторону уйдет и с непривычки ты себе руки отобьешь, а потом также долго будешь наводится на второй выстрел. А помпой к тому же надо до конца шаг перезарядки делать, а это без практики тоже не просто.
   Макс довольно распихал магазины по множеству карманов своей куртки и протянул Глебу один из пистолетов:
  -Вот! Возьми, это какая-то модная модификация, очень похожа на 'Глок'. Прелесть его в том, что у него нет привычного предохранителя. У него система типа 'Взял в руки и стреляй' - вот видишь на курке дополнительный курок и вот тут, который ты зажимаешь, когда его в руки берешь. Все понял!? Молодец! Кстати, что интересно то калаш тоже зачем-то с системой 'Взял в руки и стреляй', первый раз такой вижу, и помпы тоже с такой системой, без других предохранителей! Надо сказать, очень странный выбор для Ивана, как человека, который умеет пользоваться оружием, деньг с такой модификацией пушки стоят дороже, а в профессиональном удобстве гораздо хуже, и на курок не приятно нажимать, и прочее. Разве что он их для кого-то другого доставал. Вот, бери ещё шесть магазинов на всякий случай, я проверил, они не стандартные, здесь в каждой обойме по 21 патрону, в случаи если осечка, вот так передергиваешь затвор, понял!? Отлично!
   Глеб немного не уверенно держал пистолет в руку. Первый, настоящий, боевой пистолет в руке! Ощущая тяжесть пластика и метала. Осознавая, что вот эта вещь - способна одним нажатием на курок, спокойно отнять жизнь у кого-то - надо сказать, очень странное и необычное чувство, для простого, гражданского, мирного и не когда не державшего в руках, что-то на столько смертоубийственное! Но главное, оружие давало успокоение. Вселяя уверенность и чувство безопасности, одновременно возбуждало, своей хищностью и смертельностью, пробуждая настоящее мужское начало у парня, чательно прикрытое моралью современного общества. И Глеб очень внимательно слушал Макса, кивая в так его словам, и стараясь максимально всё запомнить:
  - Смотри ещё! Это, переключение огня на автоматическую стрельбу - но сюда лучше не переключай, стреляй одиночными, а то у него скорострельность по идее бешеная, если это конечно 'Глок', то можешь за раз всю обойму расстрелять. Вот так он кстати перезаряжается! Попробуй, да так, правильно, хорошо, молодец. Как обойму вставил, подбей её с низу рукой сильно - да так, правильно, хорошо. Магазины в карманы штанов положи пока что, я смотрю они у тебя глубокие, а как разберемся с крылатым уродом, то подыщем тебе что от из одежки и на ноги. И помни, лучше держи двумя руками, только не очень сильно, а то не сможешь стволом водить, мышцы начнут, так сказать 'клинить' или судорогой браться, запомнил - держишь не сильно! И ещё, что в этом пистолете хорошо, так это наличие у него короткого глушителя, значит выстрел не будет тебя оглушать, и ты сможешь быстрее и точнее прицеливаться, а с непривычки и на нервах это очень важно. И ради всего святого - в меня, главное, если что не попади! Запомни! Ты в впереди, я за тобой в трех шагах, что бы ты не нароком в меня не выстрелил. Ну давай, будем выдвигаться!
   Глеб очень тоскливо посмотрел на дверь, быстро прикидывая возможные другие варианты и ища изъяны в безумном плане Макса, да к тому же идти в впереди, да же с пистолетом в руках, охотясь не пойми на что, да понимая, что у тебя в трех метрах сзади снаряженный автомат, да к тому же, как там сказал Макс снаряжая магазины: 'Охотничьи патроны оставляют такую дырку - что точно ничем не заколупаеш!'. И разум тут же Глебу подсказал, кровавою картинку, своих разбросанных мозгов и разнесённой случайным выстрелом головы, и парень нервно сглотнул слюну.
  -Макс, а если не секрет, как ты собираешься в невидимую тварь, если она и точно невидимая, стрелять!? Может лучше колесо заменить, по тихому, наверняка запаска есть. Подъедем к тому парню, ты же сам говорил, что это вроде как броневик. Так и надо его использовать как броневик! Тем более я без обуви, а камни тут просто ужас какие острые. Вот только надо придумать, как бус обратно на колеса поставить, и ты кстати смотрел, может тут ключи зажигания есть в замке, или где-то спрятаны или может ещё что-то полезное?!
  -А, ты знаешь Глебка. Что-то рациональное в твоих словах есть, вот что значит мысли человека, который честно никогда не стрелял из боевого оружия, компьютерные игрушки тут не в счет, от них в реальности мало толку, как показывает мой личный богатый опыт, максиму что они дают - это понимание только игровой тактики! И точно не прав был Кутузов: 'тяжело в учении, легко в....', ТОЛЬКО В УЧЕБНОМ БОЮ, ТОЛЬКО! Так, ты пока постой, в окошко позаглядывай, а я ключи проверю с запаской, если у Ивана код на замке три семёрки был, то знаешь, все может быть!
   И Глеб приступил к уже освоившемуся делу - наблюдению. А Макс полез в кабину водителя. Через пол минуты от туда раздалось:
  -ты был прав, ключи были! Секунду, сей час проверю машину, работает или нет. (Послышался звон ключей в замке зажигания, потом тихий звук работы электра приборов и мелодичный негромкий перезвон диагностики). Всё классно, выдает - что все в порядке, ни каких ошибок не высвечивает, даже бак почти полный показывает. Кстати, я тут новое открытие сделал - ты прикинь, Иван походу ещё и мажор - этот бус, к тому же, и полноприводной! Нет, его однозначно надо на колёса как-то ставить.
   И дверка в водительское отделение тихо скрипнув, впустила в будку довольного Макса. Он подошел к небольшим углублениям, куда можно просунуть руку, с боку в 'стене', а на самом деле полу лежащей на боку машины. Макс, потянув за какие-то рычаги, приоткрыл большой люк, заглядывая туда. Затем смелея, откинул крышку, та надежно зафиксировалась в таком положении, открывая прекрасный вид на закрепленных запасных 4колеса, какие-то массивные инструменты красного и желтого цвета, и несколько железных ящиков.
   Макс, очень довольно потер руки:
  -Я так понимаю, как говорил один мой знакомый: 'Если вечер был не удачный, то на следующий день карта может начать идти по другому!' И у нас похоже как раз тот самый редкий случай, когда если карта прёт, то карта прёт капитально!
  -Что ты имеешь в виду?
  -А имею я в виду, что вот, эти массивные инструменты, есть классные домкраты и лебёдки, для вытаскивания авто из полной задницы, вещь очень необходимая, для всех владельцев полноприводных авто, которые любят заезжать куда-то подальше, для так сказать уединения, к примеру с природой. Всё, теперь план меняем, выходим, я тебя стерегу, ты меняешь колесо, мы переворачиваем бус, убиваем тварь, спасаем парня, спасаем всех, мы герои, и Макс как всегда круче всех. Да не переживай, сей час всё устроим как надо.
   Там же, в ящиках оказалось несколько рабочих комбезов с двумя комплектами мягких ботинок перемазанных немного в мазуте и масле, куча каких-то старых вещей и тряпок, хорошая большая аптечка, настоящая гора всякого инструмента и целый ящик запчастей, как сказал Макс - вещь очень нужная для дальних путешествий по нашим дорогам. Глеб померив ботинки, очень обрадовался, одни из них были ему немного великоваты, но благо там же, в них, были носки. А вот из одежды, кроме жилетки из плотной ткани с множеством карманов, там больше ничего толкового и не было.
   Прошло около пяти минут, так сказать 'моральной подготовки', попыток успокоить охвативший мандраж, собирания волю в кулак, и постоянного выглядывания в смотровое отверстие - через которое не могла пролезть даже рука парня. За это время, хоть твари ни где и не было видно, а место вокруг поляны, с назойливо гудящей воронкой, теперь претерпело изменение - окутавшись какой-то мутной, очень плотной пеленой тумана, практически полностью закрывающей, что там сейчас происходит, скрывая с глаз кровавые подробности ошметков человеческих тел.
   И пока двое ребят пытались настроить себя на выход наружу, Глебу на ум все время лезло - что, стоит им только открыть надёжную броне дверь и аккуратно выбраться на улицу, как оно наброситься на них от куда-то, стремительно приближаясь своей мягкой стелящийся походкой хищника, и именно с того самого боку, на который как всегда почему-то ни кто, в тот момент, не смотрит! И этот чей-то оживший кошмар, чем бы ни был на самом деле, но обязательно будет атаковать с противным, явно плотоядным, очень довольным, душе раздирающим криком, а дальше.... Дальше фантазия подсказывала весьма красочные картины, одна другой страшней, кровавей и противней....
   Глеб как раз стоял у маленького смотрового окошка, когда услышал какую-то возню на полу, где лежали все ребята без сознания, и с любопытством повернулся посмотреть....
   На полу, вяло ворочаясь и громко вздыхая, медленно приходил в себя Костик - высокий, худой парень. Костик, не открывая глаза, обхватил голову двумя руками и начал энергично растирать лицо и волосы, громко причитая:
  -Блин!.... Моя голова.... Ужас, какой-то, почему башка так кружиться и болит.... Да что за фигня такая!... Почему здесь так воняет?.... Кто-то откройте окно в этой дыре!.... Дайте свежего воздуха!....
   Долго растирая лицо, Костик наконец-то сумел открыть глаза. Сперва его взгляд не выражал ни какой осмысленности или эмоций, парень просто вертел головой по сторонам с глупым ворожением лица, явно пытаясь разобраться, как он тут очутился и где он вообще находиться. Затем его взгляд остановился на лежащих без чувств на полу девчонок - на лице начали медленно проскальзывать тени осмысленности и эмоций. Вдруг его взгляд приобрел резкость, на лице появилась выражение узнавания и ужаса, он вспомнил лежащую на полу - свою подругу, чьё лицо было в мелких синяках, и ссадинах, макияж весь размазан и потек, а её всегда идеально уложенная модельная прическа, сейчас представляла просто отвратительное, неаккуратное зрелище:
  -Вита?!....
   Костя быстро завертел головой, во круг царил искусственный слабый свет, он сам лежал внутри маленького замкнутого квадратного помещения, стены которого обиты мягким серым материалом. А прямо на него, с странным нервным огнем в глазах, довольно улыбаясь и скаля зубы, с нескрываемым любопытством смотрели два парня, очень подозрительного вида, да к тому же с оружием в руках, на которых к тому же были зачем-то глушители. А один из них был полу голый, и вся грудь и лицо зачем сильно вымазана -то в чем-то тёмным. Костя в ужасе сглотнул слюну, еще раз быстро пробежался взглядом, по всему маленькому замкнутому помещению, увидел рядом с собой на полу, лежащую мощную черную винтовку с толстым стволом.
   Не раздумывая Костя, защищая жизнь себя и подруги, перекатился в сторону, хватая ружьё и наставляя на вооруженных типов, громко истерично закричал:
  -Стойте где стоите! Опустите оружие! Я не шучу!
   Макс медленно поднимая руки, глядя прямо в нервные глаза Кости, успокаивающе сказал:
  -Э-э-э. Тебя только нам тут для полного счастья не хватало! Выспался спящая красавица! Спокойно. Не нервничай так. Ты чего. Мы же свои!
  Костя ещё громче заорал, нервно сотрясая ружьём, и пытаясь как-то встать на ноги - но у него это пока не как не получалось, ноги судорожно скользили по полу, явно ещё плохо слушаясь после пробуждения:
  -Слышь Ты! Мне голову не морочь! Я шутить не буду. Оружие на пол, и в сторону отойдите, а потом разберемся, кто здесь свои и что тут происходит!
   Глеб не шевелясь, возле смотрового отверстия в другом конце маленького пространства, в ужасе смотрел, на наставленное на него ружье не хилого калибра, в трясущихся нервных руках - у Кости походу сейчас вот-вот начнется нервный приступ. Да к тому же Глебу ещё и вспомнились слова: 'У него система типа 'Взял в руки и стреляй'!
   Да и Макс, судя по выражению лица, явно был напуган не на шутку, очень тихо продолжил:
  -Да тише ты! Твою маковку! Не шуми так, тут лучше не кричать. В окно для начала посмотри! Ты что, это же мы, Макс и Глеб. Давай в месте опустим оружие, только не нервничай, ладно. Я, сейчас, все, объясню.
   Костя быстро заводил оружием, тыча прямо в лицо то Глебу, то Максу, и ещё громче заорал, срываясь на визг:
  -Оружие на пол, придурки! Или что, не слышали! Я больше, повторять не буду! Быстро на пол стволы!
  -Уговорил! Да! Хорошо! Хорошо! Тише! Не ори только так! Мы все опускаем оружие... очень медленно... главное без глупостей, о которых мы все, можем потом, очень сильно пожалеть. Глеб, пожалуйста, очень медленно, тоже опусти оружие...
   Слова Макса его явно не сильно успокаивали, Костя продолжил надрываясь орать:
  -Давайте! Давайте! Если что, я жалеть не буду сильно - у меня дядя всё утрясет! На пол стволы! Живо!
   Макс очень медленно, глядя прямо в лицо Кости, стал аккуратно опускать автомат.
   Глеб повторяя за манерой Макса, тоже стал опускать не спеша пистолет - очень сильно жалея, что оказался в таком маленьком помещении, с таким количеством заряженного оружия в руках. А в особенности в руках такого нервного и припадочного типа, тычущего стволом прямо в лицо.
   Медленно опускаясь, Глеб ещё раз мельком глянул в смотровое окошко, в вдалеке была поляна, укрытая плотным туманом, но почему-то она стала, как-то боле мутной, расплывчатой, плохо различимой на таком расстоянии, очень быстро теряя резкость очертаний и деталей. Глеб моргнул, пытаясь сфокусировать картинку, пристально всматриваясь в маленькое окошко - и прямо на него с улицы в нескольких десятках сантиметрах, не моргая уставились два желтых глаза, без век и зрачков, на жуткой морде твари - абсолютно чужеродной всему человеческому.
   Глеб забыв об оружии в ужасе дернулся от двери, падая на пол и глядя как тварь, радостно заорав от находки, мгновенно, закинуло рукой в маленькое окошко серый гудящий полупрозрачный шарик и тот через доли секунды стал больше, размером с голову человека и тут же рванул с громким треском на улицу, вырывая окошко наружу с мелкими кусками обшивки, с жутким скрежетом рвущегося метала, практически без усилий, разрывая броню, в одно мгновение оставляя в двери огромную рваную дыру! И в тот же миг, в дыру мгновенно проснулась серая длинная мускулистая рука твари, хватая за бок Глеба, впиваясь острыми когтями в ребра парня и припечатывая его к двери.
   Костя в ужасе заорал:
  -Что ЭТО! Что это такое! Это что - те самые твари! Умрите гады! А-а-а!
   Раскатистый звук выстрела в сторону двери, крупным калибром, с метровым столбом яркого огня в полумраке, дымом, в замкнутом пространстве - был подобен хорошему удару по голове, которого ни кто не ожидал! Огромный кусок обшивки двери был вырван крупной дробью, прямо в десятке сантиметров возле живота, орущего от жутко боли Глеба - намертво удерживаемого мускулистой серой когтистой лапой, поднявшей парня над полом и сжимающей его грудь. Костя что-то невнятное крича, судорожно пытался повторно выстрелить, нажимая на корок, направляя ружьё на дверь.
   Макс на секунду обернулся на дверь, потом на Костика - и быстро нырнул к нему на пол. Мощный удар кулака Макса, впечатал голову Кости в пол с глухим стуком - этому хватило одного удара, чтобы замолкнуть, вновь потеряв сознание. Вырвав у него ружье и не теряя времени, Макс крича, на карачках бросился к Глебу на помощь.
   Сперва попытавшись отжать холодную руку твари в сторону - безрезультатно - она будто была сделана и чего угодно, только не из мяса и плоти.
   Глеб задыхался, его лицо приобрело красный оттенок, он перестал уже кричать, лишь хриплый булькающий звук, вырывался из его рта. Макс силясь со всех сил, тянул лапу твари в сторону:
  -Да гад, из чего же ты сделан!
   Затем стал бить её прикладом по руке, но после трех ударов отказался от этой идеи, модный тактический подпружиненный приклад, с мягким демпфером отдачи, не наносил ей вообще никакого вреда! Но мозгов Макс хватило, чтобы не начать стрельбу в бронированном кузове, опасаясь рикошетов.
  -Глеб! Держись, я сейчас! Что-то надо придумать.
   Снаружи двери, жутко пронзительно закричав, тварь стала чем-то быстро сильно бить в кузов - в броне обшивке, начали проявляться вмятины, заметные даже через мягкую обшивку салона.
   Макс упал на пол, быстро стараясь открыть ещё один маленький лючок для стрельбы, врезанный и надежно прикрытый железным броне окошком. Замок на лючке не поддавался, то ли заел, а может и просто заржавел от того, что им не кто ни когда, наверно, не пользовался, а ударить по нему Максу даже было нечем, модный современный обвес автомата, явно не рассчитывался для штыковых атак и ударов прикладом.
   В глаза Максу попал на полу пистолет Глеба, выпавший у него из рук. Схватив пистолет, Макс быстро отстегнул с него длинную обойму, передёрнул затвор выбрасывая патрон, и что есть сил, ударил по защелке лючка - повезло, та согнувшись в сторону, открыла лючок. И макс не теряя и секунды, выставил ствол автомата, прямо под низ живота твари - зажимая курок.
   Длинная очередь явно попала по существу, но та и не думала отпускать Глеба, лишь ещё громче закричав, стала более интенсивно чем-то бить в дверь!
   Макс зажав курок выдал очередь на остаток магазина, водя стволом в разные стороны, а тварь продолжила бить в дверь, одна из створок уже сильно промялась, мягкая обшивка двери слетела с клипсов которые её удерживали - обнажив прогнутый мо многих местах толстый метал.
   Достав автомат, Макс судорожно перезарядил магазин, передергивая на ходу затвор и выставив ствол, снова дал очередь, разряжая весь магазин и водя стволом максимально вверх!
   С диким криком обиды и ярости, рука твари неожиданно мигнула, и на секунду потеряв материальность, стала едва заметной, слабо светящейся в дыму и полумраке - Глеб просто пролетел через призрачную лапу, падая на пол, хватаясь за ребра, и жадно глотая ртом воздух.
   Макс уже было собрался достать автомат для перезарядки, когда резки удар по стволу, вырвал оружие из его рук. Макс мгновенно ухватив двумя руками приклад, выдернул ствол из лючка - и с ужасом глянул, на развороченный, промятый глушитель и согнутый ствол.
   Отбросив бесполезное оружие в сторону, громко ругаясь в такт ударам твари об дверь, Макс быстро прыгнул в сторону хранилища оружия - понимая, что пришло время взрослых - 12 калибров, а то дверь может так долго и не выдержать!
   Тварь ещё громче заорала, а её рука с бешеной скоростью дергалась из раскуроченной дыры в двери, явно пытаясь хоть кого-то ухватить жуткими когтями, но лишь разрывала в лохмотья мягкую обивку.
   Глеб лежа на полу отполз немного подальше в сторону, жадно хватая воздух и хрипя от боли в ребрах. Подобрал свой пистолет, пытаясь зарядить новую обойму. С третей судорожной попытки, ему это все-таки удалось, помня, что нужно передернуть затвор! Перевернувшись на бок, но опасаясь уже близко приближаться к лючкам для стрельбы, Глеб начал прицельно стрелять в развороченное в двое отверстие - где ещё секунду назад, была жуткая серая рука, разрывающая обшивку салона, а теперь через это раскуроченное отверстие, было видно, как мелькал силуэт твари, истерично бьющий чем-то в дверь! Выстрелы 'Глока' отдавались сильной расползающейся болью по всему телу от раненых рёбер, наползая мутно пеленой на глаза, но всё равно он старался просто так не палить, чательно целясь перед каждым выстрелом.
   Макс тут же обернулся на звуки пальбы, видя, что Глеб явно прицельно, стреляет в среднее отверстие, которое теперь было сильно разкурочено, а люк который её недавно прикрывал, теперь болтался на вывернутой петле:
  -Глеб! Не стреляй! НЕ СТРЕЛЯЙ! СЛЫШИШЬ НЕ СТРЕЛЯЙ! Я САМ! (Глеб тут же прекратил огонь, поворачиваясь к Максу, с немым вопросом?)
  -Ты что! Тут стены железные, так ты нас всех поубиваешь рикошетом!
   Глеб очень хриплым голосом, морщась от боли в груди, быстро сказал:
  -А что ты тогда предлагаешь?! Он сейчас дверь проломит!
  -Я же сказал, я сам. (И Макс вновь бросился к двери удерживающую тварь, постоянно поскальзываясь на разбросанных гильзах. На спине у него висела помпа с большим рожковым магазином, а в руках он держал два цилиндра гранат).
  -Как я гранаты ему под ноги брошу, так ты уши руками хорошо закрывай и рот не забудь открыть, понял!? (Дождавшись частых кивков Глеба, Макс по очереди забросил две гранаты под ноги твари, закрыл лючок, и громко закричал, закрывая уши руками):
  -Уши живо закрой! На дверь не смотри! И в глубь буса катись по полу!
   Глеб послушно, только успел откатиться к ребятам без сознания, сильно закрывая уши. Как два оглушительных взрыва сотрясли пол, раздаваясь громким металлическим эхом внутри буса, и отдаваясь болезненной вибрацией всего пола.
   Макс тряся головой и немного пошатываясь, лишь слегка выставив ствол через раскуроченное отверстие, глянул на улицу, выискивая злобную тварь. Готовясь в любой момент прыгнуть куда-то в сторону или стрелять до тех пор, пока она не здохнет окончательно! За дверью были густые клубы пыли, дыма, даже были видны две аккуратные ямки от сработки гранат, но вот саму тварь ни где не было видно. Макс на мгновение быстро повернулся к Глебу, прижимая палец к губам - показывая жестом: 'Тихо!' 'Не шуми!'...
   В бусе наступила 'звенящая' тишина - последствия легкой контузии от двух близких взрывов, лишь слегка разбавленные еле слышным гулом воронки и хриплым отрывистым дыханием Глеба. Такая тишина напряженно давила, вызывая нервный озноб, пугая своей неизвестностью и пониманием, что как бы ни хотелось, но выйти и проверить, где этот урод и как он себя чувствует - но это была точно очень плохая идея!
   Макс продолжал без шума медленно водить стволом, пытаясь выцепить гада. Двум парням жутко хотелось кашлять, едкий пороховой дым в замкнутом пространстве 'резал глаза' - заставляя их слезиться, противно свербел в легких - настойчиво требуя хоть глотка свежего воздуха!
   Глеб лежал на полу, сжимая свободной рукой горящие огнем ребра - что не выносимо пекли в том месте где прикоснулась тварь! Второй рукой удерживая пистолет, стараясь не наводить его ни на кого-то из ребят, он прикрывал рот рукой, с усилием сдерживая рвущийся кашель. Ему просто ужас как хотелось свежего живительного воздуха и казалось буд-то именно его глоток способен полностью остудить медленно разгорающийся огонь в груди.
   К звенящей тишине лёгкой контузии, добавился новый, шелестящий, быстро усиливающийся звук от куда-то с верху:
  -Макс ты слышишь, что то новенькое!
  -Да тихо ты, слышу конечно!
   С резким, противным шелестом, что-то мощное врезалось рядом с кузовом, раскалываясь с громким треском! От удара рядом, бок буса жалобно зазвенел, пол подпрыгнул - сбивая с ног Макса. Где-то высоко с боку, довольно заорала тварь!
   Второй шелестящий звук быстро приблежался:
  -Глеб держись! Кажись мы её разозлили! Похоже теперь тварь вряд ли промажет!
   Тварь радостно где-то заорала, и за пронзительным шелестом, последовал удар в бок кузова, стенка броневика зазвенела. Пол полетел в верх, переворачивая и сильно бросая всех ребят внутри, разбрасывая по полу все оружие, магазины и коробки с патронами. Почему-то сильно завоняло озоном. Но повезло, несколько раз качнувшись, бус стал на колеса - а Максу потребовалось буквально секунда, чтобы осознать этот факт и громко проорать, поднимаясь самому и помогая подняться Глебу и волоча его в кабину:
  -Глеб! Живо заводим мотор, я покажу как! И едим за тем парнем, а я буду с помпы по гаду стрелять! Если завалим - хорошо! Нет, так хоть свалим от сюда подальше!
   И Глеба, Макс втащил в просторную шикарную водительскую кабины с маленькими стеклами в толстых рамах, небольшой дверью по средине для выхода в 'будку' - прикрывавшуюся невысокой дверь, и двумя традиционными боковыми дверями выхода для пассажира и водителя. Солнечный свет с непривычки после полумрака, больно ударил по глазам Глеба.
   Макс не раздумывая, резко помог усадить Глеба за руль и сам провернул ключи в замке зажигания, приборная панель тут же ожила переливом разных огоньком на приборах, заиграв диагностикой. Макс продолжил в своей энергичной напористой манере, быстро затараторив:
  -Тут три педали! Как в классике, коробка механика! Это рычаг блокировки на полный привод (и Макс сам резко его дернул включая в низ). Все поехали, заводи! (И он прижался к окну высматривая тварь).
   Глеб на нервах и адреналине, подстегиваемый резкой болью, быстро повернул ключи в замке зажигания, проворачивая их до упора! И ничего - лишь приятная мелодия отозвалась на попутку Глеба и парень в ужасе посмотрел на Макса, волна липкого страха пробежала по позвоночнику - понимая, что не слышит звук сработавшего стартера и радостного рева мотора! Глеб резко провернул ещё раз ключи, и ещё, и ещё - нервно теребя их в замке зажигания, Макс со страхом смотрел на четные попытки Глеба завести авто, а и им опять в ответ только тихо играла мелодия бортового компьютера.
   Где-то с боку закричала тварь и вновь послышался приближающийся жуткий шелест. От эго звука - лица ребят побледнели. Макс заорал:
  -Глеб! Заводи как-то это корыто! Педалью попробуй подгазовать!
   Глеб на нервах, до упора и отчаянья нажал на педаль газа! Машина на первой передачи, с тихим писком мощного электра мотора рванула с места, вырывая огромные комья грязи из под четырех колес полного привода. И Макс радостно заорал обнимая Глеба! Где-то сзади что-то с очень громким треском разорвалось!
  -Глеб, я в шоке, это корыто на электра тяге. А я уже думал, что нам дальше делать, когда не услышал звук стартера! Жми к тому парню, вытаскиваем его из тумана, только там по медленней давай, не раздави его! Я в 'будку', буду отстреливаться, если повезёт то прихлопну её с помпы, я так понял этот урод, что-то в нас кидает убийственно мощное, ведать вблизи ему почему-то с нами общаться не понравилось! Только сильно не петляй, там особо держаться незачто! Если что, кричи!
  -Макс! Но я не очень хороший водитель! Только на права сдал, у меня реальной практики вообще нет!
   Макс приободряюще заорал уже из 'будки':
  -Жить если хочешь, то просто крути баранку! и смотри главное в какой-то большой камень не врежься!
  -Макс! Туман на поляне начинает очень быстро разрастаться в стороны и становиться очень густым!
  -Держись от тумана подальше! А то так можно запросто в какой-то камень или яму влететь!
   Глеб, с трудом удерживая автомобиль на перекопанной местности, пытался рулить, а это было довольно трудно в его нынешнем состоянии - ребра отзывались жгучей болью прокатывающейся волнам по всему телу, при каждом движении рукой или очередном подпрыгивании на ухабе.
   А через несколько секунд Макс из 'будки' радостно заорал! (Было похоже, что болтовня его как-то успокаивает):
  -Глеб, ты пока попетляй во круг того тумана! Не заезжай туда, я думаю пока мы её не грохнем, то чувствую лучше не останавливаться! (и Глеб проворно заложил авто в поворот) И у меня есть одна хорошая новость, весом 72 грамма! Тут есть пару пачек, с милым названием - 'Эль Деабло', знаешь что это!? НЕТ!? Это спец-патрон, называемый 'Господином-Дьяволом', с латунной пулей весом 72 грамма, с ней можно гарантированно на бэтээры охотиться! Только дай мне пол минуты, что бы я магазины снарядил! (И Глеб закладывая повороты, стал 'нарезать' круги во круг поляны, плотно затянутой, быстро разрастающимся туманом).
   Глеб заметил, как тварь стремительно пролетев над бусом на опережения его следования, яростно закричала, затем мигнув - исчезла полностью, а через миг появилась в десятке шагов от того места. И резко зависла в воздухе, впереди над землей в десятке метрах, широко раскрыв огромные серые, перепончатые крылья, стала что-то быстро лепить в рука. Глеб заметил, как среди её пальцем начал быстро расти плотный серый шар, словно сотканный из густого дыма, размером с футбольный мяч. И Глеб прекрасно понял, что как только она его закончит создавать, так сразу же бросит по бусу.
   Тварь довольно оскалившись, резко метнула шар, тот полетев несколько шагов, сплющился в серый непрозрачный быстро вращающийся диск метрового диаметра, что с противным шелестом разрезаемого воздуха, оставляя легкий белый дым - устремился прямо в кабину с Глебом:
  -Макс держись крепче! (только и успел хрипло закричать Глеб, выворачивая руль в сторону и выжимая педаль 'газа' до упора).
   Диск буквально на несколько шагов разминувшись с бусом, соприкоснулся с землёй, лопнул с громким треском, разбрасывая целый круговорот полупрозрачных серых тающих осколков, комья земли и сорванной растительность.
   Глеб завертел головой выискивая гада. Понимая, что под такие диски, чем бы они ни были, лучше не попадать!
  -Макс! Ты был прав, гад во круг нас летает и какие-то диски серые кидает!
  -Ты не заметил, с какого расстояния он кидает!?
  -Метров сорок, пятьдесят! И Макс, мы уже попали в этот туман, я стараюсь с края от него держаться - тут он не такой плотный! Но он быстро расходиться в стороны!
  -Сорок метров говоришь! Это хорошо, значит есть шанс попасть по гаду! Потерпи, я почти закончил с магазинами!
   Глеб услышав резкий приближающийся шелест от куда-то с боку, и вновь прокричал, хрипя от боли:
  -Держись! Торможу!
   И выжав педаль тормоза, стал выворачивать руль, уводя бус в сторону. А через миг пролетел серый диск, больше предыдущего в несколько раз, краем задев на лету кузов чей-то раскуроченной машины и срезая с неё приличный кусок метал и крыши - и попадая в то место, где скорей всего оказался бы бус, если бы Глеб не затормозил и не увел машину в сторону. Серый диск врезался в землю, громко лопаясь, подымая клубы грязи, пыли, черного мелкого крошева, и оставляя крупную воронку!
   А Глеб не раздумывая, сжимая зубы от обжигающей в гуди резкой пульсирующей боли, опять рванул с места, пытаясь объехать раскуроченную машину, кого-то из Максовых друзей и большую воронку.
   В кабину на карачках ворвался довольный Макс, с помпой в руках, и несколькими запасными магазинами к ней, распиханными по карманам. Он прижимаясь к стеклам, начал быстро выискивать тварь:
  -Ага! Вот ты где урод, крылья расставил, да! Ничего, сейчас посмотрим! Глеб гони в том направлении, не сильно только петляя, я назад в 'будку', попробую её ответно познакомить с самим 'Эль Деабло'! (И Макс не теряя времени, на карачках рванул назад, послышались звон гильз, тупой удар об что-то металлическое и его ругательства!).
   А через несколько секунд из 'будки', отозвался раскатистым эхом мощный выстрел, и за ним громкие крики Макса:
  -Твою дивизию! Вот это отдача! Глеб, старайся ровнее! Я долго с этой дуры не смогу стрелять, она этим патронам, мне так все внутренности отобьет!
   И из 'будки' загрохотали редкие, очень болезненно громкие выстрелы, вперемешку с энергичной руганью Макса - достаточно красочно комментируя каждый выстрел, гребную отдачу, проворность крылатого урода, долбанный туман и вообще всё что он про это в целом думает - и Глеб был с ним во всем полностью согласен как никогда!
   Периодически Глеб слышал знакомый шелест и треск - но они все были сильно в стороне от буса, было похоже, что туман тоже достаточно мешает твари атаковать прицельно из далека.
   А Глеб старался удерживать бус по возможности прямо, ну по крайне мере на столько, на сколько позволяли ямы, камни, какие-то поваленные деревья, куски машин и какого-то строительного и прочего мусора.
   Из будки раздался очень взволнованный крик Макса:
  -Ничего себе! Глеб! В сторону уходи! Живо!
   Тут же Глеб попытался увести машину в сторону, стараясь разглядеть безопасную дорогу в быстро сгущающемся тумане, где видимость уже упала до десяти шагов, сильно затрудняя передвижение и снижая скорость, на и без того ухабистой местности.
   И Объезжая по широкой дуге, на сколько возможно быстро, очередной необычны грязно-желтый, кривой столб, торчавший под наклоном из земли, Глеб услышал приближающийся, очень громкий, нарастающий знакомый шелест. В последний момент, он едва сумел притормозить, полностью останавливая машину, перед выплывшим неожиданно из тумана, остовом раскуроченного крупного внедорожника. А через пару секунд, с шлейфом густого серого дыма, в внедорожник влетел большой серый диск, около четырех метров в диаметре - легко вминая крышу до самого пола и сгибая мощный кузов на пополам! И замерев в середине бывшего миг назад авто, абсолютно неподвижным памятником, под острым углом торчал серый диск. Несколько томительных ударов бешено бьющегося сердца Глеба, ничего не происходило, потом по диску прошла вибрация и он с хлопком раскололся на множество, бесследно быстро исчезающих осколков.
   Глеб в ужасе смотрел на изуродованный до неузнаваемости в доли секунду внедорожник, а страх и резкий всплеск адреналина - помог полностью забыть на мгновение о боли.
   В кабину ворвался Макс, замерев с на полу слове с ругательством - глядя на большой, согнутый по полам внедорожник. В тот же миг, громко и яростно крича, на бывший внедорожник стремительно упала тварь и ни останавливаясь не на секунду, стала легко, быстрыми резкими движениями, вырывать из него куски метала, разбрасывая не глядя их, во все стороны.
   Двое парней, боясь пошевелиться, с ужасом смотрели, как буквально в нескольких шагах от них, яростно бушует тварь, окончательно зачем-то раскурочивая и разрывая на куски большой внедорожник.
   Глеб еле слышно сказал:
  -Что оно делает, ты что, в голову ему 'Эль Деабло' зарядил!?
   Макс нервным шепотом:
  -Глеб. Наша стрельба вроде его не сильно беспокоила, а 'Деаблом' вообще кажись, ни попал! А вот те две, света-шумовые гранаты, вроде все-таки её как-то хорошенько приложили и ослепили! Она просто нас не видит! Ты не шуми, я сейчас очень аккуратно, прогуляюсь за парочкой гранат, приоткроем окошко и бросим ей гостинец. Только тихо.
   Макс тихо, очень осторожно, что бы ничего не задеть, направился в будку. А Глеб, позабыв о боли в груди, смотрел на неимоверно резкую, быструю и очень сильную тварь.
   Через секунд десять, Макс довольный вернулся с четырьмя гранатами, осторожно на ходу разжимая усики. И тихо сказал:
   -Что бы ни случилось, не вздумай шуметь! И по моей команде, открываешь оба окна - вот кнопки управления стеклоподъемниками. А как я гранаты брошу, быстро закрываешь, только молча, и не смотришь на взрывы! Готов!?
   Глеб нервно сглотнув, тихо просипел:
  -Да я уже давно готов! Кидай этому бешеному уроду!
   И по команде Макса, Глеб нажал на обе клавиши открытия окон. Но, пассажирское окно, загудев серво-мотором с надрывным звуком усилия, не сдвинулось с места, лишь водительское окно практически беззвучно легко опускалось. Макс глядя на такое форменное безобразие, очень поэтично шепотом выругался и продолжил в самое ухо Глеба:
  -Слушай внимательно! Я даю тебе все гранаты, и сам буду их быстро бросать, только немного подвинь свою тощий зад, и в последний момент, я сам закрою окно, только глаза закрыть не забудь! Также я включу заднюю передачу, и на седьмой секунде выжмешь педаль газа, на пару секунд - не больше, а то во что-то врежемся, я буду считать! И помни, после отстрела чеки с первой гранаты, у нас будет только семь секунд на все, на восьмую секунду, как там написано - лучше не рассчитывать, вдруг запал чуть короче или ещё что! Готов!?
   Глеб нервно закивал, понимая, что сейчас прямо перед ним будут работать с гранатами в открытое окно и в сего лишь нескольких шагах перед ним, и гранаты в случае чего, запросто искалечат или убьют, не смотря на то, что они просто света-шумовые. Да и про неимоверно быструю тварь забывать не надо, вряд ли если ей стукнет напасть через окно, они успеют его закрыть или хотя бы выстрелить!
   Макс приготовился, пару раз выдохнул. И взял первую гранату в руки, выдернул сам кольцо, удерживая ее взял вторую, и шепотом сказал Глебу вырвать у неё кольцо, и затем выбросил, очень удачно - обе прямо под ноги твари. И быстро схватился за обе других, резко выдергивая кольца. Тварь после бросков двух первых гранат, как-то услышав звук их падения, при всем том грохоте что она сама создавала, мгновенно остановилась, удерживая в когтистых руках крупный вырванный кусок метала и завертела головой во все стороны, жадно впитывая воздух через большие энергично раздувающиеся ноздри, словно принюхиваясь. Макс зашвырнул ещё две гранаты, правда не так хорошо, как первые и стал закрывать окно, шепотом отсчитывая секунды назад. А тварь резко обернулась в сторону буса, глядя своими неестественно большими желтыми немигающими глазами, жуткими, без век и зрачков, прямо в лобовое стекло буса но, явно не видя там людей, в наступившей тишине, стало хорошо слышно, как она стала что-то тихо, очень быстро и хрипло бормотать...
  Макс шепотом:
  -Шесть! Глеб уши закрой! (Казалось, что стекло неимоверно медленно и ужасно громко поднимается, и может просто не успеть).
  -Семь. Жми на газ! (И Глеб выжал педаль практически до упора, а в месте с нарастающим ревом мотора, пронзительно громко заорала тварь, отбрасывая кусок метала в сторону и злобно оскаливая жуткую клыкастую пасть).
   Бус буксуя на черном крошеве и земле, разбрасывая их в стороны, рванул назад. Глеб закрыл глаза и уши - и раздался каскад ужасно громких взрывом, с ослепительно яркими болезненными вспышками, легко пробивающиеся сквозь плотно закрытые глаза и отдаваясь болью от сильной ударной волны, во всем искалеченном теле парня! Не смотря на растущую боль, про себя Глеб отсчитывал секунды, хорошо помня, что только две секунды жать на педаль газа - и бус послушно несколько раз качнувшись, плавно остановился.
   Открыв веки, Глеб долго моргал и растирать слезящиеся глаза - но это почти ни как не помогало, мир по прежнему был полностью белый, светящийся множеством ярких, медленно переливающихся огней. Через десяток секунд, зрение стало постепенно восстанавливаться, а через минуту практически полностью вернулось в норму. И первое что он увидел, это сосредоточенного Макса, медленно снаряжающего магазины для помпы и высматривающего тварь в окна, но кругом был сплошной густой туман, даже раскуроченный внедорожник не был виден, лишь следы от колес вели в том направлении, где его следовало искать.
   Макс оценивающе глянув на Глеба, быстро и уверенно заговорил:
  -Я смотрю ты 'очнулся', так сказать! Хорошо! А то я уже заждался, когда к тебе зрение вернётся. Так, ты за рулем, за одно и практику водительскую наработаешь, а то жаловался что её у тебя мало, а я за помпой! Если тварь увидим, ты её или дави, если местность позволяет или боком подъезжай - я, пока ты головой тряс, успел боковые бойницы с лева и с права в будке открыть. Готов!? Ну так потихоньку поехали!
   И Глеб плавно тронул бус с места, идя по своему же следу от бывшего внедорожника и выискивая глазами тварь, и сильно надеясь, что она все-таки наконец-то здохла, или хотя бы подыхает и он её, не смотря на боль, лично пристрелит. А боль в груди очень медленно, но уверенно нарастала, затрудняя дыхание, он уже и так старался дышать как можно медленней, что бы хоть так лишний раз не беспокоить ребра и пытаясь не подавать виду, что бы не отвлекать Макса:-'пусть вначале он её добьёт, а потом и за руль пересаживается или если повезет, то кто-то из ребят очнётся. Главное, что бы адекватный очнулся и был нормальный, а то про Костю лучше и не вспоминать!'
   Глеб подъехал в плотную к внедорожнику, остановился, выискивая урода. Макс встав в полный рост, старался так заглянуть внутрь раскуроченной машины, и сказал задумчиво:
  -Давай, медленно во круг этого металлолома объедь, и смотри в оба - ищи этого гада! А то что-то мы с ним заигрались!
   Но после почетного объезда по кругу, никаких следов твари так и не было найдено. И Макс решил пока медленно ехать просто в одном направлении, что бы хотя бы выехать из этого тумана, а потом осмотревшись спокойно, уже принимать какие-то решения.
   Минут пять, семь осторожной езды так ничего и не изменили, туман по прежнему оставался слишком густой, медленно клубясь причудливыми завихрениями во круг машины и давая видимость максимум на десять, пятнадцать шагов. Одно было, наверно, хорошо, что после взрывов гранат, больше не было ни разу слышно криков твари, и это давало надежду, что может она все-таки окончательно сдохла - именно эта мысль, хоть не много поднимала, и так паршивое настроение Глеба.
   Вскоре сильно изменилась поверхность по которой они ехали, куда-то исчезли чахлые кусты и трава, а во круг теперь было только черное мелкое крошево, лежащее тонким слоем, на какой-то довольно гладкой, чем-то напоминающее темное, полупрозрачное стекло, поверхности. Местность стала ровной, однообразно унылой, лишь один раз им на пути попался большой грязно желтый кривой столб, странной формы, торчащий под острым наклонным углом из поверхности.
   Где-то через минуту, Глеб объезжая небольшой холмик черного каменного крошева, сосредоточенно смотрел прямо, выискивая дорогу. Когда завихрение тумана, в двадцати шагах, окрыли ему силуэт неподвижно сидящей в очень странной позе, на земле, ненавистной твари! И парня захватили в одно мгновение ярость, обида за все, жгучая злость и ненависть - не раздумывая, он нажал на педаль 'газа' до упора, и бус сильно буксуя, выгребая с под колес крошево и веля 'задом', рванул на тварь - Глеб хотел лишь одного, что бы раздавить урода, понимая, что второго такого шанса может просто не быть, и что есть силы, позабыв о боли в груди, громко закричал:
  -Здохни, ТВАРЬ!.....
   А Макс мгновенно оценив ситуацию, так же заорал:
  -Дави, ГАДА!...... (и схватился одно рукой за руль, помогая Глебу удержать пробуксовующий броневик).
   Создание резко вскочило, широко расставив перепончатые крылья и по жуткому лицу, пробежала явно довольная гримаса, обнажающая острые, жуткие зубы. Оно быстрыми, очень сложными движениями обеих рук, будто из что-то вылавливая и хватая в тумане, стала сплетать большой дымный клубок, противного пепельно-серого цвета, от которого веяло чем-то очень смертельно нехорошим. Бус стремительно несся на тварь, набирая скорость. И создание за десять метров до буса, бросила свой шар в броневик - и шар за доли секунд раскрылся широкой стеной в серую, сотканную из дыма сетку, мгновенно устремившуюся на встречу машине.
   Глеб не отпуская педаль газа, глядя на серую призрачную сеть, чувствую приближающуюся смертельную опасность, в ужасе закричал, бросая руль и инстинктивно выставляя две руки, словно стараясь как-то поймать и разорвать сеть!
   Макс морщась от ужаса отскочил в 'будку'. В один миг сеть прошла сквозь капот машины, потом беспрепятственно не оставляя и следа через лобовое стекло, и в тот же миг Глеб её просто схватил двумя руками. Прозрачный дым оказался неимоверно твердый, руки обдало странным парализующим холодом, острыми иглами боли и мороза прожигая до мозга костей, сводя зубы и тело судорогой. И Глеб, глядя прямо в ненавистные глаза твари с блуждающим взглядом, резким рывком, со всех сил, всей своей ненависти и злость, крича от боли - разорвал сеть! Глеб даже мог поклясться, как услышал едва слышный звон разрываемого дыма и потом легкий перезвон тихих колокольчиков, когда ошметки сети разлетались по всей водительской кабине, тут же бесследно истаивая, лишь парочку ошметков вошли в тело Глеба, и там болезненно начав медленно таять, причиняя в тех местах легкую холодную боль.
   В доли мгновения на морде твари появилась эмоция удивления, резко сменившаяся на бешенство. Но твари было уже явно поздно куда-то убегать, осталось лишь пару метров до несущегося буса - Глеб победно крикнул, глядя прямо в желтые глаза, скалящегося урода!
   Буквально за миг до удара, тварь резко вскинула обе руки, словно стараясь защититься ими от несущейся многотонной смерти.
  -Умри!...(С яростью, радостно закричал Глеб - это был долгожданный конец для урода!)
   И бус со всей скорости врезался в твердую призрачную стену - на которой вспыхнули множество тонких дымных символов, идущих от рук твари. Бус резко кидануло в сторону, разбрасывая во все стороны мелкое каменное черное крошево, и разворачивая броневик на 180 градусов. От удара, тварь тоже куда-то отбросило, но явно не причинив ей большого урона!
   Глеб удивленно и громко ругаясь, пытался как-то удержать машину. И в тот миг, когда уже казалось, что с контролем буса уже все хорошо, скорость почти уже была сброшена, как зад машины резко нырнул куда-то в низ. Глеб только и успел на миг удивиться, выжимая в максимум тормоза, но и передние колеса слетели с ровной поверхности и машина под сильным наклоном покатилась задом с горы, явно не желая быстро останавливаться. В 'будке' раздался звон чего-то металлического, а следом очень громкая, яркая ругань Макса!
   Да к тому же, поврежденное заднее колесо сильно мешало ровно удерживать машину, а когда все-таки практически полностью удалось сбавить скорость и получилось развернуть бус кабиной в низ, то Глеб громко выругался, позабыв о боли в груди!....
   А через секунду, пошатываясь и тряся головой, вошел в кабину Макс, зажимая тряпкой слегка кровоточащий лоб. И он, глянув в низ, громко выругавшись поддержал мнения Глеба на этот счет!....
   Вниз шел крутой наклонный спуск, где-то под сорок пять градусов, из идеально ровной, практически отполированной поверхности, очень похожей на темное стекло или горный кристалл хрусталя. И этот спуск терялся в клубах легкого бурлящего тумана - что полностью мешал хоть что-то разглядеть, что именно ждет их далеко в низу.
  
  ********
   Глеб вкратце описал Максу, что случилось на верху и как они слетели с ровной поверхности плато. И Макс не долго думая, в своей вечно неунывающей манере, решил дальше пока очень медленно ехать вниз, осторожно петляя 'змейкой под углом' для контроля скорости. Глеб пока за рулем, а он сам пойдет в будку с помпой, так сказать, на всякий случай! Ну, а как они отъедут подальше, то надо будет все-таки выйти, хоть на пару секунд и подспустить колеса, для улучшения сцепления с дорогой!
   Где-то минут через пять спуска, Глеб остановился и позвал Макса - прямо перед открылся вид на идеально скошенный край, сворачивающий под резким углом в бок. Складывалось такое впечатление, что они спускаются не по природной горе, а по какой-то гигантской стеклянной пирамиде, причем явно рукотворного происхождения, уж слишком вся грани и поверхности были неестественно ровными. И быстро переговорив, парни решили проверит 'теорию про пирамиду' и поехать в низ и бок в другую сторону, до конца, ища край.
  
   Во время пути, везде была одна и та же неприветливая картина - скрытая неизвестность в легком тумане. А вскоре машина опять упёрлась в идеально ровный край, словно отполированный, где-то под сорок пять градусов, и снова исчезающий из виду внизу спуск, скрытый за клубами уже порядком надоевшего тумана, что полностью мешал хоть что-то разглядеть, скрывая что именно их ждет далеко в низу.
   Макс попросил Глеба приоткрыть окно, и сбросил вниз какую-то пустую железную круглую банку - и жестянка вскоре утонула в кипящем мареве тумана, но ещё долго подавал затухающие звенящие звуки, от стремительного спуска по стеклянной поверхности, и судя по хмуреющим лицам парней, им это очень сильно не понравилось! Получалось, что они ещё пока находятся довольно высоко от поверхности, и дна здесь абсолютно не видно, а сама странная гора, сильно напоминающая какую-то гигантскую четырёх стороннюю пирамидальную конструкцию из непонятного прозрачного материала - тоже только подбрасывала новые вопросы и загадки, но пока не одного ответа!
   Как выяснилось - это оказалась не совсем гора из камня, как им показалось вначале, фактически обычные камни, земля, мох, растительность и прочее были только вокруг самой поляны, а вот дальше от поляны, материал поверхность огромного плато на вершине, тоже больше напоминал стекло укрытым вездесущим мелким черным крошевом.
   И раз уж они остановились, Макс глянув на болезненно морщившегося Глеба, все-таки решился сам выйти и подспустить колеса - прекрасно понимая, как бы ему это ни хотелось, но спускаться им ещё похоже предстояло долго, а потерять контроль и сцепление с поверхностью, на таком крутом спуске, тем более совсем не хотелось!
   Быстрый выход на улицу, за который оба парня немало наволновались, принес ещё одно открытие - материал поверхность и в правду больше напоминал стекло или горный хрусталь, но он почему-то местами на ощупь была довольно теплый. Так же неизвестный материал, оказался неимоверно крепкий, а любая попытка Макс, его хоть как-то поцарапать или отбить хотя бы маленький кусочек, ни к какому успеху так и не привели!
   Кратко посовещавшись - Глеб, не смотря на растущую боль в груди и затрудненное дыхание, а также новое странное чувство холода, медленно идущее от левой руки - того самого места, куда попали обрывки 'призрачной сети'. И Глеб, стараясь не подавать на это особого виду, всё-таки убедил Макса идти назад и стоять, так сказать, на посту с оружием, а он сможет пока вести бус, аккуратно спускаясь. И Макс, пристально оценивающе глянув на Глеба, все же отправился с оружием назад к бойницам.
  
   По началу спуска Глеб очень нервничал, особенно на поворотах, ему все время казалось, что машина просто не удержится и начнет катиться кубарем вниз. Да и Глебу хотя бы требовалось какое-то время, что бы привыкнуть к такому экстремальному способу спуска, по очень крутой и идеально ровной поверхности, и он часто по началу делал короткие остановки, для отдыха и остывания тормозов, так по крайней мере посоветовал делать Макс. А затем, он как-то втянулся, и первоначальное нервное напряжение от управления машиной на таком спуске в тумане, который бурлил словно в гигантской кипящей кастрюле, теперь вновь сменился тем самым чувством, которое было там, на вершине и которое упорно требовало - как можно скорее убраться подальше, от этой странной горы, со всеми её мрачными секретами и тайнами!
   Да и вообще сам спуск, в клубящемся киселе, был не самым приятным удовольствие в жизни Глеба, когда не видно ни основания, ни вершины, только во круг странная полупрозрачная, практически отполированная поверхность, то ли горы, то ли какой-то пирамиды, которая при этом не отражала от себя даже бликов иногда пробивающегося солнца, да в принципе она вообще ничего не отражала, словно свет где-то таял бесследно в глубинах этой странной горы.
   А звуки, в окружающем тумане стали на столько приглушенными, словно таяли в легкой обволакивающей белой вате, которая плыла по всюду. И теперь для парней, мир резко сузился до небольшого салона в авто и той не очень большой зоны обзора, которая хоть как-то ещё просматривалась вокруг. И сам окружающий мир стал для них под углом в сорок пять градусов, со своими законами притяжения и с полным отсутствием всякого удобства и комфорта.
   Во время неторопливого спуска, Глеб иногда разглядывал поверхность в боковое окно, которая была настолько пустой и однородной, что не вызывала ни какого интереса. Пока проезжая одно место, он вроде бы заметил что-то новое, очень необычное, в глубине прозрачной поверхности горы, буд-то были замурованы гигантские черные тени, каких-то неестественно странных форм и очертаний, подходящие к самому наружному слою. Но Глеб засмотревшись и позабыв нажать на тормоза, авто быстро их проехало, и сколько Глеб потом не силился хоть что увидеть внутри горы, но больше ему так ничего и не попадалось.
   Вскоре от спуска зигзагом Глеб сильно устал, от постоянного напряженного вождения, требующего от него полного контроля авто каждое мгновение, и не мало физических сил, для управления рулем с сподспущенными колесами и болезненно ноющими ребрами. И он потребовал продолжительную остановку, хотя бы минут на десять, что бы прийти в себя.
   На этой остановке, Глеб вертя головой, и то ли от боли, а может просто от усталости, но иногда ему начинало казаться, что он краем глаза, на самой периферии зрением, стал отчетливо видеть какие-то странные сполохи в этом тумане, буд-то там прокатывались могучие разряды, как перед сильной грозой, вызывая ощущение, что того и гляди, а сейчас хорошенько бахнет громом! Но стоило ему хотя бы на мгновение на них попробовать сфокусировать взгляд, как всполохи тут же пропадали. Так было несколько раз, и как парень не пробовал рассмотреть их получше, но у него так ничего и не получилось....
   А через пятнадцать минут отдыха, Глеба и из его раздумий и визуальных экспериментов со своим зрением, вырвал уверенный голос Макса:
  -Ну что герой! Питстоп закончился! Думаю мы нормально передохнул?! Мы уже далеко отъехали от вершины и того крылатого гада и теперь моя очередь, за рулем сидеть! Я всех наших спящих 'красавиц', аккуратно лентами закрепил на всякий случай, и всё что по будке каталось - закрыл! Там теперь, как говорит один мой 'немного знакомый', в чей машине мы имеем счастье ехать: 'все чисто и безопасно!' (По правде, последние минут десять, против смены водителя, Глеб уже и сам не сильно возражал, постоянно подумывая позвать Макса, когда на очередном повороте, ему требовалось сильно крутить рулем, а это отдавалось сильной болью. Да и что-то с этим странным, противным холодом в левой руке надо было делать, хотя бы просто хорошенько растереть и помассировать то место).
   Проворно перебравшись за руль, Макс не унывая и подбадривая Глеба, продолжил:
  -А если что, в дороге с ветерком мы до отдыхаем - ок! 3...2...1... Погнали....!
   Авто качнувшись, тронулось, скрипнув отпущенными ручником. Покатилось в низ, петляя зигзагами и поскрипывая тормозами на поворотах. Уверенно заходя в виражи, рассекая молочную клубящуюся пелену.
   Где-то Минут через десять, плавно закладывая авто в очередной вираж на повороте, вечно беззаботное лицо Макса резко изменило на сосредоточенное и серьёзное, он остановил машину боком:
  -Глеб, а ну быстрее глянь, что у нас под колёсами! Что-то не так! Мы вроде соскальзываем в бок! Машина не держит дорогу! Быстрее! Смотри! (И Глеб с Максом быстро стали разглядывать из кабины поверхность под колесами):
  -Блин! (Встревожено крикнул Макс) Это что за хрень такая по всюду!
  -Макс! Осторожно! (Перепугано затараторил Глеб) Тут везде, похоже тонкая корка льда или изморози, вся поверхность ей укрыта тонким слоем!
   И Глеб немедленно открыл дверь, перекинулся по ниже, и прикоснулся к поверхности - и тут же отдернул руку:
  - Твою маковку! Поверхность жутко холодная! Что делать будем?
   Секунду раздумывая, Макс крикнул:
  -Надо ещё сильнее воздух спустить в колесах и попробовать что-то намотать на них, может хотя бы ремни буксировочные или цепи колесные поискать - в машине тут по идеи куча всяких ниш есть, до которых мы ещё не добрались и наверно пришло то самое время - в них хорошенько покопаться!
   Но было уже явно поздно, авто стало очень медленно съезжать боком, вначале качнувшись раз, словно пробуя крепость нервов и реакцию парней на этот новый экстрим. Макс только и успел крикнуть:
  -Не успели! Глеб! Держитесь! Походу этому корыту надоело плестись медленно зигзагами, и кажется мы сейчас прокатимся с ветерков, так что наша авиакомпания Макс-Эирлайн просит всех пристегнуть, как следует ремни! Ну и постараться получить от поездки максимум возможного удовольствия! Погнали....!
   Глеб с ужасом глянул на ухмыляющегося Макса, и быстро намертво схватился руками в мягкий поручень.
   И Макс плавно выкрутив руль, стал спускать авто по скользкому склону, пытаясь максимально, на сколько это возможно, не дать машите начать раскручиваться и ехать, куда ей хочется....
   Но как Макс не старался, удержать авто под контролем, но оно все больше разгонялось. Воздух ощутимо резко становился холоднее. Дополнительный ужас был в том, что они неслись куда-то вниз, в полную неизвестность, укрытую странным, непроглядным туманом....
   В последний момент, так бывает у хороших водителей, Макс скорее словно что-то почувствовал, чем увидел и каким-то чудом все-таки сумел выровнять авто, пустив его по прямой....
   С резким ударом о что-то, авто подпрыгнуло, стремительно полетев далеко прямо в низ, под громкую ругань парней, и ударилось в огромную кучу мелкого черного крошева каких-то кристаллов, неизвестно как тут взявшихся в таком огромном количестве и разбрасывая их во все стороны - наверно именно это их и спасло. Тяжелая машина насквозь пробила верхушку небольшой черной горы из мелких кристаллов, сбавляя скорость, выскочила с противоположной стороны, и несколько раз перекувырнувшись, понеслась вниз по ее склону, загребая за собой целую черную лавину мелкого камня, буд-то сёрфенгист, оседлавший черную, блестящую, большую волну, из лавины мелкого камня.
   Глеба хорошенько приложило головой и многострадальными ребрами, тут же невыносимо сильная боль резко стрельнула по всему телу - на миг парень потерял сознание. И стоило ему на мгновение потерять контроль над собой, как боль в ребрах как-то резко смешалась с холодом в левой руке и эта обжигающе ледяная, жутко болезненная смесь, стала медленно расползаться по всему телу, лишая окончательно чувствительности, каждую конечность и не давая возможность ею пошевелить....
   Внизу машина наконец-то медленно остановилась, окончательно увязнув в мелком крошеве, и погрузившись в него по самые двери.
   Глеб с Максом тихо ругаясь от болезненных ощущений, валялись в вдвоем на боковой пассажирской двери в кабине, крепко ухватившись руками 'кто за что успел схватиться', и явно переваривая сам факт, своего успешного стремительного спуска - который закончился, для них, так почти удачно и с такими бурными спецэффектами!
   Но Макс наверно не был бы сам собой, если бы не заговорил первым. Пошатываясь и быстро пытаясь встать, и то ли подкалывая, а то ли подбадривая себя и Глеба:
  -Внимание! Наша авиакомпания - Макс-Эирлайн, рада вам сообщить об успешном прибытии, в, э-э-э-э.... . Назовем, это место, низ! И мы надеемся, что вы получили настоящее удовольствия от пользования нашими авиалиниями. Все, можете отстегнуть ремни и наконец-то отпустить руками авто, она уже точно ни куда не убежит! Поздравляю! Мы, куда-то, приехали!....
   ...Но Глебу все шутки Макса уже были слышны как-то из далека. Холод медленно но уверенно расходился от левой руки по всему телу, заполняя каждую его конечность. Парень постоянно терял сознание, соскальзывая на краткий миг в спасительно беспамятство - где не было жутко надоевшей боли и парализующего холода....
  ....В один из кратких мигов сознания, Глеб увидел очень серьёзное лицо Макса, он зачем-то насколько раз нажал на педаль газа рукой, что-то пробуя и встревожено сказал: -Кажется у нас очень серьёзные проблемы, машина наверно слишком тяжелая, и мы то ли тонем в этом крошеве, то ли нас засасывает!....
   ....В один из мигов Глеб почувствовал, что холод уже разлился по всему телу. Парень попытался встать, но руки и ноги почему-то перестали слушаться... Становилось всё труднее дышать... Его мышцам груди уже едва хватало сил, что бы просто хотя бы распрямлять легкие... Сознание постоянно уплывало....
  ....И вскоре Глеб увидел очень нервного Макса! Он почему-то громко ругаясь, старался через открытую водительскую дверь, сам вынуть на улицу кого-то из девчонок....
  ....-Глеб!.... Глеб!.... Да вставай ты уже, помоги мне, я не успеваю!.... Сам!.... Глеб, твою дивизию! Ты что, тоже решил отключиться! Вот это ты нашел время!....
   В один из мигов своего короткого возращения в сознание, Глеб увидел очень сосредоточенное лицо Макса. Макс зачем-то низко склонившееся над ним - внимательно смотрел прямо в глаза, оттянув веки:
   -Дружище! Так, полежи пока спокойно! Не двигайся! Я пока остальных с будки вытащу, её через окошки слишком быстро засыпает этим дурацким крошевом!....
  ....-Блин! Костик! Ну и сволочь ты тяжелая, а с виду глиста худая! Как на нас ствол наводить, так очнулся гад, а как из машины надо по быстрому вылезти, так мы ведете ли ещё без сознания! Ну ничего, я тебе это ещё припомню!....
   ....И снова очнувшись, в этот раз Глеб отрешенно увидел, как из будки в кабину начинает медленно высыпаться черное мелкое стеклянное крошево, словно дорогой бисер, постепенно заполнял кабину. Парень даже удивился, от куда он тут мог взяться, да в таком количестве....
  ....Крошево уже на половину засыпало кабину с Глебом.... И чьи-то крепкие руки, от куда-то с верху хватают его под мышки, четно пытаясь выдернуть из крошева и при этом громко и нервно ругаясь! У них походу ничего не вышло:
  -Блин! Глеб! Никак! Совсем никак! Кажись, ты уже сильно застрял! Прости дружище!....
  ....Ему показалось, что он опять лежит на боку. Рядом теперь ни кого нет. А кабина слишком быстро наполняется мелким камнем, разливающимся по салону шелестящей и заполняющей каждую щель массой!....
  .... Последнее что он почувствовал, окончательно терять сознание - как в полной всеобъемлющей темноте, быстро обволакивающей его всего и окончательно избавляющей от жгучей холодной боли - ему становиться все труднее дышать! А затем, где-то вдалеке, среди тьмы, он услышал в вдалеке еле слышимые, едва знакомые звуки. Он уже раньше слышал такие звуки: 'кажется именно так, очень медленно бьется мое сердце. Медленно!... Слишком медленно!...'
   А на последок, уже на самом краю забвение, полностью скованный холодом, Глеб уже очень ясно и отчётливо услышал своё медленно останавливающееся сердце. Удар!.... Ещё удар!.... Удар... ....удар..... удар.... тишина..... окончательно спасающая от ледяной боли - тишина....
  
  
  
  
   ГЛАВА 3
  Человек - это крайне примитивное существо!
   Страдающее жутким пороком любознательности,
   И глупой жаждой познания неизведанного.
  (Из размышлений одного очень старого, толстого кота. Прожившего долгую, счастливую жизнь).
  
  *********
  В рабочем кабинет профессора Бестужева, в окрестностях большого столичного мегаполиса....
  
   Обрывок из нашумевшей трагической статьи: 'ПАМЯТЬ В НАШИХ СЕРДЦАХ', из престижного столичного популярного изданий:
   '.... в одном старом, загородном, небольшом дачном поселке. Прямо на окраине домов и сухого леса. И в непосредственной близости от болота. Группой пьяных, неизвестных лиц, неустановленного количества, предположительно подростки от 17 до 24 лет. Ими во время бурного празднования окончания учебного года, около полуночи, был разведен огромный костер. Блики и дым которого, был хорошо виден на многие сотни метром, многочисленными свидетелями. Как раз в то время, недалеко, в соседнем лесу, в нескольких километрах от места трагедии, проходили штатные учения специальной военной группы быстрого реагирования 'Кондор-52', по отработке возможных атак террористов в тылу нашего Государства. Именно наблюдатели этих бойцов, прекрасно все это хорошо видели в спец приборы.
   К сожалению, теперь ни кто не узнает, что именно стукнуло молодежи на пьяную голову. Возможно, им стало скучно по этому они решили подбросить в костер, с десяток кислородных баллонов, которые нашли на складе, неподалеку от своих бурных гулянок. Именно это, к сожалению, и было потом подтверждено, с устных слов многочисленных свидетелей и тщательной работой специальной установленной компетентной комиссией, возглавляемой лучшими специалистами в этой области.
   Таким образом, вскоре, произошел первый взрыв кислородного болона и последующая сильнейшая детонация остальных - это привело к незначительному смещению грунтов в районе взрыва. Достаточное, чтобы поднять с обширных глубин болота, пласты природного газ, что был придавлен придавленные водной толщей. Это подтверждено свидетелями, видевшими в небе характерные при выделении болотного газа - так называемых, 'блуждающих огоньков', обычно хорошо заметных ночью.
   А через несколько минут, прозвучал повторный сильнейший взрыв болотного газа, полностью уничтоживший дачный поселок и всех несчастных жителей, которые в это время находились на дачах, в самый разгар начала сезона. Количество жертв постоянно уточняется и растет с каждым часом, по самым скромным данным они уже исчисляются сотнями человек. И если не оперативная работа бойцов спец бригады 'Кондор-52', что первые прибыли на место трагедии и вступили в неравный бой с бушующим пламенем разгорающегося лесного пожара, то трагедия могла бы унести ещё неизвестно сколько жизней из соседних поселков.
   Мы все скорбим об трагической утрате. А этот ужасный, на всегда останется памятью в наших сердцах!'
   Профессор Бестужев сидя в мягком кресле, по среди своего огромного рабочего кабинета, очень медленно пил чай из большого стеклянного стакана. Дочитав очередную писанину, отложил на огромный стол, глянцевый журнал со статьей 'ПАМЯТЬ В НАШИХ СЕРДЦАХ' - это был прекрасный образчик официальной версии случившегося, и профессор остался практически доволен этой публикацией. Он всегда был практически доволен чем либо, будь оно хоть трижды идеальное и всем нравиться. Но, как на его взгляд, в статье было слишком мало трагизма, отсутствует экспрессия, не хватало последующего драматизма событий, и что было особенно плохо, в статье зачем-то было указано название спец группы 'Кондор-52', и вот теперь его интересовало, как и какой умник, такое сумел допустить:
  -нет, на этих идиотов точно нельзя полагаться, а хочешь все сделать хорошо - делай это сам, я правильно говорю?
   Тут же идеальную мертвую тишину его огромного кабинета, нарушили тихие облегченные выдохи ответственных сотрудников - раз профессор задает вопросы, а не кричит, значит все не так уж и плохо, но ни кто не хотел начинать беседу и принимать на себя первый огонь возможного недовольства.
   Профессор попивая медленно чай, продолжил своим тихим, менторским голосом:
  -А что у нас, по участникам 'ПРОЭКТА-4-НАСЛЕДИЕ'?
   Немного кряхтя, поднялся седой старый полковник, явно одногодка профессора, и все остальные в кабинете, кратко с благодарностью, еле заметно ему кивнули:
  
  -- профессор, если вы позволите? То я отвечу. Все 'объекты участники' на момент 'Начала', находились в расчетных 'Точках Укрытиях', 'Куратор' об этом хорошо позаботился, и вовремя ввел все 'Объекты Участники' в искусственную кому препаратом 'ИК-8' - следуя протоколу 'Спец. Процедуры', разработанному нашими специалистами, и признанную помочь пережить 'Начало' и последующую дальнейшую адаптацию.
   Также были применены штатные меры предосторожности, все 'Объекты Участники' были предварительно, в тайне от них, в целях чистоты эксперимента, обработаны 'БАКСААМ' -(Баксион Активным Азимером), включая 'Куратора', который на тот момент предполагал, что согласно должностным инструкциям, на момент 'Начала', покинет активную зону проекта через 'запасной выход'.
   По нашим разведданным, из компетентных источников, наш 'БАКСААМ', аналог успешного, для подобных целей, и прошедшего их тайные лабораторные и полевые испытания, Американского препарата 'BAKSAM'. Но если наши Американские 'коллеги', эффективность активности препарата, достигали за счет увеличения его количества дозировки и длительности его нахождение в 'Объектах Участниках', что в свою очередь вело к непредсказуемым последствиям - то мы добились увеличения самой активности препарата и за счет новых действующих активных компонентов! И таким образом получили возможность уменьшить его количество и время нахождения в 'объектах участниках', что должно многократно увеличить вероятность успеха проекта.
   И теперь мы можем спокойно утверждать, что по совокупным данным, все 'Объекты Участники' прошли успешно 'Начало' и уже наверняка находятся в 'свободном плаванье', ну а нам же, остается только терпеливо ждать.
  --Так же, по завершению процедуры 'начало', нами были собраны различных веществ, большинство из которых пока не прошли идентификацию и даже примерную классификацию, согласно нашим стандартным протоколам. Всего нами получено веществ 1 кг. 27 грамм, из них:
  А-категории и соответствующих нашему каталогу - 87 грамм. (Из них 39 грамм - стратегически важных веществ, высшей категории на сумму более 539 килограмм/золотого эквивалента).
  В-категории - 940 грамм (над их классификацией идет сейчас самая интенсивная работа и уже возможно в скором времени у нас будет пополнение в каталоге).
  --Так же хотелось бы отметить об успешном проведении процедуры 'Чистый Лес' - позволившая скрыть полностью все следы активности зоны 'Начала', а последующая 'Информационная Занавесь' с множеством противоречивых показаний свидетелей и очевидцев, а также с отчетами компетентной комиссии - смогли обеспечить полное сокрытие всего процесса!
  - Так, я все понял, спасибо, это несомненно хорошие новости, а какие тогда у нас плохие?
   В кабинете, снова наступила мертвая тишина, и докладчик посмотрел на других сидящих рядом с ним, как бы предлагая уже другим продолжить дальнейший доклад, но все упорно делали вид, что его не понимают.
   Прочистив горло тихим кашлем, полковник продолжил:
  -- Ведете ли, как-то так получилось, мы пытаемся установить все причины этому и постараться на будущее такое не допустить. (Немного осевшим голосом заговорил полковник). Но объект сверх длительного наблюдения, под именем 'Тихоня', был нами случайно утерян во время ускорения инициации процедуры 'Начала' с нашей стороны. Мало того, 'Куратор' даже не знал о присутствии в зоне 'Начала' объекта 'Тихоня', и не применил на нем процедуру искусственной комы, а так же 'Тихоня' не прошел обработки 'БАКСААМ', и не был переведен в безопасную 'Мобильную Точки Укрытия' - максимально рассчитанную на длительную помощь в дальнейшей успешной адаптации и надежно защищённой от множества факторов, фактически полностью учитывающие возможные любые трудности! А совокупное нарушение такого количества 'Спец. Инструкций', с высокой долей вероятности, должно привести к тяжелым последствиям для объекта 'Тихоня'. И мы обязательно...
  -Я все понял, спасибо. (на удивление всех присутствующих, очень спокойным голосом, перебил докладчика профессор). Как вы там сказали: -значит нам остается только терпеливо ждать?! Ну что же, давайте будем терпеливо ждать. Ведь как говорил мой учитель: -Чем больше участников интересного и надежного эксперимента - тем выше вероятность его успеха!
  
