Миллер Тони: другие произведения.

Попаданец в Скайриме (final cut)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 8.71*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Роман полностью. (части 1-5) Окончательная редакция.

Тони Миллер - "Попаданец в Скайриме" Окончательная редакция.

E-mail: anton978@yandex.ru

https://author.today/u/tony_miller/

http://samlib.ru/editors/m/miller_t/

zen.yandex.ru/oldgamer

========== (Предисловие) ==========

От автора.

Данное произведение родилось из полушуточного предположения, что главный герой The Elder Scrolls V: Skyrim уж больно смахивает на классического попаданца. Появляется невесть откуда, ничего не умеет, ничего не понимает и его сразу затягивает в глобальный процесс по спасению мира.

Тот текст, что обозначен как "Глава 1" и есть то семечко из которого и выросло это произведение. На данный момент, эти 17 глав составляют первую часть и вторая уже пишется. Всего же книга состоит из пяти частей.

Мир Древних Свитков и без того весьма фантастический, так что я решил обойтись минимумом дополнительных фантастических допущений, максимально уважительно отнестись к лору и в целом сделать упор на реализм. Насколько это возможно.

Стилистически вышло, на мой взгляд, похоже на "темное фэнтези" с элементами юмористического. Первые главы я начал писать в стиле дневниковых записей, неуверенно чувствовал себя с диалогами, но постепенно более-менее расписался.

Я благодарен тем, кто своими положительными отзывами поддерживал и поддерживает мой энтузиазм. Приятного вам чтения!

========== Часть 1, Глава 1 ==========

Если вспомнить начало игры то перед нами предстает довольно странная картина. Безымянный главный герой, без определенной внешности, без имени и без прошлого. Попадается имперскому патрулю при засаде на Братьев Бури. Откуда он там взялся? Что делал?

Звучит довольно похоже на литературу в "попаданческом" жанре. Суть жанра в том, что главный герой, наш с вами современник, внезапно "попадает в..." переносится в иной мир, чаще всего фентезийное средневековье. Маги, эльфы, драконы и все такое... Ничего не напоминает? :) (смотри первый абзац)

Забавно немного порассуждать, что если бы я оказался на месте довакина? Внезапно оказался в заснеженном лесу, получил по башке от имперских солдат и пришел в себя в телеге со связанными руками...

Тут сразу проявляется один скользкий момент, который многие авторы книг либо игнорируют, либо как-то по-быстренькому чудесным образом решают проблему. Это знание языка. Я сомневаюсь, что в Скайриме говорят на русском :) Так что никакого понимания что происходит, кто все эти люди ряженые в доспехи да кольчуги... И чего там бормочет патлатый мужик...

Подъехав к Хелгену сразу станет понятно, что это не косплей-пати, а гораздо хуже... Поскольку нарядить толпу "толкиенутых" реконструкторов еще можно, телеги там достать да лошадей, а вот крепость побыстренькому отстроить уже вряд ли...

Пристреленный при попытке к бегству Локир и отрубленная голова одного из пассажиров нашего конвоя как-то сразу настраивают на минорный лад, а понимание, что я следующий... Все это как-то не весело. Плаха - взгляд в упор, дракон над головой... пламя, сгорающие заживо люди... Полагаю, будет крайне круто сохранить штаны чистыми... Вот было бы достижение! Ну а дальше - бежать, бежать!

При выборе за кем бежать, Хадвором или Ралофом... Сомневаюсь, что не зная языка да и вообще что происходит, доверился бы одному из тех, кто меня чуть было не казнил. В самой крепости... Что бы я смог? Худо-бедно нацепил бы на себя кожаную броню. Но вот "опробовать топор"... Я полагаю мне было бы психологически сложно рубить топором других людей... по крайней мере так вот сразу. Да и надо иметь в виду, что противниками являются опытные солдаты, так что я бы и не смог их достать. Так что все, что мне остается - щит в руки и за спину Ралофа.

Поскольку Ралоф не рядовой член Братьев Бури, то можно ожидать, что он довольно сильный воин и за его спиной есть шанс пробиться сквозь крепость. По пути бы собирал еду да книжки, в том числе и тома заклинаний. Ну еще бы деньги-ювелирку если бы попалось.

Не думаю, что остался бы невредимым, но Ралоф разбирается в том, что есть целебные зелья и как ими пользоваться, так "уставшие, но довольные" добрались бы до Ривервуда. Там бы остановился у сестры Ралофа - Гердур и ее мужа Хода. Понятно, что не стал бы, да и не смог бы "сидеть на их шее" вечно, так что стал бы помогать им на лесопилке, тем более, что такая простая работа не требует знания языка.

Такая вот "погруженность в среду" позволила бы мне за несколько месяцев худо-бедно научиться разговорному языку. Судя по тому, что в Скайриме найти книги очень легко, то большая часть жителей грамотна и умеет читать. Так что было бы у кого и читать научиться.

Физический труд на лесопилке и "экологически чистая" пища поспособствовали бы тому, что тело пришло бы в тонус. Но соревноваться в фехтовании с аборигенами... дохлый номер. Мое преимущество перед ними - образованность, соображалка и привычка "переваривать" большие объемы информации. Так что путь мага неизбежен. Да и как-то проще издалека шандарахнуть молнией, чем в ближнем бою выпускать противнику кишки проветриться.

Освоившись в Ривервуде я бы вскоре ощутил, что он мне тесен... ну не деревенский я житель! Тем более народ со страхом поглядывает в небо и надо бы отправить кого-то в местный "областной центр" донести до начальства новости о драконах и попросить о подмоге в виде стражников. Ралофу, как одному из Братьев Бури, идти к ярлу - не особо удобно, да и пора ему топать в Виндхельм к своим командирам.

Так что... в какой там стороне Вайтран? Там? Ну! Потопали.... )

========== Часть 1, Глава 2 ==========

Люди редко задумываются над тем, насколько средства связи и транспорт уменьшили наш мир. В течение дня, при наличии средств и грамотном планировании можно попасть едва ли не в любую точку Земли, преодолеть десятки тысяч километров и оттуда позвонить домой. И уже нет особой разницы по времени, что съездить на автобусе по делам в другой район города, что слетать на другой материк и на следующий день вернуться обратно. И насколько же непостижимо-огромным становится мир когда идешь по нему пешком. Шаг за шагом, километр за километром, день за днем.

Отдать должное, идти приходится не по размытой по весне дождями грунтовке, а по мощеной камнем дороге. Заслуга Империи в свое время объединившей все земли этого материка и переживающая сейчас не лучшие дни.

В отношении нее в Ривервуде было немало разговоров и горячих споров. Хватает как сторонников так и противников желающих выхода страны из состава Империи и всякого рода независимости от нее. В стране сейчас идет настоящая гражданская война между присланными из метрополии войсками при поддержке части регионов страны и местными сепаратистами "Братьями бури" которых так же поддерживают власти некоторых регионов.

Собственно, тогда, семь месяцев назад, меня, ничего не соображающего и дезориентированного прихватили имперские войска в ходе операции по захвату отряда "Братьев бури", а дальше чуть и не оприходовали по законам военного времени не вдаваясь в детали.

Да... хлебнул я тогда адреналинчику... Крики, огонь, бегущие люди... окровавленные и обугленные тела. С Ралофом вломились в форт и спустившись в подвал ушли через запасной ход, соединенный с пещерами. По пути был какой-то непрерывный кошмар из которого многое не сохранилось в памяти.

Несколько схваток с имперскими солдатами в ходе которых я только и мог прятаться за спину своего попутчика и прикрываться щитом. В пещере наткнулись на гнездо гигантских пауков с крупную собаку размером. Мерзкие твари...

Потом чуть не налетели на спящую медведицу, но вовремя заметили и тихонько проскочили мимо. Выбравшись из пещеры направились прочь от горящей крепости и к вечеру добрались до реки вдоль которой и двигались следующие несколько дней.

Хорошо что Ралоф в перерывах между схватками не побрезговал мародеркой и прихватил как еду так и набор разноцветных бутыльков. Мощная штука! Один снял боль и уже через пару часов раны выглядели так, как будто прошел уже не один день.

А другой подействовал как мощный энергетик. Собственно именно благодаря ему я тогда и смог идти четыре дня подряд, суммарно более ста километров "на пешкарусе", что не слабое достижения для меня, городского жителя.

Сейчас, по прошествии времени, чувствую себя куда как покрепче и выносливее чем тогда и предстоящая неделя пути пешком уже не кажется такой уж фантастикой как раньше. А что вы хотели?! Свежий воздух, экологически чистая, обильная пища, тяжелые бревна...

Кстати о бревнах. Остановились мы у Гердур, сестры Ралофа. Они вместе с мужем владели лесопилкой, где сплавляемый по реке лес распиливался на доски. А отходы шли на дрова для всего поселка. Хоть меня и приняли хорошо, как товарища Ралофа, вместе с которым мы выбрались из непростой передряги.

Он даже считал, что я ему в чем-то помог. Ну да, прячась за ним и укрываясь за щитом я в каком-то смысле "прикрывал ему спину". Тем не менее сидеть у них в доме нахлебником мне претило. Ничего не делать и есть чужой хлеб. Жестами дал понять, что хочу помогать на лесопилке.

Первые недели вырубался обессиленный вечером и просыпался каждое утро с болью во всех мышцах... Но постепенно втянулся. По ходу повседневных занятий стал понемногу понимать язык. Сначала отдельные слова. Потом понимая 2-3 слова в предложении улавливал общий смысл фразы. А там уже и сам начал говорить, пусть коряво и косноязычно, но все же...

Ралоф радовался как ребенок! Он все это время считал, что меня тогда, при захвате, имперские солдаты слишком уж приложили булавой по голове, так что я лишился речи и память отшибло. Очень удачная, кстати, вышла отмазка - маскирующая мое полное непонимание окружающих реалий.

К примеру - вот! Натуральный эльф! Кстати, мой, так сказать, коллега по работе! Так-то он промышляет охотой, но время от времени батрачит у нас на лесопилке. В каком я был шоке, когда в первый раз его увидел! Нормальный мужик оказался, Фендал. Шутки ради поучил меня немного обращаться с луком, хотя я еще не скоро, как он, смогу подстрелить медведя с расстояния в 300 метров, в грозу... ночью... Впрочем, может он это... преувеличивает слегка?

Судя по солнцу день перевалил за полдень. Хоть весеннее солнце и пригревает но ветерок прохладный. Справа река, которая служит мне ориентиром, слева скалы. То тут, то там сосны и ели. Не тайга, конечно, но что-то довольно похожее. Страна северная, суровая. Кругом кишит живность. Говорят, нередко встречаются волки.

Некоторую уверенность придает висящий на спине лук и меч на левом бедре. Меч мне подарил Ривервудский кузнец Алвор. Как узнал что я собираюсь в Вайтран - притащил и всучил мне меч. В этих краях без оружия на поясе мужику стыдно ходить, а за пределами населенных пунктов так и вообще опасно!

И речь не только о хищном зверье, которого тут предостаточно, но и о разбойничьих шайках. На этот счет у меня отработан 101-й прием карате, а именно - быстрый бег. А чтобы бежалось быстрее - припасены несколько бутыльков с "энергетиком" уже моего собственного производства!

Я, как смог более-менее внятно говорить на языке "аборигенов", так сразу насел на Ралофа с вопросом о тех зельях, что он меня потчивал. Ну не увязывались у меня в голове дремучее средневековье и продвинутая медицина! Так оказалось, что это все "магия-шмагия"! И в частности ее подраздел - алхимия. И тут это не что-то мистическое, а норма жизни.

На севере, в городе Винтерхолде есть, к примеру, специализированный ВУЗ. В той же армии есть штатные должности для боевых магов. В частности, именно им мы были обязаны тем фейерверком, что творился в небе над Хелгеном, когда мы дворами драпали с эшафота. Так что штука вполне рабочая и на базовом уровне может освоить каждый, было бы желание.

Огонь, лед, электричество. Всё заточено на то, чтобы за кратчайшее время нанести максимальный ущерб противнику. Собственно, раздел магии, к которому эти заклинания относятся так и называется - Магия Разрушения. Успехи скромные, но уже есть. Лиха беда начало.

С алхимией тоже начало кое-что получаться... Там принцип-то какой? Магия (что бы это ни было) течет через мир и проходя через живые существа меняется, подобно тому как свет проходя через цветное стекло меняет свой цвет. И если эта, измененная магия от 2-3 ингредиентов будет сконцентрирована в одной точке, на емкости с водой, то сходные свойства входят в резонанс и взаимоусиливаются. В результате чего можно получить зелье с различными эффектами.

В рюкзаке позвякивают флаконы с исцеляющими зельями, "энергетики" - восстанавливающие силы и снимающие усталость и "ментальные энергетики" снимающие усталость накапливающуюся при занятиях магией. Как я понял, мастера алхимии при наличии редких компонентов могут готовить составы способные моментально исцелить тяжелейшие травмы, а после приема мощного энергетика будешь бегать как конь целый день в тяжелых доспехах. А есть еще составы на небольшое время усиливающие твои способности в тех или иных областях.

А если еще учесть, что вся эта продукция еще и неплохо стоит... И лучше уж собирать травки, чем тягать бревна... это я вам по личному опыту говорю! Кстати, высокая цена на алхимическую продукцию и редкость магов среди аборигенов связана с их менталитетом. С шашкой, да на амбразуру, с криком "За Скайрим! За Талоса!" это запросто, а посидеть, подумать, поизучать... "не по-пацански".

С той же алхимией я за это время столько заработал, сколько другие тут и за пару лет не скопят! Все мои труды шли на благо поселка. Моими зельями они и раны свои бытовые и полученные от зверья на охоте лечили! "Энергетиками" восстанавливали силы. И все равно плюются... Несолидно, мол... Ну и фиг с ними, дикари неотесанные...

Время уже к вечеру. Вон, как раз, впереди маячит трактир-гостиница. Будет где перекусить и поспать. Ведь завтра опять в путь.

========== Часть 1, Глава 3 ==========

И снова дорога. Ноги сами шагают по выложенной булыжниками дороге. Голова еще слегка гудит после вчерашнего. И то, что гудит слегка - заслуга целебного зелья выпитого с утра. Решил вчера немного посидеть в общем зале трактира перед сном, попить-покушать, музыку послушать.

Местный репертуар не слишком разнообразен и довольно брутален. Обязательно какие-нибудь битвы, срубленные головы. Часто через бардов местными властями подается пропаганда в связи с текущей политической обстановкой, в данный мемент - гражданской войной. Страна расколота на два лагеря и даже в тавернах нередко вспыхивают споры и драки по этому поводу. Особенно, как укушаются медовухи.

Медовуха... Вкусная, зараза! И так незаметно бьет в голову... По градусам, судя по всему 8-10, но на вкус почти не ощущается. Льется и льется... Под музыку, да под хорошую закуску. Еда без особых кулинарных изысков, но сытная. Вот, в итоге пробуждение слегка не задалось. На этом "вертолете" до следующей точки маршрута не долетишь, вот и пришлось распаковать целебное зелье, что приготовил с собой в дорогу.

Так вот и топаю уже часа два по дороге. Ветер шумит, над головой раскачиваются кроны сосен... Ой! Бл..! Сильный удар в бок сбивает меня с ног и я лечу на землю. Что за... Навалилась тяжесть, в нос ударил запах зверя. Слюнявая, клыкастая пасть тянется к моему горлу... Инстинктивно прикрываюсь левой рукой направляя в пасть зверю локоть. Пальцы откусит на раз-два, мышцы предплечья порвет так же легко, а локоток попробуй разжуй, зверюга!

Ситуация стабилизировалась... у меня есть 2-3 секунды на размышление о том, что же делать дальше. Время замедлилось и я осознаю, что ситуация так себе... Меч на поясе и до него из этого положения не дотянуться... Камней или еще чего тяжелого под рукой нет, а удар кулаком он вряд ли заметит, тем более настолько, чтобы оставил меня в покое. К тому же, если он на секунду отвлечется от моего левого локтя и цапнет меня за правую кисть я останусь вообще безруким калекой наедине с сильным зверем.

Вечерами, окончив работу на лесопилке я сидел за столом уткнувшись носом в книгу, захваченную в качестве трофея Ралофом в Хелгене. Это оказался учебник принадлежавший, вероятно, одному из имперских магов. Кое-что начинало получаться. Стоило выстроить в уме схему потоков и аккуратно напитать ее энергией, как над выставленной вверх ладонью начинал дрожать горячий воздух.

Но все это требовало немалой сосредоточенности и аккуратности, ведь одна из причин, по которой вокруг не так много магов - это высокий травматизм в процессе обучения. Стоит слегка ошибиться и точка фокусировки окажется не НА ладони, а В ладони. И это еще не худший вариант. В учебнике описывался каноничный случай, когда один ученик попытался впечатлить всех своей мощью и скастовал файербол из центра своей глупой головы... Тело утащили, а разбрызганные мозги пришлось собирать по-кусочкам.

Воссоздав в уме схему преобразования магической энергии в температуру я направил поток в правую ладонь и прижал ее к боку зверя. Вспышка, дым, вонь! С визгом зверюга отскочила в сторону. Упираясь правой рукой в землю и баюкая левый локоть я наконец смог подняться на ноги и оглядеться.

Метрах в 3-4 от меня скулил здоровенный волчара с подпалиной на боку. Рана еще дымилась, но было видно, что эффект скорее психологический. Ожог шкуры с ладонь размером - неприятно, но не смертельно. Волк тряхнул головой и глядя мне в глаза, пригнувшись к земле, стал обходить меня сбоку.

Так... огонь его не впечатлил. Что можно еще попробовать?! Холод его не впечатлит, а вот электрический разряд... Сформировал в уме новую схему и выставил в сторону волчары свою правую руку. Тот воспринял это как сигнал к атаке и прыгнул на меня.

Время замедлилось. С перепугу я направил весь свой резерв в приготовленную схему. Яркая бело-голубая вспышка резанула по глазам. Шатаясь я пытался проморгаться и избавиться от пятен пляшущих перед глазами. Где-то только через минуту я смог разглядеть дымящуюся тушу волка, что неуверенно суча ногами пытался подняться.

Да ну нафиг! Пинком сбил его с ног и наконец схватился за меч. Секундное замешательство... Бить-рубить... это же не полено... Взглянув на свой погрызанный локоть и припомнив все впечатления от тянувшихся к горлу клыков я приставил острие меча к ребрам и навалился на рукоять всем весом и отскочил в сторону.

Через пару минут волк затих. Я подошел, вытащил меч и вытер об его шкуру. Огляделся по сторонам - тихо, никого нет. Отошел на несколько метров и устало сел на землю. Сердце колотится, локоть ноет, перед глазами муть какая-то..

Правой рукой полез в рюкзак за еще одним целебным зельем. Надо будет еще и тоник от магического истощения хлебнуть. Повезло, что волк был один. А если бы стая?! Да что стая, двух было бы вполне достаточно! И какой из всего этого следует вывод?

Во-первых, не считать ворон! Смотреть по сторонам! Если бы я увидел его заранее, то смог бы хоть как-то приготовиться, достать оружие, продумать тактику, а не валяться на земле как мешок картошки!

Во-вторых, единственное, что меня сегодня спасло - это навыки в магии. Это не баловство из любопытства, а залог выживания! Именно благодаря ей, я смог отбиться и благодаря выпитому зелью утихает боль в руке. Так что имеет смыл уделить ей особое внимание.

Надо вставать... До следующей точки маршрута надо еще дойти. Между трактирами-гостиницами в среднем по 25-30 километров. Один дневной переход. И если задержаться в дороге, то в конце пути придется идти в темноте. А с такими зверушками, да в темноте это и в самом деле может стать концом пути... Подъем, подъем! Вперед! И смотрим по сторонам! Не в небо, не под ноги, а по сторонам! Вперед, волчий корм!

========== Часть 1, Глава 4 ==========

Снова в пути. Дорога теперь идет вниз, под уклон. Шагать с горы как-то веселее, чем в гору. Местность тоже несколько изменилась, выглядит как-то потеплее и плодороднее, что ли. То там, то тут виднеются крохотные деревушки окруженные полями, на которых уже виднеются первые всходы.

Вдруг, в нос ударил запах браги. Поглядев по сторонам заметил впереди группу зданий. Приблизившись, увидел табличку "Медоварня Хоннинга". - Ага... Знакомое название. Надо сказать, что "винная карта" местных таверн не слишком разнообразна. В частности, раздел мёда в ней представлен всего двумя сортами - "Черновересковый мёд" и "Мед Хоннинга".

Первый имеет своеобразный аромат и горчинку и в целом лучше, но и ощутимо дороже, а "Хоннинговский" несколько попроще, но и заметно дешевле. Заглянул внутрь и познакомился с хозяином, Сабьорном. Он по доброте душевной, да и, вероятно, из-за наличия свободного времени, устроил мне небольшую экскурсию по производству.

В огромных котлах варился разбавленный водой пчелиный мед с хмелем. После длительной варки и добавления всякого рода "секретных ингредиентов" смесь фильтровалась и разливалась по огромным бочкам где уже и "созревала". Самый "молодой" мед дозревал не менее пяти лет, а элитные сорта уже 20, что, без сомнений, впечатляет.

И хоть при производстве не было магазина (хозяин занимался оптовыми поставками во все таверны страны, где напрямую, а где через торговцев) но мне удалось прикупить пару бутылочек в дорогу "от производителя". Разве что подпортил впечатление тихий, отдаленный писк, что я услышал в погребе среди бочек.

Интересно! Прям туристом себя почувствовал! Надо было у него еще магнитик купить на память... Дорога огибала небольшой холм и выйдя из-за поворота я увидал занятное зрелище. Впереди, метрах в двухстах или чуть больше шел бой. Группа воинов сражалась с... великаном!

Нет, ничего "эпического", но дикого вида мужик с небольшими рогами на голове, четырех метров роста... Как по мне - это экзотика! Он размахивал огромной дубиной, едва ли не с меня размером и пытался достать ударом ноги крутящихся вокруг него людей.

А те были хороши! Работали слажено. Одни отвлекали на себя, другие подскакивали сбоку-сзади, наносили удары и сразу отпрыгивали, уворачиваясь от огромной дубины и отвлекая здоровяка на себя, давая уже другим ударить и отскочить. Меня так увлекло это зрелище, что я тоже решил поучаствовать и подсобить малость.

Лезть в ближний бой было бы безумием, использовать магию я не рискнул, чтобы людей случайно не зацепить. Так что, наконец, дошла очередь и до лука. Быстренько достал из сумки и натянул тетиву. По примеру Одиссея решил попытаться ослепить великана.

Первая стрела оцарапала ему щеку, вторая - попала в плечо. Тот, заметив новое действующее лицо на этой "дискотеке" и правильно оценив опасность дальнобойного оружия ломанулся ко мне занося дубину для удара. "Не, не, не... На это я не подписывался!" - подумал я в очередной раз применяя 101-й прием карате, а именно - быстрый бег.

И пусть мой противник и превосходил меня в длине ног, но был значительно более неповоротлив, да и ноги ему немало подпортили мечами и топорами. Погнавшись за мной, великан легкомысленно подставил спину своим недавним противникам, чем немедленно воспользовалась одна бабенция с размалеванным краской лицом.

Немного разбежавшись она подскочила вверх метра на полтора (!) и с диким воплем обеими руками вонзила меч в спину моего преследователя. Как известно, переизбыток железа в организме вредит здоровью и это был как раз тот случай. Гигант запнулся, остановился и рухнул на землю. Его быстро окружила вся команда и через минуту все было кончено.

Пообщался немного с ребятами (и девчатами). Оказалось, что они из отряда наемников - "Соратники". Были крайне удивлены тем, что это не произвело на меня никакого впечатления. Привычно сослался на потерю памяти из-за удара по голове и был вынужден с полчаса выслушивать историю и список славных побед их воинского сообщества. Множество имен и событий, что мне ничего не говорили.

Куча преувеличений и сползания на поэтический слог. В общем, эпичненько. Тем не менее, я уяснил, что данная организация существует уже не одно столетие и каждый воин в стране спит и видит, как тоже становится Соратником, что на деле удается немногим, поскольку мало кто проходит через отборочные испытания. Только "лучшие из лучших..." и так далее. Их штаб-квартира находится в Вайтране, до которого осталось всего-ничего.

Кстати, о великане. На него поступил заказ от местных фермеров. Эта большая туша отличалась не менее здоровым аппетитом. Зимой у него, видать, что-то не заладилось с привычным меню и он вышел кормиться к людям. Успел умять пару коров и уже поглядывал на их хозяев...

Поскольку великаны не считают людей ровней и роднёй, то и не испытывают к нам особых гастрономических предубеждений. Мясо как мясо... Распрощавшись, я пошел дальше в сторону города, а местный "спецназ" отправился к фермерам за обещанной платой. "Эх... тяжела ты - ведьмачья доля."

Вдоль дороги тянулись поля, все больше людей попадалось навстречу, но еще больше шло в сторону города. Город уже маячил на горизонте, расположенный на холме он был виден издалека. Высокие каменные стены, крытые черепицей, а не сеном крыши, а на самой вершине замок - очевидно, резиденция ярла, правителя этих мест.

Среди направлявшихся в город людей разговоры были исключительно о драконах. Кто-то сам видел его в небе, кто-то слышал о других. Из уст в уста передавались рассказы о разрушенном Хелгене, городке-крепости, с которого и началось мое знакомство с этим миром.

Народ был в легкой панике. О драконах немало говорилось в сказаниях и легендах, но вот именно что в легендах! Живьем их не видели много столетий и тут - здрасьте! И ладно бы - летает. Пусть летает.

Но вот нападение на людей, уничтоженный город, следы нападения на повозки, сгоревшие фермы. И что ему сделаешь? Этой летающей, бронированной зверюге пышущей огнем? Поэтому народ и направился в город, под защиту его стен, полагая, что начальство-то, конечно, не станет отправлять войска на защиту крестьян, но себя-то защищать будет? Вот, заодно и нас защитит...

У ворот собралась немаленькая толпа, все шумят, требуют пустить, переругиваются со стражей на стенах. А тем дан строгий приказ - не пущать! Оно-то в общем и понятно... Где вся эта толпа собралась жить? В гостиницах? Явно все не поместятся, да и надолго ли хватит средств? А чем собираются заниматься? Как зарабатывать на жизнь?

Обычно все в итоге сводится к ночлегу на улицах, сбору милостыни и воровству всего, что плохо лежит. Так что понять можно, но я то тут по официальной надобности! Собственно, именно это мне и пришлось втолковывать страже час спустя, когда разочарованная толпа большей частью разошлась.

Даже достал из-за пазухи рекомендательное письмо и продемонстрировал, что я не просто "букашка", а "букашка с бумажкой"! А стоило упомянуть, что я сверх этого еще и очевидец нападения на Хелген...

В своей "прошлой жизни" я не был особо красноречив, но тут что не покупка-продажа, так обязательно надо торговаться, иначе без гроша в кармане оставят! И даже вот этот, такой банальный разговор со стражником (Пустите меня дяденька! Я хороший!) превратился в оживленную дискуссию, размахиванием докУментом и клятвами всеми богами, что я официальное лицо, а не еще один бродяга! Так или иначе, заскрипел засов и я проскользнул в приоткрывшиеся ворота. Ну, здравствуй Вайтран.

========== Часть 1, Глава 5 ==========

Ну что ж... По крайней мере ЭТО больше похоже на город, чем тот поселок, где я провел последние несколько месяцев. По крайней мере дороги мощены камнем и дома поболее. У самых ворот расположена кузня где работает.. Вот те раз! Деваха! Довольно бодро машет молотом. Сковородкой или скалкой там... наверно, машет тоже умело... досталась же кому-то жена... И вывеска на кузне "Дом воительницы". Ну да, реклама - двигатель торговли. Как же без этого.

К слову о торговле. Минут через пятнадцать вышел на рыночную площадь. Здесь, судя по всему, реализуется продукция с ферм, окружающих город и несмотря на то, что уже начинает смеркаться, торговля еще идет. Вижу вывеску магазина алхимика и лавку торговца. Надо будет завтра заглянуть. А вот и таверна - "Гарцующая кобыла". Сюда нам и надо.

Снял номер для начала на неделю, кинул вещи и спустился в общий зал на ужин. Смотрю тут меню поразнообразнее, чем всё, что встречалось мне ранее, но и цены выше. Народ в зале довольно боевитый. Тут и стражники отдыхающие после смены, немало солдат. Пару раз вспыхивали потасовки, но за оружие даже в подпитии тут хвататься не принято. Помяли немного друг другу лица, успокоились и снова упали на лавку и давай в обнимку горланить песни. "...Рагнар Рыжий!..."

Поели, теперь надо и поспать, а то дорога была длинная и не без приключений. Надо восстановить силы.

С утра отправился на экскурсию. Город расположен на крупном холме и делится на три района. Нижний - называемый "Равнинным" самый обширный и отведен для среднего класса. Среднего, потому что жить за высокими стенами - уже престижно и доступно далеко не всем. Тут расположены замеченные мной еще вчера кузня, магазины, рынок, казармы стражи и таверна "Пьяный охотник".

Выше по склону холма район поэлитнее - "Ветреный". Он защищен еще одной стеной и теоретически, может держать оборону даже если враг проник через внешнюю стену. Здесь дома побогаче, пара храмов и штаб-квартира тех наемников, что я встретил по дороге, "Соратников". И в самом деле уважаема организация, раз отстроили такую домину да в таком районе. Там, смотрю у них своя кузня и тренировочные площадки. Серьёзно, серьезно!

На вершине холма виднеется... не то чтобы замок, но что-то достаточно на него похожее. Очевидно, это и есть резиденция ярла. Тоже, кстати, считается отдельным районом, "Облачным". Прежде чем туда лезть, нужно уладить пару дел.

Вернулся на рыночную площадь и заглянул в магазин алхимика - "Котелок Аркадии". Ууууу! Ведьма! Аферистка старая! Не успел войти - сходу поставила мне диагноз, как понял - жить мне осталось три дня если не куплю эту вот настойку... С трудом, но удалось убедить, что не на лоха нарвалась, а на коллегу. На коллегу-алхимика! Сплавил ей лишние зелья. Немного наличности не помешает. Также договорился, что смогу пользоваться ее лабораторией. (Да, да! Конечно все помою после себя!)

После зашел в соседний магазин с нехитрым названием - "Товары Белетора" и прикупил себе костюмчик по местной моде, а то идти на прием к ярлу в грязной и рваной после встречи с волком одежде... Вернулся в гостиницу, переоделся и договорился, что дорожную одежду мне постирают и заштопают. Ну, вроде готов.

На подходе к резиденции ярла поймал пару взглядов охраны, но, судя по всему, подозрения не вызвал. Даже обидно чуток - они не считают меня опасным?! Меня! Грозного победителя одного волка, разжигателя костров без спичек и собирателя травок?! Ммм... да... Ну что ж... с пол года назад я не мог сказать о себе и этого, так что прогресс!

На входе в тронный зал меня тормознула какая-то афро-эльфийка с красными глазами и начала расспрашивать - зачем да почему, да кто ты такой... Объяснил, терпеливо объяснил, что послан жителями Ривервуда с важной информацией, которую они уполномочили меня донести до Ярла лично. Лично, я сказал!

Во-первых, секретность! А во-вторых, я вот тебе скажу, а ты через пять минут забудешь, и не передашь ярлу, а от этого зависят жизни людей! Да и в-третьих, захочет ярл узнать дополнительные подробности - ты их тоже расскажешь? В общем, пришлось пободаться, но уже через 20 минут под ее сопровождением я шел к сидящему на троне мужику.

Дядька в возрасте, но весьма крепкий, не отъевший пузо чинуша, а видно, что вояка. По взглядам, что он бросал на мелькавших туда-сюда с бумагами клерков было понятно, что все это его жутко бесит. Как говорится - "Мне бы шашку, да коня... да на линию огня... а дворцовые интриги - это все не для меня..."

Узнав, что речь идет о драконе, о котором тут уже наслышаны он оживился. Я передал ему официальный запрос от жителей Ривервуда о необходимости предоставления дополнительной защиты, поскольку после уничтожения Хелгена дракона видели в небе над Ривервудом, ближайшим к нему поселком, и если он еще раз заявится с целью помножить на ноль уже Ривервуд - то сил жителей деревни и трех с половиной стражников не хватит чтобы обозначить даже символическое сопротивление.

Поскольку мне довелось лично наблюдать его за работой в Хелгене - говорю это со всей уверенностью. Тут ярл Балгруф старший (есть еще и младший?) пришел в сильное возбуждение. На данный момент все что у них было по этому дракону - это силуэт в небе, замеченный несколькими людьми и показания людей приехавших по делам в Хелген и обнаруживших на его месте дымящиеся развалины.

Не было даже точной уверенности, что это дело рук (лап?) дракона. Под подозрением были те же "Братья бури", местные сепаратисты с которыми у него сложные отношения. И он был крайне доволен, что это не атака исподтишка на него, а просто буйство зверюги, пусть и очень опасной.

При мне, через ту афро-эльфийку он распорядился об отправке отряда городской стражи на усиление Ривервуда, а через своего советника, плюгавенького и с бегающими глазками, распорядился "компенсировать мне мои расходы в связи с этой поездкой" плюс "премия за активную гражданскую позицию". Это было, таки, очень кстати, поскольку я намеревался тут еще немного задержаться, а в больших городах цены тоже... большие.

Он также познакомил меня со своим придворным чародеем Фаренгаром Чего-то-там... Его пафосный титул я пропустил мимо ушей. Но несмотря на все свои понты мужичок довольно толковый, хотя как и все кабинетные работники больше теоретик чем практик.

Часа полтора он расспрашивал меня о событиях в Хелгене. Какие атаки использовал дракон? Как часто дышал пламенем? На какую дистанцию? Сколько раз применил огненный дождь? Я был шокирован узнав, что то же огненное дыхание это не... скажем так, не продукт его анатомии и физиологии, а заклинание!

И что драконы - это одна из разумных рас этого мира, наравне с людьми и теми же эльфами. И по моим рассказам Фаренгар пытался прикинуть его запас сил и величину способностей, чтобы разработать стратегию защиты Вайтрана от подобного нападения. Касательно магии мы сразу нашли общий язык, но поскольку я мало что мог ему рассказать интересного, уж слишком у нас разные уровни, а его время - деньги... как тактично намекнул он...

Впрочем, у него оказались в наличии несколько учебников по различным отделам магии которыми он вполне был готов поделится за скромную сумму... Сумма была настолько нескромна, что работай я исключительно на лесопилке, как раньше, год бы копил на одну только книжку!

Мммм... да... вот еще одна причина почему маги встречаются не так уж часто. Впрочем, награда от ярла, мои накопления за последние семь месяцев и деньги полученные от продажи алхимических зелий давали некоторый простор для маневра... А занывший левый локоть напомнил, что будь я подготовлен в большей степени, то даже бы не подпустил того волка к себе, а уделал бы его на расстоянии.

В общем, всех денег все равно не заработаешь, а здоровье дороже. Да и благодаря занятиям магией и околомагическими дисциплинами я могу выбиться в люди, а не рубить дрова, да полоть грядки всю жизнь. Не говоря уже о том, что если не умеешь себя защитить - эта жизнь может оказаться довольно короткой.

Идя по городу в сторону гостиницы я прикидывал свои планы на ближайшее время. Цель первая - учиться магии. На это нужны время и ДЕНЬГИ. Так что цель вторая - это заработок. Единственный на данный момент заработок, что у меня есть - это налаженный контакт с алхимичкой, через которую можно будет сбывать свои зелья и, собственно, возможность эти зелья готовить на ее же оборудовании. Такой возможностью пренебрегать не стоит. Понятно, что в городе необходимых ингредиентов я не найду, так что придется лазить по окрестностям. Начерно план готов, а как оно в итоге выйдет - покажет завтрашний день.

========== Часть 1, Глава 6 ==========

Мой режим дня в Вайтране более менее устоялся. С утра подъем и завтрак в "Гарцующей кобыле". Далее, 5-6 часов прогулок в окрестностях города и сбор алхимического сырья. После чего возвращался в гостиницу и, перекусив, начинал переработку всей этой "органики" в лаборатории алхимика.

Тут, как и в любом деле, по мере работы растет и навык. Из тех же самых ингредиентов зелья получались гуще, насыщеннее, с более сильным эффектом. Это не только повышало самооценку, но и позволяло продавать их по более высокой цене. А учитывая, сколько стоили книги у Фаренгара - деньги мне были нужны. Да и за жилье-еду платить было нужно.

Часть зелий оставлял себе. Вечерами практикуясь в магии приходилось постоянно прикладываться к "ментальному тонику", как я его называл. Бодрил как кофе, делал ум ясным и способным концентрироваться на сложных задачах. Порой совершал ошибки что нередко приводило к травмам. Ожоги, обморожения, удары током. "No pain - no gain", как говорится. Так что и лечебные зелья приходилось держать при себе. А в дальних походах за ингредиентами помогало зелье снимающее усталость и повышающее физическую выносливость.

Кстати, и в магии Разрушения, как ее тут называют, достиг определенного прогресса. Фишка оказалась в том, что каждое, сколько-нибудь сложное заклинание состоит не из одного воздействия, а из серии связанных между собой, которые необходимо выполнить друг за другом быстро и точно.

Например, классический "Огненный шар". Сначала перед ладонью пара кубических метров воздуха сжимается в шар размером с апельсин. Не позволяя воздуху расшириться обратно заключаем его в прочную сферическую оболочку. Теперь, содержимое шара разогревается до 4000-5000 градусов.

Ну и последний этап - телекинетическим толчком отправляется в сторону цели. От соприкосновения с целью оболочка разрушается и происходит взрыв. Причем не просто взрыв, а выплеск плазмы способной прожечь металл. И все это необходимо сделать за 3-5 секунд. Тренировки и еще раз тренировки.

Относительно атаки холодом. Если сделать точно также с поправкой на охлаждение вместо нагрева, то получается небольшой шар жидкого воздуха. Да, способен обморозить, но эффект довольно слабый. Тут, согласно книгам, используется иной подход.

Из воздуха конденсируется содержащаяся в нем вода и формируется сосулька 50-70 см. в длину и весом килограмм в пять-семь, после чего тем же телекинетическим толчком отправляется в цель, как дротик.

Ну а в случае с электричеством, перед непосредственно разрядом необходимо создать ионизированный канал между рукой и целью, по которому и устремится молния.

Разбор теории вечерами и практика в поле позволили мне заметно продвинуться в этом деле. Как в плане ловкости-скорости, так и в способности оперировать большими энергиями, так что эти недели определенно потрачены не зря.

В очередной раз зайдя к Фаренгару я застал его крайне озабоченным. Поступила информация, что неподалеку от Ривервуда, в храме на Ветреном пике хранился камень на котором были отмечены все места захоронения драконов. И ввиду нынешней ситуации эта информация может быть полезна.

Ярл также выразил тут свою заинтересованность и выделил под это необходимое финансирование... В общем, награда будет. Я тут оказался крайним, поскольку сам пришел из Ривервуда, а следовательно места для меня должны быть знакомыми. Лично видел дракона и должен осознавать, что тема серьезная. Ну и если что, меня, пришлого, не жалко... Не своих же посылать... А вдруг там опасно?!

К слову об опасности. Фаренгар предупредил, что в заброшенных древних храмах может быть не спокойно... Начиная с того, что их любят использовать в качестве базы банды разбойников и заканчивая тем, что согласно легендам скрытые там сокровища охраняют "драугры" - ожившие мертвецы. Сам Фаренгар относится к этой информации довольно скептически, но должен признать, что иногда слышал об экспедициях направляющихся в древние руины, но никогда не слышал о экспедициях ВЕРНУВШИХСЯ из древних руин... что как-бы настораживает.

Поставленная перед мной задача ввела меня в некоторую задумчивость. Сделали крайним и не отвертишься... Покуда не выполню - о дальнейшем сотрудничестве с Фаренгаром придется забыть да и ярл, хоть мужик и правильный, но может обидеться, что на его приказы забивают, а обида таких людей может быть вредна для моего здоровья. Так что не будем ссориться...

А значит - надо готовиться и готовиться всерьез. С этой мыслью отправился к Провентусу Авениччи, чинуше помимо всего прочего распоряжавшемуся финансами и всего часа за полтора выбил из него аванс. В конечном счете он сидит тут, в тепле и максимум чем он рискует - это если я сгину с деньгами. А я рискую своей жо.. эээ... шеей и аванс поможет мне лучше подготовится ко всяким неожиданностям! В общем, убедил.

Было вполне очевидно, что одному туда лезть - дело гиблое. Как вспомню того волка... И пусть сейчас, добившись определенных успехов в магии, я чувствую себя чуть более уверенным, но я тем не менее не склонен переоценивать свои способности. Опять же, убить волка - это одно, а что я буду делать с теми же разбойниками?

Уверенности в том, что в нужный момент у меня не дрогнет рука нет. Все же иначе воспитан, чем местные. По этой причина мне так же потребуется помощь "специалиста". С этим вопросом мне порекомендовали обратится в таверну "Пьяный охотник". В отличии от "Гарцующей кобылы" в этой таверне отиралась публика побогаче среди которой и искали себе нанимателей "работники ножа и топора", т.е. Наёмники, конечно же!

Заказал себе выпить и сказал бармену зачем я здесь. Он пообещал все уладить. Сел за угловой столик и стал неторопливо попивать свой мед. Далее, ко мне подсаживались один за другим наемники с которыми я проводил собеседование. У каждого своя специализация, свои таланты, своя цена.

Одни специализируются на охране торговых караванов, другие - на защите от наемных убийц, третьи - на охране домов. Да и по снаряжению и стилю боя отличаются. Я рассудил, что моя задача в первую очередь - "тихо свистнуть и уйти - называется найти", а не учинять разгром всего и вся. В идеале - залез, нашел, ушел. Тихо, без шума и пыли, поэтому всякие там воины в сияющих доспехах с двуручным мечем - это лишнее... Доспехи шумят, а двуручником в подземельях особенно не размахнешься.

В итоге из этих соображений более всего подошла Дженасса. Такая же, как и телохранитель ярла Айрилет афро-эльфийка. Как и все эльфы хорошо стреляет из лука, а в ближнем бою способна сражаться с оружием в каждой руке. Обычно это меч в правой и кинжал в левой, но возможны варианты. Помимо этого, хорошо умеет перемещаться тихо и незаметно, что очень кстати.

Да и вообще, компания женщины, пусть и экзотической внешности это приятно. Так что - решено. Я оплатил стоимость контракта на месяц, с учетом дороги туда и обратно этого должно хватить. Тут полученный аванс оказался вполне как кстати.

Следующий день мы посвятили подготовке. По совету Дженассы я приобрел комплект снаряжения из толстой кожи. Такое снаряжение имеет ряд тактических преимуществ. Достаточно легкое, чтобы не утомлять при длительной ходьбе и, если понадобится, беге. Не скрипит и не звенит, что позволяет тихонько передвигаться в случае необходимости, не выдает блеском металла. Жесткая кожа позволяет упасть на камни и дальше перемещаться ползком без серьезного дискомфорта.

Она довольно критично осмотрела мой меч и предложила заменить его кинжалом. Все равно фехтовать-рубить я им не смогу, а колоть проще кинжалом, да и легче он.

Так же, узнав о моих магических способностях она несколько приободрилась буркнув себе под нос, что так дело выглядит чуть менее безнадежным.

Потренировались отработав с ней несколько тактических схем взаимодействия в бою. К примеру, в ближний бой я не лезу и даю эту возможность ей. При этом она, наступая на врага не загораживает его, а обходит сбоку, чтобы я мог отправить в него пару тройку магических "подарков" не боясь зацепить напарницу.

К тому же, если он поворачивается к ней - то подставляет мне бок для атаки, а если поворачивается ко мне - то упускает из виду ее. Понятно, что такое взаимодействие доводится до идеала лишь в реальном бою, но вот так, договориться заранее тоже очень важно.

Закупил на рынке продуктов в дорогу и распределил их по нашим рюкзакам. Вручил Дженассе несколько лечебных зелий и "энергетиков", упомянув, что они моего производства, чем также заслужил уважительный взгляд. Все же я не просто "тело" для охраны, но и сам способен на что-то, пусть и не много.

На следующее утро, чуть рассвело, выдвинулись из Вайтрана в сторону Ривервуда. Там можно будет возобновить припасы и узнать о местоположении нужного нам храма и того, как к нему лучше добраться.

Снова в дороге. Но уже чувствую себя увереннее да и не один. Но и задача стоит куда серьезнее.

========== Часть 1, Глава 7 ==========

Обратная дорога в Ривервуд далась куда легче. И ноги привыкли к многочасовым переходам да и в компании проще. Дженасса оказалась та еще оторва. На полном серьезе рассуждала о том, что рассматривала для себя "профессию" разбойника, но слишком любит тепло и комфорт... А разбойничья жизнь подразумевает жизнь вне закона и вне цивилизации с ее мягкими постелями и вкусной пищей.

Я сделал себе заметку на будущее - быть внимательнее при найме телохранителя. По крайней мере она верна кодексу наемников и в случае если вляпаемся во что-то сомнительное - не сдаст стражникам, а то еще и факел подержит, чтобы мне было удобно замок вскрывать... Мало ли как жизнь сложится. А жизнь то уже сложилась довольно неожиданно и не обычно.

Довелось кое что почитать из книг Фаренгара и стало понятно, что гости из иных миров тут не особо и редкость. Вот только как правило они не такие "белые и пушистые" как я, а как бы даже наоборот, черные и рогатые, черти полосатые... Впрочем, возможны варианты, но всё достаточно инфернально. Но важен сам факт - магия позволяет перемещаться между мирами. Так что мои исследования это не только способ устроиться в этом мире, но и, потенциально, билет домой.

Задолго до этого. Первая эра, остров Атрейум, коридоры башни Кепора.

- Мастер обрядов Яхезис снова смог меня удивить! Его сотрудничество с Сота Силом приносит свои плоды. Вы слышали о Заводном городе?

- Да, любопытная идея. Миниатюрная сфера вмещающая в себя огромный город, по сути механистический аналог одного из планов Обливиона, его дом, мастерская, склад, полигон для экспериментов.

- Все верно, так вот, Мастер обрядов Яхезис скептически относится к его увлечению двемерскими технологиями и механизмами и утверждает, что Старый путь магии куда превосходнее и для него нет ничего невозможного, он свободен от ограничений свойственных всем этим механизмам, трубам, сплавам... и намерен это доказать превзойдя достижение Сота Сила во много раз как качественно, так и количественно.

- И что он придумал?

- Для начала небольшое отступление. Вы же помните, что Обливион не исчерпывается шестнадцатью планами, которыми правят Принцы Даэдра?

- Да, действительно, помимо этих шестнадцати существуют еще по меньшей мере 37000 меньших планов, владений полупринцев и стихийные планы.

- Все верно. Так при всем их многообразии между ними есть нечто общее, все это - планы Обливиона, что объединены одними законами и правилами, установленными не нами и с которыми приходится лишь смириться. Любая сущность достигшая достаточного могущества и силы встает на один и тот же путь - создает свой План, расширяет его, воюет с соседями и стремится поглотить их планы присоединив к своему, наращивает свое могущество и влияние. Из эпохи в эпоху продолжается одна и та же игра. Сота Сил пошел иным путем. Как уже говорилось, в маленьком шаре с помощью масштабирования он скрыл целый город с окрестностями. Попадая туда ты уменьшаешься в сто тысяч раз, а возвращаясь оттуда - восстанавливаешь свой исходный размер. Свой карманный мирок свободный от правил и ограничений Обливиона.

- Несомненно, достойная уважения мудрость и мастерство, позволившие ему пойти своим, необычным путем. Так что же придумал наш Мастер обрядов?

- Я пока не знаю деталей, но, очевидно, с помощью магии он хочет создать нечто подобное, но многократно превосходящее в масштабах и построенное на принципах Старого пути и не похожее как на планы Обливиона, так и на Заводной город Сота Сила. Сегодня в полдень, на собрании совета ордена он расскажет о своем замысле и о планах на ближайшие месяцы по его воплощению. Будет серия подготовительных ритуалов, а в финальном будет задействован весь орден. Это станет шедевром!

Попаданец. Окресности Ривервуда.

На подходе к Ривервуду я заметил необычную активность местных жителей. Они собрались в центре деревни и что-то возбужденно обсуждали. К тому времени, как мы дошли до поселка народ начал расходиться.

- Алвор, что произошло?

- Да вот торговца нашего, Лукана грабанули средь бела дня! И ведь выбрали же момент. Двое на улице, трое в лавку. Взяли что нужно и быстро ушли. Пока он пришел в себя, пока рискнул высунуться из магазина - их и след простыл.

- Как он, цел?

- Ой, да помяли слегка, да и лавку особо не тронули, но коготь его золотой, ну не его коготь, а драконий, который он держал как талисман - унесли. Он на этот счет сейчас очень переживает.

- Спасибо большое. Пойду сейчас расспрошу его лично.

"Ривервудский торговец" , определенно, знавал лучшие времена. Стол перевернут, товары разбросаны, Лукан стоит за прилавком с кислой миной на лице, ссадиной на скуле и расцветающим фингалом у глаза. Камила Валерия суетится в зале пытаясь навести порядок.

- Лукан, сочувствую. Надеюсь ничего серьезного?

- Лавка цела, товары в общем-то тоже. Если надо, могу прямо сейчас продать тебе все что нужно. Повезло, что сестра в этот момент была наверху. А коготь жалко. Это было мое первое удачное приобретение после приезда в Скайрим. Можно сказать, что с него начался мой путь торговца и не стал его продавать, а оставил себе как талисман на удачу и вот, мою удачу так грубо вырвали из моих рук. Твари...

- Да, Лукан, такая потеря это больше чем деньги.

- Слушай, смотрю ты приподнялся чуток. Снаряжение серьезное, да и девица с тобой при оружии. Вдруг вы их тут в лесу случайно встретите, а..? Я за этот коготь отдам столько же монет сколько он весит. По рукам?

- Хм... я бы рад помочь тебе Лукан, но каков шанс их специально найти? Тем более случайно. Кто знает куда они могли направиться?!

- Так я знаю! Они думали, что я потерял сознание, но я слышал, как один из них сказал другому, что, мол, надо торопится, а то Арвен их совсем заждался на Ветреном пике.

- Ветреный пик? А нет ли там каких руин?

- Есть, а как же. Руины старого храма драконопоклонников. Камила укажет вам направление в котором идти.

- Что ж, Лукан. Ничего не обещаю, но если вдруг...

- Камила, сестрица! Проводи наших друзей до края поселка и покажи им дорогу на Ветреный пик!

Смотри как обстоятельства складываются, одно к другому... Похоже от визита к этому храму никак не отвертеться. И разбойников, вон, минимум шесть.

- Что, на данмерок потянуло, да? - произнесла Камила Валерия на ухо шепотом. - Кто следующий, аргонианская дева?! Кобель...

========== Часть 1, Глава 8 ==========

Дорога на Ветреный Пик, как и ожидалось, вела в гору. Подъем не слишком крутой, но тем не менее несколько утомительный. Насколько я понимаю, тот храм, куда мы направляемся, заброшен не одну сотню, а то и тысячу лет а дорога к нему есть и не сильно то и заброшена. Дженасса говорит, что на полпути к пику можно свернуть к перевалу ведущему к Вайтрану. И в принципе, дорога через горы короче, хоть и не так удобна, как по тракту вдоль реки, но время от времени и ей пользуются.

Хоть дорога, формально и имела место быть, но приходилось постоянно смотреть под ноги. От этого важного занятия меня отвлек звук спущенной тетивы и последовавший за ним визг-скуление. Подняв голову я увидел метрах в пятнадцати катающегося по земле волка. Вторая стрела оборвала его возню и он затих.

- Мммм... да... Наверно мне стоит чаще смотреть по сторонам...

- Пока у тебя есть деньги платить мне - это не обязательно, но на будущее привычка, несомненно, полезная.

При взгляде на волка заныл левый локоть. И хоть рана уже давно зажила, воспоминания остались не самые лучшие.

Чем выше поднимались, тем холоднее становилось. Можно сказать, что из весны возвращались обратно в зиму. Деревьев все меньше, а снега больше. Порывы холодного ветра вымораживают лицо. Впереди виднеется полуразвалившаяся башенка с трехэтажный дом высотой. У ее основания видно какое-то движение. Мы моментально пригнулись и сдвинулись вбок, под прикрытие большого камня.

- Что будем делать? - Шепчу я Дженассе в легкой панике.

- Обходить их нельзя. Судя по всему до храма осталось всего ничего. Это охранный дозор и в случае чего они ударят нам в спину. Надо валить. Или ты предлагаешь договориться?

- Ну... а что, совсем нет шансов?

- Ты, конечно, можешь выйти, подойти к ним, сам отдать им все свое имущество, включая одежду и вернуться обратно. Это будет самый безболезненный вариант. Иначе они сами заберут все, а сняв одежду, возможно и прирежут забавы ради. Понимаешь, они живут этим!

- Ну тогда и мы станем так же как и они! Преступниками!

- Да ну?! Ты тут где-то видишь мирных крестьян или торговцев, которых мы собрались грабить? Или тебя беспокоит, как это воспримет стража ярла? Да ярл через своих людей объявляет награду за головы таких вот деятелей. Так что, если бы ты предварительно порасспрашивал, то мог бы еще и заработать на "уборке мусора".

- Все равно, это же живые люди. Это не правильно!

- Ах! Правильно-неправильно, хорошо-плохо... Вот смотри, на их месте вполне могла быть и я. Но я выбрала в итоге другой путь, а они этот. Думаешь они не убивали? Убивали и не раз. Посмотри на это так - если мы их сейчас не остановим, то они будут и дальше убивать и грабить. А ты, как тот, кто мог бы их остановить но не стал будешь, по сути, их соучастником. Согласен?

- Ну как-бы да...

- И вообще, ты же еще в Ривервуде знал, что тут ошивается банда, зачем ты сюда шел? Если взялся за дело - доведи его до конца! И вообще, ты же маг, тебе не надо рубить людей мечом, резать им глотки. Ты главное запульни чем-нибудь издалека, чтобы испугать, отвлечь их, а я уж дальше сама. Их там не много. Двое снаружи и внутри еще один-два, не более. Справимся!

- Да... хорошо. Пожалуй... Приготовь лук и тихонько обходи их справа, а я особо не укрываясь пойду прямо. Привлеку их внимание на себя и ударю как только подойду достаточно близко.

- Вот! Это дело! Заговорил как настоящий воин! Начали!

Поднявшись в полный рост неторопливым шагом направился к сторожевой башне давая возможность Дженассе подкрасться и занять удобную позицию. Метров за 50 меня заметили. Здоровый бугай, что стоял прислонившись к дереву, сплюнул, сделал несколько шагов мне навстречу и сказал издевательским тоном:

- Ой неудачно ты тут заблудился! Или удачно, как посмотреть! А то мы уж совсем заскучали!

- Ну тогда я вас развлеку, уроды...

Сделал несколько шагов, выставил перед собой руки и начал формировать огненный шар. Глумливое выражение мгновенно слетело с лица разбойника и выхватив здоровый меч он бросился ко мне. Второй, стоящий неподалеку бандит, достал из-за спины лук и потянулся за стрелами.

Перестаравшись с перепугу я вложил в шар слишком много сил, так что цвет свечения из красно-желтого сместился к бело-голубому. Мысленным усилием толкнул его в направлении бегущей ко мне фигуры.

Взрыв был силен. Ударной волной меня бросило на землю и немного протащило по ней. Приподнявшись, увидел лучника старающегося потушить горящую одежду и лежащее тело мечника. Результат попадания был страшен. Огненным шаром ему разворотило грудную клетку и оторвало левую руку вместе с плечом.

Щёлкнула тетива и дымящийся лучник упал на землю со стрелой в груди. Меня мутило, как от увиденного зрелища, так и от упадка сил, магического истощения. В дверях башни появилось новое действующее лицо, вероятно, главный этой смены. Он был полностью облачен в латный доспех с мечом и круглым щитом в руках. Стрела Дженассы отскочила от его груди оставив лишь небольшую вмятину.

Решив испытать в боевых условиях весь свой арсенал я ударил его электрическим разрядом. Идея оказалась так себе. Он лишь слегка сбился с шага, а весь электрический разряд по доспехам ушел в землю. "Хмм... а если так?" Удар ледяной сосульки пришелся на щит.

Кинетическая энергия десятикилограммовой сосульки летящей со скоростью сто метров в секунду примерно такая же, как у груза массой в тонну движущегося со скоростью 36 км/ч. От удара щит разлетелся на части, куски дерева и какие-то железные фрагменты вместе с осколками льда брызнули во все стороны.

Отбросив меч он схватился за свою, очевидно, сломанную руку. До нас донеслась грубая ругань с весьма витиеватыми оборотами большая часть которых мне была незнакома. Вторая сосулька пробила его доспех и сбила с ног.

Дженасса подскочила к нему, придавила коленом к земле и не давая подняться левой рукой надавила на шлем запрокидывая ему голову назад, а правой вонзила кинжал в открывшееся горло.

Дорога к пику тут делала поворот огибая здоровый кусок скалы и была надежда, что из храма не было видно всего этого фейерверка. День клонился к вечеру и хотя до цели оставалось не так много было решено сделать привал и восстановить силы.

Собственно, все решения принимала Дженасса, поскольку я находился в некоторой прострации. Пустая голова, неподвижный взгляд, звуки и слова доносились неразборчиво, как сквозь прижатую к уху подушку. За руку она затащила меня в башню. На втором этаже было оборудовано жилье, стоял стол, стулья, кровати, а в очаге горел огонь. На столе пережаренное мясо, печеный картофель и несколько пузатых бутылок в соломенной оплетке.

- О! Вино "Алто"! То что надо. Ты, кстати, знаешь, что это единственный сорт вина, что изготавливается в Скайриме, а не привозится с юга?

- Да? Тут, среди камней и скал покрытых снегом где-то растет виноград..?

- Представь себе! Я сама, когда узнала, была в шоке! В Истмарке, владении на востоке Скайрима есть долина Аальто богатая на горячие источники бьющие из-под земли. Благодаря им в долине всегда тепло и там растят виноград сорта Джазби из которого и делают это вино.

- Ага... интересно.

- Вот, я тут нашла относительно чистый кубок... (наливает вино) Попробуй!

- И в самом деле неплохо...

- Давай еще перекусим... Надо восстановить силы. Согреться. (подливает вина)

- Да, тут в горах прохладно.

- Точно! Поесть, попить, согреться - это то, что нам сейчас нужно. Пей, пей! Хорошее же винцо.

- Спасибо, Дженасса. И в самом деле... льется так легко, как вода...

- Какой-то этот стул неустойчивый, не находишь? Пересядь сюда, на кровать, удобнее будет.

- Ага.. Что-то я устал... Подъем в горы, да и это все..

- Приляг, я посторожу. Давай, давай, у нас есть время.

Убедившись, что заказчик уснул Дженасса немного расслабилась. Первый бой это всегда тяжело, а было видно, что для него этот бой первый. Всякого она навидалась в своей жизни. Слишком уж часто выжившие после первого боя скатывались в истерику со слезами и соплями, что выглядело не очень... приятно. Этот же ничего, держится вполне достойно.

Да и как маг... Конечно, тактики не хватает. Весь выложился за четыре заклинания. А если бы противников было больше? Было бы вполне достаточно несильной огненной вспышки, но прямо в лицо, чтобы вывести противника из строя, а не выкладываться целиком ради огненного шара способного пробить крепостную стену. И это он пол года по книжкам учился... Определенно есть способности.

Ну а теперь самое приятное - сбор трофеев. Надо будет обшарить башню и тела, да и, кстати, оттащить их в сторонку. Чтобы не нервировать...

Задолго до этого. Первая эра, остров Атрейум, башня Кепора, штаб-квартира ордена Псиджиков.

- Ну, и что было на совете? Что сказал Мастер обрядов?

- Ха! Как ты завелся! Весь в нетерпении!

- Разумеется! Не так уж часто перед Орденом ставятся столь амбиционные задачи! Ведь, как я понимаю, речь идет о создании нового мира?

- Да, ты прав. Причем такого, какого раньше еще не было. Помнишь методику сохранения образов в кристалле?

- Помню. Это когда пропуская поток магии сквозь предмет можно получить его образ, голограмму, отпечаток в магии, после чего его можно закрепить, зациклить потоки в кристалле и тем самым сохранить образ предмета.

- Все так. Но Мастер обрядов Яхезис пошел еще дальше. Теперь в кристалле сохраняется не просто статический образ, а образ в динамике, вместе со всеми действующими на него силами. Образ маятника будет все так же раскачиваться, отбрасывать тень и шелестеть рассекаемым воздухом.

- Ну а как с живыми организмами?

- Образы полностью тождественны своим оригиналам, вплоть до самых малых частиц и по этому функционируют точно так же. Образ цветка растет, цветет и приносит семена из которых вырастают новые цветы. Деревья, птицы, рыбы, звери - живут. И что удивительно, образы живых существ обладают душой, малой, белой, но тем не менее.

- Выходит, что в кристалле можно создать полностью функциональный мир, наполненный жизнью?

- Да. Подобный Нирну мир, с горами и лесами, морями и реками. Заселенный жизнью мир. Но... с одной лишь разницей.

- Какой?

- Поскольку весь он соткан из вибраций потоков магии сам он магии будет лишен.

========== Часть 1, Глава 9 ==========

Проснулся сразу, рывком, от того, что меня тормошили за плечо. Темное помещение башни освещал лишь слабый свет огня в очаге. В углах, среди подернутых паутиной старых камней колыхались тени.

- Пора собираться. - сказала Джанесса.

- Не рано? Темно же еще... - ответил я и поморщился.

При всех достоинствах вина здоровья оно не прибавляет. Особенно по утрам. Привычно снял похмелье целебным зельем и прикрыв глаза устроил себе быструю самодиагностику. Базовые конструкты школы Исцеления просто подстегивают обмен веществ в организме и ускоряют регенерацию. Можно за вечер вылечить простуду, но не прирастить отрубленную руку...

Для большей эффективности необходима диагностика и адресная подпитка организма магической энергией, должным образом модулированной для оказания нужного в данный момент воздействия.

Уделяя по 15-20 минут в день подобным процедурам можно обзавестись идеальным здоровьем, что и объясняет как сильные маги ощутимо, а то и в разы, продлевали срок своей жизни. Снял общую интоксикацию, прогнал метаболиты этанола через печень и почки... Сбегал на улицу за башенку и вернулся назад, в тепло.

- Сама то как? Не спала?

- На вражеской территории? - вопросительно подняла брови Дженасса. - Не беспокойся, одна - две ночи без сна не снизят моей боеспособности.

Не слушая ее возражений прошелся по ней диагностическими плетениями. Снял легкую форму утомления нервной системы, взбодрил обмен веществ. Для закрепления эффекта - вручил бутылек с тонизирующим зельем для восстановления сил.

- День, судя по всему, будет не простым и нам потребуются все силы.

- Это да. - кивнула она.

- Каков план? Не собственного же удовольствия ради разбудила в такую рань.

- Поскольку мы собираемся штурмовать противника превосходящего нас числом, то нам необходимы все преимущества, что сможем получить. Согласен? - сказала Дженасса и взглянула на меня.

- Конечно. - кивнул я.

- Нападение ранним утром это возможность застать врага еще спящим, ну или как минимум сонным, что увеличивает наши шансы. Кроме того, хотела бы обсудить немного нашу тактику по итогам вчерашнего боя.

- А что не так?! Им, определенно, мало не показалось!

- Так-то оно так... Но что если их было больше? Еще один или два? Один бы связал меня боем, а второй прирезал тебя - беззащитного. Ты ведь выложился весь в те четыре заклинания. На ногах еле стоял.

- Но ведь справились же. - сказал я с некоторым раздражением.

- В этот раз - да. А в следующий? Понимаешь... я не раз и не два сражалась бок о бок с магами и каждый раз они очень трепетно относились к расходу магических сил во время боя, чтобы не оказаться в какой-то момент обессиленным перед лицом врага. Очень часто, для того чтобы победить в бою достаточно в нужный момент просто ослепить противника вспышкой молнии или заморозить лужу у него под ногами, чтобы он поскользнулся.

- Хммм....

- Совсем не обязательно махать огромным молотом вкладывая в каждый удар уйму сил. Можно просто колоть легким кинжалом. Понимаешь?

- Хорошо, я тебя понял. - сказал я подымаясь со стула. - Нам пора, а то небо начинает светлеть. По дороге я подумаю над твоими словами.

Обогнув скалу у которой стояла башня выдвинулись в сторону храма, чей силуэт уже виднелся вдали. Ночь - не самое лучшее время для перемещения в горах, по этому идти пришлось медленно, вглядываясь куда ставишь ногу. По понятным причинам зажигать факел или использовать магию для освещения не стали.

Чем ближе подходили, тем внушительнее выглядел храм. Умели же раньше строить! Не удивительно, что он простоял более тысячи лет и до сих пор неплохо сохранился. Так что ворчание стариков в стиле "Исграмора на вас нет!" или "А вот при Исграморе все было не так, как сейчас!" отчасти справедливы. Дворец ярла и тот выглядит скромнее и проще.

Последние метров двести - двести пятьдесят преодолели крадучись, практически ползком. И не зря. Край солнца появился из-за гор на горизонте и осветил просыпающийся лагерь у входа в храм. Слышны были шарканья ног, вялое переругивание и удары по огниву.

Оставив меня за большим камнем Джанесса отправилась на разведку.

- Я насчитала семерых. Что будем делать, босс? - прошептала она вернувшись.

- Есть идея. То самое точечное воздействие магии, о котором ты говорила. Но мне надо подобраться чуть ближе, так чтобы хорошо видеть хотя бы одного - двух.

Аккуратно, чтобы не шуметь, пригибаясь, от укрытия к укрытию подобрались к гигантским ступеням храма. Метрах в двадцати в вещмешке ковырялся один из разбойников и ворчал что-то себе под нос. Его я и выбрал своей мишенью.

Двумя часами ранее, когда я занимался своим здоровьем мне пришла в голову мысль, что область применения этого направления в магии гораздо шире, чем банальное исцеление болезней и заживление ран. Например, усиление мозгового кровообращения здорово помогает при разборе магических книг.

Попробуйте как-нибудь на досуге за пол-года изучить китайский, чтобы читать Конфуция в подлиннике... Контроль над метаболизмом позволил избавится от... излишков в области талии и направить питательные вещества на строительство мышечной ткани.

В общем, возможностей применения тут множество. Но ведь можно не только созидать, но и разрушать. Без особого труда я мог бы вызвать у другого человека ту или иную болезнь. Другое дело, чем поможет в бою, допустим, язва желудка? Тут надо действовать тоньше...

Сосредоточившись, я направил воздействие на надпочечники разбойника стимулируя выработку адреналина и норадреналина - гормонов страха и ярости... Ворчание разбойника становилось все громче и злее.

Вот, он отбросил свой вещмешок в сторону и начал орать, что мол зря они послушали балабола Арвела и приперлись к этому храму за сокровищами. Ни сам Арвел, ни те, кто пошел за ним так оттуда и не вернулись! И все они тут сдохнут!

В ответ ему приказали заткнуться и идти в тролью задницу. Он вскочил и с воплями "Куда ты меня послал?! Да кто ты вааще такой?!" бросился к обидчику. Остальные кинулись их разнимать.

Пользуясь ситуацией я начал воздействовать на других. Один задел другого локтем, второй наступил другому на ногу... Первоначальная ссора переросла в разборки всех против всех и было видно, что подпитываемые мной ярость и страх все шире и шире разжигают ненависть. И вот, наконец, блеснул кинжал и раздался вопль боли. Пролилась первая кровь и пути назад уже не было.

Минут двадцать спустя Дженасса сняла из лука последнего, стоящего на ногах, а потом добила кинжалом пару еще шевелящихся тел.

- Впечатляет, конечно же, впечатляет! - сказала она изобразив легкие аплодисменты. - Но, имей в виду, что подобный трюк смог столь успешно сработать лишь на это дерьмо хоркера. - пнула ногой одно из тел. - Опытный воин приучен держать себя в руках и почувствовав неуместные эмоции заподозрит магическое влияние и начнет искать источник влияния. Так что не переоценивай этот метод и ищи способы действовать тоньше. Но в плане экономии сил - безусловно очень эффективно.

- Спасибо. Буду иметь в виду. Собственно, уже сейчас есть пара идей на будущее... Что ты делаешь?!

- Ну как... Мародерка - наше все... Помнишь 42-й пункт наемничьего контракта?

- Эээээ... помню, подписывал что-то...

- Так вот, в 42-м пункте говорится, что по завершению контракта наниматель может премировать наемника из числа добытых трофеев. А как ты сможешь премировать, если не собираешь трофеи? В любом случае им это больше ни к чему. Опа! Какой хороший лук...

Я стоял перед огромными дверьми в два моих роста. Холодный ветер обдувал мое лицо и шевелил волосы. Я стоял и думал - что же я встречу за ними?

Задолго до этого. Первая эра, остров Атрейум, пещера Грез.

Большой зал пещеры освещен дрожащим светом магических светильников. Посреди зала два мага стоят напротив друг друга протянув руки к центру пещеры. От рук исходит сияние окутывающее висящие в воздухе замысловатые детали, выточенные из ценнейшего кристалла, что можно найти лишь в отдаленных планах Обливиона.

- А почему нельзя было сделать сразу из цельного кристалла? - спросил один из магов.

- Ну, тут есть несколько причин. Во-первых, не так просто было найти подходящие по размеру кристаллы даже для того, чтобы выточить один сегмент. А такой кристалл, что подошел бы для цельного Изделия - едва ли вообще где-то существует. Во-вторых, чары оказались столь сложны, что непосильны даже для всего Ордена и было решено зачаровывать по отдельности каждый фрагмент отдельным модулем заклинания так, что при сборке они объединятся в единое целое. Сегмент к сегменту, модуль к модулю. И выйдет цельная, восхитительная сфера. Око...

========== Часть 1, Глава 10 ==========

Потребовались значительные усилия, чтобы сдвинуть огромную бронзовую створку входной двери храма и проникнуть внутрь. Бронза двери потемнела от времени и покрылась окислами, но была по-прежнему крепка. Массивные петли недавно смазали, так что обошлось без душераздирающих и, главное, демаскирующих скрипов.

Внутри нас встретил обширный зал освещенный лучами света сквозь прорехи в потолке. Через них же, в зал местами насыпало снега. Стены сложены из огромных каменных блоков, столь же массивные колонны подпирают своды. Было слышно, как где-то капает вода. Большая часть зала терялась во тьме и, только в дальнем от входа конце горел костер у которого сидел один человек.

Тихонько, не торопясь, мы двинулись через зал к костру, делая небольшие остановки за колоннами и вслушиваясь, не заметили ли нас. Посреди зала наткнулись на пару лежащих в луже крови тел. Ноги, руки, живот были покрыты множеством небольших, но глубоких ран. Судя по всему, причиной смерти стала обширная кровопотеря. О том, кто нанес такие раны долго гадать не пришлось. В нескольких шагах от тел лежали трупы существ, похожих на крыс, но с крупную кошку размером.

Полагаю эта пара первыми вошла в храм и была атакована стаей крыс-переростков. Битва окончилась Пирровой победой и победители ненадолго пережили побежденных. Кровь на полу уже давно свернулась и потемнела. Как видно, прошло уже несколько дней и только из-за холода окоченевшие тела пока еще не начали смердеть. У этого бандичья довольно трепетное отношение к телам павших товарищей как я погляжу. Впрочем, еще по бойне на улице было видно, насколько это "крепкий и дружный коллектив".

Направив руку в сторону сидящего у костра я начал формировать ледяную стрелу. Почуяв неладное он схватился за меч и попытался вскочить, но небольшая, но движущаяся с большой скоростью сосулька попала ему в колено. В стороны брызнули ярко алые, в свете костра, брызги крови и осколки кости. Разбойник рухнул на пол и дико взвыв ухватился за пострадавшую ногу. Тут же стрела Дженассы вонзилась в его горло и оборвала мучения. Вопль боли сменился недолгим булькающим хрипом и конвульсиями.

Встав в полный рост я направился к нему, как вдруг в темноте за костром раздался щелчок спущенной тетивы и что-то сильно ударило меня в корпус. Потеряв равновесие я упал на задницу и уставился на торчащую из левого бока стрелу. Долго любоваться "подарком" инстинкт самосохранения мне не позволил и я ползком по-крабьи, скрылся в темноте за ближайшей колонной.

Дженасса высунулась из-за соседнего столба и выстрелила в темноту на звук. Мимо. Пару секунд спустя из темноты вылетела новая стрела уже в ее направлении. Тоже мимо.

Это веселье пора прекращать, пока я еще способен что-то прекратить. Создав огненный шар средних размеров я высунулся из-за колонны и запустил его в тот темный угол из которого по нам стреляли. При попадании в стену он взрывом сбил с ног и поджег нападавшего. По такой мишени Дженасса не промахнулась.

Это оказалась деваха. Первая, встреченная в этой банде. По логике вещей, подружайка атамана сидевшего у костра. Почему атаман? Ну посудите сами. Двое, отдельно от остальной шайки. Внутри храма, куда боялись зайти остальные головорезы. Так что как пить дать атаман.

Попросив Дженассу проверить пожитки на наличие золотого когтя, сам занялся своей раной. Покуда действовал болевой шок заблокировал болевые рецепторы в области ранения. Выпил флакон целебного зелья и начал аккуратно вытаскивать стрелу. К счастью она не вонзилась мне в грудь, а лишь скользнула по ребрам рассекая кожу. Пробив толстую кожаную куртку она потеряла значительную часть энергии. Сняв доспех я плеснул на пострадавший бок целебного зелья рассудив, что хуже не будет.

Экспериментируя с заклинанием магического света я научился менять цвет зажигаемого огонька. Сейчас рядом со мной в воздухе висел невзрачный сине-фиолетовый светящийся шарик основная часть излучения которого приходилась на ультрафиолет. В воздухе запахло озоном.

Стянув пальцами края раны я вгляделся в нее магическим зрением. Начинаем штопать. По обе стороны от разреза отыскивал поврежденные кровеносные сосуды, сводил их вместе и сращивал. Параллельно запустил регенерацию на поддержку которой бросил все резервы организма.

- Как ты? - спросила Дженасса.

- Жить буду. - сказал я. - Но надо немного обождать пока рана схватится. Нашла Коготь?

- Нет, когтя нет. Немного золотых и серебряных побрякушек вон в том сундуке, немного монет. Вероятно, касса этого горе-воинства. Но Когтя нет.

- Помнишь, имя которое называл Лукан? Кто их послал за Когтем?

- Арвел. Обычное у нас, данмеров, имя. - сказала Дженасса и пожала плечами.

- Именно! А ты видела среди убитых на улице эльфов? Или этот вот, круглоухий - сильно похож на данмера?

- Хммм... выходит их наниматель с Когтем ушел дальше, вглубь храма?

- Похоже что так. В любом случае нам нужно идти дальше и искать "Драконий камень", а по дороге, вероятно, и Арвела встретим. Похоже он рассчитывает найти тут нечто ценное.

- Драконий храм, драконий Коготь, драконий Камень... - Дженасса задумчиво почесала нос. - Как-то это все связано одно с другим. Готов идти?

Я глянул на свой бок. На месте резанной раны виднелся слегка воспаленный шрам. Бок, куртка и немного штаны были испачканы моей кровью, но кровотечение прекратилось и края не расходились. Восстановление шло полным ходом.

- Готов. - сказал я и потянулся за курткой. - Надеюсь в ближайшие пол часа не придется кувыркаться и сильно размахивать руками.

- Я тоже на это надеюсь. - улыбнулась Дженасса. - Зажги свой огонек поярче и пошли. Вон, лестница ведет вниз.

* * *

Под ногами потертые гранитные ступени, справа и слева - стены сложенные из массивных каменных блоков. Все дышало неимоверной древностью и запустением. С каждым шагом все сильнее ощущались тысячи тонн камня нависающие над нами, что вот-вот рухнут на нас и похоронят под своим весом.

Тишину подземелья нарушали лишь шум наших шагов и звук дыхания. Казалось, что не просто спускаемся по ступенькам довольно длинной лестницы, а перемещаемся в какое-то загробное царство... Лишь иногда, время от времени где-то вдалеке раздавался какой-то шелест и шорох.

Лестница сменилась извилистым коридором к которому примыкали какие-то помещения. Часть комнат была завалена каким-то сгнившим хламом, часть землей и камнями из обрушившегося потолка.

- Не знаешь, сколько лет этому храму? - спросил я Дженассу шепотом, боясь лишний раз потревожить тишину этого места.

- Знаешь... я не сильна в истории Скайрима. Сама-то я не местная, как видишь, но знаю, что такие храмы были заброшены после Войны драконов в начале Первой эры примерно... - она задумчиво закатила глаза. - Примерно 4500 лет назад.

- Ну ничего себе! Так и простоял все это время без дела? И, как я понимаю, гости тут не часты?

- И это еще мягко сказано. Как правило это авантюристы, вроде этого Арвела, что раскопал где-то информацию, что здесь скрыто нечто ценное. Может тоже за драконьим Камнем охотится? Но тогда зачем ему Коготь?

- Рано или поздно мы это выясним. Обратила внимание на паутину? - сказал я указав на стену.

- Хммм... паутина, судя по всему - морозных пауков. Те еще твари, имей в виду. Плюются ядом с двадцати шагов! - ответила Дженасса.

- Ценная информация, но я имел в виду немного другое. Смотри, на стенах паутина есть, а в самом проходе ее нет.

- Ага. Значит именно этим путем и шел Арвел. Будет не сложно его выследить.

* * *

В помещениях, мимо которые мы шли, частенько стояли похожие на гроб каменные ванны покрытые затейливым орнаментом, рядом с которыми виднелись истлевшие в труху деревянные стеллажи, окованные металлическими полосами. То тут, то там среди этого хлама виднелись насквозь проржавевшие инструменты, вроде хирургических. Какие-то ножи, крючья, ножницы.

- Дженасса, как думаешь, что они тут делали? К чему это все?

- Насколько я могу судить здесь, не только в этой комнате, но и на всем этаже жрецы готовили тела к погребению. Вернее, не совсем погребению. Как и в любом другом культе адепты посвящали себя своим божествам как в жизни, так и в смерти. Но если, к примеру, у даэдрапоклонников, души адептов после смерти тела направляются в Планы своих покровителей, то у драконопоклонников, в ходе ритуалов над еще живыми людьми, жрецы накрепко привязывали душу к их телу, а само тело консервировали для большей сохранности. В этих вот залах из еще живых тел спускали всю кровь и заменяли ее алхимическими составами. Потом отмачивали в специальных растворах и натирали мазями, обматывали льняной тканью и после этого относили в склепы расположенные ниже. Вот, видишь - она показала рукой на большие кувшины. - Именно тут хранились бальзамирующие растворы. А вот в таких-вот небольших урнах... - Дженасса подняла с пола, открыла и вытряхнула содержимое себе на ладонь. - В таких урнах хранили небольшие, но ценные вещички покойного. Смотри какое колечко! С рубином, под цвет глаз!

- Да, в свое время тут было весело... - я посмотрел на все эти залы совсем иным взглядом. - Но зачем все это? Ради чего?

- Кто знает? - она пожала плечами. - Сами они полагали, что таким вот образом смогут послужить своим Хозяевам в будущем, когда те пробудят их от долгого сна. Ну а зачем это самим драконам и их жрецам? Быть может, они готовили армию не-мертвых для завоевания всего мира. Поколение за поколением сюда приходили люди, и после всех этих увлекательных процедур пополняли склепы своими недо-умершими телами. И ведь это не один такой храм! Их немало разбросанно по всему Скайриму! Представь, что было бы, если бы драконы призвали бы их всех одновременно к жизни! К счастью, драконов не стало, сторонников культа перебили, а храмы пришли в запустение.

- Вот только, как минимум один дракон вернулся. И я видел это своими собственными глазами.

========== Часть 1, Глава 11 ==========

Чем дальше мы шли, тем больше паутины виднелось на стенах. Да и сама паутина имела мало общего с тем, к чему я привык. Не полупрозрачные волоконца тоньше волоса, а толстые, жесткие нити. Было видно, что шедший до нас Арвел прорубал себе дорогу мечом. И, судя по всему, это было не так то и просто. Паутина, наверняка, облепляла меч и ее периодически приходилось счищать. Не... реально безбашенный авантюрист. И чего он сюда полез?! Хотя, если вдуматься, то чем лучше я...

- Интересно, а чем питаются эти вот паучки, что наделали столько паутины? Бабочками? - неудачно пошутил я и нервно засмеялся.

- В основном, я полагаю, злокрысами вроде тех, что мы встретили этажом выше. - ответила Дженасса.

Я вздрогнул. Встреча была не из приятных. Хоть их и было всего трое, но уж больно неожиданно они выскочили. Оскаленные зубы, острые когти... Первого, прыгнувшего на Дженассу, что шла впереди, она приняла на острие кинжала и отбросила. Второго уже я встретил струей пламени, и отскочил в сторону от дымящейся и слабо пищащей тушки. Третьего, пытавшегося вцепиться ей в ногу, Дженасса пригвоздила обеими кинжалами к полу. После, вытерев оружие о его шкуру, довольно улыбнулась, видимо, оценив нашу боеготовность как достаточную.

Впереди, в дальнем конце коридора забрезжил неяркий свет и оттуда же, отражаясь эхом среди затянутых паутиной проходов послышался голос. Голос ругался. Он то призывал Аркея в помощь, то проклинал его же. Помимо злости в голосе слышалась и немалая доля паники. Услышав наши шаги, Голос, обратился уже к нам.

- Кто там? Харкнир? Бьорн? Солинг?

- Не угадал, Арвел. - ответил я, входя в помещение.

Это оказалась довольно просторная комната, затянутая паутиной, среди которой виднелись какие-то коконы. Вместо потолка вверх уходила неровная вертикальная шахта, из которой и лился слабый свет и ощутимо тянуло свежим воздухом. Судя по всему это была естественная пещера приспособленная в качестве вентиляционного канала.

В дальнем конце комнаты, в затянутом белыми нитями дверном проёме виднелась фигура эльфа. Судя по всему, замахнувшись, чтобы разрубить паутину он то ли споткнулся, то ли подскользнулся и рухнул прямо в нее. Пытаясь вырваться, он только сильнее запутывался в липких нитях и теперь висел связанный по рукам и ногам.

- Арвел, нам надо серьезно поговорить..! - начал я строгим голосом. Дженасса за моей спиной отчего-то хихикнула.

Вдруг, послышался какой-то цокот и льющийся сверху свет погас. Арвел поднял взгляд выше и внезапно забился как пойманная рыба в сетях, оглашая подземелье безумными воплями. - "Что же там такое-то?" - подумал я, и задрал голову.

По ведущему на поверхность туннелю к нам спускался огромный паук! Размах лап превышал три метра, а высотой он превосходил рост человека. Стоило ему прыгнуть на пол, как Дженасса, выхватив меч и кинжал, бросилась ему на встречу.

Кружась вокруг гиганта она наносила удар за ударом, попутно уворачиваясь от резких атак передними лапами и попытками ухватить её хелицерами. Удары меча лишь слегка царапали внешний панцирь и Дженасса перенесла свое внимание на суставы ног. Наконец, ей удалось подрубить одну из конечностей. Из обрубка брызнула белёсая жижа.

Тут я смекнул, что пора бы и мне вмешаться, а то все веселье пройдет без меня, да и весовые категории тут разные, нечестно! Уловив момент, я направил струю пламени в голову паука отчего значительная часть его глаз закипела и полопалась. Это резко снизило его обзор и позволило Дженассе атаковать смелее, и с меньшим риском.

Паук было дернулся в мою сторону, но тут же лишился еще одной конечности с того же бока. Это еще сильнее лишило его маневренности, что позволило данмерке зайти со спины и рубить ноги безнаказанно. Лишившись еще трех ног паук уже едва ли мог что-то нам противопоставить. Подскочив, Дженасса по рукоять вонзила меч ему в пасть, пронзив мозг. Паук последний раз дернулся и затих. Бой был окончен.

Оглядев помещение я кинжалом вскрыл один из коконов и обнаружил, что они полны похожих на рыбью икру яиц, размером с шарик для пинг-понга. Взяв десяток для алхимических опытов я сжег все остальное. Ну и запашок... Проведя дезинсекцию я обернулся к притихшему Арвелу.

- Так на чем мы остановились?

- Не знаю кто вы такие, но появились вы крайне во время. Еще немного и это чудище меня бы сожрало!

- Ну я бы не сказал, что угроза твоей жизни уже полностью миновала... Где золотой Коготь, родной? - промолвил я и зажег на своей ладони огненный шар для убедительности. Как говорил один колдун - "Добрым словом и огненным шаром можно добиться гораздо большего, чем одним только добрым словом".

- Да, да! Золотой Коготь! Вы не представляете, какую силу тут скрыли древние норды! Освободите меня и я все вам расскажу и покажу!

- Сначала отдай Коготь!

- Дурень! Как я его тебе отдам, если я рукой пошевелить не могу! - окрысился он.

- Хм... логично. Ладно, мы тебя освободим, но только без глупостей!

Паутина с трудом поддавалась кинжалу и липла к лезвию, тем не менее, уже через десять минут дело было сделано. Стоило Арвелу почувствовать свободу, как он резво рванул с места вглубь коридора проорав напоследок что-то оскорбительное. Сволочь неблагодарная! Переглянувшись с Дженассой мы бросились за ним следом.

Надо сказать, что бежал он очень резво. Особенно с учетом того, что бежал он по неразведанному маршруту и практически в полной темноте. Ведь, определенно, было бы странно в подземелье, куда тысячи лет не ступала нога человека, встретить горящие факелы на стенах.

Пару раз я "отключал" свой магический светильник, чтобы оценить естественный уровень освещенности и давал глазам привыкнуть к темноте. Становилось заметно, что мох, покрывающий местами стены, слегка светится зеленоватым светом, а какие-то странные, склизкие, грибы - голубоватым. Их я, кстати, так же набрал для лабораторных исследований. Вдруг из них получится что-то полезное.

Пара ведущих вниз лестниц и архитектура изменилась. Насколько я смог это разглядеть не прекращая бежать. Более всего это напомнило мне, почему-то, плацкартный вагон. В стенах были оборудованы узкие и длинные ниши в три яруса. Некоторые были пусты, в некоторых белели человеческие скелеты, но в основном углубления были заполнены телами людей.

Назвать ЭТО "телами" было большой натяжкой, на самом деле. Те же самые скелеты, но обтянутые коричнево-черной кожей. Идеал анорексички... Насколько сушеная вобла похожа на живую рыбу, настолько и эти останки напоминали живых людей.

Изначально они были завернуты в льняную ткань, но с течением времени ткань сильно истлела в отличии от упакованных в нее тушек. Видать не зря над ними колдовали несколькими этажами выше. Умели же раньше делать заготовки на зиму!

Впереди мелькала спина Арвела, ловко огибающего препятствия и перепрыгивающего через разбросанный на полу хлам.

Вдруг, что-то щелкнуло, и беглец сбился с шага. Тут же, откуда-то сбоку, резко, как распрямляющаяся пружина ему навстречу вылетела стальная решетка с торчащими на ней кольями. Сила удара была столь велика, что металлические шипы в нескольких местах пронзили тело эльфа насквозь. Одно острие пробило голову и вышло из затылка. Брызги крови окрасили пол за его спиной метра на два. Под его ногами начала собираться лужа.

- Отбегался, шустрик. - сказал я, и поморщился. - Полагаю, теперь стоит внимательнее смотреть под ноги.

- И по сторонам. - сказала Дженасса напряженным голосом.

Я обернулся и увидел обступивших нас мертвецов с оружием в руках.

========== Часть 1, Глава 12 ==========

- Отступаем! - заорал я и побежал назад. Недолго думая, уклонившись от удара мечом Дженасса побежала за мной, "таща на хвосте" веселую компанию сушеных зомби с оружием.

Когда сражаешься с превосходящим тебя по численности противником - последнее дело дать себя окружить, навалиться с нескольких сторон, ударить в спину. Отбежав на пару десятков метров назад мы остановились в узком коридоре и обернулись. Группа "крепышей" хоть и двигалась достаточно бодро, но все же поотстала и теперь не обступала нас со всех сторон в просторном зале, а ковыляла за нами по коридору.

Расстояние позволило без особой опаски применить "оружие массового поражения", а именно - взрывающиеся огненные шары. Первый же шар разбросал их как кегли и вырвал из рук оружие. Второй и третий успокоил окончательно. Или правильнее сказать - упокоил?

Метрах в семи-восьми от нас лежала груда покореженных тел. Оторванные конечности, головы. Одному огненный шар попал прямо в корпус и взрывом разорвал пополам. Многие останки тлели. Плоть высушенных зомби оказалась весьма восприимчива к огню.

В общем, как говорится - "Обделались легким испугом". Впрочем, не только им. В ушах гулко звенело, голова немного кружилась и "картинка" перед глазами прыгала и была как-то не в фокусе.

- Судя по всему, взрывающиеся снаряды в узких коридорах это не самая лучшая идея. - сказал я и не услышал собственного голоса.

В голове продолжало звенеть. Дженасса похлопала меня рукой по плечу привлекая внимание и показала на свои уши. Ее губы беззвучно шевелились, а взгляд выражал неодобрение.

Ну да... лопухнулся чуток. Жестами предложил пройти в сторонку от кучи дымящегося и пахнувшего вовсе не шашлыками мяса. Отошли назад, и в одной из комнат, что примыкали к этому коридору, нашли что-то вроде каменных скамеек на которых можно было расположиться. Привал.

Достал из рюкзака пару целебных зелий. Отдал одно из них Дженассе, второе выпил сам. Взглянул на нее и добавил "энергетик", все таки бессонная ночь и напряженный день на ней сказывались. Себе я добавил тонизирующее средство, чтобы собраться с мыслями и восстановить запасы магической энергии.

Провел самодиагностику. Легкая контузия и повреждение барабанных перепонок. За 15 минут привел себя в норму и занялся Дженассой.

- Ну, вроде, уже должно быть все в порядке... Слышишь меня?

- Слышу, слышу... А теперь ты послушай, умник. Ты понимаешь, что чуть нас не угробил?

- Ну... не стоит преувеличивать... Контузило слегка, но все уже в порядке!

- Значит так и не понял... Хорошо. Пойдем длинным путем. Ты помнишь, сколько лет этому храму?

- Более четырех тысяч. Четыре с половиной, если точнее. - тоном ученика-отличника ответил я. Еле удержался, чтобы не поднять руку.

- Хорошо. А ты помнишь, на какой глубине мы находимся и сколько тонн земли и камней готовы обрушиться на наши головы?

- Ээээ.... много? - Резво отпрыгнув я увернулся от подзатыльника и примиряюще выставил перед собой ладони.

- Все, все! Понял! Был дурак, исправлюсь!

- То то же!

- Перекусим?

* * *

- Наверно это и есть те драугры, о которых говорится в легендах. - сказала Дженасса.

- Похоже на то... - согласился я, оглядываясь по сторонам.

Мы уже какое-то время шли через огромный склеп заполненный телами лежащими на каменных полках в стенных нишах. К счастью, не каждый норовил встать и поприветствовать гостей, а то тогда вечер окончательно перестал бы быть томным. Магическим взглядом я охватывал сразу несколько десятков тел и сразу вычленял из них тех, в ком было более всего жизненной силы.

А она была в каждом. Просто в одном лишь крохи, а в другом вполне достаточно, чтобы встать и выразить свое недовольство. Было видно, что они не просто так лежат на полках, а используют вливаемую в них тоненькой струйкой силу для ремонта собственного тела.

У тех, кто более всех продвинулся на пути восстановления, сухая кожа обтягивала не только кости, но и какие-то жилы и нечто вроде мышц. Судя по скорости процесса, начался он несколько месяцев назад, не более года.

Более никаких "бада-бумов" я не устраивал. Если видел, что с большой вероятностью драугр встанет при нашем приближении, то стрелял ему в голову сосулькой (звучит как-то не совсем эпически... О! "Ледяной стрелой!") А потом сжигал тело струей огня.

Из рюкзака Арвела мы таки добыли Золотой Коготь. Ранее я неоднократно видел его в лавке Лукана, но не приглядывался особо. Ну, прикидывал, конечно, как бы его стащить... но он лежал прямо на виду у всех и незаметно стащить... тут особый навык нужен. Тут же у меня, наконец появилась возможность рассмотреть его детально.

Надо сказать, что "Когтем" его называть не совсем корректно. Скорее, это изображение драконьей лапы с когтями. Причем, сами когти имеют странные выступы и зазубрины, а сама лапа украшена символами изображающими животных.

Еще в рюкзаке Арвела кроме одежды, запаса еды, нескольких факелов мы нашли его дневник. Дневник полон самовосхваления и самолюбования. "Ах, какой я умный!" "Какие же все вокруг дураки, один я - молодец!" Хорошо, что я не такой как он, я лучше!

Из интересного он упоминает, что Коготь является "ключом" и что он позволяет "отпереть дверь". С учетом этого выступы и фигурные выемки на когтях выглядят вовсе не как "странный декор", а как вполне функциональная вещь.

Несколько раз Дженасса замечала на полу нажимные плиты, которые мы аккуратно обходили. Какие тут были припасены сюрпризы для не званных гостей... выяснять не хотелось. Одной демонстрации было вполне достаточно.

* * *

Дорогу нам преградила большая двустворчатая дверь.

- Интересно, что за ней? - спросил я.

- Не откроешь - не узнаешь. - пожав плечами ответила Дженасса.

- Успокоились. Подготовились. Поднажали.

С некоторым усилием, но створки поддались нажиму и перед нами открылся большой зал. Его стены были украшены барельефами с изображениями, вероятно, каких-то исторических сцен. В противоположном конце зала виднелась необычная дверь.

Дверь была выточена из какого-то камня и имела три подвижных кольца, одно в другом. На кольцах были изображены символы зверей, а в самом центре двери круг с углублением полностью совпадающем по форме с Золотым Когтем.

Ну, вполне очевидно, что центральный круг это замочная скважина, ключом к которой является Коготь. - начал рассуждать я. "А к чему эти кольца с символами... Ха! Да ведь это кодовый замок. Вероятно, на тот случай, если кто-то сможет подобрать ключ. В принципе, не так много символов, всего три кольца... Но вот не хочется мне что-то действовать тут методом подбора. Мало ли...

Достав Коготь и направив его в направлении двери я увидел на его поверхности ряд из тех же символов, что и на кольцах. Повернув кольца так, чтобы нужные пиктограммы выстроились в ряд, я, затаив дыхание, вставил Коготь в "замочную скважину" и надавил. Дверь вздрогнула, центральный круг ушел на несколько сантиметров внутрь. Заскрипел древний механизм и каменная плита начала уходить вниз открывая проход. Быстренько вынув из углубления Коготь я запихнул его в заплечный мешок. Мне за него еще перед Луканом отчитываться...

Короткий подъем по ступеням, коридорчик. И вот нашим глазам открылась огромная пещера. Сверху, через разломы в скале проникал свет. Под потолком, среди сталактитов гнездились летучие мыши. А впереди, в дальнем конце пещеры, на возвышении виднелся украшенный резьбой каменный саркофаг а за ним стена с высеченной на ней надписью. На таком расстоянии видно было плохо, но язык явно незнакомый.

- Судя по всему, это последний зал в этом храме. Здесь должно храниться все самое ценное! - промолвила Дженасса с любопытством оглядываясь по сторонам.

- Не последний, а крайний! - поправил я.

- А в чем разница? - с недоумением спросила она.

- Да просто говорят так... В далеких краях. Не бери в голову. Просто, как бы не стал он последним для нас. Совсем последним. Дай ка проверю...

Взглянув магическим взором на саркофаг я опешил. Лежащее в нем тело распирало от жизненных сил. Да, уж... Как бы и в самом деле не последний. Уж больно не прост поц'иент...

- Что такое? - напряглась Дженасса.

- Да вон, мертвяк в том ящике уж больно не прост. Видать при жизни был начальником всего этого парка развлечений и замариновали его особенно тщательно. Один стоит едва ли не десятерых. С его силой и скоростью в ближний бой лучше не вступать.

- И каков план? Валить-то все равно надо. Уверена, он приспособил себе Драконий Камень в качестве подушки.

- Для начала надо выпить. Вот, на выносливость тебе и магические силы мне. Теперь, доставай свой лук с обходи саркофаг слева, а я, значится, справа... Когда он вылезет я начну бить его ледяными стрелами. Когда он направится ко мне, если сможет, ты начинай стрелять ему в спину из лука. Когда он переключится на тебя, уже я начну стрелять по его филейной части. Ну и так далее. В ближний бой не вступаем. Если он подошел слишком близко - убегаем. Как-то так.

- Толково. Жаль только, что любой план боя хорош лишь до тех пор, пока бой не начался. Но из того, что есть - это лучший вариант.

Ну, значит, начали. Не торопясь...

Когда до цели оставалось метров пять, каменная крышка саркофага отлетела в сторону, как будто сделанная из пенопласта. Изнутри поднялась фигура облаченная в металлические доспехи непривычного типа покрытые налетом ржавчины. В правой руке, как прутик он держал здоровенный двуручный меч, отчего-то покрытый инеем. Когда я встретился с ним взглядом я увидел сияющие ледянисто-голубым цветом безжалостные глаза.

Среднего размера сосулька оставила на его доспехе лишь небольшую вмятину и заставила немного сбиться с шага. Выстрел в незащищенную ногу нанес лишь незначительную рану. Впрочем, он и пошатнулся сильнее. Похоже, что он еще и слеплен из другого теста... Магическое укрепление собственного тела. Интересная идея. Но, как говорится - "Я подумаю об этом завтра".

Ударившая в затылок стрела отскочила без особого эффекта. Дженасса переключила внимание на незащищенные плечи и ноги. Стрелы втыкались едва ли на глубину наконечника и выпадали из ран под собственным весом. Крови из ран не шло. Вообще, я заметил, что мои атаки льдом наносили ему едва ли не меньше повреждений, чем стрелы Дженассы. Ну разве что, сила удара сосульки немного лишала равновесия, не более того.

Судя по всему, драугр так же оценил ситуацию и начал действовать. Открыв рот он рявкнул на меня. Коротенькое слово, произнесенное им, имело в буквальном смысле сногсшибающий эффект. Само пространство подернулось рябью, ударная волна врезалась в меня как грузовик на полном ходу и отбросила на несколько метров приложила о сталагмит. Развернувшись, древний "терминатор" направился к Дженассе.

Стрела летела вслед за стрелой. За минуту с десяток стрел ударили по его ногам и, как кажется, лишь едва замедлили его. Расстояние стремительно сокращалось. Вот, он уже начал заносить свой огромный меч для сокрушительного удара.

Восстановив дыхание я неуверенно поднялся на ноги и двинулся за врагом. Не время отлеживаться. Дженасса развернулась и побежала прочь от драугра, разрывая дистанцию. Я же наоборот настигал его со спины швыряя в него одну сосульку за другой. Вдруг, он снова рявкнул и резким рывком настиг Дженассу одновременно нанося ей рубящий удар поперек спины. Расстояние было все еще велико, тем не менее кончик длинного меча рассек доспехи и брызнула кровь.

Закричав от ужаса я метнул в него самую большую глыбу льда, что был способен. Смяв панцирь она сбила его с ног и отбросила в сторону. Я же кинулся к Дженассе на ходу доставая исцеляющее зелье. Склонившись над ней, аккуратно полил рану целительным зельем, а второе влил в ее дрожащие губы. Она была еще в сознании и порывалась встать.

Обернувшись на звук тяжелых шагов, метрах в трех я увидел фигуру кажущегося неуязвимым врага. Бежать было некуда. По какому-то наитию я направил на него струю пламени. Древняя плоть вспыхнула. Пылая, он шел мне навстречу, наперекор струе огня, что била из моих рук. Сгоревшая кожа лица обнажила череп с пылающими глазницами. Из под обугленной плоти проглядывали кости. Он сделал еще несколько шагов и начал заносить меч над головой.

Вложив остаток сил в струю пламени я одновременно сжал её до толщины в пол-миллиметра. Слепяще-белая игла света перечеркнула его тело от правого плеча до поясницы. Голова, часть торса и левая рука упали. Рядом с ними рухнула вторая половина тела. Бой был окончен.

========== Часть 1, Глава 13 ==========

Как же долго тянется время. Правильно говорится, что нет ничего хуже, чем ждать и догонять. Гнаться мне незачем, но вот ожидать приходится. И тяжелее всего ждать в состоянии неопределенности.

Подземный зал не был совсем уж отрезан от внешнего мира. Через отверстия в потолке пещеры откуда то сверху проникал свет. К ночи свет угасал, а с утра разгорался. Даже не имея часов можно было бы отсчитывать время по этим циклам. Шел четвертый день, как я сидел в этой пещере.

Огромный меч этого чёртова мертвяка едва не разрубил Дженассу пополам. Покрытый инеем кусок железа рассек мышцы спины, зацепил ребра и чуть не перерубил позвоночник. Пока я разобрался с этим куском тухлого мяса, что чуть не угробил нас обоих, пока сообразил что делать она потеряла очень много крови. Кроме того, в последний удар я вложил все свои силы и был полностью истощен.

В очередной раз ситуацию спасла алхимия, а если точнее, то те запасы зелий, что я взял с собой. Оказав первую помощь своему телохранителю, я восстановил силы и прояснил ум, наполнив тело свежими силами. Воздействуя на стенки сосудов я вызвал их спазм, за счет чего практически полностью прекратилось кровотечение. Далее, около двух часов я сращивал вены, нервные и мышечные волокна, стягивал края раны.

Как ни крути, но везде есть свой предел. Может кто и может за минуту восстановить отрубленную конечность, исцелить тяжелейшие травмы... Может, кто-нибудь... но не я. Да год назад я и представить себе не мог, что после тяжелого боя с ожившим мертвецом буду магически лечить раненного товарища, эльфийку!

Легким воздействием на мозг я погрузил ее в сон и лишь раз в три часа будил, чтобы влить в рот исцеляющее зелье и немного мясного бульона.

В перерывах между процедурами было время поразмышлять. Последние месяцы, как угодил сюда, я все время был чем-то занят. Бурный поток событий тащил меня вперед не давая перевести дух. Не давал задуматься - чего же я хочу? На кой я вообще полез в эти руины? Неужто мне в том же Ривервуде плохо жилось? Крыша над головой есть, кушаю сытно, работа есть, и даже подработка неплохая в виде алхимии.

Вот оно. Мало мне было таскать бревна, рубить дрова и пить мед в таверне. Сам ведь полез дальше. Изучение алхимии, изучение магии. Но с другой стороны, не сделай я этого, тот, первый встреченный мною на пустой дороге волк - оказался для меня последним. Совсем последним!

Не, ну хорошо. Допустим, остался я бы жить в Вайтране. Собирал бы за городом цветочки, ловил бабочек... И однажды бы встретил что-то вроде этого козла дохлого. И что? Чтобы я ему сделал? Осыпал бы лепестками роз? Показал бы задницу, насмешил напоследок?

Да, за последние несколько дней было немало дерьма, мяса и крови... Но... Вот, Арвел, жулик из жуликов, собрал банду и сгинул здесь. Не без моего участия. А я - выжил. Выжил и стал сильнее. Да, вон на пару с Дженассой такого урода завалили! Не многим опытным воинам такое доводилось! А я кто тут? Проходимец - попаданец, без году неделя.

Получу я награду от Лукана за Драконий Коготь. Получу награду от ярла Балгруфа, что немаловажно - старшего. И что дальше? Буду есть сытно, спать долго, а однажды вечером встречу "папу" этого зомби сушеного? Или снова прилетит тот дракон и уменьшит число городов еще на один, вместе со мной.

К слову говоря, как-то оно так выходит, что все происходящее со мной, так или иначе связанно с драконами. Сначала Хелген. Потом пошел из Ривервуда в Вайтран, чтобы попросить усилить стражу поселка. Из-за дракона. Потом вдруг, внезапно, всплыла информация относительно этого Драконьего Камня. На нем, кстати, изображена карта государства, в котором я нахожусь и отмечены какие-то места. Коготь этот, опять же - драконий. Что интересно, символы на этом камне того же типа, что и на стене рядом с саркофагом из которого вылез этот гад. Очень своеобразное письмо. Напоминает вавилонскую клинопись, но... не совсем. Буквы как будто выцарапаны в камне... Выцарапаны... большими когтями. О как! Судя по всему, это язык драконов. Надо будет себе в тетрадку перерисовать. Никогда не знаешь, когда пригодится.

Или вот этот меч трофейный. Тоже крайне занятная штука. Он не просто так покрыт инеем, он активно вытягивает тепло из всего, к чему прикоснется. Вот разберусь как он работает - холодильник сделаю... Но уж больно сложно там... подожду до Вайтрана. Наверняка Фаренгар сможет растолковать что к чему.

Еще из саркофага, помимо Камня, вытащил пару кристаллов с палец величиной. Стекляшки издавали неяркое свечение и выглядели классически-волшебно. Тоже, уверен, пригодятся. Также, на стеллаже рядом с саркофагом нашел несколько зелий.

С зельями, кстати, занятно вышло. Сначала я думал, что они испортились, но потом пригляделся внимательно и понял, что они целенаправленно делались, чтобы наносить ущерб. По сути - яды. Что-то я раньше о таком применении алхимии не думал.

Что-то Дженасса заворочалась... Надо сменить компресс и дать ей лекарство.

* * *

Хмм... Ну, заживление идет полным ходом, организм восстанавливается. Надо будить, пусть поест нормально, а то все на одном бульоне который день. Тормошить ее не стал, просто снял сонные чары. Пусть сама проснется когда придет время. А сам пошел готовить поесть.

Поставил на камни котелок, налил воды, бросил сушеного мяса развариваться. Сформировал под котелком несильное пламя. Вот тоже, кстати! Почему-то тут никто не готовит на магическом огне. Сил отнимает чуть-чуть, это вам не файерболами швыряться, а польза очевидна! Особенно в походе. Особенно под землей. С помощью кинжала почистил картошки, настрогал капусты, лука бросил в кипящую воду и посолил. Кулинар из меня так себе, но будет чем забить желудок.

- Чем это там так пахнет? - послышался слабый голос.

- Мясо варится, а во втором котелке - овощной суп. Ну или что-то на него похожее. Проголодалась?

- Мамонта бы целиком съела. Даже двух, - ответила Дженасса.

- Мамонта не обещаю, но будет что пожевать. Обожди немного, скоро доварится.

- Мы живы. - после некоторой паузы сказала она. - А ведь я уже успела попрощаться с жизнью. Помню, как он подскочил и рубанул меня по спине... Как я упала... Мы победили?

- Победили. Сможешь потом полюбоваться. Я оттащил его в угол. В два разных угла.

- Да уж... Будет что рассказать в трактире! Жизнь наемника не так уж и богата приключениями, знаешь ли. Чаще всего тебя нанимают, чтобы с суровым лицом стояла и нагоняла страх на потенциальных врагов нанимателя. Иногда, если повезет, берут на сопровождение торговых караванов, там уже что-то может произойти. Чаще всего приходится отгонять зверье, вышедшее к дороге. Обычно три - четыре волка, изредка медведь, а еще реже - саблезуб. Ну а если, каким-то чудом из своих пещер вылезет снежный тролль, так это такой праздник, о котором наемники еще несколько лет будут вспоминать в трактирах за чаркой меда! Ну а мне в этот раз особенно повезло! Сначала штурм разбойничьего лагеря, вдвоем! Потом полезли в древние руины, куда ой как не всякий сунется! А еще меньше - вернется обратно. И теперь понятно почему. А та паучиха?! Ты знаешь, что для того, чтобы так вымахать, ей нужно лет восемьдесят, не меньше! Да она, быть может, даже меня старше! А драугры эти? Вот идешь ты по темному коридору освещаемому лишь пляшущим светом факела, что вот-вот погаснет, а тут, из темноты такая "милашка"! Да еще и с друзьями! Замучаешься потом штаны отстирывать! Если, конечно, будет это "потом". Или вот этот вот... Похоже какой-то военачальник древности. Знатно его замариновали, ничего не берет... А сам машет своим зачарованным клинком так, что ему в пору на лесоповале работать. Чуть было не прервал мою карьеру наёмницы... Неловко вышло. Наниматель спас жизнь наемнице. Об этом, пожалуй, я в трактирах рассказывать не буду... Как ты его, кстати? А то я этот момент пропустила, занята была. - спросила Дженасса чуть успокоившись и уставившись на меня своими глазами с алой радужкой.

- Да в последний момент сообразил. Бежать было некуда, вот и выкручивался как мог. Сжал струю пламени до толщины иглы и разрезал его поперек вместе с нагрудником.

- Было куда бежать, было... Вон там, - она махнула рукой, - Целый лабиринт коридоров и комнат. Сбежал бы. Вернулся бы потом с отрядом побольше, зная против кого идешь. Ну или, даэдра с ним, с этим Камнем, переехал бы в другое владение от гнева ярла, делов-то. Спасибо. - Дженасса помолчала и продолжила. - Ты же знаешь, наемников не принято особо жалеть. Им за то и платят, чтобы убивать и умирать. Ты же...

- Кстати, там от того урода остался забавный шлем. Делали же раньше! - перевел тему я. - Хочешь его себе в качестве трофея на память?

- Да, конечно! К слову о трофеях. Есть что интересное? - оживилась она.

- Да как бы и не слишком много. Меч его, несколько флакончиков с ядами и пара каких-то кристаллов. Смотри.

- Ааа... это камни душ. Колдуны ловят души живых существ и помещают в такие вот кристаллы. После чего используют для зачарования доспехов и оружия, такого как этот двуручник, к примеру. Подробностей не знаю, особо не интересовалась. Тут тебе лучше поспрашивать придворного мага, а лучше отправиться в Коллегию, что в Винтерхолде. Только теплую одежду возьми, там холодно. - сказала она и улыбнулась. - Не дашь мне эти бутылочки с ядом? Тебе-то они вряд ли пригодятся, а вот мне, с моим луком... Отравленные стрелы - серьезный аргумент в бою.

- Бери, конечно. Тут еще рядом с саркофагом сундучок стоит. Но он заперт.

- Ага! Сундучок! Где мои отмычки... Посмотрим, что за замки в древности делали. Тааак... - Минут десять она сосредоточенно возилась с замком, пока он, щелкнув, не поддался. - Ну, одежда и книги сгнили, что не удивительно. А вот драгоценные камни и украшения - нет! Смотри, мужской перстень, да и зачарованный, судя по всему!

Серебряный перстень с небольшим сапфиром сам по себе выглядел несколько грубовато, но и, одновременно солидно, по-мужски. В магическом же зрении он выглядел еще интереснее. Как и на мече на кольце было закреплено зацикленное, самоподдерживающееся заклинание.

В случае с мечом, стоило взяться за рукоять как температура лезвия опускалась до космических величин. Уж градусов семьдесят мороза точно. Ну а на кольце заклятие работало как "пылесос", что тянул из окружающего пространства магическую энергию и передавал владельцу. Сложилось впечатление, что заклинания такого рода способны на большее.

И будь сапфир побольше, огранен получше да и само кольцо - золотым, то и эффективность была бы повыше. Но и такая прибавка к скорости восполнения энергии лишней точно не будет. А то вот даже сейчас, на поддержание огня она тратится только так. Стоп! Огня?! Нет, не пригорело, но очень вовремя вспомнил.

- Дженасса, пора есть! А то как речь пошла о трофеях, так и о голоде забыла!

- И в самом деле... Пора стучать ложками! Кстати, не бывал в Виндхельме? Я как раз в него приплыла из Морровинда и в тамошнем порту впервые вступила на землю Скайрима. Там есть музей, его держит один чудак. Так там среди экспонатов есть "Суповая ложка Исграмора", которая на самом деле - вилка! Смотритель музея на полном серьезе утверждает, что мол Исграмор был настолько крут, что спокойно ел суп вилкой!

- Да, легенды они такие! Легендарные!

Следующие пол часа в пещере раздавались лишь звон ложек о тарелки, позвякивание котелков да звон посуды. Ну и негромкое чавканье, само собой! Кое-кто был сильно голоден. Подумать только, тысячи лет эта пещера не слышала подобных звуков. Да и раньше не думаю, что ее использовали в качестве столовой.

- Ну, подкрепились чуток, пора продолжить сбор трофеев! - лицо Дженассы лучилось энтузиазмом.

- Так вроде всё. - я развел руками.

- Не, не! Ни за что не поверю, что в самом дальнем помещении, в запертой гробнице видного деятеля из всех сокровищ - только этот, стоявший на виду, сундучок! Я тебе вот что скажу, очень часто что-то ставят на виду, чтобы уберечь скрытое. Не будь тут вообще ничего - мы бы перевернули всю пещеру в поисках, а так устроившие это захоронение пытаются "откупиться" от нас малым. Чую, чую есть еще что-то!

Держась одной рукой за спину она заковыляла, наворачивая круги по пещере. По узенькой тропинке она залезла за стену с письменами на драконьем языке. Через минуту оттуда раздался торжествующий вопль. - Есть! Я так и думала! Помоги дотащить... Еще один сундук был обнаружен под маленьким водопадом текущего через пещеру ручья.

- Ну вот! Я же говорила! Попробуй этот замок вскрыть сам. Мало ли, что в жизни пригодится. А она у тебя будет та еще, как чувствую. Смотри, как устроен был замок на том сундуке. Вот, тут цепляешь... и тут.. Поставил все на свои места и аккуратно проворачиваешь...

- В общем-то выглядит не сложно. Дай ка попробую на закрытом сундуке.

Два сундука порадовали двумя с лишним сотнями золотых монет старинной чеканки. Как сказала Дженасса, любой торговец поменяет их на современные с небольшой комиссией. Насколько небольшая будет комиссия - зависит от жадности продавца и моего умения торговаться.

Вечерело. Было решено поспать, а с утра двигаться дальше. В ходе обыска пещеры был обнаружен скрытый проход. Вот завтра и посмотрим, куда он ведет.

Задолго до этого. Первая эра.

Никогда до этого дня пещера Грёз, центр силы не только острова Атрейум но и всего архипелага Саммерсет не видела такого количества посетителей. И это был лишь Верховный совет ордена Псиджиков. В проводимом ритуале участвовали все члены ордена. В башне Кепора они накладывали чары на каждый фрагмент творимой сферы и отправляли и пещеру где верхушка ордена во главе с Мастером Ритуалов ставили готовый фрагмент на его место и интегрировали его в общую систему. Вот, последний фрагмент встал на свое место и его чары были сопряжены со всеми остальными в единый ансамбль.

- Приготовится к совмещению с Центром Силы!

- Да, Мастер Яхезис!

- Пора напитать наше творение силой!

На секунду Мироздание вздрогнуло и доля энергии Мундуса ушла в созданную сферу. Она засияла бело-бирюзовым цветом и начала медленно вращаться. Аэдрические символы вырезанные на поверхности кристаллических сегментов переливались разными цветами и слегка мерцали. В такт мерцанию символов на сфере, мерцал и посох в руках Мастера обрядов.

- Готово! - мастер Яхезис сделал жест левой рукой и вокруг Сферы появился полупрозрачное видение мира. Океаны и континенты. Материки были серы и безжизненны.

- Это же...!

- Да, на данный момент это копия Нирна. Но это не надолго. Сейчас мир лишен жизни, это просто куча камней и воды. Начинаем второй этап.

Он ударил посохом о пол и сделал серию пассов левой рукой. Сфера вспыхнула и резко ускорила свое вращение. Видение мира покрылось рябью и вдруг, материки покрылись пятнами зелени, что начали разрастаться и покрывать сушу.

- Что происходит?

- Океаны были засеяны водорослями, а материки травой и деревьями. На самом деле, десятками тысяч видов растительности. После чего ход времени был ускорен в миллиард раз. За каждую минуту здесь - там проходит почти две тысячи лет.

- Я замечаю, что меняется и береговая линия континентов!

- Разумеется, за тысячи лет многое меняется. За это время часть видов растений вымерла, а часть выглядит уже несколько иначе. Начинаем третий этап!

Еще один удар посохом с серия пассов рукой. Сфера засияла еще ярче. Скорость вращения стала столь велика, что она превратилась в расплывчатое пятно. Материки поплыли по поверхности шара. На месте их столкновений образовывались горные гряды и глубокие морские впадины. Другие материки разрывались на части и их фрагменты начинали самостоятельное движение.

- А что теперь?

- Теперь моря заселены рыбами и моллюсками, а поверхность суши насекомыми и животными. После этого я ускорил время еще в тысячу раз. Сейчас там кипит жизнь и мир приобретает неповторимую форму. Растения и животные меняются, приспосабливаясь к меняющимся условиям. Вымирают одни виды и образуются новые. Этот мир все меньше напоминает Нирн и приобретает собственные черты.

- Как вы решили его назвать?

- Называть его в свою честь было бы слишком не скромно. Да и не меня одного это заслуга. Поэтому было решено назвать его в честь бога волшебства - "Око Магнуса". А этот посох, пульт управления и ключ доступа одновременно - соответственно - "Посох Магнуса".

========== Часть 1, Глава 14 ==========

На завтрак я подогрел остатки вчерашнего ужина. Быстро умяли все что оставалось со вчерашнего дня. После я осмотрел рану и простимулировал процесс регенерации. В принципе, рана выглядела как глубокая, заживающая царапина. Немного ныла и чесалась, но не тот ужас с видневшимися, подрубленными ребрами. Вполне можно идти.

Стоило потянуть за рукоять, как каменная дверь отодвинулась в сторону и позволила пройти. Узкая и длинная пещера привела в более просторный зал, где обнаружили странное святилище. В центре постамента покоился человеческий череп. Дженасса была озадаченна не менее моего. С ее слов, более всего это походило на святилище Ситиса, бога смерти и небытия. Но как-то не правильно, не канонично... В ответ на резонный вопрос, откуда ей знать, как должно выглядеть святилище бога смерти она, смущаясь, сказала, что на родине водила знакомства с Мораг-Тонг, гильдией убийц, что вела вражду с другой гильдией убийц - Темным братством, что как раз и поклонялись Ситису. Вот от тех своих знакомых и наслушалась всякого.

Стоило пройти еще немного и впереди замаячил свет. Еще несколько шагов и из пещеры мы наконец вышли наружу. Непередаваемые ощущения! Как будто несколько дней лежал связанный в подвале и вот, наконец - свобода! Да и вид со скального карниза был замечательным. Перед нами раскинулось прекрасное озеро в водах которого отражались облака, бегущие по небу. За озером сосновый лес и горы, покрытые снегом. Сердце защемило от суровой красоты этого края.

- Насколько я могу судить, это озеро Илиналта, - сказала Дженасса, оглядываясь по сторонам. - Из него вытекает Белая река, на берегу которой расположен Ривервуд.

- На том берегу, чуть дальше, находится Хелген, верно?

- НАХОДИЛСЯ Хелген, - сказала Дженасса и помрачнела. - Скверное дело. Мало того, что драконы вернулись, так еще и начали уничтожать города. Не зря ярлы засуетились. Да и мы - молодцы, добыли таки Драконий Камень. Надеюсь это как-то поможет в борьбе с этой угрозой.

- Да уж. Потопали. Надо будет осторожно спуститься вниз, чтобы ноги себе не переломать и вперед, вдоль берега. Тут еще дня два топать, как минимум.

Дорога до Ривервуда заняла три полных дня. Все таки идти по лесу - это не мощеной дороге шагать. На пол пути увидели избушку с доживающей свой век в ней старушкой. Тишина, свежий воздух, свой огородик под окнами. И вроде бы все тихо и благопристойно, но пока достаточно не отошли от домика меня не отпускало напряжение и чувство опасности. Ой не простая это бабулька! Ой, не простая!

Вскоре обнаружили брод и перешли на другой берег, а там уже по дороге до Риверуда. По этой дороге мы с Ралофом в прошлом году спасались из Хелгена. Вроде и не так много времени минуло с тех пор, а сколько всего произошло...

Да и я уже не тот, что попал в этот мир. Как чисто внешне, так и по характеру. Стал как-то резче, решительнее, жёстче. Еще несколько дней назад переживал из-за необходимости убить человека. Такая драма... А сейчас? Напади на нас сейчас кто-нибудь, моя рука не дрогнет. Не, не маньяк какой-то, никакого удовольствия. Как за котом убрать, что мимо лотка промахнулся. Противно, но надо.

А как иначе? Что мне надо было сделать? Вернуться в Ривервуд, собрать стражу и сказать - "Дяденьки! Вон там в горах банда разбойников, пойдемте их арестуем!" Приходим мы, значит толпой и главный стражник орет - "Именем ярла вы арестованы! Отбросьте от себя оружие и ложитесь на землю! Вы можете хранить молчание!" А потом мы бы отвели их всех на суд, самый справедливый и гуманный в мире, где бы их всех поругали! Так?

Даже если бы я смог уговорить отряд стражников пойти за мной... Что само по себе очень большая проблема. Ведь с их точки зрения... может я их в засаду веду? Или в то время, что стража ушла из Ривервуда - на поселок нападут разбойники? Даже если они пошли бы на Ветреный пик, то бандиты все равно не сдались бы. Кто бы мог - сбежал, а остальные бились бы до конца. Так что я все равно убил бы их, только чужими руками. А если мне самому хватило сил, то зачем стражу дергать?

Вон, впереди, на горизонте виднеется дым. Уже почти пришли.

* * *

Дженасса отправилась прямо в таверну "Спящий великан", снять нам комнаты и, наконец, помыться и поваляться в мягкой кровати. А я завернул в "Ривервудского торговца", порадовать Лукана ну и свой кошелек, чего уж тут греха таить.

За прошедшие дни в магазине не осталось следа учиненного тут погрома. Тем не менее, хозяин заверения стоял за прилавком с кислым лицом.

- Доброго дня! Как идет торговля? - поприветствовал я его.

- И вам, доброго. - буркнул Лукан. - Идет потихонечку, конечно же. Можем предложить много полезных товаров и все как один отменного качества, разумеется. Просто... без Золотого Когтя мой "Ривервудский Торговец" стал обычной лавкой, каких в Скайриме как блох в медвежьей шкуре.

- Удалось ли что-то разузнать на этот счет? - поинтересовалась Камилла.

- Кое-что удалось. Действительно, банда облюбовала себе Ветреный Пик. Мы вышли к ним и объявили, что они на своем разбойничьем пути совершили множество преступлений и ошибок, но самой большой их ошибкой было... знаете что?

- Конечно! Им не стоило связываться с Луканом Валерием! - он, придя в возбуждение чуть не приплясывал за своим прилавком.

- И что было дальше? - спросила Камилла.

- Ну а дальше, само собой, добро победило зло. Разве что Когтя у них не оказалось. Часть банды спустилась в подземелья древнего нордского храма и мы отправились за ними, чтобы покарать и их за немыслимую дерзость и вернуть вам, уважаемый Лукан, вашу реликвию!

- Но там же опасно! Все знают, что редко кому удается вернутся живым из старых руин! - ахнула Камила Валерия, всплеснув руками.

- И не зря говорят! Мы шли сквозь тьму все глубже опускаясь под землю, настигая остатки банды! По пути нам довелось сразить гигантских пауков, лишь немного уступающих размером вашему магазину. А когда со всех сторон из темноты полезли жуткие драугры, скрипя зубами и потрясая оружием... Лишь только мысль о том, что в Ривервуде ждут Коготь помогала выстоять. Ведь без Драконьего Когтя Ривервудский Торговец уже не будет прежним... А там и весь поселок зачахнет. Я не мог допустить этого! В итоге, настигнув главаря разбойников мы вырвали из его холодных рук ваш Коготь, чтобы вернуть на подобающее ему место! Вот он!

- Уиии! - восторженно взвизгнула Камилла и даже взгляд Лукана смягчился.

- И после всего пережитого, я считаю, что два его веса золотом будут достойной наградой!

- Но мы же договаривались на один вес золотом! - поперхнулся Лукан.

- Речь шла лишь о возвращении Когтя! Если бы я просто.. хм... выкрал у них Коготь - договор бы так же был исполнен? И награда была та же?

- Ну да... договор же... Не, ну я конечно могу еще сотню септимов добавить сверху...

- А то, что пришлось лезть в древние руины? Рисковать жизнью, ради репутации "Ривервудского торговца"? Ведь теперь все знают - что красть у вас смертельно опасно! Разве это не стоит полутра весов Когтя в золоте?

- Не.. ну репутация магазина это очень важно, но это все равно очень много! Двести септимов сверху! И не одного больше!

- Ну вы же понимаете, что на кону стояло будущее магазина да и ваше будущее так же. По этому, вес Когтя в золоте и триста септимов сверху. И то, только из уважения к вам, Лукан и преклонения перед вашей красотой, Камилла!

- Хорошо, по рукам. - торопливо сказал он. - Это и в самом деле очень много значит для нас и, действительно, оказалось сложнее, чем казалось в начале. - отсчитав положенное, он взвесил коготь. - Ха... мне казалось, раньше он весил больше...

- Лукан... - сказал я ему, прищурив глаза. - Это не смешно. Вы ведь не собираетесь со мной ссориться? Чтобы еще долго потом говорили в Ривервуде - он БЫЛ неблагодарным?

- Ха, ха... да шучу, шучу! Это очень важный для всех нас день! Огромное спасибо! Вот... тут все точно...

- Я не сомневался в тебе и твоей честности! Хорошего дня, Лукан и Камила! Всего хорошего! Буду в Ривервуде - обязательно загляну!

Торговля в Скайриме не сильно отличается от "восточного базара". Поведи я себя иначе, то уже Лукан перехватил бы инициативу и начал бы торговлю с половины веса Когтя. Всячески преуменьшая значимость моих заслуг, вплоть до озвучивания версий вроде - "А не в сговоре ли ты с разбойниками?" Так что иначе никак.

В зале таверны было малолюдно. За стойкой, как обычно Оргнар. В углу на скамейке что-то тихонько бренчит Свен. Дельфины не видать. За одним из столов сидит Дженасса, попивая мед из кружки и вяло тыкая вилкой в содержимое практически пустой тарелки.

- Смотрю посвежела, переоделась и покушала!

- О да! Наконец-то! Спать на камнях и мыться в холодных ручьях - это не по мне... Да и переодеться в чистое давно пора было. Как сходил к Лукану?

- Получил оговоренное, плюс триста септимов сверху.

- Да ты и тут волшебник! Магия Иллюзий?

- Нет, ты что! Просто я был очень убедителен!

- Ага... это да... - сказала она рассеяно.

- Дженасса, что-то случилось?

- Ну... не то, чтобы случилось... Ты знаешь какое сегодня число?

- Месяц Второго зерна, а число не помню.

- Пятнадцатое. Вчера истек мой контракт. Пора делить трофеи и расходиться. Вон, под столом мешок. И скрутка с крупным оружием рядом. По договору все принадлежит тебе, как нанимателю.

- Хорошо... Ну из оружия я возьму себе только зачарованное, хочу разобраться как оно устроено. Остальное твое. Из прочих трофеев... - я заглянул в мешок. - В качестве премии прими, пожалуйста, все украшения. Когда ты подписывала контракт, ты вряд ли предполагала, что все выйдет вот так...

- Спасибо. Доволен ли ты моими услугами, как наемника? Не подвела ли я тебя? Есть ли у тебя претензии к Гильдии Наемников?

- Полностью доволен, конечно же. Никаких претензий. - сказал я растеряно.

- Значит контракт официально закрыт?

- Да. Закрыт. К чему все это?

- Это значит, что мы больше не Наемник и Наниматель. - сказала Дженасса и улыбнулась. - Ты ведь сейчас в Вайтран?

- Да, в Вайтран, ты же знаешь.

- Ну значит теперь мы просто попутчики. Попутчики, на которых не распространяется Кодекс наёмников, в частности пункт 34-й прямо запрещающий...

- Что запрещающий?

- Не важно... Сейчас и тебе поесть принесут. Поешь нормально. При всем уважении к твоей стряпне, тут кормят вкуснее. Опять же, мед.

- Дженасса, ты сама на себя не похожа.

- Ааа? Да нет, все в порядке. Тут и помыться можно. Скажешь, согреют воду. Тебе нужно, с дороги.

- Спасибо, обязательно так и сделаю. Ух! Недели три меда не пил! Да и не ел нормально. - сказал я впиваясь зубами в кусок тушеной оленины. - А в какой номер вещи закинуть? Где мой?

- Я сняла нам один номер, если ты не против. - сказала Дженасса глядя мне в глаза.

- Я не против. - сказал я.

Задолго до этого. Первая эра. Пещера Грёз.

Ритуал продолжался. Вращение Ока Магнуса замедлилось. Теперь в видении мира он не сколько не напоминал Нирн. Совсем иные материки, иная жизнь, пусть где-то и напоминающая исходные образцы.

- Настало время для четвертого этапа! - произнес Мастер Яхезис, обращаясь к членам совета. - Пусть орден готовит Сеть душ!

- Что это такое?

- Подобно заклинанию "Захват душ" оно захватывает души умирающих и направляет их внутрь Ока, подобно тому, как пойманные души помещаются внутрь камней душ. Вот только это заклинание охватывает весь мир.

- И что, души всех, кто умирают сейчас в мире затягиваются в Око?

- Ну, разумеется, не все. - Мастер поморщился. - Только лишь души людей. Есть же какие-то нормы приличия... Загонять души меров в искусственный, лишенный магии мир... Это было бы слишком.

- Что это за вспышки?

- Это поглощаемые Оком души. Решено поселить их всех в одном месте. Вот тут, примерно в центре огромного континента. Так им будет проще, чем раскидать их по одному по всему миру. Таааак... Достаточно! Переходим к пятому этапу!

- В чем его суть?

- Несколько десятков тысяч человек были помещены в одно место и сформировали единое общество. В соответствии с первоначальным прогнозом. Необходимо разделить их, чтобы они заселили весь мир, а не кучковались в одном месте. Для этого было разработано уникальное заклинание.... Вот, готово!

- Что оно делает?

- Смотри! - Он сделал жест пальцами и фрагмент материка увеличился в размере и как-бы приблизился. Еще совсем недавно цельное общество как будто взорвалось. Люди небольшими группами разъезжались в разные стороны.

- Что произошло? Почему они расселяются?

- У них появились сотни разных языков! Пока слова похожи, но складывают они их иначе. Иная грамматика, иное мышление и образ передачи мыслей. Они перестали понимать друг друга. После того, как они разъедутся, со временем их языки все меньше и меньше будут походить друг на друга. Появятся новые слова, свое произношение. Возникнут целые государства, каждое из которых говорит на своем языке. Где и когда еще такое было?! Уникальный эксперимент!

- А еще и войны между этими государствами только лишь из-за непонимания... Да, Мастер Яхезис?

- Да, наверно. Но это ведь люди. Чего нам, альдмерам из-за этого тревожиться?

- С вами все ясно. Как там сейчас обстановка?

- Да вот, расселились практически по всему миру. Появились государства. Изобрели письменность. Ээээ... А ты кто? Я ведь не знаю тебя... Что ты делаешь тут? Почему я отвечаю на все твои вопросы?!

- Я забираю у вас вашу игрушку. Мои дети не станут подопытными у потомков Ауриэля. Вы нисколько не лучше его. А насчет того, кто я... Зовите меня просто Лорхан.

Он вырвал посох из рук пораженного Яхезиса и исчез вместе с Оком. В пещере воцарилась тишина. Весь верховный совет ордена Псиджиков был в шоке. Мастер обрядов опомнился первым.

- Давайте, готовьтесь! Следящее заклинание на весь Нирн! Мы должны знать, куда он ее утащил!

- Готово! Есть сигнал! Сфера в пределах Мундуса. Сигнал очень расплывчатый и с каждой минутой он все слабее и слабее. Похоже, он маскирует местонахождение Ока!

- Откуда был последний сигнал?

- Север Тамриэля, Скайрим. Сложно сказать точнее.

- Свяжитесь с нашими агентами в том регионе. Пусть они пойдут к правителям и обещают им что угодно! Око должно быть найдено! Пусть двемеры роют снизу, а фалмеры, прочешут всю поверхность! Око должно быть найдено!

========== Часть 1, Глава 15 ==========

Дорога из Ривервуда в Вайтран. Вот уже третий раз я иду по ней и каждый раз не похож на предыдущий. Сейчас я уже со смехом вспоминаю то эпическое сражение с волком-одиночкой, что, вероятнее всего был изгнан из стаи и сильно оголодал за зиму, раз решился напасть на человека. Это со мной у него были неплохие шансы, а любой местный норд забил бы его ногами не вынимая клинка из ножен.

В прошлый раз, уже из Вайтрана в Ривервуд шел не один, а с Дженассой, которую нанял для защиты своей нежной тушки от всяческих колюще-режущих штуковин, что могут повстречаться на пути. Ну и опять же, чтобы было за чью крепкую спину спрятаться в случае встречи со всякой, агрессивно настроенной фауной. Все по-деловому, в строгом соответствии с Кодексом наёмников.

Всё оказалось сложнее. Во многих отношениях. Я то как думал - схожу на гору, поковыряюсь в развалинах, найду Камень и назад, за наградой. Ну а наёмница - так, для подстраховки. Вдруг опять волк, а то и два? А вышло все куда сложнее. Проливал как свою, так и чужую кровь. Паук тот, потом зомби сушеные. А с главарем их так вообще прошли по краю. Сами вЫжили, раны зАжили, а рюкзаки оттягивает приятная тяжесть. Монеты упаковал в отдельные мешочки и туго стянул кожаными ремешками, чтобы не звенели.

Дженассу нанимал, как боевую единицу, а она оказалась хорошим человеком. Замечательной женщиной. Во всех отношениях. Хоть и эльфийкой, с пепельной кожей и алой радужкой глаз, что слегка светится в темноте..

Но вот, на горизонте уже виднеется Вайтран и через два-три часа мы войдем в его ворота. И что дальше? Что мне ей сказать? "Эй, Дженасса, бросай свою работу, своих друзей и давай, таскайся за мной, куда бы не занесла меня судьба!" Шикарное предложение! Или вот еще лучше: "Давай купим домик. Я буду собирать травки, а ты будешь сидеть с детьми!" Класс. А ведь я совсем не знаю чего хочет она, каковы ее цели. Дурень! Распробовал сладкого и не хочешь отпускать?

Под сапог попал мелкий камешек и я сразу почувствовал его прохудившейся подошвой. Приостановился и глянул на сапог. Точно. Еще совсем немного и в подошве будет дырка. С этими пешими переходами обувь улетает только так. За этот месяц я нагулял где-то... эээ... километров пятьсот. В "прошлой жизни" я за год столько проходил примерно. И по ровному асфальту, а не по грубым камням. Так что к сапожникам претензий нет. Это жизнь у меня шебутная.

- Ты не думал купить лошадь? - спросила Дженасса.

- А? Честно говоря, нет. Мне стыдно в этом признаться, но на лошади последний раз я сидел очень давно и к тому же совершенно не умею с ними обращаться. Не говоря уже о том, чтобы ровно сидеть в седле. - я не стал вдаваться в подробности и рассказывать о том, что на лошади, а вернее на пони я сидел в возрасте пяти лет. И ровно столько времени, сколько было нужно, чтобы сделать фото.

- Ну, это дело поправимое. Смотри. - она махнула рукой. - Около въезда в Вайтран есть конюшни принадлежащие Скульвару Черная Рукоять. Думаю, за скромную плату, тут я уверена - ты сможешь договориться, он научит тебя держатся в седле и ухаживать за лошадью. У него же можно ее и купить. Особо не напрягаясь сможешь делать по два, а то и три дневных перехода за один день. И к тому же, сидя в седле, а не стаптывая сапоги по дорогам Скайрима.

- Да, да! А то с таким образом жизни, таки, разоришься покупая новые сапоги каждый месяц!

- Общение с Луканом наложило свой отпечаток! - рассмеялась она. - Ты говоришь как настоящий сиродилец! Еще немного и ты соберешь караван и отправишься на юг за товарами!

- Ты так говоришь, как будто это что-то плохое! - улыбнулся я. - Но за совет спасибо. Ты вообще мне здорово помогла.

- А ты мне. Не всякий маг-целитель смог бы так быстро поставить на ноги после такого ранения.

- Не всякий наниматель полез бы в замшелые руины с драуграми зажигать и потащил бы за собой других...

- Зато впечатлений на всю жизнь! Собственно, из этих впечатлений и складывается жизнь. Они - мое имущество и богатство. А деньги... В этом походе, благодаря тебе я неплохо заработала и смогу часть денег отправить своим соплеменникам, что ютятся в трущобах Виндхельма. Им не так повезло как мне. Какую карьеру в Скайриме, к примеру, сможет сделать данмер, что всю свою жизнь проработал на Вварденфелле погонщиком Силт Страйдеров? Часть прогуляю в кабаке, проставлюсь коллегам, отдам в починку свою броню. А то и новую закажу, уж больно тот драугр попортил спину. Зашила, а все равно сквозит. А там, глядишь и другой заказ подвернется. Жизнь наёмника непредсказуема. И закончиться может внезапно. Но, если бы я хотела предсказуемости, я бы полола грядки с пепельным бататом на Солтсхейме и твердо бы знала, что мой завтрашний день будет один в один походить на сегодняшний. Но я не хочу такой жизни. Все мое имущество при мне и я не знаю, где буду через неделю. Самое же ценное я храню в своем сердце и ты сделал меня на много богаче за эти дни. - она замолчала.

- Несколько минут назад я размышлял о том, что возвращаюсь в Вайтран совсем другим человеком, чем уходил оттуда еще не так давно. Мы вместе сражались и вместе проливали кровь защищая друг друга. Делили на двоих стол и... И как бы дальше не сложилась жизнь, я этого не забуду.

- Я тоже, - улыбнулась она. - Смотри, уже пришли. Ты сейчас в "Гарцующую кобылу"?

- Да. Скину вещи, помоюсь, поем и отдохну с дороги.

- Ну а я в "Пьяного охотника". Собственно, за тем же самым. И, знаешь что... Если еще подвернется такого рода авантюра и я окажусь поблизости, то зови! Пойду с тобой без всякого контракта, не как наёмник, а как друг. По рукам?

- По рукам, Дженасса! Счастливо отдохнуть!

- И тебе! Впрочем, тебе-то проще, ты умеешь похмелье лечить!

* * *

"Накаркала!" Это была первая мысль, посетившая меня утром. "Пилот боевого вертолета просит посадки" - была уже второй. Но, как было справедливо отмечено ранее, похмелье лечить я умею и уже пол часа спустя был свеж как маринованный огурчик. "И что теперь? Пить на равных с нордами я уже могу. Осталось отрастить бороду, по пьяни ввязаться в драку и расколотить табурет о чью-то голову. Вот тогда окончательно ассимилируюсь..."

Сходил на задний двор, сполоснул холодной водой лицо и жизнь показалась не такой уж скверной штукой. В обеденном зале трактира соседи-постояльцы лечились травяным отваром. Тоже заказал себе кувшинчик, а к нему легкий завтрак, чем вызвал завистливые взгляды утренних страдальцев, в которых то и отвар шел еле-еле.

Как доберусь до алхимического стола надо будет разработать рецепт "Антипохмелина". С местными привычками - это будет золотая жила! И сбывать не через Аркадию, а напрямую через трактиры. Но это позже. Сейчас надо сдать Камень. Денюжку получить, да и просто избавиться наконец от этой тяжести! В ней, наверно, килограмм десять! Получить бы за него, как и за Коготь золотом по весу, но... мечты, мечты... Тем не менее при местном дворе это определенно прибавит мне авторитета.

Переоделся поприличнее и направился в местную администрацию, т.н. "Драконий предел". И тут - "Драконий". Над троном ярла, кстати, весит зубастая черепушка внушительных размеров. Надо будет как-то поинтересоваться... Наверняка была какая-то занятная история.

По субъективным ощущениям кажется, что не месяц прошел а год, тут же не изменилось ничего. В главном зале народ доедает завтрак. Чинуши разбились на кучки и что-то обсуждают по углам. Фаренгар как всегда у себя в рабочем кабинете и что-то читает.

- Здравия желаю, гражданин волшебник! - поприветствовал я его. - В Драконьем пределе все по-прежнему?

- И вам не хворать, коллега. - он прищурился и я ощутил на себе следы сканирующих плетений. - Встали на путь Целительства? Дело полезное.

- А как без этого, когда всяк кому не лень норовят наделать во мне лишних дырок? А "не лень" в этом походе было многим.

- Вернулись из храма на Ветреном пике?! - оживился он. - И как? Удалось что-то найти?

- Помимо приключений на свою за..голову? Да. Как я понимаю, речь шла об этом Камне... Уу... сейчас вытащу из рюкзака. Большой и тяжелый!

- Да, да! Это он, это точно он! - от обычной невозмутимости "индейского вождя" не осталось и следа. - А то вы знаете, тут при дворе хватает "специалистов" по высокопарному слогу, мнящими себя "знатоками" Большой Политики и прочая, прочая... А как дело доходит до конкретных дел, чтобы встать, оторвать свою.. от лавки и пойти сделать - то решительно не на кого положится! Кстати, о вас регулярно справлялся наш Авениччи. Чем это вы его так зацепили?

- Ну вы же понимаете, ведь ни что так не укрепляет взаимное доверие, как аванс? - спросил я. - Он, вероятно, опасался, как бы я не сгинул вместе с деньгами, за которые ему еще держать отчет. Вот и извелся весь, болезный!

- Тогда понятно! - рассмеялся он. - Сейчас я напишу бумагу о том, что задание полностью выполнено и с ней получите у Авениччи основную часть награды. Вы ее однозначно заслужили.

- Спасибо... Ага... Все хорошо. - я сложил "справку" и убрал ее за пазуху. - Я бы тут еще хотел бы проконсультироваться...

- Если в моих силах и не займет много времени... - он скосил взгляд на лежащий на столе Камень.

- В подземелье храма мне попался один примечательный меч с интересным свойством, гляньте... - сказал я и снял со спины сверток с мечом.

- А я то думал, зачем вам, коллега двуручный меч за спиной... Интересная находка. Ничего экстраординарного, но сделано добротно. Как понимаю, вас заинтересовало зачарование на клинке?

- Именно. А если точнее, как это сделано и можно ли его повторить? Да и вообще, какие возможности тут есть.

- Искусство зачарования тесно связанно со школой Колдовства, поскольку так же работает с душами живых существ. Данный меч, попросту говоря, "одержим" малой душой, что при определенных условиях осуществляет магическое воздействие. Вы же понимаете, что предметы сами по себе колдовать не могут.

- Хм... в принципе логично. Но как бы разобраться в том, как это сделано? Плетение столь плотно упаковано в рукоять, что ничего не разглядеть.

- Для этого существует специальный инструмент, ну или скорее - рабочий верстак - "Пентаграмма душ". Ценой разрушения предмета она позволяет извлечь душу с "прицепленным" к ней рабочим плетением и детально рассмотреть как все это работает, чтобы потом повторить это самостоятельно.

- Наверно, глупый вопрос, но откуда брать души для зачарования? - поинтересовался я.

- Самый простой способ, это купить заполненный камень душ. Например у меня есть несколько. Ну или в лавках поспрашивай, иногда там тоже попадаются.

- Хм... а откуда берутся эти камни? И души в них?

- Сами по себе эти камни иногда попадаются в шахтах. А как они заполняются... Есть такое заклинание с очевидным названием - "Захват душ", что набрасывает своего рода "сеть" на душу живого существа и если это существо умрет, то его душу можно будет затянуть в камень. Этот вариант наиболее практичен и удобен. Некоторые колдуны обходятся без посредничества камней и напрямую совмещают умерщвление жертвы на алтаре с дальнейшим использованием её души. Это... не вполне эстетично, а кое-где и не законно. Особенно если речь идет о принесении в жертву людей.

- Души людей тоже годятся? Ээээ... Меня друг попросил узнать.

- Передайте своему "другу", что подобного рода практики на территории Империи не одобряются. К тому же... Разные существа обладают душой разного размера и для ее удержания требуется соответствующий камень. Души разумных существ мало того, что относятся к наиболее большим, так еще и норовят сбежать. И по этому тут нужен крайне редкий чёрный камень душ.

- Общий принцип ясен. Дальше все только через практику. Я бы приобрел у вас тот том с "Захватом души". Потренируюсь на кошках...

- На каджитах?! Но...

- Не, не! Никоим образом! Это просто выражение такое! Я имел в виду злокрысы, лисы, волки. Мелочь всякая.

- Ааа... ну тогда ладно...

- И, если не возражаете, воспользуюсь вашей "Пентаграммой душ".

- Да, пожалуйста... А я сосредоточусь на Драконьем Камне.

Стоило положить меч на Пентаграмму и активировать ее, как он просто растаял потеряв материальность, а вложенная в него душа с заклинанием развернулась и зависла над столом. Хм... Этакий киборг. Заклинание холода оформлено совершенно особым образом и подключено к нескольким "входам-выходам" души. Плюсом было то, что теперь я смогу и сам сделать нечто подобное, а минусом, что сделать то же самое, но с огнем уже не выйдет. Иная компоновка и свертка. Надо разбираться с готовым образцом.

Я взглянул на перстень на своей руке. Тоже вариант, но позже, когда немного наберусь опыта. А пока попробую зачаровать свой кинжал. Камень с душой у меня был. Один из двух, что я достал из саркофага драугра, так что было на чем потренироваться.

Все получилось с первого раза, разве что неприятным сюрпризом стало разрушение камня душ. Он просто осыпался пылью. Но зато стоило сжать рукоять кинжала, как лезвие покрывалось изморозью. Не так сильно как тот меч, но, как говорится, лиха беда начало! Душа на зачарование пошла самая малая, так что не стоило ожидать чего-то совсем уж... Работает - уже хорошо.

- А чего это камень разрушился?

- Что такое? - Фаренгар с некоторым недовольством отвлекся от своей работы. - Смотрю получилось. И получилось с первого раза? Определенно, определенно талант... Душа воспринимает камень как некое "тело" и покинуть его может лишь со "смертью" этого "тела". Если же тебя волнует себестоимость зачарования, то взгляни на это так. Во всем Скайриме не наберется и сотни специалистов способных выполнить эту работу. А спрос на зачарованное оружие есть и не плохой. Так что если ты купишь пустой камень, поймаешь душу какого-нибудь животного и зачаруешь купленный меч, то продажа такого зачарованого меча с лихвой компенсирует тебе все затраты. А вообще, сколько нибудь массово подобными вещами занимается лишь Коллегия магов. Сажают учеников тренироваться, а потом продают их поделки, те, что хорошо вышли, тем и живут.

- Ясно. Большое спасибо, Фаренгар, за уделенное время. Пойду проведаю нашего друга Авениччи.

Найти завхоза-казначея потребовало определенных усилий. Какого-то определенного рабочего места у него не было и пришлось изрядно побегать по Драконьему Пределу смущая стражников и приставая с вопросами к снующим туда-сюда служанкам, горничным, писарям... И вообще, кто все эти люди?!

В итоге мне удалось найти управляющего Драконьим Пределом на продуктовом складе около кухонь, где он руководил разгрузкой и размещением ящиков, бочек, корзин с продовольствием. Определенно, вся эта уйма придворных требует немало продуктов на прокорм.

- Доброго дня, уважаемый! Весь в трудах, аки пчёлка? - произнес я, привлекая его внимание.

- О! А вот и вы наконец! - воскликнул он и по его лицу было видно, что мое появление сняло с его сердца камень немалых размеров. - Удалось ли выполнить распоряжение ярла?

- Распоряжение ярла? - переспросил я, удивленно поднимая бровь.

- Да, да! Какой-то там камень, раздобыть и принести! Фаренгар должен был вам сказать! Вы же под это задание и аванс брали! - чуть ли не прокричал он. По его лицу было видно, что он на грани истерики.

- Ах, ТО распоряжение... Выполнил, конечно. - не стал его дальше мучить я, хотя вопрос - "Какой аванс?!" напрашивался сам собой. - Собственно, я сейчас от него и он передал для вас вот эту бумагу.

- Чудно... чудно... - его лицо расплылось в улыбке, а из груди вырвался вздох облегчения. - Вы не представляете сколько вокруг проходимцев, да и просто безответственных людей! При династии Септимов такого не было! Как же приятно, что в этих диких краях есть люди, на которых можно положиться! Пойдемте, я вас рассчитаю...

* * *

Вечер того же дня. Таверна "Пьяный охотник". За дальним столиком сидят две данмерки примерно одного возраста. Обе в кожаных доспехах и при оружии. На столе бокалы и пара бутылок вина.

- О! У кого-то дела пошли в гору! Новый кинжал, новый доспех!

- А то! Не все ж как ты, в обносках ходить, ярла позорить!

- Скажешь тоже! Крепкие и выглядят нормально. Я же не курица придворная, чтобы в шелка наряжаться! Мне по должности положено не зал украшать, а всегда быть готовой к бою.

- Как и всем нам, подруга. За встречу. До дна.

- Так как, удачный контракт?

- Ну... и это тоже. Кинжал я взяла трофеем на Ветреном Пике, а доспех купила вчера, как вернулась, у Адрианы, дочери Провентуса.

- На Ветреном Пике? Слыхала я сегодня, как Фаренгар отчитывался об успехах в изучении драконов и в частности упомянул, что человек, которого ярл к нему направил, справился с задачей и принес какой-то там камень из храма на Ветреном Пике.

- Да, да, за этим камнем мы и ходили.

- Так это было твоим контрактом? Сопроводить того, деревенского, из Ривервуда, если не ошибаюсь, на Ветреный Пик за Камнем?

- Ну, насчет "деревенского" ты сказанула подруга! Да, он там прожил несколько месяцев, но откуда он родом я так и не узнала. Я вообще затрудняюсь сказать из какого он народа.

- Даже так? Были какие-нибудь сложности?

- Началось с того, что на входе в храм обосновалась банда, более десяти рыл, что притащил туда один авантюрист рассчитывавший найти там какие-то сокровища.

- Такая толпа даже для тебя великовата. Как выкрутилась?

- В том то и дело, что большую часть уложил мой наниматель в одиночку. Он неплохой маг. И хотя несколько неопытен, сил ему не занимать. К примеру, он на моих глазах создал огненный шар, что пробил бы вашу хваленую крепостную стену.

- А вот это серьезно. - она напряглась. - Я бы не хотела, чтобы мой город штурмовала армия, в рядах которой есть такой маг.

- Посмотри на это шире. Стоит ему присоединиться к Братьям бури или Имперскому Легиону, он один уже способен склонить равновесие в ту или иную сторону.

- Да, это делает его, хочет он этого или нет, политической фигурой, которую игроки постараются втянуть в свои игры.

- Именно. Но и это еще не всё. Он не только разрушитель, но и целитель. Например... - она улыбнулась, - он умеет снимать похмелье!

- За это надо выпить! Обязательно!

- И это пригодилось когда сначала его зацепила стрела и позже, когда драугр чуть не разрубил меня пополам своим мечом.

- Драугр?! Но это же миф! - вскрикнула она.

- К сожалению нет. На этот "миф" мы вполне насмотрелись на нижних этажах храма, в катакомбах и при сражении с трупом военачальника древности. Вот он чуть меня и не прикончил. А этот, как ты сказала "деревенский" бросился ему наперерез и заслонил меня собой.

- Ужас какой!!! И что было дальше?

- А дальше он на ходу придумал новое заклинание и разрезал того драугра пополам вместе с доспехами.

- Придумал?! Но ведь все ныне существующие заклинания были разработаны архимагами древности и нынешние маги их просто разучивают!

- И добавь сюда то, что только за этот месяц он едва ли не вдвое прибавил в магической силе, постоянно учится чему-то новому... Алхимией, опять же занимается, но на общем фоне это мелочь.

- Да... это как внезапно обнаружить великана на рыночной площади. В доспехах. С секирой в руках. Многие могут посчитать это угрозой существующему порядку. Балгруф наверняка попытается как-то привлечь на свою сторону. Кто-то попробует перекупить. А кто-то решит, что проще его убить и жить как жили.

- Именно. Но, помнишь, я рассказывала, что он заслонил меня собой и спас, а потом кормил, ухаживал за мной. И за четыре дня поставил на ноги. Наемницу.

- Мне кажется, Дженасса, я начинаю понимать к чему ты ведешь...

- Да, Айрилет. Не позволь им втянуть его в свои игры и навредить ему.

- Хорошо, подруга. Вздрогнули?

- До дна!

========== Часть 1, Глава 16 ==========

Жизнь в Вайтране вошла в привычную колею. Суета да хлопоты. Пробуждение, завтрак, прогулки по окрестностям и сбор алхимических ингредиентов. Я даже изготовил себе что-то вроде сачка для ловли насекомых, а то бегать-прыгать, ловить бабочек руками как-то совсем не солидно. Не ребенок, поди!

Это подтолкнуло меня на довольно удачную мысль. Дети! Они же целыми днями бегают, верещат, ссорятся и мирятся. Эту энергию да в мирное русло... Взяв бумагу, я приклеил на нее листики растений и даже несколько насекомых, что я использовал в изготовлении зелий и подписал сколько и за какое количество я готов платить.

Уже на следующий день меня встречали ворохом трав и даже небольшим горшком с бабочками и жуками. И дело наладилось! Кто-то скажет - "Эксплуатация детского труда", а я скажу - "Детей надо приучать к труду с детства!" С этим в итоге согласился и заявившийся ко мне местный "Родительский комитет", что отметил нехарактерную активность среди детей и перемазанные сладостями физиономии. При том, что на эти сладости деньги им не выдавались.

Благодаря моим "деловым партнерам" у меня освободилось дополнительное время на занятие, собственно, алхимией. Важным открытием стало то, что привычные мне ингредиенты: лаванда, чертополох, горноцвет и прочие обладают более чем одним свойством. Следующим шагом стало изготовление зелий с двумя разными свойствами. Два в одном и все такое... Череда опытов, загубленных ингредиентов и вот успех! Чеснок, чертополох и морской жёлудь дали мне зелье восстанавливающее здоровье и одновременно повышающее сопротивляемость ядам. На следующее утро я устроил презентацию своего чудо-зелья.

- Уважаемые! Братья и сестры! Мне больно видеть как вы страдаете каждое утро! Нет, я не ханжа и не пытаюсь отвратить вас от следования заветам предков! Добрый мед пили и наши отцы, деды и прадеды! А как пил сам Исграмор!

- Бочонок меда за вечер, не меньше!

- Именно! Но, к сожалению, мы не так крепки, как наш великий предок и каждое утро у нас выходит безрадостным и засушливым, не так ли?

- Так то оно так... а что поделаешь?!

- К счастью есть решение! Вы, вероятно, заметили, что по утрам я несколько более свеж, чем присутствующие здесь уважаемые норды? Так вот, мой секрет - "Антипохмелин"! Сегодня я хочу вас угостить из своих запасов, а уже с завтрашнего дня вы сможете приобрести его у Хульды.

Разумеется, эффект зелья начинающего алхимика не сравнится с непосредственным магическим воздействием на организм, но тем не менее, уже через десять минут лица присутствующих порозовели и утро перестало быть хмурым.

- Ну что, Хульда, будешь брать на реализацию товар?

- Я смотрю, дело-то оно хорошее. Возьму, на обычных условиях.

- И что это за условия?

- Ты оставляешь товар, я его продаю, половина выручки тебе, а вторая половина мне. Все по-честному.

- Разве грабеж является "обычным условием"?! За что ты хочешь себе половину выручки? Ты собирала ингредиенты, покупала недостающие, готовила зелье? За что тебе деньги? Ты разве не понимаешь, что даже отдавая всю выручку мне ты остаешься в прибыли?

- С чего бы это?!

- Смотри. Вот человек сидит и заказывает у тебя мед. Он знает, что если выпьет больше пяти кружек, то на утро будет чувствовать себя невыносимо. И он пьет три-четыре кружки, не более. А если он знает, что достаточно с утра принять "Антипохмелин", и самочувствие улучшится, то закажет у тебя больше меда.

- Хм... Так-то оно так, но даром продавать чужой товар...

- Посмотри на это иначе. Наверняка, слава о чудесном зелье пойдет по городу и обычные горожане будут приходить к тебе за ним. Так?

- Ну, так, допустим.

- Не каждый, но, возможно один из десяти, что-то еще попутно у тебя купит. Так?

- Не исключено.

- Ты видишь, что, как я и говорил, без особых усилий с твоей стороны твоя выручка увеличится. А ведь представь, завтра к тебе подойдут за "Антипохмелином", а тебе нечего продать... А я скажу, что из-за своей жадности ты слишком много просишь и по этому "Антипохмелин" они могут купить в "Пьяном охотнике". Ты хочешь, чтобы часть твоих клиентов перешла туда?

- Ладно, я тебя поняла. Сколько у тебя сейчас готово, как часто и сколько сможешь давать на реализацию?

- Вот! Это уже деловой разговор.

Днем отправился к Фаренгару, но к своему удивлению застал у него даму, с которой он активно обсуждал Драконий камень, постоянно ссылаясь на те или иные книги, лежащие у него на столе. Оба сыпали датами, именами, эпохами, ссылались на исторические события.

Дама была донельзя таинственная. Лицо скрыто в тени капюшона, но я готов поклясться, что где-то ее уже видел! Причем не в Вайтране, а... Выходит, что, в Ривервуде? И что в таком случае она делает тут? Я, внезапно, из каприза, решил проявить тактичность и отошел, чтобы не мешать разговору.

- День добрый, Фаренгар!

- Ааа? Да, да, здравствуйте.

- Кто это был?

- Кто? Эээ.. Имею же я право на секреты! Она помогает мне в изучении драконов. Благодаря ей я и узнал о хранящемся на Ветреном пике камне.

- И как продвигается исследование? - спросил я заинтересовавшись.

- К сожалению так себе... Со времен Войны драконов, когда люди восстали против владычества драконов прошло очень много времени и по этому сохранилось не так много информации, а та что сохранилась - часто противоречива. И не понятно уже, происходили ли на самом деле те или иные события, какова роль тех или иных людей. Кем они были, героями или предателями? А по текущему дню информация крайне скудна. Многие видели драконов в небе. Пару ферм, стоящих в отдалении нашли сожженными. Хелген тут самый яркий случай. На данный момент это все.

- Складывается впечатление, что они проводят разведку и копят силы. - предположил я. - Пока нападают только на отдаленные, беззащитные поселения и не рискуют ввязываться в серьезный бой. Но они обязательно устроят показательное нападение, чтобы оценить наши силы и узнать, на что мы способны.

- Вы так считаете? - спросил Фаренгар.

- На их месте я бы поступил так. Но тут вам лучше посоветоваться с кем-то из военачальников ярла. Они лучше смыслят в стратегии.

- Да, кстати! Совсем забыл. Ярл попросил вас подойти к нему, как будете в Драконьем пределе.

- Хорошо, но сначала, я хотел бы взглянуть на ваши книги и камни душ...

В главном зале ярл как обычно восседал на своем троне, надо признать достаточно скромном, а рядом паслись разного рода чинуши.

- Доброго дня, ярл Балгруф! Говорят, вы хотели меня видеть?

- А! Вот и наш герой, наконец! - произнес он довольно и переглянулся со своими советниками. - До меня дошла информация, что ты очень помог моему придворному волшебнику в его исследованиях и то, что миссия оказалась достаточно не простой. В связи с этим я хочу дополнительно наградить тебя. Прими вот этот доспех из моей личной оружейной! Зачарованные сапоги! - он махнул рукой и подбежавший слуга протянул сверток.

- Какой размер? Мне бы 44-й...

- Как говаривал мой великий предок, Олаф Одноглазый - "Дареным сапогам размер не смотрят!", да и ценность их больше в зачаровании. Тебе, как магу, это должно быть интересно.

- Извините. Премного благодарен...

- Но это еще не всё! Как ярл, я дарую тебе право на покупку дома в городе. У моего советника, Провентуса Авениччи, ты сможешь уточнить детали.

- Это большая честь для меня, ярл! Не смею более отнимать ваше время! Если не возражаете, я не откладывая обсужу этот вопрос с Авениччи. - произнес я и за рукав потащил Провентуса в сторону.

- Ну, что вы имеете мне предложить?

- Ферма совсем рядом с городом...

- Ярл сказал - дом В городе, а не рядом.

- Комната при храме Аркея...

- ДОМ, а не комната. Тем более, знаю я эти комнаты.

- "Дом Теплых ветров" - сдался он.

- И где это?

- Равнинный район, на улице идущей от главных ворот к центральному рынку.

- Годится. Теперь поговорим о цене. - сказал я и улыбнулся.

- Се..шесть тысяч септиимоов... - под моим взглядом он стушевался.

- Сколько, сколько? Именно такая сумма стоит в балансной ведомости?

- Пять тысяч. Я должен был попытаться. Должен. Я же не для себя, в бюджет...

- Хорошо, хорошо. Я же понимаю, вы верный слуга ярла, что днем и ночью радеет о благе города и Владения в целом... Через час принесу, а вы пока начинайте подготавливать документы.

Надо сказать, что септимы - довольно весомая валюта. Благодаря тому, что каждая монета изготовлена из золота их невозможно по велению левой пятки императора отпечатать еще миллион штук и поэтому не подвержена инфляции. Каждая монета весит около 10 грамм. Пять тысяч монет... Золото - метал с очень высокой плотностью, но 50 кг. Это 50 кг... Но тут неожиданно пригодился подарок ярла. Зачарование на сапогах укрепляло мышцы ног и спины владельца и тем самым позволяло нести на себе больший вес. Очень кстати.

Не скажу, что эта покупка далась мне легко. Вовсе нет. Отдал практически все что было, но за такую возможность нужно хвататься сразу и не отпускать. Эти же деньги, к примеру, я хранил в гостиничном номере. Не самый надежный банк. Лучше уж в своем личном доме, под матрасом. Так же теперь не надо платить за гостиницу - а это существенная экономия. Но куда как более важное - это статус. Раньше я был по сути гастарбайтером, что приехал из деревни Гадюкино покорять столицу, а теперь я полноценный гаражанин* - сталичный* житель! С пропиской и жилплощадью! (*не ошибка)

Домик оказался не то чтобы крохотный, но и не слишком большой. С другой стороны - много ли мне надо? Хуже то, что по состоянию - "серый ключ", но это дело наживное. В один угол бросил вещи, в другой - матрас. Жить можно. Теперь надо проверить как работает захват душ.

Для практического испытания данного заклинания нужен какой-то зверь. Но самый распространенный тут зверь ходит на двух ногах и плохо подходит для эксперимента по ряду причин. Опять же, нет черных камней, только белые, да и те маленькие. Купил их у Фаренгара. По этому на рыночной площади я купил козла и взяв его за веревку повел прочь из города. Проводить ритуальное умерщвление в людном месте я счел проявлением дурного тона. Хоть и столица, но люди тёмные, не поймут-с...

На воротах стражники поинтересовались - куда это я с козлом направился на ночь глядя? На что я ответил, что на вечерний выпас, после него удой хороший.. В общем, повеселил ребят.

Отошел от города на пару сотен метров и завернул за скальный выступ. Вроде со стороны города не видно. Приготовил камень и наложил на козлика "Захват душ" и со словами - "Судьба у тебя такая, ничего личного", своим фирменным "плазменным резаком" оттяпал ему голову. Еле успел отскочить, чтобы не забрызгаться хлынувшей кровью. Как результат - подергивающееся тело, голова валяется, все вокруг залито кровью. Зато камень душ слегка светится.

Заклинание работает, но как-то это все не эстетично. И на поток все это особо не поставишь. Я как представил себе, что каждый день привожу сюда стадо и начинаю одной за другой рубить головы... кровища ручьем, перепуганные козы блеют... Ну не мое это как-то... Ладно, встретил волка в лесу, а вот так, устраивать бойню... Бойню... А ведь это идея!

Взял на конюшне лошадь и съездил на пару ближайших ферм. Да, уже способен на такой подвиг! Это же не велосипед, если я что не так сделаю - он не упадет на бок... Ровным шагом да по дороге - без особых проблем.

На фермах я получил предварительное согласие на свое предложение. Фермы снабжают город как овощами с хлебом, так и мясом. В определенный день недели, когда они будут забивать скот на мясо - я подъеду на ферму и займусь захватом душ. Им это не в убыток - на мясо то это не влияет, а я так еще и приплачу за беспокойство. Для меня это выходит в разы дешевле, чем покупать животное целиком, а потом выкидывать тушу. Так что готовь денюшки Вайтран! Тебя ждут крупные партии зачарованного оружия!

* * *

Вечер. Тронный зал Драконьего предела. В зале ярл и его советники.

- Ну как Авениччи, купил он дом?

- Да, мой ярл, купил. Дом "Теплых ветров" в равнинном районе.

- Смотри-ка, уже успел скопить достаточную сумму.

- С вашего позволения скажу - тот еще проныра...

- Но зачем мы оказали ему такую честь? Многие люди всю жизнь к такому стремятся - получить подарок из рук ярла, заиметь дом в городе... А ведь он тут всего-ничего!

- А все потому, братец Хронгар, что не простой это человек. Да, он тут не долго, но и за это время многое успел сделать. И вижу я, что много еще успеет сделать славных дел.

- Ну... быть может. Но к чему эта щедрость?

- Скажи, стал бы ты штурмовать город, где тебе дарили подарки?

- Если прикажут, то стал бы. Но без удовольствия.

- А город, где у тебя дом?

- Ммм... вряд ли.

- А если в том доме твоя семья?

- Ну так точно нет!

- Вот видишь, почему бы нам не сделать так, чтобы этот город стал для него родным? Чтобы он не только не замышлял для него зла, но и встал на его защиту? Тем более, не так дорого нам это встало. Тот же дом мы не подарили, а продали за полную цену.

- Ну а семьи то у него тут все равно нет. Что мы тут можем сделать?

- Можем, братец, можем. Я побеспокоился заранее и отправил весточку в Маркарт, в храм Дибеллы. Как раз сегодня в город прибудет жрица, готовая за скромное содержание с нашей стороны стать для него преданной супругой. А с её-то мастерством он забудет обо всем! Одним своим присутствием он усилит наш город. Да и немало послужит ему и так, благо он крайне предприимчив и деятелен.

- Ладно. Звучит не плохо, посмотрим что из этого выйдет.

В темном дальнем углу зала сверкнули красным пара глаз.

* * *

Этот же вечер. Улицы Вайтрана.

От главных ворот в сторону таверны шествовала молодая женщина. Не шла, а именно - шествовала. При каждом шаге ее бедра покачивались, а в разрезе юбки показывалась нога едва ли не по пояс. Одним своим присутствием она распространяла вокруг себя ауру чего-то сладкого и вязкого как мёд. Вдруг, из темного переулка высунулись руки и зажав рот утянули ее во тьму.

- Н'вах! Слушай ты! Корпрусная крыса! Забудь дорогу в этот город! И всем своим подружкам, в той помойной яме из которой ты выбралась, передай! А чтобы ты не забыла - вот тебе подарок на память!

Первый удар кинжала распорол щеку, второй рассек лоб и скулу. Ой не скоро удастся свести эти шрамы...

* * *

Задолго до этого. Первая эра. Северное побережье Тамриэля.

В двух-трех километрах от берега Моря Призраков сотни людей занимаются строительными работами. Копают, отвозят на тележках землю, таскают камни, пилят большие глыбы на блоки. С холма за ходом работ наблюдает группа мужчин. Среди них особо выделяется крупный мужчина в богато украшенном латном доспехе и в высоком причудливом шлеме.

- Работы идут полным ходом, отец.

- Отлично, сын. Нам необходимо закрепиться на этом берегу, чтобы создать плацдарм для возвращения нашего народа в эти земли.

- Нам есть кого опасаться?

- Всегда есть кого опасаться, сын. Если у тебя есть рубаха - найдется тот, кто захочет ее у тебя отнять. Если ты собрался собрать урожай посаженной тобой же пшеницы - найдется тот, кто заявит, что это его земля и его пшеница. Ты читал донесения внешнего дозора?

- Со всех сторон видели небольшие отряды фалмеров. Будучи обнаруженными они удалялись, не вступая в переговоры. Более того, были замечены отряды, идущие мимо и не проявляющие к нам интереса.

- Да. Такое впечатление, что они что-то ищут, но не нас. Мы, сами по себе, в их глазах особого внимания не заслуживаем. Пусть так оно и будет. В конце концов мы не ищем войны. Это большая земля и ее хватит для всех.

Обернувшись, он посмотрел на море, что раз за разом накатывало волнами на этот суровый берег. Где-то за его седыми волнами скрывался материк Атмора, что так долго был домом его народа. Материк населенный одними людьми. И хоть это и не уберегло их от внутренних дрязг, но ни шло ни в какое сравнение с их противостоянием остроухим мерам, что, дай им волю, вырезали бы их всех.

Почти сто лет назад был проведен масштабный ритуал, в ходе которого весь народ приобрел стойкость к суровому климату северного континента. И это было великим достижением, но в ритуал вкралась ошибка, неучтенный фактор, что привел к катастрофическому побочному эффекту.

Год от года зимы на Атморе становились все холоднее и холоднее. В некоторых регионах за короткое лето земля даже не успевала оттаивать, а где-то даже не таял снег. Лишь в некоторых районах удавалось вырастить скудный урожай, а проросшей травы едва хватало на прокорм ставших малочисленными стад.

Вместе с недоеданием пришли и ссоры. Пока что вождям народа удавалось гасить вспыхивающие то там, то здесь конфликты, но напряжение нарастало. На общем совете было принято решение о Возвращении и его миссия была первым этапом этого великого плана.

- Отец, как мы назовем этот город. - отвлек его от воспоминаний голос старшего сына.

- Имя ему будет - Саартал, - ответил Исграмор, глядя на бегущего к ним посыльного.

- Господин! Строители нижних туннелей проломили стену и оказались в большой пещере. И там.. Там они обнаружили нечто удивительное!

- Веди, посмотрим, что они такое там нашли.

Чрез несколько минут от стоящей неподалеку скалы отделилась тень и на секунду превратилась в высокого эльфа с бледной кожей и белыми как снег волосами. Взглянув вслед уходящим, он как бы подернулся рябью и растворился в воздухе.

========== Часть 1, Глава 17 ==========

Следующие несколько дней прошли по одному шаблону. Подъем-завтрак. Приемка и оценка-сортировка алхимического сырья. Собственно, занятия алхимией. А именно - выработка оговоренной партии "Антипохмелина", после чего час на эксперименты, чтобы не превращаться в "алхимика одного рецепта" и двигать науку дальше, после чего сдавал в "Гарцующую кобылу" текущую партию и забирал деньги за предыдущую.

Далее обед и на конюшню где после урока по тому, как взнуздать лошадь, как у нее "переключать скорости", чем кормить, а чем НЕ кормить, отправлялся на фермы, соответствующие текущему дню недели. Это я их организовал так, чтобы не объезжать все, а по порядку... сегодня на эти, завтра на те, а с понедельника снова по кругу. И им удобнее оказалось. Теперь мясо поступает в город равномернее, без такого, что в один день прилавки завалены, а в другие нечего купить.

По возвращении в город закупаю у Адрианы Авениччи (дочери того самого Авениччи) востребованные образцы оружия и иду с ними к Фаренгару зачаровывать на его Пентаграмме душ. Его интерес в том, что пустые камни беру большей частью у него, да и видно, что краем глаза он подглядывает за моей работой. Прикупил, кстати, топор с зачарованием на урон огнем, разобрал его и делал теперь оружие как с заморозкой, так и с обугливанием цели.

Продал зачарованное оружие и домой, заниматься ремонтом. Ремонт решил сделать сам даже не сколько ради экономии, сколько ради того, чтобы сделать все на свой вкус. Как можно ближе к Земному, привычному. Например, у меня дома в уличной обуви не ходят! Как вошел, разулся, надел тапочки, ТАПОЧКИ и можно идти дальше. Дощатый пол сначала пропитал льняным маслом, заполировал, и натер горячим пчелиным воском, после чего отполировал снова.

У стены камин с нормальной дымовой трубой. С дымовой трубой, а не как тут принято - костер посреди комнаты, а дым выходит через отверстия в крыше. Камин, в общем то, больше для эстетики. Готовить я в нем не буду, обогреть помещение могу и магией. Раскалил до красна вечером тяжелую стальную чушку, так она потом до утра и остывает, согревая помещение.

Мне и не в тягость да и тренировка. Давно уже заметил, что чем дольше и чаще чем-то занимаешься, то тем лучше это и получается. Есть даже правило такое. Если 10 000 часов чем-то заниматься (рисованием, музыкой, вышиванием, завинчиванием гаек, чем угодно) то по прошествии этого времени ты станешь мастером в этом. Простой рецепт.

* * *

Дорога к Драконьему пределу стала для меня вполне привычной. Голова занята своими мыслями, а ноги сами несут по обычному маршруту. Хотя, если вдуматься, это довольно забавно, поскольку это по сути аналог Администрации Губернатора, главы региона. А я хожу сюда ежедневно, да еще и по своим личным, коммерческим делам. Нормально устроился. Надо бы еще и ярлу найти занятие, чтобы он мне пользу приносил. Аж стыдно стало. Ага.

Посплетничав немного с Фаренгаром Тайным Огнем (да, я запомнил!) услышал позади, в главном зале, какой-то необычный шум и суету. Заинтересовавшись, мы оба высунулись из его кабинета, чтобы узнать в чем дело.

А происходил финиш марафонской дистанции. Хрипло дышащий, загнанный стражник в промежутках между сипением и всхлипами как заведенный повторял - "Дракон напал на западную дозорную башню!" Ни наручей, ни шлема, ни оружия при нем не было. Судя по всему он избавился от них на бегу, чтобы снизить вес. Тем не менее, в кольчуге, весившей килограмм пятнадцать, бежать было то еще удовольствие, я полагаю.

- Позвольте мне помочь ему, мой ярл. - вмешался я. Было видно, как натужно работают легкие и как на пределе работает сердце. И если он сейчас окочурится, то подробностей мне не видать.

- Позволяю. - произнес ярл Балгруф. Его лицо выражало озабоченность.

Пройдясь по нему целительными плетениями я влил в него зелье здоровья и восстановления сил, после чего прошелся по внутренним органам уже адресно: легкие, сердце, печень. Успокоил нервную систему, понизил уровень кортизола в крови.

- Он в вашем распоряжении. На данный момент его здоровью ничего не угрожает.

- Отлично. Пройдемте в зал военного совета. Вы все, ты, Фаренгар тоже.

Шли не долго. В комнате присутствовал большой стол, карта Скайрима и карта Владения. Обе карты были утыканы разноцветными флажками и испещрены пометками. Вдоль стен стояли шкафы с книгами, на стенах висели щиты и оружие. Выглядело довольно симпатично. Решено. Повешу у себя дома на стену ковер, а на него два скрещенных меча, поверх которых красивый щит.

- Ну, рассказывай солдат, что там произошло, - велел ярл.

- Я, вместе с Хьялмором и Боргасом шли сменить солдат, дежуривших на башне. Когда мы уже подходили к ней, на башню вдруг напал дракон. Он летел так быстро! Мои товарищи бросились на защиту башни, а я побежал назад в город, бросив свое оружие и шлем. Дракон дышал огнем! Вырывал из стен башни каменные блоки! Я бежал и думал, что если мы тут все погибнем, то ведь никто не узнает, что случилось! Может бандиты напали, или те же Братья бури! Надо было сообщить ярлу!

- Хорошо... я тебя услышал. Ты все правильно сделал. Иди в казарму и отдохни. - повернув голову он обратился к своей телохранительнице. - Айрилет!

- Да, мой ярл.

- Несомненно, это проба наших сил. Мы должны дать максимально жесткий ответ на эту провокацию. Не думаю, что пяток стражников смогут занять его надолго, но он явно не за этим прилетел. Это акция устрашения и одновременно попытка узнать, на что мы способны. И мы покажем ему это! Айрилет, возьми два десятка солдат и отправляйся к башне. Твоя задача не героически погибнуть во славу Вайтрана, а увидеть, что может этот дракон. Если поймете, что шансов нет - отступайте.

- Приказ понятен. Исполняю.

- Теперь ты. - ярл обернулся ко мне. - Тебе уже довелось пережить атаку дракона. Также, ты показал себя как отважный воин, добыв камень Фаренгару, да и как неплохой целитель. Пожалуйста, отправься вместе с Айрилет и окажи ей посильную помощь.

- Хм.. Хорошо, мой ярл.

- А вас, Фаренгар, я попрошу остаться. Вами обоими я рисковать не могу.

- Но...

- Я уверен, вернувшиеся с поля боя расскажут вам все, в деталях. А теперь вперед. Не будем терять ни минуты.

* * *

С Айрилет мы договорились встретиться у главных ворот через пол часа. Она отправилась отбирать в отряд стражников и вооружать их соответственно, а я побежал домой собираться и готовиться.

В первую очередь алхимия. Сгребаю все целительные зелья, что есть в наличии. Лучше я назад принесу что останется, чем если вдруг не хватит. Далее. На выносливость. Определенно, туда нам предстоит марш-бросок.

Если отряд прибудет на поле боя в таком же состоянии, что и тот "гонец", то не нужен нам дракон, нас куры заклюют. По паре бутылок на "лицо", будет достаточно. Сколько там? Километров двадцать? Хватит. Далее. Что еще может пригодиться? Есть подозрение, что мазь от ожогов, что я делал на продажу (не "Антипохмелином" одним жив бизнес) тут будет так же к месту. Несколько "ментальных тоников" для себя. Определенно, бой будет затяжным и упасть без сил в середине будет малополезно.

Так... Попробовал рюкзак на вес - терпимо. Но надо так уложить, чтобы не разбилось ничего. Брать ли щит? От удара драконьего крыла или хвоста он меня вряд ли защитит. Это как прикрываться щитом от несущейся на тебя машины. От огненного дыхания... не знаю. Тоже не на 100% Но он однозначно замедлит меня на поле боя, займет руку. Да и тащить его туда и обратно. Нет, щит не нужен. Лучше не подставляться. Чем-то заблокировать я вряд ли смогу. Вроде все. К воротам.

На месте встречи Айрилет проводила митинг-накачку. Солдаты откровенно трусили. В принципе, это и не удивительно. Во времена Великой войны они были еще детьми, а нынешняя, гражданская война, на данный момент Вайтран особо не затронула. Так что большая часть их подвигов - это патрулирование улиц и разнимание пьяных драк. Так что приведение "воинов" в соответствующее расположение духа было более чем необходимо.

Она ссылалась на то, что честь - завалить дракона не выпадала многим поколениям нордов в виду отсутствия в наличии тех самых драконов. Что несомненно, данный подвиг будет воспет в веках. И наоборот, что скажут люди, если она, женщина, пойдет биться с драконом, а они, мужики, побегут домой и спрячутся под кроватью? Командирский опыт был налицо.

Время уже давно перевалило за полдень и стоило поторопиться, чтобы не сражаться с драконом в темноте. Если он вообще захочет с нами сражаться, а не улетит так и не дождавшись. Двинулись грамотно, по команде меняя бег на быстрый шаг, а потом снова бег. По договоренности с командиром в середине пути сделали десятиминутный привал и выпили по зелью, после чего с новыми силами продолжили движение.

Вот, на горизонте появилась Западная дозорная башня. Клубы дыма поднимались как от самой башни, так и чего-то горящего рядом с ней. Метров за двести сделали остановку, выпили по второму зелью. После чего Айрилет высказалась на тему, что дракон тут точно был но на данный момент его здесь нет. Хускарл Очевидность... После чего последовала команда обойти территорию в поисках выживших и как-либо улик.

Башню окружали догорающие "противолошадные ежи" и какие-то хозяйственные постройки. Дым и пепел... Из самой башни, около бойниц были вырваны каменные блоки. Судя по всему, в получившуюся дыру дракон дышал огнем, выжигая башню изнутри.

Первое обугленное тело нашли метрах в двадцати от башни, второе почти у входа. В ходе обыска башни, из под винтовой лестницы вытащили выжившего стражника. Налицо посттравматический стресс. Чего-то внятного от него добиться было сложно. Выяснили только, что дракон схватил Хроки и Торуга и улетел к ближайшим горам.

- Судя по всему, перекусить, - мрачно сказала Айрилет.

- Вот он! Возвращается! - прокричал на улице один из солдат.

Мы выбежали из башни, взглянули в ту сторону, что указывал солдат. И в самом деле, летит зараза. - "Ну, иди к папочке..."

* * *

Сделав круг над нами, он на лету полыхнул огнем вниз, выжигая траву широкой полосой. Трое стражников, чуть не попавшие под первый же удар, едва успели отскочить от гудящего пламени, что обрушилось на землю. Сверху раздалось басовитое уханье в котором я не сразу распознал довольный хохот. Да эта скотина ржет над нами!

Один за другим защелкали луки. Отдать должное, опомнились стражники. Результативность, правда, была не слишком большая. Попасть по быстролетящей цели уже не простая задача, а попасть в какое-то уязвимое место вообще не реально. Попавшие в тело стрелы либо, скользя по чешуе уходили в сторону, либо, утыкались прямо в нее, теряли скорость и падали вниз. Паре стрел удалось попасть в стыки между пластинами чешуи, но не было похоже, будто это причиняет ему сколько нибудь беспокойства.

Попадание в перепонки крыльев наносило более ощутимый ущерб. Стрелы пронзали их навылет, оставляя в них небольшие отверстия. Мне показалось, или самые первые пробоины в крыльях уже начали зарастать?

Зависнув над позицией лучников дракон выдохнул струю огня. Отпрыгнуть успели не все. Один из стражников в горящей одежде с криками покатился по земле, сбивая пламя. Второй.. второй чуть вскрикнуть и успел, прежде чем его тело рухнуло на землю. Доспехи потемнели от высокой температуры, одежда большей частью сгорела, а открытые части тела обуглились.

Несколько раз я швырял в него огненными шарами, но поскольку скорость их не велика и прицелиться не так просто, они пролетали мимо. Наконец попадание! Но что это?! Огонь не нанес ему ущерба, а взрывом лишь отбросило на несколько метров в сторону. Тем не менее, ему это определенно не понравилось и следующие минут десять он целенаправленно выслеживал меня, а я зайцем скакал между обломками башни, периодически прячась за ними от его атак.

Ну не то чтобы "зайцем скакал" и "прятался", а тактически отступал и использовал естественные укрытия. Взял огонь на себя и все такое. И в самом деле, пока он охотился за мной, остальные смогли непрерывно обстреливать его из луков, порядком продырявив ему крылья и было видно, что в воздухе он держится уже не так уверенно.

Стоило ему отвлечься от меня, как я встал и зарядил ему огненный шар прямо в крыло. Огонь, на удивление, опять скользнул по нему не причинив вреда, хотя, теоретически, был способен испарять камни! Но вот взрывная волна сделала свое дело, разорвав кожистую перепонку крыла, порядком истрепанную стрелами.

Дракона крутануло в воздухе и через секунду он рухнул на землю. От удара массивной туши земля содрогнулась. Ага... как в анекдоте. "Не берёте в авиацию? Возьмите в ПВО. Если я не буду летать, то никто не будет!" Удар о землю его несколько дезориентировал, но встряхнув головой несколько раз он пришел в себя и довольно резво поковылял в нашу сторону. Ой, не "Спасибо" сказать, как чувствую.

Началась свалка. Дракон все норовил пыхнуть огнем, но наученные горьким опытом стражники старались держаться либо позади, либо сбоку. Поворачивался на месте он достаточно медленно и им удавалось лупить его мечами не попадая под "выхлоп". Удары мечей и топоров наносили достаточно скромный ущерб. Как и стрелы, они не могли пробить чешую, но иногда вклинивались между ними и достигали тела. Айрилет, отдать ей должное, умудрялась не только стрелять из лука и рубиться наравне со всеми, но и параллельно командовать своим отрядом.

Подскочив сбоку я решил эффектно обезглавить и этого козла, применив на нем свой "Плазменный резак". Струя пламени перечеркнула чешуйчатую шею. Вонь, дым... И все. И весь результат. Ну, достаточно глубокая рана, кровь потекла, но где показательная декапитация?! Тем не менее он прочувствовал, взревел как больной слон и начал во все стороны махать крыльями да хвостом. Раскидал всех в разные стороны и давай дышать огнем во все стороны.

Хорошо, что народ в основном валялся на земле после его удара и пламя прошло выше. Четверых, впрочем, зацепило сильно и они бросились сбивать пламя еле сдерживая крики от боли. Один стражник вскочил и замахнувшись мечом побежал прямо на дракона. Лицом к лицу. Глаза в глаза. Сделать бы снимок в этот момент - было бы красиво. Эпичненько. Но именно в этот момент, поскольку через секунду длинная шея дракона распрямилась, а зубастая пасть перехватила стражника поперек туловища. Челюсти сжались, что то хрустнуло, какой-то стон-всхлип и герой превратился в мертвого героя, как оно чаще всего и бывает.

Отбросив тело в сторону зверюга начала осматриваться по сторонам что-то выискивая. Отыскав меня взглядом он, насколько я могу понять драконью мимику, усмехнулся и произнес: "Турри ду хин силле ко Совнгард! Брит гра." И поковылял ко мне.

Явно не пряники раздавать идет! И глаза у него какие-то недобрые! Обиделся что ли? Так у нас все просто! Кто к нам с такими зубами придет - то по зубам и получит! Сам виноват! Бормоча себе под нос всякую чушь я пытался отползти в сторону, но расстояние между нами быстро сокращалось.

В голове хаотически метались мысли. "Кто виноват?" было и так понятно, а вот "Что делать?" было уже не так очевидно. Огонь его не берет. "Плазменный резак" кое как, но им особо не повоюешь - энергии жрет ой, ой! Я и так за этот бой выпил столько зелий восстановления магических сил, что пора бы уже бежать в кустики. Впрочем, вполне возможно, что обмочу штаны прямо тут... Что еще есть? Сосулькой шандарахнуть? Ну, как вариант, но кардинально проблему это не решит. А что если...

Выставив руки вперед я начал отовсюду стягивать воздух одновременно сжимая и охлаждая его. Волна холода ударила во все стороны и земля покрылась инеем в радиусе трех метров. Из моих рук ударила струя исходящей паром голубовато-белой жидкости. Жидкого воздуха.

За долю секунды до этого дракон, вглядываясь в меня, видно разглядел что-то. Его глаза расширились и он открыл пасть, будто пытаясь закричать. И именно в его пасть ударил ледяной поток. Челюсть заклинило, голова сначала покрылась корочкой льда, потом, секунд пятнадцать спустя уже изморозью. Прервав заморозку я обрушил на него глыбу льда с арбуз размером. От удара голова дракона раскололась на части и тело наконец рухнуло в пыль и пепел. "Sub Zero Wins. Fatality".

И, вроде бы, все уже. Можно спокойно полежать, прийти в себя. Но нет. С тушкой рептилии что-то происходило. Взглянув магическим зрением я увидел, как некая сила вырывает из тела дракона клочья души, а остатки тщетно пытаются удержатся за уже мертвое тело. Поток фрагментов как в водоворот затягивало в меня, как будто у меня в груди образовалась Черная дыра. Поток нарастал все более и более и стал видимым даже обычным зрением. Разноцветные потоки оставляли поверженного гиганта и устремлялись ко мне и поглощались где-то в районе солнечного сплетения. Плоть дракона стремительно разлагалась и мерзким потоком лилась на землю, впрочем, достаточно быстро впитываясь в нее.

У меня перед глазами мелькали картины чужой жизни. В ускоренном порядке, без какой либо хронологии. Видя, что он творил, захотелось его оживить и убить снова. И еще раз, но уже медленно. Вдруг, перед глазами встала стена с письменами, что я увидел в храме на Ветреном пике. Царапины и закорючки внезапно обрели смысл... "хет нок фаал ваалок дейнмаар до довааголз арк ан ФУС.." "ФУС" - это сила. Но не просто сила рук или ног и даже не просто энергия в самом общем смысле. Гораздо глубже... Сила характера, сила искусства, магическая сила - все это лишь грани силы изначальной для обозначения которой в драконьем языке существует коротенькое слово "ФУС!". Задумавшись, я произнес его вслух и Сила отозвалась на мой зов. Пространство вздрогнуло и пошло рябью. Упругая волна помчалась вперед и отбросила останки дракона на несколько метров.

- Ты... ты Довакин!

* * *

Примерно в это же время в Драконьем пределе.

Замерев, она, почти не дыша, стояла на своем посту. Не самое характерное занятие для молодой девушки, тем более из богатой семьи. Но поскольку происходила она из клана "Рожденных-в-битве" или, иначе говоря, Сынов битвы (она по понятным причинам предпочитала первый вариант) то иной карьеры для себя она не видела. Чтобы не думали, и о чем бы не говорили другие.

Ребенком она частенько бывала с родителями в Драконьем Пределе, дворце построенным великим ярлом - Олафом Одноглазым, что стал первым Верховным королем Скайрима, который победил и пленил дракона, чей череп теперь висит над троном! Иногда ей доводилось услышать те истории, что рассказывала Хускарл ярла, Айрилет о том периоде, когда они с ярлом воевали плечо к плечу и совершили немало славных подвигов!

Будучи еще совсем маленькой, вместо игры с куклами и помощи матери на кухне она лупила палкой большой камень воображая, как она побеждает великана! Даже двух! Позднее, палку сменил деревянный тренировочный меч, а на девичьих ладонях стали образовываться нехарактерные для нее мозоли.

Отец смирился и отдал ее в группу учителя фехтования. Тот, впрочем, сам был не в восторге от такого ученика. Зачем вкладывать в нее время и силы если она однажды одумается, оденет платье и пойдет пеленки стирать? Вот и решил несколько ускорить этот процесс не только не проявляя к ней снисхождения но и нагружая тренировками едва ли не более всех остальных.

Результат был, но не тот, что он рассчитывал. Очень быстро по выносливости и силе она превзошла всех в своей группе, а в тренировочном бою была столь горяча и яростна, что мало кто рисковал вставать против нее в спарринге.

Собственно, по этой же причине она не задержалась и в городской страже. Если она разнимала пьяную драку в трактире, то часто дерущимся доставалось больше чем, продолжай они лупцевать друг друга самостоятельно. А если она видела где-то какое-то нарушение... Редкая смена, когда она не притаскивала кого за шиворот в подвалы Драконьего предела. В итоге ее определили в стражу резиденции ярла и город наконец вздохнул свободно.

Сегодня был особенный день. Гонец принес весть о нападении дракона, ее кумир - Айрилет вместе с отрядом стражников и каким-то странным магом отправилась с ним сражаться. Ей было страшно обидно, что ее не взяли. Но в этот день она должна была быть тут, на посту, и оставить его было бы нарушением устава.

Был уже вечер. Ярл и его советники и не думали уходить из зала в тревоге ожидая, чем же кончится битва.

- Часа два с половиной туда, полчаса-час на бой и часа четыре обратно, даже если они будут нести раненых. Не так много и осталось, скоро мы узнаем чем все кончилось...

- Отличный расчет, Авениччи. А ты можешь подсчитать чем закончится бой? Даже если дракон будет повержен, то какой ценой? Все ли его переживут? А?

- Не могу знать, мой ярл... Но если в течении пары часов мы не получим никаких известий...

Внезапно, раздался чудовищный грохот от которого задрожал дворец и задребезжали стекла в окнах. Грохот, подобный грому молнии продолжался и в нем слышались слоги складывающиеся в слово: ДОООО...ВААААА...КИИИНН!

- Что это было?!

- Ты тоже это услышал?!

- Седобородые?

- А кто еще это мог быть?

- И что все это значит?

- Подобным образом, в древности Седобородые призвали Тайбера Септима, в то время его звали еще Таллосом Атморским на обучение в Высокий Хротгар, поскольку признали в нем довакина - драконорожденного. И вот опять.

- Спасибо Хронгар за историческую справку. Я думаю, что все согласятся, что было бы маловероятным совпадением битва с драконом и этот вот призыв.

- Да, брат. И думаю, можно уже чуть меньше беспокоиться о результате боя. Определенно, дракон был повержен и кто-то из убивших его пожрал его душу.

- И кто это мог быть?

- Шутишь? Айрилет? При всем моем к ней уважении. Кто-то из наших стражников? Или странный маг, что за пару месяцев поставил весь город на уши и заполучил тут собственный дом? Кстати, "Антипохмелин" - его изобретение.

- Да... значит и правда он. План привязать его к Вайтрану все еще в силе. Жаль со жрицами Дебеллы не вышло. Чего это они вдруг передумали... Как еще мы можем его почтить и отблагодарить?

- Быть может, мой ярл, вы наградите его титулом тана? Это ничего не будет стоить казне, а почетно и ему и нам. Ведь мало кто из ярлов Скайрима может похвастать тем, что у него в танах - драконорожденный! Ну и топор какой нибудь, чтобы не выглядело, будто мы просто одними словами отделались!

- Хорошая мысль, Авениччи. Но тану еще положен и свой хускарл. Кого тут можно назначить?

На дрожащих ногах, в нарушение всех правил она сделала шаг вперед и произнесла: "Мой ярл, можно им буду я..."

- Лидия?!

========== Часть 2. Глава 1 ==========

Над равниной центрального Скайрима летел ветер. Вольный странник, что не знал границ и преград, стен и замков. Ветер шевельнул стебли, раскачал невысокие цветы, что уронили со своих лепестков на землю капли росы. Пролетая мимо дымящейся башни он поиграл с обгоревшими знаменами на стенах, поднял вверх облачко пепла от сгоревшей травы, взлохматил волосы людей, что сидели на земле и помчался дальше.

* * *

- Ты Довакин!

- Вовсе нет! - вяло возразил я. - Подумаешь, не сразу сообразил как его завалить. Можно подумать, ты каждый день драконов убиваешь. Зачем сразу обзываться? Сам ты довакин.

- Нет, нет! Это не оскорбление, наоборот! Довакин, в переводе означает - "драконорожденный"!

- Что-то ты путаешь, уважаемый! Своих родителей я помню и драконов среди них не было. А если ты на мою маменьку наговариваешь...

- Вовсе нет! - завёлся он. - Это те, кто рождается с кровью дракона в жилах, как тот же Тайбер Септим!

- А... И что это значит?

- Драконорожденные способны поглощать души драконов и использовать их особую магию - силу Голоса, вот как ты сейчас.

Подожженное драконом понемногу догорало и небо очищалось от дыма. Дышать становилось легче. Тем не менее, вся одежда пропиталась гарью и местами была припорошена пеплом. Надеюсь, отстирается.

- Ну чё... круто. - сказал я, вставая с земли. - Давай посмотрим, как там остальные.

Остальные имели вид не менее потрепанный и уставший. Практически все имели ожоги той или иной степени тяжести. Четверым было уже не помочь. Пошел искать, куда бросил свой рюкзак с зельями.

Айрилет собрала всех и провела перекличку. Троих, наименее пострадавших, отправила к ближайшей рощице рубить жерди для шести носилок. Найдя рюкзак, раздал обожженным мазь и показал, как ей пользоваться. Тем, у кого ожоги были серьезнее - добавил целебное зелье. Двумя, самыми тяжелыми случаями, занялся уже лично. Ну вот, выжившим теперь уже ничего не угрожает.

Понемногу шок начал отпускать и народ стал немного оживать. Стали слышны разговоры - "А ты видел как я...", "А я! По три стрелы в каждое крыло!" и даже, пусть немного нервный, но все же смех.

- Как ты сам? - спросила подошедшая Айрилет.

- Да ничего, вроде. Разве что, когда падал налетел на камень, задницу ушиб. Синяк теперь будет!

- Ну, это не страшно. Ты, главное, кому-попало ее не показывай, пока не заживет. - она замолчала и продолжила после паузы. - Важное дело сделали. Я уже и не думала, что справимся, а уж тем более отделаемся столь малой кровью.

- Не так уж и малой. - я кивнул в сторону обгоревших тел.

- Мы с ярлом заранее предполагали нечто подобное и обсуждали тактику. Со времен Войны драконов дошло не так много информации, но кое-что все же было известно. У подобного нашему отряда, опираясь на опыт той войны, был хороший ШАНС убить дракона. Всего лишь шанс, - добавила она не громко. - Так что без тебя все могло сложиться совсем иначе. Более того, драконы теперь два раза подумают, прежде чем сунуться к Вайтрану. Так что это важная победа.

- Наверно. Пойду гляну, осталось ли от него чего полезного. - сказал я.

- Хорошо. Мы пока сделаем носилки для погибших. - кивнула Айрилет и отошла к стражникам.

А крокодил-то стух совсем... Все что осталось от летающего, полыхающего огнем кошмара - поблескивающие от какой-то слизи кости, прикрытые кое-где клочьями шкуры с чешуей. Потыкал кончиком кинжала. Крепкая. Направил струю огня. Держит. Хороший материал, можно будет из него что-то смастерить. Снял рюкзак и начал собирать в него чешуйки.

Вообще, раньше я любил поработать руками. Спроектировать и собрать мебель. Починить стиральную машину, заменить розетку или выключатель. Приятно сделать что-то своими руками. Но со временем, затянула офисная круговерть, непрерывный стресс, отнимающий все силы. Да, появились деньги, и уже не нужно было чинить то, что можно просто заменить новым. Или же, достаточно просто отсчитать купюры, и мастер сделает все за тебя. Приобретения и расходы, но нет чувства, что ты привнес что-то в мир.

Сейчас же. Взять ту же алхимию. Целебные зелья, что я изготавливаю и сдаю в магазин - не залеживаются на полках. В большом городе люди ежедневно получают бытовые травмы, ожоги, порезы. И мои зелья лечат их. Или тот же "Антипохмелин". Довольно простое зелье, пусть и с двойным эффектом стало уже раскрученным брендом.

И не в деньгах дело, а в тех румяных бородачах, что здороваются со мной на улицах по утрам. Я вгляделся в их состояние здоровья и увидел, что мое зелье не только снимает похмелье, но и лечит! Моя, по сути, финансовая афера, улучшила качество и, пожалуй, продолжительность жизни многих людей. Я чувствую, что я нужен этим людям, приношу пользу, а не просто паразит-потребитель.

Довольно плотно набил рюкзак чешуйками. Вышло увесисто, но сырье качественное и довольно дефицитное. Надеюсь, таким и останется, дефицитным. Что еще с него можно взять? Пнул ногой кости. Вроде прочные. Опалил огнем, очистив от слизи. Крепкие и легкие. Выбрал несколько небольших, пригодятся. Ну и когти тоже, ожерелье сделаю. Ну или... да, так будет лучше всего. Срезал когти с крыльев и задних лап, как раз, двадцать.

Вручил каждому стражнику как трофей, четыре передал для семей погибших, как знак доблести и того, что они не остались не отомщенными. А для Айрилет наковырял уцелевших зубов из оттаявших остатков головы дракона. В общем, с паршивой овцы, хоть шерсти клок.

Народ восстановился, подлечился и приободрился. Было решено оставить пятерых на посту в башне. Собственно, для дозора и для приведения территории, да и самой башни в относительный порядок. Айрилет шла впереди, за ней двенадцать человек несли носилки с телами и я замыкал колонну. Двинули.

Стемнело. Часам к восьми на горизонте появился Вайтран. Надо сказать, что "условно средневековый" город производит довольно мало света. Яркого уличного освещения нет. Разве что стража патрулирует с зажженными факелами. Свет в окнах довольно тусклый, свечи - это вам не стоваттные лампочки. Но в сгущающихся сумерках даже такое слабое освещение было заметно издалека.

Вдруг, раздался ужасающий грохот. Звук воспринимался не одними ушами, а всем телом, вибрировал каждый орган. ДОООО... ВАААА... КИИИН!

Вот те раз! Опять обзываются! И чуть ли не на всю страну! Вы еще с неба пальцем покажите! Ой, чую, чую! Подсказывает мне моя .. сердце, что хотят сделать меня крайним! - "Ты Избранный - Нео!", давай, разгребай все наши косяки и вытаскивай нас всех из этого болота, скажем так. А мы тебя за это красиво похороним в итоге.

Ладно, не будем забегать вперед, может и обойдется. Сейчас до ярла дойдем, отчитаемся, медальку получим. Может он еще и расскажет, что это был за "голос с неба" и как сделать так, чтобы он замолчал.

В это же время. Драконий предел.

- Лидия?! - произнесли все присутствующие, едва ли не хором.

- Да! А что?! Думаете не справлюсь? Справлюсь! Поставьте меня против любого стражника! Против двоих, троих! Я докажу!

- Ну... мы верим, верим... Только убери меч! - ярл Балгруф покосился на ее оружие, которым она активно размахивала по ходу своей тирады.

- Ой.. извиняюсь.. - смутилась она и убрала оружие в ножны.

- Понимаешь, Лидия... - ярл задумчиво почесал подбородок. - Должность хускарла - это не только защищать своего господина от врагов... Но и, к примеру, от неправильных поступков... Он ведь станет не просто таном, а таном Вайтрана. И значит, его хускарл должен быть верен не только ему, но и Вайтрану, в первую очередь. И если, вдруг, его решения или поступки пойдут вразрез с интересами города...

- А! Я вас поняла, мой ярл! Вы, как бы, намекаете, что я, как бы, должна докладывать о том, чем занимается мой тан и если вы решите, что в этом есть что-то плохое, то я должна ему помешать. Так?

- Ну...примерно так, да...

- Это вы меня так испытываете? Да? Буду ли я верна своему тану? Не получится ли кому-нибудь подкупить или запугать меня? Нет, мой ярл! Не получится! Можете не беспокоиться! Я буду его мечом и щитом!

Хлопает входная дверь и, поднявшись по ступеням, в зал заходит стражник.

- Мой ярл! Они идут!

- Хм... хорошо. Давайте, встретим наших героев!

В это же время. Вайтран.

Айрилет отправила всех стражников в казармы вместе с носилками. Солдатам был нужен отдых. Другие, также должны были иметь возможность попрощаться с павшими товарищами. А после доклада ярлу она намеревалась передать тела родным погибших.

Было видно, что город несколько взбудоражен. Судя по всему, "сарафанное радио" сработало на все 100% и жители в курсе относительно нападения дракона. То, что мы вернулись, неся погибших, уже само по себе даст понять, что битва была и мы победили. Хоть и с потерями. А отпущенные в казарму стражники поделятся некоторыми подробностями, так что, уже часа через два - три информация расползется по городу, народ успокоится и заснет.

Вот, снова ступени наверх, к Драконьему пределу. Я понимаю, наверху и видно получше и вообще, место почетное, но все эти ступени... Устал я, что-то.

Ну вот и главный зал. Похоже ярл и не покидал "рабочего места", вид у него тоже притомившийся. Похоже, ждал чем все кончится, беспокоился. Аж приятно! Понятно, что не о мне беспокоился, а о том, удастся ли победить дракона или нет, но тем не менее.

- Рад видеть вас обоих в живых! - поприветствовал нас ярл. - Как все прошло?

- Западная дозорная башня серьезно повреждена, но подлежит ремонту, - начала Айрилет на правах командира. - Ценой потери восьми человек, дракон уничтожен. Смена из пяти стражников осталась на башне нести дежурство и восстанавливать повреждения.

- Я не сомневался в тебе, Айрилет. Поставленная задача выполнена, порядок службы восстановлен, невзирая на... форс-мажорные обстоятельства в виде дракона. - тут он взглянул на меня. - Не произошло ли, при убийстве дракона чего-то необычного?

- Хм... После того, как дракон был повержен, от него ко мне перешла некая энергия, что дала новую способность. Продемонстрировать?

- Эээ... не здесь и не сейчас. Похоже, Седобородые были правы, ты и вправду довакин!

- Седобородые? - удивился я.

- Мастера Пути Голоса. Ты тоже слышал этот гром?

- Его трудно было НЕ услышать. - проворчал я.

- Каким-то образом они распознали что произошло, что за сила тебе открылась и таким вот образом призвали тебя на обучение к себе, на Высокий Хротгар, монастырь на самой высокой горе Тамриэля! Однажды, в молодости, я совершил туда паломничество, поднялся на семь тысяч ступеней...

- Это все, конечно, хорошо... Все эти ваши древние нордские легенды... - вмешался Провентус Авениччи. - Но что им от него нужно? К чему весь этот шум?!

- Это дело Седобородых и довакина! - одернул его ярл Балгруф.

- В свое время, подобным образом, Седобородые призвали Талоса Атморского, которого позднее стали называть Тайбером Септимом к себе на обучение. В итоге он покорил весь Тамриэль и основал Империю! - выдал историческую справку Хронгар, младший брат ярла, как я недавно узнал.

- Монетки, септимы, не в его честь названы, случайно?

- В его, в его!

- Интересно! - я и в самом деле заинтересовался. - Вот, позвали, научили, а потом он, бац! И стал императором?

- Ну... не так просто, но по сути да.

- Вообще, получить таким вот образом приглашение на Высокий Хротгар - великая честь! - вмешался ярл Балгруф. - И медлить тут не принято!

- Да, да... не побрезгуем. Раз уж так настойчиво зовут.

- Есть еще кое-что, что я бы хотел с тобой обсудить...

- Да? И что же? (ну наконец! Пряники!)

- Твоя помощь Вайтрану неоценима! И ранее и сегодня. Я уверен, ты сыграл значительную роль в убийстве дракона... - он взглянул на Айрилет. Она в ответ кивнула. - И поэтому я хочу наградить тебя титулом тана! Сам по себе, этот титул сейчас значит не так уж много, но он дает ряд преимуществ и подымает тебя над прочими жителями города.

- Это очень ЩЕДРО с вашей стороны, ярл Балгруф! - я позволил себе добавить в эту фразу совсем чуточку иронии.

- Да, это так! - невозмутимо продолжил ярл. - Помимо этого я дарую тебе оружие из моей собственной оружейной. Думаю, со временем, ты поймешь значимость этого жеста. Молот зачарован силой молний! Имя ему - Мь.. в общем, называй его как хочешь.

- А вот это очень кстати! Премного благодарен, ярл! - тут мой энтузиазм был неподдельным. Огонь и холод есть, теперь и электричество!

- Я рад, что тебе понравилось. Вот он, кстати. - он махнул рукой и слуга передал мне сверток. - Но к титулу тана есть еще одно приложение, а именно, свой собственный телохранитель. Я, как ярл, забочусь о безопасности своих доверенных помощников и поэтому назначаю Лидию твоим хускарлом!

- Тан! Я твой меч и твой щит! - сказала вышедшая вперед девица двадцати с небольшим лет.

Довольно рослая, в дорогих стальных доспехах, что аж сияли от ежедневной полировки. В ее плавных движениях чувствовалась немалая сила, а также ловкость в обращении с оружием. В глазах фанатичным огнем горел ЭНТУЗИАЗМ.

- О Господи... - подумал я.

- Ну... не самый скверный вариант. - подумала Айрилет. - Ничего, отбрехаюсь.

Первая эра. Саартал.

Исграмор шел за провожатым по коридорам подземной части строящегося города. Подобного рода архитектура сложилась уже довольно давно и была весьма практична. В подземных коридорах было довольно прохладно, но зато и летом и зимой под землей была примерно одна и та же температура.

На Атморе, где с каждым годом зимы становились все холоднее это было очень важно. Помимо этого, при нападении врага в узком подземном коридоре десять умелых мечников могут удерживать тысячу врагов. Кроме этого погребальные традиции атморцев подразумевали обустройство поземных склепов, так что и тут углубление вниз, под поверхность было вполне уместно.

Они прошли по коридорам, где еще виднелись следы недавних работ, по грудам колотого камня, и через пролом в стене вошли в пещеру. В середине, на небольшом постаменте находилась светящаяся сфера. Она парила на небольшой высоте и медленно вращалась.

С первого же взгляда стало понятно, что это могущественный артефакт. Естественная пещера глубоко под землей, без входов и выходов. Кто то достаточно могущественный спрятал тут этот шар и явно было бы неблагоразумно лезть в дела тех, кто имеет такие возможности.

Но... почему вдруг у него так защемило сердце? Навалилась тоска и чувство потери. Невольно нахлынули воспоминания далекой юности. Сколько уже прошло? Лет сорок?

Перед внутренним взором проносились туманные фьорды родной земли. Вот он с матерью стоит на берегу и провожает в плаванье отца. Драккар отчалил от берега и с каждым взмахом весел становится все меньше и меньше исчезая вдали. Когда он вернется? И вернется ли? Оставалось лишь уповать на Одина, что он не оставит без покровительства верных ему.

Вспомнилось, как однажды он пришел в себя и не узнал место, где находится. Незнакомые реки, леса, горы, чужой край. Его похитили? Бросили в лесу? Он кричал и плакал от страха, но отвечало ему лишь эхо. Успокоившись и собравшись с силами он отправился в путь, куда глаза глядят. На пятый день вышел к людям и не понял их языка. Видать Локи решил подшутить над ним и забросил его в неведомые края к чужому народу.

Прошли годы, он многое повидал в жизни, но не переставал помнить о доме. Читал книги, расспрашивал множество людей, но никто и никогда не слышал ни об одном городе, стране, народе или языке, что он мог вспомнить. Он даже спрашивал драконов! И те из них, что снисходили до ответа, не видели ничего подобного.

Подобно своему отцу, свою жизнь он решил связать с морем. С годами он достиг высокого положения в приютившем его народе. Именно он настоял на необходимости развития атморского флота, что ранее состоял лишь из горстки рыболовецких лодок, а теперь в нем есть десятки кораблей, способных перевозить по две-три сотни человек каждый. И именно наличие такого флота дало возможность начать всерьез рассматривать проект Возвращения с Атморы на Тамриэль, откуда их предки уплыли столетия назад.

Но одним флотом дело не ограничилось. Будучи сыном своего народа, воспитанном в иных традициях он неизбежно, в мелочах, привносил эти традиции в народ Атморы. Испытывая отвращение к той браге, что здесь называли элем - научил варить мед. Счел неудобным есть с ножа - и "изобрел" привычную ему вилку. По какой-то причине это невинное бытовое улучшение вызвало немалый ажиотаж. Некоторые острословы прозвали ее "Суповой ложкой Исграмора", но тем не менее, многие переняли этот обычай, сочтя вилку более удобным обеденным прибором, чем кинжал.

Имена и названия, поговорки и обороты речи, стиль в одежде и порядок проведения пиров - все это расходилось от него, как круги по воде от брошенного в нее камня. И даже его кровь, что течет в жилах его сыновей - были его даром этому народу.

Он стоял перед вращающейся сферой и думал. Он не был глупцом и понимал, что внезапно нахлынувшие воспоминания, спавшие годами, были не случайны. Его поиски завершены. Он получил ответ, что так долго искал, и чья вина, что он не может его понять? Он знал лишь одно - необходимо сделать все, чтобы сохранить и защитить ЭТО.

За его спиной, в тени шевельнулась полупрозрачная фигура и снова замерла.

========== Часть 2. Глава 2 ==========

Дворец ярла - Драконий предел.

- И что это такое? - поинтересовался я.

- Она - твой хускарл! - ответил ярл Балгруф. - Телохранитель и доверенное лицо. В общем, и спину прикрыть и вещи посторожить. Разберешься, не маленький. Кстати, она хороший мечник. На лесных дорогах это может быть полезно, сам знаешь.

- Ладно, разберемся, утро вечера мудренее...

- Чего? - удивился ярл.

- Да, не забивайте голову, поговорка такая. Серьезные вопросы лучше решать утром, а не поздним вечером на уставшую голову. А день был утомительный. Куча дел, беготня по городу, встречи, переговоры... потом еще дракон этот. Я вам безусловно благодарен за все, даже за такой, несколько неожиданный подарок, но сейчас я предпочел бы общество подушки с одеялом.

- Хорошо, и в самом деле. - согласился Балгруф. - Надеюсь, перед вашим отъездом, тан, мы еще увидимся.

- Я тоже на это надеюсь. - ответил я и зевнул. - У меня есть пара идеек, что помогут выстоять Вайтрану в случае нападения дракона. Я бы не хотел, чтобы в мое отсутствие его сожгли дотла.

- Я бы тоже... - ярл поперхнулся. - Я бы тоже этого не хотел.

- Ну значит до завтра.

- До завтра, тан, и спокойной ночи!

- И вам также! - сказал я и развернувшись пошел из зала.

Привычно зажег магический огонек, чтобы не споткнуться. Было уже темно, и город, переваривая новости этого дня, готовился ко сну. Дорога от дома, через рынок и к Драконьему пределу была привычна, хотя поздним вечером я тут ходил редко. Было уже достаточно тихо. Голова соображала туго, да и внимание было довольно рассеянным. Вероятно, именно из-за этого, пройдя уже, наверно, с пол пути я заметил шаги за своей спиной.

Темные, безлюдные улицы... звук шагов позади... Нервирует, верите или нет. Не, ну мало ли. Какой-то прохожий вот тоже припозднился и маршруты совпали. В такой ситуации нервно оборачиваться - позорить свое танское достоинство. Глупо же! Нет, ну кто еще это может быть?! Просто случайный прохожий, просто совпало... Вот я сейчас сверну вот здесь, а он пойдет дальше по улице.

Странно, право дело, странно. Вот зачем случайному прохожему понадобилось сворачивать в этот же темный переулок? Конечно, всякие бывают совпадения, даже такие. Вот я сейчас просто прибавлю шаг, он и отстанет. Может мне срочно по-маленькому надо, вот я и спешу домой, а вовсе не от того, что мне страшно. Ведь это не темный лес! Это Вайтран, столица Владения! Крупнейший и древнейший город на сотни километров в округе! Разве тут может что-то произойти с припозднившимся путником? Нет!

Нет, не может такого быть! И даже если шаги за спиной ускорились, то это ерунда. Вот, сейчас выб.. эээ.. быстро выйду на широкую улицу, развернусь, и дам последний бой! Продам свою жизнь подороже!

- Аааааа!!!!!

- Тан?! Я твой меч и твой щит!

- Бл..Лидия?!

- О! Вы сразу запомнили как меня зовут? Очень приятно! Да, это я! Ваш хускарл! Какие будут указания?

- Зачем ты идешь за мной?! - сказал я, с трудом приходя в себя.

- А как же иначе я могу защищать вас, мой тан? Я хорошо знаю свои обязанности! И вы совершенно зря проверяли меня. Сверну ли я вслед за вами в темный переулок, буду ли поспевать когда вы идете быстрым шагом или бежите? Я не подведу и со всем справлюсь!

- Как оно там? "Утро вечера мудренее"? Это, определенно, был сложный день. Пошли...

- Да! Это и в самом деле знаменательный день! Впервые за сотни лет был сражен дракон! Я уверена, это была славная битва! А мы с вами будем убивать драконов?

- Ну, если попадется на пути. - сказал я. И добавил тихо себе под нос. - И если не получится сбежать.

- Отлично! А то я давно хотела себе в качестве трофея такой же череп как у ярла!

- Зачем тебе череп ярла?!

- Эээ... ну не самого ярла, конечно же! А такой же череп, как у него над троном висит! Череп дракона!

- Лидия. Если я прямо сейчас дам тебе чешуйку дракона - ты замолчишь?

- Да, конечно! Вам достаточно приказать и я выполню любой ваш приказ!

- Хорошо. Вот тебе чешуйка и мой приказ - замолкни, а... Люди спят!

- Слушаюсь, мой тан... - произнесла она шепотом и затихла.

А вот и дом, милый дом. "Дом теплых ветрОв", или вЕтров? Почему так назвали и что имели в виду? И с чудом этим что делать? На улице не оставишь, перед соседями неловко, да и страшно за них.

- Стоп! Лидия, стой! Не иди дальше!

- Что случилось?

- Видишь, какой у меня пол? - я зажег свет поярче и указал на отполированные, натертые воском доски.

- Ну... блестит...

- Вот! А ты по нему грязными сапогами!

- Не такие уж они и грязные.

- Не важно! В моем доме в уличной обуви не ходят! Разувайся вот тут... Так... А теперь надень вот это. Это тапочки. Обувь специально для дома!

- Какие-то они слишком мягкие, и ногу совсем не защищают...

- А от кого или от чего они должны защищать тебя тут? От тараканов? Так не переживай, их у меня нет.

- Да?! А что с ними случилось?!

- В конце-концов я маг! Мне и не такие чудеса под силу! Все, располагайся тут, на первом этаже. Извиняй, на тебя не рассчитывал, поэтому кровати для тебя нет. Латы можешь снять и спи спокойно. Не надо устраивать стражу, бдеть всю ночь и прочие глупости. Завтра будет много дел и я хочу, чтобы ты выспалась. Это приказ.

- Да, мой тааааан... - сказала она и зевнула. - Для меня это тоже был странный день. Еще несколько часов назад я и не думала, что все так обернется...

- Спокойной ночи, Лидия.

- Спокойно ночи, мой тан.

Я поднялся наверх и вырубился, упав на свой матрас. Даже не все пуговицы успел расстегнуть, не говоря уже о том, чтобы что-то из одежды снять.

* * *

Утро было не вполне добрым. Я до сих пор и не оборудовал себе нормальной кровати, так еще и спал сегодня в верхней одежде. Тело затекло и самочувствие было так себе. Быстренькая зарядка и магический медосмотр поправили дело, так что на первый этаж спустился уже не комок ваты, а нечто относительно бодренькое.

Лидия тоже уже проснулась и занималась своими доспехами. Что-то чистила, полировала, подтягивала ремешки. При этом она еще умудрялась смотреть по сторонам и с любопытством изучать мои дизайнерские решения. Прошелся по ней диагностическими плетениями и почувствовал себя старой развалиной. Вот на ком пахать и пахать! Зато я знаю, кто понесет самый большой рюкзак. И настроение улучшилось.

За завтраком продолжал изучать ТТХ навязанной мне напарницы. Ну, кушает она ожидаемо много, но вот над манерами надо будет поработать. Казалось, она специально строит из себя "крутого парня", что сначала перепьет всех присутствующих, потом набьет им всем морды и, наконец, уляжется спать под тем вон столом. Но я то видел, что это именно - "строит из себя", а не "является". Впрочем, некоторые маски, если их долго носить, могут и прирасти к лицу.

Далее, по графику отправился на встречу со своими "поставщиками" алхимического сырья. Как обычно, принял, проверил. Самому смышленому незаметно передал записку и деньги. С мешком ингредиентов отправился к Аркадии. Предстоял серьезный разговор.

- Лидия, мне нужна твоя помощь. - начал я.

- Да, мой тан! Что нужно сделать?

- Мы сейчас пойдем в "Котелок Аркадии", знаешь хозяйку?

- Знаю. - сказала она и поморщилась. - На нее неоднократно жаловались страже. Любит находить у посетителей несуществующие болезни, а потом предлагать лекарства для их лечения. И ладно бы действующие лекарства продавала! Знает, что человек здоров и в качестве лекарства продает травяной отвар, что можно купить за пару монет в любом трактире!

- Все так. К сожалению, ее лавка - единственная в городе и мне, как алхимику, приходится с ней сотрудничать. В ближайшее время нам предстоит покинуть город и мне не хочется оставлять его жителей без "Антипохмелина".

- Так это ваше изобретение? - заинтересовалась Лидия. - Многие стражники хвалят, да и командиры рады. Куда проще стало собирать подчиненных по утрам и отправлять в патрули.

- Вооот! По этому я хочу передать рецепт Аркадии и убедиться, что она сможет изготовить "Антипохмелин" должного качества, но при этом, как изобретатель, хочу иметь с этого пусть не большую, но долю. Справедливо?

- В принципе да... Но захочет ли она делиться, после того, как получит рецепт, с такими-то наклонностями?

- Тут мне и нужна твоя помощь. Во-первых, как подтверждение моего статуса тана. Что-то этот титул да значит? Во-вторых, как намек на то, что она может получить серьезные проблемы со стражей ярла. Как-никак, тана обворовывают! Ну и в-третьих, просто стой за моей спиной с суровым лицом и чуть что, хватайся за меч. Уверен, все это вместе, а особенно, последнее - будет иметь должный педагогический эффект.

- День добрый, Аркадия! - поприветствовал я её, входя в магазин.

- И вам не хворать, коллега. - ответила она. - А вы, Лидия, какими судьбами? Мазь от мозолей? Или что-то по же..

- Я на работе! - прервала ее Лидия. - Охраняю тана, как его хускарл!

- Хммм... Как интересно. Поздравляю вас. Очевидно, что ярл очень вас ценит. Я уже наслышана о ваших подвигах, так что это назначение вполне заслуженно. Хотя, с таким "довеском"... - она скосила глаза на мою сопровождающую.

- Знаете, Аркадия, даже из чертополоха можно сварить уйму полезных зелий, если знать КАК. - тут я тоже скосил взгляд на Лидию, что с интересом разглядывала полки уставленные разноцветными бутыльками и причудливыми, порой, ингредиентами. - Но разговор сейчас не об этом. Я пришел сделать вам коммерческое предложение.

- Очень интересно. И в чем оно состоит?

- Благодаря вашей любезности и вашей лаборатории за последнее время я изготовил, помимо того, что сдаю вам на реализацию, несколько партий "Антипохмелина"...

- Ах вот кто...

- Да, да, именно я. Средство пользуется устойчивым спросом и содействует благу нашего города. Но так получается, что я вынужден отъехать. И мне бы не хотелось, чтобы в мое отсутствие город страдал. Но при этом, я не хочу, чтобы страдали и мои интересы. Вы меня понимаете?

- Поясните, про ваши интересы.

- Я передаю вам рецепт, перенаправляю к вам своих поставщиков сырья и, убедившись, что ваш результат не хуже моего, перед всеми говорю, что вы производите его с моего ведома и под моим контролем. И мой интерес в этом - десятая часть прибыли. Вы, вот, пока подумайте, а мне надо кое-что проверить.

Вчера мне в голову пришла одна мысль, которую я сейчас и решил проверить. Традиционно, забираемые из ингредиентов свойства соединяются и переносятся на колбу с водой, в ходе чего она меняет цвет и способность к нужному воздействию. Мастерство алхимика сводится, во-первых, к знанию того, какими свойствами обладает тот или иной ингредиент и, во-вторых, навыкам по его подготовке. Например, если использовать цветы горноцвета, то получится один результат. Если использовать только лепестки цветов - то эффективность полученного зелья возрастет, а если их высушить и мелко истолочь в ступке - результат будет еще лучше.

Но почему именно вода? Почему бы в качестве основы не использовать иные составы? Для начала я взял льняное масло, что использовал для пропитки пола. И изготовил на его основе зелье сопротивления огню. После чего пропитал им клочок ткани и деревянную щепку, что подобрал у колоды для колки дров. Поднес к факелу и... Вуаля! Шипит, темнеет от пламени, но не вспыхивает.

Так, а теперь то же самое, но вместо масла - топленый и фильтрованный жир. Тоже на сопротивление огню. Ага... готово... Мажу им руку и сую в огонь. Ну... тепло, но даже не горячо. Видно, что жир понемногу выгорает, но работает. В любом случае до ожогов далеко.

- А что это за фокус? - поинтересовалась Лидия. - Какая-то особая магия?

- Это мазь защищающая от огня. Будь она у нас вчера...

- Тогда бы больше стражников вернулось в город на своих ногах, а не на носилках. - сказала она и ее лицо сделалось серьезным. - Я знала двоих из них, ходили вместе в патрули.

- Да, именно так. И я хочу, чтобы в мое отсутствие город был в большей степени защищен от нападения дракона. Сам город и его стражники.

- Нужное дело! - одобрительно сказала она и снова заулыбалась.

- Ну как, Аркадия, возьметесь за это дело, или мне Фаренгара попросить, он в алхимии тоже понимает.

- Возьмусь, конечно же. Чего же не взяться! Диктуйте рецепт!

- Не так быстро! Сейчас мы возьмем лист бумаги и составим договор. Что со своей стороны обещаю я и что обещаешь ты. В трех экземплярах. После чего идем в Драконий передел, где ярл ознакомится с этим документом и мы все трое напишем внизу, под договором свои имена. Один экземпляр вам, один мне, а третий пусть хранится у Провентуса Авениччи. Более того, в лаборатории Фаренгара вы показываете, что способны сделать зелье по этому рецепту и должного качества, после чего договор считается вступившим в силу. Кроме этого, если жители города начнут жаловаться, что мол "Антипохмелин" разбавлен или не работает как следует, то образец относится к Фаренгару. И если он подтверждает, что качество зелья не соответствует эталону, то ты лишаешься права его производить и продавать.

- К чему все эти сложности... Ведь всегда друг другу на слово верили...

- О! Это еще не все! Любое нарушение этого договора с твоей стороны, будь то утаивание моей доли или еще что - будет считаться кражей у тана города. Если тебя интересует, какое за это положено наказание, то Лидия тебя просветит.

- И зачем мне тогда со всем этим связываться? - пробурчала себе под нос Аркадия.

- Тебе мало девяти десятых прибыли, что иначе прошла бы мимо тебя? Опять же, я не возражаю, если ты не ограничишься одним только Вайтраном, но через торговцев организуешь поставки в придорожные трактиры, деревни, другие города... Позже, если всё пойдет хорошо, я посодействую в расширении нашего дела.

- Хм... и в самом деле. Ладно, давай распишем, кто и что друг другу должен... - проворчала она. - Клавикус Вайл тебе, случайно не родственник?

Когда мы все вышли на улицу, ко мне подскочил пацанчик и сунул мне в руку пару листов бумаги, что я сразу убрал в карман. Я представил его Аркадии, как одного из своих поставщиков и заверил, что за пол дня ватага его товарищей надергает целый стог целебных трав.

Ярл принял меня без промедления. Пришлось потратить некоторое время на объяснения сути договоров и их "нотариального заверения", как он оживился, поскольку ему не редко приходилось быть судьей в спорах, когда первый говорит одно, а второй другое и подтверждения обещаний и обязательств ни у кого нет. И ладно бы злой умысел. Чаще всего они или не поняли друг друга или кто-то что-то забыл. А когда я ему намекнул, что такое вот заверение сделки с его стороны можно сделать платной услугой, деньги от которой пойдут в казну.. Он окончательно расцвел.

Проверку у Фаренгара Аркадия прошла. Ее результат был даже несколько выше моего, сказывается её опыт. Я пообещал завтра с утра познакомить ее со всеми своими "поставщиками" и провести совместную презентацию в Гарцующей кобыле. Наконец, этот вопрос был закрыт. Отпустив ее, я обратился к Фаренгару.

- Слушай, у меня к тебе есть пара вопросов.

- Да? Каких?

- Во-первых, я хочу предложить тебе уже налаженное дело за долю в прибыли. Интересует?

- Почему бы нет... На примере Аркадии я вижу, как ты ведешь дела.

- Тебе я доверяю больше. - улыбнулся я. - Ты, я вижу, тоже интересуешься зачарованием?

- Да, но этот постоянный дефицит камней.... Не самих камней, их не сложно достать через торговцев, а вот камней с душами. Без них особо не попрактикуешься.

- Все так. Но ты обратил внимание, что я такого затруднения не испытываю?

- Да, и понять не могу, где и как ты их заполняешь, особенно в таких количествах.

- Суть моего предложения в том, что я рассказываю тебе как я это делаю, а ты откладываешь для меня каждый десятый заполненный камень.

- Хм... С одной стороны жалко просто так отдавать каждый десятый камень, а с другой - это поможет мне наконец продвинуться в изучении зачарования...

- А результаты своих экспериментов ты можешь продавать. Сам или через лавки в городе, через ту же дочь Авениччи, и тем самым иметь прибыль, на долю от которой я даже не претендую.

- И в самом деле! Я об этом не подумал. Хорошо, я согласен.

Я рассказал ему о своей идее со скотобойнями на фермах, после чего он хлопал себя по лбу и призывал Джулианоса в свидетели того, какой он дурень, что сам об этом не подумал. Так же я продемонстрировал, какую организационную работу провел и передал ему список ферм, разделенный по дням недели. Фаренгар немного успокоился и согласился, что такая работа и в самом деле заслуживает доли.

- А теперь второй вопрос. - продолжил я. - Как у тебя с навыками в алхимии?

- Ну... не эксперт, но всяк не хуже той же Аркадии. Ярла и придворных обеспечиваю необходимым. А что?

- Я собираюсь передать ярлу пару рецептов, что помогут в борьбе с драконами и в защите города от их нападения. И я хочу, чтобы эти зелья делал ты. Ну и соответственно, чтобы ярл поднял тебе жалование в связи с увеличившейся нагрузкой. Ты не возражаешь?

- Ммм... Ты мне вон, с камнями, дел подкинул, а еще и это...

- Фаренгар. Дело точно нужное. Защита города от драконов - твоя обязанность. Я мог бы сразу пойти к ярлу и он бы просто приказал тебе, отрабатывать свое жалованье. То, что я вначале ставлю тебя в известность - это проявление вежливости и дружеского расположения с моей стороны. Более того, я попрошу ярла увеличить тебе оклад. И сверх этого, я не ищу тут себе никакой выгоды, хотя мог бы попросить долю с тех денег, что ты дополнительно получишь!

- Хорошо, хорошо! - сдался он. - Просто все это так неожиданно.

- Вот! Я тебе даже больше скажу. Эти рецепты открывают новую главу в изучении алхимии и ты будешь в числе первых, кто это узнает. Представь, насколько ты продвинешься в алхимии и зачаровании уже через пол года? И сравни это с тем, насколько ты продвинулся за предыдущие пол года?

- Да. Понимаю. И.. спасибо.

- Пожалуйста. Пойду, переговорю с ярлом.

Провел перед ярлом презентацию-демонстрацию несгораемой ткани и щепки и объяснил, что будь одежда стражников пропитана этим составом, ее бы не взял огонь. Ну а мазь на лице и открытых частях тела дополнительно защитила бы их от дыхания дракона. Ну или как минимум сильно бы ослабила. А если обмазать и пропитать этим составом крыши, стены, все деревянные конструкции в городе, то дракон не сможет его сжечь. Понятно, что это потребует времени и ингредиентов.

Поскольку заказ важен для города, не хочется отдавать его кому попало. Фаренгар справится с изготовлением, но поскольку на него ляжет дополнительная нагрузка, было бы уместно приподнять его оклад. А насчет сырья, чтобы лишний раз не обременять казну, пусть он раз в неделю, к примеру каждый лордас, шестой день недели, отправляет половину служащих Драконьего предела в поля за городом - собирать растения. А на следующую неделю - другую половину. Эту идею Балгруф воспринял с восторгом и даже с некоторым злорадством. Видать они его тоже достали. На том и распрощались.

На улице начало темнеть. Я вспомнил, что со всей этой суетой даже не пообедал. Зашли с Лидией в "Гарцующую кобылу", сели за угловой столик и заказали поесть. Весь день она была непривычно тиха, особенно если сравнивать со вчерашним днем.

- Ну, Лидия, как тебе первый день в роли хускарла? Не слишком скучно? Может мне нанять убийц и заплатить им за свою голову, чтобы тебя развлечь?

- Не, не обязательно. Рано или поздно и без тебя это кто-нибудь сделает. Та же Аркадия, к примеру, чтобы не делиться выручкой. Или ярл Балгруф, чтобы удержать в секрете противопожарное зелье.

- С Аркадией понятно, а причем тут зелье? Что в нем такого?

- Ты знаешь, как проходит штурм города? Его сначала обстреливают зажигательными снарядами из катапульт, горящими стрелами из луков, для того, чтобы ввести жителей в смятение и отвлечь как можно больше людей на тушение пожаров. Если они тушат пожары, значит они не стоят на стенах. А если осаждающие подвезли катапульты а город не горит и его защитники плечом к плечу стоят на стенах - это совсем другой расклад.

- Хм... об этом я не подумал.

- Или вот еще, ты не думал, сколько будут готовы заплатить за этот рецепт ярлы других владений чтобы получить себе, или чтобы его не узнал кто-то еще? Что будет, если у Братьев бури будет этот рецепт, а у сторонников Империи нет? Или наоборот?

- Политика... в Хладную гавань всех политиков...

- Вот, вот! - подтвердила Лидия, - Она самая.

- Думаешь мне всерьез стоит его опасаться?

- Маловероятно. Он не станет резать барана, с которого стрижет золотую шерсть. Я же уже говорила, что "Антипохмелин" пусть не сильно, но уже повысил боеготовность стражи. Твоя система договоров поспособствует порядку в городе и увеличит наполнение казны. Да и уже через пару недель по всему Скайриму будут говорить, что отряд стражи Вайтрана убил дракона. И что у ярла Балгруфа в танах - драконорожденный.

- Под таким углом я не смотрел...

- Скажи, тан, ты знаешь, что в Драконьем пределе есть предназначенные тебе комнаты?

- Да? Не знал. Зачем они мне?

- Как зачем? Жить в них. И хорошо жить. Тебе как тану полагается не только комнаты, но еда со стола ярла, как и прочим придворным. В твоей комнате будут прибирать, а одежду стирать. Вот скажи, как у тебя с деньгами?

- Ну... если ничего не делать, то того, что есть хватит на несколько месяцев.

- А если учесть долю от Аркадии и Фаренгара?

- Тогда можно вообще ничего не делать и жить на эти деньги.

- Вот! Так чего же ты суетишься?

- А как же иначе? Без меня вчера, к примеру, вряд ли бы смогли одолеть дракона.

- Ну погибли бы неизвестные тебе стражники... Какая тебе с того печаль? Он что, сел тебе на крышу и стал рушить твой дом?

- Нет. Но.. но я мог что-то сделать и сделал! Как я мог стоять в стороне, и смотреть, в то время как мог помочь?

- Все остальные смогли же? ... Я твой меч и твой щит, тан! - нелогично завершила она и вернулась к еде.

Остаток вечера прошел в молчании. Я обдумывал события сегодняшнего дня и слова Лидии. Она думала о чем-то своем. Как и вчера пришли домой и Лидия стала устраиваться внизу, а я поднялся наверх. В этот раз не стал спать в верхней одежде, а разделся и лег по нормальному, после чего достал из кармана пару листков исписанных корявым почерком и углубился в чтение.

По определению, хускарл - это доверенное лицо тана. А как доверять тому, кого совсем не знаешь, и кого тебе просто назначили? Утром я попросил собрать известную информацию о Лидии и теперь читал ее краткую биографию, историю ее семьи и примечательные истории в которых она была замешана, а также то, какую репутацию имела. Сложив это с впечатлениями от сегодняшнего дня и ее речью за ужином, я успокоился, немного скорректировал планы и засн...

========== Часть 2. Глава 3 ==========

Вайтран. Дом Теплых ветров.

Какое же это удовольствие - выспаться! Ну вот, казалось бы, ляг и спи! Так нет же. То одно , то другое... Покрутившись как белка в колесе весь день, вечером хочется хоть немного пожить для себя. В итоге ложишься заполночь, а утром зомби восстает из своей могилы. После череды недосыпов твердо решаешь лечь пораньше и волевым решением укладываешь себя в койку. После чего два часа пялишься в потолок прокручивая в голове события прошедшего дня и думая о завтрашнем.

По себе заметил, что лучшее средство ДЛЯ бессонницы - это незаконченные дела. Они подобны гире на цепи, что прикована к твоей ноге и не дает тебе быстро идти. Да, дела бывают разные и разным грузом ложатся на сердце, но они имеют свойство накапливаться! И что самое скверное, даже то, что ты о каких-то из них забыл - не снимает с тебя этот груз.

Вчера я закрыл три крупных дела и по этому и спал как младенец, хотя, знали бы вы, как спят эти младенцы... И теперь был готов к новым приключениям, как бы затерто это не звучало.

Подъем, разминка, контроль за состоянием организма. Все в порядке. Перестройка тела на спортивный лад идет полным ходом. Стереотипный маг - старый, сутулый, с плохим зрением, чахнущий над пыльным фолиантом - это маг не владеющий школой Жизни. Ну или вообще не маг, а лишь притворяющийся им. Я, побывав уже в нескольких сражениях четко уяснил, что даже для мага крайне важна подвижность, выносливость, ловкость. Я же не скажу врагам посреди боя - "Все, пацаны, перерыв! Что-то я запыхался!"

Да и хорошо бы одеть что-то покрепче куртки из толстой кожи, что-то, что с бОльшей гарантией защитит от оперенного "подарка" пущенного из кустов. А это дополнительный вес, который надо на себе тащить. Опять же, это я еще не встречался со своими "коллегами" в бою. Как мне защищаться от их атак я имею очень смутное представление, поэтому настроен на уклонение от летящих в меня заклинаний.

Исходя из этих соображений, да и эстетики ради, чего уж душой кривить, я взял под контроль метаболизм и запустил преобразование тела из типажа "глупый пингвин робко прячет..." в "Аполлон обыкновенный". По крайней мере мне хочется надеяться, что результат будет именно таким.

Спустившись на первый этаж я застал Лидию ухаживающую за своим мечом. Пока я за ней смотрел, она подправила лезвие точильным камнем, доведя до идеального состояния. Убирала невидимые глазу заусеницы и отполировала поверхность до зеркального блеска.

- Доброе утро, Лидия! - поздоровался я.

- И вам так же, мой тан. - ответила она.

- Мы сейчас зайдем ненадолго в Драконий предел, после чего начнем собираться в дорогу. После обеда нам надо будет выехать. У тебя есть лошадь?

- Да есть, на конюшне. Но мне надо будет поставить отца в известность, что я ее забираю.

- Хорошо. И подумай пока, что необходимо будет взять в дорогу.

- Мы отправляемся на Высокий Хротгар, к Седобородым?

- Да. Конкретный маршрут я еще прикину, но вообще - туда.

- Понятно. Пошли?

- Да. Следуй за мной.

Чтобы не терять время, проходя через рынок купили с лотка яблок и наполнили мехи водой из колодца. Несмотря на ранний час город уже проснулся и люди поспешили за покупками. Оно и понятно. Из холодильника еду не достанешь, в микроволновке не разогреешь. Вот и приходится покупать свежее, тут же готовить и есть пока не испортилось.

С одной стороны так-то оно и лучше, но куда как хлопотнее и занимает уйму времени. Люди обычно не осознают, насколько бытовая техника, да и прочие бытовые удобства вроде того же водопровода изменили нашу жизнь и освободили уйму времени, которое, наконец, можно потратить впустую!

В Драконьем пределе шел завтрак. Поздоровавшись с ярлом и знакомыми мне людьми я, с разрешения Фаренгара, пошел к нему в кабинет и стал разглядывать карту. Как я уже знал, подъем на Высокий Хротгар, те самые, злосчастные, 7000 ступеней начинались от деревушки Айварстед, находящейся у противоположной от Вайтрана стороны гигантской горы под названием "Глоткой мира". Попасть туда можно было обойдя её справа или слева.

Справа путь был немного короче, но проходил через заснеженный перевал и вообще, места не особо популярные и малолюдные. Путь слева чуть длиннее, но пролегал большей частью вдоль той-же, уже хорошо знакомой мне Белой реки. Да и проходил в основном по равнинной местности. Но, где более удобная дорога, там больше прохожих, а чем больше прохожих, тем больше желающих проверить содержимое их карманцев. С другой стороны, избежать подобных встреч, путешествуя по Скайриму едва ли возможно. Так что не стоит затруднять себе путь, преодолевая препятствия ради уменьшения вероятности повстречать местную гопоту.

Тут ко мне подошел перекусивший Фаренгар и предложил приобрести атлас карт Скайрима, удивившись, что у меня его еще нет. И посоветовал поспрашивать в магазинах компас. Он так же обратил внимание, что на большей часть маршрута постоялых дворов нет и порекомендовал готовится к ночевкам в лесу.

Собственно, я и сам это предполагал, поскольку прихватил с собой купленную заранее сковороду. Её я зачаровал на урон огнем. Причем настроил наименьший, экономный нагрев. В результате она не раскалялась докрасна, а всего лишь градусов до двухсот, насколько я могу судить.

Фаренгар удивился такому выбору оружия, а Лидия тактично предложила зачаровать так кинжал. От него, мол, в бою всяк больше пользы, чем от сковородки. Я терпеливо объяснил, что костер в лесу издалека привлекает к себе внимание огнем и дымом, а на такой сковороде разогреть или приготовить пищу можно не ставя об этом в известность всех в радиусе пяти километров. С моими доводами согласились, отметив только, что для большинства путешественников зачарованная сковорода выйдет дороговато.

После я разобрал на Пентаграмме душ подаренный мне боевой молот с уроном от электричества и зачаровал им четыре кинжала. После, попросил Лидию разуться и зачаровал ее обувь на грузоподъемность. Вообще не представляю, как она целый день таскает на себе все это железо?! После этого "зачаровательный" этап подготовки счел законченным и отправился к ярлу. Вслед за мной, слегка подпрыгивая на ходу, последовала и мой хускарл.

- Ярл Балгруф, прежде чем отправится в путь, мне хотелось уточнить один вопрос... - начал я.

- Спрашивай, тан. Если смогу, обязательно отвечу.

- У кого получает жалование мой хускарл?

- Лидия сначала служила городу как обычный стражник, потом, как страж Драконьего предела, а теперь, как хускарл тана Вайтрана. На всех этих должностях она получает содержание из казны города. Тебе, кстати, там тоже что-то положено... Можешь уточнить у Авениччи.

- Мой ярл, я бы хотел тут внести некоторые изменения и считаю правильным платить ей из своего кармана.

- Хм... - Балгруф на пару секунд замолчал, поглаживая бороду рукой, а потом уставился на меня внимательным взглядом и спросил - А с чем связана эта просьба. Казну города один стражник... пусть даже хускарл, им положено больше, не обременит.

- Причин несколько, во-первых нам предстоят разъезды и я не знаю, когда мы в следующий раз окажемся в Вайтране. Нехорошо, если все это время она будет оторвана от средств к существованию.

- Это понятно и я даже готов согласится. А какова вторая причина?

- Вторая причина... Скажите ярл, как бы вы отнеслись, если ли бы ваш Хускарл, Айрилет, получала деньги не от вас, а в Синем дворце, что в Солитьюде?

- У меня нет вражды с верховной королевой!

- И у меня нет вражды с вами. Конечно же. Но насколько это уместно? А если бы вы узнали, что какое-то влиятельное лицо регулярно платит стражам Драконьего предела? - сказал я и посмотрел ярлу в глаза.

- Я понимаю, но мы не хотели своим подарком обременять тебя, тан!

- Я ценю вашу заботу, но я не хотел бы, чтобы кто-то мог на основании этого факта усомниться в её преданности мне.

- Я... согласен с твоими доводами, тан.

- Ну значит вопрос решен?

- Да.

- Большое спасибо вам, ярл Балгруф за понимание. Не буду более отнимать у вас время.

Когда мы вышли из Драконьего предела и начали спускаться в Ветреный район Лидия негромко произнесла:

- Вы можете не сомневаться в моей верности вам, мой тан. Но в любом случае это было мудро.

- Спасибо, Лидия. Можешь сейчас зайти домой, а я тут прогуляюсь, в районе этого засохшего дерева.

- Это Златолист. - уточнила она. - Я быстро!

* * *

Ну вот, хоть немного свободного времени и возможность побездельничать. Проходя мимо храма Кинарет по наитию решил заглянуть внутрь. В конце концов - турист я или нет? А то каждый день бегаю мимо а зайти полюбопытствовать так и не удосужился.

Внутри светло, нарядненько. По периметру зала на своего рода кроватях лежат люди. Большая часть мест занята. Между ними ходят, судя по всему, жрецы, в своих характерных балахонах. Периодически склоняются над лежащими и... О как! Целительные плетения. Сила средненькая, но работают довольно виртуозно. Сказывается практика.

Пригляделся к пациентам. У одного язва желудка, у другого обострился панкреатит, у третьего - что-то с правым легким. И что мы тут имеем? По сути стационар вайтранской городской больницы. Ишь ты... Дело богоугодное. Никакого культа страданий и страдальцев, а наоборот, избавление от боли.

Напротив входа, на постаменте располагалась некая... скульптура. Этакий гибрид ракушки и причудливого шлема. Люди подходили, на секунду прикасались, и отходили, уступая место следующим. Глянув на процесс магическим зрением и в момент прикосновения увидел целительную волну, что проходила по телу прихожанина. Под действием заклинания исчезли все болезнетворные микроорганизмы и вирусы. И, помимо этого, человек получил заряд бодрости на ближайшие часы.

Вглядевшись в саму реликвию ожидал увидеть зачарование, вроде тех, что сам накладывал на оружие, но не увидел ничего. Лишь в глубине разглядел искорку, от которой в неимоверную даль тянулась светлая нить. Вспомнились слова Фаренгара - "Предметы колдовать не могут". На этом теологические изыскания я решил прекратить, получив достаточно пищи для размышления.

* * *

Выйдя на улицу я обошел еще раз вокруг Златолиста, хотя листьев-то на нем и небыло. Видать оборвали. Глядя по сторонам я заметил Лидию, что стояла метрах в пятнадцати и разговаривала, судя по всему, с родителями.

Отец, высокий, кряжистый мужчина с окладистой бородой за что-то распекал Лидию, да аж так, что обрывки его слов доносились и до меня: - "...я не мог понять, зачем тебя из уличного патруля взяли в стражу Драконьего предела!? Ходила бы по улицам, строила бы из себя... Так теперь ты - хускарл! Да при ком? При драконорожденном, победителе дракона. Которого ярл по заслугам назначил таном города. И тебя назначили ему хускарлом? С какой такой стати? Не понимаю. Ой, чувствую, опозоришь ты меня! Ладно, бери кобылку свою и Ветерка еще возьми заводным. Небось в голову-то не пришло? ... "

Рядом стояла невысокая, худенькая женщина. Её лицо выражало целую гамму чувств. Страх и беспокойство сменяла робкая нежность, а за ней тенью на лице следовали разочарование и обида. После короткого разговора, напоследок, она попыталась дать Лидии что-то вроде плаща с меховым воротником, но та, оттолкнув его рукой ушла.

* * *

- Представляешь, папа помимо моей лошади дал мне в дорогу еще и Ветерка! Будет кого загрузить припасами!

- Это хорошо. Запасной конь это полезно. А как зовут твою лошадь?

- Звездочка! - сказала она и улыбнулась. Спохватившись, она сделала серьезное лицо и добавила - Это потому, что у нее на лбу белое пятно.

- Понятно, - сказал я, - И в самом деле.

- А как зовут твоего коня? - поинтересовалась она.

- Росинант. Так звали коня одного славного воина. - ответил я с легкой иронией.

- Подходящее имя, хоть и чудное. - подытожила она.

- Пошли, запасемся необходимым и в путь.

* * *

На рынке набрали еды в дорогу. Большей частью вяленое мясо, сыр, картофель, фрукты. Судя по карте путь до Айварстеда составлял примерно 13 дневных переходов. Но это пешком. На лошадях мы рассчитывали преодолеть его вдвое быстрее и по этому продукты брали где-то на неделю. В конце концов, в лесах полно зверья, а в реке рыбы. Меня давно интересовало, чем лучше глушить рыбу - огненным шаром или молнией?

У Белетора купили необходимый походный инвентарь - теплые спальные мешки, палатку, компас. Так же Лидия взяла пару теплых плащей, пояснив, что на Глотке мира они нам очень даже пригодятся. Уж больно там, как говорят, холодно и ветрено. Походная посуда, вилки-ложки. Множество мелочей, которые сейчас кажутся не серьезными, но которых очень будет не хватать уже через пару дней.

Выйдя из магазина дошли до дома, где я взял свой набор зелий, в том числе и те, что хотел испытать в дороге. Обнаруженные на Ветреном пике яды подтолкнули меня на исследования не только целительных зелий. Осталось только найти "добровольца" для испытаний. Так же проверил тайник с деньгами, что я устроил в перекрытии между этажами. Сразу выделил Лидии жалование на месяц вперед и взял необходимые средства в дорогу.

На улице, пройдя пару кварталов вышел к кузнице, где у Адрианы приобрел четыре куска проволоки для плетения кольчуг метров по пять-шесть длиной. Жесткая, тяжелая, большого сечения, но она была мне нужна для одной задумки. Я свернул ее в бухту и положил в рюкзак к зачарованным мной кинжалам.

За городскими воротами направились в сторону конюшен, что представляли собой своего рода городскую парковку машин. В отличии от автомобиля лошадь не поставишь на зиму в гараж. Даже если на лошади не ездить она все равно хочет есть! Каждый день. Так мало того, что она ест, так она еще и навоз производит в немалых количествах. Так что либо будь добр и уделяй ей ежедневно час-полтора времени, либо пользуйся услугами конюшен, где ее и накормят и напоят и почистят.

Лидия загрузила Ветерка поклажей, а сама уселась на Звездочку, что и в правду имела белое пятно на лбу. Я, уже привычно, оседлал своего Росинанта и мы отправились в путь. Время приближалось к обеду и я надеялся, что к вечеру мы достаточно удалимся от города.

* * *

Дорога вьется среди полей на которых поспевает урожай. Сверху немного припекает солнце. Стук копыт, похрапывание лошадей да жужжание мух - вот и все звуки, что сопровождают поездку.

Я попросил Лидию взять Росинанта на буксир, а сам, сидя в седле, занялся изучением книг и магическими экспериментами. Мои ударные заклинания из школы Разрушения имели в себе телекинетическую составляющую. Например, создавая огненный шар я "упаковывал" его в сверхпрочную сферу, которую уже накачивал теплом. И что этот шар, что "ледяную стрелу" я в дальнейшем отправлял в полет телекинетическим толчком. Это направление показалось мне перспективным и я начал практиковаться.

Магистр Йода был бы мной доволен. Протянув руку я притягивал к себе камни с дороги, а потом отправлял их в полет с такой скоростью, что аж воздух гудел. Расход сил ожидаемо зависел от массы камня и зависел нелинейно. Т.е. Если я мог камень весом в десять килограмм продержать в воздухе, допустим, пол часа, то камень весом в двадцать килограмм - уже минут десять, а не пятнадцать.

Немного отдохнув я занялся уже более тонкой работой. Подняв с земли небольшой камень я заставил его летать вокруг нас. Потом добавил к нему еще один. На пятом камне я потерял концентрацию и они посыпались на землю.

После этого я принялся за жонглирование. Не контролируя камень непрерывно, я подбрасывал его на пару метров вверх, а потом ловил. Какое-то время лошади нервничали, глядя на все эти фокусы с летающими булыжниками, но потом успокоились.

Попробовал приподнять Лидию в седле. Мммм да... В доспехах и с щитом на спине она явно не пушинка. Тем не менее, поднять ее на крышу дома или рывком вывести ее из-под удара я вполне могу. Она о подобном никогда не слышала, но согласилась, что в плане тактики это может быть вполне применимо и полезно. Договорились с ней об условной команде, чтобы такое перемещение не оказалось совсем неожиданным. "Рывок-вправо", "рывок-влево", "рывок-назад".

Тренировка показала, что одними только палками и камнями я вполне могу делать больно, а так же использовать этот навык в тактических схемах. Более того, после четырех часов экспериментов, прерываемых паузами для восстановления сил я отметил, что мой КПД подрос и оперирование тяжестями дается мне пусть немного, но легче.

* * *

Медоварню Хоннинга миновали без остановок. Миссия боевая и алкоголь тут неуместен. Лидия пробурчала себе под нос, что мол - "Как-то не по человечески это..." На что я попросил ее потерпеть до Айверстеда, где, наверняка есть трактир.

Начало темнеть и мы стали искать место для ночлега. Тут еще встречались фермы, что снабжали Вайтран продуктами. На одной из них нам и удалось заночевать.

Первая эра. Замок фалмерского князя.

- И все-таки я не понимаю, мой князь, почему мы не напали сразу же, как наши разведчики доложили об обнаружении искомой Сферы?

- Сноуэль, Сферу мало получить, ее надо еще суметь удержать в своих руках... Собственно, в том чтобы ее получить - проблем не было и нет. Пара тысяч недов с Атморы не смогут вызвать каких либо затруднений у наших воинов. А вот армии соседних княжеств вполне. Уж больно хорошую награду предложили Псиджики. Ради гарантии безопасности от нападения соседей нам пришлось предпринять дополнительные меры. К счастью, удалось сохранить в тайне свою находку даже среди своих и сейчас о ней знают лишь единицы. Те воины, что пойдут на штурм этого... как его... Саартала, будут считать, что они просто выжигают заразу с нашей земли.

- А как же двемеры? Что если они найдут путь снизу?

- Тут тоже пришлось поработать. Через своих агентов мы смогли повлиять на их планы строительства и теперь туннели пройдут в стороне от точки нашего интереса.

- Полагаю, мой князь, это было не просто.

- Именно, именно. Кроме этого необходимо было продолжать видимость поисков и подкидывать соседям дезинформацию о том, что якобы Сферу видели там-то и там-то. А так же реагировать должным образом на их провокации, как-будто мы тоже ищем и не можем найти.

- Да... сложная игра.

- Помимо этого велась работа по планированию изъятия Ока Магнуса из той пещеры и незаметной транспортировки до того места, где мы сможем передать его Псиджикам. И сделать все это необходимо так, чтобы никто об этом не узнал. Операции по отвлечению внимания. Провокации, скандалы, пара громких убийств. На все это и ушли эти пять лет. И вот этой ночью все решится...

========== Часть 2. Глава 4 ==========

Опять дорога. Что за жизнь кочевая у меня началась? Даже ремонт в доме не могу закончить. Опять в путь. Ничего, вот однажды сделаю себе кресло-качалку, зажгу камин, наполню бокал... Эх, мечты, мечты... Нет, я вполне мог бы заявить всем, что эти, как их, Седобородые, не один год ждали и еще месяц-два подождут. А где месяц, там и год. Пару дел я настроил на пассивный доход и мог бы еще что-то организовать. Ведь, куда ни копни - золотая жила. И так вот сидел бы у себя дома, бизнес строил, а когда прилетит следующий дракон - то огрел бы его мешком с деньгами по голове. Да? А то, что будет следующий я не сомневался. Ведь тот дракон, которого мы завалили у Западной дозорной башни был далеко не единственным.

Насколько я понял из обрывков его памяти, что пронеслись перед моим внутренним взором - последние четыре тысячи лет он обитал в горах на юго-западе Скайрима. Предпочитал сумерки, лишний раз не высовывался, нападал наверняка. Этакий партизан. Хватал в поле оленей, иногда таскал у людей коров. А особенно любил самих людей. Любил кушать. И ладно бы просто кушать. Вечером хватал путников на пустынных дорогах и утаскивал в изолированную горную долину где и устраивал себе развлечения. Банальные пытки ему быстро наскучили. Куда интереснее было унизить и растоптать свою жертву. Заставить молить о пощаде. Похитить супружескую пару и пытать одного на глазах у другого. Или вынудить их сражаться друг с другом пообещав отпустить победителя. Собственно, таким нехитрым способом он и коротал эти века до того дня, как в его долину не прилетел другой дракон.

А он был реально другой. Раза в полтора крупнее, угольно-черный с горящими как огонь глазами. Весь покрытый наростами и шипами, с рогами на голове и в целом оставляющий впечатление крайней агрессивности. Чёртов дракон... О чем шел разговор я так и не понял, но живший в горах дракон преисполнился торжествующего воодушевления и полетел исполнять полученный приказ.

Что интересно, во время того боя он сначала забавлялся, потом гневался, но испугался только тогда, когда разглядел что-то во мне, за секунду до того, как мне удалось остудить его горячую голову. Не луки не мечи ни даже мои огненные шары не вызвали у него страха, а только эта самая "драконорожденность" с идущим в комплекте пылесосом-шредером драконьих душ, разглядев которую он и испугался до расслабления кишечника.

Так что если эти "Серо-бородатые" помогут прояснить, что за способность такая и как ее использовать, то это может быть весьма полезно. Поголовье этих крылатых крокодилов определенно стоит сократить.

* * *

Дорога вьется вдоль реки, что бурлит и пенится на перекатах и небольших водопадах. Понятно, почему ее прозвали "Белой". По правую руку начинается предгорье гигантского пика, а по левую, за рекой, горы пониже. Время в дороге тянется довольно скучно, вот и приходится предаваться размышлениям да воспоминаниям. Благо, Лидия поглядывает по сторонам. Может и я, однажды получу эту суперспособность, а не буду до последнего "ворон ловить", да "в облаках витать".

- Волки! - прокричала Лидия и резво спешилась.

- Ну вот, никогда такого не было и вот опять... - пробурчал я себе под нос и огляделся.

Со стороны предгорий к нам неслась стая волков, голов этак шесть-восемь. Вступать в ближний бой желания не было, и по этому на встречу незваным гостям полетел предупредительный огненный шар. Взрыв раскидал их как кегли в боулинге. Раздался визгливый лай переходящий в скулеж. Для большей части стаи первое предупреждение оказалось и последним.

Несколько обгорелых и дымящихся волков силились подняться на ноги, а двое, самых везучих, поджав хвосты, улепетывали туда, откуда пришли. Я наложил на еще живых волков "Захват душ" и дал отмашку Лидии. Ну, три заполненных камня это тоже не плохо. Вернувшись, Лидия быстрым движением вскочила на Звездочку и мы продолжили путь.

Прошло, наверно, с пол часа, а по лицу Лидии, на которую я, периодически, бросал взгляд было видно, что ее что-то гнетет. По опыту знаю, что думающая женщина может придумать что угодно, поэтому решил начать разговор первым.

- Лидия, что-то не так?

- В этом не было чести, мой тан! - с горячностью выпалила она, с вызовом глядя мне в глаза. Впрочем, через пару секунд она смутилась и отвела взгляд.

- А как оно было бы "с честью"? Лицом к лицу, глаза в глаза, сталь против клыков?

- Ну, как-то так, да!

- Хорошо, представим себе. Вот, мы спешились. К нам подошли волки. Ты бы одна справилась бы с семью волками?

- Может быть.

- А может и нет? Хорошо. А что если, пока ты бьешься с двумя-тремя, остальные нападают на меня и лошадей?

- Ну вы как-нибудь продержались бы... - неуверенно произнесла она.

- Хорошо, я катаюсь в пыли, закрывая горло от волчьей пасти, лошади отбрыкиваются от наседающих на них волков, ты сражаешь одного волка за другим. Каков был бы самый лучший итог такой схватки?

- Выживем все, но будем ранены. Лошади сами не смогут идти, не говоря уже о том, чтобы нести нас и груз...

- Насчет худшего, думаю ты и сама понимаешь. И это в самом начале пути. Рискнуть жизнью и заполучить раны - ты считаешь сражаться "с честью"? Ты что думаешь, я бросил в них огненный шар из страха, что они меня укусят?

- А почему же еще?

- Лидия, - сказал я и вздохнул. - Вспомни, куда и зачем мы идем.

- Я помню, на Высокий Хротгар, к Седобородым.

- А зачем?

- Ну... они вас позвали сочтя драконорожденным.

- Ладно, взгляни на это так. Одним из последних драконорожденных, как я понимаю, был Тайбер Септим, которого вот так же призвали к себе Седобородые. Так?

- Да, именно так. Именно он, впоследствии завоевал весь континент и основал Империю.

- Хорошо. А что если бы на него по дороге на Высокий Хротгар вот так же напали волки и он решил "биться с честью" и "храбро пал в бою", то что было бы дальше? Основал бы он свою Империю? Принес бы людям мир и порядок?

- Нет...

- Когда он сражался, он сражался не ради сохранения своей жизни, а ради тех великих целей, что перед ним стояли. И вообще, кто сказал, что сражаться с мечом в руках это хорошо, а магией - это плохо?

- Ну не то, чтобы плохо, просто хуже, не честно... - замялась она. - В легендах наши славные предки с оружием в руках вернули себе эту землю и загнали проклятых Снежных эльфов под землю.

- В смысле, "под землю"? Убили?

- Ну и убили тоже. Большую часть, а те кто выжили - скрылись под землей, у двемеров. Впрочем, те были не слишком рады таким гостям.

- Ладно, я смотрю это история длинная. Но суть такова. По твоему мнению, я должен умереть не дойдя до Высокого Хротгора и не исполнить своей миссии? Умереть от зубов блохастой псины ради того, чтобы соответствовать легендам написанным в древних книгах?

- Если на это так смотреть, то это выглядит как-то глупо...

- Взгляни на это еще вот с какой стороны. Почему ты пошла на безоружных волков с мечом и щитом? Да еще и в латах?

- Это мое оружие и доспехи! А они не безоружные, у них есть зубы и когти. Да и шерсть неплохо защищает.

- Именно. А магия - это мое оружие. Почему я должен от нее отказываться только потому, что у врага такого же нет?

- Кинжал-то есть...

- У тебя тоже есть кинжал, но пошла на них ты с мечом. Каждый сражается тем оружием, что имеет. И в этом нет никакого бесчестья. Или тебя беспокоит, что тот, кого ты взялась охранять - сам справился с противником и не дал тебе помахать мечом?

- Ну... и это тоже.

- Ничего, еще намашешься. Уж поверь мне. Сама не рада будешь.

- Да? Это хорошо. А почему вы так думаете?

- Седлом чую... Смотри, вечереет уже. Пора искать место под ночлег. Заодно и перекусим, да и сковородку испытаем.

Сковородка пришлась очень кстати. Деревьев поблизости особо не было, да и собирать хворост - то еще удовольствие. Разделили ночь на четыре трехчасовые смены. Первая и третья моё дежурство, вторая и четвертая - Лидии. Первую смену выбрал себе для того, чтобы почитать немного пока светло.

* * *

Шестичасовой сон, да еще и разбитый на две части это не то, чтобы мне хотелось, но безопасность дороже. Если бы та, или подобная ей, стая напала на нас спящих... Шансов не было бы никаких. Теперь же я ехал и слегка кемарил в седле, а Лидия ответственно смотрела по сторонам. Этакий радар.

Между дорогой и рекой, слева высился холм, на вершине которого виднелись стоящие высокие камни. "Стоунхендж местный что-ли..." - подумал я. Надо разглядеть поближе. В мире "меча и магии" такие каменюки вполне могут иметь практическое назначение. "Припарковались" на обочине, стреножили лошадей и направились к цели.

Дорога на вершину холма была обустроена довольно хорошо. На ровных участках она была выложена камнем, на подъемах были сделаны ступени. То тут, то там высились гранитные глыбы двух-трех метров высотой. Во всем ощущалась глубокая древность. За тысячи лет солнце и ветер, дождь и снег обточили и отполировали эти камни и рука времени чувствовалась тут во всем.

Внезапно, что-то мелькнуло перед глазами, врезалось в ближайший камень, и мою щеку обожгла ледяная шрапнель. "Ээээ! Тут я кидаюсь сосульками! В меня нельзя!" - подумал я и резво спрятался за мегалит. Лидия заняла место за соседним и мы начали оглядываться по сторонам, пытаясь понять откуда прилетел такой "сюрприз".

Стреляли с вершины холма, куда мы, собственно, направлялись. К счастью, довольно неточно и не слишком часто. Стоило Лидии высунуть из-за камня щит или свой шлем на мече, как сверху прилетала сосулька и либо разбивалась о камни, либо втыкалась в землю. Вычислив, примерно, скорострельность противника, стали перебежками, от камня к камню двигаться наверх.

Вдруг, послышались чьи-то шаги. Кто-то спускался по тропинке нам навстречу. "Ну, на ловца и зверь бежит" - подумал я и высунулся из-за камня. Да... "зверь" был еще тот. Навстречу нам по тропинке резвым шагом топал скелет! И ладно бы просто скелет. На человеческие кости я насмотрелся в склепе под храмом на Ветреном пике, да и Голливуд с его фильмами ужасов в общем-то приучил к мысли, что разгуливающие скелеты - это норма, так что сам факт такого гостя особо не напугал. Неприятно было другое. Скелет был "свеженький". Кости были соединены между собой суставами и хрящами, кое-где на костях виднелись следы от мышц, а сами кости, красноватые от крови, были испещрены незнакомыми мне символами. В левой руке он держал большой круглый щит, а в правой - меч.

Увидав противника Лидия, издав грозный вопль, бросилась в атаку. Удар щитом, выпад мечом. Вот только у противника не было ни сердца, ни внутренних органов, которые она могла бы поразить. Более того, скелет не многим уступал ей в мастерстве и уже несколько раз зацепил своим мечом ее доспехи. Тут сверху прилетела еще и сосулька в опасной близости от Лидии, чуть ли не чиркнув по ее шлему. Она сориентировалась и сдвинулась так, чтобы скелет находился между ней и магом, но слишком долго воевать на два фронта у нее явно не выйдет. Одна из сосулек вполне может и попасть.

Помочь со скелетом мне было затруднительно, слишком уж высока была вероятность зацепить напарницу. А вот заняться магом следовало бы незамедлительно. Покуда бежал наверх в голову пришла мысль, что вот, сбылась мечта Лидии о честной схватке. Меч против меча, магия против магии. Если она и тут будет чем-то недовольна... Тут я взбежал на вершину холма и в круге камней встретил виновника сегодняшнего торжества, скажем так. Это оказался эльф в черном балахоне с изображением черепа на груди. "Уууу.... нарк..нерк..некромант проклятый!" - как сказали бы бабки у моего подъезда.

Этот "Папа Карло" организовал себе мастерскую около самого высокого, центрального камня, где и выстрогал своего "Буратину", что в данный момент развлекал фехтованием Лидию. Рядом с каменной плитой - алтарем на земле виднелась куча плоти - срезанная кожа, мясо, кишочки какие-то... Сам камень и плита вокруг него были обильно залиты кровью. "Что ж ты злой такой, доктор Менгеле..." - пробормотал я и зашвырнул в него огненный шар.

К моему удивлению, он выставил вперед руку с растопыренными пальцами и перед ним появился сияющий, полупрозрачный щит, что не только развеял мой огненный шар, но и поглотил часть вложенной в него энергии. Молнию он так же принял на "щит", а сосульку отклонил им в сторону. Более того, "подзарядившись" от моих атак он начал готовить "ответку" в правой руке и мне как-то внезапно перехотелось с ним общаться. "А что если так..." - подумал я и использовал свою "домашнюю заготовку", что решил испытать в этом походе. Выхватил из кармана плотно запечатанный флакон с ядом я мгновенно вскипятил в нем зелье и телекинезом зашвырнул под ноги своему противнику.

От удара о землю флакон взорвался из него вырвалось облако ядовитого пара, что клубами укутал фигуру моего визави. Сияние магического щита и подготавливаемого заклинания мгновенно погасли и он согнулся в приступе дикого кашля. "Кто к нам с сосулькой придет, тот сам с... от сосульки и погибнет!" - подумал я и зарядил ему в бок. Острый и тяжелый кусок льда пробил грудную клетку насквозь дополнив интерьер бойни дополнительными деталями. Тут же, позади меня прекратился лязг стали и через пол минуты на площадку выскочила запыхавшаяся Лидия.

Окинув взглядом вершину холма и оценив ситуацию она успокоилась и вложила меч в ножны и прицепила щит к креплению на своей спине.

- Ты цела? - спросил я ее, одновременно сканируя ее целебными плетениями.

- Да что он мог бы мне сделать! Еще минута и я бы оттяпала ему его глупую черепушку! - ответила она и ухмыльнулась. - Вот это была славная битва, мой тан! Сталь против стали, магия против магии!

- Я рад, что тебе понравилось. - ответил я.

- Да и дело хорошее сделали - некроманта завалили. Скорее всего он обстрелял охрану каравана и убил одного из охранников. После того, как остальные скрылись - притащил труп сюда и начал над ним опыты ставить. Тьфу...

- Правдоподобная версия. - сказал я и решил осмотреть место.

Балахон на маге оказался зачарованным, но из-за большой дыры в груди эффект уже начал рассеиваться. Под ногами и на алтаре валялись разного рода инструменты: скальпели, вообще разного рода ножи, маленькая пила, какие-то крючки и зажимы, несколько резцов разного размера и формы, которыми он и наносил те, хищно выглядящие символы на кости. Из интересного попался крупный камень душ черного цвета, что как я помнил, способен был удержать душу разумного существа и толстенькая книжка. Открыв, я прочитал первые строки: "Когда ты входишь в Обливион, Обливион входит в тебя" - Най Тирол-Ллар" В общем, будет что почитать перед сном. Хотя... я огляделся по сторонам, лучше днем.

Не найдя более ничего особо полезного мы вернулись к лошадям и продолжили путь. Впереди ехала Лидия, внимательно смотря по сторонам, а за ней мерно шествовал Ветерок с грузом и я на Росинанте. Переключив коня на "автопилот" я погрузился в чтение. Речь в ней шла об Обливионе, пространстве окружающем материальный мир и содержащем в себе разного рода "планы", миры. Особое внимание уделялось мирам принадлежащим Принцам Даэдра. Собственно, слова "принадлежащие им миры" - были не совсем точными. В каком-то смысле, эти миры были продолжением их самих, частью их силы и отражением их личности.

И личности эти были так себе... Интриги, убийства, месть, проклятия, разрушения, безумие, насилие, порабощение, уродства, обман и болезни. Отдельные представители данного племени вроде и ничего, но в целом, я бы с ними пить не стал... К слову говоря, двести лет назад один такой заглянул сюда в гости, весь мир умылся кровью. Но, помимо самих Принцев, что логично, существуют и их подданные - даэдра. Низшие, похожие на разных зверей и высшие - человекоподобные, с красной кожей и рогами на голове.

Собственно, именно с ними и ведут дела колдуны, к которым и относился убитый маг. Призывая даэдра они либо торговали с ними, либо, если хватало сил, пленяли и пытали с целью получения знаний, что нельзя было узнать иначе. И выпытывали, почему-то не кулинарные рецепты, а всякого рода методы увеличения личной силы. Способ оживить и поставить себе на службу скелет - было из их числа.

Как я понял, был способ "оживить" обычный скелет призвав и подчинив духа и вселив его в старые кости. Вот только такой скелет годится разве что для устрашения. Каких-то боевых навыков он не имеет и оружием будет махать как обычной палкой. Этот же маг узнал способ запереть душу убитого в его же останках и подчинить себе. Такой скелет владел всеми навыками убитого и был куда опаснее.

В общем, "хороший тамада и конкурсы интересные" - сделал вывод я. Там еще была информация по призыву духов со стихийных планов, но я решил оставить ее на потом. Солнце уже приближалось к горизонту и пора было искать место для стоянки.

* * *

Большая часть следующего дня прошла однообразно и скучно. Копыта лошадей мерно стучали по пыльной дороге, сами лошади периодически фыркали и шевелили ушами. Сверху припекало солнце, а легкий ветерок все норовил перевернуть страницу читаемой мной книги. Лидия и та заскучала и стала себе под нос напевать что-то. Я уж не стал просить ее прибавить громкости, чай не бард, еще засмущается. Но что-то явно мелодичней, чем те оды, что горланят барды по кабакам да подвыпившая публика.

Вдалеке, по правую руку от нас на скалистом уступе расположились великаны. Подходить к ним и спрашивать дорогу не стали. Пущай своими делами занимаются. По левую руку все так же журчала и пенилась река.

Какое-то оживление пейзажа наметилось лишь ближе к вечеру. На правом и левом берегу реки высились две сторожевые башни соединенные причудливым мостом. Подъехав к той, что была на нашем берегу мы увидели трех оборванцев, что готовили что-то на костре. Стоило нам приблизится, как один из них отвлекся от своего, несомненно важного занятия и, демонстративно положив руку на рукоять кинжала на поясе обратился к нам вальяжным голосом:

- Ээээ! Сюда иди!

- Это вы нам, малоуважаемый? - уточнил я.

- Чаво?! Сюда иди, говорю! Дорога платная!

- Да? - спросил я, приподняв бровь и зажигая на ладони огненный шар. - И сколько вы нам заплатите?

- Ааа... Ээээ... - он обернулся и посмотрел на побледневшие лица своих товарищей.

- Чтобы помочь вам в принятии правильного решения... - сказал я и зажег огненный шар во второй ладони. - Я назову цену сам. По пятьдесят септимов с носа и я вас не трону. Хотя она... - тут я указал рукой на сделавшую зверское лицо Лидию, - Еще никого сегодня не убила и очень злится из-за этого.

- Я... я помощь позову... - прошептал он, показывая глазами на башню, - там еще десять человек...

- И сильно это поможет лично тебе, если к тому времени от тебя и твоих товарищей останутся одни угольки?

- Мы лучше заплатим...

- Правильное решение. Лидия, прими у них плату.

- Вот, тут все точно...

- Молодцы, правильное решение. А теперь один совет. Через несколько дней я буду возвращаться этой же дорогой и спалю тут все до пепла. Так что лучше вашей компании быть в тот день как можно дальше отсюда. И вообще, советую подумать о смене профессии. Попадись вы мне в минуты скверного настроения, то так легко бы не отделались, и ваша привольная жизнь рискует окончиться очень рано и очень больно.

- Мы, это, подумаем! Честно!

- Вот и хорошо. Поехали, Лидия.

Стоило нам отъехать метров на сто, как Лидия прыснула со смеху:

- Я не могу поверить! Мы ограбили грабителей!

- О нет! - сказал я и поднял вверх палец. - Мы взяли с них плату за очень важный жизненный урок, что вполне может спасти им жизнь.

- И какой же?

- Это деревенское интеллектуальное большинство решило, что зачем сеять и пахать, если можно просто отнять? А я показал ему, что как ни привлекательна такая жизнь, закончится она может очень быстро. Я может и не стал бы связываться со всей их бандой, но этих троих точно бы спалил, кинься они на нас с ножами. После чего мы бы пришпорили лошадей и уже через минуту были бы далеко от этой башни.

- Ну да, - согласилась она. - А за хороший совет не грех и заплатить!

- Именно так! Давай, доскачем до того леса, там и встанем лагерем.

В лесу я, наконец, испытал вторую свою задумку. Воткнул в дерево кинжал зачарованный на урон электричеством на высоте колена и прицепил к нему стальную проволоку. После этого я протянул ее к ближайшему дереву, сделал один оборот вокруг ствола и к следующему. Стоило активировать кинжал, как между лезвием и примотанной к нему проволокой проскочила искра и вся конструкция тихонько загудела. Подобным образом использовал и три оставшихся кинжала перекрыв периметр вокруг лагеря на 90%. Это не отменяло необходимости дежурить, но давало дополнительную гарантию.

Собственно, уже на следующей ночевке в этом же лесу электроограда и пригодилась, когда рано утром на лагерь выскочил медведь, привлеченный, вероятно, запахом жарящегося на чудо-сковороде мяса. Прежде чем он, скрученный мышечным спазмом упал и порвал проволоку мы успели вскочить. Не долго думая, Лидия пронзила его мечом и замерла не в силах выпустить его рукоять из руки. Смекнув в чем дело я телекинезом приподнял ее над землей, разорвав тем самым контур и она смогла разжать руку.

В общем, утро вышло бодрящим для всех. На всякий случай, прошел по ней Исцелением на что она удивленно заметила - "Целительные чары? Ты из храма?" Собрав лагерь мы отправились в путь и уже вскоре подъезжали к деревеньке окруженной полями. Судя по карте это и был Айварстед.

========== Часть 2. Глава 5 ==========

Айварстед оказался обычной в общем-то деревушкой ориентированной на сельское хозяйство, хотя, как кажется, присутствовала тут нотка и "туристического бизнеса", правда в данный момент я не наблюдал бесконечных очередей паломников на Высокий Хротгар. Тем не менее, Седобородые и их обитель - были, несомненно, исторической достопримечательностью Скайрима, и для многих подняться на семь тысяч ступеней было тем делом, что хоть раз в жизни обязан сделать каждый норд.

Отдав лошадей на попечение конюху завалились в таверну-гостиницу "Вайлмир". Особой спешки не было, поэтому день было решено посвятить отдыху после нескольких ночевок на холодной земле. Да и сполоснуться да постираться было не лишнее. Попросив воды в свой номер и в номер Лидии подогрел ее магией. Заказав у Вилхельма обед на двоих и пошел смывать с себя пот и грязь после пусть не такого долгого, но все же путешествия.

На машине я бы доехал от Вайтрана до Айварстеда где-то за пол дня, а на лошадях вышло куда как подольше. Но, в любом случае, лучше медленно ехать на лошади, чем еще медленнее идти пешком как мне доводилось до этого, так что подсказка Дженассы была очень кстати.

На минуту я представил, как я месяцами хожу пешком по Скариму, обойдя его на своих двоих едва ли не весь, экономя на гостиницах, не обременяя себя палаткой и спальным мешком. Ночуя под кустами и у корней деревьев, питаясь жаренным на костре мясом с кровью. Не стирая одежду, не умываясь, не подстригая волосы. Драконорожденный-бомж. Это бы однозначно вошло в легенды! Жуть какая...

Приведя себя в порядок я переоделся в повседневную одежду. Дорожную, выйдя в зал, отдал горничной в стирку. Усевшись за стол стал ждать обед и Лидию. Перекинулся парой слов с местным бардом, или как правильно, бардессой? Кинул ей пяток монет и попросил исполнить что-нибудь на ее вкус. Техника игры вполне хороша, да и голос есть. Разве что глаза печальные. Что интересно, впервые в этом мире увидел крашенные волосы. Видать тут какая-то тайна. Но я не буду лезть в чужие дела, особенно когда не просят. Своих хватает.

Принесли обед, а вскоре подошла и Лидия. Так же как и я, она переоделась в повседневную одежду. И вроде бы как и я, везла ее в вещевом мешке, но почему на ней она выглядит идеально чистой и чуть ли не свежевыглаженной? Какая-то женская магия?! Имей она с собой утюг (брать утюг в дорогу?!) все равно за прошедшее время успеть и помыться и погладиться было не реально. Не понимаю...

Пригласив за столик хозяина заведения расспросили о местных новостях, заодно рассказав и о событиях в Вайтране, не обойдя стороной нападение дракона и победу над ним. Акцентировать внимание на своей роли в этих событиях я не стал. Заодно рассказал о разбойничьем лагере у двух башен. Я им, конечно, сделал внушение, но мало ли. Пойдет торговый караван, пусть хоть знают чего ожидать.

Вилхельм со своей стороны пересказал местные сплетни и особо пожаловался на призраков, что последние пару лет по ночам выходят из древнего кургана на окраине деревни.

- Призраки? Настоящие?! - заинтересовался я.

- Что ни на есть настоящие! Видел, значится, своими глазами как ночью из кургана выходила светящаяся фигура. И как уставится мне прямо в глаза! У меня чуть сердце не остановилось! Из-за них Айварстед приобретает дурную славу и все больше людей выбирают более длинную, объездную дорогу, лишь бы держаться в стороне от "проклятого места". А от этого, значится, всей деревне убыток, а особенно ему, как хозяину гостиницы.

- А не случалось ли чего пару лет назад, перед тем как призраки стали беспокоить деревню?

- Хм... Эльф, данмер, один останавливался, как его..., Винделиус. Так он рассказывал, что он искатель сокровищ и рассчитывает найти кое-что интересное в этом кургане. Отправился, значится, туда, а ночью из кургана раздался жуткий крик... Больше того эльфа и не видели, зато регулярно стали видеть призраков выходящих из того древнего могильника. Видать и сам сгинул и спящее зло разбудил!

- А есть какой вред от этих призраков, кроме того, что страх на округу наводят? - поинтересовался я.

- Ну, с людьми, значится, еще ничего не случалось, слава Девятерым, а вот скотина начала пропадать. То курица, то коза. Не часто но регулярно. Народ уже за детей боятся начал.

- Интересно... - протянул я. - Сегодня мы отдохнем с дороги, а завтра заглянем в этот ваш курган, что за призраки там обитают.

* * *

Лидия, дорвавшаяся до мёда с утра выглядела неважно, так что пришлось потратить немного времени, чтобы привести ее в порядок. Наблюдая за ней прошлым вечером, я заметил, что она не столько смаковала хороший в общем-то напиток, сколько вливала его в себя кружками. С той решимостью, что несколько дней назад она бросилась на жуткий скелет, тут она набросилась на спиртное, уничтожая его как противника. Чужая душа - потемки.

Курган имел вполне нормальный вход и производил впечатление хоть и запущенного, но все еще крепкого строения. За тяжелой металлической дверью нас ожидала ведущая вниз винтовая лестница. Небольшой коридорчик и вот те на! Знакомая архитектура. И не менее знакомые ниши в стенах.

- Ну что ж, Лидия, готовься.

- К чему?

- В храме на Ветреном пике, в похожем склепе довелось повстречать драугров. Да и тут они есть. Вон, смотри - указал я. - Эти, насколько я вижу, спят крепко, а вот дальше вполне можем встретить и тех, кому не спится...

- Серьезный противник?

- По-разному. Большей частью не сильнее обычного человека, но бывают такие, что и в одиночку могут представить для нас серьезную опасность. И, кстати...

Тут Лидия наступила на чуть выступающий камень, что просел под ее ногой. Раздался свист и из отверстия в стене вылетела металлическая стрелка, что со звоном отскочила от ее доспехов.

- ... тут встречаются ловушки. Стрелка наверняка отравлена и прилететь может куда угодно, в то же лицо. Да и не единственный это вид ловушек, так что внимательно смотрим под ноги.

* * *

Ловушек тут, и в самом деле, оказалось немало. Издалека, телекинезом, я приводил их в действие и наблюдал, то струи огня, то взмах внезапно появившегося из узкого паза в потолке топора, то те же стрелки, причем не одна - две, а свыше десятка и на разной высоте. Так что идти приходилось медленно и осторожно. Каждую нажимную плиту обводили куском угля, чтобы не тратить время на обратном пути.

За одной из дверей, встреченных нами, обнаружился зал, вызвавший у меня дежавю. Стены с причудливыми каменными барельефами, а в противоположном конце дверь с кругом в центре и тремя кольцами вокруг него. На кольцах, как и там были изображены символы - пиктограммы. Разве что, в отличии от той, на этой двери виднелись многочисленный царапины. За неимением Когтя отправились дальше.

Чем дальше мы шли, тем неприятнее пахло. Я не хочу сказать, что доисторический склеп, заполненный скелетами да мумиями пах хорошо. Но чем дальше мы шли, тем сильнее к запаху запустения и тлена примешивалась вполне человеческая вонь.

В доме, где я когда-то жил, на первом этаже была коммунальная квартира. Пожалуй, последняя в нашем доме. В одной из комнат жил дядя Вася. Нигде не работал, пил не просыхая, характер скверный, не женат. В силу характера и умения находить общий язык с людьми - перессорился со всеми своими соседями по коммуналке и волевым решением отделился-отгородился от них. Запер намертво дверь в комнату, а себе оборудовал вход-выход через окно, в виде приставленной к стене дома дощечки. В одном углу комнаты он постелил себе матрас, в другом... скажем так - оборудовал себе туалет. И таким нехитрым бытом довольствовался несколько лет.

Однажды, поздно вечером, мое внимание привлекли нехарактерные звуки за окном. Приоткрыв его я увидел клубы дыма поднимающиеся с первого этажа. В ту же секунду услышал на лестнице топот ног спускающихся сверху людей. Выбежав в подъезд, мы с соседями начали стучать в дверь коммуналки и, после того как она открылась, отодвинули в сторону недоумевающую соседку начали ногами выбивать дверь в комнату дяди Васи. Под нашим напором она не устояла и, окунувшись в дым и смрад мы вытащили представителя бомонда в коридор, а горящий матрас - в окно, на улицу. Минут через пять Вася пришел в сознание и, хоть довольно вяло, но с немалой долей экспрессии выразил возмущение нашим вмешательством в его личное пространство. Собственно, к чему это я вспомнил. По сравнению с тем, что мы, морщась, чуяли сейчас - у Васи пахло розами.

Вдруг, из ближайшего дверного проема на нас кто-то кинулся, с кинжалом в руке. Лидия очень технично сделала шаг вперед и вбок, заслонив меня собой и прикрылась щитом. Приняв на него удар кинжала, она ударила нападающего щитом и, оттолкнув, рубанула мечом. Одного удара оказалось достаточно.

Перед нами на полу лежал типичный данмер, но в каком он был состоянии! Нечесаная грива волос, чумазое лицо, грязная, местами порванная одежда. Зайдя в комнатушку мы обнаружили источник амбре. В одном углу э... туалет, в другом - кухня. Гора костей, куриных и покрупнее с гниющими остатками мяса. Судя по всему, он его даже не жарил. В другом конце комнаты обнаружился стол с алхимическими принадлежностями, куча бутылочек с неизвестным составом и книжица для записей.

Винделиус Гатариан был профессиональным искателем сокровищ. Не бесталанным в магии и весьма одаренным в плане алхимии. Понятно, что в своем дневнике все эти характеристики он умножал на десять. В этот курган, "Погребальный огонь" он пришел целенаправленно. Он уже знал и о двери в "Зале легенд" и о ключе к ней, что хранился в склепе. Опасаясь, что по его следам сюда нагрянут местные и вырвут из его ловких пальцев несметные сокровища он задумал хитрую мистификацию.

Ближайшей же ночью он дурным голосом с пол часа орал на всю деревню, после чего устроил свой первый выход в качестве "призрака". Ему удалось изобрести состав, что вызывал у его тела голубоватое свечение и ощущение "полупрозрачности" у наблюдателей, что выглядело довольно жутко в темноте. И эта деревенщина купилась! Но это был единственный успех. Да, он нашел пару горстей старинных монет и несколько драгоценных камней, но не ключ от двери в Зале Легенд что так искал. Месяц шел за месяцем. Он излазил все доступное ему подземелье, заглянул в каждый угол. Он был уверен, уверен, что ключ где-то здесь!

У него закончились все запасы продовольствия и он начал выходить по ночам в виде призрака и добывать продукты в деревне. Овощи с огородов, кур, коз. Его поиски переросли в одержимость. Ключ должен быть где-то тут. Он обязательно его наедет, обязательно. А пока, никто, никто не должен войти в курган. Ведь он - его страж...

- Интересная книжка. - пробормотал я. - Определенно Вилхельму будет что почитать перед сном.

- Как думаешь... - спросила Лидия, - Куда делся ключ?

- Мало ли куда он мог деться, за тысячи то лет?

* * *

Надо было видеть лицо трактирщика, когда он читал записи Винделиуса. Глаза - шире, челюсть - ниже.

- Невероятно! Этот пройдоха всех нас обвел вокруг пальца! Заставил поверить в призраков, даже меня!

- Ага. А еще жрал ваших курей.

- Подлец, однозначно!... Но в итоге, значится, окончательно спятил. Поделом ему. - произнес он и сплюнул в сторону. - В любом случае я, да и весь Айварстед вам очень обязаны! Минутку... - он сбегал в чулан и принес какой-то сверток. - Вот! Эта забавная безделушка досталась мне от отца. Он, как-то набрался смелости, значится, и слазил в тот курган. Натерпелся страху, конечно! Но принес вот такой трофей! - он развернул сверток и я увидел Драконий Коготь.

- Надо возвращаться! - шепотом прокричал я Лидии, стоило Вилхельму отойти от нашего столика.

- В курган? Зачем? - удивилась Лидия. - И что это за штука? На лапу с когтями похожа...

- Это ключ! Ключ от той двери что так и не смог открыть Винделиус!

- Что?! Вот умора! Выходит, он сидел в кургане, искал ключ и думал о том, как провел всех со своим "призрачным зельем", а все это время ключ хранился у трактирщика! И ведь ему было достаточно просто спросить! - потешалась она. - И он с радостью продал бы ему этот ключ за сотню септимов! А он, вот хитрец, перехитрил всех, в том числе и себя.

- Да, иронично вышло. - подвел я итог. - Пошли посмотрим что там интересного. И не будем забывать об опасностях.

* * *

Как и на Золотом Когте, "код" от замка был написан на самом ключе. Когти лапы точно вошли в замочные скважины и стоило слегка поднажать, как дверь пошла вниз.

Ну, что я могу сказать? Если вы бывали в одних древних нордских руинах - то видели их все. Хотя, отдать должное, в этот раз "зоопарк" был разнообразнее. К примеру, скелеты. Судя по всему плоть некоторых драугров не выдержала испытания временем, ну или жрецы в свое время формалин сэкономили. Слили и продали на сторону. Чую, так оно и было!

Так вот, хоть и "остались от козлика - рожки да ножки", но дух все так же был намертво прикован к этому телу, благодаря чему скелеты могли вставать и браться за оружие. Противниками они были совсем слабыми. Стоило им врезать сколько-нибудь сильно, как рассыпались на отдельные косточки. Видать, связующая сила была не велика. А вот скелеты-лучники представляли определенную опасность. Сам-то хрупкий, а вот стрела летит вполне по-взрослому! Таких разбивал сосульками сразу, как только замечал.

Огненные заклинания старался использовать как можно реже. И без того воздух спертый, и не стоит дополнительно выжигать кислород. Не хватало еще свалиться без сознания посреди скелетов да драугров. То-то они порадуются... Хоровод будут вокруг нас водить. Драугры, кстати, здорово развлекли Лидию. Противник, большей частью, не серьезный, но достаточно многочисленный. Было кому сносить головы, да руки-ноги рубить. Мне даже показалось, судя по безмолвно шевелящимся губам, что она их еще и считает.

Некоторые, впрочем, были способны приподнести сюрприз в виде заклинаний холода. На таких я не жалел огня, а Лидию потом приходилось отогревать и отпаивать целебными зельями.

В главном зале гробницы нас ожидало всё вышеперечисленное и сразу. Скелеты, скелеты-лучники, драугры, драугры-маги... Под конец привлекли тяжелую артиллерию в виде драугра-военоначальника, вроде того, что мы с Дженассой встретили на Ветреном пике. Того страха, что тогда, он не вызывал, да и меч обычный, одноручный, но махал он им резво и передвигался быстро.

Мне все никак не удавалось сконцентрироваться на "Плазменном резаке" так, чтобы в этот момент не подставиться под удар. Наконец, Лидия привлекла его внимание к себе ударом меча по спине. Его это заинтересовало и он на несколько секунд оставил меня в покое, за что и поплатился "раздвоением личности". Пришлось быть аккуратным, чтобы напарницу не зацепить.

Чуть дальше, снова обнаружилась стена с надписью на драконьем языке. Текст в моих глазах слегка дрожал и казалось, что я вот-вот пойму его смысл... Как наяву, я почувствовал теплые лучи солнца, услышал шелест листьев и увидал маленького котенка, что доверчиво играл со своим хвостом у моих ног... Но... Видение пропало. Тем не менее, я аккуратно переписал текст со стены себе в тетрадку.

Оружие драугров годилось лишь на переплавку. Большая часть вещей сгнила за прошедшие тысячелетия. Тем не менее, увесистый мешочек старинных монет и горсть колец-ожерелий пополнили бюджет. Но все это не было чем-то прямо очень уж много. Тем не менее, что Арвел на Ветреном пике, что его брат по разуму - Винделиус искали тут немыслимых сокровищ. И сдается мне, стены с надписями на драконьем языке имеют к этому куда большее отношение, чем горсть побрякушек.

Поймал Лидию на попытке засунуть в вещмешок голову драугра. Говорит, что в подарок. Убедил, что если уж совсем невтерпеж - пусть возьмет высохшую кисть руки с длинными желтыми ногтями. Меньше места занимает и выглядит не так отвратительно.

День уже заканчивался и лезть в горы было уже поздно. Вернулись в гостиницу, поужинали и завалились спать.

* * *

Позавтракав, оставили в гостинице максимум вещей, чтобы не тащить их наверх. Когда поднимаешься в гору - каждый килограмм на счету. В чем решил не экономить, так это в зельях на выносливость. Может они и не будут критически важными, но комфорту ради взять стоит. Нет никакого удовольствия в том, чтобы сопеть, кряхтеть, вытирать пот, хвататься за бок и с ужасом смотреть на очередные ступеньки. Это не олимпийский вид спорта, тут допинг разрешен.

На мосту, что вел на другую сторону реки, туда, где начиналась ведущая наверх тропа встретили дедулю, Климека, что с котомкой на спине шел в том же направлении и с некоторой тоской поглядывал наверх. Поговорив, узнали, что он решил занести наверх партию продовольствия в качестве пожертвования, но испытывает определенные, обоснованные сомнения в собственной способности забраться наверх. Старость стоит уважить, особенно в таком самоотверженном деле. Добавили его котомку к своей поклаже и отправились дальше.

Тропа чередовала прямые участки с крутыми, где и были оборудованы ступени. Поначалу пытался их считать, интересу ради, но потом решил все же посматривать по сторонам. Учусь! А посмотреть было на что. Чем выше мы подымались, тем красивее перед нами открывались виды. На привалах я доставал купленный у Фаренгара атлас и, сравнивая его с открывающимся пейзажем, делал пометки. Деревеньки, какая-то крепость полуразвалившаяся, дым в лесу. Кто знает, вдруг пригодится.

Тропинка то сужалась до четырех-пяти метров, то расширялась до пятнадцати-двадцати. Чуть в стороне, не раз и не два видели горных коз что легко карабкались по таким кручам...

Вдруг, откуда-то сверху на идущую впереди Лидию метнулась здоровенная фигура и сбила ее с ног. Наступив ей на грудь массивной лапой здоровенный тигр обернулся ко мне и оскалил огромные саблевидные клыки.

Оценив меня взглядом он, увидев кинжал на моем поясе слегка фыркнул и повернулся к Лидии, что в это время все пыталась вытащить меч из ножен. Наступив на ее руку он склонился над ней и стал искать, где уцепиться за край нагрудника, чтобы сорвать с нее это невкусное железо.

Сначала я, конечно, жутко перепугался за своего хускарла, которого на моих глазах собрались заживо есть. Вслед же ужасом пришел гнев, и даже некоторая обида на то, как низко меня оценила эта драная кошка. Не увидела во мне противника! Ну это ты круто ошиблась!

Одна за другой две сосульки улетели в цель и сбросили ее с Лидии. Обе, проломили ребра и сантиметров на десять проникли в грудную клетку. По длинным клыкам потекла струйка крови. Похоже, задето легкое. Кошара произвела переоценку и "обновила агро-лист". Присев, приготовилась к прыжку, как тут же, прямо в морду, получила струю пламени.

Все-таки, огонь имеет сильное влияние на животных. С хриплым мявом тигр скаканул в сторону и оказался всего в полутора метрах от края тропы. Этот цирковой номер лучше было не затягивать, а то животное нервное, так что поднапрягшись, я, с помощью телекинеза помог ему эти полтора метра преодолеть. Прощай, Шрам.

Когда я обернулся, Лидия уже вставала. В очередной раз доспех ее спас и я снова задумался над собственной защитой. Дал ей выпить целебное зелье и заверил, что ее роль в сражении была решающей. Она приняла на себя атаку и держала противника, давая мне возможность прицелиться. Опять же, напомнил я, если бы он напал на меня, то враз бы откусил мне голову, а она мне еще нужна - шапку носить! Тут Лидия, пусть немного истерично, но рассмеялась.

Через пару часов достигли ровной площадки, где, судя по следу от костра, регулярно останавливались паломники. Тут и встали лагерем. В очередной раз пригодилась чудо-сковородка. Подогреть ужин, да и просто немного согреться. С набором высоты становилось все холоднее и пришла пора доставать купленные в Вайтране плащи. Лидия, правда, пыталась немного поупираться и хорохорилась, мол ей не холодно. Но я настоял. Чуть выше уже лежал снег и доставать их все равно бы пришлось.

* * *

Становилось все холоднее. Дул промозглый ветер, трепал плащ и все норовил забраться под одежду, чтобы выстудить тело. Но была и польза, ветер сдувал с тропы большую часть снега из-за чего он не так уж мешал идти. Стоило представить еще несколько тысяч ступеней, но покрытых льдом и присыпанных снегом... Бррр... А неподалеку обрыв. Там высоко, саблезуб не даст соврать.

Вот уже и большая часть дня позади. Успели и пообедать и сделать несколько привалов, чтобы передохнуть и сделать по глотку зелья выносливости. Глянув вперед, на краю скалы, нависавшей над дорогой метрах в ста от нас, сквозь пелену падающего снега я разглядел высокую фигуру. Не успев удивиться - "Кого тут еще угораздило?" я увидал, как фигура, странно сгорбившись начала спускаться, помогая себе непропорционально длинными руками.

- Снежный тролль! - прокричала Лидия перекрикивая ветер. - Живучие твари!

- Справимся? - уточнил я.

- Должны! - ответила она. - Ты только его огнем поливай, уж больно они его не любят. Заодно и сами согреемся. - Сказала она и хихикнула.

К нам навстречу ковыляла здоровенная "горилла" метров двух высотой. Грязно белая шерсть, длинные когтистые руки, злобные глаза, все три... Во избежание снежной лавины я решил не использовать стандартные огненные шары и ограничился ослабленной версией. Несколько попаданий здорово подпалили зверюге шерсть и вызвали обиженно-гневные вопли.

Лидия вышла вперед и прикрылась щитом. По нему и пришелся удар длинных лап, чуть не вырвав его из рук. Я, сбоку, начал поливать струей огня, а Лидия, прикрываясь, не забывала наносить удары мечом.

Так. Что за ерундой мы занимаемся? Отошел назад метров на пять, выпил зелье прочищающее разум и добавляющее сил, и дал команду: "Лидия! Рывок-назад!", после чего выдернул ее телекинезом к себе из клинча с тролем. Два шага вперед и "Плазменный резак" сократили поголовье "Тролей нежных" на одну единицу.

Да. Крутая "фундервафля", конечно. Но уж больно меня мутит после ее использования. Не выйдет из меня "магистра-джедая". А то было бы здорово, наверно, сверкая взором выйти перед армией врагов и помножить их на ноль одновременно разделив надвое. Такая вот хитрая математика. Придя в себя отправились дальше и часа через три достигли места привала.

* * *

Следующий день не принёс особых неожиданностей. Холод, ступеньки, снег, немного льда, приходилось внимательно смотреть куда ставишь ногу. Вот интересно, это нам так повезло аж два раза или это стандартная развлекательная программа для паломников? Решили, что будь тут нечто подобное каждый раз, то народ перестал бы сюда ходить. Да и Климек не Седобородым бы еду носил, а саблезубам с тролями. И не регулярно, а всего один раз. Так что, будем считать что нам повезло, а особенно повезло Климеку, который, вероятно, и устать не успел бы.

Кстати, насчет "повезло". Лидия принялась распинаться на тему нашего везения. Некроманта победили, великанов видели, разбойников ограбили, медведя убили, драугров сколько-то там штук убили (у нее в кармане на бумажке записанно сколько именно) скелетов тоже немало разобрали по косточкам! Безумный эльф упоминания не стоит. Потом саблезуб и снежный троль! А теперь идем к Седобородым на Высокий Хротгар!

А вот и он, кстати. За поворотом широкий участок тропы перегородила высокая черная крепость.

========== Часть 2. Глава 6 ==========

Высокий Хротгар. Арнгейр.

Он стоял на коленях в Западном крыле, напротив окна, и медитировал. Со стороны могло бы показаться, что такая поза не слишком то и удобна, особенно для многочасового времяпрепровождения для не молодого, в общем-то, человека, но за десятилетия практики можно и не к такому привыкнуть. Человек, такое существо, что приспособиться может к чему угодно. Неудобная поза, постоянный холод, недоедание.

Следуя путем Голоса, он уже давно покорил и закалил свое тело и его нужды и желания более не тяготели над ним. Совсем другое тревожило его ум и лишало покоя, хоть он никак не хотел в этом признаться даже самому себе. Во времена его юности эти коридоры были полны людей, как мастеров Пути, так и послушников, а во внешнем дворе ежедневно можно было видеть десятки паломников, что приносили свои дары, и так же находились в медитации, желая прикоснуться к святости этого места. Слава Седобородых гремела по всему Тамриэлю, ярлы и короли искали их совета и одобрения. Многие хотели устроить своих сыновей послушниками в Высокий Хротгар, но не многим это удавалось, поскольку отбор был очень суров.

Еще сорок лет назад, в его зрелые годы, в очередь на испытание вставали и сыновья ярлов. Сын Медведя Истмарка показал себя достойным и был принят на обучение. Десять лет он провел на Высоком Хротгаре постигая Путь Голоса, но не устоял на нем, став Отступником. Порой, ему казалось, что именно с этой неудачи и берет начало их упадок.

Сейчас их осталось всего четверо. И, откровенно говоря, тех даров, что хорошо если раз в неделю приносили редкие паломники, им едва хватало. Да и они, эти паломники, большей частью такие же старики как и он сам. Тот же Климек из Айварстеда, что по наивности носит им еду пригодную для долгого хранения, как будто она тут залёживается, уже не молод, и кто знает, может пройдет совсем немного времени, и он не рискнет подняться наверх по семи тысячам ступеней, либо, что ещё хуже, рискнет и сгинет по пути наверх.

Последние годы он много размышлял о том, что происходит в мире вообще и с его орденом в частности. Неужели они как-то прогневали Кинарет, и теперь она, таким образом выражает свое неодобрение? Или же Путь Голоса изжил себя? Быть может, они уже выполнили свое предназначение и более не нужны? Все те неудобства, что испытывало его тело ничего не значили по сравнению с той болью, что терзала его сердце.

Но совсем недавно, пару недель назад, находясь в медитации они услышали ЭТО. Вначале был слышен Голос дракона. За последний год это не то чтобы стало обычным, но уже не вызывало того трепета, что поначалу, когда Пожиратель вернулся и начал творить свои дела. Затем они услышали немыслимое - душа дракона кричала от ужаса. Кто-то рвал ее на части и поглощал, как голодный крестьянин, что вернувшись домой с поля, ломает хлеб и кусками отправляет в свой рот. После чего, как апофеоз немыслимого, раздался Крик, по всем признакам соответствующий Голосу дракона, но испущенный человеком.

Им потребовалось более часа, чтобы осмыслить произошедшее. Дракон сражался и потерпел поражение. Да, такое возможно. При всей своей силе - они так же как и люди состоят из плоти и крови и могут быть убиты. Большой отряд, хорошее оружие. Все возможно. Но то, что произошло дальше, несомненно, было работой драконорожденного! Только они могут поглотить душу дракона, его суть, и Кричать как они.

Столетия назад, Хьялти Раннебородый тоже явил миру свой Голос и был приглашен на Высокий Хротгар для обучения. То, чему обычный ученик учился годами он схватывал за один день. Подобно драконам он Кричал так же естественно, как и дышал. И хоть впоследствии он и выбрал иной путь, своими успехами он прославил Путь Голоса и влил в него новую, мощную струю. В подражание ему многие устремились на Глотку Мира, чтобы приобщиться к их мудрости. Их орден вырос числом, славой и влиянием и это стало толчком к периоду его расцвета. И вот сейчас, когда, казалось бы, все пропало, появляется новый драконорожденный.

Прошло совсем немного времени, но на их призыв уже успели откликнуться трое. Один искренне считал себя кем-то великим и не усомнился, что призыв обращен именно к нему. Ему тихим шепотом объяснили как он не прав и отправили восвояси. Какой с дурака спрос? Второй думал, что назвавшись довакином получит свободный доступ в монастырь и сможет вынести отсюда немало ценного. До сих пор им не удалось прийти к единому мнению насчет того, как далеко он пролетел, прежде чем упал. Третий же, оказавшись слабеньким магом, дешевыми фокусами пытался достичь тех же целей и разделил судьбу предыдущего.

В этот момент кто-то ногами заколотил в входную дверь. Створка приоткрылась из-за чего, от сквозняка задрожало пламя огня и на Высоком Хротгаре раздался нахальный голос: "Эй! Седобуробородые! Есть кто дома? Звали? Я пришел!"

* * *

Высокий Хротгар. Попаданец.

Да... Интерьерчик вполне соответствует фасаду. И это - "Обитель мудрости"? Не похоже на Ривенделл, больше на Мордор. Пылающие жаровни, дающие тусклый свет, странный декор стен. Какие-то полотнища болтаются под потолком. По привычке зажег магический светильник, чтобы разглядеть по-подробнее. Смотри-ка, надпись на драконьем языке. Интересно девки пляшут...

А вот и они. В смысле, не девки, а совсем даже наоборот. Из темных проходов, ведущих в вестибюль тихо вышли четыре фигуры в странных балахонах. И вроде бы ткань, но покрой и узор навевает ассоциации с чешуйчатым доспехом и стилистически удачно сочетается с орнаментом на стенах. Каждый из четырех не молод, мягко говоря, и является гордым носителем седой бородищи. Похоже, адресом не ошибся и это именно те, кто надо.

- Здравствуйте, уважаемые! Говорят, это вы меня звали. Так вот, я пришел.

- Звать то звали, но тебя ли? - сказал вышедший чуть вперед Седобородый, с недовольством покосившийся на парящий в воздухе магический светильник. - Давай для начала убедимся что ты именно тот, кого мы ждали, а то ходят тут всякие... - он переглянулся с остальными своими коллегами. - Продемонстрируй нам свой Голос!

- Эээ... я как бы уже говорю. Или спеть надо? - сказал я и растерянно огляделся по сторонам. - Я, конечно, могу, но просто не привык без аккомпанемента...

- Это не таверна, чтобы горланить тут песни! - завелся он. - Продемонстрируй нам свой Ту'ум!

- Ыыы... Вы ЕГО так называете? Не то чтобы я стесняюсь... Но зачем? Обычный, не хуже чем у других!

- ДРАКОНИЙ КРИК! - чуть ли не проорал Седобородый и от его голоса завибрировали каменные стены.

- Ааа... Понял! - сказал я и успокоился. - А в какую сторону? Как бы мне кого не задеть случайно...

- Не беспокойся, нам ты вреда причинить не сможешь... - произнес дедуля и посмотрел на меня таким взглядом, что я сразу вспомнил партайгеноссе Мюллера.

- Ну хорошо. - произнес я, глубоко вдохнул и вытолкнул из себя слово - ФУС!

Отдать должное, старички хоть и пошатнулись от ударившей их волны, но удержались на ногах. Но этого нельзя было сказать о находящихся в помещении предметах, их подхватило, как ураганом и швырнуло во все стороны. Несколько кувшинов расколотило об стены, один в полете зацепил стоящего в сторонке Седобородого. Аскетичная строгость места сменилась на обстановку в стиле "у нас вчера был корпоратив..."

- Как бы, извиняюсь! Я предупреждал!

- И вот, на переломе эпох в мире появляется довакин... - торжественно произнес он и его глаза радостно заблестели. - Добро пожаловать, Довакин, на Высокий Хротгар! Я Мастер Арнгейр и я говорю от имени Седобородых.

- Очприятно! - ответил я, слегка склонил голову и шаркнул ногой.

- Скажи, Довакин, зачем ты здесь?

- Хороший вопрос. - сказал я и задумался. - В Скайриме появились драконы, чего не было уже очень давно. Начали нападать на людей, и многие простые жители теперь со страхом поглядывают в небо в ожидании - не мелькнет ли там крылатая тень? Мне, вместе с отрядом стражников Вайтрана удалось сразить дракона, после чего, каким-то образом я поглотил его "силу" и смог крикнуть... это коротенькое слово. И вскоре после этого услышал ваш призыв. Я хочу понять, что происходит, что это за сила и как ее можно использовать.

- Да, Довакин, ты задаешь правильные вопросы, но прежде чем ответить на них, прежде чем начать учить тебя мы должны испытать тебя, твой характер, твое умение учиться. Кто знает, быть может этот единственный Крик - твой предел? Или, быть может, тебе недостает твердости духа, для того, чтобы правильно распорядится этими знаниями и силой?

- Ну... в принципе, логично. И что это будет за испытание?

- Как ты и сам уж знаешь, Крики - это слова на языке драконов. Но полный Крик, или Ту'ум, состоит не из одного, а трех слов.

- Ага... т.е. Не просто "Пошёл!", а "Пошел ты лесом!". Да, так убедительнее...

- Примерно так. С учётом того, что речь идет все же о языке драконов. Сейчас Мастер Эйнарт научит тебя второму слову, что дополняет "фус".

Другой Седобородый вышел вперед и произнес тихонько себе под ноги - "РО!" от чего в пространстве прошла легкая дрожь. После этого он как-то напрягся и его окутало свечение подобное тому, что я видел у убитого дракона. Один из языков этого пламени протянулся в мою сторону и снова, некая сила во мне ухватилась за него, оторвала и втянула внутрь. "Ро..." - равновесие. Равновесие канатоходца на канате, уравновешенные чаши весов, полученное и отданное, внутреннее и внешнее, зима и лето... Многозначный, глубокий термин, понятие, что охватывает весь мир, от самых малых его частей, до самых общих. Все это за мгновение стало мне понятно, и это понимание стало частью меня.

- Удивительно... - произнес Арнгейр. - Так просто и так быстро. Мы слышали, что драконорожденные учатся быстро, но настолько?! Мастеру Эйнарту пришлось постигать не один год то, что он сейчас отдал тебе. Теперь давай проверим на практике то, как ты усвоил этот Крик. Но в этот раз в сторону и вот по этой мишени... "ФИК! ЛО! СА!"

Посреди комнаты появился призрачный силуэт обладающий, тем не менее, некой материальностью.

- ФУС! РО!

Призрачная фигура пошатнулась, потеряла равновесие и упала. Обернувшись, я посмотрел на Лидию. Приоткрыв от удивления рот, она завороженно наблюдала за происходящим.

- Замечательно! Теперь давайте пройдем во внутренний двор и посмотрим как ты сможешь изучить принципиально иной Крик.

Пройдя по небольшому коридорчику, через дверь, подобную входной, мы всей гурьбой завалились во внутренний двор крепости. Смотреть тут было особо не на что. Те же камни, тот же снег. Я поплотнее закутался в теплый плащ. Неподалеку стояла наблюдательная башенка в том же, "мордоровском" стиле, а чуть дальше каменная арка.

- Что ж... - продолжил Арнгейр. - Теперь Мастер Борри научит тебя новому Крику.

Еще один Седобородый вышел вперед и произнес себе под ноги - "ВУЛЬД!" И опять сияние и снова я "оторвал и проглотил" протянутый мне фрагмент. Вместе с ним пришло и понимание. "Вульд" - вихрь, поток, струя, движение потоков воздуха в атмосфере, теплые и холодные течения в океанах и даже то, как течет магия сквозь мир... все это в одном понятии, одном Слове.

- Ощути это Слово в себе, его значение, смысл... - вещал Арнгейр. - Необходимо понять и проникнуться...

- Ага... есть что-то такое. А как его применять? Что оно делает?

- Уже? - недоуменно спросил он. - Вот, молодежжжьь... все торопится куда-то... Сейчас Мастер Вульфгар продемонстрирует тебе как этот Крик работает.

Четвертый Седобородый вышел вперед и гаркнул "ВУЛЬД!". Мощный поток воздуха подхватил его и швырнул вперед метров на пятьдесят. Навык незаменимый для жизни в большом городе, как я посмотрю. Дорогу перебежать, на отходящий автобус успеть...

- Ну, а теперь ты. - произнес Арнгейр и вопросительно глянул на меня.

- Тааак... сейчас, чтобы никуда не врезаться...

"ВУЛЬД!" Как и в случае с Вульфгаром Крик сработал штатно. Было чем-то похоже на то, как если бы ты вдруг оказался в невидимом поезде, что промчал тебя несколько десятков метров вперед, а потом исчез так же внезапно, как и появился. Хм... полезно. И, кажется, я понимаю, как тогда в храме на Ветреном пике драугр со своим двуручником так быстро догнал Дженассу. Пора уже обычным шагом, ножками, вернуться к Мастеру, а то он заждался.

- Поразительно! - воскликнул он. - Я конечно читал о способностях драконорожденных, но видеть это самому... Ну что ж... Ты определенно способен учиться и обладаешь удивительным даром. Но теперь необходимо проверить твой характер и то как ты способен применять эти навыки на практике. Согласно заветам нашего учителя, Юргена Призывателя Ветра, в Устенгреве, на пути к его гробнице была оборудована череда ловушек и препятствий, которые тебе необходимо преодолеть и достать хранящийся там рог. Принеси его сюда и мы сочтем испытание пройденным.

- А где он этот "Устенгрев"? Покажите на карте... У меня есть, вот. Ага... Не близко... А кем он был, это Юрген Призыватель Ветров?

- Призыватель Ветра, - поправил меня Арнгейр. - Основатель нашего ордена, живший тысячи лет назад. Ты разве не читал об этом на памятных камнях по дороге на Высокий Хротгар? Там, в общих чертах, все написано.

- Эээ... это такие каменные сооружения, что стояли около площадок для привалов? Я думал они просто как путевые знаки. На обратном пути обязательно почитаю!

- Почитай, почитай. Читать вообще полезно. Можешь до утра остаться здесь вместе со своей спутницей. Только без всякого тут! Это, все же, монастырь!

* * *

На предложенных нам каменных "кроватях" расстелили спальные мешки и прикрылись плащами. И все равно было как-то зябко. Холодное и мрачное место, как они живут здесь? И мысли наводит скорее о смерти, чем о "продолжении рода". Старый маразматик, пришло же ему в голову... По крайней мере тут ветер не дует, как при ночевке на склоне да и выспаться можно, не деля ночь на стражи, а сразу проспать часиков восемь - девять.

С утра отправились в обратный путь старательно высматривая каменные стелы с надписями, что я проигнорировал при подъеме. Было такое неловкое чувство, как будто меня в школе вызвали к доске, а я не выполнил домашнее задание.

Немного испортило впечатление то, что читал я их в обратном порядке. Но с другой стороны, с каждым следующим отрывком я все глубже погружался в прошлое. Что удачно, они все были пронумерованы, так что хотя я всё же пропустил один текст, но благодаря нумерации это заметил. Пришлось вернуться и поискать пропущенный. Оказывается, снегом замело. Не полагаясь на память, как и в других подобных случаях - тщательно записывал все в тетрадку. На подходе к Айварстеду выписал последний, он же первый фрагмент истории и мог поразмышлять уже над цельной картиной. А выходило следующее.

Изначально, "в стародавние времена", драконы правили в мире безраздельно. Ни люди ни эльфы не могли им ничего противопоставить. Слишком уж разные весовые категории. Причем, дело не только в физической силе и способности летать, что само по себе уже не мало, но и в Голосе, что является естественной способностью драконов. Лапки у них слабо приспособлены к труду, а вот сказал по-драконьи "огонь!" и получил огонь... и жжет напалмом всех, кто с ним несогласен.

Далее, как водится, людишки размножились и населили землю и хоть силенок по-прежнему маловато, но числом превосходить стали ощутимо. Тут говорится, что они восстали против владычества драконов по причине храбрости, но мне кажется, что скорее тут произошел передел власти. За давностью лет подробностей уже не узнать, но началась война и размен в ней был очень уж грустный для людей. Да, драконов били, но уж слишком велики были потери.

И тут вмешалась третья сила. Богиня Кинарет, она же Кин (есть тут нечто фамильярное) вмешалась и побудила некоего Партурнакса научить людей Голосу. Судя по тому, что сам Партурнакс владел этой магией и взялся учить не "других людей", а просто "людей", то сам он человеком не являлся. Логично? Судя по всему это был Дракон, что по сути перешел на сторону людей в этом конфликте. "Кин его попросила..." ой, мутное, чую, дело... Типа как если бы во всем Скайриме восстали козы против человеческой деспотии, а я встал бы на их сторону и начал учить их магии, чтобы дать им возможность перебить всех людей.

Судя по всему, умение Кричать подобно драконам склонило чашу в сторону людей и в итоге стало причиной победы и изгнания Алдуина из этого мира...

- Лидия, а ты не знаешь, кто такой этот "Алдуин"?

- В древности так звали главного среди драконов. Но это не совсем обычный дракон. Кое-кто до сих пор включает его в число богов, ставя его в один ряд с ними.

Хм... и написано, что его "изгнали", а не убили. Скверно. Как говорится, шило в мешке не утаишь, оно все равно выплывет наружу... Но что там дальше?... А дальше обретшие чудо-силы голосистые люди пошли нести добро в соседние страны, захватывать их и приносить туда радость и счастье на кончике меча под звук Голоса. Понятно, переход от "феодальной раздробленности" к первым государствам.

Но в один прекрасный день, на склонах Красной горы им всем дали... понять, что они не правы и участвовавший в этом походе, наш герой Юрген приходит к выводу, что тут "не прыгать надо, а думать". Семь лет думал и надумал, что Голос это не оружие для войны, а "дар божий" и его использование уместно лишь в мистических целях. Построил Высокий Хротгар и организовал там свой кружок по интересам.

Ой кажется мне тут столько недосказанности и пропаганды, да и неувязок множество. К примеру, если Голос - "дар божий", мистическая практика и все такое, то почему чуть ранее говорится, что он был дан как оружие против драконов? Ну да, переоценили свою крутизну и получили по зубам, но зачем впадать в другую крайность? По факту, отказались от магической школы только потому, что она сильная, но не всемогущая. Хотя, наверняка, свою роль сыграло то, что учится ей в нормальных условиях не очень то и легко и к тому же долго. Вот и перешли на обычную магию, а навык владения Голосом остался лишь в рамках этой традиции.

Далее... вот опять Тайбер-с-септима. Видать и в правду был знаменательной личностью, раз и тут упомянули. И да, призвали, обучили, пошел континент завоевывать. Что-то я пока не ощущаю в себе желания основывать империю. Может потом придет... В общем, картина более-менее ясна.

Вон, внизу уже виднеются крыши Айварстеда. Надо будет лошадок проведать и Климеку привет передать вместе с сувениром - "свистнутой" на Высоком Хротгаре ложкой.

* * *

Первая эра. Саартал. Ночь слез.

Исграмор проснулся посреди ночи от чувства тревоги. Все было тихо, лишь изредка слышалась перекличка часовых. Вчера тоже все было как обычно, никаких тревожащих донесений, никаких происшествий. Разве что с вечера несколько похолодало, но это не повод для беспокойств.

Да, эта земля тоже холодна, но методы земледелия разработанные на холодной, покрывающейся льдом Атморе, давали тут вполне приличный результат. Поля вокруг города были распаханы и принесли уже несколько урожаев с избытком покрывая потребности города и оседая в хранилищах, чтобы в свой час прокормить прибывающих на материк переселенцев. Стада так же множились, сыр, вяленое мясо и теплые шкуры заполняли склады. Город процветал и не было причин для тревог. Отчего же он проснулся и почему так пакостно на душе?

Разбудив сыновей он велел им быстренько собраться, а сам подошел к окну. Шел густой снег и видимость была крайне ограничена. Накинув на плечи тяжелый меховой плащ он открыл дверь и по внешней лестнице поднялся на крышу дома. Вроде все тихо. Тихо? Но ведь совсем недавно он слышал перекличку стражников! Почему сейчас тишина? Вдруг, слева у стены затрубил сигнальный рог и сразу утих. Справа и спереди затрубили тревогу. Позади так же хрипло затрубил рог и вдруг прервался.

Похоже, город атакован со всех сторон. Он бросился вниз и начал одевать доспехи, велев Инголу с Илгаром вооружаться по-полной. Быстро собравшись они втроем выскочили на улицу. Со стороны внешней стены по улице быстро двигался поток полупрозрачных фигур. Время от времени фигура отделялась от общей массы, забегала в ближайший дом, после чего в нем раздавались короткие вскрики.

Ублюдки! Да они просто поголовно вырезают всех! Без объявления войны, без каких-либо условий. Сжав в руках секиру он с гневным ревом бросился вперед и врубился в толпу нападающих. Вутрад в его руках начала собирать урожай. Брызнула кровь. Падающие фигуры теряли маскировку и становились видимыми. Он увидел лежащих на земле высоких, беловолосых эльфов в изящных светлых доспехах. Фалмеры?! Что им здесь нужно? Мы же с ними не конфликтовали и делить нам особо нечего. Это большая земля и ее хватит всем. Но... но есть то, что существует лишь в одном экземпляре.

Его ошеломила пришедшая в голову мысль. Эти вероломные твари, они не просто подлые убийцы, они воры! Взмах секирой и еще одно эльфийское отродье полетело на землю. Он слышал, как за его спиной бьются его сыновья. Все они были готовы погибнуть в бою, вместе с городом и унести с собой в могилу как можно больше остроухих уродов, но можно нанести им больший вред, а именно - не дать забрать то, за чем они пришли. Дав команду сыновьям он еще раз взмахнул Вутрадом и развернувшись побежал ко входу в подземную часть города.

В узком проходе махать секирой было не очень удобно, но зато перед ним могли одновременно находится не более двух противников, а это ерунда. К тому же из-за его спины то Ингол, то Илгар делали выпады и проливали эльфийскую кровь.

Как бы то ни было, их силы не безграничны. Секира в его руках наливалась свинцом и он уже не всегда успевал вовремя блокировать удары. На его доспехах было уже несколько глубоких вмятин, а простые царапины и подсчитать было сложно. Кончик вражеского меча зацепил щеку. Кровь капала на его доспехи и тоненькой струйкой текла за воротник.

Отражая атаки фалмеров они отступали по длинному коридору и он, ловя момент, оглядывался по сторонам, чтобы не пропустить нужное место. Вот оно. Рычаги, по одному в правой и левой стене, чуть утопленные, чтобы были не так заметны и довольно высоко от пола, чтобы их случайно не зацепили. По его сигналу, сыновья одновременно уцепились за рукояти и повисли на них. Коридор задрожал и внезапно, на пройденном участке коридора длиной метров двадцать обрушился потолок. Каменные глыбы вперемежку с землей завалили коридор, похоронив под собой несколько десятков вражеских солдат. Добив не попавших под обвал, они двинулись вниз под землю.

Еще дважды они приводили в действие скрытые механизмы, что он приказал установить еще пять лет назад, когда стало ясно (хотя, стало ли?) что за ценность тут хранится. Несколько человек были в курсе этих приготовлений и по тревоге, в случае опасности, должны были примчатся сюда и обрушить за собой потолки в коридорах. Но кроме них никто сегодня сюда не успел.

В самой глубине, в пещере, они оборудовали склеп и закрыли его для посещения для того чтобы не "беспокоить мертвых". Тем не менее, фалмерам все равно удалось как-то пронюхать... Он запирал за собой двери и задвигал каменные переборки. Пусть попробуют пробить. Им тут годами теперь рыть надо, чтобы добраться до Сферы. Он сделал все что мог.

Исграмор устало рухнул на скамью и посмотрел на Сферу, что неспешно вращалась в воздухе перед ним. Его сыновья разбрелись по залу и тоже нашли где присесть, чтобы передохнуть и заняться своими ранами. Хотя, есть ли смысл? Они заживо похоронили себя здесь и лишь ненамного переживут население Саартала. При мысли о его людях у него перехватило дыхание. Перед его глазами пронеслись лица всех его друзей и соратников, что вместе с ним построили этот город и нашли свой конец в этот день. Не в честной битве, лицом к лицу, а просто заколотые в своих кроватях. Безумная боль терзала его грудь. По его лицу потекли слезы и смешались с кровью из распоротой щеки. Его сыновья, не сдержавшись, рыдали в полный голос, вспоминая любимых и друзей, что потеряли сегодня безвозвратно. Втроем они оплакивали Саартал, что еще вчера был молод и полон сил, а теперь мертв без надежды на возрождение. Это была ночь слез.

- Я разделяю с тобой эту боль, Исграмор, сын Виглафа. - произнес рядом с ним незнакомый голос.

- Да что ты знаешь о моей боли?! - вскричал он и повернувшись, уставился на незнакомого рыжеволосого мужчину.

- Знаю. Вы все - мои дети и я чувствую гибель каждого из вас. Более того, я и сам пострадал. Мне, вон, сердце вырвали. - он распахнул одежду и продемонстрировал изумленному Исграмору дыру в своей груди.

- Как такое может быть?! Ты бог?

- Скорее то, что от него осталось. - сказал он и пожал плечами.

- А откуда ты знаешь имя моего отца? Я ведь никому о нем не говорил тут.

- А если подумать? Ты уже сам почти ответил на свой вопрос.

- Не говорил "тут". Это ты меня перенес сюда? Зачем?

- Да, я. А зачем... Чтобы ты сделал то, что сделал. Чтобы спасти население Атморы и дать им возможность вернуться на этот материк.

- Но ведь теперь все пропало?!

- Нет, с чего бы это? Да, это серьезная неудача и большая потеря, но не провал. Ты знаешь дорогу и сможешь опять привести сюда корабли. Теперь ты понимаешь, что вам не ужиться на одной земле с мерами и не станешь ждать их нападения. Более того, немало славных воинов пойдет вслед за тобой, чтобы отомстить за эту ночь, за бессмысленную жестокость и вероломство. Так что все это лишь начало.

- Но как? Это пещера заблокирована. Отсюда нет выхода.

- Ну уж на такой фокус я еще способен, - произнес он и грустно улыбнулся.

- Куда ты отправишь нас?

- Сейчас, на Атморе, проходит совет капитанов на котором обсуждаются дальнейшие шаги по возвращению на Тамриэль. Мне кажется, тебе будет что им рассказать.

- А если они спросят меня о том, кто меня с сыновьями спас и отправил на Атмору? Что мне им ответить?

- Скажи, что это сделал Шор.

========== Часть 2. Глава 7 ==========

Дорога из Айварстеда в Вайтран. Лидия.

И вот герои возвращаются домой! С момента отъезда из Вайтрана прошло менее двух недель, а сколько всего произошло! Неподалеку отсюда они сражались со злобным некромантом и поднятым им скелетом-мечником. Она ничуть не испугалась и смело противостояла злобной нежити.

Седло это, все-таки не очень удобное. Никогда ранее она не использовала его для столь долгих поездок. Обычно все ее выезды ограничивались либо патрульными разъездами вокруг города на пол дня, либо визиты на две - три фермы с поручениями от папы.

Да, вот он удивится, когда она ему все расскажет. Сына он хотел, а не дочь... Она лучше двух сыновей! Она докажет! Жаль не удалось прихватить голову драугра, она бы очень мило смотрелась на каминной полке, но и кисть руки хороша. Какие там когти! Он, небось, как и все думал, что драугры это детские сказки. А вот нет. Сильные, опасные, многие из них и магией владеют. А она их всех победила в том кургане! Ну, не одна, конечно, но многих сама порубила на части своим мечом, а других поверг ее тан.

Ее тан... Подумать только, она хускарл! И не просто при каком-то тане-чинуше, при дворе у ярла, которого и защищать-то надо лишь от переедания и пьянства, а настоящий герой! Пусть он и не особо похож на героев тех книг, что она зачитывалась в детстве, но, по своему тоже доблестный воин. Там где другие машут своим мечом, принимая удары врагов на свои начищенные доспехи, он действует умом и хитростью. По возможности избегая ненужных схваток, но не пасующий там, где схватки не избежать.

Как он обернул то ограбление у двух башен? Стоило ему подобрать правильные слова и интонации, слегка припугнуть, как грабители сами отдали деньги! Ребята в страже будут долго смеяться! Кстати, он исполнил свою угрозу и на обратном пути, застав башни покинутыми, выжег их изнутри. Спалил перекрытия и лестницы, так, что ими теперь никто не сможет воспользоваться как убежищем для нападения на проезжающих мимо путников. Потом он еще пробормотал себе под нос - "Мужик сказал - мужик сделал!"

А сделали они не мало. Избавили Айварстед от безумного "призрака", спасли жизнь Климеку, что собирался идти на Высокий Хротгар. Ведь если бы он пошел один то стал бы обедом саблезубу, как чуть не стала она. Жуть-то какая! И главное напал подло! Из засады. Ей все никак не удавалось вытащить оружие, а он уже начал пробовать на прочность ее доспехи.

Ой, досталось им в этом походе. Скелет зацепил, некромант сосулькой оцарапал, драугры да скелеты в кургане тоже. Одних отметин от стрел пять штук! Потом этот саблезуб и еще снежный троль со своими когтищами. Ой ждут ее немало часов шлифовки да полировки... Надеюсь, у меня будет на это время, а то зная неугомонный характер тана они ночь переночуют в Вайтране и снова в путь.

Надо будет отпроситься, повидать родителей и знакомых из стражи. Нет, вот папа удивится ее рассказу! Каждое из произошедших с ними событий тянет на легенду, а сколько их было. Может и мать наконец поймет, что она не такая как она сама, она дева-воительница! Не нянька-кухарка, а хускарл при тане. И не просто тане, а драконорожденном! Это и сами Седобородые подтвердили. Как они были поражены!

Как ей тогда было сложно вмешаться в разговор ярла с его советниками и предложить себя на должность хускарла, но оно того стоило. О да! А сколько еще впереди приключений. Конечно, будут и опасности, как же без них? Но они все преодолеют и всех спасут. Вот, тех же драконов перебьют и у нее будет свой драконий череп, как у ярла.

Как же жарко в доспехах... И как же она в них пропотела. Скорее бы город, чтобы можно было помыться и переодеться. Все-таки, такие походы сопряжены с определенными бытовыми неудобствами. Надо признать. Тот же поиск места чтобы эээ... уединиться для естественных нужд на пустынной, каменистой дороге.

А вот зачарованная сковорода здорово выручила. И не только отсутствием демаскирующего дыма и огня, но и просто тем, что не нуждалась в дровах. Не везде их можно легко найти, да и в лесу рубить ветки, таскать их... Да и в ночные дежурства, когда немного зябко, можно погреться. Хорошая штука.

Проволочная ограда, что придумал тан... Уже не так хороша. Ужасное состояние, когда стоишь и тебя трясет, все мускулы сжаты и ты даже рукоять меча выпустить из рук не можешь... Но зато и медведю тому пришлось несладко. И действительно вовремя остановило его. А как она его проткнула мечом!...

Вблизи Вайтрана. Попаданец.

Эх, дорога-дорога, жизнь моя цыганская... Уже совсем скоро можно будет и поесть по-человечески, помыться, поспать вдоволь компенсируя скопившийся недосып, да и просто, снять наконец эти сапоги и надеть тапочки. Надо сказать поездка вышла довольно познавательной. И даже не столько визит к Седобородатым, сколько сам путь и встречи на нем.

Да, я довольно крут. Достаточно сравнить, как тяжело и страшно было в храме на Ветреном пике, и как не то чтобы легко, но вполне по силам было в том кургане "Погребальный огонь". А вот с некромантом я прошел по краю. Только домашняя заготовка и спасла. Надо будет выяснить у Фаренгара что это за щит. Тоже себе такой хочу. Чую задним датчиком неприятностей, что еще пободаюсь с магами, и иметь такую вот защиту очень даже не помешает. Впрочем, она не универсальна, что я и доказал. Да и от стрелы не уверен что защитит. Но изучить стоит.

Вот и ворота города. Ух ты, что за номер? Цвет другой. А вот и равнинный район. Часть домов по-прежнему светленькие, а часть сменили "масть". Вот, к примеру, кузница. Хм... дай как понюхаю... Да это же моя пропитка от огня! Оперативно ярл сработал! Пока не весь город, но здания "высокой общественной значимости" уже. Смотрю и мой домик вниманием не обошли. Что ж... "Прогиб засчитан", ярлушка. Ты, конечно, дядя хитро...умный, но по-своему честен и упрекнуть тебя особо не в чем. С тобой можно вести дела.

К слову о делах. Сейчас, конечно же, надо будет немного прийти в себя с дороги, но и оставленные без присмотра дела надо будет завтра проверить. Сейчас домой, помыться и переодеться, а уже завтра займусь ревизией да инвентаризацией.

Дома все на месте и все в порядке. Это хорошо. Но вот отсутствие мебели - это плохо. Что-то мне подсказывает, что мебельных магазинов тут нет, так чтобы пришел, выбрал, ткнул пальцем, оплатил карточкой, а потом тебе домой привезли и собирай в свое удовольствие. Но, мне кажется, я знаю к кому обратится с этим вопросом. А пока... О как. Лидия оккупировала ванную. Видать и ее припекло. Понять можно. Жеееенщины... Да и доспехи ее, небось та еще парилка. Ну да ладно. Найду чем пока заняться. Как там мой тайничооок... Небось, монетки скучали по папочке?

Вместо "Гарцующей кобылы" направились поближе, в "Пьяного охотника". По времени был то ли поздний полдник, то ли ранний ужин. Народу было не очень много и мы быстренько заняли свободный столик. Только успели сделать заказ, как к нам за стол подсела Дженасса.

Всего-то с месяц ее не видел, а кажется, что уже с пол года прошло. Она, как оказалось, была уже в курсе и дракона и моего "тан'ства" с хускарлом в придачу. И о поездке на Высокий Хротгар слышала... Не удивлюсь, если она сейчас расскажет и о нашей поездке, из которой лишь пару часов как вернулись...

Нет, этого она еще не знает, но горячо желает этот недостаток исправить. Тут мы с Лидией наперебой начали рассказывать о прошедшей поездке и выходило одновременно и забавно и жутко. В нужные моменты Дженнасса и смеялась и непритворно охала. Особенно когда речь зашла о драугре-военачальнике в кургане. Она даже непроизвольно поёжилась и почесала спину.

Пока я налегал на горячую и сытную еду, запивая ее медом, девчата щебетали о чем-то своем и порой казалось, что переходили на какой-то свой, совершенно непонятный мне язык. Я же сидел и тихо млел в тепле, ощущая сытость в желудке и легкий хмель в голове. При всей радости от встречи с Дженассой ощущал и некоторую неловкость, уж не знаю почему.

Но всё однажды заканчивается, в том числе и этот вечер. Тепло распрощавшись мы с Лидией отправились домой. У дверей я заверил Лидию, что мне уже ничего не угрожает, а вот ей стоит переночевать эту ночь дома, наверняка охота провести вечер с родными, а утром проведать друзей, так что жду ее завтра в десять часов. Да, хускарл, это приказ. Спооокооойной ноочи.. Закрыв дверь, я отправился к себе наверх, расстегивая на ходу пуговицы. "Где ты моя подушечка, скучала поди..."

* * *

Пробуждение было чудесным. Впервые за последнюю пару недель выспался по-человечески, досыта. Более-менее комфортно спал в Айварстеде, в "Вайлмире", но все равно, чужое, незнакомое место. А вот тут, в Доме Теплых Ветров я уже, в какой-то мере прижился даже. Хотя над интерьерчиком еще поработать придется.

Единственно, что, в какой-то мере, испортило пробуждение это его причина, а именно - стук в дверь. Вроде как для Лидии еще рановато, а кто еще это может быть? Кое-как натянув штаны, зевая и потягиваясь отправился открывать дверь. Как ни странно, за дверью оказалась именно Лидия. Я то думал она еще и опоздает из своей "увольнительной", а она вернулась даже раньше времени.

Выглядела, она, так себе. Я даже глянул ее магическим зрением - здорова ли? Здорова, но, похоже не выспалась. От недосыпа, походу и настроение просело.

- Я бы сказал "Доброе утро", но у кого-то оно определенно не доброе. - я протянул руку и телекинезом притянул с полки зелье восстанавливающее выносливость. - На, хлебни, полегчает.

- А? Спасибо. - она выпила зелье и спросила - А где...?

- Тапочки? Да где обычно, вон лежат. Впрочем, можешь и не переобуваться. Я сейчас по-быстрому соберусь и вперед! У нас куча дел. В отличии от "некоторых", я выспался и полон сил! А "кое-кому" придется тяжко. Вон, возьми еще пару зелий про запас.

Как я и обещал, собрался я быстро и уже минут через 15 мы вышли из дома. Похоже, зелье подействовало и Лидия выглядела бодрее и даже повеселела. Вот отпустишь человека домой отдохнуть, а она возвращается с таким видом, как-будто убить готова. Где логика? Женщины...

Вскоре на улице нас окружила галдящая толпа ребятишек. Соскучились мои "деловые партнеры"! Дела у них пошли в гору! Сладости, что ранее для многих были пределом мечтаний, теперь доступны всем. А вот та же Люсия, к примеру, за эти две недели уже шесть раз ночевала под крышей, в "Гарцующей кобыле", а не на земле за ней, как обычно.

Со всей моей беготней да суетой эта сторона жизни прошла как-то мимо меня. Не, алкашей-побирушек и тут видел. Во всех мирах они одинаковы. А вот ночующие на улице дети... Тем более на вид этой серьезной девочке было лет десять, не более. Хорошо, что пока лето, пусть и позднее.

История Люсии была довольно банальная. Отца своего она не знала, жила с мамой на ферме неподалеку от Вайтрана. После скоропостижной кончины матери, ферму прибрали себе тетка с дядькой, которым "нахлебница" была не нужна. Просто не нужна. Так и оказалась на улице.

Я не герой, не "спаситель мира", не "борцун за права обиженных", но если я вижу что могу помочь кому-то рядом с собой, то я это делаю. Попросил ее подойти вечером в общий зал таверны. Есть идейка, надо будет попробовать.

А вот еще один деловой партнер. "Котелок Аркадии". Смотрю дела идут хорошо. Полки ломятся от широко ассортимента зелий, а среди ингредиентов присутствую довольно редкие и дорогие позиции, вроде того же "Пальца великана". Да и сама Аркадия немного раздобрела и выглядит более довольной жизнью, чем ранее. Впрочем, разглядев кто вошел она погрустнела. Тем не менее, достала ключ и открыв небольшой сундучок достала внушительных размеров кошель. Так же принесла бухгалтерскую книгу с отчетностью по дням.

Проверил сумму по книге и не поленился пересчитать наличность. Не сколько из жадности, сколько ради того, чтобы она видела, что я ее контролирую и не расслаблялась. Незачем вводить ее в искушение.

Поймал ее, кстати, на мелком жульничестве. Каждый день она, высчитывая мою долю округляла ее до целого числа отбрасывая остаток. Т.е. Десять процентов от 256 септимов у нее 25 монет, а 0.6 она "клала себе в карман". Из-за этого, если взять 10% сразу от суммы за две недели, то в итоге выходило на девять септимов больше.

Лидия успела сделать еще более суровое лицо и потянулась за оружием бормоча себе под нос что-то про "воровство у тана". Остановив ее, я великодушно простил побледневшей Аркадии незнание математики и посоветовал остаток в 0,5 и выше округлять до единицы, а то что меньше 0,5 до нуля. После чего похвалил за достигнутые успехи и подробную отчетность. Надо же давать человеку возможность "заесть кнут пряником"? Впрочем, когда мы были уже в дверях, она решила еще и запить чем-то из маленькой фляжки.

Заглянул к Белетору, купил спальный мешок и спустил значительную часть полученных дивидендов на зачарованное ожерелье повышающее живучесть своего хозяина за счет повышенной регенерации и скорости обмена веществ. Та же царапина заживет процентов на пятнадцать быстрее. Вроде бы и не много, но кто знает... Бывает так, что и такая малость может стать решающей.

Теперь в "Гарцующую кобылу". Обсудив с Хульдой последние новости, включая противопожарную обработку города и бесперебойные поставки "Антипохмелина", я перешел к основному вопросу, ради которого и зашел.

- Скажи, Хульда, много ли дров уходит на кухне? А то как ни приду, постоянно что-то варится да жарится.

- Ой, да вы бы знали, тан, какие горы дров сгорают в этой печи ежедневно! Дрова выходят значительной статьей расходов и каждый день приходится платить как за подвоз бревен, так и за распилку да рубку дров.

- Да... это не только затратно, так еще и хлопотно.

- Точно так, уважаемый!

- Я вот вчера только вернулся из поездки на Высокий Хротгар и в дороге, представь себе, был лишен таких забот благодаря вот этой чудо-сковородке, - сказал я и продемонстрировал. - Стоит вот тут нажать и моментально разогревается и без всяких дров.

- О! Действительно, очень удобно. Но любые зачарованные вещи стоят очень дорого, а маги мало того, что много берут за свои услуги, так и не особо любят возиться с такой мелочью.

- Ну, эту сковородку я зачаровал сам и могу оказать и тебе подобную услугу.

- Это было бы очень хорошо, но зная вас... - протянула она, - Что вы хотите взамен? У меня не наберется и половины нужной суммы.

- Все гораздо проще. Ты знакома с Люсией?

- Маленькая бродяжка? Знаю. Она часто сидит в углу зала, греется или пережидает непогоду. Я позволяю ей тут находится до закрытия таверны. Она не доставляет хлопот.

- Да, именно о ней и речь. Я зачарую тебе сковороду и котел, а ты взамен позволишь Люсии ночевать в таверне и кормить обычным завтраком. Я не прошу выделять для нее отдельный номер, достаточно будет угла где она никому не будет мешать. Кроме этого попробуй привлекать ее к делам по ее силам. Прибраться, принести-унести, записку передать и плати ей за работу не менее половины того, что платила бы наемному работнику. Она серьезная девочка, хоть и ребенок, и я уверен, что ты найдешь ее полезной. Кроме этого, когда я буду в Вайтране, я буду обновлять заряд на твоей утвари. А если так выйдет, что меня в это время не будет в городе - ты сможешь сделать это у Фаренгара. В любом случае это будет дешевле и проще чем дрова.

- И это все? Приютить бродяжку за ДВА зачарованных предмета? Больше никаких условий, денег?

- Это все Хульда. Более того, я даже за зарядку с тебя денег брать не буду.

- Я согласна! Пойду, выберу котел и сковороду побольше...

Взяв в руки сковороду и вручив поморщившейся Лидии котел, потопали наверх, в Драконий Предел немало смутив стражу по дороге. Кое-кто из бывших коллег Лидии не постеснялся пошутить на этот счет, из-за чего она стиснула зубы и слегка покраснела. Видя, какой оборот принимают дела, я громко объявил, что упражнение по подъему тяжестей в гору она выполнила на отлично и выхватил у нее котел телекинезом и таким образом понес за собой.

Фаренгар, вместо обычного прозябания за книжкой корпел над алхимическим столом звеня колбочками. С учетом того, сколько зданий удалось обработать за время моего отсутствия - он был весьма продуктивен. Дождавшись пока он не закончит текущую партию я поздоровался с ним. Он был искренне рад и даже похвастался новым балахоном, что смог себе позволить благодаря "надбавке за вредность" от ярла. Да и приятно напрямую содействовать защите города.

Я порекомендовал ему обработать составом штук двадцать деревянных брусков и раз в месяц кидать один из них в огонь, чтобы проверить действует ли защита. А то мало ли, вдруг она со временем ослабевает и ее надо обновлять. Подсластил пилюлю предположением, что такая пропитка еще и от гнили защитит, сделав постройки более долговечными.

После этого перешел к камням душ. Фаренгар пожаловался, что со всей этой алхимией у него выходит не так много времени заниматься зачарованием, как хотелось бы, но он не перестает ездить по фермам и "снимать урожай". Торжественно вручил мне едва ли не мешок с моей долей. Поблагодарив его я решил тут же и воспользоваться случаем и пустить несколько в дело.

Сразу зачаровал котел и сковороду, чтобы не забыть. После чего, дополнительно, меч Лидии, тоже на огненный урон, но более интенсивный. Лишним точно не будет. Теперь, стоило сильно сжать рукоять, как кромка меча раскалялась докрасна. Следом разобрался с купленным амулетом и изучил схему его зачарования. После чего снял свою куртку и зачаровал. Мало ли, здоровье лишним не бывает. После чего попросил Лидию снять свою кирасу или как она там называется, чем вызвал волну смущения на ее лице. Завел ее в комнатушку при рабочем кабинете Фаренгара и попросил переодеться там. После чего также зачаровал на повышение регенерации и вернул ей.

После дел зачаровательных, оставив на время котел и сковороду на хранение у Фаренгра, отправился далее. Поздоровался с ярлом Балгруфом, поблагодарил за заботу о своем доме и вкратце рассказал о поездке к Седобородым. После, узнав у него где можно найти Провентуса, отправился по указанному адресу.

Поприветствовав Авениччи я, отдав должное его энергичности и компетентности в хозяйственных делах я перешел к сути вопроса и переговорил с ним за пиломатериалы пригодные для изготовления мебели. Он просветил меня в вопросе, рассказав, что тут необходимы не просто доски, а доски из подходящих пород дерева, особенно аккуратно напиленные, и что еще более важно - правильно высушенные. Иначе через несколько месяцев моя мебель изогнется и пойдет трещинами.

Поблагодарив за совет я поинтересовался, сможет ли он поспособствовать в закупке материала, за разумные комиссионные? Помочь он согласился сразу, а размер его комиссии мы согласовали достаточно быстро.

Вернувшись к Фаренгару за посудой я, вспомнив, расспросил его о том магическом щите, которым прикрывался от меня некромант. Он, пожалуй, впервые посмотрел на меня как на идиота и сообщил, что защитные чары это то, с чего маги начинают свое обучение. И лишь благодаря покровительству Ноктюрнал я до сих пор не угробил сам себя в процессе обучения. Он отыскал в шкафу необходимый том и продал мне с ощутимой скидкой, в очередной раз порекомендовав пройти обучение в Коллегии. Талант - талантом, но академическое образование иметь надо.

Покупка амулета с зачарованием укрепляющим здоровье и покупка учебника заклинания щита, что назывался в нем "оберегом", исчерпали практически все деньги, что я получил от Аркадии. Но я нисколько не жалел, поскольку золотые кругляши я обменял на защиту. В общем, что в этом мире, что в том - деньги дают защиту. Помимо тех случаев, что наоборот втравливают в неприятности.

Пользуясь случаем и своим правом пообедал с Лидией в Драконьем Переделе за столом ярла. Ну что ж... Неплохо тут кормят. Вот разбогатею и тоже себе личного повара заведу... Впрочем, вполне возможно я и сейчас могу себе это позволить, вот только с собой его возить что-ли? Вместе с кухней? Нет, вот решу все проблемы, займусь домашним хозяйством всерьез вот тогда и будет у меня и свой повар, управитель и конюх... Ах, мечты, мечты. Когда это будет?

Тем не менее, после дармового обеда отправился домой заниматься изучением нового заклинания. Устроился наверху с книжкой, а Лидия взялась "вылизывать" свои доспехи. Чистить да полировать, а то отметин после нашего похода прибавилось.

Как оказалось, "оберег" по какой-то причине относят к целительству. Поначалу меня это удивило, но потом стало ясно. Щит формировался за счет "выпячивания" и деформации духовного тела и насыщения получившегося выроста магической энергией. За счет этого он уплотнялся и принимал частично материальный вид. Те же стрелы, оказывается, замедлял, а урон от заклинаний принимал на себя, причем часть вложенной в заклинание энергии был способен поглотить.

Понятно, что во-первых, его эффективность зависела от количества вложенной в него энергии, а во-вторых, из-за того, что вкладывалась энергия, на иные заклинания ее оставалось не так много. Впрочем, не все так плохо. Существовали различные техники вложения энергии. Не просто "тупо залил кучу энергии", а в виде каркаса, решетки. Не слабенько, но сплошным слоем, а решетка из крепких "прутьев". Да и в плане накачки энергии стоит как нибудь "распотрошить" то зачарованное колечко. Наверняка не будет лишним. За этими занятиями и прошла вторая половина дня.

- Ну, пора уже и поужинать! - произнес я потирая руки.

- Что, опять в "Пьяного охотника" пойдем? - вяло поинтересовалась Лидия.

- Не, ты что, забыла? Занесем котел со сковородой и пристроим Люсию. А то ребенок ночующий на улице - это не дело!

- Взял бы и организовал детский приют, - сказала Лидия и улыбнулась. - В Рифтене есть один, правда он пользуется не очень хорошей славой.

- Сейчас у нас немного другие задачи, сама знаешь, надо готовится к походу в Устенгрев. И путь не близкий да и кто знает, что мы там встретим, раз уж Седобородые конкретно назвали это испытанием. А вот потом, однажды... почему бы нет.

- И в самом деле. Посмотрим, чем там Хульда сегодня кормит?

По дороге я все так же телекинезом тащил кухонную утварь одновременно тренируясь и забавляясь от реакции прохожих на парящие в воздухе котел и сковороду. В "Гарцующей кобыле" все прошло как и задумано. Счастливая хозяйка, определила не менее счастливой Люсии место под лестницей и побежала на кухню опробовать приобретение. Мы вместе с Лидией поздравили ребенка с новосельем и вручили купленный у Белетора спальный мешок.

Ну а дальше... Не трудно себе представить. Слезы счастья, горячие слова благодарности, присоединившиеся к поздравлению случайные свидетели. Даже Лидия немного пошмыгала носом и пару раз, отвернувшись, протерла лицо. Так втроем и поужинали, немного посидели, а потом мы пошли домой. Завтра будет новый день, и кто знает, что он принесет?

========== Часть 2. Глава 8 ==========

Попаданец. Вне времени и пространства.

Бежать! Быстрее бежать! Топот ног за спиной становится все ближе и ближе. Влажные, покрытые плесенью стены пещеры то расходились до огромных залов, то сужались до проходов, куда только-только удавалось протиснуться. Каждый раз, выбирая путь на развилке, сердце сжималось от страха в предчувствии тупика, где мои преследователи наконец настигнут меня и...

Площадь наполненная людьми. Они что-то кричат осуждающе и машут руками. Передо мной плаха, от которой за ноги оттаскивают обезглавленное тело. Из обрубка шеи вялыми толчками на землю выплескивается кровь. В корзине за плахой лежит отрубленная голова и смотрит на меня мертвыми, распахнутыми глазами. Кто-то подталкивает меня в спину... "Иди, давай..."

Темный коридор. Стены сложены из грубого камня, покрытого слабо светящимся мхом. По углам виднеется паутина, в стенах какие-то ниши. Страх, страх опять гонит вперед. Надо скорее выбраться отсюда, пока не случилось страшное. Что-то попало под ногу и раздался сухой, звонкий стук. Под ногами кости, с каждым шагом все больше. Кое-где попадаются и черепа, человеческие черепа. Костей становится так много, что трудно идти. Ноги скользят, постоянно спотыкаешься, а мерзкий звук мечется эхом среди тяжелых стен.

Устал, как же я устал. Сиплое дыхание разрывает грудь, в боку режет, а пот заливает глаза. Стоило остановиться и прижаться спиной к стене, как из стенной ниши высунулись костлявые руки и обхватили меня поперек тела, удерживая на месте, а из тьмы послышался безумный шепот: "Как же быстро ты забыл свою Камилию! Обещал вернутся, обещал навестить, ведь мне так холодно тут одной..." Резко рванувшись, мне удалось освободиться, но сделав несколько шагов, я споткнулся и полетел вниз.

Вниз, прямо на черный пепел, покрывающий камни мостовой. В воздухе пахнет гарью. Дым от пожарищ подымается прямо к нависшим над городом облакам, из-за которых не видно солнце. От домов остались лишь подобия скелетов из тлеющих балок, что торчат из груды углей в которые превратились некогда красивые строения. Город догорал. Еще недавно я ходил по этим улицам, любуясь на их суровую красоту, здоровался с людьми, а теперь...

Внезапно, в дымящийся столб рядом со мной воткнулась, дрожа оперением, стрела. Рванув с места я побежал по улице, где то тут, то там лежали обугленные тела. Менее чем в полуметре от меня просвистела еще одна и где-то позади раздался злой женский смех. Я бежал по развалинам некогда величественного города как заяц, время от времени резко меняя направление. Стрелы со свистом проносились рядом со мной, то впиваясь в догорающие бревна, то с резким звуком отскакивая от мостовой.

Удар в затылок и дикая боль наполнила мою голову. Мои ноги подкосились и я упал, но вместо того, чтобы удариться о камни, полетел вниз, в темноту, как в глубокий каменный колодец. Падение превратилось в скольжение по невидимой спирали, что затягивала меня в водоворот, с каждым витком все быстрее и быстрее. Я не ощущал своего тела, лишь только дикая боль в голове и тошнота, что с каждым оборотом все ближе подбиралась к горлу.

Придя в себя, ощутил, что лежу на кровати в полной темноте. Головная боль и тошнота никуда не делись и, свесившись с края кровати я изверг на пол содержимое своего желудка. Чуть полегчало и пульсирующая боль в голове поутихла. Почему же так темно? Дрожащими руками нащупал на лице плотную повязку закрывающую глаза.

- Простите меня, мой тан! - послышался плачущий голос Лидии. - Я подвела вас!

Вайтран. За восемь дней до этого.

Утро. Подъем, зарядка, завтрак - все как обычно. Сегодня я решил продолжить повышать "живучесть" нашего маленького отряда. Вместе с Лидией переоделись в повседневную одежду и вытащили наше снаряжение во внутренний двор дома.

Для начала пропитал свою кожаную броньку огнеупорным составом. Теперь, для меня, по крайней мере, не станет фатальным первый же пойманный огненный шар "вероятного противника". Оставил ее сохнуть и занялся уже доспехом Лидии. Железом пусть она занимается сама. Вон, уже притащила какие-то средства для полировки, да тряпочки. Я же пропитаю огнеупорным составом поддоспешник, все эти ремешки, крепления, подкладки. Короче, всю тканую и кожаную часть.

Лидия взялась наводить блеск на металлические части, устраняя царапины и заусеницы на панцире, а я взялся, наконец, за свою добычу с убитого дракона. С костями дракона я пока не знал, что делать, хотя материал достойный - стальным кинжалом мне не удалось их поцарапать, а значит твердость у кости выше. Но вот в отношении чешуи была у меня идея.

Для начала я вычистил, выскоблил чешуйку изнутри, после чего своим фирменным "плазменным резаком" пробил в верхней части пару дырочек. Это уже не "резак", а "шило" выходит. Хм... Края отверстия немного обуглились, но сама чешуйка прочности не потеряла. Очень твердая и довольно легкая. Хорошо. Пока вычищал следующую восстановил запас магических сил для нового использования "шила".

Работа довольно монотонная. Я сижу, скребу драконью чешую, Лидия с довольным видом полирует свое железо, одежда сохнет. Собственно, это одна из причин, из-за которой и расположились на улице. А вторая - негоже использовать сильные огненные заклинания в помещении, особенно если оно сделано из дерева.

Часа через три такой работы у меня скопился достаточный запас сырья и я приступил ко второй части. С помощью обычного шила я прокалывал отверстия в кожаной куртке и стальной проволокой, как пуговицу, крепил к ней чешуйку. Сами они, чешуйки, были размером от ладони, до спичечного коробка. Самые крупные я прикрепил на груди и верхней части спины, а на животе и пояснице помельче.

В итоге вышла грубая, тяп-ляп пародия на естественную защиту дракона. Но учитывая как от нее отскакивали стрелы и с каким усилием брал мой "резак"... это было уже неплохо. Пара крупных чешуек на плечи, вроде погон, которые, кстати, если я не путаю, изначально так же несли защитную функцию, а именно - защищали от рубящего удара сверху.

Руки-ноги... Тут защита не так критична. Стрела в ногу это больно но не так плохо, как та же стрела, но уже в сердце. А если облепить себя чешуёй полностью - это скажется на моей подвижности. Да и не настолько она невесомая, чтобы нагружать себя дополнительным десятком килограмм. Разве что, одну крупную чешуйку закрепил на штанах в районе ширинки. Ну... на всякий случай.

Сходил в дом и переоделся. Ну как бы ощущения... Да, воспринимается потяжелее. Но с учетом подросшей мышечной массы и лучшего общего тонуса - не критично. При движении чешуйки трутся друг о друга и слышится слабый стук. Тихо прокрасться в ночи уже не выйдет. Надо испытать эффективность защиты.

Вышел на улицу и поймал удивленно-восхищенный взгляд Лидии. Да... об "имиджевом" факторе такой брони я не подумал. Как бы и приятно, но в некоторых случаях уместно сохранять инкогнито.

Попросил Лидию слегка постучать по мне мечом. Заодно и защиту от огня проверим. Хм... И это у нее "легко"? Мне показалось, что меня избили бейсбольной битой. Немного преувеличиваю, конечно, но совсем немного! По итогам испытаний ни одна из чешуек не была разрублена. Все они крепко сидели на своих местах и прикрывали жизненно важные органы.

В таком виде и отправился обедать в таверну. Пока шел по улице, ловил удивленные взгляды прохожих. Довольная Лидия шла следом и при виде стражника доставала из ножен меч, активировала огненное зачарование и крутанув пару раз пылающий клинок возвращала его в ножны.

После обеда восполнили припасы у Белетора и, чтобы не терять время выдвинулись из города.

* * *

Стук лошадиных копыт, теплый ветерок обдувает лицо, светит солнце. Последняя хорошая погода уходящего лета. Чтобы не терять время я практикуюсь в создании "оберегов". Причем, как классически, по учебнику, в виде щита от раскрытой ладони (правой и левой), так и, в меру фантазии создавал "обереги" прикрывающие голову, колени, спину. Понятно, что прочность их довольно условна, но тем не менее, кто знает что и когда пригодится.

Во время пауз, что приходилось делать для восстановления энергии, листал книжку некроманта посвященную призыву разного рода "существ" из Обливиона и о том, что это вообще за место. Изначально у меня сложилось мнение, что это своего рода "параллельный мир", своего рода "ад" полный не самых дружелюбных созданий. Отчасти это мнение было основано на периодически всплывающих в разговорах воспоминаний о событиях двухсотлетней давности, когда по всему миру стали открываться врата ведущие в Обливион и оттуда поперла всякая нечисть.

По сути это была Первая мировая война против внешнего вторжения. Война затронувшая весь мир. Вроде-как было что-то отдаленно похожее с тысячу лет назад, но масштабы тогда были куда скромнее. И в том и в другом случае не обошлось без помощи врагу с этой стороны. Жестокие культы, безумные маги. Ничто не ново под луной. Ну или "лунами", если быть точнее. По этой причине практика работы с Обливионом и существами его населяющими пользуется дурной славой.

И надо признать, что не совсем чтобы незаслуженно. Тот же некромант приторговывал с "чертями" ради получения доступа к тайным знаниям. И приторговывал не золотом, а жизнями и душами.

Но если вернуться к самому Обливиону, то из книги стало ясно, что это не один какой-то мир, а многомерное пространство, окружающее наш, трехмерный материальный мир в котором находится множество иных миров.

Помимо планов принадлежащим даэдра, о которых я читал в прошлый раз, существовали и "стихийные миры". Например немало было миров, где температура начиналась от нескольких тысяч градусов и вся материя существовала в виде плазмы. Духи воплощались в тех мирах в виде антропоморфных сгустков огня, скованных сильными полями, что придавали им при необходимости более-менее четкую форму. Как они там жили, чем занимались было совершенно не понятно. Даже трудно себе представить.

Сам по себе призыв таких существ представлял собой, образно говоря, "открывание двери" и "звон колокольчиком". Существо, как их было принято называть - "атронах", сам откликался на зов и проходил в "открытую дверь". Думается, что наш мир для них точно так же таинственен и непостижим, что и их для нас. Вот и идут, любопытные. На входе они получают от мага пометки "свои" и "чужие" и просьбу поучаствовать в схватке, например.

Сами по себе атронахи ничего не теряют. Их существование в этом мире в любом случае ограничено и они осознанно идут на это ради уникального опыта. После истечения срока своего существования или своей гибели от рук врагов они покидают свои тела, и со временем, либо возрождаются в своем мире, либо идут в некий "Этериус".

В книге так же описывались более сложные техники позволяющие подпитывать призванного атронаха энергией, чтобы продлить время его существования в нашем мире, вплоть до того, что мастер в этого рода искусстве мог поддерживать его сколь угодно долго.

Помимо стихийного плана огня описывались еще и миры льда и электричества, но их я решил оставить на потом, сконцентрировавшись пока на чем-то одном. Как ни крути, но возможность призвать могущественную "боевую единицу", которую не особо то и жалко... Такая возможность может быть очень и очень кстати. Лучше уж так, чем бросать Лидию на амбразуру или подставлять свое нежное мясцо под вражеское острое железо.

Для призыва существ из Обливиона необходимо выстроить знак, своего рода "маяк", ориентируясь на который сможет двигаться "гость" и пробить канал между нашим миром и нужным планом, по сути, создать "дорогу". Сам знак можно начертить на земле или камне и желательно кровью... Но это вариант для обделенных умственными способностями магов, что не могут построить его в своем воображении. Так же, популярный метод получения энергии для создания канала - жертвоприношения. Но это, опять же, вариант для слабых, тех, кто не имеет собственного резерва сил.

Так что если вы, однажды вечером увидите в переулке людей в ритуальных балахонах, что кровью начертили на асфальте пентаграмму и приносят рядом с ней людей в жертву - не бойтесь. Это глупые и слабые маги.

* * *

Между Вайтраном и нашей целью - Устенгревом находился небольшой горный хребет. И дорога, соответственно, пролегала как напрямую, через заснеженные перевалы, так и в обход, слева и справа. Спешки особой не было, так решили не соваться в горы. При удаче - день сэкономишь, а при неудаче - там, в горах, и останешься. Не стоит оно того.

Правая дорога шла строго на север к побережью Моря призраков. И кто придумывает такие названия? Впрочем, учитывая здешние реалии, ни что не исключено, так что при случае надо будет узнать какое оружие или заклинание против них эффективно, ну или по какому номеру звонить Охотникам за привидениями.

Но все это там, далеко на севере, а сейчас дорога шла по центральной, плодородной долине Скайрима. Справа и слева виднелись фермы. Шел активный сбор урожая. Интересное это зрелище - смотреть как работают другие.

Но с другой стороны, вот работают они и работают. Вечером придут домой, посидят у печи, поужинают, поиграют с детьми и спокойно лягут спать зная что завтра они будут собирать урожай вон в том углу поля, а потом вон там. Все предсказуемо и стабильно и планы они могут строить на месяцы и годы вперед.

У меня же и работенка, вроде как не особо пыльная, и график свободный, да и суммы через мои руки прошли большие, чем любой из этих фермеров мог бы накопить за всю свою жизнь. Но при этом, только за последний месяц на мою жизнь покушались: дракон, некромант, ожившие скелеты, разбойники, медведь, драугры, безумный эльф, саблезуб, снежный троль... А у "колхозников" неприятности - лисы кур воруют.

Третий день движемся по этой дороге, ночуя на фермах, так что про их жизнь я не просто так говорю. И нам удобно, все же под крышей и не надо дежурить ночью, да и им какое-никакое разнообразие в жизни. Впрочем, тут я немного поскромничал. О том, что на их ферме однажды останавливался довакин, тан Вайтрана, в доспехе из драконьей чешуи, они будут рассказывать и своим пра-правнукам. А уж рассказы о наших дорожных приключениях будут переходить из уст в уста, попутно обрастая дополнительными подробностями и страшно представить, что будут говорить обо мне в Скайриме через сотню лет.

Вон, впереди повозка какая-то. В повозке здоровый ящик, а вокруг кружит, периодически хватаясь за голову колоритный персонаж. Подобного я в Скайриме еще не видывал, да и в прежней жизни тоже. То ли арлекин, то ли скоморох какой. Обычно они же труппой путешествуют, если я ничего не путаю... Да и униформа у них рабочая, а не для повседневной носки. Тем не менее, данный представитель этой профессии путешествовал один и одет был так, что хоть сейчас на сцену. Пестрый наряд, на голове колпак, причудливая обувь. И ладно, фиг с ней с одеждой, его движения, жесты мимика... все было приувеличенно эмоционально.

- Какие-то сложности, уважаемый? - поздоровался я.

- Колесо! Колесо поломалося!

- И в самом деле, неприятность какая...

- Да, горе-горюшко! А мне маменьку везти надо!

- Хм... и где она? - я огляделся по сторонам.

- Так вот же она! В ящике!

- Ей же оттуда ничего не видно. - тактично заметил я.

- А ей уже и не надо! Спит она. Крепко спит. Усопла!

- Соболезную. А куда в таком случае едете? Или, точнее, ехали?

- В новый дом, для мамочки! Хороший дом, под землей!

- Семейный склеп? Понятно... Смотрю колесо-то не выдержало, жаль у меня с собой инструментов нет.

- Да, да! Поломалося колесо! Поломалося! А инструменты есть у Лорея! Во на той ферме. Только он их не дает! Совсем не дает! Не хочет помочь мне отвести мамулечку в ее новый дом!

- Схожу, переговорю с ним. Других-то вариантов нет.

Фермер Лорей был прямо образцовым клоунофобом. Подозревал несчастного шута во всех тяжких, включая контрабанду наркотиков. В конце концов, решающим доводом стало то, что если не помочь ему с колесом - то он так отсюда и не уберется. Вместе с ним мы восстановили колесо, я приподнял край телеги телекинезом, а Лорей поставил его на место. Шут рассыпался в благодарностях, сопровождая это дикой пляской и выдал нам монет за хлопоты, надо сказать весьма щедро.

- Вот видишь! - сказал я Лорею. - И денег заработали и помогли хорошему человеку! А насчет контрабанды не беспокойся, я по глазам видел - он ни слова не соврал. Маменьку везет в ее новый дом.

Еще пара дней пути и дорога пошла через лес. Слева предгорья того хребта, что мы решили обойти, справа лес. В горах виднелись стоянки великанов. Самих великанов было видно издалека, да и мамонты их тоже зверюшки заметные. Вроде бы не так далеко и отошли от центральных областей Скайрима, но тут уже ощутимо холоднее. Как-будто не конец августа на дворе, а октябрь.

Как рассказала Лидия, чуть севернее, на Море Призраков даже летом можно увидеть плывущие айсберги и именно оттуда задувает холодный воздух. Далеко за тем морем находится материк Атмора, с которого много тысяч лет назад приплыли предки нордов. Приплыли спасаясь от холода. И вот, холод пришел вслед за ними.

Разговоры о холоде напомнили мне про мои исследования по призыву огненных атронахов. Стоило мне построить в уме Знак призыва, как я увидал рядом с дорогой какое-то шевеление. Снежный паук! Конечно, не такой большой, что мы с Дженассой завалили в подземельях, но тоже весьма крупный, чуть меньше метра в холке. Так. Есть мишень. Самое время для испытания призыва.

Знак построен. Активирован. Точка на земле указана. Пробой пространства связывающий данную точку с другой, находящейся в ином мире. Воздух пошел рябью и в обозначенном месте появилась огненная Фигура. Именно, с большой буквы. Ну я не понимаю, как же так? Это же существо из иного мира, не то что иной биологии, но даже иной физики! Почему и зачем?! Впрочем, может они сознательно выбирают такую форму, чтобы маги почаще их призывали. Не из практических, а эстетических соображений. Впрочем, может понятие "огня" эти духи трактуют несколько шире, чем просто "высокая температура"?

Что-то я отвлекся. Быстренько обозначил Лидию, себя и лошадей как дружественные цели, а паука как врага. Атронах кивнул (кивнула?) и полетел на небольшом расстоянии от земли в сторону паука, одновременно зажигая на ладони огненный шар.

Приготовившись к занимательному зрелищу я краем глаза заметил движение сбоку и стоило мне чуть повернуть голову, как я увидел еще одного паука и что-то летящее в мою сторону. Сгусток чего-то мерзкого и липкого угодил мне прямо в лицо. Не сдержав крика я принялся счищать ЭТО руками, пытаясь протереть глаза. Субстанция нещадно жгла кожу а с глазами была вообще ж... Как буд-то в каждый глаз засыпали по горсти перца! Блииииннн!!!! Лидия с диким криком и занесенным мечом метнулась куда то. Росинант испуганно шарахнулся в сторону и я, потеряв равновесие вылетел из седла. Хруст кости, безумная боль прострелившая правую руку. И темнота.

Много позже, вынырнув на секунду из забытья я услышал голос Лидии: "Уже скоро, уже скоро мой тан. Вот уже и Данстар виднеется. Там вас вылечат. Точно говорю, вылечат! Иначе зачем мне дальше..."

========== Часть 2. Глава 9 ==========

Данстар. Лидия.

Мерзкие твари... Надо будет как-нибудь поймать одного паука живьем и медленно отрывать ему лапы. А еще лучше запечь его на слабом огне. Ненавижу! Когда она услышала крик тана и увидела, как он валится из седла то чуть с ума не сошла. Бросилась без оглядки на того восьмиглазого и объяснила ему, насколько он ошибся с выбором обеда. И совершенно упустила из виду первого паука. А ведь в то время, как она была занята другим, этот мог подбежать к тану сделать что угодно!

Хорошо что ее тан успел призвать то... существо, прежде чем был атакован. Верткое и быстрое оно не боялось паучьего яда и не подпускало его близко к себе, швыряя в него огонь с расстояния. Ей даже показалось, что ЭТО играло с пауком и за гулом пламени слышался издевательский смех. Паук даже решил было сбежать, да куда там. Так и испекся, и только струйки пара от закипевшей крови пробивались через щели в обугленном хитине. Буквально с пол минуты спустя это существо задрожало, пошло волнами, его оболочка лопнула и раздался взрыв.

Подбежав к упавшему тану она чуть не разревелась от того, что натворил паучий яд. Милое лицо было обезображено до неузнаваемости. Все покраснело, распухло, перекошено. Из-под набухших век ручьем текут слезы. "Что же ты натворила, дура!" Не уследила, не заметила второго паука, не заслонила тана. Хороший же из тебя "щит"! Тут она заметила его правую руку, с неестественным изгибом предплечья. Перелом! "Ах ты..."

Собравшись и постаравшись хоть немного успокоиться, она достала платок и стала поливать лицо тана водой из бурдюка и протирать яд с кожи. Достав полосу ткани для перевязок, что возила с собой, она полила ее целебным зельем и обмотала вокруг его головы. Большего она сейчас сделать не могла.

Нарубила поблизости более-менее прямых веток и, срезав кинжалом наруч с пострадавшей руки, веревкой примотала их к предплечью, чтобы зафиксировать перелом. Надо будет по возвращении в Вайтран отнести денег в храм Кинарет, чьи жрецы три раза в год проводили занятия со стражниками по оказанию первой помощи. К счастью, не часто приходилось применять эти знания на практике, но если ты один - два раза в год, к примеру, поможешь остановить кровь, чтобы пострадавший смог дожить до встречи с целителем, то и это уже не мало.

Пришлось поломать голову над тем, как везти раненого. В седло не посадишь, через седло перекинуть... Едва ли такой способ окажется полезным. В итоге решила сделать волокушу из двух молоденьких елей. Сначала обрубила им нижние ветви до середины высоты, потом одну привязала справа, а другую слева от седла так, чтобы они волочились за лошадью, а между ними из веревок и плащей устроила носилки. Оставшиеся ветви мягко пружинили и сглаживали неровности дороги.

В Данстаре она завалилась в таверну "Пик Ветров", заняла номер и посадила Торинга рядом с постелью тана для охраны, объяснив, что случись что, она спалит эту таверну вместе с трупом ее хозяина и постояльцами. Потом побежала в Белый зал и буквально за шиворот притащила Мадену, придворного мага. Та, хоть по специализации и боевой заклинатель, ветеран Великой войны, но кое-что в целительстве понимала и наложив целебные чары пообещала, что через несколько часов раненый очнется. Лидия заняла пост у кровати и принялась ждать.

Данстар. Попаданец.

Окончательное возвращение в сознание удовольствия не принесло. Тошнота отпускала, но желудок все еще болезненно сжимался. Лицо горело, в глаза как будто закрутили по шурупу. Пульсирующая боль в правом предплечье. Ну и вишенкой на торте - послевкусие от сна, моего первого кошмара в этом мире.

Проводим ревизию. Лежу на кровати, укрыт одеялом. На глазах повязка. Трогать ее пока не стал. Далее, кожа на лице воспалена, но отек сходит. Правая рука в шине. Вывод - все не так и плохо. Будем работать. Рядом какие-то... хныкающие звуки. Кто бы это мог быть?

- Лидия, это ты? - задал я вопрос в темноту.

- Я, мой тан! - ответил дрожащий голос. - Простите меняяя! Я вас подвелааа!

- Так! Прекратить истерику! Докладывай обстановку! Где мы?

- Гостиница в Данстаре.

- Сколько прошло времени?

- Один день, чуть больше.

- Чем закончился бой на дороге?

- Одного паука порубила я, а второго сожгло то существо, после чего взорвалось.

- Кто оказал мне первую помощь?

- Я... Нас, стражников... ну, когда я была стражником, такому учат. А потом тут, в Данстаре, я притащила придворного мага, она глянула и сказал что вы скоро придете в сознание, но могут быть проблемы со зрением... Простите меняяя!!!

- Ой... Лидия, у меня и так голова болит! Потише, пожалуйста.

- Я буду молчать, мой тан! Сейчас и остальные в этой таверне замолчат!

- Ну успокойся же ты наконец. Ни в чем ты не виновата, более того, я благодарен тебе за то, что ты спасла мне жизнь. Сразила напавшего на меня паука, не бросила на дороге, позаботилась о руке и сделала повязку на глаза.

- Но я не защитила, не предотвратила...

- В таком случае прости, что я позволил саблезубу тогда напасть на тебя.

- Он же сидел в засаде и напал, причем тут вы? - недоуменно спросила она.

- Паук тоже сидел в засаде и напал, но не на тебя, а на меня в этот раз.

- Но... я хускарл! Это моя обязанность защищать...

- И ты отлично справляешься с этой обязанностью! Вот только тан у тебя неугомонный. То по склепам ходит, драугров дразнит, то к некромантам в гости ходит, разбойники, медведь, саблезуб, тролль.

- Да... много всего было... А как мы тогда тех разбойников ограбили! И тролля того - "вжих!" и пополам!

- Именно! Так что я сам нарываюсь на неприятности, а ты меня защищаешь и очень хорошо. Спасибо тебе большое.

- Это мой долг, мой тан! И я рада служить вам. Но что мы теперь будем делать?

- Если ты не забыла, я немного понимаю в целительстве. Буду лечиться. Принеси мне пожалуйста пару кувшинов с чистой водой для питья и хм... горшок...

* * *

Так. Теперь займемся здоровьем. Для начала выпить кувшин воды для того, чтобы избавится от обезвоживания вызванного отравлением. Почки? Норма. Печень? Ууу ты моя труженица, вот тебе подпитка магической энергией, лечись. Что с рукой? Перелом лучевой и локтевой кости. Благодаря наложенной шине обошлось без смещения. Магическая подпитка и стимулирование регенерации. Рожа лица...Отек спадает, небось останутся какие-нибудь пятна, да шелушение кожи, но не смертельно, постепенно выправлю. В конце концов, я - маг Жизни или погулять вышел?!

Я понял, что до последнего оттягиваю проверку глаз. Вообще, это, если странная способность смотреть на свое тело, без помощи глаз, видеть все кости, мышцы, сухожилия, кровеносные сосуды, нервы. Еще бы понимать во всем этом побольше... А особенно причудливо рассматривать свои глазные яблоки и далее - мозг. Бррр... Но, что с глазами? Воспаление... токсическое поражение... но ничего "кислотного", разъедающего там не было. Роговица слегка помутнела, и потребуется некоторое время, чтобы восстановить ее окончательно, но уже через день-два смогу что-то разглядеть уже своими глазами.

Решил продолжить осмотр магическим зрением, но уже вокруг себя. Разглядел Лидию на стуле неподалеку от кровати. Таааак... Сердцебиение, кровяное давление, состояние нервной системы, уровень глюкозы в крови. Понятно. Так, что там дальше? В таверне пять человек. Что-то мало. Да и те в состоянии стресса. Догадываюсь, чья работа... А вообще интересно... Можно так разглядеть живых существ сквозь стены. А как далеко? Так... Вот на улице кто-то прошел, но видно уже не четко. Метров десять-пятнадцать, но тоже может быть полезно.

- Лидия?

- Да, мой тан.

- Распорядись, пожалуйста, пусть нам сделают поесть. Мне пока просто супчик.

- Да, да! Я сейчас. Они у меня быстро...

- Лидия. Успокойся. Повежливее с людьми. И еще. Возьми из моих денег сотню септимов и отдай хозяину таверны "за беспокойство" и извинись.

- Хорошо... - буркнула она и вышла.

Для восстановления организму требовалось "топливо". Есть суп не глядя было не так просто, но попросить Лидию покормить меня с ложечки было бы уже слишком. На сытый желудок меня опять начало морить. Но перед этим нужно было решить еще один вопрос.

- Ты когда последний раз спала? - спросил я, в принципе уже зная ответ.

- Вчера... точнее позавчера, когда становились лагерем в лесу.

- Так вот, сейчас нам необходимо выспаться. Обоим.

- Место какое-то нехорошее... Да и народ тут какой-то нервный. Не доверяю я им. Надо бы посторожить...

- Если ты так беспокоишься, то закрой дверь и придвинь к ней свою кровать. Но выспаться нужно. А то если ты свалишься без сил, как сможешь меня защитить?

- А вот с кроватью это хорошая идея... Сейчас...

* * *

Где я? Что, почему? Как же колотится сердце! Что за ерунда? Вторую ночь снятся кошмары. Это "жжж..." не спроста. Валить отсюда надо. Вон и Лидия что-то стонет и ворочается. Нечисть жечь-рубить это пожалуйста, а вот Фреди Крюгер - это не мой профиль.

Проверил состояние здоровья. Уже лучше. Надо снимать повязку и проверять на что глазюки способны. Нащупал свой рюкзак у кровати и достал из него пару флаконов целительного зелья. Один выпил залпом, рассудив, что лишним не будет. Аккуратно размотал повязку на глазах. Не открывая глаз промыл лицо и особенно глаза целебным зельем из второго флакона. Под веками скопилась всякая гадость, ее вымывал особенно тщательно.

Ну, с богом. Или с богами? Как тут правильно? Осторожно открыл глаза. Темнота... Неужто... Да вроде же должны работать! Что такое?! Повернув голову увидал слабо светящийся квадрат. Тьфу ты... Похоже ночь.

Закрыл глаза и зажег слабенький магический светильник за своей спиной. Ну... Аккуратно приоткрыл веки. Муть, конечно. Но обстановку обычного номера в трактире распознать можно. Вон и Лидия подперла кроватью дверь и спит. Но беспокойно, похоже тоже что-то снится. Читать в ближайшие дни я явно не смогу, но отличить человека от дерева на средних дистанциях могу вполне.

Но с защитой головы и лица в частности надо что-то делать. Тут я еще легко отделался. А будь это стрела? Или будь я один? Определенно надо будет подобрать шлем. Что-то достаточно легкое, но способное защитить "бестолковку" от подарка из засады. Но вот с лицом... Какое-то забрало... Это же нулевой обзор. Нужно что-то еще.

Хм... а что если... Я же сейчас начал тренироваться с защитными оберегами, что теоретически можно формировать как от раскрытой ладони диском, так и от любой части тела. Сосредоточившись напитал свою "ауру" энергией в районе лица и отодвинул от себя. Насколько я мог судить вышло что-то вроде стеклянной маски, что слегка светилась и дрожала, как горячий воздух над костром. Интересно, да и выглядит интригующие. Но уж больно много энергии жрет. В скоротечном бою вполне подойдет, а вот в дороге часами поддерживать не выйдет. Надо что-то поскромнее, меньше размером.

А если так... Я взял два участка ауры по форме повторяющие глазницы черепа, так же напитал их энергией и выдвинул на сантиметр от глаз. В оконном стекле смог разглядеть свое отражение. Очень похоже на очки по стеклам которых периодически мелькают голубовато-белые всполохи. Стильно, модно, молодежно! И по расходу энергии примерно соответствует скорости ее естественного восстановления. Так что я трачу на защиту глаз столько же, сколько впитываю из окружающего пространства. Осталось наловчиться поддерживать эту защиту бессознательно, на автомате.

Лег обратно на свою кровать и, поддерживая "очки" стал проводить тщательную диагностику и лечение организма, устраняя последствия отравления и ускоряя сращивания перелома. Такое, "ручное управление", хоть и занимало уйму времени, но было на порядок эффективнее простого стимулирования регенерации и напитки тканей тела магической энергией. Ближе к утру перелом хоть и не зажил до конца, но кости уже "схватились" и отек руки несколько уменьшился. Я снял наложенную шину и смог помыть руку, а то уж очень она чесалась...

* * *

За окном уже начало светать, как вдруг Лидия, словно распрямившаяся пружина вскочила с кровати, схватила меч, лежавший на стуле и выхватив его из ножен нанесла серию рубящих ударов по воздуху. Встряхнув головой, огляделась по сторонам, вложила меч в ножны села на кровать и неподвижно уставилась на противоположную стену.

- Дурной сон? - спросил я.

- А?! Да, да... Все было так реально...

- Я сам сплю тут вторую ночь и каждый раз кошмары. Мне кажется, тут что-то не так. Вон и люди, тут какие-то дерганные. Наверно и у них проблемы со сном.

- Хм... похоже что так. Наверно проделки Вермины.

- Не знаю что да как, но надо уезжать. У нас своя задача, а тут мы скорее себе нервы истреплем, чем отдохнем.

- Как вы себя чувствуете, тан? - спросила Лидия с тревогой. - Сможете в седле держаться?

- Вполне. Даже сражаться смогу. Хотя, вижу пока не очень хорошо, но атронаха призвать смогу, а он уж разберется.

- Дайте ка я гляну... Ааа!!! Что у вас с глазами?!

- А что такое? - я искренне удивился.

- Они у вас светятся!

- Ааа... это. Я придумал для них защиту, а то мне не понравилось то, как легко меня можно вывести из строя просто попав в глаза.

- Правильно! Выглядит, правда, жутко немного...

- Надо будет еще перед отъездом шлем мне взять, а то мало ли...

Плотно позавтракав нашли местного кузнеца и купили у него трофейный эльфийский шлем из легкого но очень прочного золотистого сплава. Он не сильно ограничивал обзор, но при этом еще не плохо прикрывал лицо. Единственный недостаток это его цвет. Незачем лишний раз отсвечивать. Пробежавшись по магазинам нашел мебельный лак и красители для ткани. Взял зеленый и черный. Еще прикупил небольшую рыболовную сеть, буквально метр на два.

Не желая более задерживаться в Данстаре пополнили припасы и выехали на запад, в сторону Устенгрева. Чем дальше отъезжали от города, тем более прояснялось в голове, как-будто затихал еле слышный звон. Ну это пусть другой герой занимается. Мне и без того есть что делать. Хотя, конечно, интересно будет узнать, что там такое.

На первом же привале занялся художествами. В двух баночках развел лак и смешал с пигментом. В меру способностей раскрасил яркий шлем под камуфляж. Выглядело, честно говоря, сюрреалистично. После, увлекшись процессом, снял куртку и зачернил все металлические детали. После чего обратил внимание на Лидию, что с интересом следила за моей работой.

Увидев, что мой взгляд направлен на любовно отполированные ей доспехи она взвизгнула и отскочила, состроив умоляющее лицо.

- Мой тан! Я все понимаю! Маскировка это очень важно! Но и вы поймите! Это мой труд, моя гордость!

- Понимаю, - сказал я и улыбнулся. - Для тебя у меня другой вариант. Вот, сделай накидку из этой сети, чтобы носить ее поверх доспехов. А потом прицепи к ней веточки с листьями, пучки травы и тому подобное. Перед въездом в город можешь ее снимать.

- Ну... так можно. Хотя мне неловко, что вы будете смотреть на меня и видеть куст!

- Главное, чтобы наши враги видели вместо тебя куст, а не сияющую, заметную издалека мишень. А я и так уже тебя видел всяко-разно.

- Ну... еще не всяко... - сказала Лидия и подмигнула.

- Женщины... - пробормотал я себе под нос. - Никогда не поймешь, что у них на уме...

* * *

Первая же ночевка за пределами Данстара прошла спокойно, без всяких кошмаров. В очередной раз убедились, что дело в самом городе. На второй день стали замечать следы недавно прошедшей большой группы людей. Покинутые стоянки, пепел от костра, навоз от лошадей. Лидия, глядя на эти следы лишь прищелкивала языком и выдала вердикт:

- Это разбойники.

- С чего ты так решила? - спросил я.

- Слишком все грубо и небрежно. Ни один торговый караван не оставит после себя столько грязи. Тут же даже не пытались прибрать за собой. Им абсолютно все равно, что о них подумают другие.

- Возможно. Подобной грязи на других дорогах мы еще не встречали... А что им вообще нужно? Кто они такие?

- Разные люди, разные причины, но один итог. Часть из них - разорившиеся крестьяне. Урожай погиб, денег нет, есть хочется. Бывает, что товарища прирезал в пьяной драке или еще что совершил и не хочется отвечать по закону. А бывают просто идиоты, любители "легкой" жизни, вроде тех, что мы спугнули у Двух башен. Работать не хотят, налоги платить не хотят... Рано или поздно твои приметы и описание будут разосланы по страже всех Владений и ты не можешь выйти ни к одной деревне, ни к одному городу, чтобы не быть схваченным. Жизнь же в лесу не легка, не удобна. Охотой и рыбалкой еще можно прокормиться, но много из того, что нужно для жизни, там не достать. Вот и выходит, что изначально человек скрылся от правосудия, чтобы не сидеть в тюрьме два-три месяца за кражу кошелька с пятьюдесятью септимами, а в итоге начинает убивать и грабить путников на дороге. Впрочем, помимо грабежа есть и другие занятия. Например, поиски сокровищ в древних склепах, браконьерство, незаконная разработка месторождений. Короче говоря, любой вид деятельности, что приносит деньги без оглядки на Закон. И не стоит думать, что вот есть просто браконьеры и все. Они не брезгуют ни чем. Сегодня они забили тридцать хоркеров ради их бивней, завтра раскопали старое кладбище в поисках драгоценностей, потом напали на торговый караван, а через неделю похитили ребенка ради выкупа. Представь, сколько всего скапливается на совести каждого через пару месяцев? А они так живут годами. Уже и не совести, ни сожалений. Только вино и золото. Пленных не берут и сами в плен не сдаются, потому что знают, что им уже не жить. Палач не зря свой хлеб ест.

- Да уж... "Романтики с большой дороги"... Как думаешь, много их тут?

- С пару десятков точно, судя по следам.

- Судя по карте завтра будем у Устенгрева. Как бы так не вышло, что у нас с ними одна цель.

- Если и так... - пожала плечами она, - Им же хуже.

Первая эра. Руины Саартала.

С детства он был одержим поиском знаний. Быть может какая-то из сказок или легенд, рассказанная ему родителями так глубоко запала ему в сердце, а может тут сыграла роль врожденная предрасположенность, но уже в семь лет он сотворил свои первые чары и чуть не спалил дом, напугав как своих братьев и сестер (в том числе и старших) так и своих родителей.

Среди людей врожденный магический талант был и остается редкостью, поэтому и Искусство было развито довольно слабо. Чаще всего такие люди за свою жизнь самостоятельно осваивали три-четыре "фокуса" и умирали, не успев передать свои знания кому либо. А нередко гибли гораздо раньше, не успев не то чтобы состариться, но и повзрослеть в полной мере от небрежных экспериментов с могучей силой. Вот и сложилось отношение к магии, скорее как к проклятью, чем благословению Магнуса.

Тем не менее, за столетия на Атморе сложилась своя школа магии, где юным ученикам, под руководством преподавателей, помогали научится контролировать собственный дар и с одной стороны не убить себя в ходе самостоятельного обучения, что часто бывало, а с другой - освоить те заклинания, что были придуманы до них другими людьми.

В одной из таких школ и оказался наш герой. Поражая немало повидавших на своем веку преподавателей он уже к подростковому возрасту освоил все, чему они могли его научить. Распрощавшись с ними, он посетил одну за другой все остальные школы и нигде не задерживался более нескольких месяцев. В последних двух ему было достаточно просто ознакомится с программой обучения, чтобы понять, что ничего нового он тут не найдет.

Устраиваться магом в чью либо дружину или при дворе какого-нибудь князя ему не хотелось. Он искал большего. Больших знаний, секретов, навыков. Поэтому, когда он услыхал об экспедиции Исграмора на Тамриэль, то не задумываясь присоединился к нему.

В легендах о тех временах, когда их народ жил еще в Тамриэле, среди эльфийских племен немало говорилось о их таланте в магических искусствах и о том, сколь много они в этом достигли. Изучив все доступное он был уверен, что среди эльфов найдет немало новых знаний.

По прибытии, два года он честно, наравне со всеми, работал на строительстве Саартала и его силы были очень кстати, как при резке камня, так и при перемещении тяжелых каменных блоков. И хоть он и не научился ничему новому, но благодаря постоянным нагрузкам вырос в Силе. Увидев, что дальнейший однообразный труд уже не способствует его развитию, однажды ночью он исчез, оставив всех и всё.

Три года! Три года странствий, приключений и поисков. Кимеры, двемеры, айлейды, альтмеры, фалмеры. Он учился у всех и от каждого народа и школы взял самое лучшее. Теперь он возвращался назад, чтобы поделиться со своим народом собранными знаниями, поскольку осознал, насколько незначительной была магическая школа людей, по сравнению с тем, чего достигли в понимании магии меры.

Еще немного, вон за тем холмом, он наконец увидит Саартал. Интересно, сколько всего они построили за эти три года. И как его встретят в его доме... Он был уверен, что они поймут и что все эти знания, что он накопил, его записи, все это не только обогатит магическое Искусство людей, но и поможет им выжить среди куда как более магически одаренных рас.

Но что это?! Вместо города он увидел засыпанные снегом руины, посреди которых группа снежных эльфов что-то раскапывала. Схватив их телекинезом за горло он поднял их всех в воздух и получил ответы на свои вопросы после чего медленно, одного за другим обратил их в пепел.

"Они заплатят! Они за все заплатят! Решив уничтожить всех нас, они самих себя обрекли на уничтожение! Не будет мне покоя пока не свершится моя месть! Имя мне теперь - AhZID'AL,* . Но для мести мне нужно больше знаний и силы..."

*в переводе с драконьего "ожесточенный разрушитель" AL - разрушитель, встречается, к примеру, в имени - AL'DU'IN

========== Часть 2. Глава 10 ==========

Устенгрев.

Стоянку бандитов заметили издалека по дыму костра. Оставив лошадей в небольшой рощице, тихонько выдвинулись в сторону лагеря. Тут, в северной части Скайрима и погода по-прохладнее и природа несколько иная. Леса жиденькие, деревья невысокие, скрюченные. Почва болотистая, все покрыто каким-то мхом да лишайниками. Утренний туман скрывал наши силуэты, а мох под ногами - звук шагов, так что подкрасться незамеченными удалось довольно близко.

Местность перед нами представляла собой раскопки какого-то древнего сооружения вход в который представлял собой широкий, круглый колодец с винтовой лестницей вдоль стен. Из этого колодца вынули десятки кубометров земли, чтобы добраться до двери в самом низу. Рядом с колодцем был разбит большой лагерь в котором несли вахту двое воинов и маг. Судя по всему их оставили сторожить, а остальные спустились вниз.

Насколько я понял, Устенгрев был древним некрополем в традиционной нордской подземной манере. Уж не знаю, что тут ищут наши конкуренты, но, отдать должное, задачу нам они очень упростили. Без них мы бы тут с Лидией долго ковырялись... Со стороны Седобородых было подставой не упомянуть что данный некрополь давно засыпан землей. Знай это мы бы лопаты взяли... А лучше наняли бы людей с лопатами.

Но, благодаря этим искателям сокровищ наша задача здорово упрощается. Делов то, перебить пару десятков разбойников, среди которых есть маги. Кстати, что это за узорчик у него на мантии... Еще один некромант. Везет мне на эти дела... Впрочем, ожидаемо. Добропорядочные маги зарабатывают вполне достаточно, чтобы не искать себе какого-то незаконного обогащения. А вот те, кто в своих опытах выходит как за пределы морали, так и закона...

Ну, что ж... Испытаем на них моего "огненного человечка", а то я так и не видел его в бою. Призыв. Огненная фигура заскользила над землей в сторону троицы врагов на ходу швыряя в одного из разбойников огненный шар. Атронах жжет! С такой дырой в груди уже не живут. Но что это?! Некромант взмахнул рукой и мой атронах растворился в воздухе. Выгнали за плохое поведение. А вот это неприятный сюрприз.

Ничего, зато теперь двое на двое, все честно. Прикрывшись "оберегом" выступил в сторону своего противника, а Лидия, выставив вперед щит - к своему. Вражеский маг так же прикрылся оберегом и стал из-за него пробовать мою защиту на прочность то огнем, то сосульками. Огонь оберег поглощал, а сосульки сильно замедлял, так что они просто разбивались о чешуйки на моем доспехе. Удары молнии защита так же ослабляла, но у них был неприятный побочный эффект - пробегающие по телу разряды электричества каким-то образом выжигали мои запасы магической энергии, что, с учетом немалых расходов энергии на поддержание щита делало ситуацию не слишком веселой.

Тут некромант отвлекся от меня и направил какие-то чары на своего павшего товарища. Тот зашевелился и несколько неуверенно поднялся на ноги. Зомби, мать вашу! Воевать на два фронта не весело вдвойне. Вот только в эту игру можно играть не только ему. Я улыбнулся и помахал ему рукой. Некромант изумленно уставился сначала на меня, а потом на вылезший из груди меч Лидии, что разделавшись со своим противником зашла к нему со спины. В этот же момент оживленный бандит рухнул на землю грудой пепла вперемешку с одеждой.

- Ай-ай! Как же так?! Подло в спину! Но очень вовремя, вынужден признать.

- А чего подставляться? - ответила Лидия. - К тому же он призвал себе подмогу и стало нечестно, двое на одного. Вот я и вмешалась. И вообще, защищать вас, тан, моя обязанность!

- Спасибо, было очень кстати, а то я пока не очень опытен в сражении с другими магами.

- Ну, думаю, опыт придет быстро. Вряд ли они поставили своего единственного мага охранять лагерь.

- Скорее всего, - согласился я. - Без магов будет тяжело растолковать драуграм какой нынче год на дворе... А какой, кстати?

- Какой год?! Двести второй год четвертой эры. Как это можно не знать?!

- А вот представь, первый раз слышу. Сам я не местный. Думаю, это заметно по акценту.

- А из какой провинции? Вроде как везде один календарь...

- Я вообще не с Тамриэля. И даже более того, не из этого мира, поскольку в моем мире другие континенты, звезды над головой, а в небе только одна луна.

- Ничего себе! И как вы сюда попали?

- Около года назад пришел в себя в лесу. Там как-раз имперские вояки ловили "Братьев бури", вот и меня, ничего не понимающего заодно схватили. Привезли в Хелген и начали одному за другим головы рубить. Потом и до меня дошла очередь...

- Ужас какой! А что дальше?

- И мне тоже срубили... - пошутил я. Посмотрел на ошарашенное лицо Лидии и продолжил, - Не срубили, конечно. На месте голова, видишь? Прилетел дракон и начал жечь город. В суматохе я с одним "братцем" сбежал и добрался до Ривервуда где и прожил несколько месяцев. Там худо-бедно язык выучил и начал осваиваться.

- Удивительно! Несомненно, это дело рук одного из богов. И это не случайно, что сначала вы стали свидетелем нападения на Хелген, потом добыли Драконий камень, после - сразили дракона и оказались драконорожденным. Все это звенья одной цепи.

- Мне тоже так кажется. Слишком уж много совпадений, одно за другим.

- Вот только боги не вмешиваются из-за мелочей. Видать эта ситуация с драконами серьезнее чем кажется, раз кому-то из богов пришлось призывать мага из другого мира.

- Вот только магом я не был. Так... обычный эээ... торговец. А магии в нашем мире нет. Вообще.

- Все удивительнее и удивительнее... Но у нас магия есть и целое подземелье магов в придачу. Готовы? Пошли?

* * *

Недели три назад мы зачистили курган "Погребальный огонь" и вот опять. Каменные коридоры, кости, паутина. Паутина? У меня неудержимо зачесалась щека.

- Лидия, а жареные пауки съедобны?

- Понятия не имею, пока никому не приходило в голову есть эту дрянь... А что?

- Да так... подумалось что-то. Нет, так нет.

В одном месте было видно, что наши предшественники разгребали завал из-за просевшего потолка. Немало пришлось потрудиться. Вот коридор вывел в довольно большой зал с колоннами. По залу метались тени людей, что ходили около костра и слышались голоса. Медленно и осторожно, прячась за колоннами прокрались вперед, чтобы расслышать о чем речь.

- Неее... что ни говори, а из трэллов скверные землекопы!

- Ну так возьми кирку в руки и подсоби!

- Я тебе что, шахтер какой-то что ли?! Эти руки не для грязной работы!

- Но с другой стороны теперь эти бродяги не будут претендовать на долю добычи, так что убить их и поднять трэллами было хорошей идеей. Да хоть медленно копают, но не устают.

- Кстати, о добыче. Не за ней ли смылась та баба, что навела нас на эти руины?

- Наверно. Как мы прокопали путь к внутренним помещениям склепа так она и пропала. Похоже она использовала нас, как вот эту лопату.

- Бабы... Они все такие. Ничего, наверняка наши уже тащат ее обратно. И после того, как она ответит на все вопросы... Пока она еще теплая... А после у меня будет еще один трэлл.

Хм... Пять некро..мантов и семь зомбарей, а где-то впереди еще пять, что могут вернутся в любой момент. Тут лучше не затягивать. Ядовитые гранаты в подземелье не вариант... Ага. Во время того боя, наверху я заметил кое-что интересное... Надо пробовать. "Попытка - не пытка!", как говаривал Влад Цепеш.

Велев Лидии сидеть за укрытием я вышел из-за колонны на видное место и обратился к присутствующим:

- Уважаемые! Не подскажете как пройти в библиотеку?

- ЧАВО?! - ответил нестройный, но единодушный хор.

- В биб-ли-о-те-ку! - по слогам произнес я, - Ну вы же образованные люди! Вы должны знать! Шкафы, много книг... Вы же знаете, что такое "книга"?

- Кто ты такой? Как ты сюда попал? Почему тебя сюда пустили?

- Как много вопросов! Отвечу всего в двух словах - "ФУС! РО!"

Ту'мать его'ум не подвел и упругая волна сбила с ног собравшихся в одну толпу колдунов. И тут же, пока они не пришли в себя, прямо в эту кучу-малу зарядил сильнейший заряд электричества. Один из противников на секунду успел зажечь "Оберег", но он тут же погас из-за нехватки магических сил. Другому удалось подняться, и он даже бросился ко мне с кинжалом в руке, но выскочившая из-за колонны Лидия оборвала его забег более весомым "аргументом". По одному начали осыпаться пеплом трэллы. В воздухе пахло озоном и паленым мясом.

Групповой сеанс шоковой терапии можно считать успешно оконченным. Это сколько же там киловольт, что так искрило? Главное самому под такие разряды не подставляться. Надо будет над этим поразмыслить на досуге.

А что у них тут есть полезного? Обыск по сундукам обогатил меня на пару сотен монет и четырнадцать камней душ, из которых три были черными. Сверх этого еще горсть необработанных драгоценных камней. Их ценность мне была не известна, но весили они немного, по этому закинул в рюкзак. Да и кинжальчик у одного мага был причудливо изогнут и довольно оригинального вида. Тоже взял себе, вместо обычного стального. Потопали дальше. Главное ту пятерку заранее заметить и не дать им перехватить инициативы.

Вскоре, минут через пятнадцать, выяснилось что я зря переживал. Всех пятерых мы нашли в одном коридоре в обнимку со сраженными ими драуграми. Их просто задавили числом. Да и в ближнем бою они оказались не так хороши. Как ни крути, а их балахоны совершенно не защищают от мечей и сгорающий в магическом пламени древний мертвец вполне еще может разок зацепить острой железкой, и в большинстве случаев этого вполне достаточно.

Вскоре уже и сами встретили задумчиво прогуливающихся драугров, недоуменно зыркающих по сторонам пылающими глазницами. Вот ведь не спится! Ну или разбудили не вовремя. Со времен кургана тактика борьбы с этими противниками у нас была отработана, так что особых проблем они не создали.

Типовые в общем-то коридоры перемежались пиршественными залами со множеством столов и даже кое-какой посудой на них. Вероятно, для проведения корпоративов, свадеб, поминок... Не, ну поминки это сто процентов, а остальное... Хотя, кто их знает, все может быть.

Туннели и коридоры вывели нас в обширную пещеру, столь живописную, что Лидия не удержалась от восхищенного вздоха. Колонны, лестницы, мостики, небольшой водопад наполняющий пруд в нижней части каверны. Большая часть пещеры сохранилась в первозданной красоте, а в ближней к нам части была приспособлена для ритуальных целей.

Основными противниками тут стали ожившие скелеты. Сами по себе хрупкие, но достаточно сильные, а из луков стреляют так вообще по-взрослому. Лидия сменила меч на булаву и мы вихрем прошлись по залам разбивая врагов на отдельные косточки и не давая развернуться чтобы организованно на нас среагировать.

Слева виднелся спуск в нижнюю часть пещеры где виднелась знакомая стеночка с письменами на драконьем языке. Как тут можно мимо пройти? Спустились вниз по тропинке и начал перерисовывать текст со стены, что было не так-то просто, левой то рукой. Пальцы правой уже более-менее шевелились, но писать ей...

Вся эта клинопись выглядит уже смутно знакомой. Отдельно выписал алфавит и пишу туда соответствующие каждой букве звуки. Понятно, что мало знать как звучит вся эта тарабарщина, надо еще ПОНИМАТЬ значение каждого слова. Причем не на человеческом, а на драконьем уровне.

Что тут у нас? "...zin leh rok ФЕЙМ vodahmin..." Стоило мне негромко произнести "Фейм", как мир задрожал и подернулся пеленой, а Лидия испуганно вскрикнула. По ее словам я замерцал и на долю секунды стал полупрозрачным. Интересно. Я уловил некий.. отголосок смысла, но для полного понимания этого и предыдущего слова "Ов", что я уловил в надписи на стене кургана "Погребальный огонь", похоже, необходимо свернуть шеи паре драконов.

Вернувшись обратно наверх, в основную часть пещеры, пошли теперь в другую часть. Так. Три постамента. Стоило подойти к ним, как впереди поднялась решетка и открыла проход дальше. Но пока я к ней шел она опустилась. Хм... Ладно. Попросил Лидию подойти к ней, а сам, вернувшись к постаментам открыл ей проход. Лидия прошла. Хорошо. Теперь я. Постаменты. Бежать! Блин, чуток не успел.

"Идиот!" Я хлопнул себя ладонью по лбу. Меня же Седобородые обучили "Рывку" и сказали, что тут, в Устенгреве, будет испытание. Постаменты. Решетка пошла вверх. "Вульд!" Невидимая сила дернула меня вперед и я проскочил в открывшийся проход.

Что-то мне в голову пришла мысль, что в свое время это было вполне посещаемое место. И только это крыло было защищено хитрыми механизмами так, чтобы пройти тут мог только владеющий Криками. Вот только Седобородые как-то упустили из виду, что за последние несколько столетий, а то и тысячелетий это место пришло в некоторое запустение. Некрополь законсервировали, а потом его обитатели устали лежать и решили походить.

Поскольку через первую дверь я смог пропустить Лидию, то в дальнейшем следует ожидать ловушек похитрее, о чем я ее и предупредил. Они и не заставили себя ждать. Большой зал, значительная часть пола в котором покрыта своеобразными плитами с четырьмя отверстиями на каждой. Надавив на нее телекинезом я полюбовался на трехметровые факелы пламени, что вырвались из сопел.

Понятно. Вот только меня смущает обилие паутины в дальнем углу зала и беспросветная тьма над ней. На пробу швырнул туда слабенький огненный шар и не ошибся. Сверху на пол рухнули два относительно небольших паука, по бедро высотой, и один гигант вроде того, что мы с Дженассой завалили на Ветреном пике.

Так, срочно на лицо "Маску". Не ошибся, в нас полетели плевки от которых Лидия прикрылась щитом, а меня выручила моя "Маска". Вот такие мы молодцы, но надо что-то делать. Взяв Лидию на руки, поморщившись от боли в правой, я с помощью "Стремительного рывка" в два захода преодолел "огненный пол" и приземлился на относительно безопасном пяточке.

Так. Трое на двое это не честно. Телекинезом я зашвырнул двух мелких пауков на середину комнаты, где они и поджарились. Теперь крупненький. Струя огня в "лицо" ослепила его. Не ты один так можешь, зараза!

Лидия рубила суставы лап с одной стороны, принимая на щит удары, а я с другого боку дырявил тушу сосульками. Звон стали, хруст хитина, брызги паучьей крови... Пара минут и все готово. Подойдя к поверженному пауку я плюнул ему в рожу и почувствовал себя окончательно отомщенным за недавно пережитое.

А вот и дверь. За ней нас ожидал довольно помпезный зал в дальнем конце которого стоял красиво украшенный саркофаг, почему-то с даэдрическими рунами. Справа и слева от него лежали сраженные драугры. На крышке саркофага была изображена рука сжимающая... Стоп! Тут же должен быть рог за которым мы пришли! Рог Юргесона, мать его, Зазывателя Ветра! Где он?! Что это? Записка?!

"Довакин... (ага, значит мне) ... Нам нужно поговорить. Срочно. (Не "нам", а тебе. Мне нужен только рог.) Отправляйся в таверну "Спящий великан" в Ривервуде и сними комнату на чердаке (разве там есть чердак?!) я встречу тебя там. Друг."

Ловкая бабенция. Внушила шайке разбойников и некромантов, что тут есть сокровища. С их помощью проникла сюда. Проскользнула мимо драугров, скелетов, пауков и всех этих ловушек, незаметно выбралась обратно уже с рогом. К чему все эти сложности?

Но, отдать должное, она и записку положила туда, где не каждый прочтет и просьбу о встрече сделала весьма убедительной, забрав Рог. Да и встречу организовала так, что пойди все не так, как запланировано ею, она легко сможет ускользнуть не узнанной и не замеченной. Из всей записки радует лишь приписка "друг", а могло бы быть что-то вроде "с собой принеси 10000 септимов в двух чемоданах мелкими купюрами".

Делать нечего. Без Рога меня Седобородые не примут и уважать не станут. Ну по крайней мере зовут в знакомый Ривервуд, а не на другой край континента. Заодно и Хода с Гердур повидаю. Хотя и без особого удовольствия. Опять начнут мозги полоскать на тему "Скайрим для нордов!", "Ульфрик Буревестник - Истинный король Скайрима!" Тем не менее, они помогли мне встать на ноги и я многим им обязан. Глянем, что тут есть полезного по углам и выбираемся отсюда аккуратненько.

* * *

На обратном пути решили срезать, так чтобы и побыстрее и заодно подальше от Данстара. С одно стороны лесными тропами не так удобно, как по мощеной дороге, но зато сэкономили где-то день пути.

На второй день наткнулись на слегка дымящиеся руины большого здания. Рядом с ним и внутри лежали тела. И если одни были в своего рода униформе, что наводило на мысль об организации, то вторые обладали примечательной деталью в виде пары здоровенных клыков. В первых Лидия опознала членов ордена "Дозор Стендара", орден борцунов со всякого рода нечистью, а вторые - их идейные противники, собственно - нечисть, а именно - вампиры, что было достаточно очевидно, но тем не менее неожиданно.

Как оказалось, тут вампиризм это болезнь, вроде бешенства, которой можно заразиться от вампира. И да, на ранних стадиях излечима. Если ты пережил атаку вампира, а через несколько дней у тебя появилась светобоязнь и ты ощутил перемены в кулинарных предпочтениях, то прикосновение к алтарю любого из богов исцелит сразу и с гарантией. Ну а на поздних стадиях уже и не хочется лечиться, поэтому возможно исцеление или нет - точно не известно.

На всякий случай поинтересовался насчет оборотней. Да, есть. Примерно та же история. Разница между ними в том, что если вампиры традиционно тяготеют к магии, то оборотни сильны и выносливы до безобразия. Богата ты чудесами, земля Скаримская... Сказки становятся былью, но пока почему-то только самые страшные. А мы тут в лесу ночуем, под защитой лишь моего электро-заборчика.

Срезав угол вдоль гор мы вышли на дорогу, по которой двигались на север. Снова пасторальные пейзажи, ковыряющиеся в земле крестьяне. Сбор остатков урожая. Начало осени как никак.

Вон и Вайтран виднеется вдалеке. Сам холм с Драконьим Пределом на вершине издалека видно. Впрочем и наоборот, оттуда тоже далеко видать - не идут ли гости большой толпой да с оружием.

* * *

В Вайтране надолго задерживаться не стали. Прибыли после обеда и остаток дня приводили себя в порядок. Мытье, стирка, сытный горячий ужин. Ночь чтобы выспаться. Следующий день на утрясание дел. Получил свою долю у Аркадии. Из этих денег выдал жалование Лидии. Проведал Люсию. Она вполне освоилась в "Гарцующей кобыле" и работает там на пол ставки, как мы с Хульдой и договаривались. Уже смогла купить себе новое платьице и, как ни странно, кинжал, что носит на виду, на поясе. Серьезный ребенок. Раз уж зашли, так заодно с Лидией и пообедали. После подновил чары на котле и сковороде.

В Драконьем пределе поприветствовал Фаренгара, взял свою долю камней душ и похвастался "очками-оберегом". Это ввело его в некоторый ступор. А когда продемонстрировал еще и "маску" он окончательно осоловел. Медленно и с пояснениями показал как я это делаю, после чего оставил его тренироваться. Не все ж мне у него учиться, пусть теперь и он поучится.

Поздоровался с Ярлом и похитил у него Провентуса, чтобы узнать, как там мои пиломатериалы. Доски прибыли только вчера и теперь лежат и сохнут, чтобы стать пригодными для изготовления мебели. Необходимо соблюсти технологию и не спешить. Я с ним согласился. Может мне и доводилось проектировать и собирать корпусную мебель, но вот в подготовке древесины я мало что смыслю, так что доверюсь профессионалу.

Вернувшись домой пообещал Лидии никуда не уходить и отпустил ее провести вечер с семьей. Она радостно бросилась к своим вещам и ушла к родителям, неся к руках мешок с чем-то продолговато-круглым. Исполнила-таки свою мечту... Надеюсь, мать до инфаркта не доведет...

Я же в очередной раз закапал в глаза целебное зелье и сел медитировать, чтобы убедиться, что с рукой все в порядке и глаза восстанавливаются в должном темпе. Убедившись, что все идет своим чередом, в правильном направлении и с хорошей скоростью, лег спать. Завтра опять в путь.

========== Часть 2. Глава 11 ==========

Дорога из Вайтрана в Ривервуд.

Который уже раз я иду по этой дороге? Четвертый? Но впервые верхом, надо отметить. Это и удобно и ощутимо быстрее. Знакомые виды вольно или не вольно навевают воспоминания. Уже с улыбкой вспоминаю первую встречу с волком. Какая драма! Наш с Дженассой поход на Ветреный пик. Разбойники, первая встреча с драуграми. Вроде и минуло-то месяца четыре всего, а кажется, что вспоминаешь эпизоды из детства, когда твой самый грозный враг - это соседский щенок с ВОООТ ТАКИМИ зубами, а самые страшные раны - это сбитые коленки и ожог от крапивы.

Сейчас все куда серьезнее. Врагов и числом поболее, да и позубастее они. Но пугает не это, ведь расту и я, моё понимание этого мира, мои способности. Пугает то, что, однако, прослеживается тенденция! Не выйдет ли так, что через год мне придется отражать совместную атаку всех армий континента, а через два останавливать вторжение всех Принцев Даэдра одновременно?

При таком непрерывном росте ставок, хочется и самому как-то соответствовать! А то как-бы не вышло, что, образно говоря, подготовившись к школьной программе за пятый класс, я внезапно не оказался вынужден сдавать экзамены за восьмой. Как говорилось у Льюиса[любителямаленькихалис] Кэролла - "Нужно бежать со всех ног, чтобы только оставаться на месте, а чтобы куда-то попасть, надо бежать как минимум вдвое быстрее!" Вот и бегу, бегу.

Росинант неутомимо цокает копытами, а я прямо из седла отрабатываю свой "репертуар". Первое время лошади шарахались от близких взрывов, треска молний и звуков удара тяжелых сосулек о камни, но уяснив, что лично им это ничем не угрожает - успокоились.

Немного разобрался с тем от чего зависит время существования атронаха в нашем мире. Как оказалось, он элементарно остывал. Можно даже сказать, замерзал насмерть. Просто поливая его струей огня удалось продлить время его жизни чуть ли не вдвое. Но в бою это не самый удобный вариант. Тем более, он не стоит на месте. Будем думать.

Подхватил телекинезом с дороги потерянную подкову и покрутил в воздухе. Неплохой метательный снаряд, лучше камней, вот только форма не слишком аэродинамическая. А что если... Заключив подкову в силовую сферу я разогрел ее до температуры плавления и максимально сжал сферу получив висящую в воздухе каплю металла. Резко охладил ее и получил железный шарик диаметром сантиметра четыре и весом около двухсот грамм.

От души зашвырнул телекинезом в дерево стоящее на пригорке метрах в тридцати от дороги, после чего с удивлением наблюдал за разлетающимися во все стороны щепками и тем, как медленно и величественно падает подрубленная сосна. Хм... такой картечью можно и дракона огорчить при случае. Надо будет к Алвору зайти и насобирать у него металлолома.

Вон, Лидия довольно поглядывает на мои фокусы. Оно и понятно, боевая мощь нашего маленького отряда внушает! Надо будет и ее приодеть в доспех покрепче. Гляну при случае что есть в магазинах.

* * *

А вот и Ривервуд. Сразу завернул на лесопилку к Ходу и Гердур, чтобы вручить подарок, да и просто повидать деревенских сепаратистов. От седла Ветерка отцепил скрученное стальное полотно пилы для лесопилки, что удалось купить у Адрианы Авениччи. Невесть каким чудом у нее завалялось. Свернуть и упаковать для транспортировки стоило немалых трудов, но это с лихвой окупилось восторженными охами да ахами, поскольку та пила, что пилила бревна сейчас и запасная, что лежала в кладовке были уже не раз латаны кузнецом Алвором. Представил Лидию, как своего хускарла, чем в очередной раз вызвал бурю эмоций.

- Ярл Балгруф мужик, конечно хороший, истинный норд, - произнесла Гердур, - Но вот только, всё никак не определится с кем ему по пути. Давно бы примкнул к Ульфрику Буревестнику и Скайрим наконец был бы свободен.

- Знаешь, я давно хотел спросить... - произнес я, - Когда двадцать лет назад Предельцы объявили о выходе из состава Империи, то Ульфрик с верными ему людьми жестоко подавил этот "мятеж". Почему же сейчас он делает то же самое и называет это борьбой за свободу?

- Они запретили нам поклоняться Талосу!

- И в чем это выразилось? Имперские солдаты ходили по домам и проверяли кто кому молится?

- Нет, но...

- В Вайтране до сих пор стоит статуя Талоса и перед ней целыми днями читает проповеди Хеймскр. Я не пойму, что такого ужасного сделала Империя, чтобы ради "свободы" от нее норды убивали друг друга? Давайте тогда уж сразу объявим о независимости Ривервуда и выгоним отсюда, а лучше убьем, тех солдат, что Ярл прислал для защиты города от дракона.

- Это не тоже самое!

- Гердур, Ход, мы с вами спорили об этом не один раз. Я не хочу портить наши отношения только из-за того, что у нас разное мнение в этом вопросе. Я тут прихватил бутылку вина со стола Ярла. Попробуем, чем потчуют в Драконьем Пределе. Заодно вы мне расскажете как правильно работать с деревом. Я тут собрался делать мебель в своем доме...

* * *

Стоило нам попрощаться и отойти от лесопилки как заговорила Лидия:

- Все ты правильно говоришь, тан... и умом я это понимаю, но моему сердцу очень близки слова о свободе и независимости Скайрима.

- Слова-то очень хорошие, но насколько они соотносятся с реальностью? Скайрим оккупирован чужеземными войсками, что грабят и как-то притесняют его? Жгут дома, насилуют женщин?

- Ну как бы нет...

- Если Скайрим станет независимым, то зачем девяти Владениям оставаться в его составе под властью Верховного короля? Не лучше ли и каждому Владению стать независимым друг от друга? А там и каждая деревня объявит о своей свободе и независимости.

- Ну это же глупо. Зачем так...

- То есть, ты согласна, что вместе лучше, чем по отдельности и нельзя сказать, что вот прямо Скайрим стонет под тиранией Империи?

- Ну, как бы да...

- Хорошо. Существуют причины для недовольства. Это можно понять. Были попытки решить их путем переговоров?

- Ульфрик вел переговоры с Верховным королем Торугом.

- И чем кончились эти переговоры?

- Ульфрик вызвал его на поединок, убил и сбежал, когда понял, что никто не собирается признавать его королем, а наоборот считают преступником.

- И теперь он собрал армию, чтобы получить то же самое, но уже силой. Так?

- Если на это так смотреть, то да.

- Тебе не кажется, что все эти слова про Родину, свободу и независимость - это просто способ убедить людей сражаться за его, Ульфрика, интересы?

- Может и так. Мне сложно сразу это принять.

- Ты меня ночью не прирежешь во славу Ульфрика, во имя свободы Скайрима?

- Нет, конечно! - смутилась она.

- Ну и хорошо. Пойдем в таверну, на встречу с нашим "другом"?

- А не хочешь сначала к торговцу зайти, повидаться?

- К Лукану? Никогда не был с ним особо дружен, да и припасов хватает. Не будем терять времени.

- Хорошо, - сказала Лидия довольно. - Пойдем познакомимся с нашим "другом".

* * *

Время пока раннее и народ еще не подтянулся за выпивкой и развлечениями. В углу на лавке сидит Свен и что-то тренькает на арфе, за стойкой как всегда Оргнар, а Дельфина, как обычно протирает столы. Больше никого. Странно.

- Привет, Свен! Ну как, сочинил слова к той мелодии, что я тебе показал?

- Еще нет, но зато играю ее все лучше и лучше! Даже из Коллегии Бардов приходили, интересовались! Слушай!

В средневековой таверне, исполняемая на лютне "Группа крови" звучала особенно колоритно. Наслаждаясь сюрреализмом момента я улыбался как кот объевшийся сметаны. Имею же я право на безобидные развлечения?! Да и опять же, "бремя белого человека" никто не отменял. Буду нести культуру дикарям.

Была идея давать своим изобретениям матерные названия на русском, так чтобы потом потешаться, слыша как на улице продают, покупают или обсуждают эту "*****", но решил оставить на потом, когда иссякнет запас шуток по-приличнее. В конце концов, мы тут о культуре говорим, мать вашу!

Не один десяток вечеров провел я в этой таверне. Здесь меня, осоловевшего и ничего не понимающего отпаивал мёдом Ралоф, уверенный, что данное чудесное средство лучше всяких эликсиров прочистит голову и поставит на ноги. Тут я молча сидел и слушал чужой трёп постепенно постигая новый язык и реалии этого мира. Тут же мы с Дженассой останавливались на обратном пути с Ветренного пика и оценивали удобства двухместного номера. Да... А сейчас я тут с Лидией. Она, кстати, ничего так... Кроме как в доспехах я её почти и не видел, но под этой кирасой точно что-то есть! Вот только сунься я к ней с этим вопросом - она мне обязательно руку сломает, а перелом у меня и так только-только зажил.

Ладно, нафиг такие мысли. Мы тут по делу. Толковых идей и предположений нет, а значит не буду ломать голову, а буду действовать по инструкции. Что там "друг" написал? Попросить комнату на чердаке?

- Оргнар, Дельфина, вы будете смеяться, но мне нужна комната на чердаке.

- Действительно, забавно. - произнес Оргнар, - А может лучше на вершине башни, с видом на крепостную стену? У нас в таверне есть и такая!

- Хватит зубоскалить, - вмешалась Дельфина, - Свободен стандартный номер, с хорошей двуспальной кроватью, пойдемте я вам покажу.

- Ну, если кровать и в сааамом деле хорооошая... - протянул я, кося глаз на Лидию, что с невозмутимым видом последовала за Дельфиной.

Та запустила нас в номер, после чего закрыла дверь и произнесла:

- Хм... значит Седобородые считают ТЕБЯ довакином?

* * *

ШТА?!! Тетя Дельфи?! Ворчливая хозяйка таверны предпенсионного возраста и есть тот неизвестный манипулятор, что оперативно снарядил банду разбойников-некромантов на раскопки Устенгрева, а потом кинул их. Ниндзя, что прошел через всё подземелье со скелетами, драуграми и пауками и свалил оттуда с Рогом?

- Что за шпионские игры, Дельфи...

- Тихо! Я вижу, ты что-то понял. Продолжим разговор в другом месте, чтобы нас не подслушали.

Она приоткрыла дверь, огляделась и выскользнула в общий зал, поманив за собой. Провела в свою комнату и, попросив запереть за собой дверь комнаты, открыла одежный шкаф. После непродолжительной возни и тихого щелчка замка задняя стенка шкафа ушла в сторону открыв темный проход ведущий вниз. Дельфина зажгла свечу и начала спускаться по ступенькам.

Если Лидия восприняла это преображение более-менее спокойно и лишь удостоверилась, что меч легко вынимается из ножен, то я был в смятении. Мисс Старая Язва, что поддерживала порядок в таверне, вытирала следы пролитого меда на столах, сверяла по списку наличие продуктов на складе и непрерывно третировала по поводу и без Огрнара - местный "Джеймс Бонд"? Мой "удивлиметр" зашкаливало, и если она сейчас заявит, что служит в ФСБ и напомнит мне о моем "долге перед Родиной", то всё, что я смогу сказать будет - "Служу России!"

В подземном бункере разгорался свет, видимо Дельфина (если ее на самом деле так зовут) разожгла там светильники. Пора идти. Не стоять же тут и смотреть... "Не ссы довакин, прорвемся!"

Хм... то еще "логово параноика". Хочу себе такое. Лаборатория алхимика в одном углу, "пентаграмма душ" для работы с зачарованиями в другом. Книги, карты, стойки с оружием на стенах. Этакий гибрид штаба с рабочим кабинетом. Глаза цепляли все новые и новые детали, а в уме лихорадочно перебирались варианты того, с кем же мы имеем дело.

Алхимик, зачарователь, в какой-то мере маг, воин, стратег, агентурная работа, скрытные операции. Это определенно не уровень ярла Балгруфа, при всем моем к нему уважении. Наверняка и у него есть специалисты, но, как говорится, "и труба пониже и дым пожиже". Наверняка тут какая-то Имперская служба. Вот ведь как чувствовал, что ставки растут.

- Прежде чем мы начнем разговор, - начала Дельфина, - Я сразу хочу отдать тебе Рог, за которым тебя отправили Седобородые. Знал бы ты, насколько они предсказуемы...

Достав из сундука старинный Рог она вручила его мне. Не спуская с нее глаз я развязал горловину рюкзака и засунул Рог туда. На сердце чуток полегчало.

- Я бы не хотела, - продолжила она, - чтобы ты думал, что я пытаюсь как-то шантажировать тебя этим Рогом. Это был всего лишь способ пригласить тебя сюда. Хотя, конечно, я и понятия не имела, что это окажешься ты... Мне очень нужно поговорить с тем, кого Седобородые сочли драконорожденным.

- "Седобородые сочли"? Для тебя их мнение не авторитет?

- Я не привыкла полагаться на слова и мнения других людей. Обмануть можно кого угодно. С помощью грамотно срежиссированной инсценировки можно ввести в заблуждение целые народы. Что уж говорить о четырех старичках. Вот скажи, ты владеешь ту'умом, даром Голоса?

- Да. И я продемонстрировал это Седобородым.

- А ты знаешь, что тот же Ульфрик Буревестник тоже владеет этим даром? Что же выходит? Он тоже довакин?

- Не знал...

- Ну, конкретно Ульфрик в молодости обучался на Высоком Хротгаре так что он бы не смог объявить себя драконорожденным, но что если кого-то подготовили бы где-то в другом месте и он заявился к Седобородым - "Вот я пришел на ваш зов!"

- Мне это кажется надуманным и маловероятным.

- Но вероятность, пусть мала, но есть. Цена ошибки слишком велика, чтобы игнорировать даже мизерный шанс на то, что это окажется чьей-то игрой. Ты знаешь, какова ключевая способность довакина?

- Поглощение души дракона?

- Именно. Глянь на эту карту, - она показала на лист бумаги на столе, - Ничего не напоминает?

- Это же копия карты с Драконьего камня! Откуда она у тебя... А! Так это ты была в тот день у Фаренгара!

- Да, это так. Ты внимателен. Я поделилась с ним этой информацией, а он нашел исполнителя, того, кто добудет этот Камень из гробницы. Так уж совпало, что им оказался ты. Как думаешь, что изображено на этой карте?

- Хмм... Множество точек по всему Скайриму... Но что именно? Не знаю.

- Это карта курганов, мест захоронения драконов, убитых во времена войны с ними. Так вот, курганы в юго-восточной части Скайрима разрыты и пусты. Драконы, которых все чаще видят в небе - не прилетели откуда-то, их воскресили, вернули к жизни. И тот или те, кто это делает - движется с той стороны, оживляя их одного за другим.

- Это же бред?! Как это возможно?!

- Тем не менее это факт. Пустые курганы я видела своими глазами. Нас спасает только то, что между каждым воскрешением проходит достаточно большой промежуток времени. То ли тут играет роль положение звезд и лун на небе, то ли необходимость собрать силы или какие-то редкие ингредиенты для ритуала. Не знаю. Но важно то, что драконорожденые, пожирая душу дракона убивают его навсегда. Его уже не воскресить. И поэтому: прежде чем рассказать тебе всё, я должна убедиться, что ты на это способен.

- И как это можно доказать? У тебя есть кусок души дракона? Дай мне, я его съем.

- Все гораздо проще. И вполне очевидно. Мы вместе убьем дракона и я посмотрю - поглотишь ты его душу или нет.

- И как ты себе это представляешь? Будем путешествовать по Скайриму в поисках дракона? Для того, чтобы тебе что-то доказать? Зачем мне это нужно? У меня теперь есть Рог и для Седобородых этого вполне достаточно.

- Ну хорошо, признают они тебя довакином. Почет тебе и уважение. А что дальше?

- Ну...

- Ты сам видишь, дело даже не в самих драконах, которых с каждым днем будет становиться все больше, а в том, КТО стоит за ними. С какой целью их воскрешают? Кому это надо? Можно ли их остановить? У меня есть достоверная информация и есть предположения на этот счет. Есть немало возможностей. Я хочу, чтобы мы вместе решили эту проблему, но для этого мне просто необходимо удостовериться...

- Мне в любом случае не нравятся эти летающие убийцы и я не прочь пополнить свою коллекцию их костей и чешуи, - тут я похлопал по чешуйкам на своей куртке, - Но где мы его найдем?

- По этой карте видно, какое место захоронения будет следующим. Это курган рядом с Рощей Кин.

- Покажи-ка на карте... Ага... Я у себя отмечу.

- По моим расчетам ритуал состоится через две-три недели.

- Хм.. времени впритык. Я планирую заскочить в Вайтран и собрать необходимое снаряжение, а потом все равно заскочу к Седобородым, раз уж выдвигаемся в ту сторону. Примерно в пару недель и уложусь.

- Я не могу упустить это событие и в любом случае выдвигаюсь в Рощу Кин. Даже если ты не успеешь, я по крайней мере посмотрю, кто оживляет драконов.

- Договорились.

* * *

- Так мы что, даже не задержимся тут? - поинтересовалась Лидия, когда мы вышли из "Спящего великана"

- Сама видишь, времени мало, надо спешить. Нам нужно еще успеть сегодня сделать на лошадях хотя бы один дневной переход до следующей таверны, там и остановимся.

- Хорошо. А то тут так расхвалили номер, а мы лишь глазком повидав его уезжаем...

- Ммм...? - я с сомнением посмотрел на нее, - Полагаю в других тавернах номера не хуже.

- Посмотрим.

Руины Саартала. Пещера. Лорхан.

Держа в рука посох он стоял перед Оком и вглядывался в жизнь этого мира. Да... во второй раз вышло даже лучше, чем в первый. "Набираюсь опыта?" - подумал он и усмехнулся. В груди привычно заныло. "Правда, и в этот раз с исполнителями как-то не сложилось взаимопонимания, но, по крайней мере обошлось малой кровью" - гримаса исказила его лицо, "Проклятые дети Ауриэля! Ничего, за каждого погибшего в Саартале они заплатят сотнями своих! А те, кто выживут, в полной мере познают вероломство своих сородичей!" - он выдохнул и разжал побелевшие кулаки. "Ничего... По крайней мере он не ошибся в Исграморе. Он возглавит Возвращение и не даст его детям погибнуть вместе с Атморой. Да и фалмеров ожидают веселые деньки. Он со своими Пятью сотнями соратников уже рассекает воды Моря призраков.

Его внимание вернулось к Оку. Очередное подтверждение его правоты. Мир лишенный магии и населенный одними лишь людьми, но при этом еще более живой, чем Мундус. Страшно представить чего они смогут достичь за ничтожные четыре - пять тысяч лет. Их души полны силы и страсти и будучи воплощены тут, даже в одиночку изменяют весь Нирн. Имея под рукой целый мир, у него есть достаточный выбор исполнителей своих замыслов, что идя своим путем, тем не менее будут творить его волю.

Его со-творцы, называемые ныне "аэдра" так и не смогли понять что создали. Тупые исполнители, доноры силы. Хотели получить еще одну игрушку, а получили боль и страдания. "Что за мир такой? Тут надо дышать? Постоянно? Поглощать материю - есть? А это что, боль?! Тело может болеть, и даже быть разрушено?! А почему я захотела, а оно так не стало?" - Дегенераты! Привыкли парить в пустоте нежась в свете Ану, когда стоит лишь пожелать и твои фантазии воплощаются. - "Это Мундус, детка! Тут могут сделать больно!"

Их, видите ли, не устроили все эти ограничения, мир неподвластный напрямую их желаниям, а живущий своей жизнью. Потребители настроенные лишь получать, а не отдавать. А если и отдать, то только для того, чтобы получить еще больше. И уж никак не терять.

Как их перекосило, когда они поняли, что разменяли свои божественные силы вот на ЭТО. Ауриэль, сволочь... как же это было скверно... Им удалось отомстить и лишить его практически всех сил, но не удалось уничтожить. В конце концов это его мир, и сгинет он лишь вместе с ним. А он не позволит этому произойти.

Даже сейчас, в статусе "мертвого бога" он живее их всех, что зализывают раны в Этериусе. Впрочем, и он, по праву рождения, сохранил там за собой участок.

Да, они в безопасности и безмятежности, а он, лишенный сил, вынужден бороться за свое существование. Но кто из них по-настоящему живет? Почему внимание всего Аурбиса приковано не к Этериусу, не к Обливиону, а к Мундусу? Почему боги ищут именно тут себе последователей, да и Принцы Обливиона от них не отстают. Почему это "противоестественное" существование вдруг стало столь притягательным?

Ничего, он еще не раз всколыхнет это болото! Пусть жабам и не нравится, когда гонят волну.

========== Часть 2. Глава 12 ==========

Дорога из Ривервуда в Вайтран.

На обратном пути стал делать остановки, чтобы запастись алхимическим сырьем. Отвык я чего-то от этого. Сначала ребятню снарядил на сбор листиков-цветочков, а потом и вовсе отдал во франшизу Аркадии. Ничего, мастерство не пропьешь... Вон, глаза сами цепляют нужные соцветия, свежие листики, невзрачные растения с ценными корешками. А теперь самое сложное - насекомые. О, как Лидия смеялась глядя на то, как я бегаю за бабочками!

К слову о ней. Не такой уж я и "тормоз". Не, ну в некоторых вопросах я могу быть не слишком сообразительным, я это осознаю и признаю. Вероятно, это может быть связано с игрек-хромосомой, не знаю. Как бы то ни было, столь "толстые" намеки от Лидии я не мог не заметить. Если я и в этот раз сделаю вид, что ничего не понял, то следующим "намеком" будет попытка изнасилования. А учитывая ее физическую форму, попытка будет успешной.

Казалось бы, в чем проблема-то? Деваха - кровь с молоком, проверенный в бою товарищ. Но в том-то и дело! Не для интрижки она, не для чего-то "ни к чему не обязывающего". Её то понять можно. Книжек о подвигах начиталась, кисла в страже, разнимала пьяные драки, да стояла на посту как деталь интерьера. А тут раз тебе, и "живая легенда"! И приключения одно за другим. Да и молодая, дело-то понятное. И в голове у нее сейчас "сражения и подвиги плечом к плечу, спина к спине", а в перспективе вплоть до "вместе внуков нянчить" и играть с такими чувствами да ожиданиями - последнее дело.

А чего я хочу? С одной стороны понятно чего... Сколь бы неудобным ни было это седло я все еще здоров и полон сил. А с другой стороны, время ли сейчас для этого, в силу стоящих задач? Тут не успеешь оглянуться, и вот уже мы выбираем занавески на окна и вон тооот забавный светильник что поставим на каминную полку... И как это все сочетается с воскресающими один за другим драконами, имперскими спецслужбами и бог знает чем еще, что свалится на мою бедную голову?

Даже самые удачные отношения - это дополнительные заботы, хлопоты и головная боль. Вон, еще ничего не началось, а я всю дорогу прокручиваю одно и то же раз за разом. И ведь еще лет пять назад и задумываться не стал бы обо всем об этом. Сам бы её на третий день к стенке прижал. А сейчас, "вот оно как, Михалыч". Старею, видимо.

Эти пару дней, вроде как, все по-прежнему, но висит в воздухе недосказанность, какое-то звенящее напряжение. Вон, на горизонте уже виднеется Вайтран. Там и решим. Наверно. Как-нибудь.

* * *

Как-то легко я согласился по-быстренькому и показательно завалить дракона. В прошлый раз... Ну... с всей скромностью могу сказать, что мой вклад был решающим, и, собственно, стражники там были больше для массовки. Но они, по крайней мере, отвлекали огонь на себя. Буквально. Да и в ближнем бою этот ящер представляет немалую опасность. Зубы, крылья, хвост. И при этом защищен чешуей, которую пробить совсем не просто.

Пока я размышлял о необходимой подготовке к предстоящему бою меня бил легкий мандраж. С завистью поглядывал на безмятежное лицо Лидии. Она настолько уверена в наших силах? Или переложила все тревоги на меня, а сама не заморачивается? Или вот, опять же, Дельфина. Что это за монстр?! По тому, как она говорила и вела себя, можно подумать, что она и одна бы справилась. Ладно. "Делай, что должен и будь, что будет". А делать есть чего.

К первому этапу подготовки я уже приступил. Насобирал ингредиентов для алхимии. Надо будет сделать хороший запас снадобий. Тут уж лучше, когда не понадобилось, но есть, чем когда понадобилось, а в наличии нет. Тем более, не на своем горбу тащить, а в седельных сумках. У нас есть целая грузовая-запасная лошадь! Так что тут можно не экономить.

Оставили лошадей на конюшне, чтобы о них там позаботились. Целая наука, кстати. Уйма нюансов. Чем кормить и сколько давать корма. Лошадь, она еще и потеет как... лошадь. Ее чистить и мыть надо. Отдельное внимание к копытам и подковам, чтобы ничего не шаталось, камешек какой не попал. Опять же, упряжь, за ней тоже уход нужен. Тут или сам живи на конюшне, либо поручай все это профессионалам, но игнорировать нельзя. Иначе и лошадь заболеет и упряжь порвется. Будешь стоять на обочине и голосовать. Не найдется ли у кого проезжающего мимо запасной подковы? Как и всякую проблему ее легче предотвратить, чем потом решать.

Стражники на воротах уже как родные. Поприветствовали почтительно. В конце концов, тан я или не тан?! А? Да и на мою Лидию уставились с уважением и оттенком зависти. Один даже начал было рассуждать о том, как охромел на правое колено из-за любви к сладким рулетам, а иначе бы и он... ух! Хм... "мою" Лидию? Эх, барин, барин...

Перекусили в "Гарцующей кобыле" и отправились к Аркадии. За минувшие дни денюжек накапало не так много, но тем не менее. Предстоят определенные расходы, так что и они не будут лишними. Септимы - это хорошо, но пора похимичить. Где мой желтый защитный костюм?

Любопытный момент. Порой, когда делаешь перерыв в занятии чем-либо, то приходится вспоминать и навёрстывать упущенное. А порой наоборот, смотришь на прежние успехи новым взглядом и понимаешь, как все это было мелко и незначительно. Этакая синергия с прочими магическими навыками. Те же целебные зелья можно сделать как общеукрепляющими, что я и делал раньше, так и узкопрофильными. Возня с собственным организмом, его изучение дают о себе знать, решил создать как "боевые наборы" так и полноценную аптечку. В число первых вошли зелья общеукрепляющие для первой помощи, так и разного рода "стимуляторы" повышающие скорость восстановления как физических, так и магических сил. Ну а в аптечку помимо средств усиливающих регенерацию вошли так же зелье ускоряющее кроветворение в костном мозге при обширной кровопотере для лечения анемии, зелье для ускоренного сращивания костей, общее противоядие и средство стимулирующее работу печени по переработке токсинов, мазь от ожогов и обморожений, обезболивающие общее и местное. В общем, полный набор.

Казалось бы, зачем магу-целителю вся эта химия? Ну, во-первых, маг-целитель может элементарно сам оказаться тяжело раненым. Когда паук вывел меня из строя немалую роль сыграла помощь оказанная Лидией, в том числе и применение зелий. Так что изготовив очередное зелье для аптечки я разъяснял ей для чего оно, писал на бумажке его назначение и приматывал нитками этот листок к флакону. Ну и во-вторых, алхимия и магия не исключают друг друга, а дополняют друг друга.

Очень бы хотелось, чтобы все эти зелья повисли на нас "мертвым грузом" и никогда бы не пригодились. Очень бы хотелось. Но наш образ жизни связан с определенным риском, да и не исключено, что пока мы будем вредить здоровью дракона, он вполне может повредить и наше. "Нас, наше..."

Так, с алхимией закончили, пора перейти к следующему шагу. Занесли домой всю эту звенящую стеклотару. Надо будет озаботится специальной сумкой с кармашками и мягкими вставками, что и не звенело и не билось ничего. После чего потопали в кузню-магазинчик Адрианы Авениччи. Как она гордится, что ее отец - советник ярла! И ладно бы просто гордилась самим фактом, так нет, ее послушать - так именно она рулит всей внешней и внутренней политикой Владения. И в принципе готова уже усесться на ярлов трон, потеснив старину Балгруфа, да вот только в кузнице столько дел... Ой, как-будто с таксистом пообщался...

Но свое дело она знала и закрывала потребности города в металле. И речь не об одном только оружии или доспехах. Их она также изготавливала, но редко и под заказ, уж больно хлопотное это занятие. А вот разного рода инструменты, гвозди, скобы, подковы, дверные петли... Починка и заточка. Все это занимало большую часть времени. Из-за этого она и держала при кузне магазинчик профильных и сопутствующих товаров. За прилавком расположился Ульфберт. "Странная пара" - в очередной раз удивился я. Жена в кузне молотом машет, а муж за прилавком в магазине. Впрочем, мы с Лидией тоже хороши. Она в доспехах меня прикрывает, мечом машет, а я из-за ее спины магичу.

В магазине я поинтересовался обновкой доспехов для своего хускарла. Причем, чтобы принципиально лучше, а не такой же, но с гравировкой и "перламутровыми пуговицами" или еще каким декором. Нашлось подходящее, полный комплект двемерских доспехов. Время от времени искателям приключений удается залезть в их руины, а кое-кому еще и выбраться обратно. И хоть они ощутимо крепче стальных, спрос на них не велик.

Все-таки, основной покупатель оружия и брони это разного рода воинские формирования. Будь то солдаты, стражники или наемники, все они любят единообразие и стандартизацию, общую форму одежды. Так и в бою проще узнать своих, да и появляется чувство общности - "Мы!", а не так, что каждый сам по себе и соответственно, за себя. А с этим типом доспехов серийного выпуска не получится из-за того, что неизвестен секрет сплава из которого он сделан. Поэтому и продаются лишь единичные экземпляры добытые "сталкерами".

И начался базарный день. Ульфберт напирал на уникальную прочность и защищенность, а я на проблематичность починки. Он хвалился привлекательным внешним видом доспехов, было видно как у Лидии загорелись глаза, но в то же время я напирал на то, что этот блеск демаскирует и заранее предупреждает врагов о нашем приближении. Оба распалились до такой степени, что Ульфберт призывая девятерых в свидетели напялил на голову шлем и просил вдарить посильнее, чтобы продемонстрировать как он хорошо защищает. Тут уже я и сдался и согласился с той ценой до которой мы доторговались.

Хорошо, что торговались сразу за весь комплект, а не за каждый предмет по отдельности. Определенно этот "Разъяренный медведь" на своем месте, тут, за прилавком. В качестве бонуса вытребовал себе с десяток килограмм мелкого железного лома, что намеревался переплавить в картечь.

С обновками отправились к Фаренгару. В Драконьем пределе все по-прежнему, разве что внутренние деревянные конструкции обработаны противопожарным составом. Оно и правильно, пожарная служба и МЧС одобряет. Поздоровавшись с придворным магом, поинтересовался у него, где можно достать стол для зачарования, "Пентаграмму душ". Да и "Набор юного алхимика" не помешал бы. А то я все хожу и пользуюсь чужой добротой, вместо того, чтобы иметь все свое и у себя дома. Благо есть где поставить.

Оказалось, что алхимический набор, столик и набор посуды, можно заказать через любого торговца. Производство высококачественного стекла в Скайриме особо не развито и такие вещи везут из Солитьюда, куда они попадают на кораблях из Сиродила. А вот с "Пентаграммой душ" одновременно и проще и сложнее. Проще в том смысле, что изготавливают их в Коллегии магов, в Винтерхолде, а сложность в том, что кому попало их не продадут. Незачем колдунам и разбойникам иметь зачарованное снаряжение. Они и так, в итоге, его получают, если очень надо, но хоть не в таких количествах, как бы им хотелось. Сделать заказ я могу через него, но он все равно пойдет к Провентусу, так что лучше мне самому обратится к нему напрямую. Да и принадлежности для алхимии можно так же заказать через него.

Поблагодарив за дельный совет и полезные сведения я приступил к зачарованию Лидкиных обновок. Мудрить не стал и зачаровал нагрудник на восстановление здоровья, а обувь на грузоподъемность. Все же этот комплект тянул килограмм на тридцать. И это без учета щита.

После некоторых поисков и блужданий по дворцу нашел, таки, гражданина Авенничи и озадачил его новым заказом. По каким-то своим бумагам он уточнил стоимость обоих "средств производства", и я накинул еще немного сверху "за беспокойство". Хотя мне, как тану он и так обязан был помочь, работа у него такая. Зато теперь я был уверен, что он не "забудет" и мне не придется раз за разом ходить и напоминать. Эти ... деятели одинаковы во всех мирах.

Так забегались, что пропустили обед. Плотно перекусив тут же, в Драконьем пределе, отправились домой. Завтра с утра, чтобы не терять время, надо будет пораньше выехать, поэтому за вечер необходимо все собрать и подготовить.

* * *

Как обычно устроился на втором этаже, где собирал аптечку аккуратно упаковывая каждый флакон, чтобы они не стукались друг о друга. Как ради их сохранности, так и для избежания не нужного шума. Лидия на первом этаже занималась своими новыми латами. Необходимо было пропитать поддоспешник огнеупорным зельем, а так же настроить под себя все эти ремешки да крепления. И, само собой, отполировать его до зеркального блеска. Если предыдущие, стальные, сияли как серебро, то эти, двемерские, грозили сиять как золото, хотя сам сплав более всего напоминал латунь.

Насколько я помнил, в прошлом, оружие изготовленное из разновидностей бронзы было лучше железного, тверже и не ржавело. И только когда научились делать качественную сталь бронза начала постепенно сдавать позиции. Но тут сталь достаточно качественная, так что это что-то другое.

Эх, флакончики-бутылочки. Их мало просто упаковать завернув в несколько слоев кожи, надо чтобы было сразу видно где какой и можно было было быстро достать. Потеря времени на поиск необходимого лекарства может очень дорого стоить.

Увлекшись, я не сразу обратил внимание на тишину установившуюся внизу. Нет ни какого шума, позвякивания металла, ничего. Странно. Отложив все в сторону я тихонько выглянул в лестничный проём. В одном углу лежал и сох пропитанный огнеупорным составом поддоспешник, в другом был сложен стальной комплект. На полу, посреди комнаты были разложены золотистые элементы двемерского доспеха среди которых на стуле, сгорбившись сидела Лидия прижав ладони к лицу и тихонько вздрагивала.

Впервые я видел ее такой. Одетая в местный аналог нижнего белья, что-то среднее между пижамой и спортивным костюмом из простой, светлой льняной ткани. На босых ногах тапочки. По плечам рассыпались волосы. Довольно длинные... а так и не скажешь... За шлемом то и не разглядишь. В этот момент она выглядела так беззащитно и так по-домашнему, что у меня от внезапно нахлынувшей нежности сжалось сердце.

- Что случилось, что с тобой? - я быстро сбежал по лестнице и подбежал к ней.

Медленно опустив руки она посмотрела на меня мокрыми глазами, затем вскочив обхватила руками и крепко прижав к себе разрыдалась.

Я был совершенно дезориентирован, растерян и сбит с толку. Лидия, "мой меч и мой щит", леди-терминатор. Под всем этим железом внезапно обнаружилась хрупкая и ранимая женщина, что сейчас рыдала на моем плече. Совершенно автоматически я гладил ее приговаривая всякие глупости вроде "Все будет хорошо", "не плачь..."

- Я боюсь... - прошептала она.

- Ты? - я не поверил своим ушам. - Ты столько раз решительно бросалась вперед на скелетов, драугров, здоровенного снежного тролля! Даже саблезуба не испугалась, хотя положение было так себе. А тут всего лишь дракон.

- Ты не понимаешь... Не смерти я боюсь. Желай я себе долгой жизни я бы так и осталась в страже, понимаешь? Каждое утро вставала бы, надевала броню и шла на пост или в патруль. И для меня всем миром были бы улицы Вайтрана, дом, казарма да кабак. И так изо дня в день, из года в год. Да, это нормально. Да, все так и живут. Но для меня все это было как клетка из которой я не могла вырваться. И тут появился ты. Ты ворвался в Драконий предел как струя свежего воздуха. Убедил Айрилет пустить тебя к ярлу, что, кстати, не так уж и просто. Это, все же дворец, а не трактир. К ярлу ты пришел не с жалобой, как прочие, и не с просьбой чего-то для себя, а в поисках защиты для Ривервуда. Попутно оказалось, что ты выжил при нападении дракона на Хелген, быстро нашел общий язык с Придворным Чародеем и достал по его просьбе какой-то там Камень. Он с пол года не мог найти того, кто бы взялся бы за это задание, а ты и взялся и смог. И это было не так-то и просто! Я слышала как Айрилет (уж не знаю откуда она узнала) рассказывала своей подруге про разбойников, драгуров, гигантского паука... Знал бы ты, какие интриги плелись в Драконьем пределе... но ты прошел сквозь них, как меч сквозь паутину. И когда дракон напал на Западную дозорную башню ты, как и сейчас, не задумываясь бросился в бой. И победил. Я сама вызвалась быть твоим хускарлом и не пожалела! Эти два месяца были насыщены Событиями едва ли не более, чем вся моя прежняя жизнь! Ты оказался еще более особенным, чем я могла подумать. Гость из иного мира, исполнитель замысла бога. Ты пройдешь через всё и достигнешь великой цели, а вот я... со мной всякое может случится. И вовсе не факт, что я переживу предстоящую битву с драконом. Нет! Я ни о чем не жалею! Погибнуть в бою, а тем более с таким противником - это честь и даже удача. Всякий норд мечтает оказаться в Совнгарде, царстве Шора. Я боюсь лишь того, что окончив свой путь на Нирне я так и не узнаю тебя. В полной мере.

Что я тут мог ответить? Что сказать? Слова были не нужны, так же как и свет. А вот зелье выносливости пригодилось через пару часов. Вот и отдохнули перед дорогой...

========== Часть 2. Глава 13 ==========

Утром выехали несколько позже, чем я планировал. Впереди сияющая, как золотой септим, Лидия в новеньких доспехах на своей Звездочке, следом, отчаянно зевающий я, на Росинанте, а в хвосте груженый поклажей Ветерок.

Осеннее солнце сияло сегодня по-особенному ярко, синь неба казалась невыносимо глубокой, воздух был прозрачен и чист как горный хрусталь, а прохладный ветерок охлаждал порозовевшие щеки. Как же мы просто устроены, люди...

Впрочем, жизнь человека и состоит из таких вот простых радостей, а порой и бед. Что у нас с Лидией, что вон у тех крестьян. И нет в этом отношении между нами особой разницы. Просто кто-то плывет по спокойным водам, а кого-то водоворот судьбы увлекает и затягивает в значимые для всего мира события. И тут и приходится грести изо всех сил, чтобы не захлебнуться и выплыть.

Дорога на Высокий Хротгар знакома и не преподнесла особых сюрпризов. Разве что на третий день на нас выскочили четыре волка. На что они рассчитывали? Не иначе как с голодухи. Впрочем, если бы им удалось хорошенько порвать одну из лошадей, то нам бы пришлось ее оставить. Но не в этот раз.

Лидия умоляюще посмотрела на меня и я не стал ей отказывать в маленьком капризе. Надо же опробовать новый доспех в бою? Сам остался в седле приглядывать, чтобы никто из волков не сунулся к лошадям. Вышло всё даже как-то "не спортивно". Зубы и когти без толку скользили по золотистому сплаву, а зачарованный меч редко требовал второго удара по одной цели. Один подранок попытался сбежать, но телекинетический бросок подобранного на дороге камня оборвал его неровный бег. Скучно.

В лесу у Айварстеда опять напоролись на медведей. В этот раз на пару. Одного я остановил ударом молнии и нашпиговал сосульками, а второго отдал Лидии на растерзание. В этот раз схватка была примерно на равных. В этом бою она решила отработать использование щита и раз за разом принимала на него удары когтистых лап, оставлявших на щите заметные зазубрины. А если медведь бросался на нее всей тушей, то отводила удар в одну сторону, а сама отклонялась в противоположную. Отработав по нескольку раз каждый прием начала наносить удары из-за щита. Медведь ярился, ревел, удары когтистых лап становились все увесистее, и порой отбрасывали Лидию на несколько шагов назад. Но она не теряла собранности и не выпускала щит из рук. В итоге истекающий кровью косолапый начал закономерно слабеть. Уловив момент, она проскользнула мимо лап и вонзила пылающий меч прямо ему в грудь.

Далее, до самого Айварстеда проехали без происшествий, но тем не менее, довольная Лидия бдительно поглядывала по сторонам.

В таверне "Вайлмир" плотно перекусили и послушали местные сплетни. За последние дни тут останавливались, один за другим, двое нордов, утверждавших что они драконорожденные и направляются на Высокий Хротгар. Обратно они пока еще не возвращались. Еще Климмек притащил из леса у подножья горы шкуру саблезуба, и сразу преподнёс ее в подарок Фастрид. Выспаться особо не вышло, тем не менее, оставив лошадей утром выдвинулись наверх.

Дорога обошлась без происшествий, разве что ощутимо похолодало и прибавилось снега. Тем не менее, теплые накидки вполне спасали от порывов пронизывающего ветра, а "чудо сковородка" на привалах снабжала нас теплом и горячей пищей.

* * *

На Высоком Хротгаре было как всегда темно и зябко. Как они тут живут?! Лишь редкие жаровни давали немного тепла и света. В холле нас встретил Арнгейр. Живет он тут что ли? Или как-то заранее узнал?

- Ну как? Удалось ли добыть Рог? - перешел он сразу к делу.

- Удалось, мастер, удалось. Вот, получите и распишитесь! - с этими словами я достал из рюкзака и вручил старику Рог.

- Чудно, чудно! Значит преодолеть ловушки и опускающиеся двери не составило особого труда?

- Мастер, скажите, а когда вы сами там были последний раз?

- Хммм... Сам я там не был, но примерно восемьсот тридцать лет назад туда за Рогом ходил Талос Атморский. А вскоре после этого один из учеников вернул Рог на место. А что?

- Ну тогда понятно. Хоть все это было и не так давно, но за это время над входом в Устенгрев насыпали курган, рядом с которым нам повстречались пара десятков некромантов с разбойниками. Ну а в самом Устенгреве скелетам да драуграм что-то не спалось, вот они и вышли нас встретить. В общем, все эти ловушки по пути к могиле Юргена Призывателя Ветра были самой малостью из того, с чем довелось столкнуться.

- Ну, так или иначе испытание пройдено! Сейчас мастер Вульфгар поделится с тобой третьим словом из Крика "Безжалостная сила" - слово "ДА", что означает "толкать".

Подошедший Седобородый протянул в мою сторону фрагмент своей души, что некой силой во мне был оторван и поглощен. Вместе с ним мне пришло понимание слова "ДА", в полной мере. Ведь даже в русском языке слово "толкнуть" используется в разных смыслах. Толкнуть рукой кого-то, толкать застрявшую машину, толкнуть речь, подтолкнуть к чему-то. Так и драконье "ДА" - это вектор. Сдвинуть неподвижное в нужном направлении.

Полную фразу - "ФУС РО ДА" можно грубо перевести как: "Сила, что лишает равновесия и толкает в сторону". Можно предположить, что в результате будет не просто ронять противника на землю, но и еще отбрасывать назад. Надо пробовать, но звучит "вкусно", особенно как средство избежать ближнего боя. Вот он замахнулся на меня дубиной, а я как послал его, а он как полетел... А на расстоянии можно и фаерболами закидать и сосульками, да и молнией приласкать. Выбор есть. Хорошо.

- А теперь, встань между нами, - произнес Арнгейр, и мы поприветствуем тебя в полный Голос, как Довакина! Не многие смогут выдержать такое, но ты - сможешь!

- Секундочку... Лидия, выйди на улицу, пожалуйста и отойди метров на пятьдесят. На всякий случай.

- Хорошо, мой тан. Как скажешь.

- Тааак... я готов.

- Лингра кросис саран Струнду'уль, вот нид балан клов пран нау.* - произнели в унисон четверо Седобородых и от их Голоса задрожала земля.

- Наль ту'уму, му офан ний ну, Довакин, наль сулейк до Кан, наль сулейк до Шор, арк наль сулейк до Атморасевут.** - продолжили они.

- Мейз ну Исмир, Довасебром. Даман дар рок.*** - завершили они финальным аккордом.

-------------------------------

* Долгие лета тосковала Корона бурь по челу, достойному носить её.

** Своим дыханием мы ныне даем её тебе, Довакин, исполняя веление Кин, веление Шора и веление предков с Атморы.

*** Ныне ты - Исмир, Дракон севера, внимай нам.

-------------------------------

- Вся сила Седобородых обрушилась на тебя, но не сгубила, - торжественно произнес Арнгейр, - Теперь Высокий Хротгар открыт для тебя.

- И что это значит?

- Теперь ты тут желанный гость и будь на то твое желание мы будем учить тебя Пути Голоса.

- Вот так же, новые слова?

- Нет. Не так же. Поделившись с тобой значением слов "РО", "ВУЛЬД" и "ДА" каждый из нас безвозвратно отдал тебе часть себя, своей души, то знание и понимание, что обретал по нескольку лет. Согласись, что добровольно "скормить" тебе свою душу, давая попутно пояснения - будет чрезмерной жертвой.

- Эээ... И в самом деле. Тогда как вы можете меня чему-то обучить?

- Точно так же, как постигали сами, путем медитации, размышления и совершенствования духа и тела.

- Хм... звучит не быстро.

- Ну, ты же довакин, у тебя талант. Если обычный человек, вроде нас, способен постичь один крик за три - пять лет, то у тебя это вряд ли займет больше года!

- Все равно это слишком долго. К тому времени как я тут чему-то обучусь, драконы превратят Скайрим в пепел.

- А быть может так оно и должно быть? - предположил Арнгейр. - Может в этом и состоит воля богов?

- Ни один бог напрямую мне не сказал в чем его воля и по этому я вправе действовать так, как считаю нужным. И мне не нравится, когда летающее чудовище обращает города в пепел!

- Хорошо. Делай как знаешь. В своих путешествиях ты, вероятно, уже натыкался на старые стены с надписями на драконьем языке?

- Да, доводилось.

- Что ж... читай, размышляй над прочитанным, может со временем тебе что-нибудь и откроется... В любом случае, на Высоком Хротгаре ты всегда желанный гость. И если тебе однажды надоест вся эта мирская суета мы с радостью примем тебя здесь.

- Спасибо, мастер Арнгейр и вы, мастера! Думаю, мы еще не раз встретимся, но сейчас нам пора бежать! Время поджимает.

- Успехов тебе, Довакин! Да благословит тебя Кин!

* * *

Задерживаться на Высоком Хротгаре мы не стали и сразу отправились вниз. Будет скверно, если Дельфина окажется права и кто-то воскресит еще одного дракона, а мы пропустим это событие и не предотвратим появление на просторах Скайрима еще одного монстра.

К тому же, важно узнать кто или что возвращает драконов к жизни и предотвратить саму причину. Опять же Дельфина явно что-то знает и сможет помочь в этом деле.

Спуск так же прошел без задержек. По сравнению с теплой осенью Айварстеда, снег и стужа Высокого Хротгара казались особо невыносимыми. И зачем они туда забрались?! Крайне не комфортное для людей место.

Переночевав в таверне, отправились через лес обратно на север, а далее взяли чуть восточнее и вышли к долине Аальто, по западной границе которой двинулись на север. Странное и необычное место, не похожее ни на что, что я уже видел. Судя по всему, под этой долиной расположен спящий вулкан. В воздухе висит туман, а из под земли, то там, то тут, вырываются струи пара и горячей воды.

Совершенно иной климат и даже экосистема. То тут, то там я видел стелющийся по земле виноград с гроздьями мелких ягод. Видимо именно из них делают местное вино. Странные растения со скрюченными ветвями. Крайне необычно! Образцы всей новой флоры, что мне попадались я складывал к себе в рюкзак вместе с пометками и набросками внешнего вида растений. Мало ли, может на алхимическом столе из этого что интересное получится?

Наконец добрался до металлолома, что не глядя загрузил на Ветерка среди прочей поклажи. Поднимал железки телекинезом, загонял в сферу, плавил и сжимал в шарик, после чего охлаждал. Картечь получилась разнокалиберная, весом в 200-300 грамм, 38 штук. Поскольку мне ее предстояло таскать с собой, то делать больше не имело смысла.

Дорога, по которой мы ехали вела прямо к Виндхельму, вотчине Ульфрика Буревестника, что "гордо реет над волнами..." Нам туда, пока не нужно, да и не особо хотелось, откровенно говоря. По этому, не доезжая свернули на восток, к Роще Кин.

* * *

Это оказалась как буквальная роща (смотрю, поклонники Кинарет питают слабость к деревьям) так и небольшой населенный пункт с трактиром и шахтой. Собственно, этим местные и жили. Принимали паломников и добывали руду.

Оставив лошадей на конюшне, заселились в гостиницу. Перекусив и немного расслабившись разговорились с Иддрой, хозяйкой гостиницы. От нее и узнали, что действительно, в Роще есть древний курган и с неделю назад им интересовалась одна женщина. В таверне она не останавливалась, но иногда заходит за продуктами.

Вероятно, Дельфина заняла пост неподалеку от кургана и сторожит. Ждать событий тут, в таверне, бесполезно. Легко все пропустить. По этому сняв номер оставили там все лишние вещи, и взяв с собой оружие, зелья и еду на три дня отправились к кургану.

Найти его было не сложно. На большей поляне посреди рощи высился холм. Не сильно большой, но выделяющийся своей аккуратной формой. Было странно, что за минувшие тысячи лет холм и поляна не заросли деревьями. Может вырубил кто-то? Или, что более вероятно, какой-то "магический фон" не дает тут расти чему-то живому? Вон, на вершине холма даже травы нет.

Неподалеку от нас, из-за камней показалась Дельфина, и махнув нам рукой снова скрылась за ними. Неплохо она там устроилась маленький лагерь с палаткой, что была прикрыта ветвями и издалека напоминала просто небольшой куст. Дельфина, увидев маскировочную сеть поверх доспехов Лидии одобрительно кивнула, а когда мы на своей "чудо-сковороде" без огня и дыма разогрели ужин, то, судя по ее лицу, заслужили дополнительные очки в ее глазах.

Сидя в засаде разговаривать особо не принято. Да и не хотелось болтать рядом не пойми с кем. Ночью один спал, а двое дежурили. Потом менялись. Ждать настолько долго, чтобы поставить под сомнение гипотезу Дельфины не пришлось. На третий день, ближе к вечеру, прилетел ОН.

Он - огромный черный дракон с парой рогов на голове, весь в каких-то шипах и наростах производящий впечатление безудержной агрессии и мощи. Мерно взмахивая крыльями он завис над курганом и начал Говорить.

- Салокнир! Зил гро дова улсе! Слен тид во!

Каждое слово было СЛОВОМ от которого дрожала даже не земля, а сама реальность. Впрочем, дрожала и земля. Курган как-будто взорвался и из комьев почвы показался скелет дракона, что силился и выбраться наружу. Яркое сияние охватило его и внезапно, древние кости начали обрастать плотью. Хрящи, суставы, мышечные волокна, кровеносные сосуды. Менее чем за минуту скелет превратился в полноценного живого дракона, что поднял голову и обратился к парящему в небе собрату:

- Алдуин, тури! Боан тид вокрийха сулейксейун крузик?

- Ге, Салокнир, кали мир. - ответил тот и, внезапно повернул голову в сторону нашей засады и обратился, судя по всему уже к нам. - Фуль лосеи Довакин? Зу'у корав нид нол дов до хи. - тут он сделал паузу, вероятно ожидая какой-то реакции или ответа на свой вопрос. И не дождавшись продолжил уже на понятном нам языке, - Ты даже не знаешь нашего языка, не так ли? Как это высокомерно, решить взять себе имя Дова. - после чего повернулся к воскрешенному дракону и сказал уже ему, - Салокнир, крий дар йорре. - после чего улетел.

Значение последней фразы было понятно без перевода. Отсиживаться за камнями было бессмысленно и мы выскочили на поляну доставая оружие. У Дельфины, кстати, оказался узкий и слегка изогнутый меч с односторонней заточкой, здорово напоминающий катану. В кожаных доспехах, наподобие моих, она, несмотря на возраст, двигалась очень ловко, и мне в голову даже пришла мысль, что она может оказаться полезной.

Дракон взмыл в воздух и начал наворачивать круги над поляной примеряясь для атаки по нам. Вот он раскрыл пасть и ринулся вниз. Я моментально прикрылся оберегом, Лидия - щитом, а Дельфина отскочила в сторону. Что это?! Вместо струи пламени из его пасти хлынул... более всего это напоминало жидкий азот. Мой оберег отклонил брызги ледяной жидкости, а вот щит Лидии покрылся ледяной коркой, а ее доспехи, кое-где инеем. Скверно. Мы все же, как-то больше рассчитывали на огонь, а тут такая неожиданность.

Что ж... тогда сами добавим огня. Маяк, призыв, портал, метки. Огненный атронах вышел из портала и сразу же запустил в парящего наверху дракона огненный шар. Попадание. Взрывом дракона отбросило в сторону и хорошо опалило чешую. С диким ревом он бросился вниз на нового противника. Прямо "песнь льда и пламени"! Вот только музыка на любителя и слова матерные.

Дракон завис над атронахом поливая его жидким азотом, а тот в ответ запустил в него пару небольших огненных шаров. Долго он так не продержится, пора мне вступать в дело. Достав мешок с картечью я высыпал ее на землю и подхватив телекинезом, один за другим начал метать железные шары в дракона.

Наверно, неудачное слово "метать". Все таки скорость была довольно приличная. Больше похоже на обстрел из маленькой пушки. Целился я в крылья и картечь меня не подвела. Каждое попадание в крыло оставляло здоровую дыру в перепонке и после полутора десятков попаданий он уже не мог держаться в воздухе и рухнул прямо на атронаха.

Тот и так доживал свои последние секунды, а после того как на него с неба свалился дракон, окончательно потерял стабильность и взорвался. Обожженный дракон с рваными крыльями повернул голову и, найдя меня взглядом направился ко мне. Метнув еще три-четыре снаряда я понял, что пуст. Как ни крути, а дело довольно энергозатратное.

В ближнем бою мне с ним лучше пока не сходиться. "ВУЛЬД!" И я рывком перемещаюсь подальше от него, одновременно вливая в себя флакон с тоником для восстановления магических сил, а за ним сразу второй.

Между мной и драконом встала Лидия. Прикрылась щитом от очередной ледяной струи и всей своей позой дала понять дракону, что "Ты не пройдешь!", и что с места она не сдвинется. Подобравшись поближе дракон пытался ухватить ее пастью, но каждый раз получал по морде щитом. Более того, несколько раз Лидии удалось зацепить его своим огненным мечом, отчего голова дракона украсилась довольно глубокими зарубками.

В этот момент Дельфина, державшаяся в стороне, проскользнула под крылом ящера и хитрым движением даже не сколько рубанула, сколько резанула с оттягом под коленом задней лапы. Судя по всему, она перерезала ему сухожилие, поскольку лапа моментально подкосилась и дракона здорово перекосило на одну сторону. Теперь он, определенно, не только летать, но и бегать не будет.

В гневе, ревя от боли он повернулся к ней, и тем самым отвернулся от меня, дав возможность безбоязненно подскочить поближе. Мои силы восстановились и не теряя времени я ударил по нему своей "вундервафлей", "Плазменным резаком". Пополам я его не разрезал, как надеялся, но крыло оттяпал.

Потеряв вторую точку опоры дракон рухнул в грязь. Елозя по земле он развернул голову ко мне, намереваясь устроить мне холодный душ, но... Лидия, отбросив в сторону щит, ухватилась за рукоять меча обеими руками, и подняв его над головой, рубанула пылающим лезвием дракона прямо по шее.

Во все стороны брызнула алая, как у людей кровь. Второй, третий остервенелый удар мечом... и все было кончено. Из обрубка шеи на землю толчками выливалась кровь, а рядом с отрубленной головой на землю рухнула уставшая Лидия в покрытых инеем доспехах.

Началось. Опять. Неяркое сияние окутало тело дракона. Подобное пламени костра оно колыхалось и с каждой секундой разгоралось все ярче. Вдруг, как под порывами сильного ветра оно устремилось ко мне, разрываемое на части невидимой силой и исчезало в моей груди, как в водовороте.

Снова видения. Обрывки памяти. Образы. Далекое прошлое. Упоение властью над двуногими. Храмы посвященные драконам. Драконьи культы. Жертвы. Много жертв! Кровь, заливающая площадку. Испуганный, трепещущий двуногий скот! Жалкие смертные!

Внезапно, перед моими глазами встала стена, что я видел в кургане "Погребальный огонь" у Айварстеда. "... sivaas aar do КИН. Aal rek siiv..." Это же имя Кинарет! Кин! Вместе с пониманием слова пришло понимание того, что произнося ее имя как Слово, как Крик, можно обратится к ее Силе, что она вложила в этот мир. Мать всего живого, чьему голосу послушно всякое существо. Надо будет проверить, но, как кажется, дикие звери нам уже не страшны.

Неподалеку, опустив к земле меч стояла Дельфина. Ее лицо выражало сложную смесь чувств. Там были и торжество от победы над грозным врагом, неверие, переходящее в надежду и совершенно искреннюю радость.

- Ты... ты и в самом деле Довакин! Спрашивай, я все тебе расскажу!

========== Часть 3. Глава 1 ==========

Роща Кин.

- Ты... ты и в самом деле Довакин! Спрашивай, я все тебе расскажу! - произнесла потрясенная Дельфина.

- Это все, конечно, хорошо. И вопросы к тебе есть. Но давай сначала проверим все ли целы, соберем трофеи, убедимся, что нас никто не подслушивает. А то мало ли кто пришел на шум боя и подслушивает в кустах?

Дельфина кивнула. Выражение ее лица быстро сменилось с восторженного на озабоченное. Оглядевшись по сторонам она быстро и совершенно не слышно направилась с поляны в рощу.

Как и после битвы у Западной дозорной башни, плоть дракона начала быстро истлевать, мутной жижей стекая на землю и впитываясь в изрытую почву. Прах к праху. Обидно, наверно, тысячи лет лежать в могиле, потом воскреснуть, чтобы снова пасть в бою, но уже окончательной смертью. Впрочем, собаке - собачья смерть.

Неподалеку от дракона на земле сидела Лидия, и удивленно взирала на проходящие с телом дракона метаморфозы. Её волосы были взлохмачены и слиплись от пота. Рядом лежал снятый шлем.

- Ну, как тебе зрелище? - поинтересовался я.

- Поразительно! Сначала старые кости обросли плотью, а теперь обратно все стухло. Впрочем, второе мне понравилось даже больше, чем первое.

- Ой, думаю, нам все это еще успеет надоесть. Я смотрю второй раз и уже не так интересно, а что будет на десятый, двадцатый?

- Думаешь...

- Ну да. Неизвестно скольких своих собратьев уже успел воскресить тот черный дракон и сколько еще успеет. По-хорошему, валить надо в первую очередь его. Вот только где его найти?

- Никуда он от нас не денется! Как бы ни прятался! - произнесла она и поморщилась.

- Как ты?

- Да ерунда...

Глянув магическим зрением, увидел несколько небольших участков обмороженной кожи. Прошелся по ним целительными плетениями.

- Так... Сейчас небольшой флакон целебного зелья. Потом еще вечером, в номере проверю как заживает.

- Проверь, тщательно проверь...

- Обязательно. Несколько раз...

После серии ухмылок и перемигиваний вспомнил, наконец, о трофеях. Как и в тот раз набрал чешуи и несколько костей. Что-то я им пока не нашел применения. Ладно, наверняка пригодятся. В крайний случай нарежу из них свистков и раздам на улице детям, пусть балуются.

- Уже подумала как будешь череп тащить?

- Здоровый, зараза... Пожалуй, до Виндхельма на волокуше, а там наймем повозку. Заодно можно будет чередовать поездку в седле и в телеге.

- Неплохая идея.

- Хотя, интереснее будет заполучить череп вон того, черного дракона. Он покрупнее и с рогами!

- Да, это будет знатный трофей! А ведь я его уже раньше видел...

- Где ты его видел? - спросила незаметно подошедшая Дельфина.

- В Хелгене, с год назад, помнишь? Тогда имперцы провернули операцию по захвату Братьев бури и меня заодно прихватили. Среди них был, кстати, сам Ульфрик. Всех нас выстроили перед плахой и начали было рубить головы, как прилетел этот вот дракон и начал крушить город. В случившейся суматохе мне удалось сбежать, как, впрочем и Ульфрику.

- Выходит дракон спас жизнь Ульфрику... Интересно... - произнесла Дельфина с задумчивым выражением лица.

- Думаешь это как-то связано?

- Если бы в тот день ему отрубили голову, то это положило бы конец восстанию, а так, гражданская война продолжает терзать Скайрим и тянуть соки из Империи, что крайне на руку Талмору.

- "Талмору"?

- Это такое политическое течение, идеология, партия на островах Саммерсет, родине альтмеров. Двести лет назад, после Кризиса Обливиона они пришли к власти и первым же делом объявили о выходе из состава Империи. Ну а чуть позже, по сути, стали строить свою империю, подмяв под себя сначала Валенвуд, а потом и Эльсвейр, назвав все это "Альдмерским Доминионом". Тридцать лет назад, как ты наверняка знаешь, Доминион направил посла к императору с ультиматумом включавшим в себя требование непомерной дани, территориальных уступок в Хаммерфелле, запрет поклонения Талосу, а также роспуск Клинков. Пойти на это император не мог, да и не хотел. И началась Великая война продлившаяся около пяти лет. Под конец войны обе стороны понесли огромные потери и были крайне истощены. Продлись война еще немного и обе армии уничтожили бы друг друга. И некоторые считают, что так и нужно было поступить, биться до конца. Вот только в таком случае остался бы полностью опустошенный войной Сиродил с одной стороны, и совершенно не тронутый Альдмерский Доминион с другой. В этих обстоятельствах и был подписан мирный договор названный альтмерами "Конкордатом Белого Золота". Любят они такие словечки. Этот договор, на самом деле, не слишком-то и отличался от первоначального ультиматума. Все так же включал в себя запрет на поклонение Талосу и требование роспуска Клинков. Надо понимать, что мирный договор не обозначал "дружбы, мира и согласия" между Империей и Альтмерским Доминионом. Это просто передышка, время, когда обе стороны копят силы для новой войны. И вот в этих условиях сначала Ульфрик Буревестник начинает свое восстание в котором гибнут как те норды, что присоединились к нему, так и те, что сохранили верность Империи. Помимо того, что это восстание истощает силы Скайрима, то для его подавления Империи приходится перебрасывать сюда дополнительные войска, ослабляя границу с Домининоном. И вот когда Ульфрика поймали и ведут к плахе - прилетает дракон и спасает его. И мятеж продолжается далее, с прежней силой. Кому еще это может быть на руку?!

- Хм... предположение не лишено смысла. Учитывая, к тому же, что драконы нападают на людей, жгут дома. Тот дракон не только спас Ульфрика, но и уничтожил Хелген. Не просто деревушку, а крепость, военный объект. Да и предыдущий дракон разрушил дозорную башню, а не сарай. Так что это действительно напоминает войсковую операцию. Но что мы тут можем сделать, и, собственно, кто ты, Дельфина? Ты так и не представилась.

- Я... Одна из последних Клинков. Столетиями мы служили императору и Империи скрытно собирая информацию и проводя специальные операции, бесшумно и оставаясь не узнанными. Талмор только начал поднимать голову, как мы начали бить тревогу, но, к сожалению, не были услышаны. Позднее, Талмор вычислил и уничтожил всех наших агентов на островах Саммерсет и в Валенвуде. Объявляя ультиматум Империи, посол Альдмерского Доминиона привез с собой повозку с более чем сотней голов наших агентов и тогда и потом при заключении Конкордата Белого Золота особо настаивал на роспуске нашего Ордена, видя в нём наибольшую угрозу для Талмора. Есть еще кое-что, о чем мало кто знает. Как организация, Клинки берут начало от Драконьей стражи с материка Акавир. Там они занимались преследованием и уничтожением драконов в погоне за которыми прибыли на Тамриэль. Вторжение такой армии вызвало определенные... э... недоразумения. Преследуя своих врагов Драконья стража особенно не считалась с мнением "аборигенов". Все изменилось, когда они повстречали Ремана Сиродила, драконорожденного, будущего основателя Второй Империи. Они были потрясены. Драконорожденные - идеальные убийцы драконов. Сами по себе они, драконы, бессмертны и по этой причине лишены способности к размножению. С момента сотворения в Эру Рассвета, в силу своей природы, они стремились доминировать над прочими расами из-за чего в конечном счете большая их часть и была убита. Но теперь, как выяснилось, их можно вернуть к жизни, как ты сам видел, а это меняет расклад сил. Сегодня, отряд, потеряв десятки бойцов победил дракона, а завтра он снова вернулся к жизни. Какие тут шансы на победу? Драконорожденные же способны не просто убивать драконов, но и закончить эту войну окончательно. Поглощая их души, вы убиваете их навсегда. Этого дракона, - она махнула рукой в сторону скелета, - уже не воскресить.

- Все это очень интересно и познавательно, Дельфина. Я обязательно поразмышляю об этом на досуге, но каковы наши дальнейшие шаги? Что мы можем сделать в этой ситуации?

- Как я уже говорила, велика вероятность, что за атакой драконов стоит Талмор. Даже если это вдруг не так, благодаря своей шпионской сети они, наверняка, собрали немало информации на сей счет. Необходимо проникнуть в их посольство, расположенное на северо-западе Скайрима, неподалеку от Солитьюда, и просмотреть их бумаги...

- Идея хорошая, но как ты себе это представляешь? Ударом ноги открыть дверь посольства и проорать - "Приготовить документы к проверке, твари остроухие!" Так, что ли?

- Не самый лучший план.

- Есть лучше?

- Мне надо будет отправиться в Солитьюд и задействовать свои связи и агентов. Я тут двадцать лет не одним только трактиром управляла, знаешь ли... Но все это потребует времени. Одна только дорога отсюда займет не менее двенадцати дней. Потом еще на месте... то, сё... В общем, через шесть недель приезжайте в город и останавливайтесь в гостинице "Смеющаяся крыса". Там мой человек найдет возможность передать вам записку с указанием места встречи. Надеюсь, к тому времени у меня будет готов план проникновения в Талморское посольство.

- Хм... звучит разумно. Договорились. Пойдемте к таверне, перекусим нормально и поспим на кроватях перед дорогой, для разнообразия. - сказал я и поднял телекинезом драконий череп.

* * *

На подходе к поселению оставили череп в кустах на опушке, а сами нашли местного охотника и прикупили у него пяток оленьих шкур, после чего вернулись назад и упаковали свой трофей. Слава это, конечно, приятно, но лишний ажиотаж в данный момент нам не нужен.

Да и вообще... Из-за того, что всем людям понравиться невозможно, становясь публичной фигурой ты неизбежно приобретаешь как почитателей, так и ненавистников. Над твоей головой загорается огромная святящаяся стрелка указывающая твое положение, а на спине возникает издалека видимая мишень.

Нужна ли мне "уважуха" от вот тех шахтеров, что пьют за соседним столиком? Ради их похвалы мы с Лидией рискуем своими жизнями? Куда больше значит осознание того, что дракон, чей череп мы оставили в номере уже не натворит тех бед, что мог бы. И это понимание... понимание того, что то, что ты делаешь по-настоящему важно и приносит людям значительную, безусловную пользу... вот это ценно!

Ох уж этот мёд... как же сильно бьет в голову. Вот я "грузанулся", а? Меньше рефлексии, довакин, а больше дела. Пока окончательно не уплыл в мутные дали, надо привести себя в порядок, очистить кровь, чтобы в голове прояснилось. Тебе еще своего хускарла обласкать надо. Вон, почувствовала что-то. Ишь, как глазки заблестели!

* * *

До Виндхельма добрались быстро, за один дневной переход. Ветерок у нас ходил без особой нагрузки, так что волокуша с драконьим черепом его не сильно напрягла. Чтобы не тащить с собой в город, трофей оставили на конюшне. Немного нарушив конспирацию подозвал конюха и продемонстрировав, что скрывается под шкурами предупредил, что если взятый в бою драконий череп пропадет, то мне придется довольствоваться его. Пусть он и не так хорош, но хоть какая-то компенсация.

Сам город со стороны представлял собой шедевр фортификации. С запада и севера его прикрывали неприступные скалы, а с востока и юга - река Белая. Кстати, та самая река, что протекает через Ривервуд, неподалеку от Вайтрана и далее, на север. Прямо перед нами мост, а справа виден большой порт принимающий корабли преимущественно с восточного направления.

Город безусловно очень хорош как крепость. Высокие стены, река, скалы защищающие подступы к нему. Но вот для жизни он был не слишком приспособлен. Уж больно тягостная атмосфера в нем царила. У драугров в склепе и то как-то повеселее и доброжелательнее! Город был разделен на нордов (тех самых, для которых Скайрим)и "понаехавшее эльфийское отродье", беженцев-данмеров на чью страну одновременно обрушились как серия стихийных бедствий на севере так и аргонианская оккупация с юга.

Знал я не так много, только то, что мне рассказала Дженасса, но этого было достаточно, чтобы понять, что это были отнюдь не "искатели лучшей жизни", а беженцы, спасающие свою жизнь. И они, определенно не заслуживали тех плевков и ругани, что обрушивали на них коренные жители города.

- Как печально... - произнесла Дельфина. - Эти люди убивают своих братьев, нордов, ради свободы поклонения Талосу, который в свое время построил Империю, чьей идеологией был мультикультурализм и равенство всех народов и рас перед Законом, а сами проповедуют оголтелый национализм в духе Талмора, провозгласившего альтмеров "высшей расой".

- Что-то у меня все больше и больше вопросов копится к Ульфрику [главарювсегоэтогобардака] Буревестнику... - мрачно произнес я.

- Это его Владение и его город... - произнесла Дельфина и пожала плечами. - Впрочем, я и сама не в восторге от того, что здесь наблюдаю.

- Я тоже как-то иначе себе представляла "Свободу и Независимость Скайрима", за которую сражаются эти люди. - с сомнением в голосе произнесла Лидия.

* * *

Переночевав, поспешно покинули город, разделившись. Дельфина направилась строго на запад, через Данстар и Морфал в Солитьюд, а мы на юго-запад в Вайтран, по той же дороге, что прибыли сюда. С той разницей, что в этот раз ехали вместе с нанятой повозкой, куда погрузили драконий череп и часть вещей.

Часть пути провели в седле, а часть, по очереди, сидя в повозке. Так, все же, комфортнее, да и лошадям отдых. Наконец смог продолжить изучение книг. С огненным атронахом более-менее освоился. Полезные создания, битва с драконом это подтвердила. Пора опробовать следующего, ледяного.

Пока извозчик на привале кормил лошадей, я, сверяясь с книгой, построил в уме знак призыва, напитал его энергией и пробил канал к Плану льда. В принципе, техника призыва особо не отличалась от призыва огненного атронаха, тот же самый "маяк" и лишь координаты точки пробоя были другими, поскольку она была расположена в ином мире, Плане льда.

Интересно, а если я сам шагну в портал? Я окажусь в том Плане? Не то, чтобы я хотел оказаться в Мире Огня или Холода... Тут важен сам принцип. Если сам перенос работает, то возможно ли как-то указать точку не в другом мире, а в нашем? Не то, чтобы я уж очень невзлюбил пейзажи Скайрима... но последние месяцы я большую часть времени провожу в седле. Это утомляет. Зачем мне дом, если я все равно ночую в тавернах?! И это ещё в лучшем случае!

Сам же ледяной атронах оказался антропоморфной фигурой высотой метра два с половиной. Непонятно как сцепленные вместе куски дымящегося льда, что проворачивались и смещались друг относительно друга. Более всего он напоминал какого-то робота-трансформера.

Магическими умениями он не обладал, зато был крайне силен и прочен. Достаточно было указать ему в качестве мишени дерево, толщиной в торс человека, как он расколошматил его в три удара, нисколько не пострадав сам. Если огненный атронах в нашем мире остывал, то ледяной напротив таял. Стоило его температуре подняться выше какого-то значения, как он просто оседал на землю горкой льда.

Обратная дорога пролегала по уже знакомому маршруту, а по ущелью в районе двух башен мы шли уже шестой раз. Прошло уже около месяца, а их так еще никто не занял. То ли я такой грозный, то ли "Работники ножа и топора" просто еще не в курсе, что место освободилось. Скорее второе.

Стук копыт, скрип колес. Вот уже и Вайтран маячит на горизонте. Привык я к этому городу. И пусть по местным меркам это мегаполис, столица Владения, для меня тихий, милый райцентр в глубинке. А тем нордам, что ворчат, мол "утром на рыночной площади не протолкнуться...", "да откуда вас столько набежало то", я рекомендую посетить московское метро в час пик.

Осень во всю вступала в свои права. Пожелтевшая листва потихоньку опадала на жухлую траву. Урожай собран, утихли работы в поле. Уже и темнеет раньше. Да... Глубоко вдохнул свежий воздух, чуть задержал дыхание... и выдохнул. Однако, экология. Ни выхлопов машин, ни дыма труб, даже целлофановых пакетов вдоль обочин не валяется, ни пустых бутылок.

Мне вообще кажется, что мусор - он от роскоши и изобилия. К примеру, как я уже упоминал, стекло для алхимии в Скайриме не производится. Мутное оконное - да, большие, грубые винные бутылки и бутылки для мёда - тоже, а вот аккуратное, прозрачное - нет. Те же флаконы, по которым разливаю зелья стоят от пяти, до двадцати септимов, в зависимости от размера и выкидывать их после употребления - никому в голову не придет. Можно сполоснуть и использовать повторно или сдать в любую лавку алхимика.

Кузнец с удовольствием примет любое железо на вес. С ломом куда как проще работать, чем плавить руду. Дерево и прочий горючий мусор - пойдет в печь. Зимы холодные, а топить надо. Бумага сложна в производстве, книги, соответственно, дороги, поэтому заворачивать в бумагу пирожок, а потом выкинуть ее на землю - проще уж тогда сразу деньги разбрасывать.

Как обычно оставили лошадей на попечение Йервара и отправились к воротам. Упакованный в шкуры череп дракона прихватил телекинезом и он плыл за нами по воздуху на высоте полуметра.

- Ну как, занесем твой трофей к тебе домой, или сначала заскочим в Дом теплых ветров? - спросил я идущую рядом Лидию.

- А это разве не одно и то же? - тихо ответила она.

Первая эра. Виндхельм. Дворец. Исграмор.

Как бы он ни крепился, но годы брали свое. Его мнение ценилось и он все еще носил титул Предвестника, но бремя управления уже несли другие. Он же все чаще предавался воспоминаниям, особенно, когда стоял на крыше дворца и смотрел на север, где на горизонте виднелась могила его старшего сына Ингола. Этот курган был, фактически, первой постройкой на этой земле, после его возвращения во главе Пяти Сотен Соратников.

Магия Шора перенесла их из глубин Саартала в Йолкурфик, крупный портовый город на юге Атморы. По совпадению... (хотя, какие могут быть совпадения да случайности, когда в деле замешаны боги) в это время в городе проходил Совет Капитанов, на котором решалось будущее Возвращения.

Для многих необходимость переселения на другой материк была не столь однозначной. Да, жизнь на Атморе становилась все более и более трудной, но им ли привыкать? Здесь у них дома, города, дороги и деревни. Стоило ли бросать все силы на строительство больших кораблей, бросать практически все имущество ради того, чтобы начинать все заново на новом месте?

Появление Исграмора вызвало недоумение, да и легкое смятение у присутствующих на совете, как, собственно, и его внешний вид. Кровь на лице, кровь на доспехах. Да и само появление его тут, на Атморе, вызывало вопросы.

Рассказ Исграмора был долгим и обстоятельным. Начав с прибытия на Тамриэль, он рассказал о самой земле, ее обширности и богатстве. Об урожаях, что были собраны за каждый год, о приплоде скота и обширных пастбищах. И лишь после этого, о вероломстве фалмеров, что без объявления войны за одну ночь вырезали все население города, женщин и детей спящих в своих домах.

Последовавший за этим рассказом вопль боли и гнева, как говорили потом, был слышен едва ли не во всём городе. Умолчав о Сфере, Исграмор поведал и о словах Шора, а так же о том, как он, в один миг перенес их сюда, через Море призраков. Его попросили еще раз пересказать слова бога, под запись, и после обсуждений пришли к выводу, что, во-первых, он благословляет их Возвращение, одобряет и считает нужным, а во-вторых, им не просто необходимо отомстить тому племени, что напало на Саартал, но всему их роду, с которым им не ужиться на одной земле.

Глянув вниз, с крыши дворца он увидел как группа снежных эльфов под присмотром надсмотрщиков волокла тяжелый каменный блок для строительства внешней стены. Хорошее место для города. Скалы с одной стороны и река с другой. Пусть попробуют сунуться сюда, по единственному мосту, что связывает город с другим берегом.

Они крепко вцепятся в эту землю и не повторят прежних ошибок. Те эльфы, что брались за оружие - уничтожались без всякой пощады целыми селениями, а те, что сдавались без сопротивления - отправлялись на тяжелые работы. Их присутствие на этой земле усиливалось с каждым днем, а "снежные эльфы" таяли как снег по весне.

Не так давно до него дошли вести, что команда Йоррваскра обнаружила на центральной равнине монумент, высеченную из камня огромную птицу. Как удалось узнать у пленных, этот монумент был старше самой эльфийской расы и они боялись не то чтобы селиться рядом, а даже лишний раз появляться неподалеку. В насмешку над ними, Йик Речной и его команда заняла тот холм, переделав корабль в Пиршественный зал. И начала осваивать ту равнину.

Но с самого начала все пошло не так гладко. Мстить за гибель Саартала вызвались многие, но, поскольку готовых кораблей на данный момент было не так много, да и возможности верфей были не безграничны, из числа желающих было отобрано пять сотен лучших. Они не были армией, в привычном смысле слова. Их скрепляла между собой не Присяга с Уставом, а единство целей и чувство товарищества. Друг друга они называли Соратниками, братьями и сестрами по оружию, и лишь Исграмор удостоился титула Предвестника, который, впрочем, не наделял его особыми правами.

Путь через Море призраков был очень не прост и обошелся им очень дорого. Сильнейший шторм разбросал их флот, и потеряв друг друга из виду, к намеченной цели они добирались порознь. И позднее, собравшись у Сломанного Мыса недосчитались одного корабля, Харакка, ведомого старшим сыном Исграммора, Инголом.

Развернув свой корабль обратно, он месяц провел в поисках, пока не обнаружил пропавший корабль и его команду, павшую жертвой морских призраков. Так, еще не достигнув цели они уже понесли тяжелые потери. Построив курган Инголу и его команде, они отправились к Саарталу.

Проклятые меры не оставили мысли добраться до Сферы и заняли руины Саартала, восстановив стену и оставив немалый гарнизон, помимо рабочих, что вели раскопки. Казалось бы, к чему такие предосторожности? Но чуть позже ситуация прояснилась, когда к их лагерю на берегу вышел их Саартальский маг, что пропал более трех лет назад. Взгляд его был несколько безумен, а шею украшало ожерелье из десятков остроконечных ушей.

Впрочем, увидев людей, а особенно, узнав Исграмора с Илгаром он со слезами бросился к ним. Через некоторое время, придя в себя, он поведал свою историю. Как он обошел все эти земли в поисках знаний, попутно разведав города фалмеров, двемеров, побывав даже у айлейдов и кимеров. Везде он узнавал что-то новое и брал у всех самое лучшее. Вернувшись и застав Саартал в руинах он поклялся отомстить и начал свою войну. Один против целого народа. Выслеживал и уничтожал как одиночек, так и небольшие группы фалмеров, вынудив, их в итоге собраться всем вместе под защитой восстановленных стен Саартала.

С собой Азидал (как он попросил звать его теперь) принес целый мешок крупных черных кристаллов. В каждом томилась захваченная душа снежного эльфа. Он использовал эти камни, чтобы наложить могущественные чары на оружие десятков воинов, чьи секиры теперь пылали огнем и разрубали одним ударом самые крепкие доспехи. Азидал счел очень забавным тот факт, что плененные души фалмеров, будучи помещены в людское оружие будут убивать собственных соплеменников. Также он попросил, насколько возможно, брать пленных и не добивать раненых врагов, а отдавать ему, для пополнения запаса душ.

При штурме он, обрушив с неба огонь, обратил в щебень большой участок стены, открыв дорогу атакующим, и в дальнейшем сражался вместе с ними плечом к плечу и исцеляя раненых после боя. Захваченные души фалмеров он поставил на службу Соратникам, зачаровывая их оружие и доспехи, что переставали стеснять движения, становились невесомыми и были теперь в разы крепче чем прежде.

Он еще долго сопровождал их, пока каждый из Соратников не обзавелся зачарованным оружием и броней. Будучи и без того грозной силой, теперь они стали непобедимы. Десятикратно отомстив за каждого убитого в Саартале, Азидал счел свою клятву исполненной и отправился за новыми знаниями к жрецам Культа драконов. Вот ведь неугомонный...

Исграмор и его Пять сотен Соратников подобно огню, что поедает сухую траву, прошлись по землям Скайрима. А с севера, из Атморы, прибывали все новые и новые корабли.

Пошел снег и курган его сына, Ингола, было уже не разглядеть. Мысленно попрощавшись с ним он спустился вниз, в свои комнаты. Присел у очага и задумался.

Последние вести с Атморы были пугающими. За минувшие десятилетия похолодание превысило все мыслимые прогнозы. Топить печи приходилось уже не только зимой, но уже и летом! Если ЭТО можно назвать "летом". Страшно представить, что было бы, если они вот только сейчас начали пытаться переселиться обратно на Тамриэль.

Без тех новшеств в кораблестроении, что он привнес. Без должной организации. Тех, немногих из беженцев, кто преодолел Море призраков, фалмеры вырезали бы тут, прямо на берегу, или обратили в своих рабов, подобно тому, как айлейды поработили племена недов в центральных регионах Тамриэля. Но теперь...

- Теперь эпоха владычества меров подошла к концу и наступила эра людей. - произнес голос за его спиной. - Все те фалмеры, что знали об Оке, Сфере, мертвы, а из людей о нем знаете только ты с сыном, а значит на данный момент оно в безопасности.

========== Часть 3. Глава 2 ==========

Вайтран.

Наверно впервые у меня выдалось несколько дней подряд, когда не нужно было куда-то спешить. Две - три недели свободного времени... Пожалуй, это можно назвать заслуженным отпуском. А что? Год как-раз отдовакинил, пора! Впрочем, отпуск не обозначает безделья. Не смогу я. Нет такой магии. Ну день-два выспаться, отлежаться. Больше не смогу.

На самом деле меня хватило только до обеда. Есть направились в "Гарцующую кобылу". Так, чтобы, собственно и перекусить, котел да сковороду зарядить да Люсию проведать.

Поздоровался с Хульдой, сходил на кухню пополнить заряд "бытовой техники", после чего уселся за столик к Лидии. Официантка приняла заказ, после чего к нам подсела Люсия. Как же быстро растут дети... Вру, конечно. Не так уж она и выросла за тот месяц, что мы ее не видели, но изменилась до неузнаваемости.

Отъелась! Определенно, отъелась! Уже не "бухенвальдский крепыш", а вполне округлая юная леди! Что на фигуру, что на лицо. Причем, с "леди" я не иронизировал. У бывшей нищенки, что выпрашивала подаяние, появилась явное, читаемое во всем, в осанке, жестах, голосе - чувство собственного достоинства. Дай я ей тогда просто денег, много денег, это была бы просто щедрая милостыня маленькой бродяжке. Теперь же, она может сказать о себе, что живет в гостинице, работает и зарабатывает себе на жизнь в таверне. Она своим трудом обеспечивает себя и контролирует свою жизнь.

Она выглядела так серьезно, да еще и со своим кинжалом на боку, что я даже в шутку предложил ей на полставки подрабатывать вышибалой в трактире. Глядя на нее, рефлекторно погладил рукоять своего нового кинжала, что взял трофеем в Устенгреве. Видно, что зачарован, но что там за эффект так и не разобрался. Ничего, в ближайшие дни займусь.

Рассказали ей, что завалили еще одного дракона. Нет, все-таки какой она еще ребенок! Удивление, страх, восторг! А уж когда подарил на память маленькую чешуйку, с монету размером, то такое неподдельное счастье!

От нее мы узнали, что в наше отсутствие в таверне останавливались "Братья бури", что, со слов детей, приятелей Люсии, несколько раз ходили в Драконий предел, а еще в Ветреном районе навещали Вигнара Серую гриву. Услышав это Лидия поморщилась. Также, дней через десять, город посетил имперский легат с сопровождающими его солдатами. Они так же останавливались в таверне и тоже посетили Драконий предел. Судя по всему, ярл Балгруф не скучает, а то я беспокоился...

Да... стоило подняться на ступень выше, так и видишь иное, и по-другому смотришь на происходящее. А ведь Люсия сама обратила внимание на этих гостей и сочла нужным рассказать мне. Да... есть чем гордиться. В понимании политических интриг понемногу догоняю 10-ти летнего ребенка.

Балгруф младший тут, определенно, извивается ужом между молотом и наковальней. Если можно так выразиться. И гости к нему ходят пока маленькими группками, а ведь могут и толпой завалиться. Большой, хорошо вооруженной толпой, с горящими факелами и осадными машинами.

А ведь раньше не обращал особого внимания. Ну спорят и ладно. Ну ругаются, ну лозунги толкают, "Скайрим для нордов!" и все такое... А ведь все это не просто разговоры и политические интриги. В Виндхельме, в таверне "Очаг и свеча", слышал как солдаты Ульфрика отмечали захват какого-то форта, что отбили у "проклятых имперцев".

Как известно, дела имеют свойство развиваться от плохого к худшему, так что в кустах тут не отсидеться. Вытащат и отправят на плаху. Был прецедент. Впрочем, за тот случай я на имперцев сейчас не в обиде. Да и обижаться сейчас особо не на кого. Дракон-то тот городок-крепость на ноль помножил. Только сейчас, после боя с двумя драконами начал понимать, насколько силен тот "Черныш".

Хелген - это вам не дозорная башня в поле с гарнизоном в четыре человека. Там ведь и народу сколько было, и воины и лучники и несколько магов... Какое-то оружие массового поражения, а не крокодил с крыльями. Не просто с ним будет... Честно говоря и не хочется особо. Ссыкотно. Ну, надеюсь в ближайшее время мне это не грозит, у меня другое на носу - проникновение в талморское посольство.

Что там от меня потребуется и что может грозить? Определенно, охранять посольство будут не рядовые бойцы, а едва ли не элита. Доспехи у них легкие и прочные, по своему шлему знаю. Также, альтмеры славятся своими магами. Не кабинетными исследователями, а боевыми, мать его, магами, что обучены в том числе и на противостояние своим коллегам.

Грустно все это. Но как вывод - насколько возможно избегать боя. В идеале зайти, взять что нужно и уйти. Ха... Помню, мы так с Дженассой рассчитывали Драконий камень добыть... Но вот незаметно спровоцировать разбойников у входа в храм на выяснение отношений удалось довольно неплохо... Хм... Надо будет узнать, в городе ли она? Понадобится ее консультация относительно скрытного проникновения. Да и с Фаренгаром "перетереть" на тему противостояния магам. У него книжек много, может что и посоветует. Заодно и Авениччи проведаю. Как там мой заказ?

Как-то и аппетит уже не тот. Немного поковырялся вилкой в тарелке и отложил ее в сторону. А с каким аппетитом ест Лидия! Оно и понятно, столько железа на себе таскать. Я сейчас... ммм... наверно тоже смог бы пусть и не столь массивный, но достаточно тяжелый доспех поносить. Как ни как, над своей физической формой я работаю. Другое дело, что пока не вижу в этом необходимости. Не так уж часто мне нужна такая защита. Шлем есть, чешую на куртку нашил, стрелу остановит. В ближний бой лезть не буду. Так что особо то и не надо.

Видя, что Лидия доела, поделился с ней своими соображениями. Ее лицо сразу стало серьезным.

- Не знаю, что там придумает Дельфина, но штурмовать посольство это, определенно, не удачная идея. Весь смысл этой охраны, ее предназначение - это сдерживать наступающую армию, пока сотрудники посольства уничтожают документы и уходят через тайный ход, а он там наверняка есть, и не один.

- Думаю, что Дельфина либо укажет на один из тайных ходов, либо каким-то образом организует официальный проход внутрь, но в любом случае действовать придется максимально тихо и быстро.

- Да... а это, все же, не вполне наш стиль. - признала Лидия. - Взрывы, пламя, звон мечей - это пожалуйста, а вот незаметно перемещаться по коридорам да комнатам - это, скорее, задача для Гильдии воров, ну или Темного братства.

- Мне кажется, стоит обратится за консультацией к тому, кто понимает в этом поболее, чем мы. - предложил я.

- К этой данмерке, Дженассе? - спросила она и нахмурилась. - Больше никто в голову не приходит. Стражников такому не учат. Воров в тюрьме поспрашивать? Так хорошие воры там и не сидят, а у плохих чему можно научиться? Остаются наёмники. В отношении её навыков хоть что-то известно. Глупо будет обращаться к тем из наёмников, о ком не известно ничего, кроме их собственной похвальбы.

- Хорошая идея. Не знаю, в городе она или нет. Зайдем попозже в "Пьяного охотника". В любом случае, новые навыки ведения боя нам не помешают. Сейчас давай заглянем в Драконий предел.

* * *

Ну, у ярла дома все стабильно, все по-прежнему. Стража на постах, бездельники слоняются по главному залу, время от времени прихватывая со столов что-то из еды, и обсуждая, несомненно, важные вопросы. Стоило нам войти, как подошла Айрилет и попросила подойти к ярлу.

- О! Приветствую, тан, приветствую. Давненько мы вас тут не видели!

- Ну, не так чтобы уж очень долго. Месяц где-то.

- Как успехи? Как дела на Высоком Хротгаре? А то недели три назад опять был какой-то грохот с той стороны.

- На Высоком Хротгаре по-прежнему холодно и мрачно... То ли дело у вас, ярл, в Драконьем пределе! А шум был из-за того, что Седобородые официально объявили меня довакином и еще ворохом каких-то титулов вдобавок. Какой-то там эсминец... исмин.. Исмир! И при этом еще "Дракон севера", хотя хвоста у меня нет.

- Хм... - лицо ярла Балгруфа приняло серьезное выражение. - Это очень серьезные и значимые титулы. И для нас честь видеть вас в числе танов нашего города. А как успехи у вашего хускарла? Справляется ли со своими обязанностями?

- Ну, я до сих пор жив, а значит как телохранитель она вполне компетентна! Ну а если серьезно, скажите, у вас всех стражников учат так лихо рубить головы драконам?

- Эээ... - ярл на секунду потерял самообладание. - Не всех, только лучших. А что, довелось применить навык?

- Да, и двух недель не прошло, как Лидия снесла голову дракону в Роще Кин. Надо отметить, что не с первого удара, потребовалось три-четыре, так что над техникой еще надо будет поработать, но тем не менее это выглядело впечатляюще.

- Несомненно, несомненно. Я полагаю, ее родители могут ей гордиться, как и все мы. - торжественно провозгласил ярл Балгруф, от чего стоящая рядом Лидия разрумянилась. - После Рощи Кин вы, вероятно, отправились в Виндхельм? Как вам город, как дела у его ярла? Говорят, вернулись оттуда и не с пустыми руками?

- Город, честно говоря, произвел гнетущее впечатление. Останавливались там на ночлег, так что возможности пообщаться с ярлом Ульфриком не было. Впрочем, как не было и подобного желания. Если вдруг судьба меня занесет в Солитьюд, я с большим интересом посещу Синий дворец. Все-таки, дворец ярла я уже видел, а Верховной королевы еще нет.

- А с собой мы привезли череп сраженного нами дракона! - вклинилась в разговор Лидия. - Вот, как у вас висит череп Нуминекса, так хотим, чтобы и у НАС дома висел драконий череп!

- Спасибо за пояснение, Лидия. - произнес Балгруф и незаметно улыбнулся одними глазами. - Несомненно, это достойный трофей и украшение дома драконорожденного. Хотелось бы должным образом отметить столь достойные деяния, а потому приглашаю вас на пир, что будет организован в этом зале после завтра, ближе к вечеру.

- С удовольствием, ярл.

* * *

Тут же в зале удалось отловить Провентуса Авениччи. Как выяснилось, буквально вчера прибыл наш заказ. А именно, алхимический стол с набором необходимых принадлежностей и Пентаграмма душ. Собственно, пиломатериалы, что я заказывал через него уже в достаточной мере высохли, так что можно забирать.

Попросив решить этот вопрос силами служащих дворца я заказал доставку на завтрашнее утро и оплатил ее на месте, сразу. Авениччи еще предупредил, что угостить грузчиков медовухой будет проявлением вежливости, на что я кивнул головой, дав понять, что мне все ясно.

Стоило завернуть к Фаренгару, как он налетел на меня с вопросами по дракону. Если в случае с драконом, убитым у Западной дозорной башни у него было достаточно свидетелей для опроса, то тут, кроме нас, спросить было не с кого. Видно было, что он не только паёк отрабатывает, но и искренне интересуется этим вопросом. Не зря же с ним Дельфина спелась.

Ледяное дыхание стало для него неожиданностью, но он счел его менее опасным, чем огненное. Для людей, что пламя, что сжиженный воздух - без особой разницы, если щитом не прикрылся, а вот для города, домов и укреплений - уже не так страшно.

В целом я был с ним согласен, но был один нюанс, что я решил ему продемонстрировать. Запустил в стену слабенький "инвертированый" огненный шар, в котором вместо нагрева использовал охлаждение. После чего попросил Лидию стукнуть по покрытому инеем бревну рукоятью меча. От удара крупная щепка со звоном откололась от стены и упала на пол.

Я объяснил Фаренгару, что при экстремальной заморозке дерево и многие другие вещества становятся очень хрупкими. Что, кстати, на себе испытал тот дракон, что я убил первым. Как оказалось, "струя холода" было достаточно известным заклинанием, пусть и с меньшей силой и представляло собой просто струю очень холодного воздуха, а вот "ледяной шар" его смутил. Ну, мне не сложно. Объяснил, показал.

Поинтересовался насчет заклинаний что могут помочь в вопросах эээ... скрытного перемещения. Фаренгар достал мне учебник по школе Иллюзий. Есть и такая, оказывается. И учебник заклинания невидимости. Предупредил, правда, что оно требует достаточной подготовки в рамках Школы и по-этому не стоит рассчитывать, что удастся овладеть им в полной мере за короткое время.

Дружба-дружбой, а цену заломил... Хорошо, что я перед обедом успел заскочить к Аркадии за своей долей. По ее внешнему виду было видно, что дела идут хорошо, что примиряло ее с необходимостью делиться выручкой. Пользуясь случаем вытряс из Фаренгара свою долю камней душ. А то завтра подвезут мне мой личный "станок", а сырья нет.

* * *

Решив дела в Драконьем пределе отправились ужинать в Пьяного охотника. Поговорив с Элриндиром узнали, что Дженасса отправилась сопровождать торговый караван, что должен дня через три-четыре привезти товары Белетору. Попросив передать ей просьбу о встрече, заказали ужин.

Все-таки, местечко посолиднее, чем "Гарцующая кобыла". Тут и публика побогаче, да и кормят разнообразной свежей дичью, а не мясом коров и коз. Не, не слишком я придирчив в еде. Бывало, что сушеное мясо грыз и запивал водой из фляги. Но если есть возможность побыть сибаритом, то почему бы нет? Себя надо угощать и баловать! В меру, конечно. Радости жизни - это не ее суть, но приятная специя, что в должных пропорциях порой совершенно необходима.

Время уже было позднее и по этому из таверны направились сразу домой. Лидии не терпелось наконец стянуть с себя эти тяжеленные латы, а я мечтал поскорее погрузиться в новую для себя область магии.

Теоретическая база Школы Иллюзий, как ни странно, была посвящена взаимодействию души и тела. Помимо того, что с помощью тела душа могла прожить чувственную жизнь в материальном мире, "аппаратные возможности" мозга многократно превышали таковые у его нематериальной части. Не в том смысле, что душа сама по себе была "глупее", скорее, речь шла о пластичности, способности учиться и меняться.

Приводился даже пример одного мага, что на протяжении двух столетий обучал призрака основам математики и счету в уме. Тем, чему призрак научился при жизни, он владел в совершенстве, а вот новые знания и умения воспринимал очень медленно и с большим трудом.

В качестве примера рассматривался всадник на лошади. Человек способен идти и сам, но верхом и легче и быстрее. А если лошадь падет, то он способен продолжить свой путь пешком, но уже не так быстро.

В этой системе душа-тело уязвимым местом оказывался "канал передачи данных" между душой и мозгом. В него можно было внедрять ложные образы и тогда жертва видела то, чего нет. Или же изымать образы, или как минимум искажать их, и тогда объекты становились "невидимыми".

Впрочем, "невидимость" эта довольно условная и в разной степени, в зависимости от мастерства мага. Простейшая "невидимость" - это нарушение узнавания. Жертва будет видеть незнакомца того же возраста и пола, того же роста и в той же одежде, с такими же чертами лица. Более совершенная иллюзия - когда жертва перестает узнавать в вас человека. Просто пятно, фигура. Разумеется, если начать ходить, говорить, делать что-то, то такая иллюзия будет разрушена.

Понятно, что заморочить голову одному проще, чем одновременно двоим, а тем более троим. Так же, многое зависит от уровня развития личности жертвы. Чем умнее и опытнее противник, тем с большей вероятностью он заподозрит подвох и распознает фальшивку, в то время как "простаки" купятся даже на простейшую иллюзию.

Разумеется, никто не в восторге от того, что "в его голове копаются" и подобные манипуляции, будучи раскрыты, вызывают как минимум гнев и испорченные отношения, а как максимум прямую агрессию и желание убить. Так что на прохожих, стражниках и продавцах магазинов лучше не экспериментировать. Понятно, что мне, как тану, многое простительно, но стоит ли портить свою репутацию? Ставить опыты на Лидии? Она не откажет и даже будет рада услужить, но... Мало ли что пойдет не так. Да и влиять на разум близкого человека - как-то не этично.

Стоило вспомнить... Эээ! Дай хоть закладку положу между страниц!

* * *

С утра проснулись от стука в дверь. Ну как с утра, часов десять уже было. Прибыли грузчики от Авениччи на двух телегах. Два больших ящика с алхимическими принадлежностями и Пентаграммой душ, отдать должное, аккуратно занесли внутрь, а доски с брусьями я приказал разгружать на задний двор. Погода не по-осеннему ясная, ничего с ними за пару дней не сделается.

Презентовал ребятам за хлопоты по бутылке мёда и отпустил. Зевающую Лидию отправил за завтраком в таверну, а сам приступил к распаковке "игрушек". Все пустоты в ящиках плотно забиты сеном, а каждая финтифлюшка, пробирка, колбочка - завернуты в мягкую кожу. Уф!... Вроде все цело! После опыта почтовых доставок - приятная неожиданность!

Вернулась Лидия и прямо среди досок, ящиков и сена позавтракали. В предстоящих хлопотах она мне ничем помочь не могла, поэтому "дал ей увольнительную" до вечера, попросив распорядиться в "Гарцующей кобыле" о доставке обеда на дом и также попросил не упоминать в рассказах Дельфину.

До обеда успел собрать и полноценно оборудовать себе рабочий уголок. Теперь, для того чтобы заняться алхимией или зачарованием нет необходимости куда-то идти, пользоваться чьей-то добротой, одновременно будучи вынужденным терпеть их любопытство, ощущая постоянно взгляд из-за плеча.

Наконец глянул что за чары на моем кинжале. Да... Удачно, удачно... При нанесении раны зачарованным оружием жертву парализовало на несколько секунд. Многое зависело от силы зачарования (душа какого размера использовалась), а так же в какую часть тела и насколько глубоко была нанесена рана. Уколов себе палец кинжалом я парализовал кисть руки на пару-тройку секунд.

Так, не отвлекаемся... Еще уйма дел. Успею наиграться. Снова стук в дверь. А вот и обед. Еще одна приятная неожиданность, Люсия. Уступив ее просьбам распаковал драконий череп. И пока я ел в спартанских условиях она, охая и ахая, со всех сторон его разглядела.

Ребенок в доме - забавные ощущения... Шум и хлопоты, но что-то неуловимо меняется в атмосфере... Стоп, довакин. "Постой паровоз, не стучите колеса". Не туда тебя несет. Мало тебе женщины под боком, захотелось топота маленьких ножек по дому? Нет, все хорошо и правильно, естественно. Вот только кто мир спасть-то будет?

А ведь чую, к тому все и идет. И без того было не слишком весело. Неутихающая гражданская война, что все ближе подступает к Вайтрану, а я уже привык считать его своим домом. Зависшая над головой неизбежная угроза вторжения Талмора. А теперь и драконы. Если в прошлом их удалось убить, разменивая жизнь десятков воинов на жизнь одного дракона, то теперь, с учетом того, что "Черныш" может их воскрешать... Без меня никак.

А семейное счастье не располагает к подвигам. Имущество, связи, зависимости, обязательства - плетут такую паутину... Куда уж там морозным паукам...

С другой стороны. Это же целый мир! Миллионы людей, эльфов и прочая! Короли с их армиями, древние и могучие волшебники! С чего это я - и крайний?! Почему это я должен жертвовать своим простым счастьем ради вот их всех?

Ладно. Не стоит заводиться. Прямо сейчас передо мной стоит простая задача - сделать мебель. Не стоит давать беспокойствам о будущем или переживаниям относительно прошлого - лишать меня настоящего момента, в котором я, собственно, и живу.

Отпустив Люсию, сосредоточился на плотницких работах. Хорошо, что заранее запасся инструментом и гвоздями. В первую очередь, часа за четыре собрал двуспальную кровать. А то с самого начала спали на полу, на спальных мешках, да медвежьих шкурах. После чего из досок и брусьев слепил пару табуреток, небольшой стол и стеллаж. Ну вот, хоть какой-то быт налаживается!

Вернулась Лидия с ужином и сначала мы испытали в деле стол с табуретками, а потом и кровать.

* * *

Утро нового дня, и снова никуда не надо бежать, спешить! Ах! Сказка! Разве что вечером к ярлу на пир, а пока можно еще похозяйничать. Отправив Лидию за завтраком окинул взглядом тот бардак, что развел на первом этаже. Странные, все же у меня с ней отношения. Став любовниками не перестали быть таном и его хускарлом. И дом с претензией на "семейное гнездышко" чем-то неуловимо напоминал тайный подвал Дельфины - настоящее "логово параноика".

Ничего, "Москва не сразу строилась!" "Всему свое время" и все такое. Немного прибравшись позавтракал с вернувшейся Лидией и обсудили планы на день. Я еще немного поплотничаю, а она подготовит нашу одежду к парадному выходу. Пир как никак!

Успел сделать шкаф для одежды и несколько полок. На первом этаже скамью и вешалку у дверей. Вот, уже начинает быть похожим на жилое помещение! А не лагерь в поле с палатками и костром.

Мой доспех с нашитой на него драконьей чешуей Лидия сочла непригодным для пира и поэтому сбегала в магазин и купила целый наряд, состоящий из штанов, нарядного... камзола-кафтана... не разбираюсь я в этом... мягких сапог и меховой шапки. Насчет сапог я беспокоился, но ничего, подошли. Все остальное тоже оказалось по размеру и выглядел я во всем этом вполне по местной моде. Этакий барчук. Ну или "молодой барин", все же не пацан уже.

Обедать не стали, рассудив, что приходить сытыми на пир - дурной тон. Опять же, хоть небольшая, а, таки, экономия!

В Драконьем пределе были накрыты столы и в зале уже расхаживали гости. Да... определенно с одежкой Лидия не промахнулась. В своем повседневном наряде я выглядел бы слишком невзрачно в этом высшем обществе. Присутствовал едва ли не весь местный бомонд, начиная с чиновничьей верхушки замка и заканчивая представителями знатных семей города, среди которых, к удивлению, заметил и отца Лидии.

Она, к слову, была при полном параде, в сияющих доспехах и с мечом на боку. Не хватало лишь щита да шлема и можно идти к драуграм в гости. Да и вела себя соответственно. Напряженно-собранна, настороженные взгляды по сторонам. На просьбу "чуток расслабиться" ответила невпопад - "Я твой щит и твой меч, тан!" и пояснила, что ощущает неясную тревогу и опасность.

По мере выпитого вина, пир, начавшийся как служебный корпоратив с вымученными речами и тостами "во славу нашего тана-драконорожденного" постепенно перерастал в знатную пирушку. Где-то в середине появился даже кто-то вроде тамады, массовик-затейник, с забавным посохом с навершием в виде розы.

Помню как пытался научить Лидию танцевать... Позже, все спрашивал её - "А чего это ты такая серьезная, Аааа?!" Что казалось мне очень забавным... В большой галерее за тронным залом демонстрировал Крик на стражниках, вызвавшихся "добровольцами" по слову ярла... Получалось не каждый раз и только ФУС далее я забыл, да и язык заплетался.

Проснулся я в неизвестном помещении... "Где это я? И чтооо соомноойй...?!"

========== Часть 3. Глава 3 ==========

Вайтран.

- Где это я? И чтооо соомноойй...?! - прохрипел я пересохшими губами, еле слыша себя за грохотом пульсирующей в висках крови, каждый толчок которой отзывался колющей болью в голове. Потроха скрутило, желудок просился погулять.

- В Маркарте, в храме Дибеллы, сын мой. Ты что, совсем нечего не помнишь? - послышался женский голос.

- Аааа?!!!! - я заёрзал на кровати и попытался вскочить и оглядеться. Тело слушалось скверно, инерция увлекала то в одну, то в другую сторону, а глаза все никак не могли нормально сфокусироваться.

- Да шучу я, шучу! - произнес знакомый голос и засмеялся. - Ну ты даешь! Этот пир, как минимум, войдет в историю города! Более того, совершил подвиг похлеще убийства дракона - перепил самого ярла Балгруфа, а тот держался до самого конца! И отрубился лишь увидев, что все гости в отключке, сказав напоследок, что: "Обязанность капитана последним покинуть тонущее судно!"

- Это все, конечно, очень здорово, но не могла бы ты чуть потише... как бы ни был прекрасен твой голос, о Незнакомка, у меня... я жутко себя чувствую...

- Незнакомка?! Видать и в самом деле... Вот, тут ярл при подготовке пира благоразумно запасся "Антипохмелином", должно помочь...

Со второго раза ухватился за протянутую мне бутыль и дрожащими пальцами вытащил пробку. Желудок без восторга, но все-же принял зелье. Хмм... какой-то ягодный привкус. Как-то не приходило в голову, в готовое зелье можно добавлять что-то для привкуса уже вне алхимического стола.

Вращение комнаты понемногу замедлилось, а расплывчатый силуэт передо мной постепенно сложился в узнаваемую фигуру и даже черты лица обрели некоторую ясность.

- Ли-лиди-я?

- Она самая, тан! Ну как, чуток полегче?

- Чуток. Ничего, сейчас в голове немного прояснится и сам себя в форму приведу. В таком состоянии не могу колдовать...

- Что нас всех и спасло! И Драконий предел в частности! - потешалась она. - стражникам и Криков хватило. А то ты собирался и атронахов пригласить, мол и им тоже надо налить.

- Ляяя... Ну хоть не покалечил никого?

- Да подумаешь, несколько синяков. Они ими еще и хвалиться будут перед сослуживцами!

- Ну по крайней мере тебя развеселил... Где тут мои сапоги...

Пришел в себя в достаточной мере, чтобы пройтись по себе целительными плетениями. Сначала в общем, а потом адресно: поддержать работу печени, почек, сердца. Ускорить очистку нервной системы от токсинов. Тааак... регенерацию на всё. Собственно, такая вот забота о своем организме и помогла мне достойно показать себя в высшей лиге по литрболу. Я и за Лидией приглядываю. Как в направлении общего укрепления здоровья, так и в плане недопущения... Ну не время сейчас. Опять же, ручная регулировка и настройка гормонального баланса не только залог её здоровья, но и здоровья моей нервной системы.

Посетив местные удобства и избавившись от метаболитов этанола счел себя пригодным для путешествия домой. Ноги держат, походка относительно ровная, вид помятый.

В зале уже прибрано. Столов поменьше и на них присутствует символическая закуска и некоторое количество мёда для желающих похмелиться. Стражники при виде меня хихикать не начали, как я опасался, припоминая некоторые свои выкрутасы... Ммм... да... Дурак, но в общем-то безобидный. При нашем приближении гвардейцы даже чуть присобрались, грудь колесом и вид такой, что вот-вот начнут отдавать воинское приветствие. Уже в дверях услыхал перешёптывание за спиной: "Говорят Исграмор тоже так мог. Засыпал позже всех и раньше всех вставал на ноги как ни в чем не бывало!"

Да... дикие люди. Уже не драконов мне припоминают, а сколько выпил. Северные варвары... Прямо, чем-то родным повеяло.

На рыночной площади уделил внимание колодцу выпив едва ли не пол ведра холодной, сводящей зубы воды. Обезвоживания организма допускать нельзя! Еще пара кварталов и вот он дом, милый дом и все такое... Внутри, рухнув на заскрипевшую табуретку потянулся телекинезом к полке с зельями. Надо немного "антипохмелин" заполировать сверху чем-то покрепче. А то страданья-то они, конечно, облагораживают человека, но у меня впереди куча дел и нет даже времени на такие маленькие радости жизни...

Стоило чуток прийти в себя, как в дверь застучали. Лидия мгновенно собралась, проверила как вынимается из ножен меч и двинулась к двери.

- Привет! Ну, как там наш герой? В сознании? - послышался знакомый голос.

- Здравствуй, Дженасса. Уже в курсе?

- Да весь город судачит, а на рыночной площади вчерашняя пирушка так вообще тема номер один.

- А там не говорят, что мой тан на своих ногах до дома дошел? Даже тащить не пришлось!

- В самом деле? Впрочем, маг-целитель, да еще и алхимик...

- Что, так и будете в дверях меня обсуждать? - поинтересовался я, - Заходи Дженасса, рады тебя видеть. Разувайся, вон там специальная обувь для дома.

- Хм... простенько, но вполне уютно. Этот сверток... это то, что я думаю?

- Да! Если ты думаешь о черепе дракона! - довольно произнесла Лидия и окинув шкуры продемонстрировала добычу.

- Серьезно! Зубки-то какие! Вдвоём завалили?

- Был еще один человек...

- Но всё равно... Сильно огнем дышал?

- Не... этот холодом. Как сказал мой тан - жидким воздухом. Не представляю, как воздух может быть жидким... Но ему виднее.

- Интересно и необычно... Вы, молодёжь, как вижу не скучаете - сказала Дженасса и подмигнула. - Но чем же таким могучим воинам может помочь простая наёмница?

- Понимаешь... - начал я, - Предстоит одно дельце, в котором противник заведомо сильнее нас. Ни вдвоём, ни втроем, ни даже вдесятером его не одолеть. Более того, даже если бы мы и собрали небольшую армию и перебили всех, то они вполне могут успеть уничтожить те документы, что являются основной целью. Да и сам факт атаки будет иметь нехорошие последствия.

- Т.е. По сути это не "зачистка", а кража?

- В принципе, да. Нужно раздобыть документы, которые еще найти надо на охраняемой территории.

- Жертвы среди стражи допустимы? А то мало ли, может ты решил почитать личный дневник ярла...

- Допустимы.

- Хм... уже проще... Известен способ попасть внутрь?

- Этим сейчас занимается наш партнер.

- "Партнер"? Не тот ли, что помог убить дракона?

- Да. А перед этим он указал место, где этого дракона можно будет найти. Он так долго скрывал свою личность, что с нашей стороны было бы не правильно раскрывать ее даже тебе, без его согласия.

- Понятно. Но вернемся к операции. Я полагаю, что исходить надо из того, что действовать будешь ты один.

- Почему один?! А я?! - возмутилась Лидия.

- Смысл операции в незаметности. А двое шумят вдвое больше, чем один, и заметить их вдвое легче. И если он может что-то магическое придумать, то что можешь сделать ты?

- Я... я... смогу прикрыть отступление! Случись что.

- И оно почти наверняка случится!

- Так что теперь, мне стоять в стороне и смотреть?!

- Да. Ради него и ради успеха операции. Впрочем, в нужный момент изобразить нападение и отвлечь охрану на себя, давая ему возможность проскочить незамеченным - тоже возможный вариант.

- Этот вариант нравится мне чуть больше...

- Ладно, каким вы видите мое участие во всем этом?

- Прежде всего консультация. Сам принцип решения таких вот задач. Скрытное перемещение, снаряжение, тактика. Возможно, какие-то тренировки. У нас, на все это, есть в запасе где-то пара недель.

- Хм... - она задумалась. - Несколько советов я смогу дать прямо сейчас, а через день-два, после того как вы подготовите снаряжение, позанимаюсь с вами немного, а после сделаем совместный выход и отработаем полученные навыки на практике, ликвидировав какую-нибудь банду поблизости.

- Звучит как план. Так какие будут советы?

- Первое и самое главное - это... обувь. Что-то вроде вот этой вашей, домашней. С мягкой подошвой. В крайнем случае идти придется босиком.

- Ммм... понятно и логично... В ней еще придется потренироваться ходить, чтобы не было ничего слышно.

- Именно. Второе, это одежда. Она тоже не должна издавать каких-либо звуков при движении. Ни скрипов, ни шелеста, ни звона. Желательно черного цвета, чтобы можно было затаится в тени или темном углу. И само собой без чего-то металлического, блестящего.

- Что-то это мне напоминает... - задумчиво произнес я. Какой-то образ крутился в голове но все ускользал от меня.

- Ну и третье - это оружие. Если уж придется устранять охрану, то сделать это надо максимально быстро и бесшумно. Никаких взрывов, как ты любишь. Никакого фехтования и звона клинков. Лучше всего - удар кинжалом в спину. Очень хорошим подспорьем являются метательные ножи и яд.

- Ага! - воскликнул я.

- Что такое?

- Да вспомнил кое-что... В одном народе, в древности, были целые школы наёмников, что занимались проникновением на территорию противника, разведкой, если требовалось - убийством высокопоставленных лиц и все такое... Так они тоже рядились во все черное, закрывая даже лицо и оставляя только щель для глаз. Любили разного рода метательное оружие и яды. Их, правда, еще и готовили с детства по хитрым методикам...

- Это да... К сожалению у нас не так много времени для подготовки, но ты уже уловил суть. Сегодняшний и завтрашний день вам на подготовку снаряжения и оружия. Потом совместные тренировки. А я пока разузнаю относительно банд, за которые объявлена награда... Не будем же мы делать доброе дело бесплатно?!

* * *

После ухода Дженассы мы с Лидией обсудили ее предложения и нашли их вполне разумными. Снаряжение решил делать по "ниндзявскому" образцу. За основу взяли местное нижнее белье типа пижамы, перчатки на руки и мешок с прорезью вроде балаклавы на голову. Все это нужно было покрасить в густой черный цвет. Эту часть подготовки взяла на себя Лидия. На всякий случай я поручил ей подготовить нам по два комплекта.

Сам же решил изготовить обувь. Был у меня большой кусок хорошо выделанной оленьей кожи, иглы и суровые нитки. Опыт в изготовлении тапок уже был, так что не впервой. То, что в итоге получилось более всего напоминало индейские мокасины или чукотские чуни. Выглядело ужасно, грубо и не аккуратно, но вполне функционально, как та же мебель. Да, в люди в такой обувке не выйдешь... Не поймут, провинция-с... Но нас-то и не должны в этом видеть. В это-то весь смысл! Когда вернется Лидия, надо будет и с нее снять мерку, чтобы и под ее ногу сделать.

Тут мой взгляд зацепился за инструменты, что остались после изготовления мебели, а точнее - гвозди. Довольно крупные, с палец длиной. Телекинезом я ухватил один и метнул в стену. С резким звуком он вонзился в бревно едва ли не целиком, так вытащить его было не просто. Хм... Заметив на стене приметный сучок я подхватил с пола три гвоздя и один за другим метнул в него. Ну что ж... Плюс-минус пять сантиметров на такой дистанции... Надо будет потренироваться, но выглядит перспективно. Но их надо немного доработать.

Схватив пару десятков гвоздей вышел на улицу и пройдя немного заглянул на кузницу к Адриане. С ее разрешения сел за точильный круг и заточив сначала острие гвоздя, взялся за другую сторону и сточив шляпку сделал еще одно острие. Таким образом получил горсть двусторонних дротиков.

Вернувшись домой решился еще на один эксперимент. Пентаграмма душ у меня была, мешок с камнями от Фаренгара - тоже. Благодаря кинжалу я узнал зачарование паралича. Я не был уверен, удастся ли зачаровать столь малый предмет, но все вышло нормально. Уколол ладонь и секунд пять не мог пошевелить кистью. Неприятные ощущения... На то, чтобы зачаровать два десятка дротиков понадобилось время. Как раз и Лидия с покупками вернулась.

Оказалось, что она задержалась из-за того, что решила поторговаться, чтобы сбить цену и сэкономить наши деньги. Красноречие - не ее сильная сторона, так что торговаться пришлось долго. Надеюсь до угроз оружием дело не дошло... А так, экономить наши деньги... дело хорошее.

Дротики ее очень впечатлили. Даже если и не убьёт сразу, то паралич не даст закричать и поднять тревогу. Надо будет только потренироваться, чтобы подхватывать телекинезом падающее тело, а то грохоту будет... И тут же, в подтверждение своих слов, рухнула в доспехах на пол. Ммм... и в самом деле. Хорошо, что у нас нет соседей снизу, а то точно бы в батарею застучали...

С пол часа тренировался ловить ее при падении, после чего нужно было максимально тихо укладывать её на пол. Потом усложнили задачу. Нужно было удерживать в воздухе сначала одну, а потом и две табуретки и при этом ловить и аккуратно опускать на пол падающую Лидию. Притомился.

Чтобы развеяться, сделал "ниндьзя-тапки" для подруги, после чего вместе с одеждой положил в бочку и залил краской. Пусть пропитывается.

За всеми этими заботами незаметно прошел день. Увлекшись даже обед пропустил, так что пришлось наверстывать за ужином.

Во время ужина в таверне мне вспомнилось, как в Данстаре, будучи временно лишенным зрения исследовал окружающий меня мир взглядом целителя. Закрыл глаза, настроился на кровь и увидел вокруг себя силуэты как-бы сплетенные из красной проволоки. Причем, как в общем зале, так и за стеной, на кухне. Медленно открыл глаза, не позволяя сбиться настрою, и увидел-таки совмещенную картинку. Видеть, есть ли кто за дверью в соседней комнате - полезный навык!

После сытного ужина толковые мысли в голову уже не шли, так что я и не стал себя мучить, решив, что заслужил спокойный вечер. Повесили сохнуть на веревке во дворе свое обмундирование, дай бог, никто за ночь не сопрет... и через некоторое время завалились спать.

* * *

Новый день и новые хлопоты. Хотя... с того момента, как начал просыпаться не один, появилась во мне какая-то благодушная ленца. Тепло, уютно, мягко... Зачем вставать, зачем куда-то бежать?.. А уж зарядку делать... Нафиг-нафиг! Разок дашь себе слабину и всё, пойдет по накатанной. Зачем что-то делать, если и так все хорошо... А пивной живот придает солидности... При дворе ярла меня кормят-поят, а в городе любят. Жизнь удалась, а Дельфина пусть сама разбирается... Ага... Со всеми драконами и "Чернышом" в придачу.

Так что подъем, зарядка, диагностика и ремонт как себя, так и сопящей Лидии. Вон, зашевелилась родимая! Подъем, солдат! Нас ждут великие дела! А именно - завтрак.

После завтрака решил реализовать еще одну свою идею. Дротики конечно хороши, но их убойность не стопроцентная. Особенно если противник будет в полном, закрытом доспехе. В каждом таком доспехе есть слабо защищенные места. Чаще всего это бедра, пах, подмышки, иногда шея. Но попадания куда либо кроме горла вряд ли будут наверняка смертельны. На короткое время парализует и все. Это надо исправить.

Решение подсказала вчера Дженасса, это яды. В своих занятиях алхимией я все больше налегал на целительство, но ведь яды - это те же лекарства, только с обратным знаком. Кстати, нет более страшного убийцы, чем врач. Зная как работает организм довольно легко не просто отравить его, а, к примеру, парализовать диафрагму, чтобы противник просто не мог дышать и соответственно кричать.

Жуткая вышла штука. Зачарование дротика парализует при попадании секунд на десять, а за это время яд успеет распространится по телу и начать действовать. Ради собственной безопасности разработал последовательность чар для исцеления самого себя, если вдруг по глупости уколю палец отравленным дротиком... А то я такой, я могу...

Тут же пришла мысль доработать свой организм, чтобы сделать себя стойким ко всякого рода ядам. Идея интересная, но тут, определенно не стоит спешить... А то мало ли, еще хвост вырастет или наоборот отвалится что-нибудь нужное.

Алхимические опыты истощили мои запасы ингредиентов и пришлось идти на поклон к Аркадии. Ничего, в этот раз возьму с нее натурой, а не деньгами. Заодно и проветрюсь немного. Проверил как там одежда. Подсохла за ночь. Потом примерю, а пока время для шопинга.

Наверно впервые я что-то покупал у Аркадии, а не продавал. Что ж... в этом тоже есть свои плюсы. Некоторые ингридиенты, вроде "Ядовитого колокольчика" в окрестностях Вайтрана не росли. Другие, вроде истолченных в порошок человеческих костей раздобыть по-быстрому было тоже не так просто... Так что в каких-то случаях закупка ингредиентов вполне оправданна.

На выходе из лавки столкнулся с местным алкоголиком и бомжом Бренуином. Человек сам по себе не плохой, по крайней мере Люсия о нем хорошо отзывалась. Тем не менее, образ жизни наложил на него свой отпечаток. В общем, по мне он был идеальным подопытным... Нет, не яд, конечно же. Тут я планировал обойтись парой куриц и козой. Надо было на ком-то испытать иллюзии.

По цене мы договорились очень быстро. Ему и пара септимов была за счастье, а уж пятьдесят... Отойдя с площади в переулок мы приступили к экспериментам. Схема простая. Он отворачивается и ждет. По готовности я даю Лидии отмашку и она просит его повернуться и описать то, что он видит.

Первое и самое простое - нарушение узнавания. Я поднял руку и Лидия попросила Бренуина обернуться. Тот обернулся и с растерянным выражением лица поинтересовался, куда делся тан и что это за незнакомый мужик. Стоило снять чары, как растерянность сменилась полным изумлением. Он вдруг понял, что этот незнакомец и есть я. По его словам: "Как-будто внезапно протрезвел, чего давно уже не случалось".

Второе - попытка скрыться от взгляда полностью. Для начала попробовал "стать невидимым" стоя посреди переулка. Обернувшись, мой подопытный сразу меня заметил, но никак не мог описать того, что он видит. Некое пятно в рост человека с которым что-то не в порядке. Вроде и не видно ничего, но при этом оно заслоняет часть улицы и проходящие за ним люди пропадают и потом снова появляются по другую его сторону.

Ну и третье, стоило ему отвернуться, как я прижался к стене и присел на корточки. По моей отмашке Лидия попросила его повернуться. Это был успех! Растерянно озираясь он искал меня взглядом и даже предположил, что я тихонько ушел, пока он не смотрел. Я попробовал подкрасться к нему и поначалу это даже удалось, но стоило мне приблизится к нему на расстояние в полтора-два метра, как он почувствовал что-то неладное и отскочил в сторону.

"Проявившись" я поблагодарил его за помощь и выдал оговоренную сумму. После чего мы пошли домой, а Бренуин - лечить испытанным средством потрепанные нервы.

Что ж... невидимость неидеальна, особенно вблизи и когда двигаешься, но если сохранять неподвижность и лишь телекинезом швырять ядовитые дротики... Выглядит достаточно перспективно.

Дома решили проверить что получилось с костюмами. Мятые и нелепые... Но в них нас и не должны видеть, а если и увидят - то не должны успеть засмеяться... Устроили себе тренировку. Лидия на первом, а я на втором. Нужно было научится ставить ногу и так переносить на нее вес, чтобы ни одна досточка не скрипнула. Перемещаться не шаркая ногами и проверить, не шелестит ли одежда.

Завтра нам предстояло продемонстрировать Дженассе наши достижения и навыки и узнать, какое испытание она нам приготовила...

Земля. Валлия. 557 г. от. Р.Х.

Рано утром, по заданию своего учителя, известного на всю округу травника, юный кимреец Мирддин Виллт вышел из дома. На траве блестела роса и горизонт на востоке начинал светлеть. Нужно было торопиться, чтобы собрать соцветия ромашек до того, как их озарят первые лучи восходящего солнца. Не стоило так засиживаться допоздна за книгой. Опять проспал, и суетливо собираемых соцветий, определенно, будет недостаточно.

Его мастер с одной стороны поощрял тягу к знаниям у своего ученика, но с другой - требовал беспрекословного послушания, а всего лишь пол мешка соцветий это не то, что он рассчитывал сегодня получить. Ох и устроит он ему трепку... Мирддин непроизвольно почесал спину. Не так давно зажившие рубцы от последней порки заныли в ожидании следующей... Внезапно, как от заслонившей солнце тучи, мир покрыла тьма...

Пришел в себя он также внезапно. Первым ощущением был холод. Приподнявшись, он с удивлением уставился на снег. Вместо теплых валлийских лугов его окружал холодный зимний лес. Где-то наверху встревоженная птица взлетела со своего насеста и с сосновых лап вниз посыпался мягкий, пушистый снег.

Более всего его поразило не внезапное перемещение в незнакомую чащу, а вот этот переход из лета в зиму. В голове царил полный хаос и сумбур. Он не понимал, что произошло, но понимал, что вот так лежать в снегу нельзя. Надо встать. Встал. Теперь надо куда-то идти, и идти быстро, чтобы не замерзнуть... Вон, в той стороне виден какой-то просвет между деревьями.

Минут через десять он вышел на опушку леса и увидал быстротекущий не широкий ручей. Не имея иных ориентиров Мирддин пошёл вдоль него, не без оснований полагая, что ручьи впадают в реки, а вдоль рек и озер часто селятся люди. И действительно, часа через полтора ручей привел его к полноводной реке, а еще через четыре, когда уже начало темнеть он увидел впереди крыши домов.

Казалось бы, деревня и деревня. Что такого? Но все в ей было необычным и не привычным. Архитектура, заборы, телеги. Все другое, все чужое. Впрочем, чему тут еще удивляться, если он в мгновение ока перенеся из лета в зиму в неведомую страну. Быть может это вообще мир под холмами, дом альвов.

Одно строение отличалось от прочих, было крупнее, а на фасаде виднелась вывеска с изображением кружки. Похоже таверна, с удивлением подумал он. За те часы, что он провел на улице Мирддин основательно продрог. Оставаться на улице не имело смысла, и набравшись смелости он решительно вошел внутрь, ожидая чего угодно.

Посреди большего зала заставленного столами и скамьями горел очаг. В дальнем его конце, за стойкой, стоял обычный человек и протирал кружку. Хозяин таверны (а судя по всему это был именно он) приветливо обратился к нему на незнакомом языке. Не зная что ответить и что делать Мирддин молча стоял посреди зала. Вдруг порыв холодного ветра распахнул не плотно прикрытую входную дверь.

- Shall i close the door?* - наконец произнес молодой человек, нервно сжимая в руках мешок с ромашками.

- Шал.и..дор? Ну и чудное имя у тебя, Шалидор! Проходи и садись к огню!

Как он узнал позднее, его первую фразу хозяин таверны воспринял как его имя, а к тому времени, как он начал что-то понимать на этом языке, имя "Шалидор" прочно закрепилось за ним. "Не везет мне с моим именем! То дома соседи-бритты коверкают Мирддин и произносят на свой манер - "Мерлин", то тут - "Шалидором" обозвали!

*могу ли я закрыть дверь?

========== Часть 3. Глава 4 ==========

Вайтран.

Утро началось в общем-то стандартно. Подъем, зарядка, приведение себя в порядок. Поход в таверну на завтрак. Надо будет тут что-то придумать... Уж завтракать-то можно и дома. Очаг есть, да он даже не особо и нужен с моей "чудо-сковородкой". Была идея насчет магического холодильника. Оно то даже и не сложно особо. А многие продукты могут довольно долго хранится и так. Фрукты-овощи, крупы, вяленое мясо.

Вот только всё это надо покупать, хранить, смотреть за состоянием, собственно, готовить блюда из всего этого. Кто всем этим будет заниматься? Я? Так мне и без того есть что делать... Лидия? Не смешите мои тапочки... они и так смешные. Ладно еще в походе на привале разогреть взятые с собой припасы или ту же картошку пожарить. Но встать к плите? Вести хозяйство? Не об этом она мечтала. Скорее, предложит нанять кого-то.

Ну да ладно. При нынешнем образе жизни все это не такая прям большая проблема, требующая незамедлительного решения. Еще немного и снова в поход, в бой... А там, кто знает как оно дальше будет? Может так и не доведется попробовать домашней стряпни. Интересно, если что, то кому достанется этот дом? Скорее всего, при отсутствии наследников "вернется на баланс города", а ушлый Провентус продаст его снова какому-нибудь герою.

Стоп. Отставить минорный лад! Да, враги становятся все опаснее, но и мы тут "не пальцем деланные"! С каким надрывом, подвигом и жертвами валили первого дракона и как быстро на троих разобрали второго. С такими темпами скоро будем с Лидией монетку подбрасывать, чтобы решить кому из нас достанется дракон на растерзание.

Похоже пережевывание еды стимулирует у меня умственную деятельность. Правда, все больше в каком-то философском направлении, а у нас на сегодня есть вполне практические задачи.

Вернувшись домой, застали Дженассу, ожидающую нас у дверей. Вид у нее довольный и немного хитрый.

- А вот и вы! А то я стучу-стучу! Думаю, вот молодежь-то спит! Так все на свете и проспит!

- Молодежь уже давно проснулась и даже позавтракала! - ответил я.

- Готовы показать, чему научились?

- Готовы. Смотри, видишь вон там, возле городских ворот...

Стоило ей повернуть голову, как я наложил на нее иллюзию собственной невидимости и пригнувшись сместился в сторону.

- Ничего не... - произнесла Дженасса поворачиваясь. - А где... Ловко! Спрятался ты хорошо, а как собираешься атаковать? И вообще, может я сейчас закричу и подниму тревогу?

- Не закричишь. - сказал я, снимая иллюзию и возникая у нее за спиной. - Ты вообще уже "мертва", смотри, - произнес я и показал на маленький камешек, что завис около ее плеча.

- Хм... камешек, не выглядит опасным.

- А вот это? - сказал я протягивая ей дротик.

- Интересно... гвоздь?

- Да, и пока еще не отравлен... Уколи палец, не бойся.

Дженасса уколола палец и уставилась на парализованную кисть.

- Зачарованный гвоздь? Эффект не очень сильный.

- Это от легкого укола. Если угодит в шею или грудь, то парализует полностью и не даст закричать, а там уже и яд подействует.

- Серьезно... Мне даже несколько не по себе... Ты, кстати, подумай, как сам бы стал от чего-то подобного защищаться.

- Спасибо за совет. Действительно...

- А еще мы сделали черные костюмы и обувь! - похвасталась Лидия. - И пол дня тренировались неслышно перемещаться.

- С такими навыками хоть сейчас в Темное братство! Кстати, эта невидимость, она из школы Иллюзий?

- Да, а что?

- Не пробовал влиять не только на зрение, но и на слух?

- А что, так можно было?

- Насколько я слышала, специалисты школы иллюзий способны влиять на все чувства: зрение, слух, обоняние, вкус, ощущение тепла, холода, прикосновений.

- Интересно! До этого я еще не дошел в изучении книжки...

- На самом деле иллюзии могут быть оружием пострашнее огня и меча. Враг может увидеть в тебе своего начальника, а в своем товарище - злейшего врага. Некоторые маги всерьез рассуждали о том, не является ли весь наш мир иллюзией? Один общий сон на всех. Но я тут не берусь судить, все же я не маг, просто за долгую жизнь наслушалась всякого, да и книжки к руках довелось подержать. Но если вернуться к нашей тренировке... То, что я увидела (и не смогла увидеть) вполне достаточно для выполнения задачи. Так что у нас будет возможность опробовать все эти навыки на практике.

- А...? Извини, я задумался. Ты мне тут столько пищи для размышления подкинула.

- Думать это полезно, - сказала она и улыбнулась, главное и в этом тоже надо знать меру.

- Так на ком мы будем тренироваться? - поинтересовалась Лидия, и ухватившись за рукоять меча сделала зверское выражение лица.

- Жуть какая! Мне уже страшно... за них, за разбойников, к которым идем в гости. Представь, большая банда все в суточном переходе от Вайтрана!

- Как же стража такое допустила?! - возмутилась Лидия.

- Проблема в том, что их там около двадцати человек. Ну как, человек... Вроде там и аргониан и орков видели. Но суть в том, что их достаточно много и для того, чтобы их уверенно победить - нужны вдвое, а то и втрое превосходящие силы. Как минимум, поскольку там и магов видели. А сейчас такое время, что ярл больше беспокоится о безопасности города, чем о наведении порядка в его окрестностях... Вернее думает, но не настолько, чтобы ослабить стражу отправив значительный отряд на такую операцию.

- Хм... у меня возник еще один вопрос к Ульфрику... Ведь из-за него на немалых территориях разбойники могут чувствовать себя практически в безопасности, поскольку войска ярлов либо воюют друг с другом либо находятся в обороне, ожидая атаки.

- Испытываешь к нему неприязнь? - поинтересовалась Дженасса

- Политика это всегда грязь замешанная на крови и он влез в нее по уши. Его тщеславие и жажда власти уже очень дорого обошлись этой земле.

- Это хорошо! - сказала она и довольно кивнула.

- Что тут хорошего? - удивился я.

- Крестьяне на полях тоже бормочут себе под нос "Сдохни проклятый Ульфрик", но кого это волнует? Когда же подобные слова говорит драконорожденный, то у этой земли есть надежда, равно как и у моих соотечественников в Виндхельме.

- Поживем - увидим, - буркнул я. - Мне тут пока надо собрать полную коллекцию драконьих черепов... да и кое-кому по длинным ушам настучать. Ой! Я не тебя имел в виду! И никого из твоего народа! И вообще, где мой меч и мой щит?! Почему тана посреди города обижают?!

- Ладно, в дороге наговоримся. Надеюсь к вечеру успеем доскакать, чтобы засветло провести разведку.

* * *

Место называлось "Чистые родники" и изначально было обычной шахтой по добыче железной руды. Одни рабочие махали кирками, другие на телегах развозили ее по соседним кузницам, хозяин подсчитывал прибыль. Не великие деньги, на самом деле.

Все так и шло бы своим чередом, если бы однажды у шахты не поменялся владелец, ну и работники, собственно, тоже. Просто и без затей, в один сомнительной прекрасности день заявились лихие ребята и сказали, что эта шахта теперь принадлежит им, а кто с этим не согласен - пусть встает в очередь на получение по зубам.

Может показаться странным, что "работники ножа и топора, романтики с большой дороги" переключились на честный труд, но на самом деле, это просто переход от малого гоп-бизнеса к среднему.

С грабежами-то как? Раз на раз не приходится. То бродяги какие-то, с которых и взять то нечего, то караваны сопровождаемые охраной из наёмников к которым не сунешься. Бывает, что торговец решил сэкономить на охране и тогда удача, вроде как, на стороне "лесных братьев", но и тут не все так просто и далеко не факт, что все на своих ногах и с добычей уйдут с поля боя. В перерывах между налётами приходилось жить охотой. Так что в итоге, рисков да хлопот куча, стабильности никакой. Именно по этому, захват чужого действующего бизнеса - ощутимо предпочтительней. Все так же добывается руда, все так же развозится по покупателям... Кузнецам-то тоже надо работу работать.

С холма мы рассматривали лагерь, в который превратилась бывшая шахта "Чистые родники". Родники, кстати, тоже имели место быть неподалеку. Я назвал шахту лагерем, по той причине, что солидный участок земли перед входом был огорожен частоколом и даже имелись наблюдательные вышки с дежурящими на них лучниками. В самом лагере велась какая-то деятельность. Жаль, не было бинокля! Но было кое-что получше - Дженасса с ее зоркими глазами.

- Хм... странно!

- Что такое? Что ты там разглядела?

- Бивни мамонта, видите? Там, возле сарая сложены. С десяток, не меньше!

- Да... вроде и в самом деле белеет что-то... Но что тут именно "странного"? Ну браконьерствуют параллельно с добычей руды. Что такого?

- Мамонты это не самая простая добыча, а тут, судя по всему, процесс поставлен на поток! Эти ребята не настолько любят риск, чтобы охотиться на такую дичь, тем более постоянно. Явно придумали какую-то хитрость... Короче, сидите здесь, а я пробегусь по округе и гляну что тут и как.

Оставив нас, Дженасса пригнувшись убежала. Поручив Лидии присматривать за лагерем, сам решил проверить экипировку. Небольшие, острые с обеих сторон парализующие дротики сами по себе требовали осторожного обращения, а будучи еще и смазаны ядом... Законы Мёрфи универсальны и если какая-то неприятность может произойти - она произойдет, так что и антидот в комплекте и техника магического исцеления заучена, но все равно, нужно быть очень осторожным.

Сами дротики, уже смазанные ядом, лежали у меня по три штуки в семи стеклянных пробирках, что я разметил в кожаной перевязи на своей груди. Способ использования прост. Выхватываешь пробирку из перевязи, руками или телекинезом вытаскиваешь пробку, а потом один за другим отправляешь дротики в полет не прикасаясь к ним руками. Особая прелесть в том, что до последнего мои действия не выглядят чем-то опасным, так что их можно использовать даже на виду у врага. Но это крайний случай, конечно.

- Замечательно! - довольно произнесла вернувшаяся Дженасса.

- Что такое?

- Неподалеку есть расщелина, которую эти бандиты переделали под ловчую яму. Накрыли ее сверху палками с листьями и загоняют в нее мамонтов. На дне ямы острые колья, так что без особых хлопот они и себя снабжают мясом и приторговывают как, собственно мясом, так и бивнями, что неплохо ценятся.

- И что тут хорошего?

- А то, что эту яму они соединили проходом с шахтой. Как раз для вас выйдет тренировка по скрытному проникновению, а не штурм лагеря с наскока.

- И в самом деле, то, что нужно. Сама чем займешься?

- Ну... думаю, чем больше их будет наверху, тем меньше останется внизу... Лагерь стоит в низине и хорошо простреливается с холмов. Думаю развлечь их с помощью своего лука, пусть побегают. А если забегают уж очень активно, то уйду к тому месту, где оставили лошадей.

- Хороший план. Пошли, покажешь где у них "черный ход", в данном случае буквально.

Яму-ловушку несколько демаскировало жужжание мух и запах. Особого воодушевления спуск в такую клоаку не вызывал, но это и в самом деле был лучший путь в данном случае.

Расщелина представляла собой милый экземпляр скотобойни... Первичную разделку туши упавшего на метровые колья мамонта проводили судя по всему прямо тут, а кости и непригодные к употреблению потроха поднимали наверх и увозили на телегах. Земля и все внизу были пропитаны кровью, жужжали многочисленные мухи, а запашок вынуждал непрерывно бороться с рвотным рефлексом.

Что там Дженасса говорила про иллюзии? Помнится, они работают со всеми органами чувств? Использовав иллюзии на самого себя я сделал "невидимым" для себя запах. После чего с довольным лицом, на глазах у изумленной Лидии сделал глубокий вдох через нос, после чего, пока ее не вывернуло, наложил аналогичную иллюзию и на неё.

Если сама яма еще худо-бедно была освещена, пробивающимися сквозь листву лучами солнца, то ведущий вглубь шахты тоннель был чёрен как... "черный ход". Ммм... задачка. Свет тут особо не зажжешь... Иначе можно сразу орать - "Кролик! Ты дома?!" Лидия тоже молча сначала показала на проход, а потом на свои глаза.

Зрение уже немного привыкло к полумраку, но все равно, соваться в темноту было бы неосторожной поспешностью. Усилив кровоток к сетчатке и простимулировав ее магией добился повышения яркости ночного зрения. Уже лучше. То же самое сделал и для Лидии. Теперь мы хоть не совсем слепы.

Активировав "медицинское зрение" чуть не ослеп. Повсюду сияла пролитая кровь и более того, светящаяся дорожка уводила вглубь туннеля. Взяв Лидию за руку я отправился вниз по "дороге крови".

* * *

Из темноты было очень удобно наблюдать за освещенной пещерой. Центральная часть представляла собой все тот же мясной цех, чуть левее была оборудована кузня, а справа, вдали, жилая зона.

Так. В жилой зоне за столом сидел маг, судя по балахону и читал какую-то книжку. Неподалеку от него, здоровенный орк в тяжелых доспехах занимался своим боевым топором. В "мясном цехе" работало четверо человек и помимо них кузнец точил мясной нож на круге. Это же надо было под землей кузницу организовать... Какую-то вытяжку для дыма пришлось делать.

Семь целей. Первоочередная - маг. Потом четверо мясников что без доспехов и кузнец. На каждого хватит по одному дротику и можно особо не заморачиваясь бить в середину груди, а там уже и с орком-главарем разобраться.

Накинув на себя невидимость стал потихоньку красться вдоль стены к жилой зоне. Накладывать иллюзии стал только на тех, кто смотрел в мою сторону. На мага вообще не стал, поскольку боялся, что он может почувствовать и распознать чужое влияние. К счастью он настолько был увлечен чтением, что не смотрел по сторонам.

Подобравшись поближе я откупорил первую пробирку с дротиками. Подвел дротик поближе к магу и придал ему ускорение. Есть, прямо в сердце. На секунду мелькнула мысль насчет того, что стоило ли вообще возится с зачарованием и ядом? Но быстро понял, что благодаря параличу он не успел вскрикнуть и теперь все было похоже на то, что он просто задремал при чтении.

Два следующих дротика один за другим метнул в ближайших мясников. Пока тянулся за второй пробиркой к упавшим подошли их товарищи, чтобы узнать в чем дело. Раз, два и третий в кузнеца. Орк-вожак насторожился.

Пока я распечатывал третью пробирку с дротиками закованная в сталь и вопящая туша выскочила на середину пещеры и начала затравленно озираться. Скверно. Из уязвимых мест одна голова, да и то вертится! В итоге метнул дротик на удачу, полагая, что куда бы он не попал, все равно сработает. И действительно, орк запнулся и упал на землю тихо хрипя не в силах вдохнуть.

Пройдя мимо него, я направился в жилую зону к магу. Очень уж меня заинтересовала его книжка "Трансмутация элементов". Пробежавшись по диагонали по открытым страницам я понял, что в ней раскрывалась техника преобразования одних веществ в другие. В частности из железа в двадцать один шаг можно получить серебро, а из серебра уже в тридцать два шага - золото. Ничоси...

Вдруг, позади меня раздался вопль и звон доспехов вскочившего с земли орка. Дротик попал ему в лицо и пропоров щеку прошел навылет. Доза яда на такую массу тела оказалась недостаточной и он, не успев задохнуться, поборол действие яда. С секирой наперевес, скаля клыки и брызгая слюной напополам с кровью вполне уверенным шагом направился ко мне. Эээ...

Неслышная тень метнулась к нему из темного туннеля за его спиной. Взмах меча, струя крови и безголовое тело оседает на пол пещеры. Я поморщился, глядя как она пробежалась по всем сраженным разбойникам, нанося "контрольный" удар мечом.

Расслабляться было рано. Тут с бандитами было покончено, но снаружи то еще были. Судя по тому, что на вопли вожака никто не явился, в пещере и тунелях шахты никого не было и все наши противники снаружи отражали обстрел Дженассы, ну или приходили в себя после него, если она уже сочла нужным уйти.

Немного поплутав, нашли таки проход ведущий наружу по которому и направились, стараясь ступать максимально тихо. Впереди забрезжил свет и стали разборчивы раздававшиеся оттуда крики. Это была брань. Причем, многое я слышал впервые и некоторые обороты поставили в тупик. Надо будет потом провести исследование, а пока - вперед довакин! Не дай очаровать себя этим сладким трелям!

На улице велась перестрелка в голливудском стиле с поправкой на эпоху. Разбойники прятались, кто за забором, кто за сараем, а из сгустившихся сумерек прилетали стрела за стрелой. Причем, прилетали из разных мест. Дженасса после двух-трех выстрелов меняла позицию и было совершенно непонятно, сколько человек ведут обстрел.

Обороняющиеся пытались огрызаться, но эти выстрелы в темноту велись наугад и были скорее попыткой испугать, чем реальной атакой. Среди бандитов оказался еще один маг и его я ликвидировал также дротиком. На остальных же дротики решил уже не тратить и призвал ледяного атронаха.

Ммм... да... Бросаться с мечом на ледяного голема? Не нужна тебе голова, ты все равно не умеешь ей пользоваться. Ага. Значит вы решили, что у троих храбрецов шансов будет больше? Да, это был коварный удар топором в спину. А толку то? О! У выживших, на данный момент, проявились зайчатки разума! Один метнулся прочь из лагеря - навстречу стреле, а двое к нам, в шахту. Лидия, поприветствуй наших новых друзей.

Вот и всё. Атронах проскрипев что-то на прощанье осыпался горкой льда, а из темноты через ворота, оглядываясь по сторонам, проскользнула Дженасса.

- Ну, как все прошло внизу? - поинтересовалась она.

- Не без сюрпризов, но в общем-то как и задумывалось. Даже успел книжку немного почитать.

- Что, такая интересная попалась?

- Ага. Как превращать железо в золото.

- А... слыхала. Редкость, конечно, но ничего уникального.

- Серьезно?! Можно же разбогатеть до неприличия!

- Ха! Видать ты не особо внимательно ее прочитал.

- Вообще не было времени читать, сама знаешь.

- Дело в том, что как и во всем, есть один нюанс... Нельзя одним щелчком пальцев преобразовать пуд железа в такое же количество золота. Это долгий и многоступенчатый процесс, требующий уйму магической энергии. Средний маг за день сможет изготовить с полкило золота.

- Не так уж и мало!

- Столько же золота содержится в сотне септимов!

- Хм... и в самом деле.

- Это не многим выгоднее, чем дрова колоть! Маг вполне в состоянии заработать куда больше другими способами! Не говоря уже о том, что получившееся золото еще надо и продать. Ювелиры возьмут его для изготовления драгоценностей, но оно им просто не нужно килограммами каждый день.

- Ну да... А монеты так просто не изготовишь.

- Не говоря уже о том, что фальшивомонетничество - это тягчайшее преступление. Ты, как кажется, не настолько нуждаешься в деньгах, чтобы идти на такой риск.

- И в самом деле. А я уж и обрадовался...

- Не, заклинание хорошее. Мало ли, понадобилось вдруг серебро, золото, медь или еще какой металл - наколдовал сколько надо из того, что есть под рукой.

- Пару кило плутония сделать себе что-ли интересу ради...

- Чего?

- Да так... мысли в слух... Есть и такой металл с интересными свойствами.

- Я уверена, ты найдешь этому заклинанию применение. - подытожила Дженасса. - А теперь давайте немного приберемся, соберем трофеи и определимся с местом ночлега.

- Мы с Лидией пока сходим за лошадьми, а ты посмотри, что тут есть полезного.

- Договорились.

========== Часть 3. Глава 5 ==========

Чистые родники.

Утро началось с дележа трофеев. Ни оружие, ни доспехи ни какое другое имущество этой банды особого интереса не представляли ни для кого из нас. Набрать несколько десятков килограммов барахла, чтобы сдать Белетору или Адриане за пару сотен септимов?

Вот книжке я был рад и с нетерпением ждал возможности погрузится в ее изучение. Рад был возможности испытать в реальном бою своё оружие. Дротики хорошо себя показали, не хуже огнестрельного оружия и к тому же практически бесшумные. Опять же, ледяной атронах тот еще терминатор! Разве что не особо шустрый, но в определенных ситуациях незаменимый союзник.

А вот необходимость делить добытые деньги меня смущала. Собственно, вопрос - как делить? По факту, практически всю работу сделал я. Один у Дженассы, трое у Лидии и двенадцать моих. Можно поделить строго поровну, на троих. А можно и пополам, Дженассе и нам с Лидией. Задачка. Да и вообще, как в такой компании решать подобные меркантильные вопросы... Кто кому сколько денег...

- Ну, молодёжь! Сейчас тётя Дженасса будет делить свою добычу!

- Чё...? Да... - все что мог произнести я. Лидия не смогла выдавить из себя даже этого.

- Да не волнуйтесь! Не обижу! Всё строго в согласии с кодексом наёмников! Так вот, как наниматель я имею полное право на всю добычу...

- Как наниматель?! - шепотом прокричал я.

- Ну да! Я ведь взяла себе это задание и прихватила вас с собой потренироваться. И не только не возьму с вас денег за эту услугу, но и готова сама дать вам премию за хорошую работу...

- Ыыы... Аааа! - прорезался голос у Лидии.

- Ну что, купились?! - рассмеялась Дженасса. - На самом деле это вам еще в комплекте совершенно бесплатный урок насчет того, что добыча делится не по факту, а в согласии с достигнутой ЗАРАНЕЕ договоренностью. Слишком уж сильно золото слепит глаза, и при его дележке вчерашние друзья, порой, хватаются за ножи...

- Так не особенно мне и нужны эти деньги.

- Думаешь мне они нужны? Проиграть в кости, пропить в таверне? И тебе и мне для жизни нужно гораздо меньше денег, чем у нас есть. Еда, одежда, жилье - все это стоит не так то и дорого. Основные потребности закрыты. Другой вопрос - как ты распорядишься тем, что сверх этого, излишками? Многие пускают их на роскошь - дорогую одежду, вкусную пищу, большой и красивый дом. Это удобно, да и возможность почувствовать себя кем-то особенным, выше прочих...

- Да я и так настолько Особенный, что хоть каждые пять минут в зеркало на себя любуйся! Ты и половины не знаешь. Вот только вместо спокойной и сытой жизни я мечусь по всему Скайриму, как за попу укушенный! И ощущаю себя не знатным господином, а ленивым слугой!

- Именно, именно... и ты и я - служим своему долгу. И все что у нас есть сверх минимально необходимого идет на наше служение. У тебя свой путь, и я боюсь себе представить куда он тебя заведет, а у меня свой путь и свой долг. Ты ведь был в Виндхельме? Заходил в "Квартал серых"?

- Нет. Но я видел отношение местных жителей к данмерам.

- Как думаешь? Легко ли им найти себе там работу? Ну, кое-кому удается. Обычно это сезонная работа на расположенных неподалеку фермах. Кому-то, чаще всего молодым женщинам, повезло найти работу служанки в частных домах. Кто-то подрабатывает рубкой дров, кто-то вывозит из города мусор. Но большая часть данмеров работы не имеет и вряд ли когда получит. По крайней мере при нынешних порядках. Скайрим ведь для нордов! А кушать хотят все, даже дети со стариками. И, желательно, каждый день! Так что когда я смотрю на эти монеты - я вижу пищу для голодных детей. Но при этом вижу и новый меч для Лидии, которым она смахнет голову еще одному дракону, вижу несколько учебников по магии, что стоят ой как не дешево, но зато помогут тебе стать еще сильнее и опаснее для наших общих врагов. Так что тетя Дженасса, как зовут меня дети в Виндхельме, будет делить вдумчиво, но по справедливости.

Деньги в итоге поделили поровну, но Дженасса честно предупредила, что вознаграждение за уничтожение банды возьмет себе полностью. Мы, в общем то и не возражали, поскольку и так не рассчитывали на какой-то заработок. Собравшись, выдвинулись в город и вскоре после обеда были на месте.

Втроем пообедали, после чего распрощались с Дженассой, пообещав держать в курсе и рассказать потом, как всё получилось. Мы отправились домой, а она в Драконий предел за наградой.

* * *

Тренировка показала, что выбранная тактика вполне эффективна. Единственный минус - не слишком удобно извлекать обратно зачарованные дротики из тел врагов. А оставлять жалко. Да и улика. Надо будет, кстати, наделать таких же, но без зачарования и яда, просто как альтернатива огненным шарам и сосулькам. Понятное дело, что драугров такими пульками не удивишь, но против не сильно бронированного живого противника может быть полезно.

Скрытность через иллюзии также оправдала возложенные на нее надежды. И кроме того стало ясно, что эта техника способна на большее. Не только блокировка каких-либо образов, но и в перспективе, внедрение ложных. Так, чтобы противник увидал, услышал или почувствовал то, чего на самом деле нет. Или увидев одно, решил, что на самом деле это что-то другое.

Но главной своей удачей я считаю приобретение учебника по трансмутации. Аж дух захватывает! Обидно даже, что местные маги сосредоточились на столь банальном применении, как преобразование железа в серебро, а серебра в золото. Впрочем, и тут были нюансы и сложности.

Преобразование происходило в сферическом объеме, от радиуса которого зависело потребление магических сил. Причем, при удвоении радиуса расход энергии вырастал в восемь раз. Оно и понятно.

За каждое применение заклинания атомный номер химического элемента увеличивается на единицу не за счет образования новых протонов и нейтронов, а за счет их перераспределения, поскольку итоговая масса оставалась неизменной. Для того же, чтобы из железа получить золото, заклинание необходимо было наложить пятьдесят три раза! Отсюда и затраты по времени и магической энергии.

Особую трудность представляло то, что на пути от железа к золоту встречались два газа. Например йод (сам по себе довольно ядовитый, кстати) превращается в газ ксенон, который стремится занять в сотни раз больший объем чем исходный кусок йода. Ну а сам газ ксенон превращается в жидкий при комнатной температуре металл - цезий, довольно-таки химически активный.

Из-за этих переходов из твердого в жидкое, а из жидкого в газообразное самым распространенным способом было преобразование сердцевины куска железной руды. При этом его внешняя часть служила оболочкой, сосудом внутри которого происходили изменения и который удерживал в себе и жидкости и газы. Ну а после преобразования куски такой руды загружались в печь из которой сначала выходило жидкое золото (за счет более низкой температуры плавления), а потом уже и железо.

Тут с ходу придумал придумал более простой способ, а именно - заключить заготовку в силовую сферу, что я использую как "корпус" для файербола. Раз она выдерживает давление плазмы, то и газ от расширения удержит. Ну и не лишним будет предварительно остудить заготовку до максимально низких температур.

- Ну как, интересно? - спросила Лидия. Вид у нее был задумчивым и немного печальным. - Будем пудами золото делать или начнем с серебра?

- Зачем? Это скучно и бессмысленно! Не... ну какие-то вещи можно переделать в серебряные, чтобы не ржавели. Да и выглядит красиво.

- Серебряное оружие, кстати, особенно опасно для оборотней. - сообщила Лидия чуть оживившись.

- Вот, тоже, одна из возможных причин. А делать золото ради самого золота... Есть ли что-то такое, что нам очень нужно, без чего не можем обойтись, но денег на это не хватает?

- Да те что есть потратить не можем, копятся. - буркнула Лидия.

- Что-то случилось? Ты сама на себя не похожа... - тихонько спросил я.

- Я эгоистка! - чуть ли не прокричала она и разревелась.

- Ну что ты... зачем ты так... - произнес я, обнимая её. - С чего это вообще пришло тебе в голову?

- Дженаааасаа, вон, наёёёмничает, чтобы прокормить детей! Тыыы, имея всё, странствуешь по стран-неее, постоянно рискуя жииизнью, чтобы всех спасти от дра-дра-конов! А я....

- Что "ты"?

- Мне приключений захотелось! Развлечься! Веселой жизни! Скучно бабе в городе! Хочется славы и подвигов!

- Совершать подвиги - это плохо?

- Нет, конечно...

- А если славят того, кто совершил подвиг, это, наверно плохо?

- Тут тоже нет ничего плохого, даже наоборот...

- Может ты ходила по городу и всем хвалилась тем, как отрубила дракону голову?

- Нет, конечно. Это было бы глупо.

- Тебе нравится твоя нынешняя жизнь?

- Да, очень!

- Это плохо?

- Нет, но я могла бы не высовываться и дальше служить в страже!

- Вот смотри, твой зачарованный меч, ты бы отдала его стражнику, чтобы он с ним патрулировал город?

- Нет, зачем он ему. Он свой меч достает из ножен, только когда раз в неделю его чистит.

- Ну а охраннику Драконьего Предела?

- Не... там нужен меч покрасивее... а этот для боя.

- Вот! Подобно этому мечу, ты слишком хороша для того чтобы патрулировать улицы, разнимать пьяные драки или стоять столбом в резиденции ярла. Ты как птица, которая не хочет пешком ходить по дорогам, а хочет летать в небе. И давай теперь посмотрим, к чему привело твое поведение.

- К чему?

- Где ты принесла больше пользы, охраняя Драконий предел или путешествуя со мной?

- Ну, определенно, второе.

- Помнишь же сама: разбойники, некроманты, хищные звери, драугры, скелеты... Ты говорила, что вот я - странствую и рискую жизнью ради людей. А ты понимаешь, что без тебя это было бы невозможно? Ты мне уже раз семь-восемь жизнь спасала! Последний раз - вчера. Помнишь того орка?

- Зря ты, кстати, повернулся к нему спиной и не проверил мертв ли он.

- Все что было сделано за последние пять с лишним месяцев было сделано не мной, а НАМИ. Ты чувствовала, что пригодна к бОльшему, способна приносить больше пользы людям. Ты променяла спокойную и размеренную жизнь на неудобства странствий и серьезный риск.

- Скажешь тоже...

- Скажу! И скажу даже больше того. Ты больший герой чем я. Меня сюда закинул кто-то, а дальше обстоятельства протащили меня по этому пути. То Фаренгар послал за Камнем, а я не мог отказаться, то ярл попросил помочь с драконом, то Седобородые позвали... потом эта Дельфина... А ты последовала за мной сама, по своей воле. Какой уж тут эгоизм...

- Ну... может ты и прав...

- Прав, конечно. Ну и ко всему этому еще и красавица! Под всем этим железом... Снимай давай...

* * *

Следующие несколько дней посвятил экспериментам. Для начала, фактически заново изобретал таблицу Менделеева. Результат каждого преобразования после железа исследовал, не выпуская из прозрачной силовой сферы, в которой и производил эксперименты. Описывал, делал предположения о том, что бы это могло быть, присваивал свой номер. Я помнил, что каждый период оканчивался инертным газом, а начинался химически активным щелочным металлом. Так что использовал эту информацию для ориентировки.

Моего запаса магической энергии хватало на преобразование четырехсотграммового слитка железа, после чего приходилось восстанавливаться около часа или пить зелья, чтобы ускорить этот процесс. С учетом времени необходимого на саму трансмутацию за восьмичасовой рабочий день мог сделать пару килограмм. Неплохо! Особенно с учетом слов Дженассы, что средний маг может сделать полкило.

На третий день я решил рискнуть и пойти дальше. Замкнул в сферу золотой септим и применил на него трансмутацию. Ртуть, определенно ртуть! Ни с чем не перепутаешь! Еще одно преобразование и ртуть затвердела. Серебристый с синеватым отливом металл. Свинец? Нет, тот скорее серый. Еще раз, а вот это точно свинец! Ой, сколько я тебя в детстве на костре плавил... Дальше... Опять металл, но какой-то розоватый. Ничего интересного. Дальше. И снова металл...

Что за фигня? Твердый слиток вдруг задрожал и расплавился. Чего это он?! В воздухе вдруг запахло озоном, а волоски на руках встали дыбом. Взглянув на странный металл магическим зрением я чуть не ослеп. Во все стороны от образца номер восемьдесят четыре* распространялись потоки магической энергии. Мой магический резерв восстановился за считанные секунды, а сила истекала из образца все дальше, без остановки.

Блин!!! Это же радиация! А магия - какой-то побочный эффект при радиоактивном распаде! Куда же его девать то?! Тут я вовремя вспомнил, что тяжелые металлы сами по себе те еще "витамины" от здоровья, а уж радиоактивные тяжелые металлы... Взяв себя в руки произвел трансмутацию. Вышло что-то черное, блестящее. Фонит, но уже меньше. Дальше - газ, тоже радиоактивный. Радон, вроде? Вот с ним уже можно что-то сделать.

Вышел на улицу, удерживая телекинезом сферу с газом внутри. Прикольно... все силы, что расходовались на телекинез - мгновенно восполнялись от сияющей сферы. Выйдя на середину улицы зашвырнул что есть силы в небо под углом к горизонту за пределы города. Думаю, пролетит несколько километров, после чего оболочка лопнет и газ рассеется на большой высоте.

На дрожащих ногах вернулся домой и рухнул на стул. Меня трясло. За всю жизнь по пальцам можно было пересчитать случаи, когда бы я вот так "хлебнул адреналинчику". Последний раз что-то подобное было при битве у Западной дозорной башне, когда убил первого своего дракона.

- Что-то случилось? - всполошилась Лидия, что заметив неладное отвлеклась от своих дел. - Ты сам на себя не похож.

- Мы чуть не погибли. А вместе с нами наши соседи. После чего весь район города, как минимум, мог на годы стать непригодным для жизни. Но...

- Бррр... опасная это штука, магия... То ли дело мой меч! Хотя и им, бывало, резала себе пальцы по неопытности. А что за "но"?

- Я нашел источник огромной магической силы. Это похоже на то, как если бы ты стала в десять раз сильнее и при этом не нуждалась ни в еде, ни в воде, ни в сне. Могла бы бежать и сражаться без остановки, а все потраченные силы мгновенно бы восстанавливались.

- Да уж... Оно всегда так, ничто ценное не дается легко, иначе оно бы давно у всех было.

- Тут на самом деле ничего сложного... Но не всякий догадается, а тот кто догадается, но не будет осторожен - быстро погибнет. А те немногие, кто и догадался и был осторожен - скорее всего сохранили свое открытие в тайне от других, поскольку уж очень это опасное знание...

- И что теперь? Мы непобедимы?!

- Ну, об этом рано пока говорить. Мне нужно будет хорошенько подумать, а потом очень аккуратно провести несколько экспериментов за пределами города, чтобы придумать способ, как использовать эту силу без опасности для себя и тех кто рядом со мной.

- А то было бы замечательно, выйти вдвоём против целой армии! - у нее загорелись глаза и она вскочив выхватила меч, - Мы против полчищ врагов, спина к спине! Огнем и мечом!

- Если мы вдвоем победим Альдмерский Доминион, то Империя нам этого не простит! А Тит Мид Второй обидится и перестанет с нами разговаривать!

- Не будем его обижать!

- Не будем!

Насмеявшись в волю, занялись своими делами. Перечитывая учебник по трансмутации заново, с удивлением понял, что для его автора это было именно превращение железа в благородные металлы. Т.е. Берется кусок железа и после оговоренной серии трансмутаций из него получается сначала серебро, а потом золото.

О базовых химических элементах, атомах, заряде ядра и тому подобное - автор и понятия не имел. Для него это было просто серия произвольных превращений. Вроде как "Взмахни палочкой и тыква превратится в кирпич, кирпич в колокольчик, колокольчик в гусиное перо, перо в ложку, а ложка в карету" Мало кому приходило в голову идти дальше и превращать золото(!) во что-то ещё. И если уж ртуть со свинцом не охлаждали его энтузиазм, то целительный альфа-распад ставил жирную точку в его экспериментах.

Скорее всего это заклинание, эта техника была куплена колдунами у даэдра, поскольку автор учебника, очевидно, совершенно не владел теорией в достаточной степени, чтобы разработать его самостоятельно.

И ведь что интересно... По воззрениям магов, источником магической энергии в мире является Солнце. Точнее, не сколько источником, сколько "отверстием" через которое в мир течет магия. Мне такое объяснение кажется несколько... мифическо-поэтическим. Особенно в той части, где драпающий Магнус пробивает лбом дыру в небесном своде...

Сегодняшний эксперимент позволяет взглянуть на это иначе. Что такое Солнце? Это по сути термоядерный реактор. Похоже, что в этом мире ядерные процессы как синтеза, так и распада происходят с выделением магической энергии. Интересно, есть ли в мире естественные источники радиации? Залежи урановых руд, к примеру? Может это и есть секрет двемеров, то, из-за чего они спустились под землю, то, ради чего они строили обширные сети туннелей и огромные подземные города?

Кто знает, может меня однажды туда занесет моя судьба-непоседа... А пока у меня другая задача на текущий момент. Еще неделю-две отдыхаю и можно выдвигаться в Солитьюд.

Стоило об этом подумать, как меня охватило смутное беспокойство. Некая тревога. Совершенно классическое: "А выключил ли я утюг?!" С тех пор как я покинул Ривервуд я не знал длительного покоя. Последние дни я готовился, тренировался, потом эта вылазка... А теперь, что, ешь-пей-книжки листай? Нет, не могу я сидеть и ничего не делать, просто заниматься исследованиями. Как говорится: "Пока ты спишь, враг качается". Нельзя сидеть.

- Лидия, у нас меняются планы. Завтра выезжаем в Солитьюд.

- Хорошо. Даже если Дельфина еще ничего не узнала, хотя бы познакомимся с городом, местностью. Опять же, мало ли, может в дороге что-то произойдет, что нас задержит. Лучше выйти заранее. Да и засиделись мы, что-то.

- Ты тоже это чувствуешь?

- Да... Как-будто стоишь на высокой стене опоясывающей город и никакой враг тебе не страшен, а он в это время через прорытый туннель, сотня за сотней проникает в город.

- Сейчас сходим за припасами в дорогу, вечер на сборы, а с утра выступаем.

* * *

Путешествия на дальние расстояния стали уже вполне привычны. Человек вообще ко всему привыкает. Дорога до Солитьюда заняла семнадцать дней, за которые мы преодолели около тысячи километров. Хотя, если быть до конца честным, это лошади преодолели, а мы так... покачивались в седлах и смотрели по сторонам. А смотреть было на что и было за чем.

Я впервые был в западной части Скайрима. Первые дни все так же двигались по центральной равнине, которую поздняя осень уже окрасила в желтые тона. Сопки покрытые жухлой травой, торчащие то там, то здесь скалы, журчащие ручьи и пересекающие их мостики. Кое-где весьма монументальные! Чего только стоил Драконий (опять!) мост.

По сторонам стоило смотреть не только ради красивых видов, хотя посмотреть, определенно, было на что, но и ради того, чтобы очередной гоп-стоп не застал нас врасплох. Понятно, что сами засады на то и засады, чтобы быть неожиданностью, но в чистом поле особо не спрячешься, а вот когда дорога ныряет в ущелье между двух холмов, то можно ожидать сюрпризов.

Для себя я решил, насколько возможно, решать вопрос с разбойниками с помощью иллюзий. Надо же потренироваться. Со стихиями все более-менее понятно, атронахи как ручные, телекинез - дополнительная пара рук, а вот иллюзии пока в новинку. Тем более, их боевое применение, а не ради скрытности.

Всякие домашние эксперименты это конечно хорошо, но реальное развитие идет только в настоящем бою, на адреналине, на страхе. Как говорится - "Ёж - птица гордая, пока не пнешь, не полетит". Себя "пинать" - большое искусство, и лучший способ загнать себя в трудную ситуацию, чтобы потом пришлось с визгом, матом и напряжением всех сил из нее выкручиваться. Хотя, чаще всего, в такие ситуации загоняешь себя не по мудрому расчету, а по собственной глупости...

В первом случае нам навстречу выдвинулись вооруженные чем попало ребята, под прикрытием пары лучников. Так я начал с того, что в глазах лучников поменял нас с разбойниками местами. В нас они видели своих, а в разбойниках - потенциальные цели. После, подогрел паранойю вожака внушив, что остальные решили наконец от него избавится. После чего сделал нас с Лидией невидимыми для них. Впрочем, разбойникам и без нас было чем заняться. Всего-то и делов, режиссировать схватку перекидывая "образ врага" на новую жертву.

Следующая группа грабителей выглядела настолько жалко, что у меня рука на них не поднялась, образно говоря. Видно, что вчерашние крестьяне, а не профессиональные душегубы. Сначала я им всем вывел из строя чувство равновесия. Иллюзия раскачивающейся под ногами палубы корабля, кое-кого даже стошнило. Морская болезнь, однако. Затем мы с Лидией в их глазах увеличились втрое и нас окутали языки пламени. После чего взяли с каждого по двести септимов штрафа и предложили, как окажутся в Обливионе - захаживать в гости. На что их вожак, проблевавшись робко заметил: "Лучше уж вы к нам"...

Примечательная встреча состоялась на двенадцатый день пути, когда мы миновали Рорикстед, аграрную столицу Скайрима, так сказать. Завидев впереди отряд альтмеров я благоразумно снял с головы эльфийский шлем. Поровнявшись, увидели конвой талморцев сопровождающий группку нордов, идущих явно не по своей воле.

- Здравствуйте, уважаемый, а куда это вы их ведете? - спросил я их командира, возглавлявшего процессию.

- На допрос. - снизошел до ответа он, сумев, стоя на земле, посмотреть на всадника сверху вниз.

- А позвольте поинтересоваться, в связи с чем и по какому праву?

- Мы имеем право контролировать соблюдение обещания, что ваш Император дал своему талморскому Господину, относительно всяких глупых суеверий, что все еще имеют своих приверженцев в этих диких краях. На этот счет мы и хотим расспросить этих... нордов. И еще немного, и у меня возникнут вопросы уже к тебе.

Хотя, благодаря трансмутации, золото в моих глазах серьезно потеряло в цене, тем не менее золото в форме молчания, все еще было ценно... Тем более, что я и так услышал и увидел очень многое, что значимо изменило мой взгляд на происходящее. Хорошенькое такое перемирие...

Чем севернее и чем ближе к Морю призраков, тем становилось холоднее. Тут еще и местность гористая. За поворотом, впереди показалась высокая крепостная стена с башнями и выглядывающими из-за нее крышами и шпилями. Приехали. Солитьюд.

* Для тех, кому лень открывать и смотреть таблицу Менделеева, следующий за золотом(79) элемент под номером 84 - это полоний. (приветствую, Александр Вальтерович) Помимо того, что сильно радиоактивен, так еще и безумно ядовит. Смертельные для человека дозы исчисляются тысячными долями грамма, а ГГ получил из септима примерно 5-10 грамм.

========== Часть 3. Глава 6 ==========

Солитьюд.

Город впечатлял. Пожалуй впервые я увидел что-то, что мог сопоставить с увиденным прежде, в прошлой жизни. Типичный средневековый европейский город. Причем, в хорошем смысле слова. Мощеные камнем улицы, высокие каменные дома причудливой, но строгой архитектуры, и канализационные люки, что меня поразило более всего. Однако, цивилизация!

Определенным признаком цивилизации можно также считать и плаху на площади близ ворот, через которые мы вошли в город. Это может показаться спорным, но плаха на площади это значимый признак существования законности в обществе. Преступника, ну или того, кого считают преступником могли бы убить на месте и там же закопать. Могли бы запытать в тюрьме ради получения информации или в свое удовольствие.

Вместо того, чтобы втихаря удавить неугодного, устраивается суд. На основании доказанного нарушения закона выносится приговор, который и осуществляется публично. Причем, вполне возможно, что и обвиняемому предоставляется последнее слово. Я не говорю, что вот - идеал справедливости, но это безусловно прогресс.

Собственно, благодаря всему этому установленному порядку я все еще жив. Кажется странным? Тут надо вспомнить мои первые часы в этом мире. Неведомо как очутившись в лесу я был схвачен вместе с отрядом "Братьев бури". И вместо того, чтобы порешить нас всех тут же на месте, нас конвоируют в Хелген, где выясняют личности схваченных, озвучивают обвинение и даже дают слово жрице. Эта задержка меня в итоге и спасла. Обернись же все строго наоборот, и попади я в засаду "Братьев бури" вместе с отрядом имперцев - не думаю, что они бы особо церемонились.

Да... вид плахи навевает воспоминания... Да ну их. Хватает и других дел, первое из которых - заселение в гостиницу. На глаз, уже часов пять, и начинает смеркаться, так что экскурсию по городу отложим на завтра.

Ближайшая к воротам гостиница - "Смеющаяся крыса", та самая, в отношении которой у нас с Дельфиной была договоренность. В кой-то веки приличное заведение! Как же я соскучился! Как ни крути, а на мой вкус даже Вайтран попахивает деревней, что уж говорить о придорожных трактирах с нехитрыми блюдами, да жесткими постелями.

Тут же, аккуратно подметенный каменный пол, каменные, а не бревенчатые стены, сложенные из того же камня столбы. По залу расставлены столики со стульями, да и бард местный уровнем мастерства куда как повыше чем обычные горлопаны, что можно встретить в Скайриме. Публика, опять же, одета вполне прилично. Так что без особых усилий можно представить себе, что зашел в ресторан стилизованный под средневековый трактир.

Сняли номер. Вполне ожидаемо, что его цена оказалась ощутимо выше, но он того стоил. По интерьеру сопоставим с выделенными мне, как тану, покоями в Драконьем пределе. А в чем-то, пожалуй даже превосходил. Оставили в номере вещи и переодевшись спустились вниз поужинать.

Было забавно наблюдать, сколь неловко ощущает себя Лидия. Провинциалка в большом городе! Вся эта смесь робости, смущения и любопытства выглядела очень мило. Таааак... а чем тут угощают?

Итоговая сумма за ужин заставила меня удивленно крякнуть. Нет, не критично, просто как-то неожиданно... И почему-то совсем в другом свете представилось название этого заведения. В моем воображении смеющаяся крыса довольно потирала передние лапки, покачивая головой с завитушками волос на висках.

Ну да ладно, могу себе позволить! Вот интересно, сколько стоит домик в этом городе? Почему-то мне кажется, что никак не пять тысяч, а как бы не пять раз по пять тысяч. И это минимум!

* * *

"Утро красит нежным светом стены древнего..." ой, да тут куда не плюнь, в какую-нибудь древность попадешь. А за окном и в самом деле какие-то древние стены, да и солнце недавно взошло. Вон и замок недалеко виднеется, правда он какой-то мрачный.

Растолкал Лидию. Совсем милая сомлела на широкой и мягкой кровати, да и постельное белье классом повыше, чем обычно. Полюбовавшись на позевывания да потягушки мускулистой растрепы окинул взглядом номер. Глаз сразу же уцепился за светлый прямоугольник на полу возле двери. Ага... оперативно.

Как и следовало ожидать - записка от Дельфины. Мадам в своем стиле, шифруется как может. Встречу назначила на вечер, за час до закрытия ворот на конюшне. С удивлением не обнаружил в конце приписки: "После прочтения сжечь". Видать не дошла еще до этого местная шпионская мысль. Решил исправить этот недостаток. Поднял листок телекинезом, замкнул в сферу и нагрел до нескольких сотен градусов.

- Она? - поинтересовалась Лидия.

- Да, вечером. - ответил я, соблюдая конспирацию, а то мало ли кто под дверью подслушивает! - Будет возможность город посмотреть.

- Отлично. Сама давно хотела. - ответила она и потянулась за кирасой.

- Не стоит.

- Почему это?

- Причин несколько. Во-первых, я не думаю, что днем на улицах столицы Скайрима нам что-то угрожает, что-то такое, для защиты от чего потребуются доспехи. Во-вторых, женщина-телохранитель следующая за мужчиной в обычной одежде - привлекает внимание. А все необычное хорошо запоминается и вызывает интерес. Зачем нам это? Ну и в-третьих... Я просто хочу прогуляться с тобой по этому городу без всех этих "Я твой меч и твой щит, тан!" - перечислил я свои доводы, приправив последнюю фразу изрядной долей пафоса вперемешку с иронией.

- Как скажете, тан! - ответила Лидия и засмеялась.

Позавтракав в общем зале таверны отправились знакомиться с городом. Трудно сказать, кто из нас больше ожидал этой прогулки. Да, для меня это еще один город Скайрима, что само по себе примечательно, поскольку я не имею привычки шляться по разным мирам, разглядывая улочки столиц сказочных королевств. Хотя... В прежней жизни поездки по другим странам, что в Азии, что в Европе - это тоже иные миры. Другой язык, история, обычаи, иной взгляд на жизнь. Погружаясь в это, "иное" и впитывая в себя не только через глаза и уши, всеми органами чувств, порами кожи, неизменно становишься богаче. Видишь шире, глубже, видишь больше. Понимаешь, осознаешь до дрожи, насколько разнообразной и сложной может быть жизнь.

Для Лидии же, этот город бы интересен в первую очередь, как место действия множества историй, что она прочла в свое время. И пусть ей и не довелось ранее побывать тут лично, читая книги она узнала его едва ли не лучше, чем родной Вайтран. Хотя, конечно, город из книг и город вокруг тебя - это, как говорят в Одессе, две большие разницы, да, Михаил Михайлович?

Тем не менее, благодаря всем этим историям из Лидии вышел отличный экскурсовод, что еще более украсило прогулку. Мрачный замок, что я видел из окна гостиницы оказался "Мрачным замком", штаб-квартирой Имперского Легиона, а виднеющийся вдали "Синий дворец" был и вправду синим. "И тут отметился капитан Очевидность" - буркнул я себе под нос, и тут же был засыпан вопросами о том, что это за капитан такой, с причудливым именем: "Ochevidnost'"? И почему о нем не упоминается в летописях?!

Город вокруг нас радовал своей чистотой и ухоженностью. Несмотря на середину осени, на клумбах виднелись разнообразные цветы, многие из которых мне, как алхимику, были не знакомы и я еле-еле удерживал себя от того, чтобы не набрать себе гербарий.

Улицы пестрели прохожими всех рас и, пожалуй, видов. Если к нарк-котам, каджитам, я более-менее привык, постоянно наблюдая их табор у входа в Вайтран, то рептилоидов-аргониан видел впервые. Выглядело жутковато, а мантра "Это просто человека в маске... омммм..." помогала лишь в первое время. И пусть более всего аргониан было среди портовых рабочих, а каджиты большей частью рубили дрова и подметали улицы, тем не менее такой мультикультурализм радовал мой глаз.

На рыночной площади взяли себе пожевать, чтобы не возвращаться в гостиницу на обед и не тратить на это время. Это, конечно, не фастфуд, но достаточно, чтобы подкрепить свои силы.

Как и в Вайтране, хоронить умерших тут предпочитали под землей, в катакомбах. Чуть далее входа в катакомбы обнаружили Коллегию Бардов. Здание серьезное, видно, что уважаемая организация. Как-нибудь потом, при случае, загляну сюда на несколько дней, расширю их репертуар. Интересно, какая судьба постигла "Группу крови", что я показал Свену? Сгинула в архиве, или для нее пишутся стихи на местном языке?

Открывать ногой дверь в Синий дворец я не стал. Мог бы, конечно, сославшись на своё танство и драконорожденность. Но зачем? Не стоит объявлять на весь город, кто к ним прибыл за несколько дней до налета на талморское посольство. Конспирация-с... Хотя тут мне до Дельфины далеко... Не думаю, кстати, что это ее настоящее имя.

Неподалеку от дворца состоялась неожиданная встреча, что смутила нас обоих и оставила после себя некоторый осадок. Надо сказать, что в Скайриме мне не так уж часто доводилось видеть нищих. Люди большей частью живут небогато, но на покрытие основных потребностей заработать не так уж и сложно. Понятно, что низкоквалифицированным трудом мильёнов не заработаешь, но и с голоду не помрешь.

Бывает, конечно, что человек получает серьезную травму, так что уже не в состоянии полноценно трудиться, а родственников или кого-то еще, кто бы мог оказать ему поддержку у него нет. Таким людям только и остается, что просить подаяния. Хватает и алкоголиков-побирушек, контуженных "ветеранов войны" с зеленым змием. Тот же Бренуин из Вайтрана, к примеру. Но вот нищих-сумасшедших я еще не встречал.

Немолодой уже эльф, в грязной одежде, с длинной бородой и спутанными сальными волосами. Его взгляд блуждал по сторонам, как-бы видя невидимое, а лицо непрерывно меняло свое выражение отражая непрерывную смену чувств и настроений.

- Завитки мыслей пронизывают всё вокруг, и они же удерживают нашу реальность от распада. - бормотал он на ходу. Через несколько секунд мысли вслух сменил диалог с невидимым собеседником: - Ох, господин. Ты вправе распоряжаться своим временем. Но как же те, что так от тебя зависят? Ведь я нашёл кость! Я принёс её тебе, но мне по-прежнему отказывают... - тут его взгляд остановился на мне и он замер, - Гость! Гость из неведомого! Господин внимательно следит за тобой! Нити! Нити сплетаются! Вероятности пересекаются, невозможное делится на несуществующее... Да? Да! Лучшая шутка за последние пару веков! Огонь! Огонь пылает, как он горит! Пылает, обжигает и выжигает... Огонь в глубине, во тьме, глубины тьмы! О, как глубока эта тьма!... Господин? Ради него? А как же мы все? Да, да, Господин, простите старого, глупого Дервенина... Ради тебя мой Господин прервет свой отпуск. Его слава озарит тебя! Его рука проведет тебя дорогами тьмы! Тысячи дорог! Изгибы и спирали, порванное и целое! Вверх и вниз! Вниз, ниже! Снизу видно то, что не разглядишь сверху! Но за всё приходится платить! Спасение оплачено служением! День за год, год за день! Плата столь мизерна! Честь столь высока! Плата, всего лишь один септим, один септим для бедного Дервенина!

Кинув монетку сумасшедшему попрошайке в несколько смешанных чувствах отправились дальше. В словах безумца был какой-то смысл, система... Не... не стоит забивать себе голову такими бреднями. Прекрасный день, прекрасный город вокруг, прекрасная спутница рядом - о чем еще мечтать?

Поглядев издалека на Синий дворец, отправились на центральные улицы города. Впервые в Скайриме я видел такое количество магазинов. Собственно, этого и следовало ожидать. Несмотря на то, что Сиродил находится к югу от Скайрима, а Солитьюд расположен на северо-западе страны, именно он является "воротами", что связывают Скайрим с остальной Империей. Товары и прочие грузы проще доставлять морем, сразу большими партиями, пусть и делая большой крюк, чем везти торговые караваны через заснеженные горные перевалы напрямую. Так что большая часть импорта-экспорта идет через порт Солитьюда.

Поэтому и нет ничего удивительного, что находящийся на отшибе город столетиями является экономической и политической столицей страны, отодвинув с этой роли более древний Виндхельм. И довольно символично то, что именно в Виндхельме находится сейчас "столица" мятежа против нынешней власти.

Остаток дня посвятили шопингу, слонялись по лавкам и знакомились с ассортиментом. И если для меня такое времяпрепровождение было не в новинку, то для Лидии бесцельный поход по магазинам был чем-то диковинным, странным. Но ничего, довольно быстро втянулась.

В ювелирном, перебирая ожерелья, долго вертела в руках одно, с круглым хитроплетенным медальоном, с четырьмя лепестками и красивым камнем в центре. Предложил было купить, но она рассеянно, думая о чём-то своем отмахнулась, буркнув, что мол "не время ещё".

А вот в местном "бутике" чуть не взвизгнула увидав рулоны тканей и готовые наряды. "Мы решили", что в будущем, судя по всему, "выходы в свет", вроде той пирушки в Драконьем Пределе, будут неизбежны, а значит и Довакин Танович со своей спутницей должны выглядеть соответственно. Как ни крути, а что в том мире, что в этом - встречают по одежке, и эта одежка должна быть достойной.

Можно было взять готовый костюм для меня и платье для Лидии, но поскольку время чуток терпит было решено дать возможность подшить типовую одежду под наши фигуры. Мой костюм необходимо было несколько ушить в талии, поскольку люди, способные его себе позволить часто обладают значительной "солидностью" в своей средней части, а платье Лидии несколько расширить в плечах, поскольку леди, обычно не таскают не себе доспехи и не машут тяжелыми железками.

День вышел довольно насыщенным впечатлениями и даже удалось немного отвлечься от мыслей о том, зачем мы собственно сюда приехали. Но начало смеркаться и пора было отправляться на встречу с нашим агентом 007. Чего она тут успела нарыть и какой план?

* * *

Подойдя к конюшне увидели Дельфину, что высунулась из-за угла, и махнув нам рукой снова скрылась. Аккуратно оглядевшись по сторонам и не заметив ничего подозрительного мы последовали за ней.

Дельфина, немолодая в общем-то женщина, сейчас выглядела так, как-будто сбросила лет десять - пятнадцать. Глаза сияют, движения резкие. Вот что оперативная работа делает со старыми агентами! В кой то веки не прячется от Талмора, а планирует против него операцию.

- Очень удачно, что вы подъехали пораньше. - начала она, - Завтра в талморском посольстве первый эмиссар Эленвен устраивает званый вечер, на который приглашает значимых персон Скайрима, крупных торговцев, чиновников, представителей знати.

- И с какой целью?

- Формально, для установления дипломатических и торговых отношений между Скайримом и Альдмерским Доминионом, а фактически - вербовка новых агентов и получение отчета от старых.

- Хм... А они время зря не теряют, да? Есть идеи, как мне туда попасть?

- Мне удалось раздобыть для тебя приглашение на это... мероприятие. Вот оно. Но, тут есть несколько нюансов.

- Поясни.

- Возможно ты спрашиваешь себя, почему я сама не пошла туда, а посылаю тебя? Дело в том, что талморцы показали себя весьма... умелыми в преследовании и уничтожении Клинков. На каждого заинтересовавшего их человека заводится досье, собирается информация. Пойди я в посольство, с большой долей вероятности меня быстро разоблачат. Более того... я осознаю, что питаю к ним сильную ненависть... Не только, как к врагам империи, но и тем, кто убил многих моих товарищей. И как бы я ни была обучена и тренирована, я не смогу полностью скрывать эти чувства и неизбежно буду разоблачена. Да и... надо признать, мне уже не двадцать лет, и даже не тридцать.

- Понимаю... Что-то еще?

- Приглашение на одного, а не на двоих. Думаю, тут вы и сами понимаете, что там, где один еще имеет шанс проскользнуть незамеченным, двое - привлекут внимание наверняка.

- Да, мы сами пришли к тому же выводу.

- Отлично. - произнесла она с некоторым облегчением и продолжила, - Как ты сам понимаешь, в доспехах и при оружии тебя на званный вечер не пропустят. Более того, необходимо быть соответствующим образом одетым...

- Одежду мы сегодня заказали и завтра к обеду она будет готова. Но... неужели придется действовать безоружным? Мне, как магу тут проще, но все же есть некоторое снаряжение, что я подготовил для этой операции.

- С одеждой вы удачно подсуетились, а вот насчет оружия... Тут в дело вступает вторая часть плана. В посольстве у меня есть свой человек... точнее, босмер - лесной эльф. Зовут его Малборн. Завтра утром он подойдет в "Смеющуюся крысу" и вы познакомитесь. Ты можешь ему полностью доверять. Малборн ненавидит талморцев едва ли не больше чем я. Он пронесет в посольство твое снаряжение и поможет тебе незаметно покинуть прием.

- Хм... это делает операцию чуть менее безнадежной. С большой долей вероятности мне удастся незаметно покинуть прием. Что дальше? Что мне искать и где?

- Само посольство состоит из двух больших зданий, "внешнего" и "внутреннего". Сам прием будет происходить во "внешнем". Именно там принимают гостей, проводят встречи. Там работают слуги и часто бывают посторонние, так что вряд ли там они будут хранить важные документы. То, что нас может заинтересовать скорее всего находится во втором, "внутреннем" здании, предназначенном исключительно для своих. Ищи там письма, архивы, досье, любую информацию, что может быть полезной. Как только нужное окажется в твоих руках - покидай посольство. Любой ценой. С шумом, с боем. Главное - выберись сам и вынеси информацию. Понятно, что в первую очередь нас интересует информация о драконах, но если попадется что-то еще - тащи, все пригодится.

- Хм... ну вот вырвался я, что дальше?

- Возвращайся в Солитьюд. Думаю, как раз к утру доберешься и сразу сюда на конюшню. Тут мы с Лидией тебя встретим и сразу же все вместе покинем город.

- Хорошо, - в некоторой задумчивости сказал я, - В общих чертах план ясен. Все остальное спланировать вряд ли возможно. До встречи тут, послезавтра утром.

- Договорились. - произнесла Дельфина, - И... удачи!

* * *

Вернувшись в гостиницу не откладывая на завтра собрал вещи. В темный рюкзак положил перевязь с дротиками, завернув ее в черный костюм. Подумав, добавил несколько лечебных зелий, и зелья восполняющие магическую энергию. Вроде всё.

Перед сном еще раз полистал томик по Колдовству, а в частности раздел призыва атронахов. Огненный, ледяной... знакомо и испытано в бою. На очереди грозовой атронах. Учитывая, что среди противников будут маги, что довольно нервно реагируют на разряды электрического тока, то такой "подарочек" для них будет очень кстати. Жаль времени испытать его в деле нет. Ну ничего, испытаю в бою. В конце концов там нет ничего принципиально нового, просто призыв осуществляется с иного плана. Основные принципы и указатель на нужный план Обливиона я уяснил.

Дальнейшую подготовку решительным образом пресекла Лидия. Доводы насчет подготовки и необходимости набраться сил были отметены ею как несущественные. Что с тобой, женщина? Что за темперамент проснулся?! Что, ещё? Да сколько можно?! Спать то когда? Что, после обеда часок? Ну хоть так...

На завтрак я спустился вниз один, на полусогнутых. Впрочем, прихваченные с собой зелья сделали свое дело и к одиноко сидящему лесному эльфу я подошел уже достаточно ровной походкой.

- Малборн? - спросил я, - Тебе привет от нашей общей знакомой.

- Она выбрала тебя? Ей видней. Надеюсь ты справишься, ну или как минимум успеешь нанести им достаточный ущерб. - произнес он и его лицо перекосило от ненависти.

- Извини, может я лезу не в свое дело, но чем они так тебе не угодили? Они такие же эльфы как и ты, Валенвуд сам вошел в Альдмерский Доминион, ты, вон, работаешь на них. Откуда такая... враждебность?

- О! Это ты удачно сказал, по всем пунктам! - чуть ли не прокричал он, и его пальцы впились в столешницу, - Начнем по-порядку. Альтмеры, или Высшие эльфы, как они себя называют, никакой другой народ не считают себе ровней. Иные эльфийские народы, будь то босмеры или данмеры для них, в лучшем случае - это "одичавшие младшие братья" пригодные лишь на роль слуг, при условии, что будут послушны и преданны. В Валенвуде, как и в любом другом государстве дворянство... неоднородно, разделено. Есть разные семьи, разные кланы, что интригуют и конкурируют между собой. В начале четвертой эры Талмор через своих агентов поддержал лояльный ему клан в Валенвуде, как деньгами, так и устранив ключевых лидеров их соперников, после чего тот пришел к власти свергнув короля и существовавшее на то время правительство. После чего новое правительство и объявило о вхождении в состав Альдмерского Доминиона. Как сам понимаешь, ни о каком "волеизъявлении народа" или даже о "согласии большинства" тут речь и не шла. Понятно, что очень многим такой порядок вещей не понравился... Ты уже видел талморских юстициаров? Так в Валенвуде они не просто взяли на себя, как они называют "поддержание порядка", а по факту - подавление бунтов, но и постоянный поиск потенциальных бунтовщиков. Вот уже сто семьдесят лет мой народ живет как зверь в клетке. Двадцать лет назад брат моего отца в гневе высказал... то что он думает в лицо одному альтмеру, после чего за ним и его семьей пришел отряд юстициаров, а через три дня они пришли и за нами. Мне тогда удалось ускользнуть, а моих родителей и брата они забрали в одну из своих тайных тюрем из которых еще никто не возвращался. Смыслом моей дальнейшей жизни стала месть. Я трезво оценивал свои силы. Что я могу? Ну застрелю из лука одного или двух талморцев, если повезет, после чего убьют и меня. Что это значит? Талморская машина, перемалывающая целые народы этого даже не заметит. Я хотел нанести по-настоящему значимый ущерб и по-этому сменив имя перебрался в другой регион страны и начал верно служить Талмору в надежде, что однажды я окажусь в нужное время в нужном месте и мой крошечный вклад сможет нанести значительный ущерб этим тварям. Ну а пока... я мешаю коктейли и разношу напитки.

- Да уж... - произнес я после небольшой паузы, - Извини, не знал. Хочу заверить тебя, что моя миссия очень важна и если, без ущерба для основной задачи мне получится сократить численность талморцев - я это сделаю.

- Хорошо, человек... Ты подготовил необходимое тебе снаряжение?

- Да, вот оно, - сказал я и протянул ему рюкзак.

- Немного... Так даже проще. Увидимся вечером, произнес он и взяв рюкзак покинул таверну.

Вяло ковыряясь в тарелке с завтраком я обдумывал его слова. Да... Та еще история. Что ж... Заряжает "надрать пару эльфийских задниц", как говорили герои боевиков 90-х годов. Но, по возможности, все же лучше буду косплеить "ниндзя".

Поднявшись в номер я застал Лидию за сборами и пересказал ей услышанное от эльфа. Пару раз хмыкнув она продолжила паковать вещи.

- Какая-то ты с утра не разговорчивая... - осторожно сказал я, - Случилось что?

- Спрашиваешь! - выпалила она, - Хорошо тебе. Отправляешься в логово врага и все что произойдет - будет зависеть только от тебя. А каково мне? Просто сидеть и ждать? Ждать неведомо чего, бессильной сделать хоть что-то. Быть может, вместо тебя придут эльфы и бросят мне под ноги твою голову... Они любят такие вещи. Что тогда?!

Что-то объяснять и растолковывать в такой ситуации бесполезно. Подойдя, я обнял ее и дал возможность высказаться, поглаживая по голове и шепча всякий успокоительный вздор. Уф... вроде ее отпустило.

Сходили в одежный магазин и примерили там обновку. Мастера знают свое дело. Платье Лидии нигде ей не жмет, а мой костюм нигде не провисает. Отлично. Даже жаль немного одевать такую красоту, да на боевую операцию. Надо будет с ним по-аккуратнее, чтобы не помялся.

Вздремнуть так и не вышло. Повалялся немного, но сон не шёл. Казалось бы, почему? Отправились к местным "таксистам" и договорившись о цене, и быстренько распрощавшись с Лидией, выехал на повозке из города.

========== Часть 3. Глава 7 ==========

Талморское посольство.

Да. Не так уж и близко, как думалось. Ну ладно. Первое время любовался пейзажами. Потом начал было прокручивать в голове план действий, но понял, что больше накручиваю сам себя. Предусмотреть всё заранее невозможно. Чем больше ты полагаешься на план, тем сильнее окажешься растерян, когда всё пойдет не так, как ты рассчитывал.

Импровизация - наше всё. Взялся перебирать в уме все доступные мне "инструменты". Огонь, лед, молния... Взрывающиеся огненные шары в помещении лучше не применять, а молнию не использовать на ближней дистанции... С холодом особых ограничений тут нет. Атронахи - только на случай массового замеса, ну или как "прощальный подарок". Телекинез... ну тут понятно. Бросить дротик, придержать падающее тело. Иллюзии - невидимость и отвлечение внимания. Трансмутация... закидать врагов золотыми слитками? Или устроить им небольшое радиоактивное заражение? Вот только, как бы они не сделали из этого лимона - лимонад. Не стоит наводить их на ненужные выводы.

В общем, есть надежда отработать втихую, ну а если что, то и огрызнуться смогу. Тут уж как пойдут дела. Вон, что-то виднеется вдали? В сумерках видно уже так себе... Похоже, подъезжаем.

* * *

"Ну, Эмир Северный, соберись! Это как зайти в холодную воду, страшно только поначалу" - подбадривал я себя, идя к крыльцу на котором у дверей виднелись талморские стражники. Мысленно проверил себя: одет прилично, "запрещенки" с собой нет, парашют за спиной не волочится, шапки-ушанки с красной звездой на голове так же нет, порядок. Достал и продемонстрировал полученное от Дельфины приглашение. Показанная бумажка доказала, что я не букашка и право имею, после чего двери посольства с гостеприимством мышеловки для меня распахнулись.

Внутри было... "дорого-богато". В Синем дворце я еще не побывал, но подозреваю, что уровень примерно тот же. Негромко играет музыка, слуги разносят напитки гостям, что кучкуются и беседуют в большом зале. Прямо таки "великосветский раут". Но, надо признать, всё выглядит крайне представительски. Справа, за барной стойкой, как ни в чем не бывало протирает кубки Малборн.

Встречать меня вышла сама глава посольства, Первый Эмиссар Эленвен. Уж не знаю, как Дельфина добыла это приглашение, но махать им перед тем, кто сам выбирает кого пригласить на данное мероприятие... И ведь пристала как банный лист! "А что это за новое лицо? А как вас зовут?" - и прочие глупые вопросы. "Штирлиц как никогда был близок к провалу". Вертелся как уж на сковородке "включив дурачка", пока Малборн не пришел мне на помощь и не отвлек её организационно-бытовыми вопросами. Такой момент упускать было нельзя и я быстренько проскользнул в зал и смешался с прочими гостями. Уф...

Счел важным "потусить" среди данной публики, чтобы во-первых разузнать кто есть кто и кого, собственно, на подобные мероприятия приглашают и, во-вторых, выяснить какие-тут царят настроения. Когда еще представится такая возможность? А публика тут была еще та. Крупные торговцы "всесоюзного значения", советники ярлов и, собственно, ярлы.

Ярл Маркарта, Игмунд, на мой взгляд занимал наиболее осторожную и здравую позицию не испытывая иллюзий относительно "мира" между Империей и Альдмерским Доминионом. Посещение данного шабаша счел меньшим злом, поскольку Первому Эмиссару не отказывают. По крайней мере без последствий. А последствия могли быть очень разнообразными.

А вот ярл Фолкрита, Сиддгейр то ли не в меру наивен в силу возраста, то ли типичный "мальчиш-плохиш". Долго и увлеченно рассуждал на тему - "Война закончилась и теперь Талморцы - наши лучшие друзья!" А уж когда он, подмигивая одним глазом поведал, что дружба с Талмором еще и очень, ОЧЕНЬ выгодна... я еле удержался от вопроса о том, каково на вкус талморское варенье да печенье.

Довелось пообщаться и с ярлом Морфала - Идгрод Чёрной. Противоречивые впечатления. Дамочка определенно "на своей волне". Говорит одно, подразумевая второе, тем самым намекая на третье, что необходимо понимать как четвертое. Ум за разум заходит. Для себя уяснил, что она тут больше как наблюдатель, и видит суть происходящего довольно глубоко.

Если говорить о советниках ярлов, чиновниках да купцах, то большая часть их собралась тут ради общения с себе подобными. Телефона нет, интернета нет, страна большая, вот и не упускают возможности пересечься сразу с многими своими коллегами, чтобы порешать вопросы. Впрочем, хватало и тех, кто старался "политически лизнуть" эльфам нижнюю часть поясницы и обсудить взаимовыгодное сотрудничество в торговых вопросах. Я прямо как наяву увидал на фасаде посольства вывеску: "Покупаем Родину. Дорого".

Причем все разговоры велись таким Эзоповым языком, с ширмами эвфемизмов и густым туманом намеков. Эмоционально притомившись от всей этой "искренности" и "прямоты" я присел на лавочку у стены рядом с типичным редгардом, купцом, что имел аналогичное моему мнение на происходящее в зале. На этой почве мы с ним плодотворно и пообщались.

Разелан был мертвецки трезв, что его крайне тяготило. После "парочки недоразумений" на предыдущих приемах прислуге было велено ему больше не наливать, вот он и сидел, с тоской поглядывая на проносимые мимо кубки, копя раздражение и гнев на этот гадюшник.

Разумеется, я не мог оставить без помощи своего нового друга и отправился к Малборну за бутылочкой чего покрепче. Получив коловианский бренди поспешил обрадовать Разелана. Стало ясно, что он вовсе не какой-нибудь "любитель выпить", а настоящий профессионал. По крайней мере я ранее не встречал людей способных по-быстренькому выпить бутылку водки из горла.

Довольно скоро его глазки заблестели, а рассуждения о присутствующих перешли на малопонятные и очень образные выражения с большой долей экспрессии. Я не мог с ним не согласиться: "Все так, дружище, все так. Вот только кому из присутствующих хватит смелости сказать им все это в лицо?"

И вы не поверите! Нашелся-таки один смельчак! Угадайте кто? В ином случае я бы с удовольствием понаблюдал бы за этим спектаклем, но дела, дела... Талант Разелана был неоспорим, он не просто занялся "срывом покровов", но и плавно перешел на личные оскорбления не оставившие равнодушными многих из присутствующих, особенно дам. И его внушающее басовитое соло получило достойный бэк-вокал.

Пользуясь моментом я плавно переместился к Малборну, что открыл для меня дверь за баром и жестом позвал за собой. Мы прошли по небольшому коридорчику, мимо хозяйственных помещений до кухни. Повариха-каджитка попробовала было возмущаться, мол посторонним не место на кухне, это против правил, на что была технично отшита Малборном: "Гость перебрал. По твоему, где ему блевать? В главном зале? Будешь нас задерживать - он загадит твою кухню. К слову говоря, кушать Лунный сахар тоже против правил, Тсавани, но когда тебя это останавливало? Пойдемте господин, я вас провожу до туалета..."

Да... какая импровизация! Умеет Дельфина находить себе агентов. В меру таланта я ему подыгрывал и издавал соответствующие звуки. Из кухни мы свернули еще в один коридор, а из него в какую-то каморку, где из-за ящиков Малборн достал и вручил мне мой рюкзак, пожелав на прощанье: "Успехов! Пусть у тебя все получится! А я вернусь на место, чтобы они ничего не заподозрили".

Достал из рюкзака свой черный костюм, обувь и мешок с дыркой для глаз на манер балаклавы. На груди закрепил перевязь с дротиками. Свой парадный костюм вместе с обувью аккуратно сложил в рюкзак. Тут главное не помять! А то потом замучаешься выглаживать. Видели бы вы местные утюги.

Прежде чем идти дальше "включил" виденье крови, чтобы убедится, что за дверью никого нет. Так и оказалось, так что я аккуратно приоткрыл дверь и просочился в следующее помещение. Снова какой-то коридор, а за полуоткрытой ближайшей дверью ведут непринужденную беседу трое стражников и еще один у себя в кабинете этажом выше.

Мимо троих сразу да в тесном помещении не прокрадешься. Навыков не хватит. Валить надо, но тихо. Откупорил пробирку с дротиками и телекинезом достал оттуда сразу три штуки. Шаг в дверной проем и первый дротик летит в лицо охранника, что был повернут в сторону двери. Двое других мгновенно оборачиваются и также получают по таблетке от всех болезней. Подхватил их телекинезом и тихонько положил на пол. А вот не нужно пренебрегать забралом! Результат, как говорится, на лицо, ну или по лицу.

Замер и прислушался. Все тихо, хотя даже тут еще слышны отголоски скандала в главном зале и чьи-то дикие вопли: "Выведите их всех отсюда!" И настроение улучшилось.

Аккуратно и тихонечко поднялся на второй этаж к последнему в этом крыле стражнику. Это был, судя по одёжке, маг, что изучал какую-то книгу, попутно делая заметки на листе бумаги. И уж очень мне понравился его балахон с капюшоном. Дротик в глаз и телекинезом удержал тело так, чтобы он не закапал одежду кровью.

Спустился вниз и по одному телекинезом затащил стражников наверх, чтобы случайный слуга или еще кто не поднял тревогу раньше времени, после чего извлек из них свои дротики и хлебнул зелья восстановления магических сил. После чего, поверх своего костюма надел форму талморского мага. Теперь издалека да со спины вполне могу сойти за своего. Глянул, что за книжку он там читал. Какие-то "плащи". И вроде не про одежду, а про магию... Потом разберусь.

Спустившись вниз в дальнем конце помещения обнаружил дверь, а рядом небольшое окошко. Тааак... Внутренний двор. Выходим уверенно и непринужденно... На улице уже довольно темно. Метрах в пятнадцати впереди виднеется второе здание у дверей которого стоит стража. Подойти и убить не проблема. Вот только делать это настолько на виду? Даже если никто не заметит, то куда девать тела? А если кто выглянет в окно? Отсутствие стражников на посту это определенно дурная примета!

Ладно, оставим это как резервный вариант, но пока попробуем иной вариант. Решительным шагом я отправился к дверям особняка на ходу "подключаясь" к этим двум стражникам, заменяя в их глазах свое лицо на лицо Эленвен. Скорчил суровую гримасу, стиснул губы и молча прошел мимо них в здание. Получилось!

Внутри прошел через большой холл и свернул в ближайший кабинет, где и затаился. Вроде как тишина. Мимо кабинета прошел стражник, а через пару минут второй, уже в обратном направлении. Быстренько осмотрев кабинет я не нашел ничего примечательного.

Со второго этажа здания слышались голоса. О чём это они там? А! В талморском посольстве базарный день! Гражданину Гиссуру не хватает для счастья его тридцати серебренников и он хочет больше. Старо как мир и все так же глупо. А с кем он так торгуется? Третий эмиссар Рулиндил? И что? Правильно! Я бы тоже его послал!

Все хорошо, но время не ждет... Скоро, если не уже, обнаружат отсутствие группы в караулке. Стражники у дверей задумаются о том, с чего это Первый Эмиссар в костюме мага приперлась сюда. Да еще и с рюкзаком за спиной... Надо спешить. Хорошо, что вижу охрану сквозь стены... Тааак... тихонько, аккуратно, короткими перебежками...

Таким образом мне удалось обыскать едва ли не все кабинеты на первом этаже. Нельзя сказать, что совсем уж без толку. Кое-где золотишко, камни душ, любопытные алхимические ингредиенты... Негоже оставлять рюкзак полупустым. В очередном кабинете мне наконец улыбнулась удача. За рабочим столом, в углу был прикручен к полу большой сундук. Какая неожиданность - сундук заперт. Обидно... такое недоверие... Но как бы его вскрыть потихонечку?

Плазменный резак - неплохой вариант, но боюсь, что вскрывать им сундук с бумажными документами... Можно еще заморозить и стукнуть. Документы в сохранности, но охрана услышит. Ага... Есть вариант. Заморозив замок по максимум я начал использовать на нем трансмутацию. После десятка превращений в разного рода металлы и не-металлы он наконец с негромким хлопком превратился в газ. Круглое отверстие вместо замка позволило спокойно поднять крышку и заглянуть внутрь.

Десятки... более всего это походило на папки для документов. Каждая озаглавлена как "Досье на ... ". Оно, точно оно! Объем хороший, но вес небольшой. Утрамбую в рюкзак. Так, с трудом но влезло. Надо будет заставить Дельфину танцевать, прежде чем отдать эти досье. Впрочем, мне так кажется что за этот архив она мне и стриптиз станцует, жаль возраст у нее не тот.

Теперь второй пункт плана - выбраться. Свалить из этого логова нам только в радость... Вот только как? Через главный вход мне не выйти. Да даже из здания этого во двор лучше не высовываться. Оттуда слышится какой-то шум, а это "жжж..." - неспроста. Какие есть варианты? По любому у такой конторы есть тайный ход. А где ему быть? Однозначно в подвале. Через него и уйду. Опять же, вдруг там что полезное есть?

Выглянув в коридор и оглядевшись по сторонам я обнаружил спуск вниз. Удачно... По отработанной схеме оставляю дырку вместо замка и аккуратно открываю дверь. Тихонько... шаг за шагом... хорошо, что пол не скрепит. Что у нас тут? Не скажу, что удивлен - BDSM хостел. Дыба, цепи, жаровня, какие-то ножи и крючья... и ряд зарешеченных камер вдоль длинного коридора. Да... у них тут своя атмосфера.

По коридору вдоль камер ходят двое стражников. Ну, это не серьезно... Да и чего тут уже скрываться... Иллюзия бьёт по чувству равновесия, отчего они моментально падают на пол. Удар молнии выгибает их "мостиком", а пущенные от души тяжелые сосульки пробивают их насквозь. Не эстетично, зато практично и наверняка. Хлебнул зелья и бегом вниз, к камерам.

Камеры, кроме одной были пусты. В висящем на цепях мужчине более всего удивляло то, что он был еще жив. Серия целительных заклинаний привела его в чувство, а разомкнутые цепи добавили оптимизма. Поначалу он был дезориентирован (казалось бы почему?) да и мой костюм талморского мага не внушал доверия, но вот трупы охранников - внушили, и он слегка разговорился.

Да, тут был тайный ход, через которые вытаскивали трупы. В принципе, я и сам мог бы об этом догадаться по следам крови на полу, что вели к запертому люку. Не церемонясь я вскрыл его "плазменным резаком", после чего мой товарищ рыбкой сиганул туда, решив более здесь не задерживаться. Как я его понимаю...

Собственно и я уже был готов покинуть сей негостеприимный дом, как в подвал вломилась группа провожающих с воплями - "Стой шпион! А то иначе мы убьем твоего сообщника!" Высокий маг тащил Малборна за шкирку, выглядел тот не важно, синяки и ссадины на лице, сгорбленный и хромающий. Вместе с ними в подвал вбежали шесть-семь талморцев с обнаженным оружием.

Нет, ну понятно, что сдаваться им было бы верхом глупости, но... Обречь пусть малознакомого, но все же знакомого тебе эльфа на пытки и мучительную смерть... Все это было очень не просто...

Заметив мои колебания Малборн проорал: "Как же я вас всех ненавижу! Особенно тебя, Рулиндил!", выхватил у него из поясных ножен кинжал и по рукоять всадил ему в грудь, после чего был зарублен одним из талморцев.

Бегать от отряда талморцев не входило в мои планы, так что я решил оставить им вместо себя другого собеседника, призвав грозового атронаха подальше от себя, поближе к ним. Ну что ж... Антропоморфной эту фигуру можно назвать лишь с большой натяжкой. Парящая в воздухе группа камней с перескакивающими между ними разрядами. Обозначил для него себя как друга, а талморцев как врагов и сиганул в люк. Развлекайтесь.

Пролетел совсем немного и слегка вывихнул стопу при приземлении. Какой-то туннель естественного происхождения. Зажег магический светильник и хромая потопал вперед, на ходу исцеляя сустав.

Туннель привел в небольшую пещеру, где явственно слышалось раздраженное рычание. Кто у нас тут? Снежный тролль. Та же порода, что мы встретили по пути на Высокий Хротгар. Ну значит и судьба тебе такая же. Росчерк плазмы и верхняя часть тела тролля падает отдельно от нижней.

Что у нас тут? Пещера засыпана костями, а пол темен от засохшей крови... Эти уроды его тут трупами подкармливали... Тем не менее, тела освобожденного мной пленника не видать. Ловкий парнишка.

Немного поплутав выбрался из пещеры наружу в паре сотен метров от посольства. Бежать, бежать... Вот только ночной лес не самое лучшее место для прогулок. Свет то я погасил. Убегать с парящим над головой огоньком... даже для меня это слишком. Каждые пять-десять метров спотыкался и падал. Разбил себе колени, ладони в ссадинах.

Как назло ни одной луны на небе. Что за досада! Оказаться в мире с двумя лунами, а когда нужно - на небе ни одной!

Вроде изначально направление выбрал правильно и уже пару часов пробираюсь через лес, вот только где я? Увы и ах, GPS тут не ловит, и даже ГЛОНАС. Выбрал яркую звезду на небе и пошел дальше, ориентируясь на нее, чтобы не ходить кругами. Как-то я не продумал этот вопрос заранее... Может не верил, что удастся выбраться?

Вдруг, где-то впереди послышалось: "Эээээйй! Тапочки!" Чавось? Это у меня что, такие причудливые галлюцинации на фоне трудного дня? Нет, вот снова - "... Тапочки!" Это же... не, ну кто еще тут про них знает и может такое орать?! Лидия! Как бешеный лось я ломанулся сквозь кустарник на голос.

Минут через десять впереди забрезжил какой-то свет. Посреди дороги, держа лошадей за повод одной рукой и факел в другой стояла Лидия и со слезами на глазах вглядывалась в ночной лес.

- Тихо ты... не кричи так...

- Живой, живой... - прошептала она и бросив все побежала навстречу.

========== Часть 3. Глава 8 ==========

Немного поуспокоившись после столь эмоциональной встречи, переоделся в прихваченную Лидией свою походную одежду, чтобы лишний раз не мелькать в костюме талморского мага, уж больно он приметный, тем более на человеке. Хотя... заявиться в нем пред светлые очи Дельфины было бы забавно... Правда, она женщина резкая, сначала голову с плеч, а потом уже документы проверит. Сам костюмчик оставил на будущее, тем более на нем было какое-то зачарование.

К сожалению, лошади в темноте не видели и поэтому доскакать на них по-быстренькому до города не вышло. Шли впереди, подсвечивая себе дорогу магическим огоньком. Часа за полтора доковыляли до пригорода Солитьюда, где неподалеку от конюшен встретили изнывающую от нетерпения Дельфину.

- Вот и вы наконец! Как всё прошло?

- Хорошая музыка, вкусные коктейли, почтенная публика... Довелось пообщаться с ярлами, первыми советниками и известными торговцами. Слыхала новость, совсем скоро прибудет корабль с элинорским хрусталем!

- Хррр... ааа... - пыталась выдавить из себя какие-то слова Дельфина и даже в темноте было заметно, как она покраснела.

- Да не нервничай ты так, просто решил разбавить напряженную обстановку шуткой. Не зря сходил, не зря. Вот только Малборна мы потеряли. Он помог мне уйти и даже успел прирезать Третьего Эмиссара Рулиндила его же собственным кинжалом.

- Достойная смерть! - произнесла Лидия, - Даже не ожидала такого от эльфа.

- Он отлично знал, что как только станет известно, что один из гостей проник на внутреннюю территорию посольства то сразу попадет под подозрение, - сказала Дельфина, - Был готов бежать и скрываться потом всю жизнь, но вот не вышло... Впрочем, это не самое худшее, что могло с ним произойти.

- Да уж... В подвале посольства была оборудована хорошая такая тюрьма с дыбой и пыточными инструментами. А трупы узников потом скармливали снежному троллю, что жил в пещере, через которую вел тайный ход.

- Сволочи!

- Именно. Ну я тоже слегка сократил ушастое поголовье. В любом случае, этот вечер они запомнят надолго.

- Что удалось раздобыть?

- Времени особо разбираться не было, так что я целиком прихватил их архив. Десятки досье на всех и каждого. Надеюсь и про драконов там тоже что-то есть, а не только грязные политические секретики. А их там не мало, судя по тому, с каким энтузиазмом и причмокиванием немалая часть гостей вылизывала худосочные эльфийские задницы...

- Расскажешь потом поименно? Кто, чего и как?

- Обязательно, Дельфина.

- А пока, я полагаю, хоть ночь и не самое лучшее время для путешествий, нам стоит отъехать подальше. Талморцы наверняка вышлют погоню.

- Вот только от Солитьюда ведет одна дорога, та, по которой вы вернулись и до самого Драконьего моста на два дня пути даже свернуть некуда. И если мы сейчас отправимся по ней, то к утру как раз будем неподалеку от посольства...

- Ммм... да... Стоило ли убегать, чтобы потом самому вернутся?..

- Поэтому, сейчас мы идем в порт. Укроемся и переночуем на одном из складов, а с утра, как только рассветет, отправимся на корабле в Данстар.

* * *

Отдать должное организаторским талантам Дельфины, в столь поздний час нас вместе с лошадьми пустили на склад и выделили угол для ночевки, на что я уже даже не рассчитывал, внутренне настроившись на бессонную ночь и уход от погони. Ночевка на товарном складе это, конечно, не номер в "Смеющейся крысе", но часа три-четыре удалось вздремнуть.

Как только начало светать, засуетились портовые рабочие. То там, то тут в порту начали раздаваться крики, команды, ругань моряков. Грузчики потащили куда-то ящики. К плеску волн и шуму ветра добавился скрип досок под ногами людей и режущий уши крик чаек.

Больше всего хлопот было с лошадьми. Провести их по шатким сходням на качающееся судно было тем еще трюком. Я постоянно был готов использовать телекинез, пойди что не так. Для их размещения на "Северной звезде" были оборудованы подходящие стойла и, пусть и с некоторой нервотрепкой, но вопрос был решен.

Кстати, перевозка лошадей торговым судном это очень даже не дешевое удовольствие... Но тут моряков можно понять. Каждая лошадь - это пол тонны не взятого на борт груза. Не говоря уже о том, что они нуждаются в пище, уходе, уборке за ними... Тем не менее, при попутном ветре мы здорово сократим путь до Вайтрана. Да и вообще, лучше плохо ехать, чем хорошо идти.

Крики капитана, хлопанье паруса над головой, топот ног моряков по палубе... Еще немного и вот, Солитьюд остается позади. Отсюда, со стороны моря город смотрится особенно причудливо. Огромный кусок скалы, что нависает над водой, застроен домами и окружен крепостной стеной. Особенно выделяется Синий дворец на самом острие скалы и башни Мрачного замка, что защищает нижнюю часть города.

Логика средневековой политики проста - чем выше стены твоего города, тем более обидные слова ты можешь говорить с них незванным гостям, что столпились внизу. И наоборот, если твой поселок окружен лишь небольшим частоколом от диких зверей, то ни о какой независимости речи быть не может.

Заглянул в выделенную нам каюту. Ммм... дяяя... Комнатушка метра два на три, крохотное окошко из которого задувает холодный, пахнущий солью и йодом ветер, и сделанные из старой парусины гамаки в качестве кроватей. Впрочем, если сравнивать это с ночевкой в палатке на заснеженном склоне Глотки мира, то вполне, вполне... Очень много в этой жизни познается в сравнении.

Вернулся на палубу. С одной стороны виднеется берег, вдоль которого мы и шли, с другой открытое море, "Море призраков". Это ж надо было такое название придумать! Осень подходила к концу и было не совсем чтобы жарко. Снова спустился в каюту за теплым плащом. Лидия перебирает вещи и наводит в них порядок, а Дельфина погружена в чтение. Определенно, добытое мной "чтиво" не оставляет её равнодушной. Удивление и гнев сменяют друг друга, а раздающаяся время от времени ругань вроде: "К великану вас всех на брачное ложе!" - изрядно обогащает мой словарный запас.

Укутавшись в теплый плащ стою на палубе. Вдали виднеются плывущие по воде ледяные глыбы. Тут главное, чтобы "Северная звезда" посреди плавания внезапно не сменила название на "Титаник". Холодно, серо и скучно. Обратно в каюту. Устроился в гамаке и предался столь редкому для меня ничегонеделанию. Трудно, конечно, но я справлюсь.

- Смотри-ка! И на меня досье есть! - воскликнула Дельфина, - Посмотрим, чего они там пишут...

- Да, да! Нам тоже интересно! - включилась в разговор Лидия.

- Хорошо... Значит так... "чрезвычайно искусно избегает слежки", "Чрезвычайно опасна. Не предпринимать никаких силовых действий без абсолютного превосходства в силе и самой тщательной подготовки". "Вероятно, все ещё ведет активную подрывную работу против нас в Скайриме, хотя мы не можем её обнаружить". Еще бы!

- Комплимент за комплиментом, да, Дельфина?

- Приятно, конечно... Так... а это что? "Отчёт по делу о драконах"

- Вот! Что там?

- Сейчас... "Мы надеемся в скором времени выяснить, кто или что стоит за феноменом воскрешения драконов..."

- Хм... Выходит они сами не в курсе. Значит это не их рук дело. Хоть какой-то результат, но явно не то, на что мы рассчитывали, - сказал я с досадой.

- Надо смотреть дальше. Они заинтересовались этой темой и начали собирать информацию, возможно, тут еще есть что-то на эту тему.

- Надеюсь.

Корабль живет своей жизнью. Топот ног на палубе, хлопанье пруса, резкие команды капитана из которых я понимал хорошо если одно слово из пяти. Слегка покачиваясь и поскрипывая судно несется по волнам. "Идет по воде", а не "плывет", конечно же!

- Эсберн!!! - воскликнула Дельфина, - Он жив?!

- Что такое? Кто он такой?

- Архивариус Клинков. Он был уже в преклонном возрасте, когда я видела его последний раз, много лет назад... Понимаешь, Клинки это не только оперативники и командиры. Это еще и традиции и память! Как я рассказывала, Клинки, как организация, являются наследниками Драконьей стражи с материка Акавир, а для них уничтожение драконов было профессией и смыслом существования. По этому и Клинки унаследовали большое количество информации по этой теме, да и вообще, ненависть к драконам. Последние столетия, по причине отсутствия драконов, эта информация особо не доводилась до полевых агентов, но архивариусы продолжали ее хранить. Для Эсберна же драконы были не просто одной из тем, а предметом специализации. Вот, даже талморцы пишут: "Поскольку мы все ещё ничего не знаем о значении и причине возвращения драконов, поимка Эсберна отныне становится нашей главной целью, поскольку среди Клинков он был экспертом по преданиям о драконах".

- Да... Поговорить с ним было бы очень кстати. Вот только как его найти? Вы, Клинки, хорошо умеете скрываться.

- Это да... Меня, вон, почти тридцать лет ищут. - согласилась Дельфина, - Погоди! Вот! "Недавно мы получили достоверные сведения о том, что Эсберн жив и скрывается где-то в Рифтене".

- А вот это уже существенно! И похоже на наш следующий шаг. - оживился я, - Вот только как его там найти?

- Ну, это не сложно. В Рифтене есть лишь одно место, где можно спрятаться, это "Крысиная нора" - сеть туннелей под городом, оставшаяся с незапамятных времен.

- Едем туда? Или сначала в Вайтран заскочим?

- Нет времени, - покачала головой Дельфина, - Талморцы взяли Эсборна в разработку и смыкают вокруг него кольцо. Нам необходимо поспешить, чтобы найти его первыми.

- Понятно... Согласен. Как поедем?

- Высадимся в Данстаре, переночуем, и через Виндхельм и Рощу Кин на юг.

- У меня одна маленькая поправка. В Данстаре ночевать не будем...

* * *

Окрестности Данстара мне с одной стороны особо не запомнились, поскольку туда меня привезла Лидия в бессознательном состоянии, а оттуда я уезжал с изрядно подпорченным зрением, а с другой стороны, именно по-этому данный регион запомнился очень даже хорошо. Ставший уже привычным "Оберег" в виде очков я преобразовал в полную "маску". Приятным сюрпризом стало, что расход энергии на поддержание такой защиты вполне компенсировался её естественным восстановлением. Расту!

Особых происшествий не было, да и пауки нас что-то проигнорировали. Погода не та, что-ли? Север Скайрима сам по себе отличается холодным климатом, а уж в ноябре... или как тут называют "месяц Заката солнца". Я вообще не понимаю, как холоднокровные насекомые могут выживать и даже охотится при минусовой температуре? Антифриз у них вместо крови что ли... Загадка.

Зато встретили стаю северных волков. Хоть какое-то развлечение. Серьезные зверюги! Ощутимо крупнее тех, серых, что мне встречались прежде. С шикарным белым мехом, каждый весом килограмм в 80-90. Напади они из засады - могли бы быть проблемы... А так просто призвал на их пути грозового атронаха, чтобы еще раз детально рассмотреть его в бою и оценить его "потанцевал".

Танец с волками удался на славу. Стоило им приблизится к нему метров на пять, как в каждого волка ударил разряд молнии, что швырнул его на землю, после чего исходящий от атронаха гудящий разряд толщиной в руку начал выжигать их одного за другим. Пять минут и от волчьей стаи осталась кучка дымящегося мяса с клочьями шерсти.

- Хм... внушает... - произнесла Дельфина.

- Надо будет на драконах испытать, - добавила Лидия.

Дальнейшая дорога прошла без особых происшествий. Слева заснеженные горы, справа лес. Вскоре, среди деревьев заблестела гладь озера, а несколькими часами спустя вытекающая из него река сопровождала нас на нашем пути, шумя на перекатах и гудя небольшими водопадами.

Дорога вполне востребованная, так что ночевать в поле не пришлось. Постоялые дворы походили один на другой, как две капли воды, да и трактирщики в общем-то тоже на одно лицо. Сегодня остановились, вот, в таверне "Ночные ворота". Не знаю откуда такое название, но не без фантазии.

Лошади в стойле жуют сено, а мы свой ужин в общем зале. Я листаю взятую в посольстве книжку о стихийных "плащах", а Дельфина очередное досье. Эти "плащи", кстати, довольно специфическая форма использования стихийных сил. Если обычные заклинания создаются в какой-либо точке, обычно на ладони, то "плащи" создаются всей поверхностью ауры, что окружает тело.

С одной стороны, за счет большей площади эффект не сфокусирован в одной точке, а размазан в пространстве и по этому ощутимо ослаблен, но с другой, со всех сторон на расстоянии около метра ты окружен горячим маревом (в случае использования "огненного плаща"), что обжигает всякого, что приблизился к тебе достаточно близко.

Для ближнего боя очень даже полезно! Особенно, против нескольких противников. Ну и от комаров должно неплохо защищать! Разве что надо иметь в виду, что действует этот "плащ" на все. Может поджечь дом, стать причиной ожогов у лошади или напарника. В общем, использовать можно, но только в специфических случаях и очень осторожно.

- Смотри-ка! И на Ульфрика есть досье! - оживилась Дельфина, взяв в руки очередную папку, - Интересно, что они на него накопали?

Она погрузилась в чтение, а мы с Лидией занялись принесенным ужином, пока он не остыл. По мере чтения её лицо становилось все жёстче, а взгляд острее. Опять принялась бормотать себе под нос, и фразы вроде "козлолюб", "клык хоркера тебе в зад" и "чтоб по тебе стадо мамонтов прошлось" - пополнили мой лексикон.

- У нас небольшое изменение в планах. - заявила Дельфина, - Мне надо будет заскочить в Виндхельм, а вы езжайте дальше в Рифтен. Встретимся в Ривервуде, в моей таверне.

- Хм... боюсь предположить, что у тебя за дела появились в Виндхельме... Ну да ладно. Но как нам без тебя уговорить Эсберна последовать за нами? Я не думаю, что он настолько доверчив...

- Это да... Некоторые считают, что я излишне осторожна и мнительна, но до него мне очень далеко. Сошлись на меня и скажи "Вспомни 30-е месяца Начала морозов".

- Какой-то пароль?

- Не совсем. Просто примечательная для нас, Клинков, дата. Он поймёт.

- Договорились. Успехов тебе Дельфина, и будь осторожна.

- И вам тоже. Позаботьтесь о Эсберне. Если кому и известно, что происходит, то только ему.

* * *

Несколько дней спустя, неподалеку от Виндхельма мы разделились. Дельфина отправилась в город, а мы свернули направо в сторону памятной нам Рощи Кин. Дорога была примечательной лишь своими видами. Вулканическая долина, которую в этот раз мы огибали с востока, а не с запада порадовала теплом.

Пару раз даже остановились, и не заметив поблизости ничего подозрительного или опасного, поплескались в горячей воде. Редкое удовольствие, особенно для начала зимы.

За долиной нас встретил горный хребет, что обогнули по левому краю и углубились в смешанный лес с преобладанием берез. Климат тут был потеплее, и многие деревья еще не до конца сбросили свою листву. Белые стволы берез и освещенные солнцем золотистые листья трепещущие на ветру радовали глаз.

Проезжая через поселок с забавным названием "Камень Шора" увидал направляющихся к работе шахтеров. Грязные робы, тяжелые кирки на плече. Не знаю почему, но от этой картины у меня почему-то сжалось сердце в груди и пропустило удар. И вроде как вполне обычная картина и никаких особых ассоциаций. Откуда же этот приступ сентиментальности?

Подобно тому, как ряд дозорных башен окружал Вайтран, так и тут, на подходе к Рифтену мы встретили башни, что перегораживали проход и представляли собой этакий блокпост. Миновав их, под бдительным взглядом стражи двинулись дальше, и уже через несколько часов увидали впереди за деревьями стены города.

========== Часть 3. Глава 9 ==========

Виндхельм. Ралоф.

Проверив посты на крепостных стенах Ралоф возвращался обратно в казарму. Первый снежок запорошил улицы древнего Виндхельма, и прикрыв старые камни будто бы шкурой северного волка при каждом его шаге негромко хрустел под ногами. Легкий морозец пощипывал щеки, но благодаря теплому поддоспешнику, скрывающемуся под кольчугой, более не доставлял неудобств. Да и разве это мороз?

На сегодня все дела были сделаны и все его мысли были о предстоящем сытном ужине и добром мёде, что скрашивал монотонность гарнизонной службы. Скорее бы все это наконец закончилось! Сколько уже длится эта война? Да практически сколько он себя помнил. И все это время они били имперцев, имперцы били их. Война вытягивала из страны все соки. На полях сражений гибли ее лучшие сыны, кузнецы вместо того, чтобы ковать топоры, кирки, серпы - куют мечи и доспехи для того, чтобы одни норды убивали других. А стража, вместо того чтобы зачистить наконец Истмарк от разбойничьих банд, бьется с Имперским Легионом.

Да, за это время многое было достигнуто. Так или иначе, к борьбе за свободу Скайрима присоединились ярлы востока страны. Совсем скоро на их сторону перейдет и ярл Вайтрана. Ну а если будет упрямиться... Что ж... Не должны же стоять без дела осадные орудия и длинные лестницы? Захватив центр страны они получат стратегическое преимущество и шаткое равновесие, в котором застыла страна, уверенно сместится в их сторону.

Ярл Ульфрик поведет их вперед, и они, захватывая один форт за другим, выбивая Легион из городов и деревень, пройдут по Скайриму до самого Солитьюда и тогда страна наконец освободится от многовекового имперского гнета и станет свободной и независимой, под мудрым правлением её верховного короля - Ульфрика Буревестника.

Время было позднее и прохожих на улице было совсем мало. Внезапно, свет лун появившихся из-за тучи осветил лицо женщины идущей ему на встречу и он застыл как парализованный.

- Тётушка Дельфи?! - еле-еле выдавил он из себя, - Что вы здесь делаете?

- Ралоф! - Дельфина радостно всплеснула руками, - Сам Талос привел тебя мне на встречу, ведь я уже совсем отчаялась найти тебя в этом большом городе!

- Вы искали меня?! Но зачем? И почему вы так далеко от Ривервуда?

- Ты не поверишь... Такая история...

- Такая история явно не для ночной улицы. Пойдемте, тут неподалеку таверна, "Очаг и свеча".

* * *

- Вот, наша таверна! Немного побольше, чем ваш "Спящий великан", да? Видите там, над очагом на полке горит свеча? Она была зажжена 163 года назад и с тех пор не гасла! В ее честь заведение и названо. Ну и в честь этого очага конечно же тоже... Давайте сядем вон за тот столик и вы расскажете, что вас привело в Виндхельм и почему вы искали меня? Надеюсь с Гердур и Ходом все в порядке?

- С ними все хорошо, оба здоровы. Не так давно обзавелись новой пилой для лесопилки, так работа кипит как никогда прежде. Часто тебя вспоминают и гордятся тобой, тем, как ты не щадя себя готов с оружием в руках бороться за свободу родной страны.

- А как поживает тот мой товарищ, с которым мы спаслись из Хелгена во время нападения дракона? Ну тот, которому память отшибло.

- А... этот. Он переехал в Вайтран. Здорово освоил алхимию. Слышал про "Антипохмелин"? Его изобретение. Кроме того стал боевым магом и вместе с отрядом стражи Вайтрана убил дракона неподалеку от города.

- Ух ты! Молодец, далеко пойдет!

- Да, в самом деле... Но речь не о нем, а о том, что случилось у меня в таверне совсем недавно...

- И что же? - заинтересовался Ралоф.

- Где-то... две недели назад появился у меня на пороге один из ваших... Весь изможденный и раненный. Я его укрыла в одном из номеров, чтобы он не попался на глаза страже. Мало ли как они среагируют, а он и без того был очень плох. Ему довелось слышать о тебе и о том, что ты родом из Ривервуда и он надеялся тебя там застать. Узнав, что тебя нет, и то что ты скорее всего в Виндхельме он сильно расстроился и сказал, что до Виндхельма он уже живым не доберется и упросил меня передать тебе его историю и пакет. Я его выслушала, конечно и пакет взяла, чтобы он успокоился. Хотя его история лишила покоя уже меня. Заверила его в том, что он отлежится, придет в себя и сам расскажет ее тебе, но на следующее утро я нашла его уже мертвым... Те, кто готовили его к погребению, рассказывали потом, что на нем небыло ни одного живого места. Ожоги, порезы, следы плетей, вырванные ногти на пальцах... Удивительно, как он вообще прожил так долго и смог добраться до Ривервуда! Я оказалась в непростом положении. С одной стороны мне бы не хотелось бросать свою таверну на Оргнара и ехать на другой конец страны, а с другой, рассказанное им звучало важным и я не могла проигнорировать последнюю волю умершего да и доверить эту тайну кому-то еще тоже не могла. По-этому, я собрала вещи и отправилась в путь.

- Это очень достойно с вашей стороны, Дельфина. - произнес Ралоф и уважительно склонил голову, - И что же он рассказал?

- Сам он родом из Винтерхолда. У его сестры с мужем родился ребенок и он решил их проведать отправившись к ним в Рорикстед. Там, неподалеку от поселка, в горах было оборудовано святилище Талоса, где они вместе с несколькими соседями решили вознести Ему хвалу. Внезапно на них напал отряд талморских юстициаров и устроил там резню. Его оглушили ударом булавы, а потом, как очнулся, увели с собой, на север, в талморское посольство неподалеку от Солитьюда. В подвале посольства была оборудована тюрьма, куда его бросили к другим таким же как он, виновным лишь в том, что поклоняются богу своих отцов. Начались пытки. Они хотели узнать у него места расположения других святилищ и имена жрецов. Однажды, после очередной пытки, когда он потерял сознание от боли, палачи сочли что он ни куда уже не денется и не стали тащить его обратно в камеру. Придя в себя он освободился от ремней и выбрался из пыточной. Пользуясь их беспечностью, незаметно покинул подвал. Пробираясь через посольство и пользуясь тем, что большей частью талморцы уже спали он обыскивал кабинеты в поисках оружия и припасов. Благодаря паре целебных зелий его раны немного затянулись, а найденный кинжал придал уверенности в себе. В одном из кабинетов он обнаружил архив, где хранились доклады, письма агентов и досье на всех сколько нибудь значимых персон Скайрима. Там он обнаружил то, что оглушило его сильнее того удара булавы. Он поклялся выбраться и донести эту информацию до других Братьев бури. Переодевшись в найденную таморскую форму ему удалось покинуть посольство. Уж не знаю как ему удалось, не иначе с помощью Талоса, но он добрался до Ривервуда. А остальное ты уже знаешь.

- Да... - потрясенно вздохнул Ралоф, - Вот это история... Истинный сын Скайрима! Мало того, что вырвался из лап подлых эльфов, так еще и не с пустыми руками! Что же он просил передать? Что было в тех документах?

- Вот, тот пакет. - сказала Дельфина и протянула ему сверток, - Я простая хозяйка таверны и мне нет необходимости знать все эти тайны. А ты - не последний человек среди Братьев бури и сможешь ими правильно распорядится. Наверняка там что-то важное.

- Хммм... Хорошая бумага у талморцев... Так, что это? Досье на Ульфрика Буревестника? - удивлено произнес Ралоф и углубился в чтение. С каждой прочитанной станицей выражение его лица становилось все более и более потрясенным, руки его дрожали, - Это... это же получается... Как такое вообще возможно?!

- Что, все так плохо? - участливо спросила Дельфина.

- Да! Это безумие какое-то! Выходит, что Ульфрик всех нас предал. Втянул нас в этот... мятеж. Сделал из нас кинжал, что проклятые талморцы вонзили в сердце Империи. Я своими руками не спасал, а губил свою Родину!

- Какой ужас... Что же теперь делать?

- Надо рассказать всем!

- Что рассказать? Что их ярл - предатель? Все ли поверят? Всем ли окажется легко принять то, что осознал ты? Не проще ли им будет поверить, что это ты предатель и наговариваешь на их вождя?

- Да... Что же делать... - пробормотал Ралоф и схватился за голову.

- Тут я тебе не советчица. Если надо будет продуктов подешевле оптом купить или сразу сотню бутылок хорошего мёда то да, могу подсказать... А тут... Могу лишь посоветовать быть осторожнее и не быть слишком поспешным. А то заявишься во дворец начнешь при всех Ульфрика обличать, размахивая бумагами - то тут тебя и прирежут, а бумаги сожгут тут же в жаровне. И на этом все и закончится.

- Да, да... ты права. Надо успокоиться, все хорошенько обдумать и только после этого начинать действовать! Спасибо тебе, Дельфина! Ты проделала огромный путь, чтобы донести эту весть! Твой подвиг не будет забыт.

- Лучше, чтобы он остался неизвестен, Ралоф. Это ты сильный воин, а я простая, не молодая уже женщина. Как бы кто-нибудь потом не пришел, и не спалил мой трактир вместе со мной. Не надо мне славы. Мне достаточно того, что я смогла немного послужить на благо Скайрима.

Два дня спустя. Казармы Виндхельма. Ралоф.

- Привет, Стенвар, дружище! - произнес Ралоф, поприветствовав своего заместителя в некоторой задумчивости, - Мне нужно с тобой посоветоваться.

- Приветствую командир! Что-то случилось?

- Да, случилось... Мне стало известно о предателе среди нас. И ладно, будь это кто-то из рядовых солдат, но... это один из вышестоящих командиров.

- А вот это очень серьезно, - подобрался он, - Даже простой солдат перешедший на сторону врага может открыть ворота крепости или передать противнику важную информацию, а один из старших командиров может всех нас завести в ловушку.

- Именно так, дружище, именно так.

- Информация достоверная?

- Мой агент раздобыл её в талморском посольстве, чудом вырвавшись оттуда и сумев унести некоторые бумаги. Вот они, читай сам.

- Так... Досье на УЛЬФРИКА Буревестника... Тааак... А ведь и в самом деле ходят слухи, что во время Великой войны он угодил в плен и бежал... И та резня в Маркарте... Никогда не понимал, зачем она была нужна. А ведь именно из-за жестокости Ульфрика тот конфликт завершился наихудшим образом, жители Предела ушли в горы, стали называть себя Изгоями и до сих пор ведут войну с нордами Скайрима. А из-за того, что Ульфрик на весь мир стал требовать свободы поклонения Талосу, которому до того спокойно поклонялись в каждом доме, талморцы вытребовали себе право основать посольство и позволить их юстициарам следить за выполнением договора. Я не знаю, о чем он думал связавшись с ними, но каждое его действие в конечном счете шло на пользу Альдмерскому Доминиону и во вред Скайриму.

- И что нам теперь делать? Просто бросить все и уйти?

- Этого мало, Ралоф. Наш долг покарать предателя. Ульфрик должен умереть, тут без вариантов. Вопрос в том, что будет дальше?

- И что же?

- Галмар Каменный Кулак займет его место и все будет по-прежнему. А предателями объявят нас с тобой. Даже если мы сбежим, то для имперцев мы мятежники, а для "Братьев бури" - предатели. Нужно сделать умнее.

- Вот по этому я и рассказал все тебе, Стенвар, у тебя голова хорошо соображает.

- Спасибо друг, я ценю твое доверие. Мы поступим так, я пущу слух о возможном предательстве Ульфриком интересов Скайрима. И буду наедине разговаривать с солдатами, обсуждая с ними эти слухи. Если они будут склонны им верить, то расскажу им о предательстве Ульфрика. Не все встанут на нашу сторону. Многие слишком уж верят этому талморскому выкормышу, других все устраивает и они не хотят ничего менять... Но если нас будет не двое, а несколько десятков, а то и больше, им уже не удастся нас тихонько прирезать и забыть о нашем существовании. Кстати, нам нужно придумать себе какое-то название, чтобы люди понимали, что они становятся не на сторону Ралофа со Стенваром, а на сторону... ммм...

- "Сынов Скайрима"?

- О! Оно самое! После смерти Ульфрика мы быстро покинем Виндхельм и займем какой-нибудь заброшенный форт, чтобы "Братья бури" не смогли нас так просто достать. После чего по всей стране разошлем весть о том, что Талос покарал предателя и призыв всем верным сынам Скайрима присоединиться к нам. Если мы наберем достаточное число сторонников, то сможем вытребовать прощение у имперских властей и вместе с ними подавить этот безумный мятеж, что ослабляет страну во время нависшей угрозы талморского вторжения.

Две недели спустя. Виндхельм. Ралоф.

- Ну, как успехи Стенвар?

- Чуть больше четверти гарнизона на нашей стороне. Многие, прочитав досье порывались лично убить Ульфрика. Мне еле удалось их сдержать. Чтобы дать им возможность выразить свой гнев я посадил их писать воззвания к народу, которые мы этой ночью развесим по всему городу, прежде чем покинуть его.

- Отличная идея, Стенвар!

- Более того, если вдруг у тебя не получится... и через час ты не выйдешь из дворца, то сотня "Сынов Скайрима" ворвется туда, чтобы свершить правосудие, а кое-кто уже там, стоит на посту.

- Отлично. Он не должен остаться безнаказанным.

- Успехов, друг!

Поздний вечер. Дневная суета во дворце уже утихла. Слуги и чиновники уже разошлись по домам и только стража стоит на своих постах. В штабе над картой Скайрима стоят Ульфрик и его правая рука Галмар Каменный Кулак. В штаб, держа в руках пакет с бумагами заходит Ралоф.

- Добрый вечер, ярл. Добрый вечер, генерал Галмар.

- Ооо! Капитан... Ралоф, если не ошибаюсь! - вальяжно и с улыбкой откликнулся Ульфрик Буревестник, - Что привело тебя к нам в столь поздний час?

- Срочное донесение, - он показал пакет с бумагами, - И несколько слов, что мне было велено сказать вам наедине, мой ярл! - он склонил голову, после чего добавил, - При всем уважении, генерал Галмар!

- Интересно... Очень интересно... Ну давай, пройдем в мой кабинет, - сказал Ульфрик и пригласил его последовать за собой в соседнее помещение. После того, как за ними закрылась дверь, он поинтересовался, - Ну, что тебе было велено передать? И к чему такая секретность?

- Первый Эмиссар Эленвен передает привет и спрашивает, не нужно ли тебе чего, - внутренне содрогаясь произнес Ралоф, внимательно глядя в глаза Ульфрику.

- Да... не ожидал, не ожидал! Простой деревенский парень Ралоф оказался не так уж и прост, да? Видать они разглядели в тебе что-то, что не увидел я, раз вышли на тебя. Как я понимаю, бумаги от нее? Давай их сюда.

Ралоф сделал несколько шагов к Ульфрику, протягивая левой рукой пакет, и когда тот протянул руку, чтобы взять у него бумаги, резким движением правой руки вонзил кинжал ему в живот.

- Кхеее... Что?... Почему... - прохрипел Ульфрик оседая на пол.

- Почему ты предал нас, Ульфрик?! Почему ты предал Скайрим? Ты работал на них с самого начала! Ты посеял эту вражду и натравил нордов друг на друга! Брат сражался с братом на радость твоих талморских хозяев! Чего ты хотел достичь?!

- Глупец... Ты не видел той войны. Как альтмеры волнами накатывались на нас оставляя после себя горы трупов. Не видел как горел имперский город и дым от пожаров поднимался вверх застилая солнце. Ты сам знаешь, какие доспехи у их солдат и какие у наших, сколько у них боевых магов... Тогда, тогда они просто решили сделать паузу, восстановить силы. Вернулись на процветающую родину, оставив нас на руинах наших городов. Но они вернутся и провозгласят начало новой Меретической эры, эры господства эльфов над прочими расами. Хеее... Как же это больно... Единственным спасением было... вырвать Скайрим из состава умирающей, но продолжающей ожесточенно сопротивляться Империи, все еще на что-то надеющейся... отделиться и показать себя полезными... новым хозяевам мира...

- Что ж... Я тебя понял Ульфрик, но полагаю, что народ Скайрима сам выберет свою судьбу. А тебе, предатель, не будет славной смерти. Умри как скотина на бойне. - произнес Ралоф и склонившись, перерезал Ульфрику горло.

Конец первой эры. Скайрим. Шалидор.

Далеко не сразу Мирддину удалось освоится в этом "королевстве под холмами", как он решил для себя изначально. Куда еще он мог попасть средь бела дня? К тому же, тут были настоящие эльфы, зверолюды и разного рода чудные твари, вроде тех же драконов.

Самое же главное, что тут была магия! В той или иной степени доступная всем! Впервые он столкнулся с ней, когда принес собранные им еще в прежнем мире соцветия ромашек на продажу местному алхимику. Ему удалось выручить за них довольно хорошие деньги, поскольку во-первых такие цветы тут не росли, а во-вторых они обладали редким свойством, благодаря чему созданное на их основе зелье позволяло пожилым мужчинам радовать своих жен как в молодости.

Созданные местным алхимиком зелья не просто позволяли вылечить простуду за неделю, как отвары его учителя, а заживляли тяжелые травмы за считанные часы! А когда он увидел, как небрежным жестом тот зажег огонь в очаге... его жизненный путь был предопределен.

Да, поначалу было очень сложно. Вырученные у алхимика деньги стали хорошим подспорьем, но ему все равно пришлось всю зиму рубить дрова, ведрами таскать из колодца воду, помогать разгружать телеги. К лету он научился худо-бедно объясняться на местном языке и на постоянной основе поступил в услужение к алхимику, собирая нужные ему травы и получая за это не только деньги, но и знания о свойствах этих растений.

Уже через пару лет он не просто снабжал сырьем своего учителя, но и готовил несложные зелья на продажу, а еще через три года знал все то, что знал его учитель. В принципе, жители деревни уже видели его, Шалидора, как они привыкли его называть, тем, кто заменит их старого алхимика, когда придет его срок, но... он хотел большего.

Как он узнал много позже, его путь во многом напомнил путь Азидала. Он странствовал по земле в поисках знаний и силы. Собирал ее по крохам у разных учителей и мастеров. Сражался с врагами, обрушивая на них мощь стихий.

Свыше двадцати лет странствий и поисков! Сбор и систематизация знаний. Собрание собственной библиотеки. Именно из книг он узнал об Азидале и о том, что невольно повторил его путь, впрочем не до конца.

Теперь же, он решил посетить то место, где Азидал принял свое имя и откуда начался его путь на этом континенте. Он стоял посреди руин Саартала и закрыв глаза старался прочувствовать это место, услышать его, проникнуться его духом. И ему это удалось. Глубоко внизу он ощутил приглушенную пульсацию Силы. Как-будто гигантский зверь ворочался во сне, вздыхал и переворачивался с боку на бок.

Внезапно, чья-то рука опустилась на его плечо и через один удар сердца он оказался внизу, у самого источника Силы. Открыв глаза он увидел сияющую сферу,собранную из причудливой формы кристаллических фрагментов, что неторопливо вращалась в нескольких дюймах над полом пещеры.

Позади него раздался голос: "Ты думал, что попал в королевство под холмами, но на самом деле ты сам родом из него. Вот он, твой мир, из которого я извлек тебя, он и в самом деле под холмами и сейчас он в опасности".

========== Часть 3. Глава 10 ==========

Вот и Рифтен. Еще один город в копилку впечатлений, а они пожалуй самое ценное наше имущество. Деньги тратятся, вещи ломаются, а яркие впечатления остаются навсегда. Хотя... Мне тут доктор Альцгеймер подсказывает, что и с этим не все так просто... Ну да ладно. Это будет потом и не с нами.

Припарковали лошадей на конюшне. Такса за постой тут выше даже чем в столице! Не знаю, с чем это связано. Ничего, не разорюсь, хоть осадочек и остался. Такое впечатление, что приехал на заграничный курорт, а не в провинциальный Мухозасиженск, мягко говоря. Хотя в данном случае скорее "Пчёло...", поскольку на весь Скайрим город славится производимым тут Чёрновересковым мёдом. Впрочем, не мёдом единым славен Рифтен... Эту грань местного колорита смогли оценить уже на воротах. С нас потребовали деньги за вход!

- Не, ну что такое?! - возмущался я, - Где только не были, везде нас пускали свободно, и только в Рифтене с какой-то стати за вход требуют деньги!

- Не нравится, идите в другой город, - оттопырив нижнюю губу, произнес стражник и плюнул нам под ноги, - Нам тут нищеброды не нужны, что за пять септимов готовы удавиться.

- ЧТО ЗА ВНЕШНИЙ ВИД, СОЛДАТ?! - вдруг рявкнула командирским голосом Лидия и вышла вперед, - Подтяни ремень, поправь накидку! Что за грязь на кольчуге?! Совсем расслабились?

- А чё это ты... - начал было второй стражник.

- "Чё-чё..." рифму подсказать или сам знаешь? - Продолжила она прессовать стражу. - Вы для начала представьтесь, родные. Кто такие, как зовут, кто командир? Не идти же нам сразу к ярлу с такой ерундой, а?

- Эээ... а зачем к кому-то идти, может тут все порешаем, на месте?

- Надо же будет кому-то доложить по поводу трупов у ворот, убрать ведь надо? А то сдается мне, что вы, судя по повадкам, разбойники, что надели форму стражников и трясете деньги с входящих в город.

- А у нас с бандитами разговор короткий, - добавил я и зажег на ладони огненный шар для убедительности.

- Не, ну что за люди... - произнес стражник, взяв себя в руки, - Понаехали в наш Рифтен и шутки юмора не понимают, провинциалы.

- Проходите, давайте, не задерживайтесь. Огонь погасите и больше не хулиганьте! - добавил второй.

- Вы мне еще пошутите про платный выход... - буркнул я напоследок.

С испорченным настроением вошел в город. Он и так, сам по себе не центр культуры и туризма, а через призму плохого настроения смотрелся вообще скверно.

Вон, с кого-то деньги трясут. Чего? Взял в долг, вложился в бизнес, а он прогорел? А кого волнуют твои проблемы, дядя? Деньги надо вернуть и с процентами. Ах, под двойные проценты брал? Умничка, выкручивайся теперь.

Или вон, судя по звукам бьют кого-то в подворотне... Стража мимо прошла? Правильно! А то и вас еще побьют, а вас дома вино недопитое ждет.

А это что у нас, рынок? Центр предпринимательства? Не, ну вы послушайте его, соловьем поёт! Средство от всех болезней! А на деле - вода подкрашенная соком каких-то ягод. Насколько могу судить, максимум от чего может помочь, так это от запора.

Ладно, время уже позднее, начинает смеркаться. Да и продолжать экскурсию в таком настроении не лучшее дело. Того и гляди сорвусь и начну окружающим меня людям причинять доброту и наносить счастье.

Где тут трактир? Во! "Пчела и жало". Судя по рисунку на вывеске, под "жалом" подразумевается рыболовный крючок, его остриё. Редкий случай, когда в названии трактира есть какая-то логика. С пчеломёдством понятно, а вот рыболовный крюк указывает на вторую статью дохода города. Заполненные грязной водой каналы петляют между домами. По воде плывет мусор и груженые лодки. В западной части города, судя по виднеющимся из-за домов мачтам, расположен порт.

Ой, ой, ой... увлекся, засмотрелся на местные красоты. Хоть крысы под ноги не бросаются... Срочно в кабак! Что тут у нас? Да... Своя атмосфера. Перегар-перегарище... Хорошо, что в Скайриме не курят, а то перегар бы сдетонировал... Жрец чего-то распинается. Наивный чукотский юноша... Но, отдать должное - смелый. Где тут наливают?

Мать моя - женщина... а твоя мать - крокодил. Бармен - рептилоид, точнее - рептилоидша? Или как правильно? Короче - горячая аргонианская дева. В этом, кстати, есть определенное здравое зерно. Как только она начнет тебе нравиться - сразу понятно, что выпил ты уже вполне достаточно.

С ходу взял пять бутылок местного мёда и к удивлению, Лидия повторила мой заказ. Оглядевшись по сторонам понял, что пить среди этой публики - окончательно убить свое настроение. По этому сразу оплатил номер и попросил поднять нам в него закуску.

Лидия плюхнулась на стул, стащила с головы шлем, бросила его на кровать и неподвижным взглядом уставилась на противоположную стену.

- Как же мне хреново... - произнесла минуту спустя и выдернув пробку прямо из горла стала пить мёд.

- Тоже оценила местное гостеприимство? - спросил я и присоединился к ней. Ну хоть к мёду без претензий, вкусный, зараза!

В дверь постучались, официант, тоже аргонианин, поставил на стол ужин и тихо удалился.

- Не в "гостеприимстве" дело... Помнишь того "алхимика" на рынке?

- Да какой он naher алхимик! - вспылил я, - Жулик! Позорит профессию!

- Вот! Вот! Именно! - сказала Лидия и сделала большой глоток. - Весь этот город, начиная с ворот и до этой ночлежки - личное оскорбление для меня! Ты же сам все это почувствовал, да?

- Сточная канава...

- И это еще мягко сказано! Понимаешь, я как бывший стражник вижу больше, чувствую больше. Эта атмосфера страха и неуверенности. Чувство беспомощности в глазах у прохожих на улицах. А стража... стража рыщет как голодные волки по лесу в поисках добычи. Люди не идут к ним за помощью, а шарахаются от них как от даэдра!

- Закусывай давай... Хоть готовят вкусно...

- Ага... спасибо...

- Готов поспорить, что те стражники на воротах часть добычи отдают кому-то, а стражники в городе так или иначе заинтересованы в том, чтобы не замечать происходящее.

- Да! Это си-система! Сговор! И глааввное, что поделаать то ничего нельзя! Ничегошеньки! Представляешь?! Чужой город, другое владение, другой ярл... Все другое...

- Зато я все тот же! И я рядом. Давай, снимай кирасу.

- Да... вот этот ремешок... Ты хороший!

- Да, да, ты тоже. Давай, спи.

* * *

Проснулся я первым. Разогнанный магией метаболизм и тренированная печень, что как мне кажется, уже способна справляться с многими ядами, дали возможность быстро прийти в себя, да не так уж много было и выпито. Минут пятнадцать и я был в норме. Лидия все еще спала, периодически сердито морща брови во сне.

Приоткрыв окошко я впустил в комнату свежий утренний воздух. Город оживал, с улицы слышался шум разговоров и вопли птиц в порту. И что-то мне вдруг вспомнилось мое пробуждение после пира у ярла... Время для ответных санкций, дорогая! Занавесив окно плащом я стал терпеливо дожидаться ее пробуждения.

- Что?.. Почему так темно... Ммм... - пробормотала Лидия, пытаясь привстать на кровати.

- И снова приветствую тебя в святилище Намиры, сестра! Как тебе вчерашняя трапеза? Чувствуешь этот божественный вкус во рту?

- Ааа?!

Вытаращенные глаза и нарастающая паника в исполнении обычно бесстрастной Лидии - это бесценно! Но шутку лучше не затягивать, во всем важна мера.

- Шучу я, шучу! В Рифтене мы. Успокойся... Приготовься, сейчас я открою окно... - сказал я и убрал плащ, впустив в комнатушку солнечный свет. - Правда забавно? Что?! Драться то зачем! Ладно, ладно... Давай подлечу чуток...

Синяки приходят и уходят, а такие моменты - бесценны!

* * *

Поправив самочувствие Лидия была уже не так опасна для окружающих. Вчерашние посиделки за мёдом помогли выплеснуть негатив, и по сторонам она смотрела уже в большей мере по-философски, а не с еле сдерживаемым гневом, как вчера.

- По крайней мере теперь мы имеем наглядный пример того, во что превращается город, где стража не выполняет свои обязанности - подытожила она свои впечатления, - Каков наш план?

- Сами мы будем очень долго искать вход в эту "Крысиную нору" да и можем привлечь нежелательное внимание. Нам нужен тот, кто все нам расскажет и покажет... - сказал я и кровожадно усмехнулся.

- Ты о том "горе-алхимике" с рынка, - сообразила Лидия, - А как мы его разговорим? Да еще и посреди рынка?

- Почему посреди рынка? Зачем нам свидетели? Попросим пройти с нами за угол, подальше, там и поговорим. А как? Иллюзии. В его глазах мы будем выглядеть местными стражниками.

Пока шли в сторону рынка, "срисовал" для нас внешний вид пары стражников. В посольстве, чтобы выдать себя за Эленвен я изменил лишь свое лицо, тут же необходимо будет подменить зрительный образ целиком. Попробовал эту иллюзию на Лидии. С ее слов, если стоять неподвижно и на некотором расстоянии, то еще похоже, но вот вблизи, да еще во время разговора... создается ощущение чего-то неестественного и даже пугающего. Ммм... дааа... еще учиться и учиться.

Попробуем подойти к проблеме с другой стороны. Когда я смотрю на стражника, я вижу человека в кольчуге, с надетой поверх нее накидкой, на его голове типичный для стражников шлем, а на поясе стандартный стальной меч. По этим признакам я УЗНАЮ в нем стражника и отношу этого человека к соответствующей категории.

Есть простейшая разновидность невидимости - "не узнавание". Смотришь на человека, все подробно видишь, но не узнаёшь. Надо сделать так, чтобы взглянув на нас человек "узнал" в нас стражников. С разрешения Лидии решил испытать этот вариант на ней. Попросил отвернуться, наложил на нее иллюзию.

Когда она снова обернулась, на ее лице почти сразу, одно за другим отобразилось удивление, испуг и смятение, после чего я сразу развеял заклинание.

- Понимаешь, - сказала она, - Взглянув на тебя, я увидела стражника Рифтена "в штатском". Я понимала, что это иллюзия, ты же предупредил, но в голове начали скакать мысли, что может ты раньше служил в страже Рифтена, до нашего знакомства, а теперь вернулся в свой родной город? Или, быть может тебя направили в Вайтран со специальным заданием? Я понимаю, что это не правда, но одновременно пытаюсь как-то уложить этот факт в своей голове, чтобы устранить противоречие между тем, что о тебе знаю и убежденностью в том, что ты служишь в страже. Жуткое ощущение.

Работает. Эффект в принципе такой, как надо, разве что с теми, кто тебя знает работает неоднозначно. А вот для того, чтобы создать нужное первое впечатление это заклинание вполне годится.

* * *

К рынку мы подошли так, чтобы зайти к нашему "информатору" со спины. Где-то метров с трех я наложил на него иллюзию, после чего мы уже не таясь подошли к его прилавку с выставленными на нем бутылочками.

- Ааа! Служивые! - глумливо поприветствовал "алхимик", - Интересует мой товар? Вам, как "доблестным стражам, что берегут покой нашего города" положена хорошая скидка!

- Нас, как доблестных стражей интересует твоя лицензия на право торговли, строго потребовала Лидия, - А также сертификат качества на данные "зелья".

- Что? Вы спятили что ли? Какая лицензия, какой сертификат? Вы вообще знаете кто я?!

- Нарушитель закона? - предположил я.

- Какого закона?! Ты вообще о чём, служивый? В нашем городе один Закон - слово Мавен Черный вереск, а я как раз работаю на неё!

- О как интересно! - довольно произнесла Лидия, - Значит ни лицензии, ни сертификата нет, а на кого ты на самом деле работаешь мы выясним на допросе. Собирай свое барахло и пойдем.

- Никуда я не пойду! Отстаньте вы от меня!

- Неповиновение страже? - сказала Лидия и вытащила из ножен меч. - Живой или мертвый ты пойдешь со мной. Я бы предпочла, чтобы ты пошел с нами сам, вместо того, чтобы волочь твое тело. А какой вариант выбираешь ты?

- Хорошо! Будьте вы прокляты! Арестовывайте меня, арестовывайте меня полностью! Вот только я вам обещаю, что уже через час выйду на свободу, а вот что с вами дальше будет - одним богам известно!

Отойдя от рынка на пару кварталов резко свернули в переулок между домами и пройдя метров двадцать остановились на заднем дворе. Тихо, мрачно, пусто и только засохшие листья шуршат под ногами.

- А вот теперь поговорим серьезно, - начал я, - Ни кто тебя никуда не арестовывает. Все это представление нужно было для того, чтобы поговорить с тобой тут, наедине.

- Но слишком уж не расслабляйся, - добавила Лидия, - Из этого переулка ты можешь уже и не выйти.

- Для начала скажи, с чего ты взял, что мы стражники? - спросил я.

- А кто же вы еще?

- На нас форма стражников?

- Нет.

- Хоть один предмет экипировки?

- Ну... нет.

- Ты нас раньше видел в форме стражников?

- Вроде нет...

- Так с чего ты взял, что мы стражники?

- Ммм... показалось, наверно. Но вы сразу начали бумаги какие-то требовать! В тюрьму меня вести!

- Тебе показалось что мы стражники, а мы подыграли тебе. Нам надо было увести тебя с рынка, мы это и сделали, а ты сам пошел за нами.

- Как овца на бойню... - добавила свои пять копеек Лидия и сделала страшное лицо.

- И зачем тогда все это? Что вам от меня нужно?!

- Не кричи, дорогой, тебя никто не режет, пока. - сказала Лидия и положила руку на рукоять меча.

- Всё очень просто. Один наш друг прислал нам письмо и в конце приписал, что мол жду вас в гости, в Рифтене, в "Крысиной норе", а как туда попасть не написал.

- Так могли бы сразу спросить!

- И ты бы вот так взял и ответил? Да еще и правильно?

- Ммм... - замялся он, - Ну может и сказал бы, не великая тайна.

- Больно ты дерзкий пацанчик! - произнесла Лидия, - Таких надо воспитывать. Отрезать что-нибудь ненужное, чтобы научился говорить с должным уважением...

- Вот видишь, никакой тайны в этом нет, поэтому ты отведешь нас ко входу в "Крысиную нору", а я за это позабочусь о том, чтобы она ничего тебе не сделала.

- Точно-точно? - спросил он и опасливо покосился на Лидию.

- Обещаю! Но перед этим на всякий случай выпей вот это...

- Что это?

- Пей давай! А не то... - рявкнула Лидия.

- Хорошо... Приятный вкус.

- Да, мое изобретение! Яд со вкусом лесных ягод...

- Яд?!

- Ну что ты опять кричишь? Людей нервируешь. Стражники то все равно не придут. Ну подумаешь, яд. Пол часа у нас точно есть, а то и час. За это время ты нас доведешь до входа в эту "нору" и там я дам тебе противоядие. Просто, как гарантия того, что ты не попытаешься сбежать или как-то обмануть нас. Чувствуешь бурление в животе? Это яд начинает действовать. Так что тебе лучше поторопиться.

- И в самом деле... А у вас точно есть противоядие?

- Точно, точно. Но лучше не доводить до той стадии, когда он начнет разъедать твои внутренности...

- Так чего же мы ждем?! Пойдемте!

Быстрым шагом, минут за двадцать, мы добрались до нужного места. Наш провожатый под конец пути непрерывно держался за живот и страдальчески морщил лицо. Неподалеку от порта мы спустились по небольшой лесенке вниз к водам канала и там в стене набережной обнаружили неприметную дверцу.

- Вот! Вот он вход! Дайте же мне скорее противоядие!

- Извини, дружище, но... от слабительного нет противоядия. Тебе лучше побыстрее посетить туалет, иначе придется отстирывать штаны. И спасииибоо! - прокричал я ему вслед.

- Классно мы его провели! - произнесла Лидия и негромко засмеялась, - А откуда ты знаешь этот прием: "Добрый стражник и злой стражник"? Ты точно не служил в городской охране?

* * *

Первые впечатления от "Крысиной норы" были ожидаемы, запах ударивший в нос разил наповал. К счастью, я еще со времен штурма лагеря "Чистые родники", умел отключать обоняние, что и проделал незамедлительно как себе, так и Лидии. Темнота туннелей кое-где озарялась светом проникающим через ливневые решетки. Да... Выглядит ни сколько не лучше, чем пахнет. Угораздило же этого Эсборна найти себе местечко, чтобы провести старость...

С другой стороны, представляю себе, какое "эстетическое наслаждение" испытают альтмеры, вздумай они сунуться сюда... А ведь сунутся. Примерное место им известно, а погром в посольстве вполне может послужить поводом форсировать операцию по захвату ценного кадра. Как интересно складываются судьбы... Спецслужбы двух империй (а меня сейчас вполне можно назвать внештатным агентом Клинков) наперегонки друг с другом пытаются найти в канализации провинциального городка ветхого деда, что может знать важную информацию. Чудны дела твои...

Маскироваться особого резона я не видел, так что зажег магический светильник и мы бодрым шагом пошли вперед, стараясь не зацикливаться на вопросе: "А что это там хлюпает под ногами?" Хлюпает и ладно, отмоется потом. По сторонам смотреть надо. А посмотреть было на что. Кое-где в закутках и тупиках туннелей было оборудовано незатейливое жилище. Подгнившие ящики и прочий хлам делили доступное пространство на крохотные комнатушки, где на кучах тряпья спали люди. "Да... довакин, далеко же ты забрался от столицы".

Как же тут найти нашего "клиента"? Расталкивать и выяснять кто есть кто? Может еще и документы проверить? Рассуждаем логически. Если кто-то решил спрятаться, то прятаться он будет не просто в ж...жутких туннелях, а в самой её глубине, чтобы не нашли и не достали. Так же, человек образованный и интеллигентный, как я полагаю, обеспечит себе насколько возможно в данных условиях достойный быт. Ну и, вероятно, как-то организовал себе поставки еды, чтобы самому лишний раз не отсвечивать. Думаю, по этим признакам его можно вычислить.

Несколько раз какие-то голодранцы пытались набежать и ограбить караван в нашем лице. Собственно, по лицу и получили. Лидия даже не стала доставать меч, а я внушал шок и трепет слабыми разрядами молний. Впрочем были схватки и посерьезнее с местными метрокрысами с хорошую собаку размером. Подобные мне попадались в подземельях храма на Ветреном пике. Мерзкие твари... Это вам не волк в лесу, которого можно поджарить огненным шаром за двадцать метров, а острые когти и оскаленные желтые зубы на расстоянии вытянутой руки.

Если в средневековой Европе все дороги вели в Рим, то тут все туннели вели в центральный узел, что представлял собой довольно обширный зал с потолком, достигавшим в центральной части четырех - пяти метров. Прямо-таки "Канализационный дворец" ну или скорее кабак, судя по барной стойке и столикам. За столиками собралась... своеобразная публика. При взгляде на нее в моей голове под незатейливые аккорды хриплый голос запел что-то про "Рифтенский централ, ветер северный..." и все никак не получалось его заткнуть.

- Вечер в хату, уважаемые! - поприветствовал я присутствующих, поскольку ничего умнее мне в тот момент в голову не пришло, а пауза как-то уж слишком затянулась.

- Время еще только обеденное, но спасибо на добром слове, - отозвался из-за стойки бармен, - Добро пожаловать в "Буйную флягу". Будете что-то пить?

- Поскольку еще не вечер, я бы предпочел свежевыжатый морковный сок...

В ответ послышался дружный хохот. Ну что ж... контакт с местной публикой налажен.

- Что-то мне твой голос кажется знакомым... подсвети-ка личико, гость незванный... - послышался из угла так же смутно знакомый голос.

- Да пожалуйста... - ответил я пожав плечами, - Хотя и не знаю, где бы мы могли до этого повстречаться...

- Хм... похож, похож... А не доводилось ли тебе пару-тройку недель назад, ну так, чисто шутки ради, одеться во все талморское?

- Погоди-ка... - внезапно сообразил я, - Так это не ты ли случайно гостил в подвале посольства? А потом еще так ушел красиво...

- Да, да... как тесен Скайрим. Как говорится, Нирн он маленький и круглый... Вот и свиделись снова. - затем он обратился к окружающим - Этот человек мой гость. Благодаря ему удалось разменять талморскую дыбу на родную "Флягу". Присаживайтесь.

- Спасибо за гостеприимство. Не ожидал тут встретить знакомых. Собственно, я тут по делу и оно непосредственно связано с обстоятельствами нашего знакомства... Из посольства, помимо всего прочего, я вынес интересные документы...

- О! Наш человек!

- Да, да... Так вот, из них я узнал что один интересующий меня человек скрывается тут у вас, в "Крысиной норе".

- Ну... у нас тут много кто скрывается...

- Это пожилой норд, лет 80. Полагаю, он забился так глубоко, насколько возможно и лишний раз не вылезает.

- Хммм... есть такой на нижних ярусах "Муравейника". Это место обитания разного рода полусумасшедшего сброда еще ниже под нами. Он там с кем-то договорился и ему носят еду. Говорят, он и сам немного не в себе. Ну ты знаешь, эти вопли в стиле "Мы все умрём!", "Конец света близится!"

- Как его найти?

- Вон, видишь дверь? - показал он рукой, - За ней путь ведущий в "Муравейник". Там спустишься на третий этаж вниз и ищи запертую крепкую дверь с маленьким окошком. Там он и обитает.

- Спасибо за информацию. Хочу еще предупредить, о том, что талморцы очень хотят с ним поговорить.

- Да... они тоже про какого-то старика все расспрашивали... - сказал он. Его лицо ожесточилось. - Проклятые козьи выкидыши! Особенно их третий эмиссар Рулиндил... Он руководил пытками.

- Больше он никого не побеспокоит.

- Ты его...? - спросил он и сделал характерный жест указательным пальцем поперек горла.

- Будешь смеяться, его прирезал собственный бармен. Правда, это было последнее, что он успел сделать.

- Слишком легкая смерть... ну да ладно. А бармен молодец! Выпьем за него! Да будет счастливым его посмертие!

- Обязательно. - согласился я и сделал глоток. - Я тут немного отвлекся. Штука в том, что талморцы узнали, что тот старик тут, у вас и решили перекрыть все выходы, чтобы не дать ему уйти и гарантированно его взять. Теперь же, после устроенного в посольстве шума они не будут больше ждать и приступят к действию. Так что в ближайшее время ждите тут гостей... Это могут быть как день-два, так и буквально несколько часов. Зависит от того, как быстро сюда доставят приказ.

- Ну... если они думают, что смогут тут хозяйничать как у себя дома, то они серьезно ошибаются... Мы их тут быстренько возьмем на перо...

- Вот и отлично. Пойдем мы уже, время не ждет.

Опять коридоры и туннели, лестницы ведущие вниз, грязь и крысы. Крысы, впрочем, обычного размера, что, правда не делает их милыми. По крайней мере для меня. Лидия, вон, тоже каждый раз вздрагивает!

Внезапно сменился "архитектурный стиль", если можно так выразится, материал и цвет стен. Похоже этот тот самый "Муравейник", более старой постройки, чем коридоры выше, что приспособили для канализации и водоотведения. Тут же... может это старая тюрьма? Коридоры, решетки, двери. Время от времени слышались дикие вопли и ненормальный смех. Как тут живут люди? Чем они живут?

Вышли к широкой шахте, связывающей между собой несколько этажей. Спустились на третий и минут через десять увидали приметную дверцу с окошком. Нашли, успели, теперь дело за малым. Надеюсь он не пошлет нас дракона убивать для проверки?

- Эй! Эсборн! Открывай! - прокричал я, стуча в дверь, - Свои пришли!

Окошко слегка приоткрылось, в темноте блеснула пара глаз и послышался надтреснутый старческий голос:

- Не знаю кого вы ищите, но меня здесь нет! В смысле тут нет никакого "Эсборна", уходите!

- Эсборн, мы все понимаем! Паранойя - это ваша профессия! Но нас послала Дельфина. Скоро тут будут талморцы, мы пришли вас спасти!

- Ох... Вы и ее схватили! Но я вам не дамся!

- Дельфина велела сказать вам: "Вспомни 30-е начала морозов"

- Ааа... Да, это был памятный день... Значит вас и в самом деле послала Дельфина? Секундочку... я сейчас открою дверь... - из-за двери раздался скрежет засовов и лязг цепей. - Значит она все еще борется... Она так и не поняла, что все это бесполезно?

Дверь наконец открылась и на пороге нас встретил сухонький старичок, щурящийся от яркого света магического светильника.

- Проходите, проходите... - пригласил он нас внутрь и прикрыл за нами дверь, правда только на один засов. - Я же ей объяснял, я всем говорил! Алдуин вернулся и теперь конец мира неизбежен! Его не победить! Он пожрет весь мир, живых и мертвых!

- Алдуин? Знакомое имя... где-то я его читал.

- На каменных стелах, что установлены на пути в Высокий Хротгар - напомнила Лидия.

- Да... у меня было записано... Ага... Драконий главнюк, которого не смогли убить а просто изгнали. А теперь он вернулся и воскрешает павших товарищей, чтобы скучно не было. Скверно...

- "Скверно"? Это мягко сказано! Наступает конец света! Нам его не остановить. Для этого нужен довакин, но драконорожденные не приходили в мир уже много веков!

- Ну, один драконорожденный у вас есть. Меня признали Седобородые, а Дельфина потребовала убить дракона и поглотить его душу у нее на глазах. Только после этого поверила и рассказала о себе и о Клинках.

- Это же великолепно! Значит у нас есть еще надежда! Расскажите же мне все, про драконов, про Дельфину. Как она?

- Обязательно обо всем расскажем, но в дороге. Ты помнишь, что я говорил в самом начале? Талморцы знаю о тебе и во-вот будут тут! Надо уходить!

- Да? Да, да... сейчас... Мне надо... надо собрать книги, чтобы они им не достались... Вооот... Немного золота, обувь... Куда же я дел свои записи... Ааа... вот они! Всё, я готов!

Стоило нам открыть дверь комнаты, как где-то наверху раздался взрыв и волна воздуха прокатилась по подземельям.

- Взрыв огненного шара в подземелье ни с чем не перепутаешь... - пробормотал я, - Похоже мы чуть-чуть не успели, теперь придется прорываться с боем. Эсборн, ты чем-то сможешь помочь?

- Призыв атронахов, магия разрушения.

- Коллега, значит... Хорошо. С тобой бьем на расстоянии, а Лидия, если что, прикрывает на ближней дистанции. Погнали.

Первых талморцев встретили уже через несколько десятков метров. Наверху, судя по шуму продолжался бой, а эти, судя по всему, прорвались вперед, чтобы схватить Эсборна. Щаз! Как бы ни были крепки их доспехи, но тяжелые сосульки пробивали их на раз, отбрасывая врагов на три-четыре метра назад.

Один выскочил откуда-то сбоку, и Лидия приняла на щит удар его меча, отклонила в сторону и направила уже свой удар поверх его щита в лицо, после чего добила упавшего ударом в горло. К сраженным нашими сдвоенными магическими атаками врагам она подходила первой и делала "контрольный".

Добравшись до шахты призвали атронахов. Эсборн огненного, а я грозового. Направили их вперед, а сами решили обождать. Там они устроили неплохую заварушку, швыряя огонь и разряды молний в засевших наверху эльфов. Минут через пять мой "исчерпал ресурс" и осыпался грудой камней, а огненный атронах Эсборна продержался вдвое больше! Причем, судя по тихому ругательству старика, был изгнан.

Тут, дальний конец коридора, куда мы отправили своих элементалей, перегородила фигура талморского мага. Спокойно и не таясь он пошел нам на встречу. Стоило нам атаковать его, как он мгновенно поставил "оберег", что замедлил и отклонил пущенную Эсборном сосульку и поглотил мою молнию, слегка восполнив ему резерв магических сил.

Совместный удар огнем так же не имел успеха. Ухмыляясь маг шел нам на встречу, даже не атакуя. Яда под рукой нет... Да и использовать его в ограниченном пространстве не стоит, сами надышимся. Парализующие дротики в рюкзаке, к тому же не уверен, что они пробьют его щит. Кинуть в него чем-то тяжелым с помощью телекинеза? А что если...

В свое время мы с Лидией отрабатывали использование телекинеза в бою для перемещения ее К противнику или ОТ противника одним рывком. Использовали всего-то пару раз и как-то забылось. Но тут этот прием можно использовать немного иначе... Создал на ладони огненный шар для отвлечения внимания, после чего схватил телекинезом подошедшего уже метров на пять мага и изо всех сил рванул вверх. Глухой удар, хруст шейных позвонков... и тело талморца безвольной куклой падает на пол.

- Оригинально, молодой человек, оригинально... - прокомментировал Эсборн, - и где, извольте сказать, вы обучались такому использованию телекинеза?

- Жизнь научила, - буркнул я, - И умные книги. Идем дальше и не расслабляемся. Могут быть еще.

Беспокоился я зря. Нескольких талморцев мы обнаружили чуть далее, в боковых коридорах, где с них снимали доспехи, откладывая в сторону все сколько-нибудь ценное. Кто знает, может в ближайшие дни самым популярным блюдом в "Крысиной норе" будут котлеты "Эльфийские"... Не исключаю...

"Буйная фляга" была как-то по-особому "буйная". Из мебели, как кажется, ничего не уцелело. Среди обломков нашли троих талморцев-солдат с торчащими из горла рукоятями метательных ножей.

Недолгое плутание по грязным туннелям и вот, заветная дверца ведущая наружу.

- Еще несколько часов назад я не могла себе представить, что буду рада увидеть улицы Рифтена, - произнесла Лидия.

И с этим трудно было не согласиться.

========== Часть 3. Глава 11 ==========

Смысла задерживаться в Рифтене не было. Пользы никакой, а вот проблем можно было найти запросто. Так что зашли в гостиницу за оставленными в номере пожитками и прочь из города. Забрали лошадей на конюшне и отправились в путь на запад.

Наконец-то Ветерку достался свой седок! Не все ему одни сумки тащить. Впрочем, сухонький Эсберн не велика нагрузка, это вам не Лидия в полном доспехе! В седле старый Клинок держался ровно и, немного щурясь от солнца, глубоко вдыхал свежий воздух. За прошедшие часы вне подземелья он посвежел и даже помолодел на пару лет и выглядел на все семьдесят восемь!

Путешествия по дорогам Скайрима - дело большей частью скучное и однообразное. Лошадки неспешно ковыляют, время от времени где-то проорет птаха да изредка дорогу перебежит заяц. Вот и все развлечения. Так что новый собеседник тут на вес золота. Даже дороже, поскольку с изучением трансмутации золото для меня потеряло особую значимость.

Один из первых вопросов, что я задал, касался этой даты: "30-е Начала морозов". Мол, чем этот день так примечателен? На что Эсборн, повздыхав, "Совсем молодежь историю не знает!", поведал, что именно в этот день, 32 года назад посол Альдмерского Доминиона приехал на большой грузовой повозке в столицу Империи с требованием капитуляции.

Для подкрепления своих слов он откинул задний борт телеги и из нее на землю посыпались головы агентов Клинков, работавших на территории Доминиона. Многих из них Эсборн знал лично, а кое-кого не один десяток лет. Забыть подобное зрелище невозможно. Это был черный день для всех Клинков, так что Дельфина знала о чём сказать.

Рассказали, как дела у Дельфины. Как мы втроем вышли против дракона в Роще Кин, и как она хитрым ударом подрезала сухожилия на его лапах. Как оказалось, это была не импровизация, а часть наследия Акавирской Драконьей стражи, веками истреблявшей драконов на своем материке. Впрочем, последние сотни лет мало кто из Клинков сколько-нибудь всерьез изучал эти техники в виду отсутствия драконов, и лишь некоторые, исключительно в ритуальных целях, чтобы помнить свои "корни", как та же Дельфина, к примеру. Она не изучала эту тему углубленно, как Эсборн, но сочла нужным для общего развития уяснить ее в общих чертах.

Услышав рассказ об обучении у Седобородых он поморщился. Из его пространных рассуждений я уяснил, что его претензия к ним носит больше мировоззренческий характер. Обладать такой силой и авторитетом и при этом сидеть на горе и "разговаривать с небом"?! Нонсенс! Совсем недавно эльфы имели неплохой шанс сломив Империю опустошить и Скайрим, а они что делали, все так же сидели на своей горе? И это не говоря уже о том, что очень уж трепетно они относятся ко всему, что связанно с драконами, и тем отчасти смахивают на маленький драконий культ.

Впрочем, он признал их относительную полезность в том, что они призвали меня к себе и в какой-то мере прояснили для меня магию Голоса. Да и их "официальное признание" может быть в каких-то случаях полезным.

Продемонстрировал ему Крики, которыми владею. И если "FUS RO DAH" и "WULD" показать было не сложно, то для "KAAN" пришлось дождаться момента, пока мы не встретим кого из живности по дороге. Добровольцем-испытателем оказался большерогий олень, что пасся неподалеку от дороги и настороженно подергивал ушами, отслеживая звуки поблизости.

Крик "KAAN" подействовал на него как ударная доза транквилизатора, зверь расслабился, дал спокойно подойти к себе и погладить. Вот прямо - "Мир! Дружба! Жвачка!" Тут я с досадой припомнил волчью стаю, на которую натравил грозового атронаха и дал сам себе торжественное обещание - насколько возможно расходится со зверьем миром, не губить зазря.

* * *

Поговорили мы с Эсборном немного и за магию. Его крайне поразил тот факт, что я "самоучка", пусть и по книгам, и обошелся без помощи наставника. Слишком уж высок уровень травматизма при обучении. При создании огненного шара очень просто вскипятить кровь в собственных жилах, а при попытке исцелить царапину заработать некроз конечности. Даже достигнув высокого уровня мастерства в одной из школ, можно легко оплошать пытаясь использовать заклинание из другой школы.

В моём же случае он наблюдал использование Разрушения, Колдовства, Изменений, и по моим рассказам слышал о заклинаниях Иллюзий и Восстановления. Все пять школ! Это неестественно само по себе, а уж тем более освоить все это за такой короткий срок и самостоятельно. Складывается впечатление, что магия дается мне так же легко и естественно, как и умение Кричать.

В свое время, архимаг Шалидор, когда основывал Коллегию, не зря разделил магию на школы, как оно принято до сих пор. У каждой школы свой подход и свои принципы и лишь посвятив себя одной из них можно достичь вершин мастерства. Именно по этому существуют маги-целители и боевые маги, зачарователи и алхимики. Универсализм - редкий дар. На данный момент им обладает лишь Савос Арен, глава Коллегии.

Я у него поинтересовался живучестью его огненного атронаха. Как он у него продержался так долго? Он же остывает. Как оказалось, тут в дело вступает интересная техника. При призыве маг накладывает на атронаха своего рода "метку", по факту маленький кусочек своей души, с которым сохраняет связь. Подобно тому как маг может создавать заклинания любым участком своей ауры, своего духового тела, души, то таким же образом он может колдовать и через тот кусочек, что отделяет от себя. В том случае он просто время от времени создавал струю огня через тот фрагмент и этим "подогревал" атронаха, продлевая срок его существования. После же его гибели или просто по воле мага, кусочек души возвращается к нему.

Не, ну как такое не попробовать? И вот теперь нас сопровождает огненный атронах, что хвостиком летит за нами и с любопытством оглядывается по сторонам. Турист инфернальный! Для меня же... странные ощущения. Как-будто от меня отделилась кисть руки и летит в десятке метров позади меня. Я ее ощущаю, могу ей что-то сделать. Интересно и перспективно...

Так, за разговорами и магическими экспериментами и прошло время пути. Двигаясь на запад мы проехали мимо "Глотки мира" неподалеку от Айварстеда, потом знакомой дорогой в сторону Вайтрана, но не доезжая до него свернули на юг к Ривервуду.

* * *

Вот мы ехали, ехали и наконец приехали. Знакомые дома, звуки с лесопилки и даже бегающие по улицам куры выглядят знакомо, чего уж говорить о людях. Так и ехал по врезавшимся в память улочкам приветствуя людей, с которыми провел первые месяцы в этом мире и от кого научился языку своей новой Родины, вдыхая ароматы человеческого жилища - запах навоза и дыма.

Вот и трактир "Спящий великан", типовое в общем-то заведение, если не считать оборудованное в нем "логово параноика". Интересно, вернулась уже Дельфина из Виндхельма? Да и вообще, как оно там всё обернулось? Догадываюсь, что у нее возникли вопросы к Ульфрику Буревестнику, но вот удалось ли ей задать их ему? Ох уж этот "Эзопов язык"...

А не... все в порядке. Тётушка Дельфи на месте и в образе. Первая встреча старых (в обоих смыслах) друзей после долгой разлуки! Очень трогательно. Лидия даже тихонько шмыгнула носом и протерла рукой глаза, смахнув слезу. Но, народ собрался тертый и взяв себя в руки последовали за "хозяйкой трактира", что взялась "показать нам наш номер".

Спустившись в подвал и заперев за собой все двери мы наконец смогли поговорить свободно. В первую очередь, конечно, это касалось Дельфины и Эсборна, что взялись "перемывать косточки" общим знакомым, вспоминать о "днях минувших" и делится тем, кто как провел последние годы. Оценив оказанное доверие я терпеливо дал им выговориться.

- Он уже рассказал тебе..? - поинтересовалась Дельфина.

- То что он довакин? Да. И это меняет дело. Какой смысл ценой немалых жертв убивать драконов, если потом прилетит Алдуин и воскресит их? В Войне драконов удалось победить лишь потому, что Пожиратель мира был изгнан, а иначе все сложилось бы совсем иначе, и даже владения Голосом и использования Криков было бы недостаточно.

- Но как им удалось тогда победить Алдуина и изгнать его? - спросила Лидия.

- В точности это не известно. Как никак прошло уже более четырех тысяч лет, а за такой срок многое забывается, а те крохи, что доходят до нас - искажаются до полного неправдоподобия. Некоторые подсказки я нашел в книге "Анналы Драконьей стражи". Она написана во второй эре и повествует о Вайтранском восстании против Императора Калиэна, что совершил ряд опрометчивых поступков, об отказе Драконьей стражи подчинится ему и осадить Вайтран. Как в итоге была осаждена штаб-квартира стражи - Храм Небесной гавани. Вы же слышали о нем, да?

- Увы, нет... но продолжай, продолжай...

- Да, да... о чем это я? А... Так вот, после всего этого, для того, чтобы сохранить важнейшие знания от забвения было решено возвести в Храме Небесной гавани Стену Алдуина, на которой в итоге было запечатлены отчасти история, а отчасти пророчество. И думается мне, что если мы где и сможем найти ответы на наши вопросы, то именно там.

- А где находится Храм? - спросила Дельфина.

- Ты не знаешь?! Даже ты... Да, всё, всё забывается... Он расположен в Пределе, в долине реки Карт. Местонахождение известного мне входа находится в Картспайере.

- Изгои... - процедила Дельфина сквозь зубы и сплюнула, - Даэдра им всем в жены...

- В чем дело? - спросил я.

- Картспайер это по факту чуть ли не столица Изгоев, коренных жителей Предела, что, как ты сам знаешь, не так давно собрались отделится от Империи вообще и от Скайрима в частности. Но не вышло. После резни учиненной "нашим другом" Ульфриком немалая их часть ушла в горы и с тех пор ведет непрерывную войну против Империи, нордов, и любых чужаков. Они если и берут пленных, то только в качестве жертв для своих ритуалов, так что очень скоро, взятые в плен живыми начинают завидовать мертвым.

- А они не слишком гостеприимные, да? - спросил я с легкой долей сарказма.

- Проблема не в их гостеприимстве, а в том, что их много!

- Так давайте сделаем так, чтобы и нас тоже было много! Заплатим наёмникам...

- Идея неплоха, но даже если не затрагивать денежный вопрос, как ты объяснишь им цель операции? "Давайте уничтожим вон то поселение! Они мне не нравятся" - так что ли? И как убедишь их потом сохранить в тайне эту операцию? Не пройдет и месяца, как талморцы прочешут тот район мелким гребнем, заглянут под каждый камень! Мне бы не хотелось сдавать им штаб-квартиру Клинков.

- Значит придется справляться вчетвером. Основная нагрузка на нас с Эсборном...

- Хм... молодой человек, а ты не переоцениваешь наши силы? Я полагаю, что их там будет не менее трех-четырех сотен! В том числе и маги. Среди них могу быть и Ворожеи!

- А это шо за зверь?

- Колдуньи, что путем череды ритуалов отказались от своей человеческой сущности, став полу-женщинами, полу-птицами, но при этом приобрели значительные способности в магии Разрушения. Но им и этого мало! Они отращивают длинные ногти на руках и становятся крайне опасны в ближнем бою!

- Ужас какой! Замучаемся их всех хоронить! Впрочем, не стоит хоронить. Пусть останутся не погребенными для устрашения, чтобы никому и в голову не пришло потом восстанавливать Картспайер.

- Есть какие-то основания для подобного оптимизма? - осторожно поинтересовалась Дельфина.

- Источник неограниченной магической энергии - это достаточный довод? - спросил я. Огненные шары, способные пробить крепостную стену и посылаемые один за другим. Непрерывно удерживаемый щит от вражеской магии. Думаю и Эсборн при таких условиях сможет хорошо удивить врагов.

- Не спрашиваю, откуда у тебя взялось нечто подобное... Но ты уверен, что этого будет достаточно если, к примеру, несколько десятков врагов сумеют подобраться достаточно близко, чтобы навязать нам ближний бой?

- Да... это было бы не желательно. Для этого нам надо будет выбрать на предстоящем поле боя подходящее место, и подготовить еще одно секретное оружие. Мне даже немного страшно выпускать его в мир. На его изготовление потребуется время. Надо будет сходить и озадачить Алвора. Думаю, за недельку он управится.

- Что ж... Звучит как план. За эту неделю заодно спокойно обсудим и спланируем наши действия, подготовим снаряжение.

У Алвора я заказал "скобы для крепления между собой деревянных балок", а именно, заостренные с обеих концов железные прутки длиной с палец, вроде тех моих парализующих дротиков, но согнутые по середине под углом примерно 120 градусов. Договорились на пятьсот штук, но тут как пойдет производство. Получится за неделю больше, возьму всё.

Дамам поставил задачу тренироваться с луком. Навык у обоих был, но практики в последнее время не очень много, так что пусть вспоминают-навёрстывают, не всё же нам с Эсборном артиллерией работать? Пусть тоже постреливают потихоньку. Надеюсь, что до ближнего боя, где бы потребовались их "фехтовальные" навыки дело не дойдет. С пожилым Клинком позанимался "организацией тактического взаимодействия". Кто и какие заклинания использует и в каких ситуациях.

Кроме того, устроил в первую очередь ему, и в меньшей степени Дельфине, ускоренный лечебный курс с вечерними процедурами по восстановлению здоровья, и приемом алхимических снадобий каждые четыре часа в течение дня. Оба и без того на удивление крепкие для своего возраста теперь сбросили лет десять и были полны энергии.

Неделя прошла незаметно. Дел было не много, редкий случай когда не надо никуда бежать, спешить. Хотелось бы верить, что это не "затишье перед бурей", а просто "заслуженный отдых".

Впрочем, это для меня был отдых а для Алвора и всего его семейства это был аврал. Он молотом на наковальне плющит раскаленные заготовки до состояния прута, а потом рубит зубилом на части, жена на точильном круге затачивает прутки, а дочь помогает как может по схеме: "подай-принеси". И он таки совершил трудовой подвиг, выдав мне за неделю чуть более семисот заготовок. Рассчитался с ним по золотому за штуку чем оба остались вполне довольны.

- И для чего тебе понадобились эти... гнутые гвозди? - спросила Дельфина, - Особенно в таком количестве.

- Смотри, это очень просто, - сказал я и взяв две заготовки соединил их средними частями и раскалив произвел "точечную сварку". - Теперь как его не брось, он упадет на землю так, что наверх будет торчать острый шип. Представляешь, сотни таких вот штук, смоченных ядом на пути бегущей толпы? Особенно, в сумерках, когда ни даэдра не видно?

- Грозное оружие... - проговорила она задумчиво. - Многие сочли бы его... не честным, но мне нравится. Как собираешься его использовать?

- Перекроем ими подступы к нашей позиции. За ночь раскидаем, а утром атакуем, как только рассветет. Если уж так выйдет, что дела будут плохи... они дадут нам время отступить.

- Хорошо. Теперь план выглядит жизнеспособно. Как минимум мы сможем нанести им значительный ущерб и отступить до следующего раза. Где ты хранишь свой артефакт?

- Надо будет заскочить за ним в Вайтран. Заодно сделаю там яд в своей лаборатории.

- Хорошо. Выступаем завтра утром?

- Да.

* * *

Перед отъездом Дельфина попрощалась со своим компаньоном Оргнаром, сказав, что теперь трактир принадлежит ему и более она сюда не вернется. Позднее, нам она пояснила это так:

- Понимаете, не так давно в Виндхельме мне пришлось действовать в нарушение всех принципов своей работы... действовать от своего имени. Не знаю, как там все сложилось... но некоторым людям может прийти в голову мысль, что я не простая трактирщица... Те, поделятся своими соображениями с другими. Рано или поздно информация дойдет до талморцев. Ну и кроме этого, судя по тому как развиваются события, закончилось время моего ожидания и наступило время действовать. Так что прикрытие в виде трактира мне уже не нужно.

Пока ехали из Ривервуда в Вайтран я коротал время тем, что брал из левой седельной сумки пару заготовок, сваривал их в готовый "чеснок" и перекладывал в правую сумку. Передача Дельфиной трактира Оргнару натолкнуло меня на одну мысль. С этой гранью местных общественных отношений я еще не сталкивался и по этому решил посоветоваться с Лидией.

- Скажи пожалуйста, что будет с "Домом теплых ветров" если, вдруг мы не вернемся? Все-таки наш образ жизни сопряжен со значительными рисками... Да и дело нам предстоит опасное. Мало ли...

- Ну... обычно тут наследуют родственники. Но я не думаю, что члены моей семьи смогут претендовать на дом, который ты купил у города. Скорее всего он снова перейдет в собственность ярла и Авениччи сможет продать его еще раз.

- Я полагаю, что для этого есть более достойная кандидатура. Пусть уж в случае чего дом останется Люсии, чем этому пройдохе. Только надо будет все обставить так, чтобы он с ярлом не смогли это потом переиграть в свою пользу.

- Ты так серьезно отнесся к этому вопросу... - произнесла Лидия, - Всерьез опасаешься предстоящего боя?

- Дело не только в нём. Ты только вспомни, сколько всего прошло за этот год! Два убитых дракона, толпы драугров, некроманты, тролли, талморцы те же... Сколько раз мы прошли по краю...

- Да... это было прекрасно! - сказала она, мечтательно улыбнувшись, - Мы уже встали в один ряд с героями древности!

- Кхм... очень уж часто многое зависело лишь от удачи. Авантюра за авантюрой... Сообразил, выкрутился, а если бы нет? Сейчас мы вчетвером выходим, по сути, против армии! Это уже не смелость, а нахальство! Я ощущаю... даже не сколько страх, сколько смутное беспокойство. И если вдруг так случится, что нам... не повезет, то пусть уж мое имущество достанется маленькой сироте, а не пополнит казну ярла.

- Согласна, хотя мне кажется, что ты зря беспокоишься. Боги предназначили тебя для великих дел и я не думаю, что твой путь на Нирне прервется до того, как ты исполнишь свое предназначение.

* * *

По мере приближения к городу мы замечали нехарактерное оживление в народе. Ехавшие вместе люди что-то энергично обсуждали. В деревнях, несмотря на холодную погоду жители вышли из домов и о чем-то говорили между собой горячо жестикулируя. Ситуация прояснилась на конюшне, когда Йервар огорошил нас новостью: "А вы слыхали, что Ралоф из Ривервуда убил Ульфрика Буревестника?"

Нет, я понял почему Дельфина решила завернуть в Виндхельм, но Ралоф, простой деревенский парень...

- И как он сам, Ралоф то, ушел? - спросил я.

- Да, как ни странно. У него были сообщники среди стражи замка, они и помогли ему сбежать, попутно ранив генерала Галмора. Мало того, вместе с ним из города ушла немалая часть "Братьев бури", они обосновались в старом форте и теперь повсюду провозглашают, что Ульфрик был предателем, которого покарал Талос рукой Ралофа, и его, Ульфрика, мятеж был не во благо Скайрима, а на пользу врагов Империи. Теперь он и его единомышленники называют себя "Сынами Скайрима" и призывают других "Братьев бури" оставить мятеж и примкнуть к ним.

- Да уж... довольно неожиданно... - произнес я, глядя в лицо Дельфине. - Но такое развитие событий дает надежду на скорое завершение междуусобицы в стране, что очень кстати, в виду возвращения драконов.

- Так вы полагаете, тан, что будут и другие драконы? Ну, помимо того, что вы убили с пол года назад?

- Да, Йервар, будут.

Как-то обсуждать с Дельфиной эту тему я счел бессмысленным. Всё и так было понятно. Разве что снаряжать моего... в каком-то смысле друга, того, кто спас мне жизнь и помог встать на ноги в этом мире... снаряжать его на, по сути, самоубийственную миссию... Это покоробило.

Впрочем, на кону стояло очень многое и, принимая серьезные решения иногда приходится идти на риск и даже на жертвы.

Подняв глаза я увидел Дельфину, что внимательно вглядывалась в мое лицо.

- Все нормально, - сказал я, - Я понимаю.

* * *

Перекусив в "Пьяном охотнике", все вместе отправились домой. Для того, чтобы не разделяться, заселил Дельфину с Эсборном на первый этаж, и оставив вещи отлучился с Лидией, чтобы уладить дела.

Для начала зашли к Аркадии, где за время моего отсутствия набежала немалая сумма, что было очень кстати, поскольку за то время, что мы были в пути я изрядно потратился. Это и дорожные расходы, покупки в Солитьюде, да и последний заказ Алвору не слабо ударил по бюджету.

После зашли в "Гарцующую кобылу", где я подзарядил "бытовую технику" и немного поболтали с Люсией. Сообщать ей о своих намерениях я не стал. Кто знает, как оно всё сложится, чего ребенка лишний раз беспокоить?

Теперь наш путь лежал на ярус выше, в "Ветреный район", там я отпустил Лидию, пусть домой забежит на часик, а сам зашел в храм Кинарет. Мне уже довелось познакомится со старшей жрицей Даникой Свет Весны. Тогда мы неплохо пообщались на тему медицины и магии Восстановления, но сегодня мне нужно было обсудить с ней иной вопрос.

- Добрый день, Даника.

- Приветствую, тан. Вы не частый гость в этом храме, что привело вас сегодня?

- Последнее время жизнь у меня беспокойная и хлопотная, и часто сопряжена с риском для жизни. К примеру, не так давно защитил рощу Кин, сразив там дракона.

- Действительно? Так это были вы? До меня дошли рассказы об обнаруженных там останках дракона.

- Да. Собственно и помимо этого хватает опасностей. И тут я задумался о том, что случись что - кому достанется мое имущество? Те средства, которыми я обладаю? И я решил оформить завещание, в котором, в частности хотел бы завещать половину прибыли, что я имею в деле Аркадии храму Кинарет. Ну вы в курсе той истории с "Антипохмелином".

- Дело похвальное и мудрое. А кому вы решили завещать вторую половину?

- Вторую половину вместе с домом я решил завещать сироте Люсии, что сейчас живет и работает в "Гарцующей кобыле".

- Я вас поняла. Завещая половину средств храму вы тем самым хотите гарантировать, исполнение и второй половины завещания. И хоть это не совсем красиво с вашей стороны, тем не менее вами движут благородные мотивы и действительно, мало завещать имущество сироте, надо еще и позаботиться, чтобы она его получила. А получить ребенку дом от ярла и деньги от Аркадии... Хорошо, я возьму на себя эти хлопоты, ради помощи сироте и храму. Хотя, конечно же надеюсь, что это просто подстраховка. Вот, за этим столом можете написать ваше завещание. Сделайте, пожалуйста три экземпляра. Для себя, меня и в архив ярла.

Приятно, что Даника так вот с ходу вникла в сложность ситуации и пошла мне на встречу. Впрочем, не бескорыстно.

К тому времени, как я дописал третий экземпляр подошла Лидия и мы троем отправились в Драконий предел. Там уладив все формальности я зачитал перед ярлом и присутствующими в зале свое завещание, после чего под ним расписался как я сам, так и Даника с Балгруфом.

- Есть ли какие-то новости относительно драконов? - поинтересовался ярл.

- Да, есть, но чтобы не отнимать ваше время и не отвлекать присутствующих от их важных дел... - сказал я и многозначительно посмотрел по сторонам, - Я расскажу то что знаю вашему придворному чародею, а он уже наедине перескажет вам.

- Я вас понял, тан. Я благодарен вам за то, что вы сделали и делаете на благо города и всего Скайрима и надеюсь, что подписанная сегодня бумага будет не более чем благоразумной предосторожностью.

У Фаренгара я забрал свою долю камней душ. Собственно даже не все, а те что покрупнее и покрасивее, потому что уж больно много их у него скопилось! Рассказал ему об увиденном в Роще Кин, о том, что драконы не прилетают откуда-то, а то, что их воскрешает другой дракон. И "обрадовал" его тем, что этот дракон - вернувшийся Алдуин, которого не смогли победить в Войне драконов. Теперь, случись что, добытая информация не пропадет вместе со мной.

Такие предосторожности могут показаться чрезмерными, но предстоит серьезная битва и случись так, что нам не повезет - все сделанное до этого окажется бесполезным.

Кто-то может сказать: "какое тебе дело до того, что будет после твоей смерти?" Но порой чувство ответственности простирается за пределы собственной жизни. Когда на кону жизни миллионов, то жизнь одного человека значит уже не так много, даже если это твоя жизнь. Впрочем, не мало и тех, кто не задумываясь пожертвует теми же миллионами, чтобы продлить свое существование еще на один час. Люди бывают очень разные.

В общем, "соломки подстелил" и на душе стало немного полегче. Пора заняться "артефактом". Зашел к Адриане Авениччи на кузню и набрал у нее около тридцати килограмм железного лома. Вечерело. Зимой темнеет рано и уже в темноте дотащили его до заднего двора дома. Попросил Лидию зайти в дом и занять гостей, чтобы они случайно не выглянули во двор. Мало ли, вдруг Эсборн что-то разглядит и поймет. Секрет, о котором знают более одного человека перестает быть таковым.

Выждав минут десять приступил к работе. Как и в прошлый раз, когда делал картечь против дракона, поднял металлолом в воздух и замкнул в сферу, после чего расплавил его и получил шар жидкого железа размером с арбуз. Остудил его и приступил к трансмутации. Работа с такой массой железа очень энергозатратна. От выпитых зелий на восстановление магической энергии появилась определенная тяжесть в мочевом пузыре...

Уже ближе к полуночи по итогам работы я получил золотой шар размером с хороший грейпфрут, или скорее помело. Небольшая передышка для восстановления сил и еще три шага в преобразовании. Разве что в этот раз я чуть уменьшил радиус и трансмутация затронула только сердцевину. Наконец, по итогам напротив меня висел в воздухе свинцовый шар в тонкой золотой оболочке. Можно было бы сделать его полностью свинцовым... Но это бы выглядело не совсем солидно! Не по-артефактному!

В доме Эсборн и Дельфина уже спали, а Лидия сидела на табуретке у окон выходящих во двор и несла стражу.

- Получилось? - шёпотом спросила она?

- Да, все нормально, - успокоил ее я.

* * *

С утра приступили к сборам. Определенную сложность создал "артефакт" в силу своего веса. Его разместили в седельной сумке Дельфины, как самой легкой из нас, чтобы не перегружать лошадь. Стоило некоторых усилий, чтобы удержать Эсборна от тщательного исследования золотого шара. Пришлось объяснять, что до тех пор, пока я не активирую его, он все равно ничего не почувствует.

Удалось его немного успокоить, хотя я замечал, что он время от времени поглядывал на сумку с предметом своего интереса.

На четвертый день пути, очевидно придя к каким-то выводам он поровнял свою лошадь с моей и негромко спросил:

- Я правильно понимаю, что вы этот артефакт не нашли, а изготовили?

- Эсборн, вы же не глупый человек. Представьте каким был бы мир, в котором людям можно было бы изготавливать источники огромной магической энергии? Даже если бы секрет их изготовления был бы только у одной из стран, то сколько бы прошло времени до того момента, как этот секрет станет известен другим странам? Вы же Клинок, вы знаете как работает разведка. Вы хотели бы увидеть войны, в которых сильнейшие заклинания применяются одно за другим без перерыва? Как стираются с лица земли целые города?

- Да... Что-то я не подумал над этим. Хорошо, что людям их нельзя изготовить. Вероятно, это творение аэдра и нам повезло, что вам довелось раздобыть один такой.

* * *

На восьмой день пути мы покинули центральную равнину Скайрима и углубились в земли Предела. Дорога пролегала вдоль реки Карт, а справа и слева нас окружали холмы да горы, присыпанные снегом камни, с точащими то тут, то там скрюченными деревцами.

Холодно, пустынно и неуютно. Из-за регулярных набегов Изгоев на всем пути до Маркарта было невозможно встретить таверну для ночлега. Временами среди гор можно было встретить крохотные деревушки на десять-двадцать домов да шахтерские поселки. Посовещавшись мы решили не искать в них ночлега, поскольку так или иначе они, очевидно, мирно сосуществуют с "партизанами", и поэтому не исключено что незваный гость Предела, нашедший там приют, рискует проснуться связанным по рукам и ногам, или не проснуться вообще.

Так и ехали день за днем вдоль бурного горного потока, что шумел справа от нас, сопровождаемые редкими криками птиц, да горными козами, которые с любопытством поглядывали на нас сверху.

На пятнадцатый день мы поднялись на вершину холма, расположенного рядом с дорогой и увидели впереди, как река раздваивается на два потока, огибающие большой остров с высокой горой посередине.

- Приехали, - сказала Дельфина, - Вон там, на правой протоке, частично на воде, частично на берегу и расположен Картспайер.

- На воде? - удивился я.

- Да, на сваях. - пояснила она. - Мешанина мостиков, хижин и пирсов. В продуваемом всеми ветрами ущелье, над потоком ледяной даже летом воды... Как они тут живут? И ведь не просто выживают, еще и гордятся, что живут по заветам предков, в согласии с их традиционной культурой. И это ты, я полагаю, еще не видел их нарядов и оружия. Оружие у них из камня, но не стоит его недооценивать. Может против металлических доспехов оно и слабовато, но вот кожаную броню, одежду и человеческую плоть рвет не хуже клыков саблезуба.

- Все эти лачуги, да мосты на сваях хорошие мишени для огненных шаров, что не может не радовать. Как у них с патрулированием окрестностей?

- Хороший вопрос! У них наверняка есть посты на возвышенностях вокруг лагеря, да и ближайшие тропы они точно контролируют. Так что до наступления темноты ближе подходить не будем. Отойдем подальше от дороги и встанем лагерем. Надо будет отдохнуть, поскольку ночью нам спать точно не придется.

Метрах в пятидесяти от дороги нашли закуток для организации лагеря. На моей вечной спутнице - "чудо-сковородке" разогрели пищу себе и накормили лошадей. Поставили палатки и уложили спать Эсборна, как самого пожилого. Дельфина отправилась на разведку, а мы с Лидией остались в лагере бодрствовать.

Чуть позже, увидев, что Эсборн уже спит решил активировать свою батарейку. Сфокусировал зону преобразования в самом центре свинцовой сферы и сделал ее диаметром в два сантиметра. По объему это было поболее того, что я получил из одного септима, но я положился на семи сантиметровую толщину свинцовых стенок шара.

Пара преобразований* и из шара бурным потоком хлынула магическая энергия. Вокруг шара появилось слабое голубоватое свечение и он стал быстро нагреваться. "Kurwa!" я отскочил от него на пару метров и начал непрерывно охлаждать его, благо энергии было в избытке. Не, не, не... нам тут Чернобыль не нужен! Пошли дальше... может есть что-то постабильнее. Прицелился на центр шара и запустил трансмутацию. Одна, вторая, третья... на четвертый** я получил с одной стороны раза в три снизившийся поток магической энергии, но при этом шар перестал нагреваться и пропало окружавшее его сияние.

------------------------

* Крайне радиоактивный полоний (период полураспада менее 125 лет) ** Радий (период полураспада 1600 лет)

Поднял телекинезом в воздух свою "батарейку". По ощущениям, приток энергии превышает ее расход на поддержание 30-ти килограммового шара в воздухе. Поднял на метр вверх удивленно ахнувшую Лидию. Энергии хватает. Любопытно! Протянув руку направил на скалу струю "плазменного резака". Десять секунд, полет нормальный. Двадцать секунд, в воздух поднялся небольшой дымок, а струя резака углубилась в скалу уже где-то на пол метра, раскаленный добела камень течет как мёд. По ощущениям, энергии все еще достаточно, но на грани. Погасил резак, поставил Лидию на землю и остудил скалу. Замечательно! Громоздко и тяжело, правда, из-за свинцовой защиты, но на данный момент то что надо!

- Что вы тут жжёте? Шашлык решили пожарить что-ли? - раздался ворчливый шёпот вернувшейся Дельфины.

- Активировал артефакт и проверил пределы его возможностей.

- И как?

- Для наших целей вполне достаточно, - сказал я, и подняв ее в воздух перенес поближе к нам. - Что удалось узнать?

- Хм... - промычала слегка потерявшая самообладание после короткого полета Дельфина, но быстро пришла в себя. - Я заметила пять постов на высотах окружающих лагерь. Думаю, нам надо будет в темноте ликвидировать один из них и использовать как место атаки, поскольку из них Картспайер виден как на ладони.

- Хорошо. Ложись отдыхай, а часа через четыре мы вас разбудим и сами вздремнём.

* * *

По пробуждении Эсборн сразу подскочил к шару. Его восторгу не было предела.

- Поиграйся, поиграйся... - зевнув сказал я, - Только без грома-молний и дыма, чтобы не привлечь к нам внимание. И постарайся слишком близко лишний раз не подходить, может быть вредно для здоровья.

Один из не так давно освоенных мной трюков в целительстве - это переключение центральной нервной системы в режим торможения. В бою противника не усыпишь, но вот ту же Лидию или себя самого - запросто. Очень удобно, когда надо урвать несколько часов сна посреди дня.

Дельфина разбудила нас когда начало смеркаться. Пора собираться. Лошадей и лишние вещи оставляем тут. Все собираем и упаковываем, чтобы в случае чего быстро вскочить на лошадей и ускакать, пойди что не так. Вроде всё готово, выдвигаемся.

Двигаться к вражеским позициям прямо посреди дороги счел слишком вызывающим... По-этому, вброд преодолели реку и пошли по ее правому берегу. Впереди шла Дельфина по разведанному заранее пути и вела нас за собой. Батарейку я тащил телекинезом позади себя в полуметре над землей. Ну или скорее камнями.

Шли медленно, аккуратно и очень тихо. До цели было около четырех километров и при обычных условиях мы бы прошли их менее чем за час. Сейчас же путь у нас занял более трех часов. Собственно, куда торопиться... вся ночь впереди.

Когда мы приблизились к вражескому посту я переключился на "виденье крови" и увидел троих человек в пятнадцати метрах впереди себя. Подобно тому как я отключал себе и Лидии обоняние в "Крысиной норе", тут я отключил им слух. Ночь тиха, сидят молча. Так и не заметили ничего, за те десять секунд что потребовались мне чтобы подскочить поближе и послать каждому в подарок по парализующему дротику. Точка захвачена.

Внизу прямо под нами виднелся лагерь. Ну как, "виднелся"... Кое-где горели факела и освещали какие-то руины на берегу и местную "Венецию" на реке. Наступило время ожидания. Раздал каждому по бутыльку с зельем повышающем выносливость для борьбы с сонливостью. Как же медленно тянулось время.

Под утро к нам направилась группка из троих Изгоев, вероятно сменщики той троицы, что я упокоил в начале. Подпустил их поближе и послал в полет три дротика. 6:0 в пользу хороших парней. Начинало светать и тут уже не стоило особо тянуть, поскольку в лагере могли ожидать возвращения первой смены, которое не могло состоятся по техническим причинам.

Приступили к посеву "чеснока". Трети мешка хватило, чтобы перекрыть тропу по которой пришли сменщики караула и остальное я уже наугад швырял телекинезом вперед в сторону лагеря. При "посеве" использовал телекинез, поскольку в кожаный мешок с колючками вылил четыре склянки с ядом и случайно уколоть руку... не хотелось.

Рассвело достаточно, чтобы разглядеть бродящие в лагере фигуры. Пора. По договоренности с Эсборном призвали атронахов. Он двоих огненных на левом фланге, а я двоих грозовых на правом. Заморачиваться с их поддержкой не стали, поскольку при избытке энергии призвать новых не представит особой сложности.

После чего не дожидаясь того момента, как они вступят в бой, приступили к обстрелу лагеря огненными шарами. Ой зря они не читали в детстве сказку о трёх поросятах! Не построили бы они тогда такие огнеопасные домики! Вот уже и грозовые атронахи приблизились к лагерю и начали собирать жатву среди бегающих в панике среди горящих домов людей. Огненные же предпочитали подобно нам швырять пылающие шары издалека, не приближаясь слишком близко.

Буквально за десять-пятнадцать минут "надводная" часть Картспайера перестала существовать. Течение реки уносило дымящиеся бревна, а выжившие выбирались на правый и левый берег. Первоначальная паника затихала и противник перешел к обороне попрятавшись за камнями и фрагментами руин.

Один за другим были изгнаны наши атронахи. Неприятно, но ожидаемо. Призвали еще четверых, на этот раз всех огненных и дали им указание обстреливать позиции противника с расстояния, не приближаясь.

В нашу сторону полетели огненные шары. Я успел среагировать и не жалея сил развернул огромный "оберег" диаметром метра три, гудящий от переполняющей его силы. При попадании огненные шары внезапно таяли, как кубики сахара-рафинада в стакане кипятка и поглощались. Приятная неожиданность.

В ответку я отправил пылающие голубым цветом "бронебойные" шары по тем позициям, откуда прилетели вражеские. При попадании в скалы и древние каменные столбы те взрывались каменной шрапнелью сея смерть и хаос вокруг себя.

Ободренный такой эффективностью я стал использовать только их. Да, на "выстрел" требовалось больше времени, но от них не защищало ничто. Противник тоже это понял и оставшиеся в живых, где-то сотни полторы растянувшись цепью бросились к нам в самоубийственную атаку. Почему не убегали, почему побежали вперед? Быть может они тоже думали, что "их дело правое и они победят"?

Взрывы огненных шаров расшвыривали бегущих людей по пять-семь человек за раз. После, с земли могли подняться не многие. Электрические разряды перескакивали по цепи от одного к другому и били наповал. Тем не менее их было очень много, а расстояние сокращалось.

Внезапно я услышал предостерегающий вскрик Лидии за спиной. Толпа Изгоев, человек девять, как я машинально подсчитал, зашла к нам с тылу. Особо меня поразили двое бегущих впереди. Поразили настолько, что я даже замер на несколько секунд не в силах поверить своим глазам. Их грудные клетки были вскрыты! На месте сердца в дыре, с грубо стянутыми какими-то жилами краями виднелся какой-то мерзкий комок.

Нас разделяло уже метра три, как я, выйдя из ступора рявкнул на них "FUS RO DAH!" отчего их отбросило метра на четыре. Следом за Криком ударил молнией образовавшуюся кучу тел и добавил огненный шар, что раскидал их в разные стороны. Ударной волной от близкого взрыва ударило по ушам и у меня слегка зазвенело в голове.

Казалось бы все, вопрос решен, но тут двое "бессердечных" резво вскочили с земли и направились ко мне навстречу. У меня за спиной Эсборн посылает в наступающих один огненный шар за другим, щелкают тетивы луков Лидии и Дельфины, я тут не могу успокоить пару гавриков! Но как известно на всякую хитрую задницу найдется свой плазменный резак, что меня еще не подводил (ну разве что кроме случая с драконом) но эти терминаторы к ним не относились и ожидаемо поделились надвое, как дождевые черви лопатой.

Развернувшись к полю боя я увидел, как остатки наступающих застряли на "минном поле". Кто-то лежал на земле, схватившись за стопу, кто-то не решался двигаться вперед и выискивал на земле безопасный проход. Несколько электрических разрядов и все было кончено.

Я посмотрел на лица своих товарищей. Они были немного потными, слегка побледневшими, но строго-собранными. После, я взглянул вперед. На горизонте, где-то на северо-востоке собирались тяжелые, грозные тучи.

========== Часть 3. Глава 12 ==========

Поле боя оставляло неприятное ощущение. Никакого восторга вроде: "Ура! Мы победили!", или мстительного удовольствия: "Так вам и надо, даэдропоклонники-сепаратисты-террористы!" Нет, просто чувство опустошенности и усталость. Ну и потряхивало немного. Отходняк, сэр!

Если ещё и удавалось уводить взгляд в сторону от мертвых тел, то от запахов деться было некуда. Самым безобидным был запах дыма от догорающих бревен из которых еще недавно был построен лагерь на воде. Многое уже унесло течение реки, но отдельные элементы построек и точащие кое-где из воды балки тлели и наполняли ущелье, точнее, долину реки, клубами дыма.

Запах озона от частых электрических разрядов так же еще не рассеялся и был вполне ощутим. Можно было бы попытаться отвлечься от ситуации и пофантазировать на тему "прошла гроза, горит костер в лесу..." Вот только пахнет не просто "костром", но и "шашлыками", а вот чьё мясо пошло на эти "шашлыки"...

Нет, я не чувствовал вины. Это был военный лагерь, а не мирная деревня. С точки зрения местных законов они были безусловными преступниками, заслуживающими смерти. Их "традиционный уклад жизни" подразумевал в том числе и человеческие жертвоприношения. Да и со своими бойцами они особо не церемонились. Чего только стоили те двое "киборгов" с неведомой фигней вместо сердца. А ведь это что-то растительное... Я всмотрелся в "срез" грудной клетки. Вон, пустило корни по крупным сосудам...

Конечно, они не были "исчадьями ада", ради уничтожения которых должны были восстать все "воины бобра". Я не судья и не палач. Простой конфликт интересов. Нам нужно пройти через их лагерь и попасть внутрь храма, а у них свое мнение на сей счет. Но "наша дубина" оказалась больше и "зло повержено". А кто был прав... Прав тот, кто выжил. На том стояла и стоять будет мировая история, да и политика тоже.

- Ну, уважаемый архивариус, где же наша заветная дверца? За каким холстом она скрыта?

- Ааа...? Какой холст? Вход в Храм Небесной гавани расположен, как я полагаю вон в той пещере, слева, видите? Все эти руины, это остатки, так сказать внешнего двора храма. Пирс для лодок, склады, жильё. Всё-таки, в Храме жило много людей, а это подразумевает определенную организацию быта. К примеру, люди едят. А если их много, то и еды надо много. Одежда и обувь изнашиваются. Метлы и ведра ломаются. Солому в матрасах надо периодически менять и тому подобное. Понятно, что помимо этого, хозяйственного входа есть еще и несколько тайных... Но их нам сейчас не найти. По крайней мере снаружи.

- Давайте вернемся за лошадьми и вещами, а потом уже будем штурмовать вход. Ведь, как я полагаю, он закрыт?

- Конечно, конечно! Еще в конце второй эры верховным магистром ордена была наложена Печать крови. Что бы это ни значило. По крайней мере так говорится в книге.

Не знаю, может мне показалось, но увидев нас лошади облегченно выдохнули и стали как-то особенно радостно размахивать хвостами. Тоже ж переживали, родимые! Поскакали обратно к лагерю особо не торопясь и внимательно поглядывая по сторонам.

Пока ехали я, анализируя прошедший бой пришел к выводу, что зашедшая к нам в тыл группа состояла из караульных, что стояли на посту вокруг лагеря, вроде того, что мы захватили в самом начале. Когда начался "артобстрел" они, как ни странно, не побежали в лагерь, а покинув пост "дворами" зашли к нашей позиции. Будь среди них маги, что с расстояния ударили бы нам в спину чем-то убойным, то бой мог бы закончится иначе. Но, как говорится: "История не знает сослагательного наклонения".

Вернувшись обратно не заметили никаких изменений. Вроде как все на месте, никто ни куда не ушел... Ха-ха... Разве что в небе над полем боя добавилось птиц, что парили над ним кругами, выискивая и выжидая.

- Надеюсь остальные Изгои сделают правильные выводы и станут держаться подальше от этого места, - произнесла Дельфина, оглядываясь по сторонам.

- Решила обосноваться здесь? Новая база, вместо старого трактира? - спросил я.

- Многое зависит от того, в каком состоянии находится Храм... - она немного замялась, но, собравшись, продолжила со сталью в голосе, - Я намереваюсь воссоздать орден Клинков.

- Ого! Амбициозно и чуточку незаконно, да?

- На самом деле, лишь чуточку. Если бы орден восстановил своим указом Император, то да, это было бы нарушением Конкордата Белого Золота, а так... Это будет моей инициативой и моей ответственностью. Но, я не могу иначе. Причин тут несколько. Я, как полевой агент и Эсборн, как архивариус - наследники тысячелетних традиций как Акавирской Драконьей стражи, так и ордена Клинков. Мы не молоды и после нас, все что останется от ордена - лишь упоминание в паре книг, и всё! Ты представляешь, что это, когда то, чем ты жил, дело всей твоей жизни вот так вот исчезает без следа? И ладно бы, если бы так вышло, что прошло наше время и нужда в нас отпала. Это тяжело, но возможно понять и принять. Но, нет! Наш орден был уничтожен теми, с кем мы боролись, нашими врагами! И смириться с этим, признать поражение... я не могу. Тем более сейчас. Планируя налет на талморское посольство я и не надеялась на тот результат, что был тобой получен. Изъятие такого архива... За всю историю подобные случаи можно пересчитать по пальцам. И эти документы наглядно демонстрируют глубину той ямы, в которой оказался Скайрим, да и вся Империя. Альдмерский Доминион неспроста так настаивал на роспуске Клинков. Понимаешь... взаимодействия, соперничество между Империей и Доминионом идет по многим фронтам. Оно не ограничивается лишь вооруженными силами. Армия против армии. Нет. Есть дипломатический уровень, договора, разрешения, запреты. Есть политический, когда каждая сторона пытается повлиять, к примеру, какие группы придут к власти в той или иной стране, какой человек займет тот или иной пост... Можно ли на него как-то воздействовать, может быть договорится или надавить. Есть экономический уровень, когда, к примеру, альтмеры предлагают свою продукцию из стекла вдвое дешевле, чем в Сиродиле. Торговцы начинают закупаться у них, а сиродильские ремесленники оставшись без заказов разоряются. И все, в Империи нет своего производства качественного стекла. Есть еще уровень... разведки и контрразведки. Сбор информации и проведение специальных операций. Это то, чем занимались Клинки и соответствующая служба у талморцев. После нашего роспуска, на этом уровне Империя оказалась беззащитной. Вот представь, есть разбойники, а есть стража, что их сдерживает. Но что будет, если стража исчезнет? Происходит то, что мы имеем на данный момент. Талморские агенты развернулись на полную, проникли везде. Тот же Ульфрик... С ним не все так просто, но сама ситуация, когда ярл поднимает мятеж и разжигает в стране войну, в которой брат идет против брата... А сколько людей рангом пониже, что сообщают им критически важную информацию и выполняют их приказы? Сколько "спящих" агентов ждут своего часа? Вот представь, стоит им отдать приказ и в один день по всему Скайриму неприметные кухонные рабочие во дворцах ярлов, в имперских казармах, казармах стражи незаметно добавляют в общий котел содержимое маленького флакона с ядом. И ведь благодаря этим бумагам я знаю их имена, но я просто не в состоянии нейтрализовать их всех. А если бы и смогла, то на их место внедрят новых. Я не смогу в одиночку защищать всю страну. Эти годы я не только трактиром управляла... у меня есть свои агенты, надежные люди. И теперь я смогу собрать их вместе, обучить тому что знаю, организовать их работу на благо страны, а там глядишь и всей Империи. Как бы не ужасало возвращение Алдуина - он не единственная наша проблема.

- Да... Не легкую ношу ты на себя взвалила. Но кому-то надо же ее нести? На данный момент нам надо попасть в Храм. Интересно, лошади поднимутся по ступенькам? Вроде как высота входа в пещеру позволяет их туда завести.

В пещеру зашли в полной боеготовности, прикрываясь оберегом и обнажив оружие. Всё тихо. Похоже никто не захотел отсидеться в безопасности. Откуда у людей такое... отрицание жизни? Такая готовность умереть? Похоже, что ненависть к врагам толкает на самопожертвование не хуже любви.

В не широкой и при этом довольно длинной пещере был организован нехитрый быт. Деревянный помост построенный над полом создавал некоторый уют и добавлял тепла, поскольку ходить по грубым доскам все же комфортнее, чем по неровному, холодному полу пещеры.

Проход вел нас все глубже в недра горы и шел под небольшим уклоном вверх. Вот, уже минули обжитую часть, а сузившийся проход вел нас все дальше и дальше, до тех пор, пока мы не уперлись в тупик.

Ну как - тупик... В небольшой зале дальнейший проход перегораживала каменная стена. Посреди нее виднелось скульптурное изображение мужского лица высотой, пожалуй, метра два с половиной.

- Ооо! Реман Первый Сиродил! Драконорожденный, основатель Второй Империи! - пришел в восторг Эсборн, - Встретив его, вторгнувшаяся с Акавира Драконья Стража, признав в нем Довакина - присягнула ему на службу. По сути именно с этого момента они по факту стали Клинками Императора. Очень значимый момент для всех нас!

- Это все, конечно, очень интересно, - прервала его Дельфина, - Но как нам пройти дальше? Здесь есть какой-то рычаг, кнопка, потайная дверь?

- Обратите внимание на этот каменный круг на полу, видите? Вон, весь в темных пятнах.

- Да, вижу... Что это? Кровь?

- Именно, дорогая, именно! Теперь я понял о какой "Печати крови" шла речь! Похоже, Предельцы так же поняли в чем тут дело. Быть может ворожеи почуяли или Хирсин подсказал, иначе почему они раз за разом лили на нее кровь? Как свою, так и кровь своих пленников, вероятно.

- И в чем тут дело? - поинтересовался я.

- А дело в том, что лишь особенная кровь откроет проход в Храм!

- Дай-ка я угадаю... кровь драконорожденного? - произнес я и поморщился, - Надеюсь тут не литры нужны, а?

- Нет, нет! Буквально пара капель, я думаю...

Подойдя к каменному кругу я отключил болевые рецепторы в левой руке и, достав кинжал надрезал предплечье. Даже при нечувствительности к боли это не так-то и просто! Человек довольно прочный сам по себе, к тому же, резать самого себя, как говорится, рука не поднимается. Так что резануть достаточно глубоко удалось далеко не с первой попытки.

Тонкой струйкой побежала алая, и вот, первые капли оросили рельефный каменный круг на полу. Внезапно, как-будто яркий прожектор вспыхнул где-то внизу, и его лучи, пробиваясь сквозь щели между камнями осветили зал. Раздался рокочущий гул, за которым последовал тяжелый скрежет, после чего каменное лицо в стене ушло вглубь, а после поднялось наверх открывая проход.

Надо же! До чего техника дошла! У меня, бывало, покупка ломалась еще в магазине, а тут вон, тысячи лет прошли, а все работает! Интересно, а изнутри дверца-то закрывается? И как ее потом открыть? Надеюсь не придется держать при себе фляжку с моей кровью в качестве ключа от входной двери?!

Старик Эсборн, глядя на все эти чудеса выглядел донельзя торжественно и даже сдержанно-строгая, обычно, Дельфина прониклась значимостью момента. Лишь только Лидия с осторожностью и любопытством заглянула внутрь, прикрываясь щитом и держа руку на рукояти меча.

Как я понял, честь "оставить следы на пыльных тропинках" была доверена мне. Хотелось, конечно ляпнуть что-то вроде - "Это один маленький шаг для довакина, но гигантский скачок для всего человечества", но я сдержался и просто молча последовал внутрь, освещая себе путь магическим светильником.

Длинная лестница вела все выше и выше, пока наконец не привела нас в огромный зал, освещенный лучами солнца пробивающимися через отверстия в потолке. Из него в разные стороны вели лестницы, коридоры, виднелись дверные проемы через которые можно было увидеть какие-то помещения. Было очевидно, что он является центром довольно обширного комплекса.

Уж насколько я не специалист, но и мне сразу бросилось в глаза, что архитектурный стиль храма разительно отличался от всего того, что я видел ранее. Барельефы на стенах, колонны, форма дверных проемов - все имело свой особый стиль. Что естественно не мог не отметить наш "гид".

- Ах! Какой прекрасный образец древне-акавирской архитектуры! - восторгался Эсборн.

- Всё это, конечно, замечательно, но какая из этих стен является "Стеной Алдуина"? - спросила Дельфина.

- Ну, это определенно не обычная стена. Ее строили отдельно. Скорее всего она где-то в этом зале... Можно сделать свет чуть-чуть поярче?

Я прибавил яркости и отправил магический светильник чуть вперед. Так вот же она! Ошибиться было совершенно невозможно! В дальнем конце зала была установлена стена метра три высотой и раз в десять большей длины, и всю эту поверхность занимал огромный барельеф, гигантская картина вырезанная из камня. Картина была переполнена деталями и персонажами.

Эсборн с Дельфиной бросились к ней и начали обсуждать одним им понятные образы. Ухо выхватывало из их беседы лишь отдельные слова: "Посох Хаоса", "Нумидиум", "Красная гора", "Врата Обливиона", "Глотка Мира". Это, определенно, надолго.

Оставив их обсуждать увиденное, мы с Лидией решили пройтись по Храму. Надо сказать, он на удивление хорошо сохранился. Никаких обрушений и обвалов. Да, мебель была не в лучшем состоянии, но по ее остаткам можно было судить о назначении помещений. Часть из них была казармами, была большая столовая, кухня, библиотека, оружейный склад. На складе, кстати, подобрал необычный меч. Натуральная японская катана! Как? Какими судьбами?! Не понятно...

Вернувшись в зал, увидел, что Эсборн с Дельфиной что-то обсуждают оставив стену в покое.

- Ну, и каков вердикт? - поинтересовался я, - Есть тут что-то для нас полезное?

- Определенно, определенно есть! Вот только не все так просто как хотелось бы... Акавирцы любили образы и метафоры... Ты можешь заметить, что Алдуин изображен на этой стене трижды. В самом начале - это показывает, что он был сотворен в первые дни существования мира, в Эру Рассвета. Далее - он изображен в середине, это времена Войны драконов, время, когда он был сражен и изгнан из этого мира. И наконец, он изображен в самом конце, справа, что подразумевает время его возвращения и завершения этой истории. И что интересно, тут изображен воин, который ему противостоит.

- Вы на кого-то намекаете? Лестно, конечно, но пока не слишком полезно. Можно узнать что-то о том, как его победили и изгнали из этого мира?

- Не много, но кое-что есть. Видишь, вот группа воинов противостоит ему? Из их рта выходят этакие завитушки? Так акавирцы изображали магию Голоса, Крики. Следует понимать, что раз они сочли нужным это изобразить, то именно какой-то Крик сыграл решающую роль и обеспечил победу.

- "Какой-то Крик..." - это, конечно, очень информативно. Победа у нас в кармане. Дело за малым - узнать какой именно.

- На сей счет, я полагаю, тебе стоит расспросить своих седобородых друзей, отвлечь их немного от "разговоров с небом" или чем еще они там занимаются друг с другом на Высоком Хротгаре, - язвительно заметила Дельфина, - Я их не понимаю, и не принимаю их позицию. Для меня их бездействие в то время, когда люди нуждаются в помощи - это, по сути, предательство! И приди я к ним, даже не за помощью, просто за информацией... Хорошо, что ты вхож в их "секточку" и с тобой они хотя бы разговаривают.

- Так или иначе, - тут снова встрял в разговор Эсборн, - Других специалистов по магии Голоса у нас под рукой нет.

- Это да... - произнес я, и задумался. - Дальнейшие шаги очевидны, мы с Лидией отправляемся на Высокий Хротгар, а вы обживаете Храм. Справитесь тут вдвоем-то?

- В Вайтране я связалась с одним своим агентом, - сказала Дельфина, А он уже разошлет весть по всей сети. Уже через пару недель начнут подходить люди, с припасами и всем необходимым.

- Хотелось бы узнать... - тут Эсборн замялся, - Какие у тебя планы относительно Артефакта? А то он был бы крайне полезен тут... Как в бытовых целях, чтобы прогреть и осветить Храм, зима, все-таки, так и как помощь при обороне, а то, быть может, через неделю сюда заявятся Изгои...

- Да... тут он сейчас нужнее, согласен. Но у меня есть пара условий. Во-первых, я его не дарю, а отдаю в пользование и на хранение. И из этого проистекает "во-вторых". Артефакт не должен покидать территорию Храма, за исключением случая, когда и если вам придется отсюда эвакуироваться. Я не хочу, чтобы вы использовали его в битвах или спец. операциях, дабы он, не дай боги, не попал не в те руки. Вы ведь не хотите вооружить Талмор таким вот оружием?

- Нам бы этого меньше всего хотелось, - произнес Эсборн и вздрогнул, - Мы согласны с этими условиями, конечно же.

- Вот и хорошо. Остаток дня и ночь проведем тут, а с утра отправимся в путь.

Интересно было полазить по старинной базе Клинков. Да, это больше напоминало именно военную базу. И почему его назвали Храмом? Впрочем... тут есть своя логика. Клинки, вон, тоже не только спец. войска, но и Орден, со своей историей, традициями и уставом. Так что, в какой-то мере это можно считать своего рода монастырем, типа того же Высокого Хротгара.

Забавно, как и Эсборн и Дельфина "агрятся" на Седобородых. Учитывая то, насколько они, на самом деле, схожи. Типичная межрелигиозная рознь. Не удивлюсь, если и у Седобородых к Клинкам такие же сильные чувства. Тот же Арнгейр и без того отнюдь не "кроткая овечка", а если еще ему наступить на больную мозоль... Тут надо будет поосторожнее.

Поднявшись по ступенькам лестницы, ведущей из главного зала я толкнул большую металлическую дверь и вышел наружу. Этакий дворик, замощенная каменными плитами площадка, судя по всему на самой вершине вот этой вот, небольшой горы. Ну как не большой, метров пятьсот. По крайней мере по склону сюда точно не забраться, уж больно крутые склоны.

Обернувшись, я взглянул на здание Храма, из которого вышел, и меня снова взяла оторопь. Очень уж характерная архитектура, особенно скат крыши. Что с учетом найденной катаны наводило на определенные мысли.

Я уже в первые месяцы своего пребывания в этом мире обратил внимание, что нордская культура уж больно смахивает на древне-скандинавскую. Викинги всякие и прочие Рюрики. Но тогда решил, что это от схожего образа жизни и климата с географией. Суровый северный край, волки да медведи по лесам (про саблезубов не забываем), частые войны. Культ мужества, доблести в бою и силы.

Вызывал некоторую настороженность как сам термин "империя", так и "легион", "легат" и прочая. Да и в доспехах имперских вояк отчетливо чудилась древнеримская "лорика", а шлем с гребнем так вообще был один в один. Да и стандартный имперский меч - типичный гладиус. Но... допустим это тоже совпадение. Ну допустим.

Но вот эта, типичная китайско-японская архитектура и меч, опять же. Нет, это уже точно не случайность, а значит и все вышеперечисленное тоже не простое совпадение. Похоже, что я не первый кто попал в этот мир с Земли. Были и другие, из разных народов и эпох.

Но... тогда, быть может, и земные легенды о эльфах, драконах и магии появились не на пустом месте? Значит "дверка" работает в обе стороны? И есть шанс вернуться назад? Чтобы ездить на автобусе на работу и просиживать там штаны по 8-9 часов, пять дней в неделю, так? Не, вернуться можно-то не с пустыми руками! Пара десятков килограмм золота поможет достойно встретить старость, да и тут важен сам принцип, сама возможность! Соскучился я что-ли по шуму мегаполиса? В любом случае, сейчас это пустые фантазии, но кто знает, как жизнь повернет?

* * *

Обратный путь на восток прошел без неприятностей. Оно и понятно, если бы каждая поездка из города в город превращалась бы в постоянное превозмогание с эпическими битвами и преодолением опасностей, то всякая торговля и вообще, движуха в стране давно бы заглохла.

Путешествие через холодный и мрачный Предел скрасила встреча с необычным каджитом. Я не хочу сказать, что все остальные каджиты обычны. Мне до сих пор в их присутствии неуютно и неловко, как, впрочем, и с аргонианами. Я не то чтобы расист... Просто уж очень это своеобразный опыт - общение с прямоходящим ящером или котом!

Тем более, что у одних, что у других довольно своеобразная культура и обычаи, а у каджитов еще и сбивающая с толку манера говорить о себе в третьем лице.

Наш попутчик, ради общения с которым мы, поравнявшись с ним сбавили шаг лошадей, был целой кладезью афоризмов и необычных идей. Конечно, можно было подумать, что все дело в "лунном сахаре", что они злоупотребляют с самого детства, за счет чего имеют определенный иммунитет, а на все прочие расы он действует как сильнейший галлюциноген. Но за другими усатыми-хвостатыми я такой глубокомысленности не замечал.

Едва ли имеет смысл приводить тут весь разговор, занявший несколько часов, но я не могу не привести некоторые его высказывания, что даже записал для себя вечером на привале.

О себе: "Некоторые считают М'айка - лжецом, но можно ли этому верить, если сам М'айк об этом говорит?"* (* отсылка к древнему "парадоксу лжеца")

О лошадях: "Лошади... О, М"Айк любит лошадей! Особенно под хорошим сливочным соусом. По этому М"Айк ходит пешком."

О погоде: "В Скайриме много снега. Предостаточно. М"Айку совсем не хотелось бы больше снега. М"Айк по возможности предпочитает теплые пески Эльсвейра."

О нордах: "Норды так любят бороды. Столько бородатых. М"Айк думает, они мечтают о роскошных гривах каджитов. Также они часто носят броню из меха. Иногда это нервирует М"Айка. Норды мечтают попасть в Совнгард, но каджит предпочитает Пески позади звезд, где он встретит своего отца, М"Айка и своего деда, которого звали так же, если отец М"Айка ему не соврал."

О Предельцах: "М"Айк считает, что это глупо поклоняться Принцам Даэдра, лучше самому стать Принцем. Впрочем, каджиту никто не предлагал такой возможности."

О драконах: "Драконы никуда не девались. Они просто были невидимы и вели себя очень-очень тихо."

О путешествиях: "Люди очень многое принимают на веру. Откуда известно, что есть город Винтерхолд? М"Айк его своими глазами не видел. А ты?"

О напарниках: "Некоторые, отправляясь искать приключения, берут с собой друзей. М"Айк думает, путешествовать в одиночку лучше. Никаких споров при дележе трофеев."

О Высоком Хротгаре: "М"Айк однажды поднимался на Высокий Хротгар. Хотел ступеньки посчитать. Но их столько, что М"Айк сбился со счета."

О Криках: "М"Айк не понимает, что такого особенного в крике. М"Айк тоже может крикнуть, когда ему захочется."

Несомненно, крайне необычная и разносторонняя личность! Даже жалко было расставаться. А встретиться уже вряд ли удастся. Случайные встречи в пути, они зачастую настолько случайные...

Все-таки, при таком вот неторопливом перемещении, совсем иначе воспринимаются большие расстояния. Собственно, именно так, и только так, начинаешь их чувствовать. Садясь в автобус, поезд, самолет и подремав там пару часиков ты преодолеваешь десятки, сотни километров, но не чувствуешь этого. Ты, по сути, "телепортируешься" с их помощью. Зашел в самолет одном городе, а вышел в другом.

За последнее время мы пересекли Скайрим сначала с северо-западного угла (Солитьюд) до юго-восточного (Рифтен), после чего отправились опять на запад, но уже южнее, в Предел, а теперь опять на восток, в Высокий Хротгар. Единственное место, где еще не побывали, это северо-восток, Винтерхолд. Не удивлюсь, если и туда занесет. Тем более, там расположена Коллегия магов.

По дороге заглянули в Вайтран пополнить припасы, да и отдохнуть под собственной крышей. Не так уж часто удается, увы. Да и Лидии с родней повидаться.

Дальнейшая дорога до Айварстеда и подъем на Высокий Хротгар так же не преподнесли особых сюрпризов. Разве что наступившая зима внесла свои коррективы. Все вокруг было покрыто снегом, что особенно неприятно было при подъеме по горной дороге. А там, кстати, еще и пронизывающий холодный ветер, что, временами швырял в лицо колючий снег и все норовил сбросить вниз.

Обитель Седобородых своей холодной монументальностью не сильно отличалась от окружающих ее скал. И более всего удивляло то, что внутри этого стылого камня все еще теплилась жизнь. Да, да! Именно теплилась! Поскольку четыре старика - это, конечно, очень авторитетно, но не очень перспективно.

И тут естественным образом напрашивалась мысль, о том, что быть может весь смысл "седобородости" в том и состоял, чтобы сохранить знание о Голосе и Криках до сего дня, для меня? И всё. И они уже практически выполнили свою задачу и более просто не нужны. Полагаю, что и их порой посещают подобные мысли.

Больно, когда ощущаешь себя отработавшей свой ресурс деталью, что за ненадобностью выкидывают прочь. Чувство знакомое многим старикам. Но каково чувствовать то, что таким вот хламом, пережитком прошлого стало дело, которому ты посвятил свою жизнь?

А каково мне, осознавать то, что двести поколений Седобородых передавали друг другу "факел знаний", хранили этот "огонь", чтобы передать его в итоге мне? И не разу это не лестно! Это гора, которую мне взвалили на плечи и заставили тащить!

Миллионы людей живут и не знают иных проблем, кроме своих бытовых неурядиц: у лошади подкова слетела, ребенок кувшин разбил, лисица курицу стащила. Более того, эти мелкие неприятности сполна компенсируются небольшими житейскими радостями, которые зачастую значат куда больше, чем люди думают.

У меня же... Всё какие-то постоянные разъезды, битвы, одна эпичнее другой, непрерывные превозмогания, постоянный риск. Жесткие кровати в тавернах и не самого лучшего качества пища. И единственная моя награда на этом пути - Лидия, что едет рядом, "мой меч и мой щит", что уже давно перестала называть меня таном, а себя моим хускарлом.

Внутри здания по-прежнему мрачно и холодно. Впрочем, не сильно холоднее чем в прошлый раз. Видимо, толстые каменные стены, что не могут до конца прогреться летом, так же медленно отдают запасенное тепло зимой.

Мастера Арнгейера я отыскал в левом крыле за чтением. Книга, судя по обложке, какая-то мудреная... "Дихтомия..." придумают же слова. Увидев меня, он отложил ее в сторону и поднялся для приветствия.

- Доброго дня, драконорожденный! Решили таки отдохнуть от треволнений этого мира и приобщится к Пути мудрости?

- И вам всего наилучшего, мастер Арнгейр! Ваша правда, мир полон и тревог и волнений, да и всякого рода суеты, но на данный момент свой долг я вижу в том, чтобы облегчить бремя этого мира, чтобы простым людям жилось полегче.

- Вот только слишком часто... - тут Седобородый нахмурился и продолжил, - Слишком часто благие намерения не подкрепленные знанием и мудростью приводили лишь к большему хаосу и бедам, поэтому...

- По этому я и пришел, за знанием и мудростью, - прервал я его разглагольствования, - Поскольку есть вопросы, ответ на который может быть известен только вам. Вам ведь уже известно о возвращении Алдуина?

- Хммм... Да, уже около полутора лет мы слышим его голос.

- Почему же вы молчали?

- А зачем об этом говорить? Пожиратель мира вернулся и никому его не остановить...

- Тем не менее, я хочу попробовать это сделать. Вам ведь известно, что в прошлый раз Алдуина удалось остановить с помощью Крика?

- Да, нам это известно, но вот откуда это известно тебе? - спросил Арнгейр устремив взгляд прямо мне в глаза.

- Разглядел на Стене Алдуина. - честно ответил я, не рискнув соврать.

- Так я и думал! Клинки! - вскричал Седобородый придя в сильное возбуждение, - Эти... Эти... Они постоянно лезут куда не следует! Даже вот тебе заморочили голову и сбили с Пути мудрости! Сделали из тебя свою дрессированную собачку! "Принеси то! Укуси этого!"

- Да? А вы хотели бы, чтобы я был ВАШЕЙ дрессированной собачкой? - вспылил я, - По крайней мере они пытаются остановить Алдуина! А что делаете вы?! Да ничего! И вот сейчас, когда я, проделав долгий путь, пришел к вам за помощью, что я получаю? Гневную отповедь, мол "мальчик связался с плохой компанией!"

- Да, именно так! И не будет тебе никакой помощи, пока не одумаешься и не вернешься на Путь мудрости! - прокричал Арнгейр и рухнул на свой стул.

"Замечательно поговорили..." подумал я. По крайней мере не подрались. Тяжело дыша мы смотрели друг на друга, как-будто пытаясь испепелить взглядом.

Внезапно на Высоком Хротгаре раздался голос, от которого задрожали каменные стены. Его бы услышал даже глухой, поскольку он ощущался не одними ушами, а всем телом. Фраза на драконьем языке была интуитивно понятна, но вот облечь этот смысл в слова не удавалось.

- Я... я прошу прощения... - произнес Арнгейр, после того как глубоко вдохнул и, задержав немного дыхание, выдохнул. - Чувства затмили мне разум и я позабыл о своем долге. Я не в праве решать помогать тебе или нет. Этой властью обладает магистр нашего Ордена. Я расскажу то немногое, что знаю о том Крике, а большее тебе сможет рассказать только он, если захочет.

- Я внимательно слушаю...

- Тот Крик называется "Драконобой" и его придумали люди, что само по себе невероятно. Как ты сам знаешь, Крики, это не просто слова. Тут важен тот смысл, что вложен в них. "Драконобой" был придуман под конец Войны драконов, когда люди сполна ощутили и тяжесть их тирании и ужасы войны с ними и в этот Крик они вложили весь свой гнев и всю свою ненависть к ним. Опережая твой вопрос скажу, что никто из нас не знает слов этого Крика. Более того, даже имей я такую возможность, я бы не стал его изучать.

- Но почему?!

- Изучая крик, ты постигаешь его смысл. Он проникает в тебя и становится твоей частью. Изучить этот крик - означает впустить в себя Зло, дать ему пустить корни в твоей душе. Даже если тебе, вдруг, представится возможность... я крайне не советую это делать!

- Я вас услышал... и буду иметь это в виду. А теперь, как бы мне поговорить с магистром вашего Ордена? И почему я его до сих пор не видел?

- Магистр нашего Ордена, Партурнакс, живет в уединении на вершине горы. Он посвящает своё время медитации и не так часто говорит с нами. Для этого есть достаточная причина и ты это поймешь, когда встретишь его.

- И как это можно сделать?

- Во внутреннем дворе монастыря есть тропа ведущая к вершине. Я провожу к ее началу. Лошадей можете оставить здесь. Там не слишком далеко, часа за три дойдете. Есть, правда, один момент. Путь к вершине не прост, поскольку выше гору опоясывает ледяной вихрь, что вымораживает до самых костей, слепит глаза и норовит столкнуть в пропасть. За минувшие тысячи лет были случаи... когда любопытные, неразумные послушники пытались достичь вершины. Ни один из них не вернулся.

- Как же тогда туда можно попасть? И как туда забрался ваш Магистр - Партурнакс?

- Мы научим тебя крику "Чистое небо", что позволит на время укротить бурю и пройти через опасный участок невредимым. Слова этого крика - "LOK VAH KOOR" и это наш последний дар тебе.

* * *

Ведущая на вершину тропа была и уже и куда как менее ухоженна, чем та, что вела к Высокому Хротгару. Очевидно, ей пользовались куда реже. Уже через несколько минут, как мы покинули внутренний двор Высокого Хротгара погода стала совершенно невыносимой. Ледяной ветер мало того, что вымораживал насквозь, так еще и нес какие-то мелкие льдинки и камушки, что царапали лицо и норовили попасть в глаза.

К счастью, достаточно было гаркнуть заветные три слова наперекор дующему ветру, как погода наладилась и лишь умеренный морозец щипал щеки. Не смотря на это, даже тут, на скалах можно было заметить диких коз. Альпинисты рогатые... и ведь пробрались же как-то... С час спустя, за время которого мне еще три раза приходилось ругаться с ветром мы вошли в облачный слой, и, побродив с пол часа в густом тумане поднялись над облаками. Для Лидии это было настоящим шоком! То, что снизу казалось чем-то материальным, плотным, на деле оказалось лишь туманом, подобным тому, что летним утром покрывает поля и скапливается в низинах.

При подъеме трижды напарывались на невиданных доселе тварей. Парящие и извивающиеся в воздухе черви, созданные из чистого льда. Постоянно передвигаясь, они атаковали струями ледяного воздуха. По настоящему ледяного! При попадании по телу одежда мгновенно покрылась инеем и было такое ощущение, что под одежду засунули кусок льда! А попадание по лицу, пусть и вскользь, вызвало обморожение щеки и носа.

Обморожение не в стиле "Ой, щипет!" а обморожение, что по сути не сильно отличающееся от ожога. Лицо покраснело и минут через двадцать покрылось волдырями. Пришлось заняться лечением и вскоре лишь шелушащаяся кожа напоминала о травме.

Твари эти, как мне кажется, были дальними родственниками ледяных атронахов, духами в таких вот ледяных телах. И как в случае с атронахами, самым лучшим средством против них оказался огонь. Что огонь моих заклинаний, что удары пылающего меча Лидии.

Вершина горы более всего напоминала остров в море облаков, что выглядело красиво для меня и крайне удивительно для Лидии. "Как-будто мы уже покинули Нирн и находимся где-то в Этериусе".

Перед самой вершиной мы обнаружили более-менее ровную площадку размером с футбольное поле, с краю которой высилась стена с надписями на драконьем языке. Иных следов жилья я не заметил. Может дальше будет какая-то пещера? Что ж за зверь этот Партурнакс, что живет тут, в еде и жилье не нуждается что-ли? Может драугр, какой-то? Кто этих Седобородых знает? С них станется.

По привычке переписал текст со стены себе в тетрадку. Взгляд зацепился за группу знаков, что в моей голове прозвучали как ЙОЛ. Ага... Новогодняя йолко... Но слово, по ощущениям, означало что-то иное.

Внезапно, на нас нашла тень и сверху послышались хлопки крыльев и метрах в десяти от нас на землю приземлился дракон. Лидия выругалась и мгновенно выхватив меч и подняв щит встала между мной и драконом.

- Дрем Йол Лок. Приветствую, вундуник. Я Партурнакс. - внезапно произнес дракон глубоким и низким голосом.

Просто сказать, что я был поражен - значит ничего не сказать. Но, после того, как прошел первый шок я уловил определенную логику в происходящем. Лидер тех, кто изучает Крики на драконьем языке, живет в уединении на вершине горы и не показывается другим людям. Погасив огненный шар, что я уже был готов запустить в него я успокоил Лидию, положив ей на плечо руку и вступил в разговор со столь необычным собеседником.

Язык Партурнакса оказался диким человеко-драконьим суржиком, так что порой его не просто было понять. Собственно поэтому я и не привожу тут наш разговор полностью.

Для начала он предложил, по драконьему обычаю померяться, у кого ту'ум длиннее. Рявкнув YOL он изверг из пасти струю пламени. У меня в голове что-то щелкнуло, сложился пазл и пришло понимание что это огонь. Но не просто горячий воздух, а энергия, грубая сила, власть! Возможность как щадить, так и сжигать в пепел по своему желанию.

Повторив его фокус я, глубоко вдохнув, вместе с выдохом прокричал YOL и, подобно Хвостатому, откосплеил огнемет. Когда выдыхаешь струю огня трудно объективно оценить ее длину. Партурнакс заверил, что у меня вышло меньше, но он и сам ростом поболее... Но если мерить соответственно росту, то в целом ничья.

Тем более, ему было приятно услышать Голос сородича. Каким-то образом, на его слух, Крики Седобородых все равно оставались Голосами людей, а вот во мне он услышал Голос дракона. Аж растрогался, Старый. А он и в самом деле был немолод в свои шесть, с хвостиком, тысяч лет. Ха-ха... с хвостиком...

Поговорив немного "за жизнь", узнали вкратце и его историю. Он оказался младшим братом Алдуина, чей характер в силу перворожденности был нелегок и тогда. Причем, в насаждении собственной диктатуры он не делал особых отличий между людьми и драконами и посмевший в чем-то не согласиться с ним дракон моментально получал знатную трепку.

Годами назревавшее недовольство вылилось в мятеж. Он и несколько других драконов по этой и ряду других причин перешли на сторону восставших против драконьего владычества людей и стали учить их Пути Голоса, Крикам, что и переломило ход войны и дало людям шанс победить.

Тем не менее, с самим Алдуином было не все так просто. В мастерстве владения Голосом с ним не мог сравнится ни один дракон, чего уж говорить о людях! Но люди смогли найти выход и здесь, они изобрели "Драконобой", первый Крик смертных.

И, нет, он не знает его, и более того, не способен его узнать, поскольку суть этого крика принципиально чужда ему. "Способен ли человек постичь, что значит быть земляным червем? Радость от поглощения жирной почвы и страх перед птицами? Так и дракону не постичь сути того крика, поскольку он несет в себе понимание присущей людям смертности, а это непостижимо для драконов, что оседлали ветра времени".

Видя мое разочарование он продолжил свой рассказ. Каким бы удивительным оружием ни оказался тот Крик, сам по себе он лишь, в каком-то смысле "покалечил" Алдуина. Превратил Первенца Акатоша в обычное живое существо из плоти и крови. Но даже в такой форме он был слишком силен.

И тогда, видя что полная победа недостижима люди использовали Кел, Древний свиток. Нет, это был не свиток с заклинанием, что используют маги. Это... Партурнакс долго подбирал слова, жалуясь, что в языке йорре, смертных, нет подходящих терминов. Это "осколок творения", нечто существующее вне времени, одновременно ВСЕГДА и НИКОГДА. Непреодолимо могущественное и одновременно абсолютно непонятное.

Нередко людям удавалось извлекать из этих Свитков (а это, оказывается, класс объектов, что выглядят как свиток) информацию о будущем. В частности было предсказано как возвращение Алдуина так и появление драконорожденного.

С помощью этого Свитка и удалось изгнать врага из этого мира, хотя никто до конца не был уверен, каким будет эффект. Люди праздновали победу, но он, Партурнакс, знал, что время течет только вперед и рано или поздно Алдуин вернется и стал его ждать тут, на вершине горы, поле последней битвы, чтобы не упустить времени его возвращения.

Так он и обитал здесь, ловил горных коз и не спускался ниже облаков. Коротал время за медитацией, что помогла ему обуздать свою хищническую природу. Юрген Призыватель Ветра, а потом и его ученики, взявшие позднее себе имя "Седобородые" скрашивали его досуг и считали его своим учителем.

Дракон был склонен погружаться в воспоминания и уходить от темы. Как оказалось, в этом месте сохранился "разрыв во времени", своего рода "окошко в прошлое", что вело именно в тот момент, когда Алдуин был побежден и выброшен в потоки времени и при наличии Древнего свитка в это окошко, вероятно, можно будет заглянуть и узнать его напрямую у его создателей.

Вот только где он этот свиток Партурнакс не знал, в силу своей изолированности от мира. Но тут уже можно поспрашивать.

Странно как-то выходит, как-будто меня ведет какой-то путь и достигая одной цели я узнаю о следующей. И так одно за другим, фактически с самого начала! Дорога эта ведет все дальше и дальше. Куда же она меня заведет?

========== Часть 3. Глава 13 ==========

Отдать должное, разговор с Партурнаксом был довольно информативен. Дракон хоть и поупирался чуток, мол "зачем тебе это надо?", "А может пусть этот мир закончится и начнется новый?" (понятно, у кого Седобородые переняли эту склонность к фатализму) но, тем не менее, в дальнейшем старательно "сотрудничал со следствием".

Меня несколько смущал непрерывный рост ставок в этой истории. Если изначально речь шла просто о нападении хищных зверей, вроде тех же медведей или троллей, только летающих и дышащих огнем, которым надо было просто настучать по голове, после чего выслушать восторженные вопли благодарных граждан и отправится в кабак отмечать это событие, то теперь все вышло на совсем иной уровень.

Сначала, с ненавязчивой подачи Дельфины мы влезли в большую политику и даже "вляпались в историю". Хотелось бы верить, что смерть Ульфрика и неофициальное возрождение Клинков пойдут на пользу этой стране да и всему миру. Теперь вот прикоснулись к древним тайнам и мило побеседовали со старым драконом, очевидцем появления человеческой цивилизации.

- Ну, как тебе история? - поинтересовался я.

- Честно говоря, оторопь берет... - произнесла Лидия и вжала голову в плечи.

- Говорящий дракон, путешествия во времени, непонятные Древние свитки...

- Вот, вот... Мечтая о подвигах, я думала о чём-то более приземленном. Не пинать бродячих собак, да стрелять из лука по волкам, а выйти против медведя! Завалить тролля! А уж срубить голову драугру, а уж тем более дракону... Все это произошло в моей жизни и я счастлива! И очень благодарна тебе за то, что это стало возможным. Но теперь... Я не Алессия, не Потема, не Барензия... я... я простая нордка. Я ощущаю себя крестьянкой, что по прихоти судьбы угодила в королевский дворец.

- У меня схожие чувства. Но... кто если не мы?

- Никто.

Оставшуюся часть пути до Высокого Хротгара мы проделали молча, каждый погруженный в свои мысли. И лишь я, время от времени с помощью Крика заставлял бурю стихнуть, чтобы безопасно продолжить путь.

Вскоре мы достигли древнего монастыря, что подобно крепости перегораживал дорогу. Стала понятна причина его размещения именно тут, равно как и функция блокпоста на пути к вершине Глотки мира. Определенно, это не просто высокая гора.

Арнгейр в некотором, с трудом скрываемом нетерпении прогуливался по холлу, где мы впервые с ним встретились. Какой-же он все-таки...

- Мы слышали Голос! Партурнакс говорил с тобой!

- Да, действительно. Понятно теперь, почему вы не особо афишируете личность своего учителя. Очень приятно было пообщаться. Он столь много достиг на Пути Голоса, такой потрясающий самоконтроль...

- Да, да... Всем нам еще многому необходимо научиться, и мы счастливы, что имеем возможность постигать мудрость из такого источника. Дал ли он тебе то, что ты ищешь? Научил ли "Драконобою"?

- Он не смог этого сделать, поскольку сам не знает его, но он указал путь, как его можно узнать.

- Что ж... Мы преклоняемся перед его мудростью... Если он считает, что тебе следует его знать, то так тому и быть.

- В связи с этим у меня есть к вам вопрос. Как мне найти Древний свиток?

- Мы... не желаем иметь отношение к столь святотатственным вещам. Сами боги опасаются играть с такими силами. Но вот маги Коллегии в Винтерхолде в своей погоне за знаниями не испытывают должного трепетного почтения перед такими сущностями. Маловероятно, конечно, что Свиток можно найти в их библиотеке, но наверняка там есть немало книг на сей счет.

- Спасибо, мастер, вы очень помогли. Скажите, пожалуйста, а что вы имеете против Клинков?

- Помимо их беспардонной манеры вмешиваться в то, что их не касается?

- Да, помимо этого.

- Понимаешь... - произнес он и вздохнул, - Возможно ты знаешь, что предшественники Клинков, с Акавира посвятили себя истреблению драконов и эта традиция, ненависть, желание истребить их поголовно - жива до сих пор, хотя многие из них даже не осознают причины этого.

- Ну, как бы, драконы сами вели себя не вполне корректно... И не на пустом месте возникла эта ненависть.

- Возможно. Но как ты сегодня уже мог убедиться лично, драконы могут быть разными. Более того, они часть этого мира заложенная в него изначально. Они, как часть фундамента дома. Если ее разрушить - дом обрушится.

- А как же Алдуин? Он определенно представляет опасность для всего мира.

- Вопрос тут неоднозначен, но, согласись, что борьба с Алдуином и поголовное истребление драконов - это разные вещи? Ведь, к примеру, часть драконов восстала против его тирании. Ты и их готов уничтожить?

- Я вас понял, мастер. Обещаю, если вдруг так случится, не буду судить драконов лишь по их принадлежности к их роду, а буду судить по делам, как и прочих разумных.

- Я рад твоему возвращению на Путь мудрости, довакин. Ты точно не желаешь продолжить свое обучение?

- Увы, мастер. Мой долг зовет меня вперед. Быть может однажды...

- В любом случае, двери Высокого Хротгара всегда открыты перед тобой. Скоро вечер, переночуйте тут, под крышей, в тепле, а завтра продолжите путь.

- Благодарю вас.

* * *

Большая часть предстоящего пути на север была уже знакома. До Виндхельма добрались за восемь дней, причем половину пути провели вдоль долины Аалто с ее гейзерами и чудесным климатом. Плюсовая температура посреди зимы и теплая водичка, в которой можно полежать и расслабится. Да и лошадкам радость - пощипать немного свежей зелени, а не опостылевшее сено с овсом.

Чем ближе мы приближались к Виндхельму, тем неспокойнее становилось на дорогах. Пару раз мимо нас, судя по цветам, проскакали отряды "Братьев бури" или бывших "Братьев бури"? Кто их сейчас разберет... Встреченные по дороге торговые караваны так-же не представляли собой образец спокойствия. Торговцы о чём-то горячо спорили, а охрана, не выпуская из рук оружия, крайне настороженно смотрела по сторонам.

В этой обстановке сочли неблагоразумным заезжать на ночевку в Виндхельм. Мало ли. Ещё шпиёнами обзовут, или кто ограбить попытается. Слабость власти всегда приводит к расцвету преступности, так что да ну его...

Свернув левее, ориентируясь по карте и дорожным знакам направились на север. Слева и справа горы покрытые снегом. Морозец конкретный и одной только саморазогревающейся сковородой для приготовления пищи и обогрева было уже не обойтись.

С трактирами тут было не густо. Пару раз останавливались на ночёвку в шахтерских поселках, а вот разок пришлось заночевать на природе. То еще удовольствие, скажу вам. "Плазменным резаком" срезал высокую сосну и с помощью телекинеза подхватил ее и аккуратно положил на землю. Чуток передохнув нарезал ствол на части и сложил в виде поленницы, получив заодно стену для защиты от ветра.

На пятачке, четыре на четыре метра прогрел магией землю, дважды опустошив свой запас сил и восстановив его зельями. У Лидии с собой оказался топорик, с помощью которого по очереди нарубили дров и разожгли костер. Пока я собирал камни и обкладывал ими кострище, Лидия установила палатку.

Что ж... вполне терпимо. Из соображений безопасности спали по очереди. И не зря. Посреди ночи с помощью крика "KAN" пришлось объяснять стае полярных волков, что "мы сними одной крови", да, и лошади тоже. После чего миролюбиво настроенные, но в какой-то степени разочарованные волки пошли искать себе друзей в другом месте.

Последний день пути порадовал своими пейзажами. Слева высокие горы, справа - спускающаяся вниз долина, оканчивающаяся обрывом, под которым о твердые скалы разбивает свои волны Море призраков. За минувшие с нашего плавания месяц с лишним оно только прибавило суровости. Серо-зеленые волны, венчаемые белыми барашками пены, плывущие по волнам айсберги, а где-то на горизонте виднелись сплошные ледяные поля.

- Удивительно, - сказал я, - И ведь и тут, среди всего этого снега и льда живут люди...

- На самом деле, - произнесла Лидия, - Когда тут основывались поселения, тот же Винтерхолд к примеру, что, как мне кажется, уже виднеется на горизонте, тут был несколько иной климат. Тот холод, что прогнал наших предков с Атморы и сковал ее льдами, через Море призраков добрался и до сюда. Пару тысяч лет назад тут было вполне комфортно. Летом, к примеру, тут собирали неплохие урожаи пшеницы и овощей. Сейчас же город живет в основном морем. Ловля рыбы, охота за хоркерами. Их шкуры, жир и клыки весьма ценны. Да и шкуры полярных волков ценятся довольно высоко. Летом, во время навигации, Винтерхолд служит транзитным портом. Ну и, конечно же, немалую роль играет Коллегия, что снабжает жителей Скайрима зачарованными предметами, алхимическими зельями и прочим, в чем ты, как я полагаю, разбираешься лучше меня.

Вблизи город производил странное впечатление. С вершины холма было видно, что от некогда великого города, что стоял в одном ряду с Виндхельмом, Вайтраном, Солитьюдом и тем же Рифтеном остался один лишь огрызок. Как буд-то какое-то морское чудовище откусило две трети города и теперь на его месте плещутся морские волны. Ближе к обрыву виднеются покосившиеся дома, очевидно, что брошенные, да и на самом краю скалы виднеются остатки строений.

При этом, посреди разрушенной и поглощенной морем части города высится одинокая скала, на вершине которой виднеется странной формы крепость, соединенная с остатком города каменным мостом, часть опор которого просто висели в воздухе.

- Дай-ка я угадаю... Вот та крепость, это и есть Коллегия? - спросил я Лидию.

- Угадал! - подтвердила она мою версию, - Она единственная устояла во время Великого обвала, что случился около восьмидесяти лет назад. Тогда, по неизвестной причине море разбушевалось и несколько недель обрушивало гигантские волны на берег. Ничего подобного ранее не случалось, да и каких-то внятных причин для такого бедствия никто не видел, ну кроме, разве что событий в Морровинде, на Красной горе, но они произошли задолго до этого, так что текущая версия - это магические эксперименты в Коллегии. Ты знаешь, у нас, у нордов, довольно настороженное отношение к магии... И когда, предположительно, из-за магии большая часть города превращается в гравий и камни... В общем, особой популярности Коллегии это не добавило. Тем не менее, немалая часть горожан живет тем, что снабжает магов пищей и всем необходимым, а так же через торговцев реализуют их продукцию. Это, отчасти, примиряет их с существованием данного заведения, но ни о каком расположении и уважении тут речи не идет. Ну, разве что, немного побаиваются.

- Ммм... да... Единственное на весь Скайрим учебное заведение и то, расположено на отшибе и овеяно дурной славой... - произнес я и покачал головой.

- А может и хорошо что так? Ты ведь и сам говорил, что магия опасна.

- В том то и дело, что опасна она когда экспериментируешь без учителя и без знаний! Сколько раз меня било молнией, сколько раз я обжигал и морозил руки, пока не научился... Хорошо, что мне хватило ума экспериментировать со слабыми энергиями.

- Ну тогда, может, да ну их, эти эксперименты?

- Помнишь битву в Картспайере? Сколько было нас, а сколько их? Хотела бы оказаться на их месте? А ведь у Изгоев даже были маги, просто послабее.

- Ммм... Был еще эффект неожиданности.

- Но все равно, соотношение сто к одному. И мы победили.

- Это да... Магия может быть грозным оружием...

- А теперь вспомни, сколько магов по штату в имперских войсках?

- Вроде как двое на центурию.

- А у талморцев?

- Один на десяток.

- Как думаешь, это может быть ответом на вопрос, каким образом, одна отколовшаяся провинция чуть было не победила целую Империю?

- У них еще и доспехи с оружием лучше, - буркнула Лидия.

- Магия - это то же оружие и отказаться от нее, то же самое, что выкинуть стальной меч и взять в руки палку. А ведь магия, это не только огонь, лед и молнии. Это еще и целительство. Те же служители при храмах - это маги школы Восстановления. Зачарованите оружия и доспехов - тоже магия. Да что говорить, алхимия - это тоже форма магии. Даже в мирное время без магии не обойтись, а уж перед угрозой вторжения армии, где каждый десятый - боевой маг...

- Да, без магии никак... - вздохнула она.

- Пошли посмотрим на Коллегию вблизи. Нам же еще как-то внутрь попасть надо. Не думаю, что они пускают всех подряд.

* * *

Пока мы доехали до Винтерхолда, погода окончательно испортилась. Небо закрыли тяжелые тучи и посыпался снег. Холодный ветер, дующий с моря, постоянно швырял его в лицо и приходилось натягивать капюшон до носа, ограничивая свой обзор до минимума. Лошади видели куда идти и ладно...

Дома, таверна, магазин... все как обычно, ничего неожиданного. Обычный северный городок, вроде того же Данстара, не к ночи будет помянут... Та же архитектура, такие же люди, что как и мы кутались в теплые плащи, защищаясь от снега и пронизывающего ветра.

Вход на мост перегораживала... пожалуй это можно назвать "проходной". Небольшое помещение с дежурной сменой боевых магов. Пока мы шли по длинной прямой улице, что упиралась в этот "блокпост", из него вышла группка магов. Старший над ними (судя по богато расшитой одежде) прочел короткую лекцию, после чего остальные сделали несколько залпов в небо. Ничего неожиданного, огненные шары, сосульки, молнии. И довольно слабенькие, надо сказать. Отстрелявшись, и выполнив таким образом практические занятия, они вернулись в нагретое помещение.

Ясненько, наряд по проходной. Охрана, и по совместительству занятия по школе Разрушения. Разумно. Алхимики с Зачарователями работают на бюджет Коллегии, а "боевики" защищают. Ну и заодно работают на имидж, напоминая местным жителям, что магия это не какие-то "фокусы", а весьма разрушительная сила, при необходимости.

Стоило нам вступить на площадку перед "проходной", как дверь открылась и из нее вышла старшая смены, это оказалась дама, альтмерка. Интересно, как она тут оказалась? Судя по всему, она - один из преподавателей нордской Коллегии магов. Наверняка за этим кроется какая-то история.

- День добрый! - поприветствовал я её, и поплотнее укутался в свой плащ.

- И вам всего хорошего, путники. - откликнулась она, - Сбились с пути или ищете чего?

- Мы кое-что ищем и рассчитываем найти информацию о предмете своих поисков в библиотеке Коллегии. - ответил я, решив не ходить вокруг да около.

- Что ж... тяга к знаниям, это похвально. Но вы должны понимать, что мы не пускаем на свою территорию кого попало.

- Хм... логично. Скажите, уважаемая, а Довакин - это "кто попало" или уже нет?

- Ммм... до меня доходили слухи... Скажи, как давно ты стал считать себя довакином? - вкрадчиво поинтересовалась она.

- С тех пор, как меня так назвали Седобородые. Ну знаете, "...Корона Бурь", "Исмир, дракон севера..."

- Как интересно... И ты можешь что-то нам продемонстрировать? Не то чтобы я тебе не верила, просто очень любопытно. Не часто к нам заходят Драконорожденные.

- Да пожалуйста, мне не в тягость. На самом деле давно пора, - буркнул я себе под нос и подняв лицо к небу рявкнул: "LOK VAH KOOR".

Слова Крика унеслись вверх, подобно ударным волнам от взрыва. Менее чем через минуту снегопад прекратился, а в небе над городом, в сплошном облачном слое появилась дыра диаметром километра три, сквозь которую нас осветило своими лучами солнце.

- Вот так лучше! А то достал этот снег... - произнес я и посмотрел на ошарашенные лица учеников-магов.

- Добро пожаловать в Коллегию, Довакин! - снова поприветствовала меня альтмерка, что довольно быстро пришла в себя, - Для нас большая честь принимать таких гостей! Библиотеку вы сможете найти на втором этаже главного здания. И будьте осторожны на мосту.

Мост и в самом деле был не вполне... целый. Узкий, с отсутствующим кое-где ограждением, местами покрытый льдом и снегом и обдуваемый, обычно, сильным морским ветром. Это не мост, а полоса препятствий какая-то! Я понимаю, Великий обвал произошел совсем недавно, и ста лет не прошло, вот всё никак руки и не доходят починить... Развели бардак...

Сама Коллегия представляла из себя не столь печальное зрелище и в целом нельзя было сказать, что ход времени на ней сколько-нибудь отразился. Наверняка какие-то чары, вроде тех, что уберегли ее от разрушения во время катаклизма.

Моё внимание привлекли... своего рода "колодцы" из которых лилось голубоватое сияние, а вместе с ним - сильный поток магической энергии! Как бы мой секрет с "ядерным реактором" не оказался секретом Полишинеля...

Хотя вряд ли, иначе бы тут каждый второй маг таскал бы с собой "батарейку". Скорее всего это наследие минувших дней, открытие какого-то архимага, что он решил не делать "достоянием общественности".

Теперь понятно, почему Коллегия так привязана к этому месту. Быстрое восполнение учениками резервов магических сил - здорово помогает в обучении. Да и в личных экспериментах зело полезно. Наверняка, от этого же источника запитаны и защитные чары.

Посреди центрального двора стояла статуя изображавшая мужчину средних лет в развевающемся балахоне с приподнятыми руками, что он держал ладонями вверх.

- Должно быть какой-то видный деятель, - предположил я.

- И в самом деле, - согласился со мной невысокий пожилой данмер в причудливо расшитом балахоне, слегка напоминающем пончо с нехарактерными для него меховым окаймлением. - Это архимаг Шалидор, основатель нашей Коллегии. А я, ее нынешний глава, архимаг Савос Арен.

- Очень приятно! А я - простой Скайримский довакин, что и пришлось продемонстрировать на входе, - сказал я и указал взглядом на "дырку в небе", что постепенно уменьшалась, но все еще была вполне очевидна.

- И что привело вас в нашу Коллегию, - поинтересовался он, - Желание учиться? Я вижу... - произнес он, и прищурившись уставился на меня, - я вижу вы не лишены магического дара и по запасу сил превосходите наших обычных учеников, что выдает немалую практику.

- Увы, сейчас я не могу уделить время полноценному образованию. Я разыскиваю... Древний свиток. И мне сказали, что в библиотеке Коллегии я смогу найти информацию о нем.

- Необычный интерес... Впрочем, ожидаемо. Было более странно, если бы драконорожденный искал, допустим, рецепт зелья от насморка! В нашей библиотеке и в самом деле есть несколько книг посвященных этим... Свиткам. Более того, один из наших магов, к своей беде, как я полагаю, довольно глубоко изучал эту тему...

Вам уже объяснили где находится библиотека?

- Да, в центральном здании, на втором этаже.

- Все верно. Ураг гро-Шуб, я уверен, с удовольствием поможет в ваших поисках.

- Большое спасибо, - поблагодарил я его, - И хорошего вам дня! Приятно было познакомиться!

Неподалеку от входа в центральную башню какая-то бретонка ругалась с... талморским магом! И сюда пролезли, твари... Ну, по крайней мере им тут не рады, судя по всему.

На первом этаже, в просторном зале, пожилой маг выступал с лекцией перед группой учащихся. Было бы интересно послушать, но в первую очередь дело. По винтовой лестнице поднялись с притихшей Лидией на второй этаж, где я увидел свою первую в этом мире библиотеку.

Впрочем, и в своем родном мире я библиотеки видел не то чтобы часто, а последнее время, с развитием интернета, все больше книг переносится в "цифру" и уже появляются первые интернет-библиотеки, что посещаются куда чаще традиционных, что все больше превращаются в музеи "бумажной книги".

Распорядителем всего этого богатства оказался... орк! Не... я считаю себя человеком свободным от предубеждений, но от орков, в меру моего скромного опыта общения с представителями данной расы, ожидаешь больше: "Ыыы! Моя настучать этой дубина по твоей голова!", а не занятия магией, и попутно ведения библиотечного каталога!

- Приветствую вас в Аркенеуме, что подобен моему личному Плану в Обливионе, - зычно поприветствовал он нас, - Здесь я устанавливаю правила, и они едины для всех! Будь ты хоть архимаг.

- И я вас приветствую, Ураг гро-Шуб, если не ошибаюсь? - поздоровался я с ним, - Я не архимаг, но архимаг Савос Арен, направил меня сюда. Сам же я Довакин и я ищу кое-что, информацию о чем я рассчитываю найти в вашей библиотеке.

- О! Какие гости. Значит мне не послышалось, это был Крик, пол часа назад? Наверно на проходной потребовали доказать свою драконорожденность. Правила, и все такое... Но это хорошо. Мне и так не просто поддерживать тут порядок со всей этой публикой, что берут книги "на почитать", а потом не возвращают! А что будет, если тут будут шляться кто попало?! А?! Я вас спрашиваю?

- Хаос, полный хаос. - поддакнул ему я.

- Именно! И только следование правилам удерживает эту организацию от распада на протяжении тысяч лет! Но я отвлекся... Больная тема. Что же вы рассчитываете найти здесь, под сводами Коллегии?

- В идеале - Древний свиток, а как минимум - информацию о нем.

- Ха! Отличная шутка! Я бы многое отдал, чтобы заполучить в свою коллекцию данный артефакт, но увы... Но с книгами я могу вам помочь... Так... Минутку... Вот, ознакомьтесь. Только не пролейте на них ничего...

Первая книга называлась "Воздействие Древних свитков". Не слишком объемная, как и все местные книги. Бумага толстая, страниц не много, буквы крупные. За пару часов смог ее осилить. Скучающая Лидия за это время обошла всю библиотеку, разглядывая корешки книг и даже слегка перекусила.

Если вкратце, то книга повествовала о том, что безопаснее всего Свиток был в руках невежд, что способны разглядеть в нем лишь невнятные знаки и символы, да что-то похожее на созвездия и все. Хуже было тем, кто был способен это понять и вникнуть.

Все это можно сравнить с откопанным высоковольтным электрическим кабелем. Дурак постучит по нему лопатой и решит, что это такой корень дерева и оставит в покое. Дурак но с образованием поймет, что он откопал и вскрыв изоляцию схватится обеими руками за токонесущие жилы в желании приникнуть к Источнику Знания и Могущества с ожидаемым результатом. В данном случае расплатой становилась полная слепота и эээ... "альтернативная логика", по факту - безумие. Мозг человека, его зрительный центр и другие отделы просто "перегорали" от избытка информации.

Более осторожные и понимающие люди из Монастыря Мотылька Предка разработали технологию опосредственного прикосновения к знаниям Свитка, что позволяло им получать информацию малыми порциями, с которыми разум уже мог в какой-то мере справится. И хоть они все равно постепенно теряли зрение, но тем не менее сохраняли как рассудок, так и полученные знания. Какие знания? Как ни странно, в книге об этом упоминалось вскользь. Вероятно, эта информация является тайной. Известно было лишь то, что изучающему Древний Свиток становился известным один из возможных вариантов будущего. Или же открывались глубинные истины об устройстве мира.

Вторая книга называлась "Размышления о Древних свитках" за авторством Септимия Сегония, мага Коллегии. Текст книги по началу казался неким философско-поэтическим трактатом, в котором автор слишком уж увлекся красочными метафорами, да пространными рассуждениями, но чем дальше, тем яснее становилось, что это типичная шизофазия, бессвязный бред.

Интересно, почему Ураг гро-Шуб дал мне именно эти две книги... Подожди-ка...

- Эта книга, "Размышления о Древних свитках", она совершенно нечитаема...

- Да... творение Септимия Сегония, величайшего знатока Древних свитков в Коллегии. К сожалению, его уже давно нет с нами.

- Он погиб?

- О, нет! Надеюсь что нет. Последнее время он увлекся двемерами и уже долгое время исследует найденный им двемерский артефакт в Ледяных полях.

- Где это?

- Это небольшой остров в Море призраков. Дайте, я отмечу его на вашей карте. Вода в том районе постоянно скована льдом, по этому он так и называется. Можете попробовать нанять лодку и доплыть на ней до края ледяного поля, а дальше уже пешком по льду.

- Ага... Ну, не так и далеко... Спасибо за информацию.

- Передавайте от меня привет. Мы с ним были хорошими друзьями.

- Обязательно.

Оставив лошадей в крытой конюшне у таверны мы спустились в порт, где договорились об аренде небольшого кораблика, что довезет нас до края ледяного поля и заберет обратно через сутки. Отправление было назначено на утро, так что мы, наконец, отправились в таверну, где смогли согреться и поесть по-человечески.

* * *

Что за жизнь беспокойная. Еще дней десять назад мы плескались в горячем источнике долины Аалто, а теперь как заправские полярники идем открывать северный полюс.

Мороз конкретный, градусов двадцать точно. Даже удивительно, что в районе Винтерхолда вода еще не замерзла. Часа три ходу и мы уткнулись в край ледяного поля по которому и шли уже второй час. На горизонте маячили какие-то скалы. Вероятно, место нашего назначения.

И в самом деле, подойдя к ним мы обнаружили вытащенную на берег лодку и вход в пещеру прикрытый грубо сколоченным из досок щитом, отодвинув который мы обнаружили ведущий вниз прокопанный лаз и деревянную лестницу, что позволяла туда спуститься.

Ход привел в небольшую пещеру, в одном углу которой было оборудовано нехитрое жилье, а всю противоположную стену занимал здоровенный куб, с гранью метра четыре с лишним, выполненный из характерного двемерского сплава. Перед кубом туда-сюда прохаживался пожилой норд, бормоча что-то себе под нос.

Пересказать разговор с ним очень сложно. Могу лишь сказать, что с момента написания своей книги он не стоял на месте, а прогрессировал в своем безумии. Было даже странно, как он все еще в состоянии заботиться о себе в бытовом отношении. Запасы продовольствия, судя по объемам мешков и бочек были еще далеки от исчерпания, так что пока о нем можно было не беспокоиться.

Септимий был одержим идеей вскрыть куб, который считал контейнером для чего-то очень ценного. Для этого он нуждался в информации с Древнего свитка с которым находился в некоторой мистической связи, что с одной стороны позволяла знать его местоположение, а с другой - печальным образом повлияла на его рассудок, что он, впрочем, не замечал.

С его слов, двемеры нашли способ считывать информацию со свитка автоматически и тем самым избегать всех связанных с этим процессом негативных последствий. Глубоко под землей, в Черном пределе - огромной пещере, находился вход в некую башню Мзарк, что он описал довольно подробно как и путь до неё. Именно там, в хитром двемерском механизме и хранился Древний свиток.

Для того, чтобы попасть в Черный предел через одни из двемерских руин нужен был специальный сфера-ключ, что он так же был готов предоставить при одном условии. Он просил запустить машину и записать информацию со Свитка на небольшой двемерский куб - носитель информации. Этакий USB флеш-накопитель, что в моем мире в последние годы начали вытеснять перезаписываемые DVD диски.

В принципе, честный обмен. Услуга за услугу. Он рассказал куда идти, дал ключ от двери, а взамен просит лишь считать со Свитка информацию и записать ее на кубик. По рукам!

* * *

На следующий день отправились обратно, сели в поджидавшую нас лодку и вернулись в Винтерхолд. Заглянули к Ураг гро-Шубу и рассказали ему о житие-бытие его приятеля. Он решил по весне отправить туда людей с припасами, чтобы тот по крайней мере с голоду не помер.

Руины древнего двемерского города Альфтанд (ну у них и названия, язык сломаешь!) находились относительно недалеко, в трех днях пути от Винтерхолда. Так что передохнув и отогревшись в таверне и закупив припасы в магазине мы на следующий день отправились в путь.

Дорога пролегала на запад, в сторону Данстара. Впрочем, "дорога" это очень громко сказано. Места дикие и нехоженые. Слева горный хребет, что спускается к морю справа. Острые скалы, камни, ледники.

Довольно часто нам приходилось слезать с лошадей и вести их под уздцы, не торопясь, чтобы лошадь могла уверенно поставить ногу и преодолеть подъем, спуск, груду камней или глыбы льда.

Несколько раз встречали настоящих белых медведей! Верный своему решению, я усмирял их Криком, также как и снежных волков, что водились тут в изобилии.

Судя по карте, расстояние от Винтерхолда до руин Альфтанда было всего-ничего, но из-за сложного рельефа путь затянулся. Слишком уж часто приходилось возвращаться назад и искать обходной путь, порой идти очень медленно и аккуратно или петлять между скалами, то поднимаясь чуть выше, то спускаясь вниз. Так или иначе, но на третий день впереди показались башни двемерского города.

При всем при том, что основное строительство эта необычная ветвь эльфов вела под землей, на поверхности земли они тоже строили небольшие крепости, что служили своего рода "посольством", местом для торговли и прочего рода взаимодействия с другими расами.

Время не пощадило внешние постройки Альфтанда. Часть из них были засыпаны оползнем, другие погребены под толстым слоем льда, что, вероятно, не успевал полностью растаять за лето. При этом, повсюду были видны следы масштабных раскопок.

Значительная часть построек была освобождена от земли. Вон, на тех тележках её увозили по мощеным грубыми досками тропинкам, а на холме построили несколько бараков и хозяйственных построек. Капитально подошли к задаче. Вот только в лагере никого не было видно, а все постройки выглядели несколько обветшало. Определенно, что-то у них тут не заладилось.

Ага... сначала они раскопали главный вход, но не смогли туда пробиться. Оно и понятно, "мой дом - моя крепость" и все такое... После решили идти в обход и прокопали туннель сбоку, прямо ко внутренним помещениям, минуя главную дверь. Судя по тому, что больше они раскопок не вели, этот ход провел их туда, куда они стремились попасть. Ну давай посмотрим...

Высота свода прокопанного туннеля позволяла завести туда лошадей, но, определенно, дальше придется идти без них. Ну, тут всяк потеплее, чем на улице и ветер не задувает. Надели им на морды сумки с овсом, пусть жуют. Уж день-два-три без нас продержатся. Тут же оставили лишние припасы, которые не имело смысла тащить на своем горбу и отправились дальше.

Вскоре, прокопанный туннель привел нас в естественную пещерку из которой мы наконец попали в подземный город двемеров. Все тот же тяжелый и монументальный стиль, что и у наземных построек. И именно тут, в тепле и устроила свой лагерь экспедиция, что вела раскопки. Стояли грубо сколоченные столы и стулья, очаг для приготовления пищи, спальные мешки. И тела, много тел и кровь.

Сложно сказать, кто учинил всю эту бойню. Кого-то, как кажется, убили во сне. Кто-то сражался и умер в бою. Благодаря холоду тела еще не сильно тронуло разложение, но зрелище было неприятным, даже после Картспайера. В общем, я намёк понял и насторожился.

Несмотря на то, что кое-где своды коридоров обрушились, а где-то вода с поверхности нашла себе путь внутрь помещений и нанесла песка вместе с мелкими частицами глины, в целом, всё сохранилось довольно неплохо, во многом за счет того, что двемеры, похоже, не признавали других материалов кроме камня и своего фирменного сплава, что не был подвержен коррозии.

Первый шок у меня случился, когда свернув на очередном повороте я увидел впереди на стене горящий светильник! Если бы мне кто-то сказал, что он электрический, то я бы с легкостью поверил. Но он ведь не электрический? Так ведь?!

Уффф... все нормально, магический, но подобной схемы я еще не видел. Лампочкой служил кристалл кварца зачарованный на воспроизведение внутри себя магического светильника, подобного тому, что я призывал для освещения. Сам кристалл, помимо носителя зачарования являлся и накопителем энергии.

Но, понятно, что любой накопитель давно бы уже разрядился, но не этот, поскольку к нему был подведен... (та-дам!) провод! Провод из того-же двемерского сплава по которому откуда-то снизу поступала слабая струйка магической энергии. То, что ее можно накапливать в кристаллах и передавать по проводам, подобно электрическому току - стало для меня откровением.

Второй шок был от увиденного на столе, наполовину разобранного металлического паука. Это же... по сути - робот! Двемеры, мать вашу! Чего вы еще натворили-то?! Паук, кстати, оказался на паровой тяге... Вот же извращение... Вода из воздуха конденсировалась и собиралась в небольшом паровом котле разогреваемом магией из которого уже по тоненьким трубочкам через клапаны подавалась в поршни, что и приводили всю эту конструкцию в движение.

Открытие и закрытие клапанов по проводам регулировалось управляющим модулем, ядром которого являлся камень душ. По сути, этот механизм был искусственным телом для заключенной в камень души.

Так же в схему были включены несколько драгоценных камней в качестве накопителей энергии, благодаря которым мог какое-то время функционировать автономно, после чего нуждался в "подключении к сети" и подзарядке. Не понятно, правда, как и на какие действия они его запрограммировали.

Увидеть данный механизм в действии довелось довольно скоро, когда такое вот чудо выскочило из темноты и набросилось на идущую впереди Лидию. В первые секунды она слегка опешила, но потом, придавив его ногой к полу начала выламывать ему лапы, после чего сменив меч на булаву разбила ему центральный узел с блоком управления.

Где-то на третьем или четвертом пауке мы отработали тактику. Если мы замечали его заранее, то я бил по нему электрическим разрядом, что выжигал всю систему управления, а если он выпрыгивал из засады, то я удерживал его на месте телекинезом, а Лидия одним точным ударом булавы превращала его в металлолом.

Дорога сквозь подземный город вела все ниже и ниже, и часа через полтора, после того, как истребление пауков превратилось в рутину, нам на встречу выкатился металлический шар полуметрового диаметра, что развернулся в человекообразную фигуру и довольно резво начал размахивать своими остро заточенными культяпками.

Встречный удар щитом отбросил его на метр, после чего мы повторили прежнюю схему: я держу, Лидия бьет. Не с первого раза обнаружили у него блок управления, но в дальнейшем они также перестали создавать особые трудности. Разве что при нападении сразу двоих мне пришлось понервничать.

Время от времени коридоры подземного города приводили нас в широкие вертикальные шахты, где по винтовым пандусам мы спускались на этаж ниже и продолжили свой путь уже там.

Нового обитателя этих подземелий мы заметили заранее. Посреди перекрестка сгорбившись стоял гуманоид невысокого роста, лысый и с длинными заостренными ушами. Из всей одежды на нем была лишь набедренная повязка, но на поясе весело нечто напоминающее меч. Подняв лицо к верху, он шумно втягивал носом воздух и вертел головой по сторонам.

Сделав предупредительный выстрел сосулькой в грудь мы подошли к телу, чтобы рассмотреть его поближе. Первое, что бросилось в глаза - это глаза, а именно - их отсутствие. Впадины в черепе были, но сами глазные яблоки отсутствовали. Зато присутствовал здоровенный нос в виде двух щелей и длинные, конические зубы, чье назначение - впиваться в плоть и вырывать из нее куски.

- Никогда не думала, что их увижу, - потрясенно произнесла Лидия, Дважды проклятые фалмеры!

- Дважды? - спросил я, - Это как?

- Сначала, за вероломное нападение и учиненную резню в Саартале, Исграмор приговорил весь их род к уничтожению, а позднее, видя что проигрывают, они попросили убежища у своих собратьев - двемеров, и те, не желая, чтобы они узнали их тайны, поставили условие - поголовное ослепление. Более того, слепотой были поражены не только те фалмеры, что запросили убежища, но и их потомство, что родилось уже тут, под землей. Ну а после таинственного исчезновения двемеров они стали единоличными владетелями подземелий.

- Как-то они не сильно похожи на других эльфов...

- Изначально они походили на альтмеров, высокие, магически одаренные, с белоснежной кожей, за что и получили свое название - "Снежные эльфы", но из-за слепоты и столетий проведенных под землей привели их к деградации вот в ЭТО.

- Да уж... Как причудливо порой складывается судьба... А откуда же ты знаешь о них, если они живут тут, глубоко под землей?

- Время от времени они устраивают вылазки наружу и нападают как на одиноких путников, так и на целые караваны.

- Грабят? - удивился я.

- Едят. Людей, эльфов, всех. Причем любят еще поиздеваться над своими жертвами. К примеру, поедание заживо - одно из самых безобидных их "развлечений". Века во тьме взрастили такую ненависть, что мы едва ли можем себе представить. И если бы не ограниченность в ресурсах, пище, они бы давно собрали армию и прошлись бы по землям Скайрима всепожирающей ордой.

Чем глубже мы спускались, тем реже нам попадались двемерские роботы и все чаще фалмеры. И если одиночные "гоблины" не представляли особой угрозы ни для меня ни для Лидии, то группки по три-четыре особи уже заставляли поднапрячься.

В узких коридорах, со множеством поворотов, из-за которых внезапно мог выскочить враг, значительная часть моего арсенала была бесполезна. Взрывная волна от огненного шара на малой дистанции легко задела бы и нас, так же как и молния разит электричеством не разбирая где "свой", а где "чужой". Тем не менее ледяные сосульки, телекинез и меч Лидии работали исправно, что, правда не уберегло ее от нескольких глубоких царапин на доспехах, что оставило фалмерское оружие, твердое и очень острое, изготовленное из частей тел каких-то гигантских насекомых.

Кое-где, в больших залах встречали их лагеря, вигвамы из длинных деревянных жердей укрытых какой-то кожей, обрывками ветхих гобеленов со стен и кусками хитина. Часто, неподалеку от них можно было увидеть остатки их трапезы. Обглоданные кости и расколотые черепа. Человеческие черепа.

Путь вниз... нельзя сказать, что это был прямой коридор. Часто приходилось петлять, искать дорогу среди всей этой машинерии, всех этих, до сих пор работающих механизмов. Ступени, повороты, рычаги открывающие дальнейший путь, и, как ни странно, двери с круглым углублением в середине, что открывались после того, как я вставлял в него выданную Септимием сферу-ключ. Откуда он это знал? Где достал?!

Но, так или иначе это работало, хотя и порождало вопросы, каким образом, минуя все эти запертые двери по всем подземельям расползались фалмеры. Вероятно, у них были какие-то свои тропы, прорытые норы и тому подобное.

И вот, часов через десять после того, как мы спустились под землю, за одной из дверей, отворяемых ключом-сферой оказался он, Чёрный предел.

Лидия восхищенно ахнула, да и я был поражен до глубины души. Как-будто на другую планету попал. Я понимал, что это просто огромная пещера, но она не создавала впечатления замкнутого пространства. Казалось, что это уже другой мир, без конца и края, освещенный бледным, голубовато-белым светом от подобных деревьям гигантских грибов! Многие из них достигали четырех-пяти метров высоты. Впрочем, были и поменьше. Целая грибная экосистема.

Каменный свод пещеры так же сиял метрах в тридцати над нашими головами, благодаря неяркому, но пестрому свечению каких-то минералов. И чем-то напоминал звездное небо. Под ногами и на стенах пещеры рос мох, так же не ярко светящийся в полумраке. Красота, но какая-то жуткая красота.

Уже около часа мы шли через грибной лес вдоль водного потока, который вполне можно было назвать рекой. За это время на нас несколько раз нападали здоровенные жуки более метра длиной, имевшие неприятную привычку плеваться ядом, подобно морозным паукам.

К счастью, зашедших на их территорию они предварительно предупреждали специфическим треском-пощелкиванием, так что я успевал активировать "оберег", а Лидия поднять щит.

Неудобный противник. Черные, из-за чего их не так просто разглядеть в темноте пещеры, верткие, закованные в прочнейший хитиновый панцирь, вооруженные бритвенно-острыми жвалами. Но и на них подобрали тактику. Я их замораживал струёй ледяного воздуха от чего они резко теряли свою прыть, а Лидия разбивала им головы своей булавой.

Разглядев поверженного "таракана" стало ясно, из чего (кого) фалмеры изготавливают свое оружие. И как позднее оказалось, не только оружие, но и доспехи.

Где-то еще через час мы наткнулись на брошенное фалмерское поселение. Более двадцати исправных "вигвамов", развешанная на веревках рыба, чуть тлеющие угли костров.

Учитывая, как мы шли через грибной лес, периодически вступая в схватки с местной фауной, то не удивительно, что нас услышали заранее. Вот только почему они оставили лагерь? Неужели испугались? На всякий случай я достал из рюкзака несколько зелий и выдал Лидии исцеляющие и восстанавливающие физические силы. Себе же, помимо лечебных, оставил восстанавливающие магическую энергию.

Стоило нам отойти от деревушки метров на пятнадцать, как мы угодили в ожидаемую засаду. И, главное, как же удачно они выбрали место. На полянке я бы закидал их огненными шарами, а тут среди отдельно стоящих скал и гигантских грибов каждый поединок проходил на предельно близкой дистанции.

Времени на размышление не было. Враги сыпались на меня один за другим. Я отшвыривал их телекинезом, по возможности старался бросить одного фалмера в другого, чтобы сбить с ног обоих, после чего расстреливал их ледяными сосульками.

Не забывал и о Криках. "FUS RO DAH!" сбивал с ног целую группу, а "YOL!" выжигал струей пламени целый сектор впереди.

За спиной было слышно как сражается Лидия: удары принимаемые на щит, скрежет хитиновых мечей и топоров, что временами задевали доспехи, хрипы пронзаемых мечом фалмеров и сдержанная ругань нордки. Обернуться и посмотреть как там дела не было никакой возможности. Волны нападающих следовали одна за одной. Я принимал нападающих с одной стороны, а она тех, кто пытался зайти со спины.

Вот, в бой вступили бронированные фалмеры, в доспехах из хитина. Не знаю, как они его обрабатывают, как подгоняют, но выглядело это не как кустарная поделка, а как полноценный латный доспех, что надежно прикрывает большую часть тела, но при этом не сильно ограничивает подвижность.

Те ледяные иглы, что легко пронзали не защищенные тела, тут отскакивали от прочного хитина и приходилось прицеливаться в незащищенные места, что давало врагам дополнительное время испытать на прочность и мои доспехи. Драконьи чешуйки нашитые на кожаную куртку держали удар, хотя удар мечом в грудь - это в любом случае удар. Несколько скользящих ударов распороли толстую кожу доспеха на боках, плечах и руках и кое-где достигли тела. Я чувствовал, как под одеждой растекается что-то горячее и мокрое.

И как-будто этого было мало! Из-за спин фалмеров-рыцарей меня атаковали маги! С вершин их уродливых посохов срывались электрические разряды, а из ладони левой руки били струи ледяного воздуха.

Время перестало существовать. Мысли исчезли. Бросок, удар, струя пламени, Крик, что как кегли разбрасывает нападающих, под ногами позвякивание и хруст стекла от выпитых и разбитых флаконов с зельями. Ритм боя подчиняющий себе всё. Тело не чувствует не боли ни усталости, выкладывается по полной и сверх этого, задействуя все резервы, сжигая все запасы. Удар, еще удар, бросок, вот тебе ледяную иглу в горло... Следующий... Когда же вы закончитесь...

Черный предел. Лидия.

Это была славная битва! Что-то похожее было в кургане "Погребальный огонь" у Айварстеда, там она знатно порубила драугров, да разобрала по косточкам скелетов, что пытались запугать ее своими сияющими глазницами. Да и в Устенгреве тоже порубила дохлятину... Хотя все это не то...

Были еще одиночные цели, тролль, снежные пауки, медведи... Но это мало и скучно. Знатная битва была при Картспайере, четверо против четырех сотен! Но и там большую часть успеха определила магия. Они с Дельфиной из луков набили едва ли три десятка, а скрестить мечи так и не довелось.

Но этот год определенно удался! Она увидала весь Скайрим! Срубила голову дракону! Побывала на вершине Глотки мира, над морем из облаков! Она и не смела мечтать о таком!

И вот теперь, она сражается с исконными врагами своего народа. Их много... И это хорошо! Есть возможность опробовать все удары, все заученные прежде приемы. Не зря же она детство и юность посвятила тренировкам и подготовке!?

Колющий удар в горло, рубящий дар по шее, проткнуть сердце, размашистым ударом выпустить кишки... О! Бронированные пошли! Где же вы раньше были! Так даже интереснее, чем просто рубить бледные тела, выпуская на землю их черную кровь.

Как оно там, за спиной? Справляется? Держится? Держится! Жаль ругается на своем родном языке... Ничего не понять. Держись. Держись. Я прикрою тебе спину. Я твой меч и твой щит... Любимый.

Она сильнее, выносливее и быстрее любого из этих уродцев, но, боги, как их много... Карабкаясь по грудам тел своих павших соплеменников они все лезут и лезут... Это ж какая ненависть движет ими? И как бы мастерски она ни обрывала их жизни, порой и им удавалось дотянуться до нее своим оружием.

Три или четыре удара топорами прибили кирасу вместе с поддоспешником. Раны не глубокие, но... Одному удалось вскользь попасть мечом в незащищенную доспехом подмышку правой руки. Выпитые зелья позволяли ей твердо стоять на ногах, но... Это был длинный день.

Задница даэдра... Еще и маги? Хилые и бесдоспешные, но били с расстояния, из-за спин своих бронированных соплеменников. Ее латы попеременно покрывались то копотью, то инеем, тело время от времени скручивало спазмами от разрядов молний. Как же больно...

Одежда местами тлела. Кое-где, через щели в доспехах огонь добрался и до тела. Под латами было мокро от крови, она стекала по телу и капала на землю под ее ногами. Ничего... Ничего!

Рывок, толчок щитом сбивает с ног одного, размашистый удар пылающим мечом сносит с плеч голову тщедушного мага. Теперь проткнуть упавшего. Так, следующий. Следующий? Нет? Что, это всё? И хорошо... Наконец. А то это был длинный день, столько всего произошло.. Темнеет в глазах, а в ногах и всем теле появилась какая-то предательская слабость... Голова кружится... Она сейчас на минутку присядет. Просто на минутку присядет на землю, чтобы прийти в себя и перевести дух... Просто на минутку...

Черный предел.

Гигантская пещера освещена бледным, неестественным светом грибов-деревьев, чьи шляпки подобны сияющим морским медузам с бахромой ядовитых щупалец. Внизу, под ними разбросаны тела. Много тел. Такое впечатление, что подъехали два грузовика и высыпали из своих кузовов две груды бледных, остроухих тел с оскаленными в предсмертной гримасе ртами, полными игольчато-острыми зубами.

На небольшом пятачке между двумя этими грудами стоит человек. Стоит склонившись, пытаясь отдышаться. После горячки боя наступил откат и его всего трясет. Кожаный доспех изрезан, измазан кровью, кровью врагов, да и своей хватает.

- Как же их было много, но мы победили, Лидия! - он обернулся, - Лидия? Ли.. Лидия?! - он бросился к лежащей на земле фигуре в золотистых доспехах и принялся ее тормошить, - Сейчас... Сейчас я тебя подлатаю... - он стянул с нее шлем и уставился на бледное, обескровленное лицо с распахнутыми, уже ничего не видящими глазами. - Лидия... что же ты... Как же так... Как же я теперь? Зачем тогда всё это?!

Дикий вопль раздался в полумраке пещеры и эхом заметался между скалами. Следом послышались горькие рыдания перемещающиеся всхлипами и адресованными не пойми кому проклятиями.

Всё когда-то заканчивается. Закончились силы, закончились слезы. Он неподвижно сидел на земле, пустым взглядом уставившись в темноту. Где-то вдали, на грани слышимости можно было уловить какие-то крики и вопли.

- Я не оставлю тебя им, - произнес он в гневе, вставая с земли, - Я не оставлю тебя этим людоедам... - он попробовал поднять тело Лидии но не смог. Расстегнув ремешки и крепления он освободил тело от массивных доспехов и смог поднять, но сделав пару шагов, рухнул вместе с ним на землю. В боку открылась длинный разрез и тонкой струйкой потекла кровь. Боль немного прояснила его голову и на ум ему, похоже, пришла какая-то мысль. Взяв тело под мышки он потащил его в сторону опустевшего фалмерского лагеря.

Оставив тело Лидии посреди поляны он принялся громить постройки, выдергивая из них деревянные жерди и палки и складывая их в груду. Туда же пошли и сухая ткань, какие-то ветки и палки, все, что могло гореть. Руки работали автоматически, собирая, ломая пополам об колено особо длинные жерди и складывая все это в аккуратную поленницу, чья высота в итоге превысила метр и вышла почти по грудь.

За время, что он потратил на сооружение костра, крики в окружающем его лесу стали звучать все ближе, и ближе, и как казалось, раздавались с двух-трех сторон.

Восстановив за прошедшее с боя время магические силы он смог поднять телекинезом тело на костел и струёй пламени запалить сухие жерди. Огонь быстро охватил поленницу и с гулом устремился вверх, охватывая тело.

Он, немного покачиваясь стоял и смотрел неподвижным взглядом на то, как огонь охватывает и сжигает одежду, как темнеет, начинает дымить...

А ведь это он, он привел ее сюда! Она по сути посвятила ему свою жизнь, доверилась ему, а он... Еще несколько дней назад он покрывал поцелуями это лицо, а теперь вынужден смотреть как все это сгорает в огне! Что он скажет ее родителям, друзьям, что остались в Вайтране?! Кто у него вообще остался в этом мире? Ради кого, ради чего? Зачем?!

Поддавшись импульсу он бросился в огонь, пытаясь в последний раз обнять, прижать к себе и уйти вместе... Его одежда одежда и волосы вспыхнули, пламя охватило лицо, шею, руки.

Внезапно, какая-то неведомая сила выдернула его из огня и отбросила на несколько метров в сторону. Он покатился по земле воя от боли в сожженном лице и туша горящую одежду. В этот же момент на поляну с нескольких сторон, размахивая оружием, с криками выскочили фалмеры устремившись к лежащему на земле человеку.

Как-будто невидимый взрыв разбросал их в разные стороны, после чего началось какое-то безумие. Одни фалмеры нападали на других, какие-то внезапно и необъяснимо превращались в крыс, что с писком убегали в лес, в кур, что теряя перья в панике метались под ногами нападающих. Из неоткуда разили молнии и в толпе нападающих то там, то здесь вспыхивало пламя. Фалмеров попеременно то охватывал беспричинный смех, то слезы, после чего они приставив к груди острие меча бросались на него. Не прошло и получаса как все было кончено.

Костер прогорел. Посреди груды тел фалмеров, каких-то животных и совершенно не уместных тут кусков сыра и кубков с земли поднялся человек. Его волосы сгорели, лицо покрыто волдырями от ожогов, одежда изорвана и обожжена. Неестественной походкой, подволакивая ногу он отправился через лес.

Где-то через часа полтора он дошел до стены пещеры из которой вырастали двемерские постройки. Еще пол часа движения по коридорам и он вышел к платформе, посреди которой виднелся большой рычаг. Дернул его и платформа унесла его вверх. Опять, недолгая ходьба по коридорам и за одной из дверей, что он открыл дернув за рычаг его ожидал лес. Обычный лес, покрытые снегом сосны освещенные утренним солнцем, птицы перелетающие с ветки на ветку, да голоса людей на проходящей рядом дороге.

Человек все той же неестественной походкой, как зомби, вышел и двери и рухнул в снег. Минут через десять он поднялся, встал и со странным выражением лица огляделся по сторонам.

- Лидия, смотри! Мы попали в мой мир! Сейчас мы пройдем через этот парк и выйдем к дороге, чуть дальше по которой будет школа где я учился! Я столько хочу тебе показать! - он засмеялся и нетвердой походкой пошел через лес к дороге.

Десять месяцев спустя.

Минула середина осени, желтые-красные листья покрывали землю и дорогу через лес, неподалеку от Фолкрита. По дороге шел человек. Одет он был в непонятное рубище из чего-то подобного мешковине, на ногах какие-то драные сапоги, что уже не жалко было бы и выкинуть. Голова и лицо человека были до неузнаваемости обезображены рубцами от ожогов и лишь на местами уцелевших участках клочьями росла борода и волосы.

Оглядываясь по сторонам он что-то рассказывал на непонятном языке и активно жестикулировал. Временами начинал смеяться, а спустя пол часа начинал плакать, горюя о чём-то. Порой начинал негромко напевать что-то. Слова были не понятны, но зато мелодии необычно-притягательные, прилипчивые.

Человек шёл по дороге и под его ногами шелестели упавшие желтые листья. Человек шел, шел...

========== Часть 4. Глава 1 ==========

Пробуждение было тяжелым. Это ж сколько же я вчера выжрал, что так хреново себя чувствую? И, собственно, где я? Лежу на чём-то мягком... Колется. Похоже, что сено. Нет, не кровать. Прямо на землю навалено сено и я сверху. Странно, ну ладно. С трудом разлепив слипшиеся от гноя глаза уставился на морду здоровенной, покрытой шерстью коровы, что понемногу подъедала мою "кровать". За сколоченной из грубых досок перегородки негромко блеяли козы.

"Хорошо вы вчера погуляли, Поручик!" - подумалось мне, и эти слова как-будто взорвали плотину в моей голове и на меня обрушился неудержимый поток воспоминаний о событиях прошедшего года и того, что этому предшествовало.

Это... это было слишком, слишком для одного человека, слишком много всего и сразу. Ужас, отчаянье, безумное чувство вины, чудовищный стыд за весь тот позор, которым я покрыл себя за эти двенадцать месяцев, юродствуя и служа посмешищем перед всем Скайримом, который я обошел едва ли не весь.

Не имея сил сдержать скрутившую меня боль я заорал, и вскочив с соломы бросился к светящемуся прямоугольнику двери, врезался в нее и вывалился наружу, в снег. Поднявшись на на ноги я побежал из деревни в сторону леса, спотыкаясь и падая, и снова вставая. Мне что-то кричали в след, но не слышал, не хотел, не мог. Прочь, прочь!

* * *

Эмоции - это тоже работа, на которую нужны силы и от которой можно устать. Невозможно страдать бесконечно. Рано или поздно перегораешь и на место сжигающей изнутри боли приходит пустота и апатия.

Ноги идут механически сами по себе, с каждым шагом по колено проваливаясь в снег, воспаленные глаза на мокром лице бессмысленно смотрят вперед. Вон, слева здоровенная гора. Наверно - Глотка мира.

Интересно, как там Седобородые? Хотя, что с ними станется... Сидят, медитируют, с небом говорят. Наверно похоронили его уже, ученика своего непутёвого... А ведь я и в самом деле умер тогда в Чёрном пределе. Сгорел на костре вместе с... Нахлынувшая боль скрутила сердце, дыхание перехватило, глаза снова намокли. По крайней мере он успел оформить завещание. Хоть одно доброе дело сделал, позаботился о Люсии. Теперь у нее есть своя крыша над головой и деньги.

Прочь мысли. Мысли пробуждают воспоминания, воспоминания причиняют боль. Прочь, прочь! Измотать себя физической нагрузкой до полного отупения, счастливой прострации, когда всё, чем занят ум - пассивное наблюдение.

Перед глазами лес. Сосны, камни, снег, много снега. Пробираться через него совсем не то же самое, что смотреть на него со спины лошади. Лошади... Росинант, Ветерок, Звездочка... простите меня, простите!

Сквозь снег, вперед, напролом. Тело сжигает запасы сил, преобразуя в движение и тепло. Жар, жар распирает изнутри. Задрал рубаху из грубой ткани и начал растирать грудь снегом. Полегчало. Давай, давай! Не задерживайся! Не сбавляй темп! Солнце еще высоко!

Понятия не имел, что у меня есть такие резервы... Особенно после всего того, что пришлось пережить за последнее время. Здоровье в заднице, задница на морозе, но все еще способна шевелить булками на протяжении едва ли не десяти часов непрерывно. Вскочил я на рассвете, а сейчас уже стемнело. Вероятно тут сказывается та самодиагностика и ручная отладка здоровья, что я раньше проводил по утрам.

Вон, слева в скальной стене виднеется какой-то вход. Похоже на шахту. Прислушался - тихо, света внутри не видно. Зажег светильник, приоткрыл дверь и зашел во внутрь. Хм... А тут потеплее, чем снаружи. Похоже, что тут добывали железную руду, судя по красноватым подтекам на стенах. Вероятно, тут поработала какая-то разбойничья артель, но несколько месяцев назад по какой-то причине они оставили это место и ушли.

Спустился ниже, на третий ярус. Тут нет ни льда ни инея. Даже вон, что-то вроде пруда. Вода, конечно, ледяная... Но окунуться надо, и одежду постирать, особенно штаны... Будучи не в себе, я редко снимал их перед тем как "сделать свои дела". И не представляю, чтобы сейчас со мной было, если бы не забота мягкосердечных селян, что мыли меня, стирали мою одежду и иногда переодевали меня в рубище посвежее. От воспоминаний об этом кровь прилила к лицу, щеки запылали. Но все же, усталость оказала свое терапевтическое воздействие и вспышка стыда ощущалась уже не так остро как утром. Как звуки сквозь прижатую к голове подушку.

На берегу пруда я обнаружил старое кострище и драный спальный мешок. Хм... Вот и лагерь. Раздевшись я зашел в воду по пояс и быстренько помылся. Холодно, но надо. Не просто руки-ноги помыть, а... В общем, гигиена штука важная для здоровья и самочувствия.

Замочив в воде свою одежду я осмотрел себя. Да уж... "Хочешь похудеть - спроси меня как". За первые полтора года в Скайриме я порядком подрастерял свою прежнюю "солидность" в фигуре. Сначала этому посодействовала работа на лесопилке в Ривервуде и переход на натуральную пищу, потом через магию жизни работал с собственным организмом, наращивая мышечную массу и избавляясь от жировых запасов. Теперь же... где они, эти запасы...

Тело худющее, жилистое, но не дистрофик. Килограмм девяносто было, шестьдесят осталось. Удивительно, как я вообще выжил. Фермеры, жители деревень мимо которых я проходил, видя мое состояние, мягко, но настойчиво разворачивали меня с дороги к себе в гости, кормили и заботились обо мне, как о беспомощном ребенке, приговаривая: "Смилуйся над ним, Шеогорат!"

На коже то там, то тут какая-то сыпь, шрамы, синяки и ссадины, особенно на ногах. Подошва стопы загрубела, как-будто к ней приклеили стельки от обуви. Оно и не удивительно, ведь немалую часть времени я ходил босиком. На руках рубцы от ожогов: на тыльной стороне кистей, немного на предплечьях, насколько смог нащупать, плечи, горло и две трети лица, да и головы вообще, обезображены огнем.

- Носи свои награды, герой! - произнес я в темноту, - И вообще, шрамы украшают мужчину, да?! - добавил я и горько рассмеялся.

Постирав, насколько сумел свое рубище, я отжал его и положил рядом с собой сушится. Надо бы обогреться... А то вообще не представляю как я не замерз за сегодня, на улице градусов двадцать мороза, не меньше! Да и тут не многим выше нуля.

Нашел неподалеку остатки поленицы и, бросив дрова на старое кострище, направил на них струю огня. Ошибка! Ааааа!!!! Сердце резанула боль и оно заколотилось как бешеное. Перед глазами как наяву встал погребальный костер с горящим на нем телом... Лидия!... Прости меня...

Телекинезом я сбросил горящие поленья в воду и еще минут двадцать тяжело дыша, скрючившись, валялся на каменном полу, весь в холодном поту с грязью и песком прилипшим к коже. Блин...

Успокоившись, я сконцентрировался и напрямую разогрел камень под собой на глубине где-то метра. Судя по тому, сколько энергии я туда влил, в скале образовалась каверна с несколькими десятками килограмм расплавленного камня. Через пол часа тепло проникло сквозь толщу породы и лежать на полу стало вполне комфортно. Я завернулся в спальный мешок и вырубился.

* * *

Я проснулся утром от того, что горячий луч солнца пробился сквозь кружевную занавеску и ласково потрепал меня по щеке. Пахло кофе и свежими круассанами... Ага, ЩАЗ! Размечтался. Хотя насчет круассанов идея не плоха, что-то жрать хочется. Не то чтобы очень, просто зудит где-то внутри. Когда я последний раз ел? Позавчера, вроде. Да, накормили меня в той деревеньке из которой я поутру драпанул как за попу укушенный.

Темно и тихо, лишь только где-то капает вода и раздается какой-то негромкий шорох. Камень еще не остыл окончательно, лежать жестко, конечно, но вполне комфортно. На сердце тяжесть, как-будто кто-то уселся на грудь, но в целом... Тягостно, но по-своему спокойно. Нет той режущей боли, что терзала меня вчера. Лежишь себе, как покойник в могиле. И ничего уже не надо. Отбегался, идиот этакий, со своей "беспримерной философией". Ничего уже не надо, ничего и не хочется. Вот так валялся бы себе и валялся. А закрыть глаза, заснуть и не проснуться - так вообще мечта.

Шорох повторился уже где-то поблизости. "Мыши что-ли?" - лениво подумалось мне, как вдруг икру левой ноги пронзила резкая боль! Бл.., что за?! Я забился в спальном мешке, как пойманная рыба в пакете. На ноге повисла какая-то тяжесть, раз за разом, судя по всему, кусающая меня за ногу и причиняющая дикую боль!

Согнувшись, левой рукой я нащупал вцепившуюся в мою ногу тварь. Что-то, размером с собаку, шерсть короткая, жесткая. Бить левой рукой и из неудобного положения да еще и вслепую было сложно и малоэффективно, но, похоже удалось попасть по глазам. Тварь взвизгнула, и оставив в покое мою ногу отскочила в сторону.

Я быстренько выполз из спального мешка и наконец зажег магический светильник. Метрах в трех передо мной скалила острые зубы огромная крыса, ее нос находился в постоянном движении, а глаза неотрывно следили за мной. Ага... сволочь.. видал я таких...

Приняв какое-то решение, зверюга уставилась куда-то, чуть ниже моего лица и, рванув с места, чуть пробежала и, оттолкнувшись от земли прыгнула на меня. Время замедлилось. От паники, мысли в голове спутались и инстинктивно, на рефлексах я задействовал телекинез.

С момента прыжка прошло, наверно, секунда-две и вот слева от меня на земле лежит крысиная туша, подергивая в конвульсиях лапами, а справа - её оторванная голова.

- А что, так можно было? - растерянно спросил я у темноты.

* * *

Сраженное чудовище истекает кровью, а голый, грязный но тем не менее, благородный рыцарь стоит над ним, с недоумением на мудром челе. Зовите художников! Такой сюжет для батального полотна пропадает!

"Ха-ха" это конечно хорошо, но рану на ноге не исцелит. А то вон, теплая струйка бежит по ноге и на полу уже образовалась небольшая лужица. Усевшись на землю я чуток успокоился и сконцентрировался на целительстве.

Для начала отключил болевые рецепторы ниже колена, после чего вызвал спазм сосудов около раны, остановив тем самым кровотечение, еще не полностью, но лилось уже не так. Хорошо... Привстав, я доковылял до воды и промыл рану, после чего вернулся к своему "лагерю" и продолжил лечение.

Тааак... разорванные мышцы, кровеносные сосуды, кожа... Что можно - соединить, напитать магической энергией, простимулировать регенерацию. Ага... регенерация говорить, что "мол сделаю что возможно, но хорошо бы в топку подкинуть строительного материала, а то резервы организма истощены". Не, понять то можно, но где я тут сейчас еду найду! Разве что...

Я иным взглядом уставился на труп сраженного врага. Если тебе, крысюк, хвост отрезать и шкуру снять, то получится отличный кролик! И вообще, не бывает "невкусно", бывает - "недостаточно голоден". К тому есть в этом какая-то справедливость, некая "сермяжная правда" - съесть того, кто хотел съесть тебя. "Кто нас съесть хотел, тот сам съеден будет! На том стояла и стоять будет земля Скайримская!"

Вот только моя кухня, увы, недостаточно оборудована. Не видать мне Мишленовсих звезд... Руками-то я тушку не разделаю... И, кстати, как это я его так?

Что такое "телекинез" и как он работает? Уставившись на лежащий неподалеку камень, я потянулся к нему и приподнял его над землей. Я привык использовать его, (телекинез, а не камень!) двумя-тремя способами, вроде поднять и швырнуть что-то, но как он работает и что еще им можно делать - не задумывался.

Так, камень висит в воздухе, но как? Посмотрим... Переключился на магическое зрение и увидел как из окружавшей меня ауры, моего духовного тела вытянулась своего рода "ложноножка", или скорее "ложноручка" и обвив камень держит его на весу. В нескольких точках она по сути обрела материальность и за счет этого взаимодействует с предметами.

Высмотрев неподалеку еще один камень я потянулся к нему и увидел, как еще одно "щупальце", послушное моей воле "выстрелило" из моей ауры и вцепилось во второй предмет. Ага... А если третий? Хм... В принципе, ограничений нет, разве что пропорционально увеличивается расход энергии и, кроме того, непросто удержать внимание на нескольких вещах одновременно.

Понятно. Я отпустил камни на землю и уставился на свою руку. Аура обволакивала ее в сантиметрах пяти над поверхностью кожи, более-менее повторяя ее контуры. У "аурных пальцев" я выделил области размером и формой напоминающие подушечки пальцев, что назвал "контактными площадками" и подключил их своему "энергетическому ядру", которое обнаружил у себя в центре грудной клетки.

Протянув руку я поднял с земли кусок породы, что завис у меня посреди ладони. Это было похоже на то, как-будто у меня на руках одеты невидимые толстые варежки. Прикольно. А если так...

Теперь я сделал "контактные площадки" удлиненными и очень узкими. С небольшим нажимом провел по стене рядом с собой и увидел, как под моими пальцами на камне возникают глубокие царапины. "Вот ты какой, Фредди Крюгер" - подумал я... Любопытно!

Взяв небольшую паузу и восстановив силы я принялся за свою добычу. Левую кисть я одел в "хватательную перчатку", а правую в режущую и, ругаясь себе под нос, и морщась, сначала срезал шкуру, а потом, выпотрошив, срезал и мясо с костей. Непривычный инструмент, но довольно удобно...

Мяса вышло не так-то и много, килограмма полтора, но даже глядя на сырое, промытое в воде крысиное мясо, у меня текли слюнки. Надо его как-то приготовить теперь... С открытым огнем мы теперь не дружим... От одной мысли о нем, у меня ком встал в горле и участился пульс. Но вот, к примеру, можно раскалить камень.

Натаскав в пригрошнях воду я более-менее промыл кусок каменного пола под ногами, после чего раскалил его чуть ли не докрасна. Участок пола расширился и окружающий его камень начал потрескивать. Так-так... чуть сбавим обороты... Капля воды упавшая на мою "сковородку" пшикнула и испарилась. Взяв "перчатками" мясо, я разложил его на камне и приступил к готовке, переворачивая его время от времени.

Запах...! Ах, сказка! Хороший получается пещерный кролик! А что?! Грызун - да, прыгает - да. Значит кролик, пусть даже и с гипертрофированным хвостом. Тут главное не сжечь и при этом сырым не оставить... Жаль масла нет, ну или хотя бы жира. Сухонький какой-то кролик попался.

* * *

На сытый желудок уже и беда - не беда, а лишь небольшое огорчение. Такая вот человек сволочь... Лежа на полу и переваривая свой обед меня опять потянуло на размышления. Как бы я не мечтал о смерти, сдохнуть я не хочу, иначе бы сам подставил хищнику горло.

Для жизни мне необходима пища и убежище. И подальше от людей. Не представляю, как мне им в глаза смотреть и чем вообще дальше по жизни заниматься. Но, могу сказать с уверенностью, магия - мой жизненный путь. Даже в таких условия она способна пробудить во мне любопытство...

И ведь кое-что получается. Хотя, с учителями и книгами дело пошло бы куда быстрее. Ммм... да... Может в какой-то книжке есть описание заклинания, изучи я которое - разом бы уничтожил всех тех фалмеров! Гады! Ненавижу... Себя тоже... идиот! Надо было хоть атронахов призвать заранее! Понял, ведь, что впереди засада!

Но... прошлое не изменить. С прошлым можно только как-то жить дальше и менять уже будущее, что в какой-то мере в нашей власти.

Сегодня я отлежусь, вылечу ногу, а завтра с утра пойду дальше. Не хочу оставаться тут. Слишком близко к деревне из которой сбежал, да и мало-ли еще, вдруг люди вернутся в эту шахту. Так что пока поваляюсь, а поутру в путь. И надо будет еще осмотреться, нет ли тут еще "кроликов"...

* * *

Отлежавшись и выспавшись я приступил к сборам. Еще раз окунулся в воду, в этот раз предварительно подогрев ее. Всё-таки, прудик не велик, так что особо и не напрягся. Смыл с себя грязь и оделся в высохшую одежду. Ничего полезного для себя я вчера в шахте не нашел, по крайней мере в тех ходах что осмотрел, разве что кусок веревки в пару метров длиной. Ассоциация на находку была... ожидаемой. Кусок мыла бы еще, чтобы как в анекдоте - помыться и в горы! А гор тут хватает, кстати.

Свой драный спальный мешок я бросать не стал и даже нашел ему дополнительное применение - обернул его вокруг тела и закрепил веревкой как поясом. Выглядит нелепо, но мне, поди, на подиуме-то не красоваться! Хотя, к слову, там и не такое видали, может даже отхватил бы премию в номинации: "Стильно, модно, молодежно". Ха-ха... В любом случае, как бы это не выглядело - так определенно будет теплее!

Что ж, хватит бока отлеживать, пора ножками поработать. Как оно там на улице? Светает. Серое, холодное зимнее утро. Как вдохновляюще! Но чё делать, потопали...

В этот раз изматывать бездорожьем себя не стал. Оглядевшись, нашел тропинку ведущую от шахты и минут через десять вышел на дорогу. Следы лошадей и колес слегка присыпаны выпавшим за ночь снегом, но все равно, идти по такой дороге удобнее, чем напролом через лес.

Так, когда я шел к шахте, гора у меня была по левую руку... Так что продолжаем держаться этого направления. Морозно. Углубившись на минутку в себя, перешел на "медицинский режим" и настроил гипоталамус на усиленный обогрев тела. Благо "дровишек в печку" я вчера закинул и было какие калории тратить. Но хорошо бы, конечно, и сегодня поесть. Дурная привычка - есть каждый день, никак не могу бросить...

* * *

Вот и полдень миновал. Хотелось бы, конечно, сказать что-то вроде: "Мороз и солнце, день чудесный...!" но нифига. Ни разу он не чудесный. Дубак, благодаря обернутому вокруг тела спальнику тушка более-менее в тепле, а вот руки и ноги мерзнут конкретно.

Пару раз увидев впереди телеги сворачивал с дороги в лес и с растояния наблюдал как мимо проезжают торговцы и обнажившими оружие наемниками, что внимательно вглядываются в заросли.

Один раз дорогу перебежал заяц с преследующим его лисом. Мгновенно среагировав я прихватил их обоих своими "щупальцами". С сомнением оглядел бешено вращающего глазами лиса и отпустил его, дав легкого пинка для ускорения и прокричав ему в след: "Это моя добыча!" Зайца же без затей придушил и повесил себе на пояс закрепив веревкой. Будет что пожевать на ужин.

* * *

Ближе к вечеру, на холме впереди я разглядел какие-то стены и было напрягся, но подойдя чуть ближе немного успокоился, увидев, что крепостица-то разрушена и заброшена. В Скайриме хватает таких. Бывшие аванпосты Имперского легиона сейчас хорошо если заброшены, куда чаще они служат базой для разбойничьих банд и прочих сомнительных личностей.

Но тут, вроде как тихо. Да и следов не видно. Но все-равно, в душе какое-то странное ощущение... Огляделся по сторонам. Слева все так же маячит Глотка мира, справа, чуть позади, внизу по склону, на горизонте виднеется замерзшее озеро. Что-то есть во всем этом... Ага... Вон на перекрестке виднеется дорожный указатель, по нему сориентируюсь.

Прочитав надпись на стрелке, указывающей на разрушенный форт я упал в снег захлебываясь нездоровым хохотом. Надо же! Хелген! Мать вашу, ХЕЛГЕН! Надо же! После этих... двух с половиной лет я вернулся в самое начало! Выходит, что та деревня, из которой я убежал три дня назад... Да, скорее всего это был Ривервуд...

Вот ведь конфуз... Щеки, блин, запылали как у красной девицы. Надеюсь Камилла меня не узнала. Маловероятно. Я и сам-то себя не узнаю. Странно вот-так оказаться в другом теле, худющий, с обезображенной головой и лицом... Да и стыдится чего уже сейчас? После всего-то что было за минувший год?

Поюродствовали вдоволь, Ваше Величество? Драконорожденный, подобно Императору Тайберу Септиму принятый и признанный Седобородыми! Ха!... Герой, что вхож во дворцы к ярлам! Тан Вайтрана! Знатно же вы развлекли народ Скайрима за этот "гастрольный тур"...

Хотя... надо признать, насколько я могу вспомнить, с насмешками я встречался не часто. Куда чаще это были жалость и сострадание. И искренняя забота об убогом. Эх... Сам-то... На Бренуине в Вайтране опыты ставил. Его если что не жалко, да? Пусть и заплатил ему за это, но все равно радовался еще потом, что сэкономил. Да в Солитьюде кинул монетку нищему безумцу, чтобы тот отстал и оставил в покое...

Люсии разве что помог, да и то только потому, что она попала в моё поле зрения, собирая вместе с другими детьми травы для моего алхимического бизнеса. Вот оно - "бремя белого человека", организовать среди аборигенов выгодный для себя бизнес. Пусть дикари пашут на "дядю", а "дядя" спешит во дворец, "дядя" к ярлу двери ногой открывает! Ничего! Высоко взлетел - низко упал. Правильно. Есть в этом справедливость. Лидию, разве что загубил ни за что...

Блин, опять настроение в заднице. Но самобичеванию предаваться лучше в тепле. Темнеет уже, и лучшего места для ночлега, чем виднеющиеся впереди руины я не вижу.

* * *

Да уж... Знатно Алдуин тут повеселился. Все деревянные постройки в пепел, а каменные на две трети в руинах. И это все при том, что гарнизон оказывал ему активное сопротивление! А там были и маги! И это против него я был готов выйти? Мол рявкну на него, он от страха обделается, а я его, засранца, потом ногами запинаю, да? Ну вас нафиг...

Центральный донжон был здорово порушен, но мне удалось пролезть между камнями и пролезть в относительно уцелевшую часть подвала. Тут меня ожидал суперприз! Сундук с полным комплектом имперской униформы! Плотная кожаная куртка, обувь! Наконец нормальные сапоги! Шлем... Ну хоть уши не будут мерзнуть. Наручи из тех же соображений. А вот их кожаная "юбка", ну или назовем это "килтом", меня не заинтересовала. Может в теплом Сиродильском климате это и уместно, но у нас, в Скайриме...

Смотри-ка... "у нас". А ведь и в самом деле прижился, и из "туриста" понемногу превращаюсь в эмигранта. Может в бытовом отношении тут и по-примитивнее, зато люди большей частью куда как искреннее и сердечнее. И даже бандиты, судя по подземельям Рифтена, какие-то "плюшевые". Да и еда натуральная, без всей этой химии. Взять вот, к примеру, этого "зайца-выбегайца"....

Заяц оказался даже вкуснее того "кролика". В этот раз я решил постараться и снять шкурку поаккуратнее. Орудовать невидимыми "виртуальными когтями" неудобно только когда они действительно не видимы, а когда смотришь Иначе, они превращаются в универсальный инструмент. Регулируя размер и форму становящихся материальными "контактных площадок" можно было получить и по лезвию на каждом пальце, или одно длинное, как кинжал, да хоть отвертку с гаечным ключом, возникни такая необходимость!

Эти "инструменты" могли быть привязаны к движению рук, что было довольно удобно, или использоваться как наконечники "щупалец". Обычная телекинетическая "лапа - хваталка" превращалась либо в копье, либо в сбивающий с ног таран, если в качестве наконечника использовать плоскость с пару ладоней размером. Один минус - радиус действия, не более четырех - пяти метров и неслабые энергозатраты.

Конечно, можно состряпать еще один "реактор", вроде того, что я подарил Клинкам... Точнее не подарил, а дал поиграться. Вот только со свинцовой защитой в тридцать килограмм весом он не сильно удобен в дороге. Без нее же - стрёмно как-то. Радиация ж, определенно здоровья не прибавит, а измерить ее уровень и оценить степень опасности я не могу.

Но в этом направлении, определенно, стоит копать. При наличии собственного источника энергии можно развернуться так, что никому мало не покажется! Постоянный, защищающий все тело как скафандр "оберег" поглощающий заклинания, подобный ему телекинетический доспех от материального урона, и для полного счастья бьющие во все стороны, протыкающие, рвущие на части, отшвыривающие врагов "щупальца". Таким образом я бы всех тех фалмеров один уничтожил и не позволил бы... Эх... Сейчас-то о чём говорить...

Шкурку зайца выскоблил изнутри и положил сушится. Их положено как-то обрабатывать, вот только не знаю как, иначе портятся со временем. Ну да ладно, заячью шубу мне не шить, так что пока и так пойдет. Привычно согрел изнутри стены и завалился спать.

* * *

По утру встал вопрос, куда податься? Вот, чисто географически? Хоженая-перехоженая центральная равнина с видимым издалека, расположенном на холме Вайтраном? Покрытый льдом север? Гористый и негостеприимный запад? Не вдохновляют как-то... А вот юго-восток, долина Аалто с ее гейзерами и окрестности Рифтена (исключая сам город) выглядели вполне привлекательно. Там такие березки! Прямо русский лес! Того и гляди построю избу и буду лапти плести! И если с лаптями перебор, то насчет избы... Почему бы и нет?

Лучший путь отсюда, насколько я помню карты, обойти с юга Глотку мира через перевал и там, на восток, мимо Айварстеда, вдоль озера. Правда сейчас там делать особо нечего, зимой-то, так что надо будет по пути туда найти место для зимовки, так чтобы еда была поблизости.

* * *

Решение принято, цели обозначены. Даже как-то полегчало на душе. Из выброшенного на мороз котенка превратился в путешественника знающего свою цель. И ведь что важно - свою! Не по чьей-то указке, выполняя чье-то задание или доказывая кому-то что-то.

С таким настроем и идти веселее. Даже по морозу. Даже в гору. Даже зимой эта дорога через горный перевал, судя по следам, вполне пользовалась спросом. Хотя и не великим, за весь день мне, к счастью, так и не встретились попутчики, от которых пришлось бы прятаться. А то на узкой горной дороге особо-то деваться некуда...

Безлюдную, пустую дорогу оживляли лишь вездесущие горные козы, что неведомо как держались на почти что отвесных скалах и еще умудрялись находить там что-то интересное для себя.

Ага... А ведь каждая такая зверушка - это с десяток кило мяса! Да и шкурка у нее пусть и не такая пушистая, как у зайца, но куда как поболее! Прицелившись, я сбил одну с карниза выстрелом сосулькой. После падения добивать уже не пришлось. Закинул на плечи свою добычу и пошел искать себе место для ночлега.

* * *

Практически на самой вершине перевала, уже в самом конце этого дня обнаружил пещеру. Справа, в стороне от дороги, казалось, что просто это просто тень за выступающим куском скалы. Но нет, это оказался сход в пещеру.

Судя по всему, несколько месяцев назад тут была какая-то битва. Не знаю кто и с кем, но если судить по опаленным кое-где стенам и обрушенному и засыпанному камнями проходу, что вел в глубины этой пещеры, тут постарались маги.

Но ничего! Того пространства, что есть - мне вполне достаточно. Тем более, что внутри я обнаружил груду бревен и несколько пустых бочек, что можно использовать для хранения воды. Не все же в ладонях снег растапливать!

Определившись с местом я начал обустраивать свой быт. Очень кстати оказались бревна на которых я опробовал свой новый телекинетический инструментарий. Тонкая и длинная "струна" хорошо резала бревна, но только вдоль волокон. С помощью нее наделал досок. Для распилки поперек пришлось изобретать что-то вроде пилы с мелкими зубьями.

На работу ушло несколько дней, причем большей частью из-за того, что приходилось ждать, пока восстановится магическая энергия, но в итоге я имел у себя сделанную из ровных досок лежанку, на которую постелил спальный мешок и что-то вроде стола для еды и стула. За отсутствием гвоздей крепить все пришлось забиваемыми в отверстия колышками, но тем не менее пользоваться можно. Из меня тот еще плотник, но я на многое и не претендую.

Козьего мяса хватило на неделю с лишним и добытая на недолгой охоте следующая обеспечила меня пищей еще на несколько дней вперед. Все излишки энергии я сливал в нагрев стен, так что "дома" у меня было вполне комфортно.

Очень скоро весь досуг свелся к резьбе по дереву, в которой я добился некоторых успехов и размышлений. Хотелось бы сказать что и в них я добился успехов, но... Периоды апатии сменяли терзания сердца, и выплакав все слезы, засыпая на своей постели, утром просыпался опустошенным и раздавленным. Да и сны... либо кошмары, либо сюжеты с Лидией, от которых по утру хотелось лезть на стенку.

Но, человек такая скотина, что ко всему привыкает. Не устаю повторять это снова и снова. На смену терзавшим меня мыслям и воспоминания стали приходить и другие. Как я выжил? Что со мной произошло? Я бросился в костер... от одной мысли об этом мое сердце заколотилось, дыхание участилось, а тело покрылось потом... но меня сначала кто-то выдернул оттуда, а потом уничтожил окруживших поляну фалмеров, после чего, как марионетку вытащил из подземелья наружу.

Лидия... Ли... Она говорила, что мое появление в этом мире - дело рук одного из богов, что перенес меня сюда ради какой-то миссии. Да что значит "какой-то", понятно уже какой... победа над Алдуином. Потому-то он и не дал мне погибнуть. Непонятно, правда, к чему тут безумие? Причем ровно на год и прошедшее как по щелчку пальцами?

Год... год... что-то вертится в голове... Ага! Тот безумец в Солитьюде орал что-то вроде: "Год за день, плата так мизерна..." Год безумия был платой? Платой за спасение? Не... ну если бы мне предложили выбор - или гарантированно умереть, или на год сойти с ума я бы согласился... Но почему он вмешался так поздно?! А?! Почему он не спас и её? Почему?!...

И после этого он хочет, чтобы я вот, бросив всё, шел Алдуину бить морду? Щаз! Делать мне больше нечего! Вот это ты видел?! Вот тебе еще на второй руке! Не буду! Не буду! Дайте мне пожить по-человечески...

* * *

Живу в этой пещере уже недель пять. Зима заканчивается и хоть тут, на перевале еще холодно, насколько я вижу, внизу, на востоке, уже начинает кое-где таять снег.

- Знаешь, тут, в одиночестве, я обнаружил у себя странный голод, странную потребность в общении, - произнес я, обращаясь к своей тени на стене пещеры, - Никогда с этим не сталкивался ранее. Не, ну читал про ужасы одиночного заключения в тюрьмах! Но вот сталкиваться с этим самому, да еще до такой степени, чтобы разговаривать с собственной тенью?

- Так иди, выйди на дорогу и дождись торговцев, они тут часто ездят, сам знаешь, - произнесла новая тень, что появилась на стене рядом с моей, от которой ее было легко отличить по паре загнутых назад рогов на голове.

- Дожили... уже и черти мерещатся... - пробормотал я, - И что мне с этими торговцами делать? Остановить их "на поговорить"?

- Ты легко сможешь их всех перебить и взять то, что тебе нужно, а если попадется симпатичная женщина, то можешь оставить ее себе "на поговорить", - тень хихикнула, - В самом деле, посмотри где и как ты живешь! Вылез из хлева и забился в нору! Ты заслуживаешь куда большего, чем жить как животное! Просто выйди и возьми свое по праву сильного!

- Вот тогда я точно буду жить как животное, как дикий зверь, - ответил я и покачал головой, - Не говоря уже о том, что те, что я до сих пор жив я обязан многим из числа торговцев, что в дни моего безумия заботились обо мне, подвозили меня до ближайшей деревни и передавали на попечение ее жителям.

- Хорошо! Живи в норе, в грязи! Хотя на кой тебе такая жизнь? Лучше выйди и бросься вниз с обрыва. Тут есть один подходящий неподалеку.

- Предложение хорошее, но не блещет новизной. Думал уже об этом. Сейчас мне хреново, но порой, редкими минутами бывает даже хорошо. Знаешь, эти мелкие радости вроде войти с мороза в теплое помещение, вкусно поесть, выспаться без кошмаров... бывает и такое. Если я последую твоему совету, то боль уйдет, но и радости, даже такой мелкой, тоже не будет. Так что извини, не вариант.

- Что ж, раз ты не хочешь ничего делать, то давай я все сделаю за тебя! За год я сделаю тебя Верховным Королем Скайрима! Хочешь? И быт налажен... знаешь как короли вкусно едят и мягко спят? И наведешь порядок в этой многострадальной земле. Признай меня своим Господином - и все дела!

- Щедро, щедро... Вот только не хочется мне "идти под руку" того, кто сначала предложил мне заняться разбоем, а потом покончить с собой. Так что мой ответ - Нет! Да и не желал я никогда быть правителем. Мне бы со своими проблемами разобраться, куда уж там за страну впрягаться...

- Что ж... Тем не менее, моё предложение в силе. Там за завалом камней, - тень махнула рукой, - Там мое святилище. Призови меня и скажи: "Я твой, мой Господин!" и я исполню все твои желания.

- Плыви, плыви, Золотая рыбка, - буркнул я и отвернулся.

Не, ну в чём-то Тень была права. Дальше тут жить нельзя. А то досиделся до того, что мало того, что сам с тенями начал разговаривать, так они уже начали отвечать! Что дальше? Петь начну с ними на три голоса? Драться? Таким Макаром я снова с ума сойду. А мне и в прошлый раз не понравилось.

Так что надо приводить себя в порядок и к людям... А там, будь что будет.

В это же время. Глубины Саартала. Лорхан.

Стоя перед Оком он предавался своему излюбленному занятию - созерцанию. Последние пара столетий выдались особенно бурными, резкий взлет, рост, развитие, как-будто мир что-то предчувствует, к чему-то готовится...

Лорхан прислушался. Сквозь толщу каменных стен пещеры бы отчетливо слышен стук кирок. Какая ирония! В свое время он призвал Шалидора, чтобы остановить двемеров, решивших проложить тут один из своих тоннелей, и в ходе работ неизбежно обнаруживших бы Око, а теперь, детище Шалидора, его Коллегия - проводит раскопки Саартала и уже скоро будет здесь! Ну да ладно, пришло время Оку покинуть своды этой пещеры. Пришло время эндшпиля.

Он отвлекся от шума кирок и вернулся к созерцанию. Нет, ну надо же! Развиваясь большей частью параллельно с Нирном, жители "Земли" и знаниями и числом давно обошли его. И это при полном отсутствии магии! Что же они натворят получив к ней доступ?! Тут пасовало даже его Предвидение, одна из немногих божественных сил, что осталась в его распоряжении. Но, можно было определенно сказать, что Аурбис ожидают нескучные деньки!

Не даром Шеогорат вмешался и сыграл на его стороне, поступив на редкость благородно и последовательно. Заблаговременно озвучил свои намерения через своего слугу, выполнил обещанное, а затем без промедления взял свою плату. А ведь мог и повременить, оставить своим должником. Страшно представить, что было бы, порази он его Избранного безумием в какой-нибудь, крайне не подходящий для того момент! И, ведь, имел бы на то полное право.

Хотя, конечно, сложно назвать хоть какой-то момент жизни подходящим для такого опыта! Но то, как всё прошло, можно считать меньшим злом, и оборотная сторона любой потери - приобретение. Он сам это прочувствовал на себе в полной мере. Тем более, что и потеря-то в данном случае довольно условная. Налаженными тропами душа Лидии ушла в Совнгард и уже достигла Зала Доблести, где в данный момент находится в относительной безопасности. Она его истинная дочь, и заслужила это без всяких сомнений!

Вот только в безопасности она "в данный момент" и "в относительной"... Алдуин... С.с..с...ука! Червь крылатый! Пользуясь его слабостью он устроил из Совнгарда - кормушку! Вломился в его дом и пожирал его детей!

Тогда, в ту эпоху, он вызвал его отца, Акатоша на суд богов и потребовал объясниться. Сбор Силы через пожирание душ, шёл вразрез как с общепринятыми обычаями, так и с волей Ану. Даже Принцы Даэдра не позволяли себе подобного! Поработить душу - запросто, но съесть?!

Дракон Времени тогда оказался в непростой ситуации. Он не мог лишить своего Первенца этого дара, да и не хотел. Он уже видел своего сына наместником Мундуса и ему было безразлично, как тот наберет необходимую для этого силу.

Тогда, по решению суда, ему, Лорхану, во имя Справедливости, было передано право и возможность наделять своих Избранных даром пожирать драконьи души, что было сочтено достаточной компенсацией ему, и наказанием для Акатоша.

За минувшие тысячи лет его Избранные, по иронии судьбы называемые "Драконорожденными", что и в правду имели силу драконов, не раз вершили суд над племенем Алдуина. Не просто разрушали их тела, но пожирая их души истребляли их навсегда.

И в этом была справедливость. Не Истинная, лишь прообраз её. Полная и Окончательная еще впереди. Ждать осталось не долго... А пока есть время, надо сделать пару дел...

- И что это ты тут делаешь? - послышался насмешливый женский голос у него за спиной, - Все в игры играешь?!

- Приветствую, вдова моя, - Откликнулся Лорхан, - Порой, и игры могут быть очень важны. Представляешь, жители искусственного мира научились делать свои искусственные мирки! Правда без магии они не имеют жизни, но тем не менее это хороший способ рассказывать истории.

- И что за историю ты решил им рассказать, - заинтересовалась она.

- На самом деле это уже четвертая история в серии и эта посвящена "Кризису Обливиона". Должны же они хоть немного знать, что происходит в реальном мире.

========== Часть 4. Глава 2 ==========

Да... Засиделся я в четырех стенах, засиделся. Даже дичать чуток стал. Пора идти дальше. Во всех смыслах. Хотя... мелькала на периферии сознания мыслишка, что мол зачем менять то, что в принципе устраивает? Морозы пережил, переночевать есть где, еды тоже хватает. Зачем рушить устоявшийся за эти недели быт ради не пойми чего?

"Ага! Не пойми чего. Мало тебе разговоров с самим собой, споров, так ты еще сам с собой подерись! Вот будет зрелище, жаль только оценить некому! Вспомни эльфа того, что вознамерился проникнуть в курган Погребальный огонь, как он в итоге спятил, жрал курей и гадил под себя! Вот он - образец для подражания, цель в жизни, да?! Так что чем дольше ты решаешься и собираешься с силами - тем сложнее будет покинуть насиженное место."

Надо, надо! Я, конечно, мог бы прямо встать и пойти. Прямо сейчас. В конце концов убегая из сарая в зимний лес я особо сборов не проводил. И, порой, именно так и нужно менять свою жизнь. Вот к примеру, несколько моих знакомых, что бросили в свое время курить - делали это не постепенно, как-то снижая дозу, а просто в один момент в голове щелкнуло и... и все. И перестал. Раз и навсегда. У некоторых бывали, правда, срывы, но само решение именно раз - и всё.

Ну... в моём случае, на данный момент по крайней мере, все было не так плохо. Страх и нерешительность хоть и "подавали голос", но не имели непреодолимой власти надомною. И если я решил, что покину свою пещеру, то обязательно сделаю это! Как говорится: "Мужик сказал мужик сделал!"

Тут я поймал себя на мысли, что помимо того, что я гоняю одни и те же мысли по кругу, каждый раз на новый лад, более я ничего, собственно, и не делаю... "Подъём, Ленивая задница!"

Выходить к людям одетым в военную униформу, а именно она составляла большую часть моей одежды, я счел неблагоразумным. Добавлять к своему образу "Сомнительного типа" еще и "вероятный дезертир" было плохой идеей. По этому, первое, что я сделал - занялся своей одеждой.

От наручей и шлема отказался сразу. Слишком уж у них вид... милитаристский. Уже достаточно потеплело, чтобы обойтись без них. У сапог я отрезал щиток, прикрывающий голень и превратил их в нечто напоминающее ботинки, а к куртке приладил что-то вроде мехового воротника из пары заячьих шкур. Думал было использовать козью шкуру, которых у меня скопилось уже штук шесть-семь, но как ее ни мой, как ни стирай, запах уж больно специфический. Да и мех жесткий.

С одеждой более-менее разобрался, теперь пора и собой заняться. На мясной диете, да с малоподвижным в общем-то образом жизни за эти полтора месяца набрал килограмм пять веса точно. Напольных весов нет, так что извиняйте, точнее не скажу, но по крайней мере ребра уже не торчат. Не жертва анорексии, а просто худощавый, жилистый мужчина неопределенного возраста.

"Неопределенного", поскольку за этими рубцами поди разбери сколько мне лет... Седых волос вроде как нет еще, да и рано, а большего и не скажешь. К слову о прическе. Вот тут у меня самая "жесть" и бардак. Не симметричные усы, пол бороды справа, и длинные пряди на голове, там где уцелела кожа. В общем, страх и ужас.

Сам по себе мой внешний вид меня не беспокоил, каких-то неудобств не доставлял. Шрамы и рубцы от ожогов не были "проблемой", скорее наоборот, моим единственно значимым имуществом, тем, что связывало меня с прошлым, последняя память о Лидии, о том дне, что поделил жизнь на "до и после".

Даже нет, не так. Я умер тогда, на том костре. Происходящее сейчас, то, что я еще дышу, мыслю - какое-то недоразумение... Как-будто после грандиозного финала фильма пошли титры, а после них по прихоти режиссера какая-то новая сцена. Зачем? Почему? Не понятно. И смысла нет. И целей нет. Есть лишь простые потребности и столь же не хитрые радости.

Раз уж я и собрался поближе к людям, то не стоит... создавать лишних препятствий в общении. Опять же, насколько возможно мне хотелось бы отделится от той "славы", что заработал за год бродяжничества. Я - это не он, похож только немного...

Попробовал было сбрить растительность на голове с помощью телекинетической бритвы, но после нескольких порезов счел этот метод... не эффективным. Тогда переключился на целительство и взяв под контроль волосяные луковицы кожи на голове "выключил" их. Думаю это решит проблему.

Сходил в последний раз на охоту и пожарил в дорогу все мясо. Плотно поел, а остальное запаковал с собой и лег спать.

* * *

Встав утром оставил на подушке остатки своей шевелюры. Замечательно. По крайней мере так оно аккуратнее. Где моя шляпа. Где мой красно-зеленый свитер... Ха-ха... Пора собирать свой нехитрый скарб. Имеющиеся у меня шкуры завернул в спальный мешок и с помощью веревки закрепил на спине. Чего добру пропадать? В конце концов уж за сколько-нибудь их всегда можно продать.

Вышел наружу, оглянулся на пещеру, ставшую мне домом на это время и поёживаясь от утренней прохлады потопал вниз по дороге, на восток.

Тут, в верхней части перевала еще была зима, но чем ниже я спускался, тем теплее становилось. Вот уже и дорога размокла, грязь хлюпала под сапогами, а справа, между дорогой и склоном горы бурным ручьем вниз стекала талая вода.

Весна, мать вашу... Два года назад я вот так же, по весне, шел из Ривервуда в Вайтран. Ничего не знал толком-то, ничего не мог. Но крохи магии дали возможность отбиться от того волка. Сейчас... да, пожалуй кое-что уже могу и что-то знаю. И понимаю, что знаю в общем-то не много.

Есть такое свойство, что чем меньше человек знает, тем более он самоуверен и наоборот, чем больше человек знает, тем лучше он осознает собственное невежество.

Каким же дурнем я был! Чувствовал себя "белым человеком" среди отсталых туземцев и мир казался простым, примитивным, понятным. А ведь тут городам по три-четыре тысячи лет. Много ли я знаю таких городов в моем мире? Я чуть-чуть узнал нордские обычаи и культуру, а сколько тут таких народов?

Тут к чему не прикоснись - история простирается вглубь веков. А сколько всего тут узнали о магии за это время? Все чего я достиг - я узнал прочитав... менее десяти книг! А в той же Коллегии - их целая библиотека! Сколько же еще не познанного! Да и с ними, вероятно, мне есть чем поделиться.

Так что... Думаю, если Коллегия меня примет на обучение, я смогу найти и подобающее общение да и утолить любопытство в отношении магии. Решено. Впрочем, спешить-то мне некуда. Просто буду двигаться в том направлении, а там оно как выйдет.

* * *

Ближе к вечеру, когда я наконец спустился с горы, неподалеку от дороги, в лесу заметил небольшую хижину. Свет не горит, дым не идет, голосов не слышно. Похоже нет никого. Надо заглянуть, посмотреть что там да как.

Да... домом это точно назвать нельзя, скорее избушка-бытовка. Дверь прикрыта, но не заперта. Внутри кровать, пара стеллажей и стол с набором алхимических принадлежностей. За домиком - небольшой огород, на котором уже пробились первые всходы... чего-то там. Похоже, какой-то маньяк от алхимии решил пожить в уединении, поработать над каким-то проектом. На полках видны подсохшие, но еще вполне пригодные к использованию ингредиенты.

Эх!... Вспомнить что-ли молодость, похимичить? Как говорится - "руки-то помнят..." Даже лишившись своих записей, просто взяв в руки тот или иной корешок, связку листьев или даже сушеную рыбу я вспоминал их свойства и применимость в тех или иных зельях. Тут же нашел несколько пустых бутыльков, и на всякий случай сделал себе стандартный "дорожный набор" из лечебных зелий, а так же восстанавливающих выносливость и магическую энергию. Заодно и попрактиковался.

Податься что-ли в деревенские алхимики? Наверняка и там есть уйма непознанного! Например ветеринария, лечение животных имеет свою специфику. Или же разработка удобрений или средств для борьбы с вредителями. Если удастся добиться результатов в этих областях - можно будет повысить урожайность во всей стране, а это значит меньше голодных и больше уверенности в завтрашнем дне у простого народа. Достойная цель. Это вам не "Антипохмелин" раскручивать на радость алкоголикам...

Согреть деревянный домик оказалось не совсем просто. Огонь я разжечь не мог, стараясь избегать даже мыслей о нём. Притащил телекинезом здоровый булыжник килограмм на пятьдесят, положил его в очаг и раскалил докрасна. Вот теперь нормально... Тут, внизу, температура уже плюсовая, но не слишком. Так что немного тепла всё же не помешает.

Спать улегся на настоящую кровать. Пусть набитый сеном матрас и отсырел, да и подгнил, откровенно говоря, но вполне комфортно. Воздух в помещении согрелся, под боком мягкая кровать, в желудке мясо добытой вчерашней козы. Лепота! Чего еще надо от жизни?...

* * *

Сколько-нибудь значимые дороги в Империи, включая и Скайрим, естественно, давно замощены камнем. Это если упрощенно. На самом деле хорошая дорога это сложная, многослойная конструкция, уходящая вглубь на один-два метра минимум, в зависимости от того, насколько серьезно подошли к строительству на том или ином участке.

Разумеется, первоначальное и основное назначение таких дорог - не удобство по перевозке того же зерна на мельницу или же кухонной утвари да инструментов торговцами. Нет, главное назначение таких дорог - быстрая переброска войск из одного конца Империи в другой.

Иначе в ответ на новости о том, что в какой-то провинции вспыхнул мятеж власти смогут выслать войска в подмогу... ммм... следующим летом, поскольку провести армию по бездорожью, ну или по проселочным, грунтовым "дорогам", что скорее "направления", быстрее не выйдет.

Именно в эти мысли я был погружен, вытягивая из грязи застрявший сапог. Размокшая по весне грунтовка - это не дорога, а полоса препятствий! И куда Тит Мид II смотрит?! Чем он там вообще у себя в столице занят? Почему до сих пор не приведена в порядок трасса федерального значения из деревни Синявино в город Мухозасиженск?!

Судя по следам на дороге, не один я такой умный. Хотя... видны в основном следы копыт и колея от колес, так что желающих месить грязь своими двоими похоже не много. Тут я, конечно, молодец. А с другой стороны, шо делать? Просиди я "на самоизоляции", наедине со своими мыслями и переживаниями еще месяц-два и моя хрупкая крыша съедет окончательно и бесповоротно. А так и делом занят, опять же физические нагрузки на свежем воздухе это, говорят, полезно...

* * *

Телегу я заметил издалека. Сначала подумал, может случилось что, а потом, по суетливым движениям возницы понял в чем дело. Застрял. Оно и не удивительно, в общем-то. Возница суетится вокруг телеги, пытается приподнять заднюю часть, покрикивает на лошадь. В его голосе раздражение понемногу уступает место отчаянью.

- Приветствую, добрый человек! - прокричал я подойдя поближе, - Мне кажется, или вам бы не помешала помощь?

Мужик встрепенулся, сделал шаг назад и рефлекторно потянулся к кинжалу на поясе, но рассмотрев меня не нашел ничего угрожающего.

- И в самом деле, странник, сами видите - застрял! Поехал за зерном для посева яровых, думал успею до весенней распутицы, а вот нате... Ранняя в этом году весна, поплыли дороги. И ведь совсем немного не доехал! К вечеру уже был бы дома. А теперь не знаю что делать. Бросать телегу и идти за подмогой в деревню - боязно. От этого зерна посевная зависит и весь наш будущий урожай. А если задержусь тут, то ночевать на лесной дороге тоже не лучший вариант, волков-то в наших краях-то немало!

- Да... не простая ситуация... Ну, давай вдвоём попробуем дернуть телегу, может что и выйдет.

- Благодарствую, мил человек! Оно и в самом деле лучше чем одному!

Первая попытка ожидаемо оказалась безуспешной. Сколько он туда загрузил-то? Уж с полтонны-то точно! И это без учета веса самой телеги. Глянул я на состояние здоровья лошади. Да... скотинка знатно под.утоми.лась на этом аттракционе.

Тут мне очень кстати вспомнился анекдот, когда в деревню въезжает телега гружёная углём и возница кричит: "Набегай, народ! Я вам угля привез!", а лошадь поворачивает голову, смотрит на него и говорит: "Ага, бл.ин, ТЫ привез..."

Потрепав лошадь за гриву, я утешительно прошептал ей на ухо: "Ничего, родная, справимся!" и одновременно прогнал через ее тело целительную волну. После предложил своему новому знакомому сделать еще одну попытку, уже всерьез...

Тут мы взялись, можно сказать вчетвером. Лошадь тянула, мы, вдвоём толкали, поднимая заднюю часть телеги из грязевого плена и одновременно я ухватился за заднюю ось телекинезом и тоже тянул вверх. И четвертая составляющая нашего "квартета" сыграла свою решающую роль. Мне даже пришлось сдержаться и убавить силы, чтобы не оторвать телегу от земли, а то это выглядело бы... подозрительно.

Телега, освободившись, рывком проехала несколько метров, а мы, не удержавшись, плашмя полетели прямо в жидкую грязь. Неприятно, конечно, но это мелочи, по сравнению с тем, с каким восторгом вскочил возница и начал прыгать рядом с телегой и восхваляя Девятерых, что послали ему помощь (в моем лице) в столь нужный для него час.

Приведя себя в относительный порядок далее мы решили идти пешком, чтобы лишний раз не нагружать и без того перегруженную телегу. Мой попутчик, Аддвильд, вел лошадь, а я, следуя чуть позади, приглядывал за телегой, иногда подскакивал к ней и подталкивал, когда она была готова застрять снова.

По дороге, само-собой, разговорились. Многое было сказано и про погоду и про дорогу, виды на урожай и качество мёда в их трактире. Последнее, к слову, меня и самого заинтересовало, поскольку это была одна из тех, необходимых для жизни вещей, чем я не мог обеспечить себя самостоятельно, и о чем, откровенно говоря, скучал холодными зимними вечерами в своей пещере.

Разумеется, речь не могла не зайти о моих ожогах и о том, куда я держу путь. Тут я ответил заготовленной заранее "легендой". Не знаю, насколько она покажется убедительной, но чего-то более правдоподобного придумать не смог.

- Однажды ночью дом, в котором я жил вместе с младшим братом, загорелся. Проснулись, когда уже все пылало. Надышались дымом и, нечего не соображая метались в огне в поисках выхода, пока на нас не рухнула крыша. Обгорели оба, да так, что нас еле выходили отпаивая зельями. Вот только брату моему на голову упала балка, и он после того удара чудить начал. Перестал всех узнавать, потерял дар речи, и лишь что-то непонятное бормочет, да все норовил куда-то пойти. Однажды я не уследил за ним и он сбежал. Вот, год уже разыскиваю его.

- Да, да... Слыхал я о нем. Проходил тут прошлым летом. Неушто на второй круг пошел?

- Похоже что так. Последний раз его видели в Ривервуде. Пошел к Фолкриту - его там не видели. Значит пошел через перевал, на восток, к вам, в Рифт.

- Да... Вот так история... Приедем на ферму, поспрашиваем. Вот только боюсь, как бы не сгинул он... Зима была, сам знаешь, холодная. А в безлюдной местности о нем некому было позаботится. Удивительно уже то, что он год продержался...

- Сам уже не знаю... Если его и тут не видели, то куда он мог еще подеваться? Не в Сиродил же рванул... Так там, говорят, в этом году перевалы опять снегом засыпало, не пройти.

- Будем надеяться на лучшее, - утешил меня Аддвильд, - Приедем на ферму, там и узнаем.

* * *

До деревеньки мы добрались часам к восьми вечера. Последний отрезок пути преодолели уже в темноте, освещая дорогу факелом и ориентируясь на горящие на горизонте огни. Факел... вызывал неприятные ощущения, с которыми сложно было справится... Но я держался позади телеги и смотрел больше под ноги, так что мне удавалось держать себя в руках.

На въезде нас встретила жена моего попутчика, что немало переволновалась за него и устроившая весьма эмоциональную встречу. Глядя на обнимающихся и лепечущих что-то друг другу супругов я вспомнил свое возвращение из талморского посольства и мое настроение окончательно рухнуло "ниже плинтуса".

Так что когда Аддвильд поинтересовался у Леонары о моём "братце" и получил отрицательный ответ мне не пришлось изображать скорбь о "безвременно почившем", мне реально было хреново. И когда, уже в доме за ужином поднимали чашу вина за "моего брата", я думал о Лидии. И совесть моя была в общем-то спокойна, не так уж я и обманул этих отзывчивых людей.

Впрочем, Аддвильда я и в самом деле здорово выручил, так что и их утешение и их гостеприимство принял без сомнений в сердце.

Тем не менее, на утро, чтобы не утруждать молодожёнов, я "съехал", решив остановится в трактире. Денег не было, но мой товарищ не только показал мне трактир, но и порекомендовал меня его хозяину, попутно рассказав ему мою "легенду" и то, как я ему помог.

Расчувствовавшийся трактирщик был готов дать мне приют бесплатно и чуть ли не на неопределенный срок, но тут уже воспротивился я. Мне не хотелось "есть хлеб" даром и я попросил его просто о возможности заработать себе на пищу и кров.

Деревенский быт таков, что работа там есть всегда. И даже в обычные дни, когда не стоит остро вопрос с посевной или сбором урожая, люди заняты целый день. Никакой автоматизации, никаких коммунальных удобств в виде воды из крана или газа горящего в плите. Только вручную, только хардкор.

Кухня таверны потребляла дрова в немыслимых количествах, так что их рубка стала для меня едва ли не основным занятием. Конечно, я мог бы рубить их телекинезом в разы продуктивнее, чем топором, тем более не имея привычки навыка в махании оным производительность моего труда поначалу была так себе, но я по-честному махал тяжелым колуном лишь слегка придерживая чурбан телекинезом и направляя удар по верной траектории.

Тут я во-первых не желал демонстрировать свои магические способности, что в среде нордов не встречают уважения, а во-вторых я получал удивительное удовольствие от физической нагрузки и приходящей с ней усталости.

При рубке дров задействуется все тело, каждая мышца. Ноги твердо стоят на земле, поясница, спина, руки - работают. Под истончившейся кожей видны перекатывающиеся мышцы, невеликого впрочем размера, и каждое сухожилие, что крепит их к костям. Рубка дров в моём исполнении из банальнейшей бытовухи превратилась в занятие художественной гимнастикой, танец.

И когда вечером, после трудного дня я сидел в таверне и, плотно перекусив, хлебал из кружки мёд, слушая, как трактирщик в очередной раз рассказывает зашедшим отдохнуть и поболтать селянам мою историю, я был почти счастлив. Почти.

* * *

За месяц такой жизни я в достаточной степени окреп и пришел в форму. Тяжелый труд забирал силы, а мёд... ослаблял стальные обручи, что стягивали мое сердце. Друзьями в деревне я не обзавёлся, но и пугать прохожих своей внешностью перестал. Люди попривыкли ко мне и относились даже с некоторым уважением, вперемешку с состраданием.

Собственно, уважение я заслужил не столько своей "историей", сколько тем, насколько многое мне довелось повидать в Скайриме. Очень многие сельские жители не покидали своих деревень и всю жизнь жили той нехитрой жизнью, что я жил сейчас. Им этого было вполне достаточно и я их понимал.

Не многим довелось побывать в том же Рифтене, ближайшем "областном центре", чего уж говорить о столицах других Владений. Информация о происходящем в мире доходила часто через десятые руки, так что рассказы очевидца встречались с немалым интересом.

Впрочем, было что послушать и мне. За прошедший год жизнь не стояла на месте. Другое дело, что получить информацию об этом было не просто. Я не мог просто взять и спросить, поскольку как "путешественник" должен был сам знать о происходившем больше других. Так что все что мне оставалось - сидеть и слушать.

А произошло немало. Авантюра Дельфины по устранению Ульфрика принесла свои плоды. И основную роль в ней сыграла уже не сама смерть мятежного ярла, а последовавший за ним раскол, породивший третью силу в этом конфликте - "Сынов Скайрима". Несколько месяцев спустя, к началу прошлой весны, их численность не так уж сильно уступала тем, кого генерал Галмар собрал под свое крыло. Между двумя фракциями установился напряженно-вооруженный нейтралитет, так как ни кто, с одной стороны не хотел резать своих бывших товарищей, но и поступать вопреки своей совести так же не желал.

Вообще, я полагаю, что мотивы тут могли быть достаточно разные... Достаточно много, я думаю, было "идейных", тех кто был верен пропаганде Ульфрика и тех, для кого его сотрудничество с Талмором стало актом предательства своего народа. Хватало и тех, для кого служба в рядах "Братьев Бури" была лишь способом заработать себе на жизнь и сделать карьеру. Ну не было в восточной части Скайрима иной альтернативы. Собственно, для таких смерть Ульфрика и последовавший за ней раскол стали возможностью отдалиться от одиозных мятежников и присоединиться к фракции сдержанных патриотов.

А когда в начале лета, подступившие к самым рубежам удерживаемых ранее "Братьями Бури" территорий, имперские легионы объявили амнистию всему рядовому составу "Сынов Скайрима", ранее обманутых "Предателем Ульфриком", и пообещали справедливое разбирательство офицерам, гарантируя им при этом сохранность жизни, то бегство из Виндхельма, других городов и фортов контролируемых "Братьями бури" приняло повальный характер.

Так что уже в начале осени Виндхельм был взят штурмом, причем малой кровью. Последовала серия громких обличительных процессов по итогам которых генерала Галмора и верных ему офицеров публично обезглавили в Солитьюде, а большую часть остальных "Братьев бури" сослали на каторгу на больший или меньший срок.

"Сынов Скайрима" расформировали и примерно половину раскидали по отдельным центуриям имперского легиона, а вместо них прислали солдат с западной части Скайрима и поставили над получившимся войском своих офицеров. Впрочем, некоторые из прежде мятежных офицеров сохранили свои посты, тот же Ралоф получил чин префекта, а его заместитель Стенвар, как ни странно, более высокое звание трибуна.

После переукомплектации стражи и внутренних войск в восточной части страны и полного завершения гражданской войны солдаты наконец смогли приступить к своим непосредственным обязанностям и заняться наведением порядка. Вот только на смену одной беде пришла другая - драконы.

Если год назад о них большей частью ходили лишь слухи, то теперь мало кто еще не видел в небе своими собственными глазами крылатый силуэт "старых богов", как они предпочитали себя называть. Драконы потребовали отвергнуть нелепое девятибожие и вернуться к традициям предков. На что получили ответ, что их предки в свое время сбросили с себя бремя нелепого культа и они более не желают поклоняться животным.

Драконы предприняли попытку сжечь столицы владений, но те, к их изумлению, отказывались гореть. Более того, установленные на стенах баллисты всерьез потрепали крылатых "богов", а кое-кого даже убили метким попаданием.

С этими баллистами вообще вышла странная история. К ярлам владений пришли люди с чертежами машин, способных убить дракона. Они не только объяснили непонятные места в чертежах, но и руководили строительством первых машин, а так же обучили стражников, как ими пользоваться, после чего в один день исчезли.

И если с крупные города на данный момент могли чувствовать себя более-менее безопасно, то с мелкими городками и деревнями все было не так радужно. Огнестойкого зелья на всех не хватало и его поставки в отдельные городки и деревни были весьма ограничены. А уж дать адекватный отпор летающим хищникам они тем более не могли.

Из разных мест поступали рассказы о сожженных фермах и похищенном скоте, а очень часто и людях, которых драконы, ради устрашения, нередко пожирали на глазах их родственников и соседей. И нельзя сказать, чтобы эта стратегия была полностью безуспешной...

Но при этом народ Скайрима держится же? Держится. Даже, вон, баллисты соорудили. За этой затеей, правда, виднеются "знакомые уши"... Ну и хорошо, делом занята, а не одними только политическими играми. В конце концов в прошлый раз победили драконов и в этот раз справятся.

* * *

Как дороги пообсохли я решил идти дальше. В конце концов, моя цель - Витерхолд, и хорошо бы добраться туда до холодов. Особых денег я тут не заработал, впрочем к этому и не стремился. Зачем? Достаточно того, что одёжку смог обновить на вполне пристойный, относительно новый и полностью чистый комплект. Начиная с белья и заканчивая обычной, повседневной, верхней одеждой.

Ну и само собой, собрал припасов в дорогу. Не жаренное на камнях козье мясо, а вяленый окорок, вареный картофель и пара бутылок мёда, куда уж без него... Моё лекарство от душевных ран и снотворное в одном флаконе... Ха-ха...

Пару следующих деревень я миновал после нескольких ночей в таверне, попутно зарабатывая себе немного монет на пищу и кров своим привычным делом. Физический труд ценится везде. А вот в третьей деревушке пришлось задержаться.

Когда я зашел туда, в деревне царил переполох, слышались разговоры на повышенных тонах и вообще, атмосфера была нервная. Как оказалось, один из жителей, невесть каким образом раздобыл небольшой бочонок, литров на пятьдесят огнестойкого зелья на масляной основе. Неведомо как (скорее всего он сам похвалился своей добычей) слух об этом бочонке разошелся по всей деревне, и народ, запуганный слухами о драконах, в едином порыве решил "отнять и поделить", "по справедливости", которую, к слову, хозяин зелья воспринимал несколько иначе. И его доводы о том, что объем достаточный для одного дома для всей деревни погоды не сделает, понимания не встретили.

Судя по тональности голосов и бессвязным возгласам дело шло к драке. Смотреть на это и слушать было неприятно. Есть такое выражение - "испанский стыд", когда тебе стыдно за другого. Смотреть на то, как взрослые люди теряют остатки достоинства и готовы бить своих соседей, вместе с которым прожили всю жизнь, чтобы силой отнять то, что не является, вот прямо сейчас, предметом жизненной необходимости...

И если ссорящиеся лишь разогревали себя для драки, во мне гнев вспыхнул сразу. Я вломился в толпу, раздавая "люлей" направо и налево, слегка усиливая свои удары телекинезом. И если женщин я просто сбивал с ног, то мужикам предварительно прописывал поддых или в печень.

Что ж... Я определенно привлек их внимание. Во избежание недоразумений, я зажег между протянутых вперед рук электрический разряд, и за тридцать секунд, не говоря ни слова, ответил на множество не заданных, но подразумевавшихся вопросов, вроде "А какого даэдра ты тут делаешь? Зачем вмешиваешься не в своё дело?!"

- Ну и, малоуважаемые, как вы теперь жить-то дальше будете? Как в глаза завтра будете друг другу смотреть? Каково это жить в одной деревне с людьми, готовыми накинуться на тебя и отнять, окажись у тебя что-нибудь ценное? Сегодня вы захотели ограбить его... Да, да! Не спорьте, именно ограбить. А кого вы будете грабить завтра?

- Мы не грабители! Мы просто хотим позаботиться о своих семьях!

- Ценой жизни чужой семьи? Пусть его дом горит, зато мой устоит? Да? А если прилетит дракон и потребует выдать ему пару человек в пищу, чтобы он вас не тронул, то кого из соседей вы ему скормите? И как далеко вы готовы зайти по этому пути? Последними отдадите своих детей и супругу, чтобы самим спастись? Где ваше достоинство, норды?

- Но что нам делать?!

- Вы вообще спросили его, где он его достал?

- Нет... Действительно, где?

- В Рифтене купил. Часть того, что было выделено на защиту города ушло на черный рынок, вот мне и получилось достать. - произнес хозяин бочонка, - Дорого... почти все деньги, что удалось скопить.

- Этого количества достаточно для одного дома, но для двадцати-тридцати домов это ничто. Одно бревно в стене обработать. Сильно оно вам поможет? Или вы собрались дальше драться уже между собой, чтобы все досталось самому сильному, да? Зачем вам вообще дракон, если вы готовы сами друг-друга сожрать?!

Как кажется, народ проникся. Лица порозовели, а глаза опустили к земле. "Кнута" достаточно, теперь раздача "пряников".

- Так вышло, что мне известен рецепт этого зелья и я готов его вам приготовить, если вы предоставите мне необходимые ингредиенты. Пока я шел, по дороге я видел все необходимое уже выросло, осталось собрать. Масло у вас есть, для основы?

- Есть, в погребах для готовки у каждого найдется... А что нужно-то?

- Я сейчас схожу и наберу образцов, чтобы вы знали, что собирать. Но есть еще одно дело. Вы ни о чем не забыли?

- Эээ... и в самом деле, неловко как-то вышло... Прости нас, сосед... Сам понимаешь...

- Слов недостаточно. Завтра с утра вы все вместе поможете ему обработать его дом, после чего бросите жребий и определите порядок, в котором будете все вместе обрабатывать дома в деревне, один за другим. И, кстати, у вас есть-то набор принадлежностей для алхимика?

- Да, в таверне есть, хозяин иногда лекарственные зелья делает.

- Ну и отлично. Значит завтра с утра приходите в таверну, я объясню что вам собирать.

- А можно вопрос?

- Разрешаю.

- А сколько-то это все стоить-то будет, а...? А то мы деревня-то не богатая-то, да...

- Будет достаточно, если вы обеспечите мне проживание в трактире и еду. Денег от вас мне не надо.

* * *

Зашел в таверну, снял номер, и, оставив там поклажу пошел прогуляться по окрестностям. К счастью, нужные мне травы уже успели вырасти и их вполне можно было использовать. Нашел четыре вида растений с нужными свойствами и собрал каждого штук по десять-двадцать, чтобы хоть по листочку на каждому собирателю хватило для образца.

Когда вернулся в деревню, жители, не дожидаясь завтрашнего дня дружно обмазывали зельем дом "виновника торжества". Судя по раздававшимся голосам, обстановка там была вполне дружеская. Кто знает, может совместный труд и преодоление трудностей их сплотит?

В таверне я проверил имеющиеся алхимические принадлежности и окончательно успокоился. Перекусил и лег спать пораньше, предчувствуя, что завтра мне силы понадобятся. И я, таки, не ошибся. Ошибся я лишь насчет "завтра".

Как-то я упустил из виду объем предстоящих работ. Где-то тридцать домов, по пятьдесят литров на каждый - это полторы тысячи литров зелья. А алхимическая посуда-то, колбочки да пробирочки рассчитаны на куда меньшие объемы... К тому же, сырье необходимо готовить, измельчать, сушить, снова измельчать, чтобы добиться нужного качества.

В итоге, первую бочку я заполнил к обеду третьего дня. С математикой у меня все в порядке, так что перспективы выглядели грустно. "Крепись, товарищ Алхимик! Никто за язык тебя не тянул. За базар отвечать надо!" С другой стороны, это не абстрактные зелья на продажу, а безопасность целой деревни перепуганных вусмерть людей... Относительная безопасность, но тем не менее. Но два с лишним месяца монотонного труда... это серьезное испытание.

Масла в деревне насобирали пять бочек и как убедились, что меня пошел продукт - снарядили пару телег в расположенный в двух днях пути Рифтен за остальными.

Из рецепта я секрета не делал и показывал хозяину таверны как и из чего получается зелье. А потом еще раз и под запись. А потом, после того как я окончил свой "рабочий день", дал сделать самостоятельно под моим присмотром. Вышло вдвое медленнее и процентов на тридцать слабее, но это уже что-то.

Тем не менее от идеи поработать с ним в две смены пришлось отказаться, поскольку у него хватало и своих обязанностей. Еду мне готовить, к примеру... А больше в деревне никто необходимых навыков не имел. А учить с нуля - только сырье переводить и затягивать процесс еще больше.

Нельзя сказать, что данный подряд был для меня лишь пустой тратой времени и сил. Нет. К примеру, на третьей бочке я научился на одной партии сырья готовить две партии зелья. "Два по цене одного" - существенно! На четвертой заметил, что сила зелья ощутимо выросла, а у меня наблюдается некоторая нехватка магических сил. Это как? Я вкладываю собственные силы в зелья и делаю их сильнее? Что за бред, это же совершенно разные отрасли.

А разные ли? Каждый из ингредиентов обладает группой свойств. При использовании двух и более их общие свойства усиливаются, а различающиеся взаимоослабляются. Например, изготовленное сейчас зелье имеет свойство сопротивления огню с коэффициентом 3,5 исцеление 0,22 повышение выносливости 0,22 С тремя ингредиентами нужное свойство будет еще сильнее выражено, а "попутные" ослаблены.

Природная магическая энергия, что разлита вокруг и источником которой считается Солнце, чему я склонен верить, эта энергия проходит через "фильтр" из ингредиентов и насыщает воду (ну или масло в данном случае) соответствующим свойством. При этом процессе сырье разрушается и требуется замена.

Похоже я во время изготовления добавил своей собственной энергии в этот процесс, за счет чего зелье вышло сильнее. Надо попробовать теперь сделать то же самое, но уже осмысленно...

Еще один цикл и результат подтверждает теорию. Небольшой отток энергии от меня и в результате зелье вышло вдвое эффективнее. Замечательно. Нет, серьезно - это важное открытие, вот только сам процесс это не ускорит.

Хорошо, думаем дальше. Когда сырая энергия проходит через фильтр свойств, она приобретает структурированный вид. Виден определенный "рисунок", главная составляющая и ослабленные сопутствующие... Ага... А если от себя добавить эти сопутствующие, но в противофазе и с той же амплитудой? Попробую... Ага! Вышло чистое зелье! С одним только свойством - сопротивлением огню!

Хм... А если от себя сгенерировать одну только главную составляющую нужного свойства, так, как я ее запомнил (такой "рисунок" попробуй забыть) и прогнать его через колбу с основой. Тааак... Тот же результат... Зелье сопротивления огню...

У меня подкосились ноги я рухнул на стул. Что же это выходит-то... Это же... Да нет, бред! Если бы так можно было... А вдруг? Надо пробовать! На ватных ногах я подошел к последней, пятой бочке с маслом и прикоснувшись к ней повторил свой предыдущий эксперимент. Без всякого сырья и ингредиентов, просто смодулировав должным образом магическую энергию и влив в нее весь свой запас сил я получил в итоге... получил полную бочку зелья сопротивления огню тройной крепости. За один раз. Финита. Мне надо выпить.

* * *

Утром привычно поправив больную голову, печень и организм в целом, сидя за завтраком пустился в размышления. Что ж у меня, за что ни возьмусь - атомная бомба выходит?! Через трасмутацию неисчерпаемый источник магической энергии, а в алхимии - производство зелий бочками без всяких ингредиентов. Один только телекинез превратил в "мультитул", да и то в ближнем бою выходит страшная штука.

Что же мне делать сейчас? Сознаваться в своих способностях и рассказывать о сделанном открытии нельзя. Информация разойдется как круги по воде, меня поймают и сдадут в поликлинику для опытов. За такой секрет всякий алхимик пойдет на любые жертвы... Вот только этой жертвой буду я. А делать такой секрет "публичным достоянием"... это необратимо изменит облик мира.

К примеру, существуют очень сильные яды получаемые из редких ингредиентов. Что если их можно будет делать бочками? Да одной такой бочки вылитой в средних размеров озеро будет достаточно, чтобы убить в нем всю жизнь и сделать воду в нем непригодной для питья. Можно катапультой швырять через стену бочки с кипящим ядом в осажденный город. Способов злоупотребления уйма.

Может кто-то будет делать целебные зелья, тоже бочками? Может это перевесит нанесенный вред? Не знаю. Я не могу сейчас взять на себя ответственность за судьбу всего мира. И не хочу. Хватит с меня... Моё дело маленькое - снабдить эту деревню зельем сопротивления огню. И все. Сидеть тут еще два месяца я не буду. Так что втихаря зачарую им все бочки и уйду не попрощавшись. Пусть потом гадают - что это было.

Стоило мне прийти к этому решению, как я услыхал шум во дворе, скрип телег и ржание лошадей вернувшихся домой. Опа! Вот и маслице привезли... Одно к одному. Значит - решено.

В связи с тем, что я десять дней занимался алхимией без перерыва - объявил для себя выходной. Двадцать четыре бочки приказал разгрузить возле трактира. В течении дня, по мере восполнения магического резерва подходил к бочкам и прикоснувшись то к одной, то к другой - превращал масло в столь востребованное зелье. Пошел процесс! Тройную крепость я счел чрезмерной, по этому за один раз преобразовал две бочки. И уже после обеда дело было сделано. Теперь - "дымовая завеса"

- Давай-ка посмотрим, что за масло вы привезли из Рифтена, - говорю проходящему мимо селянину, одному из тех, что ездил за покупками. Откупориваю одну и принюхиваюсь. - Странно! Это же не масло, а готовое зелье! Этот запах я ни с чем не перепутаю!

- Не может быть! - он понюхал содержимое, - В самом деле! Они что, перепутали и по ошибке отгрузили нам бочки с зельем?! А что в других?

В других (вот неожиданность!) тоже оказалось зелье сопротивления огню. Такая бурная радость! Весть быстро подхватили и скоро на площади перед таверной столпилась вся деревня. Я стоял в сторонке и "не отсвечивал". Да и народ как-то особенно не вспоминал обо мне. Это ведь не я изготовил двадцать четыре бочки, а "городские лоханулись".

Вот и ладненько. Мавр сделал свое дело - мавр может гулять смело. Мир большой и сколько еще в нем таких деревень!

========== Часть 4. Глава 3 ==========

Эх, нравится мне этот край! Я тут не сколько обо всем Скайриме, сколько об этом регионе, Владении Рифт. Слева серебрится гладь здоровенного озера, не столько широкого, сколько длинного, в озеро впадают ручьи, через которые переброшены небольшие, но каменные мостики, а справа смешанный лес, в котором немалую часть составляют березки! Березки!

Вот прям тянет, бросить все и сесть плести лапти из лыка, потом из него же корзину и айда ягоды собирать, да вместе с грибами! И не беда, что на дворе середина весны! Мухи жужжат, птицы поют, рыба плещется - лепота! Соскучился я за зиму по теплу и солнцу. Светает поздно, темнее рано. А в перерыве невнятный, унылый серый день.

Так что весна с ее ярким солнцем, тепло которого ощущаешь кожей, птичьими трелями и молодой зеленью повсюду, настраивали совсем на другой лад. Как-будто в старом подвале отворили все окна-двери и запустили свежий воздух. Ничего принципиально не поменялось, но дышать легче и немного светлее.

Вон, смотрю рыбаки причалил к берегу, вылезли из лодок и перебирают сети. Что-то я особо рыбы и не вижу.

- Здорово, народ! Как улов?

- Как, как... Килем кверху. За пол дня наловили с плавник карасий. Пол ведра на такую ватагу... - откликнулся один из рыбаков.

- Ни даэдра не видать, где эта рыба там ходит... - добавил второй.

Ммм... А ведь это интересная идея. Переключившись на зрение целителя, что позволяло мне видеть циркуляцию жизненных сил в организме я взглянул на озеро. В радиусе метров двадцати виднелась целая россыпь огоньков. Вон, на дне какие-то моллюски, в воде мельтешат личинки насекомых и подобная им мелочь, а кое-где сигала и рыба, в том числе и довольно крупная.

- А давайте я вам помогу. Скажу куда сети забрасывать. Со мной вы без улова не останетесь.

- Я уже двадцать семь лет ловлю рыбу в этом озере, и знаю все ее повадки, - ответил, судя по всему, старший среди них, - И если уж под моим руководством мы ничего не поймали, то куда уж тебе... Впрочем, боги порой и не так над людьми шутят... Раз уж тебе, странник, хочется потратить свое время без толку вместе с нами, то так тому и быть. Сейчас мы смотаем сети и сделаем еще один рейс. Может еще одно ведро рыбы поймаем, всяк больше чем ничего.

Минут двадцать спустя, после того как сети были просмотрены, кое-где починены и свернуты надлежащим образом, мы отчалили от берега.

- Ну что, капитан, куда плывем? - с усмешкой поинтересовался рыбак.

- Хм... тут одна только мелочь шмыгает, да и не много её. Давайте отойдем от берега и пойдем вдоль него. Как увижу, что есть ради чего сети мочить - я скажу.

- Ну, как скажете, капитан! - бодро откликнулся он и мы двинулись дальше.

Почти через час, когда терпение рыбаков стало иссякать я наконец разглядел порядочный косяк рыбы. Теперь главное его не упустить.

- Мужики, слушайте. Я не буду учить вас, как вам делать вашу работу, вы в этом понимаете в разы больше меня... - произнес я, и глядя на их, напрягшиеся от моих слов лица, поспешно добавил, - Но вот тут, под нами рыба есть, и ее хватит для того чтобы наполнить сети.

- Ну... не знаю, - сказал старший над рыбаками несколько неуверенно, - Впрочем, место не хуже прочих. Закидываем, народ!

Сеть растянули между двумя лодками и потянули через указанное мной место в сторону берега. Как я видел, не идеально, но прихватили хорошо.

- Эээ! Похоже зацепились за что-то! - закричал рыбак во второй лодке.

- Нет! Просто тяжело идет! Похоже и в самом деле в этот раз что-то вытащим! - ответил ему второй уже из нашей.

- Осторожнее, осторожнее тяните, хоркеры неуклюжие! Сеть не порвите! - заорал старшой.

На мелководье стало видно как в сети серебрится и бьется рыба. Народ попрыгал из лодок и по пояс в воде потащили наполненную сеть к берегу. Там уже стало видно сколько рыбы попалось, на мой непрофессиональный взгляд - с пол тонны. Тащить сети на берег народ не рискнул, и прямо тут, на мелководье, стали освобождать рыбу из сетей и бросать её в лодки.

Решив оказать в этом деле посильную помощь я решил не мешать, и, выбравшись из лодки добрался до суши, откуда уже, с любопытством наблюдал за рыбацкими хлопотами. Да... на чужую работу можно смотреть бесконечно! Хотя, конечно, работа - работе рознь.

Вот, возьмем к примеру работу - копать ямы. Можно рыть себе могилу под дулом автоматов, но, полагаю, выйдет как-то вяло, без энтузиазма. Можно профессионально рыть ямы с девяти до шести, пять дней в неделю за зарплату. Уже интереснее, технично, на совесть, нужной глубины, но без огонька. Так, чтобы спину не надорвать и чтобы начальник лишний раз не ворчал. А можно рыть яму, зная, что там, на глубине пары метров зарыт клад. Вот тут будет и энтузиазм и настрой, что мол хрен с ней со спиной, лишь бы быстрее до него, до клада, добраться и запустить грязные ручки в россыпи золотых монет!

Именно так и было в данном случае с рыбаками. Еще час назад они поштучно пересчитывали свой скудный улов, которого и им самим едва хватило бы на один обед, а теперь им приходится изрядно потрудиться, чтобы справится со столь богатой добычей! Но такая работа в радость, что отчетливо слышалось в их выкриках, которыми они подбадривали друг друга, и в том, как они хвалились между собой особо крупными экземплярами. Наблюдая за всей этой суетой, я сдержанно улыбался.

- Спасибо тебе, странник! - произнес старший рыбак после того, как пойманная рыба была раскидана по лодкам, что под ее тяжестью ощутимо просели, - Ты принес нам удачу! Если хочешь, возьми и себе рыбы!

- Благодарю, но мне это не нужно, - произнес я и протянул руку в сторону озера. Из воды под действием телекинеза прямо в мою ладонь прилетела здоровая рыбина. Рассмотрев, я засунул её себе в вещевой мешок. - Если что, я всегда могу поймать себе столько, сколько мне нужно! - и полюбовавшись пару секунд на их раскрытые рты и выпученные глаза, слегка посмеиваясь отправился дальше вдоль берега.

Да - дешёвое позёрство, да - детская выходка, не сдержался, признаю. Но зато теперь у них, помимо улова будет еще и История! И впечатления!

* * *

Вечером пришлось остановится на ночлег на свежем воздухе, поскольку человеческого жилья поблизости не наблюдалось. Телекинез штука энергозатратная, но, как недавно выяснилось, весьма универсальная. Сформировал тридцатисантиметровое лезвие вдоль ребра ладони, и тем самым превратил руку в топор. Срубил несколько молодых деревьев, обрубил сучья, и из жердей, и набросанных сверху веток, соорудил шалаш.

Нашел большой плоский камень, помыл его в озере, и, раскалив, пожарил на нем рыбу, что неплохо пошла вместе с прихваченным с собой мёдом. Сытно, в голове слегка шумит и впечатления о прошедшем дне весьма, таки, положительные.

Раньше я мог преодолеть этот путь в седле в разы быстрее. Сидел бы в трактире, кушал бы культурно и переживал бы только за своё "скрипящее седло" на котором уже мозоли кое-где появились! Сидел бы, и знать не знал, что Аддвильд, мимо которого я бы проехал, так и сгинул бы на той дороге, пойдя вместе с лошадью на корм волкам, и его так бы и не дождалась молодая жена.

В деревне, где деревенские потешно бранились из-за бочонка огнеупорного зелья, мимо которой я тоже проехал бы, в итоге все бы переругались, а ночью "раскулаченный" селянин вполне мог бы пустить "красного петуха" своим обидчикам, наглядно продемонстрировав, что одного бочонка на тридцать домов маловато будет!

Или вот сегодняшние рыбаки. Без меня вернулись бы домой пустые. И кто знает, какие у них обстоятельства. Может кому деньги срочно нужны, у кого-то дети дома голодные... А теперь, вот, все обернулось совсем иначе. Как бы пафосно это не звучало, но благодаря мне история этого берега озера пошла чуть-чуть по другому, по более лучшему пути. Это еще не смысл жизни, но что-то довольно похожее. Моё существование что-то да значит.

Что-то "пробивает" меня по пьяни на философию. Вот, совсем немного мёда осталось... сейчас допью и баиньки...

* * *

Рифтен опять оставил о себе не лучшее впечатление. После прошлого визита я уже не ожидал от него многого, но ему, тем не менее, снова удалось меня разочаровать. И дело даже не в том, что как был "болотом", так им и остался, и ничего не изменилось к лучшему, нет. Я увидел этот город с иного угла, и там он оказался еще непригляднее. Но, обо всем по-порядку.

Для разнообразия, да и "на волне" последних событий, решил поработать чуток в порту. И как оказалось, работы там достаточно. Порт не простаивает и там всегда хватает кораблей. Во-первых, это рыбаки, которым нужно помочь сначала пришвартоваться, а потом и с разгрузить улов. А во-вторых, сюда приходит и уходит большое число торговых судов, которым также необходимо помочь с разгрузкой-погрузкой.

По воде в город поступают нужные в быту вещи, а из города по всему Скариму развозится производимый тут Черновересковый мёд, основной "экспортный товар". Помимо этого, город является транзитным узлом между Скайримом и Моровиндом.

По этой же причине, в силу географического положения, на "низкооплачиваемых должностях" работают в основном гастарбайтеры из данмеров и аргониан. И хотя сейчас между Моровиндом и Чернотопьем фактически идет война, тут они работают плечом к плечу без каких бы то ни было особых претензий и обид.

Останавливаться в "Пчеле и жале" я не стал. Оно и дорого да и не хотелось лишний раз бередить раны напоминанием... о прошлой жизни. Вполне нормальным, на первый взгляд, вариантом стала "Ночлежка Хельги".

Заведения такого формата мне еще не попадались. Пожалуй, можно назвать его эконом-хостелом. Вместо отдельных номеров, как это принято даже в самых захудалых трактирах - пара общих комнат на втором этаже с десятком кроватей в каждой. На первом этаже, как и в трактирах, обеденный зал, вот только подаваемые тут... нет, я не могу назвать это "блюдами", простая пища прошедшая минимальную обработку, вроде тех же яблок, вареной картошки и вяленого мяса.

Причиной такого "кулинарного минимализма" было то, что весь быт нашей "общаги" держался на Сване Крепкий щит, племяннице хозяйки, с которой у нее натянутые отношения. И как бы не без оснований. Хоть Хельга и приютила ее после гибели ее родителей от рук разбойников, но по факту превратила ее в рабыню. Взвалила на нее и уборку и готовку в своем заведении не платя при этом ни септима. И куда деваться?

Все вакансии, не требующие особых навыков, давно заняты гастарбайтерами, которым можно платить ниже обычного из принципа: "А куда ж вы денетесь?" Да и жить где-то надо. Остановится в трактире на пару дней это одно, а жить в нем постоянно - не многим по карману.

И если молодой, крепкий мужик еще может худо-бедно пристроится, обеспечить себя (пока он молодой и крепкий), то для нее единственный вариант - выйти замуж. Но и тут не все безоблачно. Слыхал, как-то перепалку Сваны с Хельгой, по поводу какого-то Сибби Чёрный Вереск, что сейчас "мотает срок" за убийство... Женщины...

К слову о женщинах. Хозяйка ночлежки, Хельга, типичная старая прости... Господи, эротоманка. При всем при этом, не стыдясь, преподносит все это как служение Дибелле, богине красоты. Я целенаправленно не вдавался в детали и подробности существующих культов, но помню, что Дибеллу почитают как богиню красоты, в значительной степени - женской красоты. Да, с элементами эротизма, но не "жесткого порно", как в данном случае!

Она даже и ко мне подкатывала. Намекала даже, что быть может Дибелла снизойдет ко мне и избавит меня от уродства, если я усердно потружусь во славу её... Чтобы отвязаться, назвался даэдропоклонником, мол Намира принимает меня таким какой я есть, и вообще, я привык к иным ритуалам...

Как её перекосило! Любовался бы бесконечно! Потом, правда, последовали крики, визг, разбрызгивание слюней... Мол тебя, такого-сякого никто даже в тюрьме держать не будет, чтобы не портил репутацию заведения, тем более в таком шикарном трактире, как у неё... В общем, как могла намекнула, что мне тут не рады. Да я в общем-то особо и не намеревался здесь задерживаться.

Не велика потеря - лишится койки в общей комнате, среди наркоманов и проституток... И наркоманов я тут упомянул не для красного словца. Минимум двое из моих соседей, да и коллег, в общем-то, конкретно сидели на скуме, местном аналоге героина.

Да и вообще, пугать изгнанием из ночлежки человека перезимовавшего в пещере? Того, кто вполне комфортно может переночевать в лесу? Ничто из того, что у меня есть, одежда, деньги, немногочисленные вещи - не является для меня критически важным. Всё это можно у меня отнять, и мой мир от этого не перевернется.

"Владение" чем либо - идет в обе стороны. Допустим, ты владеешь автомобилем, но и автомобиль владеет тобой, ты вынужден служить ему, содержать, заботится. И чем больше у тебя имущества, тем больше у тебя господ, каждому из которых ты должен угодить. И даже моя магия... да, в какой-то мере тоже владеет мной, определяет мой жизненный путь. И сейчас она влечет меня на север, в Винтерхолд. Так что, прощай Рифтен, до не скорой встречи, я надеюсь.

На прощание решил немного прогуляться по городу в туристических целях. В прошлый раз... тогда знакомство ограничилось таверной, рынком и "Крысиной норой", так что в этот раз я решил посмотреть, какие еще тут есть достопримечательности. В центре города обнаружился дворец ярла, рядом с которым виднелись казармы городской стражи и особняки местной знати, вероятно. Угу, угу...

А это у нас что? Детский приют? Какая неожиданность... Вот только интуиция мне подсказывает, что с поправкой на специфику данного города атмосфера там та еще...

Тут, на моих глазах, дверь приюта приоткрылась из нее выскользнул паренек лет двенадцати, с котомкой через плечо, огляделся по сторонам и припустил по улице в сторону северных ворот. Минут через пять из здания послышался сильно приглушенный, но отчетливо различимый сварливый женский голос: "Где этот пройдоха Авентус? Ох он у меня сегодня получит!"

Религиозная жизнь Рифтена была представлена храмом... (а вот это неожиданно!) храмом Мары, богини любви и сострадания. Зайдя внутрь, я не обнаружил филиала поликлиники, как в храме Кинарет, в Вайтране. Как оказалось, тут оказывались иные услуги. По сути, это был местный ЗАГС. "В болезни и здравии..." Ага...

Но атмосфера не официально-пафосная, а вполне так даже, уютненько. Разглядывая статую, должную изображать эту самую богиню я вдруг ощутил... ощутил, как мир вокруг меня вздрогнул, статуя подернулась рябью, как дрожит горячий воздух над костром и на меня вдруг нахлынула теплая волна. Не жар, а именно тепло, что омыло сердце и подарило несколько минут покоя. И почему-то еще померещился запах мыла и булочек с корицей, уж не знаю почему.

Ну ладно, Рифтен, есть в тебе что-то светлое.

* * *

Пять дней пути и дорога привела меня в шахтерский поселок Камень Шора, через который я проезжал однажды. Моим первым жилищем в этой жизни стала шахта, что за вычетом того "кролика", оставила после себя вполне сносные впечатления, так что я решил испытать себя и в этом качестве.

С этим Шором, кстати, довольно интересная история. Формально говоря, бог, один из творцов этого мира. Но при этом, ни в один официальный пантеон не входит и какого-то поклонения ему не осуществляется. Этакий "гадкий утенок", ну или "бедный родственник" среди своих более успешных коллег. При этом, что интересно, весьма популярен среди нордов, в самом народе, для которых он практически "Отец родной". И даже местный загробный мир - Совнгард, называют Царством Шора.

На работу устроился быстро и без волокиты. Поинтересовались, разве что, нахожусь ли я в розыске и кем работал до этого. Насколько мне известно, у Закона ко мне претензий нет, а предыдущее место работы - разнорабочий в порту Рифтена, что я им и сообщил.

Условия работы вполне человеческие. Проживание в бараке и нехитрая кормежка за счет фирмы, плюс рабочий инструмент, с меня же - выполнение нормы, которую на первую неделю мне поставили вдвое меньше, чем прочим. Я хотел было возмутиться, в конце концов, не такой уж я и слабак, но промолчал, решив, что никто не запрещает мне выполнить две-три нормы, а если вдруг дело окажется сложнее, чем мне думается, то пол-нормы это разумная скидка для новичка.

"Неужели я умнеть начал?" - подумал я вечером следующего дня, после того как едва-едва сдав норму дополз до койки, и завалился на нее подобно срубленному дереву. Вот как оно так? Вроде и к труду приучен, и топором достаточно намахался, чтобы привыкнуть, а это почти то же самое, что и кирка... А всё равно...

На самом деле, махать топором и киркой - это разные вещи. Кирка тяжелее, махать в узком штреке совсем не то же самое, что топором на улице, да и рубить приходится не мягкое дерево, а твердую породу. При соприкосновении тяжелой кирки с камнем отдача приходится по рукам и уже довольно скоро кисти рук уже отказываются сжимать рукоять.

А ведь добытую руду надо еще поднять наверх! Никаких вагонеток тут нет, только деревянные ведра, да тележки. Да и лифта, что удивительно, тоже нет... Толкать тележку приходится по центральному коридору, что спиралью поднимается вверх, а уже от него в разные стороны отходят штреки, в которых и работают шахтеры.

Помимо, собственно, физических нагрузок приходится привыкать к своеобразной атмосфере, в буквальном смысле, царящей в шахте. Точно не известно, с чем это связано, хотя лично я подозреваю, что тут оказывает свое влияние богатая гейзерами и прочей вулканической активностью долина Аалто, что начинается по ту сторону горного хребта, в котором и расположена эта шахта. Короче говоря, тут в воздухе постоянно висит красноватый туман.

Да, по началу он немного мешал ориентироваться, и один раз я даже заблудился и вместо своего штрека заехал с тележкой к Сульге, что трудилась неподалеку. Да, как ни странно, тут трудились и женщины, хотя их было ощутимо меньше, чем мужчин. Она и показала мне некоторые хитрости, до которых я сам дошел бы не сразу.

Такого рода нюансы существуют в каждом деле. Об этом не прочитаешь в книгах, не услышишь на лекциях, вернее, какие-то вещи может и прочитаешь и услышишь, вот только пользы от этого будет очень мало. Можно ли научится плавать по книгам? Или ездить на велосипеде по чужим рассказам? Тут нужен тот, кто сначала покажет, потом посмотрит как у тебя получается, даст совет и при необходимости покажет снова. Самый эффективный способ обучения.

Мне то казалось, что шахтерское ремесло дело не хитрое. Кирку в руки и бей по камню со всей дури, в смысле, со всей силушки богатырской. Вот только при таком подходе силы быстро заканчиваются и "выхлоп" невелик. Как выяснилось, важную роль играет то, куда ты бьешь. Опытный взгляд сразу видит неоднородности, трещинки. Возникает даже так называемое "чувство камня". Опытный шахтер не будет преодолевать камень, подобно фехтовальщику он ударит в стык между пластами и дернув за кирку сразу обрушит большой кусок породы.

И делов то потом, накидать лопатой в тележку добытое и наверх, сдавать бригадиру, который поставит в бумагах напротив имени еще одну палочку и передаст руду второй бригаде, плавильщикам. Есть еще и третья бригада - углежоги, что занимаются рубкой деревьев и производством древесного угля для плавильной печи, так что у нас тут производство полного цикла!

К концу испытательного срока я спокойно справлялся со своей "детской" нормой и вплотную приблизился к норме общей. Так что руководство сочло меня не безнадежным и я бы официально принят на работу.

Казалось бы, что я тут забыл? Если бы мне понадобились деньги, то заработать их я мог бы легко и просто. Да и цель стоит понятная - добраться до Коллегии. Вот только будучи КМС по рефлексии я осознаю собственную... не вполне адекватность, назовем это так.

За три года, что я нахожусь в этом мире, я так и остался туристом, что отстал от группы и потерялся в незнакомой стране. Вся моя жизнь тут - сплошные метания и большую часть времени я провел в дороге, ночуя в трактирах. Друзьями не обзавелся, знакомых - по пальцам пересчитать, да и связывали меня с ними больше деловые отношения.

Потеря Лидии так ударила по мне не из-за "огромной любви", откровенно говоря, а из-за того, что она была для меня якорем, точкой опоры, единственным, сколько-нибудь близким мне человеком. Вот и ощутил себя котенком выброшенным на мороз.

Но нет худа без добра. Я начал новую жизнь и наконец именно живу, делаю что хочу, иду куда хочу. Могу прожить тут всю жизнь, а могу завтра встать и уйти. Но... я не хочу уходить. Что-то тут есть такого, что зацепило меня. Быть может работа в шахте - это то, ради чего я родился на свет? Вот жил, и не знал своего предназначения! Кто знает?

Так что теперь я могу просто пожить как простой человек среди таких же простых людей. Вжиться в этот народ, прийти в себя, а то мёд он хоть и притупляет боль, но не избавляет от кошмаров. Да и с этим... неприятием огня тоже надо что-то сделать. А то мне, как магу, это здорово снижает боевой потенциал, к тому же это серьезная слабость, уязвимость. Я даже к горящим факелам не могу близко подойти или к очагу.

* * *

Следующая неделя началась тяжело. Как ни как, полная норма, без скидок. Чтобы успеть, пришлось работать без обеда, да и вечером уйти из шахты позже всех. Ничего, компенсировал плотным ужином. На следующий день история повторилась. Не страшно, главное, что я наконец начинаю чувствовать камень, чтобы это ни значило.

Стена породы перестала восприниматься как что-то ровное, однородное, в ней чувствовались слои, внутренние напряжения, какие-то вкрапления. Сосредоточившись на одном таком я обвалил пласт породы, измельчил его на полу киркой и начал перебирать руками. Опа! Что-то новенькое... Потерев необычные камешек о край рабочей робы я увидел стеклянный блеск. Судя по всему - какой-то драгоценный камень! Как говорится - мелочь, а приятно!

Даже не сколько как приработок, сколько как материал для экспериментов. Я то ведь помню, что в двемерских схемах активно использовались как накопители энергии. Надо будет заняться в свободное время...

В среду, в обеденное время ко мне в штрек прихромала Сульге.

- Привет! Как ты тут? Справляешься? - она огляделась по сторонам, - Смотрю работа кипит! На тебя повар жалуется! Говорит - "Новенький перестал есть мои обеды! Неужели они ему не по нраву?!"

- Я не настолько привередлив в еде! Просто если на той неделе с меня требовалось пол нормы, то теперь полная, как у всех, а такое количество мне пока дается с трудом, вот и приходится работать без обеда, чтобы успеть все сделать.

- Ага! Ну понятно, значит я не ошиблась прихватив твою порцию с собой. Вот, перекуси по-быстрому. Кастрюльку потом на кухню вернешь?

- Спасибо большое за заботу! На сытый желудок работать куда веселее.

- Именно! Ну ладно, не буду отвлекать! Успехов!

Поев, продолжил работать киркой. А ведь приятно, когда о тебе беспокоятся. Надо будет её отблагодарить как-нибудь. Ну а вообще интересно, как это "чувство камня" работает? Не, понятно, что большую роль тут играет опыт и намётанный глаз, что цепляет неровности и неоднородности скалы, но как насчет того же драгоценного камня? Как я мог его почувствовать ВНУТРИ породы? Может в этом есть какая-то магическая составляющая?

Хм... Переключился на магическое зрение и осмотрелся. Вроде ничего необычного. Чуть присмотрелся и разглядел магический фон, слабые потоки энергии пронизывающие все вокруг, источником которых большей частью является солнце, но так же и другие звезды. Полагаю, что термоядерный синтез высвобождает магическую энергию так же как и радиоактивный распад.

В принципе, материя не может экранировать потоки силы и по этому они проникают и сюда, под землю. Единственно, она немного искажает их, как бы приломляет, подобно тому, как свет проходящий через неровное стекло искажается и за счет этого, эти неровности становятся очевидны.

То место, куда бил последние пять минут было ощутимо "ярче", чем соседние участки. Но не самым ярким. На пол метра правее и чуть выше породу пересекала извилистая полоса, из которой энергия сочилась особенно сильно. Размахнувшись, я одним ударом всадил в нее кирку едва ли не на десяток сантиметров! Потом, используя ее как рычаг надавил и здоровенный пласт руды отделился и рухнул на пол! Я еле успел отскочить! Ха! А жизнь-то налаживается!

* * *

И в самом деле. Теперь не было особой необходимости тупо долбить стену киркой. Конечно, раз на раз не приходится, но теперь практически каждый удар был результативен, а когда я подключил к процессу телекинез... Удары невидимых копий глубоко проникали в породу и превращаясь в крючья выдергивали из нее здоровые куски руды.

Теперь больше хлопот было с доставкой добытого наверх, но этим я занимался и ранее. Так что теперь, работа из трудового подвига превратилась просто в работу и даже оставила время для хобби, так сказать. Из куска железной руды получил кусок золотой, после чего расплавив и избавившись от шлаков получил слиток золота.

Подняв его в воздух телекинезом я принялся нагревать его по чуть-чуть, контролируя температуру. Удерживая его на грани расплавления точечно нагревая и остужая получил "кусок пластилина" из которого можно было лепить все что угодно. Присоединяя к аурным кончикам пальцев телекинетические "контактные площадки" различной формы - получил целый набор инструментов: резцов, щипцов, лезвий.

Это очень увлекательно - сидеть и корпеть над кусочком золота, что в моих руках постепенно принимал законченную форму. Не говоря уже о том, что изготовлением ювелирных изделий я никогда ранее не занимался, а материал - золото, как бы предполагал именно такое применение.

Вообще, я решил сделать подарок для Сульги, что взялась меня опекать. Как ни как, а на мой взгляд человеческое не-равнодушие это одна из самых ценных вещей, что есть на свете. Так что пусть у нее будет на память от меня какая-нибудь цацка.

Дарить женщине кольцо - несколько двусмысленно, хотя не знаю, какие тут обычаи. Да и как она смогла бы их носить в шахте, сжимая кирку? Броши тут тоже никто не носит, а вот какой-нибудь кулончик - самое то. Тем более, у меня тут скопилось несколько любопытных камешков, один из которых смахивал на бирюзу и будет хорошо сочетаться с цветом ее глаз.

Очень много терпения потребовала цепочка. Нужно было вытянуть из золота проволоку, нарезать на одинаковые кусочки, после чего изгибать, формируя звенья... Притом так, чтобы они были одинаковые и аккуратные. Далее, задача собрать из них цепочку и заварить каждое звено так, чтобы оно было прочным.

Что ж... Вышло вполне достойно для "хэндмэйда", тем более для первого раза. И вообще, дорог не подарок - дорого внимание! Приберегу его для случая, когда будет уместно подарить. Не знаю... на Новый год, на День рождения... восьмое марта, правда, тут не празднуют, но оно и к лучшему.

* * *

За счет того, что наладился процесс добычи руды, у меня не только высвободилось немного времени для хобби, но и появились силы для "социальной жизни", а то раньше, вечерами, всё что я мог - поесть, доползти до своей койки в бараке и вырубится. Теперь же, я и обедал и ужинал вместе со всеми, а после ужина мог понаблюдать за теми, с кем свела меня судьба.

Вон, колоритная пара друзей-соперников - норд Одфел и орк Грогмар гро-Бурзаг. Одфел, как он сам о себе рассказывал, бывший солдат, как я подозреваю, из "Братьев бури", грубоват и нелюдим. Грогмар гро-Бурзаг - местный "стахановец", пожалуй самый опытный из нас шахтер. Он уже не молод и по его рассказам рубит камень с тех пор, как смог удержать кирку в руках. Как шахтер очень хорош, добывает руды больше любого из нас и не стесняется постоянно об этом говорить. Его приятель Одфел постоянно пытается его перещеголять. Иногда выходит.

Странные у них отношения. Постоянно ругаются, соперничают, но при этом друзья не разлей вода. Вот и опять сцепились. Чего у них там опять? А... старая песня. У орков есть одна национальная черта... помимо интеллигентности, деликатности и грации носорога, примерно такое же отношение к собственной гигиене. Тяжело работавший весь день мужик к вечеру пахнет, увы, не фиалками, а если он еще и моется не каждую неделю...

И если мне, у двери из под которой постоянно сквозит еще нормально, то Одфелу, что спит на соседней койке не просто. Отбросив всякую деликатность ("Слушай, ты, вонючее животное...") он пытается донести свою точку зрения до соседа, чей нарцисцизм не пробиваем (Я великолепен и я это знаю!) и которого все эти попытки навязать чуждые ему, нелепые обычаи (Лезть в воду? Зачем? Грязь подсохнет и сами отвалится!) забавляют и ни сколько не трогают.

Вообще, совместное проживание людей в ограниченном пространстве, совместный быт - имеют свою специфику. Как на уровне отношений, так и просто на бытовом. К примеру уже на третью ночь, проснувшись часа в четыре утра и не сумев заснуть от дружного храпа... А храпели так, как-будто пытались перекричать друг-друга... Я не выдержал и прошелся по бараку, останавливаясь минут на пятнадцать у каждой койки и проводя целебные процедуры на носоглотке особо "музыкально одаренных".

Помимо этого, одним прикосновением превратил содержимое бочки с питьевой водой в слаааабенько целительное зелье. Так, чтобы было неощутимо на вкус. Но когда его пьют каждый день и в хороших количествах, то это дает свой эффект. Синяки, царапины, мозоли, простуда - и тому подобные мелкие неприятности обходили наш коллектив стороной.

Судя по всему, Грогмар гро-Бурзаг напрашивается на целительные процедуры, поскольку и правда, ну нельзя так! Не один живешь и твоя гигиена - не только твое личное дело! Надо будет ему ночью обоняние выкрутить на максимум... и повысить чувствительность кожи к зуду...

А вот и Сульга чем-то занята... Пишет?

- Что пишешь, если не секрет? Роман, повесть?

- Ой, что ты! - засмущалась она, - Просто письмо своим родителям.

- Да? А где они у тебя?

- Раньше мы вместе работали тут, а потом их перевели на шахту Золотая скала, что неподалеку от Черного брода. Здесь папа дослужился до бригадира, а там его назначили управляющим над всей шахтой!

- Мама тоже работает на шахте?

- Да. Именно она научила меня держать кирку, хотя и ей и отцу, в прошлом, привычнее был меч.

- В самом деле?

- Ага. Они воевали в Великую войну, после наемничали, повидали весь свет, и только поле того, как я родилась - решили осесть, и занялись шахтерским ремеслом, которое, как видишь, унаследовала и я.

- Скучаешь по ним?

- Очень... - произнесла она и вздохнула, - Тут всего то, три дня пути, а повидать их я не могу. Вот и остается только писать письма и если вдруг выдастся возможность - передать с кем-нибудь, а это выходит не чаще чем раз в несколько месяцев...

- А чего не сходишь, не проведаешь?

- Издеваешься? А... ты просто не знаешь... Лет пять назад я попала под обвал. Дернула кирку и рухнула не только стена, на и огромная глыба сверху. Знатно тогда меня переломало... Обе ноги, ребра, еще кой-чего по мелочи... Все думали уже и не выживу. Повезло, что тогда через Камень Шора проходил жрец Мары, которого отправили служить в Рифтене, он, как смог, подлатал меня. Все-таки целительство не их сильная сторона, но это помогло мне выжить и со временем встать на ноги. Вот только стоять я еще могу, могу ходить, хромая, тележку с породой на верх отвести могу, а многодневные пешие переходы... увы не для меня.

Я взглянул на нее целительским взглядом и ужаснулся. Следы не менее пяти переломов. Многие срослись криво. Повреждены голеностопный и тазобедренный сустав, задет позвоночник, три ребра...

- Ужас... - еле выдавил из себя я.

- Да ладно, чего уж там... - махнула она рукой, - Почти все уже и зажило и боли особо не мучают. С работой, вот, справляюсь. Могло быть и хуже. Просто не повезло...

- А ты вот еще и меня опекать взялась! - сказал я и улыбнулся.

- Ааа... это... - она смутилась, - Тут я возвращаю тебе долг... Не знаю почему, но рядом с тобой, с первого дня как ты тут появился, я чувствую себя... защищенной. Как деревья в этой долине, что защищены от бурь этим вот горным хребтом. Да и вообще, знаешь, приятно заботиться о людях!

- Согласен!

* * *

Жизнь наладилась, распорядок установился. Незаметно наступило лето и так же незаметно приблизилось к своему концу. Все так же рубил руду, а в перерывах развлекался ювелиркой. Сделал еще один кулончик и десяток колец. Забавно было надеть их на каждый палец! Цепь мне еще золотую на шею, да потолще!

Постепенно худо-бедно влился в коллектив. Развлекал народ вечерами рассказами об увиденном во время путешествий по Скайриму, кое-где выдавая информацию, о драуграх, к примеру, как услышанную из чужих уст.

Большим успехом пользовались анекдоты, которых я знаю не одну тысячу, и которые лишь приходилось адаптировать к местным реалиям. Заменять Чапаева на генерала Тулия, а белогвардейцев на "Братьев бури" и тому подобное. Как оказалось, такого жанра народного творчества Скайрим еще не знал и было забавно видеть как такие короткие истории пошли в народ и, судя по всему, уже покинули территорию нашего поселка.

Юмор, он конечно разный, и не все всё понимают. Тот же английский юмор, в котором у меня фигурировали альтмеры, понимали не все, а вот что-то по-проще, по-приземленнее, уже все. Особенно громко хохотал Грогмар гро-Бурзаг, которого мне таки удалось немного "перевоспитать".

Да и вообще, хочется похвастаться, мне удалось как-то скрасить атмосферу этого сурового шахтерского поселка. Люди стали повеселее, определенно, здоровее (моими-то силами) и в целом все было весьма душевно!

Хотя вот с Сульгой пришлось повозится... По хорошему, тут нужно радикальное хирургическое вмешательство. Как ты незаметно исправишь не правильно сросшиеся кости? Их надо ломать и сращивать уже правильно. Но кое-каких успехов мне удалось добиться. Боль прошла и хромота стала почти незаметна.

В дальнем углу привычно хвалится своими успехами орк. Сегодня он, оказывается, проломив стену попал в какую-то пещеру. Было уже поздно ее исследовать, но он заметил на стенах следы каких-то особо ценных руд и завтра с утра намеревается вместе с нашим кузнецом, Филньяром, обследовать ее.

На следующий день, легко позавтракав мы направились к шахте. До входа оставалось метров пять, как из нее выскочили Грогмар с Филньяром и заперев дверь подперли ее своими спинами. Оба выглядели перепуганными вусмерть, и если кузнец был просто бледен, то орк от переживаний аж посерел.

- Пауки! Морозные пауки! Они нас чуть не сожрали!

- Откуда они там взялись?!

- Наверно, они вылезли из той пещеры и заполонили всю шахту!

- Скверно...

- Не то слово!

- Что делать-то будем, мужики?

- Пускай начальство думает...

Начальство обратилось к страже, приписанной к поселку от Рифтена и получило ответ, мол "нас тут мало, чтобы с пауками биться. Наш командир сделает запрос в город своему начальнику на отправку к нам подкрепления. И пока оно не прибудет, мы в шахту не сунемся..." А на вопрос - "Когда ждать этого подкрепления?" Ответили: "К зиме. Наверно."

Настроение в поселке рухнуло ниже плинтуса. Шутки-шутками, а все жили с этой шахты и ее простой - убыток для всех. Бригадир уже намекнул, что нам не только не стоит ждать зарплаты, но и кормежка перестанет быть бесплатной...

Прошла неделя, вторая. Чуда не происходило. Поставленная у забаррикадированных дверей стража периодически слышали скрежет и царапающие звуки за дверью.

Иных вариантов, кроме как вмешаться я не видел. Сделать это как-то "инкогнито" тоже. Мимо стражи не проскользнешь, дверь незаметно не вскроешь.

- Здорово мужики! Караулите?

- Здорово... Караулим.

- Сегодня скреблись?

- Пока еще нет.

Взглянув магическим взглядом, я не обнаружил никого живого прямо за дверью. Хорошо.

- Открывайте, пора их уже убивать, раз они сами не уходят.

- Ага... смешно.

- А я не шучу, - сказал я, добавив металла в голос, - Открывайте, я с ними справлюсь.

- Что, совсем жить надоело, Огарок? С голыми руками на морозных пауков?

- Открывайте, или я начну с вас, бездельники, - сказал я, и между моих рук зазмеилась молния.

Эх... правду говорят, "добрым словом и револьвером, можно добиться большего, чем одним только добрым словом". Доблестные защитники засуетились и отодвинув засов гостеприимно отворили передо мной двери шахты. То ли испугавшись меня, то ли желая поскорее отправить на встречу хищникам.

Зайдя внутрь и не увидев по близости пауков я призвал грозового атронаха и отделив от себя маленький фрагмент души прицепил к нему и через него дистанционно руководил им и подпитывал его электричеством, чтобы он не терял заряд.

Следуя за спиной атронаха, метрах в восьми, на пределе видимости, я вместе с ним зачистил шахту. Не так уж и много их оказалось, восемь штук. Причем только двое довольно крупные, а остальные относительно мелкие. Похоже семейство. На всякий случай я завалил прокопанный орком проход в пещеру и еще раз обошел шахту. Все, больше пауков нет.

Прихватив одного крупного телекинезом я отправился на выход.

- Открывайте! Все, пауки больше никого не побеспокоят. Мертвые не кусаются! (хотя некроманты тут бы возразили)

- Точно?

- Точно, точно. Я даже притащил одного, чтобы вы полюбовались!

Дверь открылась и меня с моей добычей встретила толпа шахтеров. Их взгляды бегали между мной и мертвым пауком. Гнетущее молчание давило на нервы...

- Как-то вы сдержанно выражаете радость, - пробормотал я, - Всё, шахта снова безопасна, можно работать!

- Так ты, выходит, маг что ли? - произнес Филньяр.

- Ты так говоришь, как-будто это что-то плохое.

- Нет, нет, ничего плохого, более того, сейчас это оказалось очень кстати... Помощи из Рифтена мы бы ждали еще долго. Просто неожиданно все это и странно, узнать все эти месяцы рубил руду и толкал тележку маг, для которого, наверняка есть более простые способы заработать себе на жизнь.

- Да, да! Именно! - раздались возгласы из толпы.

- И кто знает, чего ты там еще скрываешь? - добавил Одфел, - Может ты это, некромат какой-нибудь, или даэдрапоклонник?

- Люди, я с вами уже четыре месяца. Сделал ли я кому-то что-то плохое, чтобы меня подозревать во всяких ужасах?! У меня есть свои причины жить так, как я живу. Что в этом такого?

- Ну... и в самом деле, - произнес Грогмар, - Просто неожиданно это все.

- Ладно, пауки мертвы, а значит можно начинать работать! - опомнился бригадир. - Давайте вытащим их и продолжим работу. Сколько их там еще?

- Семь.

- Вот! Вытащим всего... всего семь дохлых пауков и наконец продолжим работу! Половинная норма для всех и праздничный ужин вечером!

Люди засуетились, работа пошла. И вроде бы все по-прежнему, но... как-будто между мной и всеми остальными возникла прозрачная стена. Когда что-то такое происходит в отношениях с одним человеком, что-то еще можно исправить, извиниться, объяснить, доказать... Но когда с коллективом....

Вечером, после ужина ко мне подсела Сульга и тихонько спросила:

- Скажи... ты ведь не только можешь молниями там всякими врагов убивать, да?

- Не только. А что?

- Это не из-за тебя ли у меня улучшилось самочувствие? - спросила она и заглянула мне в глаза.

- Я всех вас лечил. Понемногу, чтобы не привлекать внимания. Чтобы не вышло то, что в итоге вышло... Сама-то что думаешь?

- Я знаю, что работа целителя такого уровня стоит очень дорого. Не так уж много их в Сайриме, куда меньше чем тех, кто нуждается в помощи. И все они, помимо богатства окружены почетом и уважением. То, что ты помог мне не потребовав ничего взамен - уже говорит о многом, ну а то, что бы готов творить добро тайно... Я понимаю, что у тебя была не простая жизнь, - тут она внезапно провела ладонью по моей обожженной щеке, - И, вероятно, эти глаза видели такое, что мне и вообразить сложно и у тебя есть веские причины жить так, как ты считаешь нужным. Я верю тебе и моё мнение, если это что-то для тебя значит, стало лишь лучше.

- Спасибо. Не знаю, правда, как оно всё дальше теперь будет.

- Может пройдет время и они успокоятся, одумаются?

- Не знаю... посмотрим.

* * *

Не успокоились, не одумались. Что-то поломалось и обратно уже не склеить. На третий день бригадир отозвал меня в сторонку.

- Слушай, лично у меня нет к тебе никаких претензий. Но сам видишь, как народ к тебе относится. Мне не хочется, чтобы у нас на шахте был какой-то разлад, напряженность.

- И что ты предлагаешь? Хочешь, чтобы я ушел?

- А как еще исправить эту ситуацию? Предложи лучше способ.

- Понятия не имею.

- Вот, я тоже. Ты не думай, я тебя не выгоняю. Полностью с тобой рассчитаюсь и даже напишу рекомендацию. Хочешь, поработай на шахте Золотая гора, тут неподалёку?

- Хм... Хорошо, договорились.

Что ж... Жизнь делает новый поворот. Не знаю, может и в самом деле поработаю там. Хотя если сразу предупредить что маг - то возникнет уйма вопросов. А если скрою - то однажды это всплывет и будет так же, как здесь. По крайней мере передам письма Сульги ее родителям. Поработаю почтовым голубем. Жаль только ее оставлять. Да и не долечил еще. А что если?..

Достал свой первый кулончик на цепи, что сделал ей в подарок, но все ни как не находил повода вручить. Зато теперь вот, самый что ни на есть повод - на память... Надо попробовать одну штуку...

В работе с атронахами есть такая техника, что ты отделяешь от себя небольшую часть души и прикрепляешь к атронаху и через нее ты можешь подпитывать его силы, чтобы он мог дольше оставаться в нашем мире. Между мной и этим кусочком сохраняется связь независимо от расстояния. Теоретически.

Попробуем... Смотри-ка... Прицепился к кулону, держится. Теперь, если отойти... А теперь магический светильник. Опа! Огонек возник прямо над кулоном. Могу магичить на расстоянии. Может и получится продолжить курс лечения дистанционно.

Вечером рассказал Сульге о принятом решении. Она, конечно, расстроилась, но согласилась, что так, наверное лучше. Собрала письма и упаковала в один сверток.

- Слушай. У меня есть для тебя подарок. Я такого еще не пробовал, но думаю, у меня получится продолжить лечить тебя на расстоянии. Так что если вечерами будешь чувствовать что-то странное - не удивляйся. Вот он, смотри, сам сделал!

Я достал из кармана и протянул ей свой кулончик на цепочке. Её глаза расширились. Она замерла, а после дрожащими руками приняла мой подарок.

- Я согласна, - произнесла она.

Хм... и что такого-то? Ну да, из золота, да и не плохо вышло. В центре бирюза, а вокруг нее узоры, похожие чем-то на цветок с четырьмя лепестками. Подсмотрел такой орнамент в храме Мары, в Рифтене.

========== Часть 4. Глава 4 ==========

Уже понемногу ощущается приближение осени. Утром еще не холодно, но уже свежо. Сбор моего нехитрого скарба не занял много времени, как говорится, нищему собраться - только подпоясаться. Хотя, тут я несколько ломал шаблон, поскольку в числе собранного имущества были, к примеру, изготовленные мной ювелирные украшения из золота.

Кстати о них, тот мой кулончик, что я подарил вчера, я ощущаю совершенно отчетливо, как часть себя. Могу уверенно указать направление на него и в какой-то мере ощущать "ближе-дальше", хотя тут я пока точно сказать не могу, поскольку сколько-нибудь далеко от него еще не отдалялся.

Вот и сейчас, я чувствую как он приближается ко мне со спины, в то время, как я упаковываю свои пожитки и запас продовольствия в вещевой мешок.

- Не спится, Сульга? - спросил я, не поворачивая головы.

- Откуда ты знаешь, что это я? - спросила она заинтересовано.

- Между тем кулоном и мной... есть связь. Через него я ощущаю тебя, независимо от расстояния.

- Хорошо, пусть так... Я и в самом деле не спала. Написала еще одно письмо родителям, положишь его к остальным?

- Ага. Ощущаю себя почтовым голубем, - произнес я и улыбнулся.

- А что это такое? - спросила Сульга.

- У меня на родине, раньше, для доставки писем использовали таких птиц, голубей. К их лапке привязывали маленький свиток и отпускали. Он взлетал и возвращался к себе домой, принося с собой письмо.

- Ясно. И в самом деле чем-то похоже. А откуда ты родом?

- Издалека, очень издалека. Не из Скайрима, даже не с Тамриэля.

- Ух ты! Как интересно! - воскликнула она и ее глаза загорелись, - И давно ты тут?

- Уже... три года. Да, как раз в конце лета я появи... прибыл в Скайрим. Язык, вон, учить пришлось.

- Акцент почти не чувствуется. А вот необычность ощущается с первых секунд. Во что ни оденься, чем ни занимайся. Ты ведь этого и хотел, да? Быть обычным, жить как все? Не пытайся, не выйдет! - сказала она и рассмеялась.

- Почему это?! - спросил я с легкой обидой.

- Потому что ты похож на медведя, что пытается жить среди собак и быть таким же как они. Из медведя не выйдет хорошей собаки, он всегда будет выделяться среди них. Да и следование чужому пути не сделает его счастливым.

- И что же тогда этому "медведю" делать?

- Собрался? Пошли, я провожу тебя... Медведю надо заниматься медвежьими делами и развиваться, расти, двигаясь по своему пути, каждый день превосходя себя вчерашнего, а не подражать кому-то еще, тем более тем, кто заведомо... проще, слабее его. Так что для меня это стало... удивительным... стало вызовом - соответствовать...

- Спасибо, Сульга... Ты мне подкинула пищи для размышлений...

- Давай, лети мой голубь! Лети и возвращайся домой! - произнесла она странным голосом и быстро развернувшись зашагала назад.

- Женщины... - пробормотал я себе под нос, - Кто их поймет... Но тут и в самом деле есть над чем подумать. Даже жаль уходить... Ничего, как-нибудь обязательно вернусь. Обязательно.

* * *

Да... подкинула задачку... Что ж меня колбасит-то так? Ладно, соберись, сконцентрируйся... Да, надо признать, что "обычно" жить я не смогу. Рано или поздно, но моя инаковость, чужеродность станет явной, как в оставшемся за спиной Камне Шора.

Если бы я с самого начал пришел, представился магом и нашел бы себе занятие по специальности: кирки бы зачаровывал, зелья изготавливал, то отношение, конечно, было бы без особой приязни, ну не любят суровые, брутальные норды нашего брата мага, но по крайней мере без такой враждебности. Может на новом месте так и поступить?

И что дальше? Буду тихонько жить-поживать? Кого я обманываю... У меня же уже в голове крутится проект городского освещения на магическом реакторе с передачей энергии по проводам из двемерского сплава! И это только начало. Не могу я без этого.

И вполне возможно, что в какой-то момент удача меня покинет, либо эксперимент пойдет не так, либо мной заинтересуются серьезные люди. Не я приду в гости к Талмору, а его агенты придут за мной... И ведь наверняка существуют способы удержать в узде мага, к примеру как-нибудь артефакт, раз в минуту бьющий током или еще какой способ лишить магической энергии...

Так что в очередной раз убеждаюсь, что решение обратить внимание на Коллегию - самое верное. Во-первых, образование. Наверняка есть уйма заклинаний, о которых я не слышал и которые мне просто в голову не приходили. А так же уйма связанных с этим опасностей. Быть может я уже давно "собираю грибы на минном поле"?

Во-вторых, специалист "с дипломом", лучше, чем без оного. "Вася талантливый самоучка" звучит не так авторитетно, как "Вася с дипломом о высшем образовании". Первое - очень уж субъективно... кто назвал тебя талантливым? Может ты "мамкин волшебник", что научился свечу зажигать взглядом, да перо подымать телекинезом? А за дипломом стоит авторитет выдавшего его заведения, что уже убедительнее. И не то, чтобы я сам нуждался в подтверждении своих навыков, просто будет легче рекомендовать себя перед людьми, если это вдруг понадобится.

Ну и в-третьих... Коллегия - это сообщество магов, своего рода профсоюз, объединение. Не думаю, конечно, что там царит мушкетерский дух: "Один за всех и все за одного!" но какая-то профессиональная солидарность в стиле: "Не трогай его, он один из нас" - должна быть.

Так что решено. Занесу письма, благо по дороге, и в Винтерхолд, учиться. Как раз скоро начало осени. Не знаю, правда, с какого числа тут начинается учебный год... На месте разберусь.

Быть может научат меня уму-разуму. Не будь я таким дурнем, не погубил бы Лидию... Ведь можно было "реактор" собрать, прежде чем сунуться в столь опасное место! Да даже просто атронахов вперед пустить, раз уж почуял засаду... Идиот!

У меня перехватило дыхание и боль скрутила сердце. Перед внутренним взором опять запылал тот костер, под торжествующие вопли сжимающих кольцо фалмеров... Я тяжело дыша уселся у края дороги, чтобы прийти в себя, ожидая, пока минует кризис.

Внезапно, где-то на периферии сознания я ощутил беспокойство и тревогу. Не свои, чужие чувства, как-будто не сам их переживаешь, а слышишь. От удивления я отвлекся от сеанса "самоедства" и переключился на новые ощущения. А там тоже, вслед за тревогой пришло удивление, сменившееся состраданием и необычной в этом контексте радостью.

Хорошо, что уже сидел, а то упал бы. А вот и побочные эффекты подвезли. Вот точно однажды допрыгаешься, колдун доморощенный. Сам себя в лягушку превратишь и будешь остаток жизни на болоте квакать, да мух ловить.

Спокойствие, только спокойствие... Вроде ничего критического. Просто через тот кулон идет передача эмоций, и, похоже, в обе стороны. Хм... неудобно, неловко как-то, как-будто голышом стоишь посреди комнаты, на виду у всех. Впрочем, не у "всех", а у одной, да и не совсем уж чужой она мне человек. Этакий эффект - "Мысленно вместе", хотя тут не мысли.

Ну ладно. По-своему это даже интересно, ощущение присутствия, "виртуальный напарник". По крайней мере ей со мной ничего не грозит. И уже не повторится... Опять приступ... И снова по образовавшейся связи прошла теплая, целительная волна, что омыла сердце. Несколько глубоких вдохов и я в норме.

Да... тут еще большой вопрос, кто кого на ноги ставит... В ответ на мою благодарность по узам пришла ободряющая улыбка. По крайней мере так я воспринял эту эмоцию. Ладно, пора идти дальше. Да и Сульгу отвлекать незачем своими истериками.

* * *

На ночевку остановился в придорожном трактире. Сидя в углу общего зала прокручивал в уме события прошедшего дня. Странное поведение Сульги... у меня такое ощущение, что я что-то упускаю, а потом вот эта... телеЭмпатия. Сколько странного на свете!

В этот раз пришлось отказаться от мёда. Всё-таки мне предстоит лечебный сеанс "по удалёнке" и хмельная голова тут не позволительна. Пьяный целитель может так залечить, что потом патологоанатом поседеет от ужаса. Так что нет, нельзя... даже немного.

Это навязчивое желание выпить... похоже на ночного комара, ты его отгоняешь, он затихает, а потом снова возвращается и начинает жужжать под ухом. И ведь понимаешь, что и повода нет, и сейчас это повредит делу, и вообще, строго говоря это яд, пить который при всех моих целительских навыках дело лишнее.

Но нет, желание возвращается как голод, как жажда в жару... Блин, это реально страшно! Вот так, что ли и становятся алкоголиками? Нафиг, нафиг... Понятно, что и стаж у меня не тот, меньше года, да и злоупотеблял я мёдом, а не водкой, хотя и регулярно... Ситуация не критическая, но угрожающая. Так что всё, "сухой закон".

За окном уже давно темно, так что можно идти в свой номер и приступать к запланированному. Волнительно, и немного страшно. Лёжа на спине я сконцентрировался на точке, откуда "отщипнул" от себя кусочек души. Вот... нащупал нить... и моментально перенесся в кулон, что остался у Сульги, в Камне Шора, километрах в тридцати отсюда. Строго говоря, перенесся не я, а моя точка внимания, что ли, как-будто заглянул в дверной глазок и видишь подъезд и в каком-то смысле уже там, а не у себя в квартире.

Зрительного обзора нет, что не удивительно, ведь мои глаза, как и все тело остались в трактире, но вот потоки магической энергии ощущаются очень чётко, в том числе и те, что протекают, подобно крови в жилах у пациентки. На этом уровне заметны определенные искажения, искривления, разорванные нити, из за которых некоторые участи ауры бледны, по причине нехватки сил.

Тело и дух тесно связаны и нарушения в одном отражаются на другом. Травма тела, пусть и в меньшей степени, но косвенно калечит и дух, а пораженный дух подрывает здоровье тела. Так что исцеляя следы полученных травм в душе, я способствовал и исцелению тела.

Впрочем, давай и по-старинке... Тут я направил в нее волну целительной энергии, которая сперва равномерно стала распределятся по всему телу, вдруг, что удивительно, поток сил был кем-то перехвачен и неумело, неловко, неуверенно, но был направлен и сфокусирован на проблемных местах. Ух ты! Это что же выходит, она тут тоже принимает участие? С такой помощью, я чувствую, у нас дело пойдет на лад!

Дух подправлен, заштопан, напитан силой, пусть теперь во время сна сам лечит тело. Результат от такой терапии, определенно будет. Так что имеет смысл продолжать и далее, а пока - пора обратно к себе и спать...

Впервые за долгое время мне снился дом. Квартира, двор, улицы родного города с высокими домами, плотным потоком машин и толпами прохожих. Витрины магазинов, огни фонарей, свет фар. Множество лиц знакомых и незнакомцев, вереница воспоминаний и ощущений, что слились в яркий калейдоскоп образов.

* * *

Пробуждение было легким и ненавязчивым. Если бы не надо было никуда идти я бы часик-два повалялся бы, но надо позавтракать и в путь. Вдруг, на краю сознания я ощутил огромное удивление вперемешку с восхищением. О... Сульга тоже проснулась. С чего это такие эмоции? Неужели...

Свой сон я помнил довольно смутно и с каждой секундой он таял как масло на сковороде, но то, что мне снился дом я помнил хорошо. Что же это такое?! Она видела мой сон? Да уж... "Штирлиц еще никогда не был так близок к провалу..." Что ж это творится, люди добрые?!

Не... ну я сам сказал ей, что я "не тутошний", но сделать это настолько очевидным? Ничего, сон забудется да и что тут такого? Будь я талморским агентом и снись мне остров Саммерсет - то это да, было бы разоблачением, а так... Ничего не значит, кроме того, что заморочил голову человеку непонятными видениями... А ведь для нее это, наверняка, выглядело очень чудно!

Что-то странное тут творится, сюрприз за сюрпризом. И все они в общем-то безобидные, но как-то это все неожиданно. Такое ощущение, что меня подхватила огромная волна и тащит куда-то... Чувствую, что потерял контроль над происходящими со мной событиями.

Следующие два дня пути не отметились ничем особым, разве что и в первый и во второй день я встретил на дороге идущий на встречу имперский патруль. Почувствовал, что привлек их внимание, но, вероятно, из-за отсутствия оружия на поясе был сочтен подозрительным но не опасным.

Лечебные сеансы протекали в прежнем формате без эксцессов, но вот со снами опять были накладки. В этот раз показывали уже, судя по всему, сны Сульги. И, казалось бы, что ей может сниться? Кирка да руда? А вот нет. Оказывается, в кустах за шахтой есть тропинка ведущая наверх, и там на уступе скалы, метрах в пятидесяти над поселком у нее оборудован цветник!

И ей очень нравится, поухаживав за своими "питомцами" наблюдать за тем, как за лес садится солнце, окрашивая небо в непередаваемые цвета. Вот уж не ожидал...

Черный брод оказался шахтерским поселком не сильно отличавшимся, по сути, от Камня Шора. Такие же домики, кузня, плавильня. Разве что пейзаж другой, да река рядом. Время близилось к вечеру и работа на руднике затихала.

Вернера Метателя Камней я нашел достаточно быстро. Крепкий мужик за пятьдесят вышагивал по поселку "держа руку на пульсе", контролируя процесс и разрешая возникающие проблемы. В нем чувствовался "крепкий хозяйственник", организатор, руководитель. Когда я подошел к нему, он обсуждал с кузнецом список необходимого инструмента и крепежа для шахты.

Тактично подождав окончания беседы я поприветствовал его:

- Вернер? Вам привет и письма из Камня Шора.

- Сульга? Радость то какая! С весны от нее писем не было. Представляешь, живем в трех днях пути, а виделись последний раз четыре года назад. Как меня сюда назначили, так я тут и увяз. На день не оставить без присмотра, тем более на неделю-две, а Сульге дойти... сложно. Вот так и общаемся, письмами, три-пять раз в год... Как она?

- С ней все хорошо. Передала большую пачку писем, видать, все что за лето написала.

- Замечательно! Сейчас завершу дела... Дождемся Аннеке... Переночуешь у нас? Не в общий же барак тебя определять, больше постелить то и негде.

- Благодарю за гостеприимство, в общем бараке я четыре месяца прожил, но так и не привык спокойно засыпать под дружный храп.

- Работал на Красной шахте?

- Да, четыре месяца руду рубил.

- Что-то не сложилось?

- Да был там у нас на днях случай... - сказал я и поморщился.

- Говори как есть.

- Ну в общем, один шахтер прорубил ход в пещеру и за ночь шахту заполнили морозные пауки. Те, кто туда утром сунулись, еле живыми смогли убежать.

- Да... Опасные твари...

- Стража с ними связываться тоже не рискнула. Сказали, мол "ждем подмоги из Рифтена."

- Трусы! Да подмогу они пол года ждать будут! Так там что, шахта прекратила работу? И вы теперь ищете себе новое место? Вот ведь...

- Не совсем, хотя к тому всё и шло... - я немного замялся, - В общем, я пошел и перебил всех пауков, их не много было, всего восемь.

- Как так?! - поразился Вернер.

- С помощью боевой магии.

- Так ты что, маг?

- Вот, вот... остальные шахтеры задали тот же самый вопрос. И работа на шахте стала не комфортной.

- Понимаю... О! Вот и Аннеке возвращается. Пошли в дом, перекусим.

Приближающаяся к нам женщина чем-то неуловимо напомнила мне Дельфину. Не сколько внешне, хотя тоже чем-то похожи: тот же, примерно, возраст, телосложение, сколько повадками разведчика-диверсанта.

- В округе все спокойно, дорогой. Заметила следы двух банд, но давние, так что беспокоиться не о чем.

- Это хорошо... У нас, вот, гость из Камня Шора.

- Сульга письма передала? Очень хорошо! Что у нас на ужин? Жутко проголодалась!

Мы прошли в дом, где Вернер разжёг очаг и принялся разогревать рагу в котелке. Я нашел себе место подальше от очага и уселся к нему спиной, что не укрылось от глаз Аннеке.

- Не любишь огонь? - поинтересовалась она.

- Да, как-то у меня с ним не сложилось... - произнес я и провел рукой по обожженному лицу.

- У нас в легионе, во время Великой войны, те кто выживал после атаки талморских боевых магов... порой один из десятка, тоже не очень-то огонь любили...

- Наш гость, кстати, тоже маг! - подал голос Вернер, - Перебил морозных пауков на Красной шахте, а перед этим четыре месяца рубил там руду вместе со всеми.

- Как интересно! Дай угадаю, после этого тебя там невзлюбили?

- Скорее, обстановка стала напряженной. Мне то что, а они, вон, нервничают. Не получилось у меня пожить спокойно.

- Воевал?

- Тут, в Скайриме, в гражданской войне я не сражался. Так, были отдельные, не связанные с ней операции, в которых довелось поучаствовать. С теми же талморцами довелось схлестнуться пару раз, в том числе и с магами.

- И как? - заинтересовался Вернер так, что даже отвлекся от готовки ужина.

- Как видите, я тут, а пара десятков талморцев домой не вернется.

- А чем ещё довелось заниматься? - спросила Аннеке.

- Алхимией и зачарованием, немного целительством. Ту же Сульгу подлатал немного, так что вполне возможно, что она однажды сможет сама вас навестить.

- О! Отличные новости! Слыхал, Вернер?

- Да, и в самом деле! И от магии есть польза! - откликнулся он. - Вот, кстати, и ужин готов, оцените!

Мясное рагу, с картошкой и овощами оказалось выше всяких похвал. От мёда я отказался в пользу чистой воды, после чего Аннеке многозначительно посмотрела на мужа. Забавная пара.

За ужином Аннеке Скалолазка (ох уж эти нордские имена!) рассказала немного о своих с мужем приключениях. После войны они и наёмничали и за разбойниками охотились и даже занимались геологической разведкой, в частности, это месторождение, где была основана шахта Золотая гора - было, в свое время, обнаружено именно ею.

После ужина мне постелили в подвальном этаже. Это не подвал, как можно подумать, а этакое хоз.помещение. Кладовая, мастерская, склад продовольствия. Тихо и спокойно. Согласно устоявшейся традиции с пол часа уделил лечению пациентки. Причем, что интересно, на этапе насыщения энергией она не только, перехватила управление над потоками и направила их в проблемные места, но и, вероятно, шутки ради, часть вернула мне. Хм... выходит канал и в этом отношении работает в обе стороны.

В этот раз мне снился Хелген. Не тот, разрушенный Хелген, в котором я заночевал восемь месяцев назад, а тот, еще целый, что я увидел очнувшись в повозке со связанными руками. И снова, перед глазами прошла казнь и снова прилетевший Алдуин невольно спас меня, попутно разрушив весь город. Беготня, крики, стрельба из луков, швыряемые магами огненные шары, рев дракона, гудящие струи пламени...

Вернер и Аннеке.

- Ну, как он там?

- Похоже заснул.

- Да... редкой судьбы человек. Я ему даже завидую. Хотя...

- Вот, вот. Натерпеться ему тоже, судя по всему, пришлось немало.

- Ну да ладно. Посмотрим, чего там дочка написала...

- Представляешь, через торговцев достала семена сиродильской тигровой лилии и сумела их прорастить в нашем-то климате!

- У нее, несомненно тут талант! Смотри-ка, у них на шахте какой-то новенький. Похоже, она обратила на него внимание!

- Да, да! Вот в этом письме она тоже о нем пишет. И чем он ее так зацепил?

- И тут тоже. Чем дальше, тем больше. А еще чувствовать себя стала получше.

- Да, вон тут, в следующем письме пишет, что сломанные ребра перестали ныть и хромота стала почти незаметна.

- Помнится наш гость говорил, что подлечил Сульгу, похоже его рук дело!

- Да еще умудрился сделать это не привлекая к себе внимание!

- А что там с объектом ее воздыханий?

- Ага... вот... "Сказал то...", "Сказал это..." и... "Не смотря на ожоги на его лице он..."

- Ничего себе... Я правильно понимаю, что...

- Похоже что так.

- Вон, про пауков пишет, всё как... он рассказывал. Шахта встала, работы нет, денег нет, за проживание денег ещё не берут, но за пропитание уже требуют.

- Да... скверное дело. Надо будет у нас шахтеров предупредить, что если пробьют проход в какую-нибудь пещеру, то оттуда могут набежать незванные гости.

- А вот и последнее. Правильно мы поняли. Её "тот самый", "особенный", отодвинув в сторону выставленную у шахты стражу пошел внутрь и перебил всех пауков, после чего на него стали смотреть как на снежного тролля.

- И не удивительно. Каково жить вместе с тем, кто может весь барак по бревнышку разобрать?

- Дело-то вовсе не в силе, а в том, как человек её применяет. Сдается мне, не одну Сульгу он тайком лечил, да и с пауками этими... Понимал ведь, как к нему будут относиться, но пошел и перебил пауков, тем самым выручив всех.

- Это да...

- Для меня достаточно того, что моя дочь ему верит, а она знает его не один месяц.

- Тоже верно... Ладно, что там дальше-то? Чем письмо заканчивается?

- Хм... ожидаемо, что дальше он там работать не смог и вынужден уйти. Через бригадира Сульга позаботилась о том, чтобы его направили к нам на шахту... И да, бригадир дал ему такой совет и даже написал рекомендательное письмо.

- Вот ведь... интриганка!

- Похоже у нее там всё серьезно...

- А он чего?

- А он подарил ей на прощанье амулет Мары, из золота, сделанный своими руками.

- Вот ведь! Иии...?

- И она его приняла, что ожидаемо.

- Вот только я не уловил у него желания работать тут. Да и что ему тут делать? Если начнет рубить породу вместе со всеми, то рано или поздно повторится то же, что и на Красной шахте, а как магу ему тут особенно нечем заняться, с его-то квалификацией.

- Ладно, чего уж тут рассуждать. Завтра утром у него и спросим. Ай да Сульга... вот ведь...

Следующее утро. Попаданец.

Проснулся я довольно поздно, по крайней мере хозяева уже вовсю шумели посудой и тихонько переговаривались. Лёжа на кровати и уставившись в потолок я прокручивал в уме приснившийся сон, отметив параллельно страх и удивление Сульги.

Интересно, а чего, собственно, Алдуин тогда туда прилетел? Почуял моё прибытие? Или это я слишком много о себе возомнил? А может, спасти Ульфрика, что, по глупому попался в плен и стоял вместе со мной в одной очереди к плахе? Да, скорее уж это, ведь продолжение гражданской войны было, в том числе, и в его интересах, а меня при встрече в Роще Кин, даже почувствовав во мне драконорожденного он всерьез не воспринял.

Ладно, пора вставать. Впереди опять дорога и надо успеть пройти за сегодня как можно больше. Поднявшись наверх, поздоровался с хозяевами и присел к столу. Выглядели Вернер и Аннеке, к слову не важно, отчаянно зевали и время от времени терли покрасневшие глаза. Судя по всему читали вчера письма и в итоге поздно легли.

- Поздно легли?

- Да, зачитались вчера письмами. Редко получаем весточку от дочери, вот и засиделись до поздна.

- Давайте я вас угощу из своих запасов...

Достав из рюкзака флягу с водой я по-быстрому преобразовал ее в зелье восстановления выносливости, благо в свое время наделал их немало и хорошо помнил тот волновой пакет, что получала вода от ингредиентов.

- Зелье выносливости? - поинтересовался Вернер, принюхавшись к содержимому кружки, - Помню нам в армии выдавали на марше, когда надо было спешно выдвинуться на новую позицию.

- Твоего производства? - спросила Аннеке и пригубила, - Чистое, без примесей. Ты смог бы неплохо зарабатывать одной только алхимией... Спасибо, сейчас оно очень кстати.

- И какие у тебя сейчас планы, в силу сложившихся обстоятельств? - многозначительно спросил хозяин дома, переглянувшись с супругой.

- Была идея поработать на вашей шахте, у меня даже есть рекомендация от бригадира, но думаю тут будет та же история, что и там. Если сразу скажу что я маг - то народ не поймет, зачем магу руду добывать, а если не скажу... то однажды это всё равно вскроется... Так что пойду я туда, где это никого не будет смущать, в Винтерхолд, в Коллегию. Заодно и подучусь.

- Ты там еще не учился?! - поразилась Аннеке, - в таком случае боюсь представить на что ты будешь способен после обучения там.

- Ну... посмотрим. Возможно и я их чему-нибудь научу, - пошутил я, - Впрочем, мне доводилось учить одного придворного чародея новому для него заклинанию... так что всё может быть.

- Ты сейчас собираешься на север, а не на юг... - неуверенно начала Аннеке, - Тем не менее, не захватишь ли письмо для Сульги?

- Не уверен, что скоро окажусь в Камне Шора, в этом году вряд ли...

- Да, да, мы понимаем, дела, опять же, получить образование это очень важно но мало ли, как жизнь повернется? Наверняка с ней увидитесь, вот и передашь письмо заодно...

- Хорошо, хотя срочности доставки не обещаю.

* * *

Дорога на север была вполне комфортной. Тепло, сухо, ноги сами шагают. Долина Аалто с ее вулканическими горячими источниками радует глаз и дает редкую возможность понежиться в горячей водичке.

Время от времени сходил с дороги с собирал себе дикий виноград, причем тренировки ради делал это телекинезом. Тут хитрость в том, чтобы аккуратно отделить гроздь винограда от лозы и не помяв ягоды донести до сумки. Силенок хватает, дело за аккуратностью.

Ночью, в моем персональном кинотеатре продолжился показ "ужастиков", но в этот раз за авторством Сульги. Знакомая шахта заполненная красноватым туманом, знакомая порода и врубающаяся в нее кирка. Но вот, после очередного удара змеящаяся трещина устремилась наверх и здоровенный пласт камня рухнул на нее сверху, ломая кости и придавливая огромной массой к полу.

Судя по всему, от удара по голове она потеряла сознание, поскольку далее повествование продолжилось с того момента, как она пришла в себя под завалом из камней. Дикая боль, ни малейшей возможности пошевелиться, изо рта, вместо крика вырывается сиплый хрип периодически переходящий в кашель. Ужас и чувство беспомощности перерастающие в отчаянье. Так прошло несколько часов, прежде чем ее отсутствие заметили и начали искать.

То, что извлекли из-под завала выглядело столь скверно, что один остряк посоветовал закопать ее обратно. Её подняли наверх, вправили переломы, промыли и забинтовали раны и оставили в покое. Больше ничем помочь было нельзя.

Пробуждение было тяжелым. Сон оставил скверное послевкусие. Да уж... намучалась бедная... И ведь после этого продолжила там же работать! Немалое мужество...

Но, надо сказать, что-то странное творится с этими снами. Снятся то они, обычно, не каждую ночь и чаще всего это какой-то бред, мешанина путь и из реальных образов но не имеющая особого смысла. Тут же конкретное "кино", фрагменты значимых воспоминаний.

И будь это в одностороннем порядке, я бы предположил, что она каким-то образом транслирует мне события своего прошлого, но и с моей стороны происходит то же самое! А я то знаю, что ничего для этого не делаю.

Точно чувствую, что я тут что-то упустил. Во всем этом чувствуется чье-то влияние. Но зачем? Кому, к примеру, польза от того, что после сегодняшнего сна я лучше узнал свою Сульгу? Не понятно...

Три дня передышки без снов, за которые я добрался до Виндхельма. В этот раз я не счел нужным проходить мимо, да и интересно было посмотреть, как изменился город почти за... да, почти за два года, что я тут не был.

Время было уже вечернее, но я тем не менее прошелся по центру, заглянул в портовый район и только после этого направился в таверну "Очаг и свеча". Что ж... не скажу, что изменения кардинальные, но определенно к лучшему. По крайней мере выкриков "Скайрим для нордов!" и "Куда прешь серое отродье?!" я не услышал.

Город живет своей жизнью, народ не бедствует и "квартал серых" все больше напоминает именно обычный квартал, а не то гетто, каким он был ранее. Так что... я рад, что авантюра Дельфины увенчалась успехом, а Ралоф не только справился, но еще и жив при этом остался.

Окончание гражданской войны принесло благо Скайриму, и я рад, что в этом есть и мой труд. Тот налет на посольство был... весьма эпичным, а то что удалось вынести столь значимые документы вообще чудом. Как там Эленвен? Поругали ее, наверно? Премии лишили. Ха-ха...

Ночевка в Виндхельме принесла новую серию этого сериала, пожалуй самую разоблачающую... Снился мне бой у Западной дозорной башни. С начала и до конца. До самого конца. Не просто до момента, когда замороженная голова дракона разлетелась на части, а включая все эти спецэффекты с поглощением души, когда от сраженного чудовища остался один лишь скелет, прикрытый кое-где клочьями шкуры. И, как-будто этого было мало, финальным аккордом, чтобы устранить любое недопонимание - слова стражника: "Ты... ты довакин!"

Это фиаско, довакин... это фиаско... Прокатившиеся по узам со стороны Сульги страх, восторг и гордость не оставили сомнений в том, что и она посмотрела эту серию. Остается надеяться на то, что она не будет болтать попусту (женщина, ага...) и то, что неведомый режиссер сновидений знает что делает. В том, что это чей-то умысел, я уже не сомневался.

Следующей ночью, сон в придорожном трактире показал продолжение той истории с обвалом. Тогда, на следующий день через поселок проходил жрец Мары, которого попросили ей помочь. Целитель из него был так себе, откровенно говоря, но тут он превзошел сам себя. Его старания и искренние мольбы Сульги к Маре возымели эффект. Пробитое сломанным ребром легкое зажило, внутреннее кровотечение из раздавленной селезенки остановилось. Да, пусть кости срастались еще долго, и последствия травмы давали о себе знать не один год, но тогда, в тот день, её жизнь была спасена.

Что интересно, на мгновение вслед за отступившей болью, к Сульге непонятно почему пришло ощущение тепла и уюта, а так же воспоминание о том, как она, будучи младенцем сидела на коленях у своей матери и обнимала её.

Утром, вместе с пробуждением пришло и чувство облегчения. Не, ну понятно, что это все "дела давно минувших дней", но я реально боялся потерять её! Похоже, там была не только магия исцеления, но и непосредственное влияние Мары. Что-то подобное я испытал в ее храме, в Рифтене... Спасибо, конечно, что не дала тогда Сульге умереть...

Все таки сложно принять мысль о том, что здешние боги куда как более деятельны, чем на моей родине, да и их "коллеги" с "темной стороны силы" тоже не прочь вмешаться в дела смертных. Тот же Шеогорат, что спас мне жизнь, пусть и взял за это немалую цену. Да и та тень в пещере... Сейчас я склонен полагать, что для "глюка" рассуждала она довольно связно и имела во всем этом свой интерес: "Признай меня своим Господином..." Да и изначально в этот мир я попал не своим ходом, тоже кто-то из этой кодл... компании постарался.

Весь следующий день в дороге размышлял над сложившейся ситуацией. Вот интересно, эта ерунда со снами, это действительно чье-то целенаправленное вмешательство, или тоже побочный эффект связи через кулон? Способны же мы ощущать эмоции друг друга. Вот сейчас у нее настроение какое-то мечтательное...

Может и совместные сны объясняются так же? Допустим, я подсознательно хочу о ней что-то узнать, а она, неосознанно ощущает мой вопрос и через сон на него отвечает. И наоборот.

Тут надо провести еще эксперименты, ведь это, как я понимаю, область не изученная. Я взял технику из школы Колдовства, что позволяет подпитывать силой призванных атронахов, чтобы они могли подольше существовать в нашем мире и использовал по отношению к предмету, который отдал другому человеку. Кто знает, как оно работает? И почему так?

Вечером я добрался до таверны "Ночные ворота", в которой как-то останавливался на пути из Солитьюда в Рифтен. Поужинав отправился в свой номер и занялся исследованием.

Для начала я достал всю изготовленную мной бижутерию. Еще один кулон на цепочке, подобный тому, что я подарил Сульге и десяток колец. Так... для чистоты эксперимента я точно так же отделил от себя фрагмент души и прицепил к кулону, внимательно следя за процессом.

Ага! Похоже не малую роль тут сыграло наличие драгоценного камня, который как в двемерских механизмах стал играть роль накопителя энергии. По сути фрагмент души обзавелся своим собственным "телом" способным накапливать и удерживать магическую энергию.

Я положил его на стол и отошел в другой конец комнаты. Ага... Чувствую его, равно как и тот, что находится у Сульги, словно правую и левую руки, даже закрыв глаза ощущаю какой где находится и не перепутаю один с другим.

Внезапно, со стороны первого кулона я ощутил тревогу. Подобного я от нее еще не получал и, сев на кровать сосредоточился на ощущениях. Тревога не прекращалась. Вдруг, тревогу сменил страх перерастающий в панику, а паника в ужас.

Подключившись к ней, я увидел, что она куда-то бежит, спасая свою жизнь. Сердце колотится как бешеное, организм весь на адреналине. Вот, похоже где-то спряталась, чуть успокоилась, и снова - УЖАС!

Что же у вас там происходит?! Кто-то напал на поселок? Что же делать то?! Непрерывно лечить? Но это слабо поможет, если, допустим, напали разбойники и ее поймают и проткнут мечом. Нужно что-то атакующее... Может, призвать атронаха? Я же могу колдовать через амулет.

Первым делом, я зажег маяк на том конце. Внутренним взором я увидал звездочку, что загорелась на юге. Я видел, ощущал ее, чувствовал ее координаты. Теперь надо осуществить пробой пространства, чтобы на свет маяка мог пройти атронах. Одну координатную точку задает маяк, а вторая координата - это точка в стихийном плане огня, льда или электричества. И надо связать эти точки пространственным каналом...

Но... я же знаю и свои текущие координаты. Это не какие-то цифры, а сияющая передо мной, в моем сознании сложная фигура, но я вполне могу связать ее с зажженным маяком... Решено! Пробой пространства, фиксация... Напротив меня вспыхнуло марево, из подобного которому ранее выходили призванные мной существа. Ссыкунда промедления и я делаю шаг вперед.

Портал выбросил меня на темной улице. Камень Шора пылал. Огонь окружал меня повсюду. Мои ноги подкосились и я рухнул на землю закрывая лицо руками, но запах дыма проникал в мой нос, жар горящего неподалеку барака опалял волосы, а уши слышали гул пламени и вопли людей. Кто-то, вроде как, пытался потушить свой дом, другие бежали к шахте, чтобы укрыться там.

Вдруг, что-то быстро пронеслось надомною и сверху послышался басовитый хохот и слова, что несмотря на незнакомый мне язык были мне полностью понятны: "FENT AUS JooRE!" (Вы должны страдать, смертные!) "VaaL ViiNG IN!" (Дрожите от страха перед крылатыми Хозяевами!)

Я чувствовал, что кулон Сульги находится в объятом пламенем бараке. Та половина, где находился вход, горела, а во второй окна были слишком малы, чтобы она могла выбраться. Счет шел на секунды. Дым убьет ее раньше, чем доберется огонь.

Черный предел окружал меня. Крики людей трансформировались в вопли фалмеров. Передо мной пылал костер и в нос проникал запах гари с примесью паленного мяса. Скрючившись я лежал на земле не в силах подняться. Боль раскаленными иглами пронзала сердце, мышцы то скручивало в спазме, то отпускало и руки-ноги начинали беспорядочно двигаться сами по себе.

Из барака раздался полный страдания крик: "Кто-нибудь, помогите!!!" Голос Сульги подействовал на меня, как врезавшийся на полной скорости грузовик. Всё замерло, в голове прояснилось и я понял, что сейчас она умрет. А я вслед за ней, потому что во второй раз я этого не переживу.

Боль продолжала терзать моё сердце, но я... я как бы отстранился от неё. Как дребезжащий, неприятный звук, который невыносим, когда ты сконцентрирован на нём, но стоит от него отвлечься и переключится на что-то важное, как он уходит на периферию сознания и теряет над тобой власть.

Привстав на карачки я, пытаясь справится с непослушным телом, бормотал сквозь сжатые губы: "Я... я не... Я НЕ ПОЗВОЛЮ ПРОИЗОЙТИ ЭТОМУ СНОВА!" Рывком, словно подняв самого себя за шиворот я вскочил и бросился к горящему зданию. При взгляде на пылающий огонь часть меня вопила и корчилась от боли, но тот, кто "у руля" был настроен жестко и решительно.

Что же делать? Пробиваться телекинезом? Барак рухнет. Надо тушить. Как? Холод? Вариант, но недостаточно. Подняв руку я направил на горящее здание струю ледяного воздуха, параллельно вытягивая из окружающего воздуха и почвы всю доступную влагу и направляя ее туда же. Метель обрушилась на пылающие бревна, сковывая древесину холодом и засыпая ее снегом. Охладив то, что осталось от дверного проема и ближайшие к нему участки здания я вбежал внутрь барака.

В дыму, освещенном языкам пламени я налетел на что-то и покатился кубарем. Блин... колени разбил... Поднялся и ориентируясь на чутье отыскал потерявшую сознание Сульгу в дальнем углу. Подхватил ее телекинезом и выбрался вместе с ней на улицу.

Так, надышалась дымом, но не критично... Укрепить печень, взбодрить нервную систему... общее укрепление организма. Она закашлялась и открыла глаза.

- Ты... ты пришел... - она слабо улыбнулась

- Так, давай, вставай на ноги... Вот молодец... Пошли, укроемся в шахте вместе со всеми...

Придерживая ее, по сути взвалив на себя, мы двинулись в сторону входа. Внезапно, в темном небе над головой пронеслась тень и между нами и шахтой на землю приземлился дракон.

- NUS! Roo NaaKO SLEN EVENaaR NeyL BahLOK! (Стоять! Твоя плоть утолит мой голод!)

- Mey RaaN, Nii SUL ZU NaaK HIN SIL! (Глупое животное, сегодня я сожру твою душу!) - ответил я, удивившись сам себе.

Аккуратно посадив Сульгу на землю я твердым шагом направился к дракону, который, предвкушая добычу поковылял навстречу.

Метров за шесть, когда дракон оказался в зоне уверенного поражения, я нанес сдвоенный удар телекинетическими "щупальцами" по глазам своего врага. Два-ноль в мою пользу. Два глаза у меня, ноль у него.

Дракон взревел от боли и бешенства и попытался полыхнуть огнем, но что он знает о боли и бешенстве... Удар в челюсть сбоку развернул его голову в сторону и весь выхлоп ушел мимо.

Делаю еще несколько шагов ему навстречу. Сконцентрировался... легкое движение руки... больше для себя, чем необходимая часть заклинания и две сосульки метра по два с половиной длиной и около полуметра толщиной пробили его крылья и пришпилили к порядком высохшей земле, что отдала всю свою влагу в приличном радиусе.

Еще один удар невидимым кулаком снизу вверх, и, подойдя совсем близко и зайдя чуть сбоку я Прокричал YOL! вложив в Крик всю свою боль, всю ненависть, все то, через что мне сегодня пришлось пройти.

Вырвавшаяся из моего рта струя бело-голубого пламени ударила в грудь дракона. Там где отразившееся от чешуи пламя ударило по земле, почва оплавилась как стекло. Но и для чешуи удар не прошел бесследно. Большой её участок, с пол метра диаметром почернел и обуглился.

Дракон ревел и бесновался. Он уже не мыслил об атаке, он бился как заяц в силке мечтая лишь о том, чтобы вырваться и убежать. Но кто ж ему даст... Телекинетические "щупальца", подобно копьям стали бить по сожженной чешуе, вонзаясь в нее и оборачиваясь крючьями вырывали из нее большие куски.

Вот, из раны брызнула первая кровь, несколько капель которой попали на моё лицо. Я ухмыльнулся. В рев дракона, помимо ужаса вплелись и нотки боли. Еще, еще! Клочья обгорелой чешуи и брызги крови летят во все стороны. Вот, в обширной ране показались ребра. Лужа крови достигла моих ног. Прекратив выть дракон уронил голову. Похоже потерял сознание. Жаль. Выломав несколько ребер я запустил "щупальца" внутрь и, с торжествующим полу-воплем, полу рыком выдернул еще бьющееся сердце из его груди.

Закружила огненная круговерть. Разрывая на части и поглощая драконью душу моя насыщалась, словно пирующий хищник. Из-за тучи показалась одна из лун и осветила место сражения, или точнее, бойни. Совсем рядом с догорающим поселком раздался волчий вой, хриплый, низкий. Потом еще один и еще с разных сторон.

В воздухе передо мной возникла гигантская туманная фигура мускулистого мужчины с оленьей головой. Он взглянул на меня пылающими, алыми как кровь глазами и протянул в мою сторону руку. Каким-то образом я понял, что он предлагает мне свой дар.

Дар свободы. Неукротимым зверем мчаться по полям и лесам, преследуя свою добычу. Отринув слабость и страх стать высшим звеном в пищевой цепи. Ни сомнений, ни сожалений, ни жалости к пище, чье единственное предназначение - утолить мой голод. Вечный голод. И даже мнящие себя богоподобными драконы будут в панике улетать и прятаться лишь заслышав мой вой...

На мое плечо легла рука и я услышал потрясенный голос Сульги: "Что это было, муж мой?!" Наваждение оставило меня, гигантская фигура растаяла в воздухе, а у меня в очередной раз за этот вечер подкосились ноги.

Высокий Хротгар.

Мастер Арнгейр вздрогнул и вышел из состояния медитации. Нет, он не ошибся, это был тот самый Голос. Раздавшийся несколько минут спустя Крик разрываемой на части драконьей души лишь подтвердил его догадку. Драконорожденный жив.

Встав, он быстрым шагом направился к келье, в которой проживал их "ученик" в ожидании как раз вот такого случая. Это было следствием их договоренностей с гильдией наёмников и результатом определенных компромиссов с Путем голоса.

В течение месяца "ученик" прилежно учился основам Пути, после чего у него внезапно появлялись дела требующие его личного присутствия в другом месте, а на его место приходил другой, вместе с солидным запасом продовольствия, что хватало всем пятерым еще на месяц и даже оставалось прозапас.

- Вставай. Он объявился. Восток, где-то посередине между Рифтеном и Виндхельмом.

========== Часть 4. Глава 5 ==========

Этериус. План Кинарет.

- Так и думал, что застану вас тут вместе!

- Приветствую, муж мой, - произнесла Кинарет переглянувшись с Марой, - Ты чем-то расстроен?

- Какого даэдра вы натворили?!

- Ты предпочёл бы задать этот вопрос Хирсину?

- Нет, но...

- А имел все шансы. Ловил бы потом своего "драконорожденного" в лесу, да блох с него собирал.

- Он бы справился, не поддался - произнес Лорхан неуверенно.

- После того, как Хирсин разбудил в нем зверя и дал попробовать крови?

- Шансы на то, что он откажется были достаточно высоки!

- Ах, шансы! Теперь мы научились считать шансы! Помнится тогда, в Чёрном пределе ты тоже говорил, что у него были шансы, и чем все кончилось? Такую девочку загубил!

- Не загубил. Она в Совнгарде и вполне счастлива.

- А он?

- Трудности закаляют. Сама видишь, как возмужал!

- Ага, и при этом диагноз на диагнозе!

- От страха перед огнем ведь избавился?

- Да. А сказать почему?

- Да потому что оказался посреди пожара, вот и всё.

- Ничего подобного! - вмешалась Мара, - Естественная реакция на всё, что причиняет боль - убегать или защищаться. Ты же видел, как он среагировал? Для того, чтобы преодолеть подобный барьер нужен достаточный стимул. В его обстоятельствах не факт, что даже страх за свою жизнь оказался бы достаточной причиной. Окажись он сам в горящем доме - мог бы и не выбраться.

- Допустим. А что, нельзя было иначе? Может со временем этот страх сам бы прошел?

- Такие вещи не "проходят", наоборот, люди свыкаются с ними и костенеют в них. И как бы, по твоему, он продолжал бороться с драконами боясь их пламени, и не имея возможности задействовать весь свой арсенал?

- Ладно, соглашусь, тут тоже удачно вышло.

- Видишь, уже два - ноль! - торжествующе произнесла Кинарет.

- Можно подумать мы тут соревнуемся, - буркнул Лорхан, - Хорошо, а дальше какая от нее польза? Будет с киркой на врагов бросаться?! Она же и меч держать не умеет, да и доспехи носить...

- Ох уж эти мужчины! Только и думают, что о войне! - со вздохом произнесла Кинарет и перекинулась взглядом с Марой, - Сам же знаешь, скоро у него останется не так много достойных противников, а против тех, кто останется - щит и меч особо не помогут. А вот его сердце она прикроет. Не морщись, бессердечный! Это важно! Да и вообще, у девочки есть потенциал...

- Тааак... Чую, у вас тут есть какой-то личный интерес!

- Ну да... И что такого, если не во вред делу и всем от этого одна только польза? Хочется нам на троих в картишки перекинуться, а Дибелла - такая зазнайка...

- Ооо! Женщины...

Камень Шора. Попаданец.

Опустошенный я сидел на земле, глядя на скелет дракона передо мной. Что на меня нашло? Не то чтобы я о чём-то жалел, просто всё это так странно и так не характерно для меня. Накинулся на бедного дракона... ха-ха... Ведь будь на его месте человек - я бы сделал с ним то же самое, своими собственными руками порвал бы на части. Почему?

Тот, эээ... кто явился мне, предлагал мне свой дар - стать диким зверем бегать по лесам, яростным, безжалостным хищником. И волчий вой в качестве аккомпанемента как бы намекал на превращение в оборотня, извиняюсь за каламбур. Так что охватившее меня боевое безумие можно считать "бесплатной первой дозой", чтобы оценить "товар".

С одной стороны вроде как и честно, а с другой, под влиянием момента, будучи на взводе, я вполне мог и согласиться, принять предложение от которого впоследствии не так просто отказаться, если вообще возможно. Так что Сульга тут очень вовремя вмешалась.

Надо, наверно, немного посидеть, восстановить силы и потушить горящие дома... Хотя... тушить-то уже особенно и нечего. Да... придется им отстраивать Камень Шора заново. Ну хоть сами спаслись. Вроде.

"Ну, и долго ты собираешься игнорировать очевидную проблему?"

"Какую?"

"Такую! Не прикидывайся валенком! Видишь, женщина ждет ответа!"

"На вопрос - Что это было? Так, вроде как разобрались. "Олень" этот вон, голову заморочил, вот и сорвался на не в чем ни повинном драконе!"

"Ага, а вторая часть её вопроса. Как она тебя назвала?"

"Эээ..."

"Мужем своим назвала!"

"Может послышалось?"

"С тобой всё ясно, Ромео. Чо делать-то будешь, а?"

"Кто, я?"

"Понятно. Решил "включить дурачка", что ж, тоже вариант."

"А там оно как-то само-собой "рассосется", как-то "разрулится" и вообще, проблемы уже взрослые и должны сами себя решать!"

- Извини, Сульга, задумался что-то. Да и немного устал, день был сложный. Дракон еще этот... - я устало махнул рукой в сторону скелета, - Хорошо хоть поужинать успел. Так что именно тебя удивило?

- Ну, вообще-то всё, но особенно то, как ты дыхнул на него огнём!

- А что такого? Он первый начал!

- Ха! Это да... А вообще, это красиво - дыхнуть на дракона огнем. Разве что, я не совсем понимаю, зачем нужно было вырывать ему сердце? Иначе его не убить? Но ведь тому дракону, что я видела во сне, ты заморозил и разбил голову. Не любишь повторяться?

- Хм... ну насчет "повторятся" - это да... Но не только. Скажи, ты ничего не увидела странного? Ничего не почувствовала под конец боя, когда дракон уже умер?

- Луна осветила поле боя, но одновременно на нас, как-будто нашла тень и запахло мокрым зверем... - она поёжилась, - Еще и вой этот. Вроде как волчий, но не совсем.

- Я увидел здоровенного мужика, реально огромного, с оленьей головой и пылающими глазами. Он протянул мне свою руку и я понял, что он предлагает мне свой дар...

- Хирсин! Ужас-то какой! И ты принял его дар?

- В этот момент ты обратилась ко мне, я отвлекся и он исчез.

- Слава богам! Избежать ловушки Принца Даэдра большая удача!

В этот момент с ветви стоящего неподалеку дерева взлетела пара воронов и, сделав круг над догорающим пожарищем, улетели прочь.

- Это не первая моя встреча с Принцами. Зимой ко мне явилась рогатая тень и начала делать предложения, одно другого лучше... Под конец даже предложила сделать меня Верховным королем Скайрима.

- Клавикус Вайл! Ты ведь отказался?

- Конечно. Не верю я таким шикарным предложениям от незнакомцев. Тем более, у меня на родине ходят рассказы о... похожем персонаже, что исполняет желания, забирая в качестве оплаты душу.

- Именно! Так он еще и желания исполняет так, что с одной стороны, вроде как выполнил обещанное, но при этом совсем не так, как ты думал.

- Была и еще одна встреча... - тут я помрачнел.

- Опять эта боль... Он получил желаемое?

- На самом деле... он спас мне жизнь, но взял за услугу высокую цену, год жизни.

- Но не это тебя гнетёт, ведь так?

- В тот день я потерял близкого мне человека. Она пожертвовала своей жизнью, ради спасения моей. Я... не готов сейчас обсуждать те события.

- Понимаю... ты же знаешь, что я ощущаю твои чувства как и ты мои. Но... взгляни на это так - многим людям за всю жизнь не довелось встретить того, кто был бы готов отдать за него жизнь. А у тебя было такое сокровище. - она запнулась и продолжила, - Было и есть. Но не будем о грустном. Не одни только Даэдрические Принцы обращают на тебя внимание, но и боги! Ты же знаешь, что когда жених и невеста приходят в храм Мары...

"Вот, кажется это оно, слушай внимательно!"

...они не только перед всеми заявляют о своём решении, но и просят Мару о благословении. Считается, что она благословляет всех, но это не совсем так... Она благословляет только тех, кого считает подходящими друг другу и дарует им Сплетение сердец. Именно его и символизирует этот орнамент, - тут она достала и продемонстрировала сделанный мною кулон. - Лишь на три-пять пар из ста во время церемонии снисходит этот дар, а тут сразу же после помолвки, когда ты протянул мне амулет, и к тому же сделанный собственноручно...

"Ааа!!! Не буду дарить ей кольцо, еще поймет не так... - да?"

...Мара скрепила наш союз, так что нам теперь даже нет особой необходимости идти в её храм...

"Нет, я всё же схожу! Выскажу ей всё что думаю, и сожгу её логово!"

...для проведения публичной церемонии. Так что мы уже не просто жених и невеста, а муж и жена. Что для меня самой неожиданность...

"А уж для меня то!!!"

...но я постараюсь быть тебе хорошей женой и поддерживать тебя на твоём пути, который, как я полагаю, будет не простым.

- А ты не думала, что эти эффекты... способность чувствовать друг друга, вместе видеть сны - это следствие чар, что я наложил на свой подарок? С помощью них я могу лечить тебя на расстоянии, может и остальное из-за них же... А?

- Думала, конечно... Уж очень необычно все это. И... Смотри. - она сняла украшение и вручив его мне отошла метров на пять. - Прислушайся к чувствам.

Я всё так же чувствовал ее присутствие внутри себя, ее эмоции, среди которых сейчас преобладали нежность и легкий упрек.

- И в самом деле... - я подошел к ней и повесил кулон обратно ей на шею. Для меня это всё тоже довольно неожиданно...

"Ну, и что ты теперь будешь делать?"

"Сами мы не местные, обычаев не знаем... - не прокатит?"

"Ну, обидишь ты её, а дальше что? Попрощаешься и оставишь ее тут, на пепелище? И? Связь то между вами это не разорвёт."

"Не разорвет. Раз уж тут не в кулоне дело."

"И опять же... Почувствовав, что она в беде ты не задумываясь бросился на помощь. А потом, когда ты оказался посреди огня... помнишь, как еще несколько минут назад ты валялся в пыли парализованный страхом? И ведь преодолел! Ради кого? Даже не ради себя, а ради неё. И в том, как ты набросился на дракона разве не звучало нечто первобытное - "Моё! Не отдам!"

"Как бы да... Я и не говорил, что она мне равнодушна."

"Что бы там Мара не задумала, но она, определенно, профессионал в своем деле, и не стала бы связывать не подходящих друг другу людей."

"В любом случае, всё уже произошло, это не отменить, да и есть основания полагать, что это скорее к лучшему..."

"Если только ты не начнешь идти в отказ, мол "я не я, и корова не моя", "я не знал, я не хотел..." тогда это будут перемены к худшему, поскольку будешь намертво связан с обиженной, оскорбленной, а то еще и разгневанной женщиной! А оно тебе надо?"

"Нет уж, нет уж!"

"Ну, и каким будет твое решение?"

...это всё тоже довольно неожиданно, жена моя. Мы только недавно начали близко узнавать друг друга, так что не ожидай от меня слишком многого сразу...

- Понимаю... и полностью согласна. Какие у тебя планы на ближайшие дни?

- Я решил поступить в Коллегию, в Винтерхолде, куда и направлялся. Сегодня, вон, дошел до таверны "Ночные ворота".

- Похоже ты свернул немного не туда. Эта таверна на пути в Данстар.

- Да? - я немного расстроился.

- Да, нужно на пол дня пути вернуться назад и направится по дороге на северо-восток.

- Ты хорошо знаешь Скайрим.

- Не имея возможности путешествовать, я изучала карты и представляла себе все эти города, озера, горы... Ну да ладно... Как же ты тогда так быстро вернулся?

- Чары, что я нанес на амулет позволяют мне колдовать на расстоянии. С помощью этого я и перенесся к тебе. Если по-простому.

- А обратно как?

- Дело в том, что в таверне остался еще один такой амулет.

- И ты можешь перенести нас прямо туда?

- Да, не оставлять же тебя тут, среди сгоревших домов... Тебе нужно что-то взять с собой, с кем-то попрощаться?

- Всё что нужно у меня с собой, остальное сгорело... Ну а коллегам я потом письмо напишу... Не искать же мне их сейчас в нижних штреках шахты...

- Хорошо, тогда отправляемся.

В этот раз я потянулся ко второму амулету и, будучи "виртуально" в номере задал точку для маяка посреди комнаты, после чего вернулся обратно и создал пробой пространства между своими текущими координатами и координатами маяка. Крепко прижал к себе Сульгу, и мы вместе сделали шаг в белесое марево.

В номере ничего не поменялось. Даже свечи не догорели за время моего отсутствия.

- Поразительно! Один шаг - и сотни километров позади!

- Ага... я сам еще не привык. Располагайся. Кстати... Я же, все-таки, зашел в Чёрный брод, повидал твоих родителей и передал им письма.

- Да? Замечательно! Как они?

- Вернер руководит на шахте, а Аннеке обследует окрестности. Матушка твоя - та еще авантюристка! Они всю ночь читали то что ты им написла, а утром передали письмо для тебя. Говорили - "всё равно еще увидитесь..." - и оказались правы. Вот оно.

- Сколько всего за один день...

- Это да... Кстати, хотел спросить. А как ты оказалась одна в том бараке?

- Ммм... Вначале, когда дракон напал на поселок, я выбежала вместе со всеми, но уже почти добежав до шахты вспомнила, что кое-что забыла... Вот и вернулась...

- И что же оказалось столь важным, что ради него стоило рискнуть жизнью?

- Ты только не смейся... - она смутилась, - Мешочек с семенами цветов...

* * *

Несмотря на сложный день, а может и благодаря ему, уснул я моментально, стоило положить голову на подушку. Без "кино" не обошлось. Снился мне Высокий Хротгар. Момент, когда я впервые увидел эту массивную, мрачную крепость высоко в горах, по какому-то недоразумению называемую "монастырем". Седобородые, в своих чудных одеяниях.

Особое внимание в этом сне, почему-то было уделено проводимой ими церемонии приветствия. Их Голос, был обращен на меня и звучал в полную силу. В этот раз для меня это не было тарабарщиной на драконьем языке, а вполне понятной речью. Хотя как - понятной... То, что я понимал значение произносимых слов еще не означало, что я полностью понимал смысл этого ритуала.

"Долгие лета тосковала Корона бурь по челу, достойному носить её. Своим дыханием мы ныне даем её тебе, Довакин, исполняя веление Кин, веление Шора и велению предков с Атморы. Ныне ты - Исмир, Дракон севера, внимай нам."

Лежа на кровати я размышлял над приснившимся, пока воспоминание о сне еще не развеялось. Ведь судя по всему это было чем-то значимым. Арнгейр жаловался, что назначили "секретарем по связям с общественностью" из-за того, что остальные Седобородые не могут сдерживать свой Голос и их слова опасны для людей. Тут же они не шептали, а Говорили в полную силу, вчетвером, обращая свой Крик на меня. И сам ритуал, если посмотреть, по своей сути...

- Как захватывающе! - произнесла с соседней койки Сульга, - Знаешь на что это похоже? На коронацию.

- Да? - откликнулся и, - И в самом деле. Наградили ворохом каких-то титулов...

- Этими же титулами был наречен в свое время Тайбер Септим, так что это огромная честь. Меня смущает словосочетание "Корона бурь".

- А что тут такого?

- На языке эльнофей, прародителей всех эльфов, "Корона бурь" звучит как Талос. По сути Седобородые назвали тебя Талосом, богочеловеком. Причем, не в том смысле, что ты им являешься, а как о "короне" которую они одевают на твою голову.

- Откуда ты это знаешь?! - поразился я.

- Книжки читаю. - произнесла Сульга и рассмеялась. - Представляешь, в них можно найти много интересного! Кстати, Исмир, Дракон севера - это старинные нордские королевские титулы. Так что ты, в каком-то смысле уже Верховный король Скайрима... Ах, хитрец!

- Ты о чём?!

- О Клавикусе Вайле. Помнишь, ты рассказывал, что он предлагал сделать тебя Верховным королем? Он мог сказать - "Вот, теперь ты Верховный король", и эти слова были бы правдой. Его часть сделки была бы исполнена и твоя душа принадлежала бы ему.

- Да... Вот это мастерство... Заплатить мне моими же деньгами. Получить всё не делая ничего.

- С Принцами Даэдра лучше не связываться...

- Знаешь... Сейчас, после твоих слов я уже начинаю несколько иначе воспринимать то, что тот Принц, что спас мне жизнь, сразу взял свою плату и теперь мы с ним полностью в расчете.

- А кто это был, кстати? Ты знаешь?

- Шеогорат.

- Принц Безумия?! С другой стороны... Поступить честно и благородно для Даэдрического Владыки - это ли не безумие?! И тогда, затребованной им платой было...

- Безумие. На год он лишил меня разума. Помнишь, тогда я только пришел я рассказывал об этих ожогах, о поисках безумного брата...

- Да, помню... Да и слышала я об этом безумце...

- Не было никакого "брата", это был я.

- Ужас какой... Как же ты выдержал всё это?

- Когда я пришел в себя я в ужасе и смятении убежал в лес и до весны жил в пещере, в горах, приходя в себя, насколько это возможно, а по весне собрался и пошел по дороге, нигде особо не задерживаясь, она то и привела меня в Камень Шора.

- Верховный король, словно нищий, странствует по дорогам своей страны...

- Никогда не чувствовал себя королем, - произнес я и улыбнулся, - Впрочем, раньше, титул Драконорожденного наполнял мое сердце чувством собственной важности... Но сейчас, упав на самое дно, я ощутил себя слугой этому народу, что заботился обо мне. В Скайриме множество хороших людей, ты знаешь? Вот я и путешествовал, помогая всем в меру моих сил.

- А их у тебя много.

- Много, но недостаточно. Ты же видела Алдуина в моём сне, как он уничтожил Хелген. Он совсем не такой дракон, как тот, которого я убил вчера. И я чувствую, что мой путь приведет меня на встречу с ним. Это неизбежно. Одновременно, мой путь - это поиск силы и... могущества. Да и интересна мне магия. Вот я и иду в Винтерхолд, чтобы узнать больше, стать сильнее, поскольку мне это очень пригодится в будущем.

- Да уж, муж мой... Мне всё это надо осмыслить... Давай, пора вставать и отправляться в путь! Пойду, распоряжусь относительно завтрака и возьму еды в дорогу.

Сульга вскочила, оделась и побежала терроризировать трактирщика. То-то он удивится! Вчера я заселялся один, а тут какая-то женщина выскочила и распоряжается! Ага... слышен его недоуменный бубнёж!

Встав со своей кровати я так же оделся, ну не так же, а более размеренно... Собрал вещи и напоследок, прежде чем покинуть номер, взял со стола второй амулет и повесил его себе на шею.

* * *

Выход в путь был, отчасти, рискованным. Всё-таки Сульга еще не вполне выздоровела и как себя поведет ее организм при такой длительной нагрузке я не знал. Может показаться странным, что я до сих пор не исцелил ее полностью. На то есть несколько причин.

Во-первых, я не мастер-целитель... Организм - штука сложная. На базовом уровне отрегулировать гормональный баланс, проверить состояние сосудов, сердца, простимулировать ту же регенерацию - это да. А что-то более сложное - уже нет. И тут даже не в силе дело, силы хватает, а в знаниях и мастерстве.

Во-вторых, есть существенная разница между заживлением свежей раны, как мне пару раз доводилось делать, себе и той же Дженассе, к примеру (как она сейчас?) и исцелением старых ран, например пробитого обломком ребра легкого, которое зажило, но немалый кусок поврежденного органа зарубцевался и фактически не работал.

Каждый час мы делали пятнадцатиминутные остановки на контроль состояния здоровья и профилактику. Все свои действия я комментировал, объясняя, что и почему я делаю. Сульга схватывала на лету и во второй половине дня повторяла некоторые процедуры уже самостоятельно. Запас магической энергии у нее невелик, но тут много и не нужно.

Тут больше нужны аккуратность, определенная ловкость и терпение. Ловкость придет с практикой, а всего остального у нее в избытке. Вообще, женщинам свойственно быть более успешными в работе вроде вязания или вышивания, где нужно делать одно и то же, аккуратно, в течение долгого времени. Мужчине надоест и он бросит, а женщина терпеливо доведет до конца.

На четвертый день пути, когда на горизонте показался Винтерхолд, Сульга уже могла совершенно самостоятельно позаботиться о себе. Впрочем, там и осталось то не так много работы, что очень воодушевляло её.

Как ни как, ещё месяц назад она была по сути инвалидом, и переживала, что не может навестить своих родителей в трех днях пути, а теперь она в пути уже четвертый день, что само по себе достижение, и совсем скоро будет полностью здорова. И хоть большую часть работы тут сделал я, закончит её она сама, что помимо всего прочего добавляет уверенности в себе.

* * *

Несмотря на то, что осень только началась, Винтерхолд встретил нас прохладой. В море, на горизонте виднелись айсберги, а горы, на юго-западе были покрыты снегом. Вечно холодный край.

Чем-то напоминал побережье Северного Ледовитого океана. Скалы, лед, скудная растительность, хоркеры здорово смахивающие на моржей, разве что с тремя бивнями, белые медведи и полярные волки.

Сам город, а точнее, оставшийся от него огрызок, нисколько не изменился с прошлого раза. Да и с чего бы? И двух лет не прошло. Города меняются медленно. Люди рождаются, живут и умирают, а город за это время прирос десятком улиц и обновил фасады некоторых домов. Утрирую, конечно, но я уверен, что окажись я на двести лет в будущем, свой родной город я узнаю очень быстро.

Уже вечерело и мы решили остановится в таверне "Замерзший очаг" до утра. Весьма подходящее название для местного климата, но не слишком завлекательное. Назвали бы наоборот, "Горячий очаг". Впрочем альтернативы нет, вот и идем к монополистам в "Замерзший".

Внутри не всё так страшно, как казалось, и довольно людно. Всё таки, благодаря Коллегии, Винтерхолд привлекает к себе людей. Несколько из постояльцев были больны. Я их по-быстрому глянул, никакой заразы, но помощь целителя не помещает. Судя по всему, за счет таких посетителей медицинский факультет отрабатывает содержание, ну и практикуется заодно.

Не смотря на многолюдность, номер для ночлега удалось найти, пусть и довольно скромный, но мы, цари, народ не гордый. В животе ужин, под боком кровать - что еще нужно? Оказалось - хороший сон. Но увы.

В этот раз "кино крутила" Сульга, и события были совсем недавние, и двух недель не прошло. После моего ухода из Камня Шора Сульга одела подаренное мной ожерелье и вышла на работу. Не сразу, но уже к вечеру это было замечено и самые глазастые разглядели, что изображено на центральном кулоне, что нет нет, да выглядывал из-за ворота.

Пару дней народ шептался, строил различные версии, выдвигал и отвергал возможных кандидатов на роль жениха, и наконец исчерпав все разумные варианты собрали делегацию и, подойдя толпой, прямо спросили ее, кто тот счастливчик, чье предложение она приняла?

Отвергнутый ими чужак, маг, стал избранником одной из них?! Трудно сказать, возможно там кто-то лелеял какие-то надежды, имел определенного рода симпатию... И, хоть это и не было сказано прямо в лицо, но воспринято это было как предательство.

Отдать должное, никакой ненависти, оскорблений, или чего-то еще в этом роде, но с каждым днем трещина между ей и всеми остальными становилась всё шире. Чувствовать вот этот холодок, от людей, с многими из которых которыми проработала вместе не один год было обидно и... горько.

Но стоило ей чуть отвлечься от работы и заглянуть в свое сердце, как она чувствовала его. И пусть он ушел, но он рядом, и однажды он вернется...

Утро встретило меня сумбуром в мыслях и чувствах. Как к этому относиться и как реагировать я не знал. Поднявшись, я увидел, что она тоже уже проснулась и сидит на кровати уставившись в одну точку. В чувствах одновременно и печаль и радость и смущение.

Не найдя подходящих слов, я просто сел рядом и прижал её к себе. На душе полегчало и мы просто сидели наслаждаясь теплом и спокойствием. Сколько там впереди будет этого спокойствия? Ой, не много... Чёткое ощущение, что заканчивается один этап жизни и начинается другой.

Но, всё заканчивается. Можно сказать, "посидели на дорожку", но пора двигаться дальше.

- Пойдем, позавтракаем. - предложил я.

Оделись, собрались и пошли в общий зал. Что ж... кормят сытно, вкусно. Впрочем, не бывает "не вкусно", бывает "недостаточно голоден". Чего стоит, к примеру, тот, зажаренный на раскаленном камне "пещерный кролик". Сульге я эту историю рассказывать не стал, по крайней мере за столом.

- Прежде чем мы пойдем в Коллегию, - начал я, - я хочу тебя кое о чём попросить...

- Что-то серьёзное, да? - всполошилась она, почувствовав моё настроение.

- Представь себе, что у тебя на голове сияющая корона. Приятно было бы её носить?

- Ну... да... - она засмущалась.

- А представь, что ее нельзя снять и ты вынуждена носить ее постоянно.

- Хм... Это не всегда удобно и может мешать... а кое-где, на ночных улицах, может быть даже опасно. Снимут её у меня вместе с головой, и все дела...

- Понимаешь, к чему я веду?

- Не хочешь говорить в Коллегии, что ты драконорожденный?

- Да, и это тоже... Я иду туда не славы себе искать, а учиться. Более того... - тут я замолчал, подбирая слова, - есть информация, которую не должен знать никто, даже о том, что такая информация вообще существует...

В этот момент приоткрылась дверь, и сквозняком затушило свечи в нашем углу, столик укрыло темнотой, а где-то на улице громко каркнул ворон.

- Вот, к примеру, - продолжил я, - информация о том, что возможно быстрое перемещение на большие расстояния. Узнав, что я это умею - многие захотят узнать этот секрет.

- Ну... а что тут такого? Расскажи им.

- Подумай, как изменится мир, когда это станет широко известным.

- Эээ... люди смогут быстро перемещаться между городами. Один маг, сможет отправлять путешественников в другие города и страны! Здорово же!

- Так то оно так... вот только и убийцы будут возникать посреди ночи в спальнях царей и императоров... Или даже целые армии посреди города.

- А вот это уже не так хорошо...

- Есть и другие секреты, каждый из которых, стань он известен, изменит мир до неузнаваемости и станет, скорее всего, причиной опустошительных войн, по сравнению с которыми Великая война покажется трактирной дракой.

- Понимаю...

- Кроме этого, имей в виду, что не всегда нас будут окружать исключительно благожелательно настроенные люди. В жизни... всегда есть те, кому ты нравишься и те, кому ты не нравишься. И чем больше ты известен, тем больше у тебя врагов. Не потому что ты какой-то "плохой", а потому что просто не нравишься. И чем больше о тебе известно, тем больше у твоих врагов возможностей причинить тебе вред.

- Да... это как самому показывать противнику слабые места в своей броне... Но с чего бы кому-то желать тебе зла?!

- Причин может быть множество. Кто-то с детства мечтал о приходе Довакина и представлял его в виде огромного мускулистого норда, в сияющих латах, с огромным топором в руках, а я, сама видишь, немного не такой, - сказал я и улыбнулся, - Для таких людей я - неправильный Довакин! Само мое существование невыносимо и оскорбительно. А может быть и такое, что кто-то решит прославится, победив Драконорожденного в бою. И такой не постесняется вонзить мне кинжал в спину, чтобы потом хвалиться своей победой. Найдутся и те, кто решив навредить мне будут охотится за тобой... Так что чем меньше окружающие знают о нас и наших возможностях - тем лучше.

- Хорошо, муж мой, ты прав. Ты знаешь, я вела простую жизнь и мне просто не приходилось задумываться о таких вещах.

- Ты мудрая женщина и я уверен, что могу на тебя положиться. Пойдем.

* * *

На входе в Коллегию, на проходной перед мостом нас встретила дежурная смена студентов - "боевиков" во главе с всё той же мадам-альтмеркой.

- Здравствуйте, - вежливо поздоровался я.

- Приветствую, - ответила она, - По какому вопросу? За исцелением, или узнать что-то?

- Я пришел сюда учиться.

- О! Как интересно! К сожалению, из-за господствующих в Скайриме предрассудков не так много людей или меров изъявляют желание обучаться в Коллегии, так что мы приветствуем всех желающих. Но, с другой стороны, обучать тех, кто лишен таланта было бы напрасной тратой времени и сил, по этому мы ожидаем от потенциальных студентов по крайней мере начальных навыков во владении магии. Вы можете нам что-то продемонстрировать?

- Этого будет достаточно? - спросил я и зажёг на ладони огненный шар. Выпендриваться не стал. Средний размер, средний накал.

- Да, вполне, вполне! Более чем достаточно. Позволю себе предположить, что эти ожоги не такая уж высокая цена за самостоятельное постижение огненной стихии, хотя рекомендую, на будущее, уделить внимание и защитным чарам.

- Благодарю. Мы можем пройти?

- А что может продемонстрировать ваша спутница?

- Это моя жена.

- Хорошо, что может продемонстрировать ваша жена?

- Она не может войти вместе со мной?

- Хм... дело в том, что у многих наших студентов есть мужья-жены-дети-родители-дяди-тети и прочие родственники... Если они все приедут и решат поселится в Коллегии... сами понимаете...

- Мне есть что показать! Вмешалась тут Сульга и выступила вперед. Достав откуда-то из складок одежды небольшой кинжал, она резанула ладонь своей левой руки.

По ладони, запястью, предплечью побежала кровь, срываясь каплями на каменные плиты под нашими ногами. Убрав нож и сомкнув пальцами края раны она сосредоточилась и принялась ее "штопать". Уже через пару минут кровь прекратила течь, а еще через минуту она убрала пальцы и продемонстрировала воспаленный шрам на месте недавнего разреза.

- О! У вас несомненно талант, дорогуша! Вы совершенно зря стесняетесь! Пусть школа Восстановления пользуется чуть меньшим почётом, чем прочие, но тем не менее она так же представлена в Коллегии и будет рада видеть вас в своих рядах. Аккуратно пройдите по мосту и найдите во дворе Мирабеллу Эрвин, она покажет вам что где находится, объяснит правила и выделит жилье в Зале Достижений.

* * *

Найти Мастера-волшебника оказалось не сложно. Формально числясь заместителем Архимага, Савоса Арена, как я запомнил с прошлого своего посещения, она выполняла функции завхоза-администратора, чем отчасти напомнила мне Провентуса Авениччи в Драконьем пределе.

С вздохом и закатыванием глаз, она, тем не менее устроила нам небольшую экскурсию, чтобы мы знали где что находится. Сама Коллегия состоит из трех зданий цилиндрической формы с круглым центральным двором между ними.

Здание слева - Зал Достижений, по сути общежитие для учащихся. Получили комнатушку - келью на первом этаже. Как супружеской паре, комната досталась чуть поболее чем остальным, где-то три на четыре метра, но нам вполне достаточно. Так же, уже на втором этаже находилась столовая и хозяйственно-бытовые помещения. На одном из складов Мирабелла подобрала нам одёжку по размеру, местную униформу - мантию, сообщив, что она и выглядит поприличнее чем наша одежда, да к тому же и обладает полезными свойствами, если мы, конечно, способны их разглядеть. Зачарование на мантии увеличивало скорость восстановления запаса магической энергии, да и прибавляла чуток к этому запасу. Уместно, практично...

Выйдя во двор она указала на здание справа - Зал Поддержки, по сути та же общага, но уже для преподавателей и классом чуток повыше, как я предположил для себя. Впрочем, как пояснила наша провожатая, маги в Коллегии ценят возможность находится в обществе коллег, проводить личные исследования и изыскания в библиотеке и по этому готовы терпеть определенные бытовые неудобства.

Центральное здание, пожалуй вдвое более просторное чем предыдущее, состояло из учебного зала на первом этаже, библиотеки на втором и покоев архимага на третьем. Хорошо дядя устроился! Вот кто не стесняет себя бытовыми неудобствами!

Судя по всему, в центральном здании окончились занятия и оттуда повалил народ в таких же мантиях, что выдали нам. Насколько я понял по разговорам, наступило время обеда. Мирабелла выхватила из их потока пожилого норда и перепоручила нас ему, и облегченно вздохнув побежала по своим делам.

Пожилого мага звали Толдфир и он чем-то напомнил мне Эсборна. Такой... пожилой книжник. Лет ему далеко за восемьдесят, но, хоть слегка и рассеян, еще вполне и вполне... Пока мы шли в столовую, он объяснил нам местные правила и программу обучения.

Первый год можно условно назвать "начальной школой". За этот год ученик получал общие знания по устройству Вселенной (ничоси!), сотворению мира (опять же!) и его общей истории, без подробностей. Помимо этого, проводились базовые уроки по всем школам магии, а так же алхимии и зачарованию, которые хоть и не считались магическими школами, но изучались наравне с ними.

К концу года, помимо теоретической подготовки и общему развитию, учащийся получал ранг "новичок" во всех школах магии и мог выбрать себе дисциплину для дальнейшего, более углубленного изучения. И далее, год, два, три - он мог уже расти в рамках этой школы. Большей частью, через три - четыре года, получив ранг "адепта" или "подмастерья" учащиеся покидали Коллегию ради дальнейшей карьеры, но некоторые оставались тут на всю жизнь и в последствии пополняли ряды преподавателей.

Все бытовые вопросы ложились на плечи первогодок в виде нарядов дважды в неделю. Готовка, уборка, стирка... А учащиеся второго года и далее получали наряды уже в рамках своей специализации, охрана, производство зелий, зачарование предметов, исцеление больных, и прочие услуги, что пополняли казну Коллегии.

Запреты большей частью находились в рамках местного Уголовного Кодекса, т.е. недопустимость краж, причинения вреда, так и специфичных для Коллегии требований вроде запрета наложения чар на другого студента без его на то согласия и некоторых магических практик вроде некромантии и призыва даэдра. Причем, у меня сложилось такое впечатление, что эти запреты были скорее имиджевыми, чтобы Коллегию не считали логовом некромантов-даэдропоклонников, а не из этических соображений.

На обеде присмотрелись к другим студентам. Как ни странно, нордов среди них была едва ли половина. Значимую часть составляли данмеры и, как ни странно, каджиты. Если насчет первых еще понятно, Морровинд под боком и в Скайриме, в его восточных районах полно беженцев оттуда, то какими судьбами, через весь материк сюда занесло каджитов на обучение?

Остаток дня мы были предоставлены сами себе. Была возможность прогуляться, освоиться, свыкнуться с обстановкой. Сделал несколько кругов вокруг статуи Шалидора. Грозно мужик выглядит! Грозно! Видать не слабо зажигал (во всех смыслах) в свое время. В его выставленных вперед руках, обращенных ладонями вверх, мне почудилось нечто странное... Ладно, потом разберусь.

Вернулись в свою "келью" и разобрали вещи. Одежду в шкаф, продукты... продукты на кухню. Деньги и ценности... по карманам. А что в этом шкафу? Бумага и писчие принадлежности? Хорошо... Книжная полка... Пустая, но это пока. Надо будет заново познакомиться с Ураг гро-Шубом и исправить этот недостаток.

Вот и добрался-таки до Коллегии, долго же я до нее шел... около восьми месяцев, с того момента как выбрался из своей пещеры на перевале. Но дошел, и не один. Чудно то как... А еще более чудно, что Сульга прошла не "спутницей", а как полноценный начинающий маг. Хотя, если вдуматься, то "Чувство камня", которым обладают опытные шахтеры, это в какой-то мере магический навык, этакий рентген позволяющий ощущать внутреннюю структуру породы. Так что потенциал у нее был, а эта возня с лечением попала на ее предрасположенность к целительству, вот она так и показала такой прогресс за эти две недели.

Когда я рассказал ей о связи "Чувства камня" с магическим даром, она долго смеялась и сказала, что обязательно напишет в Камень Шора своим бывшим коллегам, шахтерам-магам, что поступила в Коллегию, и ждет и их тоже для развития их магических способностей. Ну и, само-собой, есть о чем написать родителям. Опять же, чтобы они сильно не переживали из-за новостей о разрушении поселка.

За этими хлопотами и разговорами наступило время ужина, после которого мы завалились спать, впервые в общую постель. Завтра будет важный день.

В это же время, за сотни километров от Винтерхолда.

Переданная Седобородыми весть понеслась по эстафете. Спустившийся с Высокого Хротгара "ученик" передал весть дежурившему там гонцу, что мгновенно вскочил в седло и отправился в путь.

Среди тех, кто остановился в таверне, было несколько людей, что ждали этой новости, включая хозяина таверны, и были готовы заплатить за подробности. Ну а наёмник... свою задачу он выполнил, почему бы тогда еще не заработать, и не продать тот же товар ещё несколько раз?

Гонец, отправившийся первым, скакал без устали, чуть не загнал лошадь, но в кратчайшие сроки достиг Вайтрана. Оставив лошадь на конюшне он направился в Драконий предел, но по дороге заглянул в "Пьяного охотника", промочить горло.

В углу трактира, с бутылкой вина сидела данмерка в охотничьем костюме, с мечом и кинжалом висящими на поясе. Вид у нее был печальным и уставшим. Увидев её, гонец бросился прямо к ней.

- Они услышали его! Он жив! Убил дракона севернее Рифтена!

========== Часть 4. Глава 6 ==========

Винтерхолд. Коллегия.

С утра проснулся бодрый и полный сил. Тело требовало движений. Короткая зарядка и я готов к новому дню. Оглянулся на сопящую в кровати Сульгу и улыбнулся. Теперь мы в полной мере муж и жена.

Дар Мары, эта эмоциональная связь, показал себя совершенно с неожиданной стороны. Благодаря способности ощущать чувства друг друга очень быстро возникла та слаженность, что обычно приходит только после нескольких недель, а то и месяцев проведенных вместе.

К тому же, когда ощущаешь не только свое удовольствие, но и её... Ощущения непередаваемые. И вроде бы, давно уже не мальчик, но всё было как в первый раз. Да и темперамент у неё не столь агрессивно-напорист как у...

Взгрустнулось. Что поделаешь? Ничего уже не изменить. Если ты живешь прошлым, то ты автоматически поворачиваешься жо... спиной к будущему и оно отвечает тебе взаимностью. А если смотришь вперед, то плохое, оставшееся позади постепенно теряет свой накал. Факты, события помнишь, но воспоминания о них не приносят больше той боли, что прежде.

Пора будить соню, вон, уже слышны шаги за дверью, народ спешит на завтрак. Негоже начинать свой первый учебный день с опоздания!

- Тааак! Соня, подъем! - произнес я, тормоша ее за плечо.

- Еще немножечко... - сквозь сон пробормотала она и по уши укрылась одеялом.

- Вставай! Завтрак пропустишь!

- А?! А что на завтрак?

- Пошли, посмотрим!

Взяв с тумбочки чашу я налил туда воды из графина и прямо в чаше превратил в зелье восстанавливающее силы. Это увы, не кофе, но тоже имеет бодрящий эффект.

- На, хлебни, прибавит сил.

- Да? А... спасибо... - пробормотала она и осушила кубок. - Как хорошо... еще хочу... - встав, она прежде чем я успел ее остановить налила воды из графина и залпом выпила. - Эээ! Как это? Я же точно видела...

- Любовь творит чудеса, дорогая...

- Это да, - произнесла она и смутилась и покраснела, - но, ты уходишь от ответа... Это тайна?

- Увы, пока да. В любом случае, тебе пока от него особой пользы не будет, можешь считать это "Высшей алхимией", к которой можно подступится только имея определенный опыт в данной дисциплине.

- Ну значит потом! Что ты там говорил про завтрак?

* * *

Перекусив вместе с остальными студентами отправились в Зал Стихий, как официально называлось центральное здание. Там нас поджидал Толфдир, который, как я понял, ближайшие месяцы будет у нас "классным руководителем" и по совместительству "отцом родным".

Именно в этом ключе и пошла первая лекция, которую я бы назвал "инструктажем по технике безопасности". Пожилой маг подошел к этому вопросу очень ответственно и изо всех сил старался нас напугать последствиями ошибок в применении заклинаний или потери над ними контроля:

- Если вы начали готовить какое-то сложное заклинание, а потом отвлеклись, ошиблись, что-то вам помешало, то созданное наполовину заклинание не рассеется, не исчезнет! Оно сработает непредсказуемым образом! Например, если создать огненный шар, но не суметь отправить его в цель, он взорвется у вас в руках! Что-то подобное с вами и произошло, не так ли? - поинтересовался он уже у меня.

- Вы имеете в виду эти ожоги? - задал я риторический вопрос, - Они получены в бою... Мне не раз доводилось сражаться, в том числе и с магами. Но, когда я только начинал самостоятельно изучать школу Разрушения, то, хоть я и вкладывал минимальные количества магической энергии в свои заклинания и старался быть осторожным, но ни дня не обходилось без ожогов или обморожений, а уж как болезненны разряды молний... Так что я всегда держал под рукой флаконы с исцеляющими зельями.

- Вот видите! При всей осторожности травматизм неизбежен! А если самонадеянно вкладывать все свои силы, да еще и в малознакомое заклинание - трагедии не миновать! Поэтому, первое чему вам стоит научится - собранности, ответственности, аккуратности и конечно же осторожности.

- Мы все, в той или иной мере, уже освоили свой дар и контроль над магией! - вмешался каджит по имени Дж'зарго, если не путаю, - Иначе бы мы не стояли здесь. Слова и предостережения, это все очень хорошо и правильно, но хочется чего-то более практичного!

- Хм... ну хорошо... Не могли бы вы мне помочь? - обратился Толфдир ко мне, - Известно ли вам заклинание "Оберег"?

- Да, конечно.

- Не могли бы вы мне помочь продемонстрировать его в действии? Встаньте вон туда, прикройтесь им, а я брошу в вас слабенький огненный шар.

- Не вопрос...

Встав на указанную позицию я поинтересовался:

- Какой именно "Оберег" использовать?

- А какие тут есть варианты?

- Ну... например вот так... - я создал "Маску" прикрывшую моё лицо, - Хорошо помогает против плевков морозных пауков, а то однажды... был печальный опыт, еле глаза починил. Можно вот так, как обычно, от выставленной вперед ладони, подобно щиту. А вообще, можно напитать энергией любой участок духовного тела придав ему возможность разрушать и отчасти поглощать вражескую магию, например вот так, в виде нагрудника...

- Очень интересно, очень... Но сейчас, для демонстрации сгодится обычный.

Я выставил стандартный "Оберег" и перед моей ладонью появился полупрозрачный, переливающийся щит похожий по форме на линзу. Толфдир, убедившись, что между нами никто не стоит, бросил в меня слабенький огненный шар, который я и принял на щит.

- Как видите, - продолжил он лекцию после данной демонстрации, - Защитные чары, если не пренебрегать ими, способны защитить вас от магии, что в ином случае нанесла бы вам урон. И применять их нужно не только в бою, если такое кому-то вдруг придется, но и в ходе магических экспериментов, для защиты, если вдруг что-то пойдет не так.

Далее он подробно разобрал как ставить "Оберег" для тех, кто не знаком с данным заклинанием, а так же показал как удерживая "Оберег" левой рукой, создавать второе заклинание используя правую руку.

После этого он предложил всем присутствующим потренироваться, а сам, прогуливаясь по залу, подходил то к одному то к другому, наблюдая за успехами и давая советы.

Я решил посмотреть как там успехи у Сульги. Похоже у нее и в самом деле хорошие способности к школе Восстановления, к которой, как ни странно, относится и данное заклинание. Ее энергетический потенциал пока не велик, но создаваемый ею щит вполне различим. Более того, она пыталась повторить показанные мною "Маску" и сотворенный экспромтом "Нагрудник". Ишь ты...

Надо бы и мне поупражняться. Решил попробовать собрать себе полный "энергетический доспех". Сначала, вдобавок к "нагруднику" прикрыл спину, добавил сферический шлем, как у космонавта и... И все. Энергия вытекала из меня как вода из дырявого ведра. И это с учетом повышенного магического фона на территории Коллегии. При наличии своей "батарейки" я смог бы целиком укрыться и даже более того, ощутимо повысить плотность защитой оболочки, вот только таскать с собой тридцатикилограмовый свинцовый шар не очень удобно... А без такого кожуха иметь дело с источником радиации неохота... Надо будет подумать... Может по ходу обучения какие мысли придут.

О! Вот Толфдир решил и со мной пообщаться. Продемонстрировал ему свой недоделанный скафандр.

- Впечатляет. Как сама задумка, так и энергетические резервы, что позволяют вытворять подобное. Я заметил, одна из учениц не без успеха пытается повторить эту технику.

- Это моя жена. У нее талант к целительству, но заниматься магией она стала совсем недавно, и месяца не прошло.

- А с вами, вероятно, занимались с детства?

- Я учился самостоятельно, по книгам, на протяжении последних трех лет.

- Редкий, очень редкий случай... И в чем специализируетесь? Разрушение и Исцеление?

- А так же Изменение, Колдовство и Иллюзии. Ну и Алхимия с Зачарованием для комплекта.

- Универсал? Еще более редкий случай...

- Я это не хочу афишировать и прошу не распространятся... Я вообще говорю это потому, что рассчитываю что вы исходя из этого сможете скорректировать мою программу обучения.

- Ммм... да... Обучать вас вместе с остальными новичками будет не очень хорошо, в том числе и для них. Подражая вам или пытаясь превзойти они могут наделать глупостей. Я сегодня подумаю, что тут можно сделать, а завтра дам ответ.

- Договорились.

* * *

После обеда лекция продолжилась и в этот раз речь пошла о сотворении мира. Еще совсем недавно я бы отнесся к одному только названию этой темы иронично-скептически, но после беседы с Партурнаксом, что мог припомнить Эру Рассвета, ту, что предшествовала Меретической Эре, за которой последовали уже эпохи господства людей, с первой по четвертую (текущую) включительно.

Сотворение материального плана, Мундуса, было эпическим проектом, в котором участвовало множество аэдра разного калибра. Было бы не совсем точным сказать, что работа проходила под предводительством Лорхана. Не самый могущественный, не самый уважаемый, он, тем не менее, стал инициатором данного проекта, идеологом, "эффективным менеджером" и даже своего рода "тамадой".

Под конец, когда воплощению замысла был дан старт, выяснилось, что для его реализации участники должны будут отдать свои божественные силы. Эту малозначительную деталь Лорхан, вероятно, не счел нужным сообщить остальным, или указал это мелким шрифтом под звездочкой в конце договора, чем мгновенно заслужил сильную "любовь и обожание" остальных.

Народ дружно воскликнул - "Да ну нафиг!" и начал расходится с этого праздника, вот только процесс уже пошел. Кому-то удалось соскочить более-менее безболезненно, а кому-то, образно говоря, пришлось "отгрызть себе лапу, чтобы вырваться из капкана".

Больше всего пришлось отдать тем восьмерым, которые теперь почитаются как боги имперского пантеона. И, существует гипотеза, что они что-то получают через это поклонение от миллионов верующих и тем самым восстанавливают потерянное.

Что ж... познавательно. И ощутимо подробнее, чем мне доводилось слышать ранее. Интересно, из каких побуждений Лорхан пошел на такую авантюру? Ведь не мог не знать, как это воспримут остальные. И, ведь, отгреб "по самое небалуйся".

* * *

По пути на ужин поотстал от остальных и решил присмотреться к бытовым удобствам Коллегии. Я уже упоминал о колодцах, из которых струился голубоватый свет, а вместе с ним - сильный поток магической энергии, что создавал весьма насыщенный фон на её территории.

Над похожими "колодцами", только гораздо уже, сантиметров 25-30 в диаметре, в воздухе висели магические светильники, вроде тех, что я создавал в качестве источника света. Глянув внутрь я разглядел в глубине колодца какой-то кристалл и...желтоватый блеск двемерского сплава!

- Интересуетесь, молодой человек? - услышал я голос за своей спиной.

- А?! - воскликнул я и быстро обернулся.

За моей спиной стоял немолодой данмер в причудливой мантии-пончо. Архимаг Савос Арен собственной персоной.

- Да, интересно. Напоминает систему освещения двемерских городов.

- Вы и там побывали, молодой человек?

- Да, довелось.

- Действительно, система освещения Коллегии была создана её основателем, архимагом Шалидором, который в своё время немало повоевал с двемерами и использовал некоторые их разработки при строительстве Коллегии.

- Забавно, что недавно я как раз размышлял о том, чтобы воссоздать ту систему освещения, понравилась она мне. А в какой войне он с ними воевал?

- Он сам, от своего лица, объявил им войну, и пошел воевать против них. Уничтожил пару городов тут неподалеку, на юго-западе от Винтерхолда, рядом с руинами древнего Саартала. В одиночку зачистил подземелья этих городов и вогнал весь народ глубинных эльфов в немалый страх.

- Ничего себе! Суровый воин!

- Да. Хоть он тоже был универсалом, тем не менее, преимущественно использовал силу стихий, и достиг в этом непревзойденных успехов.

- "Тоже"?

- По окончанию занятий Толфдир направился ко мне. Все-таки не каждый год к нам приходят учиться столь... неординарные ученики. Вот я и решил познакомиться лично. Полагаю, в вашем лице Коллегия получила немалое приобретение.

- Спасибо, мне приятно это слышать. Тем более от вас.

- Вы, если не ошибаюсь, шли на ужин? Не смею более задерживать. Хорошего вечера.

- И вам.

* * *

После ужина Сульга выплеснула на меня весь свой восторг от прошедшего дня. Более всего ее восхитило то, что у нее получился "Оберег" - её первое заклинание. Лечение она воспринимала скорее как свойство своего организма, и испытывала некоторые сомнения и стыд, как-будто обманом проникла в Коллегию, но вот сейчас она впервые ощутила себя настоящим магом.

Её немного огорчило, что я, скорее всего, буду обучаться по отдельной программе, но согласилась, что так будет лучше. Нет особо смысла учиться тому, что я и так уже знаю, да и смущать других учащихся своими умениями.

- Знаешь... - произнес я несколько задумчиво, - У меня есть пара советов для тебя...

- Да, муж мой, - ответила она и её лицо стало серьезным.

- Хоть, безусловно, твое призвание это целительство, отнесись со всей серьезностью и ко всем остальным дисциплинам. Когда я только начал изучать магию, минимальные знания в магии стихий помогли мне при нападении волка. Это буквально спасло мне жизнь. Никогда не знаешь, когда что пригодится.

- У тебя не было с собой оружия? - спросила Сульга.

- Был меч, вот только пользы от него было не больше чем от простой палки. Не умел, да и до сих пор не умею им сражаться. Но мы отвлеклись.

- Ага... И в самом деле, зажечь магический светильник, успокоить разгневанного человека, а при необходимости суметь защитить свою жизнь... Да, случиться может всякое. Надо быть готовой.

- Вот! И второй совет насчет самозащиты. Школа целительства учит лечить, как ни странно, и это хорошо и правильно. Вот только не стоит забывать, что возможности тут гораздо шире, чем принято считать. Например, ты уже в состоянии контролировать собственное сердцебиение?

- Да, это не сложно.

- А чужое?

- Я не пробовала... Но, наверно, тоже. Разве что потребуется больше времени, чтобы настроиться.

- А ты понимаешь, что таким образом можешь остановить чужое сердце? Ну или в крайнем случае заставить сокращаться столь часто, что оно не выдержит.

- Что?! Никогда об этом не думала... Это как-то... не правильно.

- Да, призвание врача - лечить, а не убивать, но, как я говорил до этого, случаи разные бывают, и мне хочется, чтобы ты могла постоять за себя, если меня в этот момент не окажется рядом.

- Я понимаю, и поразмышляю над этим... - произнесла она задумавшись.

- Кроме того, магии Восстановления подвластно многое из того, что традиционно относят к магии Иллюзий. Например, влияние на эмоции. Однажды я таким вот образом, влияя на организм врагов заставил банду разбойников перебить друг друга, возбудив в них гнев и страх.

- Хм... как интересно...

- Или вот тоже, можно не только лечить себя, но и усовершенствовать свое тело. К примеру, когда три года назад я оказался в Скайриме, в этом мире, то я был почти вдвое толще чем сейчас... Конечно, от много я избавился за год безумия... Но и до того, управляя своим организмом, смог избавится от жира и вырастить побольше мышц.

- Ты сказал "в этом мире"... Я думала, ты просто издалека, с другого, неизвестного материка, быть может.

- Нет, - покачал головой я, - В моём мире на небе светит только одна луна, да и звезды другие.

- Как необычно... Возможно, один из планов Обливиона?

- Я думал об этом, вот только мой мир населен обычными смертными людьми, такими же как и тут. Разве что есть разные народы, отличающиеся друг от друга так же как норды отличаются от редгардов или бретонцев. А еще... в моем мире нет магии.

- Как же так! Это же основа! На любом плане Обливиона она есть!

- Вот это и странно. Но при этом есть выдуманные истории о ней, а так же сказки о драконах, эльфах и гномах, живущих под землёй.

- Ты думаешь, что кто-то из нашего мира попадал в твой и рассказывал обо всём этом?

- Да. Именно так. И, похоже, что и я не первый гость из того мира в этот. Слишком уж много я вижу тут знакомого. Это не может быть просто совпадением.

- Значит есть путь в обе стороны.

- Да, я тоже так решил.

- Во всём этом есть какой-то секрет и большая тайна. Хочешь вернуться назад? Я не возражаю... Хотя, судя по тому сну, у вас там очень людно, шумно и странно...

- Не знаю ещё. Но я хочу по крайней мере найти "дверь", а потом уже решать, что делать.

- Разумно. - сказала она, кивнув головой, - Так говоришь, у вас там живут только люди?

- Да, никаких эльфов, каджитов, аргониан. Деревья, животные... во многом похожи на те, что я видел здесь.

- И много людей? Одна страна или несколько?

- Ну... более двухсот стран, насколько я знаю и уже почти семь миллиардов жителей.

- Сколько?! Это же... больше всего населения Тамриэля в несколько раз, включая все расы. И никто не знает о вашем мире? При том, что многие маги путешествовали по планам Обливиона, но даже не слышали ни о чем подобном.

- Вот, вот. Какая-то тайна. Секрет от всех.

- А как у вас люди живут? Какую одежу носят? Есть лошади?

- Да, есть, но...

* * *

На следующий день после завтрака меня подловил Толфдир и отвел в сторону.

- Я тут посовещался кое с кем... - начал он.

- С архимагом?

- Да... Случай не типичный, поэтому пришлось посоветоваться с ним.

- И что вы решили?

- С одной стороны, по силе, знаниям и опыту, как я могу судить, вы превосходите всех тех студентов, что поступили в этом году, но с другой стороны, даже эти знания, на базовом уровне, могут иметь пробелы.

- Согласен. Собственно из-за этого я и решил поступить в Коллегию.

- Мудро с вашей стороны. - согласился он, - Так вот, мы решили, что программу первого года обучения вы сможете самостоятельно изучить по книгам, что есть в нашей библиотеке. Вот, я составил список... На это вам выделяется дообеденное время, а после обеда предлагаю вам посещать занятия вместе с учащимися второго года обучения. Причем, каждый день недели будет посвящен своей школе магии. С морндаса по фредас - классические школы магии, а лордас и сандас будут посвящены алхимии и зачарованию.

- Да... толково.

- Полагаю, что и там вы вряд ли впишетесь в общую программу, но решение этого вопроса мы с архимагом оставили на преподавателей соответствующих дисциплин.

- Мне очень приятно, что вы в такой степени идете мне на встречу и подстраиваете учебный процесс под мои нужды.

- Ну, это наш долг. Вы же знаете, в чем предназначение Коллегии?

- Скажите.

- Сохранение и приумножение магических знаний! Вот скажи, многого бы ты достиг, если бы не книги?

- Ммм... не думаю. Скорее всего ничего бы и не смог.

- Вот! А выпуск книг - одна из статей дохода Коллегии... Та же еда в столовой не из воздуха берется... Понятно, что не все книги в Скайриме написаны членами Коллегии, но и те, что скопированы другими магами проходят у нас... проверку на соответствие истине. Платную проверку, само собой. После чего она допускается к продаже.

- Хм... не знал.

- Но даже имея обширную библиотеку высшие разделы магии не постичь самостоятельно. Как я уже говорил вчера, путь самоучки легко может оборвать несчастный случай, что при отсутствии наставника более чем вероятен. Ну и к тому же есть вещи, которые едва ли возможно изобразить на бумаге, их можно только показать.

- Те же зачарования, к примеру.

- Именно! По этому без организации подобной нашей искусство магии очень быстро деградирует до колдунов-самоучек, знающих по три-пять базовых заклинаний, которыми их научил отец и которым они научат своих детей.

- А это путь к варварству и дикости.

- Как хорошо, что вы это понимаете! Так вот, если вернуться к первоначальному вопросу... В вашем случае мы не только исполняем цель и предназначение Коллегии по сохранению и распространению знаний, но и рассчитываем на их приумножение. Маги... склонны следовать проверенным веками рецептам и не особо готовы экспериментировать. Признаюсь честно. Особенно с учетом немалого риска таких экспериментов. Вы же, как я вижу, весьма вольно подстраиваете существующие техники под свои нужды. Та же защита лица, к примеру, весьма практична, в то время как стандартная форма слишком уж привязана к форме воинского щита.

- Есть еще один вариант по защите одних только глаз, как самой уязвимой части лица. - сказал я и продемонстрировал Толфдиру "Очки". - Расход энергии минимален, но вполне может спасти зрение при неожиданной атаке в лицо.

- Вот, видите! Я смею предположить, что и в рамках других школ у вас есть подобные разработки?

- Да, кое-что есть...

- Подобный дар, способность и готовность идти вперед, двигать магическую науку, достаточно редок, тем более в столь... юном возрасте. Вот мы и рассчитываем, что помимо всех прочих свершений вы обогатите Искусство своим вкладом.

- Постараюсь оправдать столь серьезные ожидания.

- О! Время начинать лекцию... - произнес пожилой маг и засуетился, - Хорошего вам дня! Где находится библиотека знаете?

- Да, спасибо. И вам всего хорошего!

* * *

Ураг гро-Шуб, орк-библиотекарь, похоже меня не узнал. Все-таки прошло уже два года с нашей мимолетной встречи, да и я изменился внешне. Думаю, назовись я Довакином и начни он приглядываться, то уловил бы сходство, а так... повода для подозрений я не давал.

Больше двух книг за один раз он не давал, а их мне хватало от силы на один день, а то и за добавкой приходилось бежать. Бумага толстая, крупный рукописный шрифт, листов не много. Надолго ли такое счастье? В прошлом, дома, я нередко открывал вечерком книжку на пять-семь сотен страниц и закрывал ее, уже полностью прочитанную под утро. Так что на чтение я тратил менее половины времени отведенного на самообразование, остальное приходилось на осмысление прочитанного.

Послеобеденное же время приходилось на ту или иную школу магии, в зависимости от дня недели. В каждой из школ обучение началось с основ, совершенно базовых вещей, что по-началу вогнало меня в скуку.

По сути, это был аналог школьных "прописей", по которым первоклашек учат рисовать палочки и кружочки, крючки и петельки из которых потом будут складываться буквы.

Так и тут, в формировании заклинаний очень много графических элементов, которые либо изображаются на какой-то основе (чернилами по бумаге, кровью жертвы на земле) либо удерживаются в воображении. Как оказалось, точность и правильность отображения этих элементов, букв аэдрического и даэдрического алфавита, к примеру, сильно влияют на итоговый результат.

Тут можно привести пример с радиоэлектроникой. Два человека собрали по радиоприемнику по одной и той же схеме. У одно работает отлично, а у другого кое-как, шипит и еле ловит. Казалось бы почему? Схема одна и та же, детали, вроде, те же. Вот только у одного они были дешевые, а у другого дорогие. А разница между ними в том, что у дешевых деталей, если, к примеру, на резисторе написано "100 Ом", то это в реальности 80-120 Ом, а у дорогого аналога 98-102 Ом. Вот эти отклонения от номинала в сумме и определяли, как будет работать собранное устройство.

Применительно к магии точность отображения, прорисовки отдельных элементов приводила к более стабильному результату и ощутимо снизился расход энергии. Не в разы, конечно, но когда ты до исчерпания своего резерва можешь запустить не двадцать, а двадцать пять огненных шаров, то это существенно... А в бою несколько таких дополнительных "выстрелов" могут быть решающими.

Да, раз уж речь пошла о школе разрушения, то будет уместным упомянуть о том, что преподавателем и, своего рода "начальником кафедры" являлась эльфийка-альтмерка Фаральда, что встретила меня на входе в Коллегию. Не то чтобы я расист-националист... но всегда удивительно встретить альмера в Скайриме, в контексте прогремевшей Великой войны между Альдмерским Доминионом и Сиродильской Империей. Их не много, но есть. А вот встретить на руководящей должности...

Отдать должное, у альтмеров значительная предрасположенность к магическим искусствам. Их больше в процентном отношении к численности населения, они быстрее и легче учатся, да и банальный запас сил у них больше.

Фаральда... не особенно была склонна распространятся о своем прошлом и о причинах побудивших ее приехать в Скайрим. Упомянула, разве что, что под властью Талмора стало недостаточным просто быть альтмером, чтобы комфортно жить на своей Родине. Решающую роль стала играть "чистота крови". Наличие предка не-альмера даже в двадцатом колене автоматически определяет тебя как гражданина "второго сорта" и закрывает для тебя путь к карьере и вообще, сколько-нибудь достойной жизни. А попытки как-то возразить, поставить под сомнение существующую систему могут стоить имущества, свободы, а нередко и жизни.

Да уж... Весело у них. Тут мне сразу вспомнился Малборн. При таком отношении к соотечественникам, пренебрежительно-брезгливом к ближайшим родичам - босмерам, которым уготовили участь прислуги, представляю как они относятся к людям...

Впрочем, оценить это мне доводится едва ли не каждый день, когда я сталкиваюсь с "эльффюррером" Анкано, как я его прозвал. К слову говоря, предмет обожания Нирии, тоже альтмерки, заместительницы Фаральды и по совместительству стервы-соперницы.

Когда они находятся в одном помещении, то в воздухе сразу начинает пахнуть грозой и кажется, что царящее между ними напряжение во-вот пробьет воздушный промежуток и превратится в молнию.

К чёрту бабские склоки. Вернемся к Анкано. Формально он считается "советником Архимага", но вполне очевидно, что уж в чём-чём, а в его советах архимаг не нуждается. Задавать в лоб вопросы вроде: "А какого даэдра он тут делает, шпион Талморский?!" я счел нетактичным, но "прощупав почву" намеками и брошенными вскользь фразами выяснил, что назначение сюда, в Коллегию, Анкано - шаг насквозь политический, навязанный архимагу фактически в приказном порядке из Синего Дворца.

Грубо говоря, его официальная цель - убедиться, что тут не готовят боевых магов для новой войны с Альдмерским Доминионом. По факту же он и ведет себя не как "Советник Архимага", а как "Наставник Архимага", Владелец и Господин всего и вся, белый человек в африканской деревне, отягощенный своим долгом нести культуру дикарям и доносить до них Истину о превосходстве Высшей расы.

Ситуация до боли напомнила мне сцену в посольстве, где Эленвен и Компания практически прямым текстом доносили до гостей мысль о том, что время Империи миновало и пора выстраивать отношения с новыми Владыками Мира.

* * *

Где-то через две-три недели жизнь наша студенческая вошла в свою колею. Пробуждение, завтрак, после завтрака Сульга шла на занятия, а я углублялся в книги, потом встреча на обеде и снова учеба. Вечером обсуждали события прошедшего дня, предавались воспоминаниям, ну и нехитрым супружеским радостям.

В целительстве Сульга прогрессировала едва ли не быстрее меня. Впрочем и в остальных областях была не полным нулём. Те же свечи вполне могла зажечь и потушить магией, что для такого времени обучения вполне хорошо.

Касательно исцеления, на свою беду, подсказал ей новое направление - косметическое целительство, как некий аналог косметологии и пластической хирургии. Женщины... они везде женщины, а скайримский быт не богат на питательные крема, скрабы, тоники, тушь, помаду и прочую алхимию, что всегда была превыше моего понимания.

Кроме того, она вместе с Колеттой Маренс, взялись разрабатывать процедуры лечения угревой сыпи, бородавок, родинок, и других дефектов кожи лица, а так же избавления от шрамов и рубцов от ожогов.

Казалось бы, эка невидаль - пол лица в ожогах! В Скайриме мужик без шрамов - не мужик. Некоторые говорят, что видели всадника вообще без головы и ничего - не комплексует. Но тут уже и Сульга на меня насела, мол не дело, когда разрабатывается такая тема, а дома подопытный, в смысле - подходящий по теме исследования пациент без дела валяется! Да и Колетта (котлета) Маренс тоже взялась в уши жужжать...

Я то и сам, пожалуй, мог бы избавится от этих рубцов... Не в эстетике тут дело... Блин, какая-то идиотская убежденность, что избавившись от шрамов я предам память Лидии. В итоге, в качестве компромисса позволил экспериментировать с рубцами на моих руках и плечах, сославшись на то, что технология сырая, мало ли что пойдет ни так, пусть уж сначала пробуют на прикрытых одеждой участках кожи.

К слову, руководительница кафедры Восстановления - Колетта, типичный "сапожник без сапог". Нет, физически полностью здорова, а вот психологически - невроз на неврозе и "комплексом неполноценности" погоняет.

Причем работает это все по принципу самоисполняющегося пророчества, когда её неуверенность в себе вызывает пренебрежительное отношение к её факультету, а такое отношение лишь подкрепляет её комплексы.

Принижение школы Восстановления отчасти обусловлено тем, что в Скайриме функции целителей во многом взяли на себя жрецы. Ну и благодаря алхимии целебные снадобья широко доступны, так что отсутствие профессионального мага-целителя во многих случаях не является проблемой.

Слух о косметической магии уже начал гулять по женской половине коллектива Коллегии, а то, что Колетте удалось избавится от родинки на щеке лишь подбросило дров в печь женского любопытства. Как я узнал от Сульги, уже начал формироваться список очередности доступа к процедурам коррекции.

Ну и как тут без интриг? Колетту Маренс задабривают, соперниц топят, у зеркала с надрывом вопрошают - "Я ль на свете всех милее?!" В общем, национальный женский вид спорта, по итогам которого авторитет Колетты взлетел в космос, ее самооценка неверяще выглянула из-за плинтуса и начала привставать с колен.

Ну и, само собой, на Сульгу, как на ученицу-ассистенту так же упал отблеск славы и расположения, что она, отдать ей должное, воспринимала с юмором и иронией, нисколько не выпячивая свою роль во всем этом и то, что авторами идеи были мы с ней.

Также я занимался и с Толфдиром, но не по общеобразовательной программе, а по его специализации - школе Изменения. В заклинании трансмутации, которое так же относилось к этой школе, число двадцать один, а именно столько итераций нужно было сделать, чтобы превратить железо в серебро и число тридцать два (серебро в золото) - были "священной коровой".

Существовало даже заклинание, позволяющее за один раз перепрыгнуть 21 или 32 шага, правда оно требовало прорву энергии, но позволяло перепрыгнуть через неудобные преобразования твердых веществ в газы, а газов обратно в твердые вещества или жидкости. Раз, и кусок железа стал слитком серебра, восстановил энергию и снова - раз, и серебро стало золотом.

Хм... в голове промелькнула интересная мысль, но тут нужна тайная лаборатория. В Коллегии я такие эксперименты проводить не буду. И из соображений секретности и из соображений безопасности.

Родственным "Трансмутации" оказалось заклинание "Водного дыхания". Оно преобразовывало углекислый газ в легких в кислород. Достаточно закрыть рот и раз в минуту (или чаще) применять его на себя и можно находится под водой сколько угодно.

Ну а "Дубовая плоть" мне показалась родственной "Оберегу". Разве что, если в случае с "Оберегом" просто часть духовного тела насыщалась энергией, то тут душа сначала втягивалась в границы тела, а потом уже её внешний слой насыщался энергией и в каком-то смысле соединялся с кожей. В результате тело не теряло подвижности, но кожа приобретала прочность кевлара.

Как и "Оберег", приём весьма энергозатратный, но в определенных условиях позволял магу бросаться с кинжалом в руке в ближний бой, не опасаясь за сохранность своего тела, по крайней мере те несколько секунд, на которые хватит энергии, чтобы поддерживать такую защиту.

Школа Иллюзий порадовала техниками контроля эмоционального состояния цели. Да, подобного можно достичь и целительством, но тут это можно сделать быстрее и на ином уровне.

Ну а в Колдовстве, в добавок к атронахам научился призывать дух животного. В серьезном бою толку от него не много, урон слабый, а псевдоплоть хрупкая, но отвлечь противника на себя сможет, что позволит мне выгадать время и применить что-то по-убойнее.

Вот так примерно я и провел еще два с лишним месяца, пока Толфдир не подошел ко мне и не попросил поприсутствовать завтра утром на общей лекции.

* * *

- Дорогие учащиеся! - начал он свое выступление. - Как вы сами уже успели оценить, наше обучение магии состоит как из теоретической части, так и из практической. Бессмысленно изучать теорию не применяя ее на практике, но и как практиковаться без знаний? Но мы изучаем не только магию, но и историю нашего мира, и это теория, которая так же мертва без практики!

- А как можно практиковать историю? - поинтересовался кто-то из студентов.

- Ну, не думаю, что многим из вас доведется творить историю в ближайшее время, - произнес он усмехнувшись, - но прикоснуться к истории, той, которую мы изучали совсем недавно мы можем. Кто скажет, какой первый город построили люди, когда вернулись в Тамриэль с материка Атмора?

- Саартал? - подала голос Сульга.

- Абсолютно верно. Коллегия, ценя наше историческое наследие организовала раскопки руин этого древнего города расположенного не так уж далеко отсюда, в двух днях пути на запад. Мы также осмотрим его подземелья, что были недавно раскопаны! Карта с его местоположением будет вывешена в Зале Достижений и через неделю я жду вас всех там, для продолжения нашего урока.

Вечером, после ужина Сульга бросилась собирать вещи в дорогу.

- Ты останешься тут. - сказал я твердо.

- Почему это?! - удивилась она.

- Я не хочу, чтобы ты, пусть даже со мной и целой группой студентов лазила по древним подземельям.

- Это же безопасно! Как ты сам сказал - там будет толпа народу, Толфдир, да и ты сам. Что может произойти?

- "Что может произойти?!" Тебе рассказать?! Когда я впервые спустился в древнее нордское подземелье, то сначала мы встретили паука с меня ростом, а потом на нас накинулись несколько десятков драугров! В итоге, ту наёмницу, что была со мной, особо сильный драугр чуть не разрубил пополам своим мечом! Я её тогда еле выходил! Тебе этого мало?

- Та... другая... - тихо произнесла она, - она в подземелье погибла?

- Да... Больше сотни фалмеров атаковали нас со всех сторон... Она прикрывала мне спину. Продержалась до конца боя, но умерла от кровопотери.

- Это тогда ты получил эти ожоги?

- Да.

- И ты цепляешься за них в память о ней?

- Ммм... не то чтобы цепляюсь, но... в каком-то смысле да. Я не знаю.

- Ты думаешь, что без них забудешь её? Предашь её память? Не волнуйся, ты не забудешь, никогда. Просто будешь помнить иначе, без боли.

- Думаешь?

- Поверь мне.

- Ну...

- Давай сделаем так. Я остаюсь в Коллегии, а ты за это, когда вернешься, позволишь мне убрать рубцы с лица. С руки и плеч нормально ведь сошли?

- Ладно. Договорились.

- Эх... оставляешь молодую жену одну, на столько дней... Ммм... Сколько там будет? Два дня туда, два обратно... два-три дня там... С неделю где-то? Как же мне продержаться-то?

- И не надейся... Ночевать я буду тут. Ты же помнишь про наш маленький секрет? - сказал я и положил руку на медальон на своей груди.

* * *

Дорога на запад между горным хребтом и морем Призраков была отчасти знакома. Где-то на день-два дальше будут руины двемерского города Альфтанда, через коридоры и туннели которого мы с Лидией тогда спустились в Черный Предел...

Воспоминание погрузило меня в меланхолию, впрочем, вечером я незаметно отошел от основной группы, закопал свой амулет в снег и перенесся в нашу с Сульгой комнату в Коллегии, а под утро вернулся обратно.

Что ни говори, а удобно. Пошел, значит в поход. Целый день трудишься, а вечером телепортировался домой, поел горячий, домашний ужин, поспал в мягкой кровати и обратно, подвиги совершать.

Еще один день пути по гористой местности, а под вечер мы подошли к раскопкам руин Саартала.

Да уж. Вот где время конкретно поработало, так это тут. Тяжелые камни, как кажется, под своим весом ушли под землю. Может оползнем накрыло? В любом случае, просто для того, чтобы добраться до стен домов, точнее до того, что от них осталось, пришлось порядочно углубиться.

Землекопы поработали на славу. Даже не знаю, сколько сотен кубометров почвы тут было извлечено и увезено на тачках. Толфдир упомянул об этом вскользь, поскольку, как я полагаю, слабо представляет себе какой это труд! Ну... не все маги раньше работали на шахте, чего уж там...

Под руководством нашего гида мы отправились всей толпой к одному из зданий, в котором и обнаружился путь под землю.

Подземелья храма на Ветреном пике, курган Погребальный огонь, Устенгрев - хоть и разные по планировке и назначению, но в каком-то смысле похожие друг на друга, как панельные пятиэтажки. Это подземелье не стало исключением.

Каменные лица людей, схематические головы драконов, орнаменты, да и общая манера строительства из огромных каменных глыб, что, кстати и поспособствовала тому, что данные постройки смогли простоять эти тысячелетия.

Толфдир продолжил свою лекцию указывая на отдельные детали и комментируя встреченные нами барельефы.

- Как уже говорилось, Саартал стал первым городом построенным древними нордами, решившими вернутся со ставшим негостеприимным материка Атмора обратно на Тамриэль. Они начали обживать эту землю, как внезапно, без предупреждения были атакованы армией снежных эльфов, фалмеров. Что стало причиной этого нападения - доподлинно не известно. Это событие получило название "Ночь слез". Сейчас, вы можете недалеко разойтись и осмотреть этот зал, а потом мы продолжим...

Экскурсия по подземельям продлилась еще часа полтора, после чего Толфдир скомандовал наступление вечера и, соответственно - отбой. Народ начал искать себе угол, где можно расстелить спальный мешок, а я, зайдя в какой-то грязный и темный туннель, судя по всему недавно освобожденный от земли и камней, спрятал свой медальон и переместился в Коллегию.

Хотел было сказать "домой", но данная "комнатушка в общаге" пока не тянет на "семейное гнездышко", но это дело наживное.

В этот раз, кстати, перед тем как телепортироваться, зажег на том конце светильник в качестве предупреждения. Вроде как в дверь постучатся, прежде чем войти. Этикет-с...

С утра Толфдир поймал меня на выходе из этого туннеля.

- Любопытствуете, молодой человек?

- Ну, доводилось уже бывать в древних нордских руинах, да и про Саартал, по вашему списку, я уже всё прочитал. Заметил, кстати, одну странность...

- Что именно?

- В книге говорилось, что Исграмор вместе с сыновьями руководил вначале постройкой, а потом бытом в Саартале, готовя его как базу для будущих переселенцев...

- Да, всё верно...

- Он присутствовал в городе во время "Ночи слез" и участвовал в обороне города, а уже на следующей странице говорится, что он в Атморе выступил на Совете Капитанов и призвал к более активной реализации плана по Возвращению и возмездию снежным эльфам за их вероломство.

- Да, именно так и записано в летописях. У тебя хорошая память. Что тебя смущает?

- Как он, вместе с сыновьями выбрался из осажденного города и добрался до другого материка?

- Исграмор, говорят, был и не на такое способен!

- Да уж... слыхал... Чего только стоит его обеденная ложка, что хранится в Виндхельме...

- Именно! Я вижу, что вы хорошо самостоятельно готовитесь и дальнейшая лекция, запланированная на утро будет лишь повторением того, что вы уже знаете. Могу ли я в таком случае попросить вас о помощи?

- Да, конечно. Чем я могу помочь?

- В этом туннеле, дальше, было оборудовано захоронение по нордским обычаям. Там сейчас один из исследователей Коллегии, Арнел Гейн, проводит раскопки и каталогизирует находки. Не могли бы вы оказать ему помощь?

- Хорошо. По крайней мере ему не скучно будет в компании.

- Ой, что-то мне подсказывает, что с вами всей Коллегии будет не скучно...

Пожав плечами в ответ на эти слова пожилого мага я отправился обратно по туннелю из которого вышел. Тааак... что у нас тут? Ниши, скелеты, погребальные урны - милый нордский склеп, всё как я люблю. Чую, не зря я запретил Сульге сюда лезть! Точно на драугров наткнемся...

Ну, наткнулся я пока лишь на средних лет бретона в мантии мага. И н