Михайлов Михаил Михайлович: другие произведения.

Дровосек: с топором в руках по миру Вальдиры.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.85*125  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для кого-то онлайновая игра остается игрой, кто-то находит в ней отдушину в серых буднях. Другие делают в ней деньги и получают влияние над людьми из реальной жизни. Есть и такие, похожие на главного героя, у которых игра поломала всю жизнь - лишила любимой работы, друзей, надежд на лучшее. Но взамен дала возможность начать все сначала и получить еще больше, чем было. Ты, главное, не опускай руки и не считай ее игрой - это твоя новая жизнь! P.S. Пока занят небольшой правкой этой книги и речи о начале второй быть не может. Исправлю ошибки, уберу упоминания о Вальдире из ГКН, придумаю новое название. И только потом начну думать о продолжении.

   Дровосек
  
   Глава 1
  
   Работа-учеба, учеба-работа вот так можно описать последние полгода моей жизни. Учился на третьем курсе по специальности техник-технолог обработка металла резанием. Это было вечером, а днем вкалывал в цеху по изготовлению решеток, ворот, заборов и всего остального, что можно изготовить из стальных полос и прутков. Несмотря на большую конкуренцию дела у нашего ИП шли замечательно, ведь у владельца имелся широкий круг клиентуры, предпочитавшей именно его продукцию. Ну, а где есть спрос, там и деньги крутятся неплохие.
   А денежки мне были ой как нужны. Со следующего полугодия, уже через два месяца плата поднималась аж в два с половиной раза. Вот и приходилось вкалывать словно вол, чтобы набрать нужную сумму. И не только учеба заставляла ишачить до мозолей, еще молодой организм требовал денег на свои нужды: развлечься, погулять, выпить пивка и так далее. Пусть и мало времени на развлечения оставалось, но зато старался выбирать 'качественные' и оттягиваться по полной.
   Скучные мысли и подсчет имеющихся денег были прерваны трелью дверного звонка. Неужели уже мой заказ пришел, так быстро? Так оно и оказалось, стоило открыть дверь, как меня встретили вежливое 'здравствуйте' и два улыбающихся лица.
  - Здравствуйте, - ответил я и с любопытством посмотрел на длинную коробку, которая лежала на полу у ног гостей, едва уместившись на площадке. - Это кокон, вы из 'Арасаки'?
  - Да, да, - быстро откликнулся самый молодой, едва больше чем на два года постарше меня, - все так и есть. А вы - Денис Фетисов? Ваш паспорт можно?
  - Угу, конечно, вот, - кивнул я и замолчал, не зная о чем еще можно поговорить. Но парни точно в разговоре не нуждались и, вежливо попросив посторониться, быстро внесли в прихожую свой груз.
  - Место уже приготовили для кокона? - поинтересовался парень постарше. - Сразу хочу предупредить, что во избежание возможных проблем желательно ставить его подальше от электроприборов и розеток. Телевизоры, обогреватели, колонки и музыкальные центры как минимум на пару метров отодвинуть. В идеале - на пять.
  - А что может случится? - забеспокоился я. - понимаете, у меня однушка и мебели с техникой полно.
  - Могут быть сбои, - кратко пояснил собеседник. - Так что лучше всего отключать все из сети, когда решите окунуться. Впрочем, давайте сейчас с Пашей поможем подыскать наиболее походящую точку установки...
   Они и нашли, правда для этого пришлось сдвинуть диван в сторону, практически поставив тот на середину комнаты. Эх, предчувствую, что в ближайшие дни мне грозит потрудиться на перестановке мебели.
   Распаковав и подключив кокон, парни попрощались и быстро ушли, оставив меня глазеть на новоприобретенную игрушку. Да, да игрушку. Так называемый кокон был ничем иным, как симулятором, гарантирующим полное погружение в любую виртуальную игру. Полное, значит полное: как в жизни.
  - М-да, прям сейчас что ли попробовать или сперва диван убрать подальше? - задумчиво произнес я и посмотрел сперва на один предмет, а потом и на второй. Диван был знаком до последней ниточки и хромированной ножки, а вот кокон я видел впервые. Уже больше двух лет на рынке развлечений семимильными шагами идет нашествие полностью реалистичных игр. Еще подростком у меня было нечто похожее: надеваешь спецкостюм, шлем, садишься в кресло больше сего напоминающее стоматологическое. После этого пред глазами появлялся человечек, отзывающийся на каждое мое движение и передающий ощущение мне: камешек под ногой, тугие ветки на пути, ямки и так далее. Интересно и ни в какое сравнение не идет с древними мониторными 'развлекалками', но не то, да и учеба со строгими родителями не авали сидеть в ТОМ мире долго.
   Сейчас же мне просто требовалась разрядка, снять напряжение, которое накопилось от однообразного и непростого образа жизни. Еще и с подружкой рассорился по этой причине, ей, видите ли, не нравиться, что уделяю мало внимания.
   А буквально вчера один из моих коллег, мужик далеко за тридцать посоветовал развлечься в виртуалке: пустить кому-то кровь, обворовать или одарить, закрутить роман и прочее. Даже дал адрес фирмы, торгующей лицензионными, за которые не нужно опасаться, что те превратят тебя на пару дней или дольше в растение, шарахнув по мозгам, коконами. Было жаль тратить деньги, но интерес взял свое и вот теперь я стою и смотрю на длинную и узкую ванночку с низкими бортиками с малозаметными линиями, повторяющими контур человеческого тела.
   А через десять минут я уже лежал внутри и просматривал перечень подходящих игр, которые идеально подходт к моему оборудованию.
  - Танчики, хм, в соляре и масле ползать и крутить гайки после очередного боя?.. ну на фиг. О-оо, грезы с гейшей!.. восемнадцать плюс, круто. Так, а что есть еще?
   Остановился я на игре 'Вальдира', обещающей непередаваемые впечатления от знакомства с миром магии и меча.
  - Да будет так, - важно произнес я и активировал вход. Так, выбрать расу - человек, ну на фиг всех этих гномов, троллей и прочих эльфов. Дальше шло имя, над которым задумался. Хотелось чтобы оно звучало и бросалось в глаза, а хотя... к черту.
  ' Дентис'.
   Дальше шел возраст моего персонажа, причем минимальный начинался с восемнадцати весен. Да уж, ожидаемо, учитывая наше законодательство. Сейчас уже с шестнадцати лет человек может запросто начать взрослую жизнь. Девчонки в таком возрасте уже крутят шуры-муры с дядьками в два раза себя старше и это считается в пределах нормы. Разве что родители запрут несмышленую и жадную до утех кровиночку или обвинят ее воздыхателя в развратных действиях, для которых шестнадцати годков маловато. Что ж, игра идет по категории 18+ и хорошо, что именно столько.
   Немного подумав, я поставил себе '18'. Дальше шло телосложение, внешность, цвет волос, глаз, кожи. Все это оставил почти без изменений, доверившись выбору системы, которая скопировала мои данные. Но немного подумав, телосложение решил изменить, заодно добавив своей физиономии побольше простодушия. Хорошая уловка для прочих игроков, пожелающих меня надуть. Малый возраст, худощавое телосложение и наивный взгляд дадут мне бонус. Возможно, дадут, если меня решит прощупать неискушенный игрок, купившийся на облик. Психология, только и всего.
   И вот, наконец, пришел долгожданный миг перехода. Перед глазами вспыхнула радуга, заставив вздрогнуть, а уже через несколько секунд я стоял на обычной земле. Никакого неудобства я не испытывал, несмотря на то, что топтал босыми ступнями мелкие камешки. Не удержавшись, я присел на корточки и зачерпнул горсть пыли и потом медленно пересыпал пару раз с ладони на ладонь.
  - Как настоящая! - восхищенно присвистнул я и только сейчас заметил в нескольких метрах от себя темнокожего, с острыми ушами и алыми глазами молодого мужчину. Над головой вспыхнула имя - ДракоОгненный. Тот весело скалился, глядя со стороны на мои манипуляции.
  - Первый раз в игре? - улыбнулся незнакомец.
  - Ага, - кивнул я и постарался оттереть от мусора ладони, про себя радуясь, что разработчики не стали заморачиваться над видимыми эффектами от смущения. А иначе сейчас бы алел, как мак.
  - Что, только исполнилось восемнадцать, и сразу решил окунуться во взрослые игры? - прищурился негр, строя из себя прожженного аналитика.
  - Что-то вроде того, - пожал я плечами, мысленно похвалив себя за удачный выбор: а вот и первая рыбка. Эта ошибка нового знакомого взбодрила меня и вернула прежнюю уверенность.
  - Слушай, а давай ко мне в группу? - неожиданно предложил собеседник. - Вместе мы таких дел наделаем. Да и легче вдвоем работать. Шмот поменяешь, вооружишься. Все будет как у меня, даже лучше.
   Негр похлопал себя по груди, намекая на личную экипировку. И стоило отметить, что та сильно отличалась от моей. Хорошая рубашка с золотым шитьем по вороту и манжетам, штаны с тонким кожаным ремешком, плащ до середины голени с капюшоном и лапти. На поясе болтался толстый охотничий нож, опирался парень на толстую палку, доходившей ему до груди.
  - Ну как? - с долей превосходства поинтересовался у меня чернокожийДрако. - Нравится?
  - Еще как, - признался я, чувствуя непонятное доверие к собеседнику. - Сложно достать?
  - А-а, ерунда, - преувеличено небрежно махнул рукой негр. - Со мною все будет просто. Ну, так что - вступаешь?
   Я думал не меньше минуты, старательно взвешивая 'за' и 'против' и решил отказаться. Не в последнюю очередь на это повлияли первые слова Драко, когда он высказался о возрасте и причинах моего появления в игре.
  - Давай я пару часиков тут похожу, огляжусь, ок? - произнес я. - И сразу назад.
  - Да я бы и сам все показал, зачем суетится? - удивленно сказал собеседник. И вновь мне показалась некаяфальш у него в голосе.
  - Да я сам. Быстро вернусь, - пообещал я и зашагал вперед. Напоследок успел заметить, как недовольно перекосилось лицо ДракоОгненного. Видать обломал я с определенными планами и надеждами негра. И, скорее всего, правильно сделал.
   Реалистичность проработки поражала. Практически один в один с настоящим миром. Наигравшись, а больше ничем не могу назвать свои поступки, когда подбирал и кидал камешки, срывал траву, подпрыгивал, я занялся собою. Первым делом осмотрел одежду и не удержался от громкого вздоха огорчения: тряпье явно помойного типа, да и никакой обуви нет. На плече висит холщовая сумка, в которой нашелся ломоть подчерствевшего хлеба да небольшая пиала, что ли, впрочем, как и одежда, новой посудина не была, о чем свидетельствовала тонкая трещина, пересекавшая ту до середины.
  - Бомж ты Дентис, - усмехнулся я, - как есть бомж. Только не воняешь да бороды нет с космами сальными.
   И точно в тон моему замечанию рядом прозвучали чужие слова:
  - Ой, что же такое делается. Где же тебя, милок, так хлебнуть лиха пришлось?
   Неторопливо обернувшись, я увидел краснощекую толстушку, НПС локации. Судя по тому, что первой начала беседу она и именно про одежду, то сейчас могу получить первое задание, а награда - шмотки. Вот бы урвать такие, что на Драко.
  - Да, хозяюшка, пришлось поскитаться по свету, поизносился и поиздержался я, - вежливо отозвался я, в тон женщине. Вот же дела, говорю с обычной программой, а по ощущениям - живым человеком. Черт, мне нравится эта игра!
  - Иголка с нитками тебе пригодилась бы или помощь чья, чтобы одежку подлатать, - покачала головою собеседница.
  - А ты, хозяюшка, не поможешь в этом? - спросил я, в тайне ожидая, что та вместо ремонта шмоток выдаст новые, а я потом отработаю. Но ошибся.
  - Да времени у меня нет, вон видишь - сухие деревья двор занимают? Одной приходиться их рубить, мужика-то в доме нет.
   Я посмотрел на шесть не очень толстых дубков, росших едва ли по струнке и на одинаковом расстоянии друг от дружки рядом с оградой. Так, получается, это и есть квест? Срублю шесть деревьев, а мне в подарок латаную одежду или что-то получше? Берусь, стволы не кажутся толстыми, в жизни уже рубил нечто похожее, за год службы чего только не довелось переделать.
  - А я помогу тебе хозяюшка, - улыбнулся я собеседнице, - а вы с одежкой помогите.
  - Ой, хорошо-то как. Ты хоть одно деревце свали, а я тебе и заштопаю и постираю.
  - Договорились, - произнес я и чуть не отпрыгнул назад, когда пред глазами вспыхнула надпись:
  ' Вы получили первое задание: срубить сухое дерево. Награда - отремонтированная одежда'.
   Вот же юмористы разработчики, так и сердце может остановиться от таких сюрпризов. Так, задача на будущее у меня - это привести меню в порядок, чтобы не пугало больше. А пока займемся деревьями. Глядишь, свалю все шесть вместо оного и получу бонус повкуснее.
   Одежду мою забрала квестодатель, сунув взамен обычный топор. Когда раздевался, то чувствовал себя неловко - не хотелось бродить по двору с голым задом. Но без этого условия - отдать одежду, приступить к выполнению задания не мог. Игра игрой, но нормы приличия на первом месте. Пусть и имеется здесь повышенный возрастной ценз. К моему глубокому удовлетворению смущаться и смущать окружающих не пришлось. Вместо привычных трусов на моих чреслах имелась широкая бедренная повязка, скрывающая все что нужно. Повязка имела ослепительный белый цвет.
  Черт, представляю, во что она превратится после работы... или нет? Открыв менюшку, я бегло ознакомился с описанием, после чего мои опасения развеялись. Грязи повязка не боялась, ну совсем не боялась, прямо как наши танки. И снять ее мог только я и никто другой. Разобравшись с этим, я приступил к работе.
  Топор оказался неожиданно тяжелым и неудобным, не смотря на свой полностью стандартный вид. До меня дошла суть проблемы лишь через пяток секунд - я же новичок с минимумом навыков и умений. Боюсь, что прежние 'живые' способности в деле лесоповала тут мне не помогут. А жаль. Открыв окно со своими данными, я недолго на них полюбовался.
  Базовые характеристики персонажа:
  
   Сила - 1
  
   Интеллект - 1
  
   Ловкость - 1
  
   Выносливость - 1
  
   Мудрость -1
  Хорошо, что не ноль, а то и так могло быть. Все-таки, стоило сперва ознакомиться с правилами и отзывами этой игры, сейчас бы не тормозил на каждом шагу. Может, прямо сейчас вынырнуть и пару часов пошуровать по форуму? Или закончить квест?
  - Плевать, сначала дело, а безделье потом. Тем более, что сегодня и завтра у меня выходные, - произнес я вслух, подбадривая таким образом самого себя. - Ну-с, приступим.
   Первый удар привел к тому, что топор позорно отскочил от прочного ствола, словно там вместо древесины прятался гранит.
  - Врешь, - прошипел я сквозь зубы, - меня так просто не возьмешь. Мое второе имя - Гроза Дубов... во всех смыслах последнего слова, хе-хе.
   Только с десятого удара мне удалось вырубить крошечную щепочку из несдающегося дерева.
  - Ха-ха, лед тронулся, господа присяжные заседатели, лед тронулся! И да простит меня за плагиат великий комбинатор.
   Свалил упрямое дерево лишь под вечер, вымотавшись и потеряв процентов семьдесят здоровья. Зато получил существенную прибавку к характеристикам: сила увеличилась на единичку, выносливость, плюс обзавелся первой ступенью навыка 'лесоруб', что позволяло пользоваться всяческими топорами с большей ловкостью и валить деревья быстрее и качественнее.
  - А вот и твоя одежда, - тут как тут появилась хозяйка засохших деревьев, протягивая мне тонкую стопку материи - сложенные рубашка и штаны.
  - Спасибо хозяюшка, - вежливо поблагодарил я женщину и взял из ее рук вещи. Почти тут же перед глазами вспыхнула надпись:
  Вы выполнили свой первый квест и получили награду: чистая и зашитая одежда. Помните, что от внешнего облика зависит расположение НПС.
  - Обалденная сентенция, - пробурчал я себе под нос, на скорую руку умываясь у колодца и натягивая на чистое тело свою одежду. Хозяйка постаралась на славу и теперь о прежних засаленных лохмотьев мало что напоминало.
   Разобравшись с первым квестом, я решил ознакомиться с местом, куда попал. Тем более что больше никто не торопился давать работу. Женщина с просьбой срубить сухостой была единственным НПС, который сам обратился ко мне.
   Из справки я узнал, что место, где оказался сразу после игры, считается наиболее легким: НПС добрые и торговцы среди них выкладывают товар по заниженным ценам (правда, тот не очень и шикарен в плане выбора), драки между игроками запрещены, мобы 'толстые' и гораздо более доступные для новичков. Там же имелся и совет набрать минимум второй уровень, чтобы выйти в большой мир или еще выше. Обратно вернуться не представлялось возможным. Раз шагнув сквозь арку, заполненную густым туманом, назад дороги не было.
   Из интереса я дошел до ворот в большой мир и пару минут глазел на огромную арку, что расположилась в крепостной стене вместо привычных ворот. Высотою метров пять, примерно столько же в ширину у основания и заполненную молочно-белым туманом, в котором блестели крупные искорки. Рядом с аркой стояли два молодцеватых стражника в сверкающих доспехах с алебардами в руках, короткими мечами на поясе и арбалетами за спиной. И двадцатого уровня. Эх, вот бы мне такую одежку, сразу легче дышать стало бы. А то меня маленького любой способен обидеть...
  - Любуешься? - громко поинтересовался кто-то рядом, сумевший подкрасться неслышно для меня. От неожиданности я махнул рукой в сторону говорившего, но моя конечность лишь приподнялась и не смогла преодолеть небольшое расстояние, что разделяло меня и говорившего.
  - Эй, заканчивай махать кулаки, здесь это не прокатывает, - удивленно крикнул неизвестный парень, стоящий в метре от меня.
  - Извини, - буркнул я, - это рефлексы. Просто ты очень тихо подкрался ко мне.
  - Так я же рейнджер, - довольно хохотнул парень и сжатым кулаком с отведенным большим пальцем указал на свое плечо, над которым возвышался лук. 'ДжакВоррбей' это так моего нового знакомца звали и был он четвертого уровня.
  - А что тогда не эльф, - поинтересовался я, - у них же бонусы для лучников хорошие должны быть или нет?
  - Есть такое, - согласился со мною парень, - но не люблю я этих ушастых. Прямо мутанты какие-то, да и ограничения имеются в этой расе. Только у людей ничего такого нет, жаль, что долго раскачиваться приходиться, и плюшек никаких нет изначально. А ты кем отыгрывать будешь?
  - Еще не знаю. Хочу рыцарем или магом.
  - Метать молнии или махать стальным ломом? - чуть презрительно усмехнулся Джак. - Брось, разве есть в этих классах романтика? А вот рейнджер - это сила. Где ты найдешь такого бойца, который с большого расстояния угодит точно в глаз стрелой? Или подкрадется в лесу к бодрствующему врагу и снимет того одним ударом ножа? А?
  - Маги точно так же могут сделать, - возразил я. - На то специальные чары имеются. А тому же рыцарю и вовсе прятаться не нужно, если у него хорошие доспехи. Плюс, свитков накупить можно, зачаровать снаряжение...
  - Ай, скучно с тобою, - оборвал меня Джак, скривившись от моих слов, словно я заставил его съесть спелый лимон. - До встречи в большом городе. Надеюсь, что подумаешь над моими словами и передумаешь. Прокачивайся, меняй шмот, покупай оружие и вперед. Пока.
   С этими словами, кивнув мне головою на прощание, парень исчез в тумане. А я отправился в лавку с товарами. Нет, покупать ничего не собирался, да и не на что было, но иметь представление о ценах и ассортименте хотелось. Хоть буду знать, на что могу рассчитывать.
   Лавка была полностью выдержана в стиле средневековья: арочная дверь из толстых досок с металлическими полосами, некрашеный пол, каменные стены без малейшего следа отделки, каменный сводчатый потолок и факелы, висевшие вдоль стен. У дальней стены от входа за широкой стойкой, сбитой из толстых дубовых плах, стоял торговец. НПС со скучающим видом окинул меня взглядом и, скривившись, тут же отвел глаза. Ну, еще бы, пусть я и не тот бродяга-замарашка впервые вступивший на булыжную мостовую, но и на состоятельного покупателя не походил. Впрочем, плевать мне было на его кривую рожу: хочу - смотрю, хочу - хожу.
   Выбор, как и предполагал, не сильно впечатлял. Несколько кожаных курток, причем две из них красовались бронзовыми бляшками на груди и спине и имели кольчужные лоскутья на плечах. Десятка два разнокалиберных ножей и кинжалов, десяток мечей начиная от бронзового гладиуса и заканчивая обычным прямым мечом времен крестовых походов. Отыскался помятый железный нагрудник и несколько таких же бэушных шлемов. Сапоги, лапти и чуни вызвали чуть больше интереса, но у меня не было денег даже на самую дешевую обувку. А вот когда дошел до стеллажа с дубинками и посохами, то чуть не стукнул себя по лбу от досады: как же я опростоволосился и не сделал себе что-то похожее? Была же возможность, была. Достаточно было отрубить сук потолще и очистить от коры и сучков на том подворье, когда свалил сухой дуб. Ведь и материал был, и инструмент. Настроение так сильно испортилось, что я потерял интерес к дальнейшему просмотру товара. Покинув лавку я чуть ли не бегом направился в сторону знакомого двора в надежде, что там мне повезет... не вышло. Приветливая хозяйка в очередной раз поблагодарила меня за оказанную помощь, но впустить во двор и дать топор отказалась напрочь. Даже мое предложение помочь ей свалить еще одно дерево (а, работать так работать - все!) не помогло.
   С испорченным настроением я отыскал местечко потише и покинул игру. Первым же делом, не обращая внимания на диван посередине комнаты, я бросился к компьютеру.
  - Вальдира, Вальдира, так что у нас по ней есть?
   Игра оказалась на диво востребованной и известной. На мой запрос вылезла сотня тысяч указок на странички, где есть подобное упоминание. И самой первой шла сылка на официальный форум. По идее, с него мне стоило начинать знакомство с игрой и лишь потом погружаться, но я любитель делать все через одно место, впрочем, как и значительное число моих земляков.
  Для начала я поинтересовался местом своего пребывания и узнал, что среди игроков оно известно как Ясли.
  - Оригинальненько, - хмыкнул я. - Правда, слегка коробит - меня и в ясли? Ну, а если без шуток... так, что там у нас с заданиями.
  Квест с сухими дубами был самым малооплачиваемым так сказать. Только что и есть отремонтированная одежда. Значит, правильно сделал, что не стал заморачиваться и валить все деревья. Силенок прибавилось бы да и уровень поднялся, но этого можно добиться и гораздо быстрее. Вот, например, есть задание перебить крыс в амбаре мельника. Мало того, что мобы шли в качестве повышения уровня, так еще и шкурки можно было продать, как и мясо. Дешево, но хоть что-то. Дальше шло задание передать пакет от местного лекаря травнице, но имелось условие - опрятный вид и минимум три выполненных квеста или один, но в котором также следовало что-то передать. В общем, послом поработать.
  - Так, дальше листаем...
   Можно было помочь мальчику нарвать лекарственных трав, у которого заболела мать. Нужное лекарство росло на самой границе локации и место мальчик покажет, но имелись проблемы - две бродячих собаки, которые жили в том месте и набрасывались на любого прохожего. Мобы были третьего уровня и новичку без оружия сулили огромные неприятности.
   Простое, но способное принести как деньги, так и бесценный опыт задание нашлось в самом конце списка. И тоже было связанно с рубкой оттого и считалось среди игроков как бесперспективное. Вот им я и займусь с завтрашнего утра, а сейчас пора на боковую.
  