  
  ********
  ГЛЕБ
  
   Глеб очнулся от чувства погружения в спасительную тьму и забвение. Ощущая, что медленно, с какой-то сладкой ленью, плавностью и тягучестью, вращается вокруг чего-то очень большого, в бесконечной тьме. Тут не было направления, а время тянулось лениво и неспешно. Тут было так спокойно и хорошо, ни чего не болело и не шумело. Тихо и уютно. Не надо ни куда спешить и бежать, кругом безграничная пустота и долгожданный покой, тот самый покой - который человек по настоящему внутри ждет по многу лет и порой биться признаться даже самому себе в этом....
  -'Но неужели все так закончиться? Даже как-то не много не интересно!' (Глеба даже начало посещать смутное разочарование от такого забвения).
   Но так наверно продолжалось не долго - парень понял, что он тут больше не один, рядом кто-то есть, кто-то, явно большой и похоже, очень сильно настырный.
  -'Ну и что ты, мне можешь сделать? Я, уже, в забвении!' (Очень спокойно и немного с улыбкой, подумал Глеб).
   Но этот кто-то, вдруг начал нагло на Глеба взбираться, медленно перекрывая парню дыхание. А потом, он стал измываться над плотью подростка, жадно сжимая его грудную клетку. Сдавливая, все сильнее и настойчивее, терзая его легкие, и не давая ему спокойно дышать...
   Походу местному аналогу мучителя, здешнего темного пространства, этого показалось явно мало, и оно стало бесстыдно воровать жизненное дыхание у Глеба, прямо у него изо рта, жадно высасывая осколки его жизненных сил и остатков воздуха, все интенсивнее и увереннее, явно входя во вкус...
   И вдруг, Глеб почувствовал приближение опасности! Какой-то энергетический импульс, прилетел ему в лицо, обдавая мозг и шею парня, разрядом разноцветных маленьких искр.
   Глеб не успел опомнится от чей-то первой подлой атаки, как прилетел второй импульс, и опять в лицо! На этот раз хоровод разноцветных энергий, дошёл даже до кончиков пальцев Глеба на ногах:
  -'Да ну что ж за день то такой сегодня!? В начале эта крылатая тварь, 'чтоб его поглотило то - из чего его породило!' Потом это нечто, подло нападающее на меня из окружающей темноты...
   Затем, Глеб на миг потерял нить событий. Словно отключился на мгновение - и вроде немного полегчало. Ему почему-то вспомнилось, что во многих религиях, у разных народов, говориться: 'Что, бесстрашных воинов на Том Свете, ожидают райские кущи, и около сорока красавиц или девственниц! Тут в разных религия, количество и качество девушек сильно отличается, но общая линия в политике поведения в загробной жизни, просматривается очень точно!'
   И теперь у Глеба естественно возникала одна законная и навязчивая мысль: -'А девки где?!'
   Через долгий миг, Глеб увидел два туннеля яркого света, которые раскрывались все больше и шире - озаряя окружающую тьму, мягким белым светом. Где-то в высоте, вдалеке, два ярких световых столбы, стали быстро затягивать парня в бесконечную высь, унося его куда-то вверх. В ушах зазвучали легкие мелодичные перезвоны колокольчиков, словно прекрасные музы играли на сказочных инструментах - призывая воителя в свой Мир. А через миг, парень ощутил незабываемый, нежный поцелуй на своих губах, и чей-то приятный свежий запах легких весенних духов, окунувших его в свежесть леса:
  -'Кажется я попал по правильному адресу! И не придется целыми днями нудно сидеть под каким-то красивым кустом, с умиротворенным ворожением. И я, все таки, не заблудился там, в темной бездне, не сгинул в бесславном беспамятстве'.
   Глеб на мгновение, все же сумел немного открыть глаза. И первое на чём сфокусировался его расплывающийся взгляд, это склонившаяся над ним - красивая! Девичья! Грудь! Хорошо заметная под таким удобным углом обзора и заманчиво смотрящая из под разреза в легком одеянии. Даже в таком своем туманном состоянии, он сумел по достоинству её оценить, зря что ли он три курса отучился!
  -'Так! Получается все-таки здесь, что-то на подобии Валгаллы! Кажется такой загробный мир, да с такими приветствиями в самом начале, мне уже начинает нравиться. И теперь главный, логичный вопрос, сам возникающий в голове - сколько красавиц меня тут дожидаются?'
   Глебу было очень жаль, но через пару секунд, он опять погрузился в круговорот легкого беспамятства. И снова на него накинулся какой-то невидимый и очень наглый мучитель.
   Но парню повезло, он услышал какой-то далекий, неестественный для этого места звук, который медленно приблежался. Кто-то властный, с сильным, твердым голосом, пытался отогнать наглого мучителя:
  -Хорош издеваться над человеком! Ему и так не слабо прилетело! А ещё ты, со своими методами. Что ты не довольна?! Я понимаю, что так ты видела где-то, да хватит лизаться, смотри и учись, как правильно это делается!
   И кто-то большой, сменил предыдущего мучителя и снова стал мешать Глебу свободно дышать - это сильно противоречило попытке парня, побыть в спокойном умиротворении. И Глеб, напрягая силы, с трудом открыл глаза. Шок от увиденного, тут же поверг его - Макс как-то странно и с очень большим энтузиазмом и надув от усердия щёки, целовал его в рот. Парни встретились глазами и Макс тут же дернулся от Глеба в сторону, быстро краснея лицом и отплевываясь....
   Над Глебом склонились Макс, Ленка, и какая-то незнакомая ему девушка, модельной внешности в обнимку с высоким худым парнем - явно парочка. Парень, нервно обнимал за плечи трясущуюся девчонку и немного поглаживая её, пытался успокоить, что-то постоянно тихо говоря ей практически на ухо.
   Ленка не долго думая, победно взвизгнув, набросилась на Глеба, как-то по сестрински быстро осматривая его всего и немного теребя голову. Потом взяв своими мягкими ладошками, за щеки Глеба и странно глядя ему в глаза, быстро и радостно затараторила:
  -Глебушка! Ты как? Жив? Все в порядке? Болит где-то? Подняться сам сможешь, а идти, идти сможешь? Ну ты нас и напугал! Представляешь. Все давно уже в себя пришли! Один ты да Настя ещё лежите. Но Настя вроде как спит крепко, дыхание ровное и спокойное, а ты почти не дышал, даже как-то странно, зато сердце вообще бешено колотилось у тебя, как пулемет та-та-та-та-та-та! Ты нас очень напугал. Но ты у нас умничка, очнулся, а то мы уже не знали, что с тобой делать!
   Макс начал настойчиво всех оттеснять куда-то в сторону, своей могучей фигурой и твердым спокойным голосом:
  - Ну ладно! Хватит! Все в порядке с ним. Не стойте столбами! Идите лучше к Насте, и попробуйте её опять растолкать, а то что-то она явно решила подольше поваляться сегодня. А Глеб себя в порядок пока приведет!...
   У всех как-то странно пролетела улыбка на лицах, даже у трясущейся девчонки, и ребята дружно пошли куда-то в сторону, явно стараясь держаться друг к другу поближе и боязно оглядываясь по сторонам.
   Макс кинул Глебу какую-то небольшую тряпку, явно чехол от сиденья чей-то тачки:
   -Вот, держи. Попробуй хоть как-то оттереться, а то тобой сейчас смело монстров можно пугать!
   Глеб начал энергично тереть лицо, Следуя его совету.
   Макс немного смущаясь и как-то веселясь, покрутил пальцем в воздухе, и сказал:
   - Ты это, того, не там трешь....
   - А где надо? (растерянно спросил Глеб).
   -Ты ниже протри, только по аккуратнее там как-то, а то мало ли, всякое может статься!
   Глеб быстро глянул в низ, и сразу же залился краской, пытаясь хоть как-то прикрыться куском тряпочки - он был полностью голый. Макс немного забавляясь, снял с себя модную длинную куртку из тонкой ткани и с капюшоном, больше похожую на плащ с кучей карманов, вывернул её наизнанку, чтобы Глеб ее не запачкал внутри, и дал краснеющему подростку:
  -На! Одень пока это. Ты только сильно не нервничай, тебе сейчас нельзя волноваться много - ну так Ленка сказала, она в сериале каком-то это видела! Прикройся пока, а я шмотки какие-то попробую нарыть для тебя. Да не дрейф, все будет пучком, Макс сейчас все решит, ты же меня знаешь! (Громко сказал он, явно чтобы все слышали, и походу успокаивая всех и себя в том числе).
   И уже тихонько, почти шепотом, чтобы другие не слышали, Макс сказал:
  -Все были в отключке, когда всё тут происходило и я всех быстро вытаскивал из тонущего буса. Короче, всё происходящее, все наши перестрелки и того монстра, видели только мы с тобой, поэтому не надо их пугать, подробно пересказывая все, что мы видели! Надо выдать им облегченную версию событий, а то у них и так почти паника, ели сдерживаются, девчонки чуть ли не плачут, каждую секунду готовы сорваться на истерику, а от этого высокого дылды, тоже толку мало - его самого чуть ли не колотит от шока.
  -Это что все, кто есть, больше ни кого нет что ли?(Тихо спросил Глеб)
  -Да я тут уже все предварительно перерыл, ища ещё выживших или тоже как-то спасшихся с горы. Но похоже, что пока из найденных живых, все кого ты видел, и Настюха мелкая без сознания. Представляешь, когда та жуткая сеть из дыма лопнула, то я увидел, как кусок обрывка какой-то прозрачной гадость попал в Настю, со стороны кабины прилетевший!
  -А что с парнем? Ну, которого тварь в круг утащила? (Хотя Глеб уже и так знал ответ, но все равно надеялся, мало ли, а вдруг как-то повезло парню).
  -Мне жаль. Пока в округе я нашел только несколько крупных обломком от машин и больше ничего. И его пока тут тоже не видно, как и останки других тел. Тут в округе, фактически, вообще кругом только эти горы мелкого черного крошева и ты знаешь, это в чем-то даже и хорошо, а то наши, если бы увидели чью-то руку или ногу оторванную, точно орать начали бы на всю округу. Непонятно кого ещё привлекая. Я им и так еле в головы вдолбил, чтобы меньше шумели. Сказал мол, что бы хищников каких-то случайно не привлекли! Так что, когда будем рассказывать, давай без мертвятины и понежнее как-то. Окей!?
  -Окей! А с бусом что?
  -О, ты решил насыпать мне соль, прямо на самое больное место! С бусом совсем печально, мы тогда попали под склон двух очень больших насыпей и его полностью засыпало. Он ведь, если ты не заметил, достаточно тяжелый был, вот и утонул, как в зыбучем писке! Я и так, еле вас всех успел вытащить, да в сторону оттащить. С тобой на последок вообще намучился, думал что не достану, ты как приклеенный там застрял, пока до меня не дошло, что ты мог одеждой зацепиться, я стянул с тебя жилетку, не помогло, потом до штанов с трудом добрался, ну я только завязки на твоих спортивках дернул, ну и вот так тебя я и вытащил! Самое обидное, что я ни одно ствола в панике не успел захватить. Вот по этому, я и говорю, что надо меньше шуметь, а то мало ли!
   Глеб понимающе закивал и Макс пошел искать одежду. Через минут пять, он принес чьи-то модные спортивные штаны, явно немного большого, для Глеба размера и непонятно как тут оказавшиеся. Один левый фирменный кроссовок и один правый спортивный туфель, даже в таком состоянии, эта обувь выглядела дорогой, и главное - эта чудо обувь, подошла по размеру, на ногах Глеба нормально седела, ни чего не натирая и ни где не давя - вот что значит, дорогие, фирменные вещи. Глебу ни когда раньше не приходилось носить столь дорогих вещей, и ему было жаль, что их пришлось одеть, при столь трагических обстоятельствах.
   Да и выбирать, по правде говоря, Глебу особо не приходилось, вся его одежда теперь бесследно исчезла, а обуви у Глеба и так не было - на момент начала светопреставления, он сидел у себя в комнате, в носках, и пытался готовиться к экзаменам.
   На голый торс Глеба, Макс все же предложил одеть его любимую куртку с капюшоном. Так как Глеб её на себя уже примерил, так что ему типа стало жалко у него её забирать, а то что куртка уже была вся грязная, он ни чего не сказал. Глебу, мол, на голый торс она очень идет!
  -'Ага, какой у меня может быть торс!' (ехидно размышлял Глеб, пытаясь хоть как-то привести себя в порядок) 'Вот у Макса - торс, это да - времени свободного много, есть чем заняться, да так, что девушкам очень нравиться. Ну, так сейчас и не модно быть хлюпиком, а модно и Макс - вещи неразделимые! А я учусь и работаю, и мне просто некогда заниматься разными фитнесами в свободное время. В общем, мне наверно даже повезло, я остался каким-то чудом жив, оделся во все новое, как с иголочки, Модные спортивные штаны, правда сильно большого размера на меня, на одной ноге модный спортивный туфель, а на другой удобный фирменный кроссовок, и на голое тело на распашку крутая куртка Макса! А грудь у меня теперь представляет особое зрелище, вся жутко исцарапанная, в каких-то странных следах и разводах грязи - прям настоящее современное художество. М-да-а-а-а, в метро меня точно не пустят в таком виде, зато в лифте запросто смогу сам ездить, а вот по улице лучше так не ходить - полиция может не так понять! Хотя в любой ситуации нужно искать положительный момент - если сейчас случиться, сильно любимый Американцами, зомби Апокалипсис, то меня наверняка зомбаки примут за кого-то из своих не мертвых боссов, ну или минимум за рядового зомбока, я им точно сойду!'
   Макс помог Глебу подняться, хотя в этом особой необходимости почему-то не было. Скорей Глеб на автомате руку протянул.
  -'Ну да, я ведь такое пережил (мысленно подумал Глеб) и точно обязан после этого руку протянуть за помощью! Хотя, точно странно, все тело стало какое-то подозрительно легкое, как буд-то и не мое вовсе это тело, и буд-то воздух в меня кто-то закачал. Единственное что, рука левая сильно ноет, после того как я сеть схватил и в неё ошметки попали. И плохо пальцы на ней слушаются, будто в место кожи на руке, у меня толстая кожаная, не разношенная перчатка.
   Если честно, то все тело сейчас у Глеба как-то странно гудело, зудело и сильно чесалось одновременно:
  -'уж не подхватил ли я какую-то заразу в раны, когда валялся там в грязи и крови, или может от крылатого урода что-то подхватил, от ведь наверняка свои когти ни когда не мыл. (немного нервничая, размышлял Глеб) Да и вообще, мало ли, какая гадость тут может быть!'
   Макс оценивающе глянул на внешний вид Глеба, и одобрительно заговорил:
  -Хорошо! Выглядишь почти нормально! Только ты это, главное к нашим со спины не подходи, а то точно напугаешь! А это нам сейчас ни к чему. Потом сам будешь по всей округе их искать. А сейчас идем, их надо в сторону отвести подальше от этих обломков машин и мусора, где они сейчас сидят, и дать в себя прийти, а потом решим, как выбираться. А то и у меня, от этой местности мурашки по спине идут.
   Глеб понимающе закивал, и парни пошли к остальным ребятам, вдоль большой горы вездесущего черного крошева. Возле бесчувственной Насти, лежащей фактически возле целой задней половины какой-то, бывшей ещё недавно, спортивной машины, хлопотали остальные ребята, при этом постоянно крутя головой по сторонам - они явно не понимали, как тут оказались, что это за странное место и как быть дальше. Подойдя, Макс глянул на все эти паникующие лица и заговорил твердым, уверенным голосом:
  - Так! Давайте все отойдем немного подальше от сюда, и там уже решим, как и куда будем дальше двигаться!
   Все молча и дружна с ним согласились, ни кого упрашивать не пришлось, видать и остальным от этого места жуть всякая в голову лезла. Да и в тяжелые минуты, люди всегда тянуться к сильным личностям, а Макс точно не был слабым. Рельефная атлетическая фигура, рост где-то 187сантиметров, короткая спортивная прическа, веселый и уверенный в себе взгляд. В своей компании он всегда был в числе заводил и негласных лидеров.
   Все, тихо кряхтя и охая, поднялись. Макс с другим парнем взяли Настю и понесли подальше от обломка машины, остальные тихо переговариваясь, последовали за ними. Да и вообще в этом место почему-то не хотелось громко говорить, словно люди подсознательно старались не привлечь к себе чье-то лишнее внимание....
   Ребята расположились за несколькими большими валунами, хорошо скрывающими обломок от машины. Эти камни были очень темного цвета, слегка прямоугольной формы и стоящие на обычной каменной поверхности и практически без уже порядком надоевшего крошева. Что-то приковывало в этих валунах внимание Глеба, заставляя более пристальней обратить на себя внимание:
  -'А камни, явно когда-то давно, были обработаны кем-то. Или чем-то! Уж слишком правильные они имеют очертания'.
   Макс, пытаясь успокоить и отвлечь всех, завел разговор, что бы словами и шутками занять им голову чем-то другим. Оказывается, всем было ещё довольно прохладно и они ни как не могли согреться, кроме Глеба, которому было почему-то слишком жарко. После ночных событий все ещё не отогрелись, хотя солнце уже довольно ощутимо припекало, пробиваясь через легкую дымку пелены тумана, надо сказать какого-то странного тумана, словно воздух тут тек и как буд-то плавился, вызывая странные искажения в небе.
   Уже немного, так сказать, 'знакомого', высокого и довольно худого парня, звали Костя, а симпатичную девушку - Вита. Они, как уже все и так догадались, были парой. На злополучную вечеринку их пригласил кто-то из общих знакомых. Они были обычные такие, продвинутые сто личные ребята, достаточно городского гонора и излишняя уверенность в себе и своём мнении, с развитым чувством поддержки влиятельной семьи за спиной, да вот только теперь вся их спесь, куда-то делась, и они, как затравленные зверьки, жались друг к дружке, постоянно нервно озираясь по сторонам. Лену и Макса они отдаленно знали, пару раз даже где-то тусили вместе, на больших вечеринках. Глеб представился и пожал с Костиком друг другу руку - за знакомство. Рука у Кости оказалась довольно крепкой, и на удивление Глеба, с легкими мозолями.
   Все ребята хорошо помнили начало событий на вечеринке, дружный и какой-то дикий порыв к неудержимому танцу, затем взрыв, ужасные крылатые монстры, набросившиеся на людей и охвативший всех странный паралич, не дающий ни куда убежать и сковывающий все тело, а потом уже открывают глаза, здесь среди россыпей мелкого черного камня, стуча зубами от холода, возле этой роздолбаной в хлам и порванной по полам спортивной машины - глядя на которую местами складывалось впечатление, словно гигантская кошка об эту железную тачку когти хорошенько поточила, когда с ней игралась. Да ещё эти торчащие кое где кривые столбы, росшие из камня, и своим жутким видом, чем-то сильно напоминающие старую кость, только почему-то темно серого цвета, и пробуждающее странное и навязчивое чувство гадливости и неестественности. Все буд-то нутром чувствовали, что людям здесь не место, и лучше тут долго не находиться и пора побыстрее сваливать, а потом разбираться со всеми остальными проблемами.
   На дежурный вопрос, всех явно мучивший, как они тут оказались и где находятся - Макс довольно находчиво объяснил:
  -Что судя по всему, нам всем посчастливилось попасть в какое-то торнадо. Он такое по телевизору видел на обще познавательном канале. И торнадо похоже нас всех хорошенько так покрутив, где-то выкинул, в каком-то большом ущелье или каньоне. Так что не надо унывать, мы все живы - а это главное! Просто надо найти выход к цивилизации. И все проблемы будут решены!
   Все дружно решили, что все-таки ничего страшного, могло точно быть и похуже - видать на принятие всеми Максового объяснения, повлияло легкая контуженность и шок после переноса сюда.
  -Но мы все-таки где-то на земле (продолжал объяснять Макс), так как на камнях, изредка, то тут, то там, взгляд цепляется за знакомые растения. Вон куст примятой малины, а там торчат из под камня обычные одуванчики.
   Вообще-то неимоверно гигантский каменный каньон был довольно голым, безжизненным и практически с идеально одинаковым наклоном, уходящим плавно куда-то бесконечно в низ. На наклонной поверхности каньона, куда доставал взгляд пробиваясь сквозь клубы очень легкого тумана, местами высились уже очень хорошо знакомые аккуратные насыпи мелкого черного камня, чем-то похожего на черное стекло и все это черно серое каменное однообразие, было иногда разбавлено кривыми грязно желтого цвета столбами, торчащими из поверхности под разными углами. А сами ребята сейчас находились на плоском узком подножье козырьке у стеклянной горы, шириной примерно сто шагов, стеленная гора или неизвестная конструкция была где-то под сорок пять градусов, с идеально плоской практически отполированной поверхностью, с которой и посчастливилось весьма экстремально спуститься. И только на поляне у подножья стеклянной горы, где сейчас обосновались ребята, все её почему-то так и назвали - поляна, были какие-то следы жалкой растительности, в виде разбросанных кустов дикой малины, ошметков травы, мелкого мха, кусков от различных деревьев и нескольких ошметков от машин.
   Было решено, а по правде Макс так решил, что Глеб с девчонками посидят тут пока и постараются прейти в себя, а Макс с Костиком обыщут тут все, может что интересное, съестное или полезное отыщется, да и для Насти надо что-то придумать, раз она ни как не просыпается, а значит, нам придется её все-таки как-то нести. Правда Макс, с плохо скрываемой улыбкой, заговорщицким голосом сказал:
  - что есть и другой неплохой вариант! Он с Глебом, пойдет помощь поищет, а они тут, со спящей Настей пока побудут и поляну поохраняют, а то мало ли, может и тут тоже есть аналог наших любителей что-то по быстрому утащить на металлолом и цвет. мет., а почти все эти раздолбанные тачки, между прочим, ещё совсем недавно кучу денег стоили!
   Но, на такое предложение - что-то тут охранять, все в один голос дружно сказали, что каждый готов чуть ли не на спине её нести, благо Настя довольно миниатюрная девчонка, но ни кто и лишней секунды не хочет тут оставаться!
   Вернулись Макс с Костиком минут через 30 - как подметил про себя Глеб, теперь эти парни уже общались друг с другом спокойно и без хорошо заметного ранее напряжения и недомолвок. Из найденных полезностей была одна сильно помятая пластиковая бутылка с дистиллированной водой для машины, два тяжелых ключа для снятия колес, пара хорошо сохранившихся женских сумочек, которые девчонки тут же забрали и варварски оторванная задняя седушка от того раскуроченного спорт кара - все это богатство нашлось в потрохах той машины. Повезло что каркас седушки был сделана из пластика и весел очень мало и когда-то он был обтянут мягкой тканью с поролоном внутри, от ткани теперь правда остались одни тонкие, длинные полоски, словно гигантскими и острыми граблями кто-то вдоволь почесал по седушке.
   Ключ один взял Костик, а дрогой монтировкой вооружился Макс. Ребята грозно помахав для пробы железяками, засунули их довольные за пояс. Глеб особо не возражал против отсутствия у себя какого-то лишнего веса, тем более левая рука и так сильно ныла, и он ее частенько массажировал и растирал здоровой правой, пытаясь восстановить работоспособность руки.
   Им повезло, что миниатюрная Настя, практически полностью помещалась на седушке, а теперь уже не плохо приспособленную под носилки....
   После хождении в 'разведку' в окрестностях подножья стеклянной горы, Макс и Костя сообщили, что ничего интересно больше не обнаружено и везде была одна и таже картина - с резко скошенного края козырька, где они сейчас находились, начинался несильно наклонный практически ровный спуск, который так же терялся в клубах легкого тумана, что полностью мешал хоть что-то разглядеть, что именно их ждет далеко в низу!
   Макс всех позвал на край козырька, как он сказал: -на общий сбор, надо думу в месте подумать!...
   На краю он быстро всем обрисовал суть проблемы:....
   -....И вот, единственное что нам удалось понять с Костиком, пока вы там сидели, а мы с ним круги нарезали в вдоль обрыва, так то, что мы находимся довольно высоко от самого подножья горы! Дна здесь абсолютно не видно! Вот смотрите и сами полюбуйтесь!
   -И вот теперь вопрос! Есть у кого-то идеи, как нам лучше спуститься в низ!? Да ещё желательно так, что бы ноги себе по дороге не по сворачивать, когда будем постоянно поскальзываться на рассыпанном по всему бесконечному склону мелкому и весьма скользкому крошеву!
   Практически мгновенно подала голос Вита, со своей простой, но железной логикой:
  -Да что тут долго думать, вон несколько машин валяется дорогих, правда раздолбанных, так вы хотя бы одну на колеса поставьте, на ней мы и спустимся с комфортом.
   Макс с Костиком уже было собирались ей возразить, как тут Ленка подала свой голос:
  -Да не спешите вы с возражениями, я заметила, что тут не очень далеко валяется перевернутый на крышу черный Мерс Алексея, и у этой машины есть откидной верх, ну или был когда-то. К тому же у неё, на сколько я помню из его хвастовства, корпус облегченный из карбона и на удивление, на мой поверхностный взгляд, машина вроде бы практически относительно всех остальных тачек, не пострадала. Да и все колеса вроде бы целые, так что наверно идите вы все в месте ребята и проверьте ту машину, может и в правду на ней потихоньку как-то и спустимся.
   И трое парней не сговариваясь, тут же быстро выдвинулись .
   Машина и в правду пока лежала на крыше, то вызывала надежду, что скорей всего получиться как-то на ней спуститься, ходовая на поверхностный взгляд была вроде вся целая, но вот из четырех колес, два были изорваны в клочь.
   Костя сказал: -Давайте ее перевернем и проверим как она, может даже заведется, и в багажнике надо запаску поискать.
   Ему тут же возразил Макс:
   -давай для начала пройдемся и посмотрим, может найдем пару уцелевших колес на неё из какой-то машине, главное что бы шаг отверстий под болты подходил, ну и по радиусу было приближенное хоть немного, но запаску тоже с начала проверим. Поменяем колеса и только потом будем её переворачивать, а то что-то мне в лом домкратом крутить лишний раз.
   Им повезло дважды, во первых ключ зажигания был в замке, а запаска оказалась на месте в багажнике, и что само приятное, она была нормального размера и с такой же резиной, а не 'тонкая докатка', как это обычно принято в Европе. Во вторых, вскоре обнаружилось целое колесо на одной из машин, которое практически идеально совпадало по размеру, только им пришлось сильно помучиться, что бы его открутить, слишком неудобно стояла та раздолбанная машина глубоко увязнув в большой куче черного мелкого камня, на которой колесо и было прикручено.
   Поменяв колёса, ребята легко, с нескольких толчков раскачали машину и перевернули её на колеса, эксклюзивный карбоновый корпус авто и легкосплавная облегченная подвеска и в правду делала этот когда-то очень красивый автомобиль, относительно легким.
   В четырех местный кабриолет, с изорванным в лохмотья откидным верхом, Макс просто запрыгнул, через порванную крышу, занимая место водителя.
   Костик ехидно заметил:
  -вот видел бы это Алексей, как ты в его кабриолет с грязными ногами через крышу запрыгиваешь, хотел бы я посмотреть, что он тебе сказал бы...!
  -Это все ерунда! (ответил довольный Макс) Вот я бы лучше хотел посмотреть, что сказал бы Алексею его батя, за то, что он опять взял без спроса его любимую машину в гараже, а потом её где-то как-то раздолбало и он её умудрился потерять!
   Макс с Костиком весело переглянулись, явно находя в этой шутке, какой-то особый прикол. А вот Глеб ни про Алексея, а тем более про его отца, ни чего не знал, да ему это в принципе особо было и не интересно.
   Быстро покопавшись под сиденьем, Макс дернул какой-то рычаг, и крыша кабриолета отстегнулась. Глеб с Костиком тут же стащили ее, бросив на землю. Затем Макс взялся за ключ зажигания в замке и все парни, затаив дыхание, в надежде ждали результата, он несколько раз провернул ключ - и ничего! Затем уже смелее и энергичнее, опять несколько раз, и снова никакого результата.
   Макс резко дернул рычаг открытия капота, а Костик тут же его нервно поднял. Вот тут их ждало полное разочарование, аккумулятор просто разорвало в клочья, а при дальнейшем скором осмотре, нежная Немецкая подкапотная электроника от Мерса и Брабуса, очень убедительно намекнула, что в таком изувеченном состоянии, она ни когда больше уже работать не будет!
  -Значит так! (уверенно указал Макс) Мы теперь на колесах, это хорошо! Ну а то, что машина без мотора, так сказать, так это нам в принципе и не сильно важно было для спуска, главное что нам хоть так повезло и ключ в замке был, и руль не заклинивает, а ещё нам откровенно повезло, что в этой тачке коробка механика, было бы что-то другое, могли бы быть с этим проблемы. Ну и ладно! Глеб, давай, ты за руль, а мы с Костиком будем толкать. Только ты это, того, не сильно там в машине себя крутым чувствуй, а то мало ли, ещё к этому привыкнешь, в начале моя курка, потом тебя на кабриолете катают, причем сразу двоих запряг в качестве тяговых лошадей, как спустились сюда на козырек, ты что-то быстро начинаешь жировать!
  -Макс не волнуйся так за меня, я думаю, что я вряд ли успею привыкнуть к хорошему, тут совсем не далеко ехать, да и дорога довольно ровная. Хотите, пусть кто-то из вас за руль сядет, я не гордый, мне не привыкать!
  -Да ладно, из нас троих ты самый мелкий, так что считай тебе на этот раз просто повезло, ну а с горы ехать - не переживай так, я за руль сяду, это дело надо доверять настоящим профи, а не таким салабонам любителям - как ты!
   Прикатив машину к краю, и первым делом парням пришлось успокаивать девушек:
  - что машина не заводиться! И да, это не очень страшно, мы и так спустимся! И нет, её точно починить никак нельзя! Да, там другой точно не было на ходу!... Да мы все машины хорошо проверили!... Нет они точно все окончательно поломанные!... Нет Вита, магнитола в ней точно наработает, точно будем без музыки!... Нет, из кучи разных раздолбанных в хлам машин, можно собрать только, большую кучу раздолбанного хлама и металлолома, которая только хорошо может покатиться кубарем с этой горы!...
   Перед спуском, Макс чательно проверил работу тормозов и руля, без заведенного мотора они работали очень туго, но главное что работали! Так же, уже явно наученный недавним горьким опытом, он подспустил воздух в колесах, объяснив всем, что так сильно увеличиться сцепление с поверхностью, так обычно зимой на дороге делают, если обледенение, для увеличения сцепления с дорогой.
   Решено было, что Костя сам толкнет машину в месте со всеми, затем Макс её придержит на тормозах, он запрыгнет и переберется в перед к Максу, а Глеб с девчонками на заднем сиденье будут сидеть. Спуск будут осуществлять плавными зигзагами, по серпантину, что бы уменьшать и контролировать скорость разгона, да к тому же, так можно будет остановиться и передохнуть, да и тормозам надо будет давать остыть не смотря на то, что все равно на включенной передаче спускаться будем.
   Все собравшись возле границы начала спуска, дружно решили немного так постоять, как бы набираясь смелости и свыкаясь с невеселой мыслью, что как бы ни хотелось, но туда все-таки придется спускаться.
   Первым решился Макс, резко выдохнув и радостно крикнув - он запрыгнул в машину и уверенно напялил на голову кепку бейсболку, непонятно где и как им найденную!
   Костик элегантно открыл дамам заднюю дверь и пригласил их проследовать в поданный экипаж. Все ещё некоторое время возились, настраиваясь на поездку в неизвестность. А затем Костя толкнул машину, тормоза уверенно скрипнули, удерживая передние колеса авто на спуске. Костя легко запрыгнул на переднее сиденье и уверенно подмигнул девчонкам и машина очень медленно, пробуя непростую поверхность, плавно тронулась в неизвестность клубящуюся туманом.
   И все ребята дружно тихо ругаясь и нервно перешучиваясь, начали свой трудный спуск на дорогом поломанном спортивном кабриолет, медленно погружаясь вниз, постепенно их головы по одному исчезали с каменного плато. А им в след, из далека, примостившись среди россыпи больших камней, смотрел призрачный, едва заметный силуэт четырёхрукой небольшой твари с неестественно большой пастью и крыльями за спиной. Он злобно, с ненавистью, очень внимательно и оценивающе и запоминал всех до единого, провожая взглядом каждого, исчезающего вдали и что-то тихо нашептывал....
  
  ********
   По началу все очень нервничали, особенно на поворотах. Все время казалось, что машина не удержится и начнет катиться кубарем вниз. Да и Максу требовалось какое-то время, что бы привыкнуть к такому екстремальному способу спуска, по очень крутой и идеально ровной поверхности, и он часто по началу делал остановки, для отдыха и остывания тормозов. А затем все как-то втянулись, и первоначальное нервное напряжение от спуска в тумане, который бурлил словно в гигантской бесконечной котельне, теперь вновь сменился навязчивым чувством, которое упорно требовало - как можно скорее убраться подальше от этой странной горы со всеми её тайнами!
   А вскоре от спуска Макс немного устал от постоянного напряженного вождения, требующего от него полного контроля авто каждое мгновение и не мало физических сил для управления рулем с отключенным гидроусилителем и сподспущенными колесами, и он потребовал продолжительную остановку.
   И Глебу опять иногда начинало казаться, что он вновь краем глаза, на самой периферии зрения, видеть какие-то необычные сполохи тумане, словно могучие разряды, как перед началом сильной грозы. И подсознательно Глеб постоянно ожидал, что вот сейчас уж точно хорошенько бахнет громом! Но вновь стоило ему хотя бы на миг попробовать сфокусировать взгляд на этих явлениях, как всполохи тут же пропадали. Так было пару раз, но как парень он не пробовал их специально рассмотреть, но у него так ничего вновь и не получилось....
   Во время остановки ребята нервно перешучивались играясь с вязнущими в тумане звуками, которые порой отражались странным повторяющимся эхом.
   Максу для отдыха хватило минут пять, и он очень уверенно и громко сказал:
  -Ну что банда! Поздравляю - питстоп закончился! Отдохнули?! Нет! Ну так в дорог с ветерком отдохнёте! Погнали - наши городских, наши спереди, а городские сзади - а что, ведь наши всё равно быстрее бегают чем городские!
   Авто легко тронулось и покатилось в низ, петляя зигзагами и шелестя тормозами на поворотах и уверенно заходя в виражи, рассекая и взбудораживая завихрениями легкую молочную клубящуюся пелену.
   Минут через 5, уверенно закладывая авто в очередной вираж на повороте, авто выбило из под колес огромную волну черного мелкого камня, лицо Макса резко изменило на сосредоточенно серьёзно, машина стала съезжать боком вслед за камнями:
  -Вот теперь кажется мы прокатимся повеселее! Банда, держитесь крепче! Нас несет!....
   И Макс выкручивая руль, стал спускать авто в несущемся потоке мелкого камня, быстро скользя по склону. Пытаясь не дать машите начать раскручиваться или ехать боком....
   Девчонки в ужасе завизжали, хватаясь, кто за что может! Костик намертво схватился руками в кузов машины. Глеб быстрыми движениями скинул Настю под ноги, и зафиксировал ее голову своими ногами, что бы она случайно не стукнулась обо что-то, благо сама мелкая девчонка много места не занимала и прекрасна уместилась на полу.
  -Не волнуйтесь!.... (Проорал Макс). Главное оседлать волну!....
   Но как Макс не старался удержать авто под контролем, но оно все больше разгонялось и неслось в потоке сходящей лавины мелкого камня. Ветер уже сильно хлестал по лицу, смешиваясь с клубами поднятой пыли и мешая что-то разглядеть и нормально дышать - всем хотелось кашлять и кричать! Дополнительный ужас был в том, что они неслись куда-то в низ, в полную неизвестность, укрытую легким туманом.
   И последний момент, Макс каким-то чудом выровнял авто, пустив его по прямой и громко и радостно что-то крича, от захлестнувших его чувств!
   С резким толчком на каком-то особо крупном уступе, авто подпрыгнуло, вырываясь и лавины мелкий каменей и стремительно полетело далеко прямо, под громкие крики девчонок, и врезалось огромную кучу вездесущих мелких камней, неизвестно как тут оказавшейся у них на пути и в таком огромном количестве!
   И Машина легко понеслась вниз по ее склону, загребая за собой целую гигантскую черную лавину мелкого камня, буд-то настоящий сёрфенгист, оседлав черную блестящую бушующую волну, мелкого камня и клубов пыли. А внизу машина наконец-то медленно остановилась, увязнув в мелком крошеве, погрузившись в него по самые двери....
   Все ребята теперь седели, так сказать, молча, лишь громко и энергично кашляя и чихая от вездесущей, быстро оседающей пыли! Намертво вцепившись руками за части авто - и явно переваривая сам чудесный факт, своего успешного эффектного спуска, который закончился для них так весьма удачно и с такими незабываемыми на всю жизнь, впечатлениями!
   Но Макс наверно не был бы сам собой, если бы громко и часто кашляя, и стуча себе энергично по груди, не заговорил первым:
  -Внимание! К-хе, к-хе! Наша К-хе! Авиакомпания - Макс-Эирлайн. К-хе! К-хе! Рада вам сообщить об успешном прибытии, в К-хе! К-хе, к-хе! И мы надеемся, к-хе! Что вы получили настоящее удовольствия, от пользования нашими авиалиниями. К-хе! К-хе! Все могут отстегнуть ремни и наконец-то отпустить руками машину! К-хе! И поздравляю вас, к-хе! Вот теперь мы куда-то точно приехали!.... Апчхи! - Во! Правда!
  
  ********
  
  Макс - как он есть.
   [А Древний (Макс - как он есть...)]
  ********
   Выбравшись из машины с громкими охами, стонами и жалобами, разминая спины и шеи - сведённые судорогами от сильного нервного напряжения, отряхивая с себя пыль и вытрушивая из всех карманов мелкие черные камешки, ребята молча постояли ещё какое-то время над авто, которое увязло в уже весьма надоевшем мелком крошеве, по самый верх дверей.
   Повернув головы, все увидели свой феерический спуск с черного большого холма из мелких кристаллов и теперь у холма начисто отсутствовала верхушка, а за этим холмом открывался по-настоящему величественный вид огромной то ли горы, а то ли стоящей на середине горы пирамиды, из гладкого и отполированного полупрозрачного материала, которая практически полностью скрывалась в клубах белого тумана, который бурлил вокруг пирамиды под самым неестественным углом, словно туман был не в силах оторваться от её поверхности больше какой-то сотни метров и вился причудливыми густыми змейками во круг неё на самой вершине.
  -(Ленка радостно взвизгнула) И мы с этой громадины сумели спуститься! Макс, да ты у нас молодчинка!
   А повернувшись в другую сторону, все увидели, что они находятся посреди гигантской, пустынной без зелени долины, а в впереди в вдалеке высилась фактически природная стена из крутых каменных природных скал, светло серого цвета, на которых так же не росло ни одного дерева или кустика. В принципе по этим скалам даже можно было взобраться, угол наклона природных стен визуально подсказывал, что это можно сделать, хотя и будет довольно трудно по ним взбираться. Но повезло, в этом не было необходимости, все видели какую-то неширокую дорогу, явно рукотворного происхождения, которая юркой, сильно петляющей змейкой взбиралась на самую вершину гигантских каменных стен долины.
   Вскоре, не сговариваясь, все тронулись в путь, явно подстегиваемые тем самым желанием, которое настойчиво требовало, как можно поскорее убраться подальше от этой гигантской горы, с её стеклянной пирамидой на вершине!
   Первым шел Глеб, прокладывая дорогу между большими и маленькими россыпями черных кристаллов, которые просто в огромных количествах тут были по всюду, и в которых ноги вязли не хуже чем в пресловутых зыбучих песках и вполне может даже быть, что когда-то эти черные кристаллы тут и добывали. Макс с Костиком уверенно несли импровизированные носилки с Настей, замыкали шествие девчонки, о чем-то тихо постоянно переговаривающиеся.
   На жалобы Виты и Костика, что может откроем бутылку с водой, что ли напрасно её нашли, что ли!? Макс с Ленкой дружно, словно сговорившись, отвечали категорическим - нет, так как это была вся вода, что у них есть и её надо будет поберечь, пока не найдем, где можно будет как-то пополнить её запасы, а унывать пока точно не стоит, может там, на вершине долины, стоит какой-то ресторанчик, и он решит все наши проблемы, причем с комфортом и с хорошим обслуживанием!
   И теперь все шли явно целеустремленно и практически молча, глядя вперед, на очень медленно приближающуюся дорогу на склоне, лишь иногда оглядываясь на величественную гору с странной пирамидой, которая своей громадной тенью, буд-то не хотела отпускать ребят от своего подножия. Даже девчонки в вскоре замолчали, перестав о чем-то секретничать и явно теперь стараясь сохранить дыхание.
   К цели вообще людям всегда легче как-то двигаться! Зачастую даже неважно куда, будь-то короткое сознательное падение с крыши, с ожидаемым приближением к твёрдой цели! Или вымышленные эфемерные цели, которые так часто любят выдвигать различные культы, новоявленные пророки, или очередные звезды политики, ну или банальная большая очередь в магазине, но главное в этом - ты видишь конечную точку своего пути, то самое место, к которому надо стремиться или которое тебя ждет в конце твоей банальной очереди.
   Где-то через час, наконец-то все стояли перед этой 'дорогой', и тихи ругались. Дорога уходила петляющей змейкой вверх крутого склона. Точнее - это была совсем не дорога, а очень странная лестница, из вырезанных прямо в камне больших ступеней, примерно пол на пол метра, глубиной и высотой, и шириной ступеньки около двух шагов. Но главная проблема была не в размере самих гигантских ступеней, а в том, что лестница заканчивалась широкой каменной площадкой, которая была почему-то выше земли на целых четыре метра, и с практически идеально ровными стенами, без каких-то выступов, или хоть чего-то, за что можно было бы зацепиться, что бы туда хоть как-то забраться на площадку.
   Лена заговорила первая, выдавая наконец-то хоть какие-то осмысленные замечания, кроме ругательств, по поводу этой самой лестницы:
  -Ну вот мы и пришли! И может у кого-то есть идея, как нам туда забраться. Ели бы Настя была в сознании, то мы бы ее туда просто закинули, хотя бы для разведки, а так....
   Макс довольно фыркнул:
  -Подумаешь Настю закинуть, это точно не проблема. Вот я, предлагаю, туда Глеба отправить первым! Мы с Костей его туда подсадим, а он нас потом по одному перетаскает, используя мою-свою куртку в качестве верёвки, он у нас хоть и самый низкий, но я видел, что на турнике он спокойно подтягивается, так что вроде должно получиться. Глеб, ты как на это смотришь, стать первооткрывателем тайн площадки?!
  -Да я то нормально на это смотрю! Если что, то падать, как говориться, не высоко. Давайте попробуем, все же лучше будет, чем без толку пялиться на площадку снизу!
   Легче конечно было сказать: -'давайте попробуем!...'. А вот на самом деле всё было куда тяжелее. После десятка упорных, но неудачных экспериментов по акробатики с Глебом и попыток его закинуть повыше, все-таки удалось Глебу туда взобраться, правда в конце он еле сумел затащить себя одной рукой на площадку - это в крутых боевиках в финальных сценах, главные герои спокойно на одной руке висят и ещё кого-то держат второй рукой, а вот в реальности проделать такой фокус хотя бы с своей одной любимой тушкой, было не так просто....
   Глеб расчистили площадку от вездесущего черного крошева кристаллов, которые просто толстым слое покрывали всю площадку и десяток первых ступенек лестницы. Затем, сняв куртку, он стал на одно колено, намотав куртку на правую рабочую руку, и сбросил её в низ. Парни подсадили на вытянутых руках Лену. И Глеб упираясь со всех сил, но все-таки затащил её на верх. Дальше дела пошли легче. Подняли Виту. Затем довязав ещё несколько легких курток, подняли Настю, затем Костю. А самым последним шел Макс, как самый тяжелый, куртки жалобно поскрипывали, явно намекая, что хоть они все и сплошь фирменные и модные из последних коллекций, но точно явно не рассчитанные тащить в верх такую массу. И судя по звукам, пару раз куртки чуть было не порвались, но все обошлось, все-таки его все в месте сумели затащить на верх, только громко удивляясь, как он так может весить, если с виду по нему не скажешь, что он такой - кабан тяжелый!
   В принципе Макс был и не такой тяжелый, просто на площадке не было за что зацепиться по нормальному, а мелкое черное крошево кристаллов, просто постоянно норовило выскочить из под ног, да и тащил Макса по большей части в основном Костя, Глеб со своей одной рукой и девчонки больше мешали, чем помогали, так как на узкой площадке место было на самом деле не очень много, для успешной реализации легендарного плана спасения в стиле 'Бабка за дедку, а кошка за жучку!...'
   Все отдышавшись от таких непростых задачек, развязывали куртки и тихо перешучивались, постоянно подкалывая Макса, а он в свою очередь умудрялся всем очень шустро и находчиво отвечать, разряжая таким образом накупившееся напряжение за все время пребывания их в этом месте.
   Перед началом подъема, Макс вскрыл бутылку с водой и всем дал только по одному глотку, не смотря на все пререкания Виты и Кости, а Глеб с Леной стоически молчали, явно устав с ними спорить по каждому незначительному поводу.
   Подъем был очень трудный и абсолютно не естественный для человек. Особенно поражало в этой странной лестнице и заставляло задуматься, три вещи: способ - каким неизвестным строителям удалось так идеально ровно и необычно сделать эту сложнейшую лестницу, которая буд-то фантастической огромной змеёй, стремилась вверх, цепляясь за каждый выступ крутых склонов. Второе - это размер этих ступенек: -ну кому скажите пожалуйста, пришло в голову, и главное зачем, делать все ступени высотой и шириной пол метра! И третье - это видно, что лестница была давно заброшена, за ней ни кто не ухаживает, на ступенях лежит толстый слой пыли, грязь, россыпи черных мелких кристаллов и обычные камни, что особенно превращало подъем по этим ступеням, в настоящий бесконечный экстрим марафон, с высоким риском подвернуть ногу или ещё как покалечить себя. И это учитывая, что ещё и Настю надо было аккуратно как-то поднимать.
   Про себя Глеб отметил одну странность, что он пока ни где не увидел, ни разу, не птичьих следов, ну или хотя бы самих птиц, что тоже заставляло насторожиться, ведь на Земле не так много мест, где птицы не хотят летать.
   Пока поднимались, то Вита вспомнила, что когда она ездила отдыхать в Латинскую Америку, то ей там ужасно не понравилось. Из её воспоминаний, там была постоянная липкая удушливая жара. Везде грязь. И очень сильный контраст между жуткой нищетой и поразительно безвкусно брутальной роскошью местных баронов - так там называли богатых. Так она там поехала посмотреть на местные великие пирамиды. И там были тоже очень похожие гигантские и неестественно неудобные ступени на наружных стенах пирамид и во многих спусках в их глубины. Словно те ступени предназначались совсем не для людей, а для каких-то иных гигантских существ.
   Где-то через пол часа не простого подъёма, все уже тяжело дышали. Обливались потом и хором проклинали строителей сего шедевра, но упорно, и дружно поднимались в верх. Уж очень всем хотелось, побыстрее покинуть это странное место!
   А вот Глеба как-то по странному подбрасывало, словно он стал легче, а его мышцы ещё не приспособились к такому, и продолжали выдавать прежние усилия. И это странно чувство эйфории, охватившее парня - ему хотелось петь, и что-то вершить, не смотря на весь трагизм ситуации всего этого бесконечного дня, но энергии и сил у него почему-то просто было некуда девать.
   В скорее, все жутко устали и тихо тяжело сопели, уже еле слышно костерили неудобные ступени. А Глеб, сам того не замечая, стал напевать себе под нос какие-то весёлые песенки, чем вызывал довольно подозрительные взгляды остальных ребят.
   На одном из привалов, когда все уже не могли стоять на ногах, к Глебу пошатываясь, в начале подошла Ленка и тихо поинтересовались, пристально разглядывая его глаза: 'мол, не употребил ли Глеб, в тихоря, какую-то наркоту?' Глеб заверил, что в жизни ни когда не пробовал ничего подобного, и не собераеться и им не советует! Лена отошла, но все равно странно стала на него изредка поглядывать.
   А вскоре, отдышавшись подошел Макс, и ткнув на исцарапанную грудь Глеба, обильно измазанную в засохшей кровью, тихо, что бы другие не слышали, предположил, что может этот крылатый урод, мог занести Глебу какую-то инфекцию или медленно действующий яд. У урода, к примеру, яд мог быть в когтях.
   Глеб побледнев, сказал, что все возможно. Но постояв немного, прислушиваясь к своим ощущениям, уточнил - что вряд ли он чем-то отравился и ничего такого вроде совсем не чувствует. Вот только рука левая часто немеет и теряет чувствительность, а так в остальном всё в полном порядке. Макс на последок глянул зрачки Глеба и тоже уточнил про какую-то наркоту. И парню по новой пришлось и его убеждать, что он всю жизнь от этой гадости старается держаться как можно дальше!
   Но всё равно. Не смотря на все заверения Глеба, Макс с Ленкой во время отдых, как-то подозрительно част на него поглядывали и о чём-то тихо перешептывались
   На расспросы ребят, об исцарапанной коже на теле, а в особенности про сильный синяк на груди и явные следы ожога на левой руке, Глеб просто отшучивался общими фразами, рассказывая про сильное падение во время их прилёта торнадом сюда, так как под коркой грязи и засохшей крови следы от когтей крылатой твари были уже незаметны, смешавшись с многочисленными мелкими царапинами.
   Странным было ещё и то, что Глеб опять краем глаза, если специально не смотрел боковым зрением, стал отчетливо видеть какие-то странные сполохи в тумане, что окутывал гигантскую гору вдалеке, буд-то там прокатывались могучие разряды энергий, как перед грозовым дождем, и парень невольно ждал все время, что сейчас услышит далекий раскат грома. А ещё, иногда ему казалось, словно внутри каждой ступеньки, спрятан какой-то очень сложный рисунок, светящийся легким синим ровным светом и вроде бы даже удавалось, иногда разглядеть какие-то отдельные символы в рисунке, но них почему-то никак не получалось запомнить и отобразить в памяти, символ словно плыли, становясь размытыми и нечёткими. Так же только Глеб сосредотачивался на увиденном, пытаясь получше рассмотреть картинку в ступени, как видение тут же пропадало.
   Еще в начале подъёма, Макс разрешил каждому выпить по одному глотку воды, все кривились - дистиллированная автомобильная вода оказалась довольно противная на вкус, отдавая горечью, и на первом привале, все дружно отказались ее пить, решив потерпеть до нормальной воды. Но по мере восхождения, вода почему-то становилась всё вкуснее, а пить хотелось всё больше. Макс был молодчиной, стойко защищал воду, ни смотря на постоянное нытье Костика и Виты, давая всем только по одному глотку, и наливая для этого воду в крышечку. Активно помогала Максу защищать воду - Лена, при всей своей усталости, она держалась очень стойко и твердо, и так или иначе старалась поддержать всех хотя бы морально.
   Уже начинало потихоньку вечереть, но ребята поднажав с подъемом, уже передвигаясь фактически только на карачках и 'последних волевых', все таки сумели взобраться на эту проклятую возвышенность! Казалось буд-то что-то выталкивало их из долины черных кристаллов и странной пирамиды в центре, от туда они перли в верх, не желая задерживаться больше и лишней минуты в этом месте.
   Злые, жутко голодные, замученные жаждой, дневной жарой, очень тяжёлым днем во всех отношениях и полной неизвестностью. Перемазанные в пыли, с разодранной одеждой, избитыми коленями и руками, с Настей на носилках, но они всё таки сделали это - поднялись наконец-то в верх. А здесь лестница закончилась и их уже ждала необычная дорога, плавно уходящая на самый верх холма, выложенная из гигантских каменных плит, идеально подогнанных, друг к другу, подстать гигантской лестнице. По бокам обочины у дороги, были нанесены какие-то, не то рисунки, не то иероглифы, но ничего подобного или таких художеств, раньше точно ни кто не видел. Через каждые двадцать шагов, с лева и с права на обочине, стояли небольшие каменные столбы, пол метра в высоту, покрытые изящной резьбой, с непонятным содержанием. Первый раз глянув на эти столбы, Глебу опять показалось, что воздух над некоторыми из них, словно подрагивает.
   Дорога терялась в очень легкой туманной дымке впереди. Растительность на вершине, где они сейчас стояли на дороге, как и на пирамидальной горе, тоже отсутствовала полностью, куда не глянь, всюду один камень и местами жалкие пятна странного синего мха. Вообще нормальную зелень, последний раз все видели, только на той самой пресловутой поляне, куда их 'перенес торнадо' - про который всем уверенно рассказывал Макс.
   От усталости все просто попадали на дорогу, пытаясь хоть как-то прийти в себя после этого бесконечного марафона по ужасной лестнице, и словно не веря самим себе, что они и в правду сумели сюда как-то забраться.
   Отдышавшись, вскоре, все всё-таки как-то нашли силы, и поднялись на подрагивающих ногах, и пошли постанывая и тяжело дыша и охая, окончательно взбираясь по дороге на самую вершину холма.
   Поднявшись на самый верх, все обернулись назад и дружно замолчали, открыв рты и замерев в этой нелепой позе, а было на что посмотреть из далека. Огромная стеклянная пирамида стоящая на вершине огромной горы, и которая полностью терялась в странном легком белёсом тумане, который медленно и лениво клубился во круг гигантской громадины. Странная Гора стояла как бы в центре огромного кратера, поразительно идеально круглой формы. По всюду в кратере, куда хватало взгляда, были разбросаны россыпи черных кристаллов, которые местами образовывали просто гигантский, в десятки метров в верх, холмы разных размеров, в пару местах в долине черные россыпи доходили до самой вершины высоких краёв кратера.
   Еще одним интересным фактом, было то, что во круг кратера на самой его вершине, где сейчас находились ребята, стояли повсюду каменные столбы из белого мрамора, ну или из камня который очень сильно на него похожий. Столбы стояли на одинаковом расстоянии друг от друга, примерно тридцать шагов, они были круглые, около тридцати сантиметров в обхвате и высотой около четырех метров. Столбы венчались чем-то на подобии каменных чаш, с множеством больших сквозных отверстий и были украшены красивой тонкой ажурной резьбой по камню. Практически все эти красивые столбов, которые находились в поле видимости, были почему-то сильно сломаны или варварски разбиты в мелкое крошево.
   И кратер и гора, да и вообще вся огромная долина, были начисто лишены какой бы то ни было растительности. И самое противное, что глядя на саму необычную стеклянную гору, по спине у ребят пробегал неприятный холодок - так чувствует себя человек, стоя возле огромной черной глубокой норы в земле, и глядя в мрачную пустоту провала, где точно знаешь, что там, в норе кто-то есть и от которого лучше свалить побыстрее, пока ещё не поздно!
   А с другой стороны огромной возвышенности, на которой они стояли, внизу открывался ещё один захватывающий вид. Всюду, куда не кинь взгляд, простирался настоящий бескрайний красивый тропический лес, уходя за горизонт бесконечным зелёным морем, через который петляя, уверено шла каменная дорога, на которой и стояли сейчас ребята.
   И Дорога, как буд-то сама их приглашала по ней прогуляться, убегая манящей тайной в неизвестную даль...
  
  
  
  
   ГЛАВА 4
  
  В Мире бывает так, что всего навсего маленький брошенный камешек,
  Способен вызвать колоссальные возмущения внизу,
  Природу которых и последствия, порой не может предсказать, даже самый умный ученый муж.
   (Из пояснительных записок безызвестного Саримского строителя, приговоренного к смертной казни, за бросание вниз кирпичей, при строительстве Великих Поющих Башен)
  
   Глядя на быстро вечереющее небо, Макс наконец-то скомандовал - привал! Здраво рассудив, что все просто ужасно устали, спускаясь с этой трижды проклятой горы со всеми её странностями, а потом очень долго поднимаясь на бесконечный холм по дурацкой каменной лестнице. К тому же было решено, что лучше в незнакомый лес, начинающийся внизу холма, да на ночь глядя не соваться, и переждать ночь, на полностью голой каменной проплешине на вершине, ведь мало ли что там в лесу могло обитать. Но а на противоречивые возгласы девчонок:
  -да кто там может жить такой страшный, в таком красивом лесу, как с рекламных картинок в туристических журналах!
   Макс, с очень серьёзным видом, ответил:
   - ну да хотя бы выхухоль или вообще молчу про бронтозябру какую ни будь, и я очень надеюсь, кто это такие, вам объяснять не надо! (Этот потрясающее пояснение, вроде как успокоило дам. И они с гениальными идеями на ночь глядя, все же решили на сегодня отстать от парней).
   И вот тогда, наконец осознав, что ни куда идти не надо, все дружно с радостными стонами и вздохами облегчения, попадали прямо там где стояли - на каменную дорогу. Сил идти куда-то ещё, уже не у кого особо не было, правда самым живчиком из всех выглядел Глеба, чем он вызывал подозрительные и завистливые взгляды у остальных.
   Передохнув молча минут 15, все занялись уже привычной процедурой - распределением по одному глотку остатков воды - этого правда было явно ничтожно мало. Да и к тому же есть хотелась всем просто ужасно, и если они завтра не отыщут хоть каких-то припасов, то это может стать весьма серьёзной проблемой.
   Но особенно сильно голод мучил Глеба. Порой ему начинало казаться, что ещё немного такой голодовки и его желудок, точно попытается напасть и полакомиться столь близким позвоночником, что находился так рядом по соседству! И не известно за что и почему Глебу так повезло именно сейчас с аппетитом, но такого дикого и какого-то неестественного чувства голода, он в жизни ещё не испытывал.
   Глядя на красивый закат, медленно заходящего солнце, сидя на вершине гигантского холма, обдуваемые легким теплым вечерним ветерком, ребята начали потихоньку успокаиваться и приходить в себя. Там, на горе под основанием загадочной пирамиды, а потом в долине их что-то настойчиво подстегивало, словно требуя побыстрее убраться от туда. И ребята, как заведенные механические игрушки, упорно перли из долины, не смотря на жуткую усталость, сбитые колени и исцарапанные руки. Да и вообще все происходящее там в тумане, виделось для них по воспоминаниям словно в мутной пелене, не давая даже четко вспомнить множество мелких деталей местности или другие тонкие подробности.
   Да к тому же, ещё носилки нести приходилось, а ведь по началу такая легкая, стройная, миниатюрная девчушка, постепенно становилась всё тяжелея, а в конце, было такое впечатление, что килограмм 100 веса у неё точно прибавилось.
   Все медленно восстанавливались, развалившись вальяжно на теплых камнях, и кто как мог и умел - разминал гудящие от усталости ноги и растирал мелкие многочисленные синяки и ссадины.
   Первым решился нарушить тишину Костик, задумчиво глядя на красивый закат заходящего солнца, устало протянул:
  -Мне вот очень интересно, а куда это нас, все-таки, занесло?
   Все дружно загомонили, высказывая разные предположения, общей идеей которых было, что они как-то очутились, где-то в районе тропиков - судя по характерному лесу и довольно теплому воздуху. И им значит надо так и поступать, исходя из этих предположений. Решено было искать выход к людям, идя по дороге, и смело предполагая - раз есть дорога, то наверняка кто-то, да должен вдоль нее обитать, ведь она куда-то должна все-таки их привести. Про то, что топать по дороге, им может придется очень долго и людей они могут встретить не скоро - про это все старались как-то не думать...
   С питанием решено было разобраться завтра с утра, девушки правда начали намекать, что мужчины может и раньше еду удосужатся достать, бананы например или ещё хоть что-то. Но парни, в один голос заявили, что на ночь жрать очень вредно, а приличные девушки, должны следить за своей фигурой! И да - вот такой аргумент, девчонкам точно нечем было крыть!
   Костик, глядя куда-то сосредоточено вверх, заметил, что на горизонте не видно ни одного самолета, или хотя бы инверсионного следа от них, что в современном мире, может быть очень мало где на Земле. Так что народ опять дружно и эмоционально заговорил, высказывая различные мнения, о той дыре, куда их закинула нелёгкая судьба, раз здесь даже самолеты такая редкость, что их следов не видно.
   Макс сумел быстро всех успокоить, подавив панику в коллективе ещё в зародыше, сказав с явным пониманием дела:
  - что это надо рассматривать, как не запланированный экзотический тур во время отпуск, куда-то типа Таиланда или Шри-Ланки.
   И тут Лена, глядя за спины ребят, крайне встревоженным взглядом, сказала дрожащим голосом:
  - Ой! Мамочки моя! Что это там такое на небе?
   И все дружно обернулись. Замерев с каменными лицами, судорожно сглатывая слюну от перехватившего дыхания. На бархатном, вечернем небе, над раскинувшемся в низу величественным лесом, медленно поднимались, две огромных, красивых, ярких луны, зажигая на небосводе, абсолютно незнакомые созвездия....
  
