Миргородов В. В.: другие произведения.

Арт де Строй 4.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.77*329  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    4 часть без вычитки, обозначаю начало.... По мотивам Хорта И. А.

  Арт де Строй 4.
  
  
  
  
  
  
  1.
  
   Меня всегда интересовал ответ на вопрос, что такое гипер, гиперпространство. Руками его пощупать нельзя, силовой щит прыжкового двигателя надежно отгораживает человека от подобного явления. Аналогичная ситуация с ментальными техниками, выйти ими за пределы силового щита невозможно. Считается, что прыжковый двигатель создает многомерные поля, которые, возникая из точки, втягивают корабль в иные мерности, движение по которым гораздо быстрее световых скоростей. Математики имеют длинные формулы, объясняющие какие-то только им ведомые процессы. Запредельная сложность расчетов организована в несколько простых формул и правил навигации через иные мерности пространства. Что происходит на самом деле никто не знает. Нет, если вы спросите, то вам объяснят. Головная боль на следующие сутки вам точно обеспечена, только за попытку расшифровать мудреные фразы. Говорить о понимании, вообще, не стоит. Голова точно взорвется и разлетится по сторонам. Лезь в подобные дебри никто не хочет. Работает? Хорошо. Теория прыжков через гиперпространство разрабатывалась человеком совместно с искинами. Говорят, что этот ученый, подаривший человеческой цивилизации это чудо, улетел в далекие края, чтобы очнуться в психушке. С неизлечимыми дефектами психики. Это было в древние времена, на заре космической экспансии. Ситуация с пониманием не улучшена и сейчас, спустя несколько тысячелетий. Существуют математические модели, масса исследовательских отчетов, упрощенные версии происходящего с кораблем и пилотом. Написаны горы научных работ. Проведены корреляции между скоростью входа в гипер и мерностью в которую уходит корабль. Своими словами это звучит просто - скорость корабля определяет кратность мерности. Парадокс - можно войти в гипер на равных скоростях, двигаясь навстречу друг другу. Катастрофы не будет - вы никогда там не встретитесь. Мерности в любом случае будут разными. Это тоже аксиома для начинающих пилотов и навигаторов. В гипере вы свободно пролетите через плотный объект. Исключения составляют только звезды и, очень редко, планеты. Это положение ложится в третье правило навигации. Для перехода в гипер нужны определенные точки, расположенные за пределами систем, там, где их влияние на точку входа в гиперпространство будет минимальным. Таких точек много, но правило есть и никто его никогда не оспаривал.
  
   При этом, если вокруг нас в одно и тоже время существуют многомерные пространства и объекты, которые мы не способны в силу своей четырехмерной природы увидеть и наблюдать, у человека остается не так и мало шансов его заметить, правда, только на интуитивном уровне. Сейчас разговор идет только об обычных людях и не затрагивает любые другие случаи и аномалии. Обычный человек, как правило, при встрече с неизведанным, чувствует необъяснимое волнение, страх, тревожность и любые другие чувства. Они проходят мимо него и все возвращается к привычному восприятию мира. Тем не менее, контакт был, пусть и на ином уровне. Подсознание его обязательно отметит. Разум интерпретирует его по-своему, встроив в привычную картину мира, на чем все и закончится. По своей сути, он только что прошел мимо проявления многомерности пространства, которое никуда не приходило и никуда не исчезало, существуя рядом с людьми всегда. Испокон. С начала времен.
  
   Современная наука отрицает сверхчеловеческие возможности. Доказательств реального существования ментатов нет. Человеческий мозг работает только на три или четыре процента. Подразумевается объем мозга, задействованный на решение интеректуальных задач и социальную сферу личности. Ученые считают, что мозг получает импульсы миллиардов живых клеток человеческого организма, анализируя и согласовывая их работу. Девяносто семь процентов ресурсов и мощности мозга уходит именно туда. Большое счастье, если в эту огромную сферу роботы мозга не втягивается и остаток, три процента, отведенных нам природой на познание окружающего мира. Ресурса на телепатию, телекинез, пиромантию и остальные сверхъестественные возможности у человеческого мозга и организма просто нет. Разум является высшей формой проявления жизни. К этому человек пришел за миллионы веков, выдав на финишной прямой всего только три процента, причем, далеко не каждый индивид способен ими пользоваться в повседневной жизни. Понятно, что ученые льстили себе, ведя речь о трех процентах, на самом деле он гораздо ниже, как бы не хотелось нам стать самыми умными во вселенной.
  
   Зато у нас есть за плечами миллионы лет развития подсознания. Это тот огромный пласт, что лежит под тонкой корочкой льда из наших процентиков. Естественно, что он задействован в программе выживания, процессах адаптации, сохранения гомеостаза и многих и многих других. Это и есть тот колос, на котором базируется человеческое сознание, извлекающее из него только то, что относится к существованию. Мы видим, ходим, говорим, занимаемся всем остальным, что взбредет в голову трем процентам. Отлично настроенный за миллионы лет эволюции механизм позволяет нам делать массу движений не замечая этого. Тем не менее, ресурсы и возможности мозга работают на полную, даже когда мы спим. Именно поэтому люди стареют. Получается замкнутый круг. Ресурсов нет, но ментаты существуют. В умах и фантазиях людей. Научных доказательств их существования не существует, хотя Службы Безопасности Республики Ренату роют землю, чтобы получить себе хоть один подобный экземпляр. Роют очень упорно и большое количество лет. Шаманов с планеты Лигат и Госты не раз крали и увозили, исследуя в лабораториях и научных центрах. Ничего обнаружить не удалось. Обычные люди, никаких отличительных свойств или черт нет. Тем не менее, штурм шахт на Госте был сорван. Очевидцы и свидетели, в основном солдаты и офицеры карательного легиона, утверждают, что на их глазах произошло массовое нападение на войска безоружных и вооруженных людей, руками рвущих стальные листы обшивки ботов, чтобы добраться до сидящих внутри. Шаман, проникший на станцию, в одиночку уничтожает сто восемьдесят три бойца, в их числе много солдат одетых в броню. Прошел через них, как нож сквозь масло, достиг Центра Управления, где перебил офицеров командования карательным легионом. Его, конечно, убили, но какой ценой? Карательный Легион потерял командиров. Обычные солдаты отказывались идти в бой. По Легиону прошла массовая вспышка самоубийств и психозов.
  
   Что интересно, так это то, что ни один серьезный шаман или ментат в руки разведки и Службы безопасности Республики Ренату не попал. Ученики ничего кроме мантр, заговоров и ритуалов отрыть ученым не смогли. Информация распалась на части. Методики есть, транс известен давно, есть даже теории и выводы, но ментатов, способных показать реальный эффект, нет и не предвидится. Дальше гипноза, массовых ритуальных трансов и обычных явлений человеческой психики дело не идет. Под пытками пленные пытаются что-то объяснить, но это мистический бред или фантазии, выдающие желаемое за действительное. Все на грани самовнушения или массовых галлюцинаций и психозов опоенных лекарственными препаратами людей. Страшный миф о ментатах и их прислужников, из числа тех, чье сознание взяли под контроль, не имеет под собой никакой реальной основы. Конечно, слух спускается в массы, идеологи работают на образами и слоганами, начинается ловля и травля одаренных людей, способности которых окружающим кажутся необычными. Удар республики ренату направлен на империю Хатхов, в прямую воевать никто с ними не решается, но распускать слухи это совсем не мешает, как и натравить на их окраины пиратские картели и альянсы. От шаманов в Роксате отстают, но не забывают. Страшилка продолжает работать....
  
  - Очень интересно и познавательно. - Отбросил я в сторону очередной отчет, который достал из бокса, переданного мне из госхрана Службы безопасности республики стариком Ранди де Моу, до него только сейчас дошли руки. - Отдал за это пятьсот тысяч бонов. Что получил взамен? Списки имен украденных СБ с планеты шаманов? Списки находящихся под подозрением, ста пятидесяти летней давности? Конечно, очень интересно и важно, если я хочу найти в них своих родственников. Доказательства участия в восстании не подлежат сомнению. Секретные шрифты, печати, все соответствует. Подлинники.
  - Что еще? - Я подошел к боксу и вытряхнул его содержимое на пол, вызвав этим гудение робота уборщика, явно желающего навести порядок в капитанской каюте "Вендора".
  - "Подожди". - Убрав в сторону бумаги и кристаллы с номерами хранения, тоже списки и отчеты, я улыбнулся. Старик не забыл о том, о чем обещал. Жезл, шкатулка, книга и обруч. Вероятность того, что они принадлежали тому шаману, от которого мне достались четки, была велика. В этом случае, даже за шанс получить его вещи я был готов заплатить половину миллиона. Перебрав руками остальное содержимое бокса и, убедившись, что ничего больше ценного нет, я махнул роботу уборщику. - "Занимайся. Это твое".
   Механизм с радостным жужжанием бросился на борьбу с беспорядком в каюте. Куча была большой.
  - "Арт". - Привлекла мое внимание к себе Юлия. - "Информационные кристаллы высокого качества".
  - "Фома". - Мысленно позвал я искин. - "Информацию с кристаллов на анализ. Сами кристаллы очистить от информации и идентификационных номеров и передать на склад".
  - "Бумаги?"
  - "Утилизация". - Подняв с пола книгу, обруч, шкатулку и жезл, я завернул их в один из отчетов и положил в сейф. - "Покупка их была не законной. Нам не нужны бумаги и кристаллы, по которым нас можно связать с работником хранилища".
  - "Принято".
  
  - Нас не существует, обратился я сначала к невидимому обычным взглядом тончайшему плетению на своем левом плече, после чего перевел взгляд на правое запястье. Нас нет и никогда не было.
  - .... - Отозвались в ментальном фоне симбионты, в их ментальном окрасе, наряду с радостью от общения, чувствовалось легкое недовольство тем, что я отвлек их от какого-то занятия, несомненно важного, если учесть тот факт, что ничем они себя не проявляли, находясь в полудреме на своих местах.
  - Все это существует только в моем сознании. - Ментальный силовой жгут мягко закрыл дверь сейфа капитанской каюты. - Отлично.
  - "Капитан, если ты говоришь о самопроизвольном захлопывании сейфа, то воздействие на дверь реально". - Неожиданно для меня выдал главный искин корабля.
  - "Да?"
  - "Аналогичные возмущения среды регистрируются при переходе корабля в гиперпространство". - Заявила мне умная машина.
  - "Вот как?"
  - "Ваши тренировки, как вы их называете, когда закрываетесь в каюте один, сродни работе генератора гравитации, постоянно меняющего свои параметры в хаотичном режиме. Присутствуют и другие эффекты, наблюдаемые при переходе корабля в другие мерности и полет через гиперпространство. Объективно доказать ничего не возможно, но корреляции между вашим нахождением в каюте и микро изменениями, появляющимися внутри корабля, существуют, они ничтожны, но они есть".
  - "Данные перевести в секретный отдел памяти, туда же куда относишь мои тренировки". - Отозвался я, когда осознал то, о чем говорит искин "Вендора".
  - "Принято". - Искин замолк, но потом произнес. - "Для сведения. Подобные микроизменения были зафиксированы шестнадцать лет назад по время рейда за фронтир во время нахождения на корабле представителя инопланетной цивилизации. Основной массив информации, по завершению рейда, был стерт. Сохранились только отдельные файлы, не представляющие никакой ценности".
  - "Какого инопланетного существа?" - Решил уточнить, я все-таки доучил оставшиеся базы знаний, в них были базы по ксенологии и ксенобиологии. Ответа на вопрос о том, чем являются симбионты, я в этих базах знаний не нашел. Впрочем, база "религия" пятого ранга, как и "археология", никаких зацепок за ментатов мне не дали.
  - "Не установлено. Данные по рейду стерты. О проведении рейда и появлении на борту корабля инопланетянина узнал из, последующих за удалением, разговоров пилота и одного из представителей СБ республики".
  - "Спасибо. Данные перекинуть в закрытый отдел".
  - "Принято". - Я лишь улыбнулся, искины ничего не забывают. Подобное действительно могло случится, все-таки я покупал корабль на базе Службы Безопасности Пятого Флота. Судя по отчетам из кейса, СБ продолжает поиски врага и, если говорить о ментатах, то не забывает и о ксеносах. Таскают, изучают, пишут отчеты. Я посмотрел за тем, как робот уборщик закончил уборку и покатился по своим делам. Хотел я того или нет, но для ментата существует реальная опасность, что его разберут на запчасти. Наравне с любым ксеносом, если тот будет им интересен.
  - "Да". - Я остановился. - "Принимай себе новое имя. Будешь "Умник", раз такой любознательный и эрудированный".
  - "Принято".
  
  *********
  
   По всем мыслимым параметрам, я реально опаздывал. Группа студентов, отправляемых в империю Хатхов, улетела уже как три дня. Мне пришлось задержаться. С республики, наконец, пришло оборудование. Стационарные дуговая печь и новый сборщик шестого поколения. Установка и настройка этих агрегатов заняла много времени, как и передача базы данных основных процессов. Инженеры и техники клана справлялись и без меня, но мне не хотелось улетать, пока на шестом ярусе ремонтных цехов не будет завершена работа. Вот такой я человек, когда сомневаюсь, то лезу сам, хотя у людей достаточная квалификация. В остальном я был уже давно готов к отлету. Слова все сказаны, поручения даны. Сейчас, ожидая первого выпуска расходников к тяжелому космическому истребителю, я решил разобраться с тем, до чего все не доходили руки, тащить с собой хлам не хотелось. Естественно, что мимо бокса, купленного через старика Ранди де Моу у кладовщиков службы безопасности республики, пылившегося под моей кроватью, я пройти не мог.
  - Арт, со сборщика пошел стандарт. - Обратился ко мне по связи Лидо де Корс, пожилой инженер хотел сам присутствовать на пуски первого процесса по сборке расходников, не у одного меня мания самому во всем разобраться.
  - Спасибо, Лидо. Думаю, что мне пора.
  - Давай. Повторяю, не нужно переживать. - Это он про клан и то, что улетаю, оставляя их одних. Всего сто двадцать пять человек и еще столько же или чуть больше на испытательном сроке. Примут уже без меня, если оправдают возложенные на них надежды. Я, как бы это ни было, прекрасно осознавал, что для клановой системы Королевства Лигат являюсь чужаком. Семейственность и традиции это хорошо, это просто отлично, как и кровная месть и поединки на холодном оружии до смерти одного из участников. У меня нет желания плодится как кролик, да и дети не вырастут за два дня. Вариант с семейственностью и традициями отпадал сам собой. Оставалось только два варианта, по своей сути сводящихся к одному. Первый, это прием людей на работу по нужным клану профессиям и квалификации и поиск среди них воспринимающих мир в одном цвете, что и я. Второй - лично заниматься воспитанием подростков и детей. Оба пути не просты и имеют свои подводные камни. Часть можно решить с помощью недокументированных ментальных способностей, но этого далеко не достаточно, чтобы иметь людей, на которых хочешь в будущем опереться. Нужно большее, время, внимание и много всего, что мы даем близким нам людям. Только такой подход может дать отдачу, но бываю случаи, когда этот путь можно пройти быстрее, но не всегда и не с каждым. Впрочем, это тема другого разговора.
  - Я уверен в том, что вы меня не подведете. - Я улыбнулся и разомкнул связь. - "Умник", давай к модулям разгонных ворот.
  - "Принял, капитан".
  - "Согласуй с ними время прохода и сообщи, что мы пойдем на максимальной".
  - "Принято". - Искин смолк и тут же вновь отозвался. - "Говорят, что подходящий момент будет только через один час двенадцать минут, длина отрезка шесть минут пятнадцать секунд".
  - "Хорошо. Спасибо умник".
  - Арт, ты начал эволюции, я ведь просила тебя сказать, когда мы будем отправляться. - В каюту зашла Мия, оставаться и ждать меня в системе Роксат, она на отрез отказалась, как и ее младшая сестра.
  - Где Лия?
  - В трюме, проводит технические работы с одним из двух "Репиусов-12", что ты оставил. - В голосе девушки слышалась обида.
  - До перехода в гиперпространство еще один час с лишним. - Я применил прием, когда обида с девушки слетает вихрем, просто погладил по руке. - Корабль под управление искина. Какие эволюции ты хотела посмотреть? Он тупо идет по маршруту и ведет разгон.
  - Я пилот среднего корабля. Мне нужна практика. Любая. - Обида утихла, но хочет показать, что стремиться стать лучше, даже руку мою в сторону убрала. - Просто присутствия за терминалом уже достаточно.
  - Он в твоем распоряжении. - Я пока идти в рубку не собирался. - Буду через полчаса. Когда начнет расти сила тяжести.
  - Хорошо. - Девушка пошла к дверям, одновременно отдавая приказ Лии Загз, своей сестре, заканчивать с работой и топать в рубку. - В любом случае, Лия, ты должна быть там через двадцать пять минут. Начнет давить перед прыжком. - Донеслось до меня.
  - "Аня", - нашел я посети четвертого члена экипажа, которого брал с собой, она бежала в виртуальном тренажере у Злыдня, - "заканчивай, через двадцать минут ты должна быть в противоперегрузочном кресле рубки корабля".
  - "Уже выхожу". - Отозвалась молодая женщина.
  
   Больше в империю Хатхов я с собой никого не брал. Летели вчетвером. Влад и Яна, мои "погонщики", оставались на станции, как и пилоты. Подростки набирались практики по техникам второго ранга и нормально зарабатывали. Решил, что не стоит их тянуть с собой. Можно было оставить всех. Клан рядом, позаботятся и сберегут, но Мия, а потом и Лия, когда узнали, что я не хочу их брать, молча заплакали. Полагаю от обиды. Стало стыдно, почувствовал себя сволочью. Умеют это женщины, даже маленькие. Решил взять. Посмотрев на девушек, не стал отказывать Анне. Она сдержаннее в проявлении чувств, но они от этого не менее сильные. Тяжела судьба эмпата. Не нужно слов, чтобы понимать людей. Сначала злилась, на то, что основной причиной найма была постель, потом сердилась, потом смогла показать, что может работать техником и успешно осваивает специальность. Это ей добавило уверенности в себе. Уровень освоения вполне приличный, навыки начали расти, как на дрожжах. Ходила довольная, но хмурилась, причина найма никуда не делать, пусть и по обоюдному согласию. Нужен был человек на модули. Для бухгалтера и экономиста, с низкими базами по "торговле", самое то. Цены на модули упали в низ. Образование техника второго ранга позволило видеть недостатки и проблемы у модулей, которые покупала. Внутренне вознеслась до небес, как же, приносила реальную отдачу и прибыль в клан. Шаманила сама модули, пока ждала людей, что сначала звонили, а потом несли. Косилась на меня, замечаю ли? Похвалил, реально справляется человек. Член дружного коллектива, а не "подстилка" на найме у Главы. Впрочем, я ее так даже в мыслях не называл. Зачем? Я не женоненавистник, мне женщины ничего плохого не делали, даже стервы. Встречались, конечно, сложные случаи, но озлобления в прошлой жизни не вызывали. Ничего не хочу сказать о порядочности, но исследование показало, что добрачные отношения имеют многие. Редко такое случается, что муж был у нее за всю жизнь единственным. Исследования даже не стали публиковать, чтобы не вызывать бурю возмущения у общественности. Это на Земле. Здесь нравы гораздо свободнее. Кончилась моя история тем, что Анна вдруг поняла, что ждет своей очереди. Злость, обида, вместе с другими чувствами, пробежали по новому кругу и кончились. Вот оно народное - "стерпится, слюбится". Ага. Мне оставалось только сделать вид, что все идет так, как и было задумано, то есть молчать. Предстоящая разлука расставила в ее душе все по своим местам. Дело, естественно, не в любви. Дело в желании чувствовать рядом мужское плечо, без живого внимания тоже никуда....
  
  *******
  
   Второй причиной моей задержки, как бы мне не хотелось это признать, были деньги, вернее, их отсутствие. Вложив все свои ресурсы в покупку половины территории, где раньше размещался военный контингент республики, я приобрел серьезную статью расхода. Любому здравомыслящему человеку сразу станет ясно, что склады хранения техники и доки будут в "убитом" состоянии. Части уходили домой и не собирались сюда возвращаться. Все, что можно было открутить и продать, продано. Ладно хоть сами доки не вырезали из корпуса станции. Уже хорошо. Я, по неопытности, думал будет хоть чуть-чуть, но лучше. Куда там. Держи карман шире. Это военные, защитники родины, им, кстати, хорошо платят за работу за фронтиром - читай в боевых условиях. Пришлось выкупать часть у скупщиков краденого, благо, что и к нам тоже несли, а вторую часть покупать новую. Оборудование, ремонтные комплексы роботов, ремонт всего, до чего дотянутся руки. Это деньги. Деньги не малые. Это при том, что склады ремонтных цехов в моем полном распоряжении. Бывший полковник из десанта отпишет все правильно. Естественно, чтобы полностью не оголить бухгалтерию и расходную кассу клана пришлось ждать неделю, чтобы набралась приличная сумма, с которой не стыдно отправится на учебу в далекую империю Хатхов. Ключевое слово "далекую". Без денег оказаться нельзя. Понятно, что за учебу заплачено, но ведь это далеко не все. На майку и турусы зарабатывать в ночное время как-то не сильно хочется, да и не поймут. Глава клана, пусть и маленького. Взял двести миллионов. Без особого напряжения для работы клана и его подразделений. Там и оплата услуг по охране бывшей республиканской зоны подошла. Ребята Юма Рокоу никому не звонили, все сами вовремя свою безопасность оплатили. Шутка ли, СБ ремонтных цехов, сейчас Охранное крыло клана "Сартана" смогло отловить какого-то маньяка, который терроризировал население, в частности - нападал на маленьких девочек. Что у него было в голове, никто не знал, а так один из ответственных работников офиса государственной компании, второе лицо. Имени не буду называть, не помню, но репутация у ребят Юма Рокоу, Старшего Охранного крыла "Сартана" положительная. Когда с деньгами образовалось, пришел транспортник с оборудованием, которое давно ждали. Так и застрял, теперь надо догонять....
  
  ********
  
   Уходили в прыжок тяжело. Круги перед глазами, звездочки. Компенсаторы не справлялись. Наконец, когда прошли разгонные модули и послышался хлопок ухода в гиперпространство, резко стало легче дышать. Пошевелился в кресле. Кровоснабжение быстро восстанавливалось. Тишина. Благодать.
  - Арти, у тебя из ушей идет кровь. - Подала голос первой Анна, сидящая справа от меня.
  - У тебя не лучше. Быстро в регенерационную камеру.
  - Арти, помоги Мии. - Голосок Лии прорезал пространство. - Говорила же ей, чтобы начинала тренировки под увеличенной силой тяжести.
  - Ты сама-то как? - Я освободил девушку от кокона противоперегрузочного кресла и поднял ее тело на руки.
  - Справляюсь. - Пришел ответ Лии.
  - Анна, не отставай....
  
   Уход в гипер на таком разгоне дался тяжело, зато мы сокращали время перехода в систему Талкин на добрых девять часов. Потом был затяжной прыжок в систему Овата. Там нам можно было отжать целые сутки. Система разгонных модулей в ней длиннее, бросок перед гипером мощнее. Сам я не видел, в Овате не бывал, но люди говорили, что даже на торговце дух захватывает, от скорости с которой бросает. Самый длинный на транзитной торговой трассе прыжок через гипер. С Оваты помогут уйти на Реарс, это уже система империи Хатхов. Приграничная. Как и Такси у республики Ренату. Там уже должны были дать маршрут прыжков на Омету, столичную систему Хатхов. На этой дистанции следовало догнать делегацию и, следующих с ней, студентов из разных кланов и родов. Ничего невозможного, но будет тяжело. Отставание трое суток. Часть из него в гипере, который делегация уже прошла....
  
  
  
  2.
  
   Прыжок в систему Овата был самым тяжелым. Не сам прыжок, а ускорение на длинном комплексе разгонных модулей. "Вендор" и без разгонных ворот выдавал столько, что темнело в глазах, здесь же было что-то запредельное. Разгонный комплекс только мелькнул перед глазами и исчез, но этих мгновений было достаточно, чтобы перед глазами пролетела вся жизнь. Противоперегрузочные препараты не помогли. Предел есть у всего. Спасла нас моя накачка спутниц ментальной энергией до бровей. Они медленно уснули, забыв о том, как перегрузка корежит их тела и выдавливает из них содержимое. Очнулись уже в регенерационных камерах. Полагаю, что даже не подозревали, что прошлись по краю лезвия. Нет, расчет вел Умник, данные снимались с диагностической карты каждой из девушек. Не обошлось и без параметров тренировок у Злыдня. Реальной опасности не было. На такое я бы никогда не пошел. Дело было во мне. Чтобы облегчить боль, взял ее на себя, объединив ментальные сферы и ауры. Да, боль была. Другой, не той, что крутит, когда испытываешь истощение ментальной системы, но тоже досталось хорошо. Едва хватило сил подняться с кресла после ухода в гиперпространство. Думал, не смогу унести девушек до регенерационной камеры. Ошибался. Падал не раз. Донес. Когда мозгу стало хватать кислорода, сам удивился, как это мне удалось. Накачал спутниц стимуляторами, регенерацию поставил на полную и поклялся больше с такими вещами не шутить. Сам не знал, не понимал. Теперь знаю и понимаю. Самому хоть бы хны, восстановился за час, без всяких регенерационных камер. На одной воле. Прокачивая энергию по силовым пучками, узлам и линиям. Вспоминал канализацию, когда кроме этого ничего под рукой не было. Вбрасывал в спутниц ментал, хотел, чтобы быстрее оправились. Естественно, дело быстро пошло на лад. Когда пришло время поднимать, сам лег в камеру. Вымотался, хотелось спать. Гипер на двое суток. Самое время выспаться. Ушел в сон, поставив себе легкое снотворное....
  
  *******
  
  - "Привет, мой молодой Друг!" - Нарисовался в моем воображении знакомый образ. Худая спина, кожа да кости. На плечах рубище, из-за которого видны только пальцы и часть стопы ног. Морда не брита. Явные признаки истощения и измождения. Это был Горакс, в глазах знакомый смешок.
  - "Вижу решил сменить имидж?" - Осторожно поинтересовался я, это существо не вызывало у меня чувство опасности, но я был уверен, что они обмануты. Об этом говорили мои симбионты. Жорик в одно мгновения покинул плечо и, я впервые видел, как он ощерился. Щупальца разошлись в стороны, из центра выросла пасть с острыми и тонкими иглами зубов. Обычно безобидное существо превратилось в нечто способное к мгновенным рывкам и укусам. Котенок тоже покинул мою руку, но это был уже не котенок, а медленно вращающийся тонкий диск бардово-красного цвета. Он завис в пяти сантиметрах от моей руки и замер. От него тянуло чем-то чрезвычайно опасным.
  - "А, это?" - Усмехнулся Горакс, оглядев свое рубище. - "Обычное дело. Утратил желание. Прохожу обряд. Старым дедовским способом. Умирать пока не надумал, но не помешает. Ты, я смотрю, тоже время зря не теряешь. В тело врос, как в собственное. Силу набираешь. Помощников отыскал. Астральный призрак не очень, но тоже пойдет, если ничего другого нет". - Мгновенным плавным движением мужчина подхватил из воздуха за один из жгутиков Жорку, слегка тряхнул и поднес к лицу, принюхиваясь. Вдохнув воздух, Горакс с некоторой брезгливостью откинул от себя моего симбионта. - "Да. Редко встречаются. Этот странный, но сойдет".
  - "Чего хотел?" - Не стал я ходить вокруг да около. Кстати, с котенком Горакс так шутить, как это он сделал с Жоркой, не стал. Я чувствовал, что моего зверька он хоть и не боится, но опасается.
  - "Только проведать. Узнать, почему не зовешь. Жив ли, здоров ли. Гляжу, мимо летит. Дай, думаю, зайду, поздороваюсь. Знакомы ведь, как никак. Такое редко встречается".
  - "И?"
  - "Что и?" - Горакс криво усмехнулся. -"Подсказать хочу, раз довелось свидеться. Ты еще не понял, что такое жизненная и ментальные системы? Кем и чем ты стал?"
  - "Да, как то особо не задумывался".
  - "Оно и видно". - Показал рукой на симбионтов мужчина, котенок, вернее, диск висел там, где и был раньше. Жорик-Мурзик отошел от проделанного с ним и теперь в нем бушевала ярость, но своего места рядом со мной не покидал, хотя я чувствовал в нем желание броситься и разорвать призрака. Смелое и отчаянное существо, я понимал, что Горакс ему не по зубам.
  - "Ответ ты знаешь. Зови, когда будет надо. Цена тебе известна". - Улыбнувшись, мужчина развел по сторонам руки и, с легким хлопком, исчез....
  
  *********
  
  - Арти. - Почувствовал я, что меня трясут за плечо. - Арти.
  - Что, Лия? - Опознал я голос, выходя из сна и пытаясь стряхнуть остатки сонливости.
  - Ты кричал. Я никогда не думала, что во включенной регенерационной камере человек может кричать.
  - Я просто спал. - Ментально осмотревшись и не обнаружив опасности, я потянулся. - Решил немного подремать. Приснился сон, кошмар, уже даже и не помню, о чем он был.
  - У меня не бывает снов в регенерационной камере. - Возразила мне девушка, задумчиво надув губки. Рожица была умильная, я не сдержался и чмокнул ее в губки. Получил в ответ рассерженной синевой, стреляла, как из гаубицы прямой наводкой. - Арти, я серьезно.
  - Я тоже. - Я стал выбираться из камеры, сон уже не придет, Горакс не будет являться дважды. Он чего-то хотел, но решил воздержаться. Возможно, что я ему показался не тем и не таким, на что он рассчитывал. - Сделаешь массаж? От ускорения перед уходом в гипер, ломит все мышцы.
  - Все с тобой ясно. - Отчего-то нахмурилась малышка. - Сделаю.
  - Спасибо. - Я слегка обнял девушку и вздохнул, погладив ее по спине, что-то не нравится мне гипер в этот раз.
  - Знаю, что потеряла сознание. Что ты отнес и уложил меня в лечебную камеру. - Девушка прижалась к моему плечу щекой и подняла лицо вверх, чтобы встретиться с моими глазами. - Спасибо.
  - Всегда пожалуйста. - Захотелось поцеловать ее в губы, прижать, защитить, но я сдержался, боясь упустить тонкие моменты встречи с Гораксом. Требовалось медленно вновь прокрутить встречу и осмыслить ее значение. Горакс не из тех личностей, что будут навещать кого-то без особой на то причины....
  
   Лежа под руками девушки, старательно разминающей мне спину, я вновь и вновь прокручивал мелкие нюансы встречи, что сказал, когда, куда посмотрел, что, возможно, подумал в этот момент. Ментально я его просканировать не мог, приходилось полагаться на внешние проявления личности. Горакс меня не обманул. В его сущности вообще не было такого понятия, как обман. Я действительно понял, что из себя представляю. О том, что я вторженец в чужое тело, я знал и без него. Само его появление, во время перехода через гиперпространство, многое о чем говорило. Это было впервые, когда я шел через него на большой скорости. Кратность мерности должен был возрасти на порядок. И тут, как огурец из кадушки, выскакивает Горакс. Здравствуйте, я ваша тетя. Мимо проходила. Дай, думаю, загляну. Я знал, что силовые жгуты существуют только в моем воображении. Что ментальная и жизненная система тоже выползают оттуда. Горакс реально существующая личность, как и все остальное. Это не плод воображения и не пси-сила ментата. Шаманы были гораздо ближе меня к пониманию истинной природы мира, хотя они и не обладали современными технологиями и знаниями. Мерность. Это была причина всего. А ведь Горакс меня в ответ разве только носом не тыкал. Старый пердун. Ну, вот что ему мешало сказать мне прямо? Ответ прост и сложен одновременно. Я умер, прошел, возможно, через высокие мерности. На мне остался отпечаток. В обычной реальности сознание не может существовать без тела. Бороться и пытаться существовать. Мерности существуют в единой вселенной. Это не слоеной пирог и не параллельные миры, хотя и они возможны. Это заполненное пространство, где мерности находятся внутри других мерностей, причем одновременного они находятся не только внутри, но и снаружи. Ни для одной мерности нет пустого пространства. Я могу одновременно лететь через пятнадцатимерное пространство, быть точкой объекта в четырнадцатимерном, растянуться до бесконечности в тридцатимерном, заполняя собой двухмерное и трехмерное.
  
   Все это не важно. Важно только то, что в любой точке пространства, мерности, любое их неограниченное количество пересекается. Здорово. Настроенный за тысячелетия механизм подсознания способен реагировать на изменения в них. А теперь вопрос на засыпку. У обычного нормального человека сознание тоже четырехмерное, раз мы живем в четырехмерном пространстве? Современные ученые абсолютно правы. Мозг, это всего лишь мозг. Он ограничен по своей природе, являясь четырехмерным. А сознание? Может оно, пройдя через мерности, оставить на себе отпечаток иных многомерных и не очень пространств? Может оно увидеть в четырехмерном пространстве, пройдя через подобное испытание, отражения других многомерных пространств? Не увидеть, это вопрос восприятия и обработки информации подсознанием, почувствовать, знать, ощутить? А если может? Может оно воздействовать на другие мерности, которые везде и нигде, в силу того, что тело существует в четырехмерном пространстве. Возможно воздействие на четырехмерное пространство из других многомерных пространств? Скажем, образно говоря, сознание кидает объект в шестимерном пространстве, вызывая изменения, которые в свою очередь, в интерпретации моего или другого подсознания из четырехмерного пространства, создают образ силового жгута, более привычного для понимания, который летит и пробивает насквозь стальную стену? Уверен, что именно так это и работает. Сознание, прошедшее через нечто многомерное, способно "видеть" то, что другие не "видят", что, чего для других не существует. Возможно, что оно не только видит, но способно им манипулировать, как котенок играет с мячом, а паук плетет свою паутину. Может быть вопрос не в возможностях человека, а в том, как его подсознание подает ему информацию? Нет элементарной базы понятий, чтобы подсознание делало правильный перевод? Их и не может быть правильных, даже если оно что-то улавливает, по его четырехмерной природе. Это всего лишь гипотеза, очередное объяснение того, что со мной произошло. Ответ на то, кто я. Что такое или кто Жорик? В этом случае Жорик это существо из другой мерности, которое воспринимается и интерпретируется подсознанием как шар с жгутиками, одновременно являясь паутинкой на моем плече. А котенок? В части его четырехмерной природы я уверен, но он имеет большую многомерность. Большую, чем у Жорика. А я, если рассматривать сознание, как нечто многомерное? Часть мерностей у меня с Жориком и котенком совпадает? Это объясняет то, что я их вижу и могу взаимодействовать? А Горакс? Призрак, в котором я "вижу" нечто подобное мне? Вопросы начали множится....
  
  - Арти, о чем задумался? - Лия похлопала меня по спине, показывая, что пора перевернуться на живот. - Мне кажется, что ты сейчас от меня очень далеко.
  - Что ты, я рядом. - Я перевернулся на спину и провел рукой девушке по бедру. - Я просто отдыхаю под твоими умелыми руками. Мне кажется, что ты стала опытней.
  - Не болтай, я работаю. - Отпихнула мою руку девушка. - Ты ведь хочешь, чтобы я закончила сеанс?
  - Может быть по другому? - Сделал я удивленное лицо.
  - Да. Может быть по-другому, если ты не прекратишь гладить мое бедро.
  - Для этого не надо отклячивать попу так, что хочется ее погладить.
  - Мне так удобнее мять. Упор так лучше.
  - Понятно. - Не стал я возражать. - А юбка задралась от усердия. Не замечаешь за ответственной и напряженной работой?
  - Не порти мне настроение, я сегодня в ударе, массаж сам идет из под рук.
  - Понимаю. Поэтому под юбкой ничего нет? Это чтобы работать было свободнее?
  - Представь себе, да.
  - Иди сюда, малышка, я тебе покажу точку, где надо размять с особенным тщанием....
  
  ********
  
   Больше до подобного ускорения я себе разгонять "Вендор" не позволил, свою команду обязал усилить тренировки у Злыдня. Искину вправил мозги. Отлично понимают, когда начинаешь на них рычать и обещать отправить на металлолом. Начинают суетится. Имитируют нервную дрожь и полное согласие, мол, да, прав, за дело поругал. Программа очеловечения в действии. Сам тоже отбросил в сторону лень, впрягся по полной, выжимая из тела все, что возможно. Теперь у нас был тренажер, дающий возможность нагрузить любую мышцу. Под контролем у Злыдня превращается в отличную вещь, этакую потовыжималку. Стенка. Турник. Все очень полезно для молодого организма. После такого пробежишься по горам в виртуальном тренажере и выности. До кают-компании добредал сам. После плотного насыщения, капитанская каюта. Ментальное восстановление. Перераспределение энергии, разгон до возможного уровня. Ловля ментальным жгутом Жорика. Прятки. Участвуют оба. Снижаю до минимума ментальное восприятие и вперед, на поиски двух хитрецов, постоянно перемещающихся по капитанской каюте, прихватывая и спальню. Один раз смог поймать силовым жгутом котенка, в образе диска. Сам не ожидал от себя такого. Стремительный и непредсказуемый. Способен двигаться в любом направлении. Никакой инерции. Скорость запредельная. Секет силовой жгут, если входит в азарт. Страшная штука, если бы не координация, не представляю во что бы превратил кабинет. Один раз проскочил через ножку стула. Стояла, пока случайно и не задел. Упала. Срез как у бритвы. Приварил, теперь работаю с ним только на близкой дистанции, пытаюсь попасть кулаком. С любого положения. Хочу поднять себе реакцию. Ментальный слух и предчувствие. Слышу его хорошо, знаю куда пойдет. Попасть не могу. Еще и издевается. Маячит там, где я его могу подловить. Нравится ему, сорванцу. Любит дразнить. Очень аккуратен. Ни разу об него не поранился. Злыдень оставил нож, вернее, ножевой бой. Взялся за ударную технику. Говорит пора. Не сгонит семь потов, не успокоится. Это вторая тренировка в сутки. С котенком вместе хорошо пошло. Вместе с ментальными техниками можно гнуть балки, если оставить контроль и увлечься. Знаю, попадись мне сейчас Ренд, забью до смерти. Шучу, конечно, но этот рубеж не так и далеко. Не сразу, но попытаться достигнуть возможно. Надо вкалывать, без этого никак. Технику Злыдень дает, дело за малым. Начать да кончить. Ну, и отдых, без него никак, хотя Жорик с котенком пылесосят весь корабль и возвращают часть энергии назад. Команда довольна, у капитана нет кристаллов для изучения, спит часто на кровати, хотя и приходится иногда восстанавливаться в регенерационной камере. Особенно, когда робот сварщик хочет показать места в связках, которые выполняю неверно. Иногда спарингует со мной. Редко. Пока расходники у лечебной камеры есть, но скоро придется докупать....
  
  ********
  
   Как то и не заметил, как проскочили границу и догнали караван со студентами. Посмотрел на ратхов. Обычные люди. Ничем не примечательные. Империи богатая. Без разгонных ворот тут никто не летает. Ну, так чтобы разогнаться кораблем и в гипер. Выходят на ворота, они тут дешевые. Разгоняются и прыгают через них. Ресурс двигателей существенно не страдает. Накапливается, конечно, но с меньшей скоростью. Технику посмотрел. Со стороны. Летает быстрее, но не на много. Может не спешат? В республике народ сам по себе более шубутной, любит погонять. Здесь нет, наоборот, спокойные и неторопливые. Внешне. Внутри такие же, как и все, но разве чуть более сдержаннее. Не на много, но все-таки более цивилизованные, хотя это общее ощущение от ментального фона. Корабль поставили в отстойник у большой станции. Бесплатно. Мне это понравилось. Впрочем, корабли стояли кучей, личные и от делегации. Возможно, что когда делегация улетит, все измениться. На боте, пока один, вылетел на станцию, где присоединился к народу из Королевства. Собралось не меньше пяти сотен человек.
  
  - Арт. Арт де Строй. - Позвал меня голос со спины. Повернулся. Передо мной стоял Рой Ивин.
  - Привет. - Этого мужчину мне было очень приятно видеть. Ему меня тоже. Обнялись, похлопали друг друга по плечам.
  - Ты как? Вижу догнал нас.
  - Нормально. - Взгляд столкнулся со взглядом карих глаз Регины, девушка отвела взгляд в сторону, поправила светлые локоны своих вьющихся волос, делая вид, что моя встреча с Роем ее не касается. Я был не прав, возможно, что первым делом надо было поздороваться с ней. Впрочем, Рой Ивин определял начало встречи.
  - И тебя я рад видеть, Регина. - Негромко произнес я, все-таки вокруг было много посторонних людей.
  - Здравствуй. - За спиной у девушки стояли два молодых парня.
  - Это Маул Даг и Джос Ревик. - Представим мне парней Рой. - Нас от "Дотри" здесь всего четверо.
  - Будем держаться вместе. - Предложил я.
  - Согласна. - Улыбнулась мне Регина с легкой предвкушающей хитринкой в глазах. Девушка, похоже, понимала зачем я здесь.
  - Распорядитель приглашает нас следовать за ним. - Обозначил Джос Ревик, показывая куда-то вперед.
  - Идем.
  - Рой, много студентов?
  - Нас около пяти сотен было на корабле. Семьдесят в составе делегации. Четыре сотни людей. У каждого по два, три или четыре человека охраны, это не считая прислуги и доверенных лиц. Считай сам. Не меньше семидесяти человек.
  - Ясно.
  - Здесь есть выходцы из большинства кланов. - Пояснил мне Рой и начал называть одну за другой фамилии, говоря кто и откуда, глазами показывая на парней и девушек. Мы шли в самом конце, поэтому была возможность быстро запомнить всех, чем я и воспользовался.
  - Получается, что тут будет Королевство Лигат в миниатюре. - Подвел я итог.
  - Да, если прибавить и тех, кто уже учатся здесь на второй и третьих годах обучения. - Согласился со мной Рой. - Наберется не меньше двух сотен человек, не считая охраны и обслуги.
  - Будет интересно. - Стало понятно, почему Милли Мадлен отправила меня сюда. Дело было не только в Регине, Милли продолжала проталкивать меня в круг элиты королевства. Несомненно, она полагала, что за годы учебы я сведу знакомства с большинством из этих людей, представителей своих семей. Понятно, что наследников кланов здесь было не много, но отправляли сюда учиться далеко не самых бедных и второстепенных членов семей. Со временем обучение в университете могло дать хорошие всходы, а затем и плоды. Нет, за девушкой присмотреть, конечно, тоже было надо, Дотри не простят мне, если ее у них уведут, но польза от пребывания здесь была для меня не только в ней.
  
   Между тем, делегация вошла в гравиолифт и начала спускаться на планету. Делать было нечего, поэтому народ занялся тем, что разбился на кучки и развлекался болтовней. К нашей группе тоже начали подходить люди, все-таки Глава клана "Дотри" была отличной партией для любой из семей. Я остался стоять в стороне, так чтобы Регине было удобно представить меня своим знакомым и иметь возможностью перекинутся парой фраз с теми, кого я уже знал. На площадке гравиолифта образовалось несколько центров притяжения, стало ясно, что пока делегация летела сюда, студенты сбились в группы по взаимным интересам. Мое внимание привлек высокий парень, с крупными чертами лица и рыжей шевелюрой. Выше меня на голову, широкие плечи и довольно статная фигура. Он стоял в кругу своих сверстников, парней лет двадцати, и о чем-то увлеченно рассказывал. Судя по лицам окружавших его людей, слушали его внимательно.
  - Кто это? - Поинтересовался я у Роя Ирвина, оставшегося стоять рядом со мной, пока его подчиненные приглядывали за девушкой.
  - Ген Фрольц. Сын брата короля. Канна Фрольца. Отец заведует финансами королевства. Завидный жених. Участвовал в событиях на Талине и Овате. - Пояснил мне мужчина. - Обрати внимание на парня, стоящего слева от него. - Заострил мое внимание на группе Рой. - Сен Лоан. Клан Лоан, ветвь Фрольцев. Форс Лоан женат на сестре короля. Сен их старший сын. Королевские верфи, много недвижимости на Лигате и Госте. Шахты. Выставили пять линкоров с флотом поддержки. Отличные перспективы.
  - Ясно. - Судя по словам и выражению лица Роя, это была та цель, ради которой Регину отправили учиться сюда и именно сейчас. Парень так же был выше меня на голову, но более худой. Особым телосложением, в отличии от своего двоюродного братца, он не обладал. Судя по отсутствующему взгляду, беседа компании его привлекала мало. Он лишь изредка вставлял междометья, да улыбался, когда это требовала ситуация и приличия. Одет был неброско, но и не бедно. Лично я бы мимо такого прошел и не заметил, какой-то он был бледный и слабый. В нем было что-то похожее на мужа Милли Мадлен, Гена Лина. Возможно, что для Регины это была подходящая партия, такой человек должен быть хорошим мужем, если учесть, что характера и упрямства у Регины хватит на двоих. Полагаю, что матери виднее, а свою дочь Милли Мадлен любила. В этом я был уверен.
  
  ********
  
   Что касается того, что я увидел, выйдя из лифта, то увиденное мне понравилось. Оказалось, что нас сразу привезли в студенческий городок, утопающий в зелени и расположенный на берегу большого озера, второй берег которого можно было разглядеть только в бинокль или подзорную трубу. Расположен он был где-то в окрестностях столицы империи Хатхов, города Баллас. Как нам объяснил распорядитель по сети, до него было в пределах часа езды на любом виде общественного транспорта. В общем, мне понравилось. Корпуса общежитий и учебных блоков не превышали пяти или шести этажей. Много зелени. Ухоженные парки, дорожки, подъезды к знаниям. Много всего, но размещено без особой тесноты. Не скажешь, что просторно, но и сказать, что тесновато тоже нельзя. Все в меру и со вкусом. Под размещение студентов отдали большое комфортное общежитие, фактически большие квартиры, где легко можно было разместить не меньше десятка человек. Регина выбрала одну из квартир в конце коридора на пятом, последнем этаже. Я остановился на той, что была напротив, тоже конечная и тоже с выходом широкой лоджии на большой парк с гуляющими студентами. Из окон было видно синеющее озеро. Вид был просто замечательный, а настроение отличным. Рой Ивин с парнями предпочли поселиться внизу. Как выяснилось, охранники разных особ решили полностью забрать под себя первый этаж, что делало охрану проще и служило барьером от посторонних. Прислугу и сопровождение поселили тоже там, для нее был открыт доступ на верхние этажи во внутренней системе лифтов, причем система безопасности предусматривала подъем на них только к квартире тех, за кем прислуга была закреплена. В университете учились явно богатые детки, если в проект зданий были вложены подобные функции еще на этапе проектирования. Подобное состояние дел ставило меня в двоякое положение. Моя команда не являлась прислугой для меня, правда и женами они мне не были. Обдумав ситуацию со всех сторон, я забронировал за собой комнаты под прислугу на первом этаже, но своих девушек решил поселить у себя. Отказываться от дополнительного выхода с первого этажа не хотелось, так как ситуации бывают разные и не всегда выход с парадного входа бывает удобным. Помещение, это была четырехкомнатная просторная квартира, могло пригодится и для иных целей. При всем великолепии и отличных перспективах, я не забывал зачем здесь и какие у меня цели помимо учебы.
  
   В дверь позвонили. Быстро отсканировав ее, я определил, что меня решила навестить Регина. Ну, что же. Хорошо, пусть входит.
  - Арт, привет. - Вслед за девушкой в квартиру вкатился робот, несущий в своих манипуляторах несколько горшков с деревьями. Я их сразу узнал, они меня тоже. - Я не забыла об обещании их сохранить для тебя.
  - Спасибо. - Я предложил девушке проходить в комнату, пока ее робот мелькал между нашими квартирами, таская горшки.
  - Их всего двенадцать. - Добавила девушка, как будто я этого не знал. Деревья подросли и ощутимо вытянулись в высоту. Те, стволы которых срубил когда-то шаман, теперь почти полностью оправились, хотя и были немного ниже своих товарищей.
  - Я помню. - О чем разговаривать с девушкой я пока не знал, раз пришла, пусть сама задает темы.
  - Как тебе здесь?
  - Нормально. - Я, чтобы сразу расставить точки в предложении, решил продолжить. - Собираюсь на корабль. У меня там осталась Мия и сестрой и еще одна девушка. Надо их забрать сюда, вещи собрать, чтобы тут поселиться с комфортом.
  - Мия здесь? - Переспросила Регина, такого, видимо, она от меня не ожидала.
  - Конечно. - Я усмехнулся, понимая, что только что нарушил какие-то планы девушки. - Я не любитель большого разнообразия, предпочитаю все свое возить с собой.
  - Понятно. - Медленно произнесла девушка растягивая слово.
  - Могу я тебя попросить? - Я решил сразу разобраться с ситуации, чтобы быстро войти в курс событий.
  - Конечно. - Кивнула мне девушка, размышляя о чем то своем.
  - Я бы хотел познакомиться с семьей Лоан. Здесь их наследник, Сен Лоан. Познакомишь меня с ним?
  - Уверен, что я с ним знакома? - Огрызнулась Рената.
  - Полагал, что раз вы все летели на одном корабле, где делать особо нечего, все между собой перезнакомились. Это только я оторвался от коллектива, но если нет, то нет. Сам найду подход. - Стало ясно, что Регина не особо разделяет планы своей матушки по своему выходу замуж.
  - Мама хочет, чтобы я к нему присмотрелась. - Слегка поникла девушка.
  - Полагаю, что она тебя очень любит и не пожелает плохого. - Я занялся тем, что медленно сканировал комнату, на предмет постановки датчиков прослушивания. Наметки были, но с точностью сказать, что это, я пока не мог. Мы не находились на откровенно вражеской территории, но в том, что за нами будут приглядывать соответствующий службы, не сомневался.
  - Уверена, что любит, как и дедушка. - Судя по ноткам в голосе, дед и маманя Регины придерживались разных кандидатур.
  - Собираюсь своих спутниц оправить куда-нибудь на учебу. - Решил я сменить тему разговора. - Не подскажешь с этим?
  - Университет это головное учреждение. - Видимо, Регине тоже не хотелось говорить на скользкие темы, она охотно подхватила предложенную тему. - Мне сказали, что в округе есть несколько училищ и учебных заведений рангом пониже.
  - Это несколько упрощает мое положение. Не хотелось бы, что бы мои спутницы меня ждали, а так найдется и для них занятие.
  
  *******
  
   Чтобы добраться до корабля потребовалось неполных полтора часа, из которых час занимал гравиолифт. Здесь скорость подъема была быстрее. С собой ничего брать не стал, за исключением тренировочного виртуального комплекса Злыдня и кейс с "ДжиР-3М". Остальное оставалось на орбите. Связь была не дорогой, поэтому оплатил ее за три месяца вперед, оставив "Умника" мониторить наше состояние в постоянном режиме через сеть. Злыдень мог вести тренировки по сети, как и Фома, хотя я к ним настолько привык, что расставаться даже на такой срок не хотелось. Спасло положение то, что Мия решила тащить с собой горшки плотоядных растений, что стояли в кают компании. Это был повод, им и воспользовался. Злыдень с Фомой потащили бокс с Керторнами Бифорусами, а мне на душе стало легче. Не люблю терять привычный комфорт, а Фома со Злыднем входили в мою зону комфорта. Привык к этим железякам. Могут просто стоять и молчать, но знаю, что рядом и на душе уже лучше. Добрались быстро, в пустой квартире раздались женские голоса, мои спутницы устраивались и о чем-то щебетали между собой. Съездили на внутреннем лифте и посмотрели квартиру на первом этаже. Понравилась, тем, что в ней можно будет готовить еду. Я, когда мелкие проблемы с заселением спутниц стали утрясаться сами собой, отправил в учебную часть и прогулялся по территории университета. Вскоре пришло извещение о зачислении меня в ряды студентов и коды входа в университетский информаторий. Пришло время знакомится с тем, что я буду здесь изучать.
  
   Здесь все быстро стало на свои места. Регина Мадлен шла на факультет "Управление и администрирование", естественно, что и меня зачислили туда, в одну с ней группу из тридцати студентов. В списке нашлось и имя Сен Лоана, того худого парня, что Милли Мадлен прочила на место жениха Регины. Будет интересно понаблюдать за развитием событий. Регина, хоть и морщилась, но свою мамашу слушала. Надо будет ей помочь, если что. Сбросить девушку в объятья Сен Лоана для меня просто отличный вариант, я мгновенно получу свободу от обязательств по присмотру. Потом это уже станет обязанностью ее мужа. Эх, мечты, мечты. В списке изучаемых предметов стоит двадцать восемь баз к обязательному изучению. Все выше четвертого ранга. Идет перечисление, но самих кристаллов, как тут выяснилось, на руки не дают. Обучение под разгоном в медицинском блоке, информация изучается прямо из университетского учебного информатория, прямым подключением к нему. Методика проста, после освоения обязательного минимума по предмету, в качестве стимула, студентам разрешается его углубленное изучение. Это мне понравилось, как и система занятий, когда можно задавать куратору или преподавателю любые вопросы на семинарском занятии. Далее зачет по предмету и можешь переходить к следующему. Отдельно идут консультативные занятия, почти по всем предметам, студенты с изученной базой сбиваются в группы для консультаций, которые проводит человек с ученой степенью. Различий в том, чему будут учить нас, студентов из Лигата, с тем, что изучают местные, почти нет, вернее сказать, этого не ощущается. Группы смешанные, в них входят и местные студенты. В курс обучения входят спортивные занятия, в обязательном порядке, и система факультативов, где можно заниматься отдельными предметами, которых нет в обязательном перечне. Учись сколько влезет, если хочешь чего-то узнать.
  
   Сам курс "Управление и администрирования" предполагает работу с людьми не только в мирное время. Военная кафедра входит в перечень необязательных для посещения, но приветствуется и дает бонусы. За бонусы можно взять дополнительный предмет к изучению сверх обязательного курса. Любой, на выбор студента. У нас курс обучения оплачен, но только в пределах обязательной программы, так что на военную кафедру придется ходить. Посмотрел расценки. Предмет в минимальном варианте стоит около миллиона бонов, если перевести местные сиены на королевские боны. Курс один к трем, три бона за одну сиену. Получалось, что за меня внесли, как минимум, тридцать миллионов. Эти деньги мне и самому по силам, но ведь халява. Регина Мадлен в нагрузку к этой сумме, не такая и высокая цена. Закончив с ознакомлением порядков и программы университета перешел к средним учебным заведениям, расположенным в округе. Довольно быстро нашел занятие для своего сопровождения. Лия могла пойти на расширенные пилотские курсы. Малый, средний и тяжелый корабль. Полетная практика, расширенный теоретический и практический курсы с обязательными предметами по обслуживанию кораблей. Сюда же можно было отправить и Мию. Пусть сестренки учатся. Анну на курсы экономики, расширенный курс, адаптированный под космическую торговлю и производства. Стоимость за курс три миллиона местных сиен или десять бонами. Терпимо, учитывая тот момент, что девушек расширится и сфера общего образования. Перекинув предложения своим спутницам на нейрокомы, вышел в общую сеть, чтобы посмотреть, чем живет и интересуется местный народ.
  
   Посмотреть было на что. Искусство, культура, светские новости, наука, бизнес, финансы, политика. Было все, мегашоу, спортивные события и все остальное. Ментатов не было. В этом вопросе полный вакуум. Возможно, что не туда смотрю, но и откровенно набирать в поиске "ментаты", "шаманы", "сверхспособности" не стал. Местные технологии вполне могли отследить интерес. Есть масса вариантов обойтись без привлечения к себе внимания. Кстати, просмотрел предложения нейрокомов и нейросетей. Здесь от них начали отходить. Империя Хатхов оказалась довольно сильна в биологии и медицине. Отсюда вырастали новые системы регенерации, биоискины и их производные, бионанофабрики, аналоги нейросетей. Любые имплантаты и системы выращивались из клеток собственного организма, в том числе и нейросети. Возможности запредельные, если смотреть глазами республики Ренату, у них в этом направлении работы только начинали вестись. Впрочем, то что здесь предлагалось стоило даже для местных очень и очень дорого. В республике регенерационные камеры позволяли восстановление конечности после ее потери, но процесс был долгим и дорогим, поэтому предпочиталось протезирование, с последующим медленным замещением протеза на собственную ткань. Естественно, что замещение платное и не дешевое. Здесь брались за восстановление конечности сразу и делали это быстрее. Могли восстановить глаз и нервные пучки одномоментной операцией. В республике можно было пойти по пути трансплантологии, самый дешевый вариант, здесь от подобных замещений давно отказались, а трансплантация была запрещена законами, как и клонирование. Работы с человеческим геномом под запретом, хотя некоторые технологии допускались. Дальше копать не стал, того что узнал было достаточно, чтобы понять, что империя Хатхов технологически опережает республику на добрые половину сотни лет.
  
   Посмотрел фото местных аристократов из любопытства и интереса. Все поголовно красавцы и красавицы, явная работа с геномом. Аристократия здесь имеет более древние корни, чем в республике. Мое дворянство из Королевства Лигат вообще здесь можно было в серьез не воспринимать. Обычные местные жители за своими генеалогическими деревьями следят с гораздо более давних времен, чем на Лигате. Впрочем, лигатцев я дворянами не считал. Обычные потомки каторжников в четвертом и пятом поколении, когда еще живы те, кто махал кайлом в шахтах. Короли Фрольц и их династия, если смотреть на это серьезно, только начали идти по этому пути. Нет древних истории и традиций, поэтому и цеплялись за шаманов, те прилетели от Хатхов, где за этим следят с более древних времен. Учитывая же тот факт, что в республике на каторгу оправляли только отъявленных преступников, остальные шли в армию или на колонизацию, то догадаться о том, что было в родословной у Регины Мадлен, как отдельного представителя элиты королевства, было не сложно. Джем Дасторс далеко не ангел и вряд ли нормальный человек, если совершил что-то такое, за что его отправили махать кайлом. По политическим мотивам на каторгу в республике Ренату не ссылали, отправляли на колонизацию, строить светлое будущее для народа там. Чтобы полететь на каторгу нужно было иметь за душой смертный приговор, это как минимум, за рецидивы по убийствам людей или сознательное уничтожение нескольких людей единомоментно. Генерал Фрольц постоянно расширял эмиграцию из республики обычных людей в Королевство Лигат не просто так, понимал, что геномы подобных смелых и отчаянных мужчин и женщин требуется разбавить как можно скорее.
  
  
  
  3.
  
   Два дня, выделенных нам на ознакомление с университетом, прошли. По их окончании этого срока за нас взяли всерьез, что было ожидаемо, к нам приходили земляки студенты со старших курсов и пояснили дальнейшие шаги. Поголовное исследование возможностей мозга от которого отказываться не было смысла. Это делалось для того, чтобы ускорить процесс обучения и подобрать индивидуальные курсы разгона восприятия при изучении баз знаний. Местных первогодков прогнали через медицинский сектор вместе с нами. Я выдал восприятие в шесть с половиной единиц, далеко не рядовой показатель, тем не менее, мне, как и десятку людей из моей группы предложили установку нейросетей новых конфигураций. Естественно, не бесплатно, цены кусались, особенно если не понимать за что будешь платить. Пришлось оплачивать консультацию у специалиста с медицинского факультета и вникать в подробности того, что мне предлагают. Кстати, поступил так, потому что на консультации отправилась большая часть местных, счел, что они лучше понимают, как правильно действовать в подобных ситуациях.
  - Ясно. - Мужчина лет сорока повернулся к своему терминалу и быстро вывел на него данные моего обследования. - Что же, Арт де Строй. Судя по вашим данным, у вас стоит военная модель нейрокома республики Ренату. Хорошая, вполне способна справиться с теми задачами, которые мы выдвигаем перед аналогичным оборудованием у наших студентов.
  - Тогда не понимаю, зачем мне нейросеть?
  - Возможно, что вы не правильно поняли нашего человека. - Мужчина одобрительно мне улыбнулся. - Речь не идет о нейросетях, хотя их возможности становятся доступны, по умолчанию. Речь ведется об установке колонии бионанороботов, синтезированных из вашей собственной клеточной ткани. Кафедра нашего факультета находится на острие передовой науки. Технологии отработаны, но всегда не хватает практических наблюдений. В вашем случае установка обычных нейросетей не производилась, стандартные методики омоложения тоже, именно поэтому вам и предложен вариант с бионанороботами, включающий в себя оба эти направления. Ситуацию улучшает тот факт, что вы продолжите пользование своим нейрокомом, но будете иметь возможность заниматься развитием колонии биороботов, что со временем позволит вам увеличить скорость восприятия и мышления. Они у вас очень хороши, но это не предел для вашего мозга. Помимо того, что колония способна увеличить скорость мышления, у данной системы имеются и другие возможности. Расселяя определенные разновидности биороботов по своему телу, вы будете иметь возможность по своему усмотрению поднять некоторые характеристики своего организма, начиная с ускорения проводимости нервного импульса по нервной ткани и заканчивая повышением собственной выживаемости в критических ситуациях. Мы набираем группу студентов для подобной работы каждый год. Взамен того, что они соглашаются на еженедельные медицинские осмотры в течении определенного срока, мы им производим частичную оплату стоимости подобной колонии. Дело в том, что развивать ее можно всю жизнь, подстраивая под определенные задачи свой организм. Она никогда не устареет, так как ее потенциал развития заложен в вашем геноме. Колония будет считаться частью вашего организма, вы получите возможность ею управлять, развивать и модифицировать. Нужно вам усиление восприятия? Вы строите внутри своего организма небольшую фабрику и выпускаете в кровь и тело определенные бионаниты, которые встраиваясь в общую структуру мозга и тела повысят ваше восприятие. Аналогичные процессы возможны в любом аспекте работы, будь то мышление или реакция, отравление или кровотечение, иммунитет или физические повреждения. Надобность в нейросетях и нейрокомах отпадает, стоит лишь развить нанокомплексы второго уровня, там у отдельных комплексов такие функции есть.
  - Понятно. - Протянул я и спросил. - О каких конкретно деньгах идет речь и какую скидку я получу за участие в подобных исследованиях.
  - Сорок миллионов сиенов стоит установка подобных колоний, университет оплачивает треть стоимости.
  - Ясно. - Я кивнул и перешел к следующему вопросу. - Вас не смущает то, что я гражданин другой страны?
  - Технология уникальна, для империи нет никакой опасности в том, что несколько десятков людей за ее пределами будет способна на нечто большее, чем обычные люди.
  - Могу я удалить колонию, если мне в ней что-то не понравиться?
  - Да. В этом случае вы потеряете те деньги, которые вами будут уплачены. Пока случаев удаления колоний не зарегистрировано.
  - Сколько времени я должен буду участвовать в эксперименте в обязательном порядке?
  - Весь срок обучения.
  - А если я захочу покинуть университет по каким-то причинам?
  - Это не возбраняется и не несет за собой санкций со стороны руководства университета.
  - Понятно. - Я немного подумал и задал последний вопрос. - Откуда такая уверенность, что я способен оплатить такие деньги?
  - Ясно. - Улыбнулся доктор и произнес. - Мы элитное учебное заведение и не принимаем сюда всех подряд, будь он гражданином империи или иных государств. У нас учатся только состоятельные люди и их дети. Насколько мне известно, Королевством Лигат внесены залоги за каждого из своих студентов.
  - Спасибо. Вы полностью разрешили все мои сомнения.
  - Дополнительная информация по колониям выложена на сайте нашего факультета, там же ведется набор желающих принять участие в программе исследований. - Кивнул мне доктор. - Ознакомьтесь и, если будут еще вопросы, приходите....
  
  *******
  
  - Что скажешь? - Встретилась со мной глазами Регина, когда я закончил изучение информации с сайта, ей тоже предложили установку колонии бионанороботов. На сайте было видно, что желающих получить скидку много. Помимо этого производились замены нейросетей на колонии, но за отдельную плату. Этим людям в участии в проекте отказывали, только покупка колонии за свой счет, как и платное удаление нейросетей. Отдельной строкой шли те, кто уже проходил первый этап программы омоложения. Таких, среди студентов университета, оказалось много, особенно среди местных. С ними шла отдельная работа, но скидки за участие в исследовании были небольшими, не более пяти процентов.
  - Думаю, что надо соглашаться. - Посмотрел я на девушку. - Не знаю как тебе, но на сайте говорится, что по мере развития колонии необходимость в нейрокомах отпадет. Было бы неплохо избавится от этих протезов. Я недавно менял свой нейроком, ощущения были - не позавидуешь, а без него как без рук. Предлагают перепрыгнуть через нейросети. Это даже не имплантант. Это управляемая живая масса, созданная на базе собственного генома. Специализированных бионанитов много. Необходимость в процедурах омоложения отпадает. Здоровье и долгая жизнь. Местные только из-за того, что отпадают процедуры омоложения, уже готовы занимать очереди.
  - Не такие они и большие, эти очереди. - Хмыкнула девушка.
  - Они прямого говорят - только для богатых и преуспевающих людей. Критерий денежная масса в сорок миллионов сиенов. Сто двадцать миллионов бонов республиканскими. Стоимость хорошего крейсера. Невозможно украсть или воспользоваться. Взять со скидкой в тридцать процентов - большая удача.
  - Значит ты решил брать? - Подвела итог моим словам Регина.
  - Да. Предпочитаю со временем избавиться от нейрокома. Можно вырастить аналог за три месяца, только он будет частью тебя и его не вырежут из головы, чтобы кому-то продать. - Я посмотрел на серьезное лицо Регины и пошутил. - Не знаю, получится ли вырастить третью руку, но второе сердце вполне реальное дело. Прикинь, будешь бегать с двумя сердцами и любить двух мужчин, обоих полноценной любовью. Левым и правыми сердцами.
  - Еще скажи про три груди, если надумаю рожать тройняшек?
  - И это тоже. - Я посмотрел на Регину, девушка едва сдерживала смех, рассмеялся, моему басовитому уханью вторила веселая серебристая трель королевы Дотри....
  
  *******
  
   Дал согласие, подписал бумагу и сдал стволовые клетки на создание из них колонии. Через неделю вызвали на медицинскую кафедру и вкололи укол в артерию. Все. Больше ничего необычного не происходило. Сказали ждать отклик до пяти дней. Ну, и если уж говорить об учебе, то под университетским разгоном выучил специализированную базу знаний "Бионаноколонии. Управление и работа с ними" сразу в пятом ранге. Она шла дополнением к участию в эксперименте. Регина продолжала раздумывать, но пока не отказывалась от участия в программе.
  
   Что касается обучения, то мне оно понравилось. Здесь знали и понимали толк в разгоне. С моим восприятием мне порекомендовали кратность в тридцать пять единиц. Базы полетели одна за другой. Естественно, что свои ментальные недокументированные возможности я не применял. Опасался. После первой изученной под такой кратностью базы знаний, когда выяснилось, что я в первой пятерке студентов из нашей группы, отправился на военную кафедру. Дали базу "Космический бой. Аспекты" пятого ранга. Вновь упал под университетский разгон. Выучил. Получил сто бонусных очков. Группа к этому времени уже почти созрела, основная масса тоже закончила изучение первой базы по обязательной программе. Два дня ушло на семинар, его вел доцент кафедры, толково отвечал на все вопросы и давал пояснения до тех пор, пока они не иссякли у всей группы. Сдал первый зачет, причем с первого раза. Получил за это бонусных двадцать очков. Пока тратить очки не стал, решил накопить и взять сразу базу в пятом ранге, на них нужно было не меньше двухсот пятидесяти бонусных очков. Двадцать очков хватало только на расширение и углублении изученной базы или один восьмичасовой разгон по любой. Подобной тактики обучения придерживались и те из одногрупников, которые шли с опережением.
  
   Учеба не исключала обычной студенческой жизни и участия в различных спортивных соревнованиях. Мне, того что давал Злыдень хватало, да и сам тренировался, поэтому от участия в спортивной жизни университета отказался. Регину спорт не интересовал, поэтому пришлось с ней ходить на студенческие вечеринки, которые она предпочитала больше, хорошо, что они проводились не так и часто. Неожиданно для себя сдружился с "доходягой", Сеном Лоаном, с которым познакомила Регина. Оказался толковый малый. Разбирался в биологии и медицине. На факультете "Управление и администрирование" учился по настоянию родителей. С ним мы сошлись на том, что оба любили рыбалку. Арендовали лодку и отправлялись на озеро, где проводили один из двух выходных, предоставляемых студентам раз в десятидневку. Стал частым гостем у меня на квартире, заходили и другие одногруппники, но Сен ко мне однозначно зачастил. Причина жила в соседней квартире, Регина Мадлен этому парню очень нравилась. Девушка на него почти не обращала внимания, по крайней мере, внешне хотела так показать. На меня же Регина злилась, но и в общении не отказывала, сама прибегала, когда приспичит поговорить или обсудить серьезную, по ее мнению, проблему, да и с Мией они считались подругами. Мои спутницы учились в училищах, которые я им оплатил. Приходили усталые, но им нравилось. Вообщем, жизнь текла равномерной рекой. Полагаю, что Рой Ивин строчил домой положительные отчеты, потому что мне пришло от Милли Мадлен письмо, где она подробно сообщала о том, как идут дела у клана "Сартана", и выражала надежду на то, что я и впредь буду способствовать ее планам. Письмо меня рассердило, я и без нее знал как дела у клана, позванивал периодически, а в свахи для ее дочки не нанимался. Само так совпало, что Сен Лоан зависает у меня, телок недорезанный. Нормальный мужчина уже давно бы схватил свою добычу и уволок к себе в пещеру, этот же что-то мямлит, грустно вздыхает, да краснеет по поводу и без. Мужику почти двадцать. Мрак. Здесь шустрых хватает, будет так мяться, уведут. Хы. Если я позволю. Вроде агрессивно себя не веду, но опасаются. И местные тоже. К Королеве "Дотри" подходят только по делу. На курсе считается, то она моя девушка, но кому надо знают, что это не так и мы с ней просто друзья. Сен Лоан, как мой новый друг, естественно, в курсе. Поначалу не верил и удивлялся. Потом зашел в гости. Три причины, чтобы поверить, оказались убедительными. Анна и раньше хорошо выглядела, а Мия с Лией быстро вытягивались, превращаясь в красавиц. Спорт, учеба, активная жизненная позиция творила с девушками чудеса. На курсе на них заглядывались, в общежитии тоже. Что же касается Регины, то она сама растрезвонила всем, что мы давно знакомы. Народ это понял по своему. Я просто молчал, да меня никто и не спрашивал.
  
   Заходил как-то Ген Фрольц, двоюродный брат Сена, познакомились, поболтали. Нормальный парень. За словом в карман не лезет, умен. Прямо сказал, что тетка просила приглядеть за сыном, то есть за Сеном. Я тоже выложил, что приглядываю за Региной по просьбе ее матери. В общем, тема для разговора нашлась, выпили, закусили, постепенно набираясь до бровей. Он звал по бабам, местные экземпляры бывает встречаются интересные, хотя и редко, но я отказался. Мне свой гарем некуда сбагрить. Если бы не тренировки с ментальной энергией и необходимость ее восстанавливать, жил бы один. Впрочем, спутницы меня не стесняли, наоборот, жизнь с ними была комфортней и проще. Суета опять же какая-то, не скучно. Если только учиться, так и с ума сойти можно. Здесь же мелкие интриги, разговоры, всегда есть с кем поговорить. Вон Регина, живет одна, как результат такой жизни, постоянно пасется у меня, когда девушки приходят с учебы. Смеются, болтают, выпивают. К ним тут заходят и другие девушки с этажа. Бывает, что даже меня выгоняют, когда что-то примеряют или еще чем занимаются. Ну, я, естественно, не против, люблю прогуляться по берегу озера, когда свежий ветер дует в лицо. Здесь с преступностью борются довольно успешно - можно задремать на скамейке, а проснувшись, не переживать, что из карманов исчезли ключи, карточки и кошелек. Я в городах не бывал, все только собираюсь съездить, но те кто бывал, говорят что чисто и спокойно. Перенаселения на планете нет. Узнавал, после университета, особенно такого, как наш, в империи открыто много дорог. С работой проблем не будет. Местные девушки на меня поглядывают с интересом. Вялые они, конечно, снулые какие-то, но бывают и ничего, с внутренним огоньком, хоть и редко. Наверное, такие им и самим нужны. Не даром на лигаток местные парни заглядываются, даже на простых, тех, что из обслуги и сопровождения. Нравятся они им, аж слюнки текут.
  
   От эксперимента с бионанокомплексами меня временно отстранили. Ну, да. Отстранили до выяснения обстоятельств. На пятый день, когда колония укрепилась и начала свое развитие, я вдруг почувствовал, что не только я могу с ней связаться и задать команды для роста и развития, в том или ином направлении. О том, что медицинский факультет может с ней связаться и контролировать ее рост, а значит и меня, зная о моем местонахождении и времяпровождении, меня никто не предупреждал. Пришлось вновь просматривать информацию по управлению в изученной базе, меня подобные заявочки очень нервировали, как и идея о том, что на три года я попадаю под контроль к местным, мне совсем не понравилась. Впрочем, возможно, что не только на три года, а на гораздо больший срок, если установить оборудование в пределах системы. Решился этот вопрос очень просто. Стволовые клетки, служившие базой для создания колонии, были мои собственные. Они легко перенесли прохождение через них больших объемов ментальной энергии. Мало того, под ударными дозами, развитие колонии рвануло вскачь и вышло на второй уровень, заставив меня сильно похудеть. Это не относилось к отдельным фрагментам и включениям, которые были подконтрольны местным теоретикам и практикам с медицинской кафедры. В течении первого дня борьбы с подобным явлением, эти фрагменты потеряли актуальность, прошел процесс их отторжения, после чего они с мочой и калом были выведены из организма, отправившись в унитаз. Было здорово прийти на второе исследование и смотреть на ошарашенные морды местных ученых. Бионаниты в крови присутствовали, а вот связаться с ними и контролировать систему местные уже не могли, колония сменила координатную сетку связи и ушла в подчинение Юлии, с большим удовольствием взявшую на себя контроль. Меня долго мурыжили и исследовали, от повторной сдачи стволовых клеток и введения новой колонии я отказался, сказав, что опасаюсь опробования на себе неизученных и, возможно, опасных для моего организма новых систем, мой исхудавший вид был тому доказательством, после чего официально потребовал юриста и вкатил медицинской кафедре иск с требованием возвратить деньги и накинуть сверху еще столько же, в качестве компенсации ущерба. Этот аргумент пробил брешь в отношении ко мне местных эскулапов, вспомнили о том, что я иностранец, а не их подопытный кролик. Обещали разобраться, дело зависло, больше меня на медицинский факультет в их исследовательский комплекс не вызывали, чему я был безмерно рад.
  
   Молчание докторов можно было отнести к согласию и признанию моей правоты, поэтому пришлось брать за премиальные боны на изучение базу "Юрист. Империи Ратхов." в пятом ранге и в срочном порядке ее изучить. Сладкое слово "халява" медленно умерло в процессе изучения базы. Здесь тоже были не дураки, договор на внедрение колонии был составлен явным профессионалом с юридического факультета. Я не мог доказать прямого ущерба, колония развивалась, это мог доказать анализ крови, то есть я получал услугу в полном объеме. Можно было заморозить или откатить ее развитие, но юридического эффекта это не несло, колония была успешно установлена, именно за это с меня брали деньги. Развитие колонии могли юридически отнести к необычной реакции или уникальности моего организма. Учитывая тот факт, что геном каждого человека уникален, то придраться было не к чему. Оставался вариант с обвинением в непрофессионализме отдельных работников медицинского факультета. Мол, как же так? Колония внедрена, она растет и развивается без должного контроля со стороны медицинского факультета? Мало того, доктора хотят ввести мне еще одну, которая тоже стоит денег, чтобы сгладить негативные явления с помощью замещения старой колонии новой? А где были раньше? Почему заранее не исключили подобной реакции? В общем, это была уже не столько юридическая зацепка, сколько рычаг давления на общественное мнение и снижение репутации, как медицинского факультета в частности, так и учебного заведения в целом, одного из лучших в империи Хатхов. Полагаю, что последние аргументы, вместе с моим статусом иностранца, заставили медицинский факультет отступить на пару шагов назад.
  
   Обвинять в том, что с помощью системы бионанороботов можно было вести наблюдение за каждым конкретным человеком, которому она установлена, а то и контролировать его отдельные поступки, никакого смысла не имело. В этом случае речь велась уже о государстве в целом, как негласном надсмотрщике за своими гражданами. В случае с иностранцем, ситуация выглядела очень нелицеприятно. Понятно, что доказать в этом варианте ничего невозможно, сразу скажут, что контроль осуществлялся только на первом этапе и с согласия самого студента, участвующего в программе. Вступать на этот путь было вредно для собственного здоровья и очень опасно, тем более, находясь на условно враждебной территории. В любом случае, иск медицинскому факультету был выставлен, его копия лежала у главы студенческой делегации Королевства Лигат, поэтому оставалось только ждать реакции на него руководства университета. Я спокойно учился, показывая этим, что проблема лежит в плоскости отношений между студентом и учебным учреждением, а не относится к чему-либо большему. Раздувать дело не имело смысла, от участия в дальнейших исследованиях я уже отказался, оставалось только спустить его на тормозах и получить за это дивиденды.
  
  ********
  
   К концу первого месяца меня вызвали в деканат, было ясно, что руководство университета пришло к определенному решению, так как других причин для вызова не имелось.
  - Добрый день, Арт де Строй. - Произнес декан, мужчина внешне выглядел на шестьдесят лет, благородные черты лица, ухоженные руки, открытый взгляд. Он явно должен был нравится женщинам и студентам, этакий образчик ученого, вышедшего из аристократической среды империи. Преуспевание сквозило в его любом движении, как и некоторая доля большой ответственности, которую наложило на него заведование факультетом, на котором я учился.
  - Добрый день, декан Оронс. - Вежливо поздоровался я с мужчиной и сел в кресло рядом с его столом, ожидая продолжения разговора и желая услышать причину своего вызова в деканат.
  - Как вам учеба? - Решил походить вокруг да около мужчина. - По успеваемости вы входите в сотню лучших студентов первого курса факультета.
  - Полагаю, что могло бы быть еще лучше, если бы медицинский факультет сдержал свое слово. - Мне ходить вокруг да около не хотелось, поэтому я счел необходимым перейти к делу, раз мне отдают инициативу в построении разговора. - В данное время я не чувствую того, что мое восприятие или скорость мышления увеличились.
  - Хм.... - По реакции декана было видно, что мои слова упали в ту зону вопросов, ради которой он меня вызвал.
  - Я, господин Оронс, имею в пятом ранге несколько изученных медицинских баз знаний республики Ренату. - Продолжил я говорить. - Они, конечно, в медицинском отношении не могут сравниться с тем, чем владеет медицинский факультет нашего университета, но обладание этими базами знаний позволяет мне сделать заключение о некоторой непрофессиональности и некомпетентности сотрудников лаборатории, которая была допущена в отношении меня. - Учили здесь неплохо, умение вести разговор входило в базу "Общество и аспекты управления им", сейчас я на практике демонстрировал декану, что знания, влетая в голову на больших кратностях разгона, не вылетают из нее с другой стороны. Мне нужно было договорится, база "Методы управления" имела в своем составе несколько разделов, в том числе и раздел посвященный договорам и умению договариваться. - Полагаю, что ваш вызов меня в деканат связан именно с этим вопросом?
  - Неплохо. - Кивнул мне декан и улыбнулся. - Думаю, что медики никогда не признают за собой подобной оплошности, но, как бы им это было неприятно, ваш иск зарегистрирован. Мне, как декану факультета, на котором вы учитесь, ничего не остается, как его рассмотреть.
  - Ясно. - Принял я к сведению тот факт, что декан занимает в данном конфликте позицию арбитра, как и то, что он обязан отреагировать на иск. - В таком случае, с вашего позволения декан Оронс, я бы мог огласить некоторые свои пожелания, исполнение которых позволит мне забрать иск и отказаться от претензий, которые в нем выставляются.
  - С большим интересом выслушаю вас.
  - В первую очередь я обязан заявить, что отказываюсь от дальнейшего участия в программе исследований, как и от признания за собой какого-либо долга перед университетом. - Начал я говорить, после некоторого обдумывания ситуации. Было ясно, что дело решено спустить на тормозах, раз меня вызвали в деканат, а не в ректорат или канцелярию. - Я приехал сюда учится, поэтому меня в первую и последнюю очередь интересуют знания. В виде компенсации ущерба, который мне вольно или невольно был нанесен, я бы хотел получить весь перечень медицинских баз, которые изучаются на медицинском факультете.
  - И все? - Спросил меня декан и, видя, что я согласно кивнул головой, произнес. - Этот вопрос я могу решить. Допуск в информаторий медицинского факультета вы получите.
  - Извиняюсь, но вы меня немного неправильно поняли, господин декан. - Мгновенно отозвался я на его слова. - Мне не нужен допуск в информаторий медицинского факультета. Мне нужны базы знаний, которые я хочу изучить со временем. Готов предоставить искин или кристаллы, для того, чтобы в них были закачаны базы знаний. Вы же понимаете, что сейчас у меня нет времени на то, чтобы еще учить медицинские базы. Программа обучения на нашем факультете достаточно насыщена и без них.
  - Хм, вынос подобных баз информации с территории университета запрещен.
  - Речь идет только о том, чтобы я мог получить возможность их изучить. Думаю, что будет несложно сделать привязку кристаллов к моему генотипу или иным данным. По изучении баз знаний я не против того, чтобы они самоуничтожились.
  - Думаю, что подобный вопрос мы сможем решить. - Задумался мужчина.
  - В таком случае у меня есть к вам еще один вопрос?
  - Говори. - Отозвался мужчина и поднял на меня глаза.
  - Если вы способны решить предыдущий вопрос, то можно ли скачать с информатория весь тот перечень баз знаний, который оплачен для меня из казны Королевства Лигат? Я понимаю, что ваша методика обучения, через практические занятия и семинары, дает хороший эффект, но все же мне бы хотелось иметь возможность не посещать камеры обучения, где у меня уже дважды, без моего на то согласия, брали кровь на исследование, пользуясь тем, что я нахожусь в учебном трансе. Ничего не хочу сказать о моральной стороне дела, но подобные методы, которым руководствуется медицинский факультет, мне совершенно не нравятся.
  - Вы это можете доказать? - Мгновенно вскинул на меня глаза декан.
  - Конечно. - Я показал на браслет на моей руке. - Это искин шестого поколения, который контролирует выжившие остатки колонии бионанороботов. Последние два сеанса в камере обучения, он фиксировал потерю небольшого числа наноботов, которые размещаются в пяти миллилитрах крови. Думаю, вам будет интересен тот факт, что по его команде наноботы самоуничтожаются, что и привело к тому, что неизвестные лица пошли на повторный забор крови. Протокол могу скинуть вам в любое время.
  - Хм.... - Подобного удара с моей стороны декан не ожидал.
  - Я хочу учится, декан Оронс. - Медленно проговорил я. - Поэтому настаиваю на том, чтобы получить у вас базы знаний. Они уже оплачены Королевством Лигат, нет причин для отказа в моей просьбе.
  - Вопрос будет рассмотрен.
  - Большое спасибо, декан Оронс. - Кивнул я, поднимаясь со своего кресла. - От себя могу добавить, что у меня в собственности находится оборудование шестого поколения, изготовленного в республике Ренату. С его помощью вполне можно производить разгон тех кратностей, которые требуются для продолжения обучения. Квалификация для работы с ним у меня есть.
  - Приму это к сведению....
  
  
  
  4.
  
   Полагаю, что кому-то серьезно влетело после моего разговора с деканом, местные доктора и экспериментаторы от меня отстали. Сначала мне хотели дать во временное пользование один из учебных роботов с искином седьмого поколения, но я, пользуясь моментом, настоял на том, что готов его выкупить за свой счет. Подобное здесь не возбранялось. Дорогая штука, шесть миллионов на боны республики и Королевства, но возможность иметь в собственности искин седьмого поколения, пусть и с урезанными функциями, это окупало. В искин загрузили базы данных и пакеты программ, гарантирующих университету то, что по окончанию их изучения они будут автоматически удалены. Меня это устраивало, как и то, что я получил возможность учить базы самостоятельно, привезя с корабля регенерационную камеру и несколько медицинских блоков. Естественно, что от университетского разгона я сразу отказался, вместо этого применяя трехсуточный разгон по системе доктора Снайка. На большее я не шел, этого было достаточно и позволяло избегать побочных явлений. Подобный подход разом освободил кучу времени, теперь я ходил в университет только на семинары и сдачу экзаменов на основном факультете, параллельно зависнув на военной кафедре, где сдавал зачеты по выученным военным базам. Очки премиальных бонов резко поползли вверх, позволяя мне закачивать на искин информационные пакеты с новыми базами знаний. Естественно, что я их не учил, вместо этого снова идя на военную кафедру за новыми военными базами знаний и премиальными бонами. Таким образом получалось, что я шел в ногу со своей группой, не пытаясь уйти вперед, базы по курсу "Управление и администрирование" уже были на искине, при этом сильно проваливаясь в предметы военной кафедры и наращивая на искине запас новых неизученных баз знаний по другим предметам. С помощью Юлии и регенерационной камеры удалось разогнать колонию бионанороботов до третьего уровня, это позволило отстроить фабрики и начать получать наниты, увеличивающие объем памяти и скорость мышления. Постепенно базы знаний с искина начали кочевать на блоки памяти колонии, до окончания переброски баз знаний было далеко, но процесс пошел и не думал останавливаться. К концу первого семестра мою тактику по активному сбору баз знаний, естественно, просекли и вызвали в деканат.
  
  - У меня создается такое впечатление, - произнес декан, после обмена со мной приветствиями, - что вы к нам приехали изучать военное дело, а не управление и администрирование?
  - Хм. - Я сел в кресло, настраиваясь на долгий разговор.
  - Обычно студенты предпочитают более углубленное изучение предметов по основному курсу, тратя бонусные очки только туда.
  - Полностью с вами согласен, господин Оронс. - Не стал я отпираться от провала в предметы военной кафедры. - Думаю, что вы понимаете, чем вызвано мое увлечение военной наукой.
  - И чем же? - Я чувствовал, что декан все отлично понял и смысла что-то скрывать от него нет.
  - Премиальными бонусными очками, которые дают право на изучение любых дополнительных баз знаний.
  - Ясно.
  - Нет, некоторые военные базы мне интересны, такие как "Оборона военных станций", "Защитные системы кораблей" и им подобные, но больше мне нравится то, что эти базы урезаны и выучить их не так и долго, тогда как премиальные боны за них начисляются, как за освоенные в полном объеме. - Я посмотрел в глаза декана, кивающего мне согласием, и продолжил говорить, слегка улыбнувшись. - Что же касается основного курса обучения, то базы по нему закачаны на искин. Уверен, что за те три года, что отведены под их изучение, я их освою в полном объеме. Базы из курса медицинского факультета тоже могут подождать, они мне не к спеху, как и те базы знаний, которые я получил на премиальные бонусные очки. Я приехал сюда за знаниями, поэтому делаю все, чтобы их получить. Начислялись бы премиальные боны за биологию или ксенологию, учил бы их, чтобы получить базы по тому направлению, что мне интересно.
  - Понятно. - Декан посмотрел в свой терминал и зачитал. - "Теория гравитации", "Гиперпространство", "Инженерное дело", "Биотехнологии", "Пространство и время", "Сознание человека", "Психофизиология человека", "Классификация известных видов разумных существ", "Психофизиология ксеносов", "Высшая математика", "История империи Хатхов"....
  - Это интересно лично мне. В Королевстве Лигат подобного не найти, а в республике Ренату это стоит очень дорого. Я не беден, но если знания предлагаются бесплатно или за изучение необязательных предметов, то готов приложить усилия, для того, чтобы их получить.
  - Одновременно с этим, на орбите планеты работает искин шестого поколения, который пылесосит открытые гражданские сайты, круглосуточно собирая различную информацию. В этом нет ничего незаконного, но ко мне обратились люди из Службы Безопасности Империи с некоторыми вопросами.
  - Хочу бы в курсе жизни страны, в которой учусь. - Развел я руками. - Сбор информации идет по официальным, общественным и гражданским сайтам. Не думаю, что подобная информация, которая крутится в обществе или публикуется официально, может принести вред империи Хатхов. Могу назвать все темы, по которым идет сбор информации - спорт, общество, политика, здоровье, биржевые новости и котировки, интересные факты....
  - Не стоит. - Остановил перечисление тем декан.
  - Информация правит миром. - Я улыбнулся и счел необходимым добавить. - Курс "Управление и администрирование" этот постулат подтверждает и расширяет, когда адаптирует свою теорию к практическому применению.
  - Согласен. - Декан не стал оспаривать мою мысль. - Вопрос лишь в том, что ваше увлечение военной теорией, вкупе со сбором разнородной информации о нашей стране, показалось людям немного странным.
  - Можете им передать, что ничего странного в моих действиях нет. Я Глава небольшого клана Королевства Лигат, клана техников и инженеров, мы занимаемся ремонтом различных кораблей. Военная стезя не для нас, в своем развитии мы придерживаемся мирных направлений. Что же касается меня, то предпочитаю получить хорошее образование и максимально расширить свой кругозор, чтобы в дальнейшем руководить своим кланом более профессионально.
  - Похвальное желание. - Вздохнул декан, завершая нашу встречу....
  
  *******
  
   Оснований для вызова в деканат, после повторного изучения разговора с деканом, я не нашел. "Умник", занятый сбором информации, как и я, собирающий в свою копилку базы знаний, никакой опасности для империи не представляли. О том, что военная кафедра выдавала повышенное количество бонусных очков за изучение своих предметов, знал любой преподаватель и студент. Конечно, может я немного перегнул палку, в погоне за базами знаний, но такие как я здесь встречались, пусть их было не так много и в основном среди студентов из местных. Получалось, что меня пригласили поговорить и очень осторожно прозондировать мое отношение к Службе Безопасности империи Хатхов. Пришлось завести речь о собственном клане в Королевстве Лигат, чтобы напомнить декану о том, что я Глава клана, причем, клана, который меньше всего интересуется войной и политикой. Декану этого хватило, чтобы он решил на этом закончить со мной разговор. Умный человек, который хорошо понимает и то, что остается в разговоре между строк. Я нисколько не сомневался в том, что Служба Безопасности империи Хатхов будет искать и ищет среди студентов, их охраны и обслуживающего персонала, привезенного с собой, для себя ценные кадры. На то она и служба безопасности, чтобы заниматься подобными вопросами. Мне оставалось лишь надеяться, что разведчики и контрразведчики обойдут меня стороной. Причины их ко мне интереса были понятны. Я все-таки не был уроженцем системы Роксат, тогда как уже являлся Главой клана и имел среди студентов из Королевства Лигат небольшой вес, которым больше обязан Регине и ее желанию посетить все вечеринки. Впрочем, на те вечеринки, куда Регина брала с собой моих спутниц, я старался по возможности не ходить, предпочитая оставаться дома и заниматься своими делами. До каникул оставалось чуть больше недели, длились они целый месяц, поэтому я с нетерпением ждал завершение семестра, чтобы отправится в систему Роксат....
  
  ********
  
  - Ну и? - Встретил меня вопросом Сен Лоан, когда я покинул деканат.
  - Задавал вопросы. - Попытался отделаться я от вопросов.
  - Какие?
  - Почему я много времени провожу на военной кафедре. - Я взглянул на лицо парня и, чтобы на этом остановиться, пояснил. - Сказал, что из-за бонусных очков.
  - А он?
  - Он сказал, что желание учится похвально.
  - Хм....
  - Они все в курсе бонусных очков, его возмущал только тот факт, что я их вкладываю не в расширении и углубление знаний по основному курсу, а в те базы знаний, которые никак к основному курсу не отнесешь.
  - У меня такая же проблема. - Сен вкладывал свои бонусные очки в базы по биологии и медицине, только в отличие от меня, туда же шли все его деньги, которые ему присылали из дома. Вторым отличием было то, что у него стояла дорогая нейросеть, производства республики Ренату, и он не заморачивался насчет колоний бионанитов. Наследник клана "Лоан" и Королевских верфей в системе Роксат, почему-то совсем не горел особым желанием пойти по стопам своего отца.
  - Нет никаких у тебя проблем. - Решил я успокоить парня. - Половина курса поступает так же, как ты и я. Я просто слишком увлекся этим процессом, за что был вызван в деканат, где мне объяснили мою неправоту. - Я счел, что моих объяснений достаточно и решил перевести разговор в другое русло. - Пойдем куда-нибудь поедим?
  - В "Студента". - Сориентировал меня Сен и, когда я вопросительно на него взглянул, пояснил. - Регина с подругами собирались пойти туда пообедать.
  - Ничего особого с ней не случилось? - Поинтересовался я, Сен знал, что я приглядываю за девушкой по просьбе ее матери, а я, когда мне было некогда, просил его приглядеть за ней, на что он обычно соглашался. Забавно было за ним в это время наблюдать, он по прежнему был влюблен в девушку и по прежнему сильно смущался в ее присутствии. Впрочем, дела у Сена шли на лад, Регина к нему привыкла и уже была к нему более снисходительна. Жизнь студента во многом ограничена, восьмичасой учебный транс, пара часов на спорт, чтобы оправится от камеры, завтрак, обед и ужин, когда они возможны, обязательный восьмичасовой сон, под высокими кратностями разгона не поспишь. Занятия и семинары, плюсом идут бонусные базы знаний, которые требуют времени, а ведь премиальные боны еще надо заработать. Остается не так и много свободного времени. Посвятить его ухаживанию за девушкой мне казалось верхом мазохизма. Сен, тем не менее, пытался ухаживать, чем оттягивал на себя свободное время Регины. Думаете ей больше нечем заняться, как слушать лепет телка? Единственное свободное время у студента это два дня в десятидневке, оно тратится не только на отдых, но и на получение бонусных баллов, которые тоже даром здесь не дают. Замкнутый круг, где нужно тридцать или сорок часов в сутках, а не двадцать четыре.
  - Злая она чего-то сегодня. - Сообщил мне Сен, потом махнул рукой. - Ерунда, у нее это бывает, когда что-то не получается так, как задумано.
  - Устала и хочет домой. - Мне были известны причины настроения девушки.
  - А кто не хочет? - Сен пошел в сторону заведения быстрого питания. - Осталась одна база, семинары и сдача по ней зачета.
  - Сейчас, я бы предпочел все бросить и отправится на рыбалку.
  - Я тоже, Арт, я тоже....
  
  ********
  
   Я все-таки умудрился сдать зачет раньше всех, до начала семинара. Это дало мне шанс сорваться из империи Хатхов на два дня раньше. Регенерационная камера, как и все остальное мое имущество, включая Фому и Злыдня, словно по мановению волшебной палочки поднялось на "Вендор". Чуть сложнее было с Анной, Мией и Лией, но им пошли на встречу и выдали кристаллы с базами знаний. Мне оставалось только поручить Сену приглядывать за Региной, перемигнуться с Роем Ивином и отчалить. С системы Роксат звонил Лидо де Корс, в Ремонтных цехах ждали комиссию из республики, если я хотел ее застать, мне следовало поторопиться. Денег оставалось не так и много, прикупил тут по случаю немного производственного оборудования седьмого поколения, опять же ремонтные комплексы роботов производства империи Хатхов, как без них. В итоге, трюм полон, денег в обрез, зато оборудование и комплексы могли дать хороший заряд для развития клана. В клан люди вступали не только из-за гражданства, зарплата в нем превышала в три раза таковую у безклановых, хочешь учится, дадут кредит из фондов клана на приобретение кристаллов. Старшие товарищи приглядят за молодыми техниками, помогут. Безопасность. Мне было интересно, как работает система в мое отсутствие. Душа рвалась домой уже давно....
  
   Впрочем, скучал я не только по клану или системе Роксат. В империи я не рисковал заниматься внешними ментальными техниками. О силовых жгутах и им подобных техниках пришлось временно забыть. Только внутренняя работа с энергией напоминала о моих возможностях. Это сильно помогало в учебе, но не одной учебой сыт человек. Я не пользовался ментальным слухом и редко смотрел ментальным зрением. Возможно, что это паранойя, но опровержение тому, что в империи Хатхов есть ментаты, я не нашел. Я считал, что ментата можно поймать только на проявлениях, поэтому до минимума сократил эти проявления. Яркая ментальная сфера бывает у многих, это совсем не значит, что они ментаты. Это может быть человек, имеющий сильную волю и высокую дисциплину мозга, они близки к ментатам, но не ментаты и не могут оперировать ментальной энергией. Впрочем, я спешил домой, уход в первый прыжок, дал мне возможность расправить свои ментальные плечи. Котенок и Жорик-Мурзик мгновенно вышли из сна, проверяя не сошел ли я с ума....
  
  ********
  
   Что можно сказать о гипер переходах? Это очень скучное занятие, если вам нечем заняться. Расстояния преодолеваются колоссальные, вам же остается только ждать. Я отъедался, колония бионанороботов для своего развития требует питательных веществ. Она много чего требует, в том числе и металлы, проблема только в том, что их не стоит грызть и глотать. Только в виде катионов и анионов. Только через пищеварительный тракт, ведь она часть вашего организма. Одной ментальной энергии для ее роста не достаточно, вы только сами быстро исхудаете, так как ее строительство будет тянуть ресурсы из вас. Я и без колонии не страдал от отсутствия аппетита, сейчас же приходилось налегать вдвойне, если знать о том, что первые сутки я работал с силовыми жгутами, восстанавливая навыки. Чего-чего, но в камеру обучения мне хотелось меньше всего. На четвертый день стало легче, энергии близко к нулю, но зато самочувствие просто прекрасное. Быстро приближалась граница империи, шли на повышенной скорости, но без перегибов. Колония медленно росла, больше за счет блоков памяти мельчайшими каплями рассеивающихся по всему организму. Естественно, учебный робот и его искин быстро освобождались от излишних баз знаний, к концу полета процесс должен был быть завершен. Мое время поглощали тренировки, не только ментальные, но и у Злыдня. Учеба и лежание в камере обучения даром не проходят, я старался максимально быстро войти в свой вес и форму. Спутницы тянулись за мной, правда, их возможности были ниже. Жизнь спокойно катилась по проложенным раньше рельсам, режим дня во время переходов в гиперпространстве устоялся уже давно.
  
  *********
  
  - Арт де Строй, вас приветствует Астроконтроль системы Роксат. Добро пожаловать домой. - Прозвучали слова диспетчера, когда мы вышли из гиперпространства, входя в систему Роксат. Мне было чертовски приятно их услышать. Анна, Мия и Лия улыбались и поглядывали на меня, сидя в креслах рубки управления "Вендора".
  - Мне на "Ван дер Ховен". - Обозначил я диспетчеру свою цель.
  - Пакет ушел. - После этих слов Астроконтроль потерял ко мне интерес.
  - Как там интересно Влад с Яной? - Произнесла Мия, это был не вопрос.
  - Нормально. - Отозвалась Лия и повернула ко мне лицо. - Не будешь возражать, если я полетаю на перегоне кораблей?
  - Ты взрослая девушка и сама можешь решить. - Мои глаза были устремлены на станцию, откуда на связь вышел диспетчер.
  - Нам сразу в док шестого яруса. - Я повернулся к девушкам. - Сразу сбросим из трюма груз. Думаю, Лидо де Корс, да и другие инженера и техники порадуются, когда увидят то, что я им привез.
  - Я видела только ремкомплексы, что в ящиках так и не поняла. - Мия перевела взгляд на терминал. - Пакет пришел, док открывается, разрешишь мне завести корабль в него?
  - Ну, ты у нас пилот, тебе и карты в руки. - Не стал я возражать. - Я в свою каюту, переоденусь. Причалишь, сразу глуши реактор и двигатель. Потом, как атмосфера выровняется, откроешь створ трюма.
  - Приняла....
  
   Посадка прошла как по писанному. Наконец, был открыт вход и опущен трап. Нас встречали. Лидо де Корс, Реган де Моулли, Глосс Моррис и пара незнакомых мне техников.
  - У нас комиссия из республики. - Произнес Реган де Моулли и отошел чуть в сторону, из-за его появился Делан де Сорти. Полковник Делан де Сорти, который был посредником со стороны СБ Пятого флота. У меня на душе сразу полегчало.
  - Здравствуйте.... - Я вдруг ощутил резкое чувство опасности, но было поздно. Фигуры людей окутал силовой щит, из-за которого в меня, девушек за моей спиной и "Вендор" ударила мощная силовая линия электромагнитного ствола. Целили не в нас, целили в "Вендор", но мы были в зоне удара. Кожа с моих кистей слетала в одно мгновенье, настолько сильный жар шел от брони корабля. Удалось сделать прыжок вперед, но силовой щит меня не пропустил. Горели ноги, я их не чувствовал. Наверное, горело тело. Выйти из тела я не мог, слишком много энергии было вылито из электромеханической пушки на корабль, в таком урагане мне было не выжить. Отрубился нейроком и Юлия, я потерял все, но был еще жив....
  
  - Вот видишь, а ты говорил, что умный, хитрый и сильный. - Произнес голос полковника Делана де Сорти.
  - Он сгорел. - Донесся голос аристо Регана де Моулли, я их не слышал, слова я почувствовал....
  
   Этот разговор показал мне лишь то, что силовые щиты опущены, будь по другому я бы их не услышал. Я был почти мертв, но почти, это не одно и тоже, что и мертв. В следующее мгновение вокруг разлетелись силовые жгуты, собирая энергию со всех, кто находился в тридцати метрах от моего тела. Уцелел лишь Лидо де Корс, подхвативший на руки обгоревшие плоть. Он бегом донес ее до станционной капсулы, положил туда, после чего его пальцы заработали с большой скоростью, набивая курс и вбивая данные пассажира. Через минуту он умер, как и все остальные, а капсула полетела к ближайшей планете, исполняя мое последнее желание. Я умирал и знал, что умираю, но хотел я умереть на планете. Человек не рождается в космосе. Не должен он там и умирать. О чем я тогда думал? Не знаю. О трех спутницах, которые сгорели живьем? Вряд ли. О боли, кроме которой у меня ничего не было? Я ее не чувствовал, боль прошла мимо меня стороной. Такие боли человек не может ощутить физически. О регенерационной камере? Да, но я понимал, что мне ее достигнуть не дадут, как не дадут в ней отлежаться. Корабль мне больше ничем помочь не мог, он умирал. Фома, Злыдень и Умник, как и любой другой искин, были живы, они имели коконы, но тела их, наверняка оплавились всмятку. Я надеялся, что Мия, оставшаяся в командной рубке, умерла быстрой смертью, как это получилось у Анны с Лией. Об этом всем, я тоже не думал, как не думал вообще ни о чем....
  
  *******
  
   Спасательная капсула мягко шмякнулась о землю, прокатилась по ней и, выполняя программу, открыла створ выхода из нее. Так случилось, что створ был повернут к земле, поэтому ее содержимое выпало на скалистый грунт....
  
  
  
  5.
  
   Умереть у меня не получилось. Сознание мертвой хваткой держалось за то, что находилось внутри обгоревшего кокона из сплавившегося комбеза, нательного белья и тканей тела. Все-таки мне удалось прыгнуть вперед в момент, когда сзади электромагнитное орудие корежило и выжигало из корабля его энергетическую и электронную систему. Удар был краток, но его мощь создала в одно мгновение эпицентр электрической бури, часть которой догнала меня, уничтожив нейроком, он был за ушами и на затылке. Браслет искина оплавился, Юлия не отвечала. Следом прошла волна раскаленного воздуха, она нанесла телу наибольший ущерб. Ноги обгорели, вернее до костей обгорели икроножные мышцы и сухожилия. Сожгло кисти рук, на их месте были обломки черного цвета. Мышцы спины, о них говорить не хотелось вообще, как и о ягодицах и задней стороне бедер. Впрочем, передняя сторона тела была не намного лучше, но все же лучше, хотя и там уцелевшую ткань комбеза припекло к телу. Вот что такое космическая война и ответ на вопрос, почему я никогда не хотел в ней участвовать. Обгоревшее тело, на котором коркой застыл нагар. Сколько точно сгорело сзади установить не удалось. Радовало только одно, волна шла по полу, потом вдоль силового щита ушла вверх, обгорели веки и ресницы, осыпались пеплом волосы, но глаза уцелели. Жар прокатился по телу, но в зажатые рефлекторно глазные щели он не попал. Обгорели щеки, брови и кожа головы, уши осыпались пеплом, но рефлексы спасли глаза, за что я им был благодарен.
  
   Боль, наверное, была, но я ее не чувствовал. Что это было, наниты, решившие обрубить нервную связь, или эффект нахождения в полубессознательном состоянии, я не знаю. Умереть я не смог. Мне не дали. Жорик был жив, котенок тоже. Я слышал их. Они были рядом. Энергетический шар за грудиной никуда не исчез, как и узлы и силовые линии ментальной системы. У меня не было рук, но, если смотреть "ментальным взглядом", на месте сгоревших кистей остались силовые линии и узлы. Я "видел" отсутствующие ушные раковины, вернее узоры силовых линий на их месте. Вот так. Смерть Регана де Моулли, полковника Делана де Сотри, Лидо де Корса и других людей принесла мне дополнительную энергию. Сознание сожрало все, до чего смогло дотянуться. Вру, я сожрал все, до чего смог дотянутся. Лидо де Корса тогда уже не было, это не он положил обгоревший кокон моего тела в спасательную капсулу. Его сознание уже умерло, хотя тело еще не знало об этом.
  
   Я не мог двигаться, но мне повезло. Крупный падальщик, здоровенный жук, привлеченный запахом горелого мяса, потащил мою тушку к своей пещере или норе. Он тащил ее очень осторожно. Очень. Будь он разумным, а не просто ментально активным, он бы мог понять, как сильно ему повезло. Он не был разумным, как и его сородичи, с которыми он делил свою нору. Выжил только он один, в благодарность за то, что имел лучший нюх, чем его родня. Это была Госта, трехкратная сила тяжести, шаманы и ментально активное зверье, начиная с насекомых и заканчивая ящерами. Ел все, убивал тоже все, до чего мог дотянутся. Сырым. Не чувствуя запаха и вкуса.
  
   Нет, все по началу было совсем не так. Все было гораздо печальней. Я болтался где-то у самой грани и совершенно не ощущал свое тело. Куски мяса сами заползали мне в рот и ползли по пищеводу. Котенок оправился быстрее, он трансформировал часть своего тела в гибкую трубку, видимую только ментальным зрением, по которой в желудок шло парное мясо и кровь. Я, когда мне удавалось прийти в себя, поначалу это было редко, всю энергию бросал на желудочно-кишечный тракт. Очень повезло, что он остался целым. Питательных веществ собственного тела не хватало для быстрой регенерации кожных покровов. Нужно было есть, есть и еще раз есть, если я хотел жить. Я ел, перекачивая энергию из убиваемых мной и котенком существ. Тянул ее отовсюду, откуда мог. Воды не было, но была кровь. Без разницы, кому она принадлежала, насекомым или ящерам со змеями. Вода была очень нужна, снять интоксикацию продуктами разложения собственных тканей без нее было очень сложно. Бионаноколония довольно быстро выстроила фильтры, но этого было не достаточно. Меня тошнило и рвало, когда я приходил в себя из беспамятства, но почему-то продолжал держаться и не умирал. За двое суток моя общая масса быстро упала, организму требовались питательные вещества, поэтому он тянул из тела все, что не было жизненноважным. Жира у меня не было, поэтому быстро уменьшалась мышечная масса. Это несмотря на то, что когда я находился в сознании, постоянно что-нибудь ел, хотя меня постоянно тошнило. С продуктами здесь проблем не было, в нору перло все, что хотело жрать. Полагаю, что жук падальщик был очень доволен, пожирая толпами мелких насекомых. Контролировал его Мурзик-Жорик, поэтому перепадало и мне, то, что на взгляд симбионта было наиболее вкусным. Большое количество биомассы, биомассы которая мне была нужна, как воздух и вода. Организм и колония бионанороботов мобилизовали все мои ресурсы, что вместе с ментальной энергии, которой было много, могло вытащить меня с края того света....
  
  *******
  
  - Что, Рой? - Взглянула во вошедшего в кабинет мужчину Регина Мадлен. - Какие новости?
  - Хороших новостей Глава и мадам Милли Мадлен у меня нет. - Рой Ивин сел на стул за столом, где сидели две женщины. - В "Вархольде" я встречался со следователем, который ведет дело.
  - Что он говорит?
  - Так же я встречался с Мионом Фростом, это заместитель Юна Рокоу, начальника охранного крыла клана "Сартана".
  - Не тяни, Рой. - Впервые подала голос Милли Мадлен.
  - Просто собираюсь с мыслями, госпожа Мадлен. Думаю, вы хотите услышать мое мнение, а не то, что говорят уполномоченные лица.
  - Совершенно верно.
  - Начну с конца. Спасательную капсулу нашли. Она упала в районе Хребта Орох, в одном из распадков. Арта найти не удалось. Трупа нет, на месте остались только фрагменты обгоревшей одежды, куски сами отламывались, остатки нейрокома и обгоревший браслет наручного искина. Все находится в неисправном состоянии и ремонту не подлежит. - Рой Ивин встретился по очереди взглядом с женщинами. - В месте посадки спасательной капсулы находятся сотни пещер, уходящих вглубь горного массива. Среда чрезвычайно агрессивная, как на поверхности, так и в пещерах. Шансов на выживание у Арта де Строя нет. Никаких.
  - Ты хочешь сказать, что....
  - Регина. - Строго посмотрела на дочь Милли Мадлен и повернулась к офицеру. - Продолжайте, Рой.
  - Теперь по тому, что произошло в ремонтных цехах. - Рой на минутку задумался, собираясь с мыслями. - По предположениям следователя, они находят документальное подтверждение, начальник Ремонтных Цехов Реган де Моулли и Глава клана "Сартана" Арт де Строй чего-то между собой не поделили. Это конфликт проходит только между ними. Воспользовавшись отсутствием Главы клана "Сартана" на территории станции "Ван дер Ховен", Реган де Моулли подготовил попытку физического устранения своего противника. Сейчас, когда искин корабля "Вендор" извлечен из кокона и подключен к информационным файлам, следствию стали доступны видеодокументы начала нападения на Главу клана "Сартана". Арта встречали Лидо де Корс, Реган де Моулли, Глосс Моррис и еще трое человек, прибывшие на станцию частным порядком. Личности двух не установлены, они прибыли по поддельным документам. Третий - это полковник СБ Республики Ренату Делан де Сорти, отдел расследований, который находится в отпуске и прилетел сюда по личным делам. Установлено, что полковник Сорти и Арт де Строй знакомы, опасений к себе он у Главы клана "Сартана" не вызывал. В течении какого-то времени, это пока выясняется, в соседний с доком ангар был установлен контейнер со средней электромагнитной пушкой. В нем так же находился корабельный модуль защитного силового поля. Все это оборудование подключается к энергосети станции и ждет своего момента, когда его применят.
  - Вот так просто на станции устанавливают оружие? - Удивилась Милли Мадлен. - Не может быть, чтобы никто не был в курсе.
  - Главный искин Ремонтных Цехов, мадам, находится под управлением начальника и главного инженера ремонтных цехов. К нему не имеет доступ никто из посторонних. Это вне компетенции клана "Вархольд" и службы безопасности клана "Сартана". У службы безопасности Ремонтных цехов допуск есть, но он имеет ограниченный характер. Оборудование стояло в соседнем ангаре на хранении. Подключение его к энергосетям станции, как и работы по созданию в стене ангара рабочего створа, не фиксировались. При всем желании предотвратить покушение, служба безопасности Ремонтных цехов, наполовину состоящая из членов клана "Сартана", не могла. Чтобы справиться с подобной проблемой, надо о ней знать.
  - Получается, что служба безопасности Ремонтных цехов и клана "Сартана" проморгали подобные приготовления?
  - Скажу сразу, что инженер и начальник цехов, да и не только они, находились под негласным наблюдением. Работы и подготовка к покушению производилась неизвестной группой независимо от них, но с их согласия. Главный искин Ремонтных цехов проверен следственной группой, данных о том, что подобные работы проводились в нем нет. Их ему приказали стереть, это может сделать любой, кому предоставлен допуск. Установлено точно, что за последнее время ни инженер, ни начальник ремонтных цехов к Главному искину цехов не обращались. Очень плохо, что Реган де Моулли и инженер Лидо де Корс мертвы. Делан де Сорти и двое неизвестных тоже не смогут пролить свет на то, что происходило. Фактически получается, что в конфликте пострадали обе стороны, но в настоящий момент клан "Вархольд" воздерживается от комментариев данного происшествия и старается тянуть резину.
  - Почему? - Удивилась Милли Мадлен. - Совершено покушение на Главу клана!
  - Мадам Милли Мадлен, - спокойно улыбнулся Рой Ивин, - вы знали, что Арт де Строй являлся шаманом?
  - Что?
  - Пять человек убиты шаманом. Медицинская экспертиза это утверждает без каких-либо сомнений. Чтобы покинуть станцию "Ван дер Ховен", Арт де Строй захватывает сознание Лидо де Корса. Только этим можно объяснить тот факт, что спасательную капсулу пропустили к планете. На полет были поданы данные Арта де Строя, подтвержденные его личным кодом. Это было в тот момент, когда его обугленное тело уже не могло шевелиться. Именно поэтому Лидо де Корс отнес его в спасательную камеру, где ввел кода и отправил ее в полет, после чего умер. События, происходившие в доке, восстановлены с точностью до секунды.
  - Зачем он туда отправился?
  - Я думаю, мадам Мадлен, что он полетел туда умирать....
  
   В комнате, где находились Милли Мадлен, Регина и начальник личной безопасности главы клана "Дотри" установилась вязкая тишина. Милли Мадлен обдумывала ситуацию, отчего-то морщилась и хмыкала. Первой разорвала тишину Регина.
  - Скажи, Рой, получается так, что они могли убить Главу клана "Сартана" и остаться безнаказанными?
  - Да. - Нахмурился молодой мужчина. - На месте происшествия люди появились только спустя тридцать две минуты. Выстрел из электромагнитной пушки очень тихий. Направленный выстрел в упор может трактоваться посторонними людьми, как сварочные работы с корпусом тяжелого корабля. После выстрела из средней электромагнитной пушки створы в стене и контейнере автоматически закрылись. Главный искин ремонтных цехов перекрыл доступ в этот сектор на основании профилактических работ с дверями. Техникам было предложено подождать тридцать минут. До момента находки трупов в ремонтных цехах никто ничего не знал. Картинка на пульте службы безопасности в это время не менялась, показывая пустой док и соседние ангары. Удалив шины подключения к энергосети, преступники могли отравить контейнер на склады. Не убей их всех Арт де Строй, они спокойно бы прошли на "Вендор", нашли шахту главного корабельного искина, после чего полностью его деактивировали. Снять информацию с искина, в который всадили несколько выстрелов из бластеров и электромагнитных ружей, невозможно. Под прикрытием искина ремонтных цехов, преступники могли покинуть зону операции. Покинуть систему Роксат для специалистов подобного профиля не составит особых проблем.
  - Как же так?
  - Конечно, потом нашли бы контейнер, нашли створы, через которые велась стрельба, но доказать участие в этом деле начальника ремонтных цехов Регана де Моулли, Лидо де Корса и остальных было бы невозможно. Единственное, на чем сегодня строится обвинение этих людей, это информация и видеоматериалы, полученные с искина "Вендора".
  - Ты хочешь сказать, что за блокирование искина никто бы не понес наказание? - Удивилась Милли.
  - Этой станции очень много лет, мадам, всегда можно сказать, что коды к искину выдал кто-то из предшественников. - Усмехнулся Рой Ивин. - Конечно, им бы влепили по выговору за халатное отношение, но на этом бы дело завершилось. Сами они к искину не обращались, нейрокомы и нейросети их трупов это подтверждают. Станция уже давно снята с боевого дежурства и передана гражданским властям. До момента вывода из системы военного контингента порядок еще был, но после этого события подобными вопросами никто не занимался.
  - Я не верю, я совсем недавно его видела.....
  - Хватит, Регина, историки тут никому не нужны. - Милли Мадлен повернулась в Рою, после того, как с недовольным взглядом посмотрела на свою дочь. - Твои предположения по дальнейшему развитию событий?
  - Следователи из "Вархольда" будут долго копать. Обязательно что-то найдут, но существенным оно не окажется. - Начал говорить молодой мужчина. - Королевство подаст ноту протеста, передаст часть документов следствия и затребует компенсации за причиненный ущерб в пользу клана "Сартана".
  - Что? - Возмутилась Регина. - Убили главу клана!
  - Дочка. - Посмотрела на девушку Милли. - Ты в курсе того, что шаманам запрещено занимать посты глав кланов? Быть в клане он может, но не в качестве его первого лица.
  - Ну и что?
  - А то, что трупы передадут родственникам. Этот Реган де Моулли аристократ. После того, как выяснится тот факт, что его и остальных убил шаман, будет раздуваться скандал. Кто помешает им заявить, что шаман взял их под свое управлении и заставил на себя напасть? Думаешь, просто так шаманам запретили занимать послы глав кланов?
  - Мадам Милли Мадлен, - привлек к себе внимание двух женщин Рой Ивин. - Скандала не будет. Арт де Строй уроженец республики Ренату. За все время пребывания в системе Роксат он ни разу не спускался на планеты. Это смогут доказать без особых проблем. Ситуация слишком уж двояка. С одной стороны он способен убивать шаманскими методами, со другой стороны он приехал к нам из республики. Думаю, что обе стороны захотят спустить это дело на тормозах, клану "Сартана" дадут отступные.
  - Политика? - Хмуро спросила Регина.
  - И это тоже. - Согласился молодой мужчина и, немного помолчав, произнес. - Кстати, в Ремонтных Цехах работает комиссия из республики. Уверен, что в ее составе есть люди, которые участвовали в той или иной мере в покушении, но доказать чего-либо достаточно трудно, да и она завершает свою работу.
  - И?
  - Она дала заключение о том, что совместная работа ремонтных цехов и клана "Сартана", которая велась последнее время, следует признать достаточно выгодной. Получается, что Реган де Моулли, убрав в сторону Арта, хотел оттянуть прибыль на ремонтные цеха. Думаю, что это у него могло получится, если учесть тот момент, что этот клан ничем не отличается от обычной республиканской корпорации или предприятия. В нем нет кровной родни. Отношения строятся на иных принципах, чем у нас. А теперь представьте, что начальник и главный инженер сговорились и начали выдавливать "Сартана" на вторые роли. Там даже ничего особого и придумывать не надо было. Пересмотреть договор о прибыли и все. Система работает, люди вряд ли откажутся от своих заработков, к которым уже привыкли. Немного кинут в казну клана, после чего основная прибыль уйдет тому, кто это проделает. Не сомневаюсь, что Юн Рокоу или кто-то из руководства охранного крыла клана знал о том, что на Главу планируется покушение.
  - Регина, - мгновенно сориентировалась Милли Мадлен, - мы имеем поручение от Арта де Строя о том, что "Дотри" должен присмотреть на кланом "Сартана". Необходимо выделить этому клану своего инженера и экономиста. Обосновать этот вопрос стоит тем, что клан "Дотри" берет на себя управление кланом "Сартана" до того момента, пока не будет выяснена судьба их Главы. Нам в любом случае не стоит терять этот клан. Вернется или нет Арт, клан уже начал работать и развиваться.
  - Имущество? - Произнес молодой мужчина.
  - Продолжим за нам присматривать. Это, конечно, не наследование, но тоже хороший аргумент в любом споре. - Милли слегка улыбнулась и посмотрела на Роя Ивина. - Ты уверен, что он больше сюда никогда не вернется?
  - В чем, вообще, можно быть уверенным, если разговор идет о шаманах? - Роя поднялся со своего стула. - Могу я быть свободен?
  - Да, спасибо за отличную работу, Рой....
  
  ********
  
   На третьи сутки я все еще был жив. На поверхности тела начали появляться большие лафтаки свежих грануляций. Сверху над норой на планете шел сильный дождь. Это дало мне возможность впервые за последнее время полностью напиться. Нет, сказать, что меня мучила жажда, я не мог, но кровь не самая лучшая жидкость, с помощью которой можно ее утолить. Интоксикация медленно отступала, корки обожженных тканей начали отпадать, открывая моему затуманенному взору куски тела с большим количеством свежих грануляций. Процесс заживления и регенерации сдвинулся с места и быстро набирал ход. Большую часть времени я лежал, раздумывая о судьбе и ее крутых горках. В системе Роксат это был уже второй ухаб, на котором я едва не склеил ласты. Жестоко. Было очень жаль девчонок, я был виноват. Достаточно было их оставить в империи Хатхов, чтобы они могли избежать своей гибели. Впрочем, в смерти Мии я уверен не был. Она была внутри корабля и могло случится так, что ей могло повезти. В рубке корабля ее однозначно бы сложило, там много приборов и энергетических шин. В коридоре она могла выжить, если рядом с ней не окажется блоков или модулей. Вообще, электромагнитная пушка не самое крутое оружие для убийства людей. Залп с дальнего расстояния, даже при отсутствии силового поля не всегда вынесет на борту корабля все его энергошины и электроприборы, большинство из которых экранировано. С близкого расстояния это возможно, в упор - энергосистему корабля ломает всегда. Нападавшие били по кораблю, понимали, что если его не вырубить, то из него может вылезти немало подарков. Момент был подобран так, чтобы за один выстрел вывести из игры и корабль и меня, а это говорит о том, что работали профессионалы. Единственное, что они не предполагали, так это то, что я ментат, за что я их тут же и наказал, приговорив за свою и смерть Мии, Лии и Анны к смертной казни.
  
   На лицо со свода пещеры упала капля воды, разом вернув меня к насущным делам. Потянув носом спертый и вонючий воздух пещерки, я закрыл глаза и перешел на ментальное зрение. Не сразу, но через некоторое время мне удалось нащупать общий ментальный фон, после чего полностью погрузится в него, вбирая в себя энергию. По моим меркам, ее здесь было много. Меньше, чем на аномалии древнего монастыря, но больше чем в скоплениях людей, когда они собираются вместе в барах или ресторанах. Я не только тянул энергию в себя, этого мне было мало, я теперь протягивал ее через свои силовые линии и узлы, заставляя их реагировать на потоки энергии. Это помогало сливаться с потоками энергии и вливаться в общее течение местной ментальной жизни. Я видел многих ментально активных существ, меня, полагаю, то же видели, потому что стоило меня обнаружить кому-то более крупному, как тут же в нору кто-то лез. Обычно их на пороге встречал мой спаситель падальщик, но так было не всегда. Бывало хотело в пещеру вломиться и что-нибудь более крупное. Таких встречали втроем и, как правило, одерживали победу. Я работал силовым жгутами, высасывая из твари ментальную энергию. Котенок трансформировался в диск и отрубал ноги, которых здесь было обычно больше шести. Наш дружок, ведомый Жориком, делал все что мог, бодал короткими рогами, кусался, нападал с лету. В самом крайнем случае, мы всегда были готовы пожертвовать падальщиком, но пока до таких крайностей не доходило. Этой твари очень везло, но, возможно, что размер штурмующих тварей определял размер входа в нору. Впрочем, с этой норой было не все ясно. На самом деле это было нечто тонкой, диаметром в метр, пещеры, которую падальщик и его сородичи расширили до небольшого зала в трех метрах от входа. Дальше, вглубь горы, уходил лаз, тоже метрового диаметра. Иногда жук в него уползал, что-то там ища, но это случалось очень редко.
  
   Вот и в этот раз, едва я влился в энергический фон окружающего пространства, как меня заметило нечто, расположенное в сорока метрах от пещеры, мгновенно решившие мной перекусить. Чтобы не расслаблять тварь, я с двадцати пяти метрового расстояния начал закидывать ее силовыми жгутами. Мне мгновенно похорошело, настолько этот экземпляр был богат энергией. Бросив очередной силовой жгут, ими уже была усыпана морда существа, я слегка расслабился. Энергия бурным ручьем вливалась в меня и, тут же отправлялась прямиком в энергетический шар за грудиной. Что удивительно, но после того, как я начал медитировать на этой планете, энергия в моем теле больше не накапливалась до сильных болей в голове, после чего одним залпом проваливаясь в энергетический шар. Каким-то неведомым образом этот механизм утратился и перестал работать. Возможно, что это определили объемы поступающей энергии. Они были большими, причем постоянно. Думаю, что именно этот фактор сыграл свою роль, пробив или расширив проход в мой естественный энергетический накопитель. Вскоре у входа в пещеру показалась морда существа. Это оказалась змея, диаметром около полуметра и длиной не меньше четырех. Этакое ползающее бревно. С тонким свистом его встретил тонкий диск моего спутника, рассекший голову твари на две части, отступивший ко мне и наблюдающий за результатом своей части работы. Собственно на этом все и закончилось. Жорик с помощью своего тяглового жука подтянул змею ко мне, после чего мы занялись трапезой, перед этим очистив до суха ментальные запасы твари.
  
   Дни летели за днями. Постепенно мое тело затянулось тонкой свежей кожицей, после чего под ней начала нарастать хрящевая ткань, из которой предстояло развиться костям кистей и стоп. Колония бионанороботов медленно переходила в обычный режим работы, начав строительство новых нанитов второго уровня, отвечающих за связь. Оказалось, что от удара высокой температуры я потерял их почти все, они были расположены в кожных покровах. Второй, по числу потерь, стояла группа нанитов, улучшающая и ускоряющая скорость проведения нервных импульсов по нервной ткани. Третья группа, если вести счет по потерям, отвечала за мышечные сокращения, именно они размещались в мышечных тканях. Что же касается нанитов, отвечающих за скорость работы мозга и память, то потерь среди них не было вообще. Первые располагались в голове, вторые внутри грудной клетки, рассыпаясь своими мельчайшими горошинами и дисками вдоль позвоночного столба. Помимо этих пяти групп имелись и другие. К примеру, тебе же фильтры, на деле фильтрами не являлись. Это были небольшие абсорбционные молекулы, которые дрейфуя в кровотоке, собирали на себя отдельные частицы ядов или токсинов, после чего удалялись из организма почками или с калом. Разновидностей таких молекул в наборе было больше тридцати тысяч, тогда как сейчас работало не больше двадцати восьми. Плотный контакт с отдельными поселениями колонии, теми, что садились на нервную ткань, позволял ее владельцу не только контролировать процессы в организме, но и входить во внутреннее пространство колонии, которое ничем не отличалось от такого же у нейрокома. Это был тот же интерфейс, единственное отличие которого состояло в том, что создавать интерфейс должен был сам владелец колонии. База по управлению колонией у меня была изучена, время было, поэтому я занялся изучением колонии.
  
   По мере того, как я разбирался с тем, что мне было доступно, у меня была колония всего лишь начала третьего уровня, я все больше проникался мнением, что не прогадал. Подобное приобретение с лихвой перекрывало потерянный мной девайс. Уже сейчас в блоках памяти хранилось больше шестидесяти баз знаний пятого уровня, все, что мне удалось привезти из империи Хатхов. У меня оставалось неизученными двадцать четыре базы по "Управлению" и тридцать две по медицине, не считая того, что я урвал за бонусные очки. Объем для изучения был колоссальный, начиная с "Гистологии", "Микробиологии", Анатомии" и других общих дисциплин по медицине и заканчивая "Терапией", "Психиатрией" и прочими специализированными предметами. Это была только медицина. При нормальном питании и наличии времени можно было за неделю увеличить объемы памяти в несколько раз. Помимо этого на колонию можно было взвались кучу функций слежения за параметрами гомеостаза, вплоть до водителя ритма сердца и синтеза необходимых лекарств и стимуляторов. Захотел, к примеру, впрыснул в кровь адреналин, захотел создал смесь препаратов, поднимающую восприятие и начал учить базы. Все это без медицинского оборудования. Естественно, для таких вещей надо овладеть управлением колонии, развить ее хотя бы до пятого уровня и научится создавать белки с необходимыми качествами, но времени у меня вагон и маленькая тележка. Если не прибьют или не загнусь. Хуже всего был тот момент, что я засветился на станции "Ван дер Ховен", но не убить и не отомстить за смерть Мии, Лии и Анны я не мог. Как бы я не хотел себе в этом сознаваться, но при воспоминании о девушках у меня тоскливо сжималось сердце....
  
  
  
  6.
  
   Через неделю, когда молодая кожа окрепла, а сам я начал чувствовать себя более или менее прилично, решил сосредоточится на быстрой регенерации тканей. Естественно, что в первую очередь это касалось кистей рук и стоп. Ползать по пещере я мог, чем и занимался, для ускорения восстановления мышц и органов тела, разгоняя кровь по организму. Приходилось постоянно держать большое количество энергии в тех местах, где шли процессы образования хрящей, на самых концах каждой из четырех своих конечностей. Постоянно, это значит круглосуточно. До этого я удерживал энергию только тогда, когда не сплю. Питательных веществ уже хватало, одну крупную тушу мы съедали за четыре дня. Сосед, жук падальщик, ко мне уже полностью привык и, что надо отметить отдельно, отожрался. Он и так был немаленьким, но сейчас, чтобы вылезти на улицу, ему требовался больший лаз. Естественно, что расширением лаза занимался он. Я пока только ползал на животе и делал все возможные упражнения. Вообще, если говорить о ментальных возможностях, то мы все здесь хорошо подросли. Котенок уже был размером с крупную кошку и достигал в холке сорока сантиметров. Мне даже иногда казалось, что я его раньше заставлял голодать. Здесь он пер в рост со скоростью бульдозера, не думавшего останавливаться или тормозить. Дома, то есть в норе, этот гад ночевал мало, постоянно убегая на улицу и занимаясь охотой. Знаю об этом потому, что иногда он меня подкармливал, принося мелких местных животных живьем. Жорка тоже вымахал до диаметра в шестьдесят сантиметров. Больше он не рос, зато росла его плотность. Мне было интересно, как я буду его носить на плече, когда он трансформируется в некоторое подобие сети и решит залечь на моем теле.
  
   Заниматься удержанием большой плотности энергии на концах конечностей, когда я сплю, я решил поручить именно Жорику, он все равно почти не спал. Впрочем, получилось все совсем по другому. Когда я уже собирался спать, в норе неожиданно появилось четыре прозрачные тени. Это было нечто, похожее на темный туман, размерами около метра в высоту и ширину и около десяти сантиметров в толщину. Не будь они прозрачными, я бы мог смело обозвать их матрасами, двигающимися в воздухе в вертикальном положении. Возможно, что размеры их были другими, я их видел в своем убежище, а в нем стать выше они не могли. Скажу сразу, что едва я их увидел, то едва не заорал. Я не трус, но мне бывает очень страшно. Это был один из таких моментов. Меня можно понять, тем более, если знать, что при переходе на ментальное зрение они светились менталом с такой силой, что были буквально пропитаны им. Сначала я подумал, что так оно и есть, но потом один из этих субъектов трансформировался в моего кота, что сразу уменьшило страх и позволило немного расслабиться. Отставшие три субъекта тоже трансформировались, но они были похожи на небольшие пеньки, темного цвета с похожим на корни десятком ног и имели по несколько рук. Глаз у этих существ я не обнаружил. Котенок запрыгнул мне на колени, улегся и заурчал, посылая мне мысли о спокойствии. Успокоиться было сложно, три пенька начали по мне лазать как по асфальту с непонятными целями. Впрочем, осмотрели они и мои культяпки, потом мысленно пообщались с моим котом и исчезли. Мощь от этих существ шибала запредельная, но обошлось. Добиться от своего кота я ничего не смог, тот только урчал, да посылал мне непонятные картинки, на которых были изогнутые линии, круги и вообще не пойми что. Понять я ничего не понял, но точно знал, что родня моего кота меня не обидит. О чем они между собой говорили, понять удалось только со временем, это случилось в мое следующее пробуждение, причем проснулся я уже не в своей норе, а у выхода из большой пещеры.
  
   Уверен, что за месяц я бы постепенно вырастил свои конечности сам, но не скажу, что не испытал радости от того, что мое тело было абсолютно здорово. Пальцы рук, ног, уши, волосы и все остальное было на месте. Да, все остальное тоже немного обгорело, но теперь эта проблема ушла. Не знаю, что подумало обо мне полтора десятка пеньков, но мой счастливый крик и возглас они, наверное, запомнили, как и изливающуюся из меня радость. Эти существа дали мне выплеснуть чувства, ходить я пока не мог, после чего положили передо мной камень и пришла картинка от котенка, где я рассекаю руку и поливаю камень кровью. От меня хотели крови и проведения ритуала, который я провел с камнем котенка. Похоже, что это была цена за излеченный организм. Это действительно оказалось ценой, потому что следующие три недели, пока я заново учился ходить, а потом бегать и прыгать, мне пришлось каждый день поливать кровью и активировать по два или три камня. Энергию в камень вливали пеньки, после чего получившееся существо относили куда-то вглубь пещеры. Чувствовал я себя превосходно, поэтому крови не жалел, отлавливая для себя пишу в округе. Мог ее и не ловить, ее таскал котенок, но мне нужно было полностью восстановиться. На входе этой пещеры ментальный фон был гораздо выше, энергия шла откуда-то из под земли, из пещеры, поэтому я все три недели тренировался, бегал и выкладывался ментально на полную катушку.
  
   Пеньки меня ничему не учили, просто наблюдали за мной со стороны, тем не менее, наблюдая за котенком, я смог уяснить, как он убирает из-под моего ментального взгляда свою энергетическую систему. Получалось что-то вроде образования большого кармана, куда все можно разом переместить, словно выворачивая себя наружу. Получилось у меня подобное далеко не сразу, помогал котенок, а потом пеньки, наверное, им было интересно. Впрочем, даже повторив подобный прием около десятка раз, я не сразу понял, как мне это удается. Что удивляло, так это то, что ничего никуда не исчезало и не перемещалось. Все оставалось на своих местах, но видеть у себя ментальную систему я переставал. Хотелось еще попробовать способ пеньков менять форму тела, они это делали по разному с моим котом, но ничего не вышло, как я не пытался. В остальном, я больше у пеньков ничего не спрашивал, да они меня и не понимали, пользуясь котом, как переводчиком. Когда я набрал вес и полностью оправился, это случилось на сорок четвертый день от покушения на меня, я решил, что пора завязывать с пеньками и надо отправляться на поиски людей. К этому моменту у меня появилось копье из какого-то твердого дерева, которое дали мне пеньки, и кожаная юбка, чтобы прикрыть свой срам, сделанная из кожи ящера. На том мы с ними и попрощались. Хорошие существа, только очень опасные и странные. Мне было интересно, что находится внизу, вот только пройти туда я не мог, ментальный фон при удалении от входа в пещеру медленно поднимался и достигал такой величины, что меня начинало натурально качать и я терял ориентацию. Я знал, что каким-то образом пеньки носили меня туда, когда лечили мое тело, но как они это сделали мне было непонятно.
  
   Что же касается развития моей ментальной системы, то теперь в окрестностях гор я никого не боялся. Тот факт, что меня лечили пеньки и носили куда-то вниз, даром для меня не прошел. Я весь светился энергией, ментальная система полностью заполнила мое тело, сильно разрослась и уплотнилась. В физическом плане я мог сказать, что сравнялся с Рендом Колахом, но в плане опыта он меня, естественно, превосходил в разы. Внутренний объем ментальной энергии вырос, как минимум, раза в три. Вопрос заключался только в том, что я почти ничего не умел. "Силового жгута", "Силовой петли", "Силового копья" и "Силового меча" было достаточно для местных животных, но их вряд ли бы хватило для серьезных разборок с людьми. Нет, я мог ускоряться, быстро бегать и имел отличную реакцию, владел на вполне нормальном уровне ножом и ударной техникой, мог стрелять из нескольких видов оружия, но это было все далеко не то. Я вновь был одинок, да и всегда им оставался. Клан, для меня не был панацеей. Да и не клан это был, а обычная компания, где отношения строились на зарплате. Со временем, из этого можно было вырастить нечто серьезное, но для этого нужно было море времени. Мысли вновь вернулись к тому, что я засветился с убийством людей.
  - Ты со мной? - Повернулся я к котенку, это было живое существо. Я был уверен, что оно имеет разум, поэтому неволить его я не мог, да и не по силам мне это было. Общение с земляками и сородичами ему дало много, он успел научиться много чему. Впрочем, Жорик тоже не отставал, но с ним пеньки общались неохотно.
  - Мур. - Потерся о мое колено, ставший уже совсем не мелким, котенок. Я не потерял с ним свою ментальную связь, наоборот стал чувствовать его как себя. Он не хотел здесь оставаться и собирался идти со мной.
  - А ты, Жорик? - Это чудо-юдо можно было и не спрашивать, он был согласен со мной хоть на край света.
  - Тогда вперед.
  
   Пеньки показали мне нужное направление, мне оставалось только перевалить хребет и уже там смотреть по местности. Они знали, что люди живут где-то в той стороне, остальное их не касалось. Прощаться было не с кем, поэтому я потопал к перевалу через хребет и скоро скрылся в лесу. Убирать ауру и прятать ментальную систему здесь не следовало. Так было гораздо безопасней и проще. Тот, кто захочет на меня напасть, явно подумает о том, что он видит перед собой. Крупного зверья здесь хватало, но оно предпочитало охотиться на то, что мельче его по размерам. Я был здесь мельче многих, но по ауре и ментальной системе превосходил большинство крупных хищников. Некоторые из них умели прятать свою ауру, как, впрочем, и другие звери, но делалось это не всегда, а только тогда, когда хищник выходил на охоту. Мне подобное не грозило, я сливался аурой с окружающим ментальным фоном, поэтому чувствовал всех, даже погасивших свою ауру. Они для меня были пустыми пятнами, что в подобных условиях воспринималось как опасность. Некоторые могли уменьшать свою ауру, но и им было трудно от меня спрятаться, цепляясь вниманием за ауру можно было почувствовать и того, кому она принадлежит. Вообще, у меня складывалось такое впечатление, что Госта для обычного человека одно из самых страшных и опасных мест, но зато для любого ментата она была мать родная, сестра и любовница. Понятно, что женский пол не так прост в обращении, но мужчине, как правило, это доставляет не так и много проблем....
  
  *******
  
   Около километра пришлось подниматься очень осторожно. Троп мне обнаружить не удалось, склон кишел греющимися на солнце земноводными. Это не всегда были только змеи, хотя их было здесь больше всего, часто попадались ящерицы, похожие на сороконожек, только ног было меньше. Земноводные, как правило, уступали мне дорогу, но это было не всегда. Иногда попадались целые кучи, сплетенные из десятков тел. Возможно, у них был брачный период, поэтому приходилось такие переплетения обходить стороной. С другой стороны, у этого были и плюсы, здесь не встречалось хищников, по крайней мере тех, кто был меньше в ментальном плане. Змеи лениво шевелились при моем приближении, но дальше этого не заходило, что позволяло мне их спокойно обходить. В ментальном фоне чувствовалось, что им не до меня, все их внимание поглощали сородичи. Некоторые экземпляры достигали десятиметровой длины, мне и самому не хотелось с такими сводить знакомство. Иногда доводилось видеть нечто подобное спариванию, но это было не оно. Змеиные туши, сцепленные друг с другом, начинали вдруг полыхать в ментальном зрении подобно кострам гигантских размеров. С чем это было связано, мне было непонятно, но приближаться к такому мне точно не хотелось, хотя Жорик и кот активно собирали выброшенную змеями в пространство энергию. Мне брать было некуда, но купаться в подобном ментальном фоне мне никто не запрещал.
  
   Поднявшись по змеиному склону на верх, я оказался на большом горном плато, где сразу узнал своих старых знакомцев. Все плато, от края до края, полностью заросло плотоядными деревьями. Чтобы подниматься на хребет дальше, следовало его преодолеть или обойти. Мне не впервой встречался Керторн Бифорус в его родной среде, но ниже, в самом распадке встречались только небольшие рощицы, причем чаще молодые. Приближаться к ним у меня не было никакого желания. Здесь же, на горном плато стоял лес и, он было довольно старым. Обычно, несмотря на то, что дерево является плотоядным, во взрослом состоянии оно редко питается мясом. Для местных, животных и людей, это скорее зона мирного отдыха. Деревья не трогают тех, кто входит в лес со спокойными мыслями и настроением. Оно и понятно, животные и насекомые являются разносчиками семян. Молодой лес, в отличие от взрослого, если ему удается закрепиться и немного подрасти, жрет все подряд. В такой лес лучше не входить. Впрочем, и взрослый лес не всегда благосклонно отнесется к путнику. Бывает так, что в него влетит спасающееся от хищника животное. Это бывает редко, но бывает. Умирают оба, заодно с теми, кто был в тот момент в лесу, лес потом еще долго трясет от возбуждения, прежде чем он окончательно успокоится. На Госте лучше ментальный взгляд вообще не отключать.
  
   Естественно, что сходу я в подобный лес не полез. Остановился, прислушался и дотянулся тонким силовым жгутом до ближайшего места, где сплетались тончайшие силовые линии, идущие от деревьев. Керторны здесь были не особо высокими, от пяти до восьми метров в высоту, но диаметры стволов, в два и три метра, говорили о том, что этому лесу удалось много повидать. Он был спокоен, но одного этого чувства мне было недостаточно. Медленно приблизившись к краю леса, я остановился, посылая ему мысленное приветствие. Меня мгновенно заметили, от ближайших деревьев полетели тонкие нити, осторожно потрогавшие меня и котенка и ушедшие назад. Путь был свободен, мне разрешалось войти в лес. Сомнения еще оставались, без них никак. Гладя на толстые иглы, торчащие из стволов, на сами темные, почти черные стволы, на сотни псевдоподий живущие собственной жизнью, постоянно переплетаясь в различные узоры, мне идти в этот лес не хотелось. Сомнения разрешил кот, в одно мгновенье оказавшийся впереди и вступивший в прохладную сень леса. Листьев у Керторнов Бифорус не было, но их отлично заменяли псевдоподии, развернувшиеся над лесом в тонкий полог, за который прямым лучам света хода не было. Видя, что с котом ничего не произошло, я потопал за ним следом. Солнце выходило в зенит, становилось жарко, поэтому прохлада ласа была именно тем, что требовалось путнику в данное время.
  
   В ментальный фон в лесу был гораздо выше, чем в его округе, но мне он ничем не грозил. В воздухе витала некоторая благость, спокойствие и покой. Мое присутствие не мешало этому конгломерату едва выраженных сознаний продолжать заниматься своими делами и медитировать, высасывая питательные вещества из земли. Иногда меня касались тонкие псевдоподии, видимо, кто-то хотел со мной познакомится ближе, но в основном лес сохранял величие и непоколебимую уверенность в себе. Успокоившись и уверившись в своей безопасности, я вскоре перешел на бег. Лес, это конечно, очень хорошо, но меня ждала дорога и тратить свое время на исследования не имело никакого смысла. Жорик, как и обычно, едва я вновь двинулся вперед, раскатился по моему торсу ментальным узором и задремал, зато кот мне в моем желании быстро пересечь лес не поддержал. Он шел впереди и начал забирать куда-то вправо, туда, где находился центр леса, и ментальный фон быстро поднимался вверх. Своему спутнику я доверял, поэтому двинул за ним следом. Примерно через три часа мне впервые на Госте удалось увидеть несколько животных, находящихся рядом и не пытающихся друг друга сожрать. В центре леса стояло несколько деревьев, которые и были причиной высокого ментального фона. Это были плодоносящие Керторны, на коротких псевдоподиях которых висело большое количество небольших коробочек, внутри которых были семена. Кот, едва их увидев, ломанулся в гущу животных, змей и ящеров, сорвал несколько коробок и вернулся ко мне. Следом пришла картинка с тем, как я пью жидкость из коробочек. Осмотрев внимательно несколько плодов, я надорвал кокон семени и попробовал жидкость, которая была внутри. Нечто наподобие густого киселя, внутри которого находилось семя. Вкус был едва-едва сладкий, с легкой горчинкой не портившей общей гармонии этого напитка. Животные вокруг меня жрали плоды целиком. Это было понятно, после трех коконов-коробочек я утратил голод, как будто серьезно поел. Нет, желудок оставался наполовину пустым, тем не менее, жидкость была очень сытной.
  
   Набрав несколько десятков квадратных коконов с семенами, я укоротил свою юбку до возможного предела и сделал из кожи небольшой сверток. Отказываться от подобных даров не следовало, так же стоило напиться этой жидкости впрок. В общем дальше пришлось идти в полном мини, зато в наличии был хороший запас продуктов, который я повесил на конец копья. Изредка встречались животные, но они смотрели на меня равнодушно, чему способствовал мирный ментальный фон в этом чудесном лесу. Достигнув к ночи края лесного массива, я решил в нем переночевать, подъем к следующей террасе хребта был крутым и затяжным. Неизвестно, что меня ждало там, поэтому ночевка на краю мирного леса было лучшим выбором....
  
  *******
  
   Можно бесконечно спорить о преимуществах мясного или вегетарианского видов питания, но, к моему большому сожалению, я родился и меня воспитали хищником. Мне нужна была выносливость, на одном плодовом соке подъем вверх тянуть не хотелось. Нет, конечно, в тиши кабинета полеживая в кресле начальника или руководителя, действительно надо сокращать объем калорий и холестерина. Наверное. Вот только лично мне кажется, что лучше быть всеядным, а вместо лежания в кресле заниматься спортом, выжигая из тела избыток жиров вместе с потом и усталостью. Хотите оспорить? Ваше право, но лично я вас собой в подъем на следующий карниз не возьму, у меня нет никакого желания нести вас на себе. Именно эти обстоятельства определили мой утренний завтрак. Вместе с котом мы забили, выползающую из леса молодую змею. На нее еще действовало миролюбие и спокойный настрой леса, поэтому прибить пресмыкающееся было очень легко. Все съесть, конечно, не смогли, но ведь и другим жителям Госты надо хорошо питаться. В кусок змеиной шкуры завернули запас мяса и сверток с плодами леса, после чего начался длинный и затяжной подъем.
  
   Мало того, что подъем был крутым, местами вообще приходилось изображать из себя горного козла и скалолаза, а местами обходить неподъемную круть. С теплым чувством вспоминался Злыдень, этот гад постоянно кидал меня в нечто подобное. Интересно, где он сейчас? Впрочем, Фома мне тоже часто вспоминался. Жалко было Юльку, отличный искин. Казалось бы железяки, но как то я с ними сроднился и привык. Передумано за эти сорок пять дней было много. За произошедшее я корил только себя. Как это бывает всегда, чуть расслабишься, сразу летит кувалда и бьет из-за всех сил по голове. Тут была не на старуху проруха, тут была огромная дыра, откуда вылетела мощная плюха, перенести которую удалось с трудом. Впрочем, это уже было позади, нужно было выбраться с планеты. Госта с ее жесткой любовью меня не привлекала. Тройное тяготение не самое лучшее место для спокойной жизни нормального человека. Когда ползал по пещерке, я это понял на все сто. Мясо тоже было слишком жестковато. Из плюсов только один ментальный фон, но такое добро можно было подыскать и на других планетах. Понятно, что не везде, но лично мне нравились такие, где леса шли от одного горизонта к другому. Мое мнение на этот момент сводилось к одному. Я считал, что космоса с моей бедной тушки достаточно. Понятно, что дело было не в космосе, а в людях меня окружающих. Я и сам был далеко не подарок. Ухлопал небольшую толпу народа и не в одном глазу. Было бы там человек сорок, полегли бы все, если бы не успели разнести мою тушку до атомной пыли, заодно и снеся сознание. Впрочем, так уже было, когда я уделал сопровождение Ренда Колаха. Сколько тогда полегло, я и сейчас не знал....
  
  *******
  
  - Ну, наконец! - Выдохнул я, выбираясь на второй карниз, солнце уже шло к закату. День ушел на подъем, до вечера время еще было, но больше сегодня идти вперед мне чего-то не хотелось. Очень не хотелось, но пришлось. На этом плато, поросшем колючим кустарником водились муравьи. На Госте почему-то насекомые были довольно крупными, не обошло это условие и мурашей. Слава богу, что их размер не превышал пятнадцати сантиметров в длину и от них было можно убежать. Попасть им в лапы было бы большим промахом, после того, как удалось выжить. На моих глазах эти мелкие товарищи в один миг облепили какого-то жука, закусав его до смерти. Плевались эти малыши чем-то явно убойным, жук пытался взлететь, но вновь упал метров через десять, где его живьем разделали под орех. В этом зрелище было мало приятного, поэтому я дал деру по краю террасы, пока муравьи полностью не перестали мне встречаться, а они встречались на нем везде. Пришлось лезть дальше, к третьему ярусу, пытаясь убраться подальше от такой напасти. Мой ментальный фон их ничуть не пугал, наоборот, они сразу начинали сворачивать в мою сторону. Пришлось по короткой пересечь плато и начать вечерний подъем к следующей трассе. В принципе свет мне был не нужен, ментального зрения хватало, но хотелось вытянуть натруженное тело на земле и просто полежать, осмысливая предыдущий день....
  
  *******
  
   Склон к третьему ярусу был менее крутым, поэтому поднимался по нему, пока полностью не выдохся. Это случилось только к следующему утру, но в этом месте я добирался до места, где можно было перевалить хребет, поэтому и шел, пока не устал настолько, что больше не хотелось шевелиться. Зато удалось увидеть то, к чему я стремился. В горной долине за перевалом в воздух поднимался дымок. Огня я на Госте пока ни разу не видел, мне он вроде как без надобности, а местные жители костры не жгут, я имею ввиду тех же пеньков. Кстати, обнаружить их в ксенологии, которую я учил, мне не удалось. Оно и понятно, людям эта планета не особо рада. До дымов было далеко, поэтому я остановился, плотно перекусил остатками мяса, отпустил на охоту кота и завалился спать под кроной одного из деревьев. Лезть в горы котенок не хотел и, по примеру своего старшего товарища, он тоже трансформировался и распределился по моей левой руке, оставив наедине со своими проблемами. Получалось, что обе руки и большая часть торса у меня было прикрыто спутниками, откровенно похрапывающими, пока я поднимался на хребет. Зато при пробуждении, я спал всего чуть больше четырех часов, меня ждала небольшая тушка местного грызуна, способного своими зубами перекусить мне руку. Он действительно было небольшим, длинной с мой локоть, но пасть эта божья тварь открывала такую, что могла этот локоть заглотить целиком.
  
   После короткого завтрака, я немного размял мышцы и отправился дальше. Дыма уже не было, но это для меня не имело никакого значения, место я помнил и без него. Перевалив через взгорок, я вновь оказался перед лесом из Керторнов Бифорусов. Этот лес занимал всю горную долину, поэтому я не мог понять, откуда здесь может быть дым. Жечь дрова в подобном лесу мне казалось верхом кощунства. Впрочем, поджечь керторн тоже было нечто из области фантастики, эти деревья очень плохо горели. Выбросив вперед тонкую силовую нить и, коснувшись ментальных плетений, я прислушался к тому, что в них звучало. Контраст бил по нервам. Это были другие керторны, это был не свободный лес. Чья-то воля присутствовала в его спокойном и умиротворяющем плетении ментальных узоров. Разом расхотелось в него заходить, но было уже поздно, лес меня заметил и, убрав псевдоподии в сторону, открыл мне одну из тропок, ведущую к его центру. Передо мной возникла дилемма. Можно было войти в лес, меня приглашали, но почему-то этого мне делать совсем не хотелось. Немного постояв, я сел на землю, вошел в транс и выполнил прием сокрытия своей ментальной энергосистемы, но завершать его не стал, добившись этим того, что ее проявлении стали едва заметны. Что интересно, так это то, что после проведения приема ослабло свечение в ментальном фоне не только моих силовых линий и узлов, но и Жорика, который дремал на моем плече, покрывая часть правой руки, правое плечо и часть торса. Котенок и без приема сокрытия не фонил, расположившись на своем обычном месте. Лишь после того, как отличить меня от обычного человека стало почти невозможно, я разрешил притронутся в себе одной из псевдоподий керторнового леса.
  
   Прямой контакт с псевдоподией мгновенно открыл мне завесу над тем, что это за лес и почему он мне не понравился сначала. Это было кладбище. Керторны Бифорусы этого леса были посажены людьми. Все до одного. Мне здесь ничего не грозило, лес опознал во мне человека, но не одна тварь с планеты через него пройти не могла. Войти в лес она могла, выйти - нет. Спешить с входом в лес я не стал, погрузившись в его думы и мысли, пытаясь понять, как подобное было сделано. О том, что здесь хоронили людей, я уже знал, после первого контакта с псевдоподией, но это было не все, что мне требовалось узнать. Этот лес, в отличие от обычного свободного леса, имел волю. Чем дальше я ментально погружался в его сознание, тем более понятным для меня этот лес становился. Несомненно, этот лес заложили ментально активные люди, пожертвовав свою жизнь ради других. Их сознание и стало основой сознания того, что стояло перед моими глазами. Колонисты приносили сюда своих стариков умирать. Впрочем, не только стариков, но и тех, кто был близок к смерти. Лес действительно имел волю, хотя полностью разумным его назвать было сложно. Это было сплетение нескольких тысяч человеческий сознаний, продолжавших существовать в ментальных узорах этого леса, призванного оградить колонию от внешней среды. Горная долина, была только одним из входов внутрь территории колонистов, которая располагалась за ней.
  
   В какой-то момент, увлекшись изучением мыслей и дум леса, я ощутил, что провалился еще глубже в его сознание. Перед моим мысленным взором замелькали картинки, мысли и образы из жизни людей, которые когда-то здесь жили. Лес ласкал меня как дитя, открывая мне свои глубины. Все было бы хорошо, но я почувствовал, что мое собственное сознание начинает размываться и теряться под напором информации и ментала, который начал проходить через меня. Медленно, чтобы не вызвать у этого живого существа недовольства моими действиями, я начал отступать назад, понимая, что с подобной мощью мне не справится, если она захочет меня поглотить. Выплыть из внутреннего мира этого леса удалось далеко не сразу, пришлось побарахтаться, но, тем не менее, очнулся я там же, где и начал свое знакомство с псевдоподией. Сейчас я был ими буквально опутан, поэтому пришлось мягко убирать их одну за другой, прерывая контакт. Оказалось, что за изучением феномена, я просидел около суток, так как вдали занималась новая заря и очень хотелось есть и пить.
  
  - Я не враг тебе, беседующий с деревьями. - Раздался голос за моей спиной, я чувствовал в метрах тридцати от себя присутствие человека, когда был в трансе, но ничего не стал предпринимать, хотя мог убить его за долю секунды. Мужчина, когда увидел меня, опутанного псевдоподиями керторнов, сначала сильно удивился, но потом просто сел на землю метрах в тридцати от меня и стал ожидать, когда я освобожусь и уделю ему внимание. Лес его знал и не испытывал к нему неприязни.
  - Я тоже не враг тебе, путник. - Отозвался я, повернулся к мужчине и спросил. - Разделишь со мной мою скромную трапезу?
  - С удовольствием. - Глаза мужчины непроизвольно расширились, когда я развернул кожу змеи и достал из нее несколько плодов-коробочек, протянув пару ему. - Откуда? Наш лес редко дает семена. - Взгляд человека ушел за мою спину, показывая мне, что он подразумевает под своими словами.
  - Я пришел снизу. - Не будь рядом со мной этого человека, я предпочел бы утолить голод сырым мясом, у меня его еще немного оставалось в свертке, но сейчас этот вариант исключался. Нельзя было сказать, что передо мной чрезвычайно цивилизованный человек, но сырым мясом он явно не питался. На мужчине был одет комбез защитного цвета, настроенный под местные условия, бандана и короткие сапоги. На поясе ремень с множеством кармашков и двумя кинжалами. Внешность мужчины можно было бы назвать не особо примечательной, брюнет, европейские черты лица, прямой нос и кустистые брови над карими глазами, если бы не несколько шрамов на правой стороне головы и лица. Кто-то очень шустрый хотел с него снять скальп, ударив его по правой стороне головы лапой, вооруженной острыми когтями. Из вещей у мужчины была винтовка и рюкзак.
  - Лес на первом плато. - Сообразил мужчина и с некоторым недоверием посмотрел на меня, но тут же сменил образ мыслей, подтянув к себе рюкзак и доставая из него несколько лепешек, кусок копченого мяса и флягу. - Угощайся, беседующий с деревьями. Благодарю на плоды. - Мужчина убрал мои плоды к себе в рюкзак, быстро нарезал мясо и поделил лепешки пополам.
  - Спасибо. - Сырое мясо, конечно, есть можно, но перед копченым собратом и лепешками оно никак не плясало. Естественно, что спешить я не стал, медленно распробовав пищу незнакомца, параллельно прислушиваясь к ментальному фону вокруг и мыслям мужчины.
  - Могу я узнать, куда ты держишь путь, беседующий с деревьями? - Осторожно поинтересовался у меня мужчина, когда мы закончили есть, а я выпил жидкость из двух плодов, вместо того, чтобы пить из фляги.
  - В долину за лесом. - Скрывать свое намерение посетить обжитую территорию поселенцев в мои намерения не входило.
  - Я тоже иду туда. - Посмотрел на меня мужчина и пояснил. - Возвращаюсь домой с добычи, я охотник.
  - Могу я узнать, как мне тебя называть, если возникнет необходимость к тебе обратиться? - Осторожно поинтересовался я и удивленно замер, охотник этого не показывал, но мой вопрос отозвался в нем облегчением и некоторой радостью.
  - Да, говорящий с лесом. - Мужчина с достоинством склонил голову. - Меня зовут Ятарь. Буду рад разделить с тобой дорогу и приглашаю тебя посетить мой дом, где ты сможешь остановиться, если твой путь не требует от тебя пройти мимо нашего поселения.
  - Спасибо, Ятарь. - Я тоже склонил голову в уважительном поклоне, вызвав у охотника легкое удивление. - Можешь называть меня Арт, если в этом у тебя возникнет необходимость. - После этих слов удивление Ятаря зашкалило все разумные пределы, того, что я назову ему свое имя он не ожидал. Я не был знатоком местных правил и обычаев, что и доказывали мне его чувства.
  - Почту за честь и доверие знать твое имя, говорящий с деревьями. - Мужчина вновь мне поклонился, после чего сложил остатки еды в свой рюкзак. Через пять минут, когда я поднялся с земли и размял свои мышцы, затекшие от долгого сидения на земле, мы углубились в лес....
  
  *******
  
   Транс и слияние разумов изменили отношение ко мне этого уникального леса. Больше он ко мне не приглядывался и не прислушивался, вместо этого выбрасывая на встречу сотни псевдоподий. Деревья, мимо которых мы проходили, желали коснутся меня и поделиться энергией, беря у меня крохи в обмен. Лес хотел моего внимания и ласки, словно это был маленький щенок. Из-за этого скорость движения резко снизилась, но охотник не произнес ни единого слова. Наоборот, в его взгляде царило удивление с некоторой долей восхищения. Чем это было вызвано, мне оставалось только догадываться. Отбросив посторонние мысли, я мягко убирал со своего пути псевдоподии и старался идти быстрее. Лес это, конечно, хорошо, но тратить время на него не имело никакого резона. Впрочем, по мере того, как я углублялся в лес, он сам начал расступаться передо мной, словно выполняя мое пожелание не задерживать меня в моем пути. Мало того, псевдоподии, словно следуя моему желанию, начали расчищать перед нами путь, убирая с моей дороги камни и коряги. Мне оставалось только мысленно улыбнуться и поблагодарить его за понимание. Спутник за моей спиной сохранял молчание, но я чувствовал, что он тоже доволен тем, что мы пошли быстрее, хотя подобное он видел впервые, чтобы лес чистил для кого-то тропу. Мне же было радостно от того, что вокруг меня все искрилось ментальной энергией, лес создавал у меня чувство, что я возвращаюсь к себе домой.
  
   Преодолеть лес удалось только к вечеру, но на этом ничего не закончилось. Перевалив через небольшую возвышенность, мы вошли во вторую долину, где располагалось небольшое поселение местных жителей. Керторны Бифорусы росли и здесь, но в гораздо меньших количествах. Они вообще росли здесь везде и создавалось впечатление, что лес, встретившийся мне в соседней долине, продолжался и здесь. Впрочем, общий фон ментальной энергии во второй долине быстро пошел на спад и, чем ближе мы приближались к поселку, тем ее было меньше. Людей в поселении мне встретилось не так и много, но те, что встречались, останавливались, здоровались и перекидывались с моим спутником парой словечек. Поднявшись на последний взгорок, перед тем, как войти в поселение, я остановился и повернулся к охотнику Ятарю.
  - У меня появились определенные трудности, Ятарь. - Обратился я к нему. - У меня нет денег, но нужна нормальная одежда.
  - О, говорящий с деревьями, этот вопрос решить легче всего. - Ответил мне охотник и пояснил. - В любой лавке вы можете поменять на деньги коробочки с семенами. Жидкость, которую они содержат, стоит дорого. За содержимое одной коробочки вы сможете выручить не меньше восьмисот бонов.
  - Проводишь меня к ближайшей лавке? - В поселке я уже чувствовал связь, колония бионанитов в любое мгновение могла выйти в сеть под моими старыми данными, но я пока не хотел светиться. Следовало сначала узнать и понять ситуацию, прежде чем проявлять себя в сети.
  - Конечно. - Согласился Ятарь. - Мне и самому надо туда зайти и сдать добычу.
  - Отлично....
  
  ********
  
   Чтобы не терять времени, до местной скупки охотничьих трофеев, добрались напрямки, дворами и переулками. Ятарь прекрасно меня понял, когда я заговорил об одежде. Дело было не в том, что я стеснялся своего тела. Нет, стесняться его было не за что, дело было в ненужном внимании, которое я к себе привлекал. Отдав жидкость с шести плодов, ее сцедили в три специальных банки, я стал владельцем нательного белья, комбеза охотника, ботинок на шнуровке и головного убора. Владелец лавки, невысокий крепыш по имени Кроул, был бы рад приобрести и остальные плоды, но я решил, что они мне и самому пригодятся, тем более, что у меня еще оставалось полторы тысячи бонов. Быстро переодевшись прямо в лавке, я попросил зеркало и впервые с момента спуска на Госту увидел свое отражение. Что можно было сказать? Я сильно повзрослел за последнее время. Передо мной стоял молодой парень двадцати двух или двадцати трех лет, почти не отличимый от Артема Ивановича Строева, когда тот был в таком возрасте. Матрица сознания, пользуясь возможностью, выгнула из тела Дарса де Кампа то, что всегда хотела получить. Было похоже, что подросток во мне умер теперь и физически, а не только тогда, когда его сознание покинуло это тело. Надо сказать, что тройная сила тяготения Госты превратила меня в коренастого и мускулистого крепыша, почти не отличимого от местных, если бы не изменившие цвет глаза. Из карих они стали ярко-зелеными. Возможно, что это было эффектом воздействия большой концентрации ментальной энергии, другого объяснения у меня не было. В остальном, передо мной стоял обычный молодой человек, одетый в камуфляж и щерящийся в зеркало хмурой улыбкой. На себя прежнего я был сильно похож, но цвет глаз и внешность, немного изменившись, все-таки создавали общий образ совершенно другого человека. Ну, это было понятно. Шутка ли, я потерял все сто процентов своего старого кожного покрова. Такое вряд ли проходит даром для любого человека. Вернув зеркало владельцу лавки, я прикупил рюкзак, переложил в него семена и плоды, после чего продал кусок змеиной кожи, на который тот посматривал с определенным интересом. Посматривал он и на мое копье, но продавать его мне не хотелось. Это был подарок пеньков, когда я пытался объяснить им через кота, что мне нужно оружие для охоты. Где они его взяли, для меня оставалось секретом, но не исключалось и того, что они его создали из ствола какого-то особо твердого дерева, выкроив его из него целиком. Легкое, прочное, способное впитывать в себя ментальную энергию, оно, при всей своей простоте, могло считаться произведением искусства. Нет, узоров или украшений на нем не было, тем не менее, каждая грань острия, насечка для рук и обводы копья были выполнены с уникальной точностью. Если существуют совершенные копья, то это было оно. Чтобы оно не бросалось в глаза, пришлось подобрать под него чехол, который можно было носить на плече. Это была моя последняя покупка, после которой мы с охотником, к этому времени сдавшего свою добычу, покинули магазин.
  
  
  
  7.
  
  - Уважаемый, говорящий с лесом, - обратился ко мне Ятарь, когда после посещения лавки я отправился в стоящий напротив нее бар-ресторан. - Ты все делаешь для того, чтобы удивить меня все больше и больше.
  - О чем ты? - Посмотрел я на своего спутника, сидящего напротив меня за столом с кружкой местного пива в руках. Мне хотелось вкусить обычной пищи, жареного мяса, овощей и фруктов, поэтому я и отправился в эту небольшую забегаловку, откуда принесло ветерком умопомрачительно вкусные запахи. Деньги были, поэтому никаких причин, для того, чтобы пройти мимо этого заведения у меня не было. Ятарь сам поплелся за мной сюда, я его за собой не тянул. К этому времени мы уже плотно поели и сидели за столом, потягивая местное пиво. На меня, как и на моего спутника, накатило расслабление, вкупе с отличным настроением.
  - Обычно иннусы, когда приходят в наш поселок, сразу отправляются к Главе и иннусу, который живет у нас. Ты, как я вижу, не особо спешишь с ними познакомится. Иннусы не пьют пиво и не питаются в подобных забегаловках.
  - Иннусы? - Решил уточнить я, чтобы не оставалось сомнений.
  - Ну, так мы называем говорящих с деревьями. - Пояснил мне охотник. - Они и сами себя так называют.
  - Понятно. - Я посмотрел на слегка захмелевшего Ятаря и спросил. - А с чего ты решил, что я иннус?
  - Я видел, как к тебе относятся деревья. Страж признал в тебе своего отца и брата. Только с теми, чьи предки создавали этот лес, он может быть таким.... - Охотник замялся, подбирая слово, потом махнул рукой на это безнадежное дело и произнес. - Он признал в тебе иннуса.
  - Понятно. - Получалось, что иннусами здесь называли шаманов. - В таком случае, могу тебя разочаровать, я не иннус и никогда им не был.
  - Но ты сам сказал, что пришел из низины. Люди туда не ходят, да и иннусов, которые могут туда спуститься, я ни разу не встречал. На Госте люди живут только на хребтах, на поверхность планеты спускаются только в сопровождении тяжелой военной техники, если это не самоубийца или изгой.
  - Насколько я понял, ты тоже шел с той стороны?
  - Я поднимался со второго плато. У меня там стоит охотничья заимка. На первое плато я не хожу. Лес там дикий, человек войдя в него, оттуда уже никогда не выйдет. Уснет и умрет. Ты вынес оттуда плоды. Я считал, что это под силу только старым и очень сильным иннусам. Даже в нашем лесу-страже людям не стоит приближаться к местам, где происходит появление плодов. Это под силу только иннусам.
  - Понятно. - Я на минуту задумался, потом допил пиво и, поставив кружку на стол, спросил. - В лавке старины Кроула я не нашел на прилавках нейрокомов, тогда как у тебя на ухе висит серьга. Не подскажешь, где можно купить такую же?
  - В центре, могу с тобой сходить и показать. - Предложил охотник.
  - Был бы очень благодарен. - Нейроком, чтобы выйти в сеть мне был не нужен, но лучше было прикупить что-нибудь попроще, чтобы зарегистрировать на него новый номер контакта. - Предложение переночевать у тебя еще в силе?
  - Да, я от своих слов не откажусь, даже если ты и не иннус. - Мужчина допил свое пиво и, видя мой вопросительный взгляд, медленно проговорил. - В лесах-стражах, что окружают нашу долину, есть кровь и моих предков. Кто я такой, чтобы противится им, если они сочли тебя достойным своего доверия.
  - Ну и хорошо. - Кроме Ятаря и владельца лавки Кроула, я в поселке никого не знал, ходить по поселку в одиночку мне не хотелось.
  - Все-таки, я бы посоветовал тебе заглянуть к нашему Главе и иннусу. - Изрек мой спутник, когда мы отправились в центр поселка. - Они живут не так и далеко от места, куда мы идем.
  - Хорошо, так и сделаем. - Согласился я, чтобы развеять какие-то сомнения в голове Ятаря....
  
  ******
  
   За простейший нейроком пришлось отдать полторы тысячи бонов. Такой суммы у меня не было, но выручил Ятарь, выкупив у меня еще один плод плотоядного дерева. Повесив серьгу на мочку уха, я активировал ее и, пользуясь ей, как мостом, вышел в местную сеть. Сутки пользования информационной сетью шло бонусом к моей покупке. Зарегистрировав новый аккаунт на имя Арта Берга Стона, имя пришло наобум, я быстро пробежался по местным новостям. Поселок жил своей жизнь и мое появление в нем никого не заинтересовало. Вернее, оно заинтересовало, но Ятарь провел меня к лавке коротким путем, а после нее меня уже было сложно отличить от обычного местного жителя. Понятно, что найти меня было просто, поселок был небольшим и насчитывал около пятнадцати тысяч жителей, но это если специально искать. Проращивать контакт к нервной системе для нейрокома не стал, он мне был нужен только для создания аккаунта и входа в сеть. В остальном работал через колонию нанитов, быстро выпотрошив программы нейрокома и получив его идентификационный код. Чтобы не привлекать к себе внимание, клипса серьги нейрокома осталась висеть на мочке уха, здесь ими пользовались все. Закончив с этим неотложным делом, внес в магазине пятьсот бонов на счет компании связи и отправился следом за Ятарем, чтобы посетить Главу поселка и иннуса. Первым пришлось встречаться с местным шаманом, жившим в небольшом двухэтажном доме на одной из центральных улиц, до него было ближе, поэтому пошли сначала к нему.
  
  - Добрый вечер, Ятарь. - Поздоровался с моим спутником шаман, они с Ятарем были знакомы, после чего мужчина перевел взгляд на меня. - Здравствуй....
  - Арт Берг Стон. - Представился я, с интересом разглядывая иннуса, первого встреченного мной ментата, который ни от кого не скрывался и чувствовал себя прекрасно. Это был, как и все здесь, кряжистый мужичок, ростом достающий мне едва ли до переносицы. Брюнет, круглое лицо, выраженные скулы, бледная кожа и, такие же как у меня, ярко-зеленые глаза. Держался мужик очень уверенно, если не сказать, что властно. Одет он был в простую рубаху, штаны и тапочки, все-таки мы зашли к нему домой, а не в офис, как это было положено.
  - Жан Отри. - Представился в свою очередь иннус и показал на кресла и диван, стоящий в комнате. - Прошу, проходите и присаживайтесь.
  - Спасибо. - Ятарь мне ободряюще улыбнулся и прошел вперед, я последовал за ним, наблюдая, как хозяин дома позвонил в колокольчик и, когда на его звон появилась молодая девушка, отдал несколько приказов. Вскоре в зал, где мы расположились, принесли чай, печенье и сладости, после чего, когда девушка удалилась, Жан показа на чай и предложил продолжить разговор.
  - Насколько я понимаю, Ятарь, ты пришел ко мне по делу? - Обратился хозяин к моему спутнику, несмотря на то, что меня просканировали ментально, иннус не нашел во мне ничего для себя интересного. Я и без скана видел, что он из себя представляет в ментальном плане. Шаман был силен, но его ментальная энергетическая система была слабее на порядок того, чем на данный момент располагал я. Вместе с котенком и Жориком, если бы дело дошло до схватки, у него не было передо мной никаких шансов, даже несмотря на то, что он был у себя дома. Это обстоятельство позволило мне почувствовать себя у него в гостях более уверенно.
  - Я привел своего знакомого, чтобы он отметился у тебя и Главы. - Прояснил ситуацию Ятарь.
  - Ясно. - Шаман перевел взгляд на меня и спросил. - Значит, вы полагаете, что вам нужна регистрация? Откуда и на какой срок вы к нам прибыли?
  - Я здесь проездом. Путешествую. - Я уже просмотрел по сети местные рейсы флаеров и возможность подняться с планеты в космос. Это можно было сделать на пассажирском гравиолифте, который располагался в соседнем городе областного значения, если перевести местную административную систему на земные понятия. - Сегодня я уже не успел, поэтому планирую завтра утром с первым рейсом отправится в Отаган. Там решу, куда и как мне добираться дальше.
  - В таком случае регистрация вам не нужна. - Подвел итог разговора хозяин дома и перевел взгляд на Ятаря. - Что бы ты знал, Ятарь, мы регистрируем у себя только тех, кто останавливается в поселке на срок более чем три дня.
  - Даже если он говорящий с деревьями? - Удивился мой спутник, в свою очередь вызвав удивление у Жана Отри, еще раз просканировавшего меня, только более углубленно.
  - Иннус сам решает стоит или не стоит ему регистрироваться при перемещении по планете. - Произнес Жан и счел нужным добавить. - У твоего спутника нет никаких признаков того, чтобы считать его иннусом, если не говорить о цвете глаз, но зеленые глаза встречаются у многих людей.
  - Понятно. - Ятарь выглядел слегка ошеломленным.
  - Я тебе говорил, что я не иннус. - С легкой укоризной посетовал я охотнику и повернулся к шаману. - Он настаивал на обязательном посещении Главы поселка и вас, хотя я не видел для этого никаких оснований.
  - Я тоже не вижу оснований, но вы до сих пор не сказали откуда вы прибыли к нам? - Все-таки какую-то долю сомнений мой спутник закинул в голову иннуса.
  - Предпочту об этом не распространятся, если на то нет никаких особых причин. - Доброжелательно улыбнулся я шаману.
  - И все-таки? - Решил настоять на своем тот.
  - Он пришел из низин. - Влез в разговор Ятарь, избавив меня от необходимости отвечать на столь щекотливый вопрос.
  - Вот как? - Переспросил у меня шаман, мгновенно напрягаясь.
  - Да. - Выдал я, отказываться не имело смысла.
  - Вы можете это подтвердить? - Шаман вновь меня ментально прозондировал, но ничего во мне необычного не нашел.
  - А нужно?
  - Это он дал мне. - На столик охотник положил плод, который выкупил у меня, когда мне не хватало денег на нейроком.
  - Плод дикого керторна. - Констатировал факт иннус, едва коснувшись его ментально. - Откуда он у вас?
  - Собрал по дороге. - Усмехнулся я, ожидая продолжения.
  - Я задал вопрос. - Не принял моих слов шаман, в его голосе как-то незаметно появились стальные нотки, в его теле начала собираться энергия, стягиваемая им с округи.
  - А кто ты такой, чтобы я счел необходимым отвечать на твои вопросы? - Мне ситуация резко перестала нравиться, стряхнув с руки кота и сбросив с тела Жорика, я поднялся на ноги. - Ты уверен, что вправе меня о чем-то спрашивать, шаман? Хочешь умереть из-за своей настырности и наглости или предпочтешь еще пожить?
  - О-хо-хо - Жан, едва увидев моего котенка, булькнул что-то невразумительное и поднял руки в примеряющем жесте. - Прошу меня извинить и готов понести наказание, Шан. - Энергия, собираемая им с округи в одно мгновение потеряла невидимый стержень и начала медленно растекаться. - Ятарь, думаю, что тебе пора домой. Мы с твоим спутником останемся, нам нужно кое-что обсудить.
  - Да, думаю мне пора. - Волосы на голове охотника стояли дыбом от концентрации в ней ментальной энергии. - Мой адрес, говорящий с лесом, я скину вам на нейроком.
  - Спасибо, Ятарь. - Кивнул я охотнику, заспешившему к дверям из дома.
  
  - Кто ты? - Спросил у меня иннус, когда Ятарь покинул помещение, почтительно закрыв за собой дверь. Надо сказать, что выдержка у шамана была отменной, он мгновенно просчитал ситуацию и сделал правильные для себя выводы.
  - Наверное, Шан. - Хмыкнул я, протянув руку коту, чтобы тот запрыгнул на нее и растекся по ней невидимой пленкой. Жорик, пока оставался в зале, вычищая ее от избытков ментальной энергии. Он светился от переполнения, но продолжал ее поглощать со скоростью пылесоса, вызывая недоуменный взгляд Жана Отри, хозяина дома. Было похоже, что о таких существах он ничего не знал. - Ведь ты так меня назвал. Не знаю, что это такое, но если оно меня избавит от ненужных вопросов, то не буду против того, чтобы ты меня так называл.
  - Значит, это ты разбудил Стражей, когда входил в поселок. - Сделал вывод иннус. - Могу я спросить, для чего это было сделано?
  - Ты любишь задавать вопросы, иннус Жан Отри. - Хмыкнул я, принимая на тело ментальную сеть, в которую трансформировался Жорик, закончивший сбор ментальной энергии. - Скажу сразу, что я действительно следую по своим делам и не намерен задерживаться в поселке, если это так тебя беспокоит. У меня нет намерения причинять кому-то здесь вред. Лес я не будил, он сам проснулся, когда я в него вошел.
  - Ясно. - На некоторое время иннус смолк, что-то активно прокручивая в своей голове, я сидел и раздумывал о том, как мне с ним поступить.
  
   Шаман мне был не интересен, все, что можно было у него узнать и сверх этого, я увидел в памяти леса-стража. Ничему новому меня научить шаманы Госты не могли. Все, что они умели и знали, я теперь знал и без них. Я не владел их техниками, но вполне мог их применить, понимая основы, на которых они строились. К шаману я зашел только из интереса, хотелось посмотреть на живого ментата и увидеть его личный резерв, которым он был способен манипулировать. Конкретно этот иннус ничего особо серьезного из себя не представлял, мне доводилось убивать существ на Госте, которые были сильнее его ментально в разы. Сила местных ментатов заключалась в пропускной способности их ментальных энергетических систем. В отличие от меня, они энергию не накапливали, что было понятно, ее в ментальном фоне планеты было много. С одной стороны, это делало их достаточно опасными для меня, но только в аспекте одного удара. При длительном противостоянии я их делал на раз, так как энергию им для своих конструкций постоянно нужно собирать, а это требовало времени. При наличие на моем теле Жорки, я без особых проблем мог пережить первый удар. Этого времени хватало за глаза, чтобы кот порвал на запчасти любого местного ментата. Удара тончайшего ментального диска, в который обращался атакующий котенок, местные защиты и силовые поля, которые создавали шаманы, выдержать не могли. Люди на этой планете жили только потому, что пеньки им это позволяли. Не знаю, встречались ли они между собой, но никакого интереса пеньки к людям не проявляли. Не будь со мной котенка, они бы и на меня не обратили никакого внимания, пройдя мимо или прихлопнув, как таракана, если бы я попался на их пути.
  
   Мои размышления не преуменьшали возможности местных шаманов, но и опасаться их без особых на то причин, я не собирался, как и расслабляться в их присутствии. Местные жители, не только шаманы, в силу высокой силы тяготения и высокого ментального фона все, как на подбор, были крепыши и отличались высокой живучестью. Организм обычного человека на планете регенерировал гораздо быстрее, что же говорить о тех, кто здесь родился, вырос и постоянно жил. Оставалось загадкой только одно, почему именно здесь образовался высокий ментальный фон, обеспечивший всем существам высокую ментальную активность, в том числе и неразумным. Ответ крылся где-то внутри планеты, там, куда я добраться не мог и, где жили пеньки. По вполне понятным причинам, я не собирался это выяснять. Да, было бы интересно это узнать, но рисковать из-за этого своей жизнью и психикой, мне как-то совсем не хотелось.
  - Я могу тебе помочь, Шан. - Напомнил о себе иннус, оторвав меня от размышлений.
  - Чем?
  - Могу доставить тебя в Отаган. У меня есть в личном пользовании флаер. - Было похоже, что шаман не хочет, чтобы я оставался ночевать в его поселке. Мне его мысли были видны как на ладони, он полностью открылся передо мной, опасаясь, что я его прибью.
  - Хорошо. - Я решил, что подобный вариант меня полностью устраивает. - Советую самому собирать все события, связанные со мной в одну кучу. Думаю, ты понимаешь, что это наиболее удобный для нас с тобой вариант расставания.
  - Согласен.
  
   Через десять минут из поселка в сторону города Отаган вылетел флаер. Оставлять шамана в поселке я не стал, намереваясь с ним расстаться в городе, одним махов вычистив из его памяти воспоминания обо себе. Естественно, что я нисколько не сомневался в том, что иннус, со временем, восстановит воспоминания о нашей встрече, но к этому моменту я уже буду далеко. Вряд ли шаманы полезут за мной в космос, где их мощь будет далеко не той, что они могут себе позволить на планете. Жан Отри предпочел не создавать мне лишних проблем. Меня он не боялся, но и не отрицал, что его жизнь находится в моих руках. У него хватило ума понять, что мне его жизнь не нужна и, что если я не убил его сразу, то не буду убивать и потом. Единственное, о чем он у меня попросил, перед тем, как я стер ему воспоминания о себе, так это о том, чтобы я показал ему себя без "скрыта", как он называл мой прием по сокрытию ментальной ауры и энергетических систем. Понятно, что в его желании ему было отказано....
  
  ********
  
   Поднявшись на гравиолифте на одну из самых старых станций в системе, она называлась "Госта-1", я вошел в ее сеть и около трех часов перебирал сведения, относившиеся к тому периоду времени, когда на меня было совершено покушение. Новости по моей тематике удалось узнать без особых проблем. Во-первых, как мне стало известно, Мия Загс осталась жива. Как писали информационные сайты, девушка отдала команды кораблю и вышла из рубки управления. Нападение и удар электромагнитных волн застали ее на повороте к выходу из корабля. Фактически она оказалось в углу, где ее сбило с ног догнавшей ее взрывной волной. Это позволило ей выжить, но, как я и ожидал, она сильно обгорела. Повезло ей только в том, что ее никто не искал, она лежала прямо в проходе, что позволило ее эвакуировать в первые минуты после того, как люди попали в док с моим кораблем. К моему большому сожалению, но Лия и Анна были найдены без признаков жизни. Младшая сестренка тоже лежало в проходе, она шла следом за Анной, но ей не повезло. Обоих девушек сожгло вспыхнувшими силовыми энергетическими шинами. Тот факт, что Анна упала сверху на Лию, когда ее откинуло назад, младшей сестре Загз не помог. Не знаю, что девушкам пришлось пережить, но сразу они умереть не могли, учитывая тот факт, что я периодически делился с ними ментальной энергией, стараясь понемногу развить им их энергетические системы, пусть это делал с максимальной осторожностью. Возможно, что именно этот факт помог выжить Мии. Девушку доставили в медблок Ремонтных цехов, где ее тело было помещено в регенерационную камеру. В докторе Оксере, что там командовал и когда-то лечил меня, я был уверен на все сто процентов.
  
   Тела Анны и Лии, как писали информационные агентства, были преданы земле на Лигате. На этом настоял клан "Дотри", ставший официальным куратором и опекуном клана "Сартана" до момента определения его дальнейшей судьбы. С этим моментом было не все ясно, но в информации фигурировало несколько фактов, на основании которых куратором и опекуном стал именно "Дотри". Во-первых, были представлены документы, где я высказывал пожелание, чтобы "Дотри" присмотрел за кланом в мое отсутствие. Во-вторых, решения о лишении меня статуса Главы клана никто не принимал. По утверждению юристов куратора, то есть клана "Дотри", я прибыл из республики и ни разу не спускался на планеты системы. На основании этих пунктов, признать меня шаманом или иннусом было невозможно. Клан "Дотри" открытым текстом утверждал, что шаманом я не являюсь и не могу им быть никак. Что послужило причиной смерти нападавших и кто в действительности был шаманом, следствию со стопроцентной гарантией установить не удалось. Вопрос остался без ответа. Клану "Сартана" была предоставлена компенсация. Денег, ясное дело, клану никто не заплатил, зато была достигнута договоренность с республиканскими властями о передаче клану оставшихся территорий на станции "Ван дер Ховен", которые планировались к продаже. Не много и не мало, но кусок, насколько я понял, упал достаточно жирный, в том числе и часть жилой зоны. Здесь я усмотрел проявление изощренного ума мадам Мадлен, желавший эти территории приобрести в свои цепкие ручки. Не секрет, что клан "Дотри" считался с мнением мамани своего главы, поэтому, наверняка, эти территории были под ее негласным контролем. Нет, по своему я был благодарен Милли Мадлен и клану "Дотри" за подобные действия, но создавалось впечатление, что клан "Сартана" они подгребли под себя.
  
   Впрочем, сделать это было очень не просто. Отменить решение Главы клана о распределении прибыли было невозможно без признания факта его смерти. Факт моей смерти доказать было невозможно из-за отсутствия труппа. Возможно, что его искали, но я в это не верил, судя по тому, что на низменности планеты Госта опасались спускаться даже шаманы. Нет, наверняка, рядом со спасательной капсулой спускался поисковый отряд, но найти ему вряд ли что удалось, судя по моей живой тушке. За три месяца, что я учился в империи Хатхов, на моем личном счету накопилась огромная сумма. По моему личному распоряжению, банк, обслуживающий клан "Сартана", половину дохода клана перечислял туда. За те дни, что я отсутствовал, приходя в себя на Госте, ситуация изменится не могла. Вторая половина средств автоматические распределялась между фондом взаимопомощи и развития клана и фондом заработной платы. Наложить руки на эти деньги было сложно, но существовал момент, когда шли отчисления на расчеты с республиканскими цехами и другие нужды, включая откаты, уходившие на отдельный счет ремонтных цехов. Здесь работа шла между искинами, поэтому влезть в их взаиморасчеты было довольно сложно, но возможно. В любом случае, в ремонтных цехах и на территории клана работало шесть искинов, контролирующих рабочий процесс и ведущих учет работы и расход матерьялов. Без них снять деньги со счетов клана было невозможно. Если это происходило, то рубить голову нужно было Либоре Вакс, ее квалификации для подобных дел было достаточно. Впрочем, остановить работу искинов она не могла, так как не являлась членом клана. Вторым вариантом обойти мои распоряжения были дополнительные договора, но и в этом случае деньги шли через согласование с шестью искинами. Отжать что-то серьезное у клана, на влезая в систему расчетов и не перепрограммируя искины, было невозможно. Я летел учится в империю Хатхов, поэтому старался максимально обезопасить свои финансовые интересы, заодно серьезно позаботившись и о людях с моего клана. Клан можно было отстранить от работы в ремонтных цехах, но пока мне об этом ничего не говорило. Аналогичная ситуация обстояла и с боевым крылом, которому зачислялась плата за охрану и безопасность в бывшей республиканской зоне.
  
   Закончив сбор информации и выйдя из сети, я всерьез задумался о собственной судьбе и том, чего хочу я сам. Собранная информация ясно говорила, что ничего мне в данный момент не грозит. Иннусы и шаманы, на территории Королевства Лигат жили без любых ущемлений их прав. Главой клана "Сартана" я продолжал оставаться, тот факт, что "Дотри" плотно сели на клан, ничего пока не значил. Они были дружественным мне кланом и от них я неприятностей не ждал. На деле же они смогли отбить от меня обвинения в шаманизме и прикрыть клан, что само по себе служило доказательством того, как они ко мне относятся. Неизвестно было, где находится Мия. Непонятна была судьба "Вендора". Неясно, что произошло с "Умником", "Фомой" и "Злыднем". Было очень сомнительно, что их оправили на переплавку. Клан "Сартана", как следовало из источников информации, оставался на плаву, по прежнему работая в ремонтных цехах и тех территориях, что я выкупил у республики, когда станцию "Ван дер Ховен" покинул военный контингент республики. Понятно, что все это только внешняя картина, но это совсем не значило, что она не могла соответствовать реальному положению дел. Обдумав ситуацию со всех сторон, я решил не спешить и счел необходимым побывать на "Ван дер Ховене", чтобы на месте посмотреть на то, что там происходит. Меня установочные данные я пока не хотел, Арт Берг Стон был ничуть не хуже моего прежнего имени. Был соблазн войти в сеть под Артом де Строем, чтобы проверить состояние своих личных счетов и счета клана "Сартана", но деньги у меня были, я начал пользовался одним из счетов на предъявителя, поэтому спешить пока с этим не стал.
  
   Рассчитавшись за еду и напитки, я сидел в одном из баров жилой зоны станции "Госта-1", я взял билет на ближайший челнок до "Ван дер Ховена" и растворился в толпе, спешившей к пассажирским терминалам....
  
  
  
  8.
  
  - Эй, парень? - Окликнули меня, когда я сошел с челнока на станции "Ван дер Ховен", я сначала даже не понял, что зовут именно меня. Сходил я на торговом терминале, примыкающем к республиканской зоне, том, который раньше был военным терминалом, а сейчас принадлежал Милли Мадлен. Моя знакомая уже успела провести ремонт и теперь сказать, что тут когда-то размещался военный контингент из республики, было довольно сложно.
  - Вы мне? - Остановился я, увидев трех подростков, двух парней и одну девушку.
  - Тебе, а кому же еще. - Произнес один из парней, в следующее мгновенье я его узнал. Это было сын Дикса Зорта, инженера, которого я взял в клан одним из первых. Отец парнишки был толковым специалистом. Тройка подростков стояла за стойкой с вывеской "Клан "Сартана". - Подойди, если не трудно. У нас есть к тебе деловое предложение.
  - Деловое предложение? - Меня заинтересовало, что мне могли предложить эти дети, впрочем, к ним подошел не только я, они подзывали и других молодых парней и девушек.
  - "Клан "Сартана", это клан инженеров и техников. - Вещала девушка группе молодых людей, которые остановились, чтобы понять, чего от них хотят. - Если вы чувствуете в себе желание заниматься ремонтом кораблей, работать с самыми современными модулями и блоками, управлять роботами, то твой путь в наш клан. Может так случится, что именно сейчас решается твоя будущая судьба и ты станешь одним из самых уважаемых техников, через чьи руки пройдут сотни кораблей, охраняющих покой Королевства.
  - Но ведь у меня нет специальности техник? - Произнес я, когда до меня дошло, что производится нечто подобное рекламной акции и меня сейчас пытаются завербовать в клан.
  - Это не такая и большая проблема. - Повернулась ко мне девушка. - В клане позаботятся о тебе. У нас собственный учебный центр и сектор с обучающими камерами. При заключении с тобой договора, тебя возьмут на испытательный срок и отправят туда учиться. Дальше все будет зависеть только от тебя. Учись, работай, старайся быть полезным клану. Ты сам определяешь свою судьбу, грамотные наставники помогут тебе с освоением специальности.
  - Как-то это все звучит слишком уж сладко. - Произнесла девушка, стоящая рядом со мной.
  - Все законно и правильно. - Улыбнулась ей юный агитатор. - При заключении договора, вы сами убедитесь, что в моих словах нет ни грамма преувеличения. Со временем, с вас удержат деньги за обучение, но это будет тогда, когда вы уже будете хорошо зарабатывать. Вы в курсе, что заработки в клане в три раза больше, чем у обычных техников? Вернуть клану вложенные в вас деньги будет в не так и трудно.
  - А жилье? - Спросил кто-то.
  - Пока будете учится, жить при обучающем центре. Потом, когда получите специальность, вам выделят жилье из фонда клана. Нам принадлежит большая территория в бывшей республиканской зоне. С жильем для своих людей у нас проблем нет. Будь полезен клану и он позаботится о тебе.
  - Да. - Привлек к себе внимание один из парней. - Семейных тоже берем. Люди клану нужны всегда.
  - Сколько длится испытательный срок?
  - Год работы, это значит, что он у вас начнется сразу по окончанию обучения. - Ответила девушка и похлопала в ладоши. - Внимание! К терминалу подходит автобус! Кто заинтересовался предложением, может проходить и садится в него. Чтобы у вас не было никаких сомнений, вас провезут по территории клана "Сартана". Вы своими глазами сами убедитесь в наших словах. Вещи ложите в багажное отделение или на багажные полки. В крайнем случае, если вас что-то не устроит, автобус остановиться в бывшей республиканской зоне и вернется сюда.
  
   Желающих прокатиться на экскурсию было не особо много, всего трое парней и четверо девушек. Решив, что это отличный способ прокатиться по территории клана и узнать как дела, я решил к ним присоединится. Вместе с нами в автобус запрыгнул один из парней, представился Алексом и сообщил, что он ответит на все вопросы, если они будут у нас возникать.
  - Сколько сейчас народу в вашем клане? - Поинтересовался я, когда автобус тронулся и поехал к грузовым лифтовым.
  - Действующих членов около шестисот человек. На испытательном сроке или по контрактам работает еще около восьмисот. - С гордостью в голосе произнес парень. - Занимаемся ремонтов малых и средних кораблей. Кстати, чтобы вы знали, безопасность бывшей республиканской зоны станции "Ван дер Ховен" находится под охраной нашего охранного крыла. Их девиз - "Закон и порядок". Здесь гораздо спокойнее, чем в гражданской зоне станции.
  
   Скажу сразу, что я и сам не ожидал подобного. Нет, когда я организовывал фонд взаимопомощи и развития клана, то прописывал в нем цели, на которые будут оттуда тратиться деньги. Говорилось там и о собственной медицинской помощи, обучающем центре, создании жилого фонта и остальном, но скорость с которой это претворилось в жизнь меня удивила. Впрочем, собственная территория у клана была, в фонде деньги имелись, так что удивляться, по идее, было особенно-то и нечему. Как и любая, более или менее серьезная корпорация, клан мог иметь любое подразделение, если считал это выгодным для себя. За последние пару месяцев, пока я гостил на планете, то, что делалось мной раньше, оформилось во вполне реальные учебные классы, медицинский центр, детский комбинат и собственную жилую зону. В клане за последнее время добавилось большое количество семейных людей. Как правило, в непрофильных подразделениях, кафе, магазинах и прочих подразделениях клана работали жены, мужья и дети членов клана, которым давались определенные преференции и кредиты. Естественно, что работать с такой поддержкой и защитой от клана людям было выгодно. Что интересно, но обжегшись на своем Главе, охранное крыло клана "Сартана" теперь дуло даже на воду. Прежде чем автобус заехал на территорию, находившуюся в моей собственности, меня, как и других экскурсантов, несколько раз проверяли по базам данных, а в автобус был посажен один из охранников. Мне было все равно, но моим спутником подобная серьезность охранного крыла понравилась. Молодые люди, ехавшие на экскурсию, к подобным мерам отнеслась с должным пониманием.
  
   Экскурсия мне понравилась. Не скажу, что все было идеально, но костяк структур и подразделений клана был создан и работал вполне нормально, постепенно набирая обороты. Молодежи на территории клана было много и народ выглядел вполне довольным. Показали нам роботов, цеха, учебные классы, молодежное общежитие и собственную жилую зону клана, после чего автобус подкатил к административному зданию, где нам предложили написать заявление о вступлении в клан. Записалось четверо человек, два молодых парня и две девушки. Я решил пока воздержаться, сказав, что мне понравилось, но нужно уладить кое-какие личные дела на станции. Автобус вывез нас в республиканскую зону, где и высадил, отправившись к грузопассажирскому терминалу, где его ждала очередная партия рекрутов....
  
  ******
  
   Скажу честно, мне было очень приятно, что мои усилия и деньги не пропали втуне. Клан "Сартана" теперь занимался не только малыми кораблями и модулями, но и вел весь пакет работ по средним кораблям. Бригаду Генса де Моу, насколько мне удалось понять, работавшую на внешних складах, целиком ввели в клан, теперь это было подразделение клана. Решение вполне логичное, если учитывать тот момент, что сбыт целиком лежал на нас. Были и другие новости, но ничего о Мии, "Вендоре", Злыдне и Фоме мне узнать не удалось. Выйдя из автобуса, я забросил на плечи рюкзак и чехом в копьем и отправился в сторону офиса корпорации "Рексонс", пора было встретиться с Милли Мадлен и определяться со своей дальнейшей судьбой.
  
  ******
  
  - Арт Берг Стон? - Уточнила у меня секретарь в холе компании и подняла на меня глаза.
  - Да.
  - Насчет вас оставлено указание, мне приказано проводить вас к Милли Мадлен, как только вы появитесь.
  - Я к вашим услугам. - Стало ясно, что иннус смог восстановить события и отправил сообщение заинтересованным во мне людям, сложив два и два. Похоже, что в уме шаману было не занимать.
  
  ******
  
  - Здравствуйте. - Открыл я дверь в кабинет главы местного отделения корпорации "Рексонс". Милли Мадлен, увидев меня, поднялась со своего кресла и пошла мне навстречу.
  - Добрый день, Арти? - В глазах женщины был вопрос, откуда-то сбоку появилась мужская тень, которую я уловил краем глаза.
  - Привет, Милли. - Шагнул я навстречу этой великолепной женщине. - И тебе привет, Рой. - Кинул я за спину. - Я думал, что ты в империи Хатхов? Регина тоже здесь?
  - Арти, ты очень сильно изменился. - С некоторым недоверием на лице женщина обошла меня по кругу, внимательно разглядывая.
  - Ну, если ты во мне сомневаешься, то могу рассказать о комнате за аквариумом и том....
  - Ты, действительно, очень сильно изменился. - Милли подошла ко мне и прикоснулась к руке, попробовав мое тело на реальность существования. Из-за плеча показался Рой Ивин и приятельски похлопал меня по плечу.
  - Я нисколько не сомневался в том, что тебе удастся выкрутиться и обвести судьбу вокруг пальца. Ты чертовки живучий....
  - Может присядем? - Предложил я, когда меня пожулькали и даже слегка обняли, сообщив, что по мне скучали.
  - Да, это будет правильно. - Согласилась Милли, заказала по селектору чай и сладости у секретаря и заняла свое место за столом. - Рассказывай.
  - Особо нечего. - Я сел на стул и улыбнулся. - Все, что произошло со мной, можно описать одним словом - "выжил".
  - У тебя стали глаза ярко-зеленого цвета. - Милли переглянулась с Роем Ивином. - Это то, о чем мы думаем?
  - Вы пока мне не ответили на вопрос насчет Регины. - Я решил немного поторговаться, но затрагивать серьезные темы пока не хотел, ожидая когда принесут чай и можно будет спокойно и обстоятельно поговорить.
  - Он не в курсе. - Усмехнулся Рой, переглянувшись в Милли, и пояснил. - Сен Лоан, твой друг, на каникулах сделал предложение Главе клана "Дотри". Была проведена встреча с родителями Сена. Заключено предварительное соглашение. Регина и Сен повенчаны в храме на Лигате в поместье Дасторс. Охрана молодых поручена Службе Безопасности клана Лоан. Я прикомандирован к главе отделения "Рексонс" по личному пожеланию мадам Мадлен.
  - Ясно. - После стука в дверь в кабинет вошла секретарь с подносом и чайничком. Поставив все на стал, женщина удалилась, закрыв за собой дверь.
  - Угощайся. - Кивнула мне Милли. - Так что у тебя с глазами?
  - Госта. Они позеленели сами. Я заметил, что на Госте они у многих зеленые.
  - Арти, я серьезно. - Сделала строгое лицо женщина.
  - Ну, раз некоего Арта Берга Стона здесь ждали, то к чему вопрос?
  - Можешь ответить прямо? - Попыталась на меня рассердиться мадам Мадлен. - Здесь невозможно что-то подслушать. Рой лично следит за этим.
  - Если серьезно, то я хочу узнать, что стало с Мией, кораблем и моими роботами. - Поднос на столе медленно поднялся со стола, облетел вокруг Милли Мадлен, глаза которой расширились от неожиданности, и пошел на посадку, вернувшись туда, откуда начал полет.
  - Мия Загс отлежала в регенерационной камера медсектора Ремонтных Цехов больше месяца. Сейчас она занимается восстановление "Вендора", он стоит в том же доке, где ты его оставил. Лия и Анна похо....
  - О них я знаю. - Остановил я слова Роя. - Почему Мия не отправилась в империю Хатхов, у нее там оплачено обучение?
  - Мы не настаивали. Она сама приняла такое решение, занявшись кораблем. Ей помогают инженеры и техники из клана. Дело идет на лад. За твоим кланом мы присматриваем.
  - Спасибо. - Я задумался на пару минут, Милли и Рой тоже.
  - Какие у тебя планы, Арти? - Первой нарушила тишину Милли Мадлен.
  - Особых планов у меня нет. - Грустно вздохнул я и решил, что пора определяться. - У меня есть к тебе просьба и предложение.
  - С интересом выслушаю любые предложения от молодого иннуса.
  - Хм.... - Я усмехнулся. - Ты и юристы клана "Дотри" были правы, когда заявили, что я не шаман. - Я покачал головой и вернулся к тому, о чем хотел переговорить. - Раз меня не лишили звания Главы клана "Сартана", то я бы хотел переговорить о дальнейшей судьбе моего клана.
  - Нам казалось, что тебя все устраивает. Мы присматривали за ним. - Не поняла меня Милли.
  - Я хочу, чтобы клан "Сартана" влился в клан "Дотри". - Произнес я. - Влился, как младший клан. Он может стать младшим кланом "Дотри", работающим на территории станции "Ван дер Ховен".
  - Зачем тебе это? - Лицо Милли Мадлен приняло деловое лицо, Рой Ивин, наоборот, закивал мне головой и захлопал в ладоши.
  - Отличный ход, Арт. Нечто подобного я от тебя ожидал. - Произнес мужчина.
  - Милли, я выгорел не только снаружи. - Я поставил чашку на поднос и нахмурился. - Мне будет достаточно и того, что на правах Главы младшего клана я войду в Совет клана "Дотри". В нем мне все знакомы. Люди из руководства "Дотри" относятся ко мне доброжелательно, тем более, что с входом в "Дотри" туда упадут и контракты с Ремонтными Цехами. За мной, как за собственником, останутся территории на станции "Ван дер Ховен". Естественно, я отдам все эти территории своему клану в бессрочную аренду. На сегодняшний день клан "Сартана" имеет свою территорию, контракты с ремонтными цехами, оборудование, подразделения по обучению, медсектор, боевое охранное плечо и все остальное, что должен иметь любой самодостаточной клан. Наше положение гораздо лучше, чем было у тех же "Оберсов", когда они вливались в "Дотри". Если нашему клану дадут места в Совете "Дотри", помимо моего, как Главы младшего клана, никто против не будет.
  - Хм....
  - Я выгорел, Милли. Сейчас я не хочу заниматься делами клана. Может в будущем, но и тогда я буду согласен на роль, которую я буду занимать в Совете "Дотри", как младший Глава. Часть дохода клана "Сартана" будет уходить в общий котел "Дотри", но ведь мы и так являемся партнерами этого клана и в том, чтобы поделится с ним своими доходами, я не вижу ничего зазорного. Мы придем в "Дотри" не бедными родственниками с протянутой рукой, а полноправным партнером, пусть и младшим. Мы, действительно, младше и слабее "Дотри". Ничего стыдного в этом нет. К тому же, если смотреть правде в глаза, то мой голос в Совете "Дотри", как и людей из моего клана, если нам дадут дополнительные места, совсем не будут лишними Регине Мадлен.
  - Я поняла тебя, Арти. - Моя мысль дошла до Милли Мадлен, о чем она и сообщила. - Чем ты собираешься заняться?
  - Я бы хотел доучится, а потом решу. - Не стал я строить дальние планы. - Мы все хорошо поднялись на том, что Королевство Лигат вошло в период быстрого роста. Спешить я не хочу, как и строить планы на дальнее будущее. Деньги у меня есть, так что вопроса с заработком сейчас у меня не стоит. Мне будет достаточно арендной платы за мою собственность.
  - Главы младших кланов получают еще и процент с доходов своего клана. - Добавил Рой Ивин. - Регина входит в Совет семьи Дасторс, ей идут отчисления с клана "Дотри" на личный счет.
  - Ну, от доходов не откажусь. - Согласился я со словами молодого офицера. - В любом случае, я буду чувствовать себя в "Дотри" ничуть не хуже, чем сейчас, тем более, что люди, руководящие этим кланом, мне нравятся. Сен Лоан, будущий супруг Регины, мой друг. Чего мне еще желать? Помимо этого, мои люди получат возможность прерывать пустотный стаж на планете Лигат, где, как я слышал, у "Дотри" есть свои земли. Заработки у "Дотри" ничуть не хуже, чем у нас. Делить нам с вами нечего, делаем одно дело.
  - Арти, ты так говоришь, как будто уже все решено. - Возмутилась моей напористости Милли Мадлен, хотя я видел, что внутри она довольна, мое предложение ей нравилось все больше и больше.
  - Только мне не надо говорить о том, что все решения в кланах принимаются на Советах клана. - Улыбнулся я женщине и спросил. - Ну, если ты не одобряешь, то я, конечно, не буду настаивать на своем предложении?
  - Все такой же мелкий, хитрый и умный авантюрист. - Подловила меня Милли.
  - Ну вот, а недавно кто-то говорил, что я сильно изменился.
  - В любом случае мне сначала надо переговорить с людьми из Совета "Дотри". - Приняла серьезное выражение лица женщина. - Не думаю, что "Дотри" откажутся от такого подарка, там вполне разумные и вменяемые люди, которые быстро поймут всю выгоду твоего предложения....
  
  ******
  
   Из корпорации "Рексонс" я вышел в отличном настроении. Моя предварительная задумка полностью удалась. Я был уверен, что "Дотри" возьмут "Сартана" в свой состав в виде младшего клана. Это разом укрепляло мое положение в системе Роксат. На таких условиях я получал голос в Совете "Дотри". В том, что дадут места в Совете и членам моего клана, я уже не сомневался. Милли Мадлен моя мысль о том, что мой голос и голоса членов "Сартана" будут всегда лояльны ее дочери, ей очень пришлась по вкусу. От подобного "слияния", клан "Сартана" терял только часть свой независимости и дохода, выигрывали все. "Дотри" официально входил в дела на станции "Ван дер Ховен" и мог включится в контракты с республиканскими ремонтными цехами. Рынок рос, так что финансовые потери для клана "Сартана" были весьма условными. Большая безопасность, большая интеграция в экономику Королевства Лигат, больший вес в общественном мнении. Выбить клан "Сартана" из обоймы, если он войдет в семью "Дотри", будет очень сложно. Учитывая же тот факт, что клан через "Дотри" вольется в семейство "Дасторс", то в Королевстве Лигат найдется мало кланов и людей, которые захотят покуситься на моих людей и их доходы.
  
   Мое положение, младшего Главы клана у "Дотри" тоже выглядело очень и очень привлекательно. Мне отходила часть дохода клана и собственность в виде территории, за которую можно было получать арендную плату. О бедности сразу можно было забыть до тех пор, пока существует Королевство Лигат. Фактически речь шла всего о десяти процентах, при оборотах моего клана и уровне его прибыли, это были колоссальные деньги, а ведь обороты клан "Сартана" только набирал и набирал. В любом случае я ничего не терял, на моих личных счетах уже сейчас образовалась очень серьезная сумма денег, в разы перекрывавшая вложения в эту тему. Мои люди тоже выигрывали во всем, в том числе и в том, что могли прерывать пустотный стаж на Лигате. Фактически это означало, что Королевство Лигат могло им стать настоящим домом, они так же получали возможность покупать в собственность жилье на планете Лигат, как это делалось у "Дотри". В заработках мои люди не ущемлялись, в образовании, медицинском обслуживании и во всем остальном тоже. Младший клан мог сам регулировать свои внутренние дела, как их регулировали "Дотри", которые являлись младшей ветвью семьи "Дасторс". Я, если бы мне этого хотелось, мог уже стать серьезной фигурой в существующем раскладе. За кланом больше не надо было присматривать, эта почетная обязанность отходила функционерам и чиновникам из "Дотри". Пусть рулят, тем более, что они заинтересованы в получении дополнительных доходов. Меня в сторону отодвинуть уже никто не мог, за мной оставалась собственность на "Ван дер Ховене", на которой базировался клан.
  
  *******
  
  - Вы к кому? - Остановил меня вопросом охранник на пропускном терминале в Ремонтные Цеха.
  - До делам. - Я достал пропуск и пояснил. - Я из клана "Дотри", мы кураторы клана "Сартана".
  - Проходите. - Разрешил мне мужчина, сверив мою физиономию на новой карточке и прогнав ее через свой терминал. - Вы их новый инженер?
  - Да. - Кивнул я и прошел на территорию Ремонтных цехов, сразу направившись к доку на шестом ярусе.
  
   В душе что-то нехорошо зашевелилось, к горлу подступил комок. Мне не хотелось заходить в этот док, доказательство моей вины и полного отсутствия в голове извилин, но в нем находилось то, что мне было дорого. По договору с Милли Мадлен и Роем Ивином я пока продолжал пользоваться исходными данными Арта Берга Стона, были некоторые проблемы с "Вархольдом" и Службой Безопасности Королевства, поэтому мне выписали пропуск, как инженеру клана "Дотри" с неограниченными полномочиями. Меня несколько раз останавливали и спрашивали о том, кто я и откуда, но потом отпускали. Оружия или чего-то опасного у меня не было, копье было опечатано и находилось в чехле. Искин ремцехов, сверившись с данными и проверив допуск в док, открыл передо мной дверь, предлагая войти.
  
   Внутри дока ничего не изменилось, "Вендор" висел на том же месте, где я его видел последний раз. Вокруг корабля суетились ремонтные роботы и ходили незнакомые мне люди. Осмотревшись и, не найдя снаружи корабля Мию, я вдруг почувствовал рядом с собой нечто знакомое. Оглянувшись, я замер в приступе полного замешательства. В углу дока, вдоль стены, стояли горшки с плотоядными деревьями. Керторны Бифорусы без меня хорошо подросли, но не это поразило меня больше всего, а то, что в самом центре зарослей этих деревьев светилось то, чего я никак не ожидал здесь увидеть. Отдельное живое сознание. Оно мне было знакомо.
  - "Лия!" - Мне хватало сил, чтобы не заорать в полный голос, а позвать это создание мысленно.
  - "Арти!" - Мгновенно отозвался тончайшая паутинка ментального узора, заметавшись среди ветвей. - "Арти! Ты жив! Ты жив! Я знала, что ты выживешь!"
  - "Милая, как же я счастлив тебя вновь увидеть". - Из моих рук выпал рюкзак и чехол с копьем, я медленно приблизился к тончайшему ментальному узору, осторожно прикоснувшись к нему силовой линией и вливая в него энергию. Керторны меня тоже узнали, ко мне потянулись десятки псевдоподий, желая ко мне прикоснуться.
  - "Какие же вы молодцы". - Мысленно поблагодарил я деревья, каким-то невообразимым образом сохранившие сознание девушки.
  - "А я вот теперь стала такой!" - Донесся от энергетической паутинки заметно погрустневший ментальный голос. - "Мия не видит и не слышит меня".
  - "Главное ты жива". - Под моим воздействием ментальный узор медленно наливался светом, становясь насыщенней. - "Если тебе будет больно ты должна мне об этом сразу сказать".
  - "Мне кажется, что от этого не может быть больно". - Голос девушки смутился, но потом она вдруг смолкла.
  - Вы кто? - Раздался со спины знакомый голос. - Деревья не признают никого.....
  - Привет, Мия. - Я осторожными движениями начал освобождаться от псевдоподий и поворачиваться к девушке.
  - Арти? - В голосе было море удивления, как она смогла узнать меня, мне было непонятно.
  - Да, Мия. Я вернулся.
  - Слава богам, ты жив! - В следующую секунду девушка повисла на моей шее.
  - "Ей всегда везло". - Раздался недовольный голос из зарослей керторнов.
  - "Тебе тоже повезло выжить, Лия. С остальным разберемся, не сразу, конечно, но разберемся....
  
  
  
  9.
  
  - Прости меня, Мия. - Ладошки девушки лежали в моих ладонях. - Я, когда от "Вендора" полыхнуло жаром, перестал чувствовать вас всех. Мне показалось, что смерть развернула свои крылья над кораблем. Пустота там, где всего мгновение назад была ты, Анна и Лия. Мне сложно тебе объяснить, что я тогда чувствовал. Я убил их всех. Было бы их больше, я бы убил больше и не останавливался бы до тех пор, пока не почувствовал, что смог отомстить. Я не знал, что ты была еще жива. Я не бросил тебя, я тебя не видел и не слышал. Я, когда смог отомстить, знал, что сделал больше, чем то, на что был способен. На Госту я полетел умирать. Я думал тогда, что все кончено.
  - Не надо оправдываться передо мной, Арти. - Слезинка сбежала по щеке девушке, оторвалась от подбородка и упала на ткань комбеза, впитавшись в материю. - Ты был тогда не один. Мы не бессловесные куклы, нам тоже следовало думать о безопасности. Я винила себя в том, что не смогла подсказать тебе вовремя.
  - Но, малышка, не надо плакать. - Я погладил девушку, сидящую у меня на коленях. - Я рядом, дальше будет все хорошо.
  - Лия.... - Мия обняла меня и расплакалась мне на плечо.
  - Ну, Мия, ты же взрослая девушка. Что случилось, то уже случилось. - Успокаивать женщин я не умел, поэтому нес всякую чушь. - Может она сейчас смотрит на тебя и осуждает за твои слезы. Думаю, она бы сказала тебе, что следует утереть слезы и жить дальше.
  - "Ну уж нет. Пусть ревет. Меня сильно злит, что пользуясь случаем, она жмется к тебе всем телом. Коза драная. Кто о чем, а она о своем не забывает!" - Послышалось мне в ментальном фоне. - "Так ей и передай!"
  - Уверен, что она рада за тебя, что тебе удалось остаться живой.
  - Арти, могло быть все быть по-другому? - Подняла с моего плеча голову девушка.
  - Не знаю. Я не верю в судьбу, если ты об этом.
  - Мне было очень одиноко одной. Очень. - Девушка посмотрела мне в глаза. - Не оставляй меня больше одну.
  - "Вот об этом я тебе и говорю". - Опять пришло ко мне в ментальном фоне. - "Не поддавайся ей, Арти. Она такая и есть. Говорит одно, делает другое".
  - "Лия, ты замечательная девушка. Очаровательная и неповторимая. Не стоит злиться на сестру. Она скорбит оттого, что потеряла тебя. Ведь ты у нее единственная".
  - Не оставлю. - Я вздохнул и спросил у Мии, чтобы вернуть ее в более боевой настрой. - Ты, вообще, как, Мия? Кормить меня сегодня будешь или я так и останусь голодным?
  - Ох! - Девушка спрыгнула у меня с коленей и поправила волосы.
  - Ты в курсе, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок? - С легкой улыбкой поинтересовался я у плаксы.
  - Сейчас чего-нибудь сготовлю. - Мия быстро начала оживать и приводить себя в порядок.
  - "Не хочу ничего сказать такого, но мне кажется, что ты пользуешься этой простушкой так, как тебе заблагорассудиться".
  - "Ну, вот. Теперь в этом доме я не могу никому сказать о том, что голоден". - Я нахмурил брови. - "Ты в курсе, что я страшный шаман, который кушает таких маленьких девочек, как ты, за завтраком, обедом и ужином?"
  - "В курсе. Думаю, что тебя точно лучше хорошо кормить, чтобы ты не покушался на таких замечательных девушек, как я."
  - "Вот. Можешь сказать спасибо Мии. Она сейчас спасает тебя от злого и коварного колдуна".
  
  ******
  
   Когда Мия бросилось мне на шею и разрыдалась, это не могло остаться незамеченным. Вокруг нас стали собираться техники. Чтобы как-то сбить ситуацию, к Мии здесь относились хорошо и в обиду ее давать не собирались, я решил, что надо представиться.
  - Арт Берт Стон. Инженер. Клан "Дотри". Старый знакомый Мии. Давно с ней не виделись.
  - Да. - Кивнула моим словам девушка. - Арт хороший знакомый Регины, моей подруги. - Нашлась Мия и, что надо отметить, не соврала ни в одном слове. - Все нормально. Спасибо. - После слов девушки, что удивительно, враждебный настрой ко мне спал.
  - Вы к нам по делу или зашли повидаться с Мией Загз? - Поинтересовался у меня незнакомый пожилой мужчина.
  - По делу, но делами я займусь, когда переговорю с Мией. У меня к ней поручение от главы клана "Дотри". Мне надо это с ней обсудить.
  - Инженер Ово Равенс. - Представился мне мужчина. - Я курирую восстановление корабля. Возникнут какие-нибудь вопросы, обращайтесь.
  - Спасибо. Обязательно так и сделаю. - Пожал я мужчине руку.
  - Мия, если вам надо что-то обсудить, что ты могла бы пригласить человека на корабль. - С легкой укоризной попенял девушке инженер. - Ты же знаешь, что у нас все сильно переживают за тебя, после того, что случилось.
  - Да, спасибо, Ово Равенс. - Мия повернулась ко мне. - Извини. Нам действительно надо переговорить. Прошу на корабль.
  - Спасибо. - Я последовал за девушкой, сердце тоскливо сжалось, когда я шел по трапу, здесь лежало тело Анны....
  
  ******
  
  - "Здравствуй Умник". - Поприветствовал я искин корабля, когда девушка вышла из капитанской каюты.
  - "Добрый день, капитан". - Мгновенно отозвался Умник.
  - "Данные о моем появлении засекретить. Я пока вынужден оставаться здесь инкогнито".
  - "Принято, капитан".
  - "Где Фома и Злыдень?" - Задал я вопрос, который меня очень сильно интересовал.
  - "Два робота сварщика, носители искинов Фома и Злыдень, находятся на складе клана "Сартана". Я, как только меня вернули в тело корабля и восстановили мне связь, сразу разыскал их тела. Я знал, что вы вернетесь и обязательно спросите о них".
  - "Закажи их доставку. Можешь пользоваться полномочиями инженера Арта Берга Стона, клан "Дотри".
  - "Принято".
  - "Запусти полную диагностику. Я хочу знать состояние твоих дел и комплектность оборудования".
  - "Принято".
  - "Где робот с искином седьмого поколения?"
  - "Находится в складе корабля. Он не пострадал".
  - "Направь запрос искину, что работает со складами ремонтных цехов. Меня интересует состояние сделок по искинам".
  - "Запрашивает код доступа".
  - "Либора Вакс хочет выйти замуж, мы не возражаем". - Вспомнил я пароль.
  - "Файл получен".
  - "Засекреть и разверни на терминале".
  - "Выполняю". - Просмотрев файл я пришел к выводу, что сделки совершались раз месяц, получалось, что у подполковника Милина могло уже кое-то скопится.
  - "Запроси через искин у полковника наличие партии и возможность ее получения".
  - "Запрос ушел, ожидаю ответ".
  - "Хорошо".
  - "Извещение. Корпуса роботов сварщиков доставлены в док".
  - "Что у нас по "Робо-17" и где "ДжиР-3М"?
  - "Не пострадали оба".
  - "Запусти активацию и выход в рабочий режим. Сразу, как они будут готовы к работе, начинай разборку роботов. Твоя задача - достать из них коконы Фомы и Злыдня".
  - "Принято. Начали поступать новые данные тестирования систем корабля".
  - "Потом, мне нужен полный отчет". - Как то сам того не замечая я начал втягиваться в работу по ремонту корабля. Остановила меня Мия, позвавшая обедать. Я вдруг понял, что очень скучал по своей работе. Я вернулся в свою среду и был счастлив, что, наконец, это случилось. Это было именно то, чего мне давно не хватало....
  
  ******
  
   Чтобы определиться с новыми телами для Фомы и Злыдня, я монотонно процедил рынок роботов системы. Мне нужны были роботы охранники, способные защитить своего хозяина и его спутницу. Больше терять своих близких я себе позволить не мог. Лучшим из всего, что мне попалось, было предложение с Госты, там кто-то продавал четырех боевых роботов "Троффи-5М", производства империи Хатхов. Цена на них кусалась, за каждого просили по одному миллиону семьсот тысяч бонов. Конструктивно роботы представляли собой стальные шары метрового диаметра с инерциальным двигателем внутри, что совсем не исключало шести выдвижных лап, позволяющих им двигаться по любой местности. Два варианта движения, стальной корпус из спецсплава, лазерная пушка, мощный генератор силового поля и микрореактор покорили мое сердце. Крепкий, иные на Госте не выживают, подвижный и простой в обслуживании. В моем понимании это был оптимальный вариант для работы в любых условиях. Внутренняя компоновка вполне позволяла установить на место родных искинов, коконы Фомы и Злыдня, что и определило покупку. Уже оплатив, я обнаружил в разделе управляемых военных платформ и военной робототехники восемь легких боевых роботов шестого поколения, требующих для своего управления оператора. Мимо подобного предложения пройти не смог. Фактически это был военный штурмовик, выполненный в конфигурации "ходящий ящер". Забрал и их, встречаются очень редко, тем более, что они были шестого поколения. Доставку обещали только к утру, поэтому пока с телами для Фомы и Злыдня решил на этом остановиться.
  
  ******
  
   До вечера провозился с ремонтом корабля, но в серьезные работы пока не ввязывался. Техники с клана свое дело знали и вели монтаж модулей и систем на вполне профессиональном уровне. Вечером ко мне в капитанскую каюту пожаловала делегация из семи мужчин. Возглавлял людей Дикс Зорт, сейчас занимающий должность Главного инженера в клане. Был здесь и Ово Равенс, с которым я познакомился только сегодня.
  - Добрый вечер, Глава. - Прошел в каюту Дикс Зорт, когда я махнул им рукой в приглашающем жесте. - Здесь весь актив клана.
  - Добрый вечер, господа. - Поздоровался я с мужчинами, люди были мне знакомы, за исключением одного человека в возрасте около пятидесяти лет, имеющего военную выправку.
  - Генрих Ялз. - Представил мне мужчину Дикс Зорт. - Занимает пост главы охранного крыла. Юма Рокоу и его заместителя отстранили от дел представители клана "Дотри". Основание - профессиональная некомпетентность, не справился с возложенными на него обязанностями. Мы сочли доводы представителей "Дотри" достаточно вескими и поддержали решение об отстранении с занимаемых должностей. Кстати, именно Генрих опознал в тебе главу клана и сообщил об этом мне.
  - Вот как? - Я перевел взгляд на мужчину. - Я не скрывался, но пока вынужден не оглашать своего имени и статуса. Некоторые вопросы ко мне у клана "Вархольд" и администрации Королевства еще остались. По мере разрешения этих неясностей, я перейду на легальное положение. Прошу не доводить до рядового состава клана сообщение о том, что Глава калан "Сартана" находится на станции.
  - Встреча проводится тайно. - Улыбнулся мне мужчина. - Все меры предосторожности соблюдены.
  - Отлично. - Я предложил людям садиться на диваны и кресла, после чего взял слово. - Во-первых, я познакомился с вашей работой и нахожу, что со своими обязанностями вы полностью справляетесь. Есть некоторые вопросы, но они не настолько важны. Клан растет и развивается именно так, как мной планировалось. Что касается покушения на меня, то в нем отчасти есть и моя собственная вина. Я не предполагал, что моя персона окажется настолько значимой, что на меня будет возможно покушение. Сейчас уже поздно что-то говорить, но выводы из этого случая я сделал, именно поэтому я планирую провести в клане некоторые изменения и нововведения....
  
   Следующие три с половиной часа прошло за решением текущих вопросов и обсуждением будущих перспектив. В моей каюте собрались люди, кровно заинтересованные в клане, уже вложившие в него свои идеи и дела. Мое предложение о вхождении в "Дотри", в виде младшего клана, неприятия не вызвало. Больше вызвало вопросов то, как я это вижу и какие преференция с этого получит клан. Идея о возможности через "Дотри" приобрести земли на планете Лигат людям понравилась, как и возможность прерывать пустотный стаж, не покидая системы Роксат. Взрослые люди к "пустотке" относились терпимо, но у большинства присутствующих на обсуждении дальнейшего развития клана "Сартана" были дети. По этому вопросу пришли к выводу, что клану стоит купить или отстроить на Лигате свой собственный Центр реабилитации и отдыха. Свободных земель на Лигате не было, их не продавали даже за большие деньги, поэтому возможность купить их через "Дотри" народу показалась привлекательной. Что характерно, но Госта в этом плане не рассматривалась вообще, никому не хотелось отдыхать и прерывать пустотный стаж на планете с тройной силой тяготения. Не обошлось без обсуждения вопросов по финансовой безопасности и структурного вхождения в "Дотри".
  - Мы войдем к ним как младший клан. - Пояснил я активу свою позицию по этому вопросу. - Мы станем членами клана "Дотри", но сохраним свою структуру, финансы и возможность решения внутренних вопросов. Часть прибыли клана уйдет в общий фонд "Дотри", но за это мы войдем к ним в Совет клана, где нам предоставят места. Фактически это означает, что мы тоже будем участвовать в распределении бюджета "Дотри", когда будут решаться глобальные вопросы дальнейшего развития. Через "Дотри" мы вольемся в общую экономику системы Роксат и Королевства Лигат. Мы сегодня всю технику продаем через них, так что в нашей работе ничего не изменится, зато мы станем неуязвимы для любых нападок на наш клан, чем обезопасим свою жизнь и имущество. В конце концов, мы не ставим себе цель с кем-то воевать. Наша цель в том, чтобы спокойно работать, хорошо зарабатывать и хорошо жить, не боясь потерять родных, имущество и деньги.
  - Я правильно понял, что территории на станции "Ван дер Ховен", которые принадлежат тебе, так и останутся в твоей собственности? - Все-таки еще раз переспросил у меня Дикс Зорт.
  - Естественно. - Подтвердил я ему эту мысль. - Территории на станции "Ван дер Ховен", что отошли клану "Сартана", как компенсация от республиканских властей, тоже останется за мной. Я их сохраню за собой и передам клану "Сартана" или Совету Младшего клана "Дотри" в аренду на длительный срок. Эта наша гарантия того, что нас здесь никто не подвинет и не отодвинет в сторону. Помимо этого, за кланом "Сартана" закрепим оборудование и иные временные постройки, которые сейчас находятся у нас в собственности. Мы ничего не потерям от вхождения в "Дотри", зато выиграть можем много.
  - Понимаю. - Кивнул мне Дикс, за ним закивали остальные.
  - Личную собственность Кланы Королевства не отрицают. - Я слегка улыбнулся и решил продолжить свою мысль. - Регина Мадлен, Глава клана "Дотри", имеет в своей собственности станцию "Небесный гром", который является родным домом этого клана. Думаю, что любому понятно, почему этот клан сохраняется свою целостность уже столько лет. Семья и люди, естественно, тоже важная составляющая любого клана, но значение ресурсов не нужно недооценивать.
  - Это ясно. - Согласился со мной Дикс Зорт.
  - Полагаю, что голосовать по поводу вхождение в "Дотри" не имеет смысла. - Я обвел взглядом мужчин и улыбнулся. - Думаю, что все понимают, что подобный поворот придаст нашему клану несколько дополнительных импульсов для развития....
  
   Разошлись глубоко за полночь. Текущих вопросов накопилось достаточно много. Генса де Моу, бригаду которого включили в клан, утвердили в качестве члена Совета клана, это делалось только при согласии Главы и поддержке его кандидатуры большей половиной Совета. Новый Глава охранного крыла тоже требовал моего утверждения на своей должности. Утвердил, как и инженера Ово Равенса. Люди без меня уже между собой сработались, в ментальном фоне оба были вполне нормальными людьми и готовыми поработать на благо клана, препятствовать им в этом не имело никакого смысла. Последним от меня ушел Ово Равенс, решивший меня просветить насчет работ по моему кораблю.
  - "Вендора" мы целиком разобрали. - Начал он рассказ, когда мы остались одни. - Установку, что вы привезли из империи Хатхов, мы собрали в одном из цехов на нашей территории. Она не пострадала, поэтому сборка прошла без проблем. Корпус "Вендора" первым пропустили через нее. Долго думали насчет состава напыления, но потом пошли несколько нестандартным путем. Сначала напыляли сплав, укрепляющий броню корабля, затем шел слой диэлектрика и противорадиационного покрытия. Нанесли на корабль восемнадцать слоев, собрав из них аналог энергетического накