Михеев Влад: другие произведения.

Заблудившийся в отражениях

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 7.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что мы знаем о нашем будущем или о тех технологиях, что сейчас создаются. Куда может завести нас прогресс. То, что начинается как игра, может оказаться самым захватывающим приключением в жизни, а может превратиться в нескончаемый кошмар. Ведь очень легко заблудиться в отражениях, если начать считать их реальностью. ЗАМОРОЖЕН


   Пролог
  
   С тихим шипением крышка соскочила с горлышка, звякнула и покатилась по столу. Откинувшись в кресле, я с блаженной улыбкой сделал первый глоток обжигающе холодного пива. Нервотрепка последних месяцев измотала как морально, так и физически. Хотелось толи напиться, толи выспаться, а потом напиться, толи просто закрыться в квартире, вырубить телефон и никого не слышать и не видеть - благо, наконец, начальник подписал все скопившиеся отгулы, и я ушёл, в хоть и незапланированный, но долгожданный отпуск. Сделав еще глоток, вдавил кнопку системного блока и потянулся за коробкой матового поблескивавшей черной лакированной поверхностью.
   "Так, что там такого мне презентовали клиенты?" Вопрос был скорее риторическим, именно с этим заказом наша фирма и возилась последние три месяца. Ну и соответственно мне самому пришлось пахать практически без выходных и проходных, забив на друзей и девушку, которая, в конце концов, высказала мне все, что думает о таком чурбане как я, и укатила с подругой в Испанию. Зато премиальные порадовали, так что можно было бы и самому рвануть куда-нибудь в тёплые края, но почему-то захотелось остаться в переменчивом московском марте, а посетить заграницу можно будет и в настоящем отпуске. Глядишь, и с Ингой к тому времени помирюсь, а пока можно просто бездарно потратить время.
   Чёрная коробка со стильным серебристым логотипом никому ранее неизвестной компании, ныне ведущую агрессивную рекламу на улицах города и по телевиденью, открылась неожиданно легко, являя миру свое содержимое. Буклеты тут же отправились в мусорную корзину, их содержимое мне было и так прекрасно известно: менеджеры клиента и наши рекламщики прожужжали все уши этой на первый, да и на второй взгляд бесполезной информацией. Футуристический джойстик с двумя рукоятками и небольшой клавиатурой между ними, такие же очки с подсоединенной гарнитурой и антенкой, будто сошедшие с рекламы какого-нибудь фантастического фильма, тоже не удивили. Сам подавал документы на регистрацию кучи патентов.
   Тихонько тренькнула микроволновка, сообщая о том, что ужин готов. Вот она жизнь холостяка: компьютер-телевизор, пиво и пицца. И самое главное, что невероятно вкусная пицца, любимое нефильтрованное, и никто мозг не выносит очередной блажью. Надкусил горячую, истекающую соком пеперони и щелкнул пультом. Экран буквально взорвался буйством красок и звука. Под вихрь современной обработки на тему Летней грозы Вивальди, в умопомрачительном танго смерти и блеске стали кружилась эльфийка, а вокруг падали и падали какие-то существа, и небо рассекали одна за другой ярко белые, пылающие молнии.
   И вдруг... все замерло. Эльфийка упала на одно колено, подняла голову, заглянула, казалось, в саму душу и произнесла: "Ты всегда можешь выбрать правильную сторону!!" Резкий высверк стали, словно из ниоткуда появляется зеленое резко очерченное лицо, черные губы гоблина растягиваются в злой усмешке: "Да, сторону победителя!" И хрупкая фигурка эльфийки падает на землю сломанной куклой. Экран медленно, но неотвратимо гаснет, загораются звезды, складываясь в узор: старинное ростовое зеркало. Удар клинка - зеркало брызжет серебряными осколками, и они складываются в надпись: "Мир Скаэсан ждет тебя. Ты сам выбираешь путь в отражениях".
   "А красиво сделали" - подумал я, доедая пиццу и краем уха слушая рассуждения ведущего о прорыве в игровой и развлекательной индустрии. Совершенно новый огромный и развивающийся мир, построенный на классическом фэнтези. Новые 3D технологии, голосовой анализатор, социальная составляющая, экономика, стратегия, тактика, нелинейная система квестов, и даже... Тут ведущий сделал прямо таки МХАТовскую паузу и с придыханием продолжил - искусственный саморазвивающейся интеллект, а значит... Дальше я его слушать не стал и вернулся к компьютеру: пицца закончилась, бутылка пива отправилась в урну, а таких обещаний от производителей MMORPG можно услышать сотню по пять раз на дню - стоит только полазить по сайтам уже вышедших или планирующихся проектов.
   Из колонок лилась чуть приглушенная и немного печальная мелодия. Компьютер услужливо сообщил, что новое оборудование определено, установлено и протестировано. Стоило нажать "ок", как тут же перед глазами высветилось сообщение, что новому приложению требуется выход в сеть, для подключения к удаленному серверу. Вновь "ок", и я, было, потянулся за игровой гарнитурой, как на экран выскочило новое уведомление:
   "Администрация мира Скаэсан приносит свои извинения, но прежде чем войти в мир, вам необходимо пройти тестирование. По окончании тестирования, сверхлимитные очки интеллекта и духа, будут добавлены вашему персонажу. Результаты тестирования охраняют законом "О персональных данных" и не подлежат разглашению. Еще раз приносим свои извинения и благодарим за сотрудничество".
   Помнится, когда подбивали юридическое обоснование для такого тестирования, я как-то попросил у менеджера компании производителя игры читкоды к этому тесту. Тот посмеялся и по секрету сообщил, что эти данные нужны для индивидуальной настройки ИскИна (искусственного интеллекта) под игрока. На что и как это повлияет, тайна покрытая мраком, но администрация проекта советует отвечать честно и подробно и не проваливать интеллектуальный тест, а то интеллект и дух могут не только добавить, но и порезать. Так что за тест я взялся со всей серьёзностью и ответственностью. Спустя полторы сотни вопросов и час времени, тест все же был пройден и система сообщила:
   "Ждите, идет обработка данных... Обработка данных закончена: вам доступны 8 дополнительных очков интеллекта и 4 очка духа. Спасибо за сотрудничество, приятной игры".
   Я позволил себе улыбнуться, пока шла эта обработка, я успел сходить на кухню, заварить свежего чая, сделать пару бутербродов и заглянуть на официальный сайт создателей игры. И даже выбрать будущую расу и класс. Осталось только надеть очки и нажать на кнопку "ВХОД".
  
   Глава 1
  
   Скалясь из-под чёрных губ небольшими белоснежными клыками, из огромного зеркала, на меня смотрела моя аватара. Немного странное чувство, узнавать в этом дроу самого себя. Белоснежные, словно подернутые инеем, короткие волосы с падающей на лоб чёлкой, чуть заостренные уши, иссиня-серая кожа, чуть более светлые линии татуировки, пересекающие правый глаз. Пугающе алые зрачки, казалось, рассматривали меня в ответ, что-то для себя решая.
   Проделанная работа мне нравилась, не зря потратил полчаса, оцифровывая свои фото и гоняя ползунки настройки внешности. Осталось раскидать характеристики и можно начинать играть.
   - Вы желаете сохранить изменения? - приятный женский голос вновь вторгся в мои размышления.
   Естественно я желал "сохранить изменения", не зря же столько времени промучился.
   - Прежде чем продолжить создание персонажа для полного погружения в мир Скаэсан требуется выбрать предысторию Вашей аватары: "Желаете воспользоваться случайным выбором?" "Желаете самостоятельно выбрать предысторию персонажа?" "Желаете оставить выбор персонажа на усмотрение Искина?" Администрация игры просит со всей ответственностью подойти к выбору истории вашего персонажа. Чем сильнее ваше поведение будет соответствовать предыстории, тем интереснее будет для вас игра. Спасибо за сотрудничество.
   Говоря простым языком, за ролеплэй* (отыгрывание/соответствие роли) система подкидывает плюшки, так что не стоит этим пренебрегать. С другой стороны: прочесть пару тысяч квент* (предыстория персонажа - ролевой жаргон), именно столько на своём сайте обещали разработчики, сообщая, что квенты генерируются Искином и поэтому постоянно обновляются - это путь для настоящего героя, которым я уж точно не являюсь. Полностью отдавать свою судьбу на волю великого рандома, мне тоже не хотелось, и потому решился на последний вариант. Тоже, конечно, риск, но глядишь искусственный интеллект, сконфигурированный под меня после прохождения теста, и выдаст что-то интересное.
   - Предыстория персонажа создается, ожидайте... - Музыкальный голос системы вновь раздался из ниоткуда, наполняя все пространство вокруг меня.
   - Желаете изменить внешность аватара?
   Странный вопрос, но стоило столько времени мучиться с созданием этой внешности, чтобы теперь её менять? Поэтому я, не особо задумываясь, нажал отказ.
   - Выберете класс персонажа.
   Несмотря на то, что из дроу, судя по их начальным характеристикам, выходят довольно таки посредственные танки* (игровой сленг, означает персонажа, держащего на себе урон противника), если сравнивать их с орками, гномами или даже с людьми, я все же выбрал воина. На развитие персонажа у меня был коварный план, который должен бы заставить весь мир содрогнуться, то ли от восхищения мной ужасным, то ли от хохота над очередным идиотом, выбравшим нестандартную прокачку.
   - Идет генерация. По итогам прохождения теста вам доступны предыстории класса "редкий", подключаются дополнительные базы, ожидайте...
   - Генерация окончена. Желаете ознакомиться с вашей историей?
   Желаем, желаем. Лишаться плюшек за ролеплей все же не хотелось, поэтому придется прослушать, что же там придумали для меня разработчики, да и квента класса "редкий" должна быть не безынтересной...
   Пространство вокруг меня мигнуло, и я словно бы оказался в небольшой уютной комнате, со слегка потрескивающими в камине дровами. Пол укрывал тёмный пушистый ковёр, мягкий огонь свечей выхватывал книги на полках, а слабый, чуть надтреснутый старческий голос, как в далёком, далеком детстве читал сказку, сказку обо мне...
  