  
   []
  *********
   В роскошном, уютном кабинете... А это явно был кабинет, судя по огромным массивным книжным полкам, стоящим вдоль стен, аккуратно заставленных различными фолиантами, стеллажами со всевозможными свитками, и множества разнообразных бумаг покрытыми разноцветными печатями и папок с документами, ровно лежащих на огромном круглом столе сделанного явно из очень дорогой пароды древесины.
   Возле массивного зажонного камина, на вид стоящего целое состояние, изготовленного из редкого зеленого, полупрозрачного камня с красными прожилками, покрытого тонкой ажурной резьбой, спокойно сидели три человека, удобно расположившись в мягких высоких креслах, а рядом стояло такое же одно пустое кресло. Они тихо и спокойно беседовали, потягивая из хрусталя густое тягучее вино, 127 летней выдержки - купленное на аукционе по весу серебра за кувшин.
   Эти люди по-настоящему понимали толк в изысканных дорогих винах и были истинными вершителями судеб славного Мира Харна. Правя твердой рукой на всей планете, смещая неудобных правителей других государств или поддерживая какие-то локальные конфликты, используя любые средства и методы, исповедуя закон целесообразности. Они, всегда преследовали свои далеко идущие планы, распространяя свое влияние, через многие океаны и земли, и все ради одной великой цели - процветания в веках, славной Капитолии.
   Первым человеком в кресле, был сам лакран Визор, Верховный Правитель Капитолии, Великий Истинный Маг и Глава Высшего Совета Магов. Вообще-то у него имелось множество и других титулов и званий, но любое из первых трех, с лихвой затмит все последующие, а если вспомнить, что он единственный за всю историю Капитолии, а это целых добрых 2665 лет, кто сумел занять сразу две должности Правителя Капитолии и Главы Высшего Совета Магов, и вот уже на протяжении 108 лет удерживающий их в своих руках. Его уважали очень многие. Визору уже было 173 года, что для истинных магов не очень и много, а выглядел он довольно классически, ну как для мага в классическом понимании этого образа в простом народе, длинные седые волосы, седая аккуратная борода, могучая фигура и умный пытливый взгляд, и завершал все это, его вечно неизменный, белоснежный, просторный балахон - Истинного Мага.
   Вторым человеком был, его правая рука и очень близкий, и пожалуй единственный товарищ, если только могут быть товарищами, занимающие столь высокое положение Маги - лакран Римар, глава ордена внешней разведки "Кинжал" - могучей организации, которая наводила ужас своей тенью, на весь Мир Харна, к тому же он был самым сильным боевым магом практиком во всей Капитолии, а возможно и на всем славном Харне.
   Сети "Кинжала" плотно опутывали все уголки Мира, не забывая залезть даже в самые сокровенные тайны, и многие великие и гордые правители, уже не раз плохо спали по ночам, только от одного простого откровенного разговора с агентами 'Кинжала'.
   Если лакран Визора уважали очень многие, даже его враги, то лакран Римара боялись пожалуй все, по крайней мере те, у кого есть хоть то лика инстинкта самосохранения. Выглядел лакран Римар, как добродушный старичок с мягким, спокойны и добрым лицом, с оттенком благородных манер, с вечно светящимися спокойствием глазами и тихим, мягким, убаюкивающим голосом. Одевался в дорогую, но неброскую, ничем не выделяющуюся одежду, средний рост и вес. Порой многим казалось, что он все делает очень не спеша, даже как для старика в его возрасте. Разве что, если когда-то повезет встретиться с его недовольным взглядом, то сразу же хочется отвернуться, буд-то глядя тебе в глаза, он видит твой позвоночник. И закрадывалось такое противное чувство, что если на дольше позволенного, задержишь взгляд на рассерженных глазах этого милого дедушки, то и можешь расстаться с этим самым позвоночником навечно, ну а за одно и с глазами. Обычно многие, кому повезло повстречаться с Римаром в его плохом настроении, хорошо запоминали только этот взгляд и почему-то ничего более.
   Третьим в высоком мягком кресле, сидел лакран Сержон Восьмой, левая рука Главы Капито лии и вечный конкурент лакран Римара, глава внутренних сыскных служб "Щит". "Щит" и "Кинжал" были давнишними конкурентами, вечно воруя друг у друга дела и переманивая самых перспективных кадров к себе, а про постоянное перетягивания друг у дружки 'бюджетного одеяла' - даже ходило немало смешных и забавных сплетен. Но похоже, что такое давнее положение дел полностью устраивало правителя лакран Визора Первого, немало забавляясь их притязаниями друг на друга. Лакран Сержон Восьмой был из древнего, богатого дворянского рода, уходящего корнями в глубокую древность эпохи зарождения Капито лии, чем он постоянно гордился, а также намекал на это. Истинный маг, подлинный аристократ, настоящая белая кость, всегда одевающийся только в очень дорогую и самую модную одежду. В свои 82 года, ему на вид было лет 45-50, с мощным аристократическим лицом, развитым телосложением, которое просматривалось даже через складки шелкового красного дорогого камзола. Древним гербом его рода был, квадратный рыцарский кавалерийский щит на красном фоне, богато оплетенного белыми тонкими розами.
   И вот наконец Верховный Правитель Лакран Визор, как-бы первым удовлетворившись, редким пряным ароматом, благородной крови виноградной лозы, и как хозяин этого уютного кабинета, нарушил размеренность тихой беседы про последние новости, заговорив мягким, спокойным голосом:
  - И так, уважаемый лакран Римар, что вы хотели поведать, столь важного, что нужно было экстренно собирать наш маленький дружный совет? (на последних словах, его губы тронула тень легкой озорной улыбки).
  - Все дело в непонятных возмущениях в Мертвых Землях, характерных для 'перехода' (ответил лакран Римар, своим вечно спокойным, тихим голосом, словно не замечая последних слов лакран Визора, и как-бы принимая начатую партию).
  -Ну и что! (перебил его лакран Сержон, громким, немного раздраженным голосом). Там, постоянно что-то возмущается, уже надоело на ваши игры прорву денег списывать на лучшие наши следящие артефакты, которые работают Там, как какая-то одноразовая поделка захудалого деревенского колдунишки, а не как лучшие разработки передовых технологий Капито лии в артефактостроении. И подумаешь, опять какой-то балван, которому жить надоело, пытается построить экспедиционный портальный переход в Мертвые Земли! Да таких умников - исследователей, там минимум человек 300 мёртвыми разбросано, на радость местным тварям. Всё думают, построят портал, быстренько туда перейдут, схватят какой-то артефакт помощнее, да посолиднее, да свалят по быстрому! Всё покоя многим не дают, старые сказочные легенды, про артефакты Эпох Великих Свершений.
   Но его извечную эмоциональную тираду, о пустой и лишней трате средств 'коллеги', прервал лакран Визор. Спокойно, но властно подняв руку с бокалом вина, давая понять о необходимости дальнейшего доклада. И лакран Римар благодарно кивнув, продолжил, лишь раз глянув на своего дорогого 'коллегу'.
  -Вы, как всегда немного ошиблись, уважаем лакран Сержон. Действительно, происходит формирование пространственного перехода одной частью в Мертвых Землях, причём не очень глубоко от края территории, а вот другая часть, формируется или кем-то строится за приделами нашего мира Харна. И судя по нарастающим напряженностям, разницам магических потенциалов и длительности времени накопления зарядов, а это прошу заметить, уже длится около четырех лет, то переход произойдет на очень большое расстояние. Специально для изучения, несомненно, такого редкого явления, мною был сформирован особый отдел из лучших аналитиков, предсказателей и прочих специалистов. Вот их выкладки в письменном виде. Кое что интересное, они уже нарыли, всего лишь изучая отчеты про наши некоторые секретные археологические раскопки и следы в них остаточных древних излучений. Нами были найдены похожие возмущения. И последний раз наш Мир помнил такие колебания энергий перехода, аж при начале эпохи Воин Падения! А если учесть некоторые давно забытые легенды, то нам нужно очень постараться держать твердую руку на пульсе событий и когда всё закрутится, вовремя направить бурлящий поток в нужное нам русло. Надо отметить, что активизировались все разведки мало-мальски сильных игроков, начали вылизать на свет такие клубки тайных союзов и договоров, что уже сейчас моим ребятам работы хватит на много лет анализа и выработки соответствующих мероприятий. Стали просыпаться старые, забытые обиды, зашевелились древние кланы и тайные общества, про всякие там непонятные культы и запрещенные верования, я вообще молчу! В общем, как мотыльки на огонек, на возню больших игроков, повылазит из всех щелей разная мелочь. И я предлагаю нам, половить рыбку в грязной воде. А для начала, давайте им всем подкинем маленькую наживку, и попробуем посмотреть, какую рыбку мы поймаем. Предлагаю для этой цели послать к берегам Мертвых Территорий, тройку лучших разведывательных кораблей, пусть там покрутятся, заодно заменят вышедшие из строя артефакты и первыми, попробуют поймают то, что может от туда появится. Тем более, что скоро уже должно завершиться построение портала, так что надо поспешать. Заодно, думаю, что не надо напоминать дорогому 'коллеге', что усиливать наблюдения на всех направлениях, надо очень мягко, что бы не вызвать лишнего подозрения: 'ведь в тихую гавань, большая и осторожная рыба, охотней заплывает!..'. (И все собравшиеся удовлетворительно кивнули, расплывшись в легких улыбках, явно вспомнив какую-то историю).
  
  **********
   Рар-рк - молодой Шаман, одной из стай гнолов, сидел в центре свешенной Пещере Предков. Где кости Великих Пращуров, были ритуально разбросаны по всем углам. В двух небольших медных жаровнях, стоящих прямо на каменном полу, тихо и мерно тлели угли, слабо освещая своды пещеры красноватым светом и создавая таинственный калейдоскоп из танцующих теней и мягкой обволакивающей темноты. А густой желтый дым от углей, медленно поднимался в верх и практически полностью скрывал каменные своды.
   Шаман, мерно покачиваясь в такт ритму, постукивал лапой в древний костяной бубен. Рар-рк выходил из транса сегодня как ни когда долго. Почему-то было очень трудно удержаться на тропе духов, идущей от двух малых заклинательных очагов, к двум ночным небесным странствующим вожакам, что так ясно освещают путь во мгле и указывают дорогу среди бесчисленных ночных небесных искр, тлеющих на небе с незапамятных времен. С тех самых Великих Времён, когда Истинные Первые Великие Шаманы Разожгли Большие Костры на Небосводе. Главное в этом сложном обряде, ни куда не сойти с лунной тропы. А то тогда и никакие древние кости обереги, что украшали его голову, лапы и шею, и защищающие основные узлы жизненных сил, и никакие заклятья и могучие заговоры, не смогли бы уберечь от странствующих духов. Которые словно своры, вечно голодных шакалов с мертвых земель, готовы наброситься, стоит только споткнуться 'идущему' шаману или показать им свою слабину. Но Рарк был опытен! Он уже целых 14 сезонов дождей отроду, а занимает такое высокое положение, как Самый Младший Шаман в гнольей стае! И он может уже даже сам, без проводника, ступать на тропы духов!
   И как на зло, сегодня зачем-то духи Старых Великих Шаманов, явили свою мудрость именно ему. Обычно они говорят довольно туманно. И пойди догадайся, про каких блох они шепчут в туманной пелене, но сегодня всё было очень ясно и понятно. Мол:
  -'Вот и Пришло Время Великих Предсказаний!!! Что Записаны в Священных Пещерах Памяти!!! И Время Выбора, Для Народа Воинов, Пришло!!! И Только Объединившись в Великую Стаю, Которую Давно не Помнили Эти Горы, Мы Сможем Противостоять Старым Врагам!! И ТЫ, Сын Великих Воинов, Должен Донести Эту Весть!! Дабы готовы были, когда придет Старый Враг!....Старый враг....старый....вра....ст.в-р..а....'.
   Да вот беда, теперь надо эту самую весть, как-то постараться донести Большому Совету Всех Стай до их важных ушей, а это будет довольно трудно. Ведь ему, Рар-рку всего 14. И что он им скажет?:
  -'Мол, Духи сказали! ОН - Великий Воин! И Им виднее!' - так что ли Они себе, это Духи представляли?! Другие шаману могут и не поверить, и посчитать:
  -'...что он, просто рвётся в верх, а ведь такие важные новости, должны приносить Воистину Великие Шаманы, а не такие молодые щенки как Рар-рк, которые только недавно успели сменить щенячью шерсть, на мех настоящего взрослого гнола!'
   Но Духи в своей великой мудрости, выбрали проводником, почему-то именно его.
   Тяжело вздохнув и немного поскуливая. Понимая всю тяжесть своего положения, в роли вестового предков. И Рар-рк понурив морду и прижимая молодые большие уши, поднялся на задние лапы. И побрел в сторону холмов, где жила стая....
  
   ************
   В большой комнате без окон, с круглыми стенами, плавно переходящими легким изгибом в потолок. В массивном тяжелом кресле с вычурной резьбой и высокой спинкой, покрытой древними руническими орнаментами. Сидел гном Харин, с крепкими широкими плечами и с пышной рыжей бородой, заплетённой в две толстые косы, стянутые крупными золотыми кольцами с искусной гравировкой тонкой работы.
   Харин был Членом Совета Мастеров горного хребта Стражей Вод и главой очень древнего и влиятельного рода, уходящего своими корнями в серую пыль веков. Перед ним, на огромном тяжёлом столе, подстать массивному креслу, аккуратно лежали множество конвертов, папок и свитков. Довольно улыбаясь, он тихонько напивал себе под нос, старинную фривольную песенку, где во всех подробностях, описывалась пылкая любовь прекрасной молодой светлой эльфийки и старого морского демона. При этом его глаза, внимательно читали докладную сводку аналитиков агентурной сети. Дочитав до конца, он пожевал свою роскошную рыжую бород и стукнул крепкой ладонью по столу, от чего массивная мебель жалобно скрипнула:
  - Ну, надо же то как! Всё сонное царство то проснулось! И как зашевелилось то, а-аа! Капитолия тайно посылает три лучших, переоборудованных корабля, чуть ли не прямо со стапелей, куда-то в Океан Мертвых, с полными трюмами каких-то дорогих артефактов. Проклятые Некронды активно увеличивают свою агентурную сеть. Ставр, Валарис, Гандор, Халтусаим и прочие, начинают по всюду поднимать старые связи, да активно капать друг под друга. Даже славные Светлые дети Милорена, пусть трижды отсохнут их длинные уши, и то зашуршали пуще обычного - усиливают свою, пока не очень понятную деятельность, во круг своих территорий, небось опять хотят куда-то запустить свои тощие ручонки. Мд-а-а, похоже работёнки агентам 'слышащих' то прибавится. Ну да ладно, им то не в первой. Пусть побегают то. А заодно сбросят пару лишних пудов с задниц, глядишь и то стройней будут, а то жрут как не в себя, а толку то тих, как с тощего сайгала. Ведь как то гласит старая гномя поговорка: 'чем больше будешь знать - тем больше заработаешь!' Во то-то и оно! (И довольно потирая массивные крепкие руки, с внимательным хитрым прищуром цепких глаз, Харин стал пристально рассматривать подробную карту Мира. Развернутую перед ним на столе. А через несколько минут, довольно улыбнувшись каким-то своим мыслям, он снова тихо забубнил старинную фривольную песенку. Начав дополнительно притопывать одной ногой в так заводной мелодии....)
  
   ************
  
   В районе Пустыни Императора, в предгорье Великих Жёлтых Княжеств. Среди многочисленных расщелин и каменных пещер, укрывался тайный храм 12 Печатей Истинных. К нему ни шло не одной видимой тропы, а те немногие в большом мире, кто знал к нему дорогу, давно исчезли, в силу разных обстоятельств и не все из них умерли от старости или болезни, храм умел хранить свои секреты.
   Мастер Ву сидел на полу, в углу малого подземного зала для тренировок. Сейчас он полностью контролировал процесс практики своих двух учеников. Филигранно подправляя их бурлящие энергии, что планомерно превращали их в сильных могучих воинов и последователей древнего Пути Охотников. Молодая ученица ЛиЛунь в месте со своим напарником ВанЧи находились в глубокой медитации. Их полностью обнаженные тела сплелись в сложной фигуре, образуя какой-то замысловатый символ. Но даже постороннему человеку, кто первый раз увидел бы их так на полу крепко месте обнявшись, не пришло бы в голову ни чего крамольного. Крайне сосредоточенные лица парня и девушки, ясно давали понять, на сколько трудно им дается этот комплекс упражнений. Энергии двух начал, мужского и женского, на стыках соприкосновения их каналов и точек силы, образовывали поистине странные изменения, кардинально отличающиеся от всего привычного и общепринятого в классических школах Магии.
   Истинные маги Капитолии очень бы удивились, узнав, что вообще такие комбинации сил жизни и изменения в телах возможны в природе. А если бы господа Истинные Маги могли увидеть, что все эти бурлящие патоки энергий, что так без жалостно пронизывали тела ребят, двигаются без использования какой бы то ни было магии, они бы все, в один дружный академический голос заявили бы: 'что этого просто не может быть - потому что, не может быть!'.
   Вдруг, Мастер Ву насторожился, словно к чему-то прислушиваясь. И дав короткую команду ученикам, к переходу к завершающему комплексу тренировки, стал быстро, но очень аккуратно, помогать ученикам в завершении практики. В таком точном и филигранном деле, как формирования у них каналов, и правильная, гармоничная расстановка и усиления центров сил, попросту не допускала оплошностей и требовала четкого соблюдения древних методов и правил, не одно тысячелетие бережно хранимых секретов совершенствования, оставленных от Истинных Хозяев Глубин. Ученики наконец-то сумели завершить комплекс, правильно успокаивая разбуженные ими Силы Двух Начал. Выполнив на последок завершающие движение - сложный комплекс распальцовок кистями рук, в сочетании с различными пасами руками.
   Закончив тренировку, ученики благодарно поклонились Мастеру. Мастер опытным взглядом, удовлетворительно оценил их занятия и приказал быстро обтереться мокрыми, приятно пахнущими полотенцами, одеть чистую одежду, а затем догонять его. Ученики, на сколько только возможно, быстро выполнили приказ и бегом припустили следом, на всё ещё подрагивающих от усталости ногах, за стремительно удаляющимся учителем.
   Смогли нагнать Мастера только потому, что он сам остановился в дальнем восточном крыле, в одной из закрытых комнат, называемой 'Восточным Следящим Залом'. И теперь все дружно смотрели через открывшуюся дверь, покрытую древними письменами, на огромный артефакт -'Следящие Драконы', что занимал целых две трети, довольно немаленькой комнаты. И вряд ли где-то на Харне могло сохраниться хоть бы ещё одно такое или подобное ему устройство. Представлял из себя древний артефакт, довольно сложную конструкцию из разных благородных металлов и драгоценных камней в центре сферы. Из сферы выглядывали 12 голов морских драконов, искусно вырезанных из цельных кусков зеленого обсидиана и с зажатым, у каждого из них в зубах нефритовым шаром. Каждая голова дракона смотрела в какую-то из сторон света.
   И вот теперь, эта реликтовая артефактная древность, припорошенная легкой пылью веков, невесть как взявшаяся в закрытой комнате, ожила наполнившись магическим сиянием. Механизм словно ждал именно появления зрителей. И как только люди вошли в комнату, в древнем агрегате, что-то натужно загудев, клацнуло и одна из голов драконов, что удерживала в зубах нефритовый шар, наклонилась к полу, разжав зубы и выпустила шар. При этом глаза дракона вспыхнули из внутри, двумя недобрыми красными огоньками. И ученикам показалось, что дракон, словно злобно зашипел, глядя в ту сторону света.
   Потом, внутри хитросплетения древнего артефакта, началось какое-то долгое шевеление. Буд-то механизм что-то выискивал давно и глубоко запрятанное. И из его нутров, с тихим музыкальным звоном, выскочила небольшая красная восьмиугольная табличка, с замысловатыми символами и с странной картинкой в виде змеи свёрнутой в кольцо и кусающей свой хвост, а в середине кольца были нарисованы три разных необычных глаза. Мастер, глянув на символы, как-то странно посмотрел на своих подопечных - так любящий родитель смотрит на своих детей. А потом мастер резко натянул на себя маску грозного наставника, насупив брови и махнул рукой следовать за ним. Тут им в этой комнате делать больше было нечего.
   Через час, все трое находились в Зале Совета храма. Мастер Ву давал полный отчет другим мастерам, что, как и в какой последовательности, сработало в древнем артефакте. А ребята украдкой переглядывались друг с дружкой, пытаясь понять, о чем все-таки идет речь. То, что всё случившееся довольно серьёзно, они понимали по суровым лицам Мастеров. И хоть молодые ученики и были взволнованы неясной неизвестностью, за уже такие устоявшиеся будни древнего храма, но в душе они были довольны - начинаются какие-то перемены, а это всегда интересно, для молодой бурлящей крови, будь они хоть трижды идущие по 'Пути Охотников'.
   Вечером того же дня, Мастер Ву спешно собирал двух своих учеников в дальнюю дорогу. Давая множество инструкций и суровых наставлений, на которые двое ребята, с весёльем внутри, но с крайне серьезными лицами, кратко кланялись головой в такт советам, наставлениям и приказам учителя. И хором, в два голоса, отвечали:
   - Да Мастер! Конечно Мастер! Как скажите Мастер!
   А им было чему радоваться! Ведь их выбрали, как самых лучших Охотников, для: '...миссии поиска устранения источника нестабильности возмущений в Метрике Мира'. И за этими громоздкими понятиями, они с радостью усмотрели самое главное - у них выпадает редкая возможность, немного развеяться и посмотреть Мир. Ну и за одно, естественно, найти и поймать, для дальнейшего изучения, этот самый источник нестабильности Мир. А если не получиться изловить, то устранить проблему. Благо богатый арсенал экзотического вооружения охотника и древние малые артефакты, позволял решать очень широкий спектр всевозможных проблем. А если учесть целый мешок различных хитрых приспособлений, которыми их снабдили и в дополнении ко всему - уникальная техника боя, то охотники были очень грозными и крайне неудобными противниками. Нет, конечно большому формированию регулярной армии, подготовленных и хорошо вооруженных солдат, за спинами которых стоят слаженные круги магов, да при наличии толковых командиров, они открыто противостоять не могли. Но вот что-то мене организованное, например лихую баронскую дружину или какую-то бандитскую ватагу, при должной подготовке они смогли бы разогнать спокойно.
   И вся эта приятная суета для двух охотников, началась с сработки древнейшего артефакта - 'Слышащих Драконов', которые указали четкое направление по прямой, от куда пришло возмущение и какой это вид угрозы. А угрозой оказалось нечто: 'Пришедшее из Вне в Наш Мир и Не Рожденное Под Нашим Солнцем!!!', по крайней мере так, с горем по полам удалось перевести текст на выскочившей табличке. И искать это самое надо в той стороне, куда тебе указали. И вот теперь как хочешь понимай высокую мудрость создателей артефакта, но ты обязан это нечто найти любой ценой. И по возможности, чательно изучить и задокументировать: '...для благодарных потомков и роста мощи Великой Мудрости нашего храма древнего!'
   А то, что указанное направление по прямой проходит через Халтусаим, Элар, Леса Милирена, Забытые Горы. Ну а потом указывает аж на другой континент, к бессчетным Орочим Островам и супер приз - Мертвые Земли, так это ни кого не волнует. Ты же свободный охотник, рожденный охотником, воспитанный охотником и ставший охотником, без ограничения средств в достижении поставленных задач - вот и выкручивайся как хочешь!
   Собрав в дальнюю дорогу и экипировав под завязку всевозможными снаряжением, Мастер Ву с серьёзным лицом, окинул пристальным взглядом двух охотников. И явно оставшись чем-то не довольный, стал подтягивать их идеально подогнанную амуницию. Поправляя зачем-то, только одни ему ведомые детали экипировки на учениках. В этом действе, на самом деле не было необходимости. Просто учителю хотелось, ещё хотя бы немного побыть со своими воспитанниками, перед отправкой их в дальнюю дорогу, которая наверняка окажется очень трудной и не легкой. Не смотря на всю их непростую подготовку.
  На последок Мастер, мастер сурово насупил брови и разрешительно махнул рукой. Глянув торжествующим взглядом на Мастера, они низко и уважительно ему поклонились, и дождавшись одобрительного кивка учителя, рванули прочь, пустившись отработанным и очень экономным бегом....
   А мастер, как-то в миг стал немного ниже, слегка сутулив плечи. Буд-то кто-то резко, выдернул внутри него, кокой-то могучий стержень, придававший ему железную твердость несокрушимого обсидиана. Он стоял так, прощаясь, какое-то время. Глядя на медленно растворяющиеся в дали, пару маленьких точек.
   Затем Мастер Ву резко выдохнул, отгоняя незримую тяжесть и набирая полную грудь сухого, теплого воздуха пустыни. И он словно опять стал выше на пару пальцев. От него повеяло могучей дремлющей мощью старого, опытного воина.
   Твердой походкой, мастер направился обратно в чертоги храма 12 Печатей Истинных. Тихо повторяя про себя:
  -Неужели это все-таки началось....
  
  
  
  
  
  
  Ученики Мастера Ву: -ученик ВанЧи (Изначальная Мощь):
  
   []
  
  
  Прекрасная ученица ЛиЛунь (Сдерживающая Дракона):
  
  
   []
  
  
  
  
  ГЛАВА 5 (часть1)
  
  -'Дорогу - осилит только идущий!...' - сказал слепой и довольно улыбнулся.
  -'Зато её истинную красоту оценит только зрячий!...' - ответил ему безногий и саркастически засмеялся.
  (Отрывок из старой Харимской сказки 'Про плохого гонца и глупого следопыта').
  
  'Носорог - это огромное млекопитающее, массой достигает до 5 тон. Длиной тела до 4,2 метра, а высотой в плечах до 2 метров. У носорога два очень крепких рога, передний из которых достигает 1,6 метра. Скорость бега по пересеченной местности развивает до 60 километров в час. Толщина очень твердой кожи доходит до 4 сантиметров. Животное крайне агрессивно, и к тому же обладает очень скверным характером!!! Но при его массе тела, это не его проблемы!!!'
  (Краткая справка из энциклопедии 'Бывалого профессионального путешественника').
  
  
  
   Земляне потрясённо смотрели, на две огромных красивых луны, медленно всплывающие на небосводе и это завораживающие зрелище, вызывало у всех двоякое чувство: это было поистине необычайно красиво, величественно и необычно, а в месте с тем, пришло жуткое по свое простоте понимание, что они точно сильно влипли!
   Если до наступления сумерек, о том, что они не на Земле, ребята могли только смутно догадываться и надежда хоть какая-то, но оставалась - то теперь, это был неоспоримый факт! Правда, оставался маленький шанс - что у Земли появилась ещё одна Луна, но это было вряд ли, просто мозги ребят пытались уцепиться в надежде за последе разумное объяснение, подбрасывая на ум разные бредовые идеи и объяснения, и не жилая оказываться не известно где, по среди чужого, полностью незнакомого мира. Про везучих попаданцев и романтику первооткрывателей, хорошо только читать или смотреть увлекательную качественно смонтированную передачу, развалившись уютно на удобном диване, с кружкой вкусного, любимого, ароматного чая.
   Глеб краем глаза заметил, как Макс с Костиком только покрепче сжали тяжёлые железяки-ключи, а девчонки теперь стали как-то не уверенно жаться друг к дружке. Благо в скорее всех энергично начал успокаивать Макс, и надо признать, у него это не плохо получалось. То ли народ просто сильно устал за целый день изматывающего марафона, по этой проклятой, бесконечной лестнице, то ли ещё что-то сыграло роль. Но ребята, всё таки успокоился на удивление Глеба, довольно быстро.
   И Глебу с Максом, все-таки пришлось рассказывать, все что они видели и с ними происходило, так как все остальные были без сознания и пришли в себя, только когда они уже оказались на по пути с горы в низ, так сказать. Про нападения крылатых полупрозрачных монстров, на такой далекой теперь уже Земле, помнили все, а дальнейшие события им Глеб с Максом растолковали, правда не вдаваясь при этом, в сильно кровавые подробности.
   Было решено, что теперь точно до рассвета в лес ни нагой и обязательно выставить дежурных! Первым вызвался Глеб, так как он, не смотря на изматывающий день, продолжал чувствовать странный необычайный подъем сил. И Макс благодарно ему кивнул, давая понять, что на караул его попросту уже не хватает.
   После общей не долгой возни, в попытке поудобней хоть как-то расположится на каменных плитах дороги на ночь, народ потихоньку, один за другим, начал засыпать...
   А вскоре воцарилась тишина над спящей стоянкой. И Глеб теперь уже по новому взглянул на темный, таинственный, ночной лес, бескрайне простирающийся колышущимся морем внизу. Лес жил своей незнакомой, загадочной жизнью, иногда что-то где-то в лесу светилось, изредка кто-то не громко вдалеке явно за кем-то гнался, а вот там, кто-то качнул ветку на верхушке высокого, разлапистого дерева. Глеб немного поежился, мозг начал любезно подбрасывать картины лесных обитателей, почему то с каждым новым образом добавляя им количество, размер и остроту когтей и клыков.
   Но ничего так и не происходило, ни кто не пытался напасть на людей и Глеб начал успокаиваться, вслушиваясь в величественные звуки далекого леса и разглядывая незнакомый ночной небосвод, а легки теплый ветерок, приятно обдувал его многострадальное, измученное за нелегкий день тело.
   Яркая звездная ночь быстро вступала в свои права. И Глеб вдруг заметил, как некоторые высоки уцелевшие столбы, что стояли по краю, а точнее чаши, которые их венчали, начали ярко светиться, пронзая в даль темноту яркими белыми тонкими лучами, что светились из отверстий чаш, словно из сита или гигантского решета. Основной поток лучей был направлен в низ гигантского каньона с горами черного камня. Глеб уже было приготовился, что сей час ещё что-то случиться, ведь сет зажегся не просто так в чашах, и он уже в случае чего уже собрался будить остальных!... Но, время медленно тянулось в ожидании хоть чего-то ещё необычного, а новых спецэффектов так и не происходило, лучи стабильно беззвучно, словно из дорогих фонарей, тонкими лучами светили в глубокую даль, и всё, больше никаких изменений или странных метаморфоз не происходило.
   Глебу очень было любопытно, что это на самом деле за столбы и что за источник света у них внутри, ведь между столбами стоящими на каменном основании скалы, не было видно проводом, было непонятно как и чем их запитывают. Но до ближайшего 'работающего' столба, во первых было идти довольно далеко. Во вторых столбы были на самом деле довольно высокие и он туда просто ни как не заберется, что бы уто лить свое любопытство. Ну а в третьих, все-таки Глеб был на 'почетном посту' или в банальном карауле, тут уж с какой стороны посмотреть. Но это странное освещений было точно очень необычным, ладно если со столбов вниз каменной долины били более широкие луч, хоть как-то освещая что-то внизу. Но свет исходящий их чаш, струился вниз очень тонкими белыми лучами, что практически ни как не влияли на освещений множества насыпей и гор черных кристаллов.
   Больше ничего необычного не происходило, и парню вскоре попросту наскучило следить и даже пересчитывать странные светящиеся столбы!...
   Если честно, то это было очень необычное чувство, когда ты впервые спокойно смотришь на чужое небо, разглядываешь незнакомые звезды и неизвестные тебе созвездия. Понимание этого попросту навивали тоску по дому, и знакомому ночному небу:-'Когда мы сможем вернуться домой, что именно там случилось на Земле!? Кто ещё смог выжит и кому повезло на той злополучной вечеринке не попасть сюда или в пасти тварей?! А как моя мама, что ей сообщили, как она смогла это пережить!? Нет, что бы не случилось, но надо обязательно найти способ вернуться назад на Землю!' Парень крепко сжал кулаки, наплевав на тут же прострелившую боль в левой рук: 'Что бы не случилось, но мы должны отыскать способ вернуться, он просто должен быть и мы его обязательно отыщем!...'
   Где-то через час ночных бдений, Глеб обратил внимание, что боковым зрением, на самой периферии видит отчетливо какие-то струящиеся синим светом рисунки. Странные рисунки находились как бы внутри дорожных плит. Но стоило ему сосредоточиться на них, как картинка начинала моментально плыть и тут же пропадала. Глебу на 'посту', делать было особо нечего, спать на удивление вообще не хотелось, да к тому же этот странный прилив бодрости - наполняющий его. Вот только левая рука у него всё не переставала неметь, постоянно беспокоя неприятными ощущениями. И тогда Глеб решился и начал экспериментировать со своим зрением!...
   Опять расслабившись и расфокусировав взгляд, он через какое-то время снова чётко увидел боковым зрением, эти необычные рисунки, внутри массивных каменных плит, что либо подобное он точно никогда раньше не видел. Но теперь он уже не старался их пристально рассматривать, а пытался поймать то самое чувство 'с краю глаз', благодаря которому, ему казалось, что видит эти странности. А вскоре, настроившись на это ощущение, он постарался медленно перевести это ускользающее чувство на все глаза. И по началу, около часа, так ничего и не получалось. И вдруг мир вспыхнул необычайным разнообразием новых красок, наполнившись различными переливами и необычными полупрозрачными цветными деталями, которых он никогда раньше не видел. От неожиданности Глеб заморгал, и увиденное видение тут же пропало.
   Но теперь Глеб словно уловил путь - как бы примерно понимая, что ему уже нужно делать. Немного сосредоточившись, уже смелее и уверенней в результате, он вскоре опять восстановил то чувство в глазах. И на радость парня, мир вскоре снова расцвел новыми необычными красками, заполняя все вокруг странными образами, которые словно накладывались на реальные предметы, дополняя их новым содержанием. Глеба наполнило чувство радости первооткрывателя, сумевшего прикоснуться к чему-то необычному, загадочному и очень интересному. Он буд-то стал видеть ауры людей и окружающего мира, а рисунки в камне стали теперь отчетливо видны, переливаясь легкой голубой дымкой.
   Жажда познание, обильно замешанная на банальном любопытстве, теперь всецело охватила его, и он стал подробно изучать различные окружающие предметы, внимательно их рассматривая. Интересным было то, что аура Максима, и 'спящей-красавицы' Насти, светились более интенсивно, чем у остальных и были, гораздо больше или насыщенней что ли, выдавая ровный, постоянный цвет свечения одного оттенка. Так же любопытным было открытие, что своя аура у Глеба, то же оказалась очень яркой, но почему-то она медленно переливалась разными цветами и плавно меняла оттенки, словно не решаясь на каком-то цвете оставаться на долго. Ещё немного потренировавшись, он стал уже практически спокойно переключаться на новое зрение.
   Так, за разглядыванием окружающего мира, при помощи нового зрения, Глеб назвал его 'магическим', не заметно прошло его дежурство. Аккуратно разбудив под утро Макса, Глеб так сказать, передал почетную смену караула, и вернул вверенное ему оружие-железяку. И наконец-то, с чувством выполненного долга, парень отправился спать.
   От такого насыщенного событиями дня и странной бодрости, Глеб думал что точно ни как не уснет. Но его вырубило практически моментально, стоило ему хоть как-то умаститься на дороге и попросту закрыть глаза.
   Но уйти в счастливое волшебное беспамятство царства сна, и наконец-то отдохнуть, Глебу было явно не судьба. Странный, мучительный, липкий сон, накатил на него - буд-то все его тело, из внутри стало гореть разноцветным пламенем и при этом, до умопомрачительной жути чешется! И этот самый внутренний разноцветный огонь, пылающий внутри, очень медленно разрушал какие-то незримые барьеры, что словно старые кандалы, сковывали его тяжелым грузом и лишали полноты свободы жизни и давно забытых ощущений. Но почему-то, не смотря на все эти спецэффекты с мучениями, казавшимися длящимися целую вечность, Глеб всё ни как не мог проснуться, как он не старался, словно пробуждение находилось за какой-то чертой, которую он не мог уловить и преодолеть, как не старался....
   Вот в таком мучительном бреду, Глеба и разбудили под утро. Вся его скромная одежда, теперь пропиталась липким, противным потом. Губы пересохли окончательно, потеряв во время сна остатки влаги, а во рту было стойко ощущение, что там всю ночь депутаты от тараканов гуляли корпоратив. А в глаза, казалось словно кто-то ночью обильно песка насыпал, на столько они были красными, тяжелыми и к тому же очень болезненно реагировали на солнечный свет. И всё это паскудство, дополняли ярко красные жуткие шрамы - следы от скоротечного пресловутого 'первого контакта' с крылатой тварью. И теперь шрамы, почему-то страшно раскрасневшись после сна, начали жутко чесаться. Да и Глеб, похоже во сне себя сильно расцарапал, вскрыв присохшие раны, и перемазав себя дополнительно свежей кровью.
   И теперь Глеб выглядел действительно жутко, хоть снимайся в фильмах ужасов без грима. К тому же ребята, как-то очень странно и с опаской, поглядывали в его сторону. И самое противное для Глеба, во всём этом окружающем безобразии, было полное отсутствие возможности, хоть как-то помыться или привести себя в порядок!
   Позже Глебу рассказали, что во время сна, он жутко ворочался, а все его тело содрогалось в странных, неестественных, частых судорогах. И порой всем, кто уже проснулся, казалось словно мелкая рябь пробегала волной через все конечности Глеба, заставляя его трястись частой, мелкой дрожью, буд-то у Глеба был сильный жар, вперемешку с бредовым кошмаром.
   После всеобщей побудки, и общих слабых попыток прийти в себя под громкие вздохи и причитания, вследствие проведенной ночи на каменных плитах дороги, началось 'совещание' - по крайней мере Макс именно так назвал этот очень вялый процесс. И без удивительно долгих пререканий, все-таки было решено выработать 'этапы дальнейших действий'. Первой и самой острой проблемой стала вода, которой у Землян осталось всего по несколько глотков на каждого. Второй и не менее важной, было отсутствие у них хоть чего-то съестного. А кушать, все уже хотели просто ужасно. И третей, а пожалуй самой глобальной, было, куда им двигаться дальше.
   Быстро обсудив - вопрос куда идти, ни у кого и возражений не возникло, было принято решение положиться на старый добрый 'авось':
  -'идем дальше по дороге, авось, куда-то да придем'.
   А вот проблему поиска еды и воды, было принято решение, уже искать по ходу их продвижения и на вопрос Костика о том:
  - Знает ли кто-то, как можно отличить местное съедобное от несъедобного, желательно с учётом реалий, что мы находимся не на родной Земле?
   Вдруг, на удивление всех ребят, очень сформулированный и развернутый ответ, выдала Лена. Немного запинаясь, словно вспоминая на ходу давно забытые слова, заговорила спокойным голосом:
  -Это краткая справка, из энциклопедии 'Бывалого профессионального путешественника', которую я когда-то читала. При обнаружении незнакомых и возможно съестных растений, надо в начале аккуратно капнуть несколько капель сока растения или плода, на кожу внутренней, тыльной части руки, там кожа более нежная и чувствительная. Если начало резко жечь или щипать, то незамедлительно удалить сок с кожи. Если ни какой негативной реакции, в виде покраснений или аллергии не наблюдается, тогда можно осторожно откусит маленький кусочек, при этом обязательно избегая попадания сока в глаза! Затем, аккуратно покатать на языке, прислушиваясь к своим ощущениям, если негативного вкуса не ощущаете, то можно проглотить. Потом обязательно ждете около часа, и если все в порядке, то можно съесть и целиком. И опять обязательно ждёте около часа. Для чистоты эксперимента и ускорения поиска, за раз нужно пробовать не больше одного растения или плода, а для того, что бы за меньшую единицу времени исследовать как можно большее число плодов, каждый должен пробовать только по одному различному растению. Ну а если принять за утверждение, что мы на другой планете, то местные формы бактерий и микробы нам ни как не должны быть страшны. Это напоминает то, как болезни кошек и собак, к примеру, не передаются людям и наоборот обратно животным. К тому же, передвигаться надо только большой группой, так как большинство хищников никогда не нападут на 'незнакомых новичков'. А если 'туристы' и числом будут превышать хищников, то нападения или прямого столкновения, скорей всего можно будет избежать, двигаться же надо на открытой местности, как бы не скрываясь от хищников, этим вы показывайте свою уверенность в собственных силах. Правда всё равно надо быть аккуратными! Ну вроде как-то так там и было написано.
   После такой короткой лекции, про выживание в дикой природе, все уставились на Лену, чуть ли не с открытыми ртами, явно никто не ожидал от неё таких глубоких познаний.
  
   В общем повозившись с короткими сборами, ребята с теперь уже официальным статусом - 'попаданцев', всё-таки тронулись в путь....
   Спустившись с холма и войдя в незнакомый лес, землянам сразу бросилась в глаза одна странность, что все деревья и растительность не доходят до дороги около 20 - 30 шагов. Словно что-то необъяснимое и явно могучее, сдерживало их густой рост в сторону каменной полосы. И это было особенно подозрительным и странным, ведь деревья в этом лесу, глядя с большого холма, казались обычными по высоте, но на самом деле оказались просто гигантами, тянущимися ввысь. И там, в вершине, деревья образовывали мощное переплетение могучих крон - словно стремясь раскинуться во все стороны и объединить всех зеленых лесных великанов, в сплетающийся лесной массив из разлапистых ветвей и крон, через которые плохо проходили солнечные лучи.
   Стоять под этими могучими гигантами, было действительно сказочно красиво, когда сотни и тысячи тонки солнечных лучиков пробивались к земле сквозь могучие кроны, при этом, в каждом лучике светились мириады частиц пыли и мелкой влажной взвеси. И люди, на фоне этих подавляющих великанов и окружающего их солнечного великолепия, выглядели просто жалкими мелкими созданиями, без спроса вторгшимися в владения великого леса.
   Лес давил своим величием. И Земляне шли почти молча, около 2 часов, практически крадучись. По возможности тихо ступая по дороге. Неся Настю на носилках и часто вращая головой во все стороны, выискивая любую возможную угрозу. Но после столь длительной прогулки по незнакомому дикому лесу, всё-таки немного успокоились. Ни диких зверей им не попадалось, ни страшных криков в лесу он не слышали. В общем, тиш да гладь, шагай себе спокойно.
   Ещё одной загадкой, были огромные квадратные пьедесталы, сделанные из белого камня и стоящие вдоль дороги через каждые сто шагов, друг напротив друга. Когда-то давно на них явно стояли какие-то статуи или каменные фигуры, сделанные из того же белого камня. Но теперь все они были разрушены самым тщательным образом. Словно кто-то намеренно уничтожал все фигуры на них, причем разными способами, при этом почему-то не трогал сами квадратные основания. То во круг некоторых тумб лежали мелкие белые осколки камня, то просто невзрачные кучки белого песка. Пару раз попались тонкие длинны полоски, словно каменную статую пропустили через струны для нарезки масла. Даже были и истекшие словно свечки, до полного не узнавания, каменные слепки или изжаренные до черного вспененного стекла.
   Где-то через пол часа попалась первая развилка на дороге - но тут все вроде было и так ясно! Дорога, по которой они шли, была более широкая, а значит и главная, и по ней решили продолжить путь. Но в скорее, такие подходящие к основной дороге, более узки дорожки, стали попадаться чаще.
   И вот они уже подошли к развилке, где широкая дорога расходилась двумя одинаковыми полосами в разные стороны. Макс недолго думая, предложил разведать ближайшую местность впереди, твердо предупредив девушек:
  -пусть Глеб с Костиком пройдутся по левому ответвлению дороги, а я сам посмотрю правую. А вы, дамы, пока покараульте Настю, да и сами отдохните, но с места, чтобы ни в коем случае не сходили! Даже в туалет, а то мало ли что! Вам ясно!? (И девушки дружно закивали, мол: конечно! Все очень понятно! И от идеи отдохнуть, они точно не против!).
   Глеб с Костиком крадучись прошли от развилке уже минут пять, как с места стоянки раздались громкие девичьи крики! Парни, как ошалелые бросились назад, на развилке они столкнулись с перепуганным Максом нервно сжимающим железяку и вертящим головой во все стороны. Девчонок ни где не было! Только носилки с Настей лежали на дороге, а их самих как буд-то что-то бесследно утащило! Тут опять раздались громкие женские крики, где-то совсем рядом, за деревьями. И парни судорожно сжимая, в побелевших руках железяки, дружно бросились на крик. Но там, от открывшегося зрелища, они застыли как каменные изваяния, боясь случайно пошевелиться. Лишь Максим тихо прошептал, еле шевеля губами:
  -'И что нам теперь с ними сделать?....'
   А девчонки сидели в симпатичном скверике на небольшой полянке, раскинувшейся в окружении небольших плодовых деревьев, возле маленького красивого фонтанчика из белого камня, с чистой, слабо журчащей водой и активно ели какие-то фрукты. Причем у обоих девушек в руках были различные фрукты , и они их энергично уплетали за обе щеки, ни смотря на все предыдущие инструкции и предупреждения! Глядя на парней виноватыми глазами и часто хлопая ресницами, дамы с полными ртами и перепачканными в соке лицами, стали на перебой извиняться, при этом не переставая громко и аппетитно хрумкать набитыми ртами, мол:'Не удержались... А на вкус эти фрукты ну очень, очень вкусные!... Вот возьмите, сами попробуйте!....'
   И довольно громко обрисовывая яркими образами, что парни думают про 'гениальных' девушек, ребята сходили за носилками. А потом целый час парни смотрели на девчонок тоскливыми взглядами и от такого зрелища главное было не подавиться слюной, которая предательски активно выделялась, глядя на то, как дамы счастливо уплетают различные фрукты и пьют воду.
   Если честно, то Глеб ни когда не думал, что в столь хрупких, милых и нежных созданий, может влезть столько еды! Девушки, правда, авторитетно заявили: 'что фрукты не еда и от них вообще не поправляются!'
   В общем, Глеб с парнями, с трудом дождался окончания отведенного часа, для проверки съедобности продуктов на двух добровольных подопытных, и уже видя их сытые счастливые лица, и то что ничего с подопытными страшного не случилось, парни набросились на растущие вокруг фонтана, фруктовые деревья.
   Вокруг росло четыре вида низкорослых, разлапистых фруктовых деревьев. Спелыми были только три вида ну или по крайне мере съедобными. Четвертый вид - зелёные огромные ягоды, с большой косточкой внутри, был настолько кислым, что ни какой лимон с ними в сравнение даже не шёл! Было хорошо заметно, что все эти плодовые деревья были кем-то давно аккуратно посажены в округе сквера. Слишком сильно они выбивались из общего лесного фона, ведь ребятам до этого попадались только настоящие лесные гиганты.
   Вот так, наевшись и напившись, все какое-то время молча переваривали обильную пищу. Возлегая в расслабленных и умиротворенных позах, на массивных теплых удобных камнях, во круг тихо журчащего фонтана. И их расслабленно-ленивым позам и сыто-довольному взгляду, сейчас мог позавидовать даже самый вальяжный и сытый кот. Оказывается человеку, так мало надо для счастья - и это могут понять лишь немногие, до остальных эта простая истинна, доходи лишь тогда, когда они потеряют все!....
   Первыми, к общему удивлению парней, очнулись от 'сытой спячки' девчонки, и как-то сразу развели бурную деятельность. Они взашей выставили мужиков, чтобы парни не мешали им привести себя в порядок. Твердо сказав: 'что они сами позовут, когда можно будет уже вернуться!' Вяло попререкавшись больше для приличия, парням пришлось уступить женскому напору и срываться с насиженных и облюбованных мест, все-таки на всю скромную компанию землян и вправду было страшновато сейчас смотреть. Повстречай их кто-то встречный, в таком виде, да с носилками, где лежит неподвижный человек и бежать встречный будет от землян очень быстро. А если Глеба к тому же кто-то увидит по среди леса, то наверняка или свалится в обморок или станет заикой.
   'Нет! Так мы точно нормальный контакт с местными не установим' (Размышлял Глеб). 'Правда могло быть и так, что в этом мире нет привычного нам человека. Если вспомнить про крылатую тварь на вершине горы или к примеру, ступеньки в пол метра высотой.' Про то, что и ступеньки и дорога имели внутри невидимые другим, светящиеся конструкции, Глеб решил пока промолчать. На него и так все уже смотрят странно и с опаской, и не стоит их окончательно убеждать в том, что он тронулся мозгами, у ребят и так нервы на приделе.
   Глеб глянул на сидящих прямо на земле Макса и Костика, с полузакрытыми глазами, прислонившихся спиной к толстому, около 5 обхватов высокому дереву. И продолжил размышлять, благо сытый желудок теперь к этому только способствовал: 'Это хорошо, что было решено побыть в скверики какое-то время. Прийти в себя, восстановить силы. Глядишь и 'спящая красавица' проснется, все же хоть эта хрупкая гимнастка и весит относительно немного, но тащить её постоянно, тоже ещё та работенка. А как мы силы хоть немного восстановим, то и продолжать путь будет явно веселее'.
   Последним в фонтане мылся Глеб, так как занимал первое место в отряде по толщине грязи, страшному виду и засохшей крови. Как же все таки это было здорово, опустить натруженное тело в воду, окунуться с головой, смыть с себя налипшую корку крови, обильно замешанной с какой-то грязью. Какое это было блаженство. Хотя, вот что странно, при всей той грязи, что обильно смывалась с него, вода как-то чересчур быстро становилась чистой в раковине фонтанчика, что была около четырех шагов и глубиной по колено. Но Глеб уже в скорее начал догадываться, в чем тут скорей всего дело. И попытавшись настроиться на знакомые ощущения, вскоре сумел перейти на магическое зрение и сразу же увидел, что почти все элементы фонтана покрыты мелкими светящимися орнаментами внутри камня. И эти странные рисунки, словно жили своей таинственной жизнью, размеренно пульсируя и переливаясь разноцветными всполохами, и чем-то отдаленно напоминая, схожие рисунки внутри дорожных плит.
   Интересным оказалось и то, что все раны, которые раньше обильно покрывали тело Глеба, теперь полностью затянулись, не оставив и следа, только молодая розовая кожа на их месте, теперь напоминала про них. Даже огромный синяк на груди от руки твари, который едва просматривался под коркой налипшей грязи и черной пыли, теперь тоже сошёл на нет.
   В скорее Глеб в очередной раз всех сильно удивил. Оказывается он был единственный, кто залез в ледяную воду в фонтане и к тому же долго в нем просидел. Остальные просто обмылись кусками своей одежды, при этом руки у всех жутко замерзли.
   Вот так они и провели сутки, ели вкусные сочные фрукты, пили студеную воду, спали и это всё повторяли в разных комбинациях. Вдоволь наслаждаясь выпавшим отдыхом, как морально, так и физически.
   Не забыли и про Настю, спящую девушку очень осторожно напоили и даже влили в неё немного жидкого пюре из фруктов, благо глотательный рефлекс у нее работал нормально. Девчонки от такой кормежки Насти и заботе за кем-то быстро повеселели, забыв о текущих проблемах. Ну а Макс с парнями стал предлагать с серьёзными лицами, (подкалывая девчонок): 'а может её стоит попробовать хорошенько поцеловать, в сказках именно это, обычное народное средство, причем всегда неплохо помогавшее!' - за что парни получили такую гневную отповедь, о их моральных принципах, плохих манерах, да и вообще, мол:'нынче мужики пошли - точно не джентльмены! И совсем не сказочные герои, рыцари, принцы и прочие!...'
   С заходом солнца, общее веселое настроение у всех резко пропало, у Насти под вечер начался странный припадок с сильным жаром, её тело колотила мелкая, частая судорога, и лишь мокрыми компрессами удалось сбить температуру. За тот час, что все бегали возле нее, Настя очень сильно напугала всех ребят. Но повезло и все обошлось, она вернулась в прежнее состояние - тихого и безмятежного сна.
   Происшествие с Настей вывело парней из сытой дремы и он решили немного побродить в окрестностях стоянки. Но разведав местности вокруг скверика, так ничего больше интересного или съестного не было обнаружено. Одно было очень хорошо, ни каких диких зверей или хотя бы их следов, им тоже не повстречалось, хотя окружающий лес вокруг был больше похож на земные джунгли. В таких лесах на Земле, обычно полно разных животных, а тут даже птиц или насекомых не было видно, что было довольно странно.
   Глеб сидел на парапете фонтанчика, и медленно шевелил рукой в холодной воде, слушая тихое спокойное журчание: 'Вообще это была настоящая удача в виде попавшегося заброшенного каменного скверик, приютившего нас и фактически спасшего от голода и жажды. Когда-то давно, скверик был очень красивый, тонки каменные колоны, легкий орнамент резьбы на камне. Но теперь следы давнего запустения были видны повсюду. Что же это за место такое, и эти странные дорого, кто же их построил и что за странные технологии применялись, позволяющие поддерживать дорогу в таком относительно идеальном состоянии? Куда подевались их хозяева? А хозяева хотя бы похожи на людей? Что нас ждет в этом загадочном новом мире? И самое главное, как нам вернуться назад, на родную Землю?! Вопросы, одни только вопросы и даже нет намёка хоть на один ответ. Мы сегодня часто поднимали днем эти вопросы в перерывах между сытой дремой. Одно понятно точно, сидением на месте, пусть даже таком удачном, мы не найдем разгадок на столь многие вопросы. И только следуя дальше по дороге, узнаем, что нас ждет впереди и получим ответы!'
   И вот с утра, ребята решили тронуться в путь. Окружающий незнакомый Мир их уже не пугал так, как в начале. За сутки свыкшись с лесом вокруг. Дикие животные или их следы, им тоже не встретились, да и других опасностей вроде не наблюдалось, воздух пригодный для дыхания, еда съедобная и даже по-своему вкусная и вода не ядовитая.
   Все плотно перекусили. И связав из легких курток, что-то типа котомок, нагрузили туда фрукты, к сожалению женские модельные сумочки были слишком малы, для таких целей. Да и сами сумочки выглядели нелепыми, но фоне изорванных на коленях и локтях одежде девчонок.
   Затем пополнили запас воды в единственную пластиковую, помятую и сильно поцарапанную бутылку. К такой страшной таре для воды, все ребята ещё два дня назад, даже рукой не притронулись, не то что воду из неё пить. А теперь эта бутылка была их величайшим сокровищем, которое все готовы были оберегать и бережно нести, словно она была сделана из очень дорогого хрусталя - вот такая она была, радостная реальность земных попаданцев.
   С утра собрались в дорогу быстро, сказывался приобретаемый опыт. Подняв носилки, с так и не проснувшейся девчушкой, отправились в дорогу. На пути им попадались несколько раз развилки дороги, но они решили придерживаться одного направления движения, что бы не начать случайно ходить кругами. И так было понятно, что в этом лесу вряд ли они найдут местных разумных, а ведь с местными надо ещё контакт придумать, как установить. И чем быстрее они покинут лес, тем наверно будет и лучше, а там уже видно будет, что и как дальше делать.
   Как-то неожиданно, привычный лес с каменной дорогой кончился. Вот они шли по густому старому лесу, и вдруг, голое каменное плато. Словно какая-то неведомая могучая сила, когда-то давно, стерла огромный кусок леса, превратив землю в мертвый безжизненный камень, на котором и сейчас ни чего не росло, даже захудалой маленькой травинки.
   Такой резкий контраст очень настораживал. Пустынное каменное плато, тянулось вдаль, на лево и на право от дороги, на сколько хватало глаз. Лишь прямо, где-то очень далеко, снова виднелось начало леса.
  -Ну что же! (сказал весело Макс, пытаясь вывести всех из ступора) Особого выбора у нас, я смотрю нет! Или у кого-то есть возражения?! Прямо, так прямо! Пошли. (И все молча двинулись следом, стараясь экономить дыхание, и не сбивать его пустыми разговорами).
   Правда Глебу казалось немного не честным, что он, здоровый крепкий парень, не может всё ещё нести носилки, левая рука продолжала иногда терять контроль и чувствительность.
   Где-то через час их продвижения по каменной пустоши, как им показалось, они уже прошли где-то половину дороги до леса. И все уже давно расслабились и успокоились от первоначального ощущения незащищённости на открытом пространстве, которое после высокого густого леса, сразу стало давить на психику. И в начале каждый подсознательно искал хоть какое-то укрытие. Но вскоре все привыкли к размеренному темпу путешествия, успокоились, тогда и случились проблемы...
   Все началось с легкого чувства беспокойства, которое охватило Глеба, постепенно странное, неприятное чувство начало нарастать. Он закрутил головой, ища источник угрозы, но ничего необычного он ни где не видел! Но ему всё равно казалось, что опасность исходит со всех сторон. Не зная, что ещё можно сделать, около минуты сосредоточившись и настраиваясь, он сумел переключится на магическое зрение. Каково же было его удивление, когда он заметил, что вся их компания ступает по прозрачной красно паутине с синими прожилками, невидимой обычным зрением. И от каждого шага, по ней расходятся во все стороны волны еле заметных вибраций.
   Глеб тут же немного отстал от остальных и остановился, глядя на сетку под ногами, и чувствуя от неё исходящую угрозу - природу которой, он попытался хоть бы немного понять. Для эксперимента, он топнул нагой по сетке, и волны вибраций туже разошлись по ней, во все стороны убегая в даль. В голове тут же вспыхнула неприятная ассоциация с земными пауками, которые точно также от вибраций, получали информацию о жертве попавшей в паутину. Вот только невидимая сеть покрывала всё бесконечное каменное плато, и Глебу что-то не очень хотелось встретиться с её хозяином.
   Глеб подбежал к остальным и стал быстро и очень взволнованно им объяснять, про невидимую сеть, свои плохие странные предчувствия и возможных хозяев этой сети, и то, что сеть реагирует на их движения и по ней явно передаётся куда-то сигнал! Вот теперь все смотрели на Глеба очень серьёзно, кивая его словам и внимательно его слушая, не перебивая - как на точно съехавшего с катушек человека, мол:'у них и раньше были опасения на его счет. Но вот теперь, они точно подтвердились'!...
   Тут макс резко поднял рука, обрывая сбивчивую речь Глеба на полуслове и жёстко окрикнул всех, привлекая к себе внимание. И в наступившей тишине, можно было даже услышать легкий гуляющий ветерок, а Макс указал куда-то вдаль, где клубилась какая-то пылевая туча, которая медленно, но уверенно приближалась в их сторону. Словно что-то большое неслось по пустоши в сторону землян, и таких приближающихся точек, на горизонте было довольно много. Не долго думая Макс с Костиком схватили носилки и рванул вперед, что есть силы в сторону леса, а девчонки с перепуганными глазами, припустили за ними.
   А Глеб, оставшись на месте, смотрел им в след. На то, как ребята рвут все жилы с носилками, пытаясь уйти от быстро приближающейся неизвестной погони, а девчонки, спотыкаясь от усталости, бегут за ними. Глебу было совершенно понятно, что они ни как не успевают добежать до леса! Да и не факт, что в лесу от них преследователи отстанут! Постояв немного и взвешивая все шансы, было ясно - у него одного ещё есть шанс убежать и попытаться увести погоню за собой, ведь не зря тут была эта проклятая невидимая паутина! А у остальных ребят, точно нет шансов добежать до леса.
   И Глеб рванул что есть сил за своими и в скорее быстро их догнал. Поравнявшись с Максом, который уже тяжело дышал, Глеб обратил на себя внимание и твёрдо сказал:
  - Слушай внимательно и не перебивай, а то могу и передумать! Если мы не будем успевать добежать до леса, вы все останавливаетесь и прячетесь за ближайшими камнями. Чтобы ни случилось, ни в коем случае не шевелитесь! Всё таки, та сигнальная паутина мне не привиделась, поверь мне пожалуйста хоть в этот раз! А я попробую увести преследователей за собой. Ты же войдя в лес, найди большую дорогу и держись прежнего направления движения. Я вас догоню, не переживай, только на дороге или деревьях оставляй для меня метки, из камней или заметных следов. Да не смотри так на меня! И самое главное - моя рука всё ещё не слушается, я даже если захочу, не смогу нести носилки, а бегаю я сейчас, уж не знаю почему, но точно быстрее вас всех и у меня нет отдышки или усталости. Да к тому же, тебя как лидера - народ хотя бы слушается. Макс, я верю в тебя, когда я уведу за собой погоню, не дай ни кому наделать глупостей. Ну типа пытаться звать меня вернуться назад или как-то остановить!
   И спасибо Максу, не смотря на свою усталость, он все быстро понял. И не стал спорить или отговаривать Глеба, а лишь тяжело взглянул ему в глаза, благодарно кивнул....
   Через 10 минут бега, ребятам оставалось около километра до кромки леса. Уже даже были хорошо различимы стволы деревьев с зеленой кроной, когда погоня их практически нагнала, и не чем хорошим от этих преследователей точно не несло. Это были огромные, каменные валуны, трёх метров высотой! Они резво катились в сторону землян, словно гигантские каменные мячики, на ходу безжалостно перемалывая в дребезги, все что у них попадалось на пути, при этом разбрасывая жуткие каменные осколки крошева во все стороны. И их было не меньше пятидесяти штук. И 'камни' быстро и уверено брали ребят в сплошное кольцо.
   Глеб почувствовал, что медлить больше нельзя! Ребята как раз находились в скоплении небольших камней, где можно было попытаться попробовать укрыться. И Глеб дал короткую команду Максу и тот понимающе кивнул.
   Макс твердым громким голосом, на сколько это было возможно с его отдышкой, стал объяснять, чтобы все немедленно спрятались за камни, замерли и даже не дышали! От тяжелого бега все уже плохо соображали, но послушались моментально его уверенных команд. А Глеб, что есть сил, бросился в параллельную лесу сторону, уводя погоню за собою. И все валуны, поменяв траекторию, как-то чересчур резво для таких размеров, рванули за ним на перехват окружая слишком шуструю жертву....
  
  ********
   Глебу каким-то чудом, удалось разминуться с мчащимся прямо на него валуном. И огромная круглая, многотонная каменюка, не успев затормозить, влетел в своих собратьев, что гнались за парнем по пятам. Раздался жуткий грохот, обильно приправленный осколками щебня, шустро летящими по округе. И всех преследователей разметало в разные стороны, сбив им траектории и останавливая, словно бильярдные шары. Эта сумасшедшая погоня, уже продолжалась 15 минут. И Глеб всё дальше уводил преследователей в сторону от остальных ребят, давая им шанс.
   Но вот он начал чувствовать усталость, быстро прикидывал свои дальнейшие варианты действий:
  -'не знаю, как камни и сколько они могут так за мной гоняться, и какой у них там 'запас ходу'! Но надо как-то стараться побыстрей пробиваться к лесу, на долго меня так не хватит! Я же не каменный!'
   Но настойчивые булыжники упорно не хотели Глеба пропускать к лесу. Каждый раз наваливаясь на парня всей толпой, при этом начиналась жуткая давка, смятение и полная неразбериха, больше похожая на настоящую сто личную пробку в час пик, на неработающем светофоре. Камни постоянно, с грохотом врезались друг в друга, они походу каждый лично хотел первым 'проутюжить' Глеба - одно это, его пока похоже и спасало!
   Набегу, быстро прикидывая различные варианты и стараясь сохранить дыхание, в голову ему пришла идея. А любую идею, в его непростой ситуации, надо пробовать немедленно! И он стал на ходу подбирать камни, размером с кулак.
   И вот, когда Глеб опять 'насобирал на хвосте' с десяток преследователей и они стали дружно его нагонять, парень резко подбросил камни вверх веером в сторону преследователей, а сам остановился, смертельно рискуя со своими 'уникальными' идеями. И судорожно, беззвучно повторяя, только шевеля губами:
  -Лишь бы получилось! Лишь Бы Получилось!!! ЛИШЬ БЫ ПОЛУЧИЛОСЬ!!!...
   И стоило камням упасть на землю... Что тут началось... Глеб аж затылок почесал, от такого неожиданного эффекта. А посмотреть было на что, весь ровный строй, идущий идеальным клином, вдруг резко заметался во все стороны, и каждый булыжник жадно набросился на ближайший к нему упавший камень, стараясь новую жертву очень тщательно проутюжить.
  -'Ну что же! Пока мои гениальные преследователи измываются над новыми жертвами, я смогу прихватить ещё подходящих камней и рвануть в сторону леса'! (И не теряя драгоценного времени, быстро подбирая камни, Глеб отдалялся от преследователей).
   Да вот была одна беда! Вскоре на перехват за Глебом, рвануло штук 30 многотонных булыжников, а такую толпу, пятью камнями явно не удовлетворишь, а в руки парню больше ни как не помешалось. А на маленькие камни, что пробовал кидать Глеб, преследователи похоже особо не реагировали.
  -'Что же делать? (метались мыли у него в голове)Что? А если в куртку накидать? Думаю Макс не будет сильно против! Ну да, точно, как девчонки фрукты несли, а это вариант, так на всех по идее хватит'.
   И он быстро снял куртку, связал из неё подобие котомки и стал энергично собирать на бегу камни, надо сказать ещё то непередаваемое удовольствие, постоянно отбивая пальцы и спотыкаясь. Да вы сами как-то попробуйте это проделать, хотя бы просто на ходу, не то что на бегу.
   Когда до преследователей оставалось около 40 метров, Глеб стал подбрасывать жмени камней в левую сторону подальше от себя. И как в прошлый раз, толпа дружно рванула на новые жертвы. Камней хватило на всех, он даже бросил парочку лишних, так за право их прихлопнуть первым, даже драка началась. Некоторые особенно твердолобые, немного разогнавшись, сталкивались друг с дружкой, пытаясь оттолкнуть соперника от намеченных жертв.
   В общем, ещё 2 раза Глебу пришлось проделывать такой фокус, но он все таки добрался до кромки леса. Беда была в одном, один самый большой булыжник, очень впечатляющих размеров, ни как не реагировал на все ухищрения подростка, и медленно но очень упорно, так сказать с чувством и толком, пер за Глебом, спокойно расталкивая всех своих собратьев, своей преобладающей выдающейся массой, в явном намерении раздавить именно наглого двуного.
  Глеб с досадой выругался:
  -Да что же я этому гаду круглому такое сделал! Неужели он личную обиду на меня успел затаить?
   Парень почти уже добежал до леса, но и каменный гигант буквально дышал ему в затылок, медленно но уверенно догоняя его.
   Подбегая к началу леса, Глеб сразу заметил, что тут росли заросли невысоких кустов и небольших деревьев. Парень с облегчением выдохнул, чувствуя свое скорое спасение, он уже увидел, что в подлеске не было сигнальной сети-паутины, которая похоже как-то была связана с камнями.
   И Глеб, со всего разгону вскочил в стену растений, сразу же о что-то споткнувшись упал и полетел в классической позе - 'носом вперед'. Быстро попытался вскочить, ударился болезненно плечом о толстую жутко колючую ветку, судорожно пополз на карачках. Громко ругаясь, продираясь через спутанные сплетения каких-то кустов с мелкими острыми шипами, на карачках прорываясь к большим деревьям растущим впереди. А следом влетел огромный многотонный камень, лишь на несколько метров отставая и сминая все на своем пути, как гигантский безжалостный пресс. Каменюка словно чувствовал, что жертва может уйти и ускорилась.
   Глеб, не смотря на боль, от множества мелких кровоточащих ран, еле успел укрыться за толстенное дерево, как булыжник, со всей своей многотонной дури, влетел в ствол спасительного дерева. Жуткий удар сотряс крону лесного гиганта, от неожиданности и ужаса Глеб громко:'Ойкнул!' - но моментально спохватился, зажимая рот рукой, опасаясь, что своим глупым криком, может выдать свое присутствие!
   Парню повезло, дерево устояло, а камень остановился и затих, погрязнув на добрых несколько метров, в мягкой земле леса. Тишина воцарилась в лесу, лишь медленно падающие листья с дерева, тихо шуршали, опускаясь на камень и Глеба. Затаив дыхание и зажимая рот рукой, чтобы сдержать желание резко вздохнуть, парню казалось, что своим громко стучащим сердцем, он может привлечь внимание круглой громадины....
   Через десяток секунд, которые парню показались практически вечностью, каменный валун словно очнулся, прейдя в себя после чудовищного столкновения. Круглый гигант, как буд-то чем-то очень недовольный, сильно завибрировал, а Глеб нервно сглотнул слюну, ожидая какую-то новую порцию неприятностей и прикидывая куда ему бежать дальше.
   Но обошлось, булыжник легко выскочил из ямы. Величественно и лениво покатил в сторону пустоши, лишь разбрасывая во все стороны комья налипшей грязь и прилипших листьев. И Глеб наконец-то облегченно выдохнул, облокачиваясь на могучий спасительный ствол. Он по дружески, с благодарностью похлопал дерево по коре и лишь затем вытянул гудящие от усталости и нервного напряжения ноги, после столь опасного и рискованного марафона со смертью. Восстановив дыхание и постепенно успокаиваясь, только теперь Глеб стал осознавать, как близко он был от смертельной опасности и на сколько сильно ему повезло уйти от неё.
   Со стороны, может вся эта сумасшедшая игра в догонялки со смертью и могла показаться кому-то забавно-весёлой. Но вот Глебу точно было не смешно!
   Вскоре парень обратил внимание, осматриваясь по сторонам, что в этом лесу что-то было нет так, как в предыдущем, с той стороны пустоши с камнями. Но вот что - было не понятно и это сразу же насторожило.
   И тут до Глеба дошло, прошлый лес был без животных, а точнее в нем было очень тихо и спокойно, только иногда, в отдалении слышался крики какого-то одного животного, а этот лес был наполнен многоголосыми звуками различных его обитателей.
  -Мда-а-а! 'Повезло' мне! А ещё мы все наивно ныли всю дорогу, про абсолютную скудность местной фауны, на фоне буйного разнообразия здешней, пышной растительности! И зверюшку, какую-то диковинную и интересную девочкам сильно хотелось посмотреть. Вот блин! Сглазили!....
  