   Глава 2
  
   Проснувшись, я едва не бегом бросился в ванную, а из нее на кухню. Тридцать минут, и я снова оказался в коконе.
  'Здравствуй радуга' - пронеслось у меня в голове, когда разноцветная вспышка встретила на входе в игру. Проморгавшись, я отряхнулся и проверил свой инвентарь: уф, все на месте, ничего не пропало. Вообще я читал информацию, что при выходе из игры с персонажа никто ничего снять не может, да и времени с момента выхода и входа по игровому расчету проходит миг. Читал, да, но удостовериться, что все так оно и есть, было приятно.
  - Ох, милок, видать тебя сами боги послали, - радостно заголосила сухонькая, как вобла, старушка. - Ты и впрямь желаешь помочь мне?
  - Разумеется, бабушка, - степенно кивнул я. - Я помогу достать нужное.
  Вы получили задание 'Достать грибной наплыв'. Награда - пять серебряных монет и зелье на выбор. Время выполнения - неограниченно.
  Мне всего-то нужно было дойти до небольшого лесочка или рощи, что точнее будет, и срубить некий нарост на дереве, в игре имеющий название 'грибной наплыв'. И главное, старушка, как и женщина с сухими дубками, предоставляла мне свой инструмент - топорик. Поменьше того, с которым я вчера поднимал свои навыки, но как оружие явно лучше дубины.
  - Привыкли руки к топорам, да только сердце неподвластно докторам, - тихонько мурлыкал я песенку себе под нос, направляясь... к мучному амбару. Именно с него я собирался начать, решив оставить бабулькино задание на потом.
  Крысы, которых в амбаре оказалось десять штук, явно не ожидали, что на них придут с острой сталью и первым уровнем. Впрочем, растерянность их продлилась недолго, если честно, я ее и заметить не смог (но ведь должна же быть, я бы точно обалдел от такого нахальства) и уже через несколько секунд, как вошел в амбар, был атакован.
  - На, вот еще... Черт!
   Удачный укус одной из хвостатых любителей дармового зерна отнял сразу четверть жизни. То, что небольшой топорик на короткой ручке плохо подходил для боя с мелкими и ввертками тварями, я понял уже через минуту. Да уж, лучше всего тут подошел бы шест или, что еще лучше, вилы. Но где их найти-то? К этому моменту моя жизненная полоса перешла в красный сектор, что отразилось на восприятии - на окружающий мир я взирал сквозь красную пелену.
   Выбраться обратно на улицу не мог, уж слишком далеко отошел от двери во время боя с крысами. Тут пока дойду, открою - сожрут. А смерть в игре приведет к потере части опыта. И просто чудо, иначе никак не могу сказать, что заметил несколько ящиков возле ближней стены. Конечно, точно так же как и я на ящики вскарабкались крысы, но главное - я выиграл время. Прямо над этой горкой располагалась длинная балка, проходящая через весь амбар. И на нее я возлагал надежды, даром, что крысы были физически не способны повторить мой трюк. Правда, пока забирался чуть не сверзился вниз - силы и ловкости едва хватало на такие акробатические трюки. Но зато оказавшись наверху и оседлав толстое бревно словно ковбой лошадь, я смог вздохнуть с облегчением. Выждав, когда усталость сойдет на нет, я торопливо достал из мешка краюху хлеба и принялся от нее откусывать большие куски, глотая почти не жуя. На крыс, которые бесновались подо мною, поочередно запрыгивая на ящики пытаясь достать меня, я не обращал внимания.
  Когда краюшка закончилась, я вызвал менюшку и тихо вздохнул: прочитанное меня не радовало.
  
  Жизнь: 40/80.
  
  А крыс так и осталось ровно десять, хотя троим я снял почти половину жизней, а одна едва-едва жива. Жаль, что тут раненые мобы не доходят сами от кровотечения. Но с другой стороны такая же судьба грозила бы и мне, что совсем не устраивает. Блин, и вот как теперь выбираться отсюда? Самому не пробиться, а другие игроки что-то не спешат на помощь. Им что опыт не нужен? Эй, народ, ау, я тут вам крыс приманил, практически халявная экспа и лут. А если серьезно, то дело мое близко к полному 'упс'.
  - Эй, может разойдемся по-хорошему? - поинтересовался я у крыс. - И вам хорошо - поживете еще, и мне неплохо, а?
   Вместо ответа очередная крыса забралась на ящик и попыталась в прыжке достать меня. Промахнулась, при этом прямо в воздухе суматошно дернув хвостом. При виде этой картинки, у меня в голове мелькнула идейка.
  - Ну-ка, ну-ка... а как вам такая идея?
   На моем поясе, которым служил обрывок веревки метровой длины, я привязал топорик, который стал раскачивать наподобие маятника: взад-вперед, взад-вперед. И уже на втором замахе зацепил одну из крыс. Несильно, но дорога ложка к обеду. Уже через десять минут во время очередного прыжка хвостатая тварь вмазалась головой в топор, словив тот на противоходе и точно лезвие, а не обух как чаще получалось приложиться по крысам.
  Вы нанесли критический удар.
  - Лед тронулся, господа присяжные заседатели. И вообще: десять бабушек - рупь, - нервно проговорил я, стараясь подбодрить себя. Такими темпами придется коротать всю ночь и ведь не уйдешь из игры: вдруг персонаж свалится с балки? Проверять что-то не хочется.
   Последней пришиб ту самую крысу, жизненная полоска которой едва светилась. Собрав шкурки и крысиные хвостики, которые нужно было предоставить квестодателю, я покинул амбар. Ночная темнота встретила меня приветливо - никто не набросился с желанием стрескать, не услышал обвинений, что так долго сидел в амбаре. Я сделал всего один шаг от амбарной двери, как перед глазами высветилась надпись:
  Вы получаете новый уровень. Всего - 2
   Вы получаете достижение 'находчивый дровосек' первого ранга.
   Ловкость повысилась на один. Всего - 3.
   Вы получаете пять очков.
  