   Глава 2
  
   Тревожный рог уже не пел, сзывая на бой, а захлёбывался горячей кровью горниста. Войны Дома ещё цеплялись за стены, дорого продавая свои жизни; ещё держалась угловая башня, огрызаясь сталью и магией, но атакующий клин противника уже ворвался в крепость-дворец. Ворвался и завяз в коридорах, среди бесчисленных поворотов и ловушек, в смертельном лабиринте, в который превратился крепость.
   В свете магических светильников метались черные тени, лязг клинков эхом разносился по рукотворным пещерам, и кровь с той и другой стороны щедро лилась на невиданной красоты мозаику пола.
   Я сам не заметил, когда тихий речитатив превратился в сменяющие друг друга картинки, словно всплывающие в моей памяти. Вот пепельноволосый маг вскинул руку: и черно-обсидиановые клыки сталагмитов ударили из пола, пронзая насквозь атакующих воинов, новый пас и камни взорвались осколками, калеча тех, кого не настиг первый удар. Казалось, богиня судьбы подарила свой благосклонный взгляд защищающимся. Но новый пас мага вдруг оборвался, и пепельноволосый опустился на пол, пронзённый сразу несколькими арбалетными болтами. А вслед за ним на пол упали его бойцы, хрипя от удушья, и по их телам атакующий клин продвинулся еще немного вперёд, чтобы вновь замереть.
   Из бокового, тайного прохода вырвалась черно-алая смерть в вихре коротких и острых клинков, затанцевала в безумной пляске, отправляя души сражающихся к Ллос. И вновь качнулись весы равновесия, но ничто уже не могло остановить атакующих, и воин осыпался на пол невесомой пылью, под слитным ударом магов противника, а атакующие покатились неудержимой волной, сметая последние очаги сопротивления.
   Матрона, с болезненным стоном выпал из транса. Ллос молчала, не желая отвечать своей верной жрице, и это означало только одно...
   Мать дома медленно поднялась с кресла, рядом с ней встала младшая дочь, старшие сейчас сражались вместе с защитниками и вероятно уже погибли, как погибнут через несколько минут и они. Можно лишь было попытаться отомстить, пусть мелко и ничтожно, но отомстить.
   - Ты знаешь что делать!!
   Высокий воин в дорогой кожаной броне ограничился коротким кивком. Теперь он мог себе это позволить. Полные красиво очерченные губы матери дома, скривились в злой и презрительной усмешке, тонкие пальцы обхватили витую рукоять девятихвостой плети. Двери тронного зала в последний раз открылись и захлопнулись отрезая детей и мастера клинка от того что творилось в коридорах дворца.
   Воин развернулся к толпе детей, сгрудившихся в дальнем углу тронного зала, и медленно потянул из ножен изящный серебристый клинок, мрачно сверкнувший в свете ритуальных кадильниц. Мягко и неслышно, словно не касаясь земли, он в один миг преодолел расстояние отделявшие его от детей. И вот уже первый мальчишка бьётся в железной хватке. Взмах клинком... и в руке мастера остаются белоснежные пряди, еще несколько быстрых движений ровняющих прическу и локоны падают в священный огонь кадильниц, распространяя вокруг горький запах паленой шерсти и рассерженное шипение пламени. Еще несколько росчерков стали и тройка будущих принцев дома ничем неотличимы от прочих детей. Мастер клинков мрачно усмехается и толкает принцев в общую толпу насуплено серьезных детей, чтоб больше не смотреть на тех, кого учил держать в руках меч...
   Тяжёлые створки содрогнулись от удара, заскрипели и упали, взметнув тяжелые клубы пыли. На миг глубокая тишина поглотила все вокруг, лишь мерное биение сердце старого мастера меча и испуганно заполошное биение маленьких сердечек сгрудившихся в углу детей. Ещё миг, и мастер росчерком живой молнии метнулся вперёд, тускло сверкает клинок, срубая чью-то голову, и сталь запела последнюю песнь.
   Чуть слышно, неспешно зал наполнялся мелодией, которая с каждой новой нотой становился все громче и громче. И сталь звенела в такт, и воины исполняли немыслимые па танго смерти, и старый мастер все быстрей и быстрей кружился в вихре остро отточенных клинков, оставляя за собой изломанны тела поверженных противников. Но вот прозвучала первая фальшивая нота, вторая: мастер сбивается с такта, мечи, потеряв смертельность выверенной траектории, ударили в защиту противника, старый воин споткнулся и упал на черный пол, заливая его хлынувшей горлом кровью.
   Холодная улыбка обнажает острые клыки, и жрица разжимает пальцы. Тело мастера выгибается дугой, и душа отходит в серые пределы. Женщина оборачивается к детям, бросив презрительный взгляд на толпу смердов.
   - На колени, черви!!! - красивый голос, словно удар хлыста, ожег маленьких дроу.
   Жрица презрительно смотрела на склонившую толпу, и вдруг рука с плетью взлетела вверх, витые кожаные шнуры распрямились, и тонкий плетеный хвост ударил в висок оставшегося на ногах мальчишки, пятная темное лицо рубиново-алой кровью...
  
   Глава 3
  
   Сорванный визор упал на стол, я машинально потёр висок и облегченно рассмеялся. Секундная боль, в момент удара была практически реальна, хотя теперь мне казалось, что вместе с кровью, которую я ожидал увидеть на пальцах - придумана моим воображением. Хотя всю жизнь считал, что практически не подвержен гипнозу.
   От размышлений меня отвлек звонок телефона. Взяв трубку и захватив по дороге чашку с недопитым чаем отправился на кухню.
   - Привет, бродяга, как жизнь!? - Серёгин голос был как всегда жизнерадостен.
   - Чего случилось?!
   - Почему сразу что-то случилось, я что не могу другу просто так позвонить?! - обиды в Серёгином голосе я не услышал, скорее уж ехидство.
   - Не знаю, не знаю, не помню такого.
   - Да ладно, Флэш, ты преувеличиваешь.
   - Ну, разве что совсем чуть-чуть. Так что случилось-то?
   - Заказ случился. Хороший заказ. А у меня сейчас либо новички, либо все в разъездах. Троих с собой нашёл, а нужен четвёртый.
   - Сёрег, я для тренировок то время найти не могу, а ты заказ. Мы репетировать-то когда будем?
   - Да ладно тебе, неделя у нас есть, успеем.
   - Тьфу на вас, ничего не меняется. Что хоть за заказ?
   - Ты давай завтра часам к девятнадцати в зал подваливай, там все расскажу. Ну и прорепетируем сразу, ну а потом и по пивку за встречу можно.
   - Можно и по пивку. А может, ну её эту тренировку, сразу по пивку, у нас же целая неделя впереди?
   - Хорош уже подкалывать, - в голосе Серёги ни раскаянья, ни обиды так и не появилось - короче, жду завтра, и не опаздывай, заказчик может прийти.
   И трубка наполнилась гудками.
   Я выплеснул остатки остывшего чая в раковину, на миг задумался у чайника. Так и не надумав, развернулся к холодильнику и, достав еще одну бутылку нефильтрованного, вернулся к компьютеру.
  