   **********
   Когда Глеб увел за собой очень необычных, но от этого не менее жутких преследователе, все какое-то время молчали, не веря в своё спасение и плохо соображая, что именно с ним приключилось. А затем, уже смелее, поднимая головы из пили, стряхивая грязь и вытрушивая мелкие камешки из обуви, до них начало постепенно доходить. Просто вначале у ребят сказывалась усталость и жуткая отдышка, после выматывающего бега к спасительному лесу. Но когда все успокоились, то дружно потребовали у Макса объяснений. Вот тут ему и пришлось с ними по настоящему повоевать! Долго убеждая в правильности решения самого Глеба, и что Максим не эгоист, и вряд ли всю компанию ребят, просто так отпустили бы эти милые камешки! Все словно забыл, как ещё десять минут назад, убегали сломя голову от многотонных каменных булыжников, безжалостно сминающих любые преграды на своем пути.
   Максиму потребовалось немало выдержки и терпения, чтобы всех успокоить и убедить поскорей убраться в лес, пока ещё кто-то не прибежал на их крики, а вот потом можно будет и поспорить, когда выберутся из пустоши. И все дружно побежали к спасительному лесу.
   Повезло сразу, ещё из далека заприметив дорогу, все устремились к ней, на пределе сил выкладываясь до конца.
   Забежав в лес и убедившись в отсутствии погони, решили устроить короткий привал, чтобы привести сбивчивое дыхание в порядок. Максим наконец-то сказал, то, что ему показалось очень странным и не давало покоя, как только они вновь ступили на дорогу:
  - Этот лес, чем-то сильно отличается от прошлого, но я ни как не пойму, чем именно!
  -Да посмотри, тут постаментов с разрушенными статуями в вдоль дороги нету!(уверенно сказал Костя).
   Девушки дружно покрутили головами и чуть ли не вместе, в один голос, сказали:
  -Да не только! Звуками он сильно отличается! В этом лесу похоже много зверюшек живет.
   И Костик с Максом переглянувшись, покрепче сжали свои железяки....
   Когда отошли от пустоши шагов на пятьсот, то вновь устроили привал. Перекусили молча припасенными фруктами. Все как-то инстинктивно не желали потревожить местных обитателей, своим случайным шумом, так как этот лес в отличии от предыдущего, просто жил многоголосыми звуками его жителей.
   А вскоре восстановив силы и стараясь как можно меньше шуметь, земляне продолжили путешествие по древней каменной дороге, которая плавно петляла среди могучих деревьев с огромными зелёными кронами. Они шли аккуратно ступая, словно крадучись. Парни, то и дело вертели головой, нервно поворачиваясь на каждый новый крик, раздающийся где-то рядом, да всё крепче сжимая свои железки, которые теперь им совсем не казались таким уж грозным оружием.
   Макс не забывал выкладывать, каждые пятнадцать минут на дороге из камешков ориентир, в виде стрелки и рисунка улыбающегося смайлика, для Артёма. Так прошло около часа, а им пока везло - ещё не встретился не один представитель и обитателей леса.
   Через пару часов, слева от дороги в лесу показался просвет между деревьями, словно там лес заканчивался, да и сама дорога стала прижиматься к кромке леса. Подойдя к краю леса, Землянам открылся прекрасный вид. Они находились как бы на возвышенности, а внизу уходя за горизонт, тянулась водная гладь красивого бирюзового цвета, как на рекламных картинках с лучших курортов Земли с океанскими тропическими пляжами. Красивые небольшие волны, размеренно накатывали на песчаный берег, а в внизу, посреди бесконечного солнечного пляжа, даже было что-то типа пирса, выложенного из цельных каменных блоков, просто гигантских размеров и идеально подогнанных друг к дружке, образуя длинную неширокую полосу разрезающую воду где-то на добрых триста шагов в глубь океана. И к этому пирсу в невдалеке вела маленькая камены лестница спускающаяся с холма на котором они стояли. Тихий возглас восхищения, прокатился среди ребят и все молча застыли, любуясь неожиданно открывшейся красивой картиной пейзажа.
   А самое главное - Костик первым заметил корабли на горизонте! Это были три одинаковых судна, серого цвета, напоминающие деревянные каравеллы 17 века, только парусов почему-то не было заметно. Суда шли на малой скорости, параллельно берегу, и до них было около километра. Ребята не веря всё ещё в такую удачу, около минуты рассматривали корабли. Да они немного были непривычной формы, да и цвет тоже был довольно необычный, как для деревянных судов, но всё-таки:
  -'Это были корабли! Корабли! И там наверняка люди! Там точно должны быть люди! Вот это удача!' (дружные взволнованные возгласы прокатились среди ребят)
   Все радостно переглянувшись, стали осторожно спускаться к берегу, по довольно крутому склону с мелкими россыпями каменей, которые так и норовили выскочить из под ног. Слишком медленно приближаясь к каменной лестнице вниз. Так что, при таком весьма экстремальном спуске, все как ни хотели быстрее спуститься, но особо разогнаться ни как не получалось, хоть все очень сильно и хотели немедленно броситься к кораблям.
   Когда наконец получилось спуститься вниз и устремиться по длинному пирсу не жалея сил, корабли уже прошли прямую линю пирса и теперь довольно хорошо были видны задние надстройки на судах. Все сразу поняли, что их просто так не заметят! И жуткая паника охватила ребят! Ведь так, спасительные суда просто могут проплыть мимо.
   Не долго думая, на причал безжалостно полетели фрукты из котомок. Все ребята стали прыгать и кричать, что есть сил, стараясь хоть как-то привлечь внимание. Но все их усилия, не приносили ни каких успехов! И тогда Макс сняв с себя футболку и стянул с Костика куртку, постарался их поджечь зажигалкой, что всегда лежала у него в кармане. Повезло практически сразу, ткань хваленной фирменной полу синтетики, легко подхватило пламя с зажигалки, постепенно разгораясь.
   Не прошло и пол минуты, как уже довольно неплохо полыхало, а густой черны дым, от быстро сгорающей синтетики валил высоко в верх. И это помогло! Их заметили! Корабли сбавив ход, чуть ли не синхронно развернулись и остановились. Расстояние от пирса было приличным, но всё равно было хорошо заметно, как с одного из них на воду начали спускать две больших серых шлюпки. И тут же шлюпки стала занимать команды экипажа, слажено и отработанно, спускаясь вниз по перекинутым лестницам, очень быстро, но явно без лишней суеты, занимая свои места. Покончив с погрузкой, шлюпки довольно шустро устремились к пирсу.
   Но возню ребят с дымом, по достоинству оценили и обитатели леса. Страшный утробный звериный рев прокатился над пригорком, ребята от неожиданности аж присели, обернувшись в его сторону, что-то или кто-то явно ломился через лес в их сторону. И внезапно сверху, из леса в их сторону выскочила стая каких-то животных, похожих на небольших кошек, только с маленькими рожками на голове. Их мех отливал металлическим цветом, а хищные пасти и кривые когти на лапах, заметные даже с такого расстояния, явно указывал на принадлежность к хищникам.
   Дико рыча, стая рвалась в сторону ребят....
   Для Кости дальнейшие события понеслись стремительным потоком. Он в ужасе посмотрел на быстро приближающуюся, орущую, серую массу хищных животных, обернулся на явно не успевающие лодки со спасителями, посмотрел на трясущихся девушек, в ужасе спрятавшихся за Максом, как за последней, но мало надежной защитой. Костя понимал, надо хоть что-то сделать! Не дать стае добраться до всех, нужно только выиграть совсем немного времени, а там, и шлюпки с матросами подоспеют! Уже были хорошо видны лица людей! Людей! Главное, что это были все-таки люди, и матросы крепко сжимали короткие металлические трубы - явно не чего хорошего стае животных не предвещавшие. Костя вспомнил отчаянный поступок Артёма на пустоши и волна адреналинового опьянения захлестнула его, он уже знал что нужно делать....
   Покрепче сжав кусок железяки и на последок глянув, прощаясь, на свою любимую девушку, что сейчас беспомощно тряслась от накатывающего ужаса. Костя побежал на встречу стае, что-то громко крича и яростно размахивая железкой. Кто-то отчаянным криком попытался его остановить, но он уже на это не обращал внимание.
   Никогда в жизни он не бежал с такой силой и самоотдачей! И никогда ему не было так страшно! Выкладываясь до последней кали своей ярости. Он бежал! Бежал глядя прямо в множество открытых пастей, наполненных десятками белоснежных острых, хищных зубов....
   Костя столкнулся со стаей в конце пирса, уже на песчаном пляже. Со всей скорости влетев прямо в передние ряды хищных нападающих. Парень в месте с передними животными, кубарем покатился по песку, затем каким-то чудом, извернувшись, вскочил на ноги, неистово размахивая во все стороны железякой и отбиваясь от мелких проворных тварей, что-то громко крича.
   На миг, во круг парня образовался свободный от зверей круг. Но стая лишь мгновение стояла в нерешительности, низко опустив хищные морды и прислушиваясь к ощущениям - исходящим от этого, очень странного человека. А затем синхронно, резко бросилась на двуногого всей стаей, моментально сбив добычу на землю и погребая под собой. Укрывая ковром кишащих и пронзительно орущих тел. Лодки с матросами подоспели именно в этот момент и на берег высыпало два десятка человек, в легких, светло-синих красивых металлических доспехах, круглых полушлемах на головах с поднятыми забралами, вооруженных самыми обычными металлическими палками, короткими овальными щитами и короткими прямыми мечами, у некоторых из матросов, за спиной болтались самые обыкновенные небольшие арбалеты....
  
  ********
  Глава 5 (часть 2)
  
  Настанут времена, про которые давно говорили,
  Но которые все в страхе и глупости своей позабыли,
  Но во снах и в тайне всё равно помнят и страшатца.
  И появится вестник, нам чуждый по крови.
  И разнесётся весть о них всему миру.
  И выйдут древние тени из глубокой тьмы......
   (предположительный точный перевод фрагмента с староэльфийского, так называемых 'Сказаний Последних Дней' - текстов с черных бронзовых табличек, найденных в Красной Пустыне, написанных на абсолютно неизвестном современной науке языке. Заказ перевода с староэльфийского осуществлен Высшим Кругом Совета магов Капитолии.)
  
  
   Три серых хищных тени, беззвучно скользили по водной поверхности, на минимально-допустимом удалении от берега. На сколько это позволяли, гигантские коралловые рифы, опасно раскинувшиеся вдоль всего побережья. Все системы пассивной маскировки и шумоподавления работали на максимум, быстро уменьшая ресурс этих систем и каждый день выжирая целую прорву ценной энергии с накопителей.
   На всех судах были организованны усиленные дежурства, по четыре вахты вперед-смотрящих, состоящие из пяти человек и дополнительно усиленные одним из трех штатных слышащих, что по очереди принимали эстафету дежурства. Три слышащих постоянно находился в трансе всю дорогу, будучи полностью погруженным в специальную ванную с усиливающей чувствительность жидкостью из Закрытых Лесов. Сама эта жидкость, мало того, что стоила по весу полновесного серебра, но и даже если у кого-то есть много лишних денег, то он, и то вряд ли смог бы её где-то достать. А в этой экспедиции было по одному слышащему на каждом корабле, и один из них обязательно круглосуточно нес свою вахту!
   Кому-то, такая чрезмерная перестраховка, могла показаться излишней. Мол: 'зачем так мучить экипажи? Матросам в дальних рейсах и так нелегко приходится! Да и что может статься в этих тихих водах?!' Но тишина и безмятежность в этих местах, уже отправили на тот свет не один корабль, ведь не зря эти воды - называются Океаном Мертвых, а этот красивый песчаный берег принадлежит - легендарным Мертвым Землям. Да от одних этих названий, у многих бывал моряков стыла кровь в жилах и не защищал их от ореола страха, что незримо окутывал эти места, даже 50 градусный здравур, что действительно умели достойно готовить, в некоторых портовых трактирах, и что многим из этих самых бывалых моряков, давно и добротно заменял кровь!
   Все команды на кораблях находились в состоянии 'Желтой Готовности', готовой в любую секунду перейти в 'Красную Боевую Тревогу'. И эта предбоевая напряженность всех членов экипажей трех судов, словно витала в воздухе осязаемой дымкой.
   Лакран Старс был Истинным магом 6 ступени и совсем недавно назначенный командующим этой разведгруппой, состоящей из трех судов, класса 'Морских Гонщих', лучших разведывательных кораблей во всем Мире Харна. Капитолия давно имела полное магически-техническое превосходство, как на воде так и в воздухе. И ни одна из стран, на всём светлом Харне, не обладала столь мощными передовыми военными технологиями. От осознания таких простых истин, было особенно приятно служить на этих грозных, хищных судах, даже для молодого, но Истинного мага!
   На каждом из трех судов, капитанами были маги 4 ступени, правда не Истинные, но зато лучшие спецы в своем деле, не один год ходящих на своих кораблях и хорошо знакомых со своей командой. Да кто либо другой, менее опытный, в эти воды и не полез бы.
   Будь у этой маленькой эскадры желание немного 'пошалить', то три судна такого класса, да в таком составе, могли спокойно потягаться с целыми флотилиями некоторых замшелых государств. Да и от куда, в тех самых захудалых странах, взяться достойному противнику, если Капитолия сама им же и продает свой старый, списанный военный хлам. Да и к тому же, не надо забывать про Мировой Канцеляр, подписанный всеми лидерами стран членов Обедненного Порядка, о 'Запрете на свободное распространении Запрещенных артефактов, конструктов и алхимических смесей'.
   Лакран Старс, вспоминая свое срочно внеплановое назначение на эту миссию и прикрепления под его начало, ещё двух 'Морских Гонщих', прекрасно осознавал, что-то в этой операции кроется двойное, а скорей всего и тройное дно! Да по другому, его командующий и не умел планировать операции, ведь не зря командующий занимал уже столько лет должность главы 'Кинжала' - карающей длани Капитолии, давно отбрасывающей тень на весь Харн. Да чего только стоит посещение лакран(истинный маг, уважительное обращение - прим.) Старсом, личного кабинета высокого начальства, самого лакран Римара, где ему в устном виде, без всяких письменных бумажек и накопителей памяти, обрисовали план операции. И эти непонятные намеки: -'Что бы с берега патрулируемой территории, глаз круглосуточно не спускали! А в случае чего, действовать согласно протоколу 'Спасения Пострадавших'!'
  -'Да от куда в Мертвых Землях, взяться этим самым, 'пострадавшим'?! (Размышлял лакран Старс) Нет, что бы прямо сказать, что, а главное где искать нужно! Вот вечно любит высокое начальство, такие задачки подбрасывать, а ты крутись потом как хочешь. Ну а заодно, эта странная, срочная, внеплановая миссия по замене, всех следящих артефактов вдоль побережья Мертвых Земель! Да у этих дорогих игрушек, ещё точно ресурса хватит лет на пять!)
   Все-таки, Лакран Старс хоть и не смыслил ничего в высокой политике и сложных взаимоотношениях спецслужб различных государств, но даже ему было понятно, что такая расторопность в подготовке к этой миссии, должна привлечь излишнее к судам внимание. И если уж слишком настойчиво за нас возьмутся, то никакие 'отводящие артефакты' или 'маскирующие чары', сильно в этих водах не помогут. Но пока все Светлые Боги их миловали, а Темные похоже про них забыли и им везло, не встретив ни каких серьезных трудностей, на все пути. Так, по мелочи, только всего пару раз, из корабельных метателей пришлось хорошенько пострелять, отгоняя самых настырных морских тварей, да разок драпать на всех порах от случайно потревоженной большой лёжки морских тварей.
   Лакран Старса сигнал экстренного вызова, на амулет ближней связи, застал неожиданно. Ему только подали обед, приготовленный очень неплохим коком:
  -надо отдать ему должное, из таких скудных продуктов и готовить такие кулинарные шедевры.(сказал довольный маг, вдыхая ароматы кулинарных изысков).
   Но маг, а тем более Истинный Маг, носящий такой желанный титул в иерархии магов как лакран - Истинный, должен всегда быть готовым к любым поворотам в своей жизни. Поэтому на палубу Старс вылетел через несколько секунд, лишь перед самым выходом задержавшись на мгновение - необходимое ему, для приведения боевой формы мундира, в надлежащий командующему вид! Ведь командующий - всегда должен быть лицом и личным примером для своих подопечных!
   На палубе к нему тут же подскочил старший дежурный вперед-смотрящих, и четкими, рубленными фразами, обрисовал суть проблемы. И капитан Старс незамедлительно устремился к борту, на пост смотрящего, выхватывая у него из рук 'Пассивный Магический Увеличитель'. Опытной рукой, Старс в считанные мгновений настроил фокус на то место куда указывал ему дежурный и, увидев ЭТО - Старсу оставалось только грязно выругаться. Там в дали:
  -Какие-то идиоты, начали разжигать огонь! На берегу!! Огонь!!! У них что, в место мозгов в голове, не иначе как дурман трава набита?! (И тут же, Старсу пришло понимание слов самого верховного, лакран Римара -'В случи чего, действовать согласно протоколу 'Спасения Пострадавших'!)
   -Тысячи демонов глубин, побери этих дураков (проорал Старс в артефакт связи). 'Красная тревога!' Маневр 'Быстрой Остановки'! Протокол 'Спасательная Миссия на Берегу', две шлюпки на воду с призовыми командами через 17 тиков с судна лидера! И только попробуйте не успеть вовремя, пойдете на корм местным тварям, вместе с этими тупоголовыми на побережье! Кораблям активировать все системы активного и пассивного наблюдения и всё записывайте! Слышите - всё! В максимальной развернутости мира, потом на базе разберутся, что с этими записями делать!
   Все экипажи уже знали, что и главное кому надо делать. Команды работали быстро, слаженно и четко, словно точный гномий хронометр. И через 9 секунд, шлюпки были уже сброшены на воду, и двадцать абордажников оперативно занимали места согласно инструкциям. Старс с любопытством смотрел на личный хронометр, следя, успеют ли матросы вложиться в норматив по высадке шлюпок на воду. Они вложились и Старс последним присоединился к матросам, легко соскочив вниз по сброшенной лестнице.
   Старс был единственным Истинным магом на трех кораблях и его могущество на берегу могло понадобиться. Он и сам был не против спуска на берег:
  -'да и кости неплохо было бы поразмять, (размышлял взволнованный маг). А то так, и забыть можно, как боевые заклятья создавать надо. А капитаны-маги 4 ранга, пусть пока будут наготове, и в случае чего и суда через рифы проведут, а тогда и корабельными метателями смогут поддержат. А против мощи 'морских гонщих' ни что не сможет устоят на берегу! Да такой сценарий событий, вряд ли вообще был возможен, слишком сильная и опытная была команда'.
   Лодки дружно отчалили от судов, быстро набирая скорость, убрав вёсле и идя на малых магдвижетелях. И тогда командующему, в лице лакран Старса, пришёл вызов с корабля на его личный амулет связи:
  -Лакран Старс, на берегу обнаружена множественная засветка возмущений, быстро приближающихся из леса к побережью, линия контакта - прямо в точке вашей высадки! Если хотите успеть первыми и раньше гостей из леса перехватить людей на берегу, то поспешите!
  -Что это ещё, за возмущения такие?! (прорычал Старс) У вас там горы следящего барахла и куча народу! И вы не можете четко определить, что, там, происходит?!
  -Прошу прошения лакран, ничего конкретного не получается, множественные помехи от этого проклятого леса. Если прикажите, может одно судно подойдет поближе, так хоть мощностью следящего оборудования попробуем компенсировать искажения.
  -Нет! Оставайтесь на своих местах, тут повсюду рифы! Не хватало ещё здесь заниматься ремонтом корпуса, если зацепим риф или сядем на мель!
  -Слушаюсь Лакран!
   Лодки быстро рассекали воду, плавно покачиваясь на тихой глади. И вот уже стало хорошо видно, как с подлеска выскочила небольшая стая животных, с красивым серым мехом, размером они были с небольшую собаку, всего около пятьдесят особей. Среди матросов прошли радостные возгласы узнавания этих созданий, описанных в довольно тоненьком 'Малом атласе разных тварей и диких обитателей Мертвых Земель', которые они все читали, перед выходом в эти воды. И причём читали все, правда в основном благодаря очень забавным картинкам на каждой странице. Это были: 'Шакалы Мертвых Земель - не очень опасные мелкие хищники, атакующие стаей', именно так там было и написано.
   Звери стремительно и целеустремленно приближалась к людям на пирсе. И тут кто-то из людей на берегу, в смешной, необычной одежде, бросился навстречу стае, что-то крича и размахивая какой-то странной изогнутой железякой....
   Лодки как раз выскочили на берег, когда свора радостно галдя, набросилась на смельчака.
   Лакран Старсу никогда не приходилось сталкиваться с такими животными. Да и не кто в его команде тоже не имел опыта общения с порождениями Мертвых Земель, но это отнюдь не мешало Старсу отдавать быстрые, продуманные и короткие команды - так, как подобает делать в таких ситуациях Истинному владыке магии:
  -Нам очень повезло! Это местные жалкие шакалы! Значит так, отогнать взашей этих мелких тварей и по возможности взять в плен парочку живыми! Пять золотых тому, кто возьмет в живых хоть одну из них! Мертвые тушки тоже все забираем, золотой за мертвую! Пятнадцать человек к этой жутко орущей свалке шакалов, остальные перегородить проход к пирсу, и чтоб ни одна тварь туда не прорвалась! Всё, выполняйте эвакуацию людей.
   И матросы, услышав заветные слова, про дополнительные призовые золотые, с радостью бросились выполнять команды, размахивая короткими мечами над головой и поудобней перехватывая щиты, позабыв про всяк благородный облик и подобающие манеры грозных хозяев всех океанов Харна. Парни и так были не прочь помахать оружием, ведь все команды на судах состояли из опытных рубак, а когда они услышали про дополнительную премию в целых 5 золотых, за каждую оглушенную тварь, то радостные возгласы в предвкушения неплохих барышей, прокатились среди абордажников. Там было штук 50 живых тушек, и надо было только хорошенько их по голове приласкать!
   Вот только, у шакалов были свои планы на наглых двуногих. Одного такого они уже успели попробовать на вкус, и его чистое, не ядовитое, вкусное, ароматное мясо, пришлось изысканным деликатесом для стае. И не какой угрозы, первый двуногий, вообще не представлял. Да к тому же, стая превышала численно почти в трое этих наглецов, вторгшихся в их охотничьи территории. Поэтому, двуногих всего лишь надо подпустить по ближе, делая вид, что они их не заметили - этот прием уже не раз помогал стае справляться и с более сильным противником.
   Люди победно крича, набросились на животных. И тогда в один миг, все твари стремительно контратаковали, и началась форменная свалка. Людей спало только чутье профессиональных рубак, в последний момент, хоть как-то, выставивших щиты. Это помогло мало и строй лучших рубак Капито лии, превратился в дико орущую кашу, где отборная изысканная брань, перемешалась с воплями шакалов. Бой превратился в форменную свалку, обильно замешанную из тел людей и мелких тварей....
   Казалась бы, такая тонкая шерстка, блестящая металлическим цветом, на деле не пробивалась ни одним рубящим ударом меча. Тварей можно было пробить только колющим, а животные так быстро скакали во круг и ловко уклонялись от атак, что это было практически невозможно сделать. Ловко уворачиваясь от мечей, мелкие создания, едва достававшие до колен, и сами тут же нападали на наглую руку или ногу, оставляя глубоки борозды от когтей и зубов на металлическом клинке или доспехе....
   Стрелкам отряда, вооруженными жутко дорогими магическими жезлами, гордостью солдат Капито лии, приходилось работать ими, как обычными дубинками, не в силах применить мощные вложенные атакующие заклятья, из-за опасности задеть себя и своих бойцов. Яростные крики, ругань, рычание, скулеж, шипение и отборный мат слились в единую какофонию звуков. В драку шло абсолютно всё, добрые клинки, мощные когти, дорогие жезлы, бритвенные зубы, кованные перчатки, острые рога, добротные сапоги. Люди были физически гораздо сильнее и они привыкли к хорошей рубке, зато тварей было числено больше и они прекрасно пользовались этим преимуществом против грозного противника.
  
  Вот, несколько человек с боевыми жезлами, что по счастливой случайности бежали последними и не попали под основную волну атаки животных, сразу же атаковали тварей сильными заклятьями 'Пульсаров Огня', животных что пытались обойти с флангов бойцов. Заклинания, закаченные магией огня под завязку, сорвались с навершия жезлов, и с пронзительным шипением рассекли воздух, врезаясь в толпу созданий, мощными взрывами, разбрасывая тварей в разные стороны и заволакивая места попаданий тучей песка и сизого дыма. А самих стрелков, от 'осколков заклинаний', выпушенных столь близко, легко спасли защитные боевые артефакты, приняв на себя остаточный удар от близкого применения боевой магии. Стрелки победно закричали, радуясь своим точным попаданиям, и через мгновение туча песка от взрывов осела, открывая результат работы их мощных заклятий. Картина повергла бывалых матросов в секундный ступор, животные, тряся мордами, как от легкой контузии, быстро поднимались на лапы, а остатки пламени с остаточными заклятиями просто стекали с металлической шерсти мелкими каплями, не в силах зацепиться за неё. Картина того, как мощные боевые 'Огненные Пульсары', выпушенные практически в упор в мелких животных, сработали на них, словно слабенькие 'Воздушные Тараны', - такая необычная картина, могла привести в замешательство и истинных магов.
   Животные, как-то слишком подозрительно быстро приходили в себя от взрывной магии, тут же вскакивая на лапы и разбегаясь широким кольцом, во круг таких опасных двуногих. Им было не привыкать драться с одиночными, сильными противниками. Вот пара животных бросилось на стрелков с лева в стремительном беге, отвлекая их на себя, а через мгновение ещё несколько из них, бросились на стрелков уже с правой стороны, а затем, пять созданий со спины людей, начали быстро вибрировать кончиками своих длинных тонких хвостов. Неожиданно для стрелков, на концах хвостов у животных сформировались легкие магические конструкции, по завершению их создания, магия мгновенно устремилась к голове животных. Быстро пройдя от кончика хвоста через все тело, словно набирая мощность, заклятья выскочило из рогов на голове - практически синхронно. И пять 'Волшебных Молний' долбанули по одному стрелку - отбрасывая того, словно безвольный мешок соломы, на целых 15 шагов. Стрелка спасли только артефакты, в последний момент окутав слабеньким 'Щитом' на какое-то мгновения, но после приземления, боевой защитный артефакт матроса взорвался мелким крошевом от перегрузки. Второй стрелок не сплоховал и всадил сразу два пульсара слева и справа от себя, разбрасывая ненавистных созданий в стороны, а сам матрос, прикрываясь поднявшейся пылью, устремился к командиру.
  
   Пять людей, перекрывающих проход к пирсу, стали на подобии 'Ставрийского Строя', два передних держали щиты с мечами на изготовку, а трое за их спинами метко разрежали арбалетные болты, по серой, кишащей массе. Благо, бить приходилось практически в упор, так что целится, особо не приходилось. Но и их веселье долго не продлилось!
   Из общей кучи выскочило 7 животных и стремительными ломанными скачками, сбивая прицел стрелкам, бросились на людей. Бойцы не сплоховали и встретили врага парной техникой двух щитоносцев, слажено работая мечами и щитами. Было зразу заметно, что это хорошо сработанная пара рубак и они довольно успешно не давали напасть на стрелков, работающих за их спинами. Правда мелкие, довольно резво отскакивали от всех их выпадов мечей, тут же бросаясь в контратаку. Арбалетчики не сплоховали - и вот уже пара мертвых тварей лежат пред строем, пробитые стрелами чуть ли не насквозь. Тогда двое животных синхронно набросились, на одного щитоносца, а трое оставшихся резво отскочили в сторону, разрывая дистанцию. Второй щитоносец бросился на помощь напарнику и стрелки поддержали его огнем из арбалетов. Вот только это и надо было хитрым тварям. Оставшиеся трое животных, без внимания грозных стрелков, синхронно завибрировали кончиками хвостов, формирую магические конструкции, и заклятья сорвались, проходя через мелкие тела, выскочив разрядом трех неслабых по силе молний, поразивших в бок открывшегося щитоносца. Человека, не ожидавшего ничего подобного, мгновенно отбросило в глубь пирса, на добрых 10 шагов, хорошенько приложив об камень. А три выстреливших твари, немного покачиваясь на подрагивающих лапах, как-то немного вяло побрели на помощь своим двум собратьям.
   Лакран Старс, был, просто, в шоке! Глядя со стороны, на творящийся хаос и слишком ярко представляя, какой именно Он подает рапорт командованию! И его - 35 летнего мага с Истинным даром и шестым уровнем владения искусства, словно зеленого первокурсника, отчитывают всем Советом, а потом и каждый в отдельности, ярко используя самые доходчивые эпитеты и понятные даже последнему дураку сравнения. Старс грязно выругался словами, абсолютно не достойными его высокого положения Истинного, хоть и молодой мага. Он, коротким волевым импульсом, привёл мысли в порядок, полностью сосредотачиваясь на предстоящей схватке и расставляя приоритеты своих действий.
   Вот, ближайшие к нему два стрелка, безуспешно палят из жезлов по тварям пульсарами, и уже один из стрелков отлетает в сторону, сраженный серией слабеньких молний, невесть как взявшихся у этих мелких созданий. Второй стрелок, двумя 'Взрывными Пульсарами', разбросал преследующих его тварей, и прикрываясь оседающей пылью, мчался к нему, а ведь огонь от пульсаров выпушенных в упор, даже не опалил шерсти этих странных животных!
   Старс глубоко вздохнув, потянулся к своему дару, быстро разжигая искру, он был чистым Стихийником, класса Воздуха и немного Огня. Пожалуй лучшая гремучая смесь в магии, для настоящего боя, вот только применить хоть какие-то, по-настоящему убойные заклинания он в таком хаосе из сражающихся, за свою жизнь, ни как не мог! Руки мага сами сплели 'Кулак Ветра', и он крикнув бегущему к нему матросу:
  - Ложись! (И сразу же бросил заклинание в даль, по животным, набросившихся на контуженного товарища стрелка).
   Всех тварей, словно кувалдой отбросило, высоко разбрасывая в стороны и вверх. А Маг, не позволяя себе понаблюдать за столь фееричным результатом попадания своего заклинания, постарался следующим шагом, как-то поддержать пять матросов на пирсе. Там уже одного последнего щитоносца, довольно успешно теснили в глубь пирса, а он делал всё возможное, чтобы дать стрелкам перезарядиться. Старс не долго мудрствуя с выбором атаки, использовал заученные до автоматизма движения и формулы, сплетая второй более мощный 'Кулак Ветра', чтобы наверняка дотянуться до пирса. Вот только расстояние было слишком большое, чтобы заклятья бросать не прицельно, бьющие по площадям. И Старс быстро перебросив готовое плетение в левую руку, стал одной свободной правой рукой, формировать простейшую конструкцию прямого полета 'слабый туннель ветра', привязывая её к точке, перед отчаянно сражающимся щитоносцем. И маг, четко рассчитав время полёта и разворачивания заклятья, выждал подходящий момент, когда пять животных вбежали в 'Точку Удара', и отпустил плетение по 'Туннелю Ветра'. От попадания, визжащих животных подбросило высоко в верх, шагов на десять и забрасывая в море. Вот тут, уже Старс позволил себе немного понаблюдать, за столь эффектным зрелищем. Ведь то, как он перебросил контроль заклятья с двух рук на одну, да ещё и левую руку, а потом только одной свободной рукой создал плетение, хоть и слабенькое, но всё-таки рассчитанное на создание двумя руками - да такие фокусы не каждый маг на 7 ступени может с ходу повторить, даже в спокойных лабораторных условиях! А у него ведь, всего навсего, шестая ступень!
   Теперь Старс быстро прикидывал варианты, как срочно и с минимальными потерями для своих, разобраться с главной проблемой - как распутать, тот огромный клубок, из кишащих в вперемешку тел людей и созданий.
   Подбежавший к Старсу матрос, оказался старшим абордажником, и это была огромная удача:
  -Нет! Светлые Боги, сегодня точно на моей стороне! (Радостно воскликнул Старс).
   У лакран Старса, был только амулет, настроенный лишь на капитанов и старших помощников, а для того, что бы настроиться на связь с призовой командой, нужно время, но тогда, он лишится связи с судами, что ни в коем случае было не допустимо!
  - Старшина! (Резко крикнул Старс) Приказывай своим, лечь всем на землю, на счет десять и обязательно начинать искренне молиться! Быть может и это тоже нам хоть как-то поможет! И начинай медленный отсчет. Да, и скажи, если кто-то не успеет, это будет его последней глупой ошибкой!
   Старшина не привыкший спорить с высоким начальством, стал энергично кричать в переговорный амулет. Затем глянув на лакрана и получив утвердительный ответ, начал медленный отсчет по амулету связи. Старс пошире расставив ноги и закрыв глаза, стал мощными пасами обеих рук, формировать сложное боевое плетение 'Таран Ветра', помогая себе словесными формулами, вкладывая в заклинание достаточно много силы. Это заклятье, может и не сильно убийственное в обширном известном арсенале боевой магии, но его слабые подобия, уже дважды неплохо зарекомендовали себя! И да, может это заклинание никого и не убьет, но тут главное было спасти людей и восстановить строй, а там можно было и чем-то убийственным повоевать!....
  -ДЕСЯТЬ!!! (Громко скомандовал старшина зычным голосом, дублируя команду в амулет связи и все его бойцы, дружно упали на песок. И лакран отпустил сдерживаемое им плетение).
   Мгновенно развернувшись, в стремительную магию тарана, на лету набирая природную мощь стихии воздуха, заклятье прошлось по всей стае, сметая в облаке песка и пыли, все что было выше локтя от поверхности. Все-таки людям повезло и практически всех тварей смело метров на 50 в сторону, хорошенько кувыркая их в воздухе, а оставшиеся в меньшинстве животные, ведомые инстинктом стаи, тут же начали быстро отступать к своим соплеменникам (вот именно по этому, этих животных и называли шакалами, они всегда дерутся только, если имеют численное превосходство).
   И вот что само интересное, животные избежавшие магии тарана, стали быстро хватать зубами своих павших или раненых соплеменников и отступать к основной стае.
   Все люди, даже немного растерялись, от такого исхода боя. Вот только что, матросы ожесточенно рубились насмерть, и вот, словно волны бушующего шторма из мелких тварей в один миг схлынули от моряков. На быстро убегающих животных, моряки уже смотрели с опаской, как на маленьких, но свирепых хищников, и ни у кого уже не было мысли, кого-то из низ взять живым, ради 5 несчастных золотых!...
  -Старшина! (Твердо скомандовал Старс). Пусть все немедленно тащат свои задницы на пирс! Да поживей! И занимают там оборону, построение 'легкая стена щитов с поддержкой'! Да, и самое главное! Найдите того героя в странной одежде, на которого набросилась в начале стая, соберите всё, что от него осталось, и готовьте его остатки к эвакуации. А заодно, и тех людей, в конце пирса мы тоже эвакуируем. Выполнять!
   Все матросы, слаженно стал выполнять команды, никому не надо было повторять дважды. Более здоровые бойцы, стали помогать своим менее удачливым товарищам. А уже через 10 тиков, все матросы в удерживая строй какого-то плохо шагающего построения, организованно выдвинулись к пирсу и там развернули жиденькую стену щитов.
   Лакран, сразу же оценил обстановку и выдал короткую команду:
  -зарядить все оставшиеся арбалеты 'спец. боеприпасами' и привести уцелевшие посохи в боевую готовность!
   Стая мелких созданий, где-то в 100 шагах, тоже развернулась перед строем людей, широкой цепью, между каждым животным теперь было довольно большое расстояние. Создания, прекрасно оценили возможности двуногих, в использовании заклятий, бьющих по площадям. На твердых лапах, грозно скаля белые клыки, всё ещё оставалось около 35 животных - но они, как-то нервно водили носами и вертели мордами, словно к чему-то прислушиваясь.
   И в это время, лакран Старс получил тревожное сообщение с судов:
  -Командующий, у нас кажется проблема! Эта стая, что выбежала на побережье, похоже просто случайно вас попутно атаковала. Аналитик говорит, что скорей всего, мелкие животные просто отходили от кого-то в сторону, попросту не жилая стоять у него на пути!
  -А, поконкретней можно? (с трудом сдерживаясь, проговорил Старс).
  -Да куда уж конкретней, судите сами уважаемый лакран. Те возмущения, что изначально засекли наши следящие артефактные системы, принадлежали не этой стае. Этих мелких, мы и сейчас видим только визуально, да отклики их волшбы, слишком у них слабый и несущественный магический фон. А вот те волны незначительных возмущений, которые мы изначально засекли, похоже очень направленно к вам приближаются. На большее, наши следящие, к сожалению не способны, уж больно тут дикой магии много разлито по всюду, все вокруг полностью засвечивает проклятая. Что прикажите командующий?
  -Приказ! (Прорычал Старс) Всем судам, как можно быстрее выдвигаться в нашу сторону и подержать нас, в случаи чего, корабельными щитами и огнем стационарных метателей. Главная задача - доставить в Капито лию спасенных людей любой ценой! Повторяю! Любой ценой! Капитанам-магам приподнять суда повыше над водой, чтобы случайно не задеть ни одного проклятого рифы. Все установки и конструкты в боевое положение. Медикам и абордажникам приготовиться принять у нас раненых - слава Небесам, у нас на берегу все живы. Да, и приготовьте 'Консервирующий Сосуд', для одного трупа. Мы же, пойдем к вам на встречу к окончанию пирса, и там вы нас и заберете! Хватит с меня на сегодня местных диковинок!...
   Ни кому, ничего не надо было повторять. Матросы, держа строй и активно помогая себе добротными матерыми ругательствами, пятились вглубь пирса. Корабли начали окутываться магической дымкой, и на два шага всплывая выше, легко проходя над опасными рифами под водой.
   Мелкие твари, явно нервничая, ходили из стороны в сторону, явно не желая упускать такую добычу, но и не решаясь снова атаковать, словно чего-то опасаясь. А затем, стая резко повернула морды в сторону лесы, а через мгновение, забрав тела всех своих сородичей, быстро потрусила вдоль берега, помогая своим раненым, убраться прочь....
  
   Долгих тридцать тиков ничего не происходило, а потом, словно как в театре, начался второй акт представления - из леса, величественно вышла небольшая стая, всего пять очень диковинных порождений Мертвых Земель. Они выглядели как огромные птицы с толстыми длинным крысиными хвостам с шипом на конце. Размером, создания были немного больше медведя, с северных земель и наверняка, каждая из них весила не меньше десяти человек. Птицы использовали крылья, как передние ходящие конечности, опираясь на них при ходьбе, каждое крыло заканчивалась страшной когтистой лапой, при этом, создания двигались с грацией восточных тигров. Все их могучие тела, словно в броне, были покрыта перьями, с таким знакомы уже сегодня, серебреным отливом, и лучи солнца отражались от созданий причудливыми переливами, добавляя их грозному образу - мистической нереальности.
   На мгновение, задержавшись на пригорке леса, они лениво повели головами, увидели людей на пирсе и с деловитым спокойствием, направились к ним. По рядам моряков прошел матерный гул ругательств и узнавания созданий:
  -Харуги!?!... Подери их всех!..... Древнее Проклятье!..... Демоны Ночи!!!...
   Уже второе, проклятое животное, из долбанного атласа местной фауны, им попалось. В конце брошюрки, была нечеткая картинка, с этим самым животным, явна срисованная с какой-то гравюры, и с подписью: 'птенец Боевой Химеры ПтицыРук (в народе - птицаРук или Харуг). И коротеньким описанием:'самки живут малыми прайдами, отдельно от самцов, самец крупнее самки в два раза и охотится в одиночку, предположительное время создания химеры - относится к началу Воин Расцвета'. И что самое противное, в атласе местных животных, про шакалов Мертвых Земель было написано мелкими буквами:'не очень опасные, мелкие хищники'. То про птицаРук было написано большими буквами: 'КРАЙНЕ ОПАСНЫЕ, ОЧЕНЬ КРУПНЫЕ ХИЩНИКИ!'
   Три судна с вооруженными матросами на палубах, уже практически подошли к пирсу, когда химеры явно заметив корабли, сильно ускорились, быстро сокращая расстояние с людьми на пирсе. Командующий Старс, встав перед легким строем щитов, начал очень быстро и немного паникуя, перебирать в уме подходящее магические плетение, что бы остановить опасных монстров:
  -'Молнии и огонь, их похоже тоже не особо напугают, надо просто как-то выиграть время!' (И Старс приступил к плетению 'Тарана Ветра', одно из его коронных заклинаний, но на этот раз, вкладывая в него столько энергии, пока скрепы удерживающие заклятье, не начали осязаемо гудеть, стремясь немедленно распасться.)
   Хорош, что тараном не надо особо целится, просто бей им куда-то в ту сторону и не нужно тратить лишнюю драгоценную энергию и время, на контроль направления. Исчерпав все доступные возможности, по удержанию расползающегося плетения, он отпустил его. Мощнейший поток воздуха, развернулся в гудящий от напряжения таран и быстро набирая сокрушительной, неудержимой Стихийной мощи, устремился в нападающих...
   Вот только химеры как-то резко и очень слаженно, словно каждый день отрабатывали такое, выстроились клином, прижимаясь плотно к пирсу и друг дружке, а передняя химер, легко завибрировав всем телом, окуталась даже чем-то вроде мерцающего щита. И заклятье тарана рассеклось надвое, уходя в сторону и взметая тучи мокрого песка и водной взвеси. Лишь немного задев крайних созданий, могучими порывами ветра.
   Старс хорошо помнил, как шакалы лихо атаковали молниями. И не мешкая, маг стал быстро возводить 'Воздушный Щит', обильно замешивая в него капли морской воды - прекрасной защиты против различных молний и огненных ударов - не жалея собственной маги на это заклинание. Полупрозрачная в три обхвата защитная стена магии и частичек водной взвеси, стала перед магом, отгораживая людей на пирсе от страшных созданий. И Старс с победным видом бросил взгляд на ближайшую химеру в начале пирса и понимая:'все свое высокое превосходство Истинного Мага и классического академического образования, над какими-то дикими животными!'
   Но встретившись с созданием взглядом, Старс бы мог поклясться, что ему на какое-то мгновение показалось, буд-то химера злорадно ухмыльнулась и сразу же маг словил мощнейший ментальный удар, по зубодробительным ощущениям, больше похожий, на хорошенький удар дубины, прошедшейся тупой боль по сознанию. От такой неожиданности калении мага подкосились и он стиснув зубы, от жуткой головной боли и невыносимой рези в глазах, постарался удержать контроль над магическим щитом. И тут к первой химере, быстро присоединилась вторая, также нанеся мощный ментальный удар, только маг уже был готов к чему-то таком. Сопротивляться ментальной атаке двух диких созданий, он ещё мог, но вот контроль над защитной стеной не сумел удержать.
   Магическая стена лопнула, отдаваясь магу по удерживающим нитям контроля, жутким откатом - из носа мага хлынула кровь, зубы заскрежетали в судороге и он упал от резкой терзающей боли на калении, ухватившись руками за голову. Старсу повезло, он в последний момент успел, все-таки сбросить часть энергии в воду, от потерявшего контроль заклинания - это мага и спасло от сильных травм и тяжелых последствий. Но Истинный Маг, всегда остается грозной силой, в каком бы он ни был состоянии! И Старс, быстро возвращая контроль над своим телом, с трудом разжимая сведенные судорогой губы, прохрипел:
  -Огонь! Огонь со всего что есть! Огонь! Жгите тварей!....
   И в воздух взметнулись, стрелы, дротики и заклятья. Как раз в это время, быстро причалил один из кораблей, перебрасывая абордажные трапы и начав экстренную эвакуацию, а два других судна, вели ураганный огонь из арбалетов и метателе, по созданиям, мгновенно сбросив в воду две из низ.
   Вот только оставшиеся на пирсе химеры, атаки людей не сильно испугались, они высоко подпрыгивая, сбивая прицел корабельным тяжелым метателям и прикрываясь крыльями как большими щитами, быстро устремились к людям, грозно издавая пронзительное шипение....
   На пирс из воды, обратно выскочили две злых мокрых твари. И не долго думая, они синхронно крутанули кончиками хвостов, мгновенно формируя магическую конструкцию не слабых размеров, и пропустив её через себя, издали пронзительный 'Магический Крик', запустив его в один из атакующих кораблей - магический удар лишь на мгновение увяз в корабельном щите, частично прикрыв матросов от воздействия странной звуковой волны. Но и того, что прорвалось через магическую защиту, хватило всем на палубе - люди падали, выпуская от боли из рук оружие и прикрывая кровоточащие уши руками. А химеры, явно увидев столь удачное воздействие своего удара, стали снова его повторять, начав быстро хвостами формирования магической конструкции. Но второе судно тут же перенесло по ним прицельный огонь - и химерам ничего не оставалось, как высокими прыжками, стремительно отбежать в сторону, от волны ответного удара людей. Вот тогда, три создания убежавшие вперед, резко остановились, прижались к пирсу, укрывшись за крыльями как за железными щитами и стали формировать кончиками хвостов какое-то заклятье, при этом нацелившись на атакующее судно. Тут капитаны не сплоховали и определили начало формирования магической атаки тварей, приказали перебросить энергию магических щитов на встречный к пирсу борт своих судов.
   Химеры атаковали синхронно, прозвучали три очень громких магических удара, больше похожие на 'Звуковые Тараны'. Заклинание химер попало по носовой части судна, которое активно обстреливало их двух товарок. Да, все-таки усиленный магический щит, за счет переброски энергии с тыльного борта, на этот раз прекрасно помог удержать необычную магию, и полностью погасить удары. Но от попадания в нос трех сильных заклинаний, судно немного развернуло, сбивая прицел для стрелков метателей и открывая для удара не прикрытый магическим щитом борт - чем тут же воспользовались две других химеры!
   Короткое мощное заклятье срывается с их кончика хвостов, устремляясь в большие, необычного серебряного цвета крылья, а затем, молниеносный взмах передних конечностей, и с них срываются десятки перьев - больше похожих на остры ножи, каждое в локоть длиной. Разогнанные ураганным заклятьем, перья с металлическим воем сотни клинков, ворвались в не защищенный борт, сея жуткие разрушения и чудовищно калеча людей. В одно мгновение судно лишилось половины стрелков и одного из двух тяжелых метателей, было снесено больше половины хрупких следящих артефактов и конструктов. В мгновение палуба судна утонула в потоках крови и криках боли....
  
  Хоть Лакран Старсу и было очень плохо, все тело отдавалось тупой болью на каждое движении, но даже на элементарное лечение у мага просто не было времени. Главное было вывести людей из боя! Старс глядя, как всего лишь за тридцать тиков боя, с жутким приветом из глубокой древности, он уже лишился больше половины абордажников, а люди даже одну тварь не убили. А из 4 магов в экипажах, он был единственный, кто сейчас мог помочь бойцам, трое остальных магов были заняты поддержкой и контролем судов их над опасными рифами, и капитаны-маги точно ни как не могут отвлечься. И Старс принял единственно верное решение - перекрикивая шум сражения, он стал отдавать команды в амулет связи, одновременно посылая короткие плетения 'Воздушных Кулаков', сплетая их один за другим и окончательно опустошая свой 'источник':
  -Это командующий! (Прокричал Старс дрожащим голосом) Слушай мой приказ! Всем стрелкам перейти на взрывные 'спец. припасы', стреляйте по готовности, заряды не жалеть! Надо сбросить этих проклятых выкидышей в воду, а потом не давать им организованно нам отвечать магией, а их одиночные удары наши щиты спокойно переживут. И прикрывая друг друга, сваливаем от сюда по быстрому!
   И это помогло, множество мелких взрывов от арбалетов, более сильные от ручных жезлов и редкие но мощные разрывы с корабельных метателей, в десяток ударов сердца превратили узкий длинный каменный пирс, в жуткую пылающую дорогу и быстро смогли сбросить всех чудовищ с пирса в воду. К сожалению, по монстрам попадали только арбалеты, похоже не сильно много причиняя урона, а скорее больше их разъяряя.
  
   А потом, подавляющий огонь с кораблей, уже не давал подняться на пирс тварям, перемалывая поверхность гранитных блоков, в мелкое, раскаленное до красна, крошево. Жуткие крики беснующихся за пирсом в воде химер, постоянно прорезали воздух, порой даже перекрывая грохот от взрывов. А суда быстро, завершив эвакуацию, торопливо уплывали, окутавшись мерцанием магических щитов. Быстро набирая скорости, словно не желая и лишнего мгновения оставаться у злосчастного берега....
   Старс понимал, что да, может их потом, кто-то из морских коллег или магов и назовет трусами. Или будет подкалывать про героическое отступление, от каких-то жалких лесных созданий и осмеивать его бездарное командование или поступки трех капитанов-магов. Но лакран Старсу было сейчас глубоко наплевать, на всё и всех в месте взятых:
  -'Пусть поглотит их всех темная бездна! Главное я сохранил суда! И я обязательно доставлю этих странных, спасенных в Капитолию!'
  
   [А Древний (Лазурное побережье Мертвых Земель )] работа А.Древний (акварель) 'Лазурный берег Мертвых Земель'
  
  
   ГЛАВА 6
  
  Современный Человек силен только находясь в обществе себе подобных и активно используя все блага, этого самого общества. Полностью уверенный, что ОН - Царь Природы, низводящий в ничто в своих суждениях всех и вся. Силу ему дает толпа общества, превосходство над кем-то - современное оружие, свободу - ищет в деньгах, а свою защиту - поручает органам порядка и талмудам законов - которые сам же и придумал. Начисто растеряв все свои природные инстинкты. При этом забыв о главном - совершенствовании себя. Потихоньку деградируя в каждодневной мутной заводи, в которую он же сам и погрузил себя. Ленясь абсолютно во всем - в каждом своем действии и желании, даже в мыслях не старясь улучшить себя, копнуть глубже в своих умозаключениях или хоть что-то исправить в себе, ведь проще найти причину, для оправдания своих пороков, чем приложить усилие для их преодоление! Но что будет, если судьба или то что её заменяет, даст человеку шанс и вырвет его из привычного окружения, лишив современного человека в один миг всего, на что он привык полагаться каждый день. Выживет ли он? И сможет ли при этом, остаться достойным - называться человеком?
   (Из воспоминаний странствующего монаха Эх-Бримского, записано с его слов, его учениками).
  
  Запомните! Прекрасный цветок лотоса - вырастает только из грязного болота. Ибо благотворная почва, полная жидких зловоний, полна богатых удобрений, дающие столь красивые оттенки этим удивительным цветам.
   (Из наставления учеников Мастером Ву, тайный храм 12 Печатей Истинных, на практическом занятии учеников по охоте, выживанию и отработке навыков маскировки в канализациях и сливных коллекторах).
  
  
  
   ГЛЕБ
   Вот уже целые сутки, Глеб был вынужден жить на границе жуткого леса и страшной каменной пустоши, проклиная все эти злобные валуны и всех тех крылатых тварей, что затащили их в этот дикий, непонятный мир.
   Умудрившись спастись в кромке леса от проклятого преследователя, в ужасе продираясь от него через стену колючих растений. Бешеная каменюка не оставили выбора в способе продвижения через колючие кусты и Глеб пер на пролом, по дороге зацепив одной рукой жгучие красные листья какого-то куста, второй умудрившись больно схватиться за ствол колючего с длиннющими шипами деревца, голым животом измазаться в зеленых ягодах, чуть ли не мгновенно разъевших кожу, и в добавок сильно приложится коленом об острый сук.
   И теперь подросток сидел, облокотившись спиной на массивное корни, большого кривого дерево, с широкой зелёной кроной с которого свисали длинные нити каких-то растений, больше похожих на водоросли, а более толстые канаты - на лианы.
   Глеб всматривался в лесную первобытную чащу. Одно рукой он зажимал массивный камень, подобранный с земли для самообороны, второй рукой гладил раненый живот или массировал ушибленную ногу - было больно, все повреждения жутко чесались или зудели. Пить почему-то хотелось гораздо меньше чем кушать и его живот тихо урчал, настойчиво требуя еды. Но стиснув зубы, он молча терпел все эти муку, вслушиваясь в богатый звуками лес и надеясь, что бы его ни кто из местных зверюшек не заметил.
   На удивление Глеба, раны как-то очень быстро стали затягиваться, а боль стихать. Остался только надоедливый зуд на месте бывших повреждений, да большое красное пятно на животе - которое красовалось молодой мягкой кожей. Парень так и просидел всю ночь, не сомкнув глаз, старясь лишний раз не шевелится, чтобы не привлечь к себе внимание. Даже старался дышать как можно тише.
   А ночь принесла Глебу несколько сюрпризов. Ночной лес наполнился абсолютно новыми звуками, став ещё более опасным и таинственным. Причем многие из этих звуков, рисовали в голове, уж совсем жуткие образы их обладателей:
  -'Похоже, большинство его обитателей, ведут ночной образ жизни' (поежившись, заметил Глеб).
   У него даже мелькнула мысль залезть на дерево, но по близости, как на зло ни одного подходящего не было, а бродить по ночному чужому лесу, у него что-то желание и рвения не наблюдалось.
   Ещё, для Глеба, было одно новое открытие - он стал неплохо видеть в темноте, при помощи магического зрения. И теперь с любопытством изучал незнакомый лес, с помощью новой способности и заодно тренировался быстро на нее переключаться.
   Наблюдая за лесом, он заметил, что чем больше он успокаивался, тем четче и насыщенней была видимая им картинка. Правда он вскоре изрядно устал от таких необычных тренировок, голова начала немного болела, а в глазах, словно кто-то мелкой пыли насыпал. Но зато теперь получалось довольно легко переключать режимы зрения и мог уже подолгу задерживаться на любом из них. И самым главным, от ночных бдений Глеба - было то, что им ни кто не полакомился!
   Второй сюрприз случился, когда в очередной раз разглядывая лес, Глеб заметил, что глаза у него были закрыты. То есть, чтобы видеть магическим зрением, ему открытые глаза были не нужны. Даже на оборот, с открытыми глазами, он с непривычки накладывали картинки разных зрений одну на другую, что порой довольно сильно мешало что-то разглядеть, в нужном ему спектре.
   И третье интересное открытие, обнаружилось, когда немела левая рука - то Глеб увидел в глубине руки вторую свою прозрачную руку, вот такой вот каламбур. Прозрачная рука, словно выскакивала из физической руки или расслаивалась, словно бестелесный дух - как фильмах про призраков. По разному вращая тонкой рукой, парень долго рассматривал её, и пробуя с её помощью проводить различные манипуляции или возвращать ей обратно в тело. Получалось очень плохо, постоянно терялся контроль то над тонкой рукой, то над физической, а то вообще пропадала всякая чувствительность левой конечности и возвращалась обратно когда хотела. В общем уловить систему в изменениях состояния левой руки, Глеб так и не сумел, с чем это явление было связано - тоже не понял и зачем ему такая способность нужна - тоже было не понятно! И самое главное, как по своему желанию ее активировать, или соединить обратно тонкую и физическую руку, он так и не сумел разобраться:
  -М-да, (задумчиво протянул Глеб) может это и не способность вовсе, а начало какой-то страшной болезни?! Вот отнимется у меня рука окончательно, и что мне тогда делать, смотреть на неё магическим зрением, пока что, вроде это мне не сильно помогало!...
   Всю ночь Глеб занимался только тем, что пристально разглядывал лес, выискивая малейшие признаки врагов или другой опасности. Превратившись вслух, стараясь уловить приближения врага. Дыша как можно тише. Для него самого, его дыхание казалось ужасно громким - словно кузнечные меха, сильно раздувающие огонь, которые он несколько раз видел в фильмах и теперь ему все время чудилось, что такой жуткий шум, обязательно кто-то должен услышать! Под утро, подросток так научился тихо дышать, что даже гордость за себя немного взяла - дыхание ровное, спокойное, без лишнего напряжения и суеты, давая воздуху спокойно покидать легкие, не создавая сопротивления для воздуха. Глеб хотел стать незаметным, старался - слиться с лесом, стать его частью. Он просто чувствовал, как ночная темнота, наполненная чуждыми ему звуками жизни незнакомого леса, потихоньку стягивала с него пелену, что окутывала его разум цивилизованного горожанина. Пробуждая первобытные инстинкты, что были крепко спрятаны в глубинах его сознания. Слух, нюх, зрение, чувства, затаиться, укрыться. Ещё хочется есть и пить - но это позже, а сейчас просто не двигаться, ждать утра и слушать лес!... Тихо, слушать, лес...
   Первые лучи солнца, Глеб встречал с нескрываемым восторгом и облегчением - его ни кто не сел! Постепенно светлело и лес затихал, а его ночные обитатели расходились по своим норам и лежбищам. Где-то через час стало совсем светло и можно было хорошенько осмотреться.
   Буквально через десяток шагов от его ночной стоянки, нашлось подходящее дерево. На вершину которого он и сумел забраться. И открывшаяся панорама была не самая радостная. На границе с пустошью и лесом, тянулась тонкая полоска из колючего переплетённого кустарника. Ширина полосы была где-то метров сто, но только и думать было нечего, что бы по ней дойти до дороги, куда ушли остальные ребята. Кусты сильно переплетались друг с дружкой, образуя практически не проходимые заросли, да и к тому же большинство из кустистых растений, крайне агрессивно защищались от попыток их трогать, отбивая начисто желание к ним повторно приближаться:
  -Так! Кусты точно отпадают! Каменная пустошь, тем более. Остается идти через лес (тихо мурлыкал себе под нос Глеб).
   Вот только такая перспектива, тоже не сильно его радовала. Особенно вспоминая ночную вакханалия звуков его обитателей. Немного в стороне от направления, куда Глебу нужно было идти, что-то словно мозолило глаза, там было как-то не так, взгляд словно соскальзывал с того места:
  -Но вот что это за эффект такой? А если переключить зрение на магическое. Ух-ты-ж!(невольный возглас вырвался у парня)...
   Там в далека, теряясь в дымке лёгкого тумана, были какие-то строения, или по крайней мере горы, очень на них похожие. Да нет, не горы все-таки! От них просто веяло рукотворностью, да и ни кто и не стал бы прятать горы от обычного взгляда. И Зуд первооткрывателя пробудился в подросте, беря верх над инстинктом самосохранения:
  -Думаю, не будет ни чего страшного, если по дороге, я на них немножко посмотрю. Тем более, может мне и там опять встретится такой замечательный скверик с плодовыми деревьями и фонтанчиком с чистой родниковой водой. (И у Глеба предательски заурчал живот, словно соглашаясь с его выводами, а во рту стало ещё суше).
   И он поспешил спуститься в низ. Цель - всегда неплохо мотивирует, давая человеку дополнительные силы! С целью гораздо веселее бродить по лесу, чем без толку слоняться.
   Глеб очень аккуратно шел по лесу, стараясь не привлечь к себе внимание его обитателей. Он хорошо помнил, как кишел звуками ночной лес и сколько от этих звуков веяло опасности. Мозг услужливо рисовал его возможных обитателей и почему-то все создания у Глеба в голове, соревновались друг с дружкой по количеству и длине клыков и когтей.
   Глеб шел молча. Каждый шаг смотря себе под ноги, порой подолгу останавливаясь и замирая, прислушиваясь к обострившимся чувствам и стараясь уловить опасность. Не спеша и осторожно, словно он стал диким животным, зашедшим на чужую территорию матерого хищника.
   Через какое-то время Глеб заметил, что у него в голове между собой словно стали соревноваться две сущности, за право контроля над чувствами - 'дикий первобытный зверь' и 'очень любопытный первооткрыватель', борьба у них шла на равных, и ни кто не мог взять пока что верх. Они, словно опытные политики приводили весомые аргументы в свою пользу и как они видят продвижение по лесу в сторону строений. Через час они вроде как договорились, о совместной работе на взаимовыгодной основе. Глеб даже немного заволновался, что на фоне потрясений за последние дни и растущего чувства голода, у него начинает немного ехать крыша, а где не много - то и до конкретного обрушения не далеко!...
   Уже три часа, Глеб продвигался по лесу, без остановок на отдых. Он, словно как по компасу, знал где находится те постройки и сколько к ним нужно идти. За эти дни, в парне произошли непонятные, сильные изменения, сделав его выносливее, повысив чувствительность всех органов и открыв некоторые способности, да к тому же необычное чувство бодрости и желания что-то вершить. От случившихся за эти дни событий, находясь один, на другой планете, посреди дикого незнакомого леса полного неведомых опасностей, в пору нормальному человеку впадать в панику, а он нет, то скачет по ступенькам как горный козел и песенки поет. То с камнями на перегонки за жизнь соревнуется, кто первый до леса добежит. То зачем-то стремится к непонятным строениям, посреди первозданной дикой природы чужого мира...
   Так, за размышлениями, Глеб и вышел к болоту, тянувшемуся влево и право, насколько хватало глаз. Болото петляло между огромными деревьями и массивными корнями. Болото Мертвых Земель [А Древний]
   Вот куда, а в воду, поверхность которой была полностью укрыта различными плавающими водорослями и тиной, Глеб точно ни за что не собирался лезть! Зато можно было попробовать водичку на вкус. Прислушавшись к своим ощущениям и не почувствовав яркой опасности вокруг, подросток выкопал маленькую ямку, в шаге от кромки болота и дал наполниться ей водой. Затем снял куртку и зачерпнул в неё пригоршню воды, стал изучать. Вода была как вода, без противного запаха, нормальная на вкус - прикоснувшись языком, Глеб тут же сплюнул на всякий случай:
  -Неплохо, только немного отдает болотом. Её бы ещё прокипятить или антисептик кинуть. Ну на худой конец солью обеззаразить, вообще было бы замечательно. Но делать нечего, стоит рискнуть, буду пить через ткань куртки сложенной в несколько раз, ткань как раз сильно пропиталась моим потом и солями за эти дни, так что мои микробы, должны неплохо очистить воду, убивая все патогенное для них, а значит и для меня.
   Наполнив желудок водой, настроение сразу улучшилось, Глеб и не подозревал, что может выпить столько воды. А в сознании, гордо подбоченившись, опят заспорили 'зверь' и 'первооткрыватель', утверждая, что это благодаря именно ему, была найдена вода для всех нас. Глеб только хмыкнул, удивляясь странным вывертам своего мозга. Теперь 'Зверь' настойчиво требовал аккуратно постирать всю одежду - от неё мол, за версту воняет, да и самому хотя бы тряпкой обмыться не помешало бы и Глеб был с ним абсолютно в этом согласен. И не долго думая, сразу начал этим заниматься, ему точно было не нужно, к себе лишнее внимание привлекать посторонними запахами!
   Давая вещам немного обсохнуть, парень сидел на берегу, наслаждаясь покоем и приятной теплой солнечной погодой, с интересом разглядывая колонию больших алых цветов с капельками блестящей росы или сока - которые отражали солнечные лучи, переливаясь сотнями маленьких блестящих огоньков. Красивые цветы росли из воды, в метрах пятидесяти от Глеба.
  -Вот сейчас бы, к этой природе на берегу костерок разжечь, да аппетитный шашлычок зажарит! Да с поджаренной розовой корочкой, с соусом чесночным и маянезиком - вообще была бы полная идиллия (грустно выдохнул Глеб. И его желудок громко и очень печально поддержал ход мыслей).
   К одному из больших цветков подлетело какое-то крупное, яркое насекомое переросток, очень похожее на стрекозу. Насекомое стало кружиться над цветками, словно примеряясь, на какой из них ему лучше сесть первым. Вот только долго раздумывать насекомому ни кто не дал - в доли секунды из воды взметнулись сразу три цветка, и хищно клацнув бутонами, которые оказались открытыми пастями каких-то животных, похожих на змей в руку толщиной, после чего в воде даже началась что-то типа выяснения отношений между цветами-змеями. Те тихо шипев, смотрели друг на друга большими желтыми глазами, но через секунд пять, хищные создания успокоились и обратно плавно и тихо опустились на прежние места, снова раскрыв пасти приманки - очень похожие на яркие красные цветы.
   Глеб от неожиданности вскочил как ужаленный и совсем по другому взглянул на толстый слой тины и ряски, плотно скрывающий воду и подходящую к самому берегу плотным ковром. Парень стал быстро напяливать на себя ещё мокрые вещи и тихо ругая себя, за свою глупую неосмотрительность. То и дело нервно поглядывая на хищные, то ли цветы, то ли змеи:
  -А вдруг они просто не знают, что я тоже съедобный!
   []
   Ни с какими ползающими тварями, Глеб с детства не хотел связываться. Вскочив в одежду, он двинулся в вдоль болота, ища проход, но теперь держась от воды в шагах тридцати, мало ли что скрывается под толщей воды. Одного намека и так хватило!
   Через минут пятнадцать, он словно почувствовал чей-то заинтересованный взгляд, уже как пять минут преследующий его. С непривычки, Глеб просто не сразу обратил внимание на это чувство. Вот только источник определить ни как не получалось, словно он шел от небольшой площади, квадратов двадцать и примерно в метрах тридцати сзади от него. И этот кто-то, широким ковром, медленно приближался к парню! Глеб понимал, что лучше непонятное не оставлять за спиной, да и двигалось оно очень медленно, так что в случаи чего, можно было спокойно удрать. Спрятавшись за дерево, Глеб напряженно всматривался, выискивая, кто это может быть.
   Очень странно, оставалось где-то шагов двадцать и он точно должен был уже увидеть приближающегося.
   Чувство опасности начало настойчиво ныть, требуя убраться побыстрее. Но вот от кого - если никого не видно. Точно, мысль догадка промелькнула в голове, он ещё ни как не привыкнет смотреть и магическим зрением. Переключившись на него, Глеб впервые пару секунд даже растерялся, увидев, как к нему настойчиво приближается стая прозрачных червяков, каждый длиной сантиметров тридцать и толщиной в кулак. Теперь, зная куда смотреть, и обычным зрением было их видно, правда очень плохо, словно воздух дрожал на их месте. Они бесшумно подкрадывались, уверенно беря его в полукольцо, словно стараясь оставить только один проход к отступлению - к воде.
   Глеб тихо выругался, в панике прикидывая варианты отхода, ведь убегать тоже надо тихо, чтобы ещё кого-то не привлечь на свою голову! К действию его подтолкнули сами преследователи, некоторый из них сжались в тугую пружины и прыгнули на Глеба. Парень еле увернулся от них, укрывшись за дерево, и нападавшие с противными, влажными шлепками, упали на то место, где он стоял секунду назад. Остальные преследователи сразу быстро ускорились, червякам теперь не надо было таиться и они стали атаковать жертву. И Глеб бегом припустил, что есть силы, стараясь вырваться из быстро сжимающегося полукольца нападавших.
  милый создания []
  