  Сила - 2
  Интеллект - 1
  Ловкость - 3
  Выносливость - 2
  Мудрость -1
  
  Уф, наконец-то, а то я думал, что так и останусь 'первоклашкой'-открывашкой. И еще вот интересно, что это за способность такая - находчивый дровосек, и почему именно дровосек, уж не из-за того, что топором пользовался? Или от того, что по квесту должен рубить дерево, а сам сражаюсь с крысами? И полезная эта вещь или так, работающее по принципу 'на возьми, все равно выбрасывать'. Придется покопаться на форуме, но это потом, пока надо распределить очки.
   Голову я чесал долго, думаю, что и на сколько увеличить. Две характеристики, а именно мудрость и интеллект, я отбросил сразу. Это требуется магам да чародеям, а таких в Яслях нет. Совсем нет, вместе с таким понятием, как магия. Ни в лавке, ни у любого НПС невозможно купить свитки с чарами или научиться заклинаниям у мага преподавателя. Такого, собственно, тоже нет.
   В общем, у меня вышло так:
  Сила - 5
  Интеллект - 1
  Ловкость - 3
  Выносливость - 4
  Мудрость -1
  Сила и выносливость, вот эти качества мне были сейчас нужны. Ловкость тоже, но она и так неплоха для второго уровня. Теперь, когда я поднялся на ступеньку выше, можно подумывать и о выходе во взрослую жизнь. Хватит с меня Яслей, вот закончу 'грибной' квест, получу свои монеты и сдергиваю отсюда. Хотя, нет, сперва заскочу в лавку и приоденусь, а то в этих обносках на основных локациях меня и в лавку-то не пустят.
  По дороге, пока добирался до места, с интересом вертел головой по сторонам, не пропуская ничего. С особым любопытством присматривался к растительности, рассчитывая набить мошну, продавая травки и коренья. К сожалению, ничего из встреченного классифицировать не смог, просто не знал, как та или иная травинка в игре называется. Вон что-то похожее на подорожник, а там раскинулся лопух, совсем рядом с тропинкой выросла целая поляна колокольчиков. Но сколько я не рвал растения, пользы от этого не было, совсем. Дошло до того, что попробовал парочку листьев и цветков... в итоге обзавелся резким горчашим привкусом на языке и только.
  ' Вы не можете пользоватьсясамособранными произрастающими растениями, пока не получите первый уровень специальности ТРАВНИК. Вы не сможете продать собранные растения травникам и лекарям, если не знаете их названия'.
   Вот и вся разгадка, просто и нужно было залезть в менюшку и вызвать помощь с пояснениями. М-да, не все так и просто, оказывается, пока не достигнешь чего-то в игре, соответствующими бонусами не воспользуешься. Жаль, очень жаль.
   После прочитанного передвижение мое резко ускорилось, ведь больше не нужно было искать взглядом какую-нибудь травинку, выделявшуюся среди прочего гербария внешним видом. Интересно, а в игре такая специальность, как травник пользуется уважением и насколько интересно ее отыгрывать? Может, стоит ее взять хотя бы ради возможности бесплатного обогащения. Об этом нужно обязательно подумать, только не здесь, а в нормальном мире, перед этим плотно покопавшись в сети.
   Наконец, я добрался до рощи, где мне предстояло выполнить свой третий квест. Вот, кстати, информация к размышлению, этот самый грибной наплыв я в глаза не видел, но откуда-то точно знал, что вон та черно-коричневая блямба чуть ли не на верхушке небольшого деревца и есть он.
  - Не боись, все будет хорошо - чик и в дрова, - усмехнулся я, похлопав ладонью по шершавой коре молодой березки, которую мне предстояло свалить. Тоненькая совсем, я почти обхватывал двумя ладонями ствол на уровне груди и это с моими-то 'новыми' руками. Никакого сравнения с тем дубом, которому я обязан своей нынешней одеждой. Кстати, после драчки с крысами она уже не была столь новой, какой получил ее из рук женщины. Если хочу брать задания и задания существенные, то стоит подумать о смене облика в лучшую сторону.
  - Ну, помолясь приступим, - вздохнул я, примериваясь топором к стволу дерева. Первый же удар заставил мелко задрожать дерево, сверху посыпались мелкие сухие веточки, листья... Рубить березу было не пример удобнее и легче, чем дуб. И конечно подобным действом много проще заниматься, когда ты в пять раз сильнее, в три раза ловчее да еще и по специальности лесоруб. Может, вновь попытать удачу и наведаться к веселой толстушке, предложив очистить весь двор от сухостоя? Авось, согласится и не пошлет, как в прошлый раз. А взамен попрошу одежку новую, уж за пять дубов штаны с рубахой и лаптями не покажутся огромной ценой. Заодно и дубинку справлю, хотя, зачем ждать, оружие себе изготовлю из макушки этой березы, она как раз идеально подходит по толщине и форме.
  - И-эх, - хекнуля в очередной раз всаживая топор в податливую древесину.
  'Бдзинь', ответил мне опор, развалившись на три части. Я очумело посмотрел на половинку топорища, зажатого в руке и обломки под ногами. Еще один примерно треть лезвия торчал в дереве.
  ' Будьте осторожнее с вещами в игре. Одежда, оружие, экипировка имеют определенный запас прочности, который теряется тем быстрее, чем чаще пользуетесь предметами. Повысить запас можно путем улучшения в мастерских, у соответствующих мастеров или накладывая чары у магов. Восстановить запас можно самостоятельно, приобретя ремонтный набор и изучив соответствующий навык (самостоятельно или заплатив за урок мастеру) или обратившись в мастерскую'.
  - А раньше сказать нельзя было?
   Почти тут же высветилась еще одна надпись:
  ' Вы теряете 0.5% репутации среди НПС данной локации'.
  И следом еще одна:
  'Провалено задание: добыть грибной наплыв, репутация у персонажа, давшего задание, снизилась на 10%'.
  - М-да, не было печали да купила баба порося, - задумчиво проговорил я, машинально почесав затылок. - Пять монеток-то того, тю-тю. То-то думал, что слишком шикарно оплачивается задание - серебром!
   Топор сломался, когда дерево прорубил почти до середины. Это что же, мне бабка заведомо паршивую вещь дала вместе с невыполнимым заданием? Но на форуме ни о каких подставах не упоминалось. Пусть я и не вчитывался в описание, проскочив глазами по шапкам заданий и краткому описанию.
   Мне было и обидно, и интересно одновременно. Обидно, что в каких-то Яслях я так обмишурился. А интерес вызывал итог проваленного задания и желание узнать о счастливчиках, которые с ним справились. И этим я занялся немедленно, укрывшись в кустах от посторонних глаз и выйдя из игры.
  На этот раз я полностью открыл страницу с "испорченным" заданием, собираясь прочитать все комментарии и сноски до последней буквы.
  'Задание - полный развод, топор ломается, а дерево еще стоит. Что за дела?'.
  'Топор сломался на середине ствола, я, правда, еще пробовал с ним крыс бить и там немного подпортил. Но ведь топор квестовый, он мощнее, с чего такая беда?'.
   Ха, оказывается, не один я такой умный, есть прохиндеи готовые и рыбку съесть и не оказаться в неприятном, хм, положении. Вот только не всегда второе утверждение случается обмануть, мой пример тому подтверждение.
   Ответ я нашел ближе к середине вопросов, которых оказалось не столь и много. Не каждый хочет помахать топором в течение часа и дольше, чтобы выполнить ерундовый, пусть и хорошо оплачиваемый квест. А есть же еще каменотесы и шахтеры, вот кому не позавидую на начальных этапах тюкать киркой.
  'Тут нужно четвертый ранг дровосека, только тогда можно свалить дерево или сразу после получения задания пойти к кузнецу и отремонтировать, тогда его хватит на дерево. Но придется заплатить. Кстати, обломки тоже можно собрать и отнести к нему же, кузнец за отдельное задание сварит их заново'.
   Интересно, интересно, если так оно и есть, то я обзаведусь оружием и неплохим, стоит отметить.
   Когда я вновь вернулся в игру, дерево так и стояло с надрублены стволом, слегка покачиваясь под налетавшим ветерком. Видя это дело, я было приналег плечом на березку, рассчитывая, что то не выдержит совмещенных усилий ветра и меня и упадет. Ага, куда там, проще обломком топора добить остаток, чем переломить. У меня уже сизая пелена перед глазами появилась и возникла тревожная надпись:
  'Уровень вашей выносливости стремительно падает. Когда она приблизится к нулю, вы упадете и будете не в состоянии совершить любое физическое действие'.
  Отдышавшись, я плюнул на дерево и стал собирать обломки, рассчитывая поиметь хоть какую-то пользу с неудачного задания. Прихватил даже кусок топорища, хоть и не представлял каким боком деревяшка будет использована кузнецом. А потом возникла заминка - застрявшая часть лезвия ни в какую не вылезала из древесины, словно ее зажали в тисках.
  - Вот все как не у людей, - в сердцах выкрикнул я и уставился злобным взглядом на железку. Но той было глубоко фиолетово на эмоции какого-то новичка да еще ажно второго уровня. Все мои надежды обзавестись оружием пошли прахом. Черт, как же тот игрок справился или у него топор не застревал?
   Окинув в последний раз тоскливым взглядом место своего позора, я уже почти собрался уходить, когда мне в голову пришла интересная мысль. На нее навела крупная птица, вроде глухаря, которая уселась на верхушку многострадальной березы. Дерево, не отличавшееся толщиной и изрядно потерявшая в талии благодаря моим усилиям, громко заскрипело и чуть подалось к земле. Испуганная птица тут же вспорхнула и унеслась куда-то вдаль. А я задумался.
   И уже через минуту, царапая живот о неровности коры, полез на макушку дерева. То, что я совсем не глухарь, а прямо наоборот - бескрылый тип, понял очень скоро. Рассчитывал просто надломить дерево и быстро спуститься вниз. Но когда ствол подо мною закачался и с громким треском стал клониться к земле, я машинально ухватился со всех сил за него. И так, вспоминая просмотренные ранее мультфильмы с незадачливыми героями (почему-то сразу вспомнил 'Ну, погоди' с невезучим волком, выбранным крокодилами в качестве основного ингредиента на варево) оказавшихся в схожей ситуации, стал падать.
  'Трындец' - пронеслось в голове, когда рухнул вместе с деревом, в обрамлении ветвей и листвы на землю. Почти тут же окружающий мир окрасился в багровые тона и сузился до небольшого окошка, расположенного точно перед газами.
  ' Ваша выносливость равна 2.
  Ваша жизнь равна 5.
  Вы не в состоянии двигаться и способны пользоваться вербальными или ментальными чарами'.
   И почти тут же появилась еще одна надпись, гораздо приятнее первой:
  'Вы получили +1 к навыку ЛЕСОРУБ, всего 2.
  Вы повысили НАХОДЧИВЫЙ ЛЕСОРУБ на 1, всего 2.
  Ваша выносливость повышена на 2, всего 6.
  Ваша сила повышена на 1, всего 6.
  Ваша ловкость повышена на 1, всего 4.
  Вы получаете новое достижение АКРОБАТ 1 ранга.
  Ваша скорость забираться на деревья выросла на 1, всего 1.
  Вы получаете достижение ТЯЖЕЛЫЙ КАМЕНЬ 1 ранга.
  Вы получаете возможность раздавить врага при падении на него с вероятностью в 2%'.
   Ко мне еще не скоро вернулась способность двигаться и смотреть на окружающий мир нормальным взглядом. Подумать только, я на волосок был от смерти и от сопутствующей потери опыта и части навыков. И во всем виновата моя непоседливость и стремительность - сделать сначала, а лишь потом обдумать. И, что тут молчать, подвела просто потрясающая реалистичность игры. Я по привычку подвожу местные реалии к жизненным, где я бы с этого дерева просто спрыгнул бы еще в полете или сломал, поднатужившись.
   Хорошо, что все обошлось, и в итоге я оказался только в плюсе: кроме повышения личных характеристик, освободился обломок топора и, что больше всего обрадовало, обломился при ударе о землю чертов грибной наплыв. Не весь, правда, примерно четверть осталась на дереве, но я, вооружившись терпением и лезвием топора, соскоблил и эту часть.
   Всю свою добычу положил в мешок, изрядно потяжелевший и потерявший свободный объем. Зачем взял гриб? Все просто, рассчитывал отдать его бабусе и замириться, заодно поиметь денежку, которой мне катастрофично не хватало. Я уже столько времени в игре, а даже не заработал на нормальную одежду и снаряжение. С чем и в чем мне ходить на основной локации? Ведь рассчитывал после этого квеста приодеться и удрать из Яслей...
   Бабуля встретила меня не ласково, еще только подходил к калитке, когда послышался ее дребезжащий, но громкий и полный возмущения голос:
  - Ты чего пришел, негодник, чего еще хочешь украсть у бедной старушке, изверг?
  - Извините бабушка, - покаялся я, постаравшись добавить в голос побольше раскаяния и смирения, - так получилось.
  - Это что у тебя получилось? - распалялась та. - Последний топор сломал, лекарства не принес, а мне помирать теперь из-за этого? Ох, не доживу я теперь до праздника Солнцестояния, не надену свой наряд, который берегла на него.
  - Доживете и наденете бабушка, - вклинился я в ее поток жалоб и обвинений. - Вот тот грибной наплыв.
   С этими словами я вынул из мешка свой трофей, горсть некрупных комочков, которые настрогал с дерева и увесистый желвак в два кулака величиной.
  - Ой, мое лекарство! - обрадовано всплеснула руками старушка и тут же запричитала. - А топорик, топорик-то мой где?
  - Сломался он. Плохой был да старый, вы бы мне сразу сказали, что стоит отнести к кузнецу для ремонта, - ворчливо заметил я, обрадованный реакцией старушки на гриб.
  - Да я старая совсем, память подводит часто, - жалобно проговорила собеседница и протянула обе руки вперед, верх ладонями, сложенные ковшиком. - Ну, давай уж сюда его, топор-то, стало быть, прощу тебе.
   Я уже чуть было не переда гриб, но успел вовремя спохватиться.
  - Бабушка, а как же плата? - удивился я, не спеша передавать свой трофей заказчице. - Я старался, работал, чуть не умер и все за просто так?
  - Топорик-то денег стоит, - ворчливо заметила старушка. - Ладно, так и быть, пять медных монет дам. Согласен?..
   С прижимистой бабули удалось срубить двадцать пять медяков и... подкову. Честное слово, в тот самый момент, когда пригрозил старушке отдать гриб местному травнику, у которого она выкупит обратно за гораздо большую сумму, она подняла цену до указанной и в навесок предложила подкову:
  - Бери милок, бери. Подкова счастливая, еще пригодится тебе.
   Я ошалело посмотрел на гнутый и покрытый ржавчиной кусок металла, который мне протягивала собеседница. Суя по виду, данная вещь пережила не меньше трех хозяев (это я о лошадях), побывала в сотнях молодецких драках на ролях кастета, долго валялась не у дел на грядке под дождями и только после этого была предложена мне. Не знаю, что толкнуло меня, но подкову я взял.
  - Хорошо, бабушка, - вздохнул я, - давайте вашу счастливую подкову. И деньги.
   Хотелось бы больше, но ничего не вышло. Подозреваю, что разработчик данного НПС был увлечен Гоголем с его 'Мертвыми душами' и конкретно персонажем Плюшкиным, тот тоже весь хлам тащил к себе. Ладно, хоть четверть срубил от начальной суммы и восстановил свое реноме среди местных.
   Распрощавшись с бабулей, я направился к кузнецу, размышляя о том, что за задание он может мне предложить. На форуме отмечалось, что каждый раз что-то новенькое, полный список заложенных еще не использовался по причине малого количества игроков, обратившихся к мастеру с похожей просьбой. Мало народу прошло по мои стопам начиная от взятия квеста у старушки, битья крыс и так далее, вплоть до подбора обломков топора.
   Кузнецом оказался мужик характерного вида, полностью подходящий для своей профессии: огромный, с руками что свиные окорока, пудовыми кулачищами и красным лицом.
  - Ну, говори что нужно? - неласково встретил он меня, когда я показался на пороге кузни. - И помни, что попрошайкам я не подаю.
  - Я не попрошайка, - обиделся я, задетый словами и тоном НПС, - дело у меня к вам.
   Тот смерил меня придирчивым взглядом, нахмурился и буркнул:
  - Выкладывай, только быстро.
  - Мне бы вот топорик отремонтировать, - с заискивающими интонациями попросил я, выкладывая перед кузнецом обломки. Тот пару секунд рассматривал их, потом взял в руки, покрутил и бросил обратно.
  - Серебряная монета или иди отсюда.
  - А не нельзя ли решить эту проблему как-то иначе? - поинтересовался я, в глубине души разочарованный ответом кузнеца. Мне ну никак е хотелось расставаться с единственной серебрушкой, что валяется в мешке.
   Кузнец слегка задумался, машинально принявшись тереть подбородок, весь покрытый пятнами сажи и трехдневной щетины.
  - Хм, знаешь, есть у меня дельце для тебя. Тут соседям потребовались три косы, да вот незадача, просто отковать мало, нужно еще на косовище наладить, а с деревом я не работаю, не мое енто.
  - Предлагаете сделать эти самые косовища мне? - поинтересовался я.
  - Да, справишься?
  - Постараюсь, - твердо пообещал я и почти не вздрогнул, когда перед лицом возникла надпись:
  'Поздравляем, вы получили квест у нелюдимого кузнеца. Задание: изготовить три косовища. Время ограничено, не позднее завтрашнего вечера вы должны предоставить кузнецу три предмета. Награда: откованный заново топор лесоруба'.
  - Тадысь вот тебе три колечка железных, думаю, знаешь что с ними делать, - радостно проговорил кузнец и вложил в мою протянутую ладонь три небольших металлических кольца. По виду - самые обычные обрезки в пару пальцев шириною от водопроводной трубы двушки. Колечки полетели в мой мешок, прибавив к общему весу свои пять копеек.
   Еще по дороге к злосчастной березке, едва не ставшей позором для меня, я заприметил глубокий овраг, сплошь заросший молодыми деревцами с бегущим по дну тонким ручейком. Именно там я рассчитывал отыскать подходящие по фактуре жерди для будущих кос. Овраг был небольшим, и времени на тщательное прочесывание занял совсем мало, едва ли двадцать минут. Для своих нужд я присмотрел три стройных липки, каждая не толще моего локтя - самое оно.
   Начал я не с рубки деревьев, как можно было ожидать, а сперва отыскал в ручье подходящий кусок камня чуть больше моего кулака. Слегка отмыв от тины и грязи, пока не счистил с того склизкий налет, я долго шаркал находкой о булыжник поздоровее. Несколько раз проводил уродуемой стороной по тыльной стороне ладони и, не найдя ее соответствующей, вновь принимался за работу. Прошел час, когда я добился более менее ровной и шероховатой поверхности. И опять перешел не к липкам, а к своему мешку, отложенному к корням ближайшего взрослого вяза. На свет божий был извлечен обломок лезвия топора, который в ближайшее время должен стать для меня основным рабочим инструментом.
  - Ну, Богу помолясь, приступим - вздохнул я, мысленно представляя, какой кошмар меня ждет в ближайшее время.
  'Швахххзз, швахххззз...'.
   Шоркающий противный до мурашек по коже звук лениво несся из оврага, сообщая всем и каждому, что некий индивидуум тут предается самоистязанию. А как еще назвать действие, в результате которого небольшой кусок стали, бывшей некогда лезвием топора и размером чуть крупнее спичечного коробка, понемногу приобретает острую режущую кромку? И делалось все это обычным, слегка доработанным до абразивного камня, речным голышом.
   Уже начинало смеркаться, когда я устало разогнул ноющую и затекшую от неподвижной позы, спину и убрал в сторону камень. После грубой заточки лезвие вполне годилось для будущих работ.
   И тут же устроил проверку, срезав с ближайшей липы пять веток чуть толще большого пальца и длиною в тридцать сантиметров. Очистив от коры, я вырезал в середине каждой аккуратный паз с округлыми краями, оставив меньше сантиметра древесины в пазе. Потом потер срез своим самопальным наждаком и отправил все пять бывших веток на дно ручья, придавив их некрупными камнями, чтобы не уплыли.
   После этого я взял себе десять минут отдыха, которые провел сидя опершись спиною о вяз и мрачно смотря на ближайшую жертву. Неудобное орудие труда вызывало вспышки злости еще на стадии срезании веток, а мне предстояло срубить ствол почти в семь раз толще! Наверное, это будет сродни рубки первого дуба...
   Я их свалил, срезал, срубил к чертовой матери и прочим родственника нечистого эти три тонких липки. Первая пошла худо-бедно, даже обрадовался, что ранние опасения оказались беспочвенны. И зря.
   На второй у меня снизилась выносливость больше чем наполовину. Пришлось прерываться и пить родниковую воду. Потом еще раз и еще. В настоящей жизни от того количества воды, что влил в желудок, раздулся бы раза в три. Но зато здесь вода имела целительную силу - выдул литр и усталость быстро исчезает. После третьей вода уже почти не помогала и мне пришлось полчаса без сил валятся на сырой земле, про себя надеясь, что никакой агресивныймо сюда не заглянет. К этому времени в мире Вальдиры стояла ночь и луна с трудом пробивалась своим светом на дно оврага.
   И надо же такому случиться, что мои подозрения воплотились в жизнь.
   Ночь выдалась тихая, тишину не нарушало ничто, даже ручеек струился почти беззвучно. И только поэтому я первым расслышал чужую поступь и шорох одежды, касавшейся ветвей. Я был уверен на сто процентов, что неизвестные шли сюда. С моим-то везением могло так статься, что гуляки запросто усядутся на мое насиженное и нагретое место. Вот же напасть.
   С трудом, так как выносливость еще находилась в красной зоне, я отполз в сторону и укрылся под крошечным, но все же берегом ручья. Какая никакая, но защита, плохо только весьма мокрая и приходилось лежать.
   С гребня на дно оврага спустились двое, некоторое время топтались на небольшом пяточке, почти над моей головою. Наконец, затихли.
  - Присядь возле дерева, - произнес красивый мужской голос с каким-то странным певучим тоном. - Смотри какое удобнее место - сухо и корень толстый выступает, чем не кресло?
  - Сам садись, - нервно ответил приятный женский голос, - если так хочется. А мне и стоя хорошо.
   В отличие от своего спутника, женский голос звучал глухо изредка становясь и вовсе неразборчивым и больше угадывал слова , чем четко различал. Платок, что ли, на рот надела или респиратор?
  - Да успокойся ты так, чего нервничаешь? - ответил ей мужчина. - Ну, подумаешь, турнир проиграли, не все же потеряно. Сейчас наш опекун появится и даст новое ЦэУ.
  - Нервничаешь? Это ты почти что новичок в этой игре, а мне пришлось деинсталлировать свою прежнею героиню. А ты знаешь кем я была в ее качестве!? Вот и молчи, - взорвалась девушка.
   И тут в овраге что-то слабо засветилось, такой приятный успокаивающий золотистый свет. Я чуть не решил, что случился восход, который мне в игре еще не довелось видеть. Но голос мужчины все расставил по местам.
  - О, вот и он, кстати! Видела когда-нибудь ангелов, а?.. Хотя, чего спрашиваю, конечно видела, ты же у нас ого-го... была когда-то.
  - Очень жаль, что в Яслях нельзя никого прибить, ты бы стал первым и самым желанным кандидатом на эту роль, - прошипела девушка.
  - Я бы тебя наизнан...
  - Хватит сориться, друзья, - прервал нездоровую полемику новый незнакомый голос, приятный чуть раскатывающий. - Успокойтесь, проигрыш в турнире хоть и неприятен и весьма досаден, но не настолько критичен. Сандра, это касается тебя в первую очередь.
  - У меня теперь другое имя! - с яркой обидой выкрикнула девушка. - По твоей вине, между прочим.
  - Все, тихо, - твердо произнес последний прибывший, - хватит мотать сопли на кулак. Сандра, ты же никогда не отличалась склонностью к истерикам, что такое случилось? Или ты так остро отреагировала на проигрыш, первый за последнее время?
  - Да не в турнире дело, - призналась сквозь зубы незнакомка, - не в нем, точнее не только в нем. Просто я в этом облике ощущаю себя калекой, уродиной и даже еще хуже.
  - Сандра, смею заверить, что к концу недели ты приблизишься к своему прежнему уровню. Клан предложит личную локацию, где прокачаешься до сколь угодной величины.
  - Клан... идти служить бывшим врагам? - прошипела девушка. - Я за эти два года, что провела в игре, возненавидела их как мой дед - фашистов.
  - Теперь начинай любить. Без этого вся эта миссия не стоит ни гроша. Спалишься в ближайшее время иначе.
  - А мы в один клан вступаем или как? - подал голос до этого молчавший спутник девушки.
  - Нет, не в один. Ты пойдешь к Саблезубым. Это дружественный клан, можно сказать, что дочерняя фирма.
  - Да знаю я кто они, - хмыкнул мужчина и тут же задал вопрос. - Нас просто так возьмут, без всякой проверки? И что делать нужно будет или опять как перед турниром секретничать станешь?
  - Почему же, все скажу сейчас. И тебе и ей нужно добиться разрешения проникнуть в клановый архив второй очереди. Там должна лежать некая информация, которая поможет Ордену Длани Варркона и здесь, в игре и в обычной жизни. А дальше буде видно.
  - Все ты загадки любишь, - вздохнул мужчина. - Нет бы по простому, пользуясь своим ангельским могуществом, вытянул эти самые архивы. А то крутишь, крутишь шарады.
  - Здесь игра, а в игре, как и в любой программе, всегда остаются следы. Пусть их найти сложно, порою просто крайне сложно, но можно. Отчего у нас у администраторов существует разбивка по группам и постоянно тасуют? Все потому, чтобы не помогали игрокам.
  - Да вы и так богатые хоть куда, - хмыкнул собеседник ангела или бессмертного, уж точно и не знаю, как его назвать правильно.
  - А вот это только слухи. Да, в игре мы сильны и можем запросто прихлопнуть ладонью любой город. Вот только все упирается в то, что сделать это мы никак не можем без веских причин.
  - Ага, например, чтобы Грейвера прибить? - ехидно произнесла Сандра.
  - И его тоже, - как ни в чем ни бывало произнес бессмертный. Я подозреваю, что в этой перепалке есть нечто, ускользнувшее от моего понимания. Кто такой Грейвер? Почему чтобы его прибить разрешается снести город?
  - Ладно, ладно, еще наговоритесь, - вновь заговорил мужчина. - А теперь мне нужна суть задания, причина, почему мы здесь встретились.
  - Я все уже сказал. Ты идешь к Саблезубым и вступаешь в их клан. Прокачиваешься, стараешься соваться в самые рисковые авантюры - не волнуйся, мы тебе подстрахуем и не дадим так уж совсем ни за грош погибнуть. Как только завоюешь авторитет, постарайся получить допуск к архиву. Пока это все.
  - Пока все, - протянул мужчина. - Ладно, все понял. В конце-то концов вы мне за это деньги платите. Реальные.
  - А у меня? Что мне делать? - тихо спросила девушка.
  - Все тоже самое, только ты пойдешь в Академию Познания Истины, а в остальном все тоже самое.
  - К академикам!? - резко вскинулась девушка, даже ее голос стал более четким и на краткий миг исчезла 'глухота'. - Ты издеваешься, наверное. Я предполагала, что направишь к Рыцарям Жестокого Ветра, но в Академию!? Черт...
  - Успокойся, - жестко оборвал ее бессмертный. - Что-то я начинаю разочаровываться в тебе. Где та Сандра, которую я знал раньше?
  - Там же, где и все остальное, - зло ответила девушка, потом вздохнула и тихо, мне приходилось напрягаться слух, чтобы ее услышать, продолжила. - Ладно, чего уж теперь вспоминать былое... пойду я к академикам и выполню все необходимое. Вопрос только в том, а возьмут ли меня?
  - Ага, точно, - поддакнул ее спутник. - Я же уже спрашивал об этом, но ты не ответил.
  - Возьмут, - уверенно заявил бессмертный. - Всем кланам требуются люди, особенно сейчас с так некстати появившимся Навигатором. Берут в первую очередь прокаченных и боевых персонажей, но сойдут и прочие. Главное, вам нужно уровня до тридцатого прокачаться. Сможете?
  - Постараемся. Тридцатый уровень не столь и тяжело получить, вот позже появляются трудности, - подтвердила девушка. - Кстати, твое появление в Яслях у коллег не вызовет вопросы?
   - А все согласовано, - засмеялся бессмертный. - Это будет очередным квестом: кто-то заметил сияние ночью в овраге и решил узнать о нем все. В качестве доказательства оставлю свое перо... сюда за кору этого дерева заложу. Трактирщик, торговец да кузнец, вот все квестодатели и каждый со своей наградой.
  - Ну, если что так, - с сомнением произнесла девушка. - Теперь что?
  - Прощаемся.
  - И это все? - удивился мужчина. - Только ради нескольких слов ты заставил прийти ночью в овраг? Это же можно было сказать в любом месте.
  - У меня сейчас строго очерчено местоположение, - пояснил бессмертный. - Только этот овраг и все. Не так мы и могущественны, как кажется, за нами тот еще контроль, начиная от проверки игровых логов и слежки специальными программами.
  - А наш разговор...
  - Нет, Сандра, нет, его никто не сможет вытащить и расшифровать. По крайней мере, я постарался, чтобы решившему заняться этим пришлось попотеть и изрядно состариться. Ну, все, до новых встреч.
  Сразу после этих слов окрестности озарило золотым светом, а миг спустя в овраге остались лишь мы трое.
  - Ну, что разбегаемся? - полувопросительно сказа мужчина.
  - Да, наверное, мы больше с тобою никогда не увидимся, - негромко сказала девушка. - Я прямо сейчас ухожу из Яслей. Можешь проводить, если есть желание.
  - Проводить? - озадачено произнес ее спутник. - Хм, а я хотел перышко прихватить и сбегать по быстрому к трактирщику. Все равно же по пути.
  - Квест заработает только с утра. Впрочем, как хочешь. Сама я в Яслях не желаю сидеть ни одной лишней минуты.
   Я услышал тихие торопливые шаги, которые очень скоро затихли. С минуту мужчин, оставшийся один, топтался на месте, потом громко вздохнул выругался и бегом устремился за девушкой.
  - Подожди меня, я с тобою! - крикнул он своей спутницы, которая к этому времени должна уйти метров на сто от оврага.
   Я выдержал еще пять минут неудобного и малоприятного лежания на сырой земле и только убедившись, что возвращаться никто не собирается, выбрался из своего укрытия. Подслушанный разговор оставил сумбур в голове. Это игра для отдыха и развлечения или поле боя для интриг и склок? Куда я попал...
   Находиться в овраге мне совсем не хотелось, поэтому я торопливо, насколько позволяла выносливость и серебряный свет луны, направился к ближайшим людям. Через пятнадцать минут, усевшись на лавочку у чьего-то дома, расположенного на окраине, я покинул игру.
   В реальном мире, как и в Вальдире, так же царила ночь. Если часы не врали, то времени было чуть за полночь. Брр, я обычно уже час как сплю, а теперь улягусь только после часа. Пока перехвачу поесть, чтобы унять дико бурчащий желудок, ополоснусь под душем...
  
