Минаев Дмитрий Николаевич: другие произведения.

Ведьмак 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 7.98*23  Ваша оценка:


Ведьмак 2.

Книга первая.

  
   Пролог.
  
   - Дин!
   - А?! Что?! - привстав, я заозирался по сторонам.
   Видимо, успел задремать, оттого и не сообразил, что это леди Мариэлла связалась со мной по внутренней линии.
   - Дин, ты что, спал? Уже полдень. Прости, если тебя разбудила!
   О-о, какие мы вежливые... явно неспроста. Но вслух я сказал другое:
   - Да нет, я не спал... Просто задумался.
   Подумать мне было о чём.
   - Вот и хорошо, - обрадовалась магесса, - ты как себя чувствуешь?
   - Терпимо, - что я ещё мог сказать.
   Когда тебя протыкают Копьём Судьбы... или его точной копией... - это не повод для жалоб. Чудо, что вообще жив остался.
   Согласно легендам, усиленно распространяемых Церковью, именно с таким оружием Светозарный охотился на богомерзких чудищ... Не иначе, как на нас - драконов... У-у-у... стоило только об этом подумать, как в боку тут же заныло.
   Убить меня не убили, а вот дырку "проковыряли" изрядную. Кожа с мясом быстро затянулись, а вот магическая составляющая... аура, душа... как хотите её называйте... всё никак не могла оправиться. Что-то там завихрялось, перемешивалось, никак не желая успокаиваться, возвращаться к своему первоначальному состоянию.
   Вряд ли это что-то фатальное, иначе б я давно помер, но всё это "брожение" "слегка" напрягало.
   К целителям со своей болячкой я не совался. Вряд ли они знают, как лечить драконов, а становиться жертвой экспериментов, как какому-нибудь кролику, мне не хотелось.
   Станет совсем худо, обращусь к родственникам. Хотя и у них тяга к научным исследованиям была велика и, порой зашкаливала все разумные пределы... особенно у бабушки... да и прабабка не лучше! Как представлю себя подопытной свинкой... или крыской... Мороз по коже!
   Только не звери ж они, в конце концов! Как-никак родная кровь, не то, что местные недоучки... те, что из Академии... насмерть родного внука не залечат?!
  
   - Тогда можно мне войти? - напомнила о себе Мариэлла.
   Э-э-э... Так она что, уже под дверью?
   - Да-да, входите, - отозвался, рывком принимая сидячее положение.
   Как-то неудобно принимать дам, лёжа в постели.
   От резкого движения в боку кольнуло, и я невольно зашипел, заскрипев зубами. Все демоны Бездны!
   Пусть жизни ничего не угрожало, но до полного выздоровления мне было ещё далеко.
   - А вот и я! - пропела магэва, входя в комнату, - Пабам-м-м! - её последний возглас сопровождался звоном невидимых литавр, - Смотри, какая прелесть!
   - Э-э-э-э, - только и смог выдавить я, - Это, вообще, что такое?
   - Как что? Костюм, в котором ты пойдёшь на королевский бал! Ты разве забыл?!
   - В этом?! - невольно поморщился я.
   Судите сами: Расшитый золотом кафтан из синего... нет, скорее тёмно-фиолетового... бархата, светло-синие... почти голубые... штаны и жилет... оранжево-канареечный что ли. Нет, по отдельности, не сомневаюсь, каждая вещь была выше всяких похвал. Даже беглого взгляда достаточно, чтобы понять, что материал дорогой и пошито всё на самом высоком уровне.
   Но всё вместе... я что, попугай что ли?! Или дикарь из племени мумба-юмбу?! Те, говорят, любят яркие цвета самой пёстрой расцветки. Ведь обшлага, отвороты и даже отделка штанов были всё того же оранжевого цвета.
   - Что, не нравится? - с явным неудовольствием поджала губы магесса, - А, ведь, мадам Клодетта так старалась, так старалась...
   - Не припоминаю, чтобы заказывал нечто подобное?
   - Так это костюм виконта фон Алленштейна. Теперь, после дуэли он ему вряд ли понадобится.
   - Его что, убили? - носить шмотки покойного, пусть и ни разу не надёванные... говорят, плохая примета!
   - Да нет, молодой человек дрался на дуэли. Проиграв, едва остался жив, чем вызвал неудовольствие Его Величества!
   - Тем, что дрался, или что проиграл?
   - И тем, и другим! Так что попасть на бал ему не светит ни при каких обстоятельствах. А вот тебе, Дин, это на руку. Хорошего портного в столице накануне праздника днём с огнём не сыщешь, а вы с виконтом одной комплекции. В крайнем случае, можно где-то ушить, подправить. И потом, это - подарок. Оплата за счёт Академии.
   А-а, ну тады другое дело: халява - наше всё! На неё, говорят, и уксус сладкий!
   - А что такой цвет... странный? - не сдержался я.
   - Ничего странного, - скривила губы Мариэлла, - В этом году в моде яркие цвета. Ты просто не видел девочек - краше, чем цветы в императорской оранжерее.
   Неужели и у них то же разноцветье?! Ни в жизнь не поверю!
   - Что ж, леди, - обречённо вздохнул я, - оставьте костюм, я его померяю... чуть позже.
   - Только с примеркой не затягивай, вдруг что-то потребуется сузить или приталить!
   Я молча кивнул.
   - И ещё, - обернулась на пороге магесса, - тебе ещё надо подобрать чулки и туфли!
   - Чего-о?! - только и смог выдавить я.
   Словами не передать, как я был ошарашен. Опять какие-то штучки?!
   Наверное, вид у меня был самый дурацкий, потому что преподавательница весело рассмеялась:
   - Что тебя так удивило? Вот это кюлоты - короткие, чуть ниже колена, штаны, - продемонстрировала Мариэлла, - К ним полагаются чулки. Желательно - белые. А на ногах - бальные туфли. Господи, Дин, у вас в Чернолесье что, кроме сапог и портянок ничего не носят?!
   Я обиженно засопел. Портянки, между прочим, тоже разные бывают. И в королевском окружении некоторые, по слухам, таскают даже бархатные и шёлковые. Вот только кто они после этого, аристократы или дегенераты? Понятия не имею. Да и поди проверь, что у кого, под сапогами-то не видно.
   Хотя, во дворец постепенно проникает рирская мода. Балы там точно устраивают. Значит, и все соответствующие... как его... аксессуары имеются... и кюлоты эти, наверняка тоже. Вот только не вхож я в королевскую резиденцию. Во всяком случае, пока.
   - Дин, не тяни время, - поторопила меня магесса, - Что делать с костюмом, мне надо знать уже сегодня. До бала осталось совсем немного, Клодетта может и не успеть.
   - Хорошо, я вас понял.
   Мариэлла кивнула, но уходить не спешила.
   - Мне переодеваться в вашем присутствии?
   - Нет, что ты.
   - Тогда выйдите, пожалуйста, мне нужно примерить обнову, - надеюсь, я был достаточно вежлив.
   Фыркнув, леди с высоко поднятым подбородком покинула комнату.
   Так, так, так... Посмотрим повнимательнее, что она мне принесла.
   Соскользнув с зачарованной вешалки, одежда повисла в воздухе.
   М-да-а... Материал, крой выше всяких похвал. Но цвет... какой-то попугайский... кажется, так называется эта пёстрая южная птица. Может, у них там, в джунглях, такое буйство красок в порядке вещей, но не в нашем Чернолесье.
   Что ж, начнём... Но сперва - зеркало.
   Прошептал заклинание, сформировал структуру и... ничего не произошло. Что за фигня?!
   Ёпэрэсэтэ, я ж забыл самое главное! Стоило струйке воды пролиться из кувшина, как она тут же... Оп-па!.. тонкой плёнкой засеребрилась в воздухе, разворачиваясь в зеркальную поверхность. По-хорошему, надо бы придумать какую-нибудь разборную рамку, чтобы потом не заморачиваться с контурами.
   А впрочем, сделаю-ка я зеркало овальным. Так оно будет поустойчивей. Но главное, чтобы было ровным, без искажений.
   Так, готово. Ах да, ещё пару светляков. Ну вот, совсем другое дело!
   Теперь заклятие подобия. Раз! И вот я уже вместо привычного тёмно-коричневого костюма облачён в это несусветное буйство красок. Какой кошмар-р!
   К тому же всё это разноцветье заправлено в мои старые верные ботфорты. Вид комичный и, вместе с тем, просто ужасный!
   Надо с этим что-то делать. Меняем на привычный коричневый? Нет, пожалуй, он уже приелся. А то я и зимой, и летом одним цветом. Может, попробовать серый. От светлого до почти чёрного.
   И я, оставив нетронутыми крой, отделку и фасон, вовсю принялся колдовать с цветом.
  
   Ну вот, почти на человека похож! Но всё равно, что-то не так. Чего-то явно не хватает...
   - Бум-бум-бум! Дин, открывай! - дверь буквально сотрясалась от грохота.
   Ну что за хрень?! Ни минуты покоя!
   - Входите! - крикнул, снимая защиту.
   - Дин, что происходит?! - вихрем ворвалась в комнату Мариэлла, - Почему не откыва... О боже! Что ты с ним сделал?! - в ужасе воскликнула магесса, - Клодетта меня точно убьёт?! Немедленно снимай костюм, может, его ещё можно исправить! Сию же минуту! - топнула она ножкой.
   - Но леди...
   - А ну, кому говорят! Подумать только, испортить такой наряд, да он с полсотни золотых стоит!
   Столпившаяся у двери публика глухо заворчала. Кого ещё там нелёгкая принесла по мою душу?! Ближайшего-то я разглядел. Против Хардегена ничего не имею. Вроде как завхоз, и здесь при деле. А остальным-то что понадобилось? И рож в полутьме не разобрать...
   - Что ж вы так юноша, вводите уважаемых людей в убытки? - укоризненно проскрипел, покачав головой, кобольд.
   Неодобрительный шум за его спиной стал ещё громче.
   - Ди-ин! - воскликнула Мариэлла, - Я что сказала?!
   - А ну тихо! - гаркнул я.
   Шум на миг смолк.
   - Ди-и-ин! - магесса не желала успокаиваться.
   - Да дайте ж сказать немому! - рявкнул я так, что зеркальная поверхность подёрнулось рябью, - Цел ваш костюм, что ему сделается! - и извлёк из-за зеркала всё разноцветье вместе с вешалкой.
   Радости преподавательницы не было предела. Она не успокоилась, пока не ощупала каждый предмет гардероба. И только убедившись, что с её "сокровищем" ничего не случилось, повернулась ко мне.
   - Погоди, а что тогда на тебе?
   - М-м-м... Мои родственники решили, что этот набор оттенков больше соответствует цветам нашей семьи.
   Ясное дело, их мнения я даже не спрашивал. Так сказал... надо же что-то ответить!
   - Хм, - поморщилась колдунья, - как-то всё слишком простенько. Вот если б вместо обычного жемчуга добавить тёмный...
   О-о, что ж я сразу-то не додумался?!
   - Леди Мариэлла, - воскликнул в порыве чувств, - Позвольте, я вас расцелую?!
   Магэва как-то сразу стушевалась, стрельнув глазами в сторону толпы.
   - Э-э-э, я это образно, вы не подумайте ничего такого!
   Народ, следивший за развитием событий, затаив дыхание, разом выдохнул. Некоторые с явным сожалением.
   Леди то ли хмыкнула, то ли фыркнула, развернувшись к двери, одарив меня... Мне только кажется, или в её взгляде тоже сквозило разочарование... Тогда в чём?!
   - Дайте дорогу! - величественно потребовала магесса и в сопровождении кавалькады из кафтана, камзола, штанов и бог знает каких предметов одежды, названия которых я всё время забываю, двинулась к выходу.
   - Дин, туфли поменяй! - бросила она на ходу.
   - А какие хоть надо, я понятия не имею!
   В коридоре захихикали. Может, они и правы. Я-то свои "срисовал" у Поля, уж он их нахваливал, говорил: "последний писк" моды. Выходит - врал... или сам был не в курсе этих самых "писков".
   - Спроси у мэтра Глиусса, - донеслось из коридора.
   Точно! Вот кто уж франт, так франт, модник, так модник!
   - Спасибо! - крикнул в ответ, посылая леди воздушный поцелуй.
   На что стоявший в дверях кобольд заскрипел и заухал - это он так смеялся.
   - Погоди, Хардеген, - окликнул его, когда тот тоже намеревался уйти, - А что это вы начали ломиться всей гурьбой?! А ж ничего такого не делал?!
   - А ты на часы смотрел? Уже далеко за полночь, ближе к утру, а колдовство у тя в комнате творится нехилое. Сам подумай! А тут ещё Мариэлла...
   Да, зная темперамент магессы, завхозу не позавидуешь...
   - Счастливо, - буркнул он, уходя.
   - И вам... Спокойной ночи!
   Кобольд только хмыкнул.
  
   "Та-ак, - потёр я руки, выпроводив незваных гостей, - перейдём ко второй части плана - добыче обуви!"
   Вся проблема была в том, что моё заклятие подобия не действовало на расстоянии. Чтобы что-то скопировать, надо это хотя бы видеть.
   Ну да долго ли умеючи?! Порталом туфли сюда, порталом обратно... Если аккуратно всё провернуть, владелец и не заметит!
   Во всяком случае, я очень на это надеялся... Как оказалось - напрасно!
   Умыкнуть ботинки удалось легко... никакой защиты на них не стояло... немного эльфийской магии жизни с привязкой к зиргелю. Должен же плющ "помнить" обувь своего хозяина.
   Стоило заклинанию сработать, как я тут же оказался "счастливым обладателем" более дюжины пар обуви различных фасонов и расцветки. Ну нифига себе! Наш модник-препод запросто мог переплюнуть иных столичных дам, у которых, сказывают, туфель целые шкафы. Так и ломятся!
   Пока рассматривал ботинки, выбирая подходящие к костюму, на пол шлёпнулась ещё пара обуви. Самая грязная, зато и самая новая. Серого цвета, как раз то, что надо! Я тут же её скопировал, на всякий случай сделав её колер чуть-чуть темнее, чтобы сходство не сразу бросалось в глаза. И пряжки, вместо золотых поставил серебряные... чернёные.
   Ещё раз повертелся перед зеркалом, придирчиво осматривая наряд. Оставшись доволен увиденным, тут же "запулил" всю груду обуви обратно хозяину... по месту, так сказать, изначального базирования.
   Покончив со всеми манипуляциями, надёжно закрепив "картинку-шаблон"... к которому можно было теперь вернуться в любой момент, с чувством выполненного долга, завалился спать. Правда, на улице уже занимался рассвет, ну да мне много не надо...
   Мне и не дали, только прикорнул, как...
   - Вилла-арр! - взвыли дурным голосом из-за двери.
   - А-а?! Чё-ё?! - я не сразу смог продрать глаза.
   Кого ещё там нелёгкая принесла?!!
   - Вилла-а-а-арр! - раздалась очередная рулада, - Открываа-а-ай, я знаю, что ты та-ам!!!
   Блин, а где ж мне быть? Я, вроде, никуда не уходил...
   - Входи...те-е, - не успел снять защиту, как дверь с грохотом распахнулась.
   На пороге стоял он - мой "обожаемый" преподаватель - его архимагичество Винцент-Родерик-Мария Его архимагичество Винцент-Родерик-Мария. Только его мне и не хватало для полного счастья!
   - Вот он где-е! Злодей! Негодник! Проходимец! - посыпались оскорбления, как из рога изобилия.
   - Э-э-э... Виконт Глиусс, извольте объясниться.
   - Я щас-с всё тебе объясню! Малолетний преступник! Наглец! Мерзавец!
   - Ну хватит! - рыкнул в ответ, - Или немедленно выкладывайте какого х... какого лешего вы здесь забыли! Или подите вон!
   - Гнать?! Меня-я?!
   - А кого же ещё?! Больше никого нет... кроме меня, но это - моя комната!
   От такой наглости препод аж потерял дар речи. А что, имею право. И вообще я после ранения, отдыхаю... А тут такое...
   Я и встать при появлении Глиусса забыл. А теперь уж чего... А ну его, перебьётся!
   - Видишь?! - приблизившись на шаг, показал маг на свои ботинки...
   Ёпэрэсэтэ! Это ж те, что я так нахально скопировал... только ещё грязнее чем прежде, как и чулки... когда-то снежно-белые, а теперь превратившиеся чёрте во что!
   - Твоя работа?!
   - О чём это вы, мэтр? - как можно шире распахнул я глаза, выражая тем самым крайнее удивление.
   - Дурачка не валяй! Магические следы ведут прямо в твою комнату! - вынес вердикт чародей.
   Я уж было раскрыл рот, чтобы спросить "Как?", и тут до меня дошло: эльфийская магия плюс зиргель - где вход, там и выход. Как я нашёл то, что мне надо, так и меня вычислили.
   - Жаловаться будете? - осторожно задал вопрос.
   В ответ Глиусс скривился одной из своих противных ухмылочек:
   - Полюбовно договоримся.
   - Как? - произнёс, каждой клеточкой своего существа чувствуя какой-то подвох.
   - Натурой отдашь, - оскалился препод.
   - Чего-о??!!
   Пальцы правой руки, уже несколько минут готовые метнуть файер... "алмазный доспех" был на мне изначально, когда только проснулся... "каменную кожу" добавил, когда Гнус только начал барабанить в дверь... пару воздушных щитов чуть позже... Так что с защитой всё было в полном порядке, а вот нападать на преподавателя, пусть и сильно расстроенного я не спешил... Но сейчас пальцы сами собой сомкнулись, формируя шар, запахло горелым... но всё моё внимание было сосредоточено на визитёре.
   - Сударь, выражайтесь яснее!
   А то щас-с ка-ак въе... врежу! Мало не покажется!
   - Вил-лар, ты-ы ч-чего? - заикаясь, выдавил препод, лихорадочно перебирая амулеты.
   - Я жду! - надеюсь, мой голос прозвучал достаточно зловеще?
   Кем бы себя не считал мой нежданный гость, отправляясь ко мне качать права, захватив с собой всего пару-тройку амулетов, было для него верхом самонадеянности.
   Я покосился в сторону двери, потом окна. Раму и стёкла, откровенно говоря, было жалко. По-моему, их вставить труднее. К тому же мой "оппонент" на оконной раме уже летал, а вот на двери, наверное, ещё не пробовал. Что ж проживу сколько-нибудь без неё. Хард поворчит-поворчит, да вставит новую. Так что готовься... Гнус!
   - Э-э, я ничего такого не хотел! - выставил препод руки в примирительном жесте... ладонями вперёд.
   Ага, и вломился он ко мне, просто мимо проходя!
   Но тут виконт прекратил суетиться, выпрямившись, будто эспадон проглотил:
   - Студиоз Эсмеральдин Виллар, официально предлагаю вам пройти летнюю практику в моей лаборатории, все формальности с ректором я согласую!
   Я так и застыл на кровати с приоткрытым ртом. Едва файер не забыл загасить, а то б спалил всё кругом нахрен! Простынь прогорела в момент, и матрас уже начал тлеть и дымить...
   - Караул, пожар! - воскликнул магистр.
   - А-а, что б тебя!
   Огонь я мигом залил, заморозил воду и выбросил лёд... Ерунда, простыню с матрасом потом "подлатаю".
   - О чём это мы? Ах да, практика! Простите, виконт, но вынужден отказаться.
   - Не-е-е, - замотал головой Глиусс, - Ты мне должен!
   - Деньги? - когда это я их занимал?
   - Услугу... так сказать в компенсацию ущерба.
   Мои брови сперва поползли вверх, потом сошлись на переносице. Нихрена не понял!
   До виконта, казалось, это дошло. Он оглянулся по сторонам, будто кто мог подслушать и накрыл нас "куполом безмолвия".
   - Дин, негодник, ты что устроил?! Сдёрнул ботинки, когда я спускался с лестницы! Без магии хрен бы на ногах удержался, так и полетел в лужу! А тут ещё врубилась сигнализация, и мне пришлось через весь город бежать в одних чулках!
   - "Одних чулках"? - эхом повторил я.
   - Ну да, босиком, без обуви!
   - Отчего же вам не спалось?
   - Не твоё дело!
   - Вернулись бы в дом.
   Туфли же я возвратил... как только смог. Я удивлённо пялился на препода, решительно не понимая, что он мне пытается втолковать... или на что намекнуть.
   - Я не мог... Это был чужой дом... а я... там в гостях!
   - Чужой дом... включилась сигнализация... Хм-м, - мой собеседник явно что-то не договаривал.
   - А эта магиня...
   - Она не магиня... Её муж - маг!
   Разноцветные стёклышки в моей голове стали наконец складываться в какое-то подобие мозаики... Не полную картину... ну хоть что-то!
   - А муж был там вместе с вами?
   - Дин не пори чушь! Лучше отвечай, поможешь мне или нет?! - похоже, виконт был не рад, что сказал мне слишком много.
   Гораздо больше, чем ему хотелось.
   - Со всем уважением, мэтр Глиусс, но я вынужден отказаться. Девчонки... мои одногрупницы... слишком важны для меня, чтобы их бросить в такой неподходящий момент. Это наверняка будет ими расценено, как предательство. Я так поступить не могу. Это будет как-то не по-мужски.
   - Ладно, я тебя понял, - буркнул чародей, снимая "купол", - Но с ректором я переговорю. Вас пятеро, значит, у тебя нет пары!
   А ведь действительно! Как-то я об этом не подумал.
   - Ваше право. Как скажет начальство!
   - До свидания, - буркнул виконт, направляясь к двери.
   - И вам, всего наилучшего!
  
   Разбираться с виконтом и его рабовладельческими замашками конечно же пришлось, но всё это было у же после королевского бала... Нет, не так - Королевского Бала!
  
   Часть первая.
   Летняя практика.
  
   Глава 1.
  
   Дин
   Время до начала бала пролетело, как один миг.
   - Ди-и-ин! Где тебя демоны носят! - буквально взревела по магической связи леди Мариэлла.
   - Я здесь... у себя.
   - И какого... Ты на бал идёшь или нет?! Все уже собрались, ждут только тебя!
   - А мне никто не сказал, - начал было я...
   - Без разговоров! Одевайся и бегом сюда, на первый этаж! Второй раз открывать портал во дворец лично для тебя никто не будет! - когда наша кураторша выговаривает тебе подобным безапелляционным тоном, спорить с ней точно не стоит!
   - Сей секунд леди! - по-военному гаркнул я "надевая" новую личину.
   Микропортал, благо в нашей альма-матер это не запрещено, и я едва не врезаюсь в собравшуюся посреди зала толпу.
   Хотя... толпа это сильно сказано: леди Мариэлла, девчонки в новеньких, прямо с иголочки, платьях, которые им диво как шли. Аж дух захватывало!
   Величественно вздёрнувшая подбородок Лори честно попыталась уложить свои непослушные кудри в причёску, но они всё равно выбивались то там, то сям, внося в образ некоторый "лирический беспорядок". Но выглядело всё довольно мило... Да что там... просто великолепно, потрясающе!
   Платье разных оттенков зелёного удивительно шло к изумрудным глазам рыжей чертовки, подчёркивая все достоинства её фигуры... все эти выпуклости и вогнутости... О чём я уже говорил... Если б ещё не саженный рост нашей "валькирии"...
   Впрочем, может, я придираюсь? Не все ж такие мелкие, как я. Паладины явно повыше будут!
   Остальные одногрупницы смотрелись не хуже.
   Кира вся в красном, вишнёвом и бордовом. Серьги - тёмные, почти чёрные висюльки, посверкивающие алым. Иссиня-чёрные волосы убраны в высокую причёску, открывая тонкую лебединую шею, подчёркнутую высоким воротником. Макияж... такой... строгий... и немного хищный что ли... Карие глаза при этом кажутся огромными и бездонными... а в них нет-нет, да посверкивают алые языки пламени...
   Да Кира сама, как пламя... Тёмное пламя!
   Совсем другой предстаёт Зара. Пепельно-серые, почти белые волосы струятся по плечам, спадая на тёмно-синее с более светлыми вставками платье. Под ним "прячется" светло-синий, почти голубой, шёлк. Всё вместе - до боли знакомые эльфийские мотивы. Так и веет Лесом с его тишиной и спокойствием.
   Но мы-то знаем, что это за "спокойствие" - в тихом омуте черти водятся. Достаточно только поймать мельком брошенный взгляд "эльфийки". Её янтарных глаз... с вертикальным зрачком!
   Ну и конечно же Энджи - Анджелина - наш "Ангелочек". Большущие голубые глазищи так и сверкают. Золотистые волосы... забранные во что-то не слишком затейливое, но очень милое с белоснежными живыми цветами, кажущимися звёздочками, разбросанными только не по ночному небу, а по золотому полю. Белое платье с серебряной вышивкой и вставками, кажущееся воздушным.
   Вроде бы ничего особенного, но на "Ангелочке" выглядит бесподобно. Да и сама она буквально светится... каким-то божественным светом.
   Порою кажется, обряди Энджи в лохмотья, она и в них будет выглядеть если не богиней, то королевой точно!
   - Мелкий! Что рот раззявил, смотри, челюсть на ногу уронишь! - ну, Лори, как всегда, в своём репертуаре!
   - А ты, Дин, классно выглядишь, - слегка скосив голову набок, замечает Кира.
   - А вы, милые дамы, просто потрясающе... настолько, что у меня просто нет слов!
   - Совсем иссякли? Бедный Малыш, - как всегда, не может удержаться рыжая.
   - Ну не всем же сыпать колкостями, как из Рога изобилия! - вставляю я шпильку.
   Не всё ж ей меня пинать!
   Зая бросает мимолётный взгляд, Кира хмыкает, Энджи улыбается.
   Лори смотрит на меня сверху вниз, но потом фыркает, а в глазах черти пляшут.
   - А кого мы ждём? - задаю мучивший меня вопрос.
   - Портал сам не откроется, - замечает леди Мариэлла.
   Кстати, она тоже... чудо, как хороша... Платье разных оттенков коричневого, с золотой отделкой и богатой вышивкой... от совсем бледных тонов, до насыщенных золотистых, которые очень идут к её каштановым волосам. Вот только выглядит она строже и старше...
   - Дин, на тебе нет иллюзии? - поймав мой взгляд, со значением произносит магева, будто в ответ на невысказанный мною вопрос.
   Так значит вот в чём секрет её вечной юности?
   - А то смотри, во дворце чары слетают на раз-два!
   - Что, прямо все?!
   - Многие.
   - Не боишься бежать обратно с голым задом? - поддевает меня языкастая Лори.
   - Не дождёшься!
   - Ну хватит зубоскалить! - прервал завязавшуюся перепалку подошедший вместе с магистром Алхорэном ректор, - Приготовились! Начинаем переход! - и первым шагнул в открывшееся окно портала.
  
   Вышли мы, к моему удивлению не где-то на заднем дворе и, судя по ощущения, даже не на первом этаже, а чуть ли не в центре дворца. Второй этаж, не ниже! В зале... да нет, скорее широком коридоре, выглядевшем более чем скромно: несколько охотничьих трофеев на стенах, какое-то оружие.
   - И ЭТО - королевская резиденция?! - озвучила общее удивление Лори.
   Действительно, ничего общего с баснословными богатством и блеском, приписываемом императорам Рира. Ни тебе позолоты, ни затейливой резьбы, картин, статуй, напольных ваз... или что там теперь в моде. Не то чтобы совсем нищета и убожество, но многие коридоры, что в родовом гнезде у бабушек, что у дяди в его Орлином выглядели и то внушительнее.
   Хотя и там встречаются такие закоулки...
   - Это не парадные залы, - подтвердила мою догадку Мариэлла, - вот они - о-го-го! Не переживайте, ещё успеете ослепнуть от их великолепия!
   - Леди, таэр, идёмте со мной! - распорядился ректор, - А вы, юные дарования, подождите нас здесь, только ради светлых богов, никуда не уходите!
   Хм-м, больно надо!
   - Если честно, я ожидала большего! - в который раз оглядывая местные "достопримечательности" смешно сморщила нос Лори.
   И не найдя слов одобрения или осуждения у других девчонок, повернулась ко мне:
   - А ты что скажешь, Малыш?
   Блин! Дался ей этот "Малыш" - всё "Малыш", да "Малыш"!
   - Не знаю, дворец, как дворец, - буркнул в ответ.
   - Много ты их видел!
   - Таких больших, честно скажу - ни разу! - не стал я кривить душой, - А вот поменьше...
   - Где ж ты успел наглядеться? - ну что за неугомонная рыжая бестия!
   - Видел! Я не в пещере родился!
   - И чем тебе пещеры не угодили?! - сверкнула янтарными глазами Зара.
   - Малыш, пещеры тоже бывают разные! - нахмурила брови Лори.
   Все демоны Бездны! Опять я что-то не то "сморозил". Дались им эти пещеры!
   Ё-ё-ё! Это ж что?! Их дом?! У оборотней... вполне возможно! А Лори? Она что, действительно троллька?!
   Но выяснить это, как и продолжить спор, нам была не судьба, потому что в коридоре появились новые действующие лица - в пух и прах разодетый хлыщ... Вот уж хлыщ так хлыщ, всем хлыщам хлыщ! Куда там Глиуссу с его дюжиной пар обуви!.. сколько золота, драгоценных камней и кружев было понаворочено... Аж в глазах рябило!
   Кстати, когда хмырь к нам подошёл, сразу стало ясно, что он довольно молод. Лет двадцать - двадцать пять, не больше. И свита... трое или четверо, так и не понял... Четвёртый был постарше и явно победнее, а ещё двое, судя по повадкам... как смотрели по сторонам, как двигались... вообще были телохранителями... возможно магами... сразу не разобрался, а потом уже стало не до этого!
  
   - О-о-о, и кто это у нас тут?! - изволил обратить на нас внимание разодетый павлин.
   Девушки присели в книксенах, а склонил голову, хмырь же удостоил нас лишь небольшого кивка.
   - Новые фрейлины?! Ха... Боже ж ты мой! Вы только посмотрите! - обратился он к своим столь же разодетым... но гораздо беднее... прихлебателям, - Этой, право слово, лучше б записаться в гвардию! Серая мышка. О-о, и ченка здесь! - прошёлся он, как косарь с косой, по Лоре, Заре и Кире, добравшись наконец до Энджи, - Ха... а вот с этой милашкой я бы побеседовал с глазу на глаз. Что скажешь, прелестница, как на счёт ужина, плавно переходящего в завтрак?! Не бойся, я буду достаточно щедр и ласков, эта ночь запомнится тебе на всю жизнь!
   Не знаю, что ещё собирался наговорить этот придурок. Девчонки сперва просто опешили от такой наглости, а глаза Ангелочка вообще стали, как блюдца. И стояли, будто в рот воды набрав, но это пока. А что будет, когда они "оттают"?! Надо было что-то делать.
   И потом, от подобной наглости меня такая злость взяла, даже сам не узнал своего голоса, когда глухо прозвучало:
   - Слышь... милейший... а ты сам-то кто будешь?
   Тут уже сам щёголь воззрился на меня сверху вниз... росту он был никак не меньше Лори... может быть, чуть пониже. Из-за золотистыхых кудрей огромного парика и не разберёшь.
   - О, ОНО ещё и разговаривает? - хохотнуло мне в лицо это разодетое хамло.
   - Я говорю: "Ты чьих будешь?" - повысил голос.
   - Я - граф Максимилиан Альмерский! - задрал подбородок мой "оппонент", как будто это имя должно было что-то для меня значить?
   Первый раз слышу!
   - С кем имею честь? - ещё выше вздёрнул нос хлыщ.
   А ты её имеешь? Но вслух я произнёс:
   - Дин Виллар, - без всякого кивка.
   Хватит, накивался!
   - Хм-м, без всяких "де" и "фон"? Звучит, как "виллан".
   Тут уж я вскипел не на шутку:
   - Слышь, графёнок, не много ль на себя берёшь?! Оскорблять незнакомых людей! По мордасам давно не получал?!
   В коридоре повисла звенящая тишина.
  
   - Ах, ты!.. Да как ты!.. - задохнулся в гневе франт, схватившись за шпагу.
   Как ни странно, но она у него оказалась никакая не бутафорская, а самая настоящая боевая. К тому же ещё и зачарованная по-взрослому... Так и сверкала светом.
   А у меня даже ржавой иголки в руках нет. Ничего, зато есть магия. Надо будет, я этому хлыщу сердце голыми руками вырву! Стоило только подумать об этом, как сила сама собой заструилась по пальцам... и тут воздух вокруг меня и без того какой-то слишком... "густой" что ли... сделался ещё плотнее.
   - Молодой человек, пока не случилось ничего непоправимого, - подал голос один из телохранителей, - использование магии во дворце строжайше запрещено! Оно карается немедленной смертью самой охраной дворца!
   Ах, вот оно что! А я-то думаю, что с ним не так? А он - цельный артефакт. Ну нихрена себе!
   - Так что, малец, можешь смело падать на колени и начинать умолять меня о пощаде, - "милостиво" разрешил хлыщ.
   - Не желаете извиняться, граф? Ваше право! - я шагнул к стене, где уже давно заметил с виду невзрачный эльфийский клинок.
   Стоило только протянуть к нему руку, как меч, вырвавшись из ножен, сам прыгнул в неё.
   Сгустившаяся вокруг магия дворца, как и окружавшие люди... включая девчонок... шарахнулась от меня во все стороны!
  
   - Мне показалось, что ты превратился в тёмного эльфа, - сказала потом Энджи.
   - И мне!.. И мне! - закивали девчонки.
  
   Да мне и самому на миг почудилось, что я - это уже не я. И такая жажда убийства проснулась, что захотелось броситься на разодетого павлина и изрубить его на куски, наплевав на все правила. Только чудом смог удержаться.
   - Извинения, граф?!
   Тот не произнёс ни слова, лишь отрицательно помотал головой. Я горестно вздохнул:
   - Тогда хоть скажите, какую эпитафию выбить на вашей могиле.
   - Э-э-э... Я же ещё не помер, - удивлённо выдавил щёголь.
   - Ну это дело поправимое! - "успокоил" я его.
  
   Однако сойтись в поединке нам не дали.
   - Что здесь происходит?! - прозвучал властный голос, - Немедленно оружие в ножны!
   Хм-м, а серьёзный такой дядечка... внушительный, за спиной которого маячили наши ректор и преподы. Глядя на такого как-то сразу пропадало желание спорить.
   - А вам, молодой человек, что? Особое приглашение требуется?!
   Это он кому? Мне? Блин, а ножны-то так и остались на стене. Подавив отчётливое желание сразу кинуться выполнять приказ, как бы нехотя отправился за ними.
   Однако проклятый футляр, оказавшийся к тому же ещё заговорённым, всё никак не желал сниматься с оленьих рогов, на которых, казалось, просто висел.
   Да чтоб тебя! Дёрнул ножны раз, другой, потом посильнее... Вырванные из стены рога с оглушительным грохотом рухнули на пол. Оказалось, ножны были "приколочены" намертво.
   Хотел было исправить разрушения, но потом вспомнил, что колдовать тут нельзя. Ну и фиг с ним, кто этот дворец зачаровывал, тот пусть все огрехи и исправляет!
   Едва сунул клинок в ножны, как магистр Алхорэн его тут же забрал.
   - Следуйте за мной! Вы тоже! - бросил вельможа графу, затем, видимо, мне и направился прочь по коридору.
   Все... щёголь, его свита, ректор и мы с таэром потянулись следом.
  
   - И так, молодые люди, я вас слушаю! - изрёк, усевшись в кресло, хозяин кабинета... или вернее, малого зала для приёма самых избранных... Настолько, что леди Мариэллу, несмотря на её явное недовольство, как свиту графа, не то, что в зал, на порог не пустили.
   А что это за герб там... на стене? За креслом... или, скорее, троном...Твою ж мать! Это ж знаки правящего дома! Так это что?! Передо мной император?! Ну да, золотой обруч на голове - малая походная корона. Что ж я раньше-то не заметил?! Бабуля с прабабкой всю плешь проели, заставляя их изучать. А корон этих... королевских, герцогских, графских... в империи больше двух десятков.
   - Ну, графа я знаю, как облупленного, а вот кто вы такой, молодой человек?
   - Дин Виллар, Ваше Величество, - склонил я голову, - Студент Академии, прибыл для аудиенции в числе других учащихся. Мы ждали в коридоре, когда явился граф, оскорбив девушек, а заодно и меня. В общем, повёл себя, как последняя свинья!
   - Да я ничего такого! - встрепенулся было щёголь, но тут же был остановлен вскинутой императорской дланью, - У вас, граф, ещё будет возможность высказаться! А вы, молодой человек, поясните, чем вызвал ваше недовольство фон Альмер?
   - Вряд ли это можно назвать недовольством, Ваше Величество! Не знаю, как в империи, но у нас в Чернолесье назвать дворянина холопом... Такое непростительно даже королю!
   - Сы-ын?! Ты действительно сказал молвил такое?! Ты что, идиот?!
   Сын?! Твою ж мать!
   Погоди, а чего ж он тогда граф?! Фамильные земли наследника престола - герцогство Ронвирштальское. А-а, так это тот олух, что уже который год... то ли четвёртый, то ли пятый не может сдать графство, чтобы получить герцогство! Проклятый двоечник!
   То-то мне его титул показался знакомым! Эх, говорила бабушка: "Учи географию!"
   И хрена теперь?! А император меж тем продолжал:
   - Сынок, ты разве не понимаешь, что ты - надежда империи? Должен быть образцом, являть пример и всё такое,.. - видимо, подобный разговор был не первым, оттого Конрад Третий, оборвав себя на полуслове, только рукой махнул, - Ты в столице всего третий день, и уже весь дворец на ушах! Может, ну его нафиг, лишу тебя наследства и отправлю простым солдатом в дальний гарнизон. Вдруг, у тебя хоть там мозги прочистятся?!
   - Но, папа, я же твой единственный сын и наследник! - вскричал граф, ставший белее мела.
   - Ну и что, у меня ещё дочь есть! Виктория хоть меня слушается и не участвует в пьяных оргиях с кучкой никчемных прихлебателей, лишь по недоразумению именуемых друзьями!
   - Но женщины никогда не правили империей! И потом, кто будет её мужем?!
   - Да хоть бы и я! Женюсь на принцессе и стану принцем!
   В следующий миг всё пространство зала заполнила гробовая тишина.
   Как я уже говорил: "Язык мой - враг мой!"
  
   - Юноша, соблаговолите напомнить кто вы и откуда? - прорезал тишину зычный голос императора, в котором явственно слышалось: "Пацан, а кто ты вообще такой?!"
   - Я же говорил, Вашество: "Дин Виллар... из Чернолесья", - с поклоном напомнил я.
   - И всё? - удивление монарха было неподдельным.
   - Осмелюсь заметить, Ваше Величество, - вставил слово магистр Алхорэн, - что молодой человек из скромности умолчал, что на самом деле он не абы кто, а Эсмеральдин Виллар, сын Кияфирра ал Филлаара и Эвелинны фон Шварценберг!
   - Внук Чёрной королевы?! - изумлённо выдохнул Конрад.
   - Правнук, Ваше Величество, - склонился я в очередном поклоне.
   - "Правнук", - эхом повторил император, - Сынок, ты что, совсем спятил?! Не мог выбрать для своих дурацких шуток кого-нибудь попроще?! Принц Шварценбергский, - протянул монарх, будто пробуя на зуб каждое слово.
   - Осмелюсь заметить, Ваше Величество, - новый поклон... так у меня скоро и голова отвалится, - я никакой не принц и не наследник престола. Выше меня стоят бабушка и дядя, да и сама глава рода пока умирать не собирается!
   - Значит, Дин Виллар... Погодите, так это его герцогиня просила устроить в Академию? - повернулся Конрад к ректору, - И как успехи этого юного дарования?
   - Ну-у, если не считать того, что он в первый же день едва не разнёс по кирпичику будущую альма-матер, затем чуть не угробил пару преподавателей, которых же потом и спас, и прочих "мелких шалостей",.. - повисла небольшая пауза, будто Велизарий раздумывал, что же ещё брякнуть обо мне "хорошего", - Этот студент показал выдающиеся успехи во всех областях знаний, чему свидетельствует сокрушительная победа его команды в бою с паладинами!
   - О-о! Так он тоже в нём участвовал?! А сообщили, что победили ведьмы!
   - Так точно! Особая группа специального ведьминского факультета!
   - Хм-м, и где же эти отважные воительницы?
   - Дожидаются в коридоре, Ваше Величество, - отозвался глава Академии.
   - Надеюсь, с появлением графа с ним не возникло никаких эксцессов?
   Не знаю, что собирался ответить ректор, но не успел он и рта открыть, как я рубанул правду-матку:
   - Да ничего особенного, Ваше Величество, просто принц вдоволь понадсмехался над внешним видом девушек. А потом, вволю натешившись, предложил одной из них с ним переспать, обещая щедро заплатить звонкой монетой, - сдал я наследника с потрохами, - А так ничего, пустяки, дело житейское.
   - Всё было совсем не так, - попытался оправдаться бедняга.
   - Сы-ы-ын! Ты что творишь?! - взревел император, - Совсем из ума выжил?! Лучше б удавился в тихушку в своём грёбаном графстве! Не позорил бы меня и семью!.. Это всё?!
   - Не знаю, почему девчонки не убили принца сразу и не разорвали на мелкие клочки, как до этого паладинов, - плеснул я ещё масла в огонь под зубовный скрежет Максимилиана, - Наверное, узнали и настолько опешили от его выходки, что не сразу сообразили, как им поступить. А тут вмешался я и...
   - Я понял и ценю сдержанность, проявленную магессами. Какой сатисфакции желаете вы, молодой человек?
   - Простите... чего?
   - Са-тис-фак-ци-и, - по слогам произнёс Конрад, - удовлетворения за оскорбление чести.
   А-а-а, так бы сразу и сказал!
   - Вы жаждете крови моего сына, и я вас понимаю. Но, учтите, вы первый обнажили оружие!
   - Прошу прощения, но тут вы не правы, Ваше Величество. Принц первым взялся за шпагу, а я только защищался. Возможно я смог бы обойтись магией, но во дворце она не действует. Пришлось хватать то, что попалось под руку!
   - И что же "попалось" нашему юному другу?
   - Я в точности не уверен, но по всем признакам это - Тхэнэнгин - знаменитый "Драконий клинок", оружие с которым в руках погиб Хатмуурдор Ирнитхэнн...
   - Принц, ставший королём на поле боя, - подхватил император, - считающийся последним правителем тёмных эльфов... единым правителем. Весёлые раритеты висят у меня на стенах! Кто хочешь приходи и пользуйся!
   - Ну-у, это не совсем так, - возразил Алхорэн, - призвать зачарованный эльфийский клинок может только эльф... тёмный.
   Я кожей почувствовал, как все взоры обратились на меня.
   - Что?! Это ни для кого не секрет, имя дяди вписано в Скрижали - наследственную книгу Темнолесского правящего дома!
   Блин! Если не в первом десятке, то во втором точно!
   - А кто у нас дядя? - приподнял брови Конрад.
   - Барон Теобальд фон Фалькенхорст - Тёмный охотник - прежде, чем я успел открыть рот, отозвался дроу.
   - Да-а-а, дела-а-а, - покачал головой император, - Сынок, а тебе не приходило в голову оскорбить заодно ещё и императора Срединной империи, владыку Светлого леса, Чернолесского короля? Ты хоть понимаешь, что со своей... пусть и зачарованной... "зубочисткой", против эльфа, вооружённого легендарным мечом, у тебя не единого шанса?
   - Мне будет позволено сменить оружие и надеть доспехи? - угрюмо бросил наследник.
   - Принц Шварценбергский, у вас есть возражения?
   - Возможно, этого не понадобится, - я повернулся к графу, - Принц Максимилиан, вы оскорбили меня и мой славный род! В третий и последний раз предлагаю вам принести извинения!
   Наследник, поскрипев зубами, гордо вздёрнул подбородок. Я уж было подумал - откажется. Но нет... Принц похмыкал, прочищая горло, и изрёк:
   - Я, граф Максимилиан Альмерский, вынужден,.. - при этих словах взгляд императора стал чернее тучи, я тоже напрягся... как и все, наверное, в этой комнате, ожидая продолжения, - признать очевидный факт, что повёл себя не должным образом, - кивнув головой, наследник вытянулся по стойке "смирно", - Поэтому, Дин Виллар, принц фон Шварценберг, прошу принять мои извинения. Я поступил необдуманно и искренне сожалею о том, что оскорбил вас и вашу семью.
   - Принц Максимилиан, я, Дин Виллар, принимаю ваши извинения от имени рода герцогов фон Шварценберг и от себя лично, и, в свою очередь, прошу простить мне сгоряча сказанные слова, хотя на то и были свои причины, - склонил я голову в ответном поклоне.
   - Вот и прекрасно, молодые люди, пожмите друг другу руки, и будем считать конфликт исчерпанным!
   Что ж, я не против! Быстро пересёк разделявшее нас расстояние, протянув руку. Наследник схватился за неё, как утопающий за соломинку, и тут же попытался раздавить мою, прямо скажем, небольшую ладонь, своей лапищей. Но не тут-то было! Когда до меня дошёл коварный замысел принца, я усилил нажим, потом ещё и ещё, пока у того кости не затрещали. Наши взгляды скрестились... его недоумённый и мой насмешливый.
   Граф похлопал ладонью левой руки меня по плечу... Признал поражение? Или "согласился на ничью"? Разжал ладонь. Максимилиан тут же выдернул кисть, тщательно её ощупывая и разминая кости.
   - Надеюсь, теперь все удовлетворены?! - возвестил Конрад.
   - Не совсем, Ваше Величество, - отозвался я.
   - Что ещё, Дин?! Надеюсь, вы не против, если я буду вас так называть?!
   Только плечами пожал... Почему бы нет?
   - И ещё, может, вам дать какой-нибудь титул? Барона, например...
   - М-м-м... Ваше Величество, вынужден отказаться...
   - Почему?!
   - Видите ли... Даже не знаю, как это лучше сформулировать...
   - Такое благоволение может быть неверно истолковано, - пришёл мне на помощь ректор.
   Монарх удивлённо поднял брови. Он что, действительно не понимает.
   - Кто-то может решить, что вы так от меня откупились! - рубанул я правду-матку.
   Император нахмурился:
   - С такой точки зрения я этот вопрос не рассматривал. Но, в принципе, ты не против?!
   Я ещё подбирал слова для вежливого отказа, когда вмешался Велизарий:
   - Ваше Величество, вам не кажется, что говорить об этом слегка преждевременно. У Дина есть определённые обязательства: через месяц он отправляется на практику, а там ещё год-другой учёбы, затем пять лет службы на благо империи.
   - Но титул? Разве с ним не будет проще?
   - Ваше Величество, я всегда считал, что личные качества человека... или другого разумного... всегда значат больше, нежели самые громкие титулы! - надеюсь, эти слова прозвучали не слишком пафосно? - И потом, разве к титулу не прилагаются земли?
   - Естественно, - кивнул глава Рирской империи.
   - И кто же ими будет управлять в моё отсутствие? Не добавится ли к некоему графству, - я покосился на принца, - ещё и баронство?
   Наследник стоял насупившись, только ноздри трепетали.
   - И вообще, Ваше Величество, я прибыл сюда за знаниями, которых не мог получить дома. Моя задача - учиться, а не трубить на каждом перекрёстке о собственной значимости и древности моего рода! У меня на это просто нет времени!
   - Что ж похвальная скромность, которой не могут похвастаться некоторые, - хмыкнул Конрад, посмотрев на сына, - Что ж, быть по сему, мы ещё вернёмся к этому разговору. Велизарий, напомнишь! Ну, раз на этом всё, то...
   - Ваше Величество...
   - Ну что ещё?!
   - А как же девушки, неплохо бы принцу и перед ними извиниться.
   - Действительно,.. - потёр подбородок император.
   - Но па-а-ап...
   - Никаких "пап"! Сумел нагадить, сумей и убрать за собой! Чтобы со всем обхождением! Куртуазно! Я сказал!
   - И неплохо бы им подарить чего-нить... по какой-нибудь безделушке... лучше магической... от пары - тройки Империя не обеднеет!
   - Ваше Величество, я с радостью сам подберу эти подарки в вашей сокровищнице! - тут же "подсуетился" ректор.
   - Уж кто бы сомневался?! Только в ней потом останется? А то знаю я тебя! Казна ещё с прошлого раза не восстановилась!
   - Как вам не стыдно, Ваше Величество! Я взял самое необходимое! И потом, это же ваши воспитанницы! По вашему личному указу! Включая ту, что с восточных земель!
   - О боги, ещё и это! - схватился за голову правитель Рира, - Сы-ы-ын! У меня просто нет слов! Ты меня без ножа режешь! С тобой - одно разорение! Ещё и побрякушки!
   - По-любому, жизнь наследника дороже! - вставил я своё "веское слово".
   - Пойдёмте, пойдёмте, Ваше Величество, - подошёл к трону Велизарий, - Не будем тянуть время, а то вам ещё бал открывать!
   И они с горестно вздыхавшим императором направились в сокровищницу.
  
   - Дин, не поможешь мне, - совсем по-свойски попросил принц, когда настала пора награждения и девчонки построились в линию.
   Крайней слева оказалась "малышка" Лори, с неё наследник и начал свой "скорбный путь", сперва рассыпавшись в комплиментах даме, а затем попытавшись завязать вокруг её шеи совсем простенькое колье из болтавшихся на верёвочке крупных кристаллов берилла довольно необычного сине-зелёного оттенка - цвета морской волны. Гранёные "колышки" торчали из небольших кусочков породы, в которых и были просверлены... а скорее, прожжены... отверстия, через которые и продели "верёвочку" - тонкий кожаный ремешок из жилы какого-то животного... а может, и не животного... Думать об этом как-то не хотелось... а всё вместе буквально кричало о древности необычного украшения... а ещё о дикости и варварстве его изготовителей.
   Но Лори, казалось, ничего этого не замечала... Наоборот, в её едва слышном "О-о-о" чувствовалось чуть ли не благоговение. Будто это троглодитское украшение являлось невесть какой драгоценностью. Нет, понятно, что артефакт, но магии в нём почти не чувствовалось. Или это специально "обессиленная" какая-то легендарная штуковина, о которой я ничего не знаю?!
   Всё может статься. Потом спрошу у рыжей, а пока...
   - Почту за честь, Максимилиан, - кивнул принцу, шагнув к девушке, - Лори, будь добра, приподними волосы.
   - Что?
   - Радость моя, волосы подыми, а то мы с принцем тебе их привяжем.
   - Аккуратнее, - недовольно пробурчав... всё так же в своём репертуаре... огненная валькирия выполнила мою просьбу.
   - Всё будет в лучшем виде! - от старания едва язык не высунул, пытаясь завязать узелок.
   - Что ты там копаешься?! - зашипела эта неугомонная бестия.
   - Как в лучших домах Рира... с бантиком! Сама в зеркало глянь!
   Рыжей оказалось достаточно просто потрогать узел.
   - А пялишься куда?
   - Тебе говорили, что у тебя лебединая шея, - Лори только хмыкнула, - И правильно, она у тебя, как у лани!
   И, оставив девушку переваривать услышанное, перешёл к Кире, перед которой в изящных словесах уже распинался наследник.
   Дальше моя миссия оказалось проще - только защёлкивать на шейках девушек затейливые золотые замочки, которыми крепились ожерелья. У Киры из чёрных с красным отсветом камней... в тон к серёжкам... то ли тёмных рубинов... Стоп! А может, это и была легендарная "кровь драконов"?! Не разбираюсь я в камнях... Да и не надо! Главное, что на ней они выглядели потрясающе! Впрочем, как и на Заре янтарь или тигровый глаз... а может, и то и другое вместе! На "эльфийке" они смотрелись бесподобно! Ну а наш "Ангелочек" - просто нет слов... ни в сказке сказать, ни пером описать! Нитка черных бриллиантов "вперемешку" с обычными... о цене уж я не говорю - это что-то с чем-то!
   Нужно ли добавлять, что все украшения, как и у Лори, были артефактами, пусть тоже "обессиленными", ну да "напитать" их дело наживное. Видимо, когда Конрад утверждал, что Велизарий собирается ограбить сокровищницу, он был не далёк от истины!
   М-да-а, воистину императорские подарки!
   Даже как-то завидно стало, поневоле вздохнёшь.
   Мало того, правитель Рира обратился к девушкам с речью, отметив их успехи в учёбе, прекрасные отзывы ректора, грандиозную победу над паладинами, скромность, красоту... чем ухитрился вогнать в краску даже Лори... Ну да ласковое слово, оно даже кошке приятно.
   Один я остался стоять в стороне, как стоял... Ну и ладно, завидовать чужому счастью... тем более перепавшему женщинам... как-то не по-мужски. Фигня... переживу!
   И тут императорский взор обратился на меня.
   - И я не могу не упомянуть ещё одного учащегося вашей группы, столь же юного и столь же талантливого - Дина Виллара - продемонстрировавшего совсем недавно как свою доблесть, так и своё хладнокровие. Он так же по достоинству вознаграждён, причём собственноручно выбрал подарок.
   Я? Вознаграждён? Сам выбрал себе подарок? Когда?! Где?! Что за херн@?!
   - Эй, Дин, не кисни, - ткнул меня локтем в бок незаметно "подкравшийся" магистр Алхорэн, - твой подарок у меня.
   - А-а?! Где?!
   - Да вот же он - тот меч, что ты призвал.
   - Что-о?! Он теперь МОЙ?! Меч тёмных эльфов?!
   - Ты только не ори на весь дворец!
   - Да я вообще молчу, - надо ли говорить, что весь разговор вёлся полушёпотом... ну ладно, в полголоса.
   Тем более что девчонкам и остальным сейчас было не до него. Они обсуждали подаренные побрякушки. Три раза "Ха"! Вот легендарный клинок - это действительно, подарок, так подарок! Одно слово - императорский!
   - Давайте его сюда, - протянул я руку.
   - Э-э, нет, так дело не пойдёт! - отрицательно покачал головой таэр, спрятав мою собственность за спину, - Меч я оставлю себе!
   - Что, совсем?!
   - Нет, на время, а то дашь тебе в руки, ты опять на кого-нибудь кинешься. Вот закончишь учёбу - тогда он твой! Да и сражаться им ты пока не умеешь! А без должных навыков... Оружие это своевольное, ему строгий хозяин надобен. Чтобы не меч навязывал тебе свою волю, а ты ему! Вот вернёмся в Академию, сделаем с ректором точную копию клинка, и учись - не хочу! Как овладеешь мастерством во всей тонкости, Тхэнэнгин твой! А пока извини, - развёл руками эльф.
   Ну-у, хоть так... И тут меня накрыло легендарный "Драконий клинок" МОЙ! Едва не пустился в пляс прямо посреди коридора. Еле сдержался!
   Потом пришла новая мысль, а не обжулят меня преподы, присвоив меч себе? Покосился на одного, потом на другого. Да нет, не должны... Вот Гнусс, тот бы точно попытался... и то до встречи с бабушкой... или прабабкой... Те бы ему доходчиво объяснили, что к чему и что почём!
   Настроение моментально улучшилось, так и захотелось похвалиться подарком перед всеми. Э-эх... жаль, наверное, не получится.
   - Магистр Алхорэн, а мне можно рассказать про подарок, или это - секрет?
   - Кому?
   - Да хоть кому-нибудь... девчонкам, друзьям, родственникам?
   - А сам-то как думаешь?
   - Ну-у... честно говоря, не знаю, потому и спросил.
   - Дин, иногда ты меня удивляешь! Говоришь такие вещи, будто тебе пятнадцать лет!
   - Э-э-э... вообще-то мне и есть...
   - Блин! Совсем забыл! Просто иногда ты кажешься пятисотлетним мудрецом, а иногда - сущий ребёнок!
   - То есть, о мече лучше не говорить? Даже родным и близким?
   - Это легендарный артефакт, который имеет огромную силу и неимоверную стоимость. О таком козыре в рукаве лучше помалкивать. Что такое козырь знаешь?
   И почему он в рукаве я тоже знал.
   - Коварный шулерский приём. Но разве можно так... с друзьями.
   - Кто настоящий друг покажет время... и испытания... А пока... это только знакомые и приятели. Разве ты им всё о себе рассказал?
   И то верно, выходит, я сам никому не доверяю...
   - А если спросят... Ведь врать нехорошо... Правда рано или поздно всё равно вырвется наружу!
   Так и без друзей можно остаться... вообще!
   - Лгать не обязательно. Практически на любой вопрос можно с умным видом промолчать... или уйти от ответа, переведя разговор на другую тему.
   - С родственниками так же?
   - Малыш, они послали тебя сюда, чтобы ты стал взрослым. Так?
   Наверное. Я кивнул.
   - А быть взрослым - это значит самому принимать решение и самому нести ответственность за последствия своих поступков.
   М-да-а... серьёзный у нас получился разговор. Не ожидал.
   - Ладно, не дрейфь, - хлопнул меня по плечу эльф, - чтобы решить, как поступить, у тебя ещё есть время!
  
   - А сейчас, - привлёк всеобщее внимание император Конрад, - прошу всех проследовать в зал, мы начинаем бал!
   Но прежде, чем вашему покорному слуге удалось исполнить эту монаршию волю, меня ожидали новые испытания.
   Девчонки взяли меня в полукольцо. Причём основательно так... наглухо перекрыв дорогу.
   - Ди-и-ин, - недовольно протянула, первой нарушив молчание Анджелина.
   - Дин, - присоединилась к ней, ласково промурлыкав... настолько ласково, как это может львица или тигрица... стоящая рядом Лори, - не раскроешь ли нам свой секрет.
   - Какой? - разом насторожился я.
   Поверьте на слово, девчонки смотрели так... в общем, было от чего насторожиться.
   - Не объяснишь ли, - включилась в разговор Кира, - как так получилось: то вы с принцем на ножах, готовые друг друга изрубить в куски, то возвращаетесь, беседуя, как родные братья?
   - Действительно, - кивнула Зара.
   - А если я скажу, что нас вразумил Его Императорское Величество Конрад, вы мне поверите?
   - И что, вот так просто?! - не поверила Лори.
   Да и у остальных на лицах читались те же сомнения.
   - Ну да, - пожал я плечами, - я извинился перед принцем, он передо мной...
   - Максимилиан попросил у тебя прощения?! - встряхнула рыжими кудрями валькирия.
   - А что? Перед вами же он извинился, - надеюсь, я этим не выдал государственную тайну, - А я чем хуже?! - по мне, так инцидент исчерпан.
   - Стало быть, ты - дворяни-и-ин, - задумчиво протянула Лори.
   - И довольно знатный, - заметила Кира.
   - Почему? - удивилась "Ангелочек", и, так же как остальные, затаила дыхание в предвкушение ответа.
   - Разве не любой дворянин ответил бы на брошенный вызов? - прищурилась рыжая.
   - Принцу?! Смеёшься что ли?! - рассмеялась ченка, - У нас даже самые высокопоставленные вельможи не смеют поднять взор ни императора, ни на членов его семьи.
   - Так то вы. У вас там все ползают на коленях! - брякнула Лори.
   - Конечно, мы ж не дикари какие, у нас стройная иерархия! Вертикаль власти! Беспрекословное подчинение нижестоящих вышестоящим!
   - И что?!
   - А то! Только совсем тупой дикарь может не заметить, что Дин бросил вызов принцу, как равный равному!
   Кира явно была на взводе, напротив Лори, уперев руки в боки, сделала морду... вернее своё... правда изрядно посмурневшее... личико... кирпичом.
   - Девочки, прошу вас, не ссорьтесь, - произнесла Анджелина, и... не скажу, что обстановка совсем разрядилась, но явно стала менее взрывоопасной.
   - Дин, ты тоже принц? - в широко распахнутых глазах нашей воительницы плескалось неподдельное изумление, как будто эта мысль никогда не приходила ей в голову.
   А может, так оно и было?
   - Ты говорил, что из Чернолесья, - скорее утвердительно, чем вопросительно произнесла Зара, - И ещё, ты - эльф!
   Вот же ж! Какие глазастые и сообразительные одногрупницы мне попались! Лучше б были дурами! Хотя нет... тогда б паладины нас в момент разделали! Пусть уж остаются такими, как есть!
   С другой стороны, какая, нахрен, разница! Шило в мешке не утаишь! Когда-нибудь они обо мне всё равно всё узнают! Но главное, я слово сдержал! Я догадались сами... кто ж виноват, что они такие умные!
  
   Мозговой штурм тем временем продолжался...
   - Среди Швацвальдов эльфов точно нет, - со всей непреклонностью заявила Энджи.
   - Что совсем? - не поверила Лори.
   - Я ТЕБЕ ГОВОРЮ, - отрезала "Ангелочек", будто была непререкаемым экспертом в этом вопросе.
   - Может, он - бастард? - не сдавалась рыжая.
   - Лори, не надо меня оскорблять! - не выдержал я.
   - И что, вызовешь меня на дуэль, как принца?!
   - Нет... женюсь!
   - Если ты - принц... я не против! - выдала эта рыжая бестия, а в изумрудных глазах черти пляшут.
   Одно слово - ВЕДЬМА! ВСЕ ОНИ - ВЕДЬМЫ!!!
   - Что, Малыш, испугался?!
   - С чего бы, ты только руки на себя потом не наложи!
   - Фи! Посмотрим, кто первый повесится! Но сначала я тебя попробую перевоспитать!
   - Скорее я тебя!
   - Ха! Не такие как ты пытались, ничего у них не вышло!
   - А кто сказал, что это буду лично я?! Отдам бабушке с прабабкой, они из тебя не то что идеальную жену, человека сделают!
   - Ха-ха-ха! - зашлась было в приступе хохота Лори, но её перебила Тихоня:
   - Вот оно, род Шварценберг! Все знают, там верховодят женщины! Они из Чернолесья, и эльфы в роду точно есть!
   - Но Зара, - возразила Анджелина, - у них же на протяжении вот уже скольких веков рождаются одни девочки!
   - Не правда! - стояла на своём Зая, - А Тёмный охотник?!
   - Барон Фалькенхорст? - нахмурилась "Ангелочек", - Он тоже из их рода?!
   Все взоры обратились на меня.
   А я что? Я ничего. Как там сказал магистр Алхорэн - "молчи с умным видом" - вот так я и поступлю, а там видно будет!
   - Девочки, ну что ж вы стоите?! Бал сейчас начнётся! Живо, все в зал! И ты, Дин, тоже! - пришла мне на помощь леди Мариэлла.
   Как же я рад её видеть!
  
   - Мы ещё договорим, - многозначительно буркнула рыжая, когда мы проследовали в бальный зал... или зал для большого приёма... не помню, как точно он называется.
   - С живого тебя, Мелкий, не слезем, пока всё не узнаем. Так и знай!
   - Лори, кисуля, - не сдержался в ответ, - ты уж меня не пугай, а то вдруг я испугаюсь!
   - И что будет?! - с вызовом вздёрнула подбородок валькирия.
   - То же, что с паладинами, только гораздо хуже!
   - Серьёзно?!
   - Узнаешь!
   - Дин, Лори, ну хватит вам! Не ссорьтесь! - вмешалась Энджи.
   - Да, лучше расскажи, каково это - быть принцем?! - заинтересованно уставилась на меня Зара, да так пристально, что едва не споткнулась о задравшийся край ковра.
   Едва успел подхватить её под локоть.
   - Спасибо, - шепнула "Эльфийка", - Эти каблуки, никак к ним не привыкну! И всё-таки, Дин, ответь на вопрос.
   - Девочки, серьёзно, ну какой из меня принц? Вот Максимилиан - это да! А я?
   - Угу, а ничего, что твой костюм с отделкой из чёрного жемчуга дороже нарядов половины здешних вельмож?! - усмехнулась Кира, - Так что не прибедняйся!
   Вот же глазастая!
   - Ну-у, он не совсем настоящий...
   - Не ври! Это не может быть иллюзия!
   - Скорее магический.
   - Да?! А как ты его сделал?! - четыре пары горящих глаз уставились на меня, едва не прожигая насквозь.
   - Слушайте, ну не здесь же! Смотрите, - кивнул я в сторону придворных и гостей, - на нас уже начинают оборачиваться!
   - Ну, мелкий, попробуй только потом не рассказать! - пригрозила мне Лори.
   Ответить я ничего не успел, потому что на весь зал прозвучало:
   - Первая часть Императорского балета! Танец минувет! Господа и дамы, извольте разбиться на пары!
   Ну всё, рыжая, ты попала!
   - Сударыня, позвольте вас пригласить, - поймал я правую ладонь ничего не подозревающей валькирии.
   - Шо?! Меня?! - девушка попыталась вырвать руку, но я не собирался её отпускать.
   - А кого ж ещё?! Ты в нашей группе самая представительная!
   - Издеваешься, да?!
   - Почему?! И потом, - встав на цыпочки, зашептал я ей на ушко, - этот танец самый простой. Тебя же Мариэлла учила!
   - Учила, но...
   - Так в чём дело?! Хочешь танцевать с кем-то другим?! И прекрати вырываться, на нас смотрят!
   За этими разговорами, под удивлённые взгляды девчонок, мне удалось вытащить слегка ошарашенную Рыжулю на середину зала и пристроиться в хвост уже начавшей движение процессии.
   Да в принципе, хрена там этот минувет!
   Важно шествуем через зал и кланяемся, кланяемся и шествуем. Поклоны, повороты... медленно и чинно...
   Надо сказать, Лори двигалась, высоко подняв голову, как королева... ну и я тут ей по плечо сбоку припёку...
   Нет, всё-таки формы у неё будь здоров!
   - Куда пялишься?! - зашептала валькирия, когда мы вновь пошли рядом, плечом к плечу.
   Куда надо, туда и пялюсь! А нефига было такие "буфера" отращивать! Мне из-за них, можно сказать, света божьего не видно! Так и торчат перед носом!
   Но вслух, когда мы очередной раз двинулись по кругу, произнёс другое:
   - Лори, глянь мне за спину. Там в углу, это не "наши" паладины?!
   - О-о, действительно, похоже - они! Так их что, тоже пригласили на бал?
   - Выходит, что так.
   Но как следует рассмотреть наших бывших... а может, и будущих... противников нам не удалось. Пары очередной раз перестроились, и мы с рыжей оказались к ним спиной. А когда вновь закружились, предполагаемых служителей Сверкающего Меча Господня загородила подошедшая к ним кучка придворных.
   Ну и ладно, потом разберёмся! Вот доберёмся до остальных девчонок, наверняка кто-то из них глазастее меня!
   Стоило нам с Лори с ними поравняться, как танец кончился. Вот и отлично! Поделимся новостью с остальными.
  
   - А вы хорошо смотрелись, - с лукавой улыбкой заметила Кира, - Величественно... особенно Лори.
   Вот же! Хитрая лиса... чернобурая... невинное личико, а в глазах чёртики так и скачут.
   - А вы заметили наших старых знакомых? - попытался я сменить тему разговора, а то под смешками и весёлыми взглядами девчонок рыжая совсем стушевалась.
   Кто б мне раньше сказал, что я ей буду помогать... Но чего только в жизни не бывает...
   - Кто это?.. Где? - посыпались вопросы, всё-таки женщины на редкость любопытны.
   - Да вон, в углу! - кивнул я в сторону "притаившихся" паладинов.
   Видимо в этом зале они тоже чувствовали себя не слишком-то уютно.
   - Это точно они, - Анджелина сделала шаг в сторону и, вытянув шею, принялась рассматривать своих недавних "оппонентов".
   - Энджи! Что скажет леди Мариэлла! - шикнула на неё Лори.
   - А что такого? - ещё шире распахнула свои огромные небесно-голубые глаза "Ангелочек".
   - Тебе же объясняли, что пялиться так на незнакомых мужчин неприлично! - заметила Кира.
   - Ну хорошо, - блондинка перестала столь явно демонстрировать свой интерес, - Но это точно они? Я их тогда так толком и рассмотреть не успела!
   Ага... конечно... сначала впала в экстаз, потом в состояние нирваны.
   - Тогда они были в доспехах, - неуверенно протянула ченка.
   - А ты, Зар, что скажешь? - повернулась рыжая к притихшей "Эльфийке".
   - Кира права, они все были закованы с головы до ног. Вот если подойти поближе... тогда, может быть, я смогла...
   - Так в чём же дело! Как раз новый танец, одной пары не хватает! - и тут же схватив девушку за руку, я вытащил её на середину зала, - Эльфийский... Лесная прогулка... Справишься? Мариэлла нас такому не учила!
   - Вообще-то у девушек, умеют они танцевать или нет, спрашивают до того, как пригласить на танец! - гордо вскинув голову, заметила Зая, становясь напротив.
   - Прошу прощения, иримэ хириль, - склонил я голову, по-эльфийски приложив правую руку к сердцу, - но мне казалось, что одна из прекраснейших дочерей Леса все эти незамысловатые движения должна знать в совершенстве. Разве я не прав?
   - Тебе повезло, несчастный. Твоя госпожа не гневается на тебя. К счастью я видела эти танцы... и даже пробовала танцевать их.
   - Серьёзно?! - я не просто был удивлён... Я был ошарашен! - С эльфами?
   В ответ Зара рассмеялась серебристым смехом:
   - Глупенький!.. Кто бы мне это позволил!.. Но запомни, если я буду делать неверные движения на потеху толпы, а ты меня вовремя не предупредишь... то крупно пожалеешь!
   - О, сиятельная, вы во мне не разочаруетесь!
   Надо ли объяснять, что весь этот диалог вёлся чуть ли не шёпотом. Только, в отличие от окружавших нас людей, мы с Янтарноглазой со своим чутким слухом, легко распознавали каждое слово.
   - О, дорогая, я наступил тебе на ногу?! Прости меня, ради бога! Прости! И вы, господа и дамы... прошу вас великодушно меня простить! - рассыпался я в извинениях потеснённым нами зеваками, - Ну как? - опять перешёл на полушёпот, повернувшись спиной к предполагаемым паладинам.
   - Не знаю, - осторожно отозвалась Зая.
   - Что, ничего не чуешь?
   - Я тебе что - собака?! - недовольно огрызнулась "Эльфийка".
   - Тогда продолжим танец! - улучшив момент, когда пары в круговом движении пройдут мимо, мы "втиснулись" на прежнее место.
   - И что? Ничего-ничего? - не смог удержаться от нового вопроса.
   - Кира же сказала - они были в доспехах!
   - Но я думал, ты... со своим особым чутьём... как у ваших лесных сестёр и братьев...
   - О боги Леса! Ди-и-ин, да ты только оглянись вокруг! Попробуй принюхаться, если сможешь! Да здесь от пота и вони... всех этих мерзких кремов и духов... Тут не то, что каких-то паладинов, маму родную не узнаешь! Ты даже представить не можешь, что я чувствую! Какая тут... просто убийственная мешанина запахов... Да я сознание потерять готова, лишь бы всё это не чуять!
   - О, прости меня, милая, прости! Я об этом даже не подумал! А слушай, Зара, дай-ка я попробую тебе помочь? Ну-у, попытаюсь приглушить твою чувствительность к запахам... хотя бы до человеческой!
   - А это возможно?! Ой, а это не опасно?! Я нюх не потеряю?! Стой! А как же ты будешь колдовать, тут же запрещено!
   - Тише ты! Не шуми! Давай отойдём к окну.
  
   - Теперь спокойно, не волнуйся, дыши ровно, - произнёс я, когда успешно обогнув попавшиеся на пути группки придворных, мы очутились на месте.
   Зара выдохнула, закрыв глаза.
   - Не волнуйся и не напрягайся, - я осторожно провёл тыльной стороной ладони по щеке девушки.
   Та вздрогнула, но не отстранилась.
   - И помни, ничего необычного не происходит... просто неприятный запах, от которого ты хочешь избавиться, - с этими словами я тихонько коснулся указательным пальцем кончика носа девушки, - Ну как, уже лучше?
   Зара осторожно потянула носом воздух и тут же широко распахнула золотистые глаза:
   - О-о, Ди-ин! Ты настоящий волшебник!
   - Да что ты, Зай, я только учусь! - усмехнулся я под её весёлое хихиканье.
  
   - И что это вы сейчас делали? - с самым лукавым видом поинтересовалась Кира.
   Впрочем, у неё вид всегда хитрый... или мне так просто кажется... всё от её раскосых глаз.
   - Пойдём расскажу! - взял я инициативу в свои руки, когда "Эльфийка" замешкалась с ответом, - Сейчас твоя очередь со мной танцевать!
   Ченка и не возражала, только хихикнула.
   - Господа и дамы, новомодный танец - вальс! - вновь прозвучал на весь зал магически усиленный голос какого-то распорядителя.
   - О-о, - протянула Кира, - Мариэлла нас не зря мучила! Особенно тебя!
   - Любит она это... мучить!
   Зазвучала музыка...
   - Медленный... не забыл движения?
   - Движения - фигня! Главное - не оттоптать ноги!
   - Чьи?
   - Твои!
   - Ты уж постарайся!
   - Не сомневайся! Постараюсь... В смысле не оттопчу! - клятвенно заверил я, ударив себя кулаком в грудь, отчего партнёрша весело рассмеялась.
  
   - Ну как тебе "наши" злодеи? Вот там, в углу! - слегка кивнул я, повернувшись в фигуре танца спиной к предполагаемым паладинам.
   - А это точно "наши"? - с сомнением протянула Кира.
   Что-то никто из девчонок их опознать не может. Блин, теперь уж я и сам засомневался, а они ли это?
   - Ты же убила, как минимум, двоих из них! И не знаешь?! - укорил я восточную красавицу.
   - Если честно, то четверых... но двое были отражениями... в общем, сам понимаешь.
   - То есть, ты не уверена?
   - Ну меня тогда... там, на арене... здорово шибануло... Поэтому некоторые моменты боя... как в тумане.
   - Эй, осторожно! - послышался сзади возглас.
   - Великодушно прошу меня извинить! - задумавшись, я опять едва не врезался в толпу зевак.
   Проклятье! До сего момента таким количеством извинений я не рассыпался ни разу в жизни!
  
   Дотанцевав вальс, мы опять присоединились к девчонкам. И тут нас ждала первая "потеря". Оказывается, пока мы с Кирой кружились в танце, какой-то хмырь успел "умыкнуть" Энджи. Ах он - злодей!
   Нет, я всё понятно: девушки пришли на бал развлекаться, танцевать и всё такое... Но я-то с Анджелиной ещё ни разу... Блин! Это что?! Во мне сейчас ревность взыграла?! У-у, ё-ё-моё-ё!
   О-о, а вот и наша "пропажа"... весело смеющаяся и слегка раскрасневшаяся от танца... и от этого выглядевшая ещё красивее... Хотя, казалось бы, куда ещё... Одно слово - ангел!
   - Девочки, знакомьтесь, - проворковало прелестное создание, - барон Винсент фон Дарион, - представив нашему обозрению, - молодого красавца... наверное... почти на голову выше меня, чёрные волосы... не только парика, но... судя по аккуратной щёточке усов... и его собственные... Мужественное лицо, серые глаза, нос с горбинкой... Наверное, такие должны нравиться женщинам...
   Вон и девчонки... на глазах изменились... даже Лори. Что называется "поплыли"... Глядят на него как... как кошки на миску сметаны... Только что не облизываются... или нет? Вот рыжая приоткрыла рот... и тут же прикусила губу.
   А хмырь знай целует ручки и рассыпается в комплиментах... а девицы так и млеют.
   - Дин Виллар, - протянул я руку, когда очередь дошла до меня.
   - Э-э-э... простите, не расслышал вашего титула, - произнёс чернявый, не спеша делать ответного жеста.
   Брезгует? Да мне руку принцу подать было не западло! А этот... хорёк! Сноб несчастный!
   - Титула у меня пока нет, но я - студиоз Магической академии...
   - А это значит, - вмешалась в разговор Лори, - что ему, как и всем нам по её окончании автоматически будет присвоен дворянский титул!
   - Так это только после её окончания, - изрёк барон.
   - Ну извините, - разведя руки, расшаркался я в полушутовском поклоне.
   - Мда-а, - глядя на дворянина сверху вниз... благо, при её росте это было несложно... изрекла Рыжуля, - стало быть, такому высокопоставленному вельможе и общаться с нами зазорно.
   - Это правда, Винсент? - заглянула своему кавалеру в глаза Энджи.
   - Но-о, - стушевался фон Дарион, - я думал, вы - юные дворянки впервые вышедшие в свет! Ты же мне так и сказала!
   - Да, я действительно первый раз на балу, но не по этому поводу. О боги, Ви-и-инс, как же ты меня разочаровал! - похоже, Анджелина не на шутку расстроилась.
   И всё из-за этого хмыря!
   - А вы на редкость высокомерны, барон, - усмехнувшись, резюмировала Кира.
   Остальные девчонки смотрели на этого... слегка ошарашенного подобной сменой настроений... типа тоже, мягко говоря, недружественно.
   - Ну конечно, он же - величина, а не какой-то там император Рирской империи, которому мы были представлены, - не удержался я от сарказма, ещё больше подлив масла в огонь.
   - Вы б-были п-представлены им-ператору? - бедняга даже заикаться начал.
   - Ну да, - кивнула "Ангелочек".
   - По случаю окончания курса, - добавила рыжая.
   - И к-как он вам? - промямлил барон.
   - Весьма величествен, - отозвался я.
   - Мудр, - добавила Кира.
   - И благороден, - с вызовом бросила Зара.
   - А Его Высочество - так вообще бесподобен! - заключил я под не то хмыканье, не то хихиканье девчонок, как по команде затеребивших на шеях подаренные украшения.
  
  

Оценка: 7.98*23  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Борей "Возьми меня замуж" (Попаданцы в другие миры) | | Жасмин "Дракон в моей постели" (Современный любовный роман) | | У.Соболева "Аш. Пепел Ада" (Попаданцы в другие миры) | | н.Шкот "Купленный муж " (Любовное фэнтези) | | Н.Лакомка "Карт-Бланш для Синей Бороды" (Женский роман) | | Тори "Я - луна! (мир оборотней - 5)" (Любовное фэнтези) | | А.Чер "Гладиатор. Возвращение" (Романтическая проза) | | И.Светинская "Королева сильфов. Часть 2" (Женский роман) | | У.Соболева "Шели. Слезы из пепла" (Попаданцы в другие миры) | | М.Кистяева "Нокаут" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"