   Чудом выскочив из окружения, постоянно петляя за деревьями, он несся сломя голову, прочь от жутких преследователей, а те словно хорошие ищейки ставшие на след, не отставали и прыгали на него при первой возможности. Глебу постоянно приходилось от них уворачиваться или прятаться за деревья, петляя словно дикий заяц. Он бежал сломя голову, ища хоть какой-то вариант к спасению.
   Мелькнула мысль: 'залезть на дерево что ли? Надо попробовать, только нужно для начала разорвать дистанцию!'
   Глеб стал бежать практически по прямой, вкладывая в бег все силы. И он постепенно оторвался от преследователей, уйдя от них на довольно приличное расстояние, но всё равно чувствуя, что эта мерзость где-то далеко, но от погони они явно не отказались! Надо было хотя бы залезть на дерево и осмотреться. А вскоре и дерево подходящее нашлось и он со сноровкой обезьяны обегающей от погони, вскарабкался на самую верхушку высокого дерева и быстро огляделся.
   Недалеко, в шагах трехстах, было подозрительное круглое пятно, чистое от всяких деревьев, даже сквозь листву немного просматривалось какое-то приземистое строение, белого цвета. Сосредоточившись на здании, он не почувствовал никакой угрозы от того места - Глеб уже начал потихоньку доверять своим пробуждающимся животным инстинктам и неожиданно обострившимся чувствам. И быстро спустившись, он устремился к строению.
   На небольшом каменном холмике оказалась симпатичная ажурная беседка из белого камня. Вблизи оказавшаяся ещё красивее. Небольшое, круглое строение, с четырьмя колонами и крышей в форме полусферы из когда-то прозрачного материала. Колоны и каменный пол покрывали красивые цветочные орнаменты, вырезанные чей-то искусной рукой прямо в камне, иногда на глаза попадались строчки каких-то рун, грубой геометрической формы с острыми углами и вплетенные в кружевной орнамент резьбы. Искусство создателей этого каменного шедевра, заставляло им восхищаться, и кем бы ни были его авторы, но они точно были мастерами своего дела.
   Немного пройдясь внутри беседки, с любопытством изучая внутреннее убранство, он пнул ногой большую кучу мусора из старых листьев, которая так сильно портила весь вид и там что-то звякнуло. Стало интересно и он, пошарив нагой, нащупал что-то твердое. Осторожно опустив руку в листья и какие-то старые тряпки, он извлек меч в ножнах. От неожиданной находи, Глеб аж встал в ступор. Настоящий меч, доходивший Глебу до пояса.
   С горящими глазами подростка, он сглотнул слюну, предвкушая первое знакомство с этим оружием. Держа одной рукой за ножны, он второй схватился за удобную двуручную тонкую рукоятку. Ему даже показалось, буд-то клинок пробудился ото сна, как вдруг, его пальцы примерзли к рукоятке, ледяной холод сковал его кисть, не давая разжать хватку. В панике, Глеб другой рукой попробовал вытащить меч из онемевших пальцев. Но только получилось стянуть с меча ножны, которые удивительно легко соскочили с клинка, издав при этом шелестящий звук и обнажив на свет - тонкое прямое лезвие, с односторонней заточкой. Глеб тихо застонал от удивления, по голубому лезвию клинка, плавно перетекали морозные орнаменты и от странного оружия так и веяло необычной морозной свежестью. Быстро переключившись на магическое зрение, Глеб увидел светло-голубую ауру вокруг оружия, внутри клинка плыли тонкие кружева орнаментов, образуя сложные, невидимые обычным зрением конструкции. И Глеб был уверен, что эти самые магические светящиеся конструкции там не просто для красоты. Вон, как руку приморозило к рукоятке, а ещё, вроде бы меч начал слегка вибрировать и жадно всасывать что-то в себя, словно собирая из воздуха разлитую невидимую энергию, при этом даже воздух немного похолодел. Где-то через минуту, жадно причмокнув от сытости, клинок обратил свое внимание на Глеба и парня в голове промелькнули яркие и очень необычные мысли:
  -'Кто, это, там, такой? А ты, разве достойный держать такое замечательное оружие, своими грязными руками?'
   Глебу показалось, что какая та сущность в мече, словно обратилась к нему мысленно, образовав связь через руку и парень мысленно отмахнулся, стараясь отогнать наваждения в голове:
  - Да ну, ерунда какая-то уже мерещится, что, эта сосулька разговаривает!...
   И тут же мощный ментальный удар, ледяной змейкой, ворвался через руку сжимающую меч, в голову Глеба, скручивая его волю морозным холодом и требуя подчиниться. У парня даже вырвалась струйка холодного воздуха изо рта.
   Парень на мгновение растерялся и запаниковал, он все же сумел быстро взять себя в руки. Стряхнув первое замешательство, Глеб стал давить ответным импульсом воли, стараясь выкинуть неожиданно напавшую сущность, из головы. Почувствовав нажим, сущность начла колоть морозными иглами, стараясь тонкими холодными шипами пробить барьеры воли парня. Хмыкнув, Глеб только плотнее сжал незримый барьер и стал давить, что есть силы не уступая сущность и миллиметра своего внутреннего пространства. И напор нападавшего стал постепенно отступать. Оставляя после себя неприятную холодную дорожку. Сущность сопротивляясь, медленно и неохотно возвращалась обратно в меч.
   Глеб обрадовался, почувствовав свою силу и победно крикнув, стал преследовать своим прессом воли, сущность, по уже проложенной дороге через руку. Но та, словно этого и ждал, и сделала красивый ментальный финт, кинув оскорбительное ругательство на последок и скрылась в рукоятке меча. Обрадованный Глеб, преследуя наглого врага по выстроенному сущностью каналу, решил непременно поквитаться с зазнавшимся нападавшим и со всего разгону влетел в рукоятку. А там его ждал сюрприз, стена защиты, которая жестко отбросило его назад, в свое тело, с металлическим звоном и остужая настойчивый наивный порыв, дальше лезть к сущности. Из глаз у парня, даже искры посыпались, проступили слезы, а ноги невольно подогнулись. И Глебу показалось, что сущность злорадно захихикала. Подросток тяжело затряс головой, громко ругаясь на меч, и на свою глупость, пытаясь хоть как-то восстановить привычное зрение.
   Радовало одно, теперь он мог, наконец-то разжать заледеневшие пальцы, сжимавшие рукоять меча, и вернуть необычное оружие назад в ножны. Глеб довольно и облегченно выдохнул. Как бы там ни было, но клинок очень ему понравился, своей смертельной хищностью, простой красотой формы и твердым нравом. Это было всё равно, что держать за натянутые узды матерого жеребца и смотреть ему прямо в глаза, а скакун так и норовит показать свой горячий характер. А в случае с мечом, ледяной нрав.
   Пока он изучал весьма необычную находку, преследователи бесшумно догнали его, и стали быстро окружать беседку. Беря её в широкое кольцо. В лучах солнце, пробивающегося сквозь могучие кроны деревьев эти твари были хорошо заметны, больше похожие на длинные, толстые, мерзкие, слизкие колбаски, наполненные мутной водой с какими-то зелёными вкраплениями внутри. В магическом зрении, вблизи они выглядели ещё боле отвратительно, грязная вязкая аура, заполненная различными красными тёмными сгустками, вид этих мерзких тварей только вызывал сильное чувство гадливости.
   Глеба окружило около сорока мерзостей, и он нервно сглотнул, понимая, что драки теперь точно ни как не избежать. Он покрепче взялся за рукоятку меча, словно ища в оружии поддержку, от столь многочисленных врагов и уже знакомая волна холода, опять сковала пальцы руки, вот только теперь холод в ладони не вызывал страх, словно пришло понимание - это так и нужно! И голос сущности из меча, уверенно прозвучал у него в голове:
  -'Ну, что мальчик! Давай потанцуем, а то так и заржаветь не долго'.
   И Глеб перекинул ножны меча за спину, на всякий случай, надеясь, что может сбежать, всё-таки, ещё получиться. В отличи от кровожадного клинка, он не горел желанием к этим тварям и близко приближаться. Да и к тому же, настоящий меч он держал первый раз в жизни, прекрасно оценивая свои навыки владения оружием, как близкие к нулю.
   Все-таки Глеб решил кинуться на прорыв из окружения. И выскочив из беседки, он бросился на ближайших врагов, выставив меч перед собой как оглоблю. Ближайшие три твари бросились на него практически одновременно, остальные стали быстро стягивать кольцо, мерзко чавкая, перебираясь по земле.
   Как вдруг, меч радостно завибрировав, сам резко потянулся в руке парня, с низу в верх, без участия Глеба, рисуя сложный узор и три первых прыгнувших слизня, упали на землю разрубленными кусками. Глеб от неожиданности даже остановился, уставившись на своенравный клинок, с которого медленно падали, замёрзшими кристалликами снежинок, куски плоти тварей, а клинок словно залюбовался видом опускающихся белесых кристалликов, плавно спускающихся на лепестки полевых цветков. Глеб только и успел удивленно подумать:'Та ну на! Жесть какая! Меч, что, ещё и романтик!?'.
   Как мир для парня, слился в один сплошной водоворот событий из атакующих созданий. Глеб прыгал, скакал, уворачивался, падал под не мыслимыми углами и снова вскакивал. Он пытался уклоняться, а меч наоборот молниеносно атаковал. Глеб хотел кого-то ударить, а меч кидал его на землю в уклонении от атаки со спины. Глеб хотел защититься от двух прыгнувших на него слизней, а меч их мгновенно разрубил.
   Для себя Глеб казался какой-то глупой марионеткой в натуральную величину, которой смешно кто-то дергает за одну ниточку, тягая его со стороны в сторону и словно специально выбирая для падения самые грязные места. Вот только брызги разрезаемых слизней, их странные пронзительные визги и атаки со всех сторон, не казались такими уж веселыми...
   Внезапно Глеб словно почувствовал, что с леса приближается сильная угроза. А меч, похоже тоже уловив новую опасность, стал настойчиво пробиваться к беседке, безжалостно убивая врагов и увлекая юношу за собой. Глебу всё это сильно напоминало танец профессионального танцора и криворукого увальня, где меч был профи и пытался вести пару, кружась в неудержимом завораживающем танце и пытаясь работать за двоих, а он в роли увальня, который ни как не может поймать простой ритм, и то и дело ставит ноги и машет руками в невпопад. Но все-таки, каким-то чудом, они таки добрался до беседке.
   Глеб вскочил в строение и резко обернулся, к мчащимся за ним по пятам, слизням. И пытаясь хоть как-то восстановить дыхание, полностью сбившееся от бешеного танца с клинком. Мечь в руке призывно хмыкнул, кровожадно предвкушая продолжение мерзкого зрелища бойни.
   Слизняки стали медленно расходиться плотным полукольцом. Глеб уже знал, чего нужно ожидать от противных тварей, и какая будет примерно на это реакция меча - сейчас парочку гадин прыгнет, а меч их разрубит. А потом они накинуться всем скопом и танцы с вымарыванием как свинья, в земле и грязи, продолжаться. Так и произошло, два слизня подобравшись, словно сжимаясь в тугую пружину, резко бросились в длинном прыжке. И Глеб зловеще оскалившись, приготовился, даже руку с мечом немного ослабил в локте и плече:'Сейчас меч их разрубит очередным финтом!'
   Но вопреки всем ожиданиям Глеба, меч оставался на месте и даже не пытался помешать их атаке. Парень в панике попытался сдвинуть меч двумя руками и самому отбить атаку, да вот только меч словно врос намертво прикасаясь кончиком лезвия к полу, и не двигаясь от всех усилии Глеба, даже на несколько сантиметров. В ужасе закричав, Глеб только и успел, свободной рукой прикрыть лицо. С противным шлепком, слизняки столкнулись с каким-то энергоэкраном, который мгновенно возник между столбами, и тварей разорвало на мелкие ошметки. Экран, не пропустил во внутрь ни единой капли.
  -Ого! (только и успел подумать Глеб, как ещё один слизняк прыгнул и с таким же отвратительным шлепком врезался в защитный экран и также громко взорвался. Твари перестали атаковать, видать смекнули, всю бесполезность затеи и образовав подобие полукруга, замерли неподвижно).
   Когда гадины перестали двигаться, то их стало практически не возможно заметить обычным зрением. Они полностью слились с местностью. Если бы не магическое зрение, то Глеб вряд ли бы их увидел. Постояв немного и приходя в себя от бешенного круговорота боя и глядя на перемазанную в различной гадости одежду, он теперь осознавал то, что мог так и не рисковать, если бы раньше знал про защитный экран, тогда ему просто пришлось бы подождать, пока твари сами уйдут. Тяжело вздохнув, Глеб тихо и смачно выругался, осматривая себя и свою, ещё недавно постиранную одежду, которая теперь была полностью перемазана в грязи и мелких ошметках от этих гадин. И самое противное, словно прекрасно дополняя весь спектр приятных ощущений парня - одежда после недавней стирки ещё не высохла!
   Но все-таки когда Глеб глянул на поляну перед беседкой и увидел множество изрубленных трупов, то его начала пробирать гордость за себя, растекаясь легким приятным теплом по всему телу и немного поднимая настроение. Даже спина распрямилась, от осознания собственной крутости! В это же миг пришло мысленное послание от меч, где довольно подробно описывалось - что нужно было сделать матери Глеба, когда она явила на свет такое непутевое создание - как он. И мечу было абсолютно не понятно, как, будучи такой бездарностью, он сумел зайти в глубь этих земель, и каким образом собераеться выкручиваться из сложившейся ситуации!?...
   Глеб только хотел возмутиться и спросить меч, в чем проблема, мол, неужели так сложно просто отдохнуть, а потом добить оставшихся тварей?! Как на поляну, из леса, пожаловало новое создание. И Глеб запаниковал, бежать из беседки, а в друг защита не выдержит напора нового создания?! А если сейчас побежать, то смогу ли я убежать от нее далеко?!
   Медленно и как-то с ленцой, к беседке приближался оживший ночной кошмар. Существо было два метра в высоту, жуткого пепельного цвета. На вытянутом массивном круглом теле, сильно смахивающем на толстую, огромную колбасу. Под брюхом у него торчали длинные человеческий руки, только трех суставчатые и с жуткими когтями, конечностей было штук тридцать или сорок и все они постоянно шевелились. На спине торчал длинный алые отростки, а всю эту мерзость, довершала огромная сморщенная человеческая голова, с жутким лицом урода и огромной пастью в пол головы с желтыми зубами. Глеб переключился на магическое зрение - от темной ауры твари, тянуло черной злобой и предвкушением скорого банкета.
   Создание не спеша, даже с какой-то ленцой, подошло к месту 'эпического сражения' Глеба, и стало всеми конечностями, хватать куски разрубленных слизняков и быстрыми движениями отправлять в рот, заглатывая их и аппетитно чавкая. Потом оно принялось выискивать укрывшихся живых слизней. Те, увидев новую угрозу, стали расползаться в стороны от многорукого огурца. Вот только оно удивительно быстро для своей туши, пробежалось по поляне, хватая всех уцелевших слизней, а затем по деловому усевшись, стало быстро поглощать с аппетитом причмокивая.
   Глебу на миг даже стало немного жаль слизняков. Но миг его слабости, быстро сменился рвотными позывами, стоило увидеть, как тварь начала жрать их живых. Парень не в силах смотреть на прием пищи этой мерзости, отвернулся в сторону и поспешил спрятаться за колону, надеясь, что может все-таки повезло и монстр его не заметил, за защитным экраном в беседке.
   Как же! Не заметил! Просто, похоже многорукий привык все делать последовательно и основательно или он был поклонником модного сейчас на Земле в сто лице - раздельного питания. Монстр закончив доедать свой обильный фуршет, смачно, аппетитно, громко рыгнул и с деловым видом, покачивая головой в разные стороны, стал рассматривать беседку. У Глеба в голове мелькнула мысль, что лично он сам так обычно смотрит на консерву, прикидывая с какого боку её будет лучше и проще вскрыть.
   Затем монстр стал издавать булькающие звуки, а его живот сильно завибрировал и стал перекатываться волнами. Глеб даже подумал, что может повезло и тварь объелась слизняков, а те скорей всего были ядовитые! Ну как же, не с Глеба удачей в эти дни - и создание плюнуло в парня, огромным комком зеленой слизи, разлетающейся широким облаком тягучей мерзости. Вот теперь похоже Глебу точно повезло - защитный экран не пропустил ни одной капли, во внутрь беседки.
   Парень облегченно выдохнул, он до последнего переживал, что многорук может как-то нанести вред строению или ему самому. Глядя из-за защитного экрана на тварь, парень торжественно сказал:
  -на Земле есть мелкое насекомое - сороконожка, я же буду тебя называть сорокоручка! Нет, не так, а мерзкая, черная, сорокоручка!
  Многорук []
   Но тварь похоже не сильно расстроилась от результатов своего плевка и зыркнув аппетитно на парня, начала складывать под себя руки, сворачиваясь в подобие клубка, а кожа у нее стала быстро менять цвет на серый с различными оттенками. Через пол минуты, перед Глебом на поляне, в место твари лежал обычный серый каменный валун, ни чем не примечательного вида, даже волосы и отростки у твари, которые кое где торчали у нее пучками, теперь на камне напоминали различные небольшие серые кустики какой-то чахлой травы и небольшие растения.
   Глеб довольно хмыкнул:
  -'Ха! Подумаешь замаскировался. Да мы тоже кое что умеем!' (Глянул на псевдо-камень магическим зрением и очень удивился, тот ни чем не выделялся от других камней в округе. Монстр абсолютно слился с магическим фоном местности, ни как не выдавая себя и лишь обострившееся чувство опасности Глеба, кричало во весь голос, что от этого камня, надо держаться как можно дальше и с ним лучше не связываться! Глебу только и оставалось, что грязно выругаться, уже в который раз за этот сумасшедший день. Ни о каком побеге и речи быть не могло, чудовище когда хотело слишком проворно перебирало конечностями, а его плевок, до сих пор укрывал мелкой слизью, большой кусок пространства перед беседкой. В драку с этим созданием и своей победой, Глеб вообще не верил.
   Глебу ни чего не оставалось, как привалиться спиной к белой колоне. Хотелось завыть от досады и понимания плачевности своего положения - его поймали в беседке и монстр похоже собрался просто ждать, когда нежное мясо само выйдет из под защиты. А как же не выйти, если кушать хочется просто ужасно, а вокруг беседке, немного ниже в стороне, на деревьях растут такие знакомые и аппетитные плоды. Да и небольшой фонтанчик с чистой водой, там же призывно разместился и тихо манил к себе легким, едва слышным журчанием.
   Уже с пол часа, Глеб сидел прислонившись спиной к колоне и спокойно дышал. Нервная дрожь горячки сражения, бившая его во время боя с слизняками, теперь полностью отпустила. Испуг от первого знакомство с многоруком, уже давно прошел. Но что делать дальше и как выбираться из западни - ни как в голову не приходило.
   Вспомнилась куча листьев и какого-то мусора в углу беседки, где ему столь удачно повезло найти своенравный меч:
  - 'А если там ещё что-то завалялось?'(Быстро мелькнула надежда)
   Глеб полез на четвереньках к куче старой листвы. Активно работая руками, он сразу же нащупал какой-то твердый предмет и схватив его, вытащил здоровенную кость. От неожиданности он выбросил её и испугано отскочил в сторону, при этом нервно вытирая руку об не такую уж и чистую куртку.
   Там, на родной Земле, Глеб ни когда не имел склонности к насилию и вид крови или свежих потрохов обычно вызывал в нем чувство неприязни. Да что уж там говорить, однажды в детстве, пойдя на рыбалку с ребятами, он так и не смог одет ни одного червяка на крючок. А уж про то, что бы убить живую рыбу или курицу к примеру, об этом у него и речи быть не могло! А тут целую кость схватить голой рукой в какой-то куче мусора: 'да мало ли, какую так заразу можно было подхватить!'
   За десяток секунд успокоив расшалившиеся нервы, Глеб приступил к дальнейшим раскопкам. Старые кости его не пугали, просто он не ожидал такого подвоха от судьбы, а хотя наверно следовало бы и привыкнуть за эти дни. Так как настырная стерва, что-то в последнее время подбрасывала ему только крайне удивительные сюрпризы и многообещающие встречи. Лишь раз он остановился капаться в большой куче, восстанавливая свое немного участившееся дыхание, когда он разгреб чей-то череп, отдаленно похожий на человеческий. Правда, толком его рассмотреть не успел, стоило Глебу сжать его посильнее, как тот почему-то рассыпался в мелкое неузнаваемое крошево. Глеб уже давно догадался, что скорей всего в лохмотьях и мусоре он найдет хозяина меча и находка старого пожелтевшего черепа, была для него почти ожидаема.
   Через десять минут осторожной работы, он расчистил угол пола от листьев и то, что их скрывало. Правда оставалось не понятным, сам способ удержания листвы над костями, ведь в остальной части беседке, пол был чистый. И теперь Глеб с любопытством разглядывал свою находку - это были старые кости существа, скорей всего прямоходящего и сильно похожего на человеческое. Что либо конкретней о скелете было сложно сказать, Глеб не сильно разбирался в анатомии и тем более в старых костях.
   Вся одежда и кожаная сбруя с когда-то металлическими вставками давно сгнила и проржавела, превратившись в труху. Единственным примечательным предметом, который хорошо сохранился, был квадратный медальон, из какого-то прозрачного камня с голубоватым отливом, весящего на цепочки серебряного цвета, которая оказалась на удивление чистой и целой. Внутри медальона был хорошо виден переливающийся объемный рисунок, два столба торнадо, закручивающиеся во круг друг друга по спирали, то ли стремясь уничтожить друг дружку, то ли слиться в единое целое. Медальон светился легкой голубоватой аурой и прямой угрозы от странного украшения Глеб не ощущал.
   Стоило парню легонько прикоснуться к загадочному украшению, как от меча пришла тоскливая волна эмоций, полная горечи прощания по старому другу - бывшему владельцу меча. Грозное оружие с тоской вспомнило былые горячие деньки и пылкие схватки. Глеб выждав почтительно несколько минут, мысленно обратился к мечу, стоит ли забирать медальон - меч немного подождал, словно к чему-то прислушиваясь и сказал, что в принципе можно.
   Ну раз можно - то Глеб взял аккуратно медальон двумя пальцами, при этом зажмурившись одним глазом и приготовившись к любым спецэффектам - но ничего не произошло. Он повертел его ещё какое-то время в руке, вновь прислушиваясь к своим ощущениям, а затем уже уверенней сунул в карман спортивных штанов. Блага, замки молнии, там пока надежно работали.
  
   Уже минут пятнадцать Глеб ходил по кругу в беседке, всматриваясь в лес вокруг и ища оптимальный путь к побегу. И пока что, ничего путного в голову не приходило. Осмелев немного, он даже стал подбадривать себя в слух, прекрасно понимая, что человеческий язык, а тем более Земной, тварь вряд ли понимает:
  -Попробовать убежать? Это вряд ли - помню, как это страшилище быстро шевелила своими конечностями! Может добежать вон до того красивого дерева и залезть на верх, а там по деревьям от него попробовать уйти? Нет, вряд ли выйдет, может оно и по деревьям лазит. Не стоит проверять, а то сюрприз от таких экспериментов может статься! А может порубать его крутым мечом? Ага, а если он меня.... Стоп! Надо полагать, что эту беседку строили умные люди, ну или в крайнем случае разумные существа и вряд ли они, не оставили себе, хоть какой-то путь к бегству или способ спасения. Может телепорт там какой-то или сигнал о помощи подать. А чему удивляться, я уже с мечом вот к примеру разговариваю, так что тут все возможно! Пора бы уже привыкнуть к новой, необычной силе и магии этого мира, которая похоже здесь по всюду на каждом углу.
   И Глеб стал внимательно изучать беседку с помощью магического зрения и стазу же заметил светящиеся синим руны, а так же символы, очень похожие на те, что скрывались внутри камня на ступеньках лестницы при восхождении. И эти символы словно их что-то роднило между собой. Интуитивно понимая, что надо оказать какое-то влияние на невидимые знаки, или как-то их активировать, Глеб стал пробовать различные варианты, которые он видел в передачах про экстрасенсов и в фильмах про магию....
   ....Он всячески махал руками, пытаясь схватить или толкнуть символы! Корчил жутко напряженные рожи! Совершал поистине эпические пасы руками, которым бы позавидовал любой маг из любого фэнтези! Он даже заклинания хотел попробовать коке-то придумать и громогласно выдать - но сам понимал, на сколько тупая это была идея. Глеб перепробовал со всеми знаками, которые светились синим светом, все пришедшие на ум цивилизованного человека варианты - но все его манипуляции вообще не оказали никакого влияния на символы.
  Уже изрядно выдохшись, от сильного напряжения мышц, нервов и своей бурной фантазии, он как на зло глянул на останки скелета, спокойно покоившиеся в углу и червячок сомнения начал грызть парня: 'А в друг, как и он, я тоже не найду выход из это западни'. Но Глеб быстро выкинул пораженческие мысли и твердо решил ещё побороться.
   Он сел на каменный пол в центре беседки, так ему почему-то показалось, был лучше обзор или что-то такое, просто он интуитивно почувствовал, что именно так будет более оптимально, что ли. И он стал спокойно и ровно дышать. Из глубин памяти всплыло ещё свежее воспоминание, как он в ночном лесу, постепенно успокаивался и у него начало более стабильно и качественно работать магическое зрение и обостряться чувствительность. Делать особо было больше нечего и он решил попробовать, тем более все другие разумные варианты да и неразумные на его взгляд, он уже испробовал. Меч на попытки диалога не шел, то ли он закрылся в себе, то ли ещё что-то, а может он тоже не знает, как активировать что-то полезное в этой беседке, ведь не зря кости бывшего владельца лежали в углу.
   Отложив в сторону зачехленное оружие, Глеб погрузился в состояние покоя.... Через некоторое время, он стал слабо улавливать какие-то, пока не ясные отголоски течения энергии или силы, которые словно были завернуты в подобие кокона. Один кокон находился в куполе над головой, другой в полу. Стоило ему только обрадоваться своим успехам, как ощущения пропали. Но он уже понял самое главное, что от него требовалось, как бы получалось, что привычные органы чувств словно забивали какие-то новые или только открывшиеся способности, это надо было ещё выяснить. Но сейчас Глеб, словно нащупал необходимую тропку и стал к ней стремиться....
   ....Он сидел и вслушивался в свои новые ощущения, подобна музыканту, стараясь поймать убегающие аккорды неизвестной мелодии, которая незримой тенью крутилась в голове, но так и норовила ускользнуть.
   Где-то через пол часа, когда он уж изрядно устал, случился прорыв, он словно смог прикоснуться к этим двум коконам энергии, увидеть их синий цвет и почувствовать таящуюся внутри них, могучую энергию. Очень аккуратно, словно стараясь спугнуть это чувство, он попытался подстроиться под биение коконов. И вскоре, как бы поймал ритм необычных вибраций, подобно танцору - наконец-то уловившему незнакомый такт мелоди.
   Сам того не осознавая, Глеб мысленно потянулся к обоим коконам одновременно и те, словно цветы распустились, выпуская мириады разноцветных искр, всех оттенков синего. Глеб только и успел нервно сглотнуть, как перед магическим зрением распахнулись яркие картинки каких-то значков и символов, струящихся синим цветом, которые кружились во круг него тремя широкими кольцами. Вот тут уж дух экспериментатора, захлестнул студента с головой и полагаясь на интуицию и какое-то наитие, он мысленно стал перебирать картинки....
  ....Стоило ему сосредоточиться на какой-то из картинок, как та немного приближалась к глазам и становилась горазда крупнее. Все знаки были трех видов, в одном круге они состояли из всевозможных волнистых линий, плавно закручивающихся в различные комбинациях, а в двух других кругах, знаки чем-то отдаленно напоминали египетские идеоглифы-картинки: птица с тремя глазами вокруг головы, какой-то зверь с четырьмя перечеркивающими его линиями, две волнистых параллельных линии с маленьким глазом над ними, сидящий человек с маской на лице и крыльями в место рук, жуткая рука с кривыми когтями. Круги вращались одновременно, словно отображали один и тот же смысл на трех разных языках.
   Перелистав все символы по кругу, Глеб остановился на самом безобидном на его взгляд - пирамида с двумя глазами над ней и все это обведено в круг. Ни каких тебе когтистых лап или странных птиц, все относительно пристойно, хотя по сути, что на его взгляд было безобидными, могло быть чем угодно. Единственное что утешало Глеба, так это понимание, что с беседки в лесу точно ни кто не станет запускать термоядерные ракеты и его манипуляции с символами, скорей всего относятся к местным сервисам или службам, ну или что у них тут в место них. Глеб просто мысленно попробовал нажать на значок - и у него получилось, символ тут же зажегся теплым цветом.
   И резко, с хлопком, волны вибрации спустились с купола, окутали парня в подобие небольшого сферического энергококона, синего полупрозрачного цвета. Глеб радостно подумал, неужели он сумел активировать какую-то телепортацию, ведь во всех фильмах и играх, магия и телепортация есть вещи как правило не отъемлемые! И в подтверждении своих догадок он почувствовал легкий импульс от кокона под ногами, пол покрылся прозрачной синей тонкой пленкой:
  -Все-таки телепорт! (Радостно выдохнул Глеб и под ним резко распахнулись лепестки каменного узора на полу, открывая черноту провала куда-то в бездонную глубину.
   С громким протяжным криком, Глеб стремительно полетел в низ, теряясь в бесконечных черных глубинах пустоты туннеля. А удивительно толстые плиты через мгновение сомкнулись, издав тихий щелчок, вставая на место. И тут же синяя защитная пелена исчезла с пола. О присутствии тут когда-то человека, напоминала разворошенная куча мусора с костями и тряпками в углу и красивые прямые ножны с торчащей рукоятью, потертой от длительного использования и следами нещадного времени....
  
  
  
   ГЛАВА 7
  '......порой мне кажется, что всем Светлым Богам и их Темным Коллегам, наверно доставляет огромное удовольствие, чтобы простые смертные не могли предугадать Их решения. Им непременно нужно, что бы удары Фатумы, которые Они низвергают на головы простых подопечных, имели максимально полный объем непередаваемых впечатлений, от преподнесенных Ими превратных неожиданностей судьбы......'
  (Из воспоминай странствующего монаха Эх-Бирсмкого, записано с его слов, его учениками. Когда он провел томительных 40 минут, в самом богозабытом месте - в трактире, в ожидании заказанного эля, а ему вежливо сообщили: 'Извините, но уже весь эль и вообще вся выпивка закончилась'.)
  
   Молодой парень, с крепким телосложением, целеустремленными глазами и чертам лица человека, явно привыкшего командовать, стоял возле смотрового иллюминатора в своей каюте. Он задумчиво смотрел на уплывающие в даль Мертвые Земли. Иногда он бросал кассой раздраженный взгляд на тонкую брошюрку:'Малый атлас разных тварей и диких обитателей Мертвых Земель'. Его губы были сжаты в тонкую линию от напряжения - пожалуй, это было единственное, что выдавало ту истинную бурю чувств, что сейчас бушевала у него внутри. Он, привыкший всегда побеждать и проиграл!
   Не добавляли ему настроения и давно остывший обед рядом с ним на столе, изыскано засерверованный и абсолютно не притронутый. И его любимый камзол - порванный, измазанный в грязи, крови, песке и ещё не весть в чем!
   Но Старс был хоть и молодыми но Истинным магом! И не просто так, его назначили Сводным Командующим этой маленькой разведгруппы.
   Резко выдохнув, словно приготовившись искупаться в бассейне с ледяной водой в диких Ставрийских купальнях, он властным голосом, отдал команду в переговорный амулет на шее, вызвав своего первого помощника, чтобы тот прибыл через несколько минут.
  -'Заниматься самоуничижением и самобичеванием, нужно в свободное время! (упрекал себя Старс) И потом, сейчас главное решить все остальные, более важные проблемы!'
   Вскоре в дверь вежливо постучав и получив согласия, вошел его первый помощник, взрослый мужчина с легкой сединой на голове и очень короткой прической, не высокого роста но крепкого телосложения и без капли хвалёной аристократической мягкости на лице - так характерной, для многих жителей Капитолии. То, что первый помощник, за одно выполняет функции соглядатая от верхушки командования, выдавал его слишком цепкий взгляд и явно мнимая маска абсолютной незаинтересованности, лезть куда не следовало. Но помощник свои прямые обязанности и морскую специализацию, знал на отлично. Левая рука у него сейчас лежала в свежем фиксированном бандаже, а правая уверенно свободно ласкала пальцами навершее короткой абордажной сабли, в ничем непримечательных ножнах и с потертой от частого использования, рукоятью. И ни что не выдавало в нем, всё, что он лично думает, о случившемся сегодня. Одним словом, суровый, опытный моряк и верная правая рука капитана морского звена, под командованием Старса.
   Старс кратким кивком поприветствовал помощника и уверенным голосом сказал:
   -Приготовьте мне через 10 циклов (1цикл = примерно одна минута или 30 тиков), максимально полный отчет, о состоянии кораблей и команды. С спасенными людьми пусть обращаются как с гостями, но из каюты пока не выпускайте, поставьте за дверью усиленную охрану из лучших четырех бойцов, с активированными защитными артефактами. На крыло гостевого этажа, где располагаются гости, никого и близко не подпускать, контакт с ними до конца рейса будут нести только эти четверо, мало ли какую заразу они успели подхватить в Мертвых Землях! И да, принесите им теплой воды, пусть попробуют привести себя в порядок, а заодно выдайте им чистую одежду из комплектов запасной выходной формы. И ради всех Светлых Небес, вежливо с ними, это главное! Дальше, капитанам держать курс домой, следовать за главным судном, движители на максимально беззвучный ход, всю маскировку на максимум, надо побыстрее убраться от этого проклято берега, где мы устроили такое представление, мало ли кто решит к нам заглянуть на шум. Нам, в таком состоянии ещё врагов, а тем более друзей встретить не хватало. А и да, распорядитесь про новый, подобающий обед, для меня и наших гостей. Вскоре я лично распоряжусь, когда его можно будет подать.
   Отдав распоряжения, Старс уже спокойно проследовал в небольшую гардеробную, где облачился в свой штатный выходной синий мундир - морского капитана, армии славной Капитолии. На 'гостей' надо было оказать подобающее впечатление.
   С сожалением глянув на любимый камзол, в который он был одет, во время глупой высадки на берег. Сшитый из дорогой Зибарской шерсти, с орнаментом, в которой искусно были вписаны маленькие фамильные гербы, вышитые тонкой серебряной нитью. Камзол изготовленный на заказ, в одном не самом дешевом ателье столицы и теперь его можно было только в утиль пустить, а ведь он выложил за него целых 120 полновесных золотых - а это, между прочим, его два месячных жалования морского капитана.
   Старс ещё раз очень требовательно глянул, на идеальность, сидящего на нем нового мундира. Он полагал, что капитан всегда должен быть примером для своей команды, а сводный капитан трех судов, ещё и примером для трех, не таких уж и слабых капитанов магов.
   В скором времени Старсу в каюту легли на стол отчеты о состоянии членов экипажей и судов. Маг сразу же отпустил своего вечно молчаливого первого помощника - у него и так сейчас хватало текущих забот после боя. И стоять просто так и смотреть, как Старс будет читать отчеты, не было ни какой нужды.
   Быстро пробежавшись глазами и тренированно выхватывая ключевые данные, Старс на некоторое время погрузился в раздумья. Проблема была в том, что было слишком много тяжело раненых, из них шесть человек - в очень критическом состоянии и капитаны маги сейчас вместе с лекарями, боролись за их жизни. А одно судно практически лишилось средств активной и пассивной маскировки и зашиты, а также два орудия на нем были полностью выведены из строя. Тот, неожиданный злополучный, концентрированный удар в незащищенный борт судна, слишком дорога стоил для их маленькой эскадры. Хорошо хоть ходовые качества у всех судов остались на прежнем уровне. Да и к тому же, один 'слышащий-сенс', что нес боевую вахту в усилительной сенситивной камере, в во время боя, получил просто ужасные повреждения от звукового магического удара - наши щиты просто небыли настроены на такой тип магических атак, которые по сути, были усиленным физическими воздействиями. Да и кто бы мог вообще когда-то подумать, что простой крик какой-то твари, даже химеры, к тому же считавшейся вымершей, мог принести столько проблем! И теперь столь редкого специалиста сенса, пришлось экстренно погрузить в сон, прямо в его рабочей камере, введя его в искусственную магическую кому, на судне просо не было специалистов, что бы ему квалифицировано помочь.
   Старсу на ум напрашивалось одно неплохое решение, перевести всех лекарей и тяжело больных, на поврежденное судно, превратив его, по сути, в походный лазарет. А грозную морскую группу, в подобие медицинского каравана с раскуроченным судном в середине колоны. Так оставшимися системами маскировки на других целых судах, получиться довольно сносно перекрыть возмущения, исходящие от поврежденного транспорта. Решение было выработано и маг стал отдавать четким командным голосом в амулет связи, приказы старшим в группах, о переводе всех больных и лекарей, на одно судно и сокращение вахт, с трех до двух, надо было как-то компенсировать человеческие потери на судах, но оставить полный состав специалистов в вахтовых сменах.
   Не стоило забывать, как называются эти воды, а они были ещё далеко от родных, контролируемых Капитолией территорий. И случись чего, то с этих диких мест, даже сигнал о помощи не отправишь, слишком сильны хаотические помехи, от дикой магии этих древних вод.
   Старс очень не любил попросту тратить время на пустые раздумья и праздное пустозвонство. Там, на соседней гостевой палубе, его - Истинного мага, с нетерпением ждали неразгаданные тайны чужаков, а он был уверен, что это точно чужаки!
  -'И пусть они немного помогут приподнять полог таинства, что так плотно окутывал их.' (С немного приподнятым настроением, размышлял маг).
  -'Да, кстати, заодно и пообедать не помешало бы, вот это можно будет и совместить' (Он просто с детства обожал совмещать полезное с приятным).
   От предвкушения следующих часов, обещавших быть довольно интересными, его настроение сразу приподнялось на несколько пунктов. Вот только с начала надо вскрыть шкатулку с инструкциями, которую ему лично передали в самый последний момент, когда суда почти отходили в плаванье и указанием крайне общих намеков на ситуацию, её открытия - и было очень похоже, что эти самые намеки, исполнились самым гнусным образом!...
   Подойдя к стене с большим вязаным панно, Старс невольно задержал взгляд, любуясь мастерством неизвестного художника. На старом гобелене, довольно эпично, было изображено одно из морских сражений бурного прошлого Капитолии, описанных в легендарных древних хрониках 'Последних Воин'. На картине, в довольно мелких деталях, на сколько позволяла толщина нити гобелена, было расписано одно из ключевых сражений за земли Капитолии, в лице Истинных Магов и их союзников, обедненных в Альянс Свободы, против обеденных Княжеств Истинных Великих Наследников. Знаменитая битва 'Погибших Грез', у островов Коралловых грез. В той битве участвовало около четыреста судов, триста на стороне Альянса Свободы и около ста, за Княжества Наследников. Тогда погибло свыше трехсот пятидесяти судов, с обоих сторон, причем почти все суда Союза были уничтожены, спаслись случайно лишь несколько недобитых калек. И Княжества Великих Наследников хоть и победили в той битве, но их флот на столько сильно был ослаблен, что им только и оставалось, отступить назад в свои территории. Эта битва дала тогда Альянсу Свободы столь необходимую передышку, почти на год, а в той ужасной войне, это был весьма не малый срок!
   Подведя близко руку к гобелену, почти касаясь судна флагмана Альянса, Старс создал над ним слабосильный ключ активации с абсолютно зубодробительной сложности паролем, да к тому же, ещё запитанный на его личностную ауру. Про себя Старс хмыкнув, подумал:
  -'Хорошо, хоть свою кровь капать ни куда не надо! И что командование, явно страдает излишней паранойей! Ну кто может на элитном, разведывательном судне Капитолии, совершить шпионские диверсии или хищении каких-то данных из личной каюты командира, которая закрыта целой кучей защитных и следящих чар?! Да к тому же, тут все офицеры и матросы по десять раз выпотрошены и проверенны, чуть ли не под лупой, всеми мыслимыми способами. Хотел бы он лично посмотреть, каким образом и сколько сил штурмующим шпионам потребовалось, чтобы хотя бы пробиться через первые бастионы защит. А дальше без шума, что бы не переполошить всю команду, взломать дверь из зачарованного серого дерева, обитого пружинной бронзой. Да эта дверь - гарантированно 'малый таран' могут успешно сдерживать, какое-то время, а 'большой таран' в коридоре просто не поместиться!
   Через минуту манипуляций, слабенькое по силе плетение сорвалось с руки Старса, уйдя в гобелен и бесследно растворяясь в нем. Маг выждал положенные двадцать ударов сердца и послал вторую половинку магического ключа в тот же рисунок. Тут же тихо клацнул закрываемый замок в входной двери каюты - он откроется, только когда тайник с сейфом будет обратно закрыт. Гобелен с тихим шелестом плавно отъехал в сторону, открывая металлическую дверь в человеческий рост, умело замаскированную под деревянные панели стены, не знай кто-то куда именно стоит смотреть, то вряд ли её заметит. В первые, когда Старс увидел эту дверь, он даже не поверил, что она сделана из метала, а не из дерева, да и вообще было очень трудно понять, что тут есть хоть какая-то дверь.
   Через мгновение клацнули какие-то невидимые глазу, отключаемые дополнительные механизмы и явно защитные ловушки, и потайная дверь наконец-то приоткрылась! Старс тихо выдохну, помянул всех параноиков в высоком командовании и подумал:
  -'Вот интересно, кто-то из них пробовал стоять под взведёнными ловушками, готовыми в один миг уничтожить самыми экзотическими способами 'Возможного Предполагаемого Врага'?...
   Он вошел в небольшую скромную комнатку, с одним стулом и небольшим резным столиком возле стенки. Затем достал из одной из многочисленных тумбочек в столе, небольшую, ничем не примечательную шкатулку и торопливо разрушил на ней запечатывающую печать. После всех этих сложностей, Старс уже был готов увидеть в шкатулке что угодно, вплоть до 'отрубленной головы Вешающей Послания' или другой предающей информации экзотики. Но содержимое шкатулки, его точно сильно удивило...
   В ней оказались самые обычные письменные инструкции, да к тому же на самой обычной бумаге. Где красивым рукописным почерком Главы Ордена 'Кинжала', были подробно написаны несколько вариантов, на случай обнаружения и спасения в Мертвых Землях кого-то. Старс только усмехнулся: -'И вот интересно, каким это образом, Лакран Римар, сумел прознать или предвидеть встречу на берегу с спасёнными'?
   Теперь уже точно Старс знал, что вся их операция, по якобы досрочной замене следящих артефактов, ширма для другой игры, его высокого начальства! Вот только после подобных писем, с предсказанием возможного будущего, начинаешь по настоящему бояться и уважать таких людей, как Лакран Римар:
  -'Ох и не спроста, нынешний Глава 'Кинжала', так долго занимал высокое место!....'
   Быстро прочитав инструкции, Старс изумленно выдохнул от неожиданно свалившихся знаний и сел на стул. Оказывается, это письмо было только началом....
   Следуя пунктам подробной инструкции, он выдвинул несколько тумбочек в столе, в строго определенном порядке, и в обратном порядке их закрыл назад. С тихим шелестом, перед Старсом на столе, раскрылся артефактный экран малых иллюзий и молодой маг увидел гостевую комнату с спасенными. Качественные объемные картинки людей и обстановки в комнате передавались в реальном времени и даже были прекрасно видны мелкие детали. Да к тому же хорошо слышны их тихие разговоры на непонятной чужеземной речи.
  -'Вот тебе и яркий пример проявления хваленой защиты 'Личностной Собственности' и другие высокопарные эпитеты, так любимо мусолимые в Большом Великом Совете! (С ухмылкой подумал маг) А Вот интересно, а что-то подобное, тоже стоит в моей каюте и небось всё документирует?'
   Дальше было техническое описание. И из инструкции выходило - что этот невзрачный столик, оказался по сути, мощным переносимым следящим артефактом, да к тому же с автоматическим комплексом первичного анализа и неслабыми исследовательскими возможностями. А гостевая каюта, была ни чем иным, как исследовательской капсулой и по совместительству красивой, но очень крепкой тюрьмой, призванной в случае чего, полностью лишить возможности, сбежать из неё, да к тому же прекрасно экранирована от всех возможных магических внешних источников.
   И теперь от Старса, требовалось только дотошно выполнить функцию маленькой цирковой обезьянки, с восточных Желтых Княжеств - 'Нажать цветную кнопочку и ничего больше не трогать на столе!!!' Тихо загудев, хитрый артефакт начал сам выполнять свою задачу, а Старсу только и оставалось, как откинуться на спинку стула и с интересом смотреть за гостями....
   ....Высокий крепкий парень, втолковывал что-то успокаивающим голосом двум девушкам. Одна из них, периодически всхлипывала и пыталась сорваться в истерику, но вторая, её обняв, поглаживала по голове и что-то быстро говорила - видно успокаивая и жалея. Старс почему-то подумал, что тот погибший парень на берегу, был скорей всего, кавалером или суженым плачущей девушки.
   Через десять циклов, хитроумная артефактная машина, с механической точностью выдала свой безапелляционный вердикт и над иллюзиями людей, а теперь это уже было точно подтверждено - 'их принадлежность к людскому виду', ни каких тебе личин, наваждений, одержимостей, подселений или экзотичных оборотней.
   Над иллюзией каждого гостя, вращались столбики их физических и магических данных в условных единицах по шкале Рихтера, а потом засветилась зелёными объемными буквами, большая общая надпись: 'Это Явно Иномирные Чужаки! Не представляют известную опасность! Согласно вердикту исследования, дается разрешение на начала контакта, в виде 'Первичного Диалога'! Продолжать следовать, согласна пунктам инструкции, начиная с пятой страницы!'. Довольно выдохнув, Старс мысленно похвалил себя, он почему-то что-то такое и предполагал - что это все-таки иномирные человеческие чужаки.
   Прошло ещё циклов пятнадцать, прежде чем Старс чательно изучил, всю инструкцию, а не только: '....начиная с пятой страницы'. Надо сказать, довольно интересное чтиво и надо отдать должное, её составителю, вот после приобщения к таким рукописным 'официальным документам', начинаешь по другому, с гордостью, смотреть на Орден Хранителей 'Кинжала', к которому и были приписаны суда, под командованием Старса.
  -Ну ладно, приступим к официальной части 'Первичного Диалога'! (Довольно сказал Старс! И теперь, древняя безобидная поговорка, приобрела совсем другое для мага значение, особенно та часть - про уши и глаза в стенах).
   Прикоснувшись к нескольким ящикам в столе следуя букве инструкции, наверняка что-то отключая, он открыл самый нижний и большой ящик. И аккуратно убрав всё содержимое из него, просто приподнял дно в ящике. Во втором дне ящика лежали тонкие, телесного цвета, десять невзрачных 'мнемообручей', один из них был 'обручем-лидером' для Старса.
   Эти артефакты были без всяких изысков и украшений, вот только почему-то они были инкрустированы небольшими, но аж светло салатовыми дымчатыми кристаллами, практически переходящими в голубой цвет. Да каждый такой невзрачный камешек, стоит целое состояние и глядя на них маг немного нервно сглотнул - вот теперь Старсу стал по настоящему понятен, короткий пункт инструкции: -'За сохранность вверенного имущества - ОТВЕЧАЕШЬ ЛИЧНО!'. И было не понятно, что именно хотел сказать автор инструкции, следить за сохранностью чужаков или артефактов, или может за всем сразу, что было боле вероятно!
   Также на дне ящика обнаружились с десяток ароматных свечей - 'психосоматических желтых ароматных свечей', со сложной алхимической формулой! Согласно инструкции, на них лежала задача, незаметно успокоить и расположить к откровенному общению гостей. Надо сказать, тоже не дешевые и крайне полезные игрушки. И лично для Старса, как для переговорщика, там лежал мощный защитный артефакт, по своим возможностям больше приближенный к сильному магическому конструкту, а с виду обычная дешевая глиняная безделушка, носимая на шее на толстом кожаном ремешке.
   Старс с профессиональной жадностью Истинного Мага и с легкой завистью, посмотрел на чудесный деревянный столик. Да он бы много отдал, чтобы спокойно в нем покопаться. Одна, настолько качественная визуальная иллюзия чего стоит - он о таком качестве ни когда даже не слышал, не то чтобы видеть, а он, Старс Лакран между прочим столичный аристократ древнего рода и Истинный Маг, повидавший множество иллюзий, а смотрел на эту иллюзию - чуть ли не как деревенский увалень.
   Облачившись в ментальный и защитный артефакты, Старс выждал неприятных 5 минут, пока в голове немного успокоиться от входящего в экстренную настройку с мозгом ментального обруча.
  -'Не гожее дело, если перед гостями, я буду болезненно морду ворочать'(Подумал мага)
   Затем он распорядился подать на гостевую палубу тележку, с уже приготовленным обедом на 4 персоны и аккуратно закрыл за собой вход в тайную коморку.
   Старс, стоя перед большим дорогим зеркалом в полный рост в углу своей каюты, водрузил на лицо свое самое аристократическое и властное выражение - критически оценивая свой общий вид. Маг ещё раз чательно проверил, как сидит мундир и размеренно, с видимой важностью, двинулся на встречу с 'гостями'. Прекрасно понимая что:
  -'С любым, кто вышел из Мертвых Земель, будь он хоть трижды человек, надо держать уши в остро и быть ко всему готовым!...'
   ********
   Макс хорошо помнил, охватившее на пирсе всю их маленькую кампанию - чувство бесследно уплывающей в даль надежды, когда три корабля быстро уходили от берега, не реагируя на их призывные крики о помощи. И пришедшая ему на ум идея, попробовать разжечь костер. А затем, яркое чувство радости и облегчения - когда три корабля, наконец-то остановились и спустили шлюпки на воду.
   И сильный испуг и безнадежность, когда из леса выбежала большая стая каких-то некрупных но грозных создании, что целенаправленно и с гастрономическим интересом двинулась к ним. И свое сильное удивление, когда Костя на пирсе, что-то невнятное громко прокричал ему про: ' ....долг! ... и обязательно позаботься!...', а затем понесся на встречу многоголовой клыкастой смерти, зачем-то громко крича и размахивая железякой над головой. И ужас, охвативший Макса, когда он увидел, как на живого человека, с которым он только что общался, кровожадно накинулась огромная свора животных, погребая Костю под множеством тел. Макс только и успел прикрыть девушкам глаза, но только истошный последний крик человека, почему-то неимоверно долго вырывался из под стаи и ни что не могло его заглушить. Зачем-то тогда мелькнула глупая мысль: -'хорошо хоть Настя в своей коме, не слышит всего этого кошмара'.
   А потом, как-то сразу, появились на берегу много людей, не успев на считанные секунды, что бы отогнать мерзких тварей от парня. Люди в доспехах тут же бесстрашно бросились с холодным оружием на стаю и завертелась самая настоящая мясорубка. Макс тогда её плохо запомнил, так, обрывки каких-то невнятных кровавых деталей, да смазанные фрагменты дикого боя.
   Затем резкая передышка, благодаря их старшему, в коротком расшитом пальто - он энергично жестикулируя руками, что-то громко закричал (мужик явно понимал толк в ярких ругательствах), а затем применил какое-то оружие... И в раз сумел раскидать всех мелких тварей, каким-то мощным воздушным порывом, непонятно как и откуда взявшимся. Люди с животными сумели разойтись на две стенки, оценивая друг друга, но стая приняла верное решение, быстро покинув поле боя.
   Помниться только тогда Макс сумел отпустить сильно сжатые от волнения и побелевшие кулаки, похоже он их сжимал с начала схватки, честно переживая за команду людей. И когда Максу показалось, что наконец-то все закончилось и он вздохнул немного спокойней, как тут же на сцену вышли новые создания, а правильней было бы их назвать чудовищами - просто вряд ли от любого животного, могло веять такой дикой мощью, силой и первобытным ужасом. Все люди стали быстро отступать в глубь пирса, готовясь встретить новую угрозу, на казавшейся узкой полоской петляющего камня пирса.
   А затем обычная операция по их спасению, превратилась в полноценную локальную военную бойню! С применением различного взрывного вооружения, разной мощности и интенсивности - вот тогда Макс по настоящему очень удивился и испугался одновременно - ведь люди были одеты в странные исторические доспехах, с обычными мечами, железными палками и арбалетами и вдруг столько различных взрывных снарядов, выпушенных смертельным градом и превращающие в одно мгновение каменную пристань, в локальный филиал ада. Заливая всё огненными вспышками, грохотом, клубами густого едкого дыма и острой шрапнели из гранитного раскаленного крошева. И стремительно прущие через весь этот огненный кошмар, неудержимо на пролом, прямо на него, девчонок и группу раненых солдат, пять жутких и молниеносно быстрых создания, в блестящей серебряной броне, с которой огонь просто стекал жидкими каплями....
   Сколько потом было радости на лицах Макса, девчонок и их спасителей, когда все-таки сумели всех забрать с этого обманчиво красивого, но смертельно опасного побережья!
   Нет, теперь Макс точно ни когда не купится, на местные красивые рекламные буклеты и картинки, с вот таких вот пляжных курортов, с лазурной водой и ласковым песчаным берегом. На всю жизнь ему наверно хватит дикого, экстремального туризма! Там на корабле, прыгая от радости, вместе со всеми спасенными с пирса, Макс и девчонки были по настоящему счастливы. И языковая разница совсем не играла никакой роли - так наверно на войне искренне радостно обнимаются люди в союзных войсках, двух разноязычных стран, не понимающие ни слова, но в месте пережившие ужасное потрясение.
   На корабле на раненых сразу набросились медики и здоровые товарищи. Лекари делали какие-то странные на взгляд Макса, манипуляции, совмещая все это с классической первой помощью, перевязками со жгутами и бандажом, причем у них это получалось довольно профессионально и слажено. А его самого и девчонок, быстро осмотрел, тот самый человек в цветном плаще и довольно вежливо жестами и приятным голосом, пригласили пройти в роскошную каюту. Он же властно распорядился, что бы помогли принести носилки с Настей. Макс ещё успел отметить, что все Его команды выполнялись с удивительной расторопностью и четкостью.
  