   Глава 3
  
   После пробуждения, быстрого и плотного завтрака, я вновь нырнул в игровой мир. За время, что я спал, с моим игровым аватарой ничего не случилось, все так же спокойно сидел на лавочке, греясь под лучами нарисованного, но такого настоящего солнца. Но нежиться себе под лучами я не мог позволить, ведь у меня впереди столько дел. И так на часах полдень уже, а мне до вечера кровь из носа нужно успеть выполнить задание кузнеца. А иначе все мои вчерашние мучения лишь лишняя трата сил и времени.
   В овраге со вчерашнего вечера ничего не изменилось. Даже мои жерди, которые я бросил там же, где срубил, никто не спер. Хотя, на кой кому-то понадобятся эти полутораметровые палки с сучками и в коре я представить не мог. Помучавшись минут сорок, чтобы навести остроту на лезвии, которое после вчерашней работы приближалось по своим режущим свойствам к валенку, я занялся трудовой повинностью. К счастью, основная работа была завершена еще вчера, сейчас же мне предстояло срезать сучки, снять кору, выровнять и придать приятный глазу вид местам среза, а то больше похоже, что эти липы грызли бобры.
   Закончив равнять жерди, я вытащил из воды ручки для косовищ и принялся прилаживать на место: приложить вырезом к жерди, аккуратно и медленно согнуть, связать концы полосками лыка. Все, когда высохнет, эта конструкция будет держаться намертво. Точно такую же операцию провел и с двумя оставшимися, попутно похвалил за предусмотрительность и запасливость: одна ручка все же лопнула, когда сгибал.
   А дальше и вовсе оставалась сущая ерунда, обрезать конец, что потолще примерно до середины и наискосок, надеть кольцо, выстругать клинышек и забить тот под колечко. Все, сделал, ура!
  'Вы получаете +1 к навыку ЛЕСОРУБ, всего 3.
   Вы получаете +1 к ловкости, всего 5
  Вы получаете +2 к выносливости, всего 8'.
   Я едва не выпал в осадок. Это я со вчерашнего дня мучился, а только сегодня получил повышения! С чего такая задержка? Я бы еще понял, если появилось что-то новенькое, конкретно за изготовление косовищ, а тут... Белиберда одним словом или меня сильно обманули.
   Уже собравшись уходить, я задумался: что-то я упустил, нечто важное. И тут как током ударило - перо. Вернее, задание, которое можно получить у кузнеца, трактирщика и торговца. Квестовую вещь я нашел воткнутой в дерево, возле которого отдыхал в перерывах между рубкой. Большое и пушистое, оно напоминало павлинье, но имело приятный золотистый цвет. Его я упрятал в мешок. После чего закинул на плечо три готовых косовища, связанных лыком, и направился к кузнецу.
   Встретили меня, мягко выражаясь, неласково.
  - Эй, оборванец, а ну уходи от моей кузни, пока тебе бока не намял! - заорал кузнец из чадного нутра кузни, стоило мне показаться на пороге. Это было так неожиданно, что я статуей замер на месте, не зная, что и ответить. Даже подумал в первый момент, что вышло время задания, хоть и было до вечера не менее двух часов.
  - Ты что совсем оглох или юродивый!? Да я тебя сейчас...
   Кузнец показательно медленно стал приближаться ко мне, сжимая и разжимая кулаки. Я так же медленно отступал назад. Только оказавшись на улице, кузнец опознал меня.
  - Тьфу, демоны тебя дери, ты чего такой грязный?
   Только сейчас до меня дошло, что рубка всыромовраге с последующем валянием на едва ли не в ручье пошли не на пользу моей одежке. Еще не бомж, но уже конкретно опустившийся тип, не видевший ванны дней пять, и не стиравшийся с месяц.
  - Работал, вот и запачкался. А привести себя в порядок не успел, так как спешил, - буркнул я и протянул кузнецу. - Вот три косовища как и просил.
  - Так, так, - забормотал себе под нос собеседник, приняв у меня предметы и занявшись их осмотром. - Неплохо, хоть клинышки стоило потоньше сделать. Но в целом нормально.
  - Значит, доволен? Поинтересовался я и, получив утвердительный кивок в ответ, заявил. - А раз так, то выполняй свою часть уговора - востанови топор.
  - От своих слов не отказываюсь, - раздраженно произнес кузнец. - Еще никто меня в этом не смел упрекнуть.. Сделаю я тебе топор, но сперва хочу еще предложить одно дело. Тогда и топор не только отремонтирую, но сделаю краше прежнего.
  - Эй, эй... - возмутился было я, не собираясь вновь куда-то мчаться, но тут же смолк догадавшись о каком деле говорит кузнец. - Собственно, я слушаю, выкладывай.
  - Ночью не спалось мне, вышел на улицу, чтобы свежим воздухом подышать и заметил я, как в стороне оврага что-то блеснуло, словно упало. А потом взлетело. Не желаешь проверить и рассказать, а то я места себе не нахожу, все любопытство душит, а?
  - Хорошо, - важно, с достоинством кивнул я.
  ' Вы получили задание СВЕТ В НОЧИ от нелюдимого кузнеца. Выяснить причину неизвестного свечения ночью в овраге. Время выполнения не ограничено. Награда - хороший топор дровосека'.
   Как только надпись исчезла, я вынул из мешка перо и показал кузнецу:
  - Ночью в той стороне спускался на землю Бессмертный. Вот перо, что выпало из его крыла.
   Кузнец заворожено уставился на перо и медленно, словно через сиу, выдавил из себя:
  - Бессмертный? Так близко от моего дома? Вот эта история, будет о чем рассказать за кружкой эля в трактире. Спасибо тебе, добрый парень. На-ка вот тебе нож в награду.
  'Вы выполнили задание СВЕТ В НОЧИ'.
   Вы получаете новый уровень всего 3.
   Вы получаете пять свободных очков.
   Вы улучшаете репутацию с нелюдимым кузнецом, отношения с кузнецом поднялись до доброжелательных'.
  Вы получаете охотничий нож +3 урона к режущим и колющим ударам'.
  - Ну, давай свой топор, - весело произнес кузнец. - Сделаю я тебе его, еще лучше прежнего будет.
   Металлические обломки один за другим перекочевали сперва в руки собеседника а затем, через минуту, полетели на раскаленные угли. Заработали меха, металл стал приобретать красноватый оттенок, потом порыжел. Дождавшись нужного оттенка, кузнец споро вытащил обломки топора из огня и бросил на наковальню. Всего несколькими ударами кувалды он превратил их в один цельный брусок, который вновь бросил на угли.
  - Эх, мне бы еще кусочек металла, - вздохнул кузнец, качая меха левой рукой, - я бы тебе такую вещь смастерил!
  'Подкова, та, что дала мне старуха, - пронеслась мысль в голове, - так вот зачем она нужна'.
  - Вот, посмотрите на эту вещь, - произнес я, одновременно активно роясь в мешке, - подойдет ли?
   Я положил на наковальню, еще горячую после недавней обработки слитки, подкову. Сейчас она смотрелась еще противнее, словно и не подкова вовсе, а кусок, э-э, коровьей лепешки, заставшей в причудливой форме.
  - Ого, счастливая подкова бабки Мархи! - удивленно присвистнул кузнец. - Как выпросить смог?
  - Сама дала. Я ей грибной нарост принес, а взамен получить чуть монет и эту подкову. А она в самом деле счастливая?
  - Счастливей некуда, - подтвердил кузнец. - Она с этой подковой из побирушки, появившейся в нашем поселке, стала уважаемой жительницей. Да еще денег заколачивала на вас, чужеземцах. Ты верно первый, кто смог взять с нее денег.
  - Но зачем же тогда отдала такую хорошую вещь? - пожал я плечами.
  - Видать не нужна стала, - повторил мой жест кузнец. - Но это только сама Мархи скажет. Если захочет. Ладно, делу время - потехи час.
   Подкова присоединилась к слитку на углях и когда хорошо прогрелась, почти до лимонного цвета, была отправлена на наковальню.
   Тук-тук, тюк-тюк...
   Прямо на моих глазах невзрачный кусок металла превращался в отличный топор. Кузнец расплющил тот, превратив в толстую пластину трапециевидной форме, потом ловко скрутил узкое снование, проковал и вновь бросил на угли.
  - Уже скоро, - довольно проговорил он, - сейчас разогреем как следует и... ох, чуть не забыл.
   Кузнец охнул, отпустил меха и почти бегом бросился в дальний угол кузни, заваленный, насколько мог разобрать, всяческим хламом. Недолго покопавшись, он вернулся в узкой полоски темной стали, больше всего похожей на гнутое лезвие толстого охотничьего ножа. Полоска, как и подкова упала на угли, а кузнец интенсивно заскрипел мехами.
  - Сейчас все будет, сейчас, - приговаривал кузнец, не отводя глаз от нагреваемых заготовок. Когда они достигли нужной степени нагрева, кузнец принялся обрабатывать на наковальне. Полосу он наварил на широкой, как понимаю рубящей стороне. Еще несколько минут работы и раскаленная, перемежаемая багровыми и черными тонами заготовка упала в бочку с водой, на треть врытую в землю рядом с горном. Через несколько минут кузнец достал из воды топор. Не очень широкое лезвие имело легкий лунообразный изгиб, сторона, обращенная к руке вытягивалась, в то время как противоположная была почти отвесная. На обухе торчал четырехгранный штырь, чуть загнутый.
  - Вот, держи, - вручил мне увесистое изделие кузнец. - Отличная вещь, хоть деревья руби, хоть чужие латы. Лезвие из каленой стали сделал, заточку будет держать вечно. И шиом можешь потаскивать ствола, а пожелаешь и сталь чужой бронькипопортишь. Ну как, хорош?
  - Хорош, - ответил я, ощупывая еще теплый металл топора, - хорош.
  - Вот и ладненько, значит мы в расчете?
   Я посмотрел в ждущие глаза кузнеца и медленно кивнул:
  - В расчете.
   И тут же перед глазами вспыхнула очередная надпись:
  'Вы выполнили задание нелюдимого кузнеца изготовить косовища для кос. Получена награда: выкованный топор лесоруба'.
   И тут же следом еще одна:
  ' Вы получаете новый уровень, всего 4
  Вы получаете пять свободных очков опыта, всего десять'.
   Все, больше в кузни мне делать было нечего, но когда собрался уходить, меня остановило чуть смущенное, покашливание кузнеца и его вопрос:
  - Кхе, ты это, кхе, не хочешь продать то перо?
  - Перо? - не сразу понял я о чем идет речь. - Ах, перо бессмертного. А что так?
  - Купить хочу, - произнес кузнец. - Продашь?
  - Продам, если цена меня устроит, - медленно, слегка растягивая фразу, проговорил я. В мыслях быстро прикидывал, сколько монет можно стребовать с собеседника: серебряный, два или вовсе назначить цену в золотой, все же вещь уникальная, хоть и без всяческих бонусов. Но озвучить их не успел.
  - Денег у меня маловато, - признался кузнец, - но есть кое-что на обмен. Подожди тут, сейчас принесу, а ты оценишь и примешь решение.
   Я не успел и рта открыть, а собеседник уже выскочил на улицу, чтобы через несколько минут позвать меня:
  - Эй, паренек, ходи сюда. Здесь все ж посветлее будет да и почище, чего вещи зазря марать.
   На улице, на огромной деревянной колоде не менее метра в диаметр, лежал тюк с вещами, рядом стоял довольно улыбающийся кузнец. Дождавшись, когда я окажусь рядом, он развернул тюк и стал показывать мне его содержимое.
  - Штаны, куртка, сапоги и все из качественной кожи. А на куртке к тому же еще и кольчужная вставка. Еще рубашку отдам, шапку с пером и мешок, а то твой только на помойку и годится. И... и ремень широкий кожаный с петелкой: хошь топор вставь, хошь меч. Как тебе такой обмен?
   Решал я совсем не долго: вещи мне нужны? Нужны, а тут фактически задарма отдают, ведь перо я просто нашел. А тут и ножик отхватил, и одежку. И если начну ломаться и набивать цену, в итоге куплю то же самое, но за личные копеечки.
  - Отличный обмен, - улыбнулся я и протянул перо. - Держи.
   Переоделся я сразу, как только ушел с подворья кузнеца. К счастью, располагалось то на окраине поселения, так что смущаться и смущать окружающих своими 'памперсами' не пришлось. Хотя, я уже блистал в таком виде, когда рубил дубок и место там было ох какое оживленное.
   Сразу после кузницы направился к плотнику, у которого заказал топорище под свое приобретение. Когда хитро изогнутая, сантиметров семидесяти длиной ручка встала в обух и была расклинена стальным клинышком с крупными заусенцами, я вновь прочитал информативную надпись:
  'Вы стали обладателем топора лесоруба:
  +2 к профессии ЛЕСОРУБ.
  Рубящий урон 13-15.
  Уникальная характеристика СЧАСТЛИВЫЙ УДАР, снимающий по пятьдесят очков жизненных пунктов и прочности чужой брони и оружия.
  СЧАСТЛИВЫЙ УДАР возможен не чаще, чем на каждые пятнадцать обычных ударов'.
  Уф, это уже что-то. Наконец-то я обзавелся приличным оружием и гардеробом, можно и в Большой Мир подаваться. Как там говориться: на встречу приключениям! Насмотревшись на топор, я сунул топор в удобную петельку на ремне, прочитал короткую фразу о том, что теперь являюсь лесорубом пятого уровня и уже собрался уходить, когда меня окликнул плотник.
  - Незнакомец, вижу ты хороший лесоруб, не часто такого встретишь в нашей глуши. Не поможешь ли мне в одном деле?
  - Что за дело, уважаемый? - повернулся я к собеседнику.
  - Древесину мне нужно добыть, вот такой толщины бревно и длиною в мой рост. Да не простую, а из ивы, что растет у мельничного пруда.
  - А что так? Нельзя какое другое дерево взять? - поинтересовался я. Пруд находился весьма порядочно от поселения и конкретно от жилья плотника, а мне совсем не хочется трепать ноги.
  - Да это все жрецы Влаголея, - раздраженно ответил плотни. - Нужна им статуя их покровителя, да не из простого дерева, а именно ивы плакучей. А где я им такую достану, если не работаю я с таким материалом? И мои работники не справятся, там волокно другое, рубить умело надо иначе полопается и разойдется, да и вообще им такое ответственное дело не доверишь. А ты лесоруб неплохой, вон и топорик имеется справный, тебе такую иву свалить, как мне табурет смастерить. Возьмешься?
  - А цену какую предложишь, мастер? Учти, мне уже в город пора, а то задержался я в вашем поселке. А рубка ивы дело долгое, и нести еще издалека.
  - С ноской я тебе помогу, работников своих дам в помощь для этого. А насчет платы, э-э, серебряную монету и скидку половинную на мои услуги. Идет?
  - Не идет, - покачал я головою, - ни как не идет, мастер. Мне бабка Мархи за простой гриб пять серебрушек предлагала, и срубил совсем тоненькую березу.
  - Пять монет дам, как и бабка.
  - Я же говорю, - терпеливо принялся объяснять я собеседнику, - там дерево вот такусенькое было. Я его даже до конца не стал рубить, так сломал.
  'Вы получаете навык ХИТРОСТЬ первого уровня, всего 1'.
  Ого, интересная штука выходит. Получается, как только я немного по-другому, в свою пользу, расставил акценты на недавнем задании, почти проваленном, как получил очередной бонус. Стоит взять на заметку и обязательно воспользоваться еще раз.
  - Десять монет, - хмуро произнес плотник. Я чуть было не согласился на озвученную сумму, но решил потянуть время, делая вид, что раздумываю.
  - Если деньги не нужны, могу обучить работе с древесиной или подсказать полезное что для твоего ремесла. Сразу проще валить дерева станет. Ну что скажешь?
   Когда плотник озвучил свое последнее предложение, я чуть не подпрыгнул на месте. Ведь обучиться считай за так, без затрат сил и времени, я и не мечтал.
  - Согласен, мастер, - быстро произнес я. - вы обучаете меня навыку лесоруба, а я рублю иву.
  - Нет, - хитро улыбнулся собеседник, поняв, что сумел поймать меня на крючок, - так дело не пойдет. Мало я тебя еще знаю, чтобы пойти на такую сделку. Сперва дерево окажется на моем дворе, а уж там и за учебу возьмусь.
  - Идет, - вздохнул я, сожалея о провалившейся возможности облегчить свой будущий труд по валке ивы.
  'Вы получаете новое задание:
   Вы должны срубить иву у пруда.
  Награда - обучение у плотника.
   Время выполнения не дольше одного дня'.
  - Когда приступишь? - поинтересовался плотник. - Мне же работников с тобою направлять, а им еще многое предстоит сделать. Не нужно, чтобы били баклуши долго.
  - А прямо сейчас и пойду.
  - Сейчас? Тогда ты ступай, а через часок и они подойдут. Все равно раньше не закончишь.
   Прудик оказался небольшим, густо заросший по двум берегам тростником и камышом. Стояла мельница, у хозяина которой я чистил амбар от крыс. Ивы нашлись на дальнем берегу, три в меру толстых, с густыми кронами и длинными нитями веток, почти купающихся в воде. Чуть в стороне от деревьев, на краю бережка, расположилась здоровенная куча недлинных палок, очищенных от мелких веточек и коры. Судя по косым срезам и отметинам зубов тут поработали бобры. Неплохо бы на них поохотиться, но только не сейчас, когда времени нет и нужно свалить нужную иву.
   Из трех деревьев, только одно соответствовала параметрам, заданных плотником. И росло оно совсем рядом с бобриной столовой. Несколько минут я ходил возле дерева, щупал кору, приценивался к кроне и наклону ствола. И точно знал, что падать она будет точно на обглоданные ветки. Мне остается только направить ее туда, не ошибиться с местом заруба.
   Делал все точно, как и полагается: со стороны планируемого падения зарубка примерно на четверть ствола, с обратной стороны приступил к рубке взяв на пятнадцать сантиметров выше. Несколько раз топор странно теплел и в момент 'охлаждения' при очередном ударе удавалось врубиться особенно глубоко в древесину. Счастливый удар, наверное, больше ничего в голову не приходит.
  К тому времени, когда пришли работники плотника, ива шаталась при каждом ударе и медленно-медленно клонилась вниз. Вот-вот должно рухнуть, остается пара ударов... и в тот момент, когда дерево угрожающе заскрипело, совсем рядом из воды вынырнул бобер. Крупный зверек, ни мало не беспокоясь наличием посторонних, выбрался на берег и забрался на кучу веток. Что-то негромко тренькнул и тут...
   Ива упала ровнехонько на то место, которое я рассчитал. Несчастный бобер даже пискнуть не успел, когда его накрыло густым ворохом гибких ветвей, в которых он запутался, словно в сети, а следом рухнул ствол. Над бобром засветилась красная полоска, которая мгновенно истончилась, стала серой и исчезла. Готов.
  'Вы повысили НАХОДЧИВЫЙ ЛЕСОРУБ на 1, всего 3.
  Вы повысили Лесоруб на 1, всего 4 (+2 бонус)
  Ваша сила увеличилась на 1, всего 7'.
  - От, Кронька, ты тока глянь, как ить его расплющило! - совсем рядом прозвучал незнакомый голос, заставив меня от неожиданности вздрогнуть. - От дает лесоруб, от маладец!
   Тьфу, это же один из работников, присланных для транспортировки бревна молодой парень моих лет (игровых) с лицом деревенского простачка и наивным взглядом.
  - Кронька, а итьежели ты сунул бы валежину в хатку, попужать бобров, и тебя таже придавило.
  - Чаво?.. - недоуменно отозвался второй парень, при взгляде на которого у меня сформировалась только одна мысль: дурачок, вон, даже соплю убрать не может, которая успела присохнуть от ноздри к губе. Фу, блин.
  - Таво, больно было бы, а то и совсем насмерть убило, - сообщил ему первый, не став слушать вопрос до конца.
  - Чаво лесоруб на бобра-то не смотрит, манит шо ли? - дурачок все же закончил вопрошать. Правда, для меня его слова остались непонятыми. Что он подразумевал, когда... А, черт, больно! Заслушавшись чужой беседой, я не заметил, как ко мне подобрался второй бобер и хватанул за ногу. Жизнь немедленно уменьшилась на семь пунктов, потом еще на семь пока я замахивался топором и опускал тот на голову бобра. По голове промахнулся, видно игра учла мои боевые навыки и переправила лезвие в туловище, но и так вышло неплохо: над бобром мигнула красная полоска, тут же исчезнувшая. Второй бобер на моем счету и я еще жаловался, что нет времени на охоту, хе-хе.
  - Ты тока глянь, тока глянь, Кронька, как он его топором-то приложил! - продолжал восторгаться безымянный простачок.
  - Заманил, - согласился с ним дурачок Кронька. - И тех заманил.
   Мать их, еще кто тут по мою душу? Я в несколько прыжков отскочил подальше от берега, на который выползли еще два бобра. Шипя и изредка пощелкивая зубами, они шустро ломанулись ко мне.
  - От он их щаса топориком да по башке!
   Я стал медленно закипать и мысленно примеряться топором к шеям... двум остолопов, которые даже не шелохнулись, чтобы мне помочь. Только комментировать горазды, словно перед ними увлекательный матч по голубому экрану идет.
   На этот раз свалить бобров с одного удара не вышло, видно в первый раз мне выпал счастливый удар, а теперь мне нужно рубануть врагов не менее четырнадцати раз. Когда закончил с бобрами, жизненная полоска мигала в желтой зоне, сообщая что у меня всего-навсего двадцать три пункта осталось. Взамен на земле лежали три бобриные шкурки и еще одна должна быть под деревом.
   Вместе с жизнью ушла и выносливость, так что я балдел на берегу минут двадцать, ожидая когда восстановятся мои характеристики. Еще полтора часа потратил на обрубание сучков и ствола сваленной ивы до требуемого размера. Ну, вроде бы все.
  - Э, двое из ларца, одинаковых с ума, - крикнул я помощникам, - хватайте бревно и тащите своему хозяину.
   Парни удивленно посмотрели на меня, завертели головами по сторонами и неуверенно принялись переговариваться.
  - Енто он кого так сейчас позвал?
  - Чавоэт он кричит, тут же нетути никого?
   Тьфу, достались мне помощники.
  - Кронька? - крикнул я, решив последовать по другому пути, - как зовут твоего друга, что слева сидит.
   Тот посмотрел на просачка, потом на меня:
  - Это Парлика-то?
   Все, сейчас я начну резать местных НПС, и пусть будет что будет. Теперь понятно, отчего плотник не доверил рубку ивы свои помощникам, с этих станется и мельницу порубить или с бобрами схватиться.
  - Кронька. Парлик.
  - Ить?
  - Чаво?
  - Вот там бревно, - махнул я в сторону срубленной ивы, потом указал рукой в сторону поселка, - там плотник, ваш хозяин. Взяли бревно и отнесли хозяину. Ясно?
  - Так он нам то же самое ить сказал-то, хозяин-то, - произнес Парлик. - Мы затем и пришли ить.
  - И чаво он нам говорит, что плотник сказал, не дураки мы - сами помним, - пробурчал Кронька.
   Пока парни укладывали бревно на плечи, постоянно бурча, что не дураки они, а обидчикам могут и ребра посчитать, я собрал шкурки и уложил в мешок. Будет что в лавке продать да прикупить припасов или зелий. В особенности зелий, а то ситуация с бобрами как и с крысами перед этим, мне совсем не понравилась. Но с вредителями зерна хоть хлеб был, а сейчас в мешке ни крошки из съедобного, так и дуба дать можно.
  
   Глава 4
  
   После квеста плотника, получив еще один уровень и пять очков к уже десяти имеющимся, я покинул игру. Кстати, изучив благодаря плотнику пятый уровень профессии ЛЕСОРУБ, у меня перед газами возникла очередная надпись, сообщавшая, что теперь могу вступить в профессиональную гильдию. Все, на сегодня прощаюсь с электронным миром Вальдиры, а то завтра на работу и хочется стоять у станка и махать кувалдой в бодром состоянии. За эти выходные я чуть не прожил маленькую жизнь, которая оказалась настолько насыщены событиями, как те же последние полгода в реальности. Интересно, а игроманом, подсевшим на подобные развлечения, стать можно? Или тронуться мозгами вроде той неведомой Сандры, сравнившая игроков из другого клана с фашистами. Это же насколько нужно увлечься игровым процессом!?
  Нужно у Вересаева, сообщившего про подобное развлечение поинтересоваться. Этим я и занялся на следующий день, едва пришел на свое рабочее место. Переодевшись в спецовку и получив у старшего лист с заказом, который предстояло выполнить, я направился сразу к коллеге.
  - Привет Игорь, - поздоровался я с мужчиной, - как выходные провел?
  - Здорово. Нормально, а с чего такой интерес? - прищурился тот.
  - Да понимаешь, есть у меня некоторые вопросы по твоей идеи. Ну, когда ты мне посоветовал купить игровой кокон и поразвлечься в одной из игрушек...
  - Игру посоветовать? - рассмеялся собеседник. - Так это я запросто. Ты что предпочитаешь - симуляторы, РПГэшки, апокалипсис, стрелялки?
  - Да нет, игру я уже выбрал. Просто опасаюсь, что кукушка съедет. Столкнулся тут с одной, которая чуть не пеной плевалась при упоминании других игроков, которые из враждебного клана. Вроде играет она давно, если я правильно понял и из-за этого не в порядке с головою.
  - Давно? А уровень у ней какой, а то мало ли что за 'одна', может, малолетка истеричная какая.
  - Уровень? - смутился я, не зная, что ответить, но потом сообразил, что в Яслях точно не бывает высокоуровневых игроков и ответил. - Начальный какой-то, уровень третий, плюс/минус один. Да и игрушка от восемнадцати лет, какая тут малолетка при таком оборудовании сможет попасть.
  - На третьем уровне и играет давно? И ты даже толком не видел ее уровень? Что за игра такая чудная, как называется? - поразился Игорек.
  - Вальдира, вроде, - припомнил я название виртуального мира, в котором провел все выходные. - Я ее толком не видел, просто слышал разговор ее и кого-то из модераторов или администраторов, если не ошибаюсь. Так она...
  - Вальдира? - собеседник сразу стал серьезен. - Ты тоже в ней зарегился?
  - Тоже? - не сразу понял я, но потом дошло. - И ты в ней же? Здорово, слушай, расскажи мне про нее.
  - Не сейчас, - поморщился парень. - Что там насчет сумасшедшей и модератора, о чем говорили и когда?
  - Да я точно и не помню уже, - пожал я плечами. - Не в том я был состоянии. Вроде в шпионы ее готовили с напарником. Ее в академию какую-то, а парня... мм, в клан, что ли или орден... нет, не помню.
  - Слушай, Денис, постарайся вспомнить, - попросил собеседник. - Та девушка была с кем?
  - Ее звали раньше Сандрой, так понял, по крайней мерее ангел обращался к ней по этому имени. Напарника девушки не видел, ведь все происходило в темноте да и сам я лежал в ручье...
  - Где?
  - Где нужно, - буркнул я, уже жалея, что вообще затеял этот разговор. Не хватало еще, чтобы и Игорь оказался сродни той нервной Сандры.
  - Ладно, не сердись, просто мне очень интересно узнать, что ты там услышал, - успокаивающе произнес Игорек. - Ну так?..
   Я постарался вспомнить все то, чему стал свидетелем прошлой ночью в игре. С названиями кланов только вышла заминка, никак не мог вспомнить точное название ни у одного из упомянутых в чужой тайной беседе.
  - Ну, академию я знаю - Академия Познания Истины, один самых сильных и богатых кланов в иге, - задумчиво произнес Игорь. - А с остальными тяжело, ты точно не помнишь?
   Я лишь развел руками.
  - М-да, плохенько, все плоховато, - хмыкнул Игорь. - Ладно, давай-ка за работу приниматься, а то начальство вон рожи корчит уже.
   В самом деле, старший мастер, с другого конца цеха грозил нам кулаком и что-то кричал, но из-за шума разобрать слова было невозможно. Впрочем, тут не нужно иметь семи пядей во лбу - явно не на чай с плюшками приглашает.
  - Все, Денис, разбегаемся. Если вспомнишь что еще то рад буду выслушать.
   Этими последними словами Игорь, словно, установку мне дал, ни о чем другом думать я больше не мог. Терзал память до обеда, ел не ощущая вкуса еды и пытался вспомнить, после обеда машинально настраивал станок, чтобы выгнуть нужной формы прутья, так как всеми мыслями был там, в той ночи в овраге.
  - Тигры... зубастики, - бормотал я себе под нос, - нет, не то... саблиносц... саблезубые! Клан саблезубых!
   Захотелось тут же подскочить к Игорьку и сообщить новость, но сдержался. Это же игра, а веду себя, как разведчик с амнезией, вернувшийся из глубоко тыла с важной информацией. И потом, это нужно моему коллеги, но не мне. Он же и пусть бегает. И от этой мысли мне стало сразу спокойно на душе.
   Вечером, когда рабочий день закончился и все расходились по домам, Игорь подошел ко мне сам.
  - Ну как успехи с восстановлением памяти? - подмигнул он.
  - Серединка на половинку. Вспомнил, что парень должен вступить в клан Саблезубых.
  - Вот как? Хм, а девушка, значит, в Академию Познания Истины?
  - Вроде в нее. Точно в академию, но названия не вспомнил.
  - В нее, других кланов с 'академией' в игре нет. Ты говорил, что девушка вошла в игру под новой ипостасью и сильно не любит саблезубых и академиков. А про свой старый клан не упоминала? - осторожно поинтересовался Игорь.
  - Говорила, но я... - чуть было не сказал, что не помню, но в этот момент меня осенило. - Клан руки, нет, длани Вр... Вор...
  - Клан Длани Варркона, - почти одновременно со мною произнес Игорь. - Черт.
  - Я тебе помог? - поинтересовался я. - Все, больше не нужен?
  - А? - рассеяно поинтересовался собеседник и тут же встряхнулся. - Слушай, а ты сейчас, где обитаешь, я про игру?
  - В Яслях.
  - В Яслях!? - недоверчиво переспросил Игорь. - Два дня сидел в Яслях?
  - Ну да, а что такого? - пожал я плечами. - Задания дают неплохие, интересно там. Как войду вновь, то сразу направлюсь к арке. Уже решил выбираться в большой мир.
  - Сегодня? - нетерпеливо поинтересовался Игорь.
  - Что сегодня?
  - Сегодня войдешь? А во сколько?
  - С ума сошел? - удивился я. - Мне еще учиться сегодня. Приду после девяти домой, поужинаю, посижу за уроками и спать.
  - Ай, совсем забыл про твою учебу, - поморщился Игорь, словно у него внезапно заболел зуб. - Хотел с тобою встретиться в игре и свести с одними, э-э, людьми.
  - Игорь, а не пошел бы ты со своими людьми к психиатру, - заявил я пусть и не совсем вежливо. - Игра интересная, не спорю, но голову терять вроде той Сандры и, как понимаю, тебя, я не собираюсь.
  - Сам ты - игра, - вздохнул собеседник. - Игрушки заканчиваются на первом месяце, а дальше идет самая настоящая жизнь, где точно так же зарабатываются деньги, если волнуют только они. И потом, я состою именно в клане Академии, а Орден Длани Варркана - наши злейше враги. Ты слышал голоса шпионов, сможешь их опознать...
  - Да и плевать, это ваши дела. Что знал и чем мог, тем уже помог и все сообщил, - вяло отмахнулся я и собрался уходить из раздевалки, но Игорь встал в проходе и всем своим видом давал понять, что пройти можно только через его труп.
  - Ну чего тебе еще? - простонал я. - Я уже опаздываю на занятия.
  - Я подвезу, не волнуйся. А насчет игры ты прав - там капитально сносит крышу, - признался он. - Становишься адреналиновым наркоманом, хочется щекотать себе нервы все больше и чаще...
  - Значит, буду осторожен и заходить в игру не так часто, чтобы подольше протянуть и не подсесть, - заявил я. - Пропусти.
  - Встретимся сегодня? - уперся Игорь. Я посмотрел на часы и чуть не завыл - до остановки мне придется бежать, чтобы успеть на троллейбус до дома.
  - Черт с тобою, встретимся. Часов в десять войду в игрушку.
  - Вот и ладненько, - расплылся в улыбке Игорь. - Я тебе обещал что подвезу? Вот и пошли...
  Я вышел из туманного марева, клубившего под аркой, и завертел головою по сторонам. Где-то тут должен быть Игорь или Баград, под таким ником коллега развлекался на виртуальных просторах.
   Подспудно я ожидал увидеть высокого, как и сам Игорь в реальной жизни, персонажа в академической мантии, четырехугольной шапочке с кисточкой. Пусть не именно так, но хоть соотноситься внешний вид знакомого с именованием клана должен, а иначе с чего вдруг академией прозвались он со товарищи?
   Но никого подходящего найти не смог. Стражники отпадали, две валькирии с чудными луками и тонкими кривыми мечами на поясах е подходят по причине пола, невысокий и широкоплечий гном, весь в стали с головы до ног и коротким молотом на плече тож...
  - Баград? То есть, Игорь? - недоуменно произнес я, прочитав имя гнома. - Ты - гном!?
  - А то, - весело усмехнулся гном и отсалютовал мне молотом. - Баград Сокрушитель, младший смотритель арсенала, танк - прошу любить и жаловать. А тебе лавры знаменитого дуэлянта покоя не дают? Не ожидал, Денис, не ожидал.
  - Кого? Игорек, ты о чем? Какие на фиг лавры и дуэли? - удивился я.
  - Дентис, - ткнул он куда-то над моей макушкой. - Это от производной имени Дантес, так?
  - Это производная от моего имени, - разозлился я. - А с латыни означает Зуб. Еще вопросы будут, танк?
  - Э-э, хм, - смущенно откликнулся гном, - извини, в латыни я дуб дубом.
  - Я заметил, - хмыкнул я и перевел разговор новее русло. - Иг...
  - Багррад, - перебил меня гном. - Зачем брать новые имена, если отзываться на старые? Здесь я Баград, как и ты - Дентис.
  - Хорошо. Так вот, Баград, - продолжил я, - где твои люди, с которыми мне предстоит общаться?
  - А в трактире...
   Трактир. Подсознательно я ожидал увидеть помещение в стиле 'а-ля мушкетеры' или нечто вроде салуном Дикого Запада. И ошибся - все оказалось гораздо хлеще. Снаружи трактир смотрелся серенько, как раз походил на салун с его длинной верандой/коновязью, только дверь была массивная, сбитая из толстых досок и покрытая медными полосами.
  'Дубовые доски, - пронеслось в голове, когда только глянул на дверь, - и явно из мореной древесины'.
   А вот внутренне убранство меня поразило. Огромный зал, едва ли не с баскетбольную площадку, был заставлен разнообразными, ну, можно сказать, что столами. Вот только привычных - четыре ножки/столешница - оказалось крайне мало, все прочие едовые места были заняты валунами - большой замещал стол, маленькие играли роль стульев, пнями, кустами с густой и плоской верхушками, даже грибы тут имелись. Некоторые посетители и вовсе висели в воздухе вместе со всем своим меню.
   Освещали помещение не менее экзотические предметы - факелы с разноцветными огнями; крошечные феи, вившиеся над столами и под потолком; летающие минидракончики без лап лишь голова да тело переходящее в хвост, сотканные из пламени; хрустальные шары, висевшие безо всякой опоры в нескольким сантиметрах над поверхностью.
   И это было еще не все. Убранство это что - мелочи, я позабыл о мебели, когда увидел посетителей вот где был шок! Люди, гномы, орки, огромные типы с внешностью троглодитов, только не столь 'шерстяные'. А были еще раздетые, почти не одетые и так ведь можно сказать, девушки начиная от человеческого рода и заканчивая родственницами фей, что светили над столами, только привычного размера.
  - Нам туда, - ухватил меня за руку гном и указал кувалдой, которой махал, словно та была не тяжелее перышка, на середину зала. В указанном месте стоял стол, обычный практически, только круглый и резной, создавая впечатление, что состоит из кружев. За столом, способном вместить человек десять, расположились трое - типичный маг в балахоне и островерхой шляпе, молодая женщина лет двадцати пяти в золотистой кольчуге и мужчина зверообразного облика и таких габаритов, что оба Кличко убегут с ринга в тот же миг, едва этот индивидуум окажется за канатами. Амазонка, Маг, Варвар - именно так я назвал их про себя. С именами не стал заморачиваться, тем более, что только у Варвара оно было простое и без двух-трех прозвищ.
  - Хоп, привет друзья, - поздоровался Баград с сидящими за столом и плюхнулся на соседний с Амазонкой стул. - Дентис, падай рядом. Ребята, Дентис только из Яслей, он там деревья валил, тем и развлекался. Прошу любить и жаловать.
  - Уже здоровались, - прорычал Варвар, меряя меня оценивающим взглядом. Глаза у мужчина не в пример грубому и не светящемуся печатью интеллекта, лицу были умными и внимательными. - Это твой друг, который сможет опознать шпионов Варркона?
  - Эй, давайте без таких заявлений, - воскликнул я.
  - А что я сказал не такого? - хмуро произнес Варвар.
  - Во-первых, шпионы там или не шпионы, я не знаю. Во-вторых, с чего тут все вбили себе в голову, что я буду кого-то там опознавать? - удивился я и машинально проводил взглядом симпатичную служанку, пронесшую мимо блюдо с жареным поросенком и двумя кружками напитка, в котором я опознал пиво по густым шапкам пены.
  - Так зачем ты сюда пришел? - поинтересовался Варвар. - Баград сообщил, что некто его знакомый, новичок в игре, стал свидетелем странного разговора в Яслях. В этом разговоре упоминали наш клан и клан противника, двое из которых решили пробраться к нам и нашим союзникам. Так?
  - Так, - согласился я, мысленно подсчитывая свою наличность и прикидывая хватит ли мне ее на заказ. - Вот только пришел я сюда по личной просьбе И... Баграда.
  - А может, ты все выдумал или это выдумка наших врагов Варрконцев? - вмешалась в беседу Амазонка, и посмотрела на меня с таким многозначительным прищуром, словно поймала в перекрестие прицела и раздумывает: стрелять или нет. Мать, только этого не хватало, сходил, понимаешь, за консультацией и теперь еще оказался втянут в чужие разборки между большими дядями и тетями. А собеседники за столом именно такими и были: у каждого по восемьдесят лишнему уровню и только Баград не 'шибко' блистал своим сорок первым.
  - Я к вам в клан не набиваюсь, - спокойно произнес я. - Все, что знал, уже сообщил Баграду. Опознать незнакомцев не смогу, так как дело происходило в темноте. Слышал имя, но оно старое, от удаленного персонажа - Сандра. Все, это все.
   Примерно минуту за столом стояло молчание, потом заговорил вновь Варвар.
  - Слушай, если ты сможешь опознать голос хотя бы одного, то и это подспорье. Давай ты вступишь в клан Саблезубых, поможешь найти, опознать по голосу, того парня. А я помогу шмотом, золотом или реальными деньгами. Спокойно проплачу две сотни басов и разрешу взять в подарок несколько вещичек из нашего арсенала.
  - Послушайте, вы не понимаете, что я пытаюсь до вас довести? - с раздражением сказал я. - Я хочу просто отдохнуть в игре, развлечься и только. На хрен мне нужны ваши кланы, шпионы и разборки. Если бы я знал, что в тоге выйдет, то про тот разговор умолчал.
  - Пусть уходит, - проговорил до этого момента молчащий Маг. - Это его выбор. Пусть он деревья рубит, если это его так привлекает... лесоруб.
   Последнее слово он как выплюнул. Было обидно и захотелось ответить что-то соответствующее, но сдержался. Плевать, пусть сами разбираются, а мне и лесорубом пока неплохо.
  - Блина, Дентис, ты чего? - выпучил глаза Баград, когда я молча поднялся с резного стульчика и направился к выходу. - Тебе же такое предлагают! Да половина новичков согласились бы не задумываясь.
  - Значит, я из второй половины, - отрезал я. Эх, не судьба мне попробовать местной виртуальной кухни. Да и настроение подпортили эти 'восьмидесятники' и Игорек хорош... притащил на вербовку, тьфу. В конце концов, я и сам добуду себе шмот и деньги.
   Из трактира я направился в гостиницу, где мне должны были предоставить личную комнату - единственный уголок в игре, где я был предоставлен самому себе, добраться до меня мог лишь кто-то из модераторов. В сопровождении консьержки или кем тут считается эта НПС, я добрался до свой комнаты.Последняя меня сильно разочаровала. Я-то рассчитывал, что тут будет нечто приемлемое, вроде номера в отеля, а тут... серые стены с потрескавшееся штукатуркой, трехногий потасканный табурет, сундук с щелями, слегка пробитых паклей да шконка из досок и без намека на белье. На эти нары я и завалился, оставив персонажа и покинув игру.
   Результатом разговора с троицей 'восьмидесятников' стал разлад с Игорьком. Коллега даже в ответ на мое приветствие просто что-то невнятное пробурчал и тут же отвернулся. Хм, фитиля, что ли, вставили соклановцы? Ну и пусть, нечего хренью страдать, игроманыфиговы.
   В Вальдиру я попал лишь через три дня, воспользовавшись отгулом, предоставленным начальством. Нужно было только не забыть, что вечером на учебу.
   Первым делом я наскоро просмотрел свои характеристики и призадумался:
  'Уровень 5.
  Сила 7.
  Выносливость 8.
  Ловкость 5.
  Интеллект 1.
  Мудрость 1.
  Навык ЛЕСОРУБ 5 уровень.
  Способность ХИТРОСТЬ 1уровень.
  Способность НАХОДЧИВЫЙ ЛЕСОРУБ 3 уровень.
  Навык АКРОБАТ 1уровень.
  Навык ТЯЖЕЛЫЙ КАМЕНЬ 1уровень.
  Свободные очки опыта 15'.
   И вот что с этим делать? И плотник меня жестоко обманул с учебой: мол, на данном уровне и со своими знаниями я могу обучить тебя лишь до пятого уровня и точка. И не волнует, что я уже четвертый уровень добил на его, чертовой иве. В общем, пролетел я, можно сказать, такой удачи, как с кузнецом не обломилось.
   Теперь еще голову ломаю, как мне распределить очки по характеристикам. Чувствую, что больше такого счастья с повышением самостоятельно навыков не будет, или придется долго ждать и трудиться.
   В общем, я поднял выносливость до пятнадцати пунктов, увеличив себе жизнь, грузоподъемность и длительность тяжелой работы вроде той же рубки леса. Силу и ловкость довел до десятки и на этом баллы закончились. М-да, как долго их набираешь, но как быстро тратятся.
  'Сила 10.
  Выносливость 15.
  Ловкость 10.
  Интеллект 1.
  Мудрость 1'.
   Я посмотрел на характеристики, прикинул так и эдак и решительно подтвердил изменения. Все, теперь я снова пуст в плане очков и для следующего повышения мощи нужно набирать до шестого уровня, потом седьмого и так далее.
  - Лесоруб, - вслух поговорил я, вспомнив издевку в голосе мага. - Ну-ну, посмотрим еще, что за лесоруб выйдет.
  