   Глава 4
  
   Сухой щелчок бича разогнал тишину.
   - Подъем, выкормыши свирфнеблина! Подъем, я сказал!!!
   Новый щелчок бича и болезненный вскрик какого-то неудачника, оказавшегося недостаточно расторопным.
   Секунда и тьма исчезла, словно сорванная чьей-то рукой вуаль. Я недоуменно осмотрелся: разработчики явно не искали стандартных путей. Вокруг были вовсе не мрачные своды пещер и сталактиты со сталагмитами, как можно было бы ожидать от начальной локации дроу, а полутемный трюм баржи, заполненный такими же низкоуровневыми игроками и НПС* (НПС -NPC Non-Player Character - неигровой персонаж).
   - Пять минут, проверить снаряжение и приготовиться к выходу!!! Кто не успеет, познакомится с моим бичом!
   Высокий для дроу воин в черной кожаной броне медленно шел по центральному проходу, мрачно оглядывая нашу разношерстную компанию и похлопывая свернутым бичом по голенищу чёрного же сапога.
   Собственно хороший совет. Видимо система давала время ознакомиться с полученным на старте игры снаряжением, раскидать в слоты быстрого доступа имеющиеся умения или зелья, чем я и решил заняться, потянувшись к иконке аватара и распахнув перед собой его окно.
   Интерфейс персонажа несколько отличался от того, к чему я привык по тем играм, в которые играл когда-то. Из серебряной амальгамы зеркала на меня смотрело мое объёмное отражение, одетое в простой тёмный кожаный доспех, почему-то без шлема и вооруженное клинком и щитом. На поясе чуть более светлого тона висела небольшая сумка. Крутанув свое отражение и повернув его к себе спиной, обнаружил сзади ташку (плоская кожаная сумка), с закреплённым поверх неё тубусом из вощеной кожи.
   Стоило только навестись на какой-то из элементов одетого на меня доспеха или оружия, как система тут же услужливо выводила подсказку. Таким образом, я оказался обладателем совсем неплохого снаряжения.
   Простой сетовой доспех внешней стражи:
   кожаная вощеная кираса: защита +3, прочность 15/15
   кожаные вощеные поножи: защита +1, прочность 15/15
   кожаные вощеные наручи: защита + 1, прочность 15/15
   сапоги из бычьей кожи: выносливость +1, прочность 15/15
   перчатки из оленей кожи: ловкость +1, прочность 15/15
   дополнительный бонус за сет: сила +2
   Под кирасой был еще один слот. Сконцентрировавшись на нём, прочитал:
   простой шерстяной дублет
   Никаких дополнительных статов у него не было, но судя по всему, можно было обзавестись поддоспешником и покачественнее.
   Последним оказался пояс из змеиной кожи с двумя кармашками под зелья.
   Сами зелья обнаружились в сумке, с правой стороны пояса, правда не так много как хотелось бы (всего два малых эликсира жизни и один малый эликсир маны), но как говориться: "дареному эликсиру под пробку не заглядывают".
   Легкий толчок под ногами просигнализировал о том, что баржа достигла цели. А я так и не успел полностью ознакомиться с полученным мной снаряжением, только элики (эликсиры) в слоты быстрого доступа на поясе закинул, в оба по малому эликсиру жизни.
   - Пошевеливаемся! - Окрик дроу в черной броне сопровождался новым щелчком распрямившегося в хлестком ударе над нашими головами бича.
   Не успел затихнуть эхо от удара бича, как со скрипом и грохотом упала одна из стенок баржи, превратившись в дверь и трап одновременно, и цепочка эльфов потянулась наружу, на миг задерживаясь у выхода, где стоял маг из НПС. Когда подошла моя очередь, я с удивлением оказался обладателем: повязки внешней стражи: прочность - 20/20, способность - отмена отрицательного эффекта от характеристики "подземный житель".
   Неплохая вещица. Характеристика расы дроу "подземный житель" обладала как плюсами, так и минусами: в пещерах или закрытых помещениях все основные характеристики усиливались на 15%, зато на солнечном свету все основные параметры снижались на 15%. И тут такой подарок, тем более что впереди уже виделся выход из пещеры, освещенный восходящим солнцем. Становилось понятно, почему доспешный сет тоже носил название "Доспех внешней стражи". Так что, особо не раздумывая, залез в инвентарь, надел повязку и ступил на доски трапа. Тут же уткнулся в спину задержавшегося игрока, пораженно смотрящего на верхнюю палубу баржи. Я тоже несколько удивленно уставился на открывшуюся картину, сбиваясь с шага и задерживая следовавшего за мной НПС.
   А посмотреть было на что: условия верхней палубы значительно отличались от того, что было в трюме: открытое пространство уставлено изящными столиками, окруженными резными стульями. На столиках красовались графины с какими-то напитками, резные подносы и вазы, наполненные различными блюдами, приглядевшись к которым можно было различить, что они дают неплохие баффы* (временное усиление тех или иных характеристик игрока или добавление дополнительных характеристик). И что самое примечательное: на верхней палубе располагались исключительно игроки и неписи* (НПС) женского пола.
   Какой-то непись изобразил в ту сторону поклон, кто-то старался побыстрее отвернуться и ускорить шаг, реакция же игроков отличалась кардинально. Если бы в игре можно было бы плевать, чувствую, все доски трапа были уже... Меня же эта ситуация скорее забавляла, администрация настойчиво погружала в игровой мир: хотел быть дроу - добро пожаловать в матриархат, и сразу почувствуй свое место.
   - Стройся!! - разнеслось над ухом.
   Воин в черненой броне с серебряным узором и отличительными знаками с презрением осмотрел нашу кривую шеренгу, словно удивляясь, откуда набрали таких бестолковых темных.
   - Приветствую Вас во внешней страже. Раз вы сюда угодили, значит, умудрились уже чего-то натворить, лучших сюда не посылают.
   Прервав свой монолог, лейтенант стремительным движением сорвал с перевязи, пересекающий грудные пластины доспеха, нож и резко метнул его вверх. С болезненным вскриком к ногам воина упала какая-то летающая тварюшка. Тот совершил над ней замысловатое движение кистью, и труп медленно истаял.
   - Запомнили? Больше повторять не буду.
   И тут же перед глазами всплыло окно уведомления: "Вами изучено умение "Мародерство", позволяет собирать трофеи с поверженных врагов". За подробными разъяснениями можете обратиться к библиотекарю.
   Следующие слова офицера потонули в тревожно-гудящем бронзовом звоне.
   - Скелеееты!!! Разнеслось от укреплений, охватывающий военный лагерь.
   А мозг услужливо выдал, казалось бы давно забытое: "Треееееевога!! Караул в ружье!!".
   Бронза продолжала тревожно гудеть, сзывая бойцов к укреплениям.
   Взлетев вместе с оборвавшимся звуком била на бруствер, с некоторой опаской осмотрелся. Впереди до горизонта простиралась оранжево-серая прерия - огромная равнина рыжего песка, перемежаемая островками светло коричневых метелок и редких островков зелени. Красные выветренные скалы и коричневые холмы обломанными зубьями выселись среди всего это великолепия. И мутно-желтая волна высушенных солнцем и отполированных ветром костяков с багряно-черным огнем в пустых глазницах, остатках полуистлевшей одежды и проржавевшими клинками в руках накатывалась на вал занимаемых тёмными укреплений.
   - Страааажаааа, тоооооовьсь!!!! - протяжно разнеслось в воздухе.
   Перед глазами тут же всплыло окошко сообщения:
   "Вам предложено ежедневное задание: "Защита заставы". Помогите в защите заставы от нашествия скелетов. Награда 100 опыта, остальная награда вариативна в зависимости от вклада в оборону"
   Я снова нырнул в инвентарь. И тут же подсветил доставшееся оружие:
   обсидиановый кхопешь - уровень 1, урон 5-10, скорость атаки 1.2, ф.крит 10, прочность 10/10
   малый кожаный щит стражи - уровень 1, блок щитом 15, прочность 10/10
   К моему немалому удивлению, в районе бедер оказалось закреплено два шакрама* (чакрам, чакра, шакрам - индийское метательное оружие. Представляет собой плоское металлическое кольцо, отточенное по внешней кромке).
   Я, конечно, помнил, что среди навыков воина было метательное оружие, но ни как не предполагал, что меня им экипируют. И, тем не менее, они присутствовали и показывали следующие характеристики:
   Шакрам "обсидиановый оскал" - уровень 1, урон 2-5, кровотечение 1-2 каждую секунду в течение 5 секунд, прочность 5/5.
   Задумываться о необходимости метательного оружия воину и непривычности такого навыка, да еще и с самого начала игры, времени не было - скелеты с каждой секундой подходили все ближе и ближе.
   Поэтому быстро переключился в окно умений и вывел на панель быстрого действия все активные боевые умение, привычно удивившись их количеству:
   "яростный удар" 1 уровень - время каста 0 сек, перезарядка 10 секунд, мана 0 физическая атака 35-45 ед. урона.
   "иллюзорное пламя" -- 1 уровень----, урон 5 % от уровня интеллекта каждую секунду в течение 5 секунд. Расход маны 25 единиц, откат 10 минут. Применение на открытом пространстве невозможно (расовое)
   "сфера тьмы" -- 1 уровень, ослепление противника в течение 3 секунд. Расход маны 25 единиц. Откат 20 минут (расовое)
   Удивляться наличию магических умений и метательному оружию времени не было. Разобраться с ними ещё успею, а пока просто проверим, как они работают.
  
   Глава 5
  
   Воздух взмыли редкие стрелы, падая на скелетов и практически не причиняя им вреда, да и слишком мало стрелков оказалось на стенах. Следом ударили разнообразные заклятия - в бой вступили маги, но и они не успели практически ничего сделать, как охряная волна костяков захлестнула бруствер и ударила в линию дроу, стоящих на укреплениях. Не слишком ровные и плотные ряды бойцов смешались и распались на отдельные групповые или одиночные бои, превратившись в кошачью свалку, где каждый дрался сам за себя.
   Иссохший однорукий костяк, сжимая железку, в которой с трудом можно было опознать меч, медленно, словно нехотя, двигался в мою сторону. "Иллюзорное пламя" - манобар просел на половину, а система обрадовала сообщением: "применение умения на открытом пространстве невозможно". Осталось только матюкаться и жалеть, о том, что не удосужился внимательно прочитать все свойства умений. Ну что ж, одно не сработало, попробуем другое: бросок шакрама так же не принес никаких видимых результатов. Да и вообще ситуация мне не нравилась: ни названия моба, ни его уровня, ни агрессивности, ни даже шкалы жизни или магии над ним не было, а была лишь рука и багряная от ржавчины иззубренная железка, которой враг пытался до меня дотянуться. Стремительно сместившись в сторону, я активировал "яростный удар" и следом за ним провел еще серию, где-то на десятом скелет рассыпался, успев лишь раза три ударить в ответ; да и то, два из трех принял щит. Я развернулся к следующему противнику, метнув шакрам. Но не успел ударить, как за спиной скелета мелькнула фигура с двумя кинжалами, и тот осыпался грудой костей. Не задерживаясь, я сам шагнул к следующей цели, уйдя от её атаки и тут же атаковал сам, оборвав не жизнь этого существа, переместился к следующему, который наступал то ли на магичку, то ли на жрицу Ллос, что впрочем было не так уж и важно - несколько простых ударов и активированное умение, оставило от него горстку костей, которую я уже привычным движением кисти развеял, забрав скромный лут (от англ. loot - добыча): пару монет, какую-то ржавую железку и череп. А потом новая круговерть боя, совсем неожиданно закончившегося, когда мне уже начало казаться, что я вижу вокруг костяков, какое-то красноватое свечение и надпись над головой. От применения зелья жизни, а что вернее от смерти, потому что тянул бы до последнего, меня спасло только сообщение о получение нового уровня и трех очков характеристик, от которого отмахнулся, уж больно оно не вовремя вылезло - чуть не пропустил удар.
   Опустившись на землю, по опыту предыдущих игр помнил, что так жизнь и мана восстанавливаются гораздо быстрее, хотя манобар и так уже практически заполнился - я все-таки не маг, и у моих умений не такой уж и большой расход маны, по крайне мере на начальных уровнях. Хотел было уже заняться распределением свалившихся на меня очков, как услышал за спиной.
   - Ну что, живы, выкидыши бездны? - Недавний офицер шел между рассевшихся дроу, старательно избегая эльфиек, меж которых плавно скользила жрица Ллос, затянутая в темно-фиолетовую кожу, с серебряным узором в виде тонкой изящной паутинки.
   - А раз живы, то слушаем меня внимательно, второй раз не повторяю. Это еще не все. Обычно бывает от двух до трех волн. И штурмуют они укрепления ежедневно. Так что лишние бойцы нам никогда не помешают. Да, помощь естественно будет оценена. Забирайте с костяных погремушек черепа. Интендант выдаст вам за них значки, за определенное количество значков у него же можно подобрать что-нибудь интересное, в лавках вы такое не найдете, так что есть повод стараться. А сейчас встать!!!! К бою!!!
   - Страаааааажа!! Товьсь!! - снова разнеслось над укреплениями.
   Полученные очки я поровну раскидал, в силу, ловкость и выносливость. Поднялся и осмотрелся: ряды бойцов и жриц поредели, причем выбило в основном игроков и вновь прибывших НПС. Местных стражников ниже 20 уровня не было, что им какие-то скелеты. А на нас надвигалась новая волна, на этот раз закованная в сталь, местами проржавевших доспехов. Чего на этих черепушках только не было: от лорик - до кирас и кольчуг, от простых норманок - до саладов и барбютов*. И надо сказать новый строй выглядел гораздо внушительнее, набранный уровень точно не помешает, как-то расслаблено подумал я, прежде чем меня снова захлестнуло круговертью боя.
   (лорика - сегментная броня в древнем Риме, кираса - корпусной доспех в средневековье, норманка - шлем эпохи викингов, салад - группа шлемов, сходных по конструкции, конца 14 начала 16 века, барбют - итальянский пехотный шлем XV века, в значительной мере закрывающий лицо за счёт развитых нащёчников. Y-образный вырез некоторых барбютов XV века копирует античные шлемы гоплитов)
  
   Глава 6
  
   В этот раз удар стрелков и магов оказался более эффектным и слаженным, они даже успели сделать несколько залпов, прежде чем волна закованных в сталь скелетов достигла бруствера. Вот только по эффективности эти залпы совсем немногим превзошли предыдущий, и бой вновь превратился в свалку, где каждый из игроков думал лишь о себе.
   На меня неожиданно насело сразу три скелета: два в ржавых обрывках кольчуг с обломками когда-то больших мечей и один сверкающий отполированным песком нагрудником, вооруженный огромным боевым топором. Бросок шакрама вновь не дал результата, "сфера тьмы" в бойца в сияющих доспехах и система "обрадовала" сообщением: "у поднятых магией отсутствует зрение, в связи с чем применение сферы тьмы не приносит результатов". "Да черт возьми, что за ... !!!" - одно умение не работает на открытом пространстве, второе, против... но додумать мысль мне не дали, слаженный удар тройки скелетов, прервал мыслительный процесс, хорошо, еще что вместе с процессом не прервал и жизнь. Тело самостоятельно скользнуло под один удар, отклонилось от второго, сказывалась завышенная ловкость. Третий удар я просто принял на щит и ответил "яростным ударом", крутанувшись на месте, попытался атаковать одного из противников на развороте.
   В тот же миг перед глазами выскочило полупрозрачное сообщение, а приятный женский голос продублировал его: "Зафиксирована попытка использования ручного управления локомоторной системой. Вы действительное желаете перейти на ручное управление? Переход на ручное управление может привести к усложнению управлению аватарой. При переходе на ручное управление рекомендуется иметь манипуляторы систем: ..."
   Дочитывать и дослушивать надоедливый голос системы я не стал, успев за время этой информации, не смотря на всю завышенную ловкость, получить ряд ударов от своих противников. Шкала жизни уверенно сползла в желтый сектор, поэтому, особо не задумываясь, я нажал кнопку согласия и смахнул маячившую перед глазами и затрудняющую обзор табличку.
   "Для адаптации игрока к ручному управлению аватарой вы получаете 30 секундный бафф* (положительный эффект, действующий на персонажа): неуязвимость. Приятной игры".
   Не успела вспыхнуть полупрозрачная сфера вокруг моего персонажа, как тут же я получил очередной удар поверх щита в кожаный нагрудник. Но полоска жизней даже не дрогнула, сфера неуязвимости исправно поглощала урон. Я попытался ответить "яростной атакой" и с удивлением почувствовал, как тело аватары потянулось вперед, клинок описал полукружие замаха и резко под углом впился в противника, раскраивая череп. И тут же тело повело вслед инерции клинка и чуть не опрокинуло вперед, что спасло меня еще от одного удара, но топор скелета в кирасе ударил в спину. И не будь на мне сферы неуязвимости, я бы уже наверняка был бы трупом. Выпрямившись, попробовал провести серию ударов и с удивлением понял, что мой клинок водит вверх вниз. Для соблюдения траектории удара приходится прилагать значительные усилия. Ноги тоже слушались с трудом - было такое впечатление, что меня толи разбил паралич, то ли просто мышцы отказываются слушаться. Я бросился вперед на своих противников, пытаясь за оставшееся время действия баффа нанести как можно больше урона, воткнулся всем телом в одного из скелетов, к своему удивлению умудрился нанести ему удар гардой клинка, еще пару ударов и активировал "яростный удар". Тело само собой отклонилось от противника, рука с клинком по спирали взмыла вверх и, дойдя до верхней точки с силой обрушилась на голову противника, лишая его не жизни. За это время я успел получить пару ударов в спину, и от пары к своему удивлению уклониться, все же не зря бросил столько очков в ловкость. Бафф все еще исправно работал, но время стремительно утекало, а я все никак не мог понять, что же происходит с моим персонажем, и чего он стал двигаться как паралитик. Удар противника. Рука инстинктивно выбрасывается вперед и вверх, подставляя под топор щит, который тут же уходит вниз под весом оружия противника, а я автоматом выбрасываю вперед руку с клинком, нанося колющий в голову. И ту же резкий удар в шею, в последний момент клинок повело, и он ударил противника в ключицу. Я отшатнулся, уворачиваясь от удара, шаг назад и активация "яростного удара". Противник осыпается грудой костей, а я привычно собираю лут и неожиданно получаю волну исцеления, от пробегающей мимо дроу, на которую тут же агрится* (агриться - злиться, относиться агрессивно; в ролевых играх имеет значение: выбирается приоритетной целью), какой-то полумертвый скелет. Я почему-то начал различать вокруг скелетов неяркое свечение, которое появлялось только после фокусировки взгляда и имело несколько слоев, которые однозначно воспринимались как уровень агрессии и уровень жизни. Странный выверт системы, не привычный, но я бы не сказал, что он мне так уж не нравиться.
   Бросок шакрама, вновь не снял со скелета хитов, зато переключил его внимание на меня. Пара ударов мечом, и я попробовал провести по противнику лоукик, к удивлению удалось - голень монстра подломилась, он завалился набок, и удар мечом закончил его не жизнь. Тут же по телу пробежала новая волна лечения, и дроу умчалась дальше, спасать страждущих.
   Оглядевшись, понял, что штурм уже почти отбит и в схватку можно не лезть, разобравшись с тем, что же за чертовщина творится с моей аватарой и, наконец, чуток настроить интерфейс. Чтобы вечно не лез не вовремя в глаза, мешая сражаться. Слава богу, управление им было интуитивно понятно и просто. Сместил всплывающие окна оповещений в правый верхний угол, сделав их максимально прозрачными, убрал голосовое оповещение, все равно только отвлекает, да и читаю я быстрее. Окно чата было почему-то неактивным, с этим стоило разобраться, пусть и не сию же минуту. Судя по убранному мной логу "ручное управление локомоторной системой" оказалось палкой о двух концах. С одной стороны, и это радовало: оно позволяло совершать усложненные технические действия при управлении аватарой: например бить по разным направлениям, обходя щит противника или нанося удары в места не защищенные доспехом. Наносить удары в прыжке, даже при отсутствии такого навыка, ну и творить другие непотребства, на которые хватит фантазии и умений. А вот с другой стороны, как раз и нужны те самые умения и навык и лучше, если такими навыками обладаешь в жизни. Ну а десятки видов рекомендованных манипуляторов: от простейших, таких как у меня, навороченных джойстиков с тачпадами и трекболами, до аля киношных систем с навешенными на тело датчиками, оцифровывающих движения игрока, для хардкорщиков, помогали лучше и эффективнее управлять аватарой в таком режиме. Поэтому, решив, что такой способ следует опробовать для начала в мирной локации, я временно отрубил ручное управление.
  
   Глава 7
  
   Перевести дух, мне не дали. Едва-едва успел восстановить жизни, как над укреплениями вновь тревожно зазвучала медь, взвились в воздух стрелы, ударила магия. В облаках пыли, проявились белоснежные костяки, сверкая отполированной песком сталью. Ровные ряды четырехруких скелетов в латных доспехах выныривали из мутной жёлтой круговерти и бросались в бой.
   Миг, второй, и эта волна захлестнула укрепления. Я уже привычно метнул шакрам, переключая внимание одного из скелетов на себя, пусть урон от него был никакой, зато агрил противника обсидиановый оскал исправно. Круговерть боя не давала особо смотреть по сторонам, но после двух убитых, я чётко начал различать двойную ауру, зелёного и алого цвета. Зелёная медленно перетекала сначала в жёлтый цвет, а потом и в красный, только совсем другого оттенка, со второй аурой не спутаешь
   На пятерку скелетов ушло около трёх минут и одно зелье жизни, зато поднял уровень. Очки характеристик закинул в ловкость и в выносливость. Система сообщила, о необходимости заглянуть к наставнику воинов, для изучения новых навыков. Оставалось только дождаться окончания битвы.
   А бои вокруг становились все злее, вот пятерка скелетов зажала и отправила к Ллос рогу, вот упал маг, а рядом рухнула жрица. Вот только почему-то за ней не оказалось никакого скелета, лишь ухмыляющийся нпс-дроу. Удивляться не было времени, на меня налетел уже поврежденный кем-то скелет. Удар, и он рассыпается в прах. А я вижу как нпс-рога, появляется из тени... и в спину нпс-жрице ударяют кинжалы, алым веером взлетает кровь. Злая усмешка на лице игрока-девушки, взметнувшееся жало кнута, захватывает горло роги.
   Что меня толкнуло в тот момент, я до сих пор не знаю: то ли выпитое пиво, толи картина жриц на верхней палубе корабля, а может просто в свое время перечитал Сальваторе. И ведь прекрасно знал, что PvP (бои между игроками) в начальной локации невозможны, но шакрам ударил жрицу в спину и почему-то попал, а я метнулся вперёд.
   Каст, и вокруг жрицы разлилось какое-то массовое заклинание. И тут же всплыло сообщение системы: "Частичное поглощение воздействия заклятия "ментальный удар", ваша скорость замедлена на 30%".
   Активированный яростный удар швырнул меня вперёд, частично компенсировав потерю скорости. Жрица только начала разворот, когда мой клинок ударил ей в спину, а от роги в грудь, прикрытую лишь тканью и кожей, прилетел метательный нож. И изящное тело рухнуло в траву.
   Абсолютно машинально провёл рукой над телом, активируя мародерку и удивленно уставился на полученный лут: "Кольцо младшей жрицы". Самое интересное в этом было то, что это всё, что было о нём известно. Ни характеристик, ни каких других пояснений.
   От размышления меня отвлёк рога.
   - Тебе повезло, что она не видела твоего лица. Паучиха не бросит на тебя свой взор.
   И тут же передо мной всплыло оповещение: "Персонаж XXX предлагает вам обмен. Желаете открыть окно обмена: Да/Нет".
   Если предлагают то грех отказываться, дважды подтвердил свое согласие и стал обладателем какого-то свитка. Дроу син* (от assassin примерный аналог роги, в данном случае используется как синоним) исчез так же неожиданно, как и появился, вот только прочесть свиток я всё равно не успел.
   - Эй, воин, лови группу. - Окликнул меня весёлый мальчишеский голос.
   И тут же перед глазами всплыла табличка, приглашающая присоединить к пати (группа персонажей), во главе с магом Джул'аром 9 уровня.
   - Не тормози, танк, сейчас начнется. - Парень явно не заморачивался на отыгрыш.
   Но на счёт начнётся, он был прав, мельком взглянув на стены укрепления, принял приглашение. Через деревянный частокол перебирались четырёхрукие гиганты, совсем без брони, но от того не менее опасные.
   - Значит так, нубы* (новички, ничего не умеющие игроки), действуем строго по моим указаниям...
   Резко захотелось выйти из группы, но пацан явно не первый день в игре, так что битву можно и потерпеть, тем более он умудрился собрать довольно сбалансированную пятерку: танк, хил* (персонаж, лечащий бойцов группы), баффер* (персонаж, накладывающий усиления на членов группы, может иметь хилящие заклинания), хотя баффер он условный, всё же дроу ориентируются на дебафф противника, чем помощь своим, и два дд* (персонаж, наносящий основной урон). Один из дамагеров (тоже что дд) стрелок, второй маг, так что в ближний бой лезть не будут, главное чтобы агр на себя не перетягивали.
   - Берём одного из этих великанов и валим всей толпой, лут с него не особо, но можно получить череп, который меняется по курсу от 20 до 50 обычных черепушек, да и собирательную ачивку* (достижение) можно получить. - Провел короткий инструктаж Джул'ар.
   А в следующий момент азартно выкрикнул.
   - Тел, ату его.
   Мысленно послав эту школоту куда подальше, бросился в атаку. Скелет верхними руками раскрутил над головой тяжелую стальную цепь с шипастой дубинкой на конце (у азиатов такое оружие вроде как кусари фундо называлось, хотя, может, и путаю, они чего только не напридумывали), и обрушил её на то место, где секунду назад стоял я. Пришлось рвануть в сторону, обходя великана и разворачивая его спиной к остальным. Цепь хлестнула еще раз, и вновь едва-едва успел с ней разминуться. От смерти меня спасала только завышенная ловкость, но вот подобраться к противнику не мог, лишь бросками шакрама продолжая удерживать его внимание на себе.
   Наконец, выгадав момент, рванул вперед и активировал яростный удар, набирая агр. На близком расстоянии цепь оказалась почти бесполезна, зато он встретил меня нижней парой рук, в одной из которых держал щит, а во второй мессер* (тип немецкого позднесредневекового холодного оружия 15-16 веков). Сокрушительный удар, принятый на щит, оставил глубокую заческу, на две единицы понизив прочку* (прочность). Удар, еще удар. За этими скачками и ужимками я не заметил, как вступила в бой пати. На миг меня окутало сияние, восстанавливая выносливость, затем накинули реген* (регенерация), и жизнь, сползшая в жёлтый сектор, начала медленно подниматься обратно. А в белоснежный гигантский костяк впились стрелы и магия нашего "лидера".
   Везение не могло быть бесконечным. Удар щитом, и моя аватара отправляется в полет, получая дебафф оглушение. На голову обрушивается вновь раскрученный кусари фундо. Жизни ухают в красную зону, и тут же меня окутывает горячей волной хила* (в данном случае означает лечение). От второго удара успеваю увернуться, благо оглушение было не долгим. Выпить последнюю бутылку с зельем, бросок шакрама и новая атака.
   Сияние баффа увеличивает скорость, так что от следующих ударов клинка я просто уклоняюсь, щит дышит на ладан, еще пару ударов и развалится. Нырок, удар, шаг сторону и снова удар, в этот раз успеваю заметить и уклониться от удара рантом* (край щита), чтобы тут же попасть под кусари фундо. К счастью, в этот момент в скелета прилетает какое-то заклинание, и он обрушивается на землю грудой костей, а меня вновь окутывает сияние регена.
   Оглядываемся по сторонам в поисках новых целей, но оставшихся гигантов разобрали и без нас. И тут же выскакивает системное окошко, сообщающее об окончание ежедневного ивента и получения 100 очков опыта.
   - Ну что, нубы, принимайте дружбу, завтра возьмем кого-нибудь посложнее, с них лута больше падает.
   От дружбы я отказал, чем заслужил очередное: "Во нуб". До этого персонажа так и не дошло, что далеко не всем нравится, когда их постоянно называют нубами. Хотя в целом этим боем я доволен. Со скелета мне, как и всем, досталась большая черепушка, к тому же забрал себе мессер гиганта, для меня он оказался вполне себе двуручным клинком, жаль ими мой персонаж сможет пользоваться только с пятого уровня.
  
   Глава 8
  
   Честно говоря, мне нужен был перерыв, чтоб разобраться с логами, свитками, черепами, способностями, да и починиться, прикупить зелий требовалось. Поэтому направился в сторонку от стен укреплений к палаткам, как подсказывал опыт предыдущих игр, там должны быть и мастера и торговцы и всякие квестовые персонажи. То, что мне сейчас и требовалось.
   Первым делом заглянул в логи. Пока ставка на ловкость себя оправдывала. Вот только урон получился до смехотворного малым. Жизней против обычных противников хватало, а вот против мини-боссов уже с трудом, а хороший хил не всегда будет под рукой. Зато по единичке упало во владение мечом и щитом, да и владение метательным оружием неожиданно подросло.
   Пока разбирал логи, дошел до лавки торговца зельями. Шагнул под полог палатки и ослеп, на миг накатила паника, лишь секундой спустя догадался снять повязку, и глаза тут же подстроились под привычный пещерным жителям полумрак, в котором, загадочно мерцая, стояли бутылочки с зельями. Выбор был не самым огромным, но он был. Покупая, ограничился пятком малых зелий жизни, не слишком мне остальные были на данный момент нужны.
   Следующим посетил торговца броней и оружием, следовало прицениться к клинкам и отремонтировать щит. И тут я, к своему удивлению, узнал, что ремонтом снаряжения занимаются специальные мастера, причем мастер зависит от вида снаряжения, и не всегда он есть в лавке, зачастую селятся отдельно. Нет можно минимальный ремонт и самому делать, но для этого придется нужную профессию открывать и чем сложнее ремонт, тем сильней ее прокачивать. Узнал так же, что некоторое оружие можно заточить, что на время повышало урон. С моей невеликой силой это могло оказаться неплохим подспорьем. Единственное, чего я не понял, зачем создатели Скаэсана так намудрили.
   Закончив с торговцами, отправился к наставникам, требовалось посетить наставника воинов, да и к кузнецу с кожевенником заглянуть. С профессиями я пока не определился, а вот отремонтировать щит и наточить меч, стоило.
   По дороге к мастерским открыл инвентарь и выудил свиток, который получил от роги. Активация, и передо мной высветилась экран с текстом: "Каждый вечер в 23-00. Подмастерье наставника магов". К моему удивлению окошка, с предложением принять-отказаться от квеста, не появилось. Видимо требовалось найти этого подмастерья. Запихнув бумагу обратно в инвентарь, заглянул в первую попавшуюся мастерскую.
   Прогулявшись по кварталу ремесленников и побеседовав с мастерами, отправился к наставнику воинов. Пусть лагерь был небольшим и передвигался я бегом, но все-таки от одного квартала до другого расстояния было предостаточно, чтобы успеть обдумать некоторые вещи.
   Игра открывалась с новой и весьма неожиданной стороны. Только вот, мне кажется, разработчики перемудрили с этой системой мастеров и навыков, слишком уж напрягаться игрокам придётся. То что с противников здесь можно получить только то, что гипотетически у него может быть, это я знал и из анонсов игры. Так у зверушек вы вряд ли обнаружите деньги или оружие, разве что в гнезде, пещере, куда их занесло вместе с разумной добычей. Давно ожидаемое хоть и спорное решение. Хочешь заработать денег, разделай тварюшку и тащи её компоненты на продажу. А вот для разделки уже нужен навык, мародёрка для этого примитивна, с нее получается самый минимум лута. Для увеличения объёмов и качества требовалось освоить навык разделки, а вот с ним было не так то и просто. Например, вы предпочитаете охотиться на всяких там животных, так вот тогда у вас есть по крайне мере два варианта навыков, которые можно изучить: охотник и скорняк. Первый позволяет получать как можно больше мяса, причем хорошего качества и минимум сопутствующих продуктов: кожи, шкур и прочего, весьма посредственного качества. Скорняк наоборот позволял получать качественные и большие куски кожи, меха и прочего, зато абсолютный минимум мяса, которое в ресторан уже не продашь и бонусы с него не получишь. А представьте, что вы предпочитаете видеть в качестве противника всяких немёртвых или демонических тварей, тогда ваш выбор алхимия или вивисектор. Впрочем, последний был хорош и для зверушек, если вы встали на стезю хилера, зная анатомию, можно было увеличить эффективность лечения. Задуматься было над чем, так что этот вопрос я отложил на неопределённое время.
   Незаметно для себя добрался до наставника воинов. Дроу, закованный в черную изящную броню, вольготно расположился на траве и правил точилом клинок. Рядом лежал небольшой щит с изображением паутины.
   Завидев меня, тёмный откинулся на спину и лёгким прыжком из положения лёжа поднялся на ноги. И проследовал к одной из мишеней, расставленных на огороженной площадке. Дождавшись, когда я подойду, он указал на несколько точек на одном из манекенов и нанёс пару коротких колющих ударов. Затем перешел к следующей мишени, одетой в стальную броню, и повторил тоже самое, только теперь уколы и удары наносились в другие точки. На миг предо мной высветилась табличка: "вами изучен "критический удар". Атака по уязвимым точкам противника, +50 ед. урона. Время перезарядки 10 секунд. Развиваемый навык". Воин, шагнул в мою сторону, на миг приложил ладонь к щиту, который на миг укутался сиреневым сиянием, а перед газами всплыла новая табличка: "вами изучен бафф "защита" физ. защита +10%, сопротивление оглушению +500%, защита щитом +500. Время перезарядки 15 секунд".
   Всё так же молча, воин вернулся на свое место и, опустившись на траву, продолжил прерванное занятие. А я развернулся и отправился в саванну, для охоты на костяки.
  
   Глава 9
  
   Неожиданно черепа двухголового скелета подскочили на шеях, рухнули обратно и застучали друг о друга. Над саванной разнеслась странная тревожная трель, и я проснулся под звон старого? ещё дедова будильника.
   Никогда не любил первые мгновенья пробуждения. Когда остатки сновидений не дают векам открыться, а дрёма, словно цепи, приковывает к кровати и приходится, напрягая всю силу воли, выдирать себя из-под одеяла. И ладно, когда в этом есть большая необходимость, тогда победить сонное настроение удаётся довольно быстро, а вот когда спешить особо некуда... А если ещё и не выспался, потому что решил добить уровень, а заодно подкачать владение метательным оружием и немного увлёкся, так что, когда отправился спать, на часах было далеко за полночь.
   Зато всё же набил два уровня, а заодно поднял владение метательным оружием.
   На миг захотелось вернуться в кровать, но пересилив себя, пошёл готовить утренний кофе и завтрак. Взглянув за окно, мысленно усмехнулся, но как говорит один мой товарищ: "Когда я встал, тогда и утро".
   После завтрака, полез было в ноутбук, можно было почитать какие-нибудь гайды* (руководство по достижению определённой цели) по "Скаэсану", но плюнул и, поев, занялся уборкой и мытьём посуды. Провозиться пришлось до самого вечера, а там и время тренировки подоспело.
  
   - А вот и наш дроу-ассасин. - кивнул на меня Серега, обращаясь к незнакомой миловидной женщине, видимо представителю заказчика.
   - Почему ассасин? - вырвалось у меня на автомате.
   - То есть против дроу ты не возражаешь?
   Я лишь пожал плечами, а Серёга усмехнулся и вскинул руку.
   Резкая скрутка корпусом, уходя с траектории броска, и кисть сомкнулась на чёрном древке сулицы.* (метательное копьё).
   - Серёга, чёрт тебя дери!
   Чуть отклонившись, развернул копьецо. Текуче-резкое движение всем телом.
   "Тсак!" - острие, пронзив доски подставленного щита, вышло с другой стороны.
   Заказчика анимешно-огромными глазами смотрела на чуть покачивающуюся сулицу, а наша компашка покатывалась со смеху, довольная устроенным представлением.
   - На сцене повторить сможете? - наконец, отмерла она.
   - И не только это. Какой у нас вообще сценарий?
   Женщина улыбнулась и открыла ноутбук, уложив его прямо на пол.
   Через полчаса она удалилась, а мы застучали пластиком палок, выстраивая схему боя. Время оставалось не так уж много, а работы предстояло порядочно, хорошо хоть в офис ходить не надо.
   Закончив с пластиком, взялись за сталь, с которой поработали ещё с пол часа. А дальше пришлось заканчивать, а то того и гляди соседи сверху стучать начнут. Зал-то наш в подвале жилого дома. Так что, подбросив и поймав два коротких клинка, поставил их в стойку и довольно улыбнулся, потягиваясь от приятной усталости. К концу тренировки тело вспомнило почти всё, что умело. Нет, пока ещё я не мог отработать идеально, но талант, как говорится, не пропьешь, да и пару новых идеек попробовали.
   Ну а потом, как и сговорились, сходили в магазин, да и засиделись далеко за полночь, так что на следующий день, я вновь проснулся ближе к обеду и, сгоняв в магазин за продуктами, занялся готовкой, чтобы после очередной тренировки ничего не мешало, погрузиться в Скаэсан. Пока борщ булькал на плите, набирая сочность и аромат, я успел почитать гайды по игре, хотя их и было не слишком много.
  
   Глава 10
  
   Перед глазами вновь сверкнули осколки разбившегося зеркала, и я очутился в тёмной палатке, где-то на краю лагеря внешней стражи.
   "Кажется вовремя", - мелькнула в голове мысль, и тут же над саванной поплыл бронзовый, тревожный звон. Вылетев из палатки, на миг ослеп и словил дебафф от "подземного жителя", чертыхнувшись своей забывчивости, залез в инвентарь и нацепил повязку дневной стражи. А звон всё тянулся и тянулся, будя воспоминания о предыгровом ролике. Поставил себе в памяти галочку, заглянуть в журнал квестов, а то в прошлый раз так увлёкся, что даже не удосужился посмотреть, что там у меня есть и помчался к стенам, встречать скелетов.
   К рубежу обороны успел в самый последний момент, выхватывая из-за спины трофейный крейг-мессер* (немецкое "kriegsmesser", "военный нож" - большой, изогнутый, с односторонней заточкой двуручный меч, так же часто полуторный). Перемахнувший через бруствер скелет был встречен четырьмя резкими взмахами, отсоединившими голову от туловища. Преимущества двуручного меча в нанесении повреждений было очевидно. Следующий нарвался на "яростный удар", превративший его в груду костяных осколков. К концу первой волны, на моём счету было уже пять скелетов, но выяснились и недостатки работы полуторным мечом. Сказывалась нехватка силы, а потому выносливость тратилась чуть ли не в два раза быстрее, чем когда рубился мечом и щитом, да и защита падала существенно, зелий жизни не напасешься.
   Потому на вторую волну перекинул снаряжение обратно на щит и меч, количество фрагов* (в данном случае убийств), конечно, снизилась, зато выносливость так не падала, да и жизней потратил гораздо меньше, а то с финансами пока не особо.
   В третьей волне в этот раз не сложилось, как-то не нашлось подходящий пати. А в одиночку четырёхруких скелетов не завалишь. Прорвавшихся сквозь строй редких игроков, гигантов встретили нпс-дроу. Вмешиваться в эти разборки не хотелось, опыта с гулькин нос, зато мороки порядочно, а потому развернулся и отправился в лагерь.
   Наставник охотников нашёлся довольно быстро, на небольшой площадке где на крючьях и станках были развешены и разложены разделанные и полуразделанные туши. Разговор получился короткий: прежде чем учить своей работе, он отправил меня приобрести разделочный нож. Следующим в моём списке профессий значился кузнец, универсальная профессия для воина: отремонтировать оружие, снаряжение, заточить и т.д. и т.п. Тут все оказалось гораздо проще и при этом сложнее. Для начала достаточно было научиться переплавлять металл и отделять сталь от примесей. Вот только, во-первых, для этого требовалось специально оборудованное место, так что вряд ли таким можно заняться вне лагеря, а, во-вторых, необходимо было доставить кузнецу подходящее железо. Благо ещё не успел распродать железки, выпавшие со скелетов, поэтому, закинув их в тигель и задвинув тот в горн, принялся качать меха.
   Алые тягучие струи полились в формы, превращаясь в грязно-серые стальные бруски. Кузнец, что-то пробурчал себе под нос и предложил на выбор сковать несколько простых изделий. Я тоскливо посмотрел на предложенное, после получаса, убитого на выплавку металла, заниматься этим совсем не хотелось, но и отказываться было глупо - на полпути дело не бросают.
   Вариантов было не много, и самым подходящим оказался "нож разделочный", тот, что требовал "мастер охотник". Ковать пришлось ещё минут сорок, испортив пять штук заготовок. Когда, наконец, процесс был закончен, к своему удивлению и огорчению, стал обладателем вовсе не готового разделочного ножа, а клинка и оковки под рукоять.
   В очередной раз мысленно обматерив разработчиков за чересчур сложную систему профессий, отправился в торговые ряды, глядишь и найду того, кто мне поставит рукоятку на клинок, чтобы получить нож, а то открывать себе ещё столяра-плотника-резчика как-то не тянуло, разобраться бы с тем что есть.
   Мастер нашелся довольно быстро, правда его услуги обошлись в копеечку, но помотавшись по торговцам, понял, что сам нож был бы ещё дороже, хотя если посчитать сколько выручил бы за железки со скелетов... Плюнул на подсчёты и, решив не расстраиваться, направился к "наставнику охотников", где получил пару уроков разделки туш на составляющие и новое задание: "принести двадцать шкурок и тридцать кусков мяса".
   Охота не задалась с самого начала. По саванне бегали зверюшки либо слишком юркие для воина, на них только магам или рэйнджерам охотится, либо слишком сильные для имеющегося у меня уровня. К тому же после каждого выстраданного фрага* (термин имеет несколько значений, одно из них: убитая жертва) приходилось тратить ещё секунд по тридцать на разделку туши, которая, к моему удивлению, снижала прочность разделочного клинка, а заодно и тупила его, так что постепенно время разделки увеличивалось. А учить меня чему-то новому кузнец согласился только на следующий день.
   После очередной, четырнадцатой по счёту шкурки, я сидел на пригорке, восстанавливая выносливость, и читал журнал заданий, который моя аватара извлекла из ташки, что была закреплена на поясе за спиной. Книга оказалась очень интересной: в ней помещался как журнал заданий, так характеристики моего персонажа, со всеми пока отсутствующими достижениями. А самое интересное, что там был справочник существ. Вот тут я и разобрался со смутившим меня в начале игры отсутствием привычных полосок жизни и странных аур над монстрами. Оказывается, изначально о своём противнике можно было узнать только уровень, и отношение к персонажу, почти незаметная аура. Вторая аура появлялась только после определённого количества убийств нпс, или, как вариант, информацию о существе можно было почерпнуть в библиотеке или в результате разделки. Чем больше информации узнаешь, тем больше вероятности нанесения критического урона, к тому же все существа имели единую классификацию, что увеличивало шансы увидеть ауру жизни у подобных уже изученным. Пока мой бестиарий был весьма скоромен, поэтому, пролистав ради интереса пару страниц, вернулся к журналу заданий, где меня поджидал сюрприз.
   Помимо ожидаемого квеста от охотника на добычу шкурок и мяса, у меня висела ещё пара, видимо сгенерированных системой самостоятельно при создании персонажа:
   "Путь воина - выполните итоговое испытание академии воинов. Условия выполнения квеста: Принятие участия в 15 ежедневных заданий, одном еженедельном и одном ежемесячном. Получение 40 уровня. Награда: открытие воинского класса. За подтверждением обращайтесь к ректору академии".
   "Дездичадо - ваш дом был уничтожен, но не забыт. Чтобы обрести истинную силу, вы должны узнать историю дома и отомстить. Награда - вариативно".
   До конца разобраться с этими квестами не успел. Мимо промчалась полуголая тёмная эльфийка игрок, а за ней, истошно вереща, паровозом* мчалось небольшое стадо серых бородавочников. *(В ММОРПГ специально или случайно собранная группа монстров. Иногда термин используется для обозначения пати из игрока высокого и низкого уровня. Где первого называют паровозом, а второго вагоном/прицепом. Тактика используется для прохождения низкого уровневым игроком данжей, который самостоятельно он пройти не может. Либо, как способ быстрой прокачки игрока). За девицей почему-то последовал только один. Остальная пятёрка развернулась и бросилась ко мне. Тело самостоятельно мягким пируэтом убралось с пути оглушительно верещащих свиней. Взмах полуторным клинком и замыкающий поросенок, падает на землю трупом. Тут же активирую "сферу тьмы", слава богу, на живых она действует. Бросок шакрама, атака "яростным ударом" и тут же "критический удар". Серия практически ополовинивает мою выносливость, надо будет озаботиться покупкой зелий, да и пояс новый не помешает, на большое количество склянок, мелькает в голове мысль. А меч описывает полукружье, обрушиваясь на очередного бородавочника.
   Шаг, отклониться в сторону, клык врезается в подставленный щит, а мой кхопешь обрушивается ему на загривок. Крейг-мессер на щит-меч сменил на чистом автомате. Уклоняюсь от второго атакующего, успев достать того "ослабляющим ударом". Вновь принять удар на щит, и атака клинком. Жизни откатились в жёлтый сектор, когда с каким-то жалобным всхлипом последний из бородавочников упал на песок. И тут же какая-то сила подбросила меня в воздух. Пролетев пару метров, обрушился на песок, подняв тучи пыли, а стремительная серая туша, топча копытами, промчалась по моему телу и унеслась куда-то вдаль.
   "Вы погибли, - оповестила меня система. - И будете возрождены в лагере через минуту". "Настоятельно советуем ознакомиться с посмертными верованиями рас Скаэсан в ближайшей библиотеке". - тут же выскочила очередная надпись, которая ввергла меня в недоумение. Интересно, зачем это мне с ними знакомиться: ну помер, ну возродился, - стандартный цикл всех игрушек. Благо до десятого уровня ничего из инвентаря и с аватары не выпадает, и опыт не теряется - льготный нубский период.
   Очнулся я снова в лагере у небольшого алтаря Ллос, проверил мошну и с тоской вспомнил старые добрые игры, где из монстров выпадали деньги. И отправился обратно к месту своей смерти, квест на шкурки надо было закончить.
   Вернувшись к месту охоты, недоумённо уставился на открывшуюся картину, резко захотелось покрыть кое-кого тёмного и симпатично трёхэтажным матом. Над одной из мной убитых тушек склонилась девчонка и спокойно её препарировала. Приглядевшись эмоций сдержать не смог, имена эта стервочка скинула на меня паровоз. Шакрам словно сам запрыгнул в руку, короткий взмах, и он пролетает мимо цели. "Нападение на игроков в начальной локации невозможно" - звучит в ушах бесстрастный голос.
   Не понял, это как? А как же в прошлый раз? Вопросы множились, а девчонка с довольной улыбкой продолжа разделывать бородавочника. Решив получить хоть что-то, раз уж нельзя отстоять всю добычу, подошёл к одному из трупов и включил разделку туши, то и дело косясь на жрицу, пытаясь осознать, почему прошлым вечером я смог убить игрока, а теперь система не позволяет этого сделать. Ничего путного в голову так и не пришло, а потому разделавшись с тушкой бородавочника, отправился охотиться подальше от жрицы, заодно занеся её имя в черный список.
   На сдачу квеста убил ещё полчаса и напутствие от охотника "вернуться на следующий день для получения нового задания на открытие навыка". Продав оставшуюся добычу, затарился зельями и, погоняв ещё немного монстров по саванне, добил седьмой уровень, после чего отправился спать.
  
   Глава 11
  
   Сегодня у меня был день покупок. Терпеть не могу магазины, но гардероб иногда обновлять приходится. Хотя старый любимый свитер до сих пор висит на вешалке, и выбрасывать я его не собираюсь. Да и когда ещё можно спокойно купить то, что нравиться и не слушать: "Это тебе не идёт. Это не модно, а такое никто не носит". С другой стороны женский взгляд со стороны бывает полезен, вот такой вот парадокс.
   Тренировка прошла без эксцессов, в хорошем размеренном ритме, и это было именно то, чего мне не хватало в суете бумажной работы. Теперь болят мышцы, даже те, про наличие которых я давно забыл, да и синяков не удалось избежать. Но в целом день удался, осталось вкусно поесть и можно в Скаэсан. Почему-то в голове всплыла заезженная фраза: "Пока ты спишь - твой враг качается". А ещё анекдот: про то, что разводиться приходится, потому что жена вернулась из командировки, а у мужа посуда вымыта, холодильник заполнен борщом с пампушками и домашними пирогами, и ни на маму, ни на любовницу не свалишь.
   Высверк разбитого зеркала, небольшой закуток в походном лагере, и вновь песня меди, сзывающая стражу на бой с вышедшими из песка скелетами. То ли подросший уровень сыграл свою роль, то ли просто повезло, но в этот раз пати на великанов собралось, к тому же получил приглашение на завтрашний вечер на прохождение еженедельного квеста.
   Закинув полученный череп великана в инвентарь и сдав ржавое железо со скелетов, отправился получать новые задания: требовались золотые, для развития полученных профессий. Набрал с десяток квестов, но ничего эксклюзивного так и не получил - хвалённый рекламой искин пока никак себя не проявлял. Поэтому пришлось заняться банальным гриндом скелетов, гигантских насекомых и прочей фэнтезийной живности, а так же сбором ингредиентов - классически набор любой ММОРПГ. Единственное разнообразие внёс квест на убийство лича.
   Среди песков саванны обнаружилось старое, заброшенное кладбище, с расколотыми истертыми ветром могилами. Я настороженно скользил среди расколотых и потемневших надгробий в поисках лича или хотя бы его следов. Неожиданно песок подо мной рухнул, и я оказался на дне какой-то пещеры.
   Сорвав повязку, огляделся вокруг, чтобы обнаружить единственный проход. Стоило уйти со света, как скакнули вверх характеристики, и активировалась иконка "иллюзорного пламени". Выхватил из-за спины полуторник, крутанул его на паре ударов и убрал обратно за спину. Нет, программисты - точно психи, длинный клинок цеплялся за стены, срывая половину ударов. Сменив оружие, не спеша двинулся по абсолютно пустому гулкому тоннелю. Под ногами противно хрустел то ли хитин, то ли какие-то мелкие кости.
   По стенкам туннеля сбегал песок, того и гляди отрежет путь назад, а в остальном пока ничего не происходило. Становилось откровенно скучно, ну хоть не гринд.
   - Твоё ж коромысло! - это всё что я успел сказать.
   Под ногами вновь провалился песок, и я рухнул на ещё один уровень вниз, потеряв часть хп. И вновь тишина, бледные корни на стенах, противный хруст под ногами и низкие потолки, была бы у меня клаустрофобия, уже сбежал бы, настолько реальным было ощущение нависающей над головой огромной груды песка.
   "Сшшшшшшарк". Костяной клинок вонзился в плечо, и я дёрнулся к противоположной стене. "Дзанг!" - тут же второй клинок ударил меня в щит. Замер, пытаясь понять, что происходит. Ещё один шаг, и снова: "Сшшшарк! Дзанг!" Хиты упали ещё на пару десятков пунктов. Остановился, оглядываясь по сторонам. Шагнул вперёд, и снова клинки выскользнули из стен, но в этот раз успел уклониться. Присел, внимательно вглядываясь в пол. Песок был исчерчен странным узором из тёмных линий. Поднялся и попробовал идти, следуя одной из них.
   "Сшшшарк. Дзанг". И снова успел увернуться. Попробуем другой рисунок: влево, вправо, два шага вперёд, один назад. Тишина. Вглядываясь в стены и пол, я вновь начал движение. Поворот. За ним открывается небольшая пещера. Шаг внутрь. "Таданг!". От смерти меня уберегла лишь завышенная ловкость, тело извернулось словно само собой, и удар камня, закреплённого на цепи, пришёлся в плечо, а не в голову. Только успел выпить одно из зелий жизни, за которым специально слазил в инвентарь, чтобы не уменьшать запас пояса, как из противоположного коридора показалась долговязая фигура лича.
   Фигура в сером балахоне медленно плыла, не касаясь пола, пока не достигла середины пещеры. Я замер на границе, прикидывая, что делать. Над капюшоном лича светилась бронзовая трёхзубчатая корона. Мини-бос, это, конечно, не бог весь что, но и танки не самые лучшие соло игроки. Шакрам сам собой прыгнул в руку и тусклым диском понёсся навстречу противнику. А следом за ним метнулся я, на ходу меняя оружие.
   "Сшшшшшшшшарк!" - взметнулись из-под земли костяные хребты с остро отточенными позвонками. Хиты стремительно скакнули вниз. А я активировал "иллюзорное пламя", призрачным огнём укутавшее тело лича. Взгляд по сторонам, оценивая обстановку, и вновь метнуться вперёд. Свободных от костяных копий островков было не много, и лишь один подходил мне, тот, который был непосредственно перед личом.
   Три костяных копья ударили в грудь, от остальных удалось уклониться, активировав яростный удар. Аватара каким-то невероятным броском преодолела разделявшее меня и лича пространство, и чёрный клинок врубился в мёртвую плоть. Следом "критический" и "ослабляющий" удар. Увернуться от атаки противника, серия обычных ударов. "Таданг!" - кулак, сотканный из могильного праха, ударил в грудь, оставляя прореху в броне и снижая её прочность. Аватара отлетела к стене. Только успел выпить зелье, как из пола вновь выскочили белоснежные шипастые позвоночники. Вновь метнулся вперёд, выпивая очередное зелье, бросок шакрама, иллюзорное пламя. Принять на щит костяные копья и выхватить полутор.
   Неожиданно лич поднялся под самый потолок, вслед за ним в воздух взлетели какие-то костяные осколки, хитиновые панцири, собираясь в большой пульсирующий шар перед грудью немёртвого мага. Я заметался глазами по пещере, уж очень не нравилась ситуация, тем более что в очередной раз брошенный шакрам отскочил от невидимой преграды.
   Зал оставался пустым, лишь два столба подпирали свод. Шар запульсировал злее и резче. В последний момент успел метнуться за колонну, и костяная сфера взорвалась градом шрапнели, заполнившей на десяток секунд всю залу и чудом не задевшей меня. А лич замер, словно оцепенев, представляя из себя отличную мишень для атаки.
   Метнуться вперёд. Бой. И вновь лич взлетает под своды пещеры, а сор с пола поднимается в воздух, собираясь в пульсирующий шар. Бросок за другую колонну, новая атака по застывшей фигуре, и так по кругу, пока, наконец, на каменный пол не рухнула груда костей, оставшаяся от лича. Обыск тела подарил мне костяную кирасу и жертвенный нож (правда вся сила клинка была в том, что он с одного удара убивал четырёхрукого великана с ежедневных заданий, после чего исчезал). Закончив с обыском тела, в поисках тайников обыскал зал, но так ничего не найдя отправился в проход, из которого появился лич. Коридор заканчивался тупиком и нишей, в которой прятался небольшой сундук. Достав ключ, поднятый с тела мёртвого мага, открыл крышку и стал обладателем кошелька с золотыми, десятка черепов с ежедневок и кольца на +2 к духу.
   Денег хватало, так что можно было возвращаться, тем более что два новых уровня требовали получения у мастера воинов абилок. Так же повысилось владение мечами, щитом, ношение кожаных доспехов. Порадовавшись на циферки, отправился закупаться всем, чего от меня требовали. Завершив очередной шопинг, отправился к мейстерам, а затем на тренировочную площадку, нужно было активировать умения за девятый уровень. Направился было к мастеру воинов, но взгляд зацепился за чучело для отработки приемов, а в памяти всплыло первое посещение игры.
   Обнажил клинок, залез в настройки и выставил ручное управление локомоторной системой, а заодно включил тренинг систему. Тут же поднялся один из тёмных эльфов, до этого отдыхавший под навесом, крутанул в руках клинок и, зло улыбаясь, направился ко мне. А на меня накатила ностальгия: то ли по армии и нашему прапорщику, то ли по Серёге на первых годах тренировок, вот так же орали при отработке приёмов: один комплекса рукопашного боя с автоматом, второй упражнений с мечом. До сих пор в памяти звучит: "И раз!" - изготовка к бою. "И два!" - отбив, укол...
  
   Глава 12
  
   Сонное утро, солнце сквозь стекло бьёт прямо в лицо, тёплое одеяло не выпускает из объятий, тем более что некуда торопиться, даже тренировки сегодня нет. Зато можно бездарно, как в далёком детстве, потратить своё время, включив компьютер и зависнув в нём на весь день, а то и на всю ночь.
   Принести в комнату чайник, растворимый кофе, хлеб, сыр, колбасу, чтобы далеко не бегать. Водрузить на стол вместо клавиатуры джойстики, надеть визор и запустить игру.
   Наземный лагерь пуст и безмолвен, лишь ветер колышет пологи палаток. Не хватает только перекати поля, одиноко пролетающего между шатров, да шерифа с пистолетами, и можно поверить, что ты на диком-диком Западе.
   Напротив тревожно застыла фигура манекена, словно бандит, приготовившийся выхватить пистолеты перед роковым выстрелом. Встряхнул головой, чтобы отогнать наваждение и весело рассмеялся. "Пересмотреть что ли какой-нибудь вестерн?" - возникла в голове непрошенная и тут же отброшенная мысль.
   Выхваченный клинок, удар, и манекен закачался сильнее. А я вернулся к отработке ручного управления. Вчера вроде начало получаться, но это оказалось не таким лёгким делом, как можно было подумать, но зато очень перспективным, особенно в плане PvP.
   К концу получаса редкие игроки, пробегавшие мимо полигона, смотрели на меня как на идиота, в стиле великого корейского ЛитРПГ, целую вечность избивающего манекен ради никому непонятной цели. Закончив строить из себя Виида, отправился по лагерю за очередной партией заданий.
   Саванна встретила меня проливным дождем и новыми монстрами, повылазившими из разлившихся речек. Новые мобы, новые трофеи и очередной уровень. Десятка была своеобразной вехой: после неё заканчивалось условное обучение, и начиналась игра. Теперь не реже чем раз в четыре часа придётся устраивать перекус, а то уровень выносливости начнёт падать с невероятной скоростью, так что пропадёт всё удовольствие от игры, зато можно, наконец, выбрать воинский стиль, получив новые боевые способности. К тому же командир гарнизона обязан выдать переговорный кристалл, открывающий доступ к чату.
   "Дзанг!" - оборвал мои мысли короткий арбалетный болт, и хиты резко скакнули вниз. Крутанулся на месте, пытаясь найти противники, и новый болт впился в броню, вновь снимая хиты, а противник всё так же оставался невидим, лишь на периферии зрения нахально маячила табличка: "Вы подверглись нападению игрока".
   Метнулся в сторону, крутанувшись вокруг своей оси, пытаясь обнаружить стрелка. Два стремительных росчерка, несущих смерть, пролетели мимо, а саванна по-прежнему хранила молчание, да слегка колыхались травы. Прыгнул вправо, влево и запетлял как заяц. Два очередных болта ударили в грудь, и я, наконец, заметил колышущиеся кусты, в которых сидел стрелок, вот только добежать до них не успел. Болт, начинённый какой-то магией, ударил в лицо, и меня поглотила тьма.
  
   Мерный стук капель надоедливым будильником звучал в ушах. Вокруг была промозглая ждущая тьма. Сорвал с глаз повязку, помогло, но не сильно. Вокруг почему-то смыкались осклизлые каменные стены, под ногами противно чавкал ил. Темноту впереди рассеивало болезненное мерцание разноцветных фосфорицирующих грибов. Если бы не понимание того, что это всего лишь игра, стало бы зябко и безмерно противно. Проверка своего снаряжения вызвала оторопь, инвентарь был пуст, оружие отсутствовало, как и доспехи - аватара была облачена исключительно в исподнее. Неожиданно захотелось сорвать с глаз визор и послать игру нафиг. Обстановка вокруг неуловимо давила на психику, тем более что было не понятно, как и почему я здесь оказался.
   Задавив нарождающийся страх, решил считать всё это очередным квестом и двинулся вперёд. От неприятного разноцветного свечения быстро заболели глаза, где-то на самой грани слышимости кто-то стонал на одной жуткой ноте. Может именно от напряжения, когда за очередным поворотом сверкнул алым и злым огромный глаз, я на одних рефлексах запустил в него иллюзорным пламенем, а следом попытался кинуть шакрам, напрочь забыв об отсутствие оружия. Как хорошо, что в игре нет запахов, когда в меня ударили восемь осклизлых щупалец, пытаясь опутать тело, я бросился назад, вырываясь из омерзительных объятий, и пролетел ещё два поворота, прежде чем смог заставить себя остановиться. Поотрывать руки дизайнерам за такое правдоподобие.
   Выдохнув, свернул в другой поворот и двинулся дальше. Прямая дорога, противно чавкающая грязь под ногами, мерцающий свет - тоскливо и мерзопакостно. Очередной поворот, бесшумный шаг, и я замечаю какого-то мелкого паука с почти человеческим лицом вместо морды, никогда не боялся этих тварей, поэтому не страшно, скорее гадко, и почему-то хочется раздавить гадину. Иллюзорное пламя, сфера тьмы, и ехидный голос системы: "Наложение данного заклинания на демонов невозможно".
   "Да твою ж дивизию!" - как говорилось в одном фильме. Не знаю зачем, но уже привычно активировал яростный удар, а затем и критический, и, к моему удивлению, аватара бросилась вперед и нанесла несколько ударов по противнику, вот только насколько они были хороши, имей я в руках оружие, настолько же плохи в рукопашной. Благо так и не отключил ручное управление, и руки сами выдали классическую боксёрскую тройку в голову паукообразному существу. Ногой удар получился сложнее, и все же вполне себе пристойный мае гери* (*прямой удар ногой) в грудь демона отбросил того назад. Тварь заверещала в каком-то ультразвуковом диапазоне и бросилась на меня. Мелкие коготки впились в грудь, а мои руки вновь нанесли прямой в горло, хук в голову. Ещё пара ударов и непонятное существо исчезает, расплываясь фиолетовым облаком. Хиты мерцают в жёлтом секторе, а на чавкающей жиже пола остаётся призрачное яйцо.
   Протягиваю руку, и зеленоватая дымка окутывает тело, восстанавливая хиты, а в руке оказывается небольшой полупрозрачный кинжал. Смотрю его свойства, и система сообщает: "Призрачный клинок", и всё - больше никакой информации.
   Убивать стало проще, клинок рос с каждой смертью, превращаясь в меч, затем во второй. В какой-то момент меня окутала призрачная броня, о которой система так же сообщала только название. Я шёл вперёд, не зная куда, сквозь запутанные переходы, которые не отображались на карте. Дважды умирал, возвращаясь в исходную точку, чтобы начать всё сначала в одном исподнем и с голыми руками. В какой-то момент грязный запутанный лабиринт сменился костяными холмами, словно вытягивающими силу из клинка и доспеха, а впереди маячила белоснежная башня из кости - маяк, до которого надо было дойти. Здесь кишили какие-то странные призрачные пауки, разбегавшиеся при виде меня. Приходилось догонять, чтобы убить, восстанавливая клинок и доспех. Было легче, чем в грязевом лабиринте, и всё же хотелось вырваться как можно быстрее. Жуткая нота лабиринта сменилась тоскливой песней, звучащей все громче и громче, хотелось заткнуть уши или лечь и умереть, а я всё так же двигался вперёд, пытаясь добраться до башни. Почему-то это казалось очень важным.
   Мир тревожно мигнул, и я оказался в очередном странном месте, вокруг кружились призрачные войны, зовя на битву и выкрикивая проклятия, а потом они набросились меня и закружили в круговерти боя, всех против всех. Я убивал, пытаясь выжить в этой бойне: так не хотелось возвращаться назад и вновь проходить весь этот путь. Удар, и из моей груди вырастает кончик призрачного клинка, пробивший тело насквозь. Мир закружился в гибельном хороводе, я умер, потеряв всё, но в этот раз почему-то не оказался в самом начале, а попал в совсем иное место.
   Тонкие шёлковые нити переплетались в невиданную сеть, теряющуюся в неведомой дали. Здесь не было ни монстров, ни демонов, лишь унылый ветер, звучащий в ушах, и тонкая полоса нити, по которой можно было идти, балансируя на грани пропасти. Бесконечная дорога, ведущая в пасть ждущему пауку, дорога с которой нельзя было свернуть.
   Я дошёл, добежал до центра паутины, чтобы с разгону влететь в липкую ловчую сеть. Рванулся вперёд, назад, вправо, влево, забился, словно пойманная муха. Нити тянулись, превращаясь в струны, звенящие какой-то непонятной мелодией и вдруг порвались, и я вновь ухнул во тьму...
   И не выдержал, сорвал с головы визор, откинулся на спинку кресла и включил чайник. Срочно требовался перерыв. Я сидел и тихо про себя матерился то ли от восхищения дизайнерами, создавшими такой правдоподобный и одновременно ужасный мир, то ли от желания прибить того гада, который это всё придумал.

Оценка: 7.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"