   Макс, многое повидавший в своей молодой, но бурной столичной жизни, с удивлением разглядывал шикарную отделку, большой уютной каюты, куда их привели. Он ожидал увидеть здесь что-то, подстать убогому средневековому интерьеру, столь модному сейчас во многих ресторанах и барах столицы, больше соответствующий местным примитивным доспехам, мечам и арбалетам у людей. Но ремонт каюты удивил - куда там браться столичным хваленным дизайнерам Земли, большинство из которых, были возомнившие не весть что о себе домохозяйки и их мужья водители-фотографы по совместительству.
   В каюте сразу чувствовалась рука настоящих мастеров и тонких ценителей прекрасного, дорогого и качественного. Деревянные панели чередовались с несколькими видами каменных плит и колон. Пол был устлан роскошным ковром, а окна прикрывали несколько слоев штор, в сложной красивой сборке. И главное, все элементы интерьера только подчеркивали друг друга, ни куда не наползая, а лишь формируя целостность композиции.
   Конечно, у Максима ещё оставались сомнения об их будущей судьбе. Да и волнения у ребят от этих непростых дней ни куда не делись. А особенно от и финального аккорда для нервов - последнего пережитого кошмарного сражения на берегу. Но почему-то именно в этой уютной каюте, он почувствовал, что вот теперь - все будет хорошо, и для него и для девчонок! И Макс смог наконец-то свободно выдохнуть, отпуская то напряжение, которое сковывало его все эти дни.
   Приведя себя в по возможности в порядок, Лена помогла Виктории переодеться в чистые удобные одежды, местной морской формы, заботливо предоставленные им их спасителями. Вита просто вошла в ступор, после смерти её возлюбленного на берегу. И вот они уже вдвоем, Ленка и Макс, пол часа пытались на пару успокоить её. А та, словно ни чего не слыша, замкнулась в себе и лишь иногда громко всхлипывала, да всё время поглядывала заплаканными глазами, куда-то в небольшое окно, словно что-то выискивала там в дали, на удаляющемся берегу....
   В скором времени, в дверь кто-то вежливо но твердо постучал и не дав Максу самому её открыть, в комнату вошел тот самый молодой человек, что командовал их спасением на берегу. Сейчас на нем была одежда, очень похожая на ту, в которую дали переодеться спасенным Землянам. Но вот сразу бросалось в глаза, что его форма была подогнана просто идеально и содержала какие-то дополнительные, более богатые элементы украшения, искусно подчеркивая и выделяя важность вошедшего. Этот молодого господина с длинными волосами и тонкими чертами лица, на вид был лишь не много старше самого Максима.
   То, как вошедший властно, с высокомерием посмотрел на Землян, очень сильно не понравилась Максу:
  -'ну разве можно так невежливо и пристально рассматривать других людей?! Хотя, наверно этому скорей всего можно!' (От него веяло чем-то таким, что инстинктивно верилось, как в его силу личности, так и в хорошего командира среди местных матросов. От вошедшего просто разило властью и не объяснимой незримой мощью.)
   Макс выжидательно и спокойно посмотрел на вошедшего, а тот поймав взгляд Макса, тоже выждал несколько секунд, а затем легонько улыбнулся и качнул слегка головой, в явно приветственном жесте. А затем вошедший быстро окинув помещение деловым взглядом, проследовал за стол и что-то кому-то требовательно и громко сказал, явно предназначенное для стоящих в коридоре.
   Немедленно в каюту, огромный матрос вкатили ажурную ресторанную тележку, тихо позвякивающую колокольчиками и укрытую белоснежной накрахмаленной скатертью. А главное, от тележки шли настолько аппетитные запахи, что Макс с Леной сразу постарались незаметно сглотнуть слюну, что стала выделяться просто в поразительных количествах, но их желудки все равно предательски громко выдали их внутренней настроение. Даже Вита, что уже целый час просидела в слезах и то заинтересованно уставилась на вошедшего и его соблазнительно пахнущий багаж.
   Молодой махнул как-то замысловато рукой, давая крупному матросу задание, засервировать стол, очень соблазнительными, даже на вид и запах, блюдами. Которые словно по мановению волшебника, стали ловко появлялись в огромных руках моряка, извлекаемые со столика.
   Пока накрывали стол на четыре персоны, на вид довольно дорогими приборами, усевшийся за стол старший, спокойно и молча кивал, терпеливо ожидая окончания сервировки. Когда же здоровенный моряк, морща свой могучий лоб и тихо сопя, стал огромными ручищами с толстенными пальцами вставлять в небольшие изящные подсвечник, некрупные и тонкие свечей. А потом очень бережно и с какой-то нежностью их зажигать и разглядывать постепенно разгорающиеся маленькие огоньки - то Макс с девчонками невольно улыбнулся, а давившие на ребят тиски напряжения и частичной истерики, начали потихоньку отпускать, пропуская вперед чувство покоя, умиротворения и защищенности.
   Подождав пока матрос громко сопя, покинет каюту, закрыв за собой аккуратно дверь, хозяин жестами и словами стал приглашать гостей за стол. Макс вежливо кивнув головой, принял предложение первым и решительно сел за стол на против хозяина. А вот Виту пришлось Лене усаживать рядом с собой, как можно дальше от хозяина, та явно не хотела сейчас с кем-то общаться.
   Когда Земляне все-таки расселись на против гостя, производя при этом удивительно много разного шума, бесполезных телодвижений и закончили о чем-то спорить и пререкаться с Витой. То хозяин наконец-то громко с облегчением выдохнул, ему явно не по нраву была такая чрезмерно долгая возня. Окинув всех Землян взглядом, он что-то стал говорить спокойным голосом, указывая жестами на тонкий невзрачный обруч у себя на голове. А затем, плавно протянул руку, с стремя такими же обручами как у него на голове, и кивая на них, явно намекая, что их надо одеть. А затем сотворил какой-то замысловатый пас свободной рукой и отправил в плавный полет через довольно большой массивный обеденный стол с едой, три обруча, к сидящим на против Землянам. Артефакты плавно пролевитировав в воздухе, опустились на стол перед очень удивленными землянами....
   Казалось бы, такое примитивное магическое манипулирование, оказало на спасенных, весьма шокирующее действие, что ни как не могло укрыться от тренированного взгляда мага. Удивление спасенных, вызвало не меньшее удивление у самого Старса, про себя маг только и успел изумленно подумать:-'Да с какой дыры они вылезли?! У них там что, магии ни когда не видели?!'
   Макс решился и взял тонкий невзрачный обруч первым, неуверенно вертя его в руках. Но пока он размышлял, где у этого обруча зад или перед. И нужно ли здоровому, нормальному мужику, носить бабские украшения на голове, как инициативу быстро перехватила дама.
   Девушки наверно всегда и в любой ситуации останутся со своей женской логикой. Лена сразу заявила что:
  -Право первым примерить украшение, даже такое некрасивое как это, по праву принадлежат, прекрасным половинкам!
   И она уже хотела его одеть, как хозяин что-то твердо сказал, глядя на Лену, а затем стал как-бы массировать вески и показывать напряженное лицо, словно от головной боли, при этом указывая на обруч, буд-то показывая, что эту вещь надо одевать медленно и быть готовыми к разным ощущениям. Макс глядя в лицо хозяина, твердо сказал:
  -Подожди Лена. Я хоть и не против быть истинным джентльменом и пропустить даму в перед, но не спиши. Я первый попробую, кажется с этими украшениями, не все так просто и эти странные рожи, он явно корчит неспроста!
   Макс догадался, что похоже хотел сказать хозяин! И быстро натянул на себя, свой самый крутой 'покер фэйс' и пристально глядя прямо в глаза хозяину, стал смело одевать обруч на голову. Сразу неприятные ощущения хлынули в голову, словно легкий сквозняк, стал гулять под черепушкой, норовя залезть во все уголки и запустить тонкие нити, даже в самые забытые и потаённые места. Макс немного морща лицо, посмотрел на хозяина, спрашивая мол так и надо?! Тот в ответ одобрительно закивал, что-то улыбаясь говоря и пытаясь объяснить. Макс переглянулся с Леной, мол, всё пока в порядке - минута полета прошла нормально. И Лена увидев, что в принципе ничего страшного не случилось, смело одела обруч, предварительно зачем-то набрав полную грудь воздуха, зажмурив глаза и смешно надув щеки.
   Старсу стали симпатичны, эти двое неробких, даже в такой необычной ситуации, держащихся с определенным достоинством, подобающих истинным аристократам. Он бы сам, на месте молодых людей, наверно мог и не решится, что-то напяливать на свою голову, ну а простодушными или глупыми, этих двоих явно тоже не назовешь. Вон какой твердый пристальный взгляд, вперил в него этот крупный парень, почти ни чем не выдавая ту бурю неприятных чувств, что нахлынула на него, когда он одел 'мнемо-обруч'.
   Определенно Старс, мог себя смело поздравить с первой победой, в своем 'Первом контакте'. И маг довольно улыбаясь, откинулся на спинку мягкого, резного стула, ожидая начала сеанса перевода и адаптации артефактов....
   Первым не выдержал играть в молчанку Макс, спросив и немного окинув руками голову:
  - И что дальше?
  -А дальше! Мы можем наконец-то с вами достойно пообщаться, как больше подобает цивилизованным людям!... (Растянув губы в довольной в улыбке, немного торжественно, сказал Старс).
   И Лена с Максом растеряно переглянулись, прекрасно поняв его речь, которая звучала на незнакомом языке, но в голове тут же, кто-то словно в ухо говорил перевод, сухим и тихим, немного металлическим голосом. А маг, не теряя волну успеха и на правах хозяина положения, начал свой разговор, напустив начальственной важности в голосе. При этом все сидящие на против люди сидели молча и с широко раскрытыми от удивлении ртами:
  -Уважаемые господа! Я, в лице верховного командующего эскадры (тут он немного преувеличил, стремясь добавить весомость своего положения), рад приветствовать вас, на нашем судне - 'Верная Звезде'. Меня зовут Лакран Старс Сивероский. И предугадывая ваши следующие вопросы, сразу отвечу, вы можете меня понимать благодаря этому 'артефакту-переводчику', что одет у вас и у меня на голове. Также хочу сразу обратить ваше особое внимание, если вы не заметили ещё, то мой обруч на голове, отличается по размеру и толщине. И благодаря ему, я могу прекрасно распознавать лож, если вдруг токовая случайно случиться, во время нашей, надеюсь приятной беседы (Про то, что обруч у него на голове, мог распознавать обман, маг попросту соврал, стремясь хоть в малости, дополнительно расположить собеседников к откровенному разговору). Ну а пока вы пытаетесь освоиться с происходящим вокруг, я предлагаю не тратить попросту времени и преступить к прекрасному обеду. И за ним продолжить нашу несомненно приятную беседу, спокойно предаваясь изысканным яствам. О-о-о, наш повар, просто виртуоз в своем деле, мне стоило ни мало труда, чтобы его переманить к себе в эскадру и на мое щедрое предложение, он согласился буквально перед самым отбытием, чем неслыханно порадовал и приятно удивил всех членов команды!
  --Ахренеть!!! (выдал восторженно Макс). Я от тебя балдею! Чувак! Да это реальная жесть!
   И в голове Старса тут же прозвучал перевод:
  -Растение специя!!! У меня от тебя начались схватки как у коровы! Кастрированный бык! Да это настоящий тонкий метал! (Старс удивленно уставился на парня и переспросил):
  -Простите. Что?
   И Макс ещё более эмоционально выдал:
  --Это реальное круто! Просто Закачаешься! Я думал абзац, ни кто и слова тут ни буб-буб!!!
  И в голове Старса прозвучал перевод:
  -Это по настоящему хорошо сваренные яйца! Просто начнут качаться! Я думал конец предложения, а ни кто словами тут не стучит два раза!!! (Маг с трудом пряча свое удивление, снял с головы обруч. Быстро его осмотрел, но камни и многослойные переплетения рунной магии, вроде бы были не повреждённые. Старс его на всякий случай потряс и вновь одел. С глубоким сожалением понимая, что с предложенной трапезой, лучше пока повременить, до устранения сбоев в дорогих артефактах!).
   В общем, первое общение у них получалось довольно странным. Старс едва морщась, пытался вникнуть в суть очень непонятных ответов чужака, при это естественно стараясь не показать, что он бывает его совсем не понимает. Тренированный разум Мага, вскоре вывел экспонентную закономерность, что от количества эмоций спасённого паря, на прямую зависят сбои в работе мнемообруча, а также понятливость и логичность его ответов. Наверно этот парень, как-то мог оказывать влияние на работу сложнейшего артефакта и с этим стоило потом разобраться!
   Постепенно эмоции спасённого парня ослабевали, диалог налаживался и становился всё лучше, а слова и предложения понятнее. А когда заговорила девушка, то её речь, обруч на удивление очень хорошо переводил. Но всё равно, она тоже отвечала короткими и очень общими фразами.
   А в вскоре, Старс удивил даже себя! Наплевав на всякий, приличествующий такому случаю этикет, лично стал накладывать гостям в тарелки яства, немного отшучиваясь и разливая вино по бокалам, играя роль гостеприимного хозяина. Ему в тот момент интуитивно показалось, что так будет более правильно. И что самое странное для мага - это сработало, спасённые раскрылись, успокоились и пошли на открытое общение. Даже тихоня Ви-та, через какое-то время и то решилась одеть обруч и присоединиться к общению. Про себя Старс только отметил, что эти свечи, что передали ему в: 'помощь налаживания разговора!' - наверняка штука очень забористая и все его успехи в дипломатии, вряд ли можно списать на личный талант и харизму.
   Вскоре Старс почувствовал, что вот теперь можно начать подробный расспрос. И начал действовать, приготовившись к сложной дипломатической игре переговорщика. Но гости, они же Земляне, на его удивление охотно все рассказывали сами. Словно им просто надо было с кем-то, понимающим их, выговориться. Позволяя Старсу по несколько раз задавать уточняющие вопросы, или отвечать на совсем уж необычные(как оказалось) для них темы, наподобие индивидуальных ощущений от переноса и прочего происходящего с ними за эти дни. Ну или какие образы могли им прийти на ум там на вершине туманной горы и с какой стороны солнце светило во время ритуала и так далее.
   Беседа продлилась несколько часов. И Старс изрядно устав, вежливо начал прощаться с гостями. А на последок настойчиво попросил, что бы до прибытия на земли Капитолии, они ни в коем случае не покидали данной каюты, без его личного разрешения! И обручи не снимали - они должны помочь быстрее освоить язык. Так же маг объяснил про возможные болезни, опасные для обоих сторон и про то, что на судне просто нет подходящего оборудования в таком количестве, что бы решать столь сложные и пикантные медицинские задачи.
   Но немного подумав, Старс предложил На-стю перевести на другое судно. Там как раз уже был организован круглосуточный стационар и совокупная работа лекарей и магов могла поднять На-стю из комы. Или по крайней мере, оказать ей квалифицированную помощь. Ма-кс и Ле-на были не против, но Ви-та вдруг стала в позу, сказав что хочет находиться рядом со спящей и не может её бросить, и будет помогать и ухаживать за ней - а молчание подруги, сейчас будет лучшим для неё общением, после случая на берегу.
   Старс в начале подумал приструнить вольницу спасенной капризной барышни. Бунт на корабле надо гасить в зародыше, но потом глянул на двоих девушек и помянув всех Хозяев Ночи не к скорому вечеру упомянутые, дал добро на перевод её на другой корабль. А про себя, Старс лишь отметил:
   -'Нет! С этими магическими благовониями в свечах, лично ему, явно определенно надо заканчивать!'
   ********
   И вот теперь, Старс сидели у себя в каюте, с чашкой тонизирующего, ароматного чая и пристально рассматривал кристалл памяти из своего обруча, с записью 'Первого Контакта', что лежал перед ним на столе. Он уже в который раз, прокручивал в тренированной памяти, разговор с людьми из странного Мира толи называемом Грунт, толи Земля. Выискивая малейшие детали, на которые он не сумел обратить внимание сразу во время разговор:
  -Земля? (покатал маг на языке, это необычное название для мира, словно пробуя его на вкус). А почему не Песок или хотя бы Камень, откуда такое пренебрежительное название родного Мира?
   -Ну и ладно, с этим названием разберёмся потом.
   Единственное, что особенно сильно заинтересовало мага, но о чем Земляне не очень хотели говорить, словно чувствуя свою вину за то, что с ним случилось - так это вся та странная история с пропавшим и загадочным Гле-бом. И его самое активное участие, как подопытной или ключевой жертвы, которую похоже избрал крылатый монстр, для своего неизвестного ритуале. А ритуал планировался, судя по отрывочным фрагментам описания, ни много не мало, а самый что не есть 'Великий Темный Аркан' - для удержания и концентрации различных по своей природе и структуре сил! А ведь, между прочим, 'Темный Аркан' в принципе невозможно построить даже теоретически, на этом поприще было немало дипломов защищено и серьёзных трактатов написано! И потом, как это крылатое существо собиралось совладать с потоками таких порядков и разнополярности сил - это всё просто является очень странным и антинаучным! И при всей сложности построения и подготовки ритуала для Аркана, где каждый элемент или жертва чательно отбирается, а потом то могучее создание взяло и просто так их отпустило?! Бред какой-то....
   А эти непонятные изменения в Гле-бе, которые даже Ма-кс и Ле-на хорошо заметили и которые начали с ним происходить после попадание в Мир Харна. О, сколь многое Старс отдал бы, за возможностью понаблюдать за дальнейшим развитием изменений этого Гле-ба, так сказать в естественных условиях. Да в дополнении ко всему, этот непонятный молодой человек, даже сумел прикоснуться, так сказать, к легендарному бестелесному жителю Тени Миров, известными на Харне только по легендам, уходящим ещё в эпоху Воин Рассвета - этих тварей называли Призрачные Горгульии, они же, по тем же легендам, старшие братья Каменных Горгуль. И упасите все Светлые Небеса, если хоть кто-то ещё на Харне узнает, что главные военные союзники Капитолии - Каменные Горгульии, хоть как-то причастны к непонятным темным ритуалам, да ещё такого немыслимого порядка!
   Но Старс мог многое хотя бы приблизительно понять или просто поверить на слово! Но самое, не умещающееся у него в голове, было - как разумно живое существо, могло целых три года, добровольно жить в нестабильной точке формирования пространственного переноса!? Да от таких недобрых мест, даже самые тупые животные убегают подальше, а этот уникум, в самом рассвете формирования своего молодого организма, находился в зоне нестабильности материи, целых три, АМ анных, года! И ладно, если бы он там хотя бы просто опыты проводил кратковременные, при этом облачившись в самые надежные защиты и укрывшись щитами. Так нет, он умудрился там просто спать и есть, потому что студент и ему бесплатно жильё предоставили какие-то доброжелатели! И вот интересно, Гле-ба при этом, что головные боли или дискомфорт не мучили?! Ни какие видения не посещали или он на столько дубовый, что его ничего вообще не берет - не молодой человек, а какая-то антинаучная, в вперемешку со старыми легендами да деревенскими байками, загадка. В любом случае, такого любопытного индивидуума, хотели бы заполучить слишком многие, так сказать с чисто научным интересом, на блага передового прогресса и ни чего личного. Мечты, мечты, а жаль, сгинул Ар-тем - ибо выжить в Мертвых Землях невозможно. И за две с лишним тысячи лет, славной мирной истории Харна, не известно ни одного случая, по крайней мере ему, Истинному Магу Старсу!
   И Старс теперь на личном опыте, может компетентно подтвердить это - выжить там, в одиночку, невозможно! Ведь только стоило его профессиональной, хорошо вооруженной команде, высадиться на проклятый берег, как они сразу же столкнулись с непуганой сворой шакалов. Ну а в довесок к полноте ощущений от посещения местных красот, ну так, что бы на долго запомнилось и по ночам снилось, ещё и повезло встретить долбанных химер-Харугов, считавшихся вымерших невесть сколько тысяч лет назад, а лично Старсу очень повезло встретить их - ожившую легенду из мифов, бурного и кровавого прошлого Харна!....
   ********
   Уже близился вечер этого злополучного дня и три серых тени, держа походный строй, беззвучно крались по водной глади, плотно окутавшись маскирующими чарами, словно перепуганные воры после успешного похода по домам спящих зажиточных горожан. В принципе такое отношение к маскировке, было естественным в этих водах, для всех разумных существ Харна. Вахты на судах настроились на нормальную роботу и сумели разделить без суеты, все текущие обязанности, между здоровыми матросами. Старс провел инспекцию трех судов, изрядно при этом набегавшись и наговорившись со всеми с кем требовалось, только вот что-то их - желающих немного пообщаться, было уж слишком всех много на его одного....
   И Старс, уже сидя у себя в каюте, в любимом кресле за чашкой хорошего, ароматного чая, закинув ноги на маленький пуфик и пытаясь отдохнуть, заодно проглядывал записи с текущими рабочими проблемами. Что-то отмечая у себя в блокноте пишущим стержнем, Старс наконец-то действительно облегченно мог вздохнуть. В принципе, на его опытный взгляд, все было решаемо, и не пришлось останавливаться для ремонта по среди океана, что всегда сопровождалось определенным особым риском, а особенно в этих водах.
   Суда спокойно следовали прямым курсом на родину, восстанавливая на ходу что возможно, силами сводной инженерной команды, да и общее настроение людей было довольно бодрым на фоне возращения домой. Наверно сказывалось длительное воздержание матерой команды и отсутствие крепкой драки, с жирным и приятно позвякивающим призом - бывалых парней немного тяготила нудная миссия, где даже разговаривать и то надо было чуть ли не шепотом, стремясь так максимально уменьшить риск от обнаружения. И Старсу только оставалось, что утвердить график и списки очередности ремонтных работ, когда его отвлек резкий стук в дверь:
  -Какого Хруга, кому там не иметься?! Я же только с палубы пришел! (Строгим командным голосом, выпалил Старс, при этом быстро вставая с мягкого кресла. В принципе он мог себе позволить принимать матросов и сидя в удобно в кресле, только вот беда, он умудрился заходя в каюту, закрыть дверь на заговоренный замок, который теперь нужно было открывать в ручную и ни какая магия ему тут не поможет).
   За дверью его ждал рослый матрос, который явно немного нервничал при виде могущественного мага.
  -Что, такое, случилось? Что надо было так, в дверь тарабанить? (Излишне вежливо, проронил Старс).
  -Лакран Старс. Прошу прошение, у меня срочное донесение для вас, от поста дальнего обнаружения (выпалил тренированной луженой глоткой, бывалый рубака и Старс кивком дал добро говорить дальше).
   -На горизонте с трудом обнаружились три корабля, укрытых маскировочными чарами по самые не могу! Их смогли заметить только благодаря сенсу, что-то непонятное нащупавшего с их стороны, стандартные следящие артефакты на такой дистанции их попросту не видят. Движутся нам на перехват со встречного курса, по нашим прикидкам, рандеву состоится через сорок циклов(1 цикл = примерно 1 минута или 30 тиков).
  -Небось, Светлые Эльфы, не к ночи упомянутые. О-о, наверно благородным союзникам, стало не в терпеж, посмотреть, чего это мы так сильно нашумели. (Искривив лицо в милой улыбке, сказал Старс и активировав амулет ближней связи, сказал). -Господа! У нас милые, светлые гости на горизонте. Три судна, идут на сближение, вообще не таясь от нас, да так стараются, что их с трудом сенс заметил! Так что, не будем разочаровывать светлых господ, в нашем радушном гостеприимстве, иначе они могут в нас сильно разочароваться, а это в тихих водах Мертвого Океана, может быть чревато разными сюрпризами. Готовьте всё оружие к бой! Абордажные команды под доспех! Перебросить всю лишнюю энергию на щиты! И распечатать арсенал, включая запасники. Действуйте!
   И отпустив матроса, благородные тонкие черты лица Старса исказились в суровой гримасе - и он раздраженно выдохнул. Как же он с детства ненавидел переодеваться по сто раз надень, благо хоть и аристократ по крови, и имеет свое небольшое родовое поместье. Но переодеться все же придется и в этот раз, в кожаный боевой камзол огненного мага: -хватить дорогие вещи портить!...
   *********
   По среди большой и красивой гостевой каюты. А правильней сказать - шикарной каюты. На резном мягком диване, сидел крупный парень - Максим, крепко обнимая встревоженную Лену, а Виту и хрупкую спящую Настю, уже перевели на медицинское судно, под должное наблюдение. В каюте витал легкий аппетитный аромат, от накрытого яствами стола и тонких ароматных свечей, что так забавно в обед устанавливал и зажигал огромный матрос. На удивление, тонкие свечи горели ярко, озаряя каюту мягким теплым светом но при этом свечи практически не таяли. Но все эти благородные ароматы, не могли заглушить тяжелый запах надвигающейся опасности, что незримой дымкой повис в воздухе...
   Все началось с непонятной суеты на кораблях, пятнадцать минут назад, когда начальственные голоса, стали часто и громко раздаваться на судне. Саму речь Земляне практически не слышали, зато приглушенных голосов оказалось в полне достаточно, для хитрых обручей переводчиков, которые по совету Капитана Старса, они не сняли. И теперь сухим, металлическим голосом, с одинаковой громкостью и не очень хорошо передающим эмоции, им вещали артефакты. И ребята в принципе прекрасно слышали всё, что творилось на корабле. Максим подумал, что про такие приятные бонусы от обручей, лучше не сообщать спасителям раньше времени, все-таки они сами их Землянам предложили.
   Максим не был военным матросом, да и вообще военным, но его Земных познаний в полне хватало чтобы понять, судно явно готовиться с кем-то сражаться. И это должно произойти очень скоро.
   Макс попробовал было сунуться с вопросами в коридор: 'чтобы ему точно объяснили - что происходит?!' Так там оказалось, что за маленьким столиком сидели четверо. Четверо, гориллаподобных, мордоворотов и по совместительству охранников, да с такими огромными тесаками, что у него отпало сразу всякое желание, что-то от них добиваться и требовать! И это несмотря на то, что все четверо, со всех сил пытались мило ему улыбаться. Больше правда их улыбки походили на оскал заинтересованного людоеда, смотрящего с гастрономическим интересом, на приехавшего столичного туриста с блестящим фотоапортом и желающего поснимать настоящую экзотику, где-то в районе джунглей.
   Пришлось Максу аккуратно и тихонечко прикрыть дверь и быстренько вернуться на мягкий диван. При этом, тренированный мозг Максима - любителя спортивных автомобилей и быстрой езды, тут же подумал: 'вот интересно, что бы наши охранники сделали с жезлом хваленного полицейского, если бы у кого-то из них перед мордой, тот вздумал палкой полосатой помахать'.
   Тихо успокаивая себя, от неожиданно навалившегося волнения, Макс смотрел в небольшой иллюминатор, ожидая врагов на горизонте. И в скором времени, он увидел три странных судна, идущих на сближение. Причем корабли сильно отличались от судов Капитолии. Эти необычные корабли, удалось увидеть только с довольно близкого расстояния. Их корпуса словно сливались с водной гладью, меняя цвета и постоянно переливаясь в такт морским волнам, суда были практически не заметны визуально из далека и по форме чем-то напоминали длинные приземистые греческие галеры, только без весел. Да к тому же, на удивление Максима, они также при движении не издавали ни каких звуков, словно и не было у них моторов и винтов.
  - Вот тебе и темное средневековье, с мечами, допотопными доспехами и прочим анахронизмом, а зато их суда плаваю быстро и беззвучно, словно призраки (тихо сказал Максим).
   Командующий судов Капитолии, послал недалеко в перед, боевой корабль. А флагман и медиков, отставил немного позади. Три необычных судна гостей, поравнялись с передовым кораблем Капитолии и сбросили полностью скорость. Так четыре судна простояли несколько минут, словно о чем-то предварительно договариваясь, а потом от четверки судов отделилось одно судно гостей, направляясь явно к флагману, на котором находились Земляне и командующий. Максим хорошо услышал, как завозились матросы и офицеры на корабле, обмениваясь короткими командами и длинными но малопонятными ругательствами.
   И вот необычное низкое судно поравнялось с флагманом и остановилось. Давая Максиму уникальную возможность, хорошо рассмотреть корабль. Оно было ниже судна Капитолии в два раза, но зато длине почти вдвое и имело пару больших, длинных надстроек на палубе и три небольших мачты с парусами, которые сейчас были спущены. В надстройках было много узких, длинных окон, больше похожих на бойницы, кто находился за этими бойницами, Макс ни как не мог увидеть, словно что-то не давало рассмотреть, сквозь пустые провалы окон, но это не мешало догадаться, что за ними наверняка стоят солдаты, с чем-то смертельно стреляющим. Странное судно гостя оказалось сделано, как и судно Капитолии, из дерева. Вот только если суда Капитолии были из серого дерева и без обильных украшений и изысков, то это длинное судно было из удивительного белого дерева и просто покрыто сплошными ковром изящных орнаментов, в основном с цветочными мотивами, искусно вырезанными на корпусе и надстройках корабля настоящими художниками. Макс ели сдерживал свои возгласы, чтобы ни чего не сказать, он почему-то не хотел, давать девушке повод, лишний раз подходить к боковому иллюминатору, понимая, что мало ли как оно всё сейчас обернется.
   На носовой надстройке странного судна, стояла всего одна живая фигура. Высокая, человекоподобная, худая, с высокомерно поднятой головой и надменным взглядом, который Максим сумел разглядеть даже с такого расстояния. Незнакомец был одет в светло серую одежду, узкого покроя, которая только подчеркивала его худобу, на спине у него висел длинный плащ с капюшоном и не какого видимого оружия, у него Максим не увидел. Что-то необычное и нечеловеческое, проскальзывало в этом человеке, не давая Максиму покоя. Пока не подул легкий ветер и не растрепал у него пышную гриву прямых золотых волос, свободно ниспадающую в низ до плечей. И Максим отчетливо увидел длинные, слегка заостренные вверх, не человеческие уши и тут же заметил неестественно большие глаза - это был не человек! От него просто веяло пониманием, что это создание иное! Иное от всех людей на кораблях, даже от иномирных землян!
   Первое, что подумал Максим, увидев длинного: 'что за необычный худой и наглый пижон, к нам пожаловал'. И тут гость, словно уловив его мысли, посмотрел прямо в сторону Максима и от этого надменно высокомерного взгляда, повеяло какой-то затаенной угрозой, словно гость пытался определить, за каким именно окном спрятался наглый Землянин. Макс точно никогда не был робким парнем, но почему-то инстинктивно спрятался за стенкой, тихо выругавшись и понимая, что лично его ругательства, на фоне тяжеловесных высказываний опытных морских волков, выглядят просто по детски смешными - тут он правда немного порадовался, что его, ни кто с матросов не слышит.
   И на будущее, Максим сделал себе зарубку, что надо будет немного морского фольклора запомнить, мало что в жизни может пригодиться. В свои молодые бурные годы, Макс ни мало наслушался разных тяжёлых оборотов речи. Но ни какая феня и блатной подкат, не мог и близко соревноваться с местной доброй морской бравадой - по своей доходчивости, понятливости и максимальной визуальности подробных описаний происходящего и мнения самого говорящего, о какой бы то ни было проблеме.
   Через некоторое время Капитан Старс заговорил с гостем и их громкая речь была хорошо слышна даже в каюте с землянами. Старс лакран говорил своим властным, хорошо поставленным голосом аристократа. Речь же гостя, показалась Максиму излишне надменной, мягкой и немного мелодичной, но с заметной долей скрываемого призрения - Максу даже было удивительно, сколько всего одновременно разного, могло содержаться в голосе высокого гостя. Первым заговорил почему-то капитан Старс:
  - Приветствую нашего союзника, чтящего древний 'Великий Договор' и своим личным примером, указывающего молодым народам, как должно договор блюсти.
  - -О-о? И тебя, приветствую, союзника по 'Древнему договору'. (Сказал высокий чужак, явно не очень довольный намеком на тот самый договор).
  - Меня зовут Лакран Старс из Сивероского дома! Сводный капитан этой эскадры, порт приписки - столица Капитолии. (С легким нажимом, выдал последние слава Старс).
  - -Я, Лаан Хаассон, из клана, Плакучего Листа. И, Я - Говорящий с Водой и к тому же, мне позволено вещать от лица Совета Высокого Леса. (Немного ухмыляясь, сказал спокойным мягким голосом, глядя в глаза молодому магу. И судя по всему, сказанное не очень понравилось капитану Старсу). О-о, судя по перстню на вашей руке, вы капитан, даже стали Истинным магом, примите мои искренние поздравления. Правда пока, к сожалению, вы всего лишь 6 уровня, но это не беда, вы ведь так еще молоды, даже по меркам вашей расы. И если не будете делать глупостей, то наверняка сможете далеко пойти вверх. (Особенной интонацией, выделив упоминание расы капитана и его молодость).
  - Спасибо за поздравления. Надеюсь, вам понравились наши новые, полностью переоснащенные корабли, с усиленной командой?!
  -- О да. Конечно капитан, на этот замечательный факт, я сразу же обратил свое внимание. Нам так приятно смотреть, когда союзники стремятся вверх, к прогрессу, ради общего дела Света и процветания всех народов Харна.
  - Стремление к Свету - есть необходимый путь, любого цивилизованного Народа, как и Наш с Вами, уважаемый Лаан Хаассон!
  -- А что, так далеко, делали суда наших союзников, от родного дома?
  -Дела. Разуметься всё ради общего блага! (Немного пафосно сказал маг).
  -- Я смотрю, это случайно не наши общие дела, вас так изрядно потрепали? Может вы примете бесплатную помощь, от наших лучших бригад ремонтников - это нам ни чего не будет стоить, ведь кто, как не дети Высокого Света, должны протянуть руку помощи, нуждающимся в трудную минут!? Тем более, если это, наши старые союзники!
  - Вряд ли общими делами, можно назвать свободный поиск и обычную штатную охоту на темных морских тварей, в этих, богами забытых водах. И спасибо за ваше беспокойство, я обязательно передам, о ваших, несомненно добрых намерениях, лично главе ордена 'Кинжал'. И к нашему глубокому сожалению, ваши специалисты ни чем не смогут нам помочь - мы уже давно всё починили. И все системы работают штатно, более того, даже есть приличный запас излишков энергии в накопителях для щитов и магдвижетелей. (С нарочитым спокойствие, сказал Старс. И упоминание главы 'Кинжал', вроде бы чем-то сильно, пришлось не по нраву высокому гостю. Он аж головой едва заметно передёрнул).
  -- Какое совпадение! Но мы тоже тут ради охоты на разную, темную и морскую нечисть, чтобы они сильно не размножались и не выходили за приделы Мертвых Вод. И может, в таком случае, мы с вами, как старые партнеры по договору, вместе продолжим свободный поиск?! Ради общего блага, так сказать! (Ухмыляясь, с излишней беззаботностью, сказал Лаан Хаассон).
  - Я с огромной радостью бы принял ваше предложение! И это несомненно высокая честь для меня, уважаемый Лаан Хаассон. Но жаль, буквально пол часа назад, я связался с столицей и получил предписание, от главы ордена 'Кинжал'. Нам положено выдвигаться за новой миссией в Капитолию, причем не теряя времени и самой короткой дорогой. И я просто вынужден незамедлительно исполнить приказ высокого начальства! (С искренним огорчением в голосе, Сказал Старс. На самом деле он блефовал про наличие связи с командованием - в этих водах попросту не работали артефакты дальней связи. Но гостя эта новость, похоже, не сильно смутила).
  -- Ну что же. Я вас понимаю и не виню, приказы высоко начальства - стоит всегда исполнять неукоснительно! А я так надеялся, что вы нам сможете помочь, с свободным поиском. Ну ладно, нам пора, не буду вас больше задерживать на скором пути домой. И если так будет угодно Светлым Небесам, мы, не применено с вам когда ни будь встретимся! И быть может, даже в скором времени. (Легко, практически не пошевелив головой поклонившись и резко отвернувшись, высокий стал быстро спускаться в низ, в переднюю надстройку, а его судно в тот же миг бесшумно двинулось к своим двум судам, резво набирая скорость).
   Стоило высокому гостю попрощаться с капитаном Старсом и скрыться внутри надстройки, как хватка напряжения, стискивавшая бесспорно всех на кораблях, с начала этого непростого разговора, начала наконец отпускать. Максу вроде бы даже послышались громкие выдохи и тихие шуточки, разлившиеся шепотом по всему короблю.
   Дозорный корабль эскадры Старса, дождавшись условного сигнала, выдвинулся к своим землякам. И эскадра Капитолии, продолжила свой путь домой....
  
   Старс стоял на палубе с задумчивым взглядом и смотрел вдаль на стремительно удаляющиеся силуэты чужаков, в быстро вечереющем небе. Его первый помощник терпеливо ждал новых приказов от командира. Первый помощник находился рядом со Старсом, во время этого тяжелого разговора и хорошо всё сам видел и слышал и теперь не сомневался, что командующий принимает какое-то явно не простое решение.
   Наконец Старс резко выдохнул, ухмыляясь и сказал громко, обращаясь к первому помощнику:
  - Вот ты, за все свое время службы, хоть раз видел в этих Мертвых Водах, благородных светлых эльфов?! Да причём в таком количестве - сразу три судна класса 'Охотников Вод Света'. С каких это пор, они решили лично марать свои чистые руки в тупой охоте?!
  -- Не как нет, Лакран Старс, я ни разу не видел! Это в первой такое светлое явление! И я думаю, что точно не спроста все это, как бы не за нашими гостями они тоже пожаловали. Нельзя нам на прямик домой, ни как нельзя!
  - Вот тут ты абсолютно прав, я тоже думаю, что неспроста эта встреча. Они явно тут с какими-то боле важными делами, чем просто глупая охота. А на счет прямой дороги домой, не переживай, думаешь я просто так им сказал про наличие связи с командованием и что нас срочно вызывают, и что теперь мы несемся сломя голову, прямиком в столицу.
  -- Да нет капитан, все верно, это я тоже как-то это смекнул.
  - Ну, если смекнул, тогда продолжаем прежним курсом, ещё сорок минут, а затем сворачиваем к экватору и идем в обход, через Серый Материк, так гораздо дольше, но сейчас главное избавиться от этого длинноухого хвоста! И пусть все ребята остаются в состоянии скорой готовности к бою, нечего нам пока расслабляться, а то я что-то уже и сам начинаю верить, в эти глупые приметы, что женщины на корабле - это не к добру! А у нас, их целых три спасенных, по одной на каждое судно! Так что, случись чего, нам всем хватит!...
  
   ********
   В назначенное время, суда Капитолии сменили курс на экватор. К тому времени ночь полностью накрыла водную гладь и в воде стали отражаться яркие созвездия и две луны, важно взбирающиеся в обнимку в свои законные небесные владения. Ночное небо было чистым от облаков, погода безветренная, волны ленивые и сонные. Абсолютную ночную тишину, едва нарушал только звук разрезаемого океана, остроконечными носами трех серых судов, спешащих домой. Но лакран Старса, почему-то не отпускало чувство липкого, очень странного постороннего присутствия, от которого отдавало необъяснимым холодом, словно кто-то незримо следил за ними, не весть каким способ.
  -Не ужели, высоко почтимые Эльфы, все-таки передумали и решились таки нагрянуть с 'дружественной ревизией' на наши суда? Наверняка нашли каким-то образом и обследовали место схватки на берегу и теперь сгорают от любопытства, за что это такое, мы так отчаянно дрались, что нам даже пришла в голову больная идея, вступить на берег Мертвых Земель! Чтоб их всех морская бездна проглотила - долбанных отрыжек Высокого Леса!
   И Старс терзаемый смутными опасениями, быстро пронёсся по палубам, спускаясь на пост дальнего наблюдения - это была довольно просторная каюту с двумя дежурными специалистами, окруженными всевозможными следящими артефактами и приспособлениями. Но не эта комната была ему так нужна, а маленькая каюта со 'слышащим', погруженным в усиливающий физраствор.
   Старс кратко кивнув матросам, быстро начал процедуру открытия неприметной двери, в хорошо защищенную комнату. И выждав томительные пятнадцать тиков, пока придирчивая система безопасности проводила его идентификацию, маг наконец-то попал в ценную комнату.
   Сильные 'сенсы' или 'слышащие' - были крайне редкими специалистами, даже для страны магов Капитолии, что уж говорить про весь остальной отсталый мир. 'Сенсы' тратили всю свою жизнь, формируя очень специфические энергоканалы, способные воспринимать очень тонкие токи силы различных энергий, но при этом полностью становились кастрированными в боевой и другой практической магии. Так как любая практическая магия, требовала мощных бурлящих личных энергий у мага или манипулируемых им сил, а это в свою очередь вызывало сильные возмущения и помехи, как внутри, так и вокруг мага. И 'сенсам' оставалось только работать теоретиками или 'слышащими', как в этом случае на корабле.
   Старс выждал, пока дверь за ним быстро закроется и ещё с десяток секунд, давая глазам привыкнут к полумраку. Сразу же у Старса в ушах зашумело от навалившейся тишины, комната была полностью звука изолирована от внешнего мира. И лишь едва ощутимое гудение исходило от поддерживающих жизнь сенса в водной среде, сложных систем.
   Старс глянул на круглую, полностью черную сенскапсулу, с прозрачной крышкой, наполненной слегка зеленоватой светящейся густой жидкостью. Маг аккуратно тронул рукой поверхность стенки капсулы, приказывая тихими 'словами-ключами', изменить цвет поверхности капсулы на прозрачный. И отзываясь на его команды, по капсюле пробежала волна метаморфоз, она стала практически полностью прозрачной. Теперь стало хорошо видно, как полностью обнаженное тело, прикрытое тонкой набедренной повязкой, невысокого худого юноши, свободно плавало в сосуде, погруженного в глубокий 'сенс-транс'. Иногда парень слегка вздрагивал или легкая эмоция пробегала тенью на его молодом лице.
   Что бы там ни говорили о печальной и нудной жизни, выбравшего сложный путь развития 'слышащего'. Но деньги эти щуплые ребята, гребли полновесным золотом, чуть ли не по весу собственного тела, вон какие дома и родовые замки отстроили, что многие добротные взяточники им честно завидовали.
   Отбросив лирику в сторону, Старс надел обруч ментальной связи. В отличи от классических, дистанционных обручей связи, этот был соединен металлическим многожильным проводом, из разных дорогих металлов и густо исписанным различными экранирующими рунными плетениями - как ему когда-то объяснили, для уменьшения ментального шума.
   Сев в небольшое неприметное кресло и пристегнувшись, Старс закрыл глаза, резко пару раз выдохнул. А затем, пока не передумал, быстро набрал полную грудь воздуха, на сколько позволяло здоровье, словно ныряя в воду головой вниз с высокого обрыва и он вошел в круговорот связь с сенсом.
   Сознание капитана провалилось с головокружительной стремительность в 'капсюльную реальность слышащего'. На этот раз парень не занимался какими то дизайнерскими изысками, с бурными экзотическими красками мира, слугами с опахалами и множеством прекрасных прелестниц, или что они себе там обычно фантазируют-создают, когда за ними ни кто не смотрит и их по долгу не беспокоит?!
   Старс открыл сильно зажмуренные глаза и наконец-то сумел выдохнуть, он лежал на холодном мраморном полу, лицом глядя на два больших резных кресла. 'Сенс' на удивление Старса, был одет в морскую форму и встретил приветливой улыбкой своего капитана, посреди полностью строго белой комнаты, с несколькими креслами и объемной картинкой окружающего морского пространства. Такая необычная простота помещения, сразу насторожила Старса, парень был молод и юное тело сенс требовало 'реализации сковываемого сознанием потенциала мага', говоря проще, парень попросту не наигрался ещё, с внутренними возможностями интерьера в жутко дорогой капсуле - игрушке.
   Старс, быстро поднялся, но его желудок тут же попытался сказать все что он думает, про столь резкие движения, сразу после погружения, а в голове перед газами забегали легкие предательские искры головокружения. Старс стойко стиснув кулаки и не спрашивая разрешение, слегка петляющей походкой прошествовал к креслам и уселся в одно из них. И первым, улыбаясь, очень вежливо спросил:
  - Что? Все так серьезно, что ты уже приготовил белую комнату и меня даже в неё пригласил?
   Лицо юноши расправилось от тяжелых и нервных морщин, а губы тронула легкая улыбка:
  --Да кеп, то есть Лакран! Извиняюсь - Командующий Старс! У нас гости! Очень похожи, на тех наглых эльфов, извиняюсь - просто эльфов. Вот они тут, посмотрите на стол, идут тремя отметками, плотным строем и похоже упорно хотят нас нагнать, у нас хороший отрыв и это у них вряд ли получиться.
  -Я понял, нас не догонят, это плюс, а в чем тогда минус?
  --А минус в том, что все очень для нас хорошо, но только если мы не вступив в длительную схватку с какими-то морскими местными тварями. Я конечно и мои коллеги за стенкой, сделаем все возможное, что бы избежать любых неприятных неожиданностей. Но простите Командующий - это же всё таки Мертвый Океан! Я и так с трудом могу разобраться в жуткой мешанине здешних бурлящих энергий и мне абсолютно не понятно, как они нас смогли засечь?!
  - А они нас скорей всего и не засекли, это и в правду не реально. Просто их капитаны и командующий, тоже не полные идиоты, что бы мы про них не наговаривали. И он смогли сложить два плюс три. Эх, надо было и в правду, в тупую как дубина тролля, идти прямиком домой, через холодные воды - такой стратегии от хорошего командира, точно ни кто не ждет. Вот тогда точно смеху то было бы, от всей этой высокопарной и гениальной стратегии.
  --Командующий, ещё я засек кукую-то природную аномалию. (Сенс быстро указал на картинку на столе - довольно таки обширную зону водного пространства, прямо по курсу). Я сделал расчеты, это обычный туман, такое явление бесспорно редкое в этих водах, но не смертельное. Если мы его будем обходить, то эльфы нас скорей всего засекут, а если пойдем на прямик, то нам нужно просто сбавить скорость, превышающую скорость обхода нас во круг зоны тумана. И мы даже увеличим разрыв, и я думаю что эльфы вряд ли сунуться за нами в зону тумана, уж слишком они дорожат своим шкурками, что бы лезть куда не ведомо - простите Командующий мою несдержанность.
   Старс потер подбородок, прикидывая в голове различные комбинации и шансы на успех. С двумя целыми судами и ценными спасенными, против трех союзных судов у него шансы в принципе неплохие. Но весь успех людей портил проклятый маг эльфов, 'Говорящий с Водой', с неизвестными тузами в рукаве, да к тому же из клана специализирующегося на водных магах. И что-то меряться силой с сильнейшими водными магами Харна, да прямо по среди океана, Старсу точно не хотелось. Вот хоть и нутром Старс чуял, что в Мертвом Океане не надо залазить во всякие странные природные явления и тем более туманы, но рисковать прямым боевым столкновением, он просто нем мог. Война с оружием хороша, только когда ты сильнее противника!
  -Ладно, молодец. Я на верх, а ты, если что измениться, сразу докладывай лично мне по прямой связи, мы идем в туман и попробуем там от них оторваться. Заодно постараемся подбросить им маленький сюрприз. И если Светлые Небеса будут к нам милостивы, то длинноухие выкидыши, нас тогда точно не найдут.
   Старс старался поддерживать в какой-то мере дружественные отношения со всей командой, это было абсолютно не сложно и он давно заметил, что часто людей лучше мотивирует нормальное отношение начальства, чем тупое и показушное доминирование. Тем более, ему вовсе не нужно было самоутверждаться на людях, от которых каждую минуту зависела жизнь, да ещё в таких сбитых и тесных коллективах. А его перстень на молодой руке, гордо красовался символом Истинного Мага 6 уровня и многое говорил само за себя. И обычные матросы и даже довольно таки сильный боевой маги капитаны на судах, ценили отсутствие надменности у начальства, в лице Старса.
   Через пару циклов, Старс быстро поднялся на палубу и вызвал к себе первого помощника.
  -- Вызывали, уважаемый Старс Лакран?!... (Твердо выдал первый помощник).
  - Как настроение у команды? Только честно! (Поинтересовался Старс).
  -- Дак, с настроением все нормально, ребята сперва сильно на себя журились, за ту глупость на берегу. Мол опытные вояки, не первый год ходят под килем, ни единожды экватор пересекали, а подставились как безусые курсанты, видите ли денег легких захотелось и давно железом не брякали, хандрить даже некоторые начали из за отсутствия доброй драки. Дак сами понимаете, тут (махнул он рукой, обведя водную гладь), лишний раз рыгнуть прилично нельзя, дабы никого не привлечь, а тут такой славный повод, честно развеяться. А на вас, уважаемый Лакран, ни кто с команды не в обиде. Все и так видели, как вы стояли плечом к плечу и чуть ли не последним на борт ушли. Дак где это видано, что бы истинный маг так рисковал на ровне с простыми рубаками.
  - Ладно, будет тебе дифирамбы мне петь. Ты лучше скажи, у нас на кухне мясо есть в кладовке и что с бинтами, которыми людей перевязывали, не успели их ещё сжечь и дым от них развеять, как инструкция предписывает?
   Первый помощник, нахмурился, сразу оценив ситуацию. И злобно, с пониманием, улыбнулся.
  -- Дак, не как нет, бинты пока не спалили. Да и мясо есть в запасе на складе, правда солонина. Я так понимаю, у нас на хвосте союзнички. И дак, вы решили подбросить им маленький сюрприз, так сказать, чтобы они не сильно расслаблялись. А как на счет древнего Договора, мы же первые его нарушим, вони потом будет выше Серых Гор.
  -С Договором пусть потом разбираются те, кто за это большие деньги получает, а у меня прямой приказ! Но всё таки, ты не совсем меня понял правильно, это же союзники!(улыбнулся Старс) Я не собираюсь ни в коем случае делать им какую бы то ни было гадость, так не достойно и не благородно для истинных матросов Капитолии! Просто приготовь пяток бочек с хорошими замедлителями взрыва, время взрыва рассчитай и скорректируй с 'сенсом' и 'ушами'. И заряжай в бочки побольше всякого мясного и рыбного, не жалейте там, с поваром ты сам решишь. Да не смотри так на меня, я понимаю, что он редчайшей души жлоб и за лишний кусок мяса по среди океана, готов драться насмерть. И бинтов с лазарета туда накидайте, жира рыбьего. В общем, не мне тебя учить, что для местной рыбалки надо.
  --Командующий, дак может по маленькому кристаллику накопителя манны, если не жалко, туда в добавок подбросим - для улучшения 'эффекта коммуникации с союзниками'?! Так сказать, на радость местным тварям. Эльфы точно это оценят по достоинству.
  Старс не добро улыбнулся, потирая задумчиво подбородок:
  - Говоришь, по маленькому кристаллику накопителя добавить?! Для улучшения 'эффекта коммуникации с союзниками'. А как же Договор. Но, это точно хорошая идея! Я всегда выступал за установление тесных дипломатических связей. Давай, действу и уточни у 'ушей' время входа в туман и подготовь дополнительных вперед смотрящих и мощные осветители на палубе выставь обязательно, скорей всего они нам могут скоро понадобиться.
   Первый помощник, кратко понимающе кивнув на прощание, спешно удалился. На ходу сыпля командами. Матросы дружно забегали, к ним присоединились даже те, кто не был сейчас на вахте. Предстояло оперативно выполнить нестандартную операцию, по минированию обратного курса и подготовиться к возможным неприятностям.
   Через пятнадцать циклов (примерно 15минут), пять пузатых больших бочек, гордо стояли на палубе, готовясь отправиться к встрече с союзниками. И дружная команда свободных от дела матросов, чуть ли не под музыку, провожали бочки в последний путь, словно верных павших товарищей. Бочки смогли бы и быстрее подготовить и снарядить съестной требухой, вот только на кухне разгорелась настоящая эпическая словесная баталия, где повар героически сражался до последнего, за каждый кусок мяса и потрохов - громко костеря помощника капитана, всех светлых эльфов, пустой океан в округе и отсутствие возможности купить даже элементарной свежей зелени, фруктов, овощей и вообще ему триста специй на кухне катастрофически не хватает и чем кормить команду завтра, он вообще не представляет!...
   Старс лично проверил готовность бочек и зарядил манной 5 небольших накопителей красного цвета, после чего передал их первому помощнику для правильной установки их в бочки. Кровь и всплеск магии, всегда привлекал местных подводных тварей, которые черными тенями обитали в этих бездонных водах, не ведомо с какой древности. А количество тварей и их виды ни кто не осмеливался точно определить. Какие-то твари появлялись, какие-то исчезали и порой казалось, что некоторые виды давно вымерли, но потом кто-то как-то и где-то их видел, и монстров снова оживляли в каталоге местного бестиария. Некоторые ученные мужи утверждали, что здешние обитатели ведут свое появление ещё с 'Воин Начала', другие предполагали, что основываясь на косвенные заключений и достоверные расчеты, твари в этих водах, появились ещё в более древнюю и загадочную эпоху 'Реликтовых Воин'. Но это было абсолютно не важно для Старса и его команды с трех кораблей, главное, что темные монстры глубин, живут и сейчас. И их пора разбудить и познакомить с союзниками, в лице Высокого Народа Светлых Эльфов!...
   Бочки сбрасывали в воду, с интервалов в 1 цикл (минута), специально для увеличения зоны воздействия на преследователей. Все это действо, сопровождалось добрыми шутками и дружным смехом тертых матросов, смачно желающих каждой бочке: 'Поймать рыбку большую и очень матерую! Ну и желательно пострашнее!...' А у самого Старса, под серьезным видом капитана, в глазах проскальзывали озорные огоньки, да и он не возражал против такого неуставного веселья. Людям иногда просто необходимо спускать куда-то пар и накопленное напряжение. Да и что там говорить, он бы и сам много бы заплатил, за возможность увидеть результат сего мероприятия. Лично ему, попадись на пути такие сюрпризы - он бы наплевав на всякую аристократическую гордость и честь, приказал бы драпать от туда, на всех возможных скоростях, не жалея энергии в судовых накопителях.
   Через некоторое время, томительное ожидание Старса, прервал сигнал от сенса:
  --Командующий, это 'сенс' и 'уши'. Фиксирую мощный подрыв наших подарков, что вы туда такое засунули, если не секрет?! Расчет курсов целей прошел точно, преследователи попали в самый эпицентр!
  Старс довольно улыбнулся и передал слова сенса матросам на палубе. Дружный одобрительный гогот пронесся над палубой, матросы хорошо представляли, что сейчас начнется у эльфов.
  -'Сенс' и 'уши', это Командующий, продолжайте докладывать о состоянии дел. И разрешаю включить трансляцию в общую корабельную сеть оповещения - пусть команда слушает, они это заслужили!
   Матросы на палубе оценили слова Командующего, одобрительным гулом, ну а Старс таким простым действием, ещё раз укрепил свой авторитет среди экипажей.
  --Командующий, это 'сенс'.(Раздался слегка искаженный голос в корабельной оповестительной сети). Началось активное шевеление под водными толщами, к преследователям походу спешат гости с глубины. Точно размер и количество тварей определить нет возможности, но активность постепенно увеличивается. Походу нам повезло - и очень не повезло союзникам, мы наверно каким-то чудом, розворушили морское логовище.
   Тут же дружный гогот и улюлюканье, пронесся над палубой.
  --Союзники начали активно отбиваться! Фиксируем применение мощных магических всплесков в светлом и стихийном диапазоне, и применение судовых метателей! Нашими артефактами хорошо слышны взрывы от орудий и отголоски магии эльфов! Суда Союзников походу пытаются сменить курс, и выйти из эпицентра зоны логовища тварей. Есть! Твари берут их в кольцо! Увеличивается интенсивность и частота магических воздействий со стороны эльфов, Командующий они походу не жалеют энергию и пустили в ход все резервы - до эльфов наконец-то дошло, что эта опасность очень серьезная!
   Старс довольно улыбнулся, конечно от куда Высоким и благородным Светлым Эльфам знать, что такое твари Мертвого Океана и как с ними надо себя вести, в их естественном ореоле обитания. На такое магическое шумопредставление, наверняка уже спешат многие чудовища. Интересно, какой это умник додумался, так шуметь магией, хотя Старс походу догадывался, кто это у них там такой не сдержанный - наверняка тот самодовольный маг воды, что вел переговоры от лица 'Совета Светлых Эльфов'. Ну вот пусть тот эльфийский водник, теперь зубы скалит местной фауне и про высокие материи попробует тварям рассказать, а то привыкли в эти воды только 'низшие братские народы' посылать - видите ли Любимым Детям Богов, не достойно отвлекаться от созерцания Высоких Истин в своих Священных Лесах....
  --Эльфы и монстры увеличили интенсивность атак, похоже у них там вода просто кипит сейчас от крови, взрывов и магии! Походу мелкие твари вошли в прямой контакт и начали активный абордаж судов! Фиксирую сильное снижение хода у последнего судна - наверно ему сильно сейчас достается! Два других судна не снижая скорости, делают круговые маневры во круг третьего, похоже пытаются эго отбить от тварей!.... Фиксируем остановку ещё одного судна, огонь со стороны трех судов увеличился, толи и второе судно тоже повреждено, толи они проводят эвакуацию с первого поврежденного судна.... Второе остановившееся судно возобновило ход - походу все-таки это был маневр эвакуации! Остановившееся судно прекратило огонь и теперь массово атаковано тварями - ему так долго на плову не продержаться!.... Есть - фиксируем разрыв остановившегося судна, на несколько больших обломков, твари походу просто разрывают на части ненавистный корабль. Огонь из их метателей на двух судах продолжается, а вот мощной магии мы больше не наблюдаем - или выдохлись их маги или готовят какую-то мощную гадость!
   Все экипажи на трех судах людей, с замирание слушали доклад о сражении от 'ушей' и 'сенса'. Причем матросы в равной степени более и за тварей и за союзников, прекрасно понимая, чего стоило эльфийским капитанам выполнить маневр 'Спасения Экипажа', при абордаже их мелкими многочисленными тварями и атаках крупных глубинных чудовищ.
  -- Внимание! Их маги проснулись! Эльфы применили какое-то очень мощное водное магическое заклинание, направленное в нашу сторону, точно определить не можем, но по совокупным данным... Этого не может быть! Очень похоже, на легендарную 'Водную Дорогу'!!!
  -Будь проклят этот самодовольный водный маг эльфов, от куда у светлых ублюдков, столько энергии. (Выругался Старс и начал начитывать приказы в амулет связи). Внимание Капитанам - это Командующий, скорость на максимум, энергию не жалеть, только не спалите силовые контуры энерговодов и магдвижетели, а то будете до Капитолии в ручную грести ложками. Курс прямиком в зону тумана, нам немного до неё осталось. В перед смотрящим, быть на чеку, хоть носом воду ройте, но курс впереди не проморгайте - если что по курсу, то прямая связь на капитанов, главное ни во что не влететь в этом странном тумане.
   Матросы на носу судов активировали по два мощнейших носовых осветителя, прорезая безжалостно ночную мглу, яркими желтыми лучами, на многие лиги вперед (1 лига=300локтей).
  -- Внимание! (Голос 'сенса' немного дрожал, от волнения). Два судна приближаются к нам на огромной скорости, в 7 раз больше нашей! Идут по мощной 'Водной Дороге', время визуального контакта через 3 цикла! (1цикл=30 тиков).
  -Это Командующий! Капитанам смена курса на 20 углов (градусов), маневр 'Углового уклонения', скорость не сбавлять! Смотреть за нагревом магдвижетелей, энергию снять с защитных щитов и перебросить на магдвижетели, постарайтесь выжать из них что можно! Всем орудийным расчетам и противоабордажникам занять места, раздать всем членам экипажей оружие и броню, начать противоабордажные мероприятия! Первый помощник следи за курсом преследователей, как только они войдут нам в след, нужно сбросить новые заградительные цепные буи-растяжки, пришло время испытать их в действии, а то нам ведете ли: -'в свободных водах, не от кого убегать'! Меня не отвлекать! Я сейчас преследователям попробую гонор немного сбить. (Громко выкрикнул Старс и устремился бегом на крышу верхней надстройки).
   Матросы на 3 судах быстро засуетились, дублируя команды и быстро облачаясь в броню, вооружаясь, в уже в который раз, за этот долгий день. При всей суете, матросы не забывали, громко и с особым изыском бывалых профессионалов, костерить всех высокомерных длинноухих выкормишей.
   Старс протянул руку к поясу, где висел маленький заговоренный кожаный кошелек из толстой кожи, усиленный металлическими экранирующими сплавами, и покрытый рунами удержания и защиты. Он бережно достал из кошелька, небольшой кристалл накопителя сырой энергии, настоящего чистого, светло-желтого цвета, без вкраплений красных оттенков - это маленький камешек был семейной реликвией рода Старса, многие поколения передававшийся в семье. Достав кристалл, Старс влетел на крушу верхней надстройки, на ходу восстанавливая дыхания и успокаиваясь. Стянул ткань, укрывавшую походную малую аркану концентрации, которую он лично нарисовал на полу руническим мелом, неделю назад. Он как чувствовал, что может пригодится что-то такое, ведь в этих водах слишком сложно творить серьёзную волшбу без специальных усиливающих и дополняющих костылей, даже Истинному Магу. Ну может высшим магистрам из Совета Сильнейших Магов Капитолии, такие примитивные поделки и не нужны были бы, да вот только вряд ли, кто-то из Сильнейших, попрется в эту глухомань мира. Господа Сильнейшие Маги всегда могут найти кого и куда хорошенько послать в место себя.
   Не теряя драгоценного времени, Старс одним простым импульсом голой силы, легко зажег две больших чаши с древесными углями разных пород дерева и быстро уселся прямо на пол, по середине нарисованного аркана, лицом в сторону преследователей и скрестив ноги на халифатский манер. При этом похвалив себя за осмотрительность, что не снял кожаного боевого камзола огненного мага, на сегодня и так достаточно было испорчено дорогих и любимых вещей. Закрыв глаза, он начал повторять заклинание концентрации, все сильнее и четче сливаясь с источником своей магии и распаляя искру Истинного Мага, адепта стихии воздуха и огня. Конечно, воздух и вода были бы более идеальными по среди бескрайнего океана, но Старс давно привык работать с тем, что есть в его природе мага.
   Старс все глубже погружался в покой..., усиливая слияние со своей искрой мага..., дальше отделялся от окружающего мира..., и охватившей предбоевой суеты на судне...., все больше концентрируясь на Источнике. Улучив максимальный момент, дольше тянуть было просто нельзя - длинноухие союзнички и так сильно спешили, наверно очень разозлились за потопленное судно, и сейчас почему-то обиженны на команду Старса.
   Маг начал сложными пасами обеих рук, формировать мощный каркас, для будущего могучего заклинания - это было его фирменным экзаменационным магическим решением, которое он лично переделал и оптимизировал для себя, сделав его более энергоемким но простым в построении и уменьшении времени на создание. Такие заклятья и на 8 уровне, любому магу покажутся не простой задачей, что уж говорить про 6 уровень Старса. Он творил малый кулак 'Воздушных Огненных Змей' - настоящие мощное двух стихийное заклинание....
   ....Создав каркас и напрягая все свои силы, что бы удержать тяжеловесную конструкцию, Старс влил в него прорву энергии из своего личного кристалла накопителя, конструкция заклинания натужно завибрировала, словно 5 стальных жутко голодных гремучих змей, пытались сорваться из удерживающих их рук мага. Оставалось совсем немного - придать заклинанию магический контур направления движения и атаки, но это, казалось бы такое примитивное воздействие, далось магу очень тяжело, слишком много забирая сил, все-таки он ещё не дорос, до такой высокой волшбы!...
   Открыв глаза, Старс резко и сильно подул на каркас заклинания, сдувая его с рук и указывая первоначальный вектор движения. Мощное заклятье, словно этого только и ждало, с натужным воем сорвалось с рук, мгновенно с громким хлопком, распрямляясь в первую форму, жадно вбирая в себя, все угольки и искры пламени из двух больших жаровен. А затем магия полностью вычистив жаровни, устремилось в сторону преследователей, на лету раскрываясь и формируясь в пять вихревых воронок, бешено вращающихся с замешанными в них красными огненными искрами. Воронки были толщиной в локоть и длиной десять мер(тридцать локтей). Они словно голодные мистические змеи, стелясь в воздухе над водой, стремительно с шипением и воем, бросились в сторону преследователей, оставляя после себя дымный белый шлейф и легкий пепел.
   Старс тяжело дыша, довольно проводил их взглядом, мысленно пожелав им: -'Удачи и хорошей охоты!' А затем дрожащими от усталости руками, первым делом бережно вернул кристалл накопителя назад, в кошель на поясе. И лишь потом позволил себе немного передохнуть. А восстановив дыхание, он обратился через связной артефакт, к посту дальнего наблюдения:
  -'Сенс', это Командующий! Ты моих пять крошек видишь?
  --Да! Вижу прекрасно! Не знаю, что вы там такое сотворили, но на артефактах, это выглядит слишком быстрым, опасным и красивым. Вы что, 'Малые Кометы Огня' создали?
  - Почти угадал, 'Воздушных Огненных Змей' выпустил. Слышал про таких?
  --Ну конечно слышал, а чего они такие сильные и на столько быстрые, что я их с кометами перепутал?! Ведь это относительно малоэнергоемкое заклятье и в нем должно быть по меньше силы?!
  - Все верно! Это переделанная версия, будешь себя хорошо вести, потом может как-то и расскажу, следи давай за показаниями артефактов.
   Пять огненных змей, были по сути примитивными заклинаниями, они начинали представлять серьёзную опасность только против слабых магов или любых объектов встреченных ими на большой встречной скорости, как говориться столкнувшись лоб в лоб. При лобовом столкновении, играла роль большая магичеси-кинетическая массы огненных змей, тут ты хоть трижды будь увешан защитными экранами и куполами, но при столкновении мало все равно не покажется, а если учесть с какой скоростью неслись эльфы, используя для разгона мощную 'Водную Дорогу', то выбор Старса должно быть был - очень удачным. Да, 'Воздушных Огненных Змей', по среди океана, эльфийскому магу воды легко развеять, вот только когда он поймет, что на них несется с огромной скоростью, то будет уже поздно, максимум на что у них должно хватить времени, так это усилить переднюю часть защитного купала корабля.
   Змеи не заставили себя долго ждать, феерично выполнив свое предназначение - прервать ускорение эльфийских судов. В ночном небе, практически одновременно, ярко полыхнуло пять красных огненных всполохов, когда они столкнулись с носовыми защитными экранами на судах эльфов, а затем до людей донеслись отдалённые громовые раскаты.
   Мелодичный голос молодого боевого 'сенса', что на радостях поделился своими чувствами со всеми экипажами трех судов, прорезал довольными возгласами темноту через систему оповещения:
   --Командующий, это 'Сенс'! У эльфов очень знатно бахнуло! Два судна от удара полностью слетели с 'Водной Дороги' и разрушили её. Один корабль даже развернуло боком, можете себе только представить, как в нём весело кувыркалась команда, смешиваясь с незакрепленным грузом и целуясь со стенами!
  -Сколько до преследователей?
  --Около трех лиг (1лига = 1000 мер = 3000локтей), более точно определить не можем, слишком сильные помех местной дикой магии. Судя по отголоскам возмущений и значениях на наших следящих артефактах, эльфийские суда полностью остановились, наверно пытаются прийти в себя после столкновения со змеями и ...
  -Ладно, нам повезло, но рослабляться рано. Приготовиться к вхождению в зону тумана. Вы по следящим артефактам, что-то уже можете в ней разглядеть?
  --К сожалению. Словно непроглядная пелена, покрывает огромную территорию, размер зоны тумана тоже определить не можем, прямой угрозы мы пока не обнаруживаем. Так, только обычным лёгким холодком от тумана отдает, в остальном ни чего не обычного. Но от этих древних вод, можно ожидать чего угодно, тут нечему сильно удивляться.
  -Сколько нам осталось до зоны укрытой туманом?
  --Примерно две лиги.
  -Смотрите в оба или во что вы там смотрите! Теперь о любых изменениях, тут же докладывать, я уже увеличил число вперед смотрящих и все орудийные расчеты поднял, но и вы не зевайте. Нам надо поспешить, пока Небеса даровали удачу и надо её использовать по максимум!
   Лакран Старса на самом деле очень беспокоило странное чувство чего-то взгляда, словно кто-то аккуратно наблюдал за судами людей, начиная от самого побережья Мертвых Земель. Даже не чувство чужого взгляда, а так, легкая тень намека на неё. В начале Старс думал, что это просто разгулявшиеся нервы, после кровавой стычки на берегу. Потом грешил на возможных местных шаманов орков - которые тоже могли заметить отголоски этой катавасии. Даже прикидывал, может это какая-то особо наглая тварь с глубин, оценивает возможность напасть на суда людей. А затем и на проклятых светлых эльфов начал грешит. Но теперь Старс был почти уверен, что это чувство тревоги исходило от чего-то необъяснимого, с которым он вряд ли когда-то сталкивался и веяло от него каким-то неприятным легким холодком, противно пробегающим между лопаток. В общем довольно необычное чувство и именно оно не давало Старсу покоя, заставляя постоянно вглядываться в даль, в надежде найти притаившегося неведомого соглядатая. Хотя скорей всего - это были просто расшалившиеся нервы у Командующего Мага.
   В скорее три судна людей вошли в туман, быстро сбавляя ход, полностью погрузившись в молочную непроглядную пелену и бесследно растворяясь в ней. Влажный воздух тумана, сразу же покрыл блестящей прохладной влагой все поверхности, куда он только мог дотянуться. Мощные яркие передние осветительные артефакты, казалось только были помехой, заставляя туман отсвечивать назад яркий свет и окончательно мешая хоть что-то разглядеть впереди по курсу следования. В результате скорость хода, в скорее пришлось ещё сильнее сбавить, опасаясь возможной угрозы столкновения с чем-то или кем-то, тут уж как повезет.
   Радовало Старса то, что так плохо видно в этом тумане, будет и эльфам! И тогда суда людей точно спокойно оторвутся от настырной погони. Ну а полагаться на какую-то простую 'Поисковую Магию', они в этой аномалии вряд ли смогут, слишком монолитна по своей природе эта молочная пелена, вон даже защитные экраны, иногда искрят от столь обильной влаги, разлитой в воздухе. Ну а использовать сильные 'Заклинания Поиска' тоже вряд ли буду - опасаясь привлечь отголосками волшбы, очередную морскую тварь с глубин океана.
   Глядя на поведение магических защит корабля, у Старс проснулся дух исследователя. Ведь маг, а тем более Истинный, всегда в первую очередь остается магом-исследователем. Старс легонько прикоснулся к своей искре магии и совершив простейшие пасы руками, создал небольшой светящийся белый шарик, по ученому называемый 'Малая Путевая Сфера Света Алара', а по простому - обычный 'Светлячок'. Глядя внимательно на 'Светлячка', маг задумался, 'Светлячок' почему-то светился немного тускнея чем обычно и это Старсу откровенно говоря не сильно нравилось. Что-то неестественное было в этом погодном явлении и это что-то, похоже как-то вмешивалось в работу простейших или слабых магических построений, на основе стихиальных составляющих - обычно такое бывает в присутствии сильных погодных заклинаний или похожих явлений, ну и конечно от мощных климатических артефактов. То-то и оно, почему Старсу не очень понравилось поведение магзащит корабля. И теперь слабое свечение 'Светлячка', только усиливало беспокойные чувства....
   Перекатывая на ладони маленький светящийся шарик 'Светлячка', Старс прикидывал в уме оптимальные варианты дальнейших действий, в принципе от него теперь мало что зависело. Команды на трех судах четко знали свои обязанности и хорошо их выполняли, находясь в состоянии максимальной боеготовности и готовясь среагировать на любую угрозу с любой стороны. Единственным слабым звеном в эскадре было поврежденное судно, теперь используемое как полевой лазарет.
   Коротко посовещавшись с тремя капитанами-магами через личный артефакт связи, было принято коллективное решение и Старс передал команду, чтобы суда выстроились цепью, соблюдая короткую дистанция. Блага малая скорость, теперь это позволяла. Было решено выставить в впереди целое судно, а судно Старса (как с самым сильным магом) разместить в середину цепи, в конец замыкающим отправить 'лазарет'. В таком построении суда и продолжили дальнейшее продвижение малым ходом, через непроглядную молочную неизвестность, стремясь уйти от погони и желая поскорей вернуться домой.
   Через две склянки (два часа), три судна Капитолии, уже уверено пробирались сквозь холодную молочную пелену и даже немного осмелев, прибавили в скорости. Вперед смотрящие матросы наловчились хоть что-то разглядывать на небольшом отдалении от носа судна, потратив немного времени на подбор нужной яркости осветительных артефактов и угла наклона пучка света, а капитаны поймали оптимальную курсовую скорость и уже уверено её держали. Первоначальное напряжение, от вхождения в непонятную туманную аномалию, постепенно отпустило экипажи и все уже с вялым интересом разглядывали клубящиеся завихрения, которые причудливыми образами играли и перетекали, подсвеченные судовыми осветителями и образуемые от идущих кораблей. К Командующему Лакран Старсу, через амулет связи обратился 'сенс', говоря спокойным и немного задумчивым голосом:
  -Командующий. У нас вроде бы что-то есть на приборах, это скорей похоже, я думаю, на большой кусок льда, наверно! Мы точно не уверены, что это и из чего, но допустим это 'лёд' и он где-то уже совсем рядом, ведь далеко наши следящие артефакты тут ничего не видят. Мы словно слепые птенцы, плывем через неизвестный океан. Да и этот 'лед' только заметили по изменениям общей насыщенности аурности поля в древнем старом артефакте, а ведь я считал это анахроничное древнее приспособление, абсолютно бесполезным устройством, на фоне современных передовых высокомагических конструктов!
  --И какие будут ваши рекомендации?
  -Предлагаю сбавить скорость до малого хода и аккуратно его обойти, держась от него подальше. Нам только и нужно, что установить для начала, где точно находиться эта ледышка, а затем контролировать расстояние до неё по этому старому артефакту. Как покажет, что насыщенность аурности поля ослабло, значит мы неплохо от него отошли и можем спокойно продолжать движение и становиться на первичный курс.
   Но чаша судьбы, видать качнулась на другой бок и удача отвернулась от экипажей судов. Командующий лишь на мгновение не успел среагировать на угрозу. Гигантский ледяной белоснежный айсберг, исполинских размеров, на стремительной скорости возник из белого тумана и вклинился в колону кораблей, прямо между кораблем Старса и судном 'лазарета'.
   От удара об айсберг три судна стало быстро вращать во круг своей оси, протаскивая их все дальше друг от друга в вдоль граница плывущего айсберга, производя зубодробительный шум, разбрасывая всех членов экипажей во все стороны по палубам, травмируя людей и смешивая матросов с незакрепленным такелажем и грузом. Из-за работы энергий магзащитных щитов, от айсберга откалывались просто гигантские куски льда, он обрушивались с верху на магкупола, заставляя те ярко искрить. А от сильных ударов падающих замороженных глыб на палубы - суда постоянно подпрыгивали. Корабли быстро начали окружаться плотным кольцом отколотых ледяных кусков, затрудняя работу магдвижетелей и неся дополнительную нагрузку на защиту. Тут же раздался неповторимый матерый многоголосый отборный мат на всех каналах и по всем палубам, но громче и изысканней всех орали на кухне!
   Сами корпуса судов, абсолютно не пострадали - скорость столкновения, последующее вращение и удары с верху больших кусков, были все-таки не очень серьёзными для боевых судов, рассчитанных и не на такие передряги. И защитные магкупала громко взвыв на максимум потребления энергии, прекрасно справились со своей задачей компенсирую удары об большие острые неровности поверхности айсберга и падения глыб льда. Лишь ничего не ожидавшие матросы и не закрепленный такелаж, разлетелись по палубам трех судов и теперь перекатывались в общей куче во все стороны, чиня больше смятения, суматохи и легкие неприятные ушибы...
   Старс хорошенько приложился головой об высокие перила заграждения палубы. И теперь морщась от боли, в диком круговороте непонятно как и почему вращающегося мира, по среди ватной тишины и покоя, он смотрел на сильно искрящиеся с падающими частичками мелких разрядом и красиво переливающиеся дивными разноцветными всполохами защиты магкупала. Это зрелище поистине было чудесным и завораживающим, как в старых сказках, которые ему перед сном рассказывала пожилая няня....
   ....Постепенно,... до блуждающего сознания Старса,... сквозь полную пелену покоя,.... Когда-то давно,... что-то такое он где-то читал?!... Или ему кто-то про подобное явление кажись рассказывал?!... Это зрелище очень похоже на плач звездного неба в осенний звездопад.... Плач неба?... Плач!.... А может рыдание?... Рыдание... Точно помню - рыдание!... Кажется это называется 'Рыдание Магкупола'!....
   ....До мага начало медленно доходить: ....'-так искрит перегруженная от критической нагрузки, защитная система магкупала, уходя в окончательный'разнос'(медленно всплыли в тренированной памяти, давно знакомые слова странного предложения). Постепенно выстраиваясь у него в тишине мозга, в знакомое понятие. И он вспомнил:
   -'Рыдание Купола' - ТВАРИ! Да мы сейчас к прабабушке отправим всю защиту!!! (мысленно проорал Старс). И наплевав на всеобщую непонятную охватившую тишину, странный круговорот подпрыгивающего мира и беззвучную панику на палубе - матросы так забавно молча открывали широко рты, кувыркались и скакали по полу судна играя с бочками и такелажем в весёлую непонятную игру, словно выброшенные на палубу беспомощные морские рыбки. Но Старс встряхнув головой, попытался сосредоточиться и прогнать странное забавно наваждение, а затем громко проорал в артефакт связи, надрывая голосовые связки, но при этом почему-то практически себя не слыша:
  -Всем Капитанам - это командующий! Полная остановка магдвижетелей!!! Всю свободную энергию перебросить на магкупала! Ищите энергию где хотите, снимайте её с любых конструктов и направлений, в любом порядке, куда только дотянетесь, наплевав на все инструкции и предписания! Все потери вспомогательных систем сейчас уже не важны! Главное что бы купала не упали! Но пытайтесь хоть как-то остановить долбанное вращение или наши магщиты долго так не протянут, а здохнут они - здохнем и мы! Корпуса судов могут не выдержать этого кошмара!!!...
  --Командующий! Я капитан второго судна, вас понял, начинаю выполнять ваши инструкции! Связь с судном-лазаретом только что потеряна, наверно слишком толстая ледяная масса и мы не можем до него достучаться через артефакты связи!
  ---Командующий! Я капитан первого судна лидера! Вас понял! Пытаюсь выполнить ваши указания, у меня походу сильно сломана нога!... Внимание командующий, при нынешних темпах потери энергии в защитных системах и выполняя дистанционное отключение всех вспомогательных систем, мы все равно не успеваем восполнить потери энергии в магкупалах! Купол перегружается, охладители не справляются с таким количеством паразитного теплового выделении от защитных артефактов, идет полная нехватка энергии в этой системе охладителей, связи с 'мастеровыми' нет!
  -Да что ж за день такой бесконечный! (Прорычал Старс). Всем слушать мою 'Последнюю Команду!' и передать дальше всем до кого дотянитесь: все рубите в ручную малые контуры. Чем можете, хоть зубами грызите, но разорвите все малые маннаводы или мы все тут здохнем через 120 тиков!!! И простите, но через 50 тиков, если мы не закачаем щиты на максимум, то всем одеть защитные плав-ремни, отстегнуть шлюпки и немедленно эвакуироваться с судов! И помогите уйти тем, кто сам не в состоянии - этим кораблям, к тому времени, мы уже ни чем не поможем! Для меня была действительно большая честь - служить вместе со всеми вами!!!...
   А для себя Старс тихо сказал:
  -а я потом хоть как-то попытаюсь задержать взрывную реакцию распада накопителей. Сколько смогу. Но давая экипажу лишние крупицы времени на эвакуацию и дополнительные крохи ничтожного шанса на спасение, что бы люди могли хоть как-то удалиться подальше от опасного судна.
   И парень с тонкими юношескими чертами благородно лица, молодой Маг, Лакран Старс из Сивероского Дома, выискивая все свои оставшиеся крупицы силы, пополз по своему беззвучному миру со стремительно вращающейся в круговороте палубе, которая иногда сильно подпрыгивала от очередного мощного удара. Пробираясь под разноцветным звездопадом 'рыдающего магкупола' - озаряющего в ночи палубу мистическими всполохами переливов бушующих энергий. Магкупол издавал, громкий, протяжный, неестественно печальный, пронизывающий до мозга костей звук, жутко похожий на надрывный уставший плач младенца, которого давно забыла покормит непутевая мать и оставила ребенка на солнцепеке. Когда впервые на лекции в академии Старсу дали послушать запись звука 'перегрузки', всех одногруппников ужасно проняло, да так, что волосы на затылке начали шевелиться - 'ну не может неживая умирающая магзащита порождать такие пронизывающие и печальные звуки!'
   Старс полз, цепляясь за любые выступы, срывая ногти, но продвигаясь в сторону машинных комнат, на ходу быстро теряя запасы своей ценной магической энергии и сил. Отбивая магией, стремительные атаки многочисленных бочек, каких-то бесчисленных ящиков разного размера и прочего непонятного мусора, немыслимым загадочным образом, оказавшемся на палубе в таком поистине безобразном количестве....
   У каждого человека в любой ситуации есть минимум два выбора - Старс мог наплевав на всех людей на борту, спокойно спастись сам, прикрывшись защитой и уйдя с корабля, благо его магия это ему позволяла. Или остаться на судне, до последнего тика биения жизни купола и пытаться на сколько можно сдержать взрывную реакцию распада, давая экипажу подальше отплыть из зоны гарантированного смертельного воздействия, вышедшей из под тонкого контроля, магической реакции. Но Маг свой окончательный выбор уже сделал, ещё 20 тиков тому назад.... .
  
   ГЛАВА 8
  
  Когда вас одолевают непредвиденные напасти, не следует забывать, что по воле Великих Светлых Небес, они в это время, может быть уберегают вас от чего-то гораздо более плохого. И порой ваша какая-нибудь чудовищная ошибка, способна принести вам больше благ, чем самое разумное и логичное, по мнению многих, решение...
   (Из воспоминаний странствующего монаха Эх-Бримского, записанного с его слов, его учениками, история про то, как он: 'По глупости напился испорченным элем в дешевом трактире и ему стало дурно. Но он все же пожалел заплаченных денег и не вывернул на свет содержимое своего желудка - в следствии чего провел всю ночь и всё следующее утро, в обнимку с ночным горшком в самом дрянном номере всеми богозабытого трактира, а утром к нему домой пришли солдаты, что бы его загрести в армию и не застав в который раз дома, ушли очень расстроенные...') (примечание: многоуважаемые историки-исследователи тех эпох, склонны считать эту историю довольно таки достоверной).
  