   Глава 5
  
   Иногда, когда человека сильно задеть, то тот может горы свернуть, лишь бы утереть нос обидчикам или, хотя бы, чувствовать себя в следующий раз на равных, а то и превзойти. Так и со мною случилось. Я пожелал ни много, ни мало стать главой клана. Своего, который создам лично. Смешно слышать от новичка пятого уровня? Зато я так не считал, ведь это позволяло мне расти так, как будет удобно для будущего главы клана.
   В муниципалитете, куда я пришел со своей заявкой, стражник сперва рассердился, посчитав мое заявление шуткой. А что делать, когда репутация у меня близка к нулю и стражник выше уровнем? С трудом и после десяти минут уговоров мне удалось убедить его в своей серьезности. Только после этого он пустил меня в здание и лично сопроводил до дверей кабинета градоначальника, так как никто другой такими вопросами не занимался.
  - Так, Дентис, я тут услышал, что желаете создать личный клан? - ухмыльнулся бургомистр Каташип. - Смотрю, не сильно блистаете ни средствами, ни умениями, но зато излишне самоуверенны.
  - А разве мой вид что-то нарушает, - буркнул я. - Не голышом пришел...
  - Тогда бы тебя и вовсе не пустили, а то и заперли в камеру за неуважение к правителю города, - перебил меня Каташип. Собеседник, что сидел напротив, утопая в шикарном кресле, сильно напоминал героя из древнего фильма-сказки о королевстве с перевернутыми именами. Там был такой Абаж - толстый, противный и строящий гнусности, ну просто один в один по облику и характеру, как НПС напротив.
  - Про средства я не так просто сказал, - продолжал говорить Абаж, тьфу, Каташип. - Есть ли у тебя десять тысяч золотых, чтобы заплатить в казну?
   Посмотрев на мое вытянувшееся лицо, градоправитель разразился противным смехом, мелко задрожав всем телом. От этого у меня возникла ассоциация с комком желе - было очень похоже.
  - Нету, - честно признался я. - Но достать попытаюсь
  - А вот когда достанешь, тогда и приходи, - резко произнес Каташип, оборвав свой смех. - А теперь иди, не трать мое время да и о своем думай, тебе нужно собрать такую маленькую сумму золотом.
   И вновь рассмеялся. Но когда я уже ухватился за дверную ручку, собираясь покинуть кабинет, смех стих столь же резко, как и в первый раз.
  - Впрочем, ты можешь возглавить клан и без денежных выплат, - слащаво произнес бургомистр. - Интересно или уходишь?
  - Интересно, ответил я, оставляя дверь в покое и возвращаясь на прежнее место. - В чем тут подлянка, э-э, хитрость.
  - Какая хитрость? - почти искреннее всплеснул пухлыми ладошками толстяк. - Ты о чем? Есть тут одна возможность за небольшую услугу встать во главе клана. Этого, как там...
   Лицо толстяка сморщился, он несколько раз щелкнул пальцами и вдруг заорал:
  - Баш! Старый пенек, где тебя демоны носят, а ну срочно сюда.
   Буквально через секунду отворилась дверь и сквозь узкую щель в кабинет просочился новый персонаж. Худой, как щепка и невысокий старичок с бородой , заткнутой за пояс и жалкими остатками волос на голове. На поясном ремне висели несколько чернильниц, тубус с перьями, за спиной тубус побольше, как бы не в половину самого старичка.
  - Баш, этот молодой человек имеет желание создать и возглавить клан.
  - Десять тысяч золотых, - торопливо ответил старик каким-то блеющим голоском. - Ваша милость никак запамятовала нужную сумму...
  - Моя милость все помнит, что связно с деньгами, - рявкнулКаташип. - А вот о том гордеце, что пообещал доставить семена Древа Защитника и исчез, запамятовал. Ну-ка напомни мне... нам.
   Старичок шустро стянул с плеч большой тубус, вытряхнул из него пожелтевший свиток, развернул тот и зачитал:
  - Кхм, некто человек именуемый как Карл Лесоруб подал прошение на создание своего клана Стальные Дровосеки, кхм, в качестве платы внес начальный взнос в тысячу золотых и пообещал на оставшуюся сумму достать семя Древа Стража. У меня все.
   Старик свернул свиток, убрал в тубус и вопросительно посмотрел на бургомистра. Тот лениво махнул ладошкой, мол, свободен. Когда вновь в кабинете мы остались вдвоем, Каташип продолжил беседу.
  - Сам видишь, что есть иной вариант. Можешь возглавить клан этих Дровосеков и не платить денежки. Выполни сущую малость: достань это семечко, принеси мне и вуаля - ты велик. Как?
  - Что за семя? - мрачно спросил я, подозревая, что с этим заданием не все так просто.
  - А-а, - как о чем-то не стоящим большого внимания, произнес собеседник, - обычное, просто редкое семечко. Встречается в чаще Великого Леса. Достать его легко, просто разрубить дерево, в стволе которого оно растет и вытащить.
  - И все?
  - И все! - тихонько засмеялся Каташип. - А ты думал, я тебя в Огненные Горы в царство драконов отправляю за яйцом королевы этих летающих ящеров?
  - Нет, но...
  - Чего ты мямлишь? - вспыхнул бургомистр. - Пришел тут бродяга, время мое тратит, грубит.
  - Прошу меня простить, - вежливо произнес я, - только я не совсем понимаю, о чем сейчас идет речь. Этот клан Стальных дровосеков, их глава Карл Дровосек, семя Защитника - что все это?
  - У тебя, если ты не отказался от своей мысли встать во главу клану, есть две возможности, - принялся объяснять мне бургомистр и, о чудо, самым обычным тоном. - Заплатить десять тысяч золотых и создать свой личный, какой пожелаешь, клан. Или же взять на себя обязательства Карла Лесоруба и возглавить его клан Стальных Дровосеков.
  - Хм, а этот Карл, он из ваших соотечественников или моих? - осторожно поинтересовался я. Я успел ознакомиться с предысторией мира Вальдиры. Все создано так, словно в неком параллельном мире случилось ужасная трагедия, оставившая несколько десятилетий жизни населению. И это самое население - я и прочие игроки - торопливо сбегает в соседний мир из своего агонизирующего.
  - Наш, наш, - покивал головою Каташип. - Ну так что?
  Черт, соглашаться или нет? Ведь ясно, что достать это семя не так и просто, раз включено в такое задание. С другой стороны, выложить такую сумму золотом у меня не выйдет: набирать долго, а внести реальными деньгами, конвертировав их в местную валюту... эх, там с учетом процентной ставки выйдет порядка шести-семи тысяч евро. Как и абонентская плата, расчеты производились в этой мировой валюте. Пока я думал, Каташип внимательно следил за мною, не делая попыток поторопить или вновь рассмеяться.
  - Я согласен принять обязательства Карла Лесоруба и возглавить его клан Стальных Лесорубов, - почти торжественно произнес я и замер, ожидая что сейчас перед глазами вспыхнет знакомая надпись. И ошибся - ничего не произошло.
  - Отличненько, - довольно потер ладошки бургомистр и тут же принялся что-то строчить гусиным пером на большом куске пергамента. Чрез несколько секунд шлепнул большую печать, чем-то посыпал на чернила и протянул пергамент мне:
  - С этим в канцелярию магистрата. Комната расположена ниже этажом прямо под моим кабинетом. Желаю удачи.
   Озадаченный, я машинально попрощался в ответ и вышел в коридор, и только там посмотрел, что же написал такого Каташип.
  'Принято задание СТАЛЬНЫЕ ДРОВОСЕКИ.
  Условия - неизвестно.
  Время выполнения - неизвестно.
  Награда - неизвестно'.
   И как это понимать? Может, в канцелярии станет ясно, не просто же так меня направил туда бургомистр. В новом помещении сидели несколько сутулых, худых и бледнолицых от нхватки солнечного света молодых и не очень мужчин. Один из них принял у меня пергамент, тут же уткнулся в него носом, хмыкнул и бросил на свой стол. И тут же вручил мне другой.
  - Все, больше тут для тебя ничего нет, - раздраженно проговорил он и указал на дверь. Даже прочитать свиток не дал, чтобы потом задать вопросы, если будет что неясно. Развернул я новый свиток только на улице, сломав предварительно толстую сургучную печать, болтавшуюся на витом шнуре, что оплетал свиток.
  'Вы получаете задание СТАЛЬНЫЕ ДРОВОСЕКИ.
  Класс задания - уникальный.
  Условие - заплатить девять тысяч золотых или принести семя древа Защитника из Великого Леса. Узнать о судьбе Карла Лесоруба.
  Время выполнения - неограниченно.
  Награда - глава клана'.
   Блин, вот и долгожданная надпись, которая вспыхнула в тот самый миг, как я развернул свиток. Да еще так ярко. Пергамент, кстати, растаял в руках, стоило мне прочитать надпись. Вот же разработчики, ну никак не могут без позерства и выкрутасов, понимаю, что получение 'кланового' задания не самое частое событие и обставить его следует красиво. Но ведь красиво и неожиданно не одно и тоже. Тьфу.
   Так, теперь вернуться в свою комнатку и выйти из игры, чтобы просмотреть на сайте всю информацию о таких заданиях. Заодно найти что-то о Карле Лесорубе, о семечке и Стальных Дровосеках.
   Когда отодвинул крышку капсулы, я первым делом взглянул на часы и тут же поморщился: времени совсем чуть-чуть, чтобы полазить на ресурсе, а дальше следует торопиться на учебу. Ну, раз так, то не стану терять ни минуту.
   Первым делом я вбил слова 'Карл Лесоруб' и огорченно выругался - ничего, ни одного словечка. Нет, совпадения были, все же эти два слова по отдельности распространены, но в нужной мне интерпретации их не было. Жаль.
   Дальше пошло 'Семя древа Защитника' и тут мне повезло больше. Оказывается, это штука весьма ценится магами и важными персонами, которые желают превратить свое жилище в неприступную твердыню. Вот только достать его крайне трудно, что не всякая команда за такое возьмется. Именно, что команда, так как в одиночку добраться до семени невозможно, если ты не сотого уровня. Ну, а таким суперперцам подобная вещь как бы и не нужна, вполне хватает охранных чар соответствующего уровня, амулетов и наемных сторожей от разумных существ до безмозглых тварей. Да и семя требуется только НПС, игроки обходятся личными комнатами, которые и так неприступны.
   Расположена эта такая нужная мне штука в глубине Великого леса - опасной и громадной локации, населенной кучей всевозможных тварей. Но, даже пробившись сквозь них, после этого предстоит встретиться с племенем диких лесных эльфов, очередных НПС, которые охраняют семя. Находится оно в стволе огромного меллорна - духа, тотема и сердца племени. Как только поселение решает сменить местообитания, жители достают семя, кочуют и сажают то на месте своего нового местожительства. Если же по какой-то причине семя теряют, все племя от мала до велика гибнет. Так что, в будущем мне предстоит встретиться в смертельной сшибке с эльфами из селения, самое малое из которых имеет не менее сотни жителей. Уж защищать возможность пожить еще или дать пожить своим родичам эльфы будут исступленно, не жалея живота своего. М-да, и я во все это ввязался, если решу не забрасывать задание.
   Неудивительно, что весь оставшийся вечер я просидел задумчивой статуей, бездумно конспектируя в тетрадках уроки, много пропуская, в результате чего получилась бессмысленная каша из обрывков предложений и формул.
   На следующее утро я сказался больным и, получив от начальства разрешение пару деньков пробилютенить - только после справку предоставить - тут же исчез в соседнем мире Вальдиры.
   Начал я с походов по торговцам, рассчитывая узнать у них хоть что-то о Карле Лесорубе. Обойдя несколько лавок и потеряв три часа на базаре, я плюнул на это дело и решил воспользоваться одним из первых советов, полученных от торговца драгоценными породами древесины.
  - Про твоего Карла я ничего не знаю. Много их таких бывает, этих Карлов, имечко-то вполне себе распространенное. Но вот прозвище довольно интересное. Попробуй пораспрашивать о таком человеке в лесных поселках. Там как раз прорва народу занимается лесодобычей и охотой. Кто-нибудь да знает, - вот что сообщил мне сказал собеседник. Вот только покидать город с его безопасными улицами и идти в чащу, где запросто натолкнуться на сильных мобов или агрессивных игроков не хотелось. Я еще маленький, чтобы так рисковать. И все же пошел, только сперва заглянул в лавку, где торговали писчими принадлежностями.
  - Здравствуйте, уважаемый, - попроветствовал меня молодой паренек, чуть постарше моего игрового возраста, - чем могу вам помочь?
  - Мне бы карту местности вокруг города что лежит, только хорошую, - попросил я, мысленно подсчитывая свою наличность. Шесть серебряных монет, которые у меня были после продажи бобриных шкурок, было жалко отдавать на покупку подобной карты. А плохую брать не хотелось.
  - Конечно в нашем магазине есть такой товар. Мало того, есть волшебная карта, на которой постоянно восполняются пробелы, благодаря наложенным чарам. У нас заключен договор с несколькими десятками клиентов, что постоянно находятся в разъездах. Благодаря им мы всегда имеем подробный план местности, где они бывают: с их карты сведения идут на нашу, а далее идет обновление всех прочих карт.
  - И сколько такая вещь стоит? - заинтересовался я.
  - О, за такую карту, которая проведет вас практически сама по темным пещерам, непролазным чащам и заброшенным городам, мы просим всего лишь один золотой. Сущая мелочь по сравнению с открываемыми возможностями, - сообщил мне паренек, заодно проведя по всем правилам короткую пиар-акцию своего товара.
  - Сколько? - не поверил я. - Золотой за простую карту?
   Я-то думал, что шесть серебрушек уже огромная цена, а тут аж золотой.
  - Это не простая карта, - чуть поскучнел собеседник, уже догадавшись, что покупателя в моем лице на такой эксклюзив он не получит. - С ней вы никогда не заблудетесь и сможете выскочить из ловушки.
  - А как же те места, где еще никого не было? - поинтересовался я.
  - Но вы же там будете? - резонно заметил продавец. - Карта рисует местность на сто двадцать шагов вокруг вас, если находитесь на более менее открытом месте, даже в больших пещерах это работает. И на пятьдесят шагов, если угодили в узкий лабиринт в толще камня или чащобы.
  - Красиво выходит, но золотого у меня нет, - признался я. - Так что расскажи мне про обычную карту, подешевле.
  - Э-э, есть еще один вариант. Магазин передает вам в собственность карту за три серебряных, а взамен вы обязуетесь изредка изучать слепые пятна на местности. При соблюдении этого условия, ваша карта ничем не будет отличаться от той, что приобрели бы за золотой.
  - Вот как, знаете, а давайте, - согласился я. - Вот только насчет вашего условия сперва подробнее поясните.
  - Там нет ничего сложного. Просто не реже одного раза в неделю вы должны заходить в одну из неизученных или малоизученный районов. Этого вполне хватит.
  - И как долго мне расплачиваться за такую карту?
  - Пока она у вас, - удивился продавец. - Или купите новую, а старую выбросите или вернете обратно. В последнем случае получите один серебряный из выплаченных вами.
  - Хорошо, давай карту.
  'Вы получили задание В НЕВЕДОМЫЕ ДАЛИ.
  Условие - раз в неделю посещать 'белое' пятно.
  Награда - обновляемая карта.
  Штраф - за несоблюдение условий ваша карта исчезнет'.
   На полученной карте я сразу отыскал ближайший лесной поселок и присвистнул - далеко. Пешим порядком больше двух часов топать даже с учетом своей возросшей выносливости. А ближе и не было ничего, не считая нескольких небольших деревень и одиноких хуторов. Собственно, он и поселок был один на самом краю леса, дальше шло сплошное 'белое' пятно. По закону подлости, имен там и будет расположен нужный мне поселок.
   Купить бы лошадь, но если за карту попросили такие деньги, то за скакуна снимут семь шкур. Да и уровень нужно поднять поскорее, пока я слабоват для столь опасных путешествий. И деньги нужны для зелий и улучшения экипировки. Правда, я прикупил парочку дешевых бутылочек с лечебным настоем, но это на самый крайний случай, так же как и зелье ускорения, тоже не высшего качества.
   Долго ломать голову я не стал, вспомнив о возможности вступить в гильдию лесорубов, причем совершенно бесплатно. Сориентировавшись по карте, я бодро дошагал до трехэтажного здания, один в один повторяющее старославянские рубленые терема. Эдакий намек на то, кто тут заведует. За массивными воротами раскинулся широкий двор, заставленный искусно вырезанными статуями и заросший ровными рядами величественными дубами и соснами. Кстати, с улицы видны только редкие кроны, никак игры с пространством или просто экономия ресурсов движка. По дорожке, опять же деревянной, как новгородские тротуары эпохи Вече, я дошел до терема. Возле крыльца меня ждал крепкий здоровяк в кожаных штанах, холщовой рубашке, кожаной жилетке и небольшой шляпе. Рядом с ним, упираясь металлом в землю, стоял топор. Я чуть слюной не захлебнулся, когда прочитал характеристики предмета.
  - С чем пожаловал, незнакомец? - басом поинтересовался здоровяк, имя которого я смог прочитать только сейчас - Браг Колун.
  - В гильдию желаю вступить. Вот пришел узнать условия.
  - Лесорубом хочешь стать? Похвальное стремление. Вижу и топор у тебя справный имеется. Что ж, ступай за мною.
   Браг Колун закинул свой топор на плечо, повернулся ко мне спиною и не спеша стал подниматься по лестнице. На втором этаже он толкнул ладонью простенькую, украшенную неприхотливыми узорами дверь и поманил за собою. За дверью находилась небольшая, уютная комнатка наполненная ароматами свежесрубленного леса и старичок-боровичок эдакий крепкий, коренастый мужчина преклонных лет с окладистой бородой.
  - Эй, Храп, я тебе новика привел, желает в гильдию вступить, - громко крикнул Браг Колун и подтолкнул меня ладонью в спину в сторону старика. - Не тушуйся ты, не съедим тебя тут.
  - Так, новик, звать тебя как? - вперил в меня строгий взгляд старик.
  - Дентис.
  - Ну, тогда приложи руку к этой книге, - почти приказал, а не предложил старик, - и поддержи немного.
   Он двинул по столешнице толстую книгу с обложкой из странного светящегося материала, покрытого кучей искорок. На ощупь это было похоже на гладкое отполированное дерево, хоть и не встречал я такого в природе. Прошло секунд пять, когда сияние книги внезапно усилилось и тут же исчезло.
  - Все, новик, прячь свои руки в карманы, - проговорил старик и, подтянув книгу к себе, зашуршал страницами. Я едва не последовал чужому совету, но услышав за спиною, как захрюкал от еле сдерживаемого смеха Браг тут же с независимым видом скрестил их на груди. Приколисты, елы-палы, и в какого программиста уродились-то.
  - Так, вижу ты не сидел без дела, помахал топором. Да и поучиться не против, усидчив, знать. Хм, и находчив к тому же. Значит, быть по сему - беру тебя в гильдию.
  'Вы вступили в гильдию лесорубов.
  Вы получаете скидку в лавках гильдии равную 5%.
  Отношение к вам лесорубов повышается на +1.
  Вы можете брать чаще задания связанные с этой профессией'.
  - Ха, приветствую тебя, друг, - тут же подскочил ко мне Браг Колун и от души хлопнул по плечу. От этого дружеского приветствия я едва на ногах устоял, ладно хоть очки жизни не исчезли, чего можно было ожидать.
  - Теперь выбери из этого списка одну способность, - не обращая внимания на Брага, продолжал неспешно говорить старик. - Вещи полезные новику, но пользоваться нужно с умом. Впрочем, коль имеются деньги, то купить сможешь невыбранное.
  - Вот с деньгами-то у меня напряженка, - вздохнул я себе под нос и углубился в чтение. Хотя там чтения этого было с десяток строчек. Старик предоставил на выбор три способности: очарование природой, знакомые деревья, ориентация в лесу.
   Первое позволяло больше работать, не уставая и восстанавливать выносливость при нахождении в лесу или рощах. Вторая способность давала шанс отыскать среди обычных деревьев нечто более ценное - корабельную сосну, красное и черное дерево и ряд остальных. И последняя помогала найти дорогу в густом незнакомом лесу, выбраться из любой чащи.
  - Вторую беру, - сообщил я. Выносливость у меня вполне подходящая, чтобы долго не падать от усталости, с картой волшебной блудить долго не буду, а вот определять древесину полезно, то ведет к тяжести кошелька.
  - Хорошо, - кивнул старик. И тут же высветилась надпись:
  'Вы получаете пассивный навык ЗНАКОМЫЕ ДЕРЕВЬЯ +1, всего 1.
  Вы можете отличить дуб от ясеня, а каштан от платана.
  Вы получаете вероятность в 3% обнаружить ценное дерево в простом лесу'.
  - Так же мы обучаем новиков нашей профессии, но не бесплатно, - добавил старик.
  - И сколько? - с надеждой поинтересовался я.
  - Пять золотых будет стоить тебе один урок. Следующий семь, еще один - десять. Четвертый и пятый обойдутся в двадцать и пятьдесят золотых.
  - Э-э, я, пожалуй, воздержусь, - смутился я, даже не представляя где мне взять денег хотя бы на первое обучение.
  - Нет денег? - сочувственно поинтересовался Браг Колун. - Могу помочь. Есть одно дело, которое е терпит отлагательства.
  - Так, - вперил в нас грозный взгляд старик, - выметайтесь от сюда. Нечего мне над ухом щепу драть.
  - Ясненько, уже уходим, - тут же согласился Браг и ухватив меня за рукав куртки, потащил из комнаты. Только на веранде я смог освободиться от цепкой хватки спутника.
  - Чего ты хотел предложить?
  - Есть одно дело, - деловито произнес Браг. - Нужно доставить в один из лесных поселков вот эту вещь.
   Собеседник достал чуть ли не из воздуха небольшой сверток из серой ткани и развернул тот. Под несколькими слоями материи оказался веер. Или что-то похожее.
  Я вспомнил, как в первом классе обучался счету и алфавиту. Тогда нам, малышне, выдали своеобразные веры с широкими пластинками-лопастями и на каждом из них была нарисована цифра или буква. На веере, показанном Колуном, тоже имелись знаки, только очень мелкие и неразборчивые.
  - Карта лесорубов, - пояснил мне Браг. - Тебе рано с ней работать, не дорос еще, но парням в поселке она нужна как воздух. Отнесешь?
  - Смотря куда, - осторожно заметил я. - Дороги опасные, а я еще не вырос, как сам сказал.
  - Поселок находиться в лесу, но не в самой чаще. До него даже дорога идет хорошая и заблудиться крайне сложно, если с нее не сходить...
  - А на карте показать можешь? - перебил я Брага и торопливо достал недавно приобретенную покупку. - Вот на этой.
  - Хм, тут он, - уверенно ткнул пальцем в краешек белого пятна собеседник. - Точно тут.
  - Далеко, - покачал я головою. - Мне добираться и добираться. А пешком да еще непрокач... с минимум умений и сил, это займет много времени.
  - Насчет дороги можешь не волноваться. Туда скоро отправляется караван и могу поспособствовать, чтобы тебя в него включили.
  - Караван? Но почему ты не передашь карту с кем-то из них? - поинтересовался я.
  - Да он не совсем до поселка идет, - пояснил Браг. - Где-то в получасе поворачивает. Там ты и сойдешь. А уж меньше часа пройти по лесу даже для тебя не так и сложно. Берешься?
  - А в награду?
  - Дам три урока бесплатно сам или попросишь парней, которым передашь карту. Чтобы е отказали, я им записку черкну.
  - Тогда согласен.
  'Вы получили задание доставить посылку в лесной поселок.
  Время выполнения ограничено, не позднее трех дней посылка должна вручена.
  Награда бесплатное обучение навыку ЛЕСОРУБ на три уровня.
  Штраф - исключение из гильдии лесорубов с возможностью вновь вступить после уплаты пятидесяти золотых'.
  Ох ты ж, нехилый штрафик. Но и плюс неплохой, ведь еще пару таких заданий и мастерство возрастет, а с ним и сопутствующие умения вроде того же определения деревьев.
   Дальше Браг сопроводил до каравана, переговорил о чем-то со старшим и тепло попрощался. А я завалился на одну из телег, где груз был помягче и приготовился коротать время в дороге.
  
   Глава 6
  
  - Эй, стоялец, - окликнул меня возничий через несколько часов, - пора сходить тебе. Вон там твой поселок.
   И махнул рукой прямо по дороге. Караван же уже поворачивал в сторону, съезжая на боковое ответвление.
  - Спасибо, - кивнул я и спрыгнул с телеге в дорожную пыль и тут же отбежал в сторону, ожидая пока последние телеги не проедут и не уляжется пыль. Все, теперь можно идти дальше. Что там говорил Браг Колун - полчаса до поселка? Что ж, полчаса так полчаса, можно и пройтись ножками.
   Минут через пятнадцать лес по бокам дороги потемнел и сгустился, что стал больше походить на причудливую крепостную стену. Казалось, что среди стволов даже кошке не пролезть. И давило мрачностью. В таком лесе должны водиться соответствующие зверушки и надеяться на то, что их распугали и перебили поселковые жители, не стоило. Это игра и тут мобы регулярно возраждаются - кто раз в десять минут вроде тех же крыс из амбара в Яслях, а кто и единожды в сутки.
   Плюс мне казалось, что из темной чащи на меня смотрят чьи-то злые глаза. Чтобы избавиться от этого неприятного чувства я невольно перешел на неторопливый бег, чуть быстрее, чем трусцой. И это меня спасло.
   Справа что-то затрещало и вдруг одно из деревьев рухнуло точнехонько на то место, где я только что мог быть, если бы не ускорился.
  - Ох, мать ... - ошарашено воскликнул я, замерев на месте и уставившись на толстую липу, которая едва не придавила меня.
  - Ага, мать..., - произнес кто-то за моей спиной. - Хардик, косорукий черт, не мог прицелиться получше? Бегай теперь за этим по всему лесу.
   Я так резко обернулся, что едва удержал равновесие и увидел двоих, стоящих чуть дальше, чем в десяти метрах. Как раз рядом с пеньком валявшееся возле меня липы. Орк и человек, пятнадцатого уровня и двенадцатого. И судя по пылающим алым именам мне не повезло нарваться наагров. Отлично экипированный в кольчугу, кованые сапоги, плоский шлем и кирасу, орк покачивает кривым здоровенным ятаганом, в левой руке держал круглый щит, еще какая-то здоровенная рукоять непонятно чего торчит из-за правого плеча. У человека только кольчуга и островерхий шлем, в руках внушительная секира, на поясе длинный кинжал кавказского типа.
  - Да пусть его Шаламак пристрелит, чего тут возиться с такой мелочью, - раздраженно ответил человек. Судя по секире и засаде с деревом - это мой коллега лесоруб. Даже попытка придавить меня указывает на прокаченный навык находчивости. Черт, вот я попал.
  - Дерево мешает, твое, между прочим, - рявкнул орк. После его слов я торопливо оглянулся и сквозь ветви липы увидел метрах в сорока от меня восьмиуровневого эльфа. В лохматой накидке с простым луком в руках, на который уже наложена стрела. Видимо, должен был добить придавленного, расстрелять меня с безопасного расстояния, да вот не срослось. Мало того, что я увернулся, так еще оказался загорожен ветками.
  - Эй, - обратился ко мне орк, - ты ведь несешь в поселок посылку? Отдай ее нам и вали, все равно с тебя и взять-то нечего. Даже мешок и тот тощий. Как ты вообще рискнул сюда выбраться, салага?
  - Не твое дело, - буркнул я.
  - Но-но, - махнул клинком орк. - Осторожнее со словами, а то можем и проучить.
  - Ладно, ладно, - покладисто согласился я, - не злись. Да, я несу в поселок посылку. Тебе она нужна? Хорошо, я отдам ее, только пропусти меня.
  - Ок, давай её сюда, - довольно ухмыльнулся орк и сделал шаг в мою сторону. В голове табуном пронеслись мысли и тут рассеялись, оставив только одну. Заодно вместе с ними схлынула паника. Знаю, как попытаться сохранить лицо - не прос...ть карту лесорубов и проучить агров. Только бы все вышло.
  - Вот карта, которую мне нужно отдать лесорубам, - проговорил я и торопливо достал из мешка карту. - Ложу тут, а то мало ли что придумаешь, когда рядом окажешься.
   Бросив вещь себе под ноги, я оглянулся на эльфа, все так же стоящего столбом на прежнем месте, я со всех ног ломанулся в лес подальше от агров.
  - Шаламак, вали его! - заорал человек и этим только подстегнул мою прыть. - А, черт, ушел.
  - Да куда он денется, - хохотнул орк. - Не с его характеристиками устраивать забег до поселка. Догоним.
   Но убегать далеко я не стал, только скрылся от чужих глаз за зарослями, резко повернул в сторону и побежал параллельно дороги и когда до меня донесся дикий крик ярости, тут же плюхнулся на пузо и стал подгребать с боков сухие листья и мелкие веточки.
  'Маскировка +30'.
  - Ах, гаденыш, надул, чистый пергамент подсунул, - ярился в трех десятках метров от моего укрытия орк. - Голову оторву, дождусь когда оживет и оторву еще раз.
   Почти одновременно со словами орка перед глазами появилась информативная надпись, которую я тут же свернул. Но прочитать успел:
  'Вы получаете навык ХИТРОСТЬ второго уровня, всего 2'.
   Как бы ситуация не была мрачной, от веселого смешка себе под нос я не удержался. Да, надул, вот только не чистый пергамент подкинул, а самую настоящую карту, за которую отдал три серебрушки. Не виноват же я, что карта работает только в моих руках, ведь считается частью моего задания.
  - Хардик, уходи в ту сторону, я туда, а ты, Шаламак, двигай там. Все, побежали. И не бойтесь этого сопляка, сами видели, что он из себя представляет.
   Кого я больше боялся в предстоящей гонке, так это человек и чуть меньше эльфа. Орк пусть и танк и в три раза выше меня по уровню с соответствующей выносливостью и силой, но плюсы скрадывает броня и вооружение. Эльф рейнджер или охотник, ему показана большая ловкость и интеллект, так как раса магическая и ее представители часто пользуются магическими плюшками. А вот человек опасен. Не так сильно отстает по уровням от орка, но одет в меру легко и если угадал я с его профессией, то по выносливости превосходит меня изрядно. В прямом поединке мне с ним никак не справиться.
   Мимо пропыхтел орк, создавая такой шум, что его запросто могли услышать в поселке. Дождавшись, когда тот отбежит метров на десять, я плавно поднялся и перебежал через дорогу. Пускай эти балбесы ищут меня на той стороне, скоро я вновь вернусь, но пока мне нужно набрать форы.
   Торопливо прошел вдоль края леса, прячась за деревьями и не сводя взгляда с эльфа, который медленно чуть впереди меня и внимательно всматривался в стену леса. Ну-ну, посмотри, может что и выйдет. Пока эльф глазел совсем не туда, куда нужно, мне удалось подобраться к нему метров на пятнадцать. Все, ближе уже никак. Пора приступать.
   Плавно достал бутылочку с зельем ускорения, вынул пробку и одним глотком опустошил емкость. Теперь у меня тридцать секунд почти молниеносного бега. И я побежал, с места набрав максимальную скорость и целясь в спину эльфа.
   Тот обернулся на шум, когда между нами было меньше трех метров, и только инстинктивно выставил в мою сторону лук, когда махнул топором, целясь в голову. Удар прошел замечательный, убавив чужую жизнь до желтой полоски. Крит прошел? А миг спустя я оттолкнулся от дороги и прыгнул на врага.
  'Вы повышаете навык ТЯЖЕЛЫЙ КАМЕНЬ на 2, всего 3
  Вы получаете возможность раздавить противника с вероятностью в 8%'.
  Получилось, у меня получилось прибить этого чертова эльфа и почти без урона для меня. Так, два десятка хитпойтов снялось за счет столкновения с чужим телом и последующего падения, да выносливость на треть уменьшилась в следствии скоростного бега.
  - Хардик, - заревел на вес лес орк, - срочно назад на дорогу. Этот ханурикпришибШаламака.
  Упс, а теперь надо срочно рвать когти отсюда. Я-то рассчитывал врагов по одному перебить, незаметно друг для друга, а тут вон как вышло. И как только смог узнать о нежданной кончине своего подельника. Вероятно, амулеты в их отряде имеются, что-то вроде датчиков или раций, настроенных на жизнедеятельность организмов.
   Я с сожалением посмотрел на странный сгусток тумана в форме человеческого тела, в который превратился мертвый эльф. Не поверю, что у него не было полезных зелий, тех же зелий ускорения, лечения и восстановления выносливости. А то и покруче, например, кратковременное увеличение параметров или навыков. Ладно, авось, еще вернусь и затрофеюсьпополной, а пока сматываю удочки, а то уже грохот орка слышен.
   Уходил я вновь на ту сторону, где были мои враги, рассчитывая таким образом ввести их в заблуждение и немного отыграть времени. Удалось проскочить совсем рядом с человеком, невезучим Хардиком. Тот так сосредоточился на беге, что не следи по сторонам. Даже жаль отпускать, ведь в таком состоянии он сейчас пропустит пару атак точно. А если там выйдут криты... эх, мечты, мечты.
   Человек промчался мимо, а я побежал почти по его следам в обратную сторону. Сейчас, когда жизнь висела на волоске, густота леса и его мрачность только работали на руку. Стоило отойти на десяток шагов и все, заросли скрывали полностью.
  - Где он, куда мог удрать? - донесся до меня голос орка.
  - Грах, может, возьмем барахлоШаламака и свалим? - предложил Хардик. - Если он доберется до поселка, то на нас устроят охоту. А с тамошними персами я не хочу встречаться. Они уровнем нас с тобою в полтора раза каждый превышает.
  - Сначала эту мелкую сволочь прибью, - прорычал орк. - Не мог он просто так Шаламака прибить, заклинанием приложил по любому.
  - Тогда тем более уходить надо, - продолжал увещевать вожака человек. - Где оно заклинание, там и второе.
  - Уходить? Да ты о штрафе помнишь? - заорал орк. - Если не принесем эту чертову посылку нам в течение месяца совсем кисло будет. Ни на одну хазу не попадем, свои же кореша станут мочить при каждой встрече.
  - Так неписи же, а с игроками и договориться можно будет.
  - Заткнулся живо или тут же ляжешь, - пригрозил орк. - Идешь рядом со мною и тогда шансов у этого пострела не будет никаких. Не даром напал на эльфа, который самый дохлый из нас. Против двоих шансов никаких.
  'Это точно, - подумал я, - даже против одного очень мало, если в честном поединке биться'.
   Пока враги препирались, оглашая лес своими криками, я торопливо уходил вглубь леса. Если повезет, то смогу дойти до поселка и вызвать помощь. Тем более, посылку сохранил, а заплутать не смогу благодаря карте... черт.
  - Ну и гады же вы, - с чувством произнес я, повернувшись в сторону неудавшейся разбойничьей засады. Без своей карты мне оставалось только красться вдоль дороги, чтобы не заблудиться. А вероятность последнего была крайне велика. Тут же игра, движок запросто рассчитает мои возможности и характеристики местности, сравнит и все. А у дороги меня будут ждать агры, возможно и вся троица, если эльф неподалеку оживет.
   Я бы рискнул попытаться проскочить мимо врагов к поселку, но тут увидел поваленное дерево. Видимо, недавно был сильный ветер, который повалил старое засохшее дерево. Падая, то зацепило молодой ясень, почти согнув тот в дугу, придавив макушку к земле. Если подумать и прикинуть, то когда ясень освободится, то хлестнет по узкой тропочке, вот как раз тут... метров пять зацепит, пока вверх станет разворачиваться. И если на этих пяти метрах будет стоять кто-то посторонний, то я ему сильно не завидую.
   От дороги тут метров триста, стена деревьев скрывает от чужих взглядов и заодно заглушает звук. Ну, а чтобы точно перестраховаться, сделаю я вот что...
   Тюк-тюк-тюк и так раз четырнадцать по толстому корню, укрытому под землей и оттого не звенящему на всю округу. Как только топор заметно потеплел, я бросаю страдать чушью и возвращаюсь к сухостою. И ра-ааззз! Счастливый удар, моя сила и навыки помогают перерубить толстую ветвь, удерживающую ясень у земли. Потом вновь постукивание по коню до очередного потепления и опять мощный удар по веткам сухостоя. Всего срубил пять штук, когда решил остановиться - ясень заметно приподнял макушку и еле-еле поскрипывал. Один-два удара по последней ветке и дерево развернется, пройдясь первоначально смертоносной косой над стежкой. Уф, а теперь срочно назад, смотреть, что там делают мои противники. Думаю, они слышали всего несколько ударов, тех самых 'счастливых', прочие дойти до их ушей не должны. И точно глупо рвануть не должны, я им уже показал, что совсем не прост и кусаюсь больно.
   Обратно крался медленно, замирая после двух-трех шагов и осматриваясь по сторонам, и все равно пропустил опасность. Из-за дерева, которое я только что обошел, выступил Хардик с уже поднятой секирой в замахе. Как уже говорил, вокруг было слишком мало свободного места для обзора, вот и нарвался.
  - Ха-ра! - выдохнул-выкрикнул противник и опустил мне на голову свое оружие. Спасло только чудо, иначе никак не сказать, просто запнулся за корень и полетел на землю. И все равно досталось - перед глазами мигнула багровая пелена и в самом верху появилась ярко-желтая полоска. Жизнь стремительно ушла, оставив от двухсот с лишним очков жалкие восемьдесят. А если удар пришелся в голову, а не бок, прикрытый крепкой курткой?
  - Мочи его, Хардик, мочи! - заорал орк, выбираясь из-за очередного мощного ствола, что рос метрах в семи от меня. - Только не до смерти, чтобы и мне хватило.
   Он кричал что-то еще, но я не слушал, ужом скользнув по земле и попытавшись укрыться за деревьями. Сразу не удалось, слишком невыгодная позиция у меня была, да и противник нависал надо мною... очередной удар по спине... пронесло, спас мешок, который я так и снял со спины.
  - Черт, - выругался Хардик, когда понял, что я еще жив. - Ну, я теб...
   Противник шагнул ближе, одновременно замахиваясь, и запнулся за тот самый корень, который стал виновником моего падения. И так же как и я повалился на землю, инстинктивно выставляя вперед руки и выпуская секиру, давая мне крошечный шанс на спасение.
   Побежал я так, словно наглотался зелий и прочих микстур. И моя изрядно снизившиеся выносливость не помешала. Черт, черт, черт, пока я готовил ловушку, надеясь, что агры сразу не полезут на посторонний шум, орк с человеком, подкрались почти вплотную. Будет мне уроком, чтобы не считал всех по себе и глупее.
   Так подведшая меня растительность в этот раз выручила, скрыв от чужих глаз. А там уже и ловушка показалась. Дальше счет пошел на секунды: снять мешок и бросить его через поваленный сухостой, да так, чтобы повис на ветвях и бросался в глаза; нырнуть под ясень, попутно прихватив горсть рыхлой лесной земли и мазанув ей по лицу и волосам(шапка куда-то подевалась, наверное слетела при падении); упасть в заросли папоротника и замереть.
  'Маскировка +5.
  Маскировка +30'.
   И почти в тот же миг показались противники, ломящиеся во всю прыть по узкой, еле заметной стежке, ведущей прямо к моей ловушке. Чего я сильно боялся, так это способностей Хардика лесоруба. Только он сможет рассмотреть мою ловушку и остеречь орка. И к моей досаде, так оно и случилось.
  - Стой, Грах... ах, епр...
   Человек успел заметить и ясень, и свежие срубы на ветвях, и разобраться в моей ловушке. Смог даже остановиться на самой границе засады, где оставался в безопасности. Вот только не учел он тяжелого орка, который бежал позади всего в паре шагах. Танк впечатался в спину своего напарника и вытолкнул точно под удар, а дальше я вскочил и принялся с бешеной скоростью рубить последний 'страховочный' сук. Хватило одного удара, чтобы ясень и так уже державшийся на честном слове, обломил надрубленную ветвь и распрямился.
  'Вы повысили НАХОДЧИВЫЙ ЛЕСОРУБ на 1, всего 4.
  Вы повысили НАХОДЧИВЫЙ ЛЕСОРУБ на 1, всего 5'.
   Обоих незадачливых агров смело с тропинки, как сор из избы. Хардика прибило сразу, да еще как: туманная фигура оказалась наколотой на обломанном суке и зависла метрах в семи над землей. Ору повезло и того хуже - он застрял.
  - Слушай, а если я тебе сейчас щелбаны начну отбивать пока не сдохнешь, мне будет какой-нибудь уникальный навык? - поинтересовался я, вальяжной походкой подходя к орку и останавливаясь меньше чем в полуметре от его лица.
  - Ты будешь подыхать так часто, как я этого пожелаю, - прохрипел орк, над которым ярко светилась багряная полоса. - Если не освободишь меня прямо сейчас.
  - Или снять штаны и высечь розгами и потом выложить видео на форуме, - продолжал глумиться я. Хм, в этом что-то есть. Грах, ты представляешь насколько прославишься!?
  - Дентис, будь человеком, - заскулил орк, - заканчивай, а? Ну, поругались, но ведь ты живой и вещи при тебе. Забирай шмотки этих двух придурков и уходи, только меня оставь.
  - Ты так считаешь? - задумчиво произнес я.
  - Точно, Дентис. И я с парнями забуду о тебе и больше никаких обид чинить не станем, - торопливо заговорил орк. Еще бы ему противиться, когда оказался в таком незавидном, да что там молчать, крайне курьезном положении. От удара ясеня моего врага отбросило в сторону, да так удачно, что он вписался промеж двух тесно растущий деревьев. Руки прижало к туловищу и шевелить он может головой да ногами. Плюс, так еще вышло, что пятая точка зависла над землей вы, чем плечи оттого и моя шутка насчет розги и видео актуальна как никогда. Что будет с этим орком тут и говорить не стоит. На сто процентов уверен, что паренек резко сменить персонажа, удалив все старые настройки и начав игру с нуля.
  - Об этом мы еще подумаем, пока время есть. А пока скажи-ка ты мне вот что...
  - Так парни вот-вот будут тут, - прервал меня Грах. - Локация возрождения тут близко, прямо в поселке. Я тебе добра хочу, по дружески предупреждаю.
  - Ага, то-то вас так в оселке ждут не дождутся, - засмеялся я. - Слышал я вашу беседу на дороге и могу точно сказать, что доберутся твои парни не скорее, чем я успею тут все прибрать и дойти до поселка. Да еще с тобой о жизни побалакать.
  - Урод, ты, Дентис, как есть урод, - почти провыл орк.
  - Э нет, орк, не я урод, - покачал я головою. - Только уроды готовы напасть на своих товарищей игроков. Что, мобов мало или подземелья с сокровищами опустели? Или ты по жизни со своимидруганами - отморозки отпетые, по коим тюрьма плачет и чтобы не угодить по глупости за реальную решетку, вы тут пар спускаете?
   В ответ на мою речь, Грах только зубами скрипел и дергался в своей тюрьме, пытаясь выбраться. Но в ближайшее время у него точно ничего не выйдет. Был бы без кирасы, еще так сяк, но в этой стальной скорлупе шансов у орка нет.
  - Давай договоимся, - продолжил я. - Ты мне рассказываешь, почему решили на меня напасть, а я не позорю тебя. Идет?
  - Не убьешь, что ли? - неуверенно спросил Грах, косясь на меня снизу вверх.
  - Убью, конечно, но просто - чик и готово, - хмыкнул я. - Зато обойдется без позорища, после которого не нужно переписывать ник заново и рождаться в Яслях. А так, максимум потеряешь один уровень и чутка в мастерстве, идет?
  - Ур... - начал было вновь ругаться орк, но резко заткнулся, когда я сделал вид, что потянулся за длинной и тонкой веткой. - Ладно, расскажу. Мы тут с парнями давно сидим, из поселка дорогую древесину возят, бывает, что неписи с золотом сразу сюда приезжают или наш брат, игрок, заскакивает. Вот мы их и щиплем по окрестностям и... эй, ты чего?
  Грах испуганно смотрел, кА я достал нож и принялся медленно остругивать тонкую веточку где-то в метр длинною.
  - Ты говори, говори, - кивнул я орку, не прерывая своего занятия. - Люблю сказки слушать во время работы. Чего замолчал?
  - Сука ты, Дентис, - заскрипел зубами орк.
  - А ты нет? Так что выкладывай правду, тем более кое о чем сам догадываюсь, только нюансы надо уточнить. А то смотри... - я пару раз взмахнул хворостиной, которая тоненько пропела в воздухе, и продолжил, - свое обещание я выполню и придется тебе от такого позора все удалять и начинать заново. А вдруг еще кто-то знает не только орка Гарха, но и еще мальчику Петю или Васю из соседнего подъезда, что этим орком играет?
  - Я все скажу, - сдался Гарх.
  'Вы можете взять задание ПРЕДАТЕЛЬ В СЕМЬЕ.
  Награда +10 расположения всех членов гильдии Лесорубов.
  Условия узнать имя предателя
  Да.
  Нет'.
   Конечно ДА, задание совсем плевое, я и так могу назвать имя, просто в игре нужно обязательное подтверждение одного из персонажей, а система все запротоколирует.
  - Непись один дал задание перехватить посылку с некой картой, - стал делиться со мною информацией орк. - Браг Колун из гильдии. Пообещал, что найдет посыльного из слабых, которого мы прихлопнем очень легко. И сегодня передал письмо, что как только на перекрестке пройдет караван, так и посыльный появится. Появился ты.
  'Вы обновили задание ПРЕДАТЕЛЬ В СЕМЬЕ.
  Необходимо сообщить имя предателя членам гильдии'.
  - Вот как, - задумчиво произнес я, - и давно задание получили?
  - Два дня уже тут возимся, - признался орк. - Осточертело все до кучи, тут и взять нечего совсем - игроки и неписи сильные, мобов почти нет. Даже прокачаться не на ком, за два дня по уровню подняли и только. Думали с этого задания много обломится, а ты тут вон что натворил.
  - Ну, извини, - развел я руками, - не знал, что здесь ребята на задании сидят. А так бы обошел стороной.
   И тут же резко свел руки, нанося удар ножом, которым строгал хворостину, по шее орка. Багровая полоска над агром мигнула, сменила цвет на серый и исчезла. Совсем чуть-чуть не хватало орку до смерти, не носил бы толстую броню, не пришлось бы тут страдать.
  'Вы получили достижение "Закон и порядок" первого ранга!
  Увидеть таблицу полученных достижений можно в настройках вашего персонажа'.
   Не обращая внимания на появившуюся надпись, я запустил руки внутрь туманного сгустка, и принялся доставать трофеи. Орк одарил меня десятью монетами золотом, пять серебрушек и восемнадцать медяшек, плюс оставил в наследство кольчугу, помятую кирасу, шлем, толстые кожаные штаны, шелковую рубашку +2 уважения, кривой кинжал, ятаган, боевую секиру орков + 5 к урону (это ее ручка виднелась за спиной Гарха), щит из дуба, два метательных ножа, стальные сапоги +7 к защите и -10 к маскировке.
   До Хардика мне было не добраться, а рубить ясень, чтобы снять наколотое на сук облачко дыма не стал, чтобы не тратить время. Хотя очень хотелось прихватить его секиру, которая точно не простая.
   У эльфа трофеи вышли побогаче. Обзавелся эльфийской накидкой +35 маскировки в лесу, +5 к быстрой стрельбе из лука; эльфийский кинжал саукиши +5 к урону в руках эльфов или +9 урона в руках эльфа-убийцы; хороший лук рейнджера +5 к меткой стрельбе, +4 к урону, +2 к быстрой стрельбе; эльфийская кольчуга +10 к защите; кожаные сапоги следопыта +5 к скорости передвижения, +6 к маскировке; простые кожаные штаны. Еще у эльфа нашлись двадцать золотых монет и семьсеребрушек, презренную медь Шаламак не носил.
   Когда я все трофеи упихнул в мешок, увязал оружие в узел и взвалил на горб, то чуть не охнул - выносливость тут же окрасилась в желтый цвет и тревожно замигала.
  - Тьфу, - сплюнул я и бросил вещи под ноги. Нести я все это не мог, возможностей не хватало, но и бросать жаба не позволяла. Это же столько золота можно выручить и после безденежья, по сравнению с личными тремя серебрушками, расстаться с таким богатством? Ну, уж нет.
   Пятнадцать минут до поселка лесорубов растянулись на час. Я делал несколько ходок, перенося метров на двести свое барахло по частям, чуть отдыхал и принимался за переноску вновь.
  - Эй, парень, пупок не развяжется? - кто-то окликнул меня из-за спины, когда я в очередной раз сидел на узлах и отдыхал. Поселок уже был совсем рядом, я легко мог рассмотреть над макушками зарослей крыши домов. И слышал шум, привычный любому поселению - гам человеческих голосов, собачий брёх, мычание и блеяние домашней живности.
   Я медленно - быстрее мне не позволяла усталость, повернулся и столкнулся взглядом с бородачом, держащим за повод поводья мохнатой лошаденки. Сразу за крупом животного виднелась длинная и узкая телега. Поселковый, что ли, возвращается домой?
  - До сих пор не развязался, значит, и дальше будет держаться, - проговорил я. - Вы из поселка?
  - Из него родимого, а ты, стал быть, в него направляешься? - подтвердил собеседник. Одет был простенько - холщовые штаны, кожаные сапоги с низким голенищем, рубашка и кожаная жилетка. За широким ремнем был заткнут небольшой топор, плотницкий.
  - Ага. Подвезешь?
   Тот чуть помялся, посмотрел на связку оружия, кольчуги и насторожено поинтересовался:
  - А где хозяева-то барахлишка? Не один же ты столько носишь.
  - А нет их. Были да сплыли. Шалят у вас тут разбойнички по лесам, прохожих обижают...
  - И? - произнес мужик, когда я оборвал фразу, не договорив ту до конца.
  - И больше не будут, - закончил я. - Так что, подвезешь?
   Мужик еще раз осмотрел кучу трофеев, почесал затылок и согласно кивнул:
  - Грузись, только пару монеток за труды подкинь. Серебряных.
  - Серебро? - поразился я. - Да в городе дешевле извозчики берут, а у них не в телеге сидеть приходиться.
  - Так то город, - пожал в ответ плечами собеседник. - Там всего в достатке. Но ежели не хочешь, то тащи свое барахлишко сам, а я дальше пойду. Да и не сидеть тебе предлагаю, а помочь барахлишко довести до места. Сам видишь пешем о двое иду.
Оценка: 5.85*125  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"