Минаев Дмитрий Николаевич: другие произведения.

Пацифист. Часть 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!




  
  
   Часть третья.
   Космический поход.
  
   Глава 1.
  
   После сдачи экзамена двое суток я только и делал, что отлёживался, ел да спал... Есть, кстати, хотелось просто зверски. "Жрать! Жрать! И жрать!" - сиреной выло в мозгу. Причём, чем дальше, тем сильнее. До состояния, когда всё живое вокруг кажется лишь непойманной добычей пока не дошло, но, похоже, этот миг был не за горами.
   Неожиданно поймал себя на мысли, что на мускулистую фигуру Мары смотрю не только с любовным, а и с гастрономическим вожделением. Мать его! С этим срочно нужно что-то делать!
   Видимо женщина что-то почувствовала, настороженно посмотрев на меня.
   - Лё-ёш, с тобою всё в порядке? Ты плохо выглядишь.
   Ещё бы! Организм восстанавливался с бешенной скоростью... другой у меня просто быть не может... а под это "реконструкцию" срочно требовались "стройматериалы" и энергия. И то, и другое сейчас черпалось из внутренних резервов, а они были не беспредельны.
   - Что с ногой? - нацепив на себя маску легкомысленного безразличия, поинтересовался я.
   - Это просто невероятно! Заживление идёт с потрясающей быстротой. У тебя ж там всё было в клочья изодрано!
   Я лишь поморщился.
  
   Когда я с Лягардэром прибыл на борт, Мара, заметив хромоту, вцепилась в меня, как клещ. Стоило только показать повязку, она тут же потребовала её сменить. Мол, и бинты наложены неправильно, и должной дезинфекции не было...
   Не знаю, как другие, но когда Мара, закусив удила, прёт напролом... Ей богу, проще сразу сдаться на милость победителя. Дешевле обойдётся. Похоже, так поступали на корабле все, включая капитана.
   Мне же тогда спать хотелось просто зверски, какие уж там споры? Пусть делает, что хочет, лишь бы побыстрее отстала!
   Бинты были аккуратно разрезаны, но отрываться никак не желали. Всё верно, присохшие к ним клочки кожи ещё не успели омертветь окончательно, а пока любая часть моего тела жива, оторвать её от единого целого непросто. Слишком крепко всё "привинчено" и "приклеено".
   Мара дёрнула сильнее, брызнула кровь... Она кинулась за СтопКром... "Стоп-кровь" - спрей с мгновенно затвердевающей жидкостью с обеззараживающим и обезболивающим эффектом... Кстати, а у давешних кадет такая штука была? По-моему - нет. Дорогая зараза.
   Вот она, наглядная разница между Содружеством и Россией. Что у одних обычное дело даже на запущенном корабле, у других - непозволительная роскошь, даже для... А, кстати, для кого?.. И выпускается ли вообще в империи нечто подобное?..
   Ладно, об этом после... Я резко рванул за свисавшие бинты. Подскочившая Мара, вытаращив глаза и приоткрыв рот, уставилась на меня... Не понял... В чём дело?
   - К-к-кровь уже не т-течёт? - запинаясь, выдавила она, глядя на меня огромными глазищами.
   Блин! Да что случилось-то?! Чтобы Мара заикаясь? Сроду за ней такого не водилось!
   - Милая, объясни, пожалуйста, в чём дело? - как можно ласковее произнёс я.
   - Кровь.
   Ну да... вижу... И что?
   - Она не течёт! - воскликнула моя радость в ответ на немой вопрос.
   Ясен пень, что нет! И не должна. Не мог бы я её останавливать в мгновение ока, истёк бы кровью нахрен... как этот... как его?.. жертвенный агнец.
   - Это просто невероятно! Она остановилась!
   - Конечно, дорогая, так и должно быть!
   Жидкости в кровеносной системе не так уж и много, чтобы разбрасываться ей почём зря. Как бы быстро тельца не восстанавливались, на это нужно время. А искусственные суррогаты?.. С ними тоже не всё так просто, как говорят. Да и зачем она мне? Просто отдых и хорошее питание. Чем больше, тем лучше. И того, и другого.
  
   И вот, на третьи сутки, Мара сорвала с меня повязку и обомлела.
   - Потрясающе! Как всё зажило! - вновь воскликнула она, водя пальцем по неровной поверхности икры, - У тебя новая кожа наросла.
   Разумеется, и чего тут такого? Зато следы на мышце ещё оставались. Глубокие "впадины" и "рытвины" от зубов... будто кто граблями прошёлся... или бороной. Когда ещё они сгладятся?
   - Ну что? Я думаю, повязку можно снять?
   - Конечно, - кивнул я, поймав вопросительный взгляд карих глаз.
   Давно пора.
   - Видишь? Само зажило, а ты там что-то хотела сшивать.
   Когда в первый день Мара схватила иголку с ниткой, я от неё лишь чудом отбился. И то, скорее потому, что моя Айболитша просто не знала, что в увиденном месиве к чему пришивать. Так что сравнительно легко пошла у меня на поводу, согласившись лишь всё потуже перебинтовать. А то б пришлось потом ещё и нитки выдёргивать. Они ж синтетические, моим "органоном" не "перевариваются".
   В конце концов, меня выпустили на волю, предварительно тщательно обследовав ногу и подробно всё зафиксировав. Как и в прошлый раз, доктор отсканировала "лапу" специальным "колечком", которое тут же "оцифровывало" все повреждения "в объёме".
   Фу-у-ух, наконец-то. С одной проблемой разобрались, теперь нужно решить другую - на кого бы поохотиться. Желательно легальным способом, чтобы не было потом проблем с законом.
  
   После медблока я навестил кэпа:
   - Разрешите, сэр? - поинтересовался я на английском.
   - Заходи, - бросил Краузе по-немецки.
   На его родном? Нихт прОблем. Нам обоим будет проще.
   - Я хотел узнать, как там мои дела?
   - Никаких документов не пришло. Я уже подумываю, а не запросить ли их? А то третьи сутки пошли... Любите вы, русские... как это у вас говорится: "Тянут кошка за яйко", - добавил он по-русски с жутким акцентом.
   До того забавно, что поневоле засмеёшься:
   - Ну-у, с кошкой это вряд ли получится, а вот с котом...
   На самом-то деле, веселиться было нечему. Я вновь "завис в вакууме"... не в смысле - мои мозги, а я сам... собственной персоной... моя личность... в правовом поле... И, судя по всему, надолго... по крайней мере до возвращения генерала Филатова.
   Хорошо это или плохо?.. А фиг его знает! С одной стороны надоело телепаться в подвешенном состоянии... ни туда, ни сюда, ни пятое, ни десятое. Хотелось хоть какой-то определённости.
   С другой... кто знает, как встретил бы меня сам генерал... Вряд ли бы он устроил захват так же топорно, по-дилетантски. Так что в данный момент я уже мог бы любоваться на небо... без разницы, Агрия или Гилея... "в клеточку"... сидя за прочными засовами камеры. Пока они там будут разбираться, что со мной делать.
   Так что всё могло быть куда хуже... Впрочем, ещё не вечер...
  
   - Господин подполковник, пошлите, пожалуйста, запрос в представительство, а то эти чинуши... пока их не пнёшь хорошенько, даже не зачешутся.
   - Как медведи? - ухмыльнулся мой собеседник.
   - Не-е, они ж не берлинцы... как некоторые... Наоборот - орлы... двухголовые, правда... Может, от этого все проблемы?
   Краузе засмеялся.
   - У тебя всё?
   - Нет, я бы хотел выйти в Сеть, сделать несколько запросов. Узнать, как прошёл экзамен. Потом, надо посмотреть запчасти для роботов, а то, чем их чинить?
   - Собираешься заняться ремонтом? А говорил: "Палиц палиц не ударр", - вновь произнёс он на дичайшем русском, - пока денег не заплатят.
   - И сейчас скажу то же самое. А запчасти по-любому нужны, без них никак. Вон, у ремонтной службы, это - первая отговорка.
   Капитан поморщился, как от зубной боли, буркнув:
   - Сам же говорил, такие сейчас не выпускают.
   - Ну-у, мало ли. Вдруг, что есть... по дешёвке?
   - А зачем тебе моё разрешение? - нахмурился кэп.
   - Так ведь корабль военный, а я того... без должности.
   - Да-а... Тогда пусть запрос сделает Лягардэр. Я ему скажу.
   - И что он будет искать? Что-то не припомню, чтобы наш француз хорошо разбирался в старой рухляди?
   - Ладно, смотри сам, но если найдёшь что-то подходящее, заказывай через него.
   - Ха! Мне самому никто и гайки не продаст.
   - Вот и хорошо. Погоди, а как ты выйдешь в сеть? Откуда комп?
   - Это тот... тестировщик... что в мастерской. От Смита остался.
   - Отлично. Тогда иди, работай, но помни, все твои файлы будут проверены.
   - Не доверяете? Я ж не шпион какой-то! - возмутился в ответ.
   Нет, в принципе именно этим я и хотел заняться... Пошуровать маленько по сусекам... там, сям... чтобы собрать кое-какие данные... Но к то ж в этом добровольно признается?
   - Да я не об этом, - махнул рукой Краузе, - Я о платной порнухе. Ты там поаккуратнее. А то были тут умельцы, дорвались до запретного. Накачали столько, что весь наш корабль чуть за долги не продали...
   А по мне, это не так уж и плохо. Давно пора сдать эту рухлядь в утиль!
   - ...в рабство, со всем экипажем!
   О-о-о! Это куда хуже. Не-е-е, такого нам не надо!
  
   Что ж, официальное разрешение получено, пора заняться хакерством. Наглухо "замуровав" дверь, установил контакт и "нырнул" в "паутину".
   Что чувствует комп... если он вообще может это делать... "погружаясь" в Сеть и прокачивая сквозь себя информационные потоки? Верно... что-то вроде путешествия аквалангиста, что опускается всё глубже и глубже... Некая среда вокруг, что плавно колышется и перетекает... А в ней... если поднапрячь воображение... то тут, то там мелькает всякая "мелочь пузатая". Есть "рыба" и покрупнее... вроде меня... а где-то затаились хищники... Настоящие "акулы". Они сторожат покоящиеся на дне сундуки с замками, битком набитые разными сокровищами. Вот только их ещё надо найти, отыскав среди мусора и хлама, которого кругом тьма тьмущая.
   В принципе и в самой "мутной воде" можно найти крупицы золота - ценной инфы, которая может стоить сотни тысяч баксов. Вот только, чтобы её выловить, придётся прокачать сквозь свои мозги, тщательно "промывая, фильтруя и сцеживая" колоссальная массивы информации. Титаническая работа, для которой у меня не было ни сил, ни желания, а самое главное - времени.
   Отследить меня по адресам никто не сможет... по "паутине" я петлял, как заяц. Выдернуть инфу тоже можно так её "спрессовав" и "сплющив", что "геги" превратятся в "килы". Так что никто ничего не заметит. А вот время устойчивой связи с "большой землёй" никуда не денется.
   Ну-у, Краузе и остальным членам экипажа я б ещё смог "запудрить" мозги, "слегка похимичив" с компом, чтобы исказить данные. Хрен бы кто догадался, даже Лягардэр! А вот как быть с целой планетой?.. Наверняка там скрупулёзно "цедят эфир" со множества "точек"... Содружество, русские, китайцы. Всех "радиолюбителей" и не перечесть.
   Допустим, на пару... даже на несколько часов... устойчивой связи никто не обратит внимания. Но если она будет длиться сутки или двое... что само по себе должно вызвать интерес, ведь корабль-то военный. Начнутся "разборы полётов", кто "звонил", куда, зачем... Может дойти и до внутреннего расследования... А оно мне надо?
  
   Так что работать нужно было быстро и аккуратно, чтобы комар носа не подточил. Поэтому я и начал с первоочередного - вломился в базы данных кадетского корпуса и представительства Российской империи. Сейчас для меня они были важнее всего, и потом, я точно знал их местонахождение.
   Корпус со всеми его тайнами был мне на один зуб, а вот военная миссия оказалась "крепким орешком", о который запросто можно было обломать зубы. Хорошо, если только виртуальные.
   Осторожно пройдя три "периметра" защиты, я попал в "многокомнатную квартиру", примерно треть которой оказалась опоясана ещё двумя рубежами обороны. Но и это ещё не всё! Внутри оказались ещё три отделения, одно из которых было защищено так... что этот "сейф" не только вскрывать, а даже раздумывать о его взломе, было верхом безрассудства.
   Жаль, что с этим "сундучком" нельзя было поступить так же, как с четырьмя предыдущими, один из которых я выудил из кадетского корпуса, а остальные из представительства. Их я скопировал целиком, с паролями и защитой. Со всей "скорлупой", что надеялся "раскусить" потом, в спокойной обстановке, уже на борту "Ледлоу".
   Досадно, но "сейф" оказался "противоугонным" и "неизвлекаемым". Впрочем, к нему, если сильно приспичит, можно было вернуться после. Никакими государственными тайнами я торговать не собирался, а сведения о моей скромной персоне вряд ли относились к этой категории.
   Обидно, конечно, терпеть поражение на своём виртуальной поле, которое ты считаешь своей вотчиной. Как выяснилось, несколько преждевременно. С другой стороны, за имперскую миссию можно только порадоваться. Если они так тщательно оберегают собственные секреты, то и мои будут хранить не менее ревностно.
  
   Всё "путешествие" заняло больше трёх часов, почти три с половиной. Ничего удивительного. Первые три минуты я только готовился к "забегу". Зашёл на сайт кадетского корпуса, посмотрел результаты экзамена. Себя в списке, естественно, не нашёл... я ж не кадет. М-да, хоть бы подсказку какую дали... Инфы - ноль.
   На страничке представительства тоже не было ничего интересного. Так, разная фигня. Можно было сделать запрос, но, чтобы его послать, следовало сперва набрать имя, фамилию и отчество, а потом номер удостоверения или паспорта. А их-то у меня как раз и не было. Куда ни кинь, всюду - клин!.. Блин!
   Плюнув на всю эту хрень, я отправился по всяким ремонтным конторам и магазинам, вдруг действительно найду что-то стоящее... Врать не буду, запчасти действительно были, но по таким ценам, словно сделаны они были из чистого золота. Не-е, я всё понимаю, внутри действительно есть и оно, и серебро, и платина... и разные ценные сплавы... но не в таком же количестве.
   Да новые блок-компы... на несколько порядков "умнее", быстрее и надёжнее... стоят немногим больше! Другое дело, что "втиснуть" такой блок в старый корпус, как и подобрать интерфейсы, бывает непросто. Порою, проще купить нового робота, манипулятор или иную машину, чем ремонтировать старьё.
   Вот только для этого нужны деньги или, хотя бы, кредит. А когда ты в долгах, как в шелках...
   Зашёл на форум, чтобы узнать чужое мнение. Посмотреть, что народ думает о разных ремонтных службах...
   Увидал такое... Мать его!
   Будто это сайт садо-мазо. Такой полёт сексуальной фантазии. Большинство тем о том, какое лучше применить наказание к тем или иным "криворуким лепилам".
   Н-да-а, и такое люди пишут ничего не боясь и не стесняясь... Вот что значит - свобода слова. Сайт-то Содружества.
  
   Отсюда я и отправился в путь. Даже хорошо, что тут лазает много разного народа. Попробуй потом отследи, кто и когда сюда вошёл, а потом вышел. И народ тут "топчется" круглые сутки. Устойчивая связь, как раз та, что нужна. Не обязательно проводная, Wi-Fi тоже сойдёт, но "шнурки", они как-то надёжнее.
   Вы даже представить не можете, сколько у людей есть устройств и приборов постоянно включённых в сеть. По ним я и "перебежал" в русский сектор, потом двумя разными путями вернулся в зону Содружества, затем, путая следы, решил посетить китайцев, но тут наткнулся на такую "Великую стену"... Мама не горюй!
   Она так "в народе" и называлась, по аналогии с той, длиннющей каменной. Благодаря ей в виртуальном информационном поле китайцы оказались почти полностью изолированы. Лишь пара десятков устойчивых каналов связи, которые жёстко контролировались... Плюс целая толпа "слухачей", которые болтались рядом, пытаясь выудить из-за "железного занавеса" хоть какую-то инфу, изредка тревожа этот непроницаемый барьер. Всё это напоминало ролёвку с осаждённой со всех сторон средневековой крепостью.
   Я не понял, узкоглазые что, к войне со всем остальным человечеством готовятся? Иначе, зачем такая секретность? Или это обычная паранойя?
  
   Подумал было "штурмануть" "стену"... ради смеха... Вроде, не такой уж и мощной была защита. Заманчиво попробовать её "на зуб". К счастью, я вовремя одумался. А вдруг получится?! Это же международный скандал! Виртуальный Армагеддон! Такой бы произошёл всплеск шпиономании и хакерофобии. Все секреты позакрывали б так, что мне до них вовек не докопаться.
   И так крадёшься, раскрывая и обходя пароли, чтобы этого никто не заметил, стараясь не оставлять за собой "следов". К чему мне слава великого взломщика, если наслаждаться ей в течение последующих десяти-пятнадцати лет придётся в тиши тюремных стен, раздумывая, а стоило ли оно того?
   К тому же, ради чего копья ломать? В китайском секторе меня ничего не интересовало... во всяком случае, сейчас... дешёвой популярности не искал... и так знаю, что крут... Возможно, круче всех крутых... по крайней мере, в данной звёздной системе... Так что немного "попетляв", я "вышел" к первому "пункту назначения". На удивление легко "распечатал" базу кадетского корпуса... вытащив оттуда всё, что можно... и нельзя... а потом, "слегка поплутав" добрался до представительства.
   Тут я и "завис"... не "застрял", не "упёрся лбом в непроходимую стену"... Как уже рассказывал, пусть и не играючи, но в систему я всё же проник... а вот там в последней "комнатке" у "сейфа" едва не выпал из реальности. Вскрыл наобум один из файлов... должен же я знать, что беру... и буквально "выпал в осадок", услышал такой разговор:
   - ...А я тебе ещё раз говорю,.. - запись начиналась откуда-то с середины, позже я отыскал недостающую часть, но тогда мне и этого хватило, - ...ты мне не начальник, ты хрен собачий! - бушевал Дёмин, - Какого чёрта,.. - метнувшись по кабинету, он подскочил к столу, за которым сидел Шевчук, - ...сунул парней на гауптвахту?! Ты что, совсем спятил?!
   - Господин полковник, я бы попросил вас...
   - Свою жену будешь просить... и её родственничков, которые пхнули тебя сюда, на это тёплое место!
   - Полко-овник, - глухо зарычал хозяин кабинета, "показывая зубы", - прошу не оскорблять при мне членов императорской фамилии.
   Блин! А вот это я упустил. Быстрый служебный рост Шевчука заметил, а вот понять его причину... "Папенькиным сынком" он не был, отец - простой служака, получил звание полковника, лишь выйдя в отставку. Мать - тоже не принцесса.
   А ларчик-то просто открывался, стоило только копнуть родственников жены этого "принца-консорта".
  
   - Членов, значит? - ухмыльнулся Дёмин, - А ну-у, конечно, куда ж ты без них... без своих членов.
   - Последнее предупреждение, полковник, - рыкнул, насупившись, Шевчук.
   Похоже, он не шутил, вот только его "собеседника" подобная реакция только позабавила.
   - И что ты мне сделаешь? - почти ласково поинтересовался начальник кадетского корпуса, - Посадишь на "губу", как моих подчинённых, что пытались в точности выполнить твои идиотские приказы... все, до последней буквы?
   - Они проявили халатность и нераспорядительность.
   - И в чём же она заключалась, хотелось бы знать?!
   - Поручик Оболов, после выхода из строя поручика Галицкого, оставшись единственным вооружённым офицером в группе, - как по-писаному отчеканил Шевчук, видно сам и выдумал эту формулировку, - не принял никаких мер к спасению отставших: капитана Финистова, кадета Ножкиной и Сереброва.
   - И какие меры, по-вашему, он должен был предпринять?
   - Немедленно остановится, дождаться отставших, если нужно, оказать им помощь, и уже потом всем вместе продолжить движение. Ведь, согласно инструкции, сдача кросса коллективная, и не пришел один - не сдали все! Разве не так?
   - Ну ясное дело, "корнету" нужно было "тормознуть" ребятню посреди болота, чтоб оттуда на них накинулись голодные твари?! Устроить монстрам званый обед с шестидестью восьмью курсантами в качестве закуски?! Верно?.. Что вы молчите?
   - Всё равно, без приказа старшего по званию, он должен был действовать по инструкции.
   - Какой ещё, нафиг, инструкции?
   - Той, в которой изложены правила прохождения маршрута.
   - А вам известно, полковник, что они писались для боевых подразделений?
   - Ну-у...
   - Баранки гну! Там у бойцов не бутафорские "плазмомёты" "для весу", а вполне реальные, боевые! Не удивительно, что от них всякие крокодилы стараются держатся подальше, будто чуют.
   - Так что мешает вам...
   - Вооружить детей боевым оружием?! Чтобы они друг дружку поубивали?! Да вы в своём уме?!
   - Вы же учите их владеть им, разве не так? Они ездят на стрельбище, ведут огонь по мишеням... Или это всё туфта и очковтирательство? Вот я, например, с десяти лет умею обращаться с бластером.
   - Да ну? А где был ваш отец, когда вы "игрались" такими "игрушками".
   - Рядом со мной.
   - Вот именно! А кто будет нянчиться с семью десятками мальчишек и девчонок, что без всяких болот и бластеров, сами по себе одна сплошная проблема, за которой нужен глаз да глаз?
   - Ну не так уж со мной и панькались, - буркнул хозяин кабинета, - А ваши кадеты уже взрослые, должны сами понимать, что к чему.
   - Это они с виду такие, вымахали с версту, а в заднице ещё детство играет. Не у всех, правда...
   - Вот и надо было вооружить тех, кто постарше и посерьёзнее, кому можно доверять.
   - Шутить изволите? Дети, знаете ли, они вообще о смерти имеют весьма смутное представление, и не ценят по-настоящему жизнь... ни свою, ни чужую. Это понимание приходит гораздо позже, с годами, когда оказываешься на пороге... из этого света в тот. Тогда и начинаешь по-настоящему ценить то, что ещё осталось.
   - Всё равно, я не понимаю... Меня, например, с малых лет учили относиться к оружию серьёзно.
   - Тогда за вас можно только порадоваться. К сожалению, среди кадет таких - единицы. А чужую голову не отвинтишь и свою взамен не приставишь. Сколько изо дня в день не талдычь: "Ни в коем случае не направлять оружие, даже если оно не заряжено, на кого бы то ни было!" Как об стенку горох! Хоть кол на голове теши! Буквально в первый мой день в корпусе двум обалдуям вздумалось поиграть в войнушку. Уж не знаю в кого: красных и белых, ковбоев и индейцев... Да какая теперь разница, в честь чего они направили друг на друга плазмомёты...
   - Заряженные?!
   - Слава богу - нет!.. Без батарей... и нажали на спуск. У одного - ничего, у другого произошёл остаточный выброс плазмы. К счастью, слабый, иначе его "противник" остался бы без руки. А так отделался обожжённой кожей и лёгким испугом.
   - Этого не должно было случиться! Есть же специальные разрядные камеры. У нас таких числится два десятка.
   - А вы уверены, что они все исправны? И потом, от частой разрядки плазмомёты быстрее приходят в негодность.
   - Я всё выясню! - пообещал Шевчук, - Похоже, несладко вам приходится.
   - Это ещё что, - усмехнулся Дёмин, - бывает и хуже. Сам был свидетелем, как один олух на справедливое замечание инструктора, развернулся к нему с возгласом "А-а-а? Чё-ё?" вместе с оружием, да ещё ухитрился нажать на спуск. Мать его! До сих пор не понимаю, как Гумбадзев сумел увернуться. Заряд плазмы в сантиметре над головой "просвистел".
   - И что?
   - А ничего. Майор человек горячий, думал, убьёт мальчишку. А он только "ружьё" вырвал, да влепил паршивцу... пять нарядов вне очереди - сортиры драить... а потом ещё три.
   - Два наказания за одну провинность, да ещё перед тем, как выгнать? Сурово, - покачал головой хозяин кабинета.
   - Парня никто не отчислял... Это его случайно... "переклинило". А так он на хорошем счету, командир отделения, сдал экзамены, участвовал в кроссе...
   - Так это ж чэпэ, если не в масштабе планеты, то сектора точно! - возмутился Шевчук. - Уму непостижимо - направить оружие на офицера! Это ж - подсудное дело!
   - Э-э-эх, Сергей Семё-ёныч, - протянул Дёмин, - как же далеки вы от наших реалий. Как, вообще, можно судить парня, и главное, за что?
   - Ну-у, он же стрелял, совершив, тем самым, противозаконное деяние. Поэтому должен ответить по всей строгости закона.
   - Но он же - несовершеннолетний?
   - Тогда пусть отвечают родители или опекуны.
   - А кто считается опекуном кадета, если тот - сирота?
   - Э-э-э...
   - Совершенно верно, его воспитатели. Так мы что ж, с Думбадзевым, должны самих себя под суд? Тем более, что парень ничего непоправимого не совершил.
   - А сам выстрел, по-вашему - ничего серьёзного?! А если б он пробил купол?
   - Ха! А вот поэтому, полковник, все плановые стрельбы ведутся снаружи. Так сказать - "на свежем воздухе"!
   - Значит, вы скрыли серьёзное правонарушение, грозившее вам с другими офицерами неприятностями по службе?
   - А что бы вы сделали на моём месте? Устроили судилище? Чтобы осудить парня, сперва следует доказать его виновность, наличие в действиях злого умысла! Хрен докажешь! Халатность, небрежность... его собственная дурь, наконец... Но не умысел! А вот скандал в результате вышел бы изрядный! И не только на всю планету!
   - Всё равно, мальчишку следовало отчислить!
   - И куда?! В беспризорники?!
   - Ну-у, я не знаю...
   - А следовало бы!.. Слушайте, Сергей Семёнович, а сколько вы уже тут, у нас на планете?
   - Год и два месяца, - насупившись, буркнул Шевчук, справедливо ожидая, что вопрос с подвохом... и не ошибся.
   - Да ну-у? - удивлённо протянул Дёмин, - Тогда вам, как начальнику штаба, следует знать, что кадетский корпус у нас не только военно-учебное заведение, но и детский дом... а заодно - колония для малолетних преступников.
   - Даже так?! Не удивительно, что жена не захотела переводить сюда сына.
   Оба офицера замолчали, видно каждый задумался о своём.
  
  
   Глава 2.
  
   - Вот что, - прервал затянувшуюся паузу начальник корпуса, - давайте вернёмся на нашу грешную землю. С Галицким мы разобрались?
   - Инцидент всё равно нужно расследовать, но действия поручика хотя бы понятны, а вот что касается капитана Финистова...
   - И что с ним не так?
   - Как "что"? Как он мог оказаться во враждебной биологической среде без оружия?! Тем более, когда от него зависели жизни более чем полусотни воспитанников. Верх безответственности! Не удивительно, что он тут же растерялся и потерял контроль. Именно его нераспорядительность и безалаберность едва не привели к трагедии, которой едва удалось избежать.
   - Н-да-а, Сергей Семёнович, вы - прямо, как прокурор в военном трибунале, оглашаете приговор... Всю ночь тренировались?!
   - Что за неуместные шутки?! Я вас не понимаю!
   - Я вас, честно говоря, тоже. Вы не напомните, из-за чьих дурацких распоряжений Финистов остался без пистолета?
   - Этот приказ был продиктован насущной необходимостью! - насупился Шевчук, - Как выяснилось, бОльшая часть оружия, снаряжения и техники на планете находятся в плачевном состоянии, и именно я, как начальник штаба несу за них ответственность. Поэтому и было дано распоряжение привести всё в порядок.
   - ...К приезду Генерала, - добавил Дёмин.
   - Не понимаю, причём здесь это?
   - Действительно. Почему, пока командующий не покинул планету, вам и в голову не пришло проверить оружие и технику. Тем более, что вы тут не первый год.
   - На что вы намекаете?!
   - Да в общем-то ни на что. Понятия не имею, как к вашим действиям отнесётся Генерал... Хотя, вряд ли их одобрит... Просто хочу дать совет... на будущее... Если соберётесь опять решать что-то кардинальное, в масштабах планеты, сперва хорошенько подумайте и не действуйте больше авральными методами - хватай мешки, вокзал отходит!
   - В моём приказе ничего подобного не было!
   - Да ну?! А я вот своими собственными глазами видел: "Всем военнослужащим, немедленно сдать на внеплановую поверку всё закреплённое за ними оружие, технику, снаряжение!" Или у меня что-то со зрением?
   - Командиры соответствующих подразделений должны были сами определить порядок сдачи на поверку.
   - Неужели? А как насчёт слова "НЕМЕДЛЕННО"!
   - Быстрей бы сдали оружие - быстрее б получили обратно!
   - Вы это серьёзно? А такие пустяки, что на всей планете у нас всего одна государственная оружейная мастерская и ещё одна частная, к делу отношения не имеет? Там сейчас полный завал и неразбериха. С техникой, кстати, дела обстоят точно также. Там, правда, мастерских целых три, но как у "Макар-Макарыча" с лицензией не знаю... Мало того, официально проверять и тестировать оружие и снаряжение могут лишь госслужащие со специальными электронными клеймами. И их работа - не пустая формальность.
   - Можете мне это не объяснять! - раздражённо заметил хозяин кабинета.
   - Тогда вас не удивит, что сейчас там полный... армагеддец! Все "конторы" завалены работой "под завязку", даже несмотря на то, что часть заказов попроще они "скинули" частникам... Военные, полиция, гражданские ещё минимум неделю будут сидеть без оружия, снаряжения и техники. К чему это может привести, вы уже знаете!
   - Я же говорил, руководители всех этих служб могли отказаться... Например, полковник Шаврин из четвёртого сектора так и поступил...
   - ...И ещё добавил, куда вы можете идти со своим приказом... Я слышал, - кивнул начальник корпуса.
   "Особист! Твою мать!" - можно было расшифровать беззвучное шевеление губ Шевчука.
   - Вот видите! - произнёс он вслух, - В крайнем случае, любой из командиров мог прийти ко мне, согласовать более приемлемые для сроки выполнения приказа...
   - ...И попасть за это в ваш "чёрный список".
   - Какой ещё список?
   - Ту базу данных, куда вы заносите всех неблагонадёжных, компромат на каждого офицера. Скажите, а на меня много чего "нарыли"? Нет, просто интересно.
   - Откуда вам об этом известно?!
   - Сергей Семё-ёныч, - протянул Дёмин, - да полно вам прикидываться. Пора б уже знать, что у нас в секторе, как в ху... хреновом колхозе - на одном конце деревни свиснут, а на другом уже слышно. Так что все ваши тайны - это давно секрет Полишинеля. Может, подробностей никто и не знает, но про наличие у вас "картотеки" с компроматом известно всем.
   - Ничего секретного там нет! Так, некоторые сведения... частного порядка... Должен я знать, с кем работаю!
   - Угу. А личные дела тогда для чего?
   - Они во многом составлены формально. Там нет ничего о характере... состоянии души, если хотите!
   - О-о-о! Даже не знал, что вы такой "душевный" человек! Что ж, тогда расскажу немного о Финистове, а вы уж сами решите, брать ли это на заметку или нет.
  
   - Но сперва проясним кое-что по поводу самого кросса...
   - Я в курсе, - поморщившись, возразил хозяин кабинета, - знаю и время, и маршрут.
   - ...И об охотниках? Верно?
   - Какие ещё охотники? Они-то тут причём?! Ни о чём таком в документах слова не было.
   - Вот то-то и оно. Привыкли вы, Сергей Семёнович, рассматривать окружающий мир лишь через призму информкристаллов, а он на самом деле куда шире!
   - Так просветите, Николай Николаевич, не откажите в любезности!
   - Ха! Нет проблем! Первыми трассу обследуют хантеры.
   - Но почему об этом нет никакой официальной инфы!
   - И не должно быть.
   Шевчук недоуменно уставился на своего собеседника.
   - Это негласная договорённость... даже не знаю кого из моих предшественников, но ей никак не меньше двух десятков лет.
   - А оформить её никак нельзя было?!
   - Не мной заведено, ни мне всё это и "разруливать", - пожал плечами Дёмин, - Знаю только, что там были какие-то проблемы с экологами, и то, не с нашими, а из Содружества.
   - И что?
   - Понятия не имею, я ж - не юрист. Знаю одно, чем согласовывать "сафари" в планетарном масштабе, проще действовать вот так, полулегально, на основе джентльменского соглашения.
   - И западники утёрлись, хай не подняли?!
   - Была пара инцидентов. Даже до суда доходило... Но, как только речь заходила о безопасности детей, все вопросы отпадали сами собой, ещё на предварительном слушании.
   - Приятно слышать, что на Западе осталось хоть что-то не подлежащее сомнению.
   - Да, семейные ценности для них не пустой звук.
   - Вы это серьёзно? Считаете, что в Содружестве остались хоть какие-то моральные устои, несмотря на те разврат и вакханалию, что тут творятся?!
   - Сергей Семёнович, давайте обойдёмся без расхожих патриотических агиток про загнивающий паразитический Запад. Если бы там всё было действительно так хреново, то всё уже давно б развалилось, наступили полный хаос и анархия. Однако, этого почему-то не происходит, и вам лучше меня известно, отчего. Всё дело в том, что все эти свободы, граничащие с почти полной разнузданностью и падением нравов лишь ширма, за которой прячутся "чистенькие" сектора под отдельными куполами, где живёт местная элита. И путь туда всякой полукриминальной шушере, которой в секторах Содружества действительно пруд пруди, категорически заказан - Private, частная собственность. Но именно там вершится судьба планеты и живут её подлинные хозяева, сословные перегородки в среде которых почище, чем в ином королевстве.
   - ...Или империи?
   - Можно и так сказать, - не стал отступать начальник корпуса.
   - А вы в курсе, Николай Николаевич, что ваши слова можно истолковать...
   - ...Как измену Родине?
   - Ну-у, не столь категорично, а как, скажем, нелояльность правящей династии, возвеличивание её противников.
   - Коль на то пошло, то я никого не возвеличиваю. У Содружества есть множество недостатков, но не стоит недооценивать его военную и экономическую мощь. Это чревато. Стоит какой-нибудь Бельгии или Голландии в случае войны поднять в воздух по кораблю... не говоря уж о таких странах, как Англия или Канада... как они закроют нам солнце.
   - Что ж, тогда мы будем сражаться в тени! - бодро откликнулся Шевчук.
   - Хм-м, - криво усмехнулся Дёмин, - у царя Леонида это получилось хреново.
   Оба офицера вновь замолчали, погруженные каждый в свои мысли.
  
   - Так всё-таки, что там с охотниками? - первым нарушил молчание хозяин кабинета.
   - А?.. Ах да, они не смогли обследовать маршрут.
   - Но у них-то оружия никто не отбирал.
   - Ага, зато отняли все "дыхалки", которые они теперь неизвестно когда получат... Не раньше, чем через месяц, поскольку все "проверяльщики" просто завалены всякой "снарягой". А поскольку у военных приоритет, то до "гражданки" дело дойдёт ещё не скоро.
   - Хорошо, я распоряжусь, чтобы их заявку рассмотрели в порядке общей очереди. Маршрут нужно "почистить", ведь ваш экзамен не единственный.
   - И это тоже одна из причин, почему наш забег едва не привёл к жертвам. Перед кадетами должны были бежать полицейские, потом - десантники. И те, и другие с боевым оружием. Они бы всех крокодилов вокруг распугали.
   - И всё это в один день?
   - Нет, полиция - почти за неделю, десы - на три или два дня раньше. Так всегда было.
   - А в этот раз?
   - Даты проведения испытаний сдвинули... потом ещё. Первый раз из штаба начальника полиции меня предупредили, в следующий раз не посчитали нужным. Из вашего же "офиса" вообще никто не удосужился сообщить, что перед нашим других забегов не будет, и маршрут останется "нехоженым".
   - Значит, опять я во всём и виноват? - прищурился Шевчук.
   - А кто?
   - Ну, знаете...
   - Знаю, потому и говорю. Уж о переносе сроков чужих испытаний вы должны были сообщить.
   - Николай Николаевич, вам знакомо слово "секретно".
   - О-о, бог ты мой! Не-е, впервые слышу!
   - Ваш сарказм, полковник, тут не уместен! Здесь вам не комедии-шоу!
   - Да ну?! А порой мне кажется, что так оно и есть!
   - Вы забываетесь!
   - Нисколько! - Дёмин опять навис над столом, сверху вниз глядя на хозяина кабинета, - Пусть точное время "мероприятия" является военной тайной, но об его изменении вы обязаны были сообщить всем заинтересованным лицам!
   - И вам в том числе?
   - Вот именно!
   Почти минуту оба полковника мерялись взглядами, будто жгя друг дружку из плазмомётов.
  
   - Хорошо, - откинулся на спинку кресла хозяин кабинета, - в происшедшем есть доля моей вины, но вы-то сами, о чём думали?! Что, нельзя было тоже перенести испытание на более поздний срок?
   - Так о том, что забег "десантуры"... который должен быть прямо перед нами... отменён, я узнал только тогда, когда кадеты уже были снаружи. Каюсь, мне надо было самому ещё раз всё проверить, но тогда мозги были заняты совершенно другим.
   - Чем же, если не секрет?
   - Тоже ваша работа!
   - Опять я виноват?
   - А то кто же?
   - Ну знаете, Николай Николаевич! Своими голословными обвинениями вы переходите все грани...
   - Зачем вы подсунули мне этого Чебурашку?! - снова навис над "оппонентом" Дёмин.
   - Что? - вытаращился тот.
  
   Я, честно говоря, тоже сперва ничего не понял, но в душе зародились какие-то нехорошие предчувствия...
  
   - Я про потомка магистра Йоды. Где вы вообще его откопали?!
  
   Ах, он сволочь! Ах, он гад! И это Дёмин про меня?! Ну погоди, полкан, попадёшься ты мне... Сразу голову откушу!
  
   - Это ты про Сереброва?
   - Про него самого. Он точно с Хе...? (начальник корпуса исказил эпическое название планеты самым похабным образом).
   - Именно там его подобрал корабль Содружества.
   - Это точные сведения?!
   - Точнее не бывает...
   Шевчук вкратце поведал гостю историю моего "обретения"... Официальную, естественно... О том, что я силой вломился на корабль, в ней не было ни слова.
  
   - М-да, - почесал "репу" Дёмин, - он точно не мутант?! В смысле...
   - Ты-то сам, как думаешь?
   - Ну-у... даже не знаю... Стоит взглянуть на его уши или зубы, как рука сама норовит схватиться за пистолет, - признался полковник. - Наше дело - защищать человечество, инопланетяне - не сказка, а реальность, кто знает, что у них на уме?
   - Это ты про Сэндерский инцидент?
   - Точно.
   Офицеры вновь замолчали.
  
   И всё-ё?! Блин! Жаль! А я-то, грешным делом, подумал, что разговорятся, обсудят ту давнюю историю...
   Всё-таки, как-то странно идёт у людей освоение космоса? То бешеная гонка СССР и США, то потом, вдруг, полное затишье... чуть ли на полвека. Затем следует новый рывок, лихорадочное освоение Солнечной системы: колонии на Луне, Марсе, полёт к системе Альфы Центавра... Опять всё наперегонки... только команды сменились... Теперь вместо Советского Союза и Штатов на ринг... э-э-э... то есть, на гоночную трассу вышли Содружество и Российская империя при поддержке Китая... До того момента, как сёстры навек... в смысле Империя и Поднебесная вновь не рассорились.
   Был ли тому причиной "Великий Центаврианский Облом", что стал "в народе" почти "былинным", или он лишь послужил поводом к новой ссоре соседей? Как бы то ни было, теперь освоение космического пространства Россия вела в одиночку. Император же не мазохист, одного того, что китайцы первыми шагнули на поверхность Гилея, оказалось достаточно до стремительно похолодания отношений с Китаем почти до абсолютного нуля.
   Вот только это никак не способствовало успехам в космической гонке с Содружеством. Были успешные экспедиции на Несс, Рифей, Бейн... Казалось бы, Российская империя воочию доказывала, что вернула себе пальму первенства?.. А вот нехрена! Почему-то всё хорошее, все былые достижения и успехи быстро забываются и начинают восприниматься, как должное, а вот обо всех неудачах и неприятностях люди помнят годами... Да что там!.. десятилетиями... А то, порою, и столетиями.
   Живой пример - Альфа Центавра!
  
   В общем, помочь делу могло лишь что-то несомненно выдающееся... Да не просто, а в масштабах всего человечества.
   Для торжества над извечными соперниками император и его окружение выбрали Звезду Барнарда. Чем их привлёк этот красный карлик, стремительно несущийся по вселенной... если сравнивать его с другими звёздами... как Маленький Мук? Только близостью к Земле... чем же ещё. Никаких иных достоинств у этой звёздной системы, как не было, так и нет... В том числе и пригодных для жизни планет.
   Однако, быть первооткрывателем почётно и престижно. Поэтому ни Россия, ни Содружество не желали уступать друг другу. Новый виток космической гонки начался 11 августа 2092 года со старта новейшего звездолёта "Москва-М-2". Больше, чем через месяц - 3 октября с мыса Канаверал стартовал "Суперюнион-5" с совместным экипажем западных стран, в котором, как всегда, верховодили американцы.
   В этот раз русские были первыми, опередив соперников на двое суток. 8 июля 2093 флаг России уже развивался на Барнарде-Три. Зато, пока наши мешкали, америкосы прыгнули сразу на Барнард-Два. Там, в день высадки одиннадцатого июля и был обнаружен инопланетный корабль. Скорее всего, потерпевший крушение, поскольку вокруг него были раскиданы обломки, видно посадка получилась "жёсткой".
   Обрадованный командир "Суперюнион" Кристофер Сэндерс тут же сообщил о находке на Землю и, получив разрешение, отправил на чужой звездолёт исследовательскую группу. Успели ли они "вломиться" на корабль или нет, и если "да", то, что им удалось умыкнуть, осталось сокрыто плотным покровом тайны. В Содружестве об этом официально не распространялись, а слухи и домыслы ходили разные.
   Средства массовой информации западных держав просто захлёбывались от восторга, ведь они могли вновь праздновать победу. Вот только веселье это длилось недолго.
   Шутки кончились, когда в ночь на тринадцатое... вот и не верь после этого в несчастливые числа... из глубин космоса вынырнул ещё один инопланетный корабль. Такой же вытянутый и приплюснутый параллелепипед со скошенными углами, как тот, что покоился на поверхности планеты. Но если лежавший на земле не дотягивал по длине до ста метров... размеры вполне сравнимые с земными собратьями... то "парящий в вышине" "зашкаливал" за шетьсот.
   Если у кого-то и были сомнения в причине появления этого монстра, они тут же рассеялись, стоило тому расплавить одним выстрелом... никто так и не понял чего... ближайшую скалу. Мало того, в земном небе, как по команде, и тут и там замельтешили "летающие тарелки"... Они "рыскали" повсюду, над всеми столицами и крупными городами: Парижем, Москвой, Лондоном, Вашингтоном, Нью-Йорком... Везде.
   13 июля 2093 года у уфологов был настоящий праздник, а вот всем остальным было не до веселья.
   Ветераны потом делились воспоминаниями, как они спали не раздеваясь, только сняв обувь, готовые в любой миг... если б ещё знать, где противник... куда бежать и в кого стрелять!
   Коммандер Крис Сэндерс тут же свернул экспедицию. Бросив модули и большую часть оборудования, америкосы... а вместе с ними и все остальные... дали дёру.
   Хорошо, что наш Валерий Арчаков не запаниковал, забрав наиболее ценное. Громоздкое оборудование, конечно, пришлось "законсервировать". Но полковник ухитрился напоследок "застолбить" Барнард-Один - самую близкую к звезде планету, лично "смотавшись" туда на быстроходном челноке, а затем на последних каплях горючего догнатв уходящую к Земле "Москву".
   За это ещё в полёте он получил своего первого Георгия, а второго... третьей степени... уже по прибытии, вместе с генеральскими лампасами.
  
   Чем показателен этот эпизод? Тем, что мы не только во вселенной, но и на Земле не одни. Вот только, как люди не старались, найти чёрную инопланетную кошку в тёмной комнате не удалось...
   Может, её там и не было?
   Другой вопрос: отчего они не идут с нами на контакт?
   Кто ж их, нелюдей знает? Вот только... учитывая, что почти все сделанные открытия, люди прежде всего используют для уничтожения себе подобных, не говоря уже о политиках время от времени бряцающих оружием, которым человечество можно уничтожить несколько раз... я бы на их месте сто раз подумал, прежде, чем связываться с такой агрессивной расой.
  