  'В третий месяц весны в 17день. Территория королевства Мирт':
   Тер-Э-Ллар был уже очень давно членом Священного Высокого Совета Леса и заодно представитель интересов Ветви Древа Родов - СиДальТер (Ищущие в мудрости Земли и Жизни). Он уже заканчивал свой утомительный, неимоверно долгий вояж, по пыльным, серым, примитивным и жутко безвкусным городам простых людей государства Мирт. Как же его раздражали эти жалкие, напыщенные человеческие правители, вечно носящиеся со своими убогими планами на смешное будущее и постоянно ноющие, взывающие, а некоторые даже требующие какой-то помощи от Светлых Детей Высокого Народа. Ну не ужели этим глупым, вонючим человеческим правителям - о как же некоторые из них действительно смердят - так сложно просто тихо пожить пару десятков лет и ни чего не требовать или просить от Высокого Народа, а просто молча принять ту справедливую длань помощи, которую протянули младшим народам Вечные Высокие Дети Света.
   И вот ведь какая беда с этими людьми. Ведь только поставишь на место какого-то очередного, невесть что возомнившего о себе правителя и правильно его подтолкнешь на Истинный Путь - к Свету и Справедливости. Но стоит только отвернуться, как проходит всего каких-то 30 - 50 лет, и глядишь, но вот уже орава его подросших отпрысков, успешно грызут глотки друг дружке и лезут на престол, ища поддержки и помощи, где и у кого попало, принимая любые условия, лишь бы усесться своей ленивой задницей на 'теплое место':
  - 'Вот интересно. (лениво размышлял Высокий Маг) Им что, всем там мёдом на троне намазано, что они готовы рискнуть жизнью, даже за намек на право там посидеть хотя бы годик, другой? И вот в такой ситуации, главное не упустить шанс и вопрос наследования можно закрепить, довольствуясь малой кровью! Всего то и делов, что нужно подобрать правильного, послушного, наглого, стремительного, умеющего хорошо убедительно врать прямо в глаза, но в меру глупого кандидата. С тупостью главное не перестараться, а то были уже не приятные случаи, когда приходилось срочно поддерживать другого оппонента власти в интересуемом регионе, причём слишком преждевременно, а то этот тупой кандидат, даже не мог тупую речь, перед тупым электоратом, без ошибок, с пергамента прочитать!'
   И вот в этом, своем нуднейшем затяжном турне, Высокий Тер-Э-Ллар, отвлекался от своего любимого хобби или дела, тут уж с какой стороны посмотреть - он был магом-исследователем и теоретиком в области магии Жизни и Земли. И вот уже многие столетия, он только в этом видел всю ценность своей жизни и очень долгосрочные цели, для своего существования - а это, в дарованной ему практически вечной жизни, очень сильно чего много значило! Ведь сколько Великих Эльфов, да что уж там говорить, сколько Великих Ответвлений Родов с Древа Ветвей Жизни - сгинули и завяли, словно старые листья, бесследно потеряв смысл в дарованной им, прекрасной бесконечной жизни.
   Высокий Тер-Э-Ллар предпочитал только личный транспорт - только он мог обеспечить ему тот комфорт, к которому он многие столетия назад привык. Это был 8 колесный роскошный огромный экипаж, запряженный двумя парами прекрасных тягловых лошадей марокканской породы, дивного редкого черного цвета. И эти лошади прекрасно подчеркивал жемчужную глубину белизны его каретного экипажа. А его личная охрана из 5-листьев его ветви клана (один лист = 3 эльфийский воина), плавно словно Ханские горные тигры, беззвучно бежали вокруг экипажа и изредка по очереди взбирались на отдых в заднее отделение для охраны в большом экипаже. Воины были давно и хорошо осведомлена в особых предпочтениях и требованиях Высокого начальства, прекрасно понимая его желания с полуслова или жеста, а если учесть их проф. Навыки, то Высокий чувствовал себя довольно защищенным в любой неприятной ситуации, которая его могла настигнуть в дороге.
   Да и он сам не был таким уж безобидным созданием. Недаром, что ли, он носил гордое звание легендарных эльфийский магов-жизни, даром что сам Тер-Э-Ллар был больше исследователем, а не практиком, но все же маги-жизни были самыми сильными на всем Харне, правда в своей узкой специальности. Но, они были способных как даровать жизнь тому, на ком остальные лекари и маги-целители поставили надгробный круг, опустив руки - а могли и быть очень сильными, опасными и неприятными магическими противниками против любого человеческого мага и ни какие хвалёные академические знания человеческому магу в том поединке вряд ли помогли бы!
   И сейчас экипаж Высокого Посланника Леса, размерено продвигался по довольно широкой дороге, на удивление ровной и без вечных проклятых ям - вот уже многие столетия обязательно преследующих Тер-Э-Ллара в землях людей. Самое интересно - то, что это была не главная лесная дорога пограничных земель Барона Гардийского! Но при этом довольно ухоженная лесная дорога, что было очень удивительно для Высокого и так не характерно для земель королевства Мирт и его правителей. Обычно местные убогие владыки с вечно раздутой манией величия, максимум на что были сподобны, так это поддерживать в сносном состоянии центральные дорожные артерии государства Мирт - чем они несомненно очень гордились, словно это именно лично они, своими изнеженными руками, каждый камешек уложил в свои кривые дороги. А ведь несомненно благородным человеческим господам, всегда было чем заняться в своей короткой, но очень бурной жизни, наполненной извечными балами, постоянными турнирами и наивной игрой в высокую политику и заигрыванием с сильными мира сего:
  - Словно глупые мотыльки-однодневки с Призрачных-Блуждающих островов. (мысленно улыбнулся маг такой аллегории).
   Глядя на практически сносную дорогу, теперь Высокий Тер-Э-Ллар был практически уверен в правильности своего выбора - что он лично захотел взглянуть на этого Барона - таких деятельных молодых людей, всегда нужно иметь на примете - ведь за ними, словно за маленькими детьми, вечно норовящими нашкодничать в своей песочнице, всегда нужно хотя бы немножко приглядывать, а кто эту, несомненно трудную и Великую Миссию, может взвалить на свои плечи, как не Вечные дети Высокого Народа?!
   Восьми колесный экипаж, всегда удивительно белоснежный и увитый сложнейшей тонкой резьбой цветочных орнаментов, неожиданно плавно остановился прямо по среди крутого поворота в очень холмистой местности, окруженной пышной растительностью местных лесов. Высокий удивленно поднял брови, его чуткий слух не улавливал присутствия кого бы то ни было, кроме пары эльфов его личной свиты и пятёрки 'листьев'. Затем он услышал, как двенадцать эльфийский воинов начали практически беззвучно, очень быстро расходиться широким кольцом вокруг экипажа, беря под полный контроль весь периметр близлежащей местности. Один 'лист' воинов остался стоять возле экипажа:
  -Очень любопытно....(протянул Высокий маг) А где хоть какой-то шум от возможного возмутителя нашей неожиданной остановки?... Да, точно любопытно....'
   Через 50 тиков в главную дверь тихо постучали особым 'кодовым стуком' - Тер-Э-Ллар даже слегка удивился, случилось что-то такое на дороге их пути, что требовало его решения или присутствия и что не могут решить сами, его воины 'листьев':
  -'Х-мм. Это что-то новенькое. С любыми разбойниками, воины разобрались бы и без Моего участия, даже наверно не побеспокоив Меня и не на один тик не замедляя продвижение экипажа, а лишь кратко доложив о случившемся по завершении 'прочистки леса'' (а ведь Тер-Э-Ллару всегда было абсолютно все равно, что именно его воины нападали первыми на возможных разбойников, нарушая древний Договор 'О Первой Крови и Виновных', ведь после слаженной работы обученных 'листьев', ни кто и никогда не мог определить, от чего погибали несчастные глупцы, и какой дикий зверь их порвал, да и свидетелей таких досадных событий ни когда просто не было - безопасность вечной жизни, слишком дорого стоила, чтобы ей рисковать.)
   Высокий спокойно и абсолютно уверенно в себе открыл дверь, властно ступив на дорогу и кратко кивнул, давая право воину начать говорить:
  -Прямо по пути нашего следования. Через два крутых поворота, в ста шагах дозор заметил странную конструкцию из камней и веток, прямо по среди дороги.
  --И-и-и?
  -(воин слегка уважительно склонил голову и продолжил). Светлейший, Мы думаем Вам лично надо на это взглянуть. Первичной опасности мы ни какой не обнаружили, но на одной из самых больших веток этой странной конструкции, вырезано ваше имя Светлейший, но только в каком-то странном, словно староэльфийском грамматическом начертании и очень похоже с наличием второго смыслового уровня, но только это точно не староэльфийский! И ещё какая-то надпись, на абсолютно незнакомом мне языке.
  --Я понял. ('А вот от куда ты, воин, знаешь как выглядит староэльфийская вязь, да ещё понимаешь её прекрасные тонкие грамматические оттенки смысловых глубинных содержаний? Тер-Э-Ллару стало любопытно, о наличии таких знаний у кого-то из своего сопровождения, что-то такое он раньше за этим молодым воином не замечал - тяги к высокому древнему искусству 'тайнописи Древа Леса' - тяги так абсолютно сейчас не модной, для всей молодежи его народа. Надо будет повнимательней присмотреть за ним, может из него и выйдет что-то более путевое, чем тупой солдафон и прожигатель бурной молодости.)
  И Высокий продолжил говорить своим постоянным тихим, тягучим, очень мягким голосом, словно ленивый ручей в конце жаркого лета:
  --А скажи Мне, молодой любопытный воин, что-то ещё необычного тебе бросилось в глаза?! Что-то, что ни кто-то из ваших не заметил?
   Воин слегка прищурил глаза, словно быстро прокручивая в молодом уме, недавнюю находку: -----Странное?! Показалось то, что нет ни каких видимых следов на дороге, песок ни где не примят. Ни одной травинки надломленной я даже не заметил, хоть специально смотрел, словно эта странная конструкции здесь давно стоит, но при этом я не заметил на ней старой пыли! И зверье все разбежалось или насторожилось, еще до нашего прихода, словно кто-то или что-то его спугнуло совсем недавно.
  --Следов нет? Становиться все интереснее.... А я уже думал, что ещё один день пройдет, без хоть малость интересных событий. Идем. Глянем в месте, на это.
   И Высокий уверенной мягкой походкой, двинулся в сторону указанного направления, а молодой воин сделал круговой жест ладонью над головой и быстро сжал кулак, а затем разрезая воздух ровной раскрытой ладонью указал направление движения и сопровождения 'центрального'.
   И два других его бойца, двинулись по бокам, держа одинаковую 'комфортную' дистанцию взади на 10 шагов от высокого мага - такая дистанция обеспечивала неплохую возможность прострела курсового периметра и практически лишала возможного нападающего противника, шанса укрыться за 'центральным' объектом охраны. Также такая дистанция давала бойцам возможность быстро переходить в ближний круг охранения 'центральной цели' или разрывать дистанцию для перехода в средний круг охранения. 'Задние' воины тут же продублировали условный сигнал рукой, для бойцов держащих круговую оборону периметра в глубине леса - при таком круговом отработанном построении, как минимум один воин всегда видел другого, что давало возможность оперативно и беззвучно поддерживать 'живое тактическое общение'. Три воины сопровождения положили стрелы на тетиву легендарных боевых походных луков - теперь каждый из воинов пятёрки 'листьев' знал что ему нужно, и главное - можно делать дальше!
   Тер-Э-Ллар задумчиво, но сильно потирал пальцами свой треугольный зеленый медальон-статуса на шее. Медальон из изумруда, удивительного редкого оттенка, с изображением двух треугольников разного размера и смотрящих вершинами вверх, были идеально вписанные один в другой, а с верху их покрывал тонкий золотой орнамент большого раскидистого древа. Медальон, весел на белом длинном шелковом шнурке. Как Тер-Э-Ллар не старался, но эта глупая привычка - потирать медальон статуса, у него была с далекого детства и что бы Он сам не делал, но так от этой привычки и не избавился, а идти к 'читающим разум', даже из своей родной Ветви, что-то не очень хотелось - у всех есть свои тайны, а чем больше ты живешь, тем их у тебя все больше! А после посещения таких 'мозгоправов', даже и не знаешь - что потом с ним делать и как будет более правильней отблагодарить их за помощь, а главное побыстрее. А в тонких вопросах личной благодарности - Тер-Э-Ллар очень не любил спешить...
  
   Перед Высоким магом, в 10 шагах, по среди широкой пыльной дорогой, стояла странная конструкция из разных веток и камешков, сложенных друг на дружке в каком-то анахроническом порядке. Но при всем этом было явно видно, что это не просто куча мусора и не поделка сельского дурачка - это была явно композиция, очень сложная по своему исполнению композиция, что бы её создать ушло бы как минимум несколько склянок времени (1склянка = примерно 1час). Но трава и пыль, и в правду была ни где не примяты. Тер-Э-Ллар конечно не был легендарным 'охотником Высокого Леса', но и ему хватало знаний, чтобы понять, что тут всё не так просто. Про свое имя, вырезанное не очень аккуратно, на одной из толстых, кривых палок, можно и вовсе не упоминать, на такие примитивные и абсолютно неуклюжие художества, нечего даже и смотреть! Это было не достойно высокого вкуса эльфийского глаза, будь там хоть десять раз твое имя написано. Если не одно но - оно было на писано с тройным смыслом и с закрытым древним начертанием, а значит надо читать с лева на право, Высокий маг тут же зацепился пытливым мозгом за непростую задачку:
  -'Ищущий В - Высокой - Земли' - (тут же отсутствие красоты и гармонии в высоком слоге, неприятно резануло по эстетическому вкусу Тер-Э-Ллара, а это было первым главным признаком ошибки прочтения древних 'тайнописей'!)
   -Нет! Определенно не правильно. Я же не хранитель и не исследователь 'тайнописей', чтобы понимать эти высокие лингвистические ребусы, а тут ещё и важность и нарекание надо подчеркнуть. А может: Внимание - Исследуй В - Высоких - Землях!!! (гармоничность слов встала на свое положенное место в высоком слоге и Он почувствовал удовлетворение от правильности прочтения, а черта вязи определенного глагола в конце его имени, указывала направление на сторону света и подчеркивала четкое направление вектора поиска).
   Но это было ещё не все, просто профессиональный ума мага-исследователя, сразу же жадно зацепился - не желая отпускать своим цепкими ручонками, за более сложную головоломку, а второе, более простое смысловое значение он оставил на приятную закуску.
   С вторым слоем смысла его имени, в таком начертании, не было особых проблем:
  - Внимательно - Ищи - В - Верхней - Земле!!! - (это было относительно простое прочтение, не требующее много времени на расшифровку, а также во втором слое прочтения - не читаются указатели направления. Тер-Э-Ллар с довольным ворожением благородного лица, поднял в верх руку с раскрытой ладонью - 'обращая особо внимание к свои словам!':
  - Пусть два воина очень осторожно прощупают стрелами весь грунт в округе 10 шагов от этой конструкции, ищите какое-то послание, например в каком-то кувшине или ещё что-то необычно, только аккуратно. И кто-то принесите мне эту ужасную, жутко кривую палку с моим именем, Я хочу на неё взглянуть в своих руках. (Высокий задумался, кто-то очень сильно постарался, чтобы привлечь его внимание довольно особым способом и у этого кого-то - это точно очень сильно получилось сделать. Но как бы ни было любопытно Тер-Э-Ллару, но он хорошо помнил старую поговорку: 'Любопытство - победило осторожного шакала')
   Из раздумий Высокого, вырвал резкий, непростительно громкий шум падения каменей и веток. Стоило воину аккуратно приподнять за верхнюю ветку с вырезанным именем, как вся композиция, тут же полностью развалилась, полностью превращая её в ничем не выделяющуюся кучу неприметного природного мусора. А в руках очень удивленного воина, осталась ветка - и он теперь смотрел на Высокого мага, словно нашкодившая собака с честно ворованным ботинком.
   Тер-Э-Ллар только болезненно наморщил лоб, лишний раз убеждаясь, в старой любимой поговорке его учителя:'эх молодежь - да что с неё возьмешь'. А ведь когда-то давно, в годы своей бурной молодости, он ни как не мог постичь всю глубину слога этой замечательной фразы, способной так прекрасно, всего шестью простыми словами, но так емко описать суть глубины этой проблемы!...
   -Тер-Э-Ллар, вот я нашел это. (один из воинов в руках держал странную круглую каменную сферу, размером в большой кулак, полностью черного цвета. Такой черной глубины, которая поражала своим уникальным оттенком, и даже словно начинала потихоньку затягивать в свою глубину, сковывая всё внимание смотрящего. Казалось, что ты видишь маленькие синие бегающие огоньки. Маг абсолютно никакой угрозы от сферы не ощущал, просто обычная, немного странная, каменная безделушка)
   -- Новая загадка!? (довольно сказал Тер-Э-Ллар) Кажется, все-таки я не зря решил посетить этого барончика, как его там каркающее имя?
  -Барон Гардийский, ваше Светлая Высокость. (спокойно сказал воин).
   Но Он не слышал последние слова воина. Тер-Э-Ллар уже не обращал ни на что внимание. Маг быстро входил в глубинную медитацию - 'Своей Великой Песни Жизни', сосредоточиваясь на тихих звуках источника своей магии, слушая её прекрасные переливы мелодии. Погружаясь в неё все сильнее, словно начиная подпевать её сложнейшим аккордам, как опытный профессиональный певец наконец-то уловивший суть непростой композиции, роднясь с этой волшебной музыкой.... И магия быстро откликнулась на его призыв... Медленно Перетекая из Источника магии в рабочие центры.... Наполняя его сосуды центров жизни тела.... Давая ему для работы энергию источника магии....:
  -'Всё! Этого мне хватит, даже для неплохого боя'.
   Тер-Э-Ллар открыл глаза, ему как всегда казалось что прошло больше 5 циклов(минут), но прошло только 5 тиков, верные воины терпеливо стояли неподвижно на своих местах, не теряя бдительности, ожидая дальнейших указаний и внимательно просматривая всю близлежащую местность. Маг был доволен:
  -Положи сферу, вот туда на землю, на тот маленький холмик с травой и отойди на пару шагов. (И сам маг стал задумчиво наклонять голову в разные стороны, поглядывая на сферу, словно опытный трактирный кот - прицеливающийся с какой стороны будет лучше приступить, к забытой по глупости на ночь, наивным поваром на кухне, горшочку со сметанной.)
   Через пару тиков маг приступил к изучению. О не стал прибегать к стандартным и хорош проверенным каскадным методам исследования. А сразу начал ткать плавными, проверенными с годами жестами рук, плетение 'Щуп Зеленых Побегов' - очень неординарное исследовательское магическое решение! О применимости его в таком случае - многие эльфы-маги бы поспорили. Но он всегда был сторонником необычных но изящных решений, призванных решать одновременно многозадачные проблемы.
   Наполнив плетение своей светло-зеленой магией источника, разлившейся в его руках тихим мелодичным переливом лесных колокольчиков, маг спустил плетение на волю, указав на невзрачный кустик травы, на которой лежала странная сфера. А удерживающие управляющие силовые нити, он оставил привязанными к пальцам своих обеих рук - плетение мгновенно вошло в зелень травы, но при этом ни чем даже не прикоснувшись к сфере. Тут же трава запульсировала биением жизни, бешено ускоряясь, в магически подконтрольном взрывном росте растения. Всего за несколько десятков тиков, трава и её корневая система превратилась в что-то неестественное, для растительного и животного мира Харна. Стебли стали круглыми, длинными, с фиолетово-зелеными прожилками, покрытыми множество острейших шипов, словно страшное чудовище с десятком тонких, длинных, сильных щупалец.
   Высокий маг, довольно пошевелил пальцами, своих элегантных белых рук, держа их лодочкой перед собой. Тут же получив команду, через управляемые магические нити, тонко привязанные к десяти пальцам, растение полностью повторило движения мага: -'Ну что же! Приступим....'
   Тер-Э-Ллар немного прикрыл глаза, обхватил измененным растением сферу и начал вращать её, прислушиваясь к любым ощущениям, прекрасно передающимся по нитям от растения. И тихо начал говорит в слух, скорей больше для себя, чем для воинов:
  - В доступных мне магических диапазонах - чисто! В ментальном плане - чисто! В астральном - чисто! Вредные воздействия для жизни - нет! Ощущения угрозы - не ощущается! Поверхность - сильно шершавая, словно крупная наждака. Материал - неизвестный. Пробую поцарапать поверхность - (и один из крепчайших шипов с противным нехарактерным металлическим звуком сломался. Маг очень удивленно поднял брови). Шип сломался - поверхность ни как не повреждена! Вес - на удивление очень тяжёлый шарик. Вижу какую-то тонкую линию - опоясывающую сферу по кольцу. Сейчас попробую её открыть по этой линии (Маг взял сферу покрепче щупальцами и приготовился создать максимально возможное усилие, которое способно выдать растение. Тер-Э-Ллар начал давить, пробуя её вскрыть, постепенно наращивая усилия).
   Но сфера, практически без всяких усилий раскрылась, на две абсолютно идеальные половинки. Внутри сферы, в неглубокой плоской ниши, лежала небольшая, красная, восьмиугольная табличка, с замысловатыми символами и с странной картинкой в виде змеи свернутой в кольцо и кусающей свой хвост, а в середине кольца были нарисованы три разных, необычных глаза.
   Тер-Э-Ллар затаив дыхание, аккуратно положил на землю две половинки этой странной, черной, небольшой, но удивительно тяжелой сферы. Его взгляд был прикован, словно сильнейшей ментальной магией, он был больше не в силах оторвать взгляд с замысловатых символов на табличке - он не знал этого языка, да вообще ни кто из ныне живущих больше не знал этого древнейшего языка! Конечно, это были не истинные символы-роглифики Величайших-Аларов, а гораздо более поздние поделки их многочисленных подражателей - но это было абсолютно не важно, он узнал один из замысловатых символов роглифоф! Проклятье, он просто ни мог его не узнать, ведь уже несколько тысячелетия, у него в тайном складе, лежит древнейшая 'малая урна-хранилище'! О-о-о-о-о-о...., сколько раз он мечтал во сне, открыть эту проклятую урну, узнать наконец-то, что у нее сокрыто внутри..... Но то заклятье или маг-технология или то что там храниться внутри: во первых было обозначено предостерегающим символом из группы роглифоф-предостирегающих, затем обозначено проклятым символом принадлежности.
   Сколько золота он тайно передал в свое время разным исследователям, чтобы хоть кто-то ему расшифровал про принадлежность к чему или кому там написано. И вот, теперь он видит проклятый символ принадлежности! Да сколько в Мирах есть разных живых и прочих форм жизни - столько у Величайших-Аларов было символов-принадлежности:
   -'Ну здравствуй мой старый неизвестный друг! О-о-о-о-о, я так рад тебя видеть'(сказал мысленно маг, глядя на табличку и стараясь не выдать ни кому своего ликования)
  - 'И тебе здравствуй' (магу показалось, словно символы, каким-то удивительным образом тоже ему ответили).
   Высокий маг был очень доволен, но что-то начало происходить с ним не то:
  -'Да что же мне так плохо?.... Голова начала кружиться,.... В глазах плывёт и темнеет,.... Что со мной?' (тут до Тер-Э-Ллара дошло, что он просто не дышит, с тех самых пор, как увидел столь желанный символ - резкий вдох свежего лесного воздуха, мгновенно вернул всё на место.): - 'Да, так на радостях и умереть не долго, на самом интересном месте!'
   Высокий маг при помощи щупальцев растения, осторожно достал небольшую красную восьмиугольную табличку и положил её подальше от половинок сферы. Маг даже немного отвернулся и приготовившись хоть к каким-то результатам, от своих манипуляций с табличкой. Тик, другой тик, третий, время тянулось в ожидании хоть чего-то, но вообще ничего не происходило и маг спокойно, даже слегка разочарованно выдохнул, а затем заговорил своим вечно спокойным, мягким голосом:
  -Я забираю красную табличку, её ещё все-таки надо хоть как-то проверить, хотя бы простейшей исследовательской магией. А вы каждый берите, очень аккуратно, по одной половинке сферы и осторожно несите их к экипажу. И не бойтесь вы так этих кусков сферы, я их проверил самым надежном образом - они полностью безопасны и не представляют вообще ни какой опасности! И мало того, в них нет ни какой энергии, словно они полностью пустые. А в экипаже возьмете ларь хранилище и аккуратно хорошо упакуйте их в 'магически нейтральное волокно' и все это под замок. Выполняйте...
   Тер-Э-Ллар стоял возле своего роскошного, белоснежного, восьми колесного экипажа. Сделанного для него лично на заказ и стоящего действительно целую кучу золота. Настроение у него было просто замечательным, день прекрасным. И даже погода была просто изумительная и ни какое нудное дальнейшее общение с бароном Гардийским, уже ни как не могло омрачить хорошее настроение Высокого мага - просто потому, что через два цикла, как закончат упаковывать две полусферы, он немедленно покинет это мелкое баронство. И самым скорым образом постарается добраться до ближайшего большого портового города людей и от туда, вызвать для себя и своей дальнейшей миссии, боевые корабли, ну или хотя бы три эльфийский 'морских охотника' и если даже понадобиться, то и лично их оплатить!...
   Высокий маг резко обернулся на очень странный, необычный звук, который легко уловили его чуткие эльфийские уши, словно кто-то уронил на мощенную каменную дорогу сельский чугунный тяжелый котелок: -'Да от куда тут чугунный котелок взялся?' И Тер-Э-Ллар увидел, как тот самый молодой воин, что приносил ему кривую ветку с его именем и при этом умудрился как-то разломать странную каменную композицию, теперь сумел как-то уронить на каменную дорогу, одну из черных полусферы, и теперь смотрел на своего Высокого начальник с весьма глупым ворожением.
   - Нет. Сегодня определенно не 'его день' - у этого, молодого, воина. (Слегка громче чем обычно, сказал Высокий маг.)
   Черная полусфера, пару раз тяжело подпрыгнув на каменной дороге, перестала скакать и стала медленно крутиться на месте. Но почему-то её вращение не останавливалось, а вроде бы даже становилось быстрее. И быстрее. Воин уронивший её, протянул было руку чтобы остановить её вращение и наконец-то положить её в ларь-хранилище. Как Тер-Э-Ллар словами одернул его:
  -Я, думаю - не стоит! (И воин тут же убрал руку в сторону).
   Полусфера мгновенно набрала огромную скорость и вдруг подпрыгнув, выстрелила в свою черную половинку, разбивая в щепки и пробивая насквозь стенки надежного, очень крепкого ларь-хранилища. И как два больших магнита, они встретились в воздухе с характерным клацающим звуком. Вращение одной полусферы тут же передалось другой половинке, только почему-то вторая стала также бешено вращаться только в противоположную сторону. И через два тика черная сфера из двух половинок, весящая в воздухе в шаге над землей, быстро набирала скорость противоположного вращения и начала жутко по нарастающей противно пищать. Ещё один удар сердца и сфера молниеносно разлетелась в противоположные стороны двумя вращающимися половинками. Одна из половинок пролетела с громким свистом в каком-то шаге от головы Тер-Э-Ллара и маг тут же приготовился выставить, если придется, магический щит.
   Теперь две половинки висели в воздухе на высоте около трех локтей и в 30 шагах по разные стороны от экипажа и продолжали стремительно наращивать скорость собственного вращения. Исходящий от их вращения громкий протяжный звук, был все громче и сильнее, быстро нарастая в интенсивности. Ещё удар сердца - и черные половинки, начали свое новое движение по часовой стрелке, постепенно наращивая скорость полета по кругу, повернувшись шершавой как наждак стороной в сторону кругового полета. Теперь черные полусферы мгновенно без остановок прожигали и стирали в пыль любые препятствия на своем пути, деревья, камни, большой земляной холм, проходя это всё насквозь и не тормозя ни на миг, словно и не было у них на траектории полета каких бы то ни было препятствий.
   С каждым новым витком они ускорялись все быстрее и быстрее. Раскручиваясь до неимоверной скорости, полностью уничтожая все на своем пути, а затем они еще вдруг начали медленно приближаться по спирали к центру вращения - большому экипажу и группе эльфов. И при этом, образованный полусферами поток кинетической энергии и воздушного тарана в вперемешку с разным частицами уничтоженных им препятствий, начал постепенно расти в высоту - и если в начале черные половинки уничтожали всё, лишь в свою небольшую толщину - то теперь с каждым тиком, они стремительно наращивали высоту и глубину полного уничтожения. Еще тик, и высота уничтожения уже была пол метра:
  -Да не стойте вы как истуканы! Немедленно стреляйте по ним! Уничтожьте их. Быстрее! (прокричал властным командным голосом Тер-Э-Ллар)
   Воины мгновенно натянули мощные луки и начали выпускать ураганный град стрел, пытаясь попасть и поразить бешено вращающиеся полусферы. Многие стрелы были с различными магическими зарядами наконечников, многие из которых были под завязку накачаны разрушительной магией - бойцы чувствуя всю опасность момент, применили драгоценные стрелы из неприкосновенного личного арсенала каждого воина.
   Раздались множество взрывов, воздух мгновенно наполнился ядовитыми и кислотными миазмами на пути полета сфер. Всплески пламени, разряды ярких молний, лучей разрушительного белого света, протуберанцы плазмы, смертельных крепчайших ядовитых щупалец измененных-растений - но все было напрасно, сферы уже настолько плотно обросли кинетическим щитом толкаемого ими вперед воздуха и мусора, что их сопровождал в полёте и с каждым мгновением который быстро увеличивался в высоту - что все удары убийственной магии, были попросту бесполезными, вообще ни как не причиняя вреда сокрушительным черным метеорам, сметающих всё на своем пути!....
   Высота поражения сферами уже увеличилась до десяти локтей высоту и продолжало быстро расти и при этом с каждым тиком черный ужас уверенно приближался к центру своего кругового вращения. Лица воинов наполнились паникой, лошади истошно заржали, окружающий воздух надрывно выл диким пронзительным звуком. Тер-Э-Ллар мгновенно оценил быстро нарастающую опасность, понимая что:-'Надо всех немедленно спасать!'
   Высокий маг просто в тупую долбанул по лошадям и воинам щедрым количеством живительной магией жизни своего внутреннего Источника, наплевав на всякие элегантные решения и изысканные построения, беспощадно наполняя их тела магией жизни. Воины четко следуя раннему приказу, упорно продолжавшие вести огонь из луков, их мышцы то же час налились неимоверной заемной силой магии жизни. От неожиданности и нахлынувшей на них силы, многие из них попросту порвали крепчайшие тетивы своих луков. Но не успели воины даже удивиться, как Тер-Э-Ллар закричал:
  -Немедленно рубите сбрую на лошадях, пусть животные уходят и вы за ними тот час следом перепрыгивайте!
   Получив новый приказ, 6 воинов в один миг избавили паникующих животных от сдерживающих их заговоренных упряжек и обезумившие животные, в один миг, гигантскими прыжками ушли из жуткого черного разрушительного круговорота, который уже достигал высоту 4 шагов. А следом за лошадьми, быстро перепрыгнули и воины.
   Маг в это время уверенно заканчивал ткать довольно энергоемкое, но очень красивое по своему содержанию плетение и тут же выпустил его себе под ноги - прошло пол тика и заклинание развернулось в широкий ковер зеленого изменения растений, которые взрывным контролируемым ростом, стали сплетаться в единое живое зеленое целое под ногами Высокого мага, а он за управляющие нити контролировал процесс роста. При этом с любопытством и научным интересом поглядывая на быстро сужающееся к центру и растущую в высоту, черную смертельную воронку, которая уже монолитной стеной пронзительно выла вокруг мага и уже так быстро вращались полусферы, что не было возможности их разглядеть.
   Стремительно подхватив Тер-Э-Ллара, огромное зеленое с фиолетовыми прожилками щупальце из переплетений травы и корней, плавно и уверенно перенесло мага за внешнюю стену неотвратимо сужающейся воронки, и очень аккуратно и мягко поставило его на землю. Маг не долго думая, быстро побежал прочь, крикнув воинам следовать за ним и немедленно искать укрытие. А несчастное измененное растение, потеряв подпитку магии и удерживающие его нити контроля, стало быстро разрушаться, оседая на землю засохшими частичками травы и быстро высыхающих веточек.
   Через несколько тиков, с истошным воем, черное торнадо воронки схлопнулась к центру вращения, оседая на землю тучей пыли, травы, песка и мелкого каменного крошева - но это был еще не конец! В центре огромного, идеально круглого и геометрически ровного кратера, которое образовала воронка прямо по среди каменной горной дороги, в воздухе весела небольшая черна сфера. Её две половинки снова встретились, опять образовав идеально круглый шар, но теперь каждая из половинок вращалась с запредельной скоростью и истошный пронзительный писк от этого вращения, продолжал стремительно нарастать. Между двумя половинка начала очень медленно и неуверенно краснеть поверхность соприкосновения от колоссальной энергии трения, при этом выделяя множество тепловой энергии, все ярче, плавно переходя в желтый, затем в ослепительно белый свет. И через мгновение две половинки бесследно стерли себя, оставив о себе только жуткое напоминание в виде гигантского кратера, глубиной 6 шагов и диаметром 60 шагов, центром которого когда-то был безумно дорогой, личный восьми колесный экипаж Тер-Э-Ллара, транспорт всегда удивительно белоснежный и увитый сложнейшей тонкой резьбой цветочных орнаментов - в свое время не один год потребовалось группе лучших мастеров, чтобы изготовить это произведение искусства.
   Высокий маг очень пронзительно посмотрел на молодого воина, который уронил половинку загадочной черной сферы - нет сегодня точно был 'не его день' - у этого молодого эльфа!
  
  
  Когда-то, в серой пыли веков, много столетий назад, в годы юности Тер-Э-Ллара, у его учитель была любима поговорка: 'эх молодежь - да что с неё возьмешь', а ведь очень давно, в годы своей непростой молодости, Высокий маг ни как не мог постичь всю глубину слога этой замечательной но простой фразы, способной так прекрасно, всего шестью обычными словами, но так емко описать суть глубины проблемы. И сегодня, Высокий Тер-Э-Ллар, постиг ещё одно её удивительное содержание и сам поражаясь своей несдержанности, произнес его отчетливо вслух:
  -Идиот!....
   ********
  'В третий месяц весны в 17день. Где-то на территория королевства Мирт':
   Он уверенно стоял на самом краю обрыва, всего в пол шаге от пропасти, на огромном высоком холме, в десяти лигах от вращения черной воронки. Укутавшись в большой невзрачный коричневый плащ из грубого, но не обычайно крепкого материала, с очень необычным плетением нити и с глубоким капюшоном полностью скрывающим лицо. Он очень внимательно, фиксируя малейшие детали, с самого начала смотрел за всем происходящим, возле эксклюзивного белоснежного экипажа, используя артефакт 'Дальнескоп' - очень необычной конструкции, который держал в двух крупных руках с широкими красными браслетами странной формы, обильно укрытыми мелкими рунами 'крепости' и 'прочности'. Когда воронка перестала наконец-то вращаться, он уверенно, утвердительно и четким хриплым голосом сказал:
  -Идиот!....
  
   ********
   Сегодня, в третий месяц солнечного сезона в 17день, в непростой жизни Барона Гардийского тринадцатого, было очень важное событие - все ждали приезда Высокого Светлого гостя со своей свитой, он должен был быть проездом, по своим делам, через небольшое баронство, расположенное на севере королевства Мирт, на самой границе с проклятыми Забытыми Болотами. Само баронство тянулось узкой длинной полоской 15 лиг на 83 лиги, зажатой между Миртским горным хребтом и проклятыми топями. Земли баронства были известны многочисленными красивейшими долинами с прекрасной почвой и чудеснейшими виноградниками, славившимися далеко за границами Великого Миртского королевства. Но на сколько эти долины были прекрасны - ровно на столько они и были смертельно опасны.
   Из бесконечных топей, постоянно лезло древнее ужасное зло и порожденные ими твари, что были непримиримы ко всему живущему в долинах. Может по этой причине здешние земли так прекрасно плодародили, порождая вкуснейшее вино с изысканным неповторимым легким, немного терпким ароматом и слабой тенью пряности, потому что хорошо и часто удобрялись богатой кровью проклятых созданий и стойких защитников долин!? И именно из-за соседства с Забытыми Болотами, вот уже многие столетия ни кто из более благополучных соседей, не пытался подмять под себя прекрасные виноградники и не претендовал на право наследования земель у старого рода баронов Гардийских. Хотя во всем королевстве Мирт и соседних странах, постоянно проходили какие-то локальные местечковые выяснения отношений, да просто ни кому не нужны были такие гарантированные вечные проблемы, от выяснения и попыток их решения, порой многих заезжих в Гардийские земли, по многу лет потом мучили кошмары.
   Ведь большинство страшных историй или легенд королевства Мирт, начинались со слов: 'Свернул как-то путник не на ту дорогу и вышел случайно ночью в небольшую чудесную долину, полную вкуснейшего дикого винограда....', а заканчивались все эти истории, как правило одинаково и очень поучительно: 'И потом его больше ни кто не видел!'
   Нет, тварей из Забытых Болот ни кто из богатых, уважающих себя дворян, особо не боялся. Ведь сколько знатных и достойных господ, попивая молодое Гардийское вино и мечтая о таких же урожайных виноградниках, смотрели на трофейную голову какой-то из тварей поганых топей, висящую порой на сам почетном месте и честно убитую ими лично на большой охоте, во время загона, в сухой сезон. Да, даже многие богатые охотники-профессионалы со всего мира приезжали на охоту в сухой сезон в Гардийские долины, чтобы пополнить свою обширную коллекцию, головой или чучелом какой-то из тварей. Но все действительно боялись 'порождений' - что выходили раз в году из болот вместе с настоящим множеством тварей. 'Порождения' - были как правило более сильными и быстрыми, чем твари, но не это было главной проблемой, 'порождения' были ужасно умными, коварными, хитрыми, злобными и непримиримыми ко всем живым, даже по сравнению с любыми мерзкими тварями.
   Если на вышедших из топей тварей, егеря людей и другие желающие постоянно устраивали охоту в сухой сезон, то в мокрый сезон егеря и все дружинники долин сидели по своим сторожевым крепостницам за надежными стенами, трактиры и гостевые дома пустели, а все бравые охотники бесследно куда-то разъезжались по своим срочным делам. И за тварями в мокрый сезон охотились только хорошо вооруженные отряды приговоренных заключенных или военные штрафники королевства Мирт, ну или уж совсем безбашенные охотники - которые продавали трупы убитых 'порождений' на черном рынке. И поговаривали, что стоили они, ну эти самые трупы, порой очень не мало, а скупщики с Капитолии, разные коллекционеры всех магических мастей и даже светлые эльфы, за них просто дрались на аукционах. И ещё одной особенностью были опасны 'порождения' - они охотились абсолютно на всех, как на тварей, так и на отряды охотников, заключенных и штрафников. 'Порождения' как правило не боялись ни чистой соли, ни славной осины, не доброго серебра, а обереги и отвораживающие защитные магии на них практически не действовали. Да само существование 'Порождений' было каким-то противоестественным всему живому и неживому, даже по сравнению с постоянными и такими давно привычными тварями топей - от которых хотя бы было понятно, чего можно и нужно ожидать. А вот 'порождения' были практически каждый раз уникальными, а их поведение и способы атаки и охоты были абсолютно разными и непредсказуемыми!
  
   Барон Гардийский, высокий широкоплечий горец, с аккуратной короткой бородой и густыми черными волосами, заплетенными в множество тонких, в локоть длиной косичек что были стянуты золотыми кольцами-статуса с символами рода и принадлежности к знатному сословию. По древнему обычаю, как и все горцы других родов, он практически всегда носил кожаную одежду, укрепленную многочисленными металлическими вставками в виде маленьких нашитых пластин, разной формы, именно такая легкая броня, хоть и не выглядела достойно для благородного аристократа, но была более приемлема и удобна при частых охотах и дальних разъездах. Ведь очень часто скорость, подвижность и вес были более важны, чем добрый благородный железный доспех, который как правило мало помогал при встрече с по-настоящему опасной тварью из топей, что в любой момент могла напасть из-за любого поворота или невзрачного куста в этих многочисленных долинах и бесконечных расщелинах.
   Три дня назад, барон получил письмо с магической уничтожимой печатью - 'лично в руки', переданное курьерским дилижансом королевской службы Мирта. В послании было написано, если максимально упростить витиеватую поэтичность Высокой эльфийской манеры выражаться о самых простых вещах, то в письменном виде это звучало как-то так: 'В 17день третьего месяц солнечного сезона. Вас, уважаемый барон Гардийский, посетит с коротким визитом, посланник Высокого Светлого Леса, сам Высокий маг Тер-Э-Ллар со своей свитой. И если достопочтенный барон не возражает принять Высоких гостей, то Тер-Э-Ллар будет рад лично пообщаться с бароном в короткой и светлой беседе, в приятной, доброй обстановке.'
   Впервые прочитав это письмо, барон не поверил своим глазам - 'сам Высокий маг Тер-Э-Ллар' - это было просто сказочной удачей, сроднимой с редким чудом и шансом на спасение своей возлюбленной. Барон быстро проследовал в большую фамильную библиотеку и достав огромный книжный фолиант 'Родов и Имен детей Высокого леса', стал внимательно изучать его, выискивая имя мага Тер-Э-Ллар и опасаясь чтобы это не оказался какой-то боевой маг воды или воздуха или старый не практикующий маг-теоретик. Ну и главное, чтобы в фамильных хрониках ни кто из потомков барона не успел наступить на хрупкие, светлые и очень гордые 'Высокие' мозоли - это у людей жизнь, а тем более память слишком коротка и приходиться всё записывать в хроники, а у детей Высокого леса с этим все в порядке, они и через тысячу лет могут запросто вспомнить какую-то непонятную обиду.
   Вскоре барон нашел его имя в старой книге и очень сильно обрадовался. Тер-Э-Ллар был Высоким магом жизни и земли. Подняв голову высоко в верх, барон с искренней благодарностью мысленно поклонился Светлым Небесам. А все по тому, что жену барона, добрую Маргарет, чуть больше года назад, какой-то ядовитой гадостью, задело одно мерзкое 'порождение', сумевшее непонятно как, под покровом ночи, перебраться через стену хорошо охраняемой крепости и устроить настоящий погром. Тогда вся стража безуспешно пыталась поймать и уничтожить жуткое 'порождение', а оно ночами прекрасно охотилось на маленькие группы охраны или простых горожан. Целых три кошмарных луны терроризирую всю немаленькую крепость. Но люди тогда так и не сумели её поймать, оно словно насытившись кровью и жертвами, само куда-то делось, избежав множество хитрых ловчих капканов и коварных ловушек.
   В ту роковую ночь, Маргарет вместе со своими немногочисленными фрейлинами, помогала ухаживать за ранеными стражниками и ни какие уговоры не могли её прогнать из госпиталя. У Маргарет и мать, и бабушка были хорошими травницами, вот кое чему её и научили свое время, а она и старалась бесплатно помогать своим горожанам, как могла, а заодно оттачивая древнее родовое мастерство. 'Порождение' под покровом туманной ночи, пробралось в госпиталь и устроило там настоящее кровавое побоище. Нескольких стражников на дверях, злобное создание убило практически без шумно. Всех раненых людей в госпитале тогда спас один старый охотник на тварей, будучи на перевязке, он скорее уловил, чем просто почувствовал изменения в окружающей обстановке и поднял тревогу. Раненые стражники, горожане и прочие пациенты госпиталя, быстро начали возводить баррикады и заграждения, вооружаясь кто чем может, разжигая факела и ломая немногочисленную мебель, но это помогало мало. Когда на зарево пожара в госпитале, сбежалась дружина барона, тварь уже ушла, оставив после себя настоящую кровавую баню, да такую, что от её вида многим бывалым егерям и дружинникам потом было дурно довольно долго.
   После того случая Маргарет и слегла с странной болезнью, каждый день ей становилось все хуже и тяжелее, она становилось бледной и непохожей сама на себя, не могла больше смотреть на солнце, а от простых солнечных лучей, её кожа быстро начинала ужасно болеть и чесаться. Пища практически вся отвергалась желудком, лишь мясо и молоко, да некоторые целебные отвары, ещё как-то у неё усваивались. По началу симптомы были очень похожи на начальные стадии модной болезни благородных родов (или вампирской болезни). Но опытные лекари вскоре выяснили, что это точно не вампиризм - но что именно, ни кто понять не мог. И тут такая удача с Высоким магом жизни.
   И теперь в ожидании Высокого мага, барон Гардийский места себе не находил, прокручивая в голове всевозможные варианты несомненно непростой будущей беседы и выискивая наиболее приятные, убедительные и мягкие обороты речи. И теперь барон очень жалел, что в детстве часто сбегал с занятий по дворцовому этикету и преподаваемых тонкостях дипломатического общения, ведь он всегда считал хорошую сталь и безотказный арбалет самым надежным подспорьем в трудных переговорах, а вот нет, глядишь, а в этот раз все по другому вышло. А все по тому, что всем было хорошо известно, как Высокий народ очень не любит выслушивать какие бы то ни было просьбы, что постоянно сыпятса на их Светлые головы, ну а тем более не спешат их выполнять. Ведь это люди живут в вечной борьбе за что угодно: 'А светлый Высокий дети Леса, стараются жить в добре и гармонии со всеми расами и народами в мире Харна, ни чего и ни у кого не прося и не требуя, а лишь подсказывая и немного помогая идти в перед' - по крайне мере именно так было написано в большом путеводителе 'Славного Мира Харна'.
   Барон неожиданно вспомнил, что его отец говаривал, буд-то у деда, славного барона Гардийского одиннадцатого, было одно очень странное любимое выражение, которое ни кто не мог понять: 'Ни когда не проси ничего у эльфа, а тем более в долг, а тем более у светлого эльфа, ты ни когда не знаешь, чем оно тебе может обернуться!' - но сегодня барон Гардийский тринадцатый, был решим как ни когда, и даже боялся сам себе признаться в этом, дабы не унизить свою гордость раньше времени.
   Барон сидел на своем 'приёмном кресле', стоящем на пьедестале чуть выше пола, в почетном зале для приёма гостей и то и делал, что с нетерпением поглядывал на огромную, мегалитическую конструкцию, стоящую в углу зала и по недомыслию светлых небес названой или из за какой-то другой роковой ошибки именуемой - 'Ханьским Хронометром'. Нет, время конечно оно как-то показывало, а если приналовчиться, то можно было даже неплохо и довольно точно его угадывать. Вот только барону было всегда не понятно, зачем, это - поставили именно в приёмном зале?! Хотя в этом агрегате было сто разных анимаций из разных сказок и легенд, ну не мог же барон всем признаться, что ещё с детства полюбил час дня, непонятно как отмеряемого этим восточным чудом. Во первых, потому что тогда в детстве заканчивались нудные уроки, а во вторых из-за....
   'Хронометр' натужно и неуверенно загудел, словно 'напрягаясь перед твердым стулом', затем громко один раз АМ-м-м-м-мкнул (вызывая зубодробительные непередаваемые ощущения, разлившиеся по просторному каменному помещению)!!! А затем на верху 'хронометра' открылась маленькая резная дверка и от туда выехала смешная маленькая кукла человечика с маленьким молоточком (персонаж из старой сказки 'Про самого шустрого камнетёса'), поскрипывая на одной ножке, он подошел к камню и со знанием дела уверенно положил руку на огромный булыжник, явно ища у него слабое место, а затем размахнувшись, по нему стукнул, камень резко обернулся и встал на дыбы огромным горным медведем, человечек выбросил молоток и очень быстро убежал назад в бездонные глубины 'хронометра', не забыв надежно запереть за собой дверку.
   Громкое Бам-м-м-м-м 'хронометра', прекрасно и ярко срезонировало с 'обручем владыки' на голове Барона. Не выдержав больше такого мучения, барон, очень, медленно, выдохнул, словно на соревнованиях перед стрельбой из арбалета на сверхдальние дистанции. Уверенно, твердой рукой, снял с себя обруч и максимально контролируя все свои движения, что бы ненароком не сделать что-то такое, о чем потом мог бы пожалеть и беря волю в железный кулак, положил кусок благородного метала на специальную подушку для него, возле 'приёмном кресле'. Барон принял решение: -'чем попусту сидеть без дела, лучше протирать задницу в седле! Надо, наплевав на весь проклятый этикет, придуманный столичными пустоголовыми придворными олухами, выехать на встречу Высоким гостям. А там уж и видно будет, что дальше с ними делать'.
  
  
   ********
   Высокий маг сидел на краю дороги в 300 шагах от места катастрофы, по среди больших раскидистых камней. Маг оперативно пытался привести в чувства всех своих подопечных, что так не вовремя решили начать 'отключаться' один за другим, после удара сырой энергией магии жизни - это была типичная реакция организма на взрывной неконтролируемый всплеск живительной силы. А когда Тер-Э-Ллару было там время, чтобы структурировать свою энергию магии, во что-то более изящное. Но если честно, то он немного не сдержавшись, на нервах, перестарался с количеством живительной силы. В довесок к улучшению его и так паршивого настроения, все лошади бесследно в ужасе разбежались, его экипаж ручной работы, а в месте с ним походный малый врачивательный алтарь и прочие медицинские принадлежности, превращены в неосязаемое ничто, а он вынужден так сказать 'лечить в ручную' в 'полевых условиях' и при помощи примитивных, кустарных и подручных средств, прямо около пыльной дороги, в каких-то невзрачных замшелых кустах и при этом тратить так бездарно, свою драгоценную магию, на простейшее врачевание.
   Он, Высокий маг, исследователь, вынужден заниматься и тратить, как свое время, так и свою силу на работу, с которой во много раз лучше, справился бы любой эльфийский посредственный лекарь! И это в то самое время, когда заветная, небольшая красная восьмиугольная табличка, с замысловатыми символами, тепло грела сознание Высокого мага, толкая его вдаль по направлению поиска и шанс получить ответы на древние загадки, что были приятно приправленные тонким ароматом приобщения к великому таинству древних рас. Задумавшись маг склонился над тонкой шеей, того самого юного воина, что так не вовремя сумел отличиться самым изысканным способом.
   Но чуткий слух эльфа мгновенно уловил и идентифицировал новые звуки, выталкивая из раздумий Высокого Тер-Э-Ллара и отвлекая его внимание на стук уверенно приближающихся лошадей и всадников. Судя по звукам, воины были в местной защитной сбруе:
   -'яркая смесь какой-то очень дешевой кожи и жутко примитивных поделок местных мастеровых, гордо именующих себя кузнецами'(немного раздраженно подумал маг).
   Не прошло и двух циклов(1цикл примерно = 1 минута), как из-за поворота показались всадники местного барона, тридцать человек или как принято здесь говорить шесть полных кулаков воинов(1кулак = 5человек). Они двигались во всей своей дикарской красе, уверенно управляясь лошадьми на сложной каменной дороге и при этом практически не производя ни какого шума:
  -'Редкое похвальное умение, для человеческих воинов'(машинально отметил маг) 'А особенно интересно, что это сам барон пожаловал, наплевав на свои, бесконечные местные правила дворянского этикета?'
   Тер-Э-Ллар вовремя успел закончить манипуляции с последним из своих эльфов, выловив в их телах блуждающие частицы магии жизни, что не усвоилась в организме и в переизбытке били во 'все стороны' вызывая диссонанс в работе органов и жизненных центров. И его воины, очень быстро, прямо на глазах, стали приходить в себя, нервная судорожная дрожь конечностей успокаиваться, а взвинченное сознание проясняться и трезветь:
  -'Ещё двадцать тиков и первый из воинов встанет практически уверенно на ноги и будет снова готов к любым неожиданностям'. Удовлетворившись в полученном результате, маг быстро вышел из кустов, где лежали спрятанные воины и уверенно встал в центре дороги, слегка добродушно улыбаясь.
   Всадники практически синхронно остановились в 50 шагах от Высокого мага и из них отделился один крупный воин в кожаной броне. Он выехал вперед, на два корпуса лошади, и быстро спешившись, развел пустые руки в стороны, явно показывая мирные намерения и желания для начала просто поговорить....
   Тер-Э-Ллар мягко улыбнулся и вежливо слегка поклонился головой высокому варварскому воину, быстро подмечая рядом большой добротный камень укрытие и инстинктивно проверяя хорошо отработанным ментальным посылом, как свободно проходит связь со своим источником магии и на сколько полны его сосуды центров жизни тела - это было подобно тому действу, как опытный воин при виде незнакомцев на дороге, на всякий случай проверяет, на сколько легко выходит клинок из ножен. Высокий маг всегда считал: 'лучше быть осторожным как Ханьская лиса, чем мертвым как горный медведь'. Так же Высокий маг опытным взглядом подметил, что все варварские воины, при виде эльфа облегченно вздохнули и явно довольные, расслабились, полностью опустив оружие и глубоко послабив поводья лошадей. Но кто именно из воинов принадлежит к какому сословию и клану, тут маг уже ни как не мог разобраться, пойди попробуй пересчитай сколько у какого варвара каких косичек в бороде и какими кольцами они стянуты!
   Первым заговорил воин, уверенным властным голосом хозяина этих мест:
  -Я барон Гардийский тринадцатый. Очень рад видеть на своих землях, представителя Высокого народа, жителя Великих Светлых Лесов. (барон спокойно замолчал, давая Высокому возможность представиться и может быть даже объясниться. Потому как первая картина, которую увидел барон, была мягко говоря очень странная - гордо стоящий безоружный и добродушно улыбающийся эльфийский маг, по среди дикого горного леса, без своей свиты и почему-то без лошади).
   Выждав приличествующую эльфу паузу, Высокий заговорил в своей постоянной манере, уверенным, мягким, тягучим голосом - словно шелест леса в летнюю полуденную жару:
  --Я - Тер-Э-Ллар. Посланник Великих Светлых Лесов и голос Высокого Совета Леса. Я здесь просто проездом по своим простым делам, а за одно, я хотел лично познакомиться с уважаемым бароном и пообщаться с вами, как с представителем страны союзника нашего 'Древнего Договора'. В спокойной, тихой обстановке, ни как старший брат с младшим, но как достойные друг друга для приятного общения.
  -О-о-о, уважаемый Тер-Э-Ллар, я искренне рад видеть Вас, в полном здравии и в добром настроении. И с радостью приму ваше предложение о приятном общении. У меня в родовом замке, давно все готово, для вашего приёма. (барон прекрасно понимал, что с Высоким что-то не то и он явно что-то не договаривает. Но по долбанным правилам дурацкого этикета, было не принято спрашивать на прямую у гостя, а если тому будет угодно, то Он сам все расскажет).
   Тер-Э-Ллар точно не был сейчас рад видеть кого бы то ни было, а тем боле какого-то барона, главу земель на отшибе мира, на границе с болотной дырой. И особенно у него не было доброго настроения, для приятного общения, в родовом замке барона, который этот барон получил только по тому, что какой-то его проворный предок, вовремя посуетился и у менее проворного отобрал эти земли - где куда не кинься, а тебе надо или пытаться как-то спуститься в низ, ну или переться под очередную гору. Приятно улыбнувшись, Высокий маг продолжил:
  --Но, вы знаете уважаемый барон Гардийский, мне так жаль, что я вас так не вовремя побеспокоил и вы озаботились хлопотами, о моем теплом приеме. Но буквально перед самым вашим приездом, я услышал настойчивый Зов Светлого Леса и случайно узнал о срочной необходимости, незамедлительно заняться своими другими простыми делами. Мой долг и моя честь перед Высоким Лесом, этого просто требует и опутывает меня по рукам плотными ветвями в моих личных желаниях. Вы бы оказали мне очень большую честь, если бы самым срочным образом, помогли бы мне добыть минимум 18 ездовых лошадей, ну и может парочку запасных - мне просто срочно нужно прибыть в ближайший портовый город, а я непременно вас за эту маленькую услугу отблагодарю, самым искренним и по возможности скорым образом.
   Нет! Барон конечно слышал о не простой и странной манере выражать свои мысли, у детей Высокого Леса. И вроде бы эльфы, порой в письмах могут ответить так, что потом десяток придворных лингвистов-дипломатом, целый год не могут понять, что именно хотел сказать представитель Светлого Высокого народа, а тривиальный вопрос, растягивался на многолетнюю непростую переписку. И борон точно не был специалистом по общению с Высоким народ, но или этот самый эльф был кой-то неправильный эльф или ему действительно очень сильно надо. И вот от такой, мягко говоря, 'очень простой личной просьбы Высокого', барон немного опешил. И не веря самому себе, искренне пожалел, что в детстве, все нудные лекции по 'тонкостям межрасового общения', честно просмотрел в большое окно на улицу, в ожидании громкого Бам-м-м-м-м 'хронометра' и начала очередных силовых тренировок:
  -Я и мои воины, с радостью Вам помогут в вашей не простой просьбе! Но вот видете ли в чем проблема, до ближайшей крепости с достойной конюшней, как минимум две полных склянки езды на лошади. Вас устроит если мы проводим Вас в крепость и там вы спокойно сможете себе приобрести необходимое количество лошадей? (барон прекрасно понял, что эльф очень сильно куда-то спешит. И эльфу, и его куда-то спрятавшимся подопечным, лошади надо немедленно, но таким способом барон хотел показать, что пока не видит, чем Высокий маг может подтвердить свою, так сказать, покупательскую способность. А слова и обещания пока не приняты в качестве пищи, в здешних землях).
   Конечно же от Высокого Тер-Э-Ллара, давно привыкшего живем съедать дипломатов в нюансах дипломатического общения, не ускользнул столь плохо прикрытый намек, на Его теперешнюю материальную несостоятельность. Высокий маг вообще ни чем не выдал своего мнения, к столь унизительному отношению и отсутствия доверия к своей Высокой персоне.
   Барон продолжил давить, понимая, что похоже поймал 'хитрую удачу за скользкий загривок' и теперь от эльфа, скорей всего можно будет вытребовать в замен не только лечение супруги, но и ещё что-то:
   -Мы живем просто. И рады тому, что нам посылают светлые небеса. У нашего небогатого народа, принято в этих горах помогать друг другу, а также любому путнику, что просит помощи на этих непростых горных дорогах. Ведь сегодня ты поможешь кому-то, а завтра он тебе. И здесь принято 'за слово - платить словом, за дело - делом', а приобретение товара чем-то подкреплять - так как только так не оскудеет рука дающего помощь. (Барон скромно улыбнулся, давая возможность эльфу продолжить).
  --'Жалкий Мальчишка!' -(Мгновенно мелькнул мысль в голове Высокого мага, но сказал эльф совершенно спокойно совсем другое, ему действительно нужно было спешить, пока кто-то не опередил его в поиске ответов на загадки древности):
  --Я вас понимаю. И совершенно спокойно отношусь к вашему недоверию. Я могу в качестве залога, предложить вот этот, к сожалению у меня кроме слов больше ничего сей час нет. Но поверьте мне, в любом из отделений гномьего 'Гранитного Банка', на ваше имя будет вскоре лежать сума перевода на предъявителя, она с полна оплатит ваши издержки (и Тер-Э-Ллар протянул свой треугольный зеленый медальон-статуса, что всегда висел у него на шее, сделанного из крупного изумруда, удивительного редкого оттенка и чистоты - стоящего целое состояние). Вот, возьмите, его с лихвой хватит оплатить всех ваших лошадей, припасы и многое другое в придачу! Но очень прошу вас, не потеряйте это ни в коем случае! Эта простая вещь, мне очень лично дорога и ценна как память. И вы может не поверите, но очень часто, она мне помогает думать. А предъявив его кому-то из Детей Высокого Леса, всегда сможете обменять его на одну просьбу, а этот добрый эльф немедленно мне постарается передать этот медальон и заодно возможно исполнить вашу просьбу, ну или сообщит о ней мне. Но запомните - я прошу вас не затягивайте со своими желаниями, я очень не привык по долгу обходится без этой скромной вещи!... (Слегка придавив голосом, подытожил Высокий маг, а затем обернул медальон в белоснежный шелковый платок и выжидательно протянул с ним руку).
   А барон сам не веря в столь скорую концовку очень странных переговоров, по среди каменной пустоши, немного неуверенно прошел за медальоном и аккуратно взяв его, положил в пустой кошель на поясе. И не теряя больше времени, стал отдавать твердым командным голосом, явно не терпящим возражений, короткие распоряжения своим людям.
   Воины барона, без лишних споров и пререканий, спокойно выполняли его непростые указания - в очередной раз удивив Высокого мага, уж он бы точно так молча и спокойно не отдал свою лошадь первому встречному: -'Нет, все-таки очень странный и по своему своеобразный народ - эти горцы, на сколько сильно они порой отличаются от своих же земляком, по ту сторону горного хребта, да многие столичные бастарды троюродного дяди двоюродного кузена, наверняка бы уже начали вопить о ущемлении чести и свободы благородного чистокровного дворянина, от таких указаний их главного....'(задумчиво подметил Тер-Э-Ллар )
  
   Поздно вечером того же светлого дня, когда солнце начало неотвратимо быстро уплывать за горизонт, барон Гардийский немного волнуясь от нахлынувших на него чувств, тихо словно горная кошка, прошел в покои жены. В этих помещениях, где его ни кто из посторонних не видел, он мог спокойно поговорить с тем единственным близким человеком, который действительно ценил барона таким, каким он есть, от первого их знакомства, ещё много лет назад.
   Про семейные отношения супругов в семьях горцем по эту сторону хребта, все другие жители королевства Мирт говаривали: 'Словно пара черных лебедей'. И действительно, супружеские измены здесь случались крайне редко, а увеселительные дома с готовыми за звонкую монету девицами, в баронстве не были принятыми и считались плохим тоном, который ни как не могли понять все их соседи.
   Прекрасная Маргарет, супруга барона, стояла у просторного, открытого настежь окна и с живим нескрываемым интересом, смотрела за медленно засыпающей жизнью большого замка. Она, как сказочный древний вампир, могла подходить к окну, только когда солнце практически сядет за горизонт. И эти последние моменты быстро заходящего дня, она с нетерпением всегда ловила, жадно впитывая своим пытливым молодым умом, радуясь словно малое дитя светлым, теплым, ласковым лучикам тускнеющего заката. Её стройную точеную фигурку, словно вырезанную из белоснежной кости искусным мастером, обдувало легким вечерним бризом, легко лаская свободные белые шелковые одежды пошитые на заказ. А серебряная нить узоров ткани, отражала мистическим образом, мелкие мириады играющих всполохов и красных переливов уходящего заката, превращая образ жены барона в таинственного сказочного 'духа красных огней'.
   Барон молча, практически не дыша, словно притаившийся опытный охотник, стоял за тяжелой шторой. И сквозь щелку, любовался за скромной чистой радостью своей прекрасной супруги. Давая ей возможность сполна насладиться последними лучами солнца - эта проклятая болезнь так много у неё отняла, что барон не хотел лишать её даже одного мига, казалось бы такого простого, человеческого счастья.
   Возможно, очень многие, из ныне живущих на Харне и назвали бы такие отношения излишне сентиментальными, но просто мало кто из них живет на грани! На грани с проклятыми топями Забытых Болот, когда перед тем как сесть в седло, ты проверяешь, как хорошо выскальзывает твоя нога из стремени, когда каждую секунду, ты можешь быть живьём сожран или сильно искалечен какой-то излишне проворной или наглой тварью. И как рейнджер или собиратель дикого винограда, уходя на работу, каждый раз смотрит матери, любимой жене, веселой ребятне в глаз и видит в них только одну единственную просьбу - 'Пожалуйста, будь осторожен! Вернись! Мы будем ждать тебя....' И только живя на грани, ты по настоящему начинаешь ценить простые радости жизни и те мгновения общения с окружающими тебя близкими людьми и прочими разумными расами, что даруют тебе каждый день Светлые Небеса.
   Барон терпеливо выждал, когда в комнате окончательно стемнеет, а его жена превратиться в белого призрака, смотрящего неподвижно в даль. И барон начал умело имитировать звуки, топая на месте ногами, будто он идет из далека, постепенно приближаясь к входной шторе. Во первых, он не хотел случайно напугать супругу, а во вторых от таких 'резких шуток' в этих землях можно очень успешно словить стрелу из самострела, даже от безобидной домохозяйки.
   В комнате тут же зажегся малый магический осветитель, быстро разогреваясь и наполняя комнату мягким желтым светом. Барон сделал вид будто подошел к входной шторе и на мгновение задержался, вроде как упорно пытаясь найти вход во множестве тяжелых складках не дешевой ткани. Через несколько тиков он прорвался в комнату, быстро окинув недовольным взглядом, такую неподатливую входную штору, складки ткани шторы почему-то действительно как-то переплелись и запутались излишне задержав появление барона.
   Маргарет сидела в большом мягком кресле, стоящего в двадцати шагах от открытого окна и весело болтала одной ножкой одетой в тонкий сандаль. Она терпеливо и внимательно изучала лицо мужа слегка прикрытыми глазами и абсолютно ни чем не выдавала ту бурю чувств, что бушевала у неё ещё несколько мгновений назад - когда смотрела с надеждой на заходящее солнце.
   Барон только удивленно успел подумать:
  -'Как быстро эта мелкая хитрая бестия, успела зажечь осветитель и нагло юркнуть именно в его любимое кресло?! Специально стоящее в другой стороне от окна!'
  -О-о-о, здравствую мой супруг! А в землях ли в твоих спокойно нынче!? (улыбаясь и явно переигрывая очень серьёзными интонациями, процитировала Маргарет театральную классику).
  --О-о-о-о, здравствуй ты моя супруга, спокойно нынче в землях всё. И как всегда там тиш да гладь, блестит и пахнет!... (с очень важным видом барон поддержал Маргарет, стараясь показать, что он тоже не сельский увалень, а как не как благородных кровей деланный и ещё что-то помнит из уроков мировой классики стихотворства).
  -И что ж поведаешь сегодня!? Не стой в дверях, сними лишь обувь, иди давай быстрей ко мне!
  --И что же хочешь ты опять услышать, чтоб не испортить вкус твоей и так простой еде?
  -Скажи ты мне сегодня лишь такое, чтоб радость сердцу подарить.
  --Ну-у-у-у, честно! Даже и не знаю, есть у меня такая одна штуковина, которая точно сможет тебя обрадовать. (Пытаясь как-то срифмовать набор слов полной отсебятины, попытался пропеть явно не впопад, барон грубым голосом).
  Маргарет недовольно широко открыла глаза и неутешительно выдохнула:
  - Фу. Какой, ты, пошлый, варвар! Вот так всегда, ты вечно все испортишь, на самом интересном месте, а это между прочим, вечная нетленная классика чистой любви, знаменитая на весь мир поэма про 'Золотую муху и Навозного жука'!
  --Ага, а почему ты тогда должна порхать с веточки на цветочек и по ягодкам, а я в дерме целый день колупаться? И раз уж мы по классике сегодня решили пройтись, надо было например начать с по своему прекрасного произведения нетленных чистых чувств - про 'двенадцать русалок, верно ждущих своего любимого капитана'. (Широко и очень невинно улыбаясь, сказал барон). М-м-м-м-да-а, точно, надо, было, с него начать!!!(мечтательно протянул барон).
  -Точно надо было тебя по башке хоть раз качалкой стукнуть!...(очень с сильно обиженным видом и смешно надув губки, девушка быстро отвернулась от барона, пристально уставившись на пустую стенку)....
   Барон не шевелясь, терпеливо и молча начал выжидать. И таки да - не прошло и трех ударов сердца, как Маргарет пытливым умом поняла, что уже так долго, тупо пялиться на пустую, непримечательную стену и на стене, к своему сожалению, вообще ничего разглядывать. Девушка постаралась еще три удара сердца выдержать такое бесполезное занятие, размышляя:'это ж как я так со стенкой промахнулась?', а потом не выдержала и повернулась к барону лицом....
   'А-а-га, есть, получилось!' - Барон с торжественным видом победителя и гениального тактика, победно, с подобающим величием, выдвинулся к жене за своим заслуженным трофеем - это он вчера вечером придумал хорошо с креслом у пустой стены и даже специально кресло немного повернул в ту сторону, что бы супруге было неудобно голову в другом направлении поворачивать, а она думала что он мебель решил просто так попереставлять!!! Сегодня он победил!: -'Ага, вот что значит железный расчет, против голых эмоций! Подожди моя дорогая, будут тебе сюрпризы, а то думала что вечно выигрывать будешь, у меня теперь много таких финтов есть, я что зря старого тертого вояку-полковника - самого Старину Одноглазого, вчера пол вечера вином угощал!' (А ведь как все это невинно у них в семье когда-то началось - села как-то его дорогая супруга вечером на любимое кресло барона и ей там почему-то очень понравилось.... А ещё она любила делать наглые набеги на халат и невинные домашние тапочки барона - одним словом хитрая выдра!)
   Та молча, как подобает настоящему мудрому меру город, сразу же уступила почетное место, для главы победивших захватчиков. Барон с поистине благородным величием царственной особы в 30 поколении, торжественно восселся на кресло, долго в нем умащиваясь. А затем барон лениво прикрыв глаза, очень медленно начал погружаться в его мягкие глубины и вдыхая хорошо знакомый аромат старого дерева кресла, дорогой ткани и старинного мебельного лака с тонкими примесями нежного запаха редких дорогих духов 'Улыбки Луговых Трав' которыми пользовалась его супруга:
  - Оо-о-о-о-о-о-о,.... Да-а-а-а-а-а!....(вырвалось у барона очень довольная фраза).
  
   Из успокаивающей тишины отдыха, в конце действительно непростого тяжелого дня, барона вырвало тихо повторяющееся:
  -Кх-кх!...(которое почему-то очень настойчиво проникало в самый мозг барона, разгоняя там вечернюю дремоту).
   Открыв глаза и с хмурым выражением лица он повернулся на звук! И увидел рядом терпеливо стоящую молодую супругу. Барон выждав подобающую такому случаю для победителя паузу и улыбнулся....
  ...Девушка тихо взвизгнув, мгновенно умастилась к нему на колено и повозившись немного, пытаясь как-то устроиться поудобней, затихла, и. Барон закрыл глаза, через несколько мгновений он ощутил, искренний нежный поцелуй супруги на своих губах: -'Вот она, вторая часть приза победителю!'
   Неохотно барон открыл глаза, беря под контроль разгорающиеся чувства и желания. Для них сейчас было ещё не время и он мягко улыбнулся:
  -Подожди пока дорогая моя, это ещё на сегодня не все. (И Маргарет с нескрываемым любопытством, терпеливо взглянула на супруга). Я сегодня встречался с Светлым эльфом, с тем самым, про которого я тебе рассказывал пару дней назад. У нас были на удивление очень простые, быстрые и продуктивные переговоры. И я честно не знаю, почему столичные советники короля вечно ноют, что Высоких детей Светлого Леса, вообще не возможно понять и как-то с ними о чем-то договориться?! Но как по мне, так довольно простые и понятные ребята, прекрасно изъясняющиеся в своих желаниях. Эльфу просто надо было двадцать лошадей и немного припасов - я дал ему двадцать лошадей с припасам! У него не было денег, но он сказал, что потом расплатиться через банк гномов - я сказал верю, но у нас так не принято и надо хоть какой-то залог! А в залог, он оставил вот эту, как он сказал, 'простую вещь'! (И барон аккуратно достал из кошеля белоснежный платочек, в который был завернут изумрудный медальон с изображением двух треугольников разного размера и смотрящих вершинами в верх и вписанных один в другой, меньший в больший, а с верху их покрывал тонкий золотой орнамент большого раскидистого древа. Взяв украшение за подвеску, барон довольно, с гордым видом великого дипломата, показал его Маргарет).
   Несколько мгновений не чего не происходило. Затем камень стал наполняться слабым мистическим сиянием, приковывая к себе все внимание, разжигая внутри медальона маленькие зеленые всполохи, таинственно расползающиеся по комнате, словно древние ожившие тени. Словно тепло дыхание людей и биение их сердец, пробудило камень от глубокого сна в белом шелковом одеяле, в которое он был аккуратно уложен. Вместе с загадочным усиливающимся зеленым свечением, было и странное чувство - словно странный камень звал своего хозяина, тихими шелестящими переливами множества голосов.
   Что-то начало меняться в настроении Маргарет. Лицо девушки становилось все серьезней и суровее:
  -Дорогой. Пожалуйста. Очень, аккуратно, спрячь, эту, вещь! (Тихим настойчивым голосом, сказала девушка).
   Барон удивленно поднял брови, за столькие годы знакомства, он редко когда видел такое серьезное выражение её лица, но на всякий случай упаковал странный камень обратно в платок.
   Маргарет немного севшим голосом, тихо, шепотом спросила:
  -А ты, знаешь, что он тебе дал в залог?
  --Какой-то медальон из крупного и дорогого изумруда. Высокий снял его со своей шеи и сказал, мол: 'что кроме этого и его слова, у него сейчас больше ни чего нету', ну я естественно и взял камень! Зачем мне слова какого-то незнакомого эльфа, будь от хоть трижды светлым и самым благородным?! И самое главное, Высокий сказал, что на обмен этого медальона, он поможет исполнить, если можно, одну просьбу тому, кто отдаст ему эту вещь.
  -Какой же ты все-таки у меня воин. Я конечно понимаю, что в детстве ты все уроки по 'тонкостям межрасового общения' в окно просмотрел. Но не ужели тебе ни говорили и ты не слышал, что если Высокий обещает что-то, а Высокий Голос Совета Светлого Леса тем более, то он обязательно исполнит лично обещанное им, а тем более в присутствии стольких свидетелей с двух сторон! Эльфы просто немного двинутые на почве личных обещаний. А эта, как он сказал, 'простая безделушка' - это 'Личный Медальон Статуса Эльфа', он у них практически один на всю жизнь. У светлых эльфов, вроде бы буквально есть только каких-то несколько муторных заумных Высоких правил, когда Высокий его может себе новый получить. И теперь каждый встреченный ему эльф, будет видеть, что на давшем тебе это медальон, висит 'личное долговое обязательство'. И на сколько я помню хроники, то в истории было очень мало известных подобных задокументированных случаев. И наверняка Высокий ещё сказал, что-то типа: 'кто передаст мне этот медальон, тому я помогу исполнить одну небольшую просьбу'???
  --Ага! (удивленно посмотрел на Маргарет барон) - Так, слово в слово и сказал!
  -А ты, мой дорогой воин, конечно не думал, что 'ЛЮБОЙ - кто вернет ему медальон'!
  --И что тут такого.
  -А то, что куча твоих головорезов наверняка все это видела. И можешь не сомневаться, но уже сегодня вечером, все трактиры будут шепотом говорить, 'ты же только ни кому про это больше не рассказывай!' и быстро разнося весть по всем долинам. И с каждым новым пересказом, размер камня будет расти! И уже наверняка этот медальон, со слов якобы непосредственных очевидцев событий, достиг размера с маленькую тыкву - потому что ты, со слов свидетелей, наверняка эльфу уже дал три табуна отборных лошадей восточных княжеств и караван с продуктами.
   И видя внимательно слушающего мужа, девушка продолжила тихим голосом, почти шепотом:
  -Но не размером камня становиться ценен этот медальон! А тем, что Любой, кто его вернет Высокому, может рассчитывать на одну небольшую просьбу!
  --Ну и что, подумаешь маленькая просьба?!
  -А то, что не большие просьбы, у разных людей и стоящих за ними сил, бываю, очень, сильно, разные! И для очень многих в большой политике, это может стать весомым рычагом в чей-то сложной игре! И ты понимаешь, что если от нее быстро не избавиться, то очень скоро, наверняка найдутся те, кто готов пойти на очень многое, только бы её заполучить, начиная от банальных воров и коллекционеров всех мастей. Просто богатых собирателей редкостей и тех, кто за дорого продает чужие тайны и секреты! Так что мой милый воин, давай теперь подумаем, куда нам спрятать надежно эту вещь и что с ней потом делать - если она так опасна, подобна древней магии 'Взрыв Вулкана' в тихой сонной портовой заводи....
   И в комнате барона на какое-то время наступила полная тишина, лишь слегка нарушаемая тихим, мягким звуком роботы магического осветителя, разгоняющего мягким светом, призрачные тени по углам....
  *********
  
  Тер-Э-Ллар, член Священного Высокого Совета Леса, представитель интересов Ветви Древа Родов - СиДальТер (Ищущие в мудрости Земли и Жизни), стремительно плыл к своей цели на хорошо вооруженном корабле, переливающимся легендарной эльфийской маскирующей невидимой защитой и делающей практически не заметными эти суда как для глаз, так и для многих сильных, надежных, следящих артефактов. Это были знаменитые эльфийские 'Морские Охотнике'. Высокий маг двигался в окружении ещё двух таких же судов этого уровня. Эти удивительные длинные, тонкие, стремительные корабли, отличались друг от друга только сложной индивидуальной резьбой орнамента тонкой изящной работы, делающее каждого из этих кораблей, по своему уникальным художественным шедевром.
   Высокий Мага находился в кормовой гостевой каюте и сидел на мягком шелковом диване, стоящем не далеко от высокого, длинного окна, больше похожего на бойницу для стрельбы с полноразмерного лука. Его задумчивый взгляд был направлен в сторону далекого портового города, королевства Мирт. Именно там, Тер-Э-Ллара в месте с его подчиненными, подобрали три судна, которые он практически без усилий выбил у Большова Совета. Как он тогда писал в письме: -'Для Нужды тихой Ветви СиДальТер (Ищущие в мудрости Земли и Жизни)' растущей из могучей кроны Древа родов' - (а точнее больше для его личных потребностей). И та легкость, с которой суда ему достались, по началу очень сильно удивила его, заставив пуститься в философские размышление - 'о благотворном влиянии светлых звезд или других, неведомых ему сил, на его судьбу, в этом прекрасном месяце'....
   Но все оказалось гораздо прозаичнее, рядом с Высоким магом, в каюте отдыха, сидел Высокий маг - Лаан Хаассон, из клана Плакучего Листа и Говорящий с Водой, и к тому же, именно ему зачем-то позволили в этой экспедиции (а этот солдафон называл её почему-то компанией) вещать от лица Совета Высокого Леса.
   Лаан Хаассон сидел шелковом кресле, не в вдалеке от Тер-Э-Ллара и мило мирно улыбался, своей самой светлой улыбкой, упорно порождая в пытливой голове Высокого мага земли, разные мысли: 'Кто все это затеял? Что это за непонятная игра в Высоком Совете?! И какое отведено в ней место именно ему?!! Кто решил сунуть нос в его личные дела и приставил этого Высокого соглядателя?! И кто именно, додумался, в одну морскую миссию, которую санкционировал Тер-Э-Ллар, отправить ещё одного Высокого мага, из за чего на корабле сразу почему-то стало слишком тесно, немного душно и это мог почувствовать абсолютно любой! И все случилось как в старой Ханьской поговорке - 'Не следует пускать два желтых песчаных тигра - в одну маленькую клетку'.
  -'И это - ещё не всё! (размышлял Тер-Э-Ллар) Получается очень странная история, с загадочной черной сферой. Ведь про такую сферу, Он, маг-исследователь, вообще ни чего не знает и даже о подобном и не слышал! И кто-то очень хорошо знал его секрет - что он давно искал способ правильно вскрыть 'проклятую' и надоевшую за столько веков, древнюю урну-хранилище. И как заставить его лично обратить свое внимание на поиски, да к тому же зачем-то указал ему направление, но сделал это, надо сказать, очень экзотическим и довольно таки, фееричным способом! И зачем это кому-то надо? Чего именно добивается этот анонимный доброжелатель?...'. Ох как бы лично хотел Тер-Э-Ллар посмотреть создателю этих ребусов в глаза. Желательно в тихой, спокойно, непринужденной обстановке и без посторонних ушей, у него в одном прекрасном, глубоком месте, как раз есть одно свободное укромное помещение. А там, глядишь и очередь задать парочку очень простых вопросов прейдет, на которые рано или поздно, но он бы получил очень вдумчивые и развернутые ответы!' (Уж Тер-Э-Ллар бы постарался - благо долгие годы жизни имеют ряд своих неоспоримых преимуществ).
   Ведь Высокий маг земли очень сильно не любил непонятный загадки, на которые не известно где искать ответы. Но больше всего, Он, не любил, когда его делали частью чего-то ребуса, без Его спроса и за Его счет пытались достигнуть свои цели!...
   Размышляя, рука Тер-Э-Ллара непроизвольно, по старой привычке, потянулась к медальону на шее. Но увы, к сожалению мага - его там не было и он отдернул руку. А это простое движение конечно же не укрылось от пытливых глаз Лаан Хаассона - но по его лицу, вообще нельзя было сказать, что он обо всем этом думает.
  -'И ладно.... (продолжал размышлять Тер-Э-Ллар, благо на судне у него не было ни каких утруждающих обязанностей, кроме единственной - слишком часто видеть Лаан Хаассона) ....если бы в место Высокого мага Говорящего с Водой, а фактически обычного боевого мага с крайне узкой специализации 'Воды', прислали другого Высокого маг. Ну например какого-то исследователя - с тем хоть поговорить о чем-то можно. Или историка - у этих вообще интересных историй хоть отбавляй, нашлись бы только благодарные слушатели. Ну на крайний случай мистика - с этими вообще можно не общаться и не видеться по долгу, они вечно запираются в какую-то каюту и придаются своим Высоким размышлениям...'
   К середине тридцатого дня пути хоть, что то случилось в обыденной жизни Тер-Э-Ллара. В каюту отдыха зашел Высокий солдафон и мило улыбаясь, без спросу уселся прямо на против Тер-Э-Ллара. И выждав томительную и слишком уж почтительную паузу, наконец-то заговорил мягким, мурлыкающим, довольным голосом, глядя практически прямо в глаза и явно ища в них ответы:
  -Хочу вас обрадовать, уважаемый Высокий маг-исследователь! Но к сожалению, мы кажется наконец-то нашли тех, ради которых послали эти суда. Похожие, что поисковые объекты, которые мы ищем, только что пересекли один из наших буёв дальней океанской разведки. О-о-о-о, я же надеюсь вы не думали, что целых три, до самого потолка вооруженных морских охотника. Сжигающие прорву ценной энергии накопителей от таких скоростей и быстро вырабатывающее от перегрузки ресурс магдвижетелей, случайно плыли мимо и подобрали вас. Только лишь ради вашего непонятного, как вы там сказали в письме:'Срочной, скромной потребности интересов Ветви Древа Родов - СиДальТер'. Так вот, не вдаваясь в скучные подробности скромной службы Хранителей Леса. Со слов наших простых друзей, хочу вам сказать, что несколько дней назад, в указанную Вами сторону, выдвинулось три переоборудованных судна Капитолии. Причем также несясь на всех скоростях, в направлении, которое указали и Вы. И наверняка они также имеют срочные, скромные потребности?! А также начались, пока непонятные движения многих лидирующих спецслужб, практически на всем Харне. И вот, Высокий Совет Леса, очень хочет просто полюбопытствовать, куда это так стремятся наши давние союзники, Вам случайно про это ни чего не известно?! Нет! А жаль... Ведь Мы же с Вами делаем фактически одно дело: 'все ради процветания в долгих веках Великого Древа Родов Светлого Леса и что бы ни одна ветвь на нём больше не завяла!'
   Тер-Э-Ллар ни как не выдал ту бурю чувств, что охватила его. Он, действительно ничего не знал, про суда Капитолии. Которые наверняка также стремятся к одной и той же цели. И эта новость начала разжигать в нем все больше любопытства, присущего настоящему исследователю, который желает раньше 'коллег' сделать важное открытие:
   -'Вот интересно, что же там такое? Зачем они туда плывут?!'(нервно подумал Тер-Э-Ллар).
  Лаан Хаассон продолжил в своей довольной, тихой манере. Невзначай наблюдая за реакцией Тер-Э-Ллара):
  -Но, мы, отстаем от судов Капитолии, на 30 склянок. И как бы мы не старались, но они первые прибудут к 'точке следования' и наверняка успеют её покинуть, а нам останется скромно гадать, что же они все-таки там делали?! Но если нам повезет, то мы сможем их там застать и аккуратно, под покровом маскировки, за ними понаблюдать. И может быть даже вмешаться. А в случае чего, помочь им.
  --А в случае чего, мы не можем сразу вмешаться и помочь!? (С явной надеждой в голосе спросил Тер-Э-Ллар).
  -Как знать, как знать. 'Очень различные ветви, растут в старом Священном Лесу и ни кто не ведает, куда каждая из них ведет'. (Явно довольный собой и своими какими-то догадками, сказал Высокий маг воды).
   На этом, на радость Тер-Э-Ллара, уважительно откланявшись коротким кивком головы их приятная беседа и закончилась. И каждый из Высоких магов погрузился в свои не простые раздумья, глядя куда-то в даль и очень медленно потягивая отборное, ароматное молодое вино, с редким интересным вкусом, которое прикупил на берегу Тер-Э-Ллар:
  -'Нет! Удивительно. Все-таки в Гардийских долинах умели не испортить прекрасную молодую кровь, дикого винограда'(Подумал Высокий маг Жизни, погружаясь в тонкий неповторимый букет вина. На его взгляд, в вечной жизни было самое главное - уметь ценить приятные минуты умиротворения и покоя....)
  ********
   Корпус судна надрывно вибрировал от нагрузок, стараясь догнать ненавистных ублюдков. По всюду были слышны короткие резкие раздражённые команды. А сводящие с ума кислые, мерзкие запахи, осязаемыми миазмами витавшие по всюду все только усугубляли. Тер-Э-Ллар был, мягко выражаясь - в очень расстроенных чувствах!
   Тер-Э-Ллар сидел практически неподвижно, устало утонув в глубоком, ещё недавно белоснежном кресле. Глядя в одну точку на практически чистой стене в помещении капитанского поста - это пожалуй был единственный чистый и не испачканный слизью и прочими мерзостями, кусок стены! Рядом под его ногами валялись ошметки мертвых крупных тварей, укрытых толстыми костяными панцирями и с десятком опасных щупалец. Его воины листьев, устало привалившись к стенам, нашептывали древние слова на стрелы - подготавливая наконечники к следующему бою. А несколько членов экипажа торопливо пытались вытащить трупы непростительно мерзких тварей, что во множестве заполняли некогда просторное красивое помещение, превратив его в мечту чокнутого вивисектора, явно помешанного на расчленение и потрохах.
   Высокий маг Жизни крепко сжимал единственный оставшийся целый подлокотники кресла. О-о-о, как же ему сейчас не хватало кубка хорошего вина, когда он прокручивал в памяти последние события и потаенно радуясь случайно выпавшей удаче, когда он наконец-то увидел в стеклянной сфере три красны маленькие точки - это была удача, пусть и пришедшая таким способом:
  -'А началось всё с того, что Этот! Невесть что возомнивший о себе солдафон из дома 'Высокой Воды', в начале не нашёл подобающего предлога для поднятия на палубу к союзникам! Затем не сумел настоять на своем! И даже отказался просто высадить команды листьев на судна людей, когда была такая возможность! Видите ли, как он там сказал: 'мы эльфы, всегда чтим Древние Договоры - и мы их помним!!!'
   В поиске решения, что дальше делать и как убедить солдафона быть настойчивей, Тер-Э-Ллар тогда удалился в каюту отдыха, непростительно на долго приложился к высокому кубку, даже не замечая вкуса дорогого вина. Мысли у него текли с огромной скоростью, но он попусту искал зацепки для решения в непростой сложившейся ситуации, когда ты знаешь, где лежит то - что тебе очень надо, но силы военных примерно равны. А выяснять кто сильнее, это всегда был не тот путь, что способствует долгой жизни, а тем более по среди вод Мертвого Океана. Также Высокий маг, тогда уже начинал жалеть тот день, много столетий тому назад, когда они сами же и придумали, а затем и подписали дурацкие Союзные Договора.
   -'И главное (размышлять маг). После того, как на лазурном побережье Мертвых Земель, этот солдафон сумел таки обнаружить невероятное - следы высадки команды с кораблей Капитолии и часть следов кого-то пришедших из глубины материка! А не один разумный в здравом уме туда ни за что не высадится, без очень обоснованной, подкрепленной мифриловой крепостью информацией, что должна обладать явной ценностью и важностью! И ещё фонящие отпечатки жестокого недавнего боя на древнем пирсе - интересно с кем и главное за что они там так сцепились?! И вот после уже всех этих доказательств важности миссии Высокого Леса и до солдафона наконец-то дошло, что суда Капитолии везут что-то весьма ценное и важное в своих трюмах! И тогда пытаясь нагнать союзничков, пришлось вскрывать все неприкосновенные запасники ценной чистой магической энергии, сжигая её так бездарно. Но это дало результаты, суда неслись по воде, наплевав на всякую маскировку и полностью иссушая магией дорогие каркасы кораблей, приводя эти морские красавцы в полную негодность, но нагоняя союзничков!'
   Единственное, что позабавило тогда Тер-Э-Ллара, так эта по детски глупая и наивная лож сводного капитана судов Капитолии. Когда он пытался сбить эльфов с толку - рассказывая сказки, про направление своего возвращения в Капитолию. Мальчишка даже не подумал, что Высокий маг Воды не просто так с ним трепался так долго. Все-таки чтобы Тер-Э-Ллар не думал про все таланты солдафона, но тот додумался подсадить людям следящие заклинания на основе Воды. Надо сказать очень красивое, почти элегантное решение, ведь направленный посыл магии или наложение чужой следящей магии, на большом расстоянии люди бы наверняка смогли бы уловить и обезвредить. Но с близкого расстояния, у них не было ни единого шанса уловить подвох, слишком сильные были общие фоны магии от кораблей. Ведь не даром судно с Высоким магом Воды проплыло вплотную возле каждого из судов ублюдков.
   А потом, после следов на побережье, самому Высокому магу Жизни, вся их погоня, тогда больше напоминала, как свора голодных волков гонится за охраняемым обозом. Опасаясь к нему близко приближаться, чтобы не поймать выстрел арбалета со стороны охранников обоза. И в щенячий надежде, что с обоза что-то все-таки случайно выпадет....
   И тогда похоже, что таки дождались подарков с союзных судов Капитолии! Когда Тер-Э-Ллар уловил отголоски взрывных реакций и всплески стихийной маги характерной для магов Капитолии, он даже немного удивился.
   А в вскоре началось что-то совсем непонятное. До чутких ушей Тер-Э-Ллара донеслись отголоски множества торопливых шагов и характерный перед боем звук подготавливаемого воинами оружия.
   Через десяток тиков, в каюту влетел молодой воин, с взволнованными глазами. Совсем юнец, он нервно теребил рукоятку своего меча, чуть ли не пританцовывая от волнения и радости. У мага только мелькнула недовольная мысль:-'Неужели уже и детей берут с собой в такие дальние плаванья, ему бы стихи сейчас кому-то посвящать и закатами любоваться, а не в дальних рейсах в свободной охоты участвовать. Да и вообще. Надо будет не забыть поднят на Совете Леса вопрос, что не нужно Светочам Леса лишний раз уходить в свободную охоту на тёмных тварей. Пусть этим несомненно благородным делом, занимаются те, чья жизнь и так печально коротка и пуста'.
   Юнец кратко поклонившись. И дождавшись разрешительного кивка от мага, довольно выдал:
  -Прошу прощение, если я Вас отвлекаю. Вас просят немедленно пройти в носовой капитанский пост. У нас проблемы. На нас сейчас нападут 'Глубинные твари'. Нужна Ваша помощь и ваших личных воинов листьев. Будет лучше если они Вас будут сопровождать!
   Не долго мудрствуя, Тер-Э-Ллар раздраженно несколько раз ударил в стену и быстрыми шагами направился в коридор, в этой каюте отдыха его больше ничего не задерживало. А из соседней каюты уже выходили его воины листьев. Они по трое, уверенно и благородно, как предписывали Древние Каноны, пристроились за магом, положа руки на рукояти клинков, теперь весящих на поясе.
   Маг с со своим воинами уже прошел половину пути, по длинному широкому, постоянно петляющему коридору с множеством узких окон. По всюду был слышен, расторопный шум от команды судна и сложные приказы старших по званию - всё это происходило на нижней и верхней открытой палубе, а средняя была традиционно пуста, на ней располагались каюты экипажа, гостевая каюта в конце коридора и капитанский пост на носу.
   Странный звук позади, резкий шлепок об пол чего-то большого и мокрого, словно кто-то в миг уронил с десяток мокрых тряпок, заставил Тер-Э-Ллара резко остановиться и обернуться. В коридор позади них, наплевав на защитную мерцающую пелену на окнах, протиснулось большое плоское создание, похожее на большую мидию переростка, только в толстой бронированной раковине, на которой хорошо были видны обгоревшие следи и пропалены от защитной пелены. Раковина уже открылась и на пол шлепнулись массивные чёрно зелёные щупальца, каждое из которых заканчивалось острым черным когтем.
   Молодой юнец от волнения, даже не дожидаясь одобрения Высокого мага, тут же достал меч. А на мага из глубины раковины уставились светящиеся недобрым тусклым светом глаза, тварь явно как-то сумела уловить, кто здесь главный.
   В миг все разошлись в стороны, словно оценивая врага. Воины листьев прижились к стенам в ожидании команды. Юнец присел в низкой стойке, готовый в одиночку прыгнуть на тварь и первым безжалостно убить урода, явно представляя уже, как будет это описывать в стихах и гордо показывая свой меч прекрасным цветкам Высокого Леса. Тварь широко расставила щупальца, цепляясь когтями за стены и пол. А Высокий маг Жизни плавно наполнял свои центры магической силой, переливая их с своего источника и с любопытством склонив голову, внимательно изучал весьма занятный и интересный экземпляр - такой образчик, на смотря на принадлежность к тьме, было жалко убивать и маг отдал едва слышную команду:
  -воины, взять его живым, скрутить и спеленать его, а щупальца запихнуть обратно в раковину, те что не залезут, отрубить! И держите этого юнца!....
   Не успел маг ещё договорить, как тварь бросилась на эльфов, удивительно быстро перебирая всеми щупальцами и цепляясь острыми когтями за стены и пол. Парнишка резко распрямил ноги, намереваясь прыгнуть на перехват и Тер-Э-Ллар не сильно мудрствуя, метнул ему на перехват обрывок фрагмента заклинания, попав тому прямо в ногу. Юнец тут же упал на пол, в недоумении и от боли озираясь по сторонам. Воины тренированными движениями в миг достали луки со спины и слитным залпом десяти стрел, пригвоздили все щупальца твари. А два воина быстро раскрутив над головой тонкую ловчую паутинку, отливающую едва магическим зелёным светом, метнули её по очереди на тело твари. Паутинки раскрывшись в воздухе, быстро пролетели расстояние и едва упав на конечности темного создание, тут же начали жечь его плоть магией Света.
   Тварь пронзительно дико запищала, бешено дергаясь и вырывая щупальца с кусками мяса со стрел, а затем кубарем покатилось по полу, стараясь убрать конечности под защитный панцирь, полностью и окончательно опутываясь в тонкую ловчую сеть-паутинку. Тер-Э-Ллар спокойными движениями кистей руку, сплел ослабляющее заклинание 'Туман Спокойствия' напитав его достаточным количеством магии и плавно отправил в тварь. А через два тика на раковину твари опустился легкий светлый туман, окончательно утихомиривая и парализуя тёмную тварь.
   Юноша недовольно поднялся с пола и под смешки воинов листьев, убрал меч в ножны. А маг явно довольный своим новым интересным приобретением, повернулся к юноше и сказал:
  -Видишь, как всё просто и хорошо для всех получилось. И тебе будет что рассказать дома в Лесу своим друзьям. И ты знаешь, потом, лет хотя бы через 200, может ты даже и спасибо скажешь и потом....
   Резкие хлопки раздались по всему корпусу судна, так непростительно быстро лопалась защитная пелена на окнах. Пол под ногами стал подрагивать от частых ударов об что-то плывущее в воде. А потом палуба резко качнулся в сторону, судно явно пошло на крутой разворот сбавляя скорость. Тут же маг услышал, множество приглушенных звуков, которые он с детства не спутает ни с чем - звук выстрелов эльфийский луков и крики командиров, торопливо отдающие команды, а где-то даже доносились звуки рукопашной схватки
   На суда напали 'Глубинные Твари'! Но от куда и главное как они тут взялись в таком количестве и почему они вдруг такие агрессивные?! Ведь всегда было, что достаточно быстро убить десятка два, три и они сами быстро отставали от судна, набрасываясь на своих убитых или подранков! Или это было как-то связано с тем грузом, что везли в трюмах 'Морские Охотники' Капитолии?!....
   Тер-Э-Ллар быстро жестом отдал воином команду: 'Открыть огонь из окон'. И воины в миг сорвавшись с мест, бросились к узким окнам, быстро проводя руками над вязью резьбы обрамления окон, отключая с них защитную пелену и тут же начиная куда-то вести прицельную быструю стрельбу. Один полный лист (три воина) буд-то невзначай заняли оборону во круг Высокого мага, войдя в его ближний круг охранения и маг не стал мешать профессионалам делать свою работу.
   Тер-Э-Ллар изумившись интенсивности стрельбы своих листьев, быстро подошел к окну и открывшаяся картина повергла его в легкое оцепенение - вода словно кипела от всевозможных тварей! От мелких, всего в ладонь в длину. До нескольких огромных созданий, размером с эльфийское судно. Все суда уже начали вести просто ураганный огонь из множества окон, выпуская град тонких стрел по тварям, а через несколько тиков к ним и присоединились старшие офицеры, используя магию и боевые ручные артефакты.
   Ни когда такого количества морской нечисти, маг ещё не видел в месте. Не ужели им как-то повезло и они сумели нарваться и побеспокоить легендарное большое лежбище?! Маг в один миг вернул себе ясность мышления и быстро крикнул юнцу:
  -Где у вас ближайшая комната на этом этаже с запасником или арсеналом!?
  Юноша явно растерявшись и зачем-то решив вспомнить в самый не подходящий момент про свою гордость и субординация, промямлил:
  --Я. Мне... Простите. ... Я...!. Не имею права посторонним, не членам экипажа выдавать расположение арсенала и снабжать их чем либо, без ведома капитана!.... Мне, мне велено вас просто проводить к капитану! Я принадлежу к роду самого уважаемого...
   Маг практически одним слитным движением приблизился к высокому по росту юноше и сгреб его за шкирку рукой, подтягивая к себе. При этом смотря с низу в верх на юношу, но мага явно этого факта ни чуть не смущал. И сказал тихим, практически спокойным голосом, при этом напитывая руки магически обжигающим светом:
  -Запомни. Мальчик! У тебя есть ровно десять тиков, пока у моих воинов не опустеют колчаны со стрелами! Что бы выдать члену Высокого Совета и Высокому Магу, где здесь ближайший арсенал! Или мои воины выбросят тебя за борт в месте с той изукрашенной железякой, которую ты зовёшь мечём! Что бы ты лично своим оружием, с наружи помог отбиваться от тварей, а не пока идет бой попросту стоять и подпирать стенки в рубке капитана, ожидая куда бы ещё сбегать с ценным личным посланием!!!
   Юноша нервно задрожал, бегая глазами по сторонам, явно ища поддержки у листа воинов. А потом глянул на быстро пустеющие колчаны со стрелами и нервно сглотнув, затараторил:
  --Подождите! Тут, тут рядом. За следующим поворотом дежурный арсенал. Я покажу! Но у меня нет ключа его открыть!
  -Всё! Хватит! Я уже понял, веди давай, бегом!
   И парень поглядывая на светящиеся руки мага, рванул по коридору. Тер-Э-Ллар и охранение воинов едва поспевали за ним. И в правду, свернув за поворот, маг оказался перед невзрачной дверью, на которую указывал юнец. Для тренированного мага, её крепость лишь едва заметно выдавали символы, проступающие сквозь слой деревянной отделки и краски. Это было хорошо, что дверь была из заговоренного дерева, если бы из железных редких сплавов или ещё чего-то более экзотического, то моли быть все-таки проблемы. Ведь как ни как - он был магом Жизни, а это накладывала свои отпечатки на принципы маги.
  -В сторону все! Живо! (Крикнул маг и сам отошел на сколько позволял изгиб коридора, на ходу концентрируясь и сплетая сложное заклинание 'Взрывной Трансформации Жизни'). Лишь на миг в конце залюбовавшись практически полной идеальностью формы плетения и отпустил его - всё-таки давно он не плел что-то подобное, да ещё и на ходу!
   Стоило невзрачной на вид магии, быстро пролететь короткий коридор и соприкоснуться с дверью, стараясь проникнуть в каждый изгиб, каждую щёлку и микро трещинку, как древесина начала медленно дымить от сработки защитных наложенных на неё чар. Маг удерживая управляющие нити заклинания, стал дополнительно накачивать его энергией, стараясь продавить удивительно тугую и неподатливую защиту. Краска на двери в миг почернела и повисла обуглившимися лохмотьями, обнажая налившиеся зелёным светом, защитные чары. Но дверь продолжала упорно сопротивляться.
   Борясь с дверью, маг услышал где-то не по далеко в впереди по коридору, громкие хлопки нескольких лопнувших защит на окнах. Не теряя концентрации, он краем сознания даже успел удивиться отсутствию характерных звуков, который были в первый раз, когда тварь шлепнулась на пол и раскрыла панцирь, с чавкающим звуком разбрасывая в стороны щупальца. Он быстро дал команду трем воинам проверить, что там в впереди за поворотом. И двое обнажив мечи, а один с стрелой на тетиве бросились в перед по коридору.
   Буквально через один тик, все трое были от туда выброшены, словно ребёнок отбросил надоевших солдатиков. У каждого воина на груди ярко пылали сработавшие защитные талисманы. Воины сумели в воздухе сгруппироваться и приземлиться практически нормально на ноги. А коснувшись пола, забросили мечи в ножны, выхватили луки, изготовившись к стрельбе и быстро попятились назад к Тер-Э-Ллару. В след за воинами из-за поворота беззвучно выплыли 7 больших толстых черных щупалец, плотно укрытых чешуей и на каждом мерзком отростке было по одному желтому немигающему глазу. Маг узнал чудовище - что издревле называлось 'Темной Гидрой', потому что её было довольно сложно убить! Это не считая её крайне противную 'Черную Ауру Ослабления' и 'Взгляд Паралича'!....
   От такого, Мага чуть было на миг, опасно не потерял контроль над заклинанием, словно начинающий практик. Но это был лишь миг, а затем он просто оторвал свое заклинание от двери и перекинул на ближайшие два щупальца. И от количества закаченной в заклинание энергии, два щупальца тут же начали пузыриться, наливаясь многочисленными фиолетовыми прожилками, а через два тика, громко лопнули, разбрасывая по всему коридору темно зелёную слизь и остатки ещё трепыхающейся плоти.
   И тут же все щупальца рванули на эльфов. Три Лучники успели выпустить по паре стрел и даже сумели пригвоздить одно из щупалец к стене четырьмя стрелами. Молодой воин вскинул меч, гордо подняв голову и приготовившись к бою. А Тер-Э-Ллар помня наставления своего наставника в детстве, просто сплёл короткое заклинание Света 'Светлячок', но напитав его с переизбытком энергией! Маг ещё успел крикнуть:
  -Прячьте глаза! И быстро уходим за поворот! Мне надо время!
   Как яркий поток белого свет, тут же болезненно резанул мага через закрытые глаза. Послышалось громкое ругательство юнца и мощные удары об стены, мечущихся ослепших щупалец. Отпустив заклинании 'Светлячок' в сторону твари, маг уверенными движениями создал щит 'Корни Леса' и выпустил магию себе под ноги в деревянный пол.
   Щупальца продолжали мельтешить в слепую, размахивая толстыми отростками в разные стороны, но всё же быстро и неотвратимо приближаясь! Магический щит из деформированного деревянного пола, едва успел срастись в целостную конструкцию и встать перед ними на пути, как тут же принял на себя первый яростный удар! Полетели щепки во все стороны - но щит пока устоял. Маг понимал, что на долго щита так не хватит! Через миг раздался хлопок лопнувшего 'Светлячка':
  -Как же быстро тварь убрала досадную помеху!
   Маг и воины бросились, за пока ещё безопасный поворот, утаскивая за собой ослепшего юнца. Тер-Э-Ллар на ходу искал варианты к дальнейшему бою! Было ясно одно, надо срочно как-то проникнуть в арсенал или он просто в вскоре придется растратить всю свою магию, а у воинов закончатся стрелы и заряды в защитных талисманах!
   А потом ему на ум пришло довольно простое решение:
  -'Ну конечно! Как же я сразу не догадался, кто же головой стучится в ворота гномов!'
   Маг сплёл заклинание 'Взрывной Трансформации Жизни', выбрал на вид более слабый участок потолка и применил плетение. Лишь несколько тиков дорогое дерево сопротивлялось, а потом по белоснежному резному потолку побежали фиолетовые прожилки, доски налились жизнью, стали пузыри, вырастать хаотичные наросты. И потолок разошёлся в стороны кривой искорёженной дырой. Маг лишь дотянул немного трансформацию, расширяя отверстие и создавая удобный деревянный трап из перекрученных до неузнаваемости досок. По звукам, на верху уже шёл ожесточённый бой с тварями.
   Маг кратко кивнул одному своему воину, приказал подняться на верх и немедленно спустить одного офицера в низ, что бы тот распечатал арсенал или достать ключ! И воин быстрым движением вылетел на верх, выполнять приказ.
   Маг глянул на щит - тот ещё держался. Пока ещё ослепшая тварь, видать не поняла, куда делись эльфы и щит можно было какое-то время не обновлять.
   Тер-Э-Ллар оценивающе глянул на юнца, зрение к тому уже вернулось и он явно порывался ринуться на верх в бой, но его сдерживало от героических порывов присутствие Высокого мага. Маг прислушался к своим ощущениям в центрах силы, там оставалось не так уж и много энергии, а заполнять их по новой, без использования до конца того что ещё оставалось, было очень расточительно даже для него. Ведь свежая порция магической силы, просто выдавила бы наружу остатки и те бесследно и бестолково растаяли бы.
  -Послушай меня, молодой воин! (обратился Тер-Э-Ллар к юноше, тот с вызовом и подозрением глянул на мага). Готов ли ты теперь своим мечём доказать, что уже по праву носищ его и принять от меня магический дар 'Силы Леса'?! (Маг специально выбрал такую форму вопроса, что бы у юнца не было ни единого шанса отказаться от предложения мага. Естественно юноша излишне глубоко и слишком героически, склонил утвердительно голову в ритуальном поклоне, зажимая ладонью защитный медальон на шее - в ожидании 'принятия воином своей участи').
   Маг быстрыми но гротескными движениями соткал простенькое заклинание и опустил его на голову юноши. От головы по его телу тут же пробежала светлая волна, впитываясь в его тело, заставляя мышцы едва заметно дрожать. У юноши вырвался едва сдерживаемый нервный болезненный стон, маг явно слишком щедро плеснул магии в свое заклинание.
  -'Теперь. Подними голову как подобает воину и обнажи меч во Славу Леса' (произнес маг завершающую фразу и юноша гордо поднял голову, распрямляя плечи и с хрустом сжимая кулак).
  -Я не твой командир. Но прошу тебя, помоги на верху в битве с Тварями Тьмы, во Славу Светлого Леса. Ступай же, обнажив меч!....
   И юноша в миг выхватив оружие, бросился на верх, а Тер-Э-Ллар довольно подумал:
  -'Вот одной проблемой на мою голову стало меньше, а то случись с ним ещё что-то, и объясняйся потом с его знатной роднёй, почему и как это случилось'.
   Остаток энергии из центров силы, маг бросил на укрепление щита, что надежно сплёлся в перекрученную деревянную преграду на пути твари и пока отрезая её проход к двери арсенала.
   Пока маг вновь наполнял центы силы, на него трижды пытались напасть через отверстие в потолке, невиданные им ранее мелкие твари Тьмы, причём каждый раз разные и одинаково мерзкие. Но два воина охранения, легко их убивали с одного удара мечём.
   Где-то через десять тиков, в отверстие запрыгнул его воин листа с луком в руках. Он на последок задержался на трапе, быстро пару раз выстелил и остался возле отверстия со стрелой на тетиве. И лишь потом заговорил:
  -Свет Леса, Простите за задержку! Нам дали ключ от арсенала и сказали, что бы мы не высовывались на верх, там и без нас проблем пока хватает, что бы ещё и за Членом Совета приглядывать. Этот проход на верх теперь надёжно охраняют от средних и крупных тварей, а с 'Темной Гидрой' сейчас офицеры разберутся. Просили передать, что бы мы сами себя берегли и ни куда не лезли. У морских большие проблемы с младшим судном, одну его сторону слишком быстро и плотно облепили крупные неизвестные твари, бронированные панцирями и очень устойчивые к магии. Если у офицеров не получиться отбить младшее судно, то старшие решили провести эвакуацию (СПРАВКА: на Харне мало кто знает, но у Высокого Народа принято суда в малых флотилиях, именовать не по порядковому номеру или названию, а по важности. На главном всегда командование , верховные офицеры и важные гости. На среднем менее сильные и знатные офицеры и так далее.) Нам дали добро, пользоваться арсеналом на Ваше усмотрение!
   А потом начался кровавый кошмар, который последний раз происходил с Высоким магом Жизни, аж в эпоху полузабытой бурной молодости. Всевозможные твари лезли через прорванную во многих местах пелену на окнах. По всюду теперь были слышны крики воинов, визг тварей, шелест стрел, звон стали, приказы офицеров и разноголосый вой и треск различной Магии. Тер-Э-Ллар уже и не думал кого-то из Тёмных стараться брать в живых, за тот бой он умудрился полностью иссушить два боевых посоха.
   Ярким моментом было, когда два судна на большой скорости прошли вплотную с младшим кораблём и своими крепкими корпусами, срывали и перемалывали тварей, лишь на десяток тиков задержавшись, что бы подобрать экипаж. И стоило судам начать слишком медленно набирать скорость, слишком много тварей нависло на корпуса судов, как явно догоняющие их твари в воде, как-то слишком резко остановились и развернувшись, набросились скопом на оставшееся судно.
  К тому моменту Тер-Э-Ллар пробился к капитанскому посту, и надо сказать вовремя, странное бронированное порождение безумной Тимы, непонятно как сумевшее проникнуть на среднюю палубу и словно созданное из множества конечностей с массивными клешнями, довольно успешно разрывало в мелкие щепки зачарованное дерево входа в капитанский пост и ближайшие стенки. А через эти отверстия визжа, мешая и дерясь друг с дружкой за право ворваться за стенку, лезло множество мелких и средних тварей . Было похоже, что или твари в раз стали как-то подозрительно умные и стали разбираться, где у корабля находиться самое защищенное и важное помещение. Или это было просто случайное последствие того манёвра, когда судно своим корпусом на большой скорости сшибало тварей с младшего корабля.
   Когда все-таки воинам листа и морским удалось совместно расчистить проход, пользуясь лишь стрелами и слабой магией. И Тер-Э-Ллар наконец вошёл на пост капитанов. И очень вежливо поинтересовался у уважаемого Лаан Хаассона из клана Плакучего Листа и Говорящего с Водой, не поменял ли уважаемый Высокий маг Воды своего мнения, о необходимости изменять Древним Договорам и иногда делать исключения, хотя бы вот в таких случаях, как сегодня. На что Высокий маг Воды также очень вежливо, пояснил что мы и в дальнейшем просто будем продолжать следовать за судами уважаемого старого союзника, и проследим куда именно и что они доставят, а потом уже пусть будут принимать решении совет Князей!
   И Высокий маг Воды в окружении своих офицеров, лично, вежливо, попросил немедленно покинуть пост капитанов Тер-Э-Ллара и его воинов листьев. Что-то крайне сумбурное пояснив, что он может случайно оказаться помехой, при создании тонкого и сложного ритуала на основе Воды - 'Водной Дороги' и они сами справятся без него. Так как Тер-Э-Ллар, есть Высоким магом Земли, то с его стороны могут быть случайные помехи и ему и всем остальным, будет лучше если они будут где ни будь по дальше, желательно спокойно отдыхая в каюте отдыха.
   Тер-Э-Ллар благодарно поклонился за беспокойство за его здоровье и медленно пошел назад в комнату отдыха. Понимая, что его просто напросто отшили из поста капитанов, явно не договаривая и что-то скрывая от него.
   Маг Жизни спокойно прошел в каюту отдыха, здесь было на удивление относительно чисто и почти достойно. И позволил своим воинам расслабиться и напасть на шкаф, хранивший обширную коллекцию дорогого и очень редкого коллекционного вина -личную коллекцию уважаемого солдафона. Маг по дороге зацепил от туда небольшой кувшинчик, одиноко стоящий в специально закрытом отделении шкафа, под зачарованным стеклом и уселся в облюбованное кресло.
   Ну хоть в этом повезло, кресло чистое, вино оказалось просто на редкость восхитительное и способствовало к спокойным и неторопливым раздумьям, настраивая на правильные и конструктивные решения , а до Капитолии было ещё очень и очень далеко. А за это время, многое что могло случиться и быть может, ещё выпадет шанс заполучить часть груза с судов союзничков....
   Два 'Морских Охотника' словно летели сквозь ночную тьмы, ведомые сложнейшей магией 'Водной Дороги' , подхваченные единым мощным плетением. Тер-Э-Ллар лишь удивлялся откуда и главное как морские сумели создать это легендарное и забытое плетение....
   Не успел Тер-Э-Ллар насладиться вином. Как услышал странный треск, где-то в районе носа судна. А потом он удивлённо понял, что летит в месте с своим креслом, воинами, частью мебели и прекрасного убранства в сторону выхода в коридор. И вмиг всё это врезалось в стену, на ней смешиваясь с множеством разбившихся бутылей, кувшинов и бутылок с дорогим вином, создавая сложную и неповторимую картину ярких красок и отборной эльфийской ругани. А потом пол с стенами жалобно загудев, стремительно пошли в сторону, перебрасывая всё это пышное великолепие на другую стенку и размазывая по ней, и лишь потом роняя всё это на пол.
   Лишь миг Тер-Э-Ллар пытался прийти в себя, а потом набрав немного магии в свои центры силы, создал простенькое но эффективное очищающее плетение 'Утренний Свет Леса' и выпустил его в комнату. С мелодичным перезвоном, по просторному залу медленно разлилось светлое облако, освещая каждый уголок в помещении и проясняя разум воинов, сбрасывая растерянность, потерю ориентации и смятения в мыслях.
   Воины уже вскакивали на ноги, пошатываясь и тряся головой, но их блуждающие после ударов взгляды быстро прояснялись.
  -За мной! (сказал маг и первым бросился в коридор, устремляясь на капитанский пост и на ходы расточительно щедро наполняя свои центы силы, магией своего источника).
   На бегу маг слышал множество болезненных стонов и раздраженной ругани, кто-то в нижних палубах громко просил о помощи. Когда Тер-Э-Ллар выскочил из-за последнего поворота, перед входом на капитанский пост то и он громко выругался - от резкой остановки судов, тела тварей массивной кучей заблокировали вход на пост. Тут же маг создал плетение 'Разрыва', щедро влив магии и плавно отпустил ярко зелёное шарообразное тело в кучу трупов и укрылся за поворот. Тут же с треском и знатно жахнуло, забрасывая мелкими брызгами всё пространство:
  -О Демоны Ночи! Как же я забыл, что твари Тьмы, после смерти слишком быстро теряю свою природную крепость и устойчивость к магии. (Прорычал маг, пытаясь хоть как-то струсить с себя липкую, кислую мерзость. В этом же не простом деле, его дружно поддержали его воины).
  -Хватит! Потом, все за мной!
   Маг с воинами ворвался в темное пространство поста капитана. Из крупного пролома в носу, щедро укрытого затухающими красными углями, дул свежий ночной ветер. По всюду царил настоящий бардак, различные артефакты и убранство сорвало со своих мест. Шесть офицеров лежали переломанными неподвижными куклами возле черного провала в на улицу. Лишь один из них ещё слабо шевелился, упорно пытаясь подняться на ноги и цепляясь сломанными пальцами за странный вытянутый короб, из которого едва заметно во тьме пробивалось голубое свечение магии. Рядом в углу на прикрепленном к полу массивном треножнике стояла 'Отображающая Сфера' и на ней было хорошо заметно, как три красный точки медленно двигаются.
   Тер-Э-Ллар в миг всё понял и довольно улыбнулся,:
  - Живо заблокируйте проход на пост, трупами и мебелью! И соедините её чем-то между собой, только невзначай, чтобы незаметно было! Если что, скажите, Член Священного Совета Леса, лично оказывает помощь и поднимает на ноги старших офицеров!
   И подойдя к Высокому магу Воды, что находился в полу бессознательном состоянии, но все равно пытался подняться, сотрясаясь всем телом в болезненных судорогах. Тер-Э-Ллар нагнувшись на ухо, очень тихо ему сказал:
  -Запомни! Мы, всегда чтим Древние Договори! Но порой, жизнь сама заставляет сделать небольшие исключение. Ты молчишь, но я думаю, что вот теперь и ты будешь уже не против навестить наших союзников. Я тебе действительно благодарен, что ты додумался перебросить нити следящих заклинаний в 'Отображающую Сферу', это было очень любезно с твоей стороны! Мы с тобой действительно стоим на страже Леса, только охраняем разные врата! Я видел, на что ты способен в бою, особенно когда вокруг твоя Стихия! И я ни за что не пожелал бы с тобой схлестнуться. Ты маг Воды - а Я Жизни! А теперь спи, хватит мучиться. (и маг оторвал крепкую руку воина от загадочного ящичка и передал одному из воинов листьев:
  -Занятно. Ещё один секрет? Возьми и быстро спрячь его надёжно! (И воин послушно кивнув, бесшумно убежал в сторону каюты Высокого мага Жизни).
   А потом Тер-Э-Ллар, спокойными, выверенными, плавными движениями, стал плести 'Аркану Большого Взаимного Исцеления', напитывая её древними Словами Молитвы Леса. Мелодия его голоса сплеталась с каждым искусным пасом. Мелодичное слово с изящным жестом, звук с яркой мыслью. Он вплетал прорву энергии. И в помещении стало заметно холодать, воины листьев начали бледнеть и тяжело дышать, с каждым словом всё сильнее. Вот уже некоторые из них тяжело привалились на стены. А потом у всех воинов дружно подогнулись колени, не выдержав тяжести заклинания и они обессиленными куклами упали на пол. И в этот же миг, маг затих отпуская плетение, давая ему развернуться.
   В мгновение по комнате разлилось светлое зарево, обретая материальность, в нём стали проступать очертании шести белых вихрей, что быстро вбирали в себя каждую частичку света. Ещё пару тиков и шесть вихрей рванулись к морским офицерам, вкручиваясь в их изломанные тела через рот. И тут же их тела словно ожили, кости громко затрещали становясь на место, кожа начала светлеть, жуткие ран стягиваться, выталкивая осколки.
   'Аркана' сработало так, как и надо было! Полностью физически восстановив старших офицеров но оставив их на долго обессиленными и без сознания! И ни одно лечебное заклинание пока было лучше на них не применять, как говориться, излишки использования 'Больших Арканов'. И Тер-Э-Ллар прошествовал к некогда белоснежному капитанскому креслу, довольно улыбаясь, уселся на его мягкие ткани, излишне долго умащиваясь по удобнее - ведь путь до больших берегов предстоял ещё долгий. А в своей длительной жизни, ему ещё не доводилось руководить флотскими, но это не беда , ведь Члену Высокого Совета Леса не в первой было сталкиваться с трудностями.
   И каждый на судах сможет увидеть, что он сделал всё что мог, что бы спасти их! Истратив целую прорву ценных сил в сложнейшем 'Аркане'! И даже все его воины листьев, пожертвовали столько личных сил, что на дол оказались в беспамятстве!
  
   А в вскоре, когда было покончено с формальностями в лице неуместных вопросов младших флотских офицеров, то корпус судна опять надрывно завибрировал от нагрузок, стараясь догнать ненавистных ублюдков. По всюду были слышны короткие резкие раздражённые команды офицеров. А сводящие с ума кислые, мерзкие запахи, осязаемыми миазмами витавшие по всюду, всё только усугубляли. Тер-Э-Ллар был, мягко выражаясь - в очень расстроенных чувствах, глядя в одно место на практически чистой стене в помещении капитанского поста! Но это продолжалось до тех пор, пока три красные точки вдруг не остановились и как-то чересчур тревожно замигали, быстро расходясь почему-то в разные стороны. И Высокий маг Жизни сжав подлокотник, очень внимательно глядя на маленькую красную одинокую точку, тихо сказал:
  -Вот значит, как она выглядит - та самая пресловутая Удача! И главное на таких опасных и одиноких просторах Мертвого Океана!....
  
  
   Глава 9.
  Магия - это конечно же превеликое множество формул, хитрых ингредиентов, наработка навыков и упорная практика. Но по настоящему Яркая Великая Магия, что потом ещё долго будоражит умы обывателей и её свидетелей, о которой обычно и сочиняют потом сказания, неотрывно связано с хитрой и своенравной удачей. (Из записок одного странствующего мага, почему-то подозреваемого в памятном поджоге квартала Благородного Пирата в Харголе).
  
  Старс лакран из Дома Сивероского. Просторы Мертвого Океана.
   Молодой Маг, Лакран Старс тяжело дыша и пошатываясь на подрагивающих ногах, прошёл по широкой толстой дымящейся двери с вырванными петлями. В машинной комнате оказалось чересчур ярко и невыносимо жарко от огромного, раскалённого до бела хрустального шара. 'Большая Сфера Купала', в целых добрых десять локтей в диаметре, надёжно стояла на массивных чугунных ножках с прикрепленными толстыми канатами маннаводов . Два мастеровых-техника лежали отброшенные взрывом к стене, их кожаная одежда дымилась, смешиваясь с другими удушливыми запахами гари. Случилось что-то противоестественное, целых пять центральных маннаводов, что питали реакции в заклинательной сфере - лопнули, разбросав по комнате множество металлических осколков и даже вырвав дверь. И теперь из маннаводов быстро выходило ярко красное магическое излучение.
   Старсу хватило одно взгляда в глубь сферы, что бы понять - вышедшие из под тонкого контроля магические плетения, теперь двигались с нарастающим хаосом, с каждым тиком всё больше нарушая сложнейшее многосоставное плетение. И теперь понять, в какой именно последовательности нужно отключать питающие маннаводы, было выше его разумения, тут нужны только годы практики и бывалой интуиции старых техников.
   Ему оставалось только одно - самому постараться перехватить под частичный контроль, хотя бы часть плетений и удержать их сколько можно, только это даст дополнительное время команде, чтобы подальше отплыть от магической вспышки.
   Старс поднял высокий кожаный воротник на боевом камзоле, одел защитные очки и быстрыми сложными движениями наложил на себя 'Стойкость Пламеню' - высшее заклинание сопротивления к родной Стихии, которым он владел.
  -Эх! Как жаль, что ни одной двухстихийной защиты не умею, их практикуют только с 7 уровня!
   Блики в очках Старса от раскаленной сферы быстро росли в размерах, с каждым шагом становясь всё больше и ярче, жар всё сильнее. Воздух от вырывающейся энергии - слишком вязким. Слышались частые звуки лопающихся малых обслуживающих артефактов. От жара, наложенное защитное заклинание в миг отозвалось болезненными ощущениями в висках и с каждым тиком становилось всё ощутимее. Каждый следующий шаг давался магу всё труднее, росло сопротивление воздуха. Липкий горячий страх смерти, настойчиво расползался по телу, быстро перехватывая дыхание, спутывая мысли, требуя бежать прочь из этой преисподней.
  -Неужели (злорадно улыбнулся Старс, стараясь унять страх),каждому герою из легенд, было так жутко и страшно, до тошноты. А я всё же думал, у меня перед глазами хотя бы начнут картины моей жизни проходить, а жаль! Ничего такого, ни одной, даже самой захудалой картинки!
   Потянувшись к заклинаниям в сфере, Старс сумел перехватить целых 16 сегментов плетения! С трудом удерживая их в стабильности и предавая хоть какой-то вид целостности заклинаниям. Это было неимоверно сложно, управляться с непокорной чужой магией, что упорно вырывалась из под контроля и стремилась к окончательному распаду. Маг напрягал всю волю, взывая к своему искусству и стараясь хотя бы ещё раз заставить легкие сделать вдох обжигающего едкого воздуха. Казалось что 'Стойкость Пламеню' уже невыносимо давно жгло виски раскалёнными щипами. Дорогой кожаный боевой камзол огненного мага, начал дымиться, волосы на голове плавиться. Но Лакран Старс на это уже не обращал никакого внимания, раз за разом повторяя слова старого наставника:
  -'Забудь Всё! Держи! Есть только Ты, твой Дар и плетение Пламени! Держи его, не отпускай сколько можешь, ты дышишь - значит ты можешь удержать Пламя!'
   Где-то из далека прорывалось жалобное рыдание умирающего купола. Заклинания в хрустальной сфере носились стремительными молниями, смешиваясь с патоками поступающей магии. Маг смотрел на все это беснующееся великолепие и понимал, что осталось ещё совсем немного. Совсем чуть-чуть.
  Старс Сивероский [Д.А.]
  - Я даже не думал, что моя смерть будет на столько яркой и фееричной! (улыбнулся Старс) Вот бы кто картину потом нарисовал. Красивая бы стерва получилась - яркое магическое зарево, на фоне белоснежно сверкающего айсберга, на чёрных просторах ночного небе и всё это отражено в спокойных тёмных водах Океана.
   А потом через пелену боли и едкого дыма, краем глаза Старс уловил какое-то движение. Слегка повернувшись, маг увидел, как к нему медленно приближается бесформенное огромное создание из сказок - Исчадье Пламени, тварь невесть как прорвавшаяся в Мир из инфернальных планов! Его бесформенные очертания расплывались в раскаленном воздухе, а уродливая плоть тлела, разбрасывая скопы ярких искр. Наверно злобное исчадье сумело пробиться сквозь барьеры Миров, благодаря вырвавшейся магии, и боли обильно замешанной на страхе и панике, охватившее всё судно. Старс вспомнил, что в детстве наставник говорил, буд-то маг, что плохо освоил суть стихии, перед смертью в назидание другим, может повстречать исчадья, что придут насладиться его последними страданиями:
  -Проклятая Бездна! (выругался маг) А я то дурак думал, что старик просто меня пугал детскими страшилками!
   Исчадье громко и яростно рыча, что-то повторяло на гортанном языке - похоже и ему было трудно пройти сквозь вязкий магический воздух, что бы приблизиться к Старсу.
   Подойдя, тварь вновь зарокотала, а потом взмахнула огромным пылающим топором. Маг в ужасе закрыл глаза, продолжая удерживать плетения и понимая, что вот теперь точно всё!
   Громкий звенящий удар прозвучал неожиданно, и очень странно для Старса.
  -'Странно! Что это было?'(маг приоткрыл один глаз).
   Тварь рыча, быстро занесла огненный топор и зачем-то вновь ударила по чугунной ножке - опоре для большой Сферы щита.
  -'Что она делает?! Наверно от разлитой дармовой силы - тварь просто опьянела или сошла с ума'.
   Третьего удара ножка не выдержала и огромная хрустальная раскалённая сфера, с грохотом рухнула на пол! Маг только и успел, что в ужасе отскочить в сторону, прижимаясь к стенке.
   Сфера продолжала источать жар и пол под ней из зачарованного дерева, в миг задымился, вспыхнув пламенем, быстро наполняя комнату густым дымом. Доски пола под сферой разгорались ярким костром - ударившим в потолок, так продолжалось десять тиков. Потом пылающий пол проломился, сфера с грохотом ушла в нижний отсек, там что-то громко взорвалось, выбрасывая фонтан пламени.
   Старс услышал скрипучий, надрывный звук разрушаемого основного каркаса судна. А через десять тиков внешняя обшивка не выдержала, громко треснула и раскаленная яркая сфера с шипением ушла под воду, чтобы через миг взорваться в толще воды, высоко и болезненно взметая пол и бросая в сторону все стены.
   Старс ещё не верил своему везению, что он каким-то чудом остался жив, а его тело подбросили намертво вбитые инстинкты моряка, заставляя на карачках ползти к незаметному большому ящику в углу машинной комнаты. Старс в миг сорвал сургучную печать, откинул крышку и достал массивный стеклянный шар, помещённый в тонкую клеть. Маг со всех сил метнул тяжелую сферу в большое пылающее отверстие в полу и тут же на нижней палубе раздался хлопок сработки магического артефакта - этому дорогому одноразовому артефакту лишь вода была ключом к активации! В низу забушевали яркие всполохи, что смешивались с быстро наполняющей нижнюю палу водой. В вскоре завоняло резким характерным запахом от заклинания 'Консервирующий Пудинг'.
   И Старс лакран облегченно выдохнув, сполз по стене и громко засмеялся - он остался всё-таки жив! Жив! Но забыл про жуткое, непонятно как прорвавшееся Исчадье с дымящимся топором. Исчадье отбросило взрывом большой сферы в другую сторону от мага! Но магических сил у Старса бороться уже не было! А просто вот так, он, сдаваться, ему пока не собирался!
   Застонав, маг закрыл глаза и попытался потянуться к своему источнику, что бы хоть немного наполнить свой сосуд, магией. Быстро вскочив на уродливые тлеющие ноги, что-то рыча, тварь тяжело и шумно приближалась. Было слышно, как жалобно скрепит пол от каждого его шага, а магия все ни как не хотела перетекать в сосуд!
  -'Ну же! Давай! Хотя бы совсем немного! Быстрее!..... '.
   Маг уже слышал хриплое дыхание чудовища....
  -'Ну хотя бы чуть-чуть! Давай перетекай, тебе что жалко!....'
   Зловония от горелой твари резко ударили в нос мага, пробиваясь даже сквозь запахи дыма и магии. Старс со всех сил сжал пальцы в жесте 'концентрации воли' и боясь открыть глаза, что бы не посмотреть на чудовище, просто понимая, что от увиденного легко потеряет концентрацию.
   Хрипло и громко завывая - голос Исчадья оказался клокочущим и резким. От услышанного маг лишь сильнее вжал голову в плечи. Исчадье зависло над ним и утробно рассмеявшись, схватило его за плечи и стало безжалостно теребить во все стороны, словно куклу. От неожиданного удара об стену - маг открыл глаза, окончательно теряя концентрацию - это означало конец! Можно было даже и не пытаться в ручную бороться с тем, кем пугали Магов Эпохи Воин!
   Исчадье дико смеясь и крепко сжимая, продолжало теребить Старса за плечи. А потом с толстой уродливой тлеющей головы, отвалился большой кусок плоти и под ней оказался грязно белый череп, который скалился магу прямо в лицо ровными белыми зубами.
   Какой-то очень странный череп, через миг до мага дошло, это же было грязное лицо того самого крупного парня, что они недавно спасли с побережья. И парень радостно улыбался ему, что-то возбужденно говоря на незнакомом языке. Кажется этого парня звали Ма-кс!
   А потом в личном передающем медальоне Старса, послышался восторженный голос капитана-мага главного судна:
  -Лакран Старс - это капитан лидера! Я не знаю что вы там сделали, но маг-купол исчез, а в месте с ним и наша главная проблема, артефакты слежения больше не кричат об опасности выброса магии! Какой-то мощный взрыв из глубины океана отбросил нас и второе судно на приличное расстояние от айсберга, вырвав суда из окружения ледяных обломков! Мы живы, правда множественные потери магической энергии, прорывы каналов и маннаводов, большинство малых артефактных систем разрушены или молчат! Нам очень дорого далось близкое знакомство с этим куском льда! Что прикажете?!
   И Старс тяжело откинулся на стену, Ма-кс сел рядом стаскивая с себя накрученные толстые красные гобелены, что ещё местами продолжали тлеть и ужасно вонять гарью и палёной шерстью. Магу хотелось смеяться, а может плакать, а ещё от едких горелых запахов ему ужасно хотелось пить! А лучше выпить!!! Взяв волю в кулак, маг твердо произнес:
  -Это Старс. Хватит паники. Приказываю немедленно подобрать весь экипаж! Связаться с остальными судами и выяснить как они! К демонам бездны этот океан со всеми его загадками - мы идём домой!....
  
   Позже, когда Лакран Старс поднялся на верхнюю палубу в сопровождении Ма-кса, то весь экипаж уже был поднят с воды и быстро занимался приведением судна в подобающий вид, при этом не забывая громко и весело переругиваться. Мокрая но счастливая Ле-на бросилась к Ма-ксу в обнимку и они о чём-то тихо но очень эмоционально заговорили. Наконец Старсу стало понятно, что множество невесть как оказавшегося груза на наружной палубе, просто выкинуло из грузового трюма от первого удара самого большого куска льда, отколовшегося от айсберга. Было множество докладов от техников, старшие и матросы отдавали уважительно честь, но это всё было абсолютно не важно и мало беспокоило мага.
   Единственное, что действительно тяготило Старс - это отсутствия хоть какого бы то ни была сигнала от третьего судна, где находился лазарет. Он словно растворился в проклятом вездесущем ночном тумане, в месте с не менее проклятым айсбергом. Спасённым же хватило и простого объяснения, что третье судно пошло коротким и безопасным путём, у а первое и второе имеет ёще не до конца выполненное поручение от высокого командования.
  
   Через пять склянок(часов), Старс стоял на носу судна и всматривался в предрассветную мглу, что прорезали два ярких артефакта 'осветителя'. Спасённые с побережья ребята с стояли невдалеке и о чём-то тихо ворковали на своем. Ле-на зачем-то на носу судна и широко расставила руки в стороны, словно птица летящая на ветру, а Ма-кс её нежно придерживал - кажется ребята просто играли в какую-то странную и только им понятную игру.
   Два судна теперь осторожно продвигались в сторону Капитолии, на встречу восходящего солнца. Путь оставался ещё очень долгим. Да и про союзников не следовало забывать - с них станется нагрянуть со своей помощью, под пологом своих проклятых маскирующих чар, в самый не подходящий момент!
  -'Ну кто бы, вообще в здравом уме, мог додуматься, (продолжал устало размышлять Старс), так вандально поступить со сложнейшим многосоставным артефактом, в треть стоимости всего судна!? А этому варвару, просто про это было невдомёк! Да, порой правы последователи культа Ищущих: 'счастливы дураки в своей глупости, ибо не ведают, что простыми поступками могут совершить порой великие дела!'
   К Старсу очень тихо подошел первый помощник и остановился. Его рука твёрдо сжимала потёртую рукоятку меча. Маг кивком головы позволил ему говорить и помощник хрипло зашептал:
  
  -Уважаемый Лакран. Командующий. Дак, тут такое дело на горизонте назревает. Но дак, я конечно ничего лично не имею против! Но и вы поймите, команда у нас состоит из ребят бывалых и крепких! Но дак, довольно простых в своем уразумении.
  -Продолжай.(маг даже не много заинтриговался от такого многословия помощника).
  -Дак среди команды упорно ползут слухи, что три наших судна прикоснулись к берегам проклятых земель, что надёжно и давно хранят Древнее Зло! И подобрали на побережье ровно три женщины! Три! Дак, как раз, если считать поровну, по одной на каждое судно выходит! И две из женщин уже пропали, а в месте с ними бесследно кануло одно хорошо вооруженное судно, с толпой бывалого народу. А судно на котором вы находитесь и та (помощник кивнул головой на Ле-ну) - в общем, считай судно едва не сгинуло со всеми! Лишь второе судно ещё на полном ходу осталось, а ведь все знаю, что ни одна из тех женщин к ним на палубу не поднималась! Мужики говорят, что ещё одна с проклятого побережья осталась! А дак до Капитолии нам не одну тысячу лиг ходу! В общем - всё может статься!...
  -Ты же знаешь, я цивилизованный, образованный офицер и практикующий маг 6 уровня! И я не верю во всякие глупые поверья и морские байки! Но в одном ты точно прав - всё может статься.... (И лакран Старс тяжело вздохнул, пристально глядя на беззаботных ребят, что играли с ветром в первых лучах восходящего Раана, погода сегодня явно обещала быть ясной).
  *********
  
  ГЛЕБ. Территории Мертвых Земель.
   У подножья большого холма, высоко поднимающегося над рощей из красивых красных деревьев, на огромном квадратном тёплом булыжнике, лежало крупное существо. Оно практически сливалось по цвету с камнем. С кошачьей грацией хозяина территорий, оно повернуло голову, медленно приоткрыло большие голубые глаза и заинтересованно обратило уши на тихий далёкий звук. Это было любопытно - уже очень, очень давно не ощущалось ничего подобного. В миг на массивном теле, с тихим шелестом захлопнулись все бронированные пластинки, образовав единую броню, из крупных лап мягко вышли острые когти, оставив глубокие царапины на камне - существо удовлетворенно глянуло на отметины и стремительным прыжком бесшумном растворилось в окружающей роще....
  
  *********
   Ярка радость Глеба, от понимания, что он улизнул от многорукого урода!!! И счастье замешанное на любопытстве, от того, что Он, цивилизованный, образованный человек, сумел таки разобраться в хитром старом механизме и активировать фантастический телепорт! Все эти прекрасны эмоции, сменились в одни миг чувством бесконечного падения во тьму!.... Глеб уже давно перестал кричать, от жуткого чувства падения в черный туннель. А страх разбиться об быстро промелькнувший пол, теперь сменился любопытством и ярким возбуждением от стремительного полёта, по бесконечно изогнутым туннелям.
Оценка: 5.32*74  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | О.Герр "Обреченная любить" (Любовное фэнтези) | | В.Лошкарёва "Хозяин волчьей стаи" (Любовная фантастика) | | А.Пальцева "Высокое напряжение. Опасно для любви!" (Фэнтези) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Слушай ... " (Короткий любовный роман) | | М.Весенняя "Беглянка. Будешь ее ловить!" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Кофф "Огненное сердце дракона" (Любовное фэнтези) | | Е.Васина "Крылья для Доминанта" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"