Алексеева-Минасян Татьяна Сергеевна: другие произведения.

Свеча на столе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa


Татьяна Минасян

  

Свеча на столе

  
   Вечер плавно переходил в ночь, заходящее солнце уползало за горизонт, алый пожар в том месте, где оно еще недавно висело на небосклоне, постепенно тускнел. А с противоположной стороны на медленно темнеющее небо вскарабкивался тонкий серп молодого месяца, вокруг которого, одна за другой, зажигались первые звезды. На земле, подражая им, вспыхивали фонари - пока еще слабым, мертвенно-бледным светом, но пройдет немного времени, и они разгорятся в полную силу...
   Дорога вела идущих по ней парня с девушкой мимо жилых домов, окна которых светились теплым уютным светом, мимо опустевших детских площадок и магазинов с погасшими витринами. Из ночных сумерек выплывали деревья и кусты - по-зимнему голые, без листьев, но уже с набухшими почками - и снова скрывались в темноте за спиной гуляющей пары. Бродить по улицам в обнимку под луной - самая большая банальность, какую только можно представить, но что делать, если именно это занятие нравится сильнее всего? Медленно идти по заасфальтированным дорогам и узким тенистым аллеям, любоваться закатом и звездным небом, дышать свежим весенним воздухом... И разговаривать. Нет, не только о любви, не только о чувствах друг к другу! Хотя об этом, конечно, тоже, куда ж без этого? Но и кроме этой темы есть еще столько других, тоже жгуче интересных!..
   - Миша... - девушка запрокинула голову, глядя на все ярче сияющие в небе звезды. - А вот все-таки, как ты думаешь... Есть там где-нибудь жизнь? Вдруг есть, но совсем другая, не такая, как на Земле? Вдруг из-за этого наши исследователи ее не заметили, не поняли, что это жизнь?
   - Другая - это небелковая? Какие-нибудь камни живые? Или ты имеешь в виду - другой жизненный цикл? - уточнил ее спутник.
   - Ну да, например, организмы, в которых все процессы идут очень медленно, так что нам они кажутся неживыми. Или еще что-нибудь в таком духе...
   - Ну... все может быть, в принципе... - Михаил на мгновение задумался. - такие теории существуют, ты наверняка читала... Если меня возьмут в следующую экспедицию, постараюсь там очень внимательно ко всему присматриваться. Ни одного камушка не пропущу!
   В подтверждение своих слов он пнул ногой оказавшийся у него на пути маленький осколок кирпича, и тот, подпрыгивая, покатился по тротуару. Девушка проследила за ним взглядом и вздохнула:
   - Тебя возьмут... Не сомневаюсь в этом. По закону подлости - возьмут!
   Парень недовольно поджал губы. Эту тему они с подругой обсуждали уже много раз, и поднимать ее снова, да еще в такой приятный романтический вечер, ему страшно не хотелось.
   - Мы об этом уже столько говорили... - протянул он обиженно. - Это займет меньше года, ты и не заметишь, как время пролетит!
   - Ага, совсем не замечу... - проворчала девушка чуть слышно. Ее друг страдальчески закатил глаза.
   - Марин, ты бы на моем месте тоже не отказалась от такой возможности. И ты один раз уже не отказалась - от работы на подводной базе, - напомнил он подруге. - А я тебя тогда отпустил.
   - Я там работала всего полгода. И там было безопасно! - вспыхнула в ответ девушка. - Я оставалась на Земле!
   - На космическом корабле еще безопаснее, и ты это прекрасно знаешь!
   - Ага, и на чужой планете, где люди еще ни разу не были - тоже совсем-совсем безопасно!
   - Достаточно безопасно, иначе она была бы закрыта для исследований.
   - Совсем не достаточно, иначе туда бы женщин пускали!
   - А если бы пускали и если бы тебя пригласили в экспедицию, а меня нет, ты бы полетела?
   - Ну-у... - Марина виновато отвела глаза в сторону. Михаил удовлетворенно кивнул с видом победителя:
   - То-то же.
   Девушка промолчала и некоторое время шла, глядя себе под ноги, с обиженным видом. Молодой человек шагал рядом с ней, не зная, как возобновить разговор и вернуться к более приятным темам. В уже почти совсем черное звездное небо взметнулась ярко светящаяся полоса - с далекого космодрома стартовал очередной корабль. А в городке, по которому гуляла влюбленная пара, все было тихо и спокойно, так же, как и много лет назад, когда люди еще только мечтали о космических путешествиях. Дорога, по которой шли парень и девушка, сворачивала то в одну, то в другую сторону, становилась все более узкой и, в конце концов, превратилась в тропинку между двумя рядами деревьев. Справа за деревьями виднелась какая-то решетка, а за ней, еще дальше, внезапно промелькнули маленькие, но яркие огоньки...
   - Куда это мы забрели? - обрадованный возможностью сменить тему разговора Миша заглянул за деревья и присвистнул. Марина последовала его примеру и слегка вздрогнула. Вдоль аллеи действительно протянулась черная ограда - простая, чугунная, без всяких украшений. А за ней ровными рядами выстроились кресты, среди которых кое-где темнели прямоугольные глыбы из черного мрамора. Перед глыбами и крестами пестрели всевозможные цветы - настоящие и искусственные, сорванные и растущие рядом с могилами, увядшие и совсем засохшие... Среди них под некоторыми надгробиями стояли еще и закрытые стеклянные светильники, в которых поблескивали крошечные огоньки свечей.
   Пару минут молодые люди молча стояли перед оградой, глядя на все эти могилы, цветы и светильники. Потом оба одновременно отвернулись от кладбища и медленно зашагали дальше. Разговаривать им больше не хотелось. Михаил смотрел под ноги, а Марина время от времени бросала опасливые взгляды на кладбищенскую решетку.
   - Миш, а ты задумывался когда-нибудь... ТАМ что-нибудь есть? - заговорила она снова спустя несколько минут.
   Пояснять, что подразумевалось под "там", было не обязательно - девушка снова смотрела на кресты и надгробные плиты за оградой. Михаил пожал плечами:
   - Особо не задумывался... Как-то не было повода...
   - А я вот часто об этом думаю... - вздохнула Марина. - Особенно с тех пор, как тебя взяли в экспедицию.
   - Родная моя, - Миша обнял девушку за плечи. - Ну не надо так! Мне там правда ничего не грозит. Ну вот честное слово!
   Марина не ответила. Аллея, по которой они с Михаилом шли, вывела их на оживленную улицу, залитую золотистым светом фонарей, кладбище осталось позади, но у девушки перед глазами все еще стояли кладбищенские цветы и едва теплящиеся огоньки свечек. Парочка перешла через дорогу, свернула на следующую улицу и остановилась, обнаружив перед собой хорошо знакомый пятиэтажный дом. Марина достала из сумочки связку ключей и повернулась к своему спутнику.
   - Спасибо, что проводил, - холодно сказала она. - До завтра.
   - Ага, до завтра, - растерянно пробормотал Мина и наклонился к девушке, собираясь ее поцеловать, однако Марина увернулась от него и быстро зашагала к своему дому. Несколько минут молодой человек обиженно смотрел ей вслед, а потом, хлопнув себя по лбу, решительно бросился ее догонять.
   - Рина! - крикнул он, подбегая к подруге. - Послушай, я не хочу, чтобы мы ссорились перед моим отлетом! Я вообще не хочу с тобой ссориться, я тебя люблю!!! И я вернусь к тебе из экспедиции, из космоса, откуда угодно - обещаю! Я сделаю для этого все, клянусь тебе! Я же сам хочу вернуться, как ты не понимаешь?
   - Я понимаю, - тихо ответила девушка. - Но что мне делать, если ты все-таки не вернешься? Если от тебя будет зависеть не все?
   Михаил поджал губы, еще пару секунд нервно молчал, а потом взял Марину за плечи и, глядя ей в глаза, заговорил - тихо, спокойно и прикладывая все усилия, чтобы его голос звучал как можно убедительнее:
   - Марин, ты знаешь, я не верю в жизнь после смерти. Ни в каком варианте не верю. Но допускаю, что могу быть неправ. И если это так... если существует душа и если ТАМ будет какая-то другая жизнь, я обещаю тебе еще одну вещь: я подам тебе оттуда какой-нибудь знак. Чтобы ты знала, что ничего не закончилось, что я все равно существую и когда-нибудь мы снова сможем быть вместе.
   - Знак? - переспросила оторопевшая Марина.
   - Да. Но это только если меня возьмут в полет и если там со мной действительно что-то случится. Или если я вообще когда-нибудь, в будущем умру раньше тебя.
   - Если бы оттуда можно было подавать какие-то знаки, это делали бы все умершие для своих близких, - покачала головой девушка.
   - А откуда ты знаешь, что этого никто не делает? - Михаил так загорелся этой неожиданно пришедшей ему в голову идеей, что на короткий миг, казалось, готов бы сам в нее поверить. - Может, кто-нибудь такие знаки и получал - но кто станет об этом рассказывать? Его же за сумасшедшего примут!
   - Кто-нибудь все равно бы проболтался... - неуверенно возразила Марина.
   - А если подать знак сложно и это могут не все - то уж я-то точно это смогу! - не слушая ее, продолжал Миша.
   - Ты всегда был очень скромным, - хмыкнула девушка.
   - Ну, сам себя не похвалишь... Но я действительно тебе обещаю: я добьюсь того, чтобы подать тебе знак. Когда-то я сам, без чужой помощи, поступил в космошколу, теперь я почти добился, чтобы меня взяли на Нью-Меркурий. Значит, я и в загробной жизни с такими проблемами справлюсь!
   - И какой же знак ты мне подашь? - грустно улыбаясь, спросила девушка.
   - А какой бы ты хотела?.. - Михаил машинально оглянулся назад, вспоминая кладбище, мимо которого они только что прошли и которое так расстроило его любимую. - Давай я зажгу у тебя дома свечу? Хочешь?
   Марина смотрела на него, не мигая, и в глазах у нее стояли слезы. А ее друг уже вовсю строил планы на загробную жизнь:
   - Огонь - это плазма, то есть, нечто почти нематериальное, если уж ОТТУДА можно что-то изменить здесь, то с огнем управиться будет легче всего. Купи какую-нибудь свечку - и если меня не станет... Хотя этого не случится, я тебе говорил, что полет абсолютно безопасен, да меня еще и могут забраковать - но если все-таки... Тогда я зажгу эту свечу. Клянусь тебе. Ты же мне веришь?
   Девушка кивнула и, притянув Михаила к себе, поцеловала его в губы. А потом, быстро прошептав "До завтра!" со всех ног бросилась к своему подъезду.
   Разрыдалась она уже дома.
  
   Грохот рушащихся стен и вой аварийной сирены слились в один пронзительный звук, заполнивший собой все пространство и заглушивший крики ничего не понимающих перепуганных людей. Михаил вскочил с койки, бросился к двери, несколько раз толкнул ее, пытаясь открыть, несколько раз нажал кнопку разблокировки и лишь после этого понял, что дверной механизм заклинило и открыть ее самостоятельно он не сможет.
   "Какой идиот сказал, что от аварии на космическом корабле все либо погибают сразу, не успев даже ничего почувствовать, либо остаются в живых?!" - первая мысль, пришедшая Михаилу в голову, была самой бесполезной. Зато потом, в течение всех оставшихся ему секунд, он не позволил себе отвлечься ни на какие посторонние вопросы, не имеющие отношения к главному.
   Проверить еще раз, можно ли исправить механизм, запирающий дверь. Проверить, работает ли хотя бы один из видов связи. Обнаружить, что работает только межпространственный передатчик, через который, конечно, можно послать сигнал о помощи, но либо на Землю, либо на другие освоенные людьми планеты. Послать его на всех частотах. Почувствовать, что в каюте как будто бы стало тяжелее дышать. Проверить, так ли это и убедиться, что давление воздуха действительно падает. Рассчитать, через сколько времени оно снизится до критической точки. Потратить оставшиеся полминуты еще на одну межпространственную передачу.
   Подумать о том, что сейчас он точно узнает, существует ли жизнь после смерти и, быть может, ему придется признать свою неправоту, молодой человек уже не успел.
  
   Снова был вечер с ярким, красивым закатом, снова на улице были голые и мокрые деревья с черными стволами и ветками. Не было только раскрывающихся на них почек - вместо них кое-где едва держались на ветру потемневшие, смятые мертвые листья. Весна давно закончилась, лето - тоже, осень близилась к концу...
   Марина стояла у открытого окна, смотрела в медленно тускнеющее небо и не замечала, что дрожит от холода. На подоконнике стояли свечи - большие и маленькие, толстые и тонкие, прямые и витые, в форме самых разных зверей и сказочных персонажей, красные, белые, зеленые, золотые... Еще больше свечек было за спиной девушки. Ими были уставлены все столы, тумбочки и полки в доме. Десятки, даже сотни свечей, множество торчащих из разноцветного воска белых фитильков - прямых и чистых, ни разу не зажигавшихся, вообще не знающих, что такое огонь. Марина покупала свечи при каждой возможности, в нескольких магазинах продавцы давно знали ее в лицо и считали, что она собирает коллекцию, а родственники, друзья и знакомые считали ее повредившейся умом после трагической смерти жениха и старались пореже бывать у нее дома. А Марина не разубеждала продавцов и не обижалась на близких. Она просто покупала свечи, расставляла их по полкам и столикам и все свободное время проводила, рассматривая их нетронутые огнем фитили.
   Так было и в этот вечер. Полюбовавшись некоторое время закатом, девушка отвернулась от окна и подошла к одной из книжных полок. Там стояли невысокие фигурные свечи - елочки и розочки, позолоченные шишки, яблоки, которым фитили заменяли черенки... Часть из них успела покрыться заметным слоем пыли, другие, купленные недавно, пока еще матово поблескивали на электрическом свету. И ни одна из них не горела.
   Потом Марина перешла к своему письменному столу, на котором стояли самые длинные свечи, те, что не помещались на полки. Некоторые были вставлены в подсвечники, сделанные "под старину", остальные торчали из горлышек бутылок. Марина придвинула к себе одну из этих свечек - витую, ярко-зеленого цвета с золотистыми блестками - и некоторое время смотрела только на нее. Но ни эта свеча, ни другие, которые девушка тоже последовательно обошла и подержала в руках, даже не задымились.
   Тогда Марина снова подошла к окну, облокотилась на подоконник и наклонилась вперед. Фонари внизу освещали газон с пожухлой травой и каменную скамейку, на которой днем любили сидеть ее пожилые соседки. Но теперь на скамейке никого не было, и никто не мог увидеть высунувшуюся далеко в окно шестого этажа девушку. В небе над горизонтом прочертил сияющий в сумерках белый след звездолет.
   - Ты всегда добивался того, чего хотел, Миша, - тихо сказала Марина. - Даже если не сразу - рано или поздно все равно добивался. Если бы существовал тот свет, ты нашел бы способ выполнить свое обещание.
   На улице было тихо, только где-то вдалеке слышался шум автомобилей. Маленький городок постепенно погружался в сон, Марину никто не слышал, и некому было ни возразить ей, ни согласиться с ее выводами. Но ей этого и не требовалось.
   - Значит, ТАМ ничего нет, - прошептала она, наклоняясь еще ниже. Ее правая рука, державшаяся за подоконник, выпустила его, но левая еще продолжала цепляться за занавеску.
   Негромкая короткая мелодия, прозвучавшая у нее за спиной, вернула девушку к действительности - ноутбук, вокруг которого тоже стояли свечи, сообщал своей хозяйке, что она получила новое письмо. Марина выпрямилась, отступила от окна и подошла к столу, на котором стоял компьютер. Чуть дрожащей рукой взялась за мышь, уставилась в засветившийся монитор невидящими глазами.
   В ее почте действительно было новое письмо, пришедшее с неизвестного адреса. Девушка открыла его, обнаружила, что к письму прикреплен какой-то файл, и потянулась к нему курсором. О том, что в таких письмах часто бывают вирусы, она подумала уже после того, как открыла вложение.
   И испуганно вскрикнула - во вложенном файле была картинка, открывшаяся сразу на весь экран. Картинка, изображающая горящую алую свечу на темном фоне.
  
   В тот вечер Марина закрыла окно и больше не открывала его до весны. Свечи она тоже больше не покупала, часть своей "коллекции" раздарила родным и знакомым на разные праздники, а часть убрала с видных мест в шкаф, где хранились другие ненужные в повседневной жизни вещи. Только несколько свечек остались в комнате, но девушка не обращала на них внимания и вспоминала о них, только во время уборки, вытирая пыль с их матовых восковых боков. Она все чаще стала приглашать к себе гостей, возобновила дружбу со старыми приятельницами и завела новых. Все, кто знал о ее "увлечении" свечками, которые она никогда не зажигала, радовались, что это помешательство оказалось временным и теперь прошло. А особенно сильную радость высказывал один из ближайших друзей погибшего Михаила - Леонид.
   Именно с Леонидом Марина один раз долго болтала о разных пустяках на вечеринке у их общих знакомых, а потом, перед самым уходом, вдруг поманила его в угол комнаты и, глядя ему в глаза, спросила заговорщицким шепотом:
   - Ту картинку со свечкой прислал ты?
   Леонид попытался изобразить на лице непонимание и удивление, но актер из него был никудышный. Ему сразу стало ясно, что девушка обо всем догадалась.
   - Понимаешь, Марин... - начал он оправдываться. - Я получил от Мишки письмо по суб-пространственной почте...
   - Я знаю, - кивнула девушка. - Мне потом пришлось оплачивать его счета за связь. Я знаю, что он успел послать одно сообщение за минуту до взрыва корабля. Но ни я, ни его родители ничего не получили. Так что я не знала только одного - кому из своих друзей он рассказал про "знак с того света".
   - Мне, - опустил голову Леонид. - Я толком и не понял из его письма ничего. Но было ясно, что для него это крайне важно... Прости меня.
   - Наоборот, спасибо тебе, - вздохнула Марина и улыбнулась. Однако в глазах у нее, как это часто бывало весь последний год, опять стояли слезы.
  
   В тот вечер девушка вернулась домой поздно: уйдя из гостей, она еще некоторое время гуляла по улицам и обошла вокруг старого кладбища, мимо которого они год назад проходили с Михаилом. Но в конце концов, Марина все же пришла в свою маленькую квартирку и, не зажигая света, прошла в комнату. Там она уселась на диван и несколько минут сидела неподвижно, глядя в одну точку.
   В полумраке очертания предметов в комнате казались нечеткими, слегка расплывчатыми. Но все же Марина могла разглядеть книжные полки и стол, плоский монитор компьютера и витую свечу рядом с ним - одну из тех, которые она не засунула в шкаф, зелено-золотистую.
   Именно на кончике фитиля этой свечи внезапно загорелся крошечный огонек, который быстро увеличился и осветил темную комнату.
  

СПб, 2013



Популярное на LitNet.com К.О'меил "Свалилась, как снег на голову"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) К.Демина "Вдова Его Величества"(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"