   - Д-а, - наконец протянул Шевчук, - повезло вашему Финистову, без Сереброва ему бы крышка. Тем более без оружия...
   - Мы же это уже обсуждали! - возмутился Дёмин, - Я бы капитану свой пистолет отдал, только его тоже пришлось сдать на поверку.
   - Но ведь у других офицеров бластеры были?
   - Конечно... у Галицкого, Оболова, Гумбадзева...
   - С этими понятно, а у остальных? Почему бы вам не предложить им "поделиться" с капитаном?
   - Вы это серьёзно?
   Хозяин кабинета удивлённо воззрился на гостя.
   - Вы меня просто поражаете, - покачал головой Дёмин, - Командир не предлагает и не советует, он приказывает!.. Последуй я вашему совету, если что-то случится, меня ждёт трибунал! Мне до конца службы всего ничего, и нет ни малейшего желания напоследок оказаться на скамье подсудимых.
   - А как быть с жизнью и здоровьем ваших воспитанников? Ведь безоружный Финистов не мог их защитить.
   - Эту проблему ему следовало решить самому.
   - Был бы капитан вооружён, может, и не растерялся б.
   - С чего вы так решили?
   - Он ничего не сделал для спасения кадет, потерял контроль над ситуацией, не попросил помощь...
   - Бог мой! Сергей Семёнович, о чём это вы?!
   - Там специально дежурил наряд полиции на новейшем корабле "Гром".
   - Ага, дежурить-то дежурили, да хрена толку!
   - То есть как?!
   - А вот так! Вы, Сергей Семёнович, должно быть, очень довольны, что вместо импортных купили наши корабли... отечественные? Патриотично, не спорю, и деньги сэкономили.
   - Ну да, - кивнул Шевчук, ещё не до конца понимая, куда клонит его собеседник.
   - Вот и получилось дёшево и сердито.
   - Что вы...
   - Подождите, я сейчас объясню! Вы уже в курсе, что "крыло" с таким громким названием успело получить "в народе" прозвище "ГРОб Многоместный".
   - Это возмутительно!
   - Совершенно верно! Только не то, что люди склонны давать технике те названия, которая она заслуживает, а то, что некоторые командиры и начальники, ни с кем не советуясь, выбрасывают деньги на ветер.
   - Но этот планетолёт дешевле и проще в эксплуатации.
   - А вы не задумывались, почему? Знаете, чем он так "выгодно" отличается от зарубежных аналогов? Я не имею в виду никелированные ручки, кофеварку, микроволновку, тостер и автомат для попкорна... или что там ещё наворочено у америкосов, без вполне можно обойтись, а представитель западной цивилизации не может прожить ни дня... Я говорю о действительно важном, без чего корабль не сможет летат.
   - О чём же?
   - Вам приходилось слышать о "поддуве"?.. А о стабилизаторе?
   Хозяин кабинета лишь отрицательно помотал головой:
   - Просветите, если не трудно.
   - Я сам в технике не силён, поэтому проясню лишь главное. По сравнению с земной атмосфера Агрия более разрежена. Если на большой скорости разница незаметна, то при торможении глайдер рискует "шлёпнуться" на брюхо. К тому же за пределами плато дуют сильные ветры. "Поддув" же позволяет стабилизировать корабль в вертикальной плоскости, даёт ему дополнительную тягу.
   - Новые корабли её лишены?
   - Поэтому они и дешевле. Если на Гилее ваша "экономия" роли не сыграет, то у нас "Гром" может безопасно летать лишь под куполом.
   - А если его "дооснастить"?
   - И сколько это будет стоить?
   - Но у старых кораблей эта... тяга есть?
   - Точно, - кивнул Дёмин, - и у вашего глайдера, и у генеральского, и у остальных полицейских... Вот только они оба уже были разобраны... я проверял... У полиции "на ходу" остался один "гроб"... то есть "Гром".
   - Очередное стечение обстоятельств?
   - Если бы только одно... Это же с вашей подачи главой нашей метеорологической службы стала Эля Лепешинская?
   - А чем вам не угодила её кандидатура? Своей молодостью?
   - Может, эта фифа и классно б смотрелась в рекламе купальников и на обложке журнала...
   - Ну знаете! Эльвира Владиславовна из хорошей семьи, дипломированный специалист, графиня...
   - Во-во, только эта Эллочка-Троглодитка, похоже, ничерта не смыслит в погоде!
   - Это голословные утверждения!
   - Правильно! Она лишь "трошки промахнулась", сообщив, что уровень воды поднялся на двести миллиметров, в то время как он зашкалил за четыреста... местами до полуметра.
   - Ваше отношении предвзято, возможно это её подчинённые...
   - Да мне без разницы, чья там вина! Кто командует, тот и отвечает! И мне действительно не нравится, когда в последнее время всюду лезут бояре и князья, получая назначения не по своим способностям, а по протекции. Служили б лучше в Гвардии, она для того и создана. Нет же, все лезут в космос, будто тут мёдом намазано! Ну как же: героика, престиж профессии... и относительная безопасность. Из-за этого военно-космический флот превратился чёрти во что! Шли бы лучше на балы мазурку танцевать, там хоть от них было б меньше вреда!
   - Николай Николаевич, если б вы сами не были потомственным дворянином, я бы решил, что вы - революционер-нигилист, ниспровергатель устоев!
   - Любить Родину - это не значит закрывать глаза на существующие недостатки.
   - Вы сами не безгрешны, потому так рьяно и защищаете Финистова! - бросил в ответ Шевчук.
   - Всё верно, я виноват, хотя бы тем, что так же, как он понадеялся на извечный русский "авось" - авось пронесёт.
   - Не пронесло.
   - А вот это мы ещё посмотрим. Сразу предупреждаю, лучше снимите обвинения, иначе всё, что мы обсуждали... всё это дерьмо... я "подниму на вилы". Посмотрим, кому станет хуже!
   - Не смейте мне угрожать!
   - А я и не угрожаю, а лишь предупреждаю! Не думайте, что я влёгкую сдам Финистова! Я буду бороться! Иначе следом сам окажусь на скамье подсудимых!
   - Капитан обречён... он не справился... плыл по течению...
   - По течению плывёт говно, а он действовал в соответствии со сложившимися обстоятельствами.
   - ...Когда он как мешок с дерьмом болтался на плече мальчишки, которого и должен был экзаменовать!?
   - Капитан действовал в соответствие с приказом... вашим собственным приказом! - отчеканил Дёмин.
  
   Дальше оба полковника полезли в информационные дебри выяснять, кто из них прав.
  
   - Вот, а я что говорил! - ткнул пальцем в голограмму довольный начальник корпуса, и продекламировал, - "Прошу экзаменовать Сереброва А.А., оценив его знания и способности в полном объёме". И попробуйте потом сказать, что Финистов не следовал вашим указаниям.
   - Думаете, эта запись поможет ему оправдаться?
   - Запросто! Оружия он лишился не по своей воле, - принялся загибать пальцы Дёмин, - Вызвать помощь возможности не имел...
   - Да он даже не воспользовался связью!
   - А зачем?
   - Предупредить остальных об опасности.
   - Крикнуть по общей связи: "Караул! Спасайся, кто может!", чтобы кадеты бросились в рассыпную посреди топи? Скажите это на судебном слушании, пусть другие тоже посмеются... Хотя... смешного тут мало.
   - А как бы вы поступили на его месте?
   - Для начала, я бы постарался на нём не очутиться. А попав в передрягу... не знаю... наверное действовал бы точно так же - приказал подчинённым продолжать движение уже без меня.
   - Оставшись один, Финистов не смог бы спасти Ножкину.
   - Возможно.
   - А вот если бы он вызвал помощь...
   - Да что вы заладили одно и то же?! Кого бы он вызвал?! Куда?!
   - Полицейский патруль. Он был рядом.
   - И что бы он сделал, даже если бы смог совершить посадку? С одной стороны - болото, с другой - скалы.
   - Отогнал бы тварей.
   - Огнём по площадям из всех орудий?! И как бы это помогло несчастным, за которыми монстр гнался по пятам? Я уж не говорю о том, что такая "артподготовка" всю планету поставит на уши. А уж какой вой поднимут в Нью-Вашингтоне... Генералу б это вряд ли понравилось, - покачал головой полковник.
   - Может, Финистову ещё благодарность объявить?!
   - Ну-у, это лишнее, а вот Сереброва наградить не мешало б, - задумчиво протянул Дёмин.
   - Да он у нас даже не числится.
   - То-то и оно.
   - Что, неужели так хорош?
   - Теоретически более чем, а практически... Я говорил с Финистовым, он от того забега до сих пор отойти не может... Вы же видели запись, что забрал Воронцов?
   - Да.
   - И как? Неужели парень действительно нёсся, как ветер, делая прыжки по пять-шесть метров? Да ещё по болоту?
   - Ну, на записи так просто не разберёшь... угол и всё такое... капитан ведь болтался у него на плече... но специалисты, если оцифруют... Возможно, вы правы.
  
   М-да-а, а вот тут прокол. Нужно будет срочно добраться до записи и чуть-чуть её "поковырять гвоздиком". Полностью стирать незачем, а вот разрывы изображения... Думаю, их вполне достаточно, чтобы у "проверяльщиков" возникли сомнения в подлинности. Сейчас такая компьютерная графика...
   А показания свидетелей? Да мало ли, что со страху привидится!
  
   - Что думаете делать с парнем?
   - До возвращения генерала - ничего.
   - А то, что он на территории Содружества? Не важно?
   - Так даже лучше, куда он денется с "дырявого корыта"? А в случае чего, его можно и того... Корабль старый, используется, как тюрьма... Мало ли, что с ним может случиться.
   - Сурово.
   - Иначе нельзя, ведь речь идёт о судьбе человечества!.. У вас всё?
   - Нет. Раз суд неизбежен, мне придётся выступить на стороне защиты.
   - Вы разве адвокат?
   - Нет, но вашим ставленникам я не доверяю. По закону я могу нанять гражданского специалиста.
   - Уж не уволенного ли Ильина?
   - Точно. Того самого подполковника, которого вы попёрли с флота, не дав спокойно доработать последние полтора года.
   - Он жаждет моей крови? Что ж, ваше право, вот только боюсь, что у вас с этим не выйдет!
   - Не позволите Ильину участвовать в процессе?
   - Нет... вам.
   - На каком основании? - начальник корпуса удивлённо воззрился на хозяина кабинета.
   - Потому что именно вас я хочу назначить председателем комиссии, что будет расследовать это дело.
   - Меня? Разве я не заинтересованное лицо?
   - Ввиду чрезвычайных обстоятельств... подробности в приказе.
   - Разрешите ознакомиться?
   Получив в ответ утвердительный кивок и голограмму, Дёмин углубился в изучение.
   - Что ж, я согласен, - через пару минут откинулся он на спинку кресла, - только учтите, что многие выводы вам могут не понравиться.
   - Они будут объективны?
   - Ну разумеется.
   - Тогда - никаких проблем! Действуйте!
  
   Вот чёрт! Я было думал, что у них дойдёт до рукопашной, а они в конце друг перед дружкой чуть ли не расшаркались. Впрочем, им не по пятнадцать лет, чтобы друг на друга сразу кидаться с кулаками... Это мне "везёт" на всяких "гоблинов"!
  
   Что я вынес из этого подслушанного разговора, только то, что в русском секторе мне не очень-то рады. Помогать мне никто не собирается, значит, рассчитывать придётся только на себя. Что ж, не впервой!
   Но все эти глобальные проблемы будем решать потом, по мере поступления, а сейчас самая насущная - ЕДА... пока я кого-нибудь не загрыз.
  
  
   Глава 3.
  
   Деньгами я пока не разжился, значит добыть достаточно мяса, чтобы "немного подкрепиться" можно было только охотой. Решил выяснить, как с этим обстоят дела на Агрии. Нашёл наш, русский охотничий сайт.
   "Общероссийский классификатор занятий ОК 012-51.
   Базовая группа 36457 - охотник (хантер).
   Специалист по отстрелу промысловых животных и созданию условий для постоянного возобновления и приумножения природных богатств.
   К группе относятся охотники-стрелки и охотники-трапперы (капканщики), которые ловят или отстреливают зверей, диких животных и птиц для получения мяса, шкуры..." и так далее и тому подобное...
   "Немало усилий надо приложить, чтобы получить дары природы, не опустошив при этом ее кладовые..."
   Прямо не документ, а роман Льва Толстого... Хотя, чего зря придираться, ведь всё правильно написано. Вот только мне сейчас не до лирики. Смотрим, что там дальше...
   Охотбилет, охотминимум... слова-то какие мудрёные... И что они означают?
   Попытался вникнуть, напряг мозги... кое-что начало проясняться. Оказывается, чтобы стать охотником, нужно сперва записаться в охотничье общество, получить билет, а потом сдать экзамен по упомянутому минимуму. Результаты будут зафиксированы в специальном информкристалле. Только после этого, получив лицензию на приобретение, можно купить бластер, но к нему потребуется ещё одна лицензия, уже на ношение и хранение. Иначе брать оружие с собой - противозаконно. Оно так и останется дома в специальном железном шкафу.
   Ох, и мудрёно же! Это не порядок выдачи, а какой-то сплошной частокол бюрократических препон. "Я волком бы выгрыз бюрократизм, к мандатам почтения нету..." Вот только куда от всего этого денешься? Попробовал выяснить подробности:
   "Правом охоты с охотничьем оружием могут пользоваться граждане Российской империи, достигшие возраста восемнадцати лет и сдавшие экзамен по охотминимуму, а также..." Вот и приехали! Дальше уже можно не читать, и так всё ясно, мне ведь восемнадцати ещё не исполнилось! Но я всё-таки не удержался и просмотрел инфу до конца.
   Как оказалось, мне давно пора выписать билет, только как... почётному браконьеру Российской империи. Ведь занимаюсь я этим... в смысле - браконьерствую... уже почти девять лет, успев за это время нарушить туеву хучу писаных и неписаных законов. Даже не знаю, на какой срок это потянет.
   Одно меня оправдывает, что вся фауна Хирона... разумная она или нет... охотилась на меня тоже без лицензии. Так что тут мы квиты!
  
   Кстати, а как обстоят дела в Содружестве?
   Та-ак, единого законодательства нет, поэтому каждое государство руководствуется собственным. А поскольку америкосы и тут играют первую скрипку, посмотрим, как обстоят дела у них.
   Ого, оказывается каждый штат - отдельное государство, по крайней мере, в области охоты.
   Оп-па! "В США существует практика, когда к охоте допускаются дети, начиная с шести лет". Дальше перечисляются штаты Вашингтон, Теннесси... А где тут Агрий и Гилей? Ага...
   "В новых мирах охота не так развита, поскольку фауна и флора планет ещё недостаточно изучены, но и тут есть где развернуться подлинным любителям дикой природы".
   Кто бы сомневался. А как насчёт возраста?
   "...По достижении восьми лет". Ну-у, по сравнению со всей остальной Америкой, это - верх консерватизма.
   Далее сообщалось, что в этом году охота на эрвест и субару продлится всего три дня - с 21 по 23 августа и к ней будут допускаться только молодые охотники от восьми до шестнадцати лет, но лишь в сопровождении взрослых (возрастом от двадцати одного года)... по одному на каждого. При этом сопровождающий обязан одеть специальный флюоресцентный оранжевый жилет... Правильно, чтобы ему самому хвост не отстрелили вместо этого... субару... кем бы он ни был.
   Но ладно, это всё фигня, а как там с лицензией?
   О-о-о! Почти двести видов, в зависимости от дичи, сезона и продолжительности охоты, да много чего ещё... Аж в глазах рябит!
   Но сейчас меня интересовал риноцеросзавр... Нет? А носорого-завр? Тоже нет. Может, какое-то местное, чисто америкосское название? По-моему, вот это... Точно! Агрийский аллигатор. Что ж, звучит.
   Для гражданина США сезон охоты (две недели) стоит двадцать долларов, при этом пожизненная (???) лицензия обойдётся в три тысячи... Это как понимать - "стреляй, не хочу", пока хреново не станет?!
   Ого! А вот гражданину иностранного государства придётся раскошелиться. Ему та же самая лицензия обойдётся уже в две сотни баксов. О пожизненной лучше вообще не заикаться.
   А как там дела со всякими охотминимумами и прочей дребеденью? Твою дивизию! И тут надо сперва записаться в клуб, пройти специальный курс обучения (исключая тех, кто служил в армии и флоте США)... А иностранцы? Достаточно надиктовать на инфокристалл свой адрес и номер банковской карточки. И всё?
   А-а-а... есть подвох... Все охотничьи угодья в федеральной собственности Содружества. Даже самый маленький участок обойдётся в шесть тысяч "зелёных" за сезон. Не хило! Причём все они уже находятся в "надёжных руках" - либо фанатов охоты, либо гайдов или гидов (что-то вроде егерей или проводников).
   Так что кому "залётному" удастся поохотится лишь через этих посредников - от двухсот баксов за день без питания и ночлега. Зато вас доставят на глайдере туда и обратно, предоставят обустроенное и замаскированное охотничье место, необходимое оборудование, оружие и боеприпасы, холодильник и вакуумную упаковку для мяса... Что душе угодно, только плати!
   Назывались разные места: озеро Флери, долина Мэрдока...
   А как насчёт Наромской впадины?.. Чёрт! Глухо, как в танке!
  
   Немного порыскал в Сети и тут налетел на большую статью Гринпис. Ну очень эмоциональную. Просто крик души!
   "...Но как бы плохо не обстояли дела в секторе Содружества, в русском царит полный беспредел! Охота здесь не просто организована плохо, она ведётся хищнически! Ни о каких охране и приумножении природных богатств не может быть и речи!"
   Все эти "завывания" можно было посчитать вражеской пропагандой, если бы не указание мест и дат "выезда на природу" конкретных должностных лиц. Приводились ссылки на видеозаписи, на которых какие-то челы... лиц, правда, толком не разглядеть... охотятся на дичь прямо с глайдеров, а один раз палят по тому же Наромскому болоту чуть ли не из пушки. Затем следует погоня со стрельбой уже за самими "папарацци".
   Нет, весело живут местные гринписовцы... если, конечно, это не постановочные съёмки. А то при современной технике и не такое можно сфабриковать.
   Но меня привлекла не эта "развлекуха", а следующий "пассаж":
   "Следует отметить, что прогрессивной общественностью неоднократно предпринимались попытки привить соседям более цивилизованные формы и способы охоты, однако, все эти усилия пропали втуне. Оттого это занятие, как и прежде, принимает у них вид войсковой операции, где пленных не берут!"
   И тут же ссылка на кадры. "Наша" долина, бегущая цепочка вооружённых людей. Вдруг крики:
   - Вот он, смотри!
   - Огонь!
   - Бей!
   Выстрелы плазмомётов, шипение и всплески кипящей воды... Кто-то кидает гранату... грохот взрыва, столб взметнувшейся грязи...
   - Смотри, попал! Вон он, кверху брюхом!
   И опять комент: "Такого дикого, бессмысленного убийства несчастных животных не позволяют себе даже африканские папуасы!"
   Не-е, а чего тут такого? Бегал тут за нами один, вот такой же "несчастный"... шесть метров длины. Если эти парни его уже грохнули, то я не расплачусь... Но про "африканских папуасов" это они мощно задвинули! Захочешь - не придумаешь!
   И резюме:
   "Не удивительно, что культура охоты в русском секторе полностью отсутствует, охотничьи клубы носят лишь декоративный характер, так как их члены предпочитают заниматься любимым делом на подготовленной и ухоженной территории Содружества, а совместные промысловые компании прекратили своё существование.
   Исключение составляет лишь "Голдберг и Ко", но и той, в связи со смертью предыдущего владельца осталось недолго".
   Остальные стенания по поводу разрушения уникальной экосистемы Агрия я читать не стал, сосредоточившись на более важном.
  
   На следующий день в десять ноль-ноль я уже был в Одессе. Не той, что сверкает жемчужиной у Чёрного моря и не тех, что раскиданы по другим уголкам Земли - США, Канаде, Бразилии... ведь только в Штатах их девять.
   Эта Одесса была агрийской - русский участок Нью-Вашингтона. Название было полуофициальным и часто мелькало в Сети. Кто-то хотел назвать это место Брайтоном, но нет, не прижилось. Здесь не было иммигрантов из России. Если и были, то считанные единицы. Кого тут можно было встретить чаще всего, так это их потомков... скорее потомков потомков... даже не второго, а более поздних поколений. Именно они чаще всего вели дела с русским сектором.
   Честно скажу, район меня не впечатлил. Не трущобы, конечно, но и не Уолл-Стрит. Наша скромная "Аляска" и то презентабельнее. Но лучше один раз увидеть "живьём", чем сто раз в Сети.
   Старое шестиэтажное здание. Когда-то здесь была гостиница для астронавтов, сейчас этот дом напоминал большой муравейник... или клоповник... битком набитый разными офисами и конторами.
   Нужная мне находилась на пятом этаже. Едва выйдя и лифта и сразу же налетел на "цербера"... вернее - "цербершу"... суровую тощую даму, пронзившую меня взглядом до печёнок.
   "Куда? К кому? Зачем? Почему в спецовке?" - посыпались вопросы, как из дырявого мешка.
   - Прошу прощения, леди, но смокинг остался дома, - а что я ей ещё должен был сказать? - Не волнуйтесь, я ненадолго.
   Выяснив, где находятся мои "Рога и копыта", направил свои стопы туда.
   М-да-а... И тут не хоромы. Маленькая комнатка, пара кресел, обшарпанный кожаный диван, стол, за которым, наверное, должна была сидеть секретарша... или кто там полагается по штату в этом "предбаннике". Сейчас здесь никого не было, только из-за двери с табличкой "менеджер" раздавались голоса.
   Прислушался... Разговор шёл на английском... Спорили двое мужчин.
   - ...Джек, ты же говорил, что с имуществом разберёмся позже. Аля обещала дать время на улаживание проблем. Сказала, что можно не спешить.
   - Видишь ли, Майкл, не всё так просто. Сейчас Элис - лишь номинальная владелица, а всеми делами в семье заправляют её дочь с зятем. Я на всякий случай сделал запрос, чтобы уточнить сроки, но ты в любой момент должен быть готов к приходу судебных приставов.
   - И когда мне их ждать?
   - Думаю, неделя-другая у тебя ещё есть.
   - Проклятье! Сейчас как раз начало сезона, а я так рассчитывал на шефа! У меня даже денег не осталось! На горючее и всё остальное...
   - Попробуй занять.
   - В русском секторе мне их легально не получить, на территории Содружества тем более. Я ж не владелец фирмы, всё было записано на Борю. Он и вёл все дела... пока не умер.
   - Ничего не поделаешь, все мы смертны.
   - Джек, может, у тебя есть знакомые, которые смогут помочь? Я всё верну... до последнего цента!
   - Извини, Майкл, тут тоже нужно поручительство, я таких дел давно не веду... Это с Борисом так... по дружбе, по старой памяти.
   - Дьявольшина! Что же делать?! Деньги нужны позарез!
   Ну всё, хватит таиться под дверью. Мой выход! Я решительно дёрнул за ручку.
  
   Честно говоря, именно я и заварил всю эту кашу. В точности, как в юмористическом рассказе-самоучителе "Как решать проблемы?".
   "Наиболее быстро и эффективно проблемы предпринимателя можно решить только тогда, когда ты сам их ему и создал!"
   Вот и я поступил точно так же. Начал с того, что послал письмо адвокату за "почти подлинной" подписью Элис Голдберг с указанием побыстрее избавиться от собственности на Агрии, переведя её в звонкую электронную монету. Тем более, что квартиру покойного уже успели продать. Дело оставалось за малым - оружие, техника, снаряга, взнос за аренду помещений...
   В общем, появление подобного послания выглядело вполне понятным и закономерным. Я, конечно, предполагал, что адвокат взбрыкнёт, попытается выяснить, откуда ветер дует. Но он был поручителем покойного, у остальных членов семьи на Земле имелись свои крючкотворы.
   Что касается жены, зятя и дочери, то никто из них охотничьих увлечений Бориса Романовича не разделял, и вся эта экзотика была им лишь обузой. Не исключено, что они захотят от неё побыстрее избавиться. Охота - дорогое удовольствие.
  
   Так что, распахнув дверь, я смело шагнул внутрь. Шайба в зону противника вброшена, осталось добить её в ворота...
   Не понял, какого хрена тут делают два китайца?!
  
   - Чего надо?!
   - Проблемы, юноша?
   Чуть ли не в унисон, обернувшись в мою сторону, произнесли "китаёзы". А чего, собственно, я решил, что они будут европейцами? Да, но и в именах Михаил Антонов и Джек Ли не было даже намёка на восточное происхождение их обладателей... Или был?.. Впредь тщательнее нужно изучать "клиентуру".
   У того, что слева, волосы были светлее... каштановые или тёмно-русые. Сверил фэйс - Антонов. Впрочем, это и так было ясно, потому что одет он был в куртку и брюки цвета хаки. Второй же - в костюме, при галстуке, лицо более вытянутое, с европейскими чертами, тонкий нос. Наш, русский "китаец" был более круглолицым - типичный монголоид. А второй почему-то смуглее.
   Впрочем, с такими мелочами можно было разобраться после.
   - Что молчишь, язык проглотил?! - соотечественник был сама любезность, просто душка, - Нечего сказать - проваливай!
   - Я тут случайно услышал ваш разговор...
   - Ты подслушивал?! Шпионил за нами?! А ну пошёл вон, пока я не вышвырнул тебя пинком под зад!
   - А пиналка не сломается?! - огрызнулся я по-русски (до этого разговор шёл на инглише).
   - Чего?
   - Чевочка с хвостиком! Не слишком ты крут для нищего?
   - Что ты сказал?! - зарычал мой оппонент, поднимаясь из-за стола.
   - Что слышал! Не слишком ли ты крут для нищеброда, которого завтра отсюда вышибут пинком под зад?!
   - Сейчас я тебе, малец, уши пооборву! - с мрачной ухмылкой, Антонов шагнул ко мне вперевалку, как вставший на задние лапы медведь.
   В маленькой комнате сразу стало тесно.
   - Э-э, вы, русские, тут разбирайтесь между собой, - засуетился оказавшийся между нами старик, - а я, пожалуй, пойду.
   - Минуточку, уважаемый, - вернулся я на английский, - Вы ведь адвокат фирмы? Я как раз хотел поговорить о деньгах.
   - Что? О деньгах?
   - Совершенно верно. А пока успокойте своего партнёра, а то он какой-то нервный.
   - Майкл, давай послушаем парня.
   - Он трындит уже полчаса.
   Враки! И пяти минут не прошло!
   - Всё равно. Говорите, юноша, мы вас слушаем, - кивнул Ли.
   - Пара минут у тебя есть, так что поторопись! - вторил ему Антонов.
   Ну, что ж... В две минуты я не уложился, но заинтересовать собеседников успел.
  
   В чём был мой план?
   В русском секторе я не мог стать охотником из-за юного возраста, двери клубов Содружества для меня тоже были закрыты... Скорее всего... Ведь пришлось бы искать поручителя, наставника... и то не факт, что меня оформят. Зачем им какой-то "левый" гражданин России, который и так на птичьих правах.
   С фирмами, предоставляющими охотничьи услуги и занимающимися отстрелом зверей, скорее всего, тоже ничего не выгорит. Зачем им такой начинающий хантер, как я?
   Поэтому реликтовое совместное предприятие, как "Голдберг и Ко"... да ещё с финансовыми проблемами... было просто находкой!
   Дело оставалось за малым - найти старшего компаньона и генерального спонсора. Им стал виртуальный Аллан Сомерс, потому что реальный, ничего не подозревая о моих наполеоновских планах, в это время преспокойно летел с Земли на Агрий на звездолёте "Юнион-Пас".
   Почему я выбрал именно его? Мне показалось, что для задуманной аферы лучшего кандидата не найти.
   Во-первых, он путешествовал вторым классом... Ничего особенного? Так летает большинство пассажиров? Но не тогда, когда у тебя на счету три лимона баксов, а деньги всё продолжают поступать. Всему виной патологическая жадность? Чувак просто хочет сэкономить? Тогда зачем переводить деньги на счёт кривыми путями по тридцать-сорок... иногда по двадцать... тысяч долларов, теряя на комиссионных. Так поступают мафиози, когда хотят скрыть свои сделки, потому что все переводы больше пятидесяти тысяч автоматически отслеживаются.
   Возможно, что чел сам прячется от преступников, потому и пытается запутать следы. В любом случае его совесть нечиста, и он, скорее всего, находится вне закона. Так что не я его, а он меня должен бояться.
   Наткнулся я на этого деятеля, когда "шерстил" Сеть на предмет хорошо защищённой инфы. Ну а дальше подозрительные переводы, куцая информация о владельце...
   Пусть этому америкосу до космического полёта паспорт был не нужен, но должны были быть водительские права... а если не водит, то удостоверение личности... карточка социального страхования, без которой даже лекарство в аптеке не купишь.
   По документам чуваку уже за сорок, а он, будто вчера родился. Ни одного документа старше года. Нет, можно предположить, что малый всю жизнь провёл где-то в лесу или пустыне, но всё это как-то не вяжется с полётом на Агрий и его миллионами.
  
   Грабить Сомерса я не собирался... Хрен его знает, вдруг он правительственный агент или шпион? Так можно нарваться... И потом, большие деньги никогда не бывают бесхозными. Мало ли, что потом всплывёт, а я, по закону подлости окажусь крайним.
   А вот "позаимствовать" на время небольшую сумму... тысяч, этак, пятьдесят... было вполне приемлемо. "Спонсор" сейчас в завершающей стадии прыжка, деньги ему ещё две недели не понадобятся. А к тому времени, как он окажется на Агрии, я надеялся, прокрутив "занятую" сумму, благополучно вернуть её обратно на счёт. Все довольны, все смеются, никто не в убытке.
   Я ещё не решил, встретиться ли потом с настоящим Сомерсом, чтобы обсудить наше "сотрудничество" или не стоит. Скорее всего - "да", иначе возникнет много вопросов. Но сперва следовало договориться с "нервными" хозяевами "Голдберг и Ко".
   Я изложил легенду...
   Кто я такой? Бедный студент... вернее, только что сдавший экзамен кадет. Тут врать незачем. Скорее всего, Антонов - бывший военный, поэтому многое мог проверить... Многое, но не всё. Ведь первый вопрос, который ему зададут в ответ - "Почему интересуешься? На Содружество работаешь?"
   Чёрт! А если этот "русский китаец" - сам особист или агент разведки? Ха! Тогда он тем более заинтересован, чтобы его "прикрытие" не рухнуло, и фирма осталась на плаву. Сейчас по разговору будет видно...
   Дальше вопросы посыпались, как из рога изобилия.
   Как я вышел на Сомерса? Через Сеть. Богатому американцу понадобился свой человек на Агрии.
   - Ты что ли? - скептически хмыкнул охотник.
   - А чем я хуже других? Я хорошо учился, языки, вот, знаю. Русский, английский...
   - На инглише ты чешешь бойко.
   - Северный диалект, как у настоящего янки.
   - Могу по-другому, - тут же откликнулся я, чуть растягивая слова, имитируя южное произношение, - только получается как-то слащаво.
   Оба "китайца" засмеялись.
   - И сколько тебе платит твой босс? - продолжал допытываться мой соотечественник.
   - Пока нисколько, я ж ещё ничего не сделал.
   - Э-э, парень, так ты рискуешь остаться ни с чем. Тебе родители разве не говорили, что со взрослыми дядями из Содружества нужно держать ухо востро... а лучше дел вообще не иметь?
   - Я сирота... И потом, что я такого сделал? Просто хотел подзаработать немного деньжат, разве это противозаконно?
   - М-да, - покачал головой Антонов, - а твой босс не говорил, что собирается перевозить грузы... с Земли на Агрий и обратно.
   - Не контрабандист ли он? Откуда ж мне знать?! Он же передо мной не отчитывается!
   - Рисковый ты парень.
   - Кто не рискует - тот не выигрывает! И вообще, я собирался избрать профессию военного, а там без риска никак.
   - А твои теперешние связи с представителями Содружества этому не помешают?
   - Ну-у, я ж не секреты продаю... и потом, я - только посредник.
   - Тогда слушай и мотай на ус. Все переговоры я буду вести только с твоим боссом и документы подписывать тоже с ним.
   - Да не вопрос, только мой шеф деловой человек...
   - Вроде Старика Форда?
   - Типа того. И он не любит терять время попусту.
   - И что?
   - А то! К его приезду всё должно быть готово. Вы должны показать товар лицом - насколько эффективна ваша фирма, сколько она может принести прибыли... и всё такое прочее.
   - Он собирается её купить или стать совладельцем? - поинтересовался молчавший до этого Ли.
   - Без малейшего понятия...
   - Погоди парень, шеф назвал тебе именно нашу фирму? - насторожился Антонов.
   - Нет, я сам её выбрал.
   - А он в разговоре никак...
   - Нет, не намекал.
   - Вы разговаривали лично? - вступил в разговор Ли.
   - По Сети. Он видел мою голограмму, а я его.
   - Запись осталась? Неплохо бы её посмотреть, - подался вперёд хантер.
   - Михаил Иванович, а как насчёт тайны переговоров? - вкрадчиво поинтересовался я.
   - Хм-м-м. А разве мы не партнёры?
   - Пока ещё - нет. Вот подпишем договор - тогда другое дело.
   - И что за соглашение ты собираешься заключать? Может, у тебя и бизнес-план есть? - скептически хмыкнул Антонов.
   - Я в таких делах не силён, но у нас тут представитель фирмы, юрист и я... - тот, у которого есть деньги.
   - Ха! Деньги-то есть, но у твоего босса, когда он ещё прилетит.
   - Он мне разрешил потратить небольшую сумму, переведя на мой счёт.
   - И сколько там?
   - Десять тысяч.
   - Зелёных?
   Ну не тугриков же... Чего это он так вытаращился?
   - Де-сять ты-сяч, - протянул соотечественник, - небольшая сумма? Ты хоть знаешь - сколько это?!
   - Это он так сказал, - пожал я плечами, - Может, для него это копейки?
   В воздухе повисла тишина.
   - Подождите, а хоть какие-нибудь документы на эти деньги у вас имеются? - первым "проснулся" адвокат.
   - Вот, - я протянул на ладони инфокристалл, активировав голограмму, - А вот доверенность, - развернул я следующую "картинку".
   - Разрешите, - выхватив у меня "игрушку", старик плюхнулся за стол, принявшись за изучение изображения так, что чуть с ногами туда не влез.
   - Господа, у меня ещё много дел. Думаю, вам нужно время, чтобы всё обдумать. Напоследок, я хотел бы знать, какие документы мне ещё нужно оформить, чтобы принять участие в охоте?
   - Ты собираешься "хантить" вместе с нами?
   - Конечно, иначе зачем я шефу? Чтобы было кому поглядеть, как у вас там... высказать мнение...
   - Соглядатай, значит... Погоди, а тебе сколько лет?
   - Пятнадцать.
   - А ты вообще в курсе...
   - Я оформил лицензию.
   О том, что я выписал её себе сам, проникнув в базу данных соответствующего отдела полицейского управления Нью-Вашингтона, я скромно умолчал. Если специально "копать" не станут, никто ничего не заметит. Туристам такие "фитюльки" сотнями выдают.
   - Лицензия Содружества? - сразу врубился Антонов.
   - Она самая.
   - А обучение ты прошёл?
   - Зачем? Мне, как члену экипажа боевого корабля военно-космического флота это без надобности! - с этими словами я сунул охотнику под нос свою электронную карточку с крупными буквами "Вспомогательный крейсер Уильям Ледлоу". Ну и что, что она "гостевая", он-то об этом не знает.
   - Ну нихрена себе! Как ты попал в экипаж? - расширенные от удивления глаза уже не казались узкими.
   - А вот это разглашать я точно не имею права!..
  
   - Господа, - кивнул я ошарашено взиравшим на меня "китайцам", - прошу прощения, но мне надо бежать.
   - Э-э, погоди! - спохватился Антонов, - Как с тобой связаться?!
   - Лучше я сам выйду на связь. Всё-таки "Лэдлоу" - военный корабль, могут возникнуть вопросы.
   - А деньги?
   - Сначала договор. Будет документ, будут и деньги.
   На том мы и расстались.
  
   Следующая наша встреча состоялась через день. Сперва мы с Лягардэром обошли магазины, сделали кое-какие покупки... по мелочи... более значительные траты следовало сперва согласовать с Краузе.
   Затем француз отправился по делам, а я заскочил к своим новым знакомым.
   На мой взгляд, договор... вернее, предварительное соглашение о намерениях было составлено грамотно. Я в нём упоминался, как представитель одной из договаривающихся сторон, никакой материальной ответственности не нёс... да и не мог из-за своего несовершеннолетия. Поэтому размер моего гонорар... или комиссионных... тоже указан не был. С одной стороны - хорошо, с другой - не очень.
   - Ты, парень, так вообще можешь остаться без оплаты, - пояснил Ли.
   - Думаю, с шэфом мы договоримся, - легкомысленно махнул я рукой.
   - Ну, как знаешь, - пожал плечами старик.
   Охотник лишь широко осклабился.
  
   Денег они с меня содрали девять тысяч девятьсот... короче, дальше одни девятки. Всё, чуть ли не до последнего цента выгребли. И вроде бы всё нужное, не придерёшься... К счастью, в договоре было чётко прописано, что эта сумма возвращается в первую очередь.
   Не то, что бы я боялся Сомерса, но устраивать кровавую разборку из-за десяти тысяч... Другое дело выяснять отношения, когда деньги уже возвратились на счёт, или гарантированно должны вернуться в самое ближайшее время.
  
   Встретиться вновь мы договорились на следующий день, поэтому весь вечер и ночь я потратил на то, что сидя в своей каморке, разбирал и чистил плазмомёт. "Дыхалку" мне пообещали выдать, а вот лишнего оружия у охотников не было... Или пожадничали, но меня это не волновало, потому что я нашёл спрятанное за шкафом "ружьё"... Вряд ли его там кто-то позабыл. Хотя... всякое может случиться.
   Плазмомёт был старый и маломощный... так уже не производят... Зато со стандартной батареей. Для войны не годился, а для охоты мог и сойти. Если за прошедшие несколько недель... с того самого кросса... крокодилы не обзавелись бронескафами.
  
   - Куда это ты собрался? - спросила меня сидевшая "за штурвалом" Мара.
   В этот раз "водилой" была она, потому что, взяв выходной, собиралась проведать детишек.
   - На охоту.
   - Да ну-у?! Чего это ты вдруг?
   - Что, Лягардэру можно, а мне нельзя? - пошутил я намекая на любовные приключения неугомонного француза.
   - У него другая охота... Погоди, это же мой "карабин", где ты его взял?!
   - В своём шкафу.
   - Верни, иначе...
   - Что?.. Мне Краузе разрешил.
   - Потом отдашь.
   - Если капитан скажет...
   Мара испепелила меня взглядом, а уж что бушевало у неё внутри... но она не сказала ни слова, лишь сжала губы так, что они превратились в тонкую полоску... и неожиданно врубила "глушилку".
   - Лёша. Больше. Не трогай. Моё. Оружие, - произнесла она, чеканя каждое слово, - Никогда... Понял?
   И тут у меня будто щёлкнуло в голове, и разноцветные камушки сложились в общую мозаику. Пока ещё не полную, но многое уже вырисовывалось... Те четыре бластера, что были рассованы по разным углам в медотсеке... Непонятные фразы Шевчука в разговоре с Дёминым... Намёки...
   - Понятно?.. Ты меня слышишь?!
   - Слышу... Слышу...А теперь послушай ты, Мара. Не знаю, кто тебе отдаёт приказы, Шевчук или кто ещё... Но если вы планируете диверсию со множеством жертв... Я сделаю всё, чтобы вас остановить!
   - Дурак! - сверкнула женщина глазами, - Ты не понимаешь!
   - Так объясни.
   - Я - не террорист, я - солдат!
   Я кивнул.
   - Солдаты выполняют приказы.
   Угу. А то я не знал... Новый кивок.
   - Ты, вообще, за кого?!
   - В том-то и дело, что ни за кого!
   Не знаю пока, что они там задумали, но всеми силами попытаюсь спастись... Скорее всего, мне это удастся. И не хочу, чтобы всю хрень потом повесили на меня! Я знаю, как выглядит самый вероятный кандидат в террористы, для этого мне не надо даже лишний раз смотреться в зеркало.
  
   Больше за весь путь Мара не проронила ни слова, лишь изредка бросая в мою сторону испепеляющие взгляды. Ну и пусть её, я тоже был не в настроении.
   Нет, всё-таки как мало усилий требуется людям, чтобы друг другу его испоганить.
  
  
   Глава 4.
  
   - Взлёт в восемь, чтобы был на месте, как штык! - рыкнула Круглова, "припарковав" челнок и опустив рампу, - Не то улечу без тебя!
   Три раза "Ха!", нашла чем напугать! Я-то не пропаду... пятнадцать лет на Хироне - ещё та школа выживания... а вот что она скажет Краузе? Да и всем остальным, когда её будут допрашивать... Её счастье, что я бежать никуда не собирался... Пока незачем.
   - Да, мэм! Слушаюсь, мэм! - гаркнул я по-английски и потопал к разблокированному выходу.
   - По уставу нужно говорить "сэр", - сварливо буркнула Мара.
   - Не дождёшься! Я не такой извращенец, чтобы женщин по-мужски называть!
   И был таков.
  
   Чёрт! Контора оказалась закрыта. И всего-то опоздал на пятнадцать минут. Что ж, придётся "двигать" сразу к "гаражу".
   Город был плотно застроен в несколько ярусов. Улиц, как таковых, не было. "Площадями" можно было назвать лишь посадочные площадки. Некоторые из них были довольно широкими, а обращённые к ним фасады зданий достаточно монументальными, чтобы внушать почёт и уважение к их владельцам, кем бы они ни были - государственными учреждениями или частными компаниями.
   Для пролёта глайдеров были оставлены коридоры, первый, наземный ярус которых занимали склады, службы обеспечения, мастерские, реже - офисы и конторы. Между лепившимися друг к дружке секциями были проходы, но в этом грёбаном лабиринте мог заблудиться и старожил, не то, что я - новичок.
   Поэтому, не мудрствуя лукаво, в три прыжка оказался на крыше. Примерное направление я знал, оставалось только с него не сбиться. Легко перемахнув трёхметровый забор, рванул через строительную площадку. В городе постоянно кто-то чего-то перестраивает...
   Мать его! Глухая стена. Забираюсь по ней на следующий уровень, потом наоборот, спускаюсь на два ниже... Ещё вниз, уже по лестнице для "нормальных" пешеходов, и вуаля - я у "чёрного хода" к боксам. Когда-то давно... наверное полвека назад, а может быть и больше... здесь парковалась элита Нью-Вашингтона - те, кто из своих "чистеньких" куполов приезжал на работу, "ковать бабло", в эту обитель страстей и пороков.
   Теперь белым воротничкам отстроили новый современный терминал, а это старьё, пока окончательно не развалилось, отдали небогатым компаниям. Ну очень "небогатым".
  
   - Куда?! - остановил меня старый негр-привратник у входа.
   - Туда, - ткнул я пальцем в сторону прозрачной пластиковой двери, - Бокс номер семнадцать.
   - К кому?
   Я ответил... вопросы посыпались один за другим. Отвечаю, куда ж деваться, а сам, на всякий случай "прощупываю" код двери.
   - Всё равно. Я тебя не знаю.
   - Ясное дело! Я ж тут первый раз!
   - Не кричи, лучше покажи документы.
   Я сунул ему под нос свою карточку с "Лэдлоу".
   - Это - не документ.
   - Других нету.
   - Тогда придётся вызвать полицию.
   - Вон Антонов, он может удостоверить мою личность! - напарник моего недавнего знакомого как раз выгнал из бокса грузовую платформу, и теперь охотник с умным видом ходил вокруг неё.
   Старик с сомнением на меня посмотрел, покачал головой.
   - Нет, придётся...
   Дальше я слушать не стал... У негра был старый переговорник - приёмник с передатчиком, крепившийся к уху. Его батарею я сейчас туда ему и разрядил. Надеюсь, хозяин не останется калекой... А, впрочем, какая мне разница! Его-то мои проблемы не волнуют!
   И так тут ломка, как у наркомана. Захлёбываешься слюной, в преддверии большой охоты. Пытаешься из последних сил подавить звериные инстинкты, а тут этот индивид... Сколько раз уже с такими сталкиваюсь... Сидит какой-то хмырь, пень пнём, бугор на ровном месте... как этот, что сторожит три десятка сараев со ржавыми железками... и корчит из себя при этом пуп земли, от которого судьба вселенной зависит.
  
   Негр дёрнулся всем телом и затих, свесившись с подлокотника кресла.
   - Эй люди! - крикнул я, распахивая дверь, - Помогите, охраннику плохо! У кого есть аптечка?!
   Видимо, старика хорошо знали, потому несколько человек тут же бросились на помощь, едва не сбив меня с ног. Через минуту вокруг суетилась целая толпа... Прибыли медики, пожарные...
   - Что там случилось? - спросил Антонов, когда мы, поздоровавшись, обменялись рукопожатиями с ним и его напарником Володей.
   - Не знаю, - пожал я плечами, - что-то с "вратарём"...
   Особо не распространяясь, изложил свою версию событий, тем временем "слегка подрегулировав" запись на входе.
   - Ты хорошо его знал? - в свою очередь уточнил я.
   - А почему ты о Джоне в прошедшем времени? - насторожился охотник, - Твоя работа?!
   - Да я его пальцем не тронул и стоял в нескольких метрах! - "искренне" возмутился я, состроив честные-пречестные глаза, - Не веришь, пойди, спроси! - кивнул я в сторону каталки с пострадавшим.
   - Ладно, проехали, - махнул рукой собеседник, - Ну как, готово? Можно ехать? - это он уже Владимиру.
   Тот кивнул.
   - Садись! - бросил Антонов мне, шустро запрыгивая на сиденье рядом с водилой.
   Меня долго уговаривать не пришлось, я примостился сзади на вторую пару сидений... вернее, на одно длинное, их заменявшее. Тут и втроём можно разместиться.
   Сзади был довольно вместительный кузов с низкими бортами.
   - Я не понял, а где тут топка? - поинтересовался я у хозяев.
   - Какая ещё топка? - удивился Вован.
   - Та, куда дрова подбрасывают.
  
   Пару секунд "водила" ошарашено пялился на меня, а потом громко расхохотался:
   - Ми-и-иш, где ты нашёл этого артиста?!
   - Сам нашёлся, я ж тебе рассказывал - наш генеральный спонсор.
   - Этот?! Что-то мелковат он для генерального?
   - Тыр-тыр-тыр-тыр, - надрывно чихая и кашляя платформа "покатила" к воротам.
   О господи! Ну и древность! И где только её откопали?! Небось, на Агрии, со времени его открытия... и то попала сюда в качестве музейного экспоната.
   - Чи-их-пы-ых, - будто прочитав мои мысли, прокомментировал Володя.
   Да-а-а уж.
  
   - Ну ёкарный кот Базилио! - выругался наш "шофёр"... как-то язык не поворачивается назвать его пилотом... когда эта... х... хреновина... опять вся затряслась, разразившись очередным приступом кашля.
   Если б подобное происходило с человеком, я бы точно решил, что он - не жилец. А это чудо техники... даже не знаю.
   - Слушайте, а как мы обратно поедем, если эта... штуковина... пустой еле ползает? - всю дорогу удивляюсь, как она только держится на лету? - Или вы решили просто покататься, на добычу не рассчитываете?
   - Когда "тачка" нагружена, она ровнее идёт. И потом, я врублю тягу, сейчас-то мы на холостом ходу,.. - пустился в объяснения Владимир.
   Ну что ж, будем надеяться, что он прав, потому что во всех доступных базах данных я подобной "каракатицы" не видел. Даже ничего похожего. Такое впечатление, что эта платформа была собрана из нескольких машин, причём совсем разных типов.
  
   Я взял намордник и вдохнул воздуха из баллона. Не то, чтобы это было необходимо... так, чтобы не нервировать "компаньонов".
   Когда я снял опостылевшую маску, они были в шоке. "Гараж"-то мы покинули, как положено, в "намордниках".
   - Что-то "дыхалка" барахлит, - завёл я старую песню, которая не раз меня выручала, - Давно её проверяли?
   С аппаратом действительно было что-то не то.
   - Это запасной баллон, так на всякий случай, - пояснил Антонов, скользнув по мне настороженным взглядом.
   Поверили ли они в мою байку, что я специально тренирован, чтобы обходиться подолгу без "дыхалки"? По-моему, не очень. Хорошо, хоть за ружья не схватились... Во всяком случае пока.
  
   - И когда мы будем охотиться? - не выдержал я, во время очередной остановки... уже пятой по счёту... Антонов, уже в который раз поднялся с сидения, чтобы, приложив ладонь к глазам в, обозреть окрестности.
   Вылитый Илья Муромец, только Конька-Горбунка не хватает. И что он там высматривает? Не идёт ли где Красная Армия? Мать его! Плетёмся уже пятнадцать минут.
   - А мы уже охотимся, - отозвался наш предводитель, - с момента, когда спустились во впадину.
   У-у ё-ё-ё!
   - Так это и есть охота?! - моему удивлению не было предела.
   - Конечно. А ты что думал, будем носиться по болоту, стреляя тварей, выскакивающих из-под днища платформы...
   - Ну-у-у, что-то в этом роде.
   - Так только в фильмах снимают, в реале же существует множество ограничений, придуманных экологической полицией: нельзя сходить с "тропы", углубляться в топь, тревожить местную живность. И потом, мы же охотимся ради шкур. А это значит, что их нельзя портить, нужно стрелять зверю точно в глаз, иначе трофей будет палёный и дырявый, как решето.
   - А если ловить их на крючок?
   - Как рыбу?
   - Что-то вроде того. Это запрещено?
   - Нет, но крючья будут цепляться за что не попадя. А капканы и ловушки... Они обездвиживают и ранят пойманных тварей, и тех сразу съедают - такая ловля бессмысленна.
   - Но запрета на неё нет?
   Антонов отрицательно помотал головой.
   - Хорошо, тогда поехали во-он к тому проходу.
  
   - И что теперь? - спросил наш главарь, когда мы очутились в том самом месте, где на нас с Финистовым и Ножкиной из болота выскочила огромная тварь. Если повезёт, я с ней сейчас поквитаюсь.
   - Слушайте внимательно. Там сидит большой "крокодил", - указал я в сторону топи, где действительно чувствовалось что-то внушительное, но совсем не факт, что мой старый знакомый.
   Это запросто могла быть парочка тварей поменьше, что я и собирался проверить.
   - Я попробую подманить тварь, а вы уж не промахнитесь, а то будет обидно. И в меня ненароком не попадите, - на всякий случай предупредил я "компаньонов".
   Сказано - сделано. Спрыгнув с платформы, я углубился в болото. Сперва поверхность была относительно твёрдой, потом пришлось перескакивать с кочки на кочку.
   Чёрт! Надо было хоть камней с собой набрать? Едва дотянувшись, я выудил из топи корягу и, как копьё, запустил её в то место, где, скорее всего, прятался монстр. В тот же миг вода в месте попадания вспучилась, как от взрыва. Взбешённая тварь ринулась на меня.
   Всё, миссия выполнена, пора давать дёру! Я мигом развернулся и бросился в сторону охотников. Те несколько мгновений ошарашено пялились в нашу сторону, потом Вован бросил ружьё и прыгнул за руль.
   Э-э-э-э! Мать твою! Натужно взревев... видно включилась та, заветная тяга... платформа резво рванула, уносясь прочь.
   Ёкарный ваш бабай! Вы куда?! А как же охота?! А как же Я-а-а??!!
  
   Не-е, ладно сами удрали, так ещё моё ружьё прихватили. Не медля ни секунды, как и в первый раз, я вновь рванул в проход.
   Уже зная дорогу, нёсся, как ветер, но и тварь не отставала.
   Дежавю, мать твою!
   Хорошо, что без груза на плечах бежать было луда легче. И ножик... тот самый хиронский... с собой. Прямо набегу я осторожно извлёк его из рукава, куда до этого спрятал на всякий случай. И вот, пригодилось!
   Впереди показался чёрный "драконий зуб"... Крокодил меня не подвёл, не отставая ни на шаг. Я вновь взлетел по вертикальной поверхности скалы. Где-то внизу разочаровано щёлкнула пасть. Сейчас я её хозяина огорчу ещё больше. Сальто-мортале и пластиковое лезвие клинка по рукоять вонзается в затылок монстра. Финита ля комедия! Не слышу аплодисментов!
   Тварь дёрнулась несколько раз туда-сюда, мотая головой и хвостом, ещё не зная, что уже мертва и, наконец, затихла.
   Ну всё, освободим "ножичек"... У-у-у, твою мать! Это оказалось не таким уж простым делом. Только основательно расшатав лезвие, я смог его выдернуть. Вот что значит, всадить его в черепушку со всей дури.
   Про то, что кость местных крокодилов на затылке такая же слабая, как у их земных собратьев, я вычитал в Сети... Один крендель договорился до того, что стоит тюкнуть твари палкой по затылку, как она тут же отбросит копыта. Это вызвало всеобщее бурление... но ничего конкретного в ответах не было. Не похоже, чтобы так убили хоть одну тварь, так что пальма первенства должна достаться мне.
   Вот только мало убить дичь, её ещё и разделать нужно. Где там мои "наставники", мать их!
  
   - Э-э-э-э! - заорал я, едва увидев "компаньонов", платформа с которыми успела вернуться и подползти почти к самому проходу, - Долго вы там ещё прохлаждаться будете?!
   Оба охотника, не сговариваясь, тут же схватились за ружья, направив их на меня. Что за хрень?!
   Только сейчас я обратил внимание, как сильно они похожи на приземистого капитана Врунгеля и его высокого и тощего помощника Лома. Комично. Вот только, глядя в направленные на меня жерла плазмомётов, мне было не до шуток.
   - Э-э, в чём дело?! - выкрикнул я, стараясь не пропустить момент выстрела.
   Если оба бабахнут разом, тогда легче увернуться, а вот если начнут палить по очереди...
   - Ты шапку потерял, - сглотнув, проронил Вован.
   Я схватился за торчащее остроконечное ухо... Вот же... Мать твою!
   - Не хочешь ничего объяснить?.. Перед смертью, - это уже Антонов.
   Я промолчал, сканируя их настроение... Оба были необычайно удивлены, немного напуганы, но ненависти ко мне не испытывали... Даже странно.
   - Что молчишь?
   - Думаю.
   - Думай быстрее, а то мы будем стрелять.
   - Слышь ты, фельдмаршал, не дави. Хочешь стрелять - стреляй, но помни, промахнётесь, я вам ваши пукалки в задницы позасовываю... Будет больно.
   "Китаец" приник к прицелу, ловя меня на мушку, я напрягся, готовясь к прыжку.
   - Миш, а он мне нравится, - неожиданно сказал Владимир, опуская ствол.
   - Ты чего?! Он чертовски опасен!
   - Да ладно тебе, захотел, уже давно бы напал. Верно?
   Я лишь пожал плечами.
   - Что у вас произошло с Шевчуком? - неожиданно спросил старшой, по-прежнему держа меня на мушке.
   - Был разговор.
   - О?! Ты и до него добрался?! - удивился Вован.
   - Было дело.
   - А поподробнее? - гнул своё "Врунгель".
   - Трепаться всем подряд не собираюсь! - отрезал я, - Нет, подписку не давал! - тут же пояснил, предвосхищая следующий вопрос Антонова, стоило тому лишь открыть рот, - Просто, не велено!
   - Слушай, а где тварь? - спохватился Владимир, - Ну-у, та, что за тобой гналась?
   - Э-э! Срочно! Чего вы ждёте?! - взвился я, как ужаленный, - Давай скорее туда, - ткнул я рукой в сторону прохода, - Быстрее! А то кто-нибудь шкуру попортит!
   - Так ты её завалил?! - опустив оружие, ошарашено уставился на меня "бугор".
   - Угу.
   - Как же ты без ружья?!
   - Как, как?! Зарэ-эзал! Кынжалом! - потряс я своим клинком, - А вы тоже хороши - чуть что, дали дёру!
   - Кто ж знал, что тварь такая здоровая?! - воскликнул Володя.
   - Я же сразу сказал, "крокодил" - большой! - моему возмущению не было предела.
   - А это разве "крокодил"?! - не остался в долгу Антонов, - Это ж - подводная лодка на лапах!
  
   - Э-э, Вов, что за фигня?! - воскликнул старшой, когда двигатель платформы, в очередной раз зашедшийся в отчаянном приступе кашля, неожиданно заглох, а сама она стала погружаться носом в болото.
   И это тогда, когда мы как раз оказались едва ли не в самой середине топи.
   - Что там? - не удержался я.
   - Что-что... тонем! - огрызнулся водила.
   Двигатель запыхтел, и наше "корыто" "зарылось" ещё сильнее.
   - Ты что творишь, убийца?! - заорал Антонов.
   - Надо выровнять, не то капец!
   Не раздумывая ни секунды, я прямо с сиденья сиганул в кузов, обрушившись всем весом на его заднюю часть. Нос платформы дёрнулся вверх, и она резко рванула вперёд. Толчок был настолько силён, что я, не удержавшись на ногах, схватился за задний борт.
   - Кряк! - крепления оторвались, и я едва не улетел в болотную топь, лишь чудом уцепившись за неровную поверхность кузова.
   Пусть оставшиеся от когтей борозды будут тому порукой.
   - Эй, не ломай борта! - выкрикнул Вован.
   - А ты рви сильней, со всей дури! - не остался я в долгу.
   Впрочем, резвый бег платформы оказался недолгим, как у неизлечимо больного астматика. Двигатель опять зашёлся диким приступом кашля и затих.
   - Всё, чих-пых, приехали! - прокомментировал случившееся Вова.
   - Что, совсем? - нахмурился Михаил, - Я тебе давно говорил, отремонтируй этот чёртов керогаз!
   - Я ремонтировал.
   - Значит, хреново!
   - Чтоб было хорошо, надо полдвигуна менять! Генератор барахлит, разгонник - ни к чёрту! "Где деньги, Зин?"
   - Будут тебе деньги! За эту шкуру, - кивнул он на поверженного мной великана, - много баксов дадут!
   - Вот будут грины, будет и движок.
   - Господа охотники, - встрял я в эту задушевную беседу, - я, конечно, дико извиняюсь, но как мы гружёные обратно поедем, если сюда порожняком еле-еле дошкандыбали?
   - А чего тут грузить, только шкуру, - пожал плечами Антонов, - тушу бросим.
   Столько мяса?! Да вы ох...!
   - Чего?! - вытаращились на меня оба.
   О-о, блин! Похоже, последнюю фразу я брякнул вслух.
   - Мясо надо забрать! Оно мне нужно... для опытов!
   - Каких ещё, нахрен, опытов?! - возмутился старшой.
   - Ха-а! - хищно осклабился я, - Сейчас покажу!
   Подскочил к туше, одним махом перевернув её на спину.
   - Здоров ты, - удивлённо потряс головой Вован.
   То ли ещё будет!
   Чётко вспорол брюшину, не повредив ни одного органа... а то продырявишь кишки, они всё внутренности загадят, мучайся потом, отмывай. Запустил внутрь руку и вырвал ещё тёплое сердце.
   - Шым, шф-фл-хф-фы-ф, - с наслаждением раскусил его, высасывая кровь.
   - Мать твою! Кхе-кхе!
   Чё-ё тако-ое?
   - Лё-ёх, - кашляя и плюясь протянул Вовка, - ты, когда жрёшь, хоть бы отворачивался что ли?
   О-о, блин, какие мы нежные и ранимые. Аж жуть!
   Кому надо - пусть сам отвернётся! Вырвал у твари печень и вцепился в неё зубами...
   - Мать твою! Тьфу ты! Тьфу! - расплевался сам, почувствовав на зубах несусветную горечь.
   Проклятье, внимательнее надо смотреть! Тут тоже была какая-то фигня, вроде селезёнки, аж язык защипало. Надкусил с другой стороны - вроде ничего. Вот гадство, желчь растеклась, испортив добрую половину куска. Быстро "смолол" ту, что осталась съедобна, а остальное выбросил. Лёгкие, желудок, кишки... Нафиг! Вырвал оставшиеся внутренности и швырнул в болото, пусть местные жители полакомятся.
   - Что? - спросил у то и дело морщащегося и кривящегося Антонова.
   Тот лишь помотал головой.
   - Помочь ободрать шкуру? Только я, как резать, не знаю.
   - Сам справлюсь, лучше Володе помоги.
   - Возьми хоть нож, а то твой что-то плохо режет.
   - Не-е, мне такой меч-кладенец не по силам.
   - Да ладно.
   И что ему не понравилось? Не такое уж длинное лезвие, всего триста девяносто шесть миллиметров, даже до четырехсот не дотягивает... С рукоятью, правда, больше полуметра, чтобы было за что ухватиться...
   А что, на хиронских тварей с другим и не поохотишься. Этих монстров мало убить, их ещё и повалить нужно... У иного голова наполовину отрезана, а он всё зубами щёлкает.
  
   - Как знаешь, - пожал я плечами, - Что тут у нас? - это я уже Вовану.
   - Откручивай крышку, вытаскивай фильтр, - распорядился водила, - Сейчас я тебе ключ дам.
   Быстро снял крышку и извлёк нечто... чёрное-пречёрное. И это - фильтр?!
   - О! Ты уже? Погоди, а как ты винты открутил? Голыми руками?
   - Будто там резьба на тридцать. Промыть бы всё это...
   - Только не в болоте! - проследив за моим задумчивым взглядом, воспротивился Володя.
   - Хорошо, снегом почищу. Так пойдёт?
   - Лады. А я пошкурю маленько.
   На том и разбежались. Я обогнул "шкуродёрню" Антонова и помчался вверх по тропе к горной вершине.
  
   Нет, кем нужно быть, чтобы так уе... уделать технику? Фильтры капитально закоксовались, проще выбросить! Ладно, нам бы только доползти до базы, а там пусть сами разбираются.
   Кое-как почистил, помыл, попробовал продуть... Лицо тут же забрызгало грязью... А-а, чёрт! Схватил комок снега, чтобы вытереться, он мгновенно стал чёрным.
   Каким-то пористым камнем, вроде пемзы, пошкрябал поверхность ротора... или якоря... только после этого стало видно, что она бронзовая с медными "прожилками".
   Ну, "Кот Базилий", развёл грязищу! Ладно, хорошего понемножку, а то это старьё можно шмурыгать до ночи.
  
   Когда спустился, мои новые знакомые как раз пытались перекантовать тело "крокодила" так, чтобы ободрать шкуру со спины. Получалось у них хреново. Тушу следовало завалить на бок и какое-то время удерживать в этом положении, пока Михаил не отделит шкуру. Одному Вовану это было не по силам.
   - А чего хвост не отрезали? - поинтересовался я.
   - Чем давать полезные советы, лучше б помог, - огрызнулся старшой.
   - Ноу прОблем, - схватил свой "режек" и тут же отчекрыжил хвост твари, что уже успели "очистить" без меня.
   Приподнял оставшуюся часть и мои "компаньоны" в четыре руки споро её "ошкурили".
   - Хрясь! - одним махом сломал шею, а Антонов ловко перерезал жилы.
   Оставшийся в моих руках кусок туши отправился в кузов следом за хвостом.
   - А с головой чего?
   - С ней потом разберёмся, - буркнул главарь.
   Что ж, начальству виднее. "Компаньоны" аккуратно свернули шкуру с головой и тоже положили в кузов.
  
   - Неплохо почистил. Ветошью протирал? - спросил водила, придирчиво разглядывая якорь стартера.
   - Не-е, откуда. Так продул малость.
   - Как?
   - А та-ак.
   От моего "фу-у" ценная деталь едва не вылетела из Вовкиных рук прямо в болото, вода в котором впучилась, а мелкие твари, подплывшие к нам поближе в поисках поживы, в панике метнулись в разные стороны.
   - Э-э-э, ты поаккуратней! - возмутился Вовка.
   - А ты "клювом" не щёлкай!
   Водила скорчил недовольную рожу, но через мгновение осклабился.
   - А статор продуть сможешь?
   - Легко, - отозвался я и тут же дунул... та-ак, слегка.
   Вылетевшее из корпуса чёрное облако пыхнуло Вовану в лицо.
   - А-а чёрт! Кхе-кхе! Тьфу! Тьфу! - расплевался он и раскашлялся, - Ты что творишь, убийца?!
   Блин, в точности, как "бугор".
   - Что ж ты заднюю крышку не снял... чудило?!
   Вот так "с шутками, с прибаутками" мы и стали собирать всё обратно, ставя детали на прежнее место.
  
   - Всё, - облегчённо вздохнул Вован, вытирая грязной тряпкой лицо... По мне, так ей теперь и ботинки было зазорно чистить. - Можно врубать.
   Ну я и решил ему помочь, нажав кнопку "пуск".
   - У-у-у! - взревел двигун и платформа резко рванула вперёд... то есть назад.
   - Твою мать! - вторил им Антонов, как раз прилаживавший на место задний борт и едва не спикировавший мордой в болото.
   Блин! А я-то откуда знал?! Я ж думал двигатель на холостом ходу... без сцепления.
   - Бы-ды-дых! - со всего маха грохнул о днище кузова старшой окончательно оторванным бортом.
   - Вашу ма-а-ать!!!
   - Ми-иш, а чё я, это всё он! - попытался "перевести стрелки" водила.
   - Ты сам сказал "включай"! - не остался я в долгу.
   Но все наши слабые оправдания потонули в мощном рёве главаря, который галопом понёс по кочкам и криворуких шоферил, и коротконогих ушастых, я уж не говорю про дебилов, бабуинов и прочих гамадрилов... Мамой клянусь эти прозвища среди прочих были самыми безобидными.
   Мы с Вовой тщетно пытались вставить хоть фразу, потому что переорать взбешённого "бугра" было просто невозможно. Так что ор над Наромской впадиной стоял тот ещё.
  
   Стихли крики так же внезапно, как и начались. На несколько мгновений в воздухе повисла звенящая тишина.
   - Э-э, мы что, тонем? - едва слышно просипел "бугор", видать, совсем сорвал голос, бедняга.
   Действительно, платформа потихоньку погружалось.
   - Что смотришь, сделай хоть что-нибудь, - напустился Антонов на Вована.
   - А что я сделаю?! - заканючил водила, "барабаня" по виртуальным "клавишам", - Ты ж видишь - не заводится!
   - А лебёдка у тебя рабочая? - спросил я, - Давай вытащим "корыто" на сушу, а там видно будет.
   - Лады, хватай крюк.
   Упрашивать меня долго не пришлось. Крючок в руки, и ходу. Прыг-скок, ещё один перепрыг и я на месте. Оттолкнулся, что есть силы, но, когда до "финиша" оставалось меньше метра, трос неожиданно натянулся, как струна и я со всего маху шлёпнулся спиной в воду.
   - Ты что творишь, ёкарный папуас?!
   - Да я ничего не делал!
   - Отпусти сцепление, котобазильская морда! "Клавиши" не трогай, дурак! А то смотри! - потряс я в воздухе выловленным из тины крюком, который выронил при падении.
   Дальше до "чёрного зуба" добрался без приключений, итак их было выше крыши. Изгваздался грязью с ног до головы, хоть выжимай. Накинул вокруг скалы петлю и зацепил крюк за трос.
   - Тяни!
   Едва слышно заурчала лебёдка. "Нитка" натянулась. А-а, чёрт! Надо было вокруг скалы ещё петлю накинуть. Крюк весь гнутый-перегнутый, того и гляди сорвётся. Ничего удивительного, какие хозяева - такая и техника.
   - Пошла! Пошла! - обрадовано воскликнул Вова.
   - Бзынь! Хлоп! - трос оборвался, щёлкнув по воде, как кнут пастуха, и окатив моих "компаньонов" тучей брызг с головы до ног.
   - Тьфу! Тьфу! Твою мать! - заорали оба, ругаясь, на чём свет стоит.
   А по мне, так справедливо, не одному мне ходить грязному, как чёрт.
  
   - Кому говорю?! Отпусти сцепление! Да снимись же ты с ручника! - напустился я опять на Вована.
   Обмотал теперь скалу дважды и завязал трос на узел.
   - Крюк привяжи! - крикнул мне водила.
   - Сам привяжешь, не маленький! - огрызнулся в ответ, - Где ты вообще такой трос нашёл?! У сантехников спи... спёр?! Этим грёбаным ершом только туалеты чистить!
   - Хороший канат денег стоит, - буркнул мой оппонент и "нажал на газ".
   "Струна" натужно скрипела, звинела, как струна, но пока не рвалась. Платформа потихонечку начала выползать из топи. Тем временем неугомонный "Базилий" не переставал "колдовать" с пультом управления. Ох, не к добру всё это...
   Не успел я подумать, как платформа, взревев, будто бешенный зверь, рванула вперёд. Сам не знаю, как оказался в пяти метрах в стороне, по грудь в воде. "Корыто" же на полной скорости рвануло к скале, разминувшись с ней в самый последний момент, пролетев правее.
   - Пум-м-м! - щёлкнул рвущийся трос, но прежде платформу резко подбросило в воздухе.
   - А-а-а! Твою ма-а-а,.. - заорал "пикирующий" в болото Антонов.
   - Бу-бух! - взметнулся в месте его падения столб грязной воды.
   - Помогите! Караул! Я плавать не уме!.. - слова потонули в отчаянном барахтанье.
   - "Бугрина"! Прекрати панику! Там мне по колено!
   К его чести охотник сразу взял себя в руки. И правильно, спасение утопающих - дело самих утопающих! Ну, ошибся я малость, не по колено там оказалось, а по шею... Ему... Мне б, с моим ростом, наверняка, было б с головой.
   Старшой принялся озираться по сторонам.
   - Эй, чего застрял?! Понравилось сидеть в дерьме?!
   - Тут где-то должна быть дверь.
   - Какая ещё, нахрен, дверь?! В загробный мир?!
   Он что, головой о воду трёхнутый? Вроде, не велика высота была - пара метров, не больше. Но мало ли... И с крыльца можно навернуться, убившись насмерть.
   - Какой ещё загробный мир?! Ты что, с дуба рухнул?!
   Я бы с радостью, да как-то не довелось. Не растут дубы на Хироне.
   - Дверь отвалилась... от кабины. Вот я и выпал, - пояснил Михаил.
   А-а-а, тогда понятно. Я пошарил своим внутренним "миноискателем". Да вот же она!
   Блин, как же не охота нырять в эту "мутную воду". Хотя чего уж там, и так весь в грязи, хуже уже не станет.
   - Эта? - фыркая и отплёвываясь, протянул я старшому дверцу.
   - Она, - буркнул он, забрав у меня ценную деталь, с силой вышвырнув её на сушу.
   - Эй, как водичка?! - донеслось сверху, - Понравилась?!
   Мы, не сговариваясь, одновременно погрозили хохмачу кулаками.
   - Иди сюда, я тебя искупну! - выкрикнул Антонов, - Ещё и шею намылю!
   - Слышь ты, котобазильская твоя душа, - не остался я в долгу, - у тебя что, все борта и двери самооткидывающиеся?!
   Но водила лишь весело заржал, заходя над болотом на новый круг.
   Не знаю, что там случилось, но его "колымага" сейчас не тащилась еле-еле, а на хорошей скорости чётко шла над поверхностью воды, то поднимаясь, то опускаясь ниже. Даже двигатель перестал чихать и кашлять.
   Сделав ещё один круг почёта, Володя вырулил к "чёрному зубу".
   - Ласточка! - воскликнул он, хлопнув по панели, не в силах скрыть восхищения своей обретшей "второе дыхание" "птичкой".
   - Оно и видно! - угрюмо прорычал "бугор" с грохотом забрасывая в кузов оторванную дверцу.
   М-да-а... С такими делами что-то я проголодался. Оторвал у "крокодила" ногу и впился в неё зубами. Оба "компаньона" сурово уставились на меня.
   А что тако-о-ое?
  
   - Мы не быстро несёмся? - с сомнением проронил бугор, когда мы буквально через пару минут вылетели из прохода на широкую гладь впадины.
   - Да ты смотри, какая тяга! - не согласился Вован, - Мигом будем дома!
   - Надо было ваше "корыто" раньше утопить!.. Чего?! - насторожился я, когда оба синхронно повернувшись, недовольно уставились на меня. - Лучше за дорогой смотри! - бросил я водиле, - И, кстати, мы что, сегодня охотиться больше не будем?
   - Так солнце уже садится, ещё пару часов и начнёт темнеть, - указал Антонов на светило, которое действительно успело подобраться к вершинам окружавших долину гор.
   - Я ж не всех "крокодилов" предлагаю повыловить... та-а-ак парочку, другую...
  
   - Давай, тащи его, тащи! - заорал мне прямо на ухо Михаил, когда я "выудил" очередного... ни то третьего, ни то четвёртого... "аллигатора", - Да не дёргай, натяни канат-то!
   - Сам бы попробовал, - огрызнулся я, - Трос, будто ёжик, колючий! Вон, все руки исколоты! - я сунул ему под нос свою ладонь.
   - Э-э, да у тебя кровь. Надо перевязать.
   - Потом перевяжется. Давай ещё пару подстрелим и пора закругляться, а то, если десяток набьём, боюсь, "колымага" "скопытится".
   - Не дрейфь, - возразил Вован, - теперь моя "ласточка" и не такой груз вытянет. А вот если завалимся к Алонсо меньше, чем с десятком шкур, он с нами вообще разговаривать не станет.
   О! А это ещё что за крендель?!
   - Да, наверное... Э-э, что ты всё мордой трясёшь, - подтянутый поближе "крокодил", упираясь всеми четырьмя лапами... и, наверно, хвостом... сейчас мотал головой, трепя привязанную к тросу кость.
   Прямо, как тузик грелку, только что не рычал при этом.
   - Ну постой хоть секунду спокойно.
   Будто услышав слова Антонова, монстр на мгновение замер.
   - Бух! - выстрел угодил ему точно в правый глаз.
   - Какого... ! - взревел "бугор". - Тварь была у меня "на мушке"!
   - Блин, а я думал, ты её всю ночь будешь уговаривать!
   Старшой разразился трёхэтажной бранью.
   - Володь, давай рули туда, - указал я в сторону поваленного дерева, - Может, там парочку подстрелим.
   - А тут что?
   - По твоему монстры ходят косяками?
   Водила хмыкнул и покачал головой.
   - Как ты тут вообще что-то можешь разглядеть?!
   - Прирождённый талант.
  
  
   Глава 5.
  
   - И чего, нам сюда? - усомнился я, критически оглядывая обшарпанное, давно не ремонтированное строение, по-видимому, бывший ангар для летательных аппаратов.
   - А чё ты тут хотел узреть? - хмыкнул Вован, - Дворец в золоте и мраморе? Это ж не центральный офис Госдепа.
   Всё правильно, но такой "сарай" на отшибе... где сквозь облупившуюся краску проглядывает ржавое железо. Такое же гнилое, как эта контора Никанора. Мрачное место.
   Антонов подошёл к двери и нажал на кнопку звонка.
   - Чего надо? - послышалось в переговорнике.
   - Бонасера, Эдди, мы привезли товар.
   - Сейчас поздно, завтра приходи.
   - Как завтра?! Туши, ведь, протухнут!
   - Ничего не знаю, мы на сегодня не договаривались.
   На старшого было страшно смотреть. Такой облом! И идти больше некуда.
   Это на словах в секторе Содружества частная инициатива, конкуренция и так далее... а на деле... По дороге Антонов мне объяснил: скупкой шкур местных тварей у хантеров на Агрии и Гилее занимается всего одна компания - "Центавра ресурс инк".
   - А как же антимонопольное законодательство? - моему удивлению не было предела.
   - Всё по закону. Есть ещё Ассоциация свободных охотников, контролируемая доном Алонсо.
   Понятно, две компании - это не одна, вот только простым хантерам от этого не легче. Львиную долю готовой продукции и полуфабрикатов мафиози всё равно сбывает через "конкурента", оттого и платит добытчикам сущие копейки.
   - А чего нам тогда не обратиться в "Центавру" напрямую, мы ж легальная фирма... Или нет?
   Оказывается, пока был жив старик Голдберг, всё так и было. Это теперь у моих "компаньонов" возникли "временные трудности".
   - Надеюсь, с твоим боссом у нас опять дела пойдут в гору, - Антонов был настроен оптимистично.
   Что ж, не будем его расстраивать.
  
   Сейчас с нами "Центавре ресурс" никто бы не стал разговаривать. Да и поздно уже, темнеет.
   - Погоди, - хлопнул я "бугра" по плечу, - Эй, "Бамбино", - произнёс в переговорное устройство, перейдя на итальянский, - есть инфа про одну запись. На ней один малый... мы оба знаем - кто... немного "колдует" с глайдером, а потом "Бух!"
   - Ты кто?!
   - Кто надо. Мне что, на всю планету орать?!
   Замок тут же щёлкнул.
   - Что стоишь, пошли, - бросил я опешившему от такого оборота Антонову.
  
   Думал, внутри получше. Да нет, та же хрень. Или это всё для конспирации?
   Тусклое освещение, штабели каких-то ящиков. Несколько контейнеров... тоже "не первой свежести".
   Из темноты шагнули трое мордоворотов. Кто-то четвёртый, более лёгкий и шустрый, притаился в тени, выбирая между ящиков удобную позицию для стрельбы.
   Средний из троицы, самый здоровый, шагнул на свет. Вот он, собственной персоной - Эдуардо Лучиано Алонсо по прозвищу "Бамбино", самый младший из сыновей Карло Джузеппе и, по-моему, самый недалёкий из них. Простоват и туповат. Хорошо, что я успел "пошарить" в Сети, собирая инфу, когда Вован слушал музыку. Надо ж знать, с кем имеешь дело.
   - Ты со мной говорил?
   Я кивнул.
   - Излагай.
   - Сначала шкуры. Десять штук по триста баксов за каждую.
   - Мелкий, совсем спятил?! Где запись?!
   - Сперва товар.
   - Да я тебя, - меня самым наглым образом попытались сгрести за шкирку.
   Что ж, здоровяк, сам напросился. Бросок... через спину. Штиблеты "Малыша" взлетели к потолку, чтобы потом, вместе со всем телом, грохнуться на пол.
   "Клиент" не успел очухаться, а мои когти уже впились в его горло.
   - Слышь ты, крутик, дёрнется кто-то из твоих гоблинов, или попробует выстрелить, я тебе кадык вырву. Наварро хотелось тебе порвать глотку? Плевать на рейнджера, я это сделаю сам. Кивни, если понял.
   Мой собеседник часто-часто закивал, как китайский болванчик. Понял? Молодец! Одним рывком я вздёрнул его на ноги.
   - Эй ты, - крикнул я тому, что прятался за ящиками, - положь винтовку и выйди на свет.
   - Делай, что говорят! - продублировал мои слова "Бамбино".
   Что ж, понятливый малый, это хорошо.
   Стрелок повиновался, но на всякий случай спрятал лицо, прикрыв его ладонью. Что ж, мне его физиономия без надобности.
   - Где запись? - спросил "Малыш".
   - Сначала деньги.
   - По триста за шкуру - дорого. Они выделанные столько не стоят. Отец меня убьёт!
   - Двести.
   - Да самые лучшие идут по сто восемьдесят! - попытался сбить цену этот крохобор.
   - Последняя цена - сто девяносто! - отрезал я.
   - Проклятье, там ещё туши придётся утилизировать!
   - Не надо, я их заберу.
   - Зачем?
   - Для опытов. Только заморозь их и упакуй. Вакуумно.
   - Лады. Где запись?
   - А деньги?
   - Тьфу! - сделав шаг назад, чтобы я не видел, молодой Алонсо принялся что-то набирать на своём "браслете". - Вас счёт старый? - спросил он на инглише у Антонова.
   Тот кивнул.
   - Так, где запись? - спросил "Бамбино", сделав перевод.
   Не обманул, я проверил.
   - Не у меня. Один чувак...
   - Что ж ты мне тогда голову морочишь?!
   - Не ори! Ты слушай сюда! - напустился я на него, - Запись реальна! Сделал её один чел. Там ты снят со спины, но вполне узнаваем. Услышит об этом Наварро - сюда за тобой из больницы прикатит, прямо на каталке. Усёк?
   - Как узнал про запись?
   - Увидел. Этот крендель выложил её в Сети. Правда, ненадолго, потом убрал. После того, как ему посоветовали обратиться в полицию. Дошёл он туда или нет, не знаю. Может, ещё не поздно перехватить.
   Отойдя в сторону, "Бамбино" попытался с кем-то связаться через "браслет".
   - Так мы заезжаем? - подал голос Антонов.
   Громила неопределённо махнул рукой.
   - Таможня даёт добро, - "перевёл" я.
  
   - Эй, ты что творишь?! - громко зашептал Михаил, когда ржавая створка ворот с грохотом поехала в сторону, освобождая дорогу, - Что ты ему сказал?!
   - Что надо!
   - Я слышал слово "видео"! Ты кого-то сдал этому грёбаному мафиози?!
   Блин, чего прицепился?
   - Отвечай! Ты что, сдурел?!
   - Если б я промолчал, мы бы остались ни с чем. Вся работа - насмарку.
   - Так это всё из-за товара? - Антонов уставился на меня квадратными глазами. - И на что ты его променял?! На чью-то жизнь?!
   - Это наши дела! Вас с Вованом не касаются!
   Проезжавший мимо на своей "тачке" водила покосился в нашу сторону.
   - Думаешь, самый умный?! Это же - мафия!
   - Тогда хрена ты с ними связался?!
   - У меня не было выбора!
   Можно подумать, у меня он был! Нас запросто могли завернуть. Все мучения псу под хвост.
   А парень? Хрена ему сделается! Когда мы только подъехали к двери склада, он стоял на пороге полицейского участка, о чём-то раздумывая. По мне, так шевелить мозгами... если они у него, конечно, были... ему следовало раньше. Думать надо было, когда он делал ту злосчастную запись, а тем более, когда выкладывал её в Сеть.
   Теперь уже поздно, пора действовать - шагать за порог. А дальше, как карта ляжет: окажутся копы продажными - парню трындец, а нет - моё предупреждение "Бамбино" не поможет. В любом случае, сказал бы я о записи, или промолчал, мои слова уже ничего не решали.
   Вот только моим "компаньонам" знать это было совсем не обязательно, а то посыпятся вопросы: "Как?", "Откуда?", "Зачем?", "Почему?" Мне это надо?
  
   - Неужели "бабки" для тебя дороже чьей-то жизни? - продолжал допытываться Антонов.
   И чего, блин, пристал?! Впился, как клещ!
   - Нахрена ты связался с мафией? Там вход - рубль, а выход - вперёд ногами! Решил поиграть со смертью?!
   - А ты сам с ней играл?! Знаешь, каково это?! - бросил я с вызовом, не ожидавший такого напора, охотник потупил взор. - Тогда хрена ты меня "лечишь"?!
   - Я понял, ты хочешь стать одним из них, - обречённо проронил Михаил, - Скажу одно - не советую.
   Как будто я в этом нуждался. В его советах.
   - Дурак ты! - не сдержался я.
   - А ты, значит - умный? - скривился в ухмылке мой собеседник.
   - Да уж поумней некоторых... чудил, что прикатывают, на ночь глядя, не договорившись заранее! Не случись этого, ничего бы не было!
   - Значит, я ещё во всём и виноват?!
   - А то?
   - Ну знаешь!
   - Знаю!
   Мы оба обожгли друг друга такими взглядами, что сидящий "за рулём" Вован, настороженно наблюдавший за нашей перепалкой, невольно поёжился.
  
   Так, хватит цапаться, у меня ещё дела.
   - Эй, "Бамбино"! - повернувшись, окликнул я мафиози.
   - Что ещё?! Я ж перевёл деньги!
   - Да я не об этом, просто тут ещё одна шкурка. Взгляни! - я указал на голову монстра вместе со всем остальным.
   - Ого! Нихрена ж себе! Сколько за неё хочешь?!
   - Пока ни сколько. С этим будет разбираться босс.
   - Голдберг? Он же помер.
   - Нет, мой шеф, который собирается занять это место... Скорее всего... Он, вроде бы, ещё не решил.
   - То есть, ты не знаешь?
   - Ха! Он же мне не докладывает.
   - А где он сейчас?
   - Летит сюда с Земли.
   - Как, говоришь, его зовут?!
   - Аллан Сомерс.
   - Хм-м-м. А кто он такой?
   - Коммерсант, - пожал я плечами, - деловой человек.
   - Вроде Киршнера и Уоллера?
   Я пожал плечами, а кто не хочет походить на самых известных предпринимателей Агрия, первыми сколотившими тут миллион, а затем и миллиард на торговле всяким барахлом.
   Итальянец задал несколько вопросов... как, мол, чего... Я отвечал согласно выдуманной легенде...
   - Так вы ни с ним даже ни разу не виделись, всё через Сеть?!
   - Угу.
   - Слушай, а давай "кинем" этого вашего "гастролёра".
   - В смысле?
   - Оформим эту шикарную шкурку мимо него. Вам же больше достанется, а "фраера ушастого" "по боку".
   - А твоего папашу как? Тоже "по боку"?
   - Да ты что, спятил?! Отец такого не простит! И потом, это же Семья! - "Бамбино" поднял вверх палец, - Впрочем, тебе этого не понять!
   Да где уж мне!
   - Зато я знаю другое, у Сомерса тоже может быть Семья. Своя.
   - Говори, что про него знаешь?! - зашептал Алонсо, придвинувшись ко мне вплотную и нависнув статуей командора.
   - Я ж тебе всё сказал. По-твоему, любой может, не глядя, выложить несколько тысяч зелёных за фирму, что в глаза не видел?
   - Ты точно её сам выбирал?
   Я кивнул.
   - Тогда я ничего не понимаю.
   Я громко хмыкнул. Тоже мне, Энштейн нашёлся!
   - Тут всё ясно, как божий день! Либо этот хренман - "лох педальный", либо у него всё схвачено и продумано! Может, он на кого-то работает?! Может, у него тут соглядатаи на каждом шагу?! Так что вы с папашей сто раз подумайте, прежде чем на него "наезжать"!
   И только тут до меня дошло, что своими предостережениями я скорее всего выкопал своему боссу могилу. Блин! Шеф-то у меня виртуальный, а вот яма для него может быть вполне реальной! Мать его! Мало, что незнакомого мужика подставил дальше некуда, так ещё и почти в гроб вогнал.
   А если с этим Сомерсом вообще никаких переговоров никто вести не будет? Если его "на всякий случай" "грохнут" прямо в космопорте на выходе с трапа? Да-а... это подстава - так подстава! Впрочем, отступать уже поздно!
  
   - Я позвоню отцу, пусть он решает! - высказал вполне здравую мысль "Бамбино".
   - И вот что, Эдди, пусть он оформит договор через свою "контору".
   - Ты мне не доверяешь?! - прищурился мафиози.
   - Доверяю, но, мало ли, вдруг, тебе придётся уехать?
   - Зачем?.. А-а-а... Не-ет, - помотал он головой, - вопрос уже решён.
   Нихрена, быстро они! Выходит, не повезло парню! Обидно. Но что изменилось бы, если б я промолчал?
   На душе стало как-то муторно. Заскреблись сомнения... А может, Антонов прав? Проклятье, неужели это и есть - угрызения совести?! О-о-о! Раньше я о подобном и не задумывался.
   М-да, скоро я совсем размякну, стану таким же обычным, как все люди. С другой стороны, приятно осознавать, что ничто человеческое мне не чуждо.
  
   - Пошли в офис! - вывел меня из задумчивости Алонсо.
   - Зачем?
   - Поговоришь с отцом. Вон, у тебя даже "браслета" нет! Что, ж родители не подсуетились, могли б взять кредит?
   - Я - сирота. А деньги? Вот заработаю и куплю.
   Может быть... Хотя, зачем он мне? Если только как бутафория?
  
   Х-м, так называемый "офис" был ничем не лучше всего остального. Даже контора "Голдберг и Ко" выглядела куда представительнее. Ни мягких диванов, ни длинноногих секретарш... на этих самых диванах. Только шкафы, столы да офисная техника. В общем, спартанские условия.
   - Отец? - окликнул своего "предка" Эдуардо, тот тут же повернулся к своей "игрушке".
   Вот ты какой "Папа Карло" живьём. Выглядел он старше, чем на той фотке, что я видел... смурной какой-то... А, может, просто уставший?
   - Так это твой новый знакомый?! - хмыкнул мафиози, - Юноша, тебе сколько лет?
   - Четырнадцать, - честно признался я.
   Оба Алонсо на миг застыли, младший так и остался стоять с открытым ртом, а старший разразился громким хохотом.
   - "Малыш", где ты отыскал этого ребёнка?
   М-да-а-а...
   - Дон Карло, здесь вам не одно из тех комедийных шоу, что вы так обожаете. Зачем позвали?
   - Хотел посмотреть, кто там пытается запугать моего сына. Похоже, тебе это почти удалось.
   - Я никого пугать не собирался.
   - Посмотрим. Расскажи-ка мне про своего таинственного босса, а я послушаю.
   - Я же всё рассказал, что знал, вашему сыну?
   - А теперь скажи МНЕ! - в голосе мафиози зазвенел металл.
   Что ж, этого и следовало ожидать - хищник показал зубы. Впрочем, и до этого его дружелюбный тон не ввёл меня в заблуждение.
   Не знаю, на что надеялся мой собеседник, но я постарался "не заметить" перемены. Переиграть этого волчару я не надеялся. Это тебе не какой-нибудь недалёкий громила-"Бамбино". Такого вокруг пальца не обвести.
   Да я особо и не пытался, честно "откатав" ещё раз заранее заготовленную легенду, добавив пару деталей, которые якобы только сейчас вспомнил.
   Почему бы не ответить, когда вежливо спрашивают... Во всяком случае пока.
  
   - Значит, вы раньше не виделись? - продолжал допытываться Алонсо.
   - Нет, - уже в который раз отрицательно мотнул я головой.
   - И никогда не встречались?
   - Нет...
   Нет, нет и нет! Ну сколько можно переспрашивать одно и тоже?!
   - Стоп, - непонятно кому... то ли себе, то ли мне... скомандовал "Папа Карло". - А сам-то ты кто такой. Откуда взялся? А ну-ка расскажи поподробнее.
   - Так я уже всё сказал, - как можно невиннее произнёс я. - Зовут меня Алекс, родился 12 декабря 2168 года.
   - А фамилия? Как звали твоих родителей? Ты ведь сирота? Да?
   Я кивнул.
   - На все остальные вопросы... не уверен, что должен отвечать.
   - Мальчишка! А не слишком ли ты заигрался! Думай, с кем разговариваешь!
   Да я, дяденька, только об этом и думаю, не то послал бы тебя уже давно... далеко и надолго! Вот только я тут не один... да и шкуры эти.
   Блин! Я ж хотел всего-навсего добыть немного еды, да и деньгами чуть-чуть разжиться... Чего я точно не собирался, так воевать со всякими мафиозями! Но... видимо, придётся. Э-э-э-эх, а как же не хочется...
   - Я задал вопрос. Неужели ты думаешь, что я не докопаюсь до истины?!
   - Возможно, - пожал я плечами.
   Разве я против?! Флаг в руки, барабан на шею! Ах, да... ещё большую лопату в зубы, и копай, сколько влезет! Вот только... что ты там нароешь?
   - Это только вопрос времени, ясно?! Поэтому я дам тебе ещё шанс! Отвечай! Быстро, чётко, ясно! Кто ты? Откуда? Кто родители?
   - Дон Карло, - протянул я, обдумывая каждое слово, надо ж как-то извернуться, чтоб его вежливо послать... ну очень вежливо... не хотелось бы невзначай оскорбить такого деятеля до глубины души, - вам знакомо слово "военная тайна".
   - Ты что, надо мной издеваешься?
   - Даже не собирался. Думаю, это чревато для здоровья.
   - Тогда какого ...! - нет, всё-таки я довёл дона до белого каления и он вышел из себя.
  
   Совладать со своими чувствами "Папе Карло" удалось не сразу. Крепко я его приложил. Видать давненько этому некоронованному королю никто не перечил. Привык считать себя пупом земли, а тут какой-то мальчишка.
   - Последний раз спрашиваю, - опять завёл старую шарманку мафиози.
   - Я же сказал - государственная тайна.
   - Ну всё, ты меня достал!
   И чего он мне сделает, станет стрелять через экран головидео? Хорошо это или плохо, но техника ещё до такого не дошла. Но на всякий случай, я пошарил вокруг тепловым "зрением", а то мало ли...
   Нет. Нас с "Бамбино" в комнате было всего двое. У него действительно была с собой парочка бластеров и, кажется, третий пистолет... маломощный. Какая-то фигнюшка, которая может быть достаточно эффективна, если её неожиданно использовать с близкого расстояния.
   - Учти, не поздоровиться может не только тебе, но и твоим близким!
   - Вы мне угрожаете, сэ-эр?
   Мой собеседник промолчал. А я по-быстрому прикинул, откуда ожидать опасности. Родителей у меня нет, близких родственников тоже. Из всех знакомых - только офицеры космофлота разных государств, но кто из мафиози поднимет руку на военного? Это ж верный способ самоубийства! Хотя... кто их знает...
   - Почему местом жительства у тебя указан "Уильям Ледлоу", если тебя нет в списке экипажа? - неожиданно спросил Алонсо.
   Оп-па! А откуда у него появилась эта инфа, если по ту сторону экрана никто не проронил ни слова? Какой-то микропередатчик или имплантант вроде моего? Всеми органами чувств я попытался уловить действие неизвестного прибора... Какое там! Сиди "Папа Карло" напротив меня, тогда бы шанс был, а через видеоэкран... Дохлый номер!
  
   - Святая Мария и все демоны ада! - неожиданно взревел мафиози, да так что я вздрогнул, а его сын буквально подскочил в кресле, - Ты - тот самый! Верно?! Я угадал?!
   - Охотно отвечу, сэр, - осторожно заметил я, - если вы поясните - что значит "тот самый"?
   - Монстр с Хирона! - выпалил мой собеседник и замер, буквально пожирая меня взглядом.
   - Я-я? Монстр? Вы ничего не путаете?
   - Да-а, что-то не очень похож...
   - Вот именно, - кивнул я, пристально следя за "Бамбино", который ощутимо напрягся... того и гляди схватится сдуру за бластер.
   - Рост полтора метра, вес двести кило... Нихрена себе! А с виду не скажешь! - продолжал удивляться глава преступного сообщества, считывая какую-то инфу, - Слушай, ты же сейчас не состоишь на службе. Давай к нам! А-а-а? Пусть у моих ребят нет социальных пособий и пенсий, но они застрахованы...
   - Дон Алонсо, не стоит тратить своё красноречие, вы просто не понимаете, о чём говорите.
   - Что же такого я ещё не понял? - мгновенно окрысился мафиози.
   О-о-о, таким он мне нравится куда больше. По крайней мере, выглядит честнее. А то, прямо мечтательный Дед Мороз на ёлке, готовый раздавать детишкам подарки. Кабы не знал, с кем имею дело, прослезился б от умиления.
   - Дон Карло, - вздохнул я, - вы просто не хотите понять...
   - Чего?!
   - Я "бесхозный" не потому, что никому не нужен, а потому, что нужен всем. Неужели не ясно?
   - И что в тебе такого? С виду - обычный парень... мелковат, правда...
   - А так? - я стянул с головы шапку и оскалился.
   На мгновение мир вокруг замер, а дальше...
  
   - Быды-дыдых! - я снёс со стола разом и "видак", и комп, и ещё какую-то дребедень, когда прыгал на Алонсо-младшего. Чёртов "Бамбино" всё-таки выхватил "пушку".
   Дальше события завертелись с бешенной скоростью.
   - Что здесь,.. - только и смогла вякнуть сунувшаяся в дверь симпатичная черноволосая девушка.
   - Заткнись! - рявкнул я, наставив на цыпу отобранный бластер, - Закрой дверь и иди сюда. Медленно. И руки держи на виду.
   Не выпуская девки из вида, схватил "Бамбино" за шкирку и выволок из-за стола на середину комнаты.
   - Эй! Кто-нибудь меня слышит?! Ответьте! Дьявольщина! - надрывался на полу проектор голосом Алонсо-старшего.
   Одним прыжком я перемахнул обратно через стол. Нет, нравится мне такая монументальная мебель. Отменный стиль! Обе тумбы - несгораемые ящики, как у Шевчука.
   Стоило лишь на миг отвести взор, как девчонка сунула руку за спину.
   - Вш! - маломощный заряд плазмы ткнулся в стену, просвистев в сантиметре от её головы.
   - Мать твою! - взвыла цыпа, - Ты мне ухо едва не опалил!
   - А следующим выстрелом прожгу мозги... вернее, ту труху, что у тебя вместо них! - рыкнул в ответ.
   Девка состроила такую зверскую рожу... Даже мне стало не по себе.
   - Все демоны ада! Ответьте же! Что там происходит?! - не унимался рядом "Папа Карло".
   - Ответь дедушке! - швырнул я "видак" по полу девчонке, заканчивавшей осмотр поверженного "Бамбино".
   - Да, - отозвалась та, после того, как я удостоился ещё пары гневных взглядов.
   Ух! Огненная штучка!
  
   Но не успел я помечтать о прелестях этой симпатичной девицы, вслушиваясь в её приглушённую беседу с главным мафиози, как...
   - Бубух! - распахнулась входная дверь.
   - Бросай оружие! Выходи с поднятыми руками!
   Нет, ну как это знакомо, прямо дежа вю!
   - Что с Эдди? - услышал я обрывок разговора старого мафиози с девчонкой.
   - Жив, только сознание потерял. Крепко его этот...
   - Эй, мелкий?! Живо выходи, не то твоим друзьям крышка! - в проёме двери показались оба моих "компаньона". Вид у них был "слегка помятый".
   - Они мне даже не приятели! Хотите убить - валяйте! Но помните, следующие трупы будут вашими!
   - Немедленно прекратить! - рявкнула продемонстрированная девицей голограмма Алонсо-старшего, - "Громила" отпусти охотников!
   - Слушаюсь, дон Карло, - послышался из-за двери недовольный голос.
   - И ты, Алекс... Зачем ты напал на моего сына?
   - Он первый выхватил "пушку".
   - Так он ещё и виноват?
   - У меня жизнь одна и я ей очень дорожу.
   - Хорошо. Выходи из укрытия, никто стрелять не будет... Можете быть свободны.
   - Минуточку, дон Карло, а как насчёт шкуры, она не пять долларов стоит?!
   - Я уж думал, ты про неё забыл.
   Ага, как же! Разбежался!
   - Так что со шкурой?..
   Мы обсудили детали сделки... В конце концов, я же не воевать сюда пришёл, а обменять охотничьи трофеи на "зелень", пусть и электронную.
   Условия были оговорены, и только тут я заметил, что по-прежнему сжимаю в руке трофейный бластер. Разрядив, бросил его на тумбочку у двери. Ствол - отдельно, батарею - отдельно.
   - Малыш, а не слишком ли ты самоуверен? - прожгя меня взглядом насквозь, спросила девица.
   Сейчас она стояла, распрямившись во весь рост, поигрывая пистолетом.
   - Не переживай за меня, киска.
   - Я тебе не киска!
   - Плохая... злая киска.
   - Что мне мешает всадить тебе заряд в задницу, чтобы ты был повежливее с дамой?
   - То, что с короткими "стволами" я обращаюсь куда ловчее, чем ты с длинными... и толстыми. Ведь тебе нравятся именно такие? - хохотнул я, пулей вылетев из комнаты, слыша за спиной злобное шипение и рычание.
  
   - Двигай! - бросил я Вовану, запрыгивая на сиденье. И тут же принялся проверять оружие.
   Та-а-ак, плазмомёт на месте, батарея тоже... Чёрт! Всё-таки глупо было дразнить снайпершу, мало ли, что ей взбредёт в голову.
   Водила дал задний ход, и мы выехали в открытые Антоновым ворота. Бугор занял своё законное место рядом с шофёром, и наша платформа поспешно рванула прочь.
   - Значит мы для тебя - никто, разменная монета?! - тут же "наехал" на меня старшой, едва мы отдалились от злополучного ангара.
   - А что - родня?!
   - Выходит, ты наши жизни и в грош не ставишь?! О чём ты только думал?!
   - А вы?! Когда драпанули от крокодила?!
   - Это вышло случайно, - угрюмо буркнул Вован.
   - За нечаянно бьют отчаянно, и мне пофиг, на двух "копытах" враги или на четырёх!
   Больше до космодрома мы не проронили ни слова. Лишь перекинулись с Володей парой фраз, когда мы меняли маршрут. На встречу я безнадёжно опаздывал, почти на десять минут. Поэтому, обогнув купол, не проходя санобработки, мы вырулили прямо на "взлётку", где у челнока, как тигрица в клетке, металась взбешённая Мара.
   Она тут же подлетела к нам, но увидев испачканную грязью платформу, и особенно забрызганный кровью и внутренностями кузов, сразу поумерила свой пыл. Надо сказать, что и наш видок был ничуть не лучше. А уж вонища стояла...
   - Что случилось?! Где вы были?!
   - На охоте! - буркнул я.
   - На охоте?! Какой ещё охоте?! - Мара на миг потеряла дар речи.
   - Вов, - воспользовавшись моментом, обратился я к водителю, - подгони платформу ближе к рампе.
   Водила лихо выполнил разворот, едва не ткнувшись задним бортом в бок челнока. Не теряя ни секунды, я быстро пошвырял свои "трофеи" в грузовой отсек.
  
   - Так что за охота? - не сдавалась женщина, - Ты что, так и полетишь?! - хмыкнула она, глядя на мой затрапезный вид.
   - А что делать, ты ж сама сказала - не опаздывать!
   - Да, но...
   Вот именно! В этом все женщины: поступаешь вопреки их воли - ты виноват, соглашаешься во всём - виноват опять!
   - Эй, куда ты тащишь этот кусок мяса?
   - В кабину, не здесь же его бросать!
   Эх, надо было у Алонсо взять транспортный контейнер. Теперь жратву девать некуда. Оставь я её на полу, так при старте всю эту тряхомудию размажет по стенкам тонким слоем.
  
   - Э-э-э! Почему в морозильник для трупов?! - взвыла Мара корабельной сиреной.
   - А куда ещё?! - пропыхел я, вбивая в оставшееся свободное пространство крокодилий хвост.
   - Ты всё тут дерьмом заляпал!
   - Мар, ну вызови потом уборщика, делов-то.
   Куда там, меня понесли по кочкам, да так резво...
  
   - Ты мне так вообще весь корабль загадишь! - бушевала женщина, - Э-э, чего это ты делаешь?!
   - Раздеваюсь, сейчас мыться буду.
   - При взлёте нельзя.
   - Кто сказал? - спросил я, снимая трусы и бросая их к остальной одежде.
   - По инструкции не положено, - буркнула Мара, отводя взгляд.
   - Да ладно, что мне сделается? - примирительно произнёс я, - Лучше стартуй, мы и так задержались, - и полез в "парилку".
  
   Ну вот и всё. С лёгким паром! Я вылез из кабинки и провёл рукой по коже, та аж заскрипела. Ух, хорошо!
   Я подошёл к моему лучшему в мире астронавту и обнял её.
   - Лёш, ну ты чего?! - запротестовала та.
   - Соскучился.
   - Лёш, не надо... только не в кресле пилота, а то нажмём ещё что-нибудь!
   - Да ладно, Мар, фантастики насмотрелась? А ИскИн тогда на что?
  
   В общем, к тому времени, как мы достигли "Ледлоу", моя подруга сидела довольная, увлечённо болтая о своих детях. О том, как они учатся, как отдыхают, какие у них потрясающие успехи... Об этом Мара могла говорить часами. А я слушать. Что, жалко что ли? Всего и надо - развесить пораскидистей уши.
   Ну а дальше всё, как обычно: стыковка, выгрузка...
  
  
   Глава 6.
  
   Мать твою, что это за грохот?! Кто-то со всей дури молотил в дверь.
   - Алекс! Алекс!
   - Лёша, открой! - послышалось из переговорника на несколько голосов, стоило лишь его включить.
   - Да что случилось?! Война?! Катастрофа?! Апокалипсис?!
   Мать его! Не дают человеку спокойно отдохнуть и расслабиться! Побыть в состоянии нирваны.
   - В чём дело?! - рыкнул я.
   - Алекс, ты уже третьи сутки наружу не выходишь! - крикнул кэп.
   - Лё-ёш, скажи, с тобой всё нормально?
   - Да всё путём, чего ломиться то?!
   Я попробовал принять более удобное положение. Шевельнул рукой, что-то затрещало. Ох, ё-моё! Одежда примёрзла к стене. Вот засада! Попробовал повернуть голову... Мать твою! И волосы на затылке.
   Прикоснулся к стенке и включил обогрев у себя за спиной. К счастью, этот участок не был повреждён, так что минуты три-четыре, и я "оттаю". На остальном "морозильнике", в который я превратил этот отсек, изменение температуры сказаться не должно, так что мясо не протухнет. Хотя... чего его осталось-то.
   Критически оглядел раскиданные по полу кости. Да, сперва я с удовольствием швырял их, уже обглоданные, в дальний угол. Потом, по мере насыщения, стало лень. Так, лишь откидывал в сторону, чтобы не мешались. Хвост, который я не осилил, вообще валялся рядом. Но он, гад, оказался таким костлявым, а мясо настолько жёстким. Нахрен! Утилизирую к чертям собачьим, чтобы не мучиться.
   - Лё-ёш, открой!
   - Не могу, примёрз, - я поделился своей проблемой.
   - С тобой всё будет нормально, ты не простудишься? - нет за такую трогательную заботу любимой можно простить что угодно.
   - Вообще-то не должен... Я уже включил отопление, пара минут и всё будет нормально!
   - Смотри, а то тут к тебе пришли... Наварро.
   - Кто?
   - Рейнджер Наварро.
   - И что ему надо?
   - Поговорить.
   - Тогда пусть ждёт.
  
   Я пулей вылетел в чуть приоткрывшуюся створку. Не потому, что боялся за свою "морозилку"... чего ей сделается... не хотел провонять весь корабль.
   Подругу я подхватил у самого пола, когда она на него едва не шлёпнулась.
   - Мара, детка, я же сказал "отойти подальше от двери", - укорил я красавицу.
   Ну вот, придётся нести в медотсек. Не то, чтобы я сильно был против... Так бы на руках и носил, что, жалко что ли! Но мало ли, вдруг ей понадобятся какие-то лекарства, а она - единственный медик и то "в отключке".
   Тут мне наперерез выскочила девчонка. Откуда только взялась?
   - Я помогу, - и протянула руки, что принять ношу.
   - Не надо, - обогнул я нежданное припятствие, - лучше скажи, как её привести в чувство.
   - Первая помощь?
   - Да, при потере сознания.
   Наверное, от вони дурно стало.
   - Надо нашатырный спирт. Тебя разве не учили?
   - Нет.
   Мы достигли медблока.
   - Надо карточку, - напомнила моя спутница.
   Но я просто коснулся панели, вводя знакомый код, и дверь отъехала в сторону.
   - Всё к твоим услугам, - махнул я рукой, обводя помещение, после того, как положил Мару на кушетку, - Кстати, а кто ты такая, и как здесь оказалась?
   - Я - рейнджер Наварро.
   Хм-м, а я было подумал, что это должен быть мужик. Хотя, с чего я так решил? Судя по всему, у этой девицы недостатка в смелости и решительности не было.
   Я ещё раз окинул её взглядом, будто видел первый раз. Невысокий рост, подтянутая спортивная фигура. Не очень женственная, во всяком случае, девчонка свои прелести не выпячивала... Хотя, какая она девчонка? Наверное, лет тридцать, раз смогла забраться вверх по служебной лестнице... может, чуть поменьше. Лицо симпатичное, короткая стрижка, волосы - светлые, почти белые. Наверное, крашенные, потому что глаза были карими, а брови - густыми, тёмными.
   В целом, женщина была красива... даже очень. Вот только красота её была не притягивающей, а скорее... нет, даже не отталкивающей, а абсолютно нейтральной... Той, что должна настраивать собеседника на строго деловой лад. Это же подчёркивали тёмно-серый брючный костюм со значком рейнджера, минимум косметики и холодный колючий взгляд, готовый заморозить кого и что угодно до абсолютного нуля.
   Именно таким взором девица меня и сверлила, но готов поклясться чем угодно, ещё пару минут назад её выражение глаз было совсем иным, и Маре она готова была помочь искренне.
   - Нам надо поговорить, - величественно произнесла эта принцесса.
   - Схожу в душ и вернусь, - с этими словами я развернулся и вышел. Вот так, легко и просто.
  
   - Где гостья? - спросил я Мару, после того, как привёл себя в порядок, помылся, постирался.
   - Ушла... Другой бы на твоём месте спросил сперва, как я себя чувствую? - возмутилась женщина.
   - Да ладно тебе, Мар, я же вижу, что у тебя всё в порядке, ты ж не какая-нибудь кисейная барышня...
   Блин! Лучше бы я этого не говорил! Потому что слово за слово, и меня из кабинета едва поганой метлой не вышибли.
   Чёрт! Вот и пойми после этого женщин! И чего она взбеленилась? С ней же всё было нормально. По крайней мере в физическом плане... я сразу проверил. Только если в эмоциональном... Наверное, моя прелесть хотела сочувствия, а я рубанул, как есть... не подумавши... Прямо, как слон, вломившийся с разбегу в посудную лавку.
   В общем, из медблока я вылетел, как ошпаренный. И куда теперь? Не знаю почему, но ноги понесли меня дальше по коридору. За поворотом послышалась тихая ругань... на французском. Точно - Лягардэр.
   - О-о, Алекс, а тебя уже тут дожидаются.
   - Кто?
   - Наварро.
   - И как она тебе?
   - О-о, - француз закатил глаза, - знойная штучка, помяни моё слово!
   - О свидании договорился?
   - Мне дали понять, что я - не герой её романа.
   - И ты отступил? Первый раз в жизни?!
   - Эта снежная королева могла заморозить всю вселенную. Тут бы и Сатана со всем жаром Ада не справился!
   - Тебе-то откуда знать, или вы знакомы?
   - С кем?
   - С владыкой Преисподней, - пророкотал я замогильным голосом.
   - Да ну тебя! - махнул рукой офицер, поворачиваясь спиной.
   - И куда ты? Это же твой кабинет!
   - Сколько можно в нём сидеть? Пойду, разомнусь.
   - Доблестный лейтенант космофлота вместо того, чтобы ухаживать за прекрасной дамой, решил отдаться работе. Куда катится мир?! Не иначе, скоро конец света!
   Не выдержав моих насмешек, Жан-Поль показал мне палец... самый средний.
   Мы оба заржали.
  
   Что ж, смех смехом, а у меня, похоже, серьёзный разговор намечается.
   Немного "поколдовав" с замком, открыл дверь и, стерев с лица улыбку, шагнул внутрь.
   В первый момент девица вытаращилась на меня во все глаза, но тут же быстро взяла себя в руки. К тому времени я уже успел примоститься на стуле напротив.
   - Ты всегда так... врываешься без стука?
   - Это ты тут в гостях.
   - Не дерзи, ты тоже не у себя дома, а на военном корабле!
   - С каких пор они в юрисдикции полиции?
   - Умных слов нахватался? Хочешь поговорить по-другому? Мне выписать ордер, произвести арест?
   Честно говоря ссориться мне с властями... хоть какими... не хотелось. А то... мало ли. Поэтому я пожал плечами:
   - Спрашивайте - отвечу.
   Секунды четыре меня сверлили взглядом.
   - Что это? - Наварро выбросила вперёд руку с "браслетом" и перед моим носом зажглось послание:
   "Сообщаю Вам, что 24 января 2183 года Алекс Серебров встретился с гангстером Эдди Бамбино, в результате чего тем же вечером был убит Рауль Сантьяго".
   Вот засада! Хотя... что я паникую раньше времени?
   - И что? - пожал я плечами, - Такой поклёп на кого хочешь можно возвести.
   - Но написали-то его именно на тебя!
   - Ну и что?!
   - А то, что Рауль Сантьяго был убит!
   - А я-то тут причём?! Я что ли его убил?!
   - Не кричи на меня!
   - И ты тоже не ори!
   Наши взгляды скрестились.
   - Ладно, умник. Значит, ты ничего не знаешь ни о Рауле Сантьяго...
   - Первый раз слышу.
   - ...ни о его смерти?
   Я молча пожал плечами, состроив непонимающую физиономию.
   - И понятия не имеешь о сделанной им записи?
   - Какой ещё записи?
   - Сделанной Раулем Сантьяго, - по складам произнесла женщина.
   - А кто это, вообще, такой?!
   - Гражданин Содружества, житель Нью-Вашингтона.
   - А-а-а.
   - Ты его раньше видел?
   - Нет.
   - И не слышал о нём?
   - Не-а, - я отрицательно помотал головой.
   - И запись не видел?
   - Запись? Что за запись?
   - Сделанная Раулем Сантьяго, - прорычала рейнджер.
   - А-а-а... И что?
   - Ты надо мной издеваешься?
   - Не-е-е, - вновь замотал головой.
   - Ну всё, ты меня достал. Спрашиваю в последний раз. Ты знаешь Рауля Сантьяго?!
   - Нет.
   - Видел его?
   - Откуда мне знать, видел я его, или нет, если я понятия не имею, кто это такой?!
   - Всё, именем Содружества демократических государств, ты арестован, - девица швырнула на стол наручники, - Сам наденешь, или тебе помочь?!
   Я лишь ухмыльнулся во все сорок четыре зуба.
   Реакция последовала незамедлительно - девчонка выхватила бластер. Но как она ни была быстра, "ствол" не успел прочертить дугу, чтобы нацелиться на меня. Лёгкий шлепок тыльной стороной ладони, и оружие отправилось в полёт в дальний угол комнаты.
   Но девица не растерялась, резко крутанувшись на месте, она попыталась с разворота "зарядить" мне пяткой левой ноги. Будь на моём месте какой-нибудь увалень, ему бы не поздоровилось, а мне - только поднырнуть под удар и дёрнуть за опорную ногу.
   - А-а-а! - заорала Наварро, когда её лодыжка врезалась в стол, а как она взвыла, когда всем телом грохнулась на пол.
   Жаль, мне некогда было наслаждаться этим концертом, потому что, оседлав поверженную противницу, я осторожно выкручивал ей правую руку. Аккуратно - чтобы вообще не вырвать нахрен... Всё-таки рейджер - какой-никакой, а представитель власти.
   - Ты за это ответишь, - прохрипела девица, лёжа на животе, когда я защёлкивал у неё за спиной "браслеты".
   - Да ну?
   - Эй, Алекс, что у там вас происходит?! - забарабанил в дверь Краузе, - Немедленно открой!
   - Сейчас, - отозвался я, вздёргивая барышню на ноги, - Рейнджер уже уходит, наши переговоры зашли в тупик.
   Дверь открылась, и я вытолкнул свою "добычу" в коридор.
   - Алекс, почему она в наручниках?! Ты в своём уме?! - накинулся на меня кэп, - Немедленно её отпусти!
   - Со всем уважением, сэр, - заметил я, - но она мне только что угрожала оружием. Да вы на неё сами посмотрите, по-моему, эта девица в полном неадеквате, - я повернулся к ней, обнажив как можно больше клыков, но так, чтобы их не было видно ни Краузе, ни подбежавшим Лягардэру и Маре.
   - Отпусти меня! Сейчас же! - взвизгнула моя жертва.
   - Вот видите, сэр. А, кстати, она точно рейнджер? И почему мы ей должны подчиняться? Это же - военный корабль!
   - Мы должны оказывать гражданским службам всяческое содействие, тем более, когда речь идёт о терроризме!
   - Терроризме? - эхом откликнулся я.
   - Совершенно верно, тем более, что у рейнджера Наварро есть соответствующий документ.
   - Сэр, а что нам говорится... в смысле в этой бумаге... про представителей Российской империи?
   - Ничего... Но она же собиралась просто поговорить.
   - Она решила меня арестовать!
   - Нет, я хотела лишь попугать! - возмутилась "пленница".
   - Вот видите! А если бы я испугался?! По-настоящему.
  
   - Хм-м, - капитан только головой покачал, - И куда ты её сейчас?
   - Отправлю обратно на планету. Пусть успокоится, придёт в себя, а потом, милости просим, поговорим. Разве я против.
   - Хм-м, давай, - кивнул кэп.
   - Пошли! - подтолкнул я девицу.
   - Он что, вот так и вышвырнет меня отсюда пинком под зад?! При вашем полном попустительстве?!
   - Милочка, здесь военный корабль. Вы и часа на борту, а вы уже успели нарушить все писаные и неписаные законы. Лейтенант, проводи рейнджера! Надеюсь, никто не возражает?!
   - Прошу вас, миледи, - Лягардэр, как всегда, был сама галантность.
   - Ты как? Нормально? - подошёл я к Маре.
   - По крайней мере, меня в наручники никто не заковывает, - отозвалась та.
   - А это хорошо или плохо?
   А-а, чёрт! Я же совсем забыл.
   - Погоди минуту, - бросил я подруге, а сам ринулся обратно в кабинет за оставшимся там бластером.
   Едва про него не забыл. Надо вернуть, а то "пришьют" потом захват оружия, незаконное использование... Только этого мне не хватало... до полного счастья.
   Нагнал я "сладкую парочку" уже у самого шлюза. Блондинка как раз пыталась извернуться, чтобы достать ключи от наручников. Француз полез ей помогать, больше мешая. Связка упала и оба стукнулись лбами, когда пытались её поднять.
   Когда я подскочил, Наварро шипела, как разъярённая кошка, вырвав о своего освободителя ключ, лишь только замок щёлкнул. Второй "браслет" она отстегнула уже самостоятельно. Если б я не вытащил батарею из бластера ещё на подходе, кто знает, не попытались бы его разрядить в лоб Лягардэру... или мне... за компанию.
   Девица буквально вырвала пистолет и обойму у меня из рук.
   - Ещё увидимся, - помахал ручкой покоритель женских сердец.
   В ответ послышалось лишь глухой рык.
   Я оскалился, рычание стало тише. Двери шлюза закрылись.
  
   Н-да-а, кабы на этом всё закончилось. Впрочем, на это я и не рассчитывал.
   "Гости" заявились с утра пораньше уже на следующий день.
   Всё та же Наварро в сопровождении Воронцова. Был с ними ещё один хренман - капитан Сэм Смит. Но этот деятель в нашем разговоре предпочёл не участвовать, отправившись прямиком в кабинет капитана. До меня не сразу дошло почему. Оказывается, за разговором он собирался следить оттуда.
   Проверил. Ну точно! Вот гад! Выгнал кэпа и устроился в его кресле. Хотел я ему за это сделать втык, мол, в гостях так не поступают. Но потом подумал, зачем заранее раскрывать предполагаемому противнику все карты. Притаился в засаде? Да фиг с ним! Его право, пусть считает себя самым умным.
   А мы, тем временем вновь оказались в кабинете Лягардэра. На этот раз за стол уселся Воронцов, девица заняла оставшийся стул, а я плюхнулся прямо на пол напротив, рядом с дверью.
   - Можешь принести себе стул, - разрешил капитан, - мы подождём.
   - Да ну-у, зачем таскаться туда-сюда, мне и так неплохо. Жаль только, рейнджер не в юбке и я не могу полюбоваться на её ножки.
   От таких слов барышня закрутилась на сиденье, пытаясь спрятать леги... но куда ж их уберёшь?.. а коленки стиснула так, как будто её собираются насиловать. Мне даже её жалко стало... правда, ненадолго.
   Кэп за столом хмыкнул, за что тут же удостоился злобного шипения.
   - Ладно, шутки в сторону, - Воронцов тут же посерьёзнел, - Серебров Алексей Анатольевич, сейчас я, как представитель Российской империи, буду задавать вам вопросы, а вы на них отвечать...
   - Минуточку, господин капитан, а в качестве кого?
   - Что?
   - В качестве кого отвечать? Свидетеля? Подозреваемого?
   - Хм-м, так сразу и не объяснишь. Если ты ни в чём не замешан и к убийству не причастен, то лучше тебе ответить. Ничего не скрывая, честно и откровенно... Но, если хочешь, тебе будет предоставлен адвокат.
   - А платить за него кто будет?
   - Адвоката ты можешь получить в долг. За его услуги потом рассчитаешься, из своего жалования. Ну как, нужен он тебе?
   - Надеюсь, что нет.
   - Тем лучше. И вот ещё, я назначен временно твоим куратором. Ну-у, пока всё не разъяснится. И без меня прошу ни с кем из властей Содружества никаких контактов не вести. Понятно?
   - А как же экипаж "Ледлоу"? - удивился я.
   - Это другое дело. С ним ты "контактируешь" изначально. Тут к тебе почти привыкли.
   Хм-м. Да уж!
   - Отчего такая забота? - вмешалась в разговор Наварро... Да, забыл сказать... вся наша беседа шла на английском, всё-таки мы были на борту корабля Содружества.
   Воронцов, кстати, владел языком на очень хорошем уровне. Конечно, иностранца всегда можно отличить, но говорил он правильно, не путаясь и не запинаясь.
   - ...Я проверяла, этот парень даже не гражданин России, та чего вы в него так вцепились?! В этого урода?
   Вот сучка!
   - Я бы вам объяснил сударыня, если бы знал, что мои слова не выйдут за двери этой комнаты.
   - Я согласна! Могу поклясться хранить молчание! Хоть на библии!
   - Тогда,.. - проникновенно начал Воронцов.
   - Минуточку, господа... и дамы! Простите, что прерываю ваше таинство исповеди, но это ничего, что нас видно и слышно вон в ту камеру? - я указал в левый верхний от себя угол.
   - Что? - чуть ли не в унисон воскликнули оба моих собеседника.
   - А то. Нас хорошо видно и слышно. Кэпу и вашему приятелю... тому хренману, с которым вы прибыли. Привет! - я помахал рукой, глядя прямо в "прицел" камеры.
   - Между прочим, капитан контрразведки, я имею право быть в курсе расследования, - прозвучал в динамике голос этого самого... Сэма Смита.
   Хотя я ни на грош не уверен ни в одном из сказанных им слов.
   - Неужели?!.. С чего это?! - послышались возмущённые голоса.
   Между "оппонентами" мгновенно возникла небольшая перепалка. М-да-а... Хоть какое-то развлечение.
  
   - Если хотите, я тоже перемещусь в комнату, - заявил особист.
   - И куда вы тут сядете? Тоже на пол? - хмыкнул я.
   - Можно принести ещё один стул.
   - И где его поставить? В коридоре? - не удержался я от сарказма. - Сидите уж там! Можно подумать, вам плохо слышно, а вопросы и так можно задать.
   - У меня уже есть один, - мгновенно откликнулся Смит... или как его там, - Откуда ты узнал про камеру, и то, что за тобой наблюдают?
   Х-м-м. Не в бровь - а в глаз. Мои "соседи" тоже навострили уши.
   И что тут ответишь? Что я их тоже с кэпом через систему неплохо вижу?
   - Трудно сказать... точнее чётко сформулировать... я могу почувствовать, когда за мной следят. Это врождённое... или приобретённое... ещё там, на Хироне.
   - Но ты помахал рукой, глядя точно в объектив камеры? С этим как?
   М-да-а... Надо с ним ухо держать востро. А то, мало ли...
   - Я же уже объяснил: могу почувствовать... В том числе и направление, откуда грозит опасность.
   - У спецназовцев тоже есть такое чутьё, - пришёл ко мне на помощь Воронцов.
   - А сейчас? - не сдавался контрразведчик Содружества, - Ничего не чувствуешь?!
   Чёрт! А ведь он прав! Кто-то, чтобы нас подслушать, только что вломился через сеть звездолёта.
   - Аманда, мать твою! - заорал я, - Если это ты - поймаю, руки-ноги поотрываю!
   На той стороне "провода"... вернее в обоих концах... и в кабинете кэпа, и там, где притаился неизвестный злоумышленник... началось интенсивное "шевеление"...
   - Эрнандес, где ты? Ответь! - вопрошал Краузе.
   Тот вроде бы отозвался, мол, шёл мимо, попал случайно... Ага, так все и поверили...
   Ответы были едва слышны, но я бы смог разобрать, о чём речь, если б "соседи" не заверещали над ухом:
   - В чём дело?.. Что случилось?!
   Нет! Ну совершенно невозможно работать в такой обстановке!
  
   - А теперь-то ты объяснишь?! - прорезал царящий бедлам требовательный голос Смита.
   - Что?!
   - Как ты узнал, что вторглись в сеть? И главное - кто?!
   - Я же уже сказал. А что Аманда... - так больше некому!
   - Аманда - это кто? - спросила Наварро.
   - Действительно, почему ты называешь Хулео Эрнандеса Амандой? - поддержал её особист... не наш, а тот, из Содружества.
   - Господа... и дамы, нахрена мы тут вообще собрались?! Уточнить данные об экипаже... имена, фамилии, прозвища и всё прочее... вы бы могли у командира корабля или в базе данных... Если у вас есть допуск... Я-то тут при чём?!
   - Почему ты уклоняешься от ответов на вопросы? - упёрся Смит.
   - Потому что они дурацкие и к делу не относятся! - отрезал я, - Рейнджеру-то ещё простительно, она - лицо гражданское. Но вы, капитан?.. Кстати, я не понял, вы по какому ведомству... по сельскому хозяйству?
   - Я представляю Космический флот Содружества и прошу меня не оскорблять! А вы, юноша, находитесь на борту корабля этого самого флота, и я требую к себе уважения! Если не ко мне, то к моим погонам, в противном случае мне придётся вас арестовать!
   И этот туда же.
   - Слушайте вы там! Не знаю, Сэм Смит ты или кто ещё, но попробуй только перейти от слов к делу, я те покажу, где квабы зимуют! Вышвырну в космос... как китайского шпиона!
   Мой "оппонент" потерял дар речи.
   - Но я - не шпион, я - офицер Содружества, - наконец промямлил он.
   - А мне-то откуда знать? Я ваших документов в глаза не видел!
   - Алекс, а если я подтвержу, что Сэм действительно капитан контрразведки? Этого будет достаточно?
   - Что, его фамилия действительно Смит?
   - Ну-у, не совсем... Это что-то меняет?
   - Не знаю, - пожал я плечами.
   - Ну как тебе мой подопечный? - спросил Краузе на том конце "провода", отключив связь, чтобы я не узнал, о чём пойдёт беседа... хотя, когда мне это мешало?
   Жаль, что услышать ответ мне было не суждено...
   - Может, я задам вопросы и покончим с этим делом? - спросила Наварро.
   Я молча кивнул, стараясь разобрать, что буркнул Смит... Бесполезно.
   - Ответь, только честно. Ты знал Рауля Сантьяго? Смотрел его запись? Говорил о ней с Эдуардо Лучиано Алонсо по прозвищу "Бамбино"?
   - "Нет" на все три вопроса - нет, нет и нет!
   - А если подумать?
   - Всё равно - "нет"!
   - Тогда как ты объяснишь вот это? - произнесла девушка, вытянув вперёд левую руку с "браслетом".
   Включилось видеоизображение... Твою дивизию! Это ж я! У того чёртового ангара...
   "- Погоди, - хлопаю Антонова по плечу, и уже по-итальянски - Эй, "Бамбино", есть инфа про одну запись. На ней один малый... мы оба знаем - кто... немного "колдует" с глайдером, а потом "Бух!"
   - Ты кто?!
   - Кто надо. Мне что, на всю планету орать?!"
   Твою мать!
  
   Выходит, там над дверью была камера? Почему же я её тогда не заметил? "Поднять" из глубин сознания собственную "запись" было делом доли секунды.
   Та-ак... судя по ракурсу изображения, точка съёмки располагалась справа вверху... Блин! На этом месте я ничего не "увидел", "почувствовав" лишь повышенный электромагнитный фон. Неужели камера была с "глушилкой"?
   Ё-моё! Так вот оно что! Они следили за "Бамбино", а может, и за всей его семейкой с самого начала. Причём, очень качественно, если даже я ничего не заметил.
  
   - Ну и что? - как можно невиннее спросил я.
   - Как "что"? - хором воскликнули "соседи".
   Наварро так вообще, до потолка подскочила:
   - Ты только что сказал, что не видел запись!
   - Нет, запись я видел...
   - Тогда какого ... ты врал! - вскочила с места девица, нависнув надо мной.
   - Сядь и заткнись! - рыкнул я, не вставая, лишь подобравшись для прыжка... а то мало ли...
   Как ни странно, но рейнджер меня послушала, устало плюхнувшись обратно на стул.
   - Я действительно смотрел запись, но какого х... хрена мне знать, та ли она иль не та?! А этого Сантьяго я не видел, не слышал, и даже понятия не имею, кто он такой... В Сети я с ним тоже не общался.
   - А что за запись ты видел? - спросил уже Воронцов.
   Я рассказал, как было дело, по возможности ничего не утаивая.
   - Что ж ты раньше молчал?! - воскликнула Наварро, - Это прекрасная возможность ухватить Алонсо за задницу! Если не старшего, так хоть младшего!
   Ну, она и экстремалка!
   - И что ты ему предъявишь? У тебя ж ни свидетеля, ни записи, ничего. Видео, кстати, было дерьмовым. Толком и не разберёшь, кто на нём.
   - Тогда откуда тебе знать, что снимали именно этого... "Бамбино"? - нахмурился Воронцов.
   - Так на форуме обсуждали. Один из участников заявил, что это он и есть. Ну а нам с ребятами... я имею в виду охотников... надо было срочно сдать добычу. Вот я и "закинул удочку". Сработало, "Бамбино" приказал нас впустить.
   - И что он при этом сказал? - взгляд рейнджерши буквально пронзил меня насквозь.
   - Да ничего особенного. Потребовал рассказать, что знаю, а я в ответ предложил купить убитых "крокодилов".
   - И что?
   - Он их купил.
   - Да я не про это! Что было дальше?
   - А ничего. Я рассказал Алонсо про запись в Сети...
   - И тем приговорил Рауля к смерти, а ведь он был немногим старше тебя! Молодец!
   - Слышь ты... рейнджер... не е... мне мОзги! Ты лучше меня знаешь, что парень уже был мёртв! Ещё за час до того, как мы постучались в дверь ангара!
   - Откуда ты знаешь? Это - секретная информация!
   - От верблюда! Готовьтесь к тому, что "Брут" и "Сандж", - я назвал имена двух самых известных "возмутителей спокойствия" в местной Сети, - скоро разнесут её по всей вселенной. Ваше счастье, что им не известно, какую инфу собирался передать Сантьяго. Просто недоумевают, почему паренёк был убит сразу после выхода из полицейского участка... буквально за углом.
   - В двух кварталах.
   - И что это меняет? Вот если бы убийство произошло на Гилее, или хотя бы на другом конце Агрия... я уж не говорю о Хироне... тогда действительно можно было б сказать, что одно с другим не связано. А так...
   - А ты и рад позлорадствовать!
   - Дура ты! Преступников нужно искать не здесь, не на этом корабле, а в первую очередь в вашем собственном полицейском управлении! Оттуда надо начинать!
   - Ты ещё меня поучи!
   - И поучу, если больше некому!
   - Сам хорош! Связался с бандитами, я бы на твоём месте...
   - Пусть каждый останется на своём! И я бы не связывался, если б им не отдали на откуп весь охотничий бизнес. Эти гады что хотят, то и творят, взяли хантеров за горло. А полиция смотрит на это сквозь пальцы. У вас давно всё прогнило, источено червями... или этими, как их... термитами! Так что убийство парня...
   - Мы сами разберёмся, сейчас идёт внутреннее расследование. Если бы ты не морочил мне голову, а рассказал всё сразу, я бы сейчас тут не сидела, а занималась делом.
   - Сама виновата! Не размахивала бластером у меня под носом, узнала бы всё сразу!
   Наши взгляды скрестились. Блин, я думал, воздух сейчас воспламенится, но нет, Наварро взяв себя в руки, спокойно села обратно на стул.
   - Больше ничего не хочешь сказать? - бросила она мне.
   - Когда я сказал про запись, Алонсо кому-то позвонил.
   - Кому?
   - Не знаю, он отошёл в сторону... Я не слышал... А потом, когда я предложил оформить сделку через центральный офис, вдруг ему потребуется уехать, ответил, что беспокоиться не стоит, вопрос уже решён.
   - Думаешь, это он говорил об убийстве?
   - Откуда мне знать? - пожал я плечами, - Во всяком случае, это всё - что я знаю. Сама понимаешь, ни один суд...
   - ...Это не примет, - продолжила за меня девушка, - Если это всё, то нам пора идти.
   Я молча кивнул.
   Рейнджер собрала свои бумаги и поднялась, дверь открылась.
   - И... спасибо тебе, - улыбнулась она, обернувшись уже на пороге.
   Я "выпал в осадок".
  
   Следующие две недели после визита "гостей" меня никто не беспокоил. Так что я работал... особо не утруждаясь, потому что платить мне, похоже, никто не собирался... Всё из-за дурацкой ситуации, в которую попал: нет гражданства - нет документов, нет документов - не оформишься на работу, нет трудоустройства - нет зарплаты. А с какой стати я должен надрываться бесплатно? В принципе, я мог бы давно всех роботов отремонтировать, но за здорово живёшь... Ищите дураков в соседнем ауле! Та-ак ковырялся потихонечку, исходя из принципа: "Ешь - потей, работай - мёрзни". Кстати, о еде...
   Одно хорошо, что я договорился с "Бамбино". Он мне в счёт моей доли должен был поставлять мясо. Правда, этот хмырь тут же попытался меня надуть, подсунув упаковку с жуткой тухлятиной. Ладно бы весь контейнер протух, это ещё понятно. А эта сволочь специально всё дерьмо запихнула в середину, обложив его снаружи свежим мясом, в том числе и убитых нами крокодилов. Ну не гад ли он после этого?
   Что? Думал, если "брикет" хорошенько заморозить, а потом "завернуть" в вакуумную упаковку, то я не догадаюсь? Да там такое гниение пошло, что середина лишь охладилась.
  
   - Эту дрянь я могу взять только бесплатно, тут одна тухлятина! - упёрся я.
   - Ты чё "гонишь"? Только посмотри, какое мясо! Свежайшее!
   - Да ну?!
   Недолго думая, схватил лом и проткнул "обёртку". Там внутри столько газа скопилось. Мясо тварей и свежее "с душком", а уж гнилое... Такой "свежести", даже я не ожидал.
   Про маски я уже говорил. Запах они глушат, но не такую же вонищу. Пока перенастроишь... В общем, все, кто был внутри, пулей вылетели наружу.
   - Какого хрена?! Ты ж мне весь ангар провонял! - взвыл Алонсо-младший.
   - А ты не обманывай, и ничего не будет! - отрезал в ответ.
   - Деньги не верну, не надейся! А мясо это ты заберёшь!
   - Да что ты?!
   - Не то...
   - Что? Слышь, Эдди, тебе что, первого раза было мало?! Хочешь повторить?!
   Нет, если у чувака без звездюлей, как без пряников... А кстати, камера нас пишет? По слабому "мерцанию" фона можно было предположить, что да.
   - Ладно, - согласился я на мировую, - на первый раз... будем считать это недопониманием. Сделаем так: свежее мясо отделишь от тухлятины и вновь запакуешь.
   - Может, тебе его ещё и помыть?
   - Было бы неплохо, но и так сойдёт! Не артачься, Эдди, и не тяни резину.
   - А остальное.
   - Мы его "утилизируем".
  
   - Вообще-то за это можно и "по шапке" получить, - проворчал Антонов, когда я вылил остатки дерьма из корыта, позаимствованного у "Бамбино".
   Тот сперва не хотел давать, мол, это строителей, для цемента, а я ему:
   - Можно подумать, твои жертвы будет волновать, стерильное оно или нет, когда ты их в бетон закатывать будут?
   - Да у нас в семье таким никто не занимается?! - возмутился Алонсо.
   Но потом, когда стоявшая рядом девчонка захихикала, до него дошло, что это я так прикалываюсь.
   В общем, побурчать он побурчал, но лоханку всё-таки дал. А то как бы мы без неё, не в вёдрах же это гнильё таскать.
  
   - А что такое? - обернулся я к бригадиру.
   - Выбрасываем органические отходы в неположенном месте.
   - Разве подкормка тут не практикуется? - и я поведал о том, как на Земле ловят рыбу, кратко пересказав основные моменты двухчасового учебного видеопособия.
   - Вот полиция нагрянет, будешь им объяснять, что можно, а что нельзя, - не сдавался Михаил.
   Блин, как накаркал! Вот они, легки на помине! Откуда ни возьмись, вырулил глайдер такого знакомого синего цвета.
   - Прапорщик Приходько! - представился круглолицый мордоворот, рожа красная, хоть прикуривай, - Нарушаем?!
   - И в мыслях не было! - бойко откликнулся я.
   - Тогда чем же вы занимаетесь, как не сбросом отходов?
   - Подкормкой, согласно статьи восемь-пять-тринадцать Правил, - озадачил я служивого.
   - Так это же для иностранных фирм! - вылупился умник, найдя наконец нужный пункт.
   - А мы и есть иностранная, - вмешался в разговор Антонов, назвав номер лицензии.
   - Тогда почему охотитесь в русском секторе? - нахмурившись спросил менее упитанный напарник красномордого... видно не успел ещё отъесться на казённых харчах.
   - Мы - совместная фирма, - "бугор" назвал номер договора.
   Полицаи состроили умные лица, видно в их черепных коробках происходила напряжённая умственная деятельность.
   - Хотите посмотреть на нашу "рыбалку", тогда спуститесь пониже, а то всю дичь распугаете, - предложил я, всё-таки их зависший глайдер был здоровенной хреновиной, раза в три больше нашей платформы.
   Как ни странно, но полицейские, так и не придумавшие, как им до нас ещё дое... докопаться, последовали моему совету. Впрочем, мне уже было не до них, я увлечённо привязывал к тросу кость с куском мяса.
   Что ни говори, охотники проявили себя молодцом: едва разжившись деньгами, не стали жадничать, тут же пустив их в дело. Так что в моём распоряжении были теперь тонкий, но достаточно прочный и гибкий трос и митенки, тоже из какой-то синтетики.
   Оба подарка я оценил, хотя перчатки без пальцев считал выпендрёжем. Может, для кого-то это - несусветная круть, а по мне, рукоять хоть ножа, хоть бластера надо чувствовать своей собственной кожей. Только тогда происходит слияние, единение душ... если она, конечно, есть у оружия... только тогда оно становится продолжением тебя самого.
   Впрочем, мне вся эта философия до лампочки, я ведь - не теоретик, а практик. Мне и так всё ясно и понятно, а все умствования - от лукавого. Потому я и занялся делом.
   Самое время проверить митенки на прочность. Пусть ладони по-любому за пару дней заживут, но резать их каждый раз тросом до кости не хотелось. Я ж - не мазохист.
  
   - Фьють! Плюх! - привязанная к "леске" наживка взлетела в воздух, шлёпнувшись как раз туда, где в затянутом ряской омуте должен был притаиться крокодил.
   Есть! Вот он родимый! "Бугор" точно всадил заряд в левый глаз, когда я подтащил добычу поближе. Теперь следующий... Этого подстрелил Вован.
   - Смещаемся вправо, - сообщил я обрадованному метким выстрелом водиле, закидывая мёртвую тварь в кузов.
  
   Мы убили ещё трёх... "четырёх" - подсказал неугомонный "комп". "Хорошо, тебе виднее"...
   Короче, когда я тянул на себя особо рьяно упиравшегося "крокодила", никак не желавшего бросать схваченный им кусок мяса... наоборот, с остервенением треплящего его, тряся головой, прямо как собака... у моих компаньонов "кис-кис заело"... что-то они там никак не могли разобраться то ли с плазмомётами, то ли с батареями...
   - Да е...те вы его, х...и ждёте! Уйдёт же! - не выдержал я.
   Даже дебил бы догадался схватить мой "карабин"! Сам бы так поступил, да руки заняты.
   - Хлоп! - выстрел пришёлся монстру аккурат в правый глаз.
   - Ты чего! - набросился красномордый на напарника, - Какого хрена применил оружие?!
   - Угроза жизни, разве нет?! - откликнулся "тощий", "прикинувшись валенком".
   - Начальству будешь объяснять! Уходим! - рыкнул Приходько.
   Подчинённый лишь пожал плечами, захлопнул колпак... который до этого был откинут, иначе как бы он выстрелил... и, заломив вираж, глайдер рванул в высь.
   Проводив его взглядом, мы поменяли "место дислокации", и "рыбалка" продолжилась.
  
   Вечером, как было договорено, сдали добычу "Бамбино", получив взамен две тонны мяса... Это уже для меня. Кр-расота!
   В следующий раз Алонсо выдал мне аж восемь тонн. С чего такая щедрость?! Как не "колдовал" я с контейнерами и так, и сяк, "сканируя" их всеми возможными способами, подвоха так и не нашёл. Даже когда распечатал... уже на корабле... один из них. Единственное, мясо было каких-то других тварей... самых разных... но ничего так на вкус, свежее.
   Следующую партию, почти в двенадцать тонн, я еле запихнул в грузотсек челнока. Маара только головой покачала:
   - Куда тебе столько?!
   Да мало ли? По своему опыту знаю - еды много не бывает.
   Краузе оказался куда более категоричен:
   - Алекс, какого хрена! Ты своей тухлятиной весь корабль провонял!
   И чего он так взъелся, уборщики ведь периодически даже воздух освежают, заодно его дезинфицируя.
   - Ещё притащишь своей дряни, я тебя вместе с ней в космос вышвырну!
   Нет, ну небольшой запашок конечно был... пока мы контейнеры разгружали. Они ж санобработку на планете не проходили, только на звездолёте... небольшую. Не знаю, как после неё с бактериями, но вонять "тара" по-моему стала ещё сильнее.
   О челноке я уж не говорю. С Марой мы из-за этого поругались, потом помирились, а затем вообще разругались вдрызг. Лягардэр тот прямо заявил, что вонища лишает его потенции... Ну и что, ему полезно отдохнуть, а то так и умрёт от физического истощения.
   Но это всё пустяки, по сравнению с тем, что следующую партию мяса, какой бы она не оказалась, складировать было некуда. Я и так уже "прихватизировал" два из заброшенных помещений, залатав на скорую руку пробоины. Не так уж они были и велики.
   И тут мне в голову пришла мысль: "А насколько вообще велик ущерб, причинённый "Ледлоу", и можно ли починить корабль собственными силами, раз никому до него нет дела"?
   Волновала ли меня судьба звездолёта? Если честно - не очень. На мой взгляд, его давно следовало бы сдать в утиль. Но, пока я на борту, лучше лететь на более-менее исправном корабле, чем на ржавом дырявом "корыте". Странно другое, почему техническое состояние "Уильяма Ледлоу" особо никого не волновало? Судя по переписке, Краузе вяло, но по-немецки регулярно, бомбардировал канцелярию Адмирала служебными записками с просьбой о технической помощи в ремонте, но сидящим там бюрократам это было, как об стенку горох. Даже отписками не баловали.
   Такое впечатление, что все ждали того момента, когда потерявшая управление "лоханка" начнёт падать на поверхность планеты... всё равно, Агрия или Гилея... Хотя, был ещё шанс, что во время какого-нибудь манёвра её развернёт прочь, в открытый космос. Тогда у экипажа будет куда больше шансов спастись.
   Не то, чтобы эти проблемы не волновали меня с самого начала... как только я оказался на борту "Ледлоу"... но по-настоящему они встали передо мной только сейчас. Я-то надеялся, что меня сразу переправят на планету, вот только наземные власти с этим что-то не шибко спешили. Да и слова Шевчука... звучавшие весьма двусмысленно... Сколько ещё я буду прикован к этой импровизированной летающей тюрьме? Бог весть...
   Так что, всерьёз озаботившись собственной безопасностью, я занялся сбором информации. Нужно было выяснить, насколько повреждены корпус корабля и его системы, а потом подобрать варианты, как это всё можно исправить... по возможности быстро и недорого.
   Но сперва диагностика, на которую у меня ушло где-то трое суток... "Если точно, то сто двенадцать часов..." Знаю, знаю, не нужно подробностей!
   Ещё пришлось спорить с Лягардэром, а потом Сингхом, которые не хотели давать мне робота... Для чего? Обследования имеющихся повреждений. Я уж было подумал, не сделать ли мне это самому... Вот только для выхода в космос всё равно требовалось разрешение капитана. И ещё... не считая трудностей со скафом... как бы я потом обосновал свои заключения? На основании чего?
   А так, выпущенная на поверхность корабля "железяка", сама всё осмотрит и отсканирует, а главное, зафиксирует полученные результаты надлежащим образом и составит официальный отчёт... И всё без посторонней помощи. Чего я уж точно сделать не смогу, даже раскрыв свои способности. Моих заключений для бюрократов точно будет недостаточно.
   Хотя, будь у меня "браслет"... Да к чёрту всё это! Нахрена вообще у нас на корабле роботы, если их нельзя использовать, а можно лишь пылинки сдувать!
   Настропалив себя подобным образом, я отправился к капитану...
  
   - Ну что у тебя? - откинулся на спинку кресла Краузе, - Зачем тебе вдруг понадобился робот? По-твоему что-то с кораблём?
   - Да нет, просто хочу ещё раз обследовать его повреждения. Так, на всякий случай.
   - Они проводились неоднократно, никаких новых разрушений нет, и не предвидится. С чего бы, мы ведь в гипер не ходим.
   - Хорошо, сэр, спрошу прямо. Вы хотите сгнить на этом дырявом "корыте"?! - рубанул я правду-матку.
   Глаза Краузе сделались квадратными, рот приоткрылся, и он на несколько секунд потерял дар речи.
   Вот уж не ожидал подобного... Пора бы уж кэпу ко мне привыкнуть.
   - Н-да-а, - повёл он головой, вновь обретя возможность говорить, - дипломатичность, как и чувство такта, тебе явно не ведомы. Но заслуженный корабль, мог бы не обзывать... хотя бы передо мной - капитаном?
   - Прошу прощения, сэр, но мне бы хотелось прояснить ситуацию. Нужна предельная ясность: вы собираетесь быть командиром "Ледлоу" до пенсии и уйти в отставку с его капитанского мостика? Потому что сам звездолёт до неё может и не дотянуть.
   - Рассказывай!
   - Для начала, сэр, мне бы хотелось выяснить, почему корабль не отремонтировали раньше?
   - Ха! Хотел бы я сам это знать!
   - Нет, мне просто странно, ведь посадить его на землю... в смысле, на поверхности планеты невозможно? Или я не прав?
   - Верно, его и собирали по частям уже в космосе.
   - Тогда, поправьте меня, если я неправ. Ведь, чтобы ремонтировать звездолёты подобного класса, нужна какая-то база? И где она? Или это какая-то сверхсекретная военная тайна?
   Краузе в ответ только хмыкнул.
   - Алекс, порою, ты меня удивляешь. Неужели, если б такая база была, я бы о ней рассказал?
   - Да кто ж его знает, - пожал я плечами, - А вдруг?
   Кэп невольно скосил глаза в угол комнаты, где справа, сзади от него, находилась камера.
   - К вашему сведению, командор, она не единственная, - "обрадовал" я хозяина кабинета, - Там на стене, слева от вас, в кондишене есть ещё одна. Но вы не волнуйтесь, я сейчас обе "вырубил".
   - Твою мать! То есть я хотел сказать... мать их! - тут же поправился офицер.
   - Я вас понял, сэр... Так как, вы ответите на мой вопрос?
   - Видишь ли, Алекс, я сам всего не знаю. Не такая уж я большая шишка! Наша беседа точно не пишется?
   - Клянусь памятью родителей! Могу поклясться на библии, хотя там одна из заповедей - "Не клянись!" Так что мне этот ритуал не совсем понятен, но если вам так будет легче...
   - Я тебе верю... Просто не представляю, как тебе это удалось?
   - Отключить камеры? Да легче лёгкого.
   - Да, но их сперва ещё нужно найти... Погоди, если они сейчас "вырублены", от нашего разговора, что, останется пустое место? Но ведь особисты, к которым попадёт запись, непременно это заметят.
   - Ну-у, вы можете определить тематику нашего разговора, который пойдёт "в эфир". Я его "слеплю" так, что будет, как настоящий. Комар носа не подточит.
   - Такое, вообще, возможно?
   - Современные технологии ещё не то позволяют.
   - Да, но... Ты уже проделывал подобное?.. И не раз? Верно? Например, с Марой?
   - Что тут скажешь? - хмыкнул я, - Мне обязательно отвечать на этот вопрос?
   Кэп промычал что-то нечленораздельное.
   - Так что с базой? - сменил я тему разговора... вернее вернулся к первоначальной теме.
   - Да нет никакой станции, и никогда не было! - раздражённо бросил Краузе, - Сперва что-то такое планировали, но потом дело забуксовало. А тут появился новый класс кораблей, менее громоздких. Да ты сам знаешь, современные звездолёты легко садятся и взлетают, практически вертикально.
   Я кивнул.
   - А что же с "Ледлоу"?
   - Да вот, загнали его в систему Альфы Центавра, и сами не знают, что теперь с ним делать.
   - О чём же тогда думало начальство.
   - Да хрен их знает, о чём они думали! И каким местом?!
   - Корабль отремонтировать пытались?
   - Я сам обращался к Адмиралу, даже с двумя фирмами успел договориться, заручившись их согласием.
   - И что?
   - Да нифига из этого не вышло! - и капитан пожаловался на судьбу, рассказав о своём фиаско.
   Вся проблема заключалась в финансировании. Звездолёт-то был британским, но передан в подчинение Содружеству. Отсюда все проблемы: европейско-североамериканский союз не желал нести на себе всё бремя расходов за ремонт, Британия тем более. С другой стороны по каким-то политическим причинам королевство не собиралось ни отказываться от собственности на корабль, ни сдавать его в утиль. Ну-у, это в общем-то понятно: престиж страны и всё такое. А случись что, можно списать на союзников.
   До чего дело дошло - на английском звездолёте ни одного англичанина. Считать таковыми Лягардэра и Сингха можно было только условно. Хотя... Британское Содружество формально ещё никто не упразднял.
   В общем, я слушал капитана, изредка кивая головой. Рассказанное им не было для меня новостью, лишь подтвердив уже сделанные выводы. Но я не прерывал кэпа, давая ему выговориться, так сказать - излить душу, уже по опыту зная, что после таких откровений наша беседа пойдёт куда легче. Так и получилось.
  
   - Ну как тебе моя исповедь? - выговорившись вволю, спросил капитан.
   - Многое я и так знал, - не стал лукавить, - но услышать это из первых... уст было куда важнее... и ценнее.
   Краузе хмыкнул.
   - Не-е, серьёзно. Это всё равно, что приобщиться к чему-то такому...
   - ...Великому, - поддел меня подполковник.
   - Не-е... сокровенному.
   - Иди ты! Подхалим!
   - Обижаете, сэр! И в мыслях такого не было!
   - Хитрюга.
   - Да я - сама простота!
   - Угу! - кивнул мой собеседник.
   - Ладно, капитан, - поднял я руку "в гору", как бы сдаваясь, - откровенность за откровенность. Как вы относитесь к тому, чтобы нам самим построить ремонтную базу?
   - Чего-о? - вытаращился на меня кэп.
  
   Принялся объяснять. Я ж не всамделишную ремстанцию собирался городить, а микро. Фактически - небольшой купол для проведения ремонтных работ. Он не только должен был защитить роботов... не хотелось бы, чтобы кто-нибудь из них, получив камнем в лоб... вполне достаточно будет даже самого маленького... смотря куда попасть, и какая будет сила удара... улетел, кувыркаясь, в бездонную черноту космоса.
   Кроме того, колпак должен был стабилизировать температуру и давление, потому что лить металлокерамический монолит, как и "клеить" на обшивку уже готовые плиты, можно только "на горячую". При отрицательных температурах, не говоря уж о космическом холоде, этого успешно пока ещё никому не удавалось.
   Все известные ныне технологии так называемого "холодного литья" - сказки для недоразвитых голов. Просто там горячая наплавка идёт локально, когда наполнитель моментально разогревается и затвердевает на небольших участках, слой за слоем. Почти то же самое, как сварка или пайка по металлу.
   Спорить не буду, метод довольно эффективен, и качество не вызывает нареканий. Вот только сырьё с присадками и оборудование стоят столько, что такой ремонт для своих яхт могут позволить только миллиардеры или очень высокопоставленные чиновники. И то, лишь в экстренных случаях. Куда проще "дотянуть" до космодрома. Не говоря уж о том, что не будь золото слишком мягким, "латать" им корпус было бы куда дешевле.
   "Уильяму Ледлоу" с его обширными повреждениями такие технологии явно не подходили, и я их привёл Краузе так, для сравнения. Чтобы кэп понял, сколько всё будет стоить, если пытаться угнаться за новейшими достижениями техники. Приблизительно получалось где-то шестьсот миллионов долларов.
   Стоило мне озвучить сумму, как глаза подполковника моментально стали квадратными и он потерял дар речи. Пришлось срочно его успокаивать, назвав цифры стоимости ремонта в доке стационарной базы - чуть более полутора лимонов.
   - Ну вот, совсем другое дело, - облегчённо выдохнул командир корабля, вытирая пот со лба.
   - Да, но у нас нет подобной станции, - "обрадовал" я его, - Так что придётся городить что-то похожее, самодельное, - и сунул под нос кэпу свои наброски - начерченные от руки схемы разных полезных "прибамбасов".
   - И сколько это "потянет" в деньгах? - задал мучивший его вопрос Краузе.
   - От трёх до пяти миллионов баксов, - не стал я лукавить, - Точнее сказать не могу, для этого нужно провести новое обследование корпуса.
   - Так его периодически проводят, - завёл старую шарманку мой собеседник.
   - А теперь это нужно сделать МНЕ.
   - Разве имеющихся данных недостаточно?
   Нет, ну что за бестолковый немец! Мы едва не поругались.
  
   - Хорошо, - робота возьмёшь у Сингха, - сдался наконец кэп, - О полученных результатах доложишь мне лично. Вопросы?!
   - Слушаюсь, сэр! - вскочив со стула, гаркнул я.
   - Иди уж... артист!
  
   Сикх нашёлся на складе, вот только дать мне "на время" робота он категорически отказался. Пришлось опять идти к кэпу, жаловаться на судьбу. Но даже это не помогло, индиец упёрся всерьёз. Понять его было можно - роботов-то на корабле осталось раз, два и обчёлся. Погрузчиков мне не дали. Единственно, на что можно было рассчитывать - на "помятого" раньше мной же самим сварщика. Одного я до этого более-менее "вылечил", настала очередь следующего.
   Делать нечего, собрал из двух калек одного работоспособного дроида. Вот только с его магнитом... тем что притягивал робота к "земле"... пришлось основательно повозиться. Иначе, в случае сбоя, я рисковал остаться без помощника, которого неминуемо унесло бы в космос.
  
   Так что работы было хоть отбавляй, но я всё равно несколько раз съездил на охоту.
   И тут в один прекрасный день в мозгу будто щёлкнуло. Что-то я пропустил, что-то жизненно важное.
   Порылся в памяти... Ёшкин кот! Аллан Сомерс! Я ж про него совсем забыл!
   "Сегодня 16 февраля 2183 года в девять шестнадцать по Гринвичу, рейс номер тридцать четыре совершил посадку на центральном космодроме планеты Агрий. Полёт прошёл в нормальном режиме..." ну и так далее.
   Короче, мой "шеф"... который пока не знает, какое счастье ему привалило... уже здесь. Чёрт, а я ж его даже не встретил! Хотя... а должен ли был это делать? И вообще, как мне с ним связаться? А то "наедет" на Сомерса "Бамбино" или кто-то другой из их шайки. Впрочем, если чувак заработал бешенные бабки, значит, он не робкого десятка. Походя его не "схарчишь".
   Сам я "в город" смогу выбраться только послезавтра, когда туда отправится Мара.
   Так что, план будет таким. Пусть "патрон" пока "оклемается", придёт в себя после перелёта, а потом мы с ним потолкуем. Посмотрю я, что это за деятель, может, и открою ему свои карты. Чем чёрт не шутит! А пока, не стоит пороть горячку!
  
   Так что всё своё внимание я сосредоточил на предстоящей работе и роботе. На том, которому предстояло её провести, обследовав обшивку корабля.
   Хоть отремонтировал я дроида и без изысков, на скорую руку, мой Сталкер... это я его так про себя назвал... меня не подвёл, за те двое суток... "Двадцать шесть часов..."... "Да знаю я, знаю!" - оборвал я педантичный комп... В общем, за то время, что я дал Сомерсу для "акклиматизации", мой посланец сумел обследовать все пробоины, "отсканировав" их во многих диапазонах: визуальном, акустическом, спектральном, тепловом... По-хорошему, стоило бы применить ещё и ультразвук, а так же рентген с эхолокацией, только у меня соответствующего оборудования попросту не было. И так Сталкер оказался утыкан всякими прибамбасами дальше некуда. И хоть инфы лишней не бывает, но и тех данных, что удалось собрать, должно было хватить с лихвой.
   Я тоже в это время не сидел, сложа руки, поплёвывая в потолок. Обследование ещё не закончилось, а я уже прикидывал так и сяк предполагаемый фронт работ, потребность в технике, оборудовании, материалах...
   Это на ремонтной базе обшивку тупо "выпиливают" "квадратами", чтобы особо не заморачиваться. У нас же сильно повреждённой была лишь одна секция. Та самая, с вырванными "с мясом" двигунами. Остальные пробоины я надеялся "залатать" ювелирно, не доламывая окончательно то, что уцелело.
   Разумеется, я не испытывал иллюзий, пробой корпуса - это не шутки. Малейшее отверстие в обшивке сразу запускает цепную реакцию, все системы тут же выходят из строя: сносит проводку, электронику, рвёт замёрзшие трубы... Я уж не говорю о том, что за три с лишним года космический холод, проморозив повреждённые отсеки, привёл в негодность всё, до чего ухитрился добраться.
   Но если пораскинуть мозгами, это - фигня на постном масле. Главное, чтобы корпус был цел, всё остальное, и отопление, и сеть восстановить не проблема. Обходился экипаж несколько лет без повреждённых помещений, проживёт без них ещё немного.
   Другое дело - целостность корпуса. Не будь её, при входе в гипер уйдя в разгон, корабль может запросто пойти вразнос.
  
   В общем, пока часть моего сознания следила за действиями робота, другая её составляющая уже вовсю чертила схемы и графики, прикидывая, как воплотить задуманное в жизнь.
   И если сначала я воспринимал весь этот процесс творчества, как осознанную необходимость, то через несколько часов он меня так захватил, что я просто потерял счёт времени. Очнулся, только, когда Мара уже барабанила в дверь:
   - Лёша, ты там не помер?! Не забыл, что через полчаса вылетаем?!
   А-а? Что-о? Ох, ё-ё-ё!
   Я подскочил, как подброшенный. Вот же... мать его! Бегом в душ и переодеваться.
   Не прошло и двадцати минут, как я в чистой форме, с надраенными ботинками... ну-у, относительно... стоял у двери шлюза.
   - Ты без ружья? - вскинула бровь женщина.
   - Сегодня охотиться не буду, у меня другие дела, - рассказывать даже самому близкому человеку об афере с подставным "шефом" я не собирался.
   По крайней мере, пока не поговорю со своей "жертвой".
   - Послушай, Лёш, ты правда связался с мафией? - спросила Мара.
   - Милая, давай не сейчас, а то у меня много дел, а я толком-то и не спал.
   Женщина обиженно засопела, оставив всё же меня в покое. А мне только этого и надо было. Пока "приглядывал" за роботом и решал задачи, даже не заметил, насколько вымотался. Почти полностью отключил сознание, оставив лишь "охрану", потому что этот режим я вообще никогда не снимаю. Просто не могу. Как оказалось, быть постоянно готовым к нападению - это никакая не паранойя, а неотъемлемая составляющая моего организма. Видимо, круто я "заточен" на войну. Как гранёный стилет.
  
   Мы уже были на подлёте, когда краем сознания я поймал мысль: "Может, посмотреть новости, а то мало ли, что могло произойти за последние двое суток, когда я полностью выпал из времени и пространства?" Нет, о Конце Света мне бы точно сказали, а вот обо всём остальном...
   Не-е, блин! Как в воду глядел!
   "Мы уже рассказывали, что вчера в четырнадцать ноль две при заходе на посадку потерпел аварию лёгкий глайдер "КФ-М" бортовой номер ноль сорок шесть, - гласили новости, - И пассажир и пилот получили лёгкие повреждения. Незадачливый водитель Остин Грин отделался синяками. Сидевшему рядом с ним Аллану Сомерсу повезло меньше, у него оказались разбиты нос и губы. Врачам пришлось потрудиться, чтобы исправить повреждения, восстановив всё, как прежде. Поэтому из больницы пострадавший выписался только сегодня, - а рядом морда бедолаги, до и после аварии, уже вся в бинтах и пластырях, - Случившееся лишний раз подтверждает, что Служба безопасности полётов не зря предупреждает..." И так далее...
   Вот хрень! Неужели до моего работодателя добрались головорезы Алонсо? Хотя, я что он им такого успел сделать? Ладно, на месте разберёмся. Если у шефа проблемы, поможем... Не чужой же он мне человек!
  
   Наверное, я не смог скрыть своих мыслей, и они отразились у меня на лице.
   - Лёш, у тебя всё в порядке?! - насторожилась Мара, видно что-то почувствовала.
   - Всё нормально, - оборвал я дальнейшие расспросы.
   Грубо, знаю, но сейчас мне было не до откровений. Может, когда-нибудь потом...
   - Тебя подкинуть до центра? - спросила женщина после посадки в терминале, когда заказывала глайдер.
   - Угу, как обычно, - кивнул я.
   - Всё-таки напрасно вы связались с бандитами, - как бы невзначай заметила Мара перед остановкой.
   - Возможно, - не стал я спорить, - Удачи, детям привет, - махнул рукой.
  
   И вот я, мрачный, как ночь, сижу на какой-то заброшенной стройплощадке.
   Ну что за... Слов нет, одни непечатные выражения. И кто бы мог подумать...
   Не-е, когда читаешь детектив или смотришь фильм с криминальным сюжетом, зачастую в самом начале или в середине задаёшься вопросом: "И что за недоумки эти служители правопорядка? Ведь ежу понятно, кто главный злодей!" И сидя на диване с книжкой или пультом в руке сам себе кажешься чуть ли не гением... Вот и мне думалось тоже самое, пока не столкнулся с реальными трудностями.
   Это какому-нибудь Ниро Вульфу или Сэму Фламмеру хорошо, раскинувшись в кресле, попивать пивко или потягивать любимый мартини, в то время, пока Арчи Гудвин или Лео Корджес стаптывают ноги по колено, занимаясь рутинной работой. Бьюсь об заклад, и я бы так смог, вот только где найти подходящего помощника не задорого?
   Одно дело представлять себя крутым детективом, другое идти самому по следу "вживую". Как говориться: "Две большие разницы".
  
   Нет, как же это хреново! Чувствуешь себя порой чуть ли не сверхчеловеком, самым крутым на свете, и тут бац, как мордой о бетонку космодрома.
   Как оказалось, есть вещи в которых я абсолютно не бум-бум, даже в теории. Пусть в глухом лесу я смогу, даже ночью, выследить любую тварь, любого зверя... даже самого мелкого... хотя теперь, если честно, я в этом так не уверен... уже не стопудово... Но всё, что касается людей, для меня вообще тёмный лес... вернее большое снежно-белое пятно... абсолютно ничем не замутнённой кристальной белизны... Такой, что режет глаз.
   Нет, что в общении с людьми у меня серьёзные проблемы, я так знал. Глухо, как в танке. Значит, амплуа частного детектива мне не подходит - к кому ни попадя не обратишься и не расспросишь. Нет, у меня самого смелости хоть отбавляй, а вот тот, к кому я обращусь... В лучшем случае замкнётся, как партизан, в худшем - схватится за рукоять пистолета... уже проверено. Значит коммуникабельность - не мой конёк.
   Слежку мне тоже не потянуть. В толпе не затеряться, даже если сильно захочешь. Не выйдет. Не говоря уж о том, что позабыть потом мою внешность сможет либо полный склеротик, либо тот, кто не дружит с головой. Но и те и другие мне самому без надобности, с ними точно каши не сваришь. Всё остальное человечество "сфотографирует" меня только так.
   Вот и выходит, что нужно искать какой-то обходной свой собственный путь. Причём срочно.
  
   Все эти мысли вихрем пронеслись у меня в голове, пока я сидел на корточках в углу стройплощадки, осторожно разглядывая через щель в заборе находившуюся напротив, через дорогу гостиницу, в которой, судя по найденным в Сети данным, находился сейчас Сомерс.
   Налетел порыв ветра... под куполом тоже были "сквозняки"... и я отвернулся от поднятой пыли, чтобы не попала в глаза.
   Твою мать! Вот же оно! Прямо перед моим носом покачивался кабель от камеры слежения.
   Я чиркнул по нему ногтем и замкнул контакт. Есть!
  
   Нет, ну что за день сегодня! Буквально перед моим приходом "шеф" умудрился "отчалить" на такси. Блин, и куда же он направился? А то ищи потом свищи.
   Идти по следу в виртуале было не менее увлекательно, чем в реале. Одно дело искать какую-то инфу, другое - конкретного человека. Как будто крадёшься за ним по пятам, читая следы. Он - дичь, ты - охотник. Почти, как в джунглях Хирона.
  
   Вот чёрт! Раскрыл файлы перевозчика, а там... Сомерс высадился у входа в терминал и скрылся за его дверьми. Шаг следующий - вломиться в базу космопорта и выяснить, какого хрена ему там понадобилось. Мысль о том, что звездолёт, на котором он прилетел, как раз отбывает обратно, мне совсем не понравилась.
   Нет, в принципе тут не было ничего удивительного. Чуть ли не треть пассажиров возвращается на Землю тем же рейсом. "Челноки" мать их! Тут и разного рода перевозчики ценностей, экспедиторы, сопровождающие груз, инкассаторы и спецкурьеры. Да мало ли кто может прилететь на трое суток, чтобы по-быстрому решить тет-а-тет какую-то важную проблему... пока лайнер проходит осмотр и техобслуживание... и "отчалить" обратно.
   М-да, жаль, что мой несостоявшийся руководитель один из них. Хотя... Но лучше всё-таки подстраховаться. Поэтому я "расфокусировал" сознание.
   Пока одна половина меня лихорадочно "шарила" по космопорту, ища "шефа", другая принялась "подбивать бабки", ища, где на планете Сомерс успел "засветиться".
   Когда ты занят, время будто убыстряет свой бег. Прошло десять минут... полчаса... час... ответа не было. "Клиент" как в воду канул.
   Поднапряг мозги... ещё... и ещё... Что-то я упустил, что-то очень важное.
   Без всякой задней мысли "открутил" всё назад... на трое суток, к моменту прибытия "патрона". Вот он сходит с корабля... вот покидает космопорт и берёт такси... Стоп!
   Ещё раз! Сравниваем... Приезд - отъезд. Вот "шеф" идёт... садится... Моторика! Параметры!
   Ох, и них... нихрена ж себе! Это - ДВА РАЗНЫХ ЧЕЛОВЕКА!
  
   Я проверил ещё раз, а потом ещё... Разумеется моторика - это не отпечаток пальца, но попробуйте её подделать. Чтобы копировать чужие движения и походку, нужен талант. Но, или у индивидов, что пытались провернуть подмену, его не имелось, или они решили такими пустяками не заморачиваться. Чуть подгримировали "дублёра", купили ботинки на толстой подошве, чтобы "сгладить" отсутствовавшие два сантиметра роста и на том успокоились. Мол, и так сойдёт.
   Интересно, а как они поступили с трупом? Сунули в первый попавшийся мусорный контейнер?
   Стоп! А с чего я решил, что Аллан Сомерс убит, когда всё указывает как раз на обратное. Мёртвому ведь двойник ни к чему. Так могут прятать только живого "шефа", и, скорее всего, с его согласия.
   Этот вариант показался мне наиболее реалистичным. Осталось только найти того, кто точно знает, что всё это значит. И я знаю, кто мне ответит на все вопросы. Пора познакомиться с "работодателем".
  
   Я вновь принялся "шерстить" записи камер, благо, что они были натыканы почти на каждом шагу. С одной стороны, это прекрасно, с другой, чтобы я делал, не имея своих феноменальных способностей?
   Та-ак, в аварию попал настоящий Сомерс, в больницу привезли тоже его. Вот он возвращается после лечения обратно в гостиницу... А на космодром отправился уже другой хренман. Где-то здесь и состоялась подмена. И где же мой "шеф" сейчас? Вроде бы никто похожий не выходил... Неужели он до сих пор в здании?
   Чёрт! Я так увлёкся, что пропустил момент, когда на стройплощадке появились двое охранников с бластерами.
   - Эй, ты кто такой?!
   Вот засада! Хорошо, что они не сразу выхватили оружие, а пока его доставали... Я, как сидел на корточках, прыгнул вверх... Пришлось помочь себе, оттолкнувшись ладонью от верхней кромки ограды, извернулся, перебрасывая тело через натянутую сверху спираль Бруно... Всё, я на свободе! Твою мать!
   Как-то не сообразил, что был на втором этаже, так что к благополучно преодолённым четырём я рухнул вниз ещё на пять метров. Хлоп! Приземлился и перекатился, испачкав правое плечо и рукав. Кто ж виноват, что проходы между строениями не стерильные. Хорошо хоть в этот раз подмётки не отлетели, башмаки оказались крепкими.
   Не знаю, что сказала или подумала охрана, выглянув вниз, и не найдя там распластанного тела... я уже был далеко. Три минуты паркура-классик, и я, забившись в укромный угол "подрезаю" уже другой кабель. В этом глухом "кармане" между зданиями меня больше никто не тревожил.
  
   Через два с половиной часа я уже был в Мексико-Сити - "дочернем" куполе Нью-Вашингтона, "отпочковавшегося" от центрального, населённом в основном латинос. Проникнуть туда не составило особого труда. Пропускного пункта не было, а в огромном "проходе" вовсю шло строительство. Так что я "нырнул" в какой-то туннель в Вашингтоне, а "вынырнул" уже в Мексико.
   Ну а обнаружить логово Сомерса и скрытно к нему подобраться было делом нескольких минут. Ещё где-то полчаса я потратил на обход объекта, ища пути подхода. Проклятье! На видеокамерах в этом районе явно экономили! Вдобавок, половина из тех, что имелись в наличии или не работали, или барахлили, так что нужную мне комнату я обнаружил не сразу. Потом ещё несколько минут размышлял, как мне незаметней туда вломиться, не подняв на уши всю округу.
   Как ни странно, помог мне в этом сам жилец. Видимо не случайно он выбрал каморку с "запасным выходом": небольшой козырёк, затем спуск по коробу кабелей... вернее по приделанной к нему лестнице... и "мостик" из всё той же кабельной коробки... плоской и подозрительно широкой... на крышу соседнего дома... Точнее, прямо в проход между домами. По этой "тропинке" почувствовавший опасность "квартирант" мог "испариться" в течение пары минут. И всё - ищи-свищи.
   Вот только там где выход, может быть и вход... чёрный. С него я и зашёл. Жаль, что окно захлопнулось слишком громко... всё-таки нет у меня достаточных навыков... и тот, кто находился на маленькой кухне, готовя себе какую-то снедь, тут же насторожился и затаился. Даже дышать старался через раз.
   Пока я размышлял, как лучше представиться, чтобы не напугать "шефа" до полусмерти, раздалось едва уловимое "жужжание" активированного бластера. Не-е, ну так мы не договаривались.
   Не успел хозяин квартиры перейти к активным действиям... время-то играло против него... как я тут же, вырвав оружие, сшиб его с ног. Но не тут-то было, мой "оппонент" оказался слишком юрким и шустрым. Не смотря на то, что пистолет оказался в моих руках, Сомерс схватился за кухонный нож, а оставшись без него, совсем по-женски за сковородку.
   Вся эта бестолковая потасовка, как в комедийном боевике, сопровождалась кидаемыми и роняемыми предметами, сыпавшейся посудой, лишь распылённой повсюду муки не доставало... для полноты картины. "Шефу" крупно повезло, что я не собирался его калечить. Наверное, зря, потому что он схватился за перец, или что у него там было из острых приправ... Штука оказалась очень неприятной.
   Ничего толком не видя, я ему врезал.
   Когда прочхался и проморгался, понял, что Сомерс лежит как-то неестественно и не дышит.
   - Эй, чувак, ты жив?! - похлопал я его по щекам.
   "Работодатель" что-то едва слышно прохрипел, и только тут до меня дошло, что я сижу на нём верхом и мои двести пятьдесят килограмм... что-то я отъелся малость за последнее время... никак не способствуют нашему общению.
   Пришлось слезть с бедняги и вытащить в комнату, водрузив в единственное кресло. Даже водой в лицо побрызгать, чтобы очухался.
   - Ты х-хто? - прохрипело это чудо в перьях, едва приоткрыв глаза.
   Ну вот, так бы с самого начала, а то сразу драться.
  
   - Меня зовут Алекс, а вот ты кто? - уставился я на сидевшего напротив хренмана.
   Язык бы не повернулся назвать его Сомерсом. Если мой виртуальный "шеф" был типичным европейцем лет сорока: узкое лицо, прямой нос, рыжеватые волосы, голубые глаза... то теперь передо мной предстал скорее азиат: чёрные волосы с обильной сединой, карие глаза... ну-у, это, скорее всего, - линзы... нос с горбинкой, скулы стали шире, морщин меньше... И сам он, вроде бы старше...
   - Гражданин Содружества Джек Грин... Э-э, парень, судя по тому, как ты сюда вломился, это я должен задавать вопросы.
   - Так чё ж не задал, а сразу стрелять? Ждёшь гостей?
   - Не твоё дело!
   - Да ну-у? - протянул в ответ, крутя в руках бластер, - А я, было, подумал, что моё?
   - Что тебе от меня надо?!
   - От тебя? Возможно, что и ничего.
   - Тогда какого хрена припёрся?!
   - Ищу Аллана Сомерса.
   После этих слов в комнате повисла гробовая тишина.
   - А я-то тут причём? - открещиваясь от своего прошлого, рубанул Грин.
   - Видишь ли, один мой знакомый занял у него денег.
   - Занял?
   - Ну-у, можно сказать позаимствовал, - и я рассказал о пятидесяти тысячах баксов.
   - Так это ты спёр мои деньги?! - как раненый вепрь взревел мой собеседник... Кто бы передо мной сейчас ни сидел, Сомерс или Грин, соображал он быстро, - Немедленно их верни!
   - А то что? Подашь на меня в суд?
   Мой "оппонент" насупился, прикусив губу.
   - Слушай, не знаю, кто ты там сейчас, Грин или Сомерс, но твои деньги никуда не делись, просто пока вложены в дело...
   Я коротко рассказал о "Голдберг и Ко".
   - ...Так что, Грин, все твои грины на месте. Ты даже получишь прибыль, только скажи, куда её перечислить.
   - Перечислить?! Ха-ха-ха! - мой собеседник заржал, как сивый мерин, хохотал и не мог остановиться.
   И чего он так развеселился. Истерика? Смех без причины - признак дурачины. Честно скажу, я малость обеспокоился за состояние его здоровья. Нет, слышал, конечно, что потеряв деньги, люди сходили с ума, но не из-за полсотни тысяч, когда на счетах у тебя миллионы?
   К счастью, чувак отсмеялся быстро, тут же взяв себя в руки.
   - Ещё скажи: "официально", - буркнул он.
   - Ну да, легально. Я же не говорю: "на новое имя". Просто ты можешь свободно распоряжаться деньгами или продать свою долю, кому захочешь.
   Грин-Сомерс призадумался.
   - Слушай, Джек, я хотел спросить, а почему такие сложности?
   Хозяин квартиры непонимающе уставился на меня.
   - Ну, лететь через полгалактики в другую звёздную систему, чтобы сменить личность. Какой в этом смысл? Разве нельзя было всё провернуть на Земле? Ведь там и возможностей больше и спрятаться легче?
   - Ты действительно надеешься, что я тебе скажу правду?
   - А почему бы нет? - пожал я плечами.
   - Алекс, не могу поверить, что ты настолько наивен... Слушай, а сколько тебе лет?
   - Четырнадцать.
   - А-а-а, тогда понятно.
   - И что же ты уяснил? - улыбнулся я своей "фирменной" улыбкой, обнажив клыки.
   - Э-э-э-э, Алекс, чего это ты?
   - Да вот, думаю, сам ты "расколешься" или всё же придётся пытать?
   Новый знакомый меня не подвёл, выложив всё, как на духу. Оказывается теперь он "оживлённая" виртуальная личность, ставшая реальной. Ну нихрена себе!
   - Да брось, Алекс, в Штатах тоже такое практикуют. Специально "выращивают" чела у которого всё реально: образование, работа, налоги, удостоверение личности, карточка социального страхования...
   - Целая виртуальная жизнь?
   - Конечно. Так что теперь я - "материализовавшийся" Джек Грин. Прошу любить и жаловать.
   - Круто. И чем же вы собираетесь заняться, мистер Грин?
   - Пока я техник звездолёта, мечтающий открыть собственное дело. Например, по продаже на Земле каких-нибудь диковин с Агрия и Гилея.
   - Сувениров? А чучела тебе случайно не нужны?
   - Можно продать и их, если хорошего качества.
   - Тогда я знаю место, где их можно раздобыть недорого, - вспомнил я про охотничьи трофеи Голдберга, - Пошли, время до отлёта у меня ещё есть.
   - Э-э, так дело не пойдёт! - остановил мой разбег Сомерс, - Нужно тщательно проработать легенду: как мы встретились, где, когда. Чтобы комар носа не подточил.
   - Тогда так, - "шарики" с "роликами" стремительно завертелись в моей голове, - встретимся прямо в "Голдберг и Ко".
   - Да ты что?! - воскликнул "шеф", - Переться в контору, номинальным совладельцем которой я являюсь, чтобы "засветиться" по полной?! Совсем спятил?!
   - А кто тебя там видел, кто узнает? - мой собеседник призадумался, - А я тем временем наведаюсь в твою прежнюю "хату".
   - Зачем?
   - Чтобы выяснить, куда делся мой работодатель. Кстати, неплохо бы послать мне от тебя письмецо хоть с какими-то объяснениями.
   - Чёрт! - выругался Грин, - И насоздавал же ты мне проблем!
   - А может, это всё к лучшему? - парировал я, - Участие в бизнесе только "плюс" - Аллан Сомерс хотел начать новую жизнь, да что-то "не срослось"... А, кстати, кто за тобой гонится - бандиты или копы?.. Или и те, и другие вместе?
   "Работодатель" недовольно прищурился:
   - А чего это я тебе всё должен рассказывать?
   - Не хочешь - не говори, но помни, ты-то уедешь, а мне деваться некуда. Так что, те, кто идёт по твоему следу, непременно заявятся ко мне.
   - А это уже будут твои проблемы, - хмыкнул Грин.
   - Ошибаешься, мы теперь в одной связке, прям, как альпинисты. Хотелось бы знать, с кем придётся иметь дело. "Валить" ли "гостей" сразу, или можно отбрехаться?
   - Так уж и "валить"? - усмехнулся мой собеседник, - Не слишком ли круто?
   - Возможно, - пожал я плечами, - Так кто у тебя на хвосте - копы или гангстеры? Давай, "колись".
   - Всякое может случиться.
   - То есть, и те, и другие? Хорошо, тогда скажи, что поправдивей соврать, чтобы до нас не докопались?
   "Шеф" промолчал.
   - Ладно, подумай над этим, - не стал его торопить, - Я побежал, встретимся у "Голдберг и Ко", там через дорогу есть кафе.
  
   Согласовав действия, покинул логово "работодателя" тем же путём, как в нём появился. Как и обещал, заскочил в бывшее пристанище Аллана Сомерса, достав своими расспросами парня за стойкой, а затем и управляющую, сначала прося, а потом требуя сообщить, куда подевался "шеф". До драки дело не дошло, но вызвать полицию мне пообещали. Надеюсь, нашу "беседу" они запомнят надолго.
   Ещё пятнадцать минут... "Четыр..." Хорошо, хорошо! Четырнадцать минут двадцать две секунды!.. И я у дверей кафешки, размышляя, зайти внутрь или лишний раз не "светиться". К счастью, "патрон" вовремя меня заметил, выскочив наружу и едва не сбив с ног... Ну-у, со стороны могло показаться именно так.
   - Парень, ты местный?
   - Не совсем сэр, но я здесь работаю... А что такое? Может, что подсказать?
   - Покажи, где тут офис "Сомерс и Ко", получишь доллар, а то в электронной базе что-то напутано, не могу найти. Так можно и целый день проплутать!
   А ведь верно, и трёх суток не прошло, как фирма сменила название. Молодец Грин! Голова-а. Как всё ловко просёк.
   - Идёмте со мной, сэр.
  
   - Вот здесь, пришли, - указал я на знакомую дверь.
   - Отлично. Держи свой доллар! - сунул мне купюру Грин.
   - Э-э, нет, сэр, вынужден отказаться. Я вроде как здесь работаю.
   - Хранишь верность нанимателям?
   - Не особо, но если они узнают, что я беру с клиентов деньги, чтобы показать дорогу, это им вряд ли понравится.
   "Работодатель" хмыкнул, спрятав бумажку.
  
   - Сюда, - распахнул я дверь, - Это - один из руководителей компании Михаил Антонов, это - адвокат Джек Ли, а это - предприниматель Джек Грин, которого заинтересовал наш ассортимент.
   - Хорошо, Миша, я, пожалуй, пойду, - стал собираться юрист.
   - Подождите мистер Ли, - остановил я его, - возможно мистер Грин захочет приобрести кое-какие трофеи покойного Голдберга.
   - В самом деле? - оживился китаец.
   Дальше тары-бары-растабары, Грин- Сомерс представился, рассказал немного о себе: кто он и откуда, на ура "откатав" свою "рольку". По мне, так всё выходило довольно складно: техник, отработавший контракт, скопив денег, решил заняться бизнесом.
   - Пойдёмте со мной, я покажу вам коллекцию Бориса, - заторопился адвокат.
   - А насколько она потянет?
   - Понадобится несколько контейнеров. Некоторые экземпляры довольно объёмисты.
   - Я имел в виду, в денежном эквиваленте.
   - Тысяч тридцать, но могу уступить дешевле.
   - А нет ли чего более значительного, подороже и покомпактнее?
   - Михаил, - вмешался я в разговор, - а что с той шкурой, я так и не понял?
   - Похоже, твой приятель решил нас "нагреть", - буркнул Антонов, покосившись на визитёра.
   - Так может,.. - кивнул я на Грина.
   - А у господина-хорошего хватит денег?
   - Не хватит, так займёт. Лишь бы товар пришёлся по душе. Ну что, пойдём-приценимся? - подмигнул я "шефу", - А вы, мистер Ли, пока подготовьте коллекцию. Мы быстро!
   - Э-э-э, - протянул "бугор", - Так ты чего, собираешься навестить своего "лучшего друга"?
   - Ага, - кивнул я, - Заскочу на минутку, туда и обратно.
   - Ну давай-давай, - хмыкнул мне вдогонку охотник.
  
   - Эй, Алекс, а то, что ты делаешь, это точно законно?! - замялся на пороге Грин, когда я открыл ему дверь.
   - А ты как думаешь?
   Честно говоря, если б меня такой же Сусанин провёл, петляя замусоренными закоулками, подведя к какому-то заброшенному входу. А затем, забрался по стене в окно примерно на уровне третьего этажа, чтобы потом спуститься и открыть дверь изнутри, у меня б таких глупых вопросов даже не возникло.
   Ясен пень - незаконно!
   - Что, Аллан, стоило поменять фамилию - сразу заделался добропорядочным гражданином? - поддел я "шефа", - Вроде бы раньше ты не был таким пугливым.
   - Не для того я менял "личность", чтобы сразу "повесить" на себя кражу со взломом.
   - Не дрейфь! Мы ничего брать не будем, только посмотрим товар. Считай, что это музейная экскурсия!
   Мой спутник, скептически хмыкнув, шагнул за порог.
  
   Дальше наша прогулка... хоть её маршрут и пролегал по техническим помещениям... прошла, как по Бродвею, без сучка, без задоринки. Даром я что ли столько времени и сил потратил на изучение предстоящего "театра военных действий". Пару датчиков обезвредил, камеры "тормознул", чтобы вместо наших скромных персон они показывали голый коридор, ну-у... ещё так, по мелочи.
   Двенадцать с половиной минут и мы уже в хранилище.
   - Ну нифига себе! - удивлённо выдохнул Грин, - Она, что, настоящая?!
   - А как по-твоему, искусственная?
   М-да, в стеклянном "аквариуме", заполненном каким-то газом, с подсветкой, растянутая во всю длину шкура выглядела внушительно... Да нет, просто потрясающе.
   - Дивный экземпляр!
   - Как думаешь, насколько потянет? Я имею в виду - зеленью?
   - Да такая здоровая вообще не имеет цены.
   - Скажешь тоже, - хмыкнул я, рассматривая приоткрытую пасть "крокодила"... зубищи острые, один к одному, - как на твой взгляд, за сколько такую можно "толкнуть" на Земле.
   - Даже не знаю.
   - Ну-у, хотя бы примерно. По крайней мере, больше двухсот пятидесяти тыщщ долларов?
   - Шутишь? Конечно, кабы не пол-лимона!
   - Да ну?! Вроде на аукционах цена больше ста пятидесяти никогда не поднималась?
   - Так то промышленные партии, для выпуска ширпотреба, а этого бронтозавра можно "задвинуть" какому-нибудь коллекционеру. Нужно только его найти.
   И то верно, о собирателях всяких диковин я как-то не подумал, а ведь среди них есть весьма состоятельные люди... даже очень.
  
   - Стоять! Руки за голову!
   Ну вот, стоило лишь помечтать о неожиданно замаячивших вдалеке бешеных бабках, как меня тут сбросили с небес на землю, прямо мордой в пол. К счастью, пока лишь в переносном смысле этого слова.
   Что-то я расслабился, даже не заметил, как появилась охрана: двое громил с бластерами спереди, и кто-то такой же крупногабаритный притаился в темноте сзади.
   - Так-так, и кто это тут у нас решил вломиться на чужую территорию? - послышался знакомый голос, и в полосу света шагнул дон Алонсо-старший собственной персоной... лёгок на помине, - Кому тут не терпится получить билет на тот свет? Ба-а-а! Да это же Алекс! И что тебе тут понадобилось, мальчик?
   - Да вот, пришёл посмотреть на шкурку.
   - В гости, значит? А отчего не зашёл с центрального входа, как все нормальные люди, а прокрался, как вор?
   - Не хотел понапрасну вас беспокоить.
   На самом деле решил в очередной раз не устраивать драки, его "гоблины" меня бы точно не пропустили.
   - Заботишься о моём здоровье и душевном состоянии?.. А это что за смертника с собой притащил?
   Я поглядел на белого, как мел Грина. Да-а, действительно, как-то не подумал. Я-то могу смотаться в любой момент, а он? Убьют ведь, сволочи.
   - Это мистер Грин - потенциальный покупатель.
   - И что же он собирается купить?
   - Да вот, эту симпатичную шкурку, - указал я на "экспонат".
   - А у него денег хватит?
   - Сто восемьдесят тысяч и она твоя, как, Грин?
   Тот только головой качнул.
   - Сто семьдесят.
   "Шеф" поджал губы.
   - Да ладно тебе, Джек, шкура стоит полмиллиона, неужели ты не наскребёшь каких-то жалких сто шестьдесят тысяч?
   - Ну-у, если поднапрячься, взять в долг...
   - Э-э-э, какого хрена тут вообще происходит?! - взревел Алонсо, - Кто сказал, что эта шкура продаётся?! У неё уже есть покупатель!
   - И кто же он?
   - Я!
   - Тогда почему вы сказали Антонову, что покупателя нет? Решили взять товар за бесценок?
   Старый волчара ожёг меня яростным взглядом.
   - Слушай, Алекс, не круто ли ты поворачиваешь?! - глухо прорычал он, - Я вот думаю, что мне мешает "грохнуть" сейчас вас обоих и забрать всё себе?
   - Быть может, вот это? - никто и дёрнуться не успел, как я вмиг оказался рядом с Алонсо, сунув ему под нос свой "маленький ножичек".
   Мафиози было отшатнулся, но я придержал его за полу пиджака, чтобы остаться к нему вплотную. От одного стрелка он меня своей тушей закрыл, второму же следовало постараться, чтобы не промахнуться и не "продырявить" босса.
   - Именно этим "пёрышком" я "завалил" ту тварь, - кивнул я на "аквариум", - но оно и для двуногого сгодится. Сечёшь?
   - Немедленно брось саблю, или я снесу башку твоему приятелю!
   О-о, да это - "Бамбино"! Ещё один мой закадычный друг.
   - Валяй! Тот чувак мне - никто, и звать его никак! Всего лишь случайный попутчик, покупатель, решивший "срубить" немного "зелени". А как насчёт твоего папаши? Ты им тоже готов пожертвовать?
   - Хорошо, я не буду стрелять, отпусти отца, - откликнулся Эдди и я уловил едва различимый щелчок вставшего на место предохранителя.
   Уже лучше.
   - Так что, дон Алонсо, как насчёт ста шестидесяти тысяч?
   - Чего-о-о?!
   - Как "чего?" - долларов, баксов, гринов.
   - С чего это?
   - Мой покупатель озвучил цену и собрался её оплатить, когда вы нас бесцеремонно прервали, объявив, что забираете шкуру себе. Так как насчёт денег?
   - Я уже назвал цену - сто штук.
   - Чистыми? За вычетом наших долгов?
   - Чёрт с вами! Только убери своё мачете!
   - А как же я, сэр? Ведь я так старался: монстра убил, шкуру притащил, даже покупателя на неё нашёл. И всё зря?!
   - На том свете тебе воздастся!
   Тоже мне - Папа Римский!
   - Не-е, лучше на этом, - замотал я головой, - желательно в денежном эквиваленте.
   - Хорошо, тысяча.
   - Шутите, сэр? Десять.
   - Да ты что, спятил?! Две.
   - Маловато будет. Девять.
   - Три и ни цента больше!
   - Ноу проблем, сэр, но можно вопрос? Что, если там, в болоте сидит ещё один монстр, схожий по размерам. Ведь если на продажу будут выставлены сразу две шкуры, за каждую из них удастся выручить гораздо меньше, чем, если бы они были в единственном экземпляре?
   - Уникальны? Верно. Так там, в этой чёртовой топи действительно притаилась ещё одна здоровенная тварь?
   - Вполне возможно, но стоит ли ловить её сейчас, пока не продана эта шкура, - кивнул я на нашу добычу.
   - Нет! Конечно, нет! Ты не шутишь, верно?!
   - Я могу "не заметить" монстра, пока в нём нет необходимости, и сразу же отыскать его, едва "нарисуется" заказ.
   - Мне нужны точные габариты твари, иначе что обсуждать?
   - Вы можете просто намекнуть интересующимся, а потом обсудить "отклонения" в размерах и оплате. Ясное дело второй монстр не будет точной копией первого! Не мне вас учить искусству переговоров.
   - Это точно! Сколько ты хочешь... за молчание?
   - Семь тысяч. Всего семь.
   - Шесть и не ломаного денаро сверху!
   - По рукам! Я правильно понял, шесть мне и сотня чистыми на всю нашу...
   - ...Банду! - закончил за меня Алонсо-старший.
   Блин! Кто бы говорил!
   - Не сомневайся, моё слово, что банковский вексель!
   Угу, остался пустяк - дожить до его "обналички".
   - Тогда мы пошли, - я сунул давно опущенный нож обратно в рукав и, развернувшись, рванул к выходу, бросив "Чао, кисуля!", успевшей опустить бластер снайперше... И она тут как тут.
   Та в ответ лишь весело рассмеялась, будто колокольчики зазвенели:
   - Нет, этот парень ещё больший псих, чем мне показалось вначале!
   Наверное, приятно было бы поболтать с такой смертельно опасной, и оттого ещё более очаровательной цыпой, да время слишком неподходящее. "Оппоненты" на взводе, мало ли что кому-нибудь из них взбредёт в голову. Поэтому я без разговоров вцепился в предплечье стоящего столбом Грина и чуть ли не силой поволок его к выходу.
   К счастью, стоило лишь покинуть зал, оказавшись вне поля зрения бандитов, как мой попутчик тут же "снялся с ручника", и до спасительной двери на улицу мы домчались чуть ли не бегом. Зато потом...
  
   Сомерса... то есть Грина... да чёрт с ним, кем бы он ни был!.. Его будто прорвало.
   Мой попутчик ругался почём свет и никак не мог остановиться. Причём делал он это сразу на четырёх или пяти языках... Я даже толком не понял... Нет, самые ходовые ругательства на английском, немецком, испанском, итальянском и нескольких других языках я на свой "комп" "записал". И действительно, несколько бранных слов у Сомерса проскочило. Но его словоизвержение состояло не из них. Грин "ботал по фене"... ну-у, это я потом понял, когда вник в тему, а тогда мог лишь догадываться... вроде те же слова... английские, испанские, французские... только звучали они совсем в ином контексте и смысл их был совершенно другим.
   Нет, надо срочно обзавестись каким-то "арго для чайников" на всех "ходовых" языках, включая индийские и китайские. Побыстрее заполнить лингвистический вакуум, а то я русскую феню с грехом пополам понимаю.
   Кстати мой попутчик, пока ругался на ходу, успел помянуть на "великом и могучем" "фраера ушастого". Я чуть было не запнулся на полушаге, думал, это он про меня... всё ж мои "локаторы" гораздо длиннее, чем у обычных людей... Но нет, похоже, это он так про себя...
   - ...А я, попёрся за тобой, как последний м...! Нас же там чуть не замочили!
   - Так не замочили же! - попытался я "утешить" "напарника", но он меня, похоже, даже не слышал, с жаром продолжая свой монолог:
   - ...Нас бы грохнули там посреди зала! Даже трупы тащить никуда не надо - холодильник под боком! А потом нас бы утилизировали с отходами, и концы в воду!..
   И дальше всё в том же духе, будто на Сомерса напал словесный понос. А может, так оно и было... "от невров".
  
   Наконец мой попутчик всё же остановился. То ли запал иссяк, то ли просто решил перевести дух... перед вторым раундом словоизвержения.
   - Слышь, Джек, ты ещё не раздумал заняться торговлей? - как бы невзначай спросил я у Грина.
   - Благодаря тебе мои "акции" стремительно падают.
   - Ну-у, может всё не так уж и плохо?
   - Есть вариант обойти Алонсо и купить товар напрямую?
   - А зачем?
   - То есть как?
   - Купи шкуры у него самого.
   - После того, как нас чуть не "замочили"? Совсем спятил? Тогда он нас точно "грохнет"!
   - Не факт. И потом, почему "нас"? Ты пойдёшь один.
   - Один?!
   - Ага. Заодно и извинишься... За нас обоих.
   - Ты что... совсем... того? Хотя...
   - Вот именно. Почему бы тебе не доиграть роль "фраера ушастого", - это словосочетание я тоже произнёс по-русски, - У тебя неплохо получается.
   - Иди ты, я действительно чуть не обделался.
   - Так не обделался же! Иначе бы я почуял, - в подтверждение громко шмыгнул я носом.
   - А то! - хмыкнул Сомерс и расхохотался.
   Да так заразительно, что я тоже не удержался.
  
   Да-а-а, знать бы тогда, что задумал этот прохиндей, и как всё это выйдет мне потом боком.
   Впрочем, не буду забегать вперёд. Всему своё время.
   А пока очередной день подходил к концу. Начинало смеркаться. Меня благополучно подобрал челнок, и я вновь оказался на борту "Ледлоу".
  
  
   Глава 9.
  
   - Явился? - буркнул встретившийся мне в коридоре Краузе.
   Видок у него был ещё тот: осунувшийся, под глазами круги, морда угрюмая... и сам сильно не в духе. Видно не у одного меня был сегодня тяжёлый день.
   - Посмотрел тут на твоих "подопечных", - без всяких предисловий, как бульдозер, "наехал" на меня капитан, - Ты бы хоть привёл их в порядок. Особенно тех, что вернулись с задания. Тот, сварщик, что ты накануне показывал, ещё ничего. А вот второй, с манипуляторами, весь обшарпанный, истёртый, датчики разбиты, краска ободрана...
   "Э-э, минуточку, о чём это он? - вихрем пронеслось в мозгу, - Я наружу только одного робота выпустил! Какой ещё второй? Откуда он взялся?!"
   - ...Такого даже Смит не допускал! - меж тем продолжал кэп, - Дроиды должны иметь приличный вид. Это же военный корабль, а не свалка металлолома!
   - Так точно, сэр! Немедленно будет исправлено, сэр! - гаркнул я, щёлкнув каблуками и вытянувшись по стойке "смирно", - Только разрешите сперва переодеться в рабочую форму.
   - А ты становишься настоящим солдатом, - удивлённо воззрился на меня подполковник, - Видно на тебя экзамены так подействовали. Приучаешься к дисциплине.
   - Так точно, сэр! Разрешите идти, сэр?!
   - Иди, и можешь не спешить, только роботов, пока они неисправны, на работу не посылай. Ну-у, ты сам знаешь, - последние слова он крикнул мне уже вдогонку.
  
   А я его уже не слушал, меня интересовало другое - откуда взялся "подкидыш"?
   Как оказалось это был наш "родной кадр"... абориген... Выпустил его наружу ещё Смит... для какого-то обследования... Но этот "крендель"... Мать его!.. Я имею ввиду, качка-извращенца, а не дроида!.. даже не удосужился сделать соответствующей записи в журнале. М... чудило!
   И произошло всё это ещё за трое суток до того, как "Ледлоу" принял мой сигнал бедствия с Хирона. А потом о роботе просто позабыли. Не мудрено, со всеми происшедшими затем событиями. Не до него было! Так и проторчал бедолага всё это время снаружи, пока на него не наткнулся мой Сталкер.
   Почему "стойкий оловянный солдатик" не подал сигнала бедствия? Так он просто не посчитал это необходимым, а намертво вцепившись в обшивку, терпеливо ждал дальнейших приказов, ведь команды вернуться ему не было.
   По идее, когда случается что-то подобное, и с наружи "зависает" какой-то не вписывающийся в общий "ландшафт" агрегат, его тут же должны обнаружить корабельные датчики, по возможности опознать и тут же доложить обо всём ИскИну. А уж тот сам пусть думает и решает, что делать дальше. Что там "переклинило" у "потеряшки".
   "Свихнувшийся" работяги - это ещё не самое страшное. Гораздо хуже, если на обшивку "высадится" какой-нибудь механический диверсант или "умная" бомба. Поэтому вся поверхность корабля тщательно сканируется с разных точек, чтобы не осталось мёртвых зон.
   "Уильям Ледлоу" не был исключением из правил... Пока не попал в передрягу. А после аварии... "Уснувший" на искорёженной поверхности Зелёный... так я навал своего нового "знакомого" по цвету намалёванных на его корпусе полос... неизвестно почему был принят сканерами за ещё одну торчащую железяку. Видно внешние датчики сбоили "не по-детски".
   Обнаружил и "окликнул" "спящую принцессу", разбудив её, мой Сталкер... Тоже мне королевич Елисей... а потом со своей новой приятельницей... или приятелем... А какая вообще у дроидов может быть гендерная идентификация? Как-то я над этим не задумывался... Да не-е, это - бред! Чтобы "железки" делились по половым признакам? Нахрен, не стоит забивать себе этим голову!
   В общем, обе металлокерамические особи благополучно вернулись на корабль. Зелёному только-только хватило "мощи" доползти до мастерской, где он благополучно "сдох". Тем лучше, разряжать не надо. Впрочем, его ремонт мог и подождать, поэтому я подключился к собранной инфе и занялся систематизацией и обработкой данных. Хотелось побыстрее узнать объём предполагаемых работ, чтобы выдать Краузе конкретные цифры. А потом я так увлёкся...
  
   - Эй, Алекс, ты что, заснул?! - окликнул меня Лягардэр.
   А-а, чё-ё?!
   - Что, уже утро?! - встрепенулся я.
   - Да не утро, а самый разгар дня, - "обрадовал" меня француз, - Погоди, так ты что, с того времени, как вернулся, даже не ложился?
   Ну-у, как уже обмолвился, понятие "лечь спать" для меня вещь весьма относительная, но я не стал распространятся на эту тему.
   - Хотел, не медля, сразу доложить всё кэпу, - кивнул я на Сталкера.
   - Слышал, ты хочешь починить нашу развалюху.
   - Насчёт "починить" не уверен, а вот "подлатать" корабль явно не мешает, а то он того и гляди развалится.
   - Что ж, желаю удачи!
   - Спасибо на добром слове... "Она мне явно понадобится", - добавил я уже про себя.
  
   - Хм-м, выглядит внушительно, - проронил Краузе, когда я ему продемонстрировал на головидео объёмное изображение корабля со всеми повреждениями, выделенными оранжевым цветом, - А ещё ближе можно?
   - Да ради бога! Любая точка поверхности на выбор, с любого ракурса! Будьте любезны! - я повернул "картинку" и так и этак.
   - М-да, впечатляет. И во сколько нам выльется починка всего этого?
   - Сейчас об этом трудно говорить. Для начала предлагаю "залатать" для пробы один сектор, а там будет видно. По крайней мере, у нас будут конкретные цифры.
   - А примерно, сколько будет стоить ремонт после всех проведённых исследований и расчётов? Только не говори, что ты их не делал, не поверю! Так сколько?
   - Примерно шесть-семь миллионов долларов.
   - Ты ж говорил - не больше пяти!
   - Что ж поделать, - развёл я руками, - Ошибся, с кем не бывает. И вообще, делать такие оценки на глаз, без точных данных. Взять, к примеру, ту дыру в восьмом секторе, на месте вырванных двигателей. Если восстанавливать всю конфигурацию, что была, вместе со всеми двигунами и прибамбасами, то это влетит в копеечку. И не малую.
   - А ты что предлагаешь?
   - Сровнять всё "под ноль", наложив сверху "заплатку". Почти неповреждённую плиту можно снять с пятого сектора, она там на соплях держится.
   - А не проще ли, наоборот, намертво закрепить её на месте, а сюда установить что-то другое?
   - И что же? Таких цельных метокерных плит четыре на четыре уж лет десять, как не делают. Самая крупная "чешуйка" теперь метр на метр, чтобы легче было считать.
   - Ими ты и собираешься заполнить "полысевший" участок, - тут же смекнул Краузе, - Да, но где мы их столько возьмём?!
   - Это уже другая проблема, зато вполне решаемая. Не то, что отливать новые плиты по спецзаказу. Но, как вы понимаете, сэр, решения о частичном изменении конструкции корабля - это не моя компетенция и, даже, не ваша. Не знаю, насколько правомочен адмирал...
   - Не волнуйся, я поговорю с О'Коннором. Уж он-то найдёт решение...
   Ну-у, раз кэп так уверен в могуществе своего знакомого...
   - ...Насколько, ты говоришь, предложенные изменения удешевят ремонт?
   - Даже не знаю... Всё слишком приблизительно... Стоимость маневрового движка ещё во время постройки "Ледлоу" была где-то приблизительно пол-лимона. А чтобы его изготовить сейчас... по индивидуальному заказу...
   - Проехали. Можешь его вычеркнуть.
   - Тогда и выемки под установку не надо, как и остальных "излишеств". Достаточно просто "заплатки".
   - И на сколько это удешевит стоимость проекта?
   - Ни на сколько. Я как раз этот вариант и озвучил.
   "Дёшево и сердито" - так я его обозвал.
   - Жаль, - разом посмурнел мой собеседник, - Погоди, а обшивка? Это ещё дополнительные расходы?
   - Нет. "Чешуя" взята по площади, с учётом стандартного размера плиток и их стоимости. Также в смету включены ремонт и укрепление внутренних переборок, - я тут развернул голограмму внутренностей корабля в разрезе, где было наглядно показано, какая разруха царит в брошенных отсеках и что я собираюсь со всем этим делать... Пошаговая реконструкция, каждая деталь в цвете.
   - А это вошло в калькуляцию? - с надеждой спросил капитан.
   - А как же! И колонны, и балки, двутавры, швеллеры, листы... Всё!
   - Ух! - облегчённо выдохнул подполковник, - А стоимость самих работ?
   - Аренда роботов? - не понял я, - А как же, включена.
   - Фирмы уже есть на примете?
   - Какие ещё фирмы?
   - Те, что собираешься нанять.
   Блин! Вообще-то я никого "потустороннего" нанимать не собирался, а весь ремонт выполнить своими силами, что должно было существенно сэкономить средства. Об этом я и сообщил кэпу.
   Тот тут же на несколько секунд "выпал в осадок".
  
   - Подожди, зачем тогда брать роботов в аренду?
   - Но своих-то у нас нет. Был бы на "Ледлоу" полный штат дроидов, никаких аренд бы не понадобилось! А так... Если б у меня хотя бы был доступ к ремонтной службе...
   - И что б тебе это дало?
   - Ну-у, я бы глянул на месте, какие из дроидов можно быстро восстановить... хотя бы частично, чтобы они могли выполнять хоть какую-то работу. Разобрался, какие необходимы детали, прикинул, где их можно раздобыть подешевле...
   - Это снизит расходы на ремонт?
   - Естественно.
   - На сколько?
   - Где-то на полмиллиона... Но это приблизительно... Я же говорю, мне надо всё видеть собственными глазами. Тогда я смогу определить, какие из роботов подлежат ремонту, а какие годятся лишь в утиль. Заодно прикину фронт работ и необходимое на них время.
   - А в отчётах ремслужбы разве этого нет? Там же всё должно быть указано: перечень неполадок, запчасти...
   - Ха! Господин подполковник, будто вы ремонтников первый день знаете. Да они там такого могут нагородить, понапишут, чего было и чего не было. Лишь бы старьё побыстрее списать, чтобы больше с ним не возиться. А то ремонтируй его, настраивай...
   - То есть, они могут и приврать.
   - А то! Почему - нет?!
   - Это же подсудное дело.
   - Ну и что. Кто их будет проверять, копаясь в грязи, перебирая старую рухлядь? Бухгалтеры? Прокуроры?
   - Хм-м, тоже верно... А ты лишь одним глазом глянешь и в момент разберёшься?
   Теперь уже хмыкнул я:
   - Хотелось бы, да только вряд ли получится. Дроидов всё равно придётся тестировать, дефектовать. Но я хотя бы смогу определить, какие из них ещё послужат, а на какие проще махнуть рукой.
   - Лишь бы было из чего выбирать, - с сомнением протянул кэп.
   - Уж с этим, не сомневайтесь, проблем не будет. Из полсотни "развалюх", что у них в ремонте...
   - Сколько?!
   - Больше полусотни... Пятьдесят шесть, если точно... Уж из этой груды металлолома я что-нибудь да "откопаю".
   - Откуда там столько? Послушать тебя, там дроиды должны стоять вдоль стен рядами. Я ничего подобного не замечал.
   - Ясное дело. Все "железяки" распиханы по разным углам, только на складе, в ожидании списания их скопилось больше двух десятков.
   - Погоди, а тебе сколько надо?
   - Дюжина - полторы... вряд ли больше.
   - Не мало будет?
   - Тут главное - перетащить плиту. Были бы у нас тяжёлые погрузчики... их и четырёх бы хватило. А так придётся использовать десяток "малышей". К тому же "здоровяки" менее устойчивы, у них центр тяжести выше. На ровном полу это роли не сыграет, а вот на изуродованной обшивке корабля...
   - Сколько потребуется времени, чтобы отобрать необходимое число дроидов? И сколько займёт их ремонт?
   - Не больше недели.
   - Всего? Это реально?
   - Если адмирал отдаст приказ, то "криворуким" монтёрам придётся поторопиться, чтобы им потом "грабки" в задницы не позапихивали.
   - так ты не сам собираешься их чинить? Всю работу спихнёшь на ремслужбу?
   - А зачем иначе она нужна?! Мне и так будет не продохнуть: останется главное - дефектовка, составление ведомостей, поиск необходимых деталей - откуда взять и куда поставить, программное обеспечение... Да много всего! Плюс "особо тяжёлые случаи", где без меня не обойтись... В общем, работы хватит... Ну и, разумеется, денежные отчёты там всякие, расход средств... Штабные крысы без них жить не могут.
   - Значит, пора докладывать адмиралу, что у нас всё готово.
   - Э-э-э, вот с этим бы я не торопился. Лучше завтра к вечеру. Как раз успею "добить" и "запустить" "самовар".
   - Что-что?
   - "Самовар". Это я так самодельную печку назвал, для пасты-наполнителя. Как раз собирался пустить её в дело вместе с другими роботами. Заодно будет, что адмиралу продемонстрировать. Так сказать - реальный пример.
   - Хорошо, пусть так и будет, - кивнул Краузе.
  
   - ...Таким образом, сэр, нам удалось, потратив тринадцать и сорок три сотых часа, полностью отремонтировать поверхность седьмого и девятого секторов. Есть подробные видиозаписи и объёмная модель с поэтапным отображением всего хода работ, - я развернул "голокартинку", - Красным цветом указаны повреждения, которые только предстоит устранить. Как видите, они весьма велики и займут значительно больше времени.
   - Сколько, по-твоему? - спросил О'Коннор.
   - Как я уже говорил, для ремонта необходимо ещё не менее десяти дроидов.
   - Но, как я понял, для переноса плиты достаточно двенадцати единиц?
   - Совершенно верно.
   - Но у вас в наличии их более полусотни. Это более чем достаточно!
   - При всём уважении, сэр, но три десятка из этого числа - "пылесосы" и "полотёры", а восемь, включая регенератор, томограф и диагност, относятся к медблоку. Из оставшихся семнадцати девять единиц пущены на запчасти, а ещё три требуют серьёзного ремонта.
   - Та-ак, капитан, почему вы их своевременно не передали в соответствующую службу?
   - Я же докладывал, сэр, из тридцати трёх сданных в разное время роботов не было отремонтировано ни одного. Мне лишь один выдали на замену, и то - временно.
   - М-да, у меня где-то был их отчёт... А-а, вот он... "Оборудование устаревшее, необходимые запчасти отсутствуют".
   - Осмелюсь заметить, сэр, - вклинился я в разговор, воспользовавшись моментом, когда оба собеседника "взяли паузу", - в "отстойниках" ремонтной службы скопилось достаточно дроидов, чтобы отобрать и привести в божеский вид хотя бы десяток из них, а заодно и "подлатать" те, что у нас на корабле... Ну-у, насколько это возможно.
   - Как, Краузе?
   - Здравая мысль, полностью поддерживаю, - откликнулся капитан.
   - Я сам проведу дефектовку, сэр. Нужно лишь ваше разрешение.
   - По-твоему, ремонтники совсем "мышей не ловят"?
   - Сэр, я уже говорил капитану и вам повторю, они подходят к работе просто и тупо: есть запчасти - отремонтируют, а нет - так и суда нет.
   - А ты, значит, подойдёшь к работе творчески? - усмехнулся адмирал.
   - Да, сэр, - просто ответил я.
   - И какой тебе в том интерес? В ремонте корабля? - прищурился О'Коннор, - Я не заметил, в чём твоя выгода? Только не говори мне, что её нет, ни за что не поверю!
   - Я не собирался врать, сэр, выгода действительно есть.
   - Ты мне про неё ничего не говорил! - вмешался Краузе.
   - А вы и не спрашивали... сэр.
   Кэп тут же набычился, посмурнев лицом, стал мрачнее тучи. Да-а, может и не стоило с ним так... резко?
   - Я внимательно слушаю, - напомнил о себе адмирал.
   - Хотите знать, в чём моя выгода? Что ж, извольте. Главная корысть в том, что мне до смерти надоело летать на старом дырявом корыте, которое вот-вот развалится. Будь этот корабль хоть недавно со стапелей, но с такими пробоинами его крушение лишь дело времени. А мне как-то не хочется играть в рулетку со смертью.
   Почему я не обсуждал этот вопрос с вами, капитан?.. Да вы и так всё знаете, а бередить лишний раз душевные раны мне показалось неэтичным. Но если хотите, можем обсудить всё это в любой момент, только скажите.
   - Это всё? - вмешался О'Коннор.
   - Да нет, сэр, я только начал перечислять. Что касается катастрофы "Ледлоу", то она может кончится весьма плачевно, потому что купола на поверхности...
   - Этого не произойдёт, - перебил меня Краузе, - такой вариант просчитан. Корабль самоуничтожится ещё в космосе.
   - Он что, уже заминирован?
   - Нет, но это не составит труда.
   - А вы уверены, что в момент "Икс" у вас окажется достаточно времени, людей и взрывчатки, чтобы осуществить задуманное, и не произойдёт какого-нибудь досадного сбоя, в результате которого один из корабельных двигателей угодит прямиком в один из жилых куполов, пусть даже и самый маленький?
   Я уж не говорю о том, что экстренное минирование - сама по себе опасная операция. Вдруг в неё вмешаются террористы, или хакеры... или кто-то ещё?
   - Ты рисуешь уж совсем апокалипсические картины, - буркнул кэп.
   - По-вашему, в них нет ни капли реального? Я вот тут почитал "Сборник законов Мэрфи"...
   - "Если неприятность возможна, то она непременно случается". Так?
   - Совершенно верно, сэр. И это ещё не самое страшное. Максимум, что вам с капитаном грозит - это отставка. Практически при любом раскладе... Ну-у, если уж не случится вовсе непоправимого... с колоссальными жертвами. А я?
   - А что ты? - буркнул кэп, - Тебе-то о чём переживать? Твоё дело - десятое.
   - Да, но я-то надеялся начать военную карьеру. И с чего она у меня начнётся? С катастрофы вселенского масштаба, о которой ещё долго будут помнить? Весь срок моей службы? Если, конечно, она у меня будет. Потому что, насколько я знаю, несмотря на то, что на дворе двадцать второй век, астронавты настолько суеверны, что на любом корабле мне... Как бы это получше выразиться?
   - Будут не рады, - хмыкнул адмирал.
   - Во-во, и мне там придётся совсем несладко.
   - Да уж.
   - Это я уж не говорю обо всяких разбирательствах, комиссия и ревизиях, которых будет просто не избежать. Ох, и попьют они у нас крови.
   - Это уж точно, - скривился командующий.
   - Но и это не всё... то есть, не вся моя корысть, сэр. Я хочу попробовать свои силы в серьёзном и важном деле, которое принесёт всем немало пользы. К тому же, провернуть подобное с другим кораблём мне, мальчишке, под угрозой расстрела никто не позволит. А так у меня будут и опыт и знания. Ну а в случае успеха, я хотел бы, чтобы моё участи в починке "Уильяма Ледлоу" было зафиксировано в личном деле.
   - Хочешь всю славу забрать себе?
   - Ну-у, это вряд ли получится, сэр. Ответственность за всё ведь будет лежать на вас, на капитане, на каких-то ещё офицерах... Значит, и все лавры достанутся именно вам. Ну а мне так... жалкие крохи... Только вот очень хочется, чтобы эти "крошки" были послаще да побольше.
   Адмирал весело захохотал, заулыбался и Краузе.
   - Да, я о-очень корыстен, сэр, - добавил я.
  
   - Хорошо, давайте подведём итоги, - резюмировал адмирал, - подполковник Краузе, у вас есть план?
   - Пусть лучше ответит Алекс, всё-таки это - его идея, - ничтоже сумняшеся дистанцировался от моей затеи капитан.
   - Детального плана пока нет, сэр, - откликнулся я, - Для его уточнения, как я уже говорил, необходимо сперва произвести учёт наличных ресурсов, имеющихся сырья и материалов, а так же готовых к работе дроидов и других механизмов.
   - Каких это, других? - нахмурился О'Коннор.
   - Ну-у, печек, например.
   - А-а, эти твои... саммоффа-ар, - на ломаном русском произнёс адмирал.
   - Ага, их самых, сэр. Они же делаются из корпусов негодных дроидов.
   - Зачем?
   - Чтобы передвигались собственным ходом, не таскать же их погрузчиками туда-сюда.
   Я принялся объяснять, адмирал - не дурак, всё понял, и лишь согласно кивал.
   - И сколько печек ты собираешься задействовать?
   - Десяток, не меньше.
   - Ого! - присвистнул командующий, - Ну и аппетиты у тебя!
   - Нет, я уже говорил коммандеру, что можно было бы обойтись одной большой, но где ж её взять?!
   - Заказать... можно даже на Земле.
   - А смысл? И потом, когда этот заказ будет выполнен? И главное, сколько это "удовольствие" будет стоить?
   - А изготовить своими силами возможно?
   - Большую печку? Вряд ли это реально, сэр. Тут даже корпус тяжёлого погрузчика не подойдёт. У типовой печки номинальная вместимость два с половиной куба. При желании можно "втиснуть" два и семь, а в корпус погрузчика и полтора не влезет.
   - А выглядит таким объёмным.
   - Но вы же учитывайте, сэр, что на типовых изделиях современные нагревательные элементы и теплоизоляция, по последнему слову техники. А я предлагаю использовать никому не нужное старьё, менее эффективное и занимающее больший объём. К тому же, в связи с ужесточением нормативов на экологию, запрещённое к применению в жилых и рабочих помещениях. И, вообще, всём, как бы то ни было связанным с людьми и живыми организмами.
   - Значит, мы легко сможем раздобыть всё необходимое, но не взвинтит ли неизбежная утечка информации их цену да заоблачных высот и не поднимет ли ажиотаж?
   - Сэр, эту угрозу вы легко можете устранить одним росчерком пера... или нажатием кнопки. Издайте приказ, что все материалы конфискуются в связи с их опасностью для жизни и здоровья жителей планеты. Тем более, что хранение их незаконно и может быть приравнено к терроризму.
   - Круто, но этот может вызвать массовое недовольство.
   - Не такое уж и большое. Большая часть необходимых материалов осела на военных складах, где они валяются без дела, только занимая место. А частники? Может, они и торгуют потихоньку из-под полы. Но это же всё противозаконно. Так что вы в своём праве. И потом, я ведь не предлагаю отбирать всё бесплатно. Заплатите хозяевам цену, как вы сами сказали - в разумных пределах, и они вам за это будут искренне благодарны.
   - Угу, пока не узнают о причине, и сколько могли заработать "зелени" на халяву.
   - Заработать-то они могли, но кто ж им "дасть"? - усмехнулся я.
   Адмирал с подполковником тоже хохотнули.
  
   - И сколько тебе понадобится нагревателей и изоляции, ты уже сосчитал? - задумчиво протянул О'Коннор.
   - Всё очень приблизительно, сэр. Печки - они штуки капризные. Пока внутри плавится наполнитель - всё нормально, но если что-то пойдёт не так и нагреватели вырубятся, то застывшего "козла" потом фиг разогреешь. Всё, как с чугуном в доменной печи.
   И наоборот, стоит "пасте" вытечь, все внутренности перегреваются и начинают гореть, прямо как в забытой на плите кастрюльке. Пока внутри вода - она кипит, как кончится, прогорят и стенки, и днище. То же и с печками. Кто знает, насколько исправны нагреватели и хороша ли изоляция? А теплопроводный слой? Сделаешь его толще, и наполнитель не будет греться, слишком тонким - сгорит к чёртовой бабушке. Да и корпуса роботов, скорее всего, будут разными по высоте и диаметру, так что двух одинаковых "самоваров" вряд ли получится.
   - Вот и я говорю - проще сделать один, но большой, чем множество мелких, - продолжал гнуть свою линию командующий.
   Ну и как с ним спорить, он - адмирал, а я кто? Даже не рядовой, а не пришей к... ладно, не будем о грустном.
   - Осмелюсь возразить, сэр, - не стал я отмалчиваться, - Вы абсолютно правы, если бы дело касалось орбитальной базы. Там действительно большой агрегат был бы и практичнее, и экономичнее, и выгоднее, и... всё такое прочее... А у нас тут ничем не защищённая поверхность корабля. Если с печкой что-то случится, то эвакуировать её будет целая проблема. Я уж не говорю о том, что сама по себе она сложнее и ненадёжнее, чем тот "самовар", возможности которого я уже продемонстрировал.
   - Но ты же сам говорил, что маленькие печки практически одноразовые.
   - Да, но их легко отремонтировать, поменяв "внутренности" и запустив вновь. Другое дело большая установка. Её нагреватели должны быть соединены в несколько запараллеленных колец, которые отключаются автоматически по мере того, как уровень наполнителя понижается. Это довольно сложная система, завязанная на датчики со специальной программой. Случись что, содержимое либо "закозлится", либо всё повыгорит нахрен. Чтобы работать с такой "бандурой", мне надо находиться рядом с ремонтной мастерской под боком, а у меня даже скафа нет.
   И потом, что будет, если печка отключится в самый неподходящий момент. Если "закапризничает" маленький "самовар", его можно тут же, отправить в ремонт, заменив на другой. Пусть такая организация работ выглядит менее экономичной, зато она более мобильна, что в наших условиях играет решающее значение. У нас не ремстанция, работы посередине не прервёшь. Тогда уж их вообще лучше не начинать.
   - Ну вот, а я-то считал тебя горячим поборником своей идеи, - поддел меня О'Коннор, - А ты, чуть что, сразу на попятную, даёшь задний ход!
   - Сэр, моё дело предложить вам план, который выглядит вполне реально. Будет ли он воплощён в жизнь или останется лишь в виртуале, зависит от вас. Я лишь хочу свести все возможные риски к минимуму. Заодно и уменьшить затраты, которые в случае использования большой печи возрастут многократно. Не говоря уж о том, куда этот агрегат потом девать, и на что списывать расходы по его изготовлению и эксплуатации. Я просто не представляю, для чего ещё он может понадобиться, кроме ремонта "Ледлоу".
   - А твои "малыши"? Куда их потом девать?
   - Кто знает, может кто-то и купит. Особенно владельцы старых кораблей, когда узнают о результатах и эффективности нашего ремонта. Так, на всякий случай. По крайней мере, этих бывших дроидов всегда можно списать. Они своё уже отработали.
   - Хм, вот только наберёшь ли ты для них подходящие корпуса.
   - Отдайте приказ, сэр и мы это узнаем. Я ничего не смогу сказать, не видя "материал" воочию.
   - Хорошо, будет тебе распоряжение на обследование всех мастерских.
   - И складов тоже, сэр. А кроме того, заброшенных ангаров и остовов разобранных кораблей. Вдруг попадётся что-то стоящее.
   - Ну-у, тебе, похоже, дай волю, ты всю планету перетряхнёшь. А как же священное право частной собственности?
   - А как насчёт собственности флота. Вот у вас самого на участке перед домом три робота, причём задействован из них всего один.
   Сидящий напротив адмирал потерял дар речи, так и застыв с приоткрытым ртом.
  
   - Эй, Алекс, а ты не того,.. - первым нарушил молчание Краузе.
   - Э-э-э, нет, пусть сперва пояснит, что он этим хотел сказать, - решительно сдвинул брови командующий.
   - Да я ничего такого не хотел сказать, сэр. Просто зачастую на многих работах используется несколько дроидов, там где легко справится один с соответствующими "мозгами" и программным обеспечением. Ваш дом тому наглядный пример.
   - А ты, стало быть, можешь всё исправить?
   - Сейчас нет, сэр, но если найду подходящий системный блок...
   - Похоже, ты от меня не отстанешь.
   - Всё на благо системы, сэр.
   - Ладно, будет тебе приказ!
  
   Надо ли говорить, что уже на следующий день я вовсю "шерстил" ремонтные мастерские, тут же раздавая задания направо и налево:
   - Берём вот этого, заводской номер три-семь-три-один-два-четыре-четыре-ноль-девять-семь и вон того Би-Си-Эйч...
   - Так они же разных фирм! - упёрся местный технарь.
   - Ну и что?
   - Тот штатовский, "Юнайтед Техноложис", а этот корейский... "Кван... или Тхан..." Чёрт! Сразу не разберёшь!
   - Да пофигу.
   - Так они же несовместимы!
   - С чего это, если у них один базовый прототип?
   - У "корейца" манипуляторы на двадцать миллиметров длиннее.
   - Вот и хорошо, значит "гибрид" будет более хватучим. И вообще, это же - сварщик, для него такая разница в длине "клешней" несущественна. Так что хватит глупостями заниматься! Надо просто взять и переставить: эту "руку" туда, а "ногу" сюда.
   Скорчив недовольную рожу... впрочем, она у него с самого начала была такой, стоило мне сообщить о прибытии... техник отдал соответствующие распоряжения.
   - Теперь разберёмся с этим "рукастиком" "Альфа-прим", - перешёл я к следующей полуразобранной "каракатице", - Ходовую дополним "копытом" от вон с того "британца".
   - Так тут явно длиннее "плечо"... то есть "бедро".
   - Несущественно.
   - Придётся вносить изменения в программу синхронизации.
   - Не вопрос. Датчики и камеру снимите вон оттуда.
   - А не проще было восстановить этого робота, он же почти новый?
   - Раньше надо было над этим думать, а теперь - делайте, что говорят!
   - Слушай, Уил, кто этот малявка и что он тут делает? С чего это мы должны слушать всю эту хрень?! - "возник" какой-то бородатый здоровяк.
   - Слышь ты, кабан, я правильно понял, что ты не хочешь выполнять приказ адмирала? Ну-ка озвучь это при всех! Молчишь?! Техник... Уил, дай ему задание... вот этого, "Альфу-прим". Чтобы к завтрашнему дню всё, что я сказал, было сделано.
   - Так там работы на неделю! - взвыл "шкаф".
   - Вот и нефига прохлаждаться! Сутки можно и поработать. Хорошо... двое суток. Но смотри, не справишься, будет с тобой, как с теми шибко грамотными слесарями из сериала "Маска". И если считаешь, что то, что с ними сделали невозможно, - я подхватил с пола обрезок трёхдюймовой трубы, - то ты глубоко ошибаешься, - и играючи скрутил его "в штопор", так что один конец остался круглым, как был, а другой свернулся и заострился, - Здоровяк, с раскрытым ртом наблюдавший за моими действиями, судорожно сглотнул, - Не знаю, какой у тебя ТАМ размер, - кивнул я на его задницу, - но эта штуковина ТУДА плотно войдёт. Адмирал отдал приказ с саботажниками не церемониться!
  
   М-да, по-моему, ничего удивительного, что после моей демонстрации никаких возражений по поводу других распоряжений не возникло.
   В результате... после соответствующего ремонта... можно было рассчитывать шесть малых погрузчиков... один, правда был без левой "клешни", но её я собирался добавить уже на корабле... и два "сварщика", плюс три самоходные "печки"... вернее, корпуса к ним. Неплохой "улов". Уже завтра... нет, лучше послезавтра... не станем пороть горячку... можно принимать работу. Пусть только попробуют не сделать.
   Останется только "вправить" роботам "мозги", чтобы конечности действовали, "как родные", но с этим у меня вообще не должно быть проблем. Минутное дело - на полчаса, час, вряд ли больше.
  
  
   Глава 10.
  
   Пока озадаченные мною ремонтники корпели над дроидами, я не терял времени даром, взявшись за склады.
   Не помню, упоминал ли я или нет, но всё пространство в пределах купола, не только по площади, но и в высоту, дорожало год от года. Вот владельцы и решили вынести хранилища либо с залежалым, либо не сильно портящимся товаром во "внешний мир". Во всякие старые склады и ангары, которые со временем стали походить на заброшенные строения. Вроде то, где мы вели дела с Бомбино. Вполне возможно, что иные "материальные ценности" могли там "осесть" надолго, хранившись годами, если не десятилетиями.
   Поэтому я решил "прошвырнуться по местности", начав с самых старых строений на границе Содружества с Русским сектором. Те, что были ближе к взлётным площадкам, использовались постоянно, а эти от случая к случаю.
   Вот мы и внутри. Хм-м, ничего примечательного: вдоль обеих стен ангара тянулись боксы, в центре - два ряда контейнеров в два "этажа". Я прошёл вдоль них по одному проходу, а потом вернулся назад по второму. Не спеша пошёл на второй круг.
   - Эй, парень, может, ты всё-таки скажешь, что тебе надо? - не выдержал пожилой охранник, которому прищлось плестись следом, - Тогда я мог бы тебе чем-то помочь. Я, конечно, понимаю, что приказ адмирала и всё такое, но эти секции - частная собственность, охраняемая законом, а вы - даже не следователи и у вас нет ордера.
   Я угрюмо посмотрел на "законника":
   - Слушай, как там тебя зовут? Том, кажется?
   - Отставной сержант-шеф флота Содружества Томас МакКвинси, с-с-с,.. - старик по привычке чуть было не гаркнул "сэр", но в последний момент сдержался.
   - Кто объяснит сержанту, в чём он неправ согласно букве закона? - повернулся я к сопровождающим.
   Нет, понятно, что меня не хотели отпускать одного... но с этой ребятнёй... Что-то сильно сомневаюсь, что во всей звёздной системе не нашлось никого кроме этих джигов. Как их там? Илиас Кириллидис и Мишель Поуп. Оба только что из училища, оба такие аккуратненькие и чистенькие, симпатичные, смуглые, черноволосые, стройные и подтянутые. Почти одного роста, только один - мальчик, а другая - девочка. Прямо, как брат и сестра. Правда, девчонка темнее. Негритоска, то есть негритянка... или, как там более толерантно... афро-американка. А вот парень, судя по фамилии, - грек. Наверное. Там, в этой Америке, всё так перемешалось.
   Впрочем, мне-то какая разница. Хотя я не отказался бы от кого-то, пусть и занудливого, зато более опытного. А не таких вот олухов, что ничего не знают и не умеют, а судя по поведению и по запаху, здорово меня побаиваются. А это, знаете ли, здорово отвлекает, не даёт сосредоточиться. И это при том, что без всяких рентгенов приходится "смотреть" через закрытые двери и стены.
   - Что, забыли, чему вас учили? Вы же, вроде, - военные юристы? Или я не прав? - "подбодрил" я спутников.
   Оба моих "подопечных" застыли, как кролики при виде удава, только что лапки на груди не сложили. Ну и как мне с такими...
   - Согласно статьи двадцать три, раздел пять Закона о Командующем ограниченного контингента сил Содружества в системе Альфа-Центавра, он имеет право в случае непредвиденной ситуации,.. - первой "проснулась" Поуп, "отбарабанив" слово в слово соответствующий абзац документа.
   Молодец "Мишель - ма бель". Я раскрыл было рот, чтобы её похвалить, но тут же его захлопнул. Ха, а ведь чуть было не купился. У девчонки же был в руках включённый "блокнот". Так что прочитать то, что высветилось на экране, было вообще минутным делом.
   - Мишель, а правда, что лисы - рыжие?
   - Да, - удивлённо распахнулись огромные карие глаза.
   - А ты у нас, значит, - черно-бурая? Интересно, а экзамены ты как сдавала? Так же - глядя прямо в шпаргалку, не стесняясь преподов?
   - У нас всю электронику отбирали, а тех, кого с ней ловили, тут же выгоняли с экзаменов! - вмешался парень.
   - Я просто решила подготовиться, - вторила ему девчонка, - Тем более, что это - свод законов, им даже на экзамене пользоваться разрешают!
   Ну, ты смотри! Вон как глазёнки сверкают! Как же она хороша в своём праведном гневе!
   - Ладно, тогда зачитай заодно пункты восемь и девять, - "смилостивился" я.
   - Но они же касаются военных действий?! - ужаснулась Мишель.
   - Да ну? А по-моему, туда входит любое экстренное перемещение военных кораблей, в том числе в случае учений. Верно?
   - Что-то я ни о каких манёврах не слышал, - почесав затылок, задумчиво протянул охранник.
   - По-твоему, сержант-шеф, адмирал каждый свой приказ должен согласовывать с тобой?!
   - Никак нет, сэр!
   Ну вот, я уже и "сэр".
   - Расслабься, Том, и не называй меня "сэр", просто - Алекс. Дело в том, что мне поручено задание... довольно ответственное... которое я должен выполнить. Ты - старый солдат, значит, умеешь хранить тайны, дело касается "Уильяма Ледлоу".
   - С ним что-то не так?
   - Это "что-то" с ним случилось уже давно. Да ты наверняка в курсе, в какую аварию он попал.
   - А что случилось теперь?
   - Адмирал понял, что помощи от Земли ему, скорее всего, не дождаться, вот и решил "подлатать" "дырявую калошу" своими силами. Поэтому мы здесь. Может, что-нибудь и найдём.
   - Станете вскрывать ячейки?
   - Не дрейфь, ломать и крушить всё подряд мы не собираемся, только некоторые помещения... особо подозрительные.
   - Сэр, судя по записям, в этом ангаре уже два года никто не появлялся. Ничего не привозили и не забирали.
   - Вот и отлично! Значит, вскроем пару замков для проформы и отчалим. Нам же надо как-то отчитываться. У тебя с документацией всё в порядке?
   - Не знаю, сэ... Алекс. Я тут работаю не один.
   - Хорошо, тогда проверим этот бокс. По-моему, на нём замок сломан.
   Если он и был исправен, то сразу же перестал таким быть, когда я дёрнул за выступающую часть корпуса. Послышался треск, и вывернутая наружу большая часть внутренностей повисла на проводах.
   Замок щёлкнул, и я распахнул дверь. На самом деле она открылась от того, что я за пару секунд взломал простенький код. Вот только знать об этом моим спутникам было незачем.
  
   - Ну вот, четыре дроида, - резюмировал я, после того, как, достав из кармана фонарь, посветил внутрь.
   Вообще-то в мастерской... а чем ещё могло быть это помещение, если в его дальнем углу у стеллажа с какими-то мелкими деталями и крепежом притулился верстак, рядом - два железных шкафа, а на потолке висела электроталь... Нет, вру, у тали должна быть цепь, а тут - трос. Значит, это был тельфер.
   Короче, если повезёт, здесь можно будет найти ещё что-нибудь, по мелочи. Может, датчики, инструмент... Но вряд ли что-то действительно ценное.
   - Фонари есть? - спросил я у джигов, те отрицательно замотали головами, - Тогда возьмите мой. Спишите заводские номера и проверите их по базе. Вдруг эти роботы здесь незаконно. А мы с сержантом посмотрим другой отсек.
  
   То же бесцеремонное обращение с замком. Жалобное "Кряк!", и путь свободен.
   О-о, облицовка! Я быстро пересчитал сложенные в стопку плиты. Восемнадцать штук. Правда, они были бэушными, местами погорелыми, выщербленными, со сколотыми углами... Но это были готовые изделия, вполне пригодные к повторному использованию. Только и оставалось, что "налепить" их на обшивку, чтобы закрыть бреши. В тысячу раз быстрее и проще, чем "напаивать" монолит.
   - Ну что, идём к следующему?
   - Э-э, а что будет с этим имуществом, я ж, всё-таки его охраняю?
   - Выпишем соответствующий акт. То, что необходимо вооружённым силам - изымем, а собственникам... если они - законные владельцы, а не воры и не скупщики краденого... выплатим компенсацию.
   - Без обмана?
   - А тебе-то что за дело? Ты что - собственник?
   - Да нет, просто так спросил.
   - Тогда не забивай себе голову!
  
   Ещё контейнер. Фу!
   Какая-то старая мебель. Два полуразобранных "пылесоса", древних, как авто с бензиновым двигателем. Электромобилями ещё пользуются, а те, что на бензине только в музеях и остались. Ну-у, ещё раритетные, для выезда всяких важных персон на парадах и других мероприятиях. Наподобие экипажа английской королевы, что на торжествах до сих пор разъезжает в карете. Традиция, блин!
   Ага, вот, за деревяшками три прислонённые к стене облицовочных плиты. А тут что, под плёнкой? Холодильник. М-да, только его нам в хозяйстве и недоставало. Хотя, надо спросить у Мары... или лучше у кэпа?
   А у замка-то довольно сложный код. Интересно, что там внутри?
   Пара секунд возни, и я, отперев замок, приподнял крышку. Твою ж мать!
   - Сэр... то есть, Алекс, мы закончили проверку дроидов! - отрапортовала Поуп.
   - Очень хорошо, тогда будете свидетелями. У нас тут труп.
  
   - Не-ет, ну сколько раз можно талдычить одно и то же? - возмутился я.
   - Столько, сколько нужно! - прорычала Наварро, в очередной раз метнувшись из угла в угол небольшой каморки поста охраны, которая сейчас была временно превращена в допросную.
   Ну прямо, как тигрица в клетке.
   - Тогда я ещё... уже который раз... повторю, что совершенно случайно обнаружил труп в холодильнике. Особо подчёркиваю, я его НАШЁЛ, а не ЗАСУНУЛ туда!
   - Зачем ты полез в контейнер?
   - Я же уже говорил - выполнял приказ адмирала.
   - Почему именно в этот?
   Блин, а ведь действительно...
   - Я. Хочу. Знать. Почему?! - произнесла рейнджер, чеканя каждое слово, - Почему именно эти три помещения из сорока восьми? Как ты их выбрал? Ведь ты не пользовался ни рентгеном, ни сканером, ни эхолокатором, ни-и... я даже не знаю чем! У тебя даже фонаря не было!
   Вообще-то, у меня было почти всё вышеперечисленное, потому что я сам себе и рентген, и сканер, и всё остальное. Вот только, я действительно не могу объяснить, почему полез именно в тот отсек. Наитие, случайность, фатум, судьба... или злой рок... называйте, как хотите.
   - Почему ты молчишь?! И вообще, сними свою дурацкую шапку, мне надо тебя сфотографировать!
   - Ладно, - послушно стянул головной убор, мои остроконечные "локаторы" тут же развернулись во всю ширь, - Ну как, так лучше?
   - А-а-а, - протянула Наварро, глядя на меня квадратными глазами.
   - М-да, надену-ка я шапку обратно, а то что-то уши мёрзнут.
   - Э-э-э, ты что, мутант?! - девица со всего размаху плюхнулась на стоящий напротив стул, схватила со стола чайник с водой и присосалась к его носику, как алкаш к бутылке виски.
   Эк её проняло!
   - Ты жертва эксперимента?! Универсальный солдат?! Биоробот?!
   Я невольно рассмеялся.
   - Мэм, боюсь, я не смогу ответить на ваши вопросы. Они заданы не по адресу.
   - Проклятье, и почему я раньше не сообразила! Но я всё равно должна, просто обязана взять твои отпечатки... Ты же прикасался к предметам в помещении, - протянула рейнджер, будто разговаривая сама с собой, - А может, ты ещё где-нибудь "засветился", - женщина тут же прикрыла рот ладошкой, только слово не воробей, вылетит - не поймаешь.
   - Да ради бога, - пожал я плечами.
   Было бы чего бояться.
   - Тогда вперёд, герой! - рейнджер достала из кармана и выложила передо мной небольшую прямоугольную пластину с закруглёнными углами.
   - И что дальше?
   - У тебя никогда не брали отпечатки пальцев?
   Я "включил мозги". Буквы "Би-Эс"... "Биометрический сканер отпечатков пальцев обеспечивает регистрацию дактилоскопических изображений папиллярных узоров без использования красящих веществ в соответствии..."
   Нет на "Ледлоу" меня как-то сканировали, но их машинка не была такой портативной и компактной.
   Что ж, как говорится - флаг в руки.
   Я приложил большой палец, указательный, средний...
   - Эй, что за хрень! - возмутилась девица, - Ты специально смазал отпечаток?!
   С этими словами она подскочила ко мне, схватила большой палец правой руки и со всей дури вдавила его в пластину. Но чуда не произошло, на экране её "браслета" всё так же красовалось расплывчатое пятно без малейших признаков какого-либо узора. Я не выдержал и расхохотался.
   Наварро уставилась на меня, злобно сверкая глазами. Казалось, ещё миг, и она меня точно ударит. Но нет, девчонка отвела взор и от души выругалась. Да так заковыристо, затейливо мешая английские и испанские слова... Поневоле заслушаешься.
   - Зайка, ну не переживай ты так. Ну-у нет у меня отпечатков, что тут поделать?!
   - Сама вижу... И не смей называть меня зайкой!
   - Хорошо, Зайка... То есть, я хотел сказать рейнджер Наварро, - тут же поправился я под обжигающим гневным взглядом, - Так я могу идти, а то у меня ещё дел невпроворот?
   - Можешь, но запомни, Диллинджеру эти фокусы не помогли, и тебе не помогут! Хоть своди узоры, хоть нет! От пули или газовой камеры это не спасёт!
   - Ну-у, я ещё пока ничего такого не совершил, за что мне следовало бы бояться.
   - Но ты же потенциальный убийца... просто идеальный.
   - Это тебе так кажется, а КАЗАТЬСЯ - это не значит БЫТЬ! И ещё, отпечатки - это у меня с Хирона, я даже кленовый сироп не использовал.
   - Почему "с Хирона"?
   - Закрытая инфа, но ты можешь позвонить адмиралу или его начальнику штаба, вдруг ответят.
   - Иди уже! Свободен! Но больше не смей попадаться мне на дороге!
   Злая Зайка!
  
   Вышел на волю из успевшего осточертеть ангара и вздохнул полной грудью. Кругом кишмя кишела полиция. Как же они меня достали! Один конкретный рейнджер в особенности. Не еб... что ли её никто, вот девка и звереет? Или на то есть другие причины? Самому что ли этим заняться?..
   Да нет, секс с рейнджером - представителем власти - явно плохая идея. Да и потом, может, она мужиков на дух не переваривает. Вон, какая нервная. Лесбиянка? Да запросто! Содружество... свобода нравов...
   Да даже, если и нет. Всё равно эта девица - одна большая проблема. А оно мне надо?
  
   На следующий день я позвонил ремонтникам, разузнать, как дела. Пять дроидов были готовы, что, несомненно, радовало. Остальные пока были "в работе". Их ремонт затягивался из-за каких-то мелких проблем.
   - Нужна помощь? Запчасти?
   - Нет, сами справимся. Требуется только время, - отозвался "технарь".
   - Суток вам хватит?
   - Скорее всего.
   - Не слышу в ваших словах уверенности.
   - Мы и так работаем, не покладая рук.
   - Хорошо, у вас есть ещё сутки. Я доложу Краузе. Думаю, адмирала беспокоить не стоит.
   - Сделаем всё возможное, - недовольно буркнул мой собеседник и отключился.
   Ну и ладно, у меня ещё масса дел. Так что я с чистой совестью отправился "потрошить" челнок.
   Блин! А ведь он совсем новый, с момента аварии и трёх лет не прошло.
   Я подпрыгнул и одним махом оказался на борту того, что когда-то было кораблём. Н-да, основательно его раскурочили. Там, где когда-то стояли кресла, теперь было пусто. Даже покрытие пола разобрали, оставив одни балки, так что внизу был виден весь грузовой отсек.
   Мне почему-то вспомнился скелет огромного животного... увиденный в одной из передач Animal Planet... с которого суетящиеся вокруг падальщики отрывают последние оставшиеся куски мяса. М-да, вот так и я сейчас - "шакалю" помаленьку.
   - Сэр! Сэр! А нам-то как быть?! - послышался снаружи девичий голосок.
   Мишель? А-а, чёрт! Совсем забыл про "подопечных".
   Выглянул из дверного проёма. Ну правильно, до него ж больше двух метров. Это мне - лишь подпрыгнуть и подтянуться.
   - Оставайтесь там, - я на всякий случай ещё раз проверил "периметр", никаких крупных тварей поблизости не наблюдалось. Крысы и разная мелочь не в счёт. Это хорошо...
   А вот джиги мои приуныли. Надо бы их чем-то занять...
   - Осмотрите поверхность корабля. Если заметите уцелевшую облицовку, пусть даже повреждённую, отметьте, где находится. Потом покажете.
   Лейтенанты тут же повеселели, принявшись обсуждать моё распоряжение: кому с какой стороны лучше обследовать развалюху, а я опять скрылся внутри.
   Пусть мародёры растащили самые лакомые кусочки, что-то должно было остаться. А кстати, нужно поинтересоваться, можно ли "выпилить" и "приватизировать" эти переборки и балки, которые не успели основательно прогнить, а лишь покрылись налётом ржавчины.
   А тут что у нас? О-о, погнутый манипулятор без "кисти". Восстановить уже невозможно, а вот пара шарниров мне бы "в хозяйстве" не помешала.
   Дьявольщина! Я же с собой даже инструментов не взял... ни молотка, ни отвёртки... Что ж, придётся обойтись тем, что даровано природой... вернее "подправившим" меня "Демиургом".
   Дёрнул посильнее. "Кряк!" "Клешня" оказалась у меня в руках, но из отверстия неожиданно брызнуло масло. Проклятье! Несколько крупных капель попало на штаны и на ботинки.
   Ну ладно, обуви ничего не сделается, а вот спецовку опять придётся стирать. Гадство! Она ж совсем недавно была, как новая, а теперь полиняла. Того и гляди, начнёт рваться вкривь и вкось.
   Ладно, сперва - дело, а о новой форме с Краузе потом поговорю.
  
   В пассажирском салоне "ловить" было нечего. Поэтому я спрыгнул на "нижний этаж" и двинулся вдоль корпуса, внимательно "всматриваясь" в стену. О-о, дуракам везёт, вот она - заначка. Ну-ка, что там? На первый "взгляд", целая гора пакетиков. Видимо, наркота... Только её мне сейчас не хватало!
   А вот дальше, похоже, что-то более стоящее... для меня, разумеется... Какие-то плоские "кирпичики"...
   - Сэр! Сэр! Алекс! - вновь послышалось снаружи.
   Вот же неугомонная Поуп.
   - Да что там у вас опять?! - не выдержал я.
   Ну что за народ, ни минуты покоя! Как можно работать в такой обстановке?!
   - К вам тут гости!
   - Кто?
   - Рейнджер.
   - Ну так пусть поднимается на борт.
   - Подсади, - послышался женский голос.
   Чёрт! Неужели опять Наварро. Пристала, как банный лист. Точно ко мне неравнодушна! Вот только, по какой причине? Вряд ли из-за моего "обаяния".
   - Слушаюсь, мэм, - отозвался Кириллидис.
   Пока я раздумывал, помочь гостье, или не стоит, та ловко вскарабкалась на корабль, и над моей головой застучали её каблучки.
   - Осторожно, мэм!
   - Привет, Алекс! Нашёл чего-нибудь?
   - Пока не знаю. Думаю, вам лучше спуститься и посмотреть. Тут какой-то схрон.
   Я не успел договорить, как Наварро сиганула вниз, зацепившись руками за балку, так, что со всего маху едва не врезала мне коленями по зубам. Благо, я вовремя успел её поймать за... как бы это культурней выразиться... чуть пониже пояса.
   - Ой! - воскликнула девица, сверкнув глазами, и я тут же выпустил "добычу", перехватив её за талию, и аккуратно поставил на пол.
   - А ты сильный... Я тебя не ушибла?
   - Пока нет, - буркнул в ответ, отстранившись и развернувшись...
   Блин, всё-таки близкий контакт с пышущим молодостью и силой женским телом и мёртвого может выбить из колеи.
   - Здесь, похоже, тайник, - я сдвинул в сторону панель, и оттуда один за другим высыпалось несколько пакетиков.
   - Неужели наркотики?
   - Это уже по твоей части, - я сделал пару шагов в сторону и вскрыл второй схрон, вытащив оттуда герметично завёрнутую в пластик стопку "кирпичиков".
   В царившем внутри полумраке маркировки было не разглядеть, но можно было надеяться, что это окажутся системные блоки.
   - ...А вот это уже моя добыча, - прокомментировал я свои действия.
   - Погоди, надо оставить всё, как есть! - попыталась остановить меня Наварро, - Вдруг хозяева вернутся?!
   Но я, вместе с добычей, уже был на "втором этаже". Вы полицейские, хоть на ушах стойте, чего хотите делайте, а мне нужно корабль ремонтировать.
   - Вы кто такие?! - раздался снаружи хриплый голос, - Что тут лазаете?! А ну подняли руки, не то буду стрелять!
   Ну вот, "накаркала" девчонка. Похоже, "хозяева" пожаловали.
  
   - Что встали?! Прячьтесь! - прикрикнул я на застывших джигов.
   Те, не споря, как мыши юркнули за корпус корабля.
   - Стой, не то выстрелю!
   Стой-постой, карман пустой! Я подпрыгнул, в два приёма ловко перекатившись на другую сторону фюзеляжа, где этому Индиану Джонсу было меня не достать. Скользнул по крылу и спрыгнул рядом с "подопечными".
   - Держи! - сунул парню упаковку с "кирпичами", - Смотрите, не высовывайтесь!
   - А вы? - распахнув свои большущие глаза, спросила Поуп.
   - Попробую договориться с "гостем"... по-хорошему, - пробормотал в ответ, прикидывая возможные варианты действий.
   Челнок потерпел аварию, проскочив взлётку, которой ему почему-то не хватило для посадки. Хотя, учитывая количество найденной "звёздной пыли"... если экипаж имел к ней отношение, что было весьма вероятно... то он был самым "весёлым" в звёздной системе... Да что там, во вселенной!.. Тогда удивляло, не само крушение, а то, что команда вообще смогла посадить челнок, не сметя никаких строений... Да шут с ними, главное, городской купол уцелел!
   Вылетев с поля, корабль налетел на холм, оказавшийся покрытой мохом невысокой скалой. Корпус от удара развернуло. Кабина всмятку, экипаж погиб, но двенадцать пассажиров остались живы, отделавшись несколькими переломами, ссадинами и лёгким испугом.
   Нет, возможно, испугались они нешуточно, но повезло им куда больше, чем пилотам и суперкарго, бывшей по совместительству стюардессой. Пока спасали уцелевших, пока тушили пожар, от них остались лишь три обгоревших скелета.
   Эту инфу я уже успел "переварить" и теперь осторожно вглядывался в густые кусты, за которыми маячил хорошо видимый тепловым зрением "силуэт" снайпера. Длинноствольное оружие в его руках и блуждающий "огонёк" лазерного указателя, нетерпеливо мечущийся в поисках цели, не оставляли никаких сомнений в том, что всё очень серьёзно.
   Хорошо, что враг был один. Во всяком случае, пока.
   - Я - рейнджер Наварро, вот мой значок.
   Нет, ну куда эту девку несёт?!
   - Мне плохо видно, - послышалось в ответ.
   - Так глянь в прицел! - "дружески" "посоветовал" я.
   - У него там снайперская винтовка?! - похоже до рейнджерши дошло, что с ней не шутят.
   - А ты думала что? Фалоимитатор?
   Нет ответа.
   - Ты спряталась?! - через некоторое время крикнул я, прикидывая расстояние до стрелка.
   Место было довольно открытым. Справа голое поле, плавно переходящее в бетонное покрытие взлётки. Сзади начиналось болото с чахлой растительностью, в которой только зайцам прятаться.
   По прямой до снайпера, надёжно отрезавшего нас от купола и разбросанных вокруг строений, было больше восьми метров... почти девять. Оставалось только рвануть влево, где до ближайших кустов чуть более шести. Нефига ждать.
   - Не высовывайся! - крикнул я, - И ты тоже! - шикнул на дышавшую мне в ухо любопытную Поуп.
   Вряд ли они послушают... и та, и другая... но надеюсь по-быстрому управиться.
   Метнул культяпку с шарнирами в стрелка, а сам бросился к спасительным кустам.
   - Бабах! - грохнул выстрел.
   Не знаю, куда улетела пуля, мне было не до неё, я нёсся, как ветер.
   Обогнул злодея по дуге, подхватив с земли пустую банку из под какого-то напитка... "кока-кола" что ли... Странно, откуда она здесь? Как пить, когда на лице маска? Хотя, если через соломину...
   Нафиг посторонние мысли! Я на месте. Банка летит вправо, гремя по камням. Стрелок поворачивается, и я прыгаю на него.
   Классика!
   Удар ладонью в лоб. Вырываю винтовку. Поднимаюсь сам, вздёргивая "добычу" следом.
   Проклятье! Похоже, здорово я его приложил! Затылок рассечён, на камнях пятна крови. Поднятый мной с земли, старик едва держался на ногах, которые так и норовили разъехаться в разные стороны.
   Повесив трофейную винтовку на плечо, придерживая злодея за шкирку, я выволок его из кустов. Но, не сделав и двух десятков шагов "пленный", окончательно обессилев, повалился на землю. Ну и что мне с ним делать, на себе тащить что ли? Больно надо! Так, придержал голову, чтобы он не расшиб её окончательно.
   - Кто это? Что с ним? - засыпала меня вопросами подбежавшая Наварро.
   Следом за ней подскочили джиги, образовав удобную групповую мишень. Фиг промахнёшься!
   Я замер, "сканируя" окружающее пространство, но нет, всё было чисто.
   - Что ты молчишь, я задала вопрос? - не унималась рейнджер.
   - Я думал, допросы - это твоя обязанность.
   Наварро на миг потеряла дар речи, но через секунду накинулась на меня с новой силой:
   - Почему он весь в крови? Ты его избил? Вы дрались?
   Да нет же... Мать твою!.. он преподнёс мне ружьё на блюдечке с голубой каёмочкой.
   Ну нельзя быть такой тупой!
   Я бы точно что-нибудь сказал или сделал, но тут вмешалась Поуп:
   - Я помогу, у меня есть аптечка.
   От меня тут же отстали, и обе женщины засуетились вокруг "пленного", будто он был их самым близким родичем. А я наконец смог спокойно рассмотреть своё "приобретение", сличая его по имеющимся базам данных.
   Не то, чтобы я сильно увлекался оружием, но ведь надо ж знать, с чем, возможно, придётся иметь дело. Безразлично, что там в тебя летит - плазма, пули или иглы.
   Сейчас у меня в руках был классический "огнестрел". Снайперская винтовка с хорошей оптикой и лазерной "указкой". Патроны без гильз.
   Лет так сорок-пятьдесят назад, когда "плазма" ещё не вошла в полную силу, став дешёвой и повсеместной, такими "инструментами" были вооружены все снайперы ведущих держав. Что уж говорить о "периферии", где подобное оружие до сих пор - образец совершенства.
   Так что передо мной был не музейный экспонат, а вполне годная армейская "игрушка", скорее всего списанная с вооружения, но не ставшая от этого менее смертоносной.
   И ещё одно, в руки абы кого она вряд ли могла попасть. Во всяком случае, легально.
   Так кто же ты - "наш стрелок"?
  
   - Сэр, с вами всё нормально?.. Сэр? - тронула "гостя" за плечо Наварро.
   - Отвечай когда спрашивают! - внёс я "свою лепту" несильно пнув сидящего ногой.
   - Эй, так нельзя! - напустилась на меня рейнджер, - Ты же видишь, он - ветеран, служил во флоте! Посмотри на нашивки.
   - А может, он спёр эту форму, убив её владельца?! Ты об этом не подумала?!
   - Я никого не убивал! - "взбрыкнул" старик.
   - Может, и по нам не стрелял, и мне это только приснилось?!
   - Я не хотел... Всё вышло случайно!
   - Значит, винтовку с собой не брал, на нас не наводил и курка не нажимал?
   - Ты сам виноват, зачем бросил в меня железкой?!
   - Значит, сам? А их в чём вина? - я указал на джигов, - Может, ещё и формы не видел?
   - Видел... Но я же говорю, я не хотел стрелять! - нервно дёрнулся старик, отчего обе женщины, бинтовавшие его голову зашипели, как рассерженные кошки.
   - Вообще-то, вести допросы - это моё дело, - возмутилась Наварро.
   - Тогда спроси его про наркоту.
   - Не знаю я ни о какой наркоте!
   - Тогда почему от тебя ею пахнет?
   Аромат "звёздной пыли" был едва ощутим, но всё-таки...
   - Как можно быть таким бессердечным, он же ранен, - ну вот, ещё и Поуп меня поучает.
   - Пусть покажет свой схрон, и все дела! Если там ничего нет, то и разговора нет!
   - Какой ещё схрон?! - вскинула взор рейнжер.
   - Тот самый! - я только сейчас понял...
   Ну ладно, Наварро шустрая, быстренько доскакала по нашим следам от шлюза. А этот хрен откуда вылез? Скользил вслед за нами быстро и бесшумно, так, что даже я не заметил? Хренушки! Чуваку уже за полтинник... или около того. Сомневаюсь, что так умел, даже когда был моложе. Я же периодически "сканировал" округу, и ничего не "почуял". Стало быть, "наш знакомый" вылез из своей "берлоги" совсем недавно, и она где-то рядом.
   - Пойдём, покажешь! - ткнул я "пленного" в бок стволом его собственной винтовки.
   - Ничего у меня там нет! И потом, разве вам не нужен ордер?
   - О-о, да ты у нас законник, чтишь уголовный кодекс... А когда по нам стрелял, ты о нём помнил?!
   - Алекс, вообще-то, он прав. Может, для вас, русских это и покажется дикостью, но как страж закона и порядка я обязана соблюдать все права и свободы, прописанные в Конституции Содружества... в том числе и его.
   - Да ну?! А ты хотя бы читала эту вашу Конституцию?
   Наварро вытаращила глаза... да и не только она одна.
   - Если кто из вас не в курсе, то тут не Земля, а Альфа Центавра! И здесь свои законы, где чёрным по белому написано, что власть в системе принадлежит военным! Не знаю, как ты, а я тут с лейтенантами не просто так шляюсь, а выполняю приказ адмирала! И я его выполню, кто бы мне не мешал, ты или ты! - ткнул я пальцем поочерёдно в рейнджера и в стрелка, - Кстати, а кто ты вообще такой?!
   - Отставной капрал Горачек, сэр! - резво... видно укол подействовал... вскочил старик и, но тут же, покачнувшись, едва не упал, если б я его вовремя не подхватил под мышку, - Спасибо... сэр.
   - Давай без этих "сэр", не такой уж я большой начальник. Зови меня Алекс.
   - А я - Фрэд.
   - Рад знакомству. Так вот какое дело Фрэд, давай договоримся так: ты показываешь нам свою "берлогу", а мы не выдвигаем обвинение в вооружённом нападении на офицеров флота, находящихся при исполнении... ну и всё такое прочее. Согласен? Если "да", то кивни.
   - Вот и отлично, - "прокомментировал" я последовавший кивок, - тогда показывай дорогу.
  
   - И всё-таки, всё это не совсем законно, - в очередной раз пробурчала рейнджер.
   - Наварро, хватит уже ныть! Ты представитель власти или кто?!
   - Но это неправильно, мы так не делаем!
   - Конечно, поэтому власть в системе принадлежит военным! Чтобы было кому действовать быстро и решительно!.. Не понял, это что - палатка?!
   Как оказалось, действительно... И отставной капрал поведал нам историю своих злоключений...
   - Мы с Имром...
   - Кем? - не понял я.
   - Моим компаньоном Имром Ковачем.
   - Вы что - чехи?
   - Нет. Он - канадец, а я - из США.
   - А-а-а...
   Мне-то показалось, что в их фамилиях есть что-то восточноевропейское. Хотя... может, я ошибаюсь?
   В общем, два старика решили заработать.
  
   В общем, два старика решили заработать. Собрали денег... всё, что у них было... и открыли собственную фирму.
   Вообще-то, на первый взгляд, их идея была здравой. Раз существуют агрийско-гилейские лицевые маски, фильтрующие воздух планет, наполняя его кислородом и делая пригодным для дыхания, почему бы не использовать тот же принцип в палатках. Всего-то и надо - установить на стандартный образец дополнительную мембрану и заново отрегулировать аппарат по подаче-переработке воздушной смеси.
   Так-то оно так, да не совсем... Обычные "полусферы"... именно такой вид имеет наибольшее распространение... тем и хороши, что внутри купола создаётся своя атмосфера, собственный микромир, разительным образом отличающийся от того, что снаружи. А там может быть что угодно: холод, жара, вода, смрад... Оттого палатками и пользуются военные, спасатели, вулканологи, водолазы, охотники, путешественники... Да кто угодно! Всех и не перечислишь, потому что они позволяют жить в самых экстремальных условиях: под землёй, под водой, в жерле вулкана... даже на Луне и Марсе, а возможно... после соответствующей доработки... на Венере и на Хироне... Только придётся усилить оболочку и постоянно менять фильтры, потому что те будут "лететь, как перелётные птицы".
   Однако, несмотря на такую востребованность, спрос на палатки, задуманные Горачеком с Ковачем, оказался близким к нулю. Да-да, именно так. Парадокс? Тем не менее, вполне объяснимый.
   Скажу азбучную истину, но дать прибыль может только массовое или, хотя бы, крупносерийное производство. Для производящей кампании... самим старикам развернуть такое было не по силам... игра должна была стоить свеч. Так что же получилось с потребностью в изобретении, которая вроде бы есть, но в тоже время её нет?
   Извечный принцип: "лучшее - враг хорошего". Зачем придумывать что-то новое, когда всё и так неплохо. Всем вышеперечисленным службам изобретение было ни к чему. Им ничего экономить не надо - за всё платит государство или крупные корпорации. А вот частникам...
   А кто вообще пользуется палатками? Например, на Земле... Путешественники, туристы, застигнутые врасплох водители транспортных средств, у которых произошла поломка... А на Агрии и Гилее? Зачем пилоту глайдера покидать свою "птичку", вылезать из кабины, когда для того, чтобы превратить кресло в "кровать" и заснуть ему достаточно лишь откинуть спинку.
   В общем, к каким бы производителям старики не обращались, везде получали отказ...
  
   Так, а тут что? Слушая разглагольствования старика, я поддел стволом винтовки кучу какого-то тряпья и оттуда вывалился маленький пакетик с белым порошком.
   - Наварро, посмотри-ка сюда. Это то, о чём я думаю?
   - Звёздная пыль, - констатировала рейнджер, даже не вскрывая пакета.
   Вслед за первым обнаружился ещё один и ещё...
   - Это не моё! - запротестовал старик.
   - Что-то мне подсказывает, что девять из десяти наркодиллеров говорят при задержании именно это. Верно? Так зачем вам наркота? Решили с её помощью поправить свои дела?
   - Нам не были нужны наркотики. Дела и так шли прекрасно.
   - Фрэд, разве не ты только что говорил, что вам все отказали?
   - Да, в Содружестве, но не в Китае.
   Оп-па! И отставной капрал рассказал, как его напарник договорился с кем-то из Поднебесной.
   - Подробностей я не знаю, но Имр просто лучился от счастья. Говорил, что сделка заключена, и мы заживём, как короли.
   - А дальше? Кстати, Имр, а где он сейчас?
   То, что произошло потом меня слегка ошарашило. Вот уж не думал, что старый солдат разрыдается. Да ещё от такого, казалось бы, невинного вопроса. А тут с ним случилась форменная истерика. Женщины бросились его утешать, а я даже не знал, что делать.
   - Разве так можно, - укорила меня Поуп, - об этом все СМИ сообщали!
   Я порылся в своих "закромах". Ничего. Совсем... Не понял?
   - Когда это случилось?
   - Полгода назад. Да-да уже больше полгода прошло. Громкое было дело... Алекс, как ты мог об этом не слышать? Тогда чуть международный скандал не случился!
   Серьёзно? А что нам скажет Сеть? Точно! "Гражданин Канады умер в китайском секторе при сомнительных обстоятельствах. Что это? Несчастный случай или УБИЙСТВО!"
   И когда это произошло? Шесть месяцев и восемь дней назад... А чем тогда занимался я?
   Чёрт! Грёбаный нерест! Веши сражались с квабами, а я отстреливался от тех и других. Весёлое было время, не то, что сейчас... Скука смертная.
   - Я был немного занят.
  
   А старик, меж тем, шмыгая носом, сбивчиво повествовал о своих злоключениях:
   - После смерти Имра у нас осталось множество долгов... целое море. Я даже не знаю, когда он успел их наделать... А платить за всё пришлось мне. Я распродал нашу собственность, съехал с квартиры, но денег всё равно не хватало. Вот и живу здесь, как последний бродяга. Еле-еле свожу концы с концами, трачу только на еду, остальное уходит в счёт погашения долга. Не был бы ветераном - давно бы гнил в тюрьме.
   - Но подождите, - нахмурилась Мишель, - нас ведь учили, каждому отставному военному власти обязаны предоставить место в общежитии.
   - Девочка, а была когда-нибудь в этой-самой ночлежке? Это же форменный притон, битком набитый уголовниками, наркоманами, проститутками.
   - Но есть же те, что для военных.
   - А это и есть бывшие военные. Нормальные ветераны стараются отсюда свалить на Землю. Я и сам хотел поступить так же, да вот, решил денег "срубить" "на дорожку". У меня же там, на Земле, дочка с зятем, внук и внучка. Не хотел быть им обузой. Заработал, называется!
   Старик вновь беззвучно заплакал, а у меня в голове вдруг неожиданно сложилась мозаика... или пазл... Называйте, как хотите! Но рисунок был очень чёткий.
   Полгода назад погибает Ковач, а через три месяца китайское правительство заявляет о новой программе освоения Гилея, где главный упор делается не на сверхпрочные купола, а на "времянки", которые остряки уже прозвали "макропалатками". Один к одному, только размеры побольше. Та же полусфера - разборная металлоконструкция обтянутая прочной оболочкой. Интересно, будет ли там мембрана? Сведений в Сети не было, но что-то мне подсказывает, что да, будет.
   Этак китайцы заполонят весь Гилей, а потом и Агрий. Неужели, эти два старика, один из которых уже мёртв, помогли узкоглазым решить проблему, с которой те не могли справиться больше ста лет. Нехило.
  
   - Кому сейчас принадлежит патент? - спросил я, уже догадываясь, каким будет ответ, и не ошибся.
   - Имр продал его китаёзам.
   - А деньги?
   - Всё ушло за долги. Как оказалось, Имр их наделал много.
   - Ты проверял?
   - Консультировался у адвоката... Какой-то мальчишка... Бесплатная помощь... На хорошего у меня просто нет денег... Он сказал, что ловить нечего.
   - Вот что, Фрэд, без обид, но этих двух дроидов и эту пару блоков к ним я забираю.
   - Они не подходят по размеру, я пробовал.
   - У меня подойдут.
   - Разве можно вот так, отбирать последнее?! - воскликнула Поуп.
   - Фрэд, поясню - у тебя нашли наркоту. Если ты невиновен, то роботы будут возвращены, если виноват, то ближайшие двадцать лет они тебе не понадобятся.
   - Но это всё равно очень жестоко! - не удержалась Мишель.
   О-о, девочка, а что ты вообще знаешь о жестокости?!
   - Вот что, мальчики-девочки, всего хорошего! Наварро, свидетелей у тебя более, чем достаточно! Если что, ты знаешь, где меня искать! Счастливо оставаться!
   У вас тут задушевные беседы, телячьи нежности, а я в них всё равно ничего не понимаю... Да и не должен!
  
  
   Глава 11.
  
   Понукая своих новых железных приятелей, которые из-за недостатка энергии еле-еле плелись по узкой тропке, я покинул не слишком гостеприимные окрестности заброшенной взлётки, направившись к прямиком ремонтникам. Впереди меня ждала бессонная ночь.
   - Алекс, ты же сказал, что уложишься в двое суток! - напустился на меня Краузе, когда я в очередной раз попросил его передвинуть адмиральский смотр, который О'Коннор решил устроить отремонтированным дроидам.
   - Я бы и уложился, если б не пришлось сутками напролёт сидеть перед следователями, отвечая на их идиотские вопросы.
   - Но кто ж виноват, что именно ты нашёл труп и ухитрился связаться со стариком-ветераном.
   - Можно подумать, что это я в него стрелял?!
   - Ты поступил с ним излишне жестоко.
   - И что мне было делать?! Позволить себя изрешетить?! Ну ладно, будь я один, спрятался бы или убежал...
   - Кто?! Ты-ы?!
   Да, действительно, что я несу... Спастись бегством? Мне б такое даже не пришло в голову.
   - Хорошо, отлежался бы... попытался договориться...
   - Ха-ха-ха! - послышалось дикое ржание на другом конце линии.
   Нет, можно подумать, я сказал что-то смешное?!
   - Но я-то там был не один. А если б старый хрыч подстрелил кого-нибудь из джигов и рейнджершу? Вы б потом с адмиралом меня живьём сожрали.
   - Это всего лишь старый больной человек.
   - Зато ружьё у него было вполне новым. Из такого можно легко прострелить задницу.
   - Тебе?
   - Не дождётесь!
   Вот так, с шутками, с прибаутками и закончилась наша беседа. Смотр перенесли на полдень следующего дня, а у меня ещё оставалась прорва работы.
  
   Упоминал я уже или нет, но новые системные блоки для старых роботов не годились. У тех в "черепушках" просто не было достаточно места.
   Ну-у, всё, как обычно, со всем ширпотребом. Кто станет покупать новое изделие... будь это хоть утюг, хоть звездолёт, если можно приобрести запчасти к старому. Оттого у новинок и детали иного размера. Дроиды тут не исключение.
   Короче, пришлось надрезать "черепа", чтобы потом наварить "заплатки"... точнее "рожки" или "ушки", чтобы прикрыть выступающие углы блоков... Что ещё может быть сзади, ведь "лицевую" сторону "голов" я не трогал. Слишком много там понаворочено всяких камер, датчиков, индикаторов...
   Во! Пусть этот уродливый выступ будет козырьком повёрнутой задом наперёд бейсболки. А что?! Надо будет их пририсовать при случае. А пока мне было не до дизайна.
   Всё ночь я с помощью "сварщиков" "кромсал" и "перекраивал" корпусы дроидов. А стоило им остыть, тут же монтировал новые блоки. Тем более, что старых я выковырял всего три... никуда не годных... лишь в утиль.
   Зато к утру, когда я полностью загрузил программное обеспечение, у меня "в строю" было целых восемь "годных к употреблению" роботов-тестировщиков с новейшими супер-пупер "мозгами" моего собственного изготовления. Прога - высший класс. Всё самое лучшее, собранное отовсюду понемногу. Кое-что пришлось дополнить и переработать. Осталось только проверить "ребят" в деле. Возможно, что-то и добавлю, но в целом... В успехе я был уверен.
  
   - Алекс, ты правда забрал у старика два дроида? - едва только начало светать "наехал" на меня неугомонный Краузе.
   - Всё было в рамках закона, - буркнул в ответ.
   - Роботов придётся вернуть.
   - Какого хрена?! Он же в меня стрелял!
   - Адвокат требует вещественных доказательств, а у вас ни записи, ни пули. Никаких улик.
   - Мать их! Хрена там делает полиция?! Мне что теперь, самому их искать?!
   - А ты сможешь?
   - Да нефига делать!
   Не то, чтобы потеря двух погрузчиков, уже переделанных мной в тестировщики, была фатальной... без этих двух роботов, скорее всего, можно было обойтись... но столько работы насмарку. К тому же, лучше подстраховаться... И всё из-за того, что кто-то не хочет оторвать свою задницу от стула, чтобы найти пару пуль... или хотя бы одну из них!
   Что я и высказал Наварро, едва мне удалось с ней связаться.
   - Да я ночами не сплю, только и разгребаю за тобой...
   - Это вообще-то твоя работа, разгребать за всеми. А не спать по ночам, для молодой красивой девушки твоего возраста...
   В общем, мы договорились до того, что когда я прибыл к гаражу, где стояли полицейские глайдеры, рейнджерша рычала, как разъярённая львица:
   - Знакомься. Это наш пилот Боб Торнтон, а это - сапёр Эл Гудвин. С металлоискателем, как ты и просил. Не представляю, как с его помощью ты собираешься отыскать... А-а, чёрт!.. Да... Да... Да, шеф, сейчас буду! - кивнула она браслету, - Всё! Мне надо срочно бежать!
   - Тогда что, поездка отменяется? - с плохо скрываемой надеждой спросил Гудвин, видимо этому "в меру упитанному" увальню... хотя я уже успел убедиться, что внешность порой бывает обманчивой... до смерти не хотелось тащиться наружу, за пределы городского купола.
   - Ты точно сможешь найти пулю? - впилась в меня взглядом Наварро.
   Что тут скажешь? Разумеется, это всё равно, что искать иголку в стогу сена, к тому же время меня поджимало. До встречи с О'Коннором оставалось меньше двух часов. Надо было уложиться.
   А кстати, как там мои железные подопечные? Загрузка программ шла полным ходом. Их предстояло ещё "обкатать", но с этим дроиды могли справиться самостоятельно, без моей помощи, протестировав друг дружку. Сидеть рядом и пялиться на всё это более полутора часов? Нет уж, увольте!
   А тут, на природе... Да и интересно, сумею ли я отыскать вещдоки.
   Поэтому я бросил короткое "да".
  
   - И куда теперь? - обернулся Гудвин, когда мы, миновав шлюз, вырулили на взлётку.
   - Ты рядом с пилотом - ты и показывай.
   - Но меня же здесь не было.
   - Тогда какого хрена?!..
   В общем, последовало бурное выяснение отношений...
   - Мог бы и сзади подсказать, - после ожесточённой "полемики" недовольно пробурчал сапёр.
   - Мне из-за твоего брюха нихрена не видно! Так что поднимай свою жирную задницу и тащи её сюда, а я сяду спереди.
   Не будь свободно место позади пилота, куда в конце концов примостился Эл, наша "рокировка" в маленькой кабине заняла бы куда больше времени.
   Наконец все расселись, и Боб тронул машину, выводя её на точку, откуда началась стрельба. А у меня в голове тем временем, уже вырисовывалась траектория пули с привязкой на местности... Той, что от первого выстрела. Вторая ушла вверх почти вертикально, как раз в сторону болота, и где она упала, можно было только гадать.
   Хотя и с оставшейся пришлось повозиться.
   Повинуясь моим указаниям, Торнтон достиг конца поля. Дальше начинались заросли молодого леса. Всё те же экспериментальные мутанты, о которых я рассказывал. Одни деревья точь-в-точь напоминали земные, другие наоборот, были нечто невообразимым. Прибавить к этому расцветку листвы самых разных оттенков зелёного, жёлтого, красного, синего, лилового... и получится такая сюрреалистическая картина... В общем, не для слабонервных.
   - И как тут можно найти хоть что-то? - озвучил Гудвин вопрос, уже несколько минут мучивший меня самого.
   - Молча... Вот что, Боб, прими чуть левее. Эл, твоя игрушка настроена? Тогда давай её сюда.
   - Э-э, такого уговора не было. Я за этот аппарат отвечаю.
   - Хорошо, тогда лезь сам на крыло. Наденьте маски... Боб отбрось "колпак".
   - Эй! Вообще-то это делать не полагается, как и выходить на крыло, - возмутился уже пилот, - Нарушение... и всё такое...
   - Да? Ну и как вы собираетесь искать пулю? Прыгая, как обезьяна с ветки на ветку?
   - Я думал, ты знаешь.
   - Знаю, - кивнул в ответ, - Делай, как я скажу, и мы быстро управимся. Или вы тут собираетесь застрять на неделю, а то и на месяц?
   - А что скажет Наварро? - жалобно вздохнул сапёр.
   - Эл, ты так её боишься, будто это - твоя мамочка. Лучше скажи, ты, увидя её, дрожишь от страха или от вожделения?
   Торнтон хмыкнул, а Гудвин скорчил такую рожу... обиженную и ожесточившуюся одновременно... будто я поманил его конфеткой и тут же её отнял... И сейчас толстяк копил злобу.
   - Честно скажу, у меня самого от неё мурашки по телу. Так бы и трахнул эту сучку, да у неё слишком большой пистолет. Гораздо больше моего, - указал я на свой... тот, что ниже пояса.
   Мои собеседники тут же осклабились и загыгыкали. Атмосфера чуть разрядилась, пора браться за дело.
   - Боб, откинь "колпак". Эл, дай свою "пищалку". Настала пора прогуляться.
  
   - Прими чуть левее и правь вон к той красной фигне... клён это или что?! - напутствовал я пилота, с трудом удерживая равновесие на покатой поверхности глайдера.
   - Ближе! Ещё!
   Чёрт, аппарат не смог спуститься ниже, и мне пришлось повиснуть вниз головой. Надеюсь, оно того стоило.
   Есть контакт! В кабине раздалось едва слышное "пиликанье".
   - Ты смотри, металл! - удивился Гудвин, как будто произошло нечто невообразимое.
   - Держи прибор! - сунул металлоискатель хозяину.
   Пуля найдена, осталось её достать. Будем надеяться, что это - наш вещдок, а не какому-то дундуку приспичило пострелять
   - Боб, тягу на правый борт! - крикнул я, прыгая вниз.
  
   Проклятье! Стоило всей тушей приземлиться на тонкий ствол, как его буквально согнуло в дугу. Раздался оглушительный треск, хорошо, хоть дерево не обломилось. Вышло даже лучше, чем я планировал...
   Одним взмахом срубив верхушку дерева чуть ниже отверстия с засевшей там... как я и предполагал... "моей" пулей... на обратном ходу... когда ствол стал распрямляться... оттолкнулся ...особого труда это не составило... и прыгнул с обрубком дерева обратно на крыло.
   От моего веса весь глайдер так колдыхнуло, что он едва удержался в воздухе.
   - Ты что, совсем охренел?!.. Едва нас не угробил! - на два голоса завопили полисмены.
   - Я же сказал: "Тягу на правый борт!" Так какого хрена?! - не остался я в долгу.
   - Я думал...
   - Не надо думать, надо делать! - рыкнул я, захлопывая "колпак".
   - Внимание, герметичность кабины нарушена! Внимание,.. - взволнованным женским голосом заверещал бортовой комп.
   - Надо что-то делать, иначе системы отключатся и мы не сможем взлететь, - заволновался Торнтон, указывая на ветку, за которую я придерживал срубленную верхушку дерева.
   Именно она не давала полностью закрыть крышку.
   - Фигня, - отмахнулся я, отрубая паническое завывание.
  
   Несмотря на то, что пуля была найдена очень быстро, можно сказать "мгновенно", к Центральному полицейскому управлению мы "подрулили" где-то через минут сорок. Из них двадцать четыре заняло обеззараживание корпуса глайдера, кабины и наших костюмов.
   К счастью, не полного. Но видя, как роботы-уборщики деловито сметают листву, мгновенно пожухшую и опавшую под действием химических реагентов, мне подумалось, что тащить всё верхушку дерева целиком, а не один лишь фрагмент с засевшей в нём пулей, было не такой уж хорошей идеей.
   Хотя, откуда мне было знать? И потом, мне бы всё равно пришлось открыть "колпак", чтобы выйти наружу. Иначе никак. Другое дело - сохранность вещдоков. Если экспертам вздумается исследовать смазку, отпечатки пальцев, ДНК или что-то в этом роде, то их ждёт полный облом. Для их сохранности кусок деревяшки следовало поместить в какой-нибудь контейнер, или хотя бы "запечатать" пулевое отверстие, обернув его клейкой лентой или чем-то подобным, столь же гирметичным.
   Очередной прокол, уже который по счёту.
  
   - А я скотча раздобыл, - с самым довольным видом помахал катушкой перед моим носом Торнтон.
   - Зачем?
   - Прикрепим твою деревяшку снаружи, чтобы колпак закрылся.
   - А так что, не долетим?
   - Меня могут оштрафовать, лишить прав, а то вообще попереть из полиции.
   - Да ладно, а вся Сеть только и твердит, что вам, копам, закон не писан.
   - Может, у вас, русских, это и так, а в Нью-Вашингтоне на моё место легко найдётся десяток кандидатов. Так что я не хочу его потерять.
   - Ладно, говори, что делать.
   Спорить с ним не хотелось. Если так и дальше пойдёт... в том же темпе... у меня были все шансы опоздать на встречу с адмиралом. Каждая секунда была на счету.
  
   До управления мы добрались без происшествий, зато у самого здания нас буквально "подрезал" какой-то здоровенный "лимузин", заняв сразу два оставшихся свободных места для парковки. Ну что за... Мать твою!
   - Рули ближе к входу, я спрыгну, - бросил я "водиле".
   - Не дури, высота больше пяти метров, ниже нельзя. Да и не положено. Лучше я припаркуюсь дальше... Вон там, на углу.
   - Это ж больше ста метров! Мне "дрова" что, на горбу тащить?!
   Но Торнтон, разворачивая глайдер, меня уже не слушал. Проклятье! Так я точно опоздаю!
   Мысленно перехватив контроль, я дёрнул машину обратно к подъезду.
   Аппарат резко крутануло. Чёртовы "вещдоки", будто того и дожидаясь, отлепились и, скатившись по крылу, грохнулись прямо на крышу "лимузина", откуда, будто муравьи из разворошённого муравейника, посыпались спецназовцы. Больше не раздумывая, откинул "колпак" и выпрыгнул за своей "добычей". Зря что ли я с ней корячился.
   Приземлился всё на ту же многострадальную крышу "гробины", вызвав ещё больший взрыв негодования её хозяев и, не обращая внимания на шум и крики, попытался "сделать ноги", благо до спасительного входа в здание было недалеко. Упавшую "деревяшку" я подхватил уже на бегу и, не слыша за спиной ни шума выстрелов, ни свиста летящей плазмы, порадовался, что легко отделался, но не тут-то было.
   Проклятый вход имел тамбур с дверью-вертушкой, состоявшей из четырех звездообразно соединенных прозрачных стенок, медленно вращающихся внутри цилиндрического барабана. Может такая конструкция и позволяла спокойно перемещаться туда-сюда, сохраняя тепло, микроклимат и всё такое, но для меня она оказалась форменной западнёй.
   Ещё толком не сообразив, куда попал, я с разбегу влетел в эту "мышеловку". Ладно бы "рулетка" крутилась от толчка, а не сама по себе, тогда бы я наверняка проскочил, а так... Я почти её миновал, когда самая верхушка дерева застряла в дверях. Нет всё-таки стоило её обломить, но я хотел доставить вещдоки максимально целыми, а то доказывай потом, где взял да откуда.
   Может, следовало успокоиться, позвать но помощь... Но когда снаружи размахивают оружием и грозят кулаками злые, как черти спецназовцы... Как-то не до размышлений, знаете ли.
   Я дёрнул за ствол сильнее... раздался противный писк и какое-то верещание. Налёг плечом... прозрачный пластик треснул и на пол с грохотом посыпались осколки. Зазвенела тревога, взвыла сирена, и в придачу к тем гоблинам, что целились в меня снаружи, набежала толпа изнутри здания, тут же взявшая меня на прицел.
   Вот дерьмо! Только и оставалось, что с кривой ухмылкой поднять руки. Не давать же им повод нашпиговать меня плазмой.
   Блин! О том, чтобы вовремя попасть на встречу с адмиралом, можно было не думать!
   С другой стороны, у меня на то появилась уважительная причина.
  
   Не стану расписывать во всех подробностях, как эти гады засовывали меня в каталажку. Удар по почкам я вовремя отвёл в сторону, так что прикладом лишь чиркнул по хребту, а вот пинка под зад уже в дверях камеры мне избежать не удалось. Ну и ладно, не смертельно. Посчитаюсь ли я с "благодетелями"? Там видно будет. Они свои рожи не прятали, тем хуже для них.
   Нет, ну надо ж было так самому себя загнать в ловушку! Мои просьбы и требования немедленно связаться с адмиралом и сообщить о случившемся встречались хохотом и издёвками. Вот сволочи!
   Думал, останусь один, что-нибудь соображу. Есть же в камерах камеры... такая вот игра слов... Должны же копы следить за подозреваемыми. А там уж подключиться к Сети будет минутным делом.
   Но всё оказалось не так просто, потому что у "хаты" уже были обитатели: три мордоворота разной степени черноты кожи и забившийся в угол белый паренёк с рыжеватой шевелюрой... М-да-а, что-то это всё напоминает... Но времени на раздумья мне не дали:
   - Ты кто такой? - рыкнул весь усыпанный наколками самый здоровый из "аборигенов".
   - А что, разве хозяева не должны представляться первыми?
   - Хозяева во где, - ткнул амбал пальцем в потолок, - а мы тут "в гостях".
   - Тогда, может, скажете, как тут позвонить, а то мне не дали. Я ж тут проездом.
   - Риддик, мля! - оскалился самый чёрнокожий из обитателей камеры, - А не слишком ли ты борзый, для такого мелкого шкета?!
   - Фиг знает, Бамбино так не считает... Да, я не спросил, вы, часом, не люди Алонсо?
   - Так или нет, тебе-то что за дело? - нахмурился главарь.
   - Ну-у, не хотелось бы помять его подручных... Опять... Старик будет недоволен.
   - Так ты же в "браслетах"! - скептически окинув меня взглядом, усмехнулся молчавший до этого третий громила.
   - Так это вообще не проблема, - скинул наручники одним движением, шлёпаясь задом на свободную койку, как раз напротив "честной кампании", и тут же защёлкнул "побрякушки", оставив болтаться, позвякивая, на спинке кровати.
   - Они же электронные?! - вытаращился на меня "чернявый".
   - Ну и что? Снялись же, - пожал я плечами, будто речь шла о чём-то само собой разумеющемся.
   И тут меня осенило. Вот же оно! На каждом из "элебраслетов" стоял маячок, чтобы злоумышленник был тут же пойман, едва вздумает податься в бега... Через это устройство я и попытался связаться с центром слежения полиции, а через него с адмиралом, отправив тому срочное сообщение: "Сэр, простите за опоздание. Сижу в заключении в ЦПУ. Алекс Серебров".
   Надеюсь, ответ не заставит себя долго ждать.
   - Эй, заснул что ли? Ты слышал, что я сказал? - чуть подавшись вперёд, настороженно вглядываясь мне в лицо, спросил главарь.
   - Что? - встрепенулся я и, бросив взгляд на "недремлющее око", на всякий случай "прикрутил" у него звук, - Пытаюсь связаться с "волей". Если надо что передать, то попробую. Могу отправить сообщение. Только короткое, чтоб не засекли.
   В следующие несколько минут я успел пожалеть о вспышке альтруизма, потому что за это время мне пришлось "дозвониться" до четырёх адвокатов... притихший в углу "малыш" тоже не был забыт, оказывается немногословный латинос был его "нянькой"... А дальше для только Жозе... так звали моего нового знакомого... пришлось связаться с его матерью, дочерью от первого брака, сыном от второго, Саной, Лолой, Эльмирой, Гильермо и тётей Дорой из Израиля...
   Тут уж я не выдержал:
   - "Звонок" на Землю?! Да ты чего, рехнулся, нас же запеленгуют!
   Но оказалось, что речь шла о Нью-Исраэле - новом куполе, три года назад пристроенном к нью-вашингтонскому.
   - А-а, ну тогда другое дело! - тут же сменил я гнев на милость.
  
   В общем, до прихода копов мне было чем заняться. Чтобы отправить "голос", следовало сперва отыскать адрес получателя. Для этого я то и дело "нырял" в базу всё той же полиции, действуя так, чтобы не "засветиться".
   Ну а когда в двери "затринькал" электронный замок, я мигом сграбастал "браслеты", вернув их на место. То что они теперь спереди, а не сзади, никого из вертухаев даже не удивило... или они просто не обратили внимания, не до того было... Потому что даже самой тупой "свинье" ясно, что с адмиралом шутки плохи.
   - Слушай меня, малец, - уже в вестибюле "наехал" на меня мордастый полицай, чем-то неуловимо похожий на полковника Шевчука... если б не другая форма и нашивки, - Запомни раз и навсегда, - несколько раз ткнул он меня пальцем в грудь, - Здесь тебе не школа и не детский сад. И если не хочешь нажить неприятностей...
   "Да кто ж их хочет, мать твою!" - едва не взвыл я.
   Нет, правда, достали уже эти грёбаные нотации, так и норовят их читать все кому не лень! Надоело!
   - ...Ты всё понял, что я тебе сказал?! - величественно закончил хмырь свою пламенную речь.
   - Да, сэр! Так точно, сэр! - гаркнул я, щёлкнув каблуками, стремительно скинул наручники и тут же защёлкнул один из "браслетов" на левой руке оратора.
   В следующий миг, я порадовался, что у меня есть ушные клапаны, потому что этот деятель взревел громче... не то что полицейской, пароходной сирены:
   - А-а-а, сгною на х...!!!
   - Алекс, какого х...я! Ты что творишь! - взвыл у меня над ухом посланный адмиралом офицер.
   Шеф нью-вашингтонской полиции Андерсон... так уж вышло, что моей жертвой стал именно он... тут же попытался вернуть меня в каталажку, но не тут-то было - документы на передачу флоту уже были оформлены. Коса нашла на камень и забравший меня первый лейтенант... тоже, кстати сказать, Андерсон... готов был лечь костьми, но не отступить.
   В конце концов победа осталась за вооружёнными силами, и главному полицаю ничего не оставалось, как с багровой от бешенства мордой, ожесточённо трясти мне вслед кулаком, бренча болтавшимся на запястье "браслетом" с то и дело хаотично меняющимся кодом... так я его запрограммировал... В общем, проще перепилить, чем подобрать нужную комбинацию цифр.
   А чё такого? Я ж просто вернул полиции принадлежащее ей имущество.
  
   Примерно так и ответил адмиралу, когда тот связался со мной уже в воздухе, когда глайдер уносил нас от полицейского управления. О'Коннор, конечно, меня "пропесочил", но не сильно. Даже посмеялся потом. Ну и я не стал лезть в бутылку, ограничившись стандартными: "Да, сэр! Так точно, сэр!"
   - Андерсон пообещал, что в следующий раз, едва ты приблизишься к управлению ближе, чем на сто ярдов, он прикажет открыть огонь на поражение.
   - Тогда ответьте, что я захвачу с собой ракету "земля-воздух".
   - Как это возможно? Для наземных целей?
   - Вот взлетит на воздух и узнает!
  
   - Явился, не запылился, - хмыкнул при моём появлении адмирал, - Ну что, умник, показывай свой "товар".
   - Да вот, - кивнул я в сторону выстроившихся в три ряда "истуканов".
   - Вот эти? - изумился О'Коннор.
   - Да им самое место на свалке! - вторил ему незнакомый полковник... весь такой важный, упитанный, "в полном расцвете сил".
   - Я их только оттуда приволок! - не полез я за словом в карман.
   Нет, обидно в самом деле! Ты тут трудишься не покладая рук, не досыпаешь, не доедаешь... а "под занавес" приходит какой-то хлыщ и всю малину тебе... Вот же гад!
   - Алекс, ты уверен, что эти дроиды в рабочем состоянии? - с сомнением протянул адмирал, - А то по внешнему виду не скажешь, - скептически заметил он на мой утвердительный кивок.
   Блин! Ну сколько можно повторять, я ж их для ремонтных работ готовил, а не на всегалактическую выставку робототехники. Ну да, "железяки" не презентабельны. Корпуса в заплатах, кое-где помяты, сварочные швы не зачищены, краска облупилась, видна ржавчина... Ну так мы это уже обсуждали... или нет? А-а-а, то был разговор с Краузе... Я-то думал, кэп всё доложил... они обсудили... приняли решение... Не-е, и что теперь делать?!
   Дался же им внешний вид! Кому там, в космосе, на него любоваться?! Да и когда б мне заниматься... всем этим грёбаным дизайном?! Только-только с программой управился. Загрузка успешно завершилась... протестировать бы...
   - Ты их хоть проверял? - отвлёк меня очередной вопрос командующего.
   - А как же, смотрите сами!
   А-а-а, двум смертям не бывать, а одной не миновать! И я отдал команду.
   - Ту-у-у. Ту-Тирли-Тирли-Тум.Ту-Тирли-Тирли-Ту-у. Ту-Тирли-Тирли-Тирли, - на несколько "голосов" запиликали роботы известную мелодию из фильма "Звёздные Танцы - Три". В прошлом году этот хит буквально взорвал эфир. Популярность была просто бешеной, всё человечество буквально с ума посходило. Сейчас ажиотаж потихоньку утих, но всё равно не узнать музыку было невозможно, хоть её и заглушал грохот танцующих роботов.
   Сперва они синхронно топали своими гусеничными "копытами", резво переступая то вправо, то влево, затем вперёд и назад уже с вывертом то одной то другой "ступни". Дальше танец ещё более усложнился: пока оба задних ряда, повернувшись, заскользили в противоположные стороны, имитируя... насколько это вообще возможно для дроида... знаменитую "лунную походку" Майкла Джексона, а три оставшиеся погрузчика, взявшись "за руки", закружились в хороводе. Вылитые девицы на роликах, даже "талии" имелись.
   Корпуса этой модификации были раздвижными. "Грудь" и "задница" соединялись телескопическим цилиндром, который позволял увеличить высоту робота до двух с половиной метров, а поднимать грузы почти на четыре... В идеале... потому что, хотя "осиные талии" были у всех трёх "красоток", "вырастать" могла лишь одна из них. У остальных гидросистемы оказались разобранными на запчасти. Хотя, это не помешало "красоткам" закружиться вихрем так стремительно, что адмирал с полковником невольно отпрянули.
   Остановившись на миг, "девчонки", как заправские черлидерши, подбросили высоко вверх самую "тощую" из троицы. Тройное сальто "под куполом цирка", и вот уже "девица", удачно подхваченная у самой земли "подружками", застыла с ними в одном ряду с поднятыми "руками", приветствуя "публику". Точно так же, как и выстроившиеся позади танцоры.
   А синхронность? Просто офигеть!
   В воздухе повисла звенящая тишина.
   Интересно, а как бы выглядели все три шеренги "оборванцев", "одетыми" в одинаковую "униформу".
   "А "тройняшкам" ещё бы юбочки и помпоны... для прикола..." - мелькнула в голове шальная мысль.
   Угу, тогда б О'Коннора точно удар хватил... Итак вон как глаза вытаращил... и челюстью двигает, вверх вниз, не в силах произнести ни слова.
   - Нихрена! Что это было? - прорезал тишину голос полковника.
   Но командующий даже не среагировал. Так и остался стоять с остекленевшим взором, зато зашевелилась охрана, начав подтягиваться из дальних углов поближе к центру. Этак и до плазмомётов недалеко...
   Нужно было срочно спасать положение, оттого я, не раздумывая, шагнул к адмиралу.
   - Сэр! - гаркнул, оказавшись перед начальством... вот только не скажу, что скошенный на меня взор О'Коннора был полностью осмысленным... до его хозяина ещё предстояло "достучаться"... но я не терял надежды, - Докладывает Алекс Серебров! Группа роботов, числом тринадцать единиц, - при этих словах адмирал невольно поморщился, - для выполнения ремонтных работ готова! - командующий пару раз моргнул, по прежнему не издав не звука... Онемел что ли?.. Вот же,.. - Разрешите приступать?!
   - Угу, - едва слышно просипел "собеседник".
   Возможно, он хотел добавить что-то ещё, но голос его не послушался.
   Да мне и произнесённого было достаточно.
   - Дроиды, слушай мою команду! Напра-а-а-о! Шэ-э-э-гом...
   Только тут до меня дошло, что у них, вообще-то гусеницы... и я уж совсем по-цивильному махнул рукой:
   - А-а-а... покатили на взлётку... Веселей на проходе!
   И моё железное воинство колонной по три резво двинулось к выходу.
  
   Вот гадство! Только разобрался с роботами, думал все проблемы уже позади, не тут-то было! Оказалось, всё только начинается!
   Нет, чтобы ещё раз уточнить планы, провести инвентаризацию наличных ресурсов... мало ли, может, чего не хватает... наконец просто отдохнуть сутки... а то и двое от всех треволнений... как обычно и делается перед решающим броском... Фик два! Пришлось сразу хватать дроидов и бросать их в бой... почти в прямом смысле этого слова.
   Ситуация оказалась критической. Та здоровенная плита, на которую я так рассчитывал, получила ещё один увесистый удар... наверное, когда корабль выходил на агристационарную орбиту, по которой ему предстояло "болтаться" в течение всего ремонта.
   Хорошо ещё, что я вовремя заметил. Облицовка держалась лишь на честном слове, противно мелко вибрируя. Мне хватило лишь пары секунд, чтобы принять решение. Стоит плите оторваться, улетев в бездонную черноту космоса, как всё... Пиши пропало! Её уже не вернуть, а с вместе нею будут похерены все расчёты, все потраченные усилия... Всё псу по хвост!
   Вот так: с корабля на бал... и сразу аврал!
   Роботы ещё не успели выгрузиться, а я уже погнал их на корабельную обшивку. Нефига прохлаждаться! Надо ковать железо... пока есть, что ковать! Потом будет поздно!
   Сообщил кэпу о внештатной ситуации, а сам занялся её "разруливанием".
   Проклятье! А дроиды-то недоделаны! У одного "руки" нет, у другого "нога" забарахлила в самый неподходящий момент, ещё у двух проблемы с "притяжением"... только выпусти наружу, улетят, кувыркаясь, прочь, в космическую бездну. Пусть они внешне похоже на знаменитый "звёздно-войный" "Ар-2", никаких реактивных двигателей в их конструкциях не предусмотрено. Всё-таки это не челнок и не глайдер.
   Попытался было подключить к работе кого-нибудь из экипажа, но у всех тут же нашлись срочные дела. А болтающийся кусок обшивки, готовый вот-вот оторваться... Это что - "пустяки, дело житейское"?!
   Пришлось в очередной раз "капать на мозги" Краузе. Офицеров, ясно дело, мне в подчинение не дали, а из оставшихся... Ким был на дежурстве, а Эрнандес с Карсоном...
   - Здесь по электронике что-нибудь есть? - нежным голоском проворковала Аманда.
   - Пока нет, - не стал я врать.
   - Тогда я в этом ничего не понимаю! - с непосредственностью самой блондинистой блондинки заявила "гламурная фифа", - Нет, серьёзно, я же всё испорчу. Вот когда начнётся тестирование...
   - Чтобы была, как штык! И никаких отговорок! - отрезал я, - Свободна!
   - Спасибочки! - Аманда послала мне воздушный поцелуй и была такова.
   Вот же хитрожопое создание... Впрочем, кто бы сомневался!
   Я взглянул на сидевшего напротив Карсона... Мне только так кажется, или его угрюмое лицо стало ещё чернее?
  
   Прошло два часа, за которые я успел "привинтить" недостающую "клешню", отправив её нового владельца, вместе с остальными "подлеченными" "больными" ко всей "честной компании"... Сейчас они все вместе прижимали злополучную облицовку, чтобы та не "дёргалась"... Тем временем мы с "Карлсоном" занялись печками. Мало было перетащить плиту на новое место, нужно было тут же "приварить", чтобы не отвалилась, "прихватив" сразу в нескольких местах, чтобы не раскорячило и не повело. Тем более, что плита и так была "слегка" деформирована. Но куда ж деваться, другой-то нету. Хорошо, хоть такая есть!
   В общем, роботы замерли перед решающим штурмом, пока мы с Карсоном "лепили" недостающие "самовары". Ещё три штуки к уже имеющемуся.
   "Добил" свою печку и поинтересовался, как там дела у напарника. Прямо скажем - хреново!
   - Э-э, ты чего! - возмутился Фред, когда я, сломав ещё не успевшую застыть корку теплоизолятора, принялся выворачивать нагреватель.
   - Видишь, провод оголённый? - показал я ему.
   - Ну и что? Ты ж точно такой же залил, будто так и надо.
   - Но у меня не было контакта с корпусом, а твой моментально замкнёт!
   Нахрен лепить халтуру, которая моментально выйдет из строя. И так собираем самовары из всякого дерьма, а из него, как ни старайся, конфетка не получится!
  
   Чёрт! Вот уже четыре с половиной часа... вернее четыре часа и двадцать три минуты... с момента моего прибытия...
   По земному времени успело перевалить за полночь... Экипаж наверняка видел уже второй, а то и третий, сон... Даже числящийся на дежурстве Ким Гю Хён. Всего и разницы, что он спал одетым в рабочем кресле, легкомысленно надеясь на бдительность ИскИна и корабельных систем. А что ещё оставалось? Бодрствуй дежурные круглые сутки, экипаж давно бы загнулся от перенапряжения: едва успеешь сдать одну смену, сутки выспишься, уже пора принимать следующую.
   Пока я не вырубил Смита, вчетвером вот так "кувыркаться" было легче. Теперь бедолаг осталось всего трое. Мара не в счёт, она - единственный медик, итак всё время "на стрёме".
   Сперва меня тоже хотели "припахать", только у них ничего не вышло. Я ж до сих пор - "лицо без гражданства". А без него, как в старой песне, - "ни туды и ни сюды".
   Не-е, как документы выписать - так "фиг!", а как служить - так "будьте любезны!" Э-э-э, шалишь! Не на того напали. Патриотизм без гражданства?! Одного без другого не бывает, и не надейтесь!
   Устраивало ли меня такое положение дел? Честно говоря, не очень. Пусть обязанностей никаких... все взятки гладки... так и прав никаких нет. Пока всё можно было списать на бюрократические проволочки, а вот если эта бодяга затянется... Придётся всё решать кардинально... по-своему. Кое-какие мысли на этот счёт у меня имелись.
  
   А пока экипаж спал и видел сны. И слава богу... А то последние часы перед "отбоем"... Кто только не поинтересовался, как идут дела... Два раза Краузе... ну он-то капитан, ему по должности полагается... С Лягардэром и Сингхом тоже всё понятно... какое-никакое, а начальство... Ладно, Киму тоже простительно, он на дежурстве... Но когда тут ни с того ни с сего прискакала Аманда... Значит, как помогать, так ни в какую, а как одолело любопытство, так всё ей вынь, да положь! Еле сдержался... Нет, как же достала эта хрень - раз за разом повторять всем встречным-поперечным одно и то же... как в заклиненном автоответчике: "Идёт подготовка, идёт подготовка..." Видимо наша "переорентированная" цыпа по одному моему тону мигом просекла мой настрой, оттого в момент испарилась. Вот она была и нету... А уж когда в коридоре... уже второй раз с начала "експеримента" появилась Мара... Даже слова не успела вымолвить, только взглянула на мою рожу, и с тихим вскриком... даже каким-то писком... метнулась прочь, шмыгнув в свой медпункт, как мышка в норку... Это она-то... Н-да-а-а...
   Я перевёл взор... сидевший напротив Карсон вообще стал чернее чёрного... и как-то сжался... "усох" что ли под моим взглядом... почему-то став меньше в размерах...
   - Я это... может, я того... пойду? - с трудом, запинаясь, выдавил он, - А то скоро отбой... а я ещё не ужинал, да и не обедал толком...
   - Так что ж ты молчал?! Еда - это ж, вообще, святое! Конечно иди! И да... вот ещё что! - Фред оглянулся, - Можешь забрать мою порцию!
   - А такое вообще возможно?
   Пожал плечами... Честно говоря, фиг его знает...
   - Тогда возьми чего хочешь... на своё усмотрение... У меня деньги есть, я оплачу.
   - Эх, мне бы пива, - прикрыв глаза, мечтательно протянул Карсон.
   - Где ж я тебе его возьму? Тут, на борту, даже Лягардэру разгуляться не дают - приходится "накачиваться" на планете... Кстати, я не спросил, вас-то на неё хоть выпускают?
   - Раньше было... пару раз. А потом Смит сломал одному хмырю челюсть.
   - И что?
   - С тех пор - ни разу.
   - И когда это было... "с тех пор"?
   - Да уж почти год прошёл.
   - Хреново. Ладно, закончим с ремонтом, я поговорю с Краузе, на планету обязательно слетаем.
   - Ха, ну это значит, ещё через год!
   - Да ты чего, я вообще собирался всё за пару недель закончить... Максимум - месяц.
   - Это реально?
   - Фиг знает!.. Ладно, лучше иди, набирайся сил, завтра у нас трудный день.
   - Эй, Алекс, - осторожно заметил мой собеседник, - у меня-то завтра вообще-то смена.
   - Вот и хорошо, подстрахуешь... приглядишь за нашими железными друзьями. А то мало ли...
   - Погоди, а ты?
   - А что я? Мне сейчас с ними всю ночь колупаться.
   - Так ты чего, ложиться не будешь?
   - Не-е, - помотал я головой, - и завтра тоже вряд ли.
   - Может, тебе лучше отдохнуть, а утром с новыми силами...
   - Не-е-е... Чего ж мы тогда спешили? Время не ждёт!
   - Ну-у, тогда бывай!
  
   Короче, весь корабль, включая посапывающего на боевом посту Гюго, мирно спал, когда я повёл своё железное войско на штурм. Не в прямом смысле слова, не крепость брать, но работа нам предстояла интенсивная.
   На то, чтобы окончательно отрезать плиту, перетащить на новое место и прихватить её, чтобы не оторвалась, ушло три часа двадцать семь минут. Почти в два раза больше, чем я планировал. Всё-таки дроиды не по ровному полю ползли, а по таким "ямам" и "буеракам", что чудом "ноги" не переломали.
   Хотя, без потерь не обошлось. "Рыжий"... так я прозвал робота за сильные разводы ржавчины на корпусе... получил удар камнем в лоб. Пусть "космический посланник" и был небольшим, но что-то у бедолаги внутри переклинило. Он потерял управление, нелепо, совсем по-человечески, взмахнул "руками", оторвался от поверхности... Миг, и вот он был, и нету.
   Критический момент, но его товарищи работу не бросили. Лишь потихоньку сдвинулись, перекрывая образовавшуюся "брешь", чтобы равномернее распределить нагрузку. Как там... "Отряд не заметил потери бойца и "Яблочко"-песню допел до конца". Вот и у нас произошло то же самое...
   В общем, плиту мы всё-таки дотащили и по углам "приварили"... Все неровности поверхности были срезаны заблаговременно, так что "квадрат" лёг почти идеально, но "почивать на лаврах" было ещё рано. Закрепить этот кусок обшивки нужно было намертво. Ничего страшного, тут бы и один "сварщик" справился, но я оставил двоих... Так, на всякий случай.
   Плита была самой важной и трудоёмкой... шутка сказать - целая дюжина дроидов понадобилась... но отнюдь не единственной проблемой. К тому же решилась задачка одним лихим "кавалерийским наскоком". Сложнее обстояло дело с внезапно "облысевшей" поверхностью. Образовавшуюся "плешь" требовалось ликвидировать. Но за неё я особо не волновался, найденных плиток должно было хватить... даже, как мне казалось, с избытком.
   Но стоило от "наполеоновских" планов перейти к их претворению в жизнь, как всё тут же пошло наперекосяк... Даже хуже, чем у незадачливого полководца.
   Сперва всё шло, как по маслу. В соответствие с замыслом, дроиды выстроились в цепочку, передавая плитки из "рук" в "руки" прямо к "проплешине", где их товарищи... погрузчик, сварщик и "самоварщик"... тут же "лепили" "квадраты" на незащищённую поверхность... Шлёп, шлёп, шлёп... А дальше в дело вступали другие умельцы, которым предстояло заделывать швы и трещины. "Проливай" потихоньку, да "конопать". Рядом сварщик, что не даёт "припою" остыть, чтобы тот растекался равномерно. Пустяковая работа, если подумать... Часа на два... максимум - на три... Ну-у, это я сначала так считал.
   Хреново, что не позаботился сразу о визуальном контакте. "Глаза" у дроидов были, но лишь у некоторых, тех тестировщиков, что выполняли функции поводырей-бригадиров. Восстановить всю аппаратуру, у всех роботов сразу... Все эти датчики, видеокамеры, адаптеры, преобразователи, было просто нереально. Так что подавляющее большинство моих железных воинов были "слепы", зато "слышали" и "понимали" команды. А поскольку работа им предстояла простейшая, можно сказать - дебильная, не требующая особой чувствительности... самая, что ни на есть тупая - "подай, прими, пошёл вон"... Большую плиту перенесли всей толпой... Что там смотреть?.. Да на маленькие "квадраты" тоже "заглядываться" нефиг!
   Главное, чётко выстроиться в линию. Комп задаёт систему координат. Груз перемещается из точки "А" в точку "В", из "В" в "С"... и так далее, пока не ляжет на заранее условленное место. Там да, "клейщики" ведают, что творят. Им нужно покрыть как можно большее пространство, чтобы зазоры были минимальны и равномерны... Не так, когда все "квадраты" впритык, а по краям остаются "дыры", которые затем придётся заливать. Не в коем случае!
   Всё должно быть аккуратно распределено. Ну-у, во всяком случае, именно так я планировал. Не скажу, что мысль была неправильной, но на деле...
   Спохватился я только тогда, когда был опустошён первый "самовар" и настала очередь второго...
   Первая печка, как назло, вышла из строя... что-то с одним из нагревателей... как назло, у самого "крантика"... паста начала остывать, пошла какими-то сгустками... комьями... и я решил прекратить подачу.
   Следующий самовар работал не лучше... Вот дерьмо! А что ещё можно собрать из всякой рухляди?.. Волюнтаристским решением я приказал увеличить температуру и скорость подачи смеси... Давление воздуха увеличилось больше предельно допустимого... Твою мать! "Шланг" оторвался в самый неподходящий момент, и мгновенно остывающая паста принялась хлестать на ноги робота, забрызгивая гусеницы, колёса, шарниры, уже обработанную поверхность... В общем, попадая на всё, что угодно, только не туда, куда надо. Вот засада!
   Хорошо, что "подельники" "гадёныша" сообразили быстрее меня... интеллект-то у них... по крайней мере у одного, тестировщика... был не хуже моего... в обычном режиме... Роботы дружно повалили "дристуна" "мордой" на плиты, пусть хоть гадит куда надо, с пользой для дела.
   С третьей печкой я экспериментировать не стал, пусть работает в номинальном режиме. Только что делать с кучами... застывшей пасты, которые "навалил" предыдущий... "работяга"? Может, их можно как-то разровнять или отскрести, чтобы потом вновь раскрошить и переработать. Не пропадать же добру! Замазанные "с запасом" швы и щели, естественно, не трогать. Путь его... Толсто - это не тонко!
   Так, кто там у нас самый глазастый? У кого камера полностью исправна? О-о-о, да это же наш друг "Зелёный"! Правильно, я ему недавно линзу сменил... за дело, брат, за дело!
   Пошла визуальная оценка... Высота слоя относительно толщины плиты... Выборочные точки... Сто десять процентов... А-а-а, и так сойдёт!.. Сто двадцать... Бугор, однако... Да ладно, тут нам не гонки на старых авто устраивать... Девяносто восемь... Не понял юмора?.. Девяносто шесть! Следом девяносто четыре! Что, вообще, за хрень?! Куда всё делось?!
   Два "самовара" и половина третьего... и только второй ряд... Да таким количеством грёбаного наполнителя целый ряд без плит можно "заасфальтировать"!
   Так в чём же дело "Зелёный"?! А ну-ка "колись"! Что не так?
   Дроид послушно завертел "головой", давая, пусть и не очень чёткую, но вполне приемлемую "картинку".
   Та-ак, шесть плиток в ряд, а потом ещё три в следующем - никаких отклонений... Что за чёрт!
   А как с остальными, застывшими в "руках" роботов, которые застыв, так и не успели передать их соседу...
   И тут, как по заказу, мелкий камень на скорости... Пусть мы "зависли" над планетой, но ведь "плелись" на стандартной два и семь кэмэ в секунду, в восемь раз быстрее скорости звука... В общем эта "мелочь" угодила точно в центр плитки. Пусть и под углом, но что это меняет?
   Бумс! Словно в мешок с цементом из ружья стрельнули... или по стеклу молотком... Пыль и мелкие осколки так и брызнули. Твою мать!
   А чего ж облицовка такая "трухлявая", она ж стомиллиметровый снаряд должна выдерживать или выстрел из плазмомёта?! Не факт, что при этом не треснет, но и рассыпаться в пыль не должна.
   - Слушай мою команду! Всю плитку собираем обратно в шлюз!
   Вот гадство! Придётся разбираться.
  
   Даже с моим "особо пристальным" зрением причины разрушения сразу найти не удалось, только со специальными датчиками... на наличие влаги.
   Не знаю, сколько провалялись плиты на складах, но они "отсырели". Облицовка, призванная выдерживать космический холод и горение в атмосфере потрескались. В микротрещины попала влага, которой на планете было хоть отбавляй. Стоило плиткам попасть в космический холод, как мгновенно замёрзшая вода пошла рвать их вкривь и вкось.
   Скорее всего, на "Ледлоу" я привёз облицовку уже "трухлявой". Вот же бл...! "Сгнившие" плиты... Мне такое и в страшном сне не могло привидится! Это же полный п...!
   А я ещё адмиралу какие-то обещания давал... Твою ж мать!
  
   - Алекс, - донеслось откуда-то издалека.
   - Лёш. А, Лё-ё-ёш, - осторожно протянула Мара.
   - Чего?! - ещё погруженный в свои думы, повернулся я на зов.
   Блин! Мне это что, привиделось?! Галлюцинации? Круглова и Синг были "упакованы" так...
   - Э-э, а чё это вы в бронескафах? - нахмурился я, удивлённо взирая на вооружённую до зубов парочку, - Война что ли началась?
   - Пока нет, - стараясь казаться как можно более спокойной, произнесла десантница, - Лё-ёш, скажи честно, с тобой всё в порядке?
   И только тут до меня дошло, почему она так крепко сжимает плазмомёт, а правая рука на спусковом механизме... Интересно, оружие с предохранителя сняла или ещё нет?
   - Так вы чего это? По мою душу?
   - А как ты думаешь, Лёш? Ты только посмотри, что наделал?
   Я оглянулся. М-да, есть немного... Лёгкий беспорядок... Четыре печки с откинутыми крышками, куда я ссыпал "шихту". Шесть плит, оказавшихся годными. Щедрые россыпи "трухи" на полу и разбросанные то тут то там "выпотрошенные" матрицы... И чего? Нормальная рабочая обстановка.
   Ну да, коридор чуток "замусорен", но вон же уборщики... тихо "шуршат", работают... Скоро всё очистят.
   - И чего?
   - Как "чего"? Ты сидишь тут уже полдня и с угрюмым видом остервенело долбишь эти плиты... металлокерамические... о колено!
   - А я что, виноват, что кувалда сломалась?!
   Сперва треснула и разлетелась деревянная ручка, а потом и металл стал деформироваться и плющиться... Будто я специально...
   - Тебе кувалда нужна из титана, - буркнула Мара.
   - Не выйдет, он слишком лёгкий, - вздохнул я, мня в руках остатки плиты, как какой-нибудь бульонный кубик, и ссыпая внутрь "самовара".
   - С тобой точно всё в порядке? - вновь настороженно поинтересовалась Круглова.
   Я не успел ответить, как мне в бок ткнулся уборщик. Что-то пропиликав, он выдвинул контейнер, полный наполнителя. Молодец, хороший мой, хороший... Дроид заёрзал и что-то заурчал, только что хвостом не завилял. Молодец! Э-эх ты, железная твоя душа, только ты, малыш, меня и понимаешь.
  
   Резко вскочил на ноги, отчего Мара чуть подалась назад, едва не сбив с ног сигха. Тот нелепо взмахнул рукой с зажатым в ней бластером, чудом удержавшись на ногах. Ребят, этак вы друг дружку быстрей перестреляете.
   - Лёш, а ты сегодня ел? - послышался вопрос... прямо-таки материнская забота... если бы ещё не бронескафы, - Может, тебе пойти перекусить?
   А ведь действительно... маковой росинки во рту не было...
   - Мара, ты просто прелесть! - сгребя оторопевшую десантницу в охапку, чмокнул я её в щёку... вернее в ту часть щитка, за которой она должна была находиться... с удовольствием наблюдая, как по ту сторону экрана вытаращились глаза женщины, - Ну я пошёл, - обронил, "выпуская" свою "жертву".
  
   Трое суток... да нет, почти четверо... я не вылезал из своего "холодильника", там же ел и спал... ну-у, кемарил помаленьку... пока моя "железная гвардия" продолжала работу. Нам так кстати с планеты "с оказией" прислали ещё восемь плит, что проблема недостающей облицовки "рассосалась" сама собой. Мне с большим трудом всё же удалось растопить закозлённую печку, заделать самые большие "прорехи" и перейти к "запаиванию" более мелких, которых оставалась ещё тьма тьмущая.
   Параллельно другие дроиды под руководством Аманды, которой попеременно помогали то Гюго, то Карлсон, закончили тестирование корабельных двигателей. Третий, и без того работающий на половину мощности, пришлось временно заглушить, чтобы поменять пару патрубков на "рубашке". К счастью система охлаждения у всех трёх работала вполне исправно, в отличие от повреждённого первого. Было откуда снимать "запчасти".
   На всякий случай составил список, что ещё можно "сковырнуть" с нерабочего движка. Он оказался невелик, всякие датчики, электронику... те, что не вышли из строя при аварии... давно поснимали. Крупные узлы и детали не в счёт, вряд ли они нам понадобятся.
   На остальных двигунах кое-какая "мелочёвка" тоже требовала замены. Пришлось составить ведомость, отослав её Краузе. К счастью, кэп не стал артачиться и придираться к мелочам, обнаружив небольшой "переизбыток" позиций. Тем более что затребованные датчики и индикаторы, довольно часто выходившие из строя, использовались на корабле достаточно широко.
   "Лишние" сварщики тоже не сидели без дела, потому что кроме наружной поверхности следовало восстановить и внутренние переборки. Пусть пока без утеплителя, обвязки и прочей "фурнитуры" и "дизайнерской дребедени", главное, чтобы отсеки были герметичными, ведь от этого зависит живучесть корабля.
   Пару пробных "стен"... для примера... мы уже успели поставить, чтобы командир корабля и адмирал получили представление о "конечном продукте" моей творческой мысли. К сожалению, "позаимствованные" мной листы металла за время "прозябания" вне купола во влажной атмосфере планеты успели покрыться лёгким налётом ржавчины - "нержавейка" это понятие относительное. Поди разбери теперь, кто там "нахимичил" с составом сплава так, что тот "сам на себя не стал похож". Однако вырезанные мной "огрызки", хоть и имели не очень "презентабельный" вид, вполне годились для ремонта, что я и продемонстрировал.
   Правда "дизайн" адмиралу сразу не понравился, и он поинтересовался, нельзя ли "всё это" покрасить или хоть как-то "облагородить". Но кто ж красит нержавейку, пусть даже она "неправильная"? Я, как сумел, попытался довести эту мысль до начальства: мол, в данном случае, окислы не вредят металлу, а даже наоборот, защищают его от коррозии.
   - А вон та ржа, что, тоже защищает?! - попытался подловить меня О'Коннор, указав на безобразное рыжее пятно в самой середине стенки, на стыке двух листов.
   - Так это не коррозия, сэр, а грязь, - поскрёб я ногтем "не внушающую доверия" поверхность, - Ржавая вода текла, вот металл и "окрасился".
   - Всё равно нужно убрать, - распорядился командующий.
   Я уж было хотел возразить: "А какого, собственно, хрена?!" Подумаешь потёки, всё равно они закроются... теплоизоляцией или чем ещё... но поймав строгий взгляд адмирала, решил не спорить:
   - Да, сэр! Так точно, сэр! - гаркнул в ответ, вытянувшись по стойке "смирно", заметив, что после этого уголки губ О'Коннора едва заметно дёрнулись вверх.
   Думает, что меня "обломал"? И пусть его, мне не жалко!
  
   Снаружи забарабанили в дверь. Да так, что я невольно дёрнулся. Мать вашу! Так и заикой недолго стать.
   "У нас что, энергия кончилась, или связь не работает? Что, по внутренней связи нельзя было вякнуть?!" - чуть на заорал я, запоздало вспомнив, что переговорник в отсеке не работает... честно говоря, я сам не особо торопился его чинить... А значит, связаться со мной нет никакой возможности... по крайней мере, официально... Только так - стуча, что есть мочи.
   "Входите, не заперто", - чуть не брякнул я, мысленно давая команду открыть дверь... и тут же вскочил на ноги, потому что в проходе в скафе по самому последнему писку... дизайна... стоял... Колобок.
   Блин! Это мне снизу так показалось, пока сидел, прислонившись спиной к покрытой инеем стене.
   Что ещё за явление Христа народу?!
   - Холодно тут у вас... Заболеть не боишься? - произнесло "явление". - А это ещё что такое?! - воскликнуло оно, пока я подыскивал слова для ответа, сканируя непрошенного гостя.
   Намедни зарёкся, прежде чем кого-то послать... далеко и надолго... неплохо сперва узнать, с кем имеешь дело... Раньше мне такое бы и на ум не пришло... А поди ж ты... меняюсь... Видимо, становлюсь более цивилизованным... что ли... Вживаюсь так сказать...
   - Кто-нибудь объяснит, что это? - вновь воскликнул "колобок", в голосе которого явственно сквозили истерические нотки.
   Проследил за направлением его дрожащей руки... Твою ж мать!
   - Алекс, как это понимать? - вторил инспектору кэп... тому самому... полковнику Эду Шимански... что принимал роботов вместе с адмиралом, а теперь должен был проконтролировать ход ремонтных работ на корабле, подвести баланс, составить отчёт... и всё такое прочее... - Алекс, что это? Я тебя спрашиваю!
   Блин! Как будто сразу не видно... тут и самому тупому понятно... Ясное дело - груда костей... Да не какая-нибудь, а выше моего роста.
  
   Не-е, с другой стороны, а что тут такого? Ну перекусил слегка... контролировать больше дюжины роботов - это не хрен собачий... да ещё, когда они выполняют абсолютно разную работу... Калории сжигаются только так... в лёт!.. Да ещё в помещении, мягко говоря, "прохладно" - дополнительный расход "топлива".
   К тому же "Бамбино", гад ползучий, подсунул какой-то дерьмовый товар. Одни головы да хвосты. Что я собака что ли, кости глодать! Да и сами "крокодилы"... как и прочая живность... оказались какой-то "мелочью пузатой". Совсем мало мяса. Где он только таких откопал. Надо будет в следующий раз вправить ему мозги при встрече. Пускай либо нормальный товар отгружает, либо цену снижает...
   - Алекс?! - вновь окликнул меня Краузе.
   Ах да, совсем замечтался, надо же что-то ответить.
   - Это от эксперимента осталось, - глубокомысленно выдал я.
   - Какого ещё эксперимента? - удивился полковник.
   - Продовольственного.
   - Впервые об этом слышу.
   - Не удивительно. Секретная информация, сэр! Если адмирал посчитает нужным, он ею с вами непременно поделится!
   - Что ж... В чём он хоть заключается, этот эксперимент, вы сказать можете?! - повернулся инспектор к Краузе.
   - В использовании местных ресурсов для снабжения флота, сэр! - пришёл я на помощь капитану.
   К чести оберст-лейтенанта Бундескосмосфлотте, ему удалось сохранить каменное выражение лица, ничем не выдав своих чувств.
   - Серьёзно?! - нахмурился полковник, повернувшись ко мне.
   - Так точно, сэр!
   - И как результаты?
   Склонив голову набок, я критически оглядел фигуру "Колобка". Мяса в нём должно было быть немало, а жиру и того больше... Кости точно глодать не придётся...
   Если он и дальше так до меня до... докапываться будет со своими вопросами, то что скажет адмирал, если "полкан" сам станет жертвой "експеримента"?
   Похоже, Краузе по задумчивому виду сообразил, какие мысли могут бродить в моих не замутнённых цивилизацией мозгах.
   - Пойдёмте, полковник, подробности лучше обсудить в моём кабинете, - потянул он за локоть важного "гостя".
   Но не успело начальство развернуться к выходу, как в коридоре дурным голосом взвыла сирена:
   - Разгерметиза...
   Створки открытой двери угрожающе дёрнулись, стремясь отрезать нас от спасительного коридора, намертво "запечатав" в "холодильнике".
   Ещё толком не сообразив, в чём дело, я мигом оказался рядом, пнув ногой в закрывающийся проём ни в чём не повинного дроида. Безжалостные "челюсти" со скрежетом сомкнулись на "добыче", и несчастный "самовар" жалобно пиликнул.
   - Что ждёте?! Быстро на выход! - гаркнул я на замешкавшееся начальство, выскочив наружу, пытаясь в ручную раздвинуть створки, чтобы расширить проход.
   - Разгерметизация четвёртого отсека! Разгерметизация... Аварийная ситуация! Всем надеть скафандры! - надрывалась система оповещения.
  
   Двери кое-как поддались, и мне удалось вызволить Краузе, а затем с его помощью и Шимански.
   И какой... нехороший человек... так сконструировал двери, что в аварийном режиме они срабатывают, как спусковой механизм дуэльного пистолета, предназначенного для одного-единственного выстрела. Причём без всякой электроники... Мать их!
   Нет, может, идея и здравая. В аварийной ситуации всю электрику с электроникой может повырубить, одна эта "гильотина" останется. Но ведь сейчас такой хрени не делают... Отказались... видно были на то причины. Может, и тут всё пора заменить?
   Ладно, не моё это дело... Сперва нужно выяснить, что же всё-таки случилось...
   - Разгерметизация четвёртого отсека! - продолжало выть в коридоре, мешая сосредоточиться.
   Хоть бы какой-нибудь... хороший человек... отключил эту дрянь, а то даже ушные клапаны не помогают.
   Твою ж мать! Вот, кто всему виной, не иначе!
   Я в три прыжка пересёк коридор, схватив злодея.
   - Аманда, мать твою! Щас бошку отшибу! Твоя работа, твою мать!
   Даже через матовый щиток гермошлема было видно, как у жертвы выпучились глаза:
   - Эй, Алекс, я ничего не делал! Чем хочешь тебе поклянусь!
   - Тогда какого хрена тут делаешь, ты ж должен быть в двигательном отсеке?! - чуть-чуть ослабив хватку, чтобы раньше времени не задушить "добычу", с сомнением произнёс я.
   Что я дурак что ли, чтобы ему... то есть ей... Тьфу, опять запутался!.. доверять.
   - Так мы работу закончили, двигатель можно запускать. Вот я и пришла доложить капитану, а тут такое... А что, вообще, происходит?!
   - Хотел бы я знать! - глубоко вздохнул, отпуская свою "жертву".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Гринберга "Чужой Мир 2. Ломая грани" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | А.Ливадный "Нейр" (ЛитРПГ) | | О.Гринберга "Свобода Выбора" (Юмористическое фэнтези) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | М.Фомина "Ты одна такая" (Короткий любовный роман) | | Е.Кариди "Найди меня" (Любовное фэнтези) | | Т.Бродских "Вторая жизнь" (Попаданцы в другие миры) | | А.Лост "Чертоги" (ЛитРПГ) | | А.Масягина "Пузожители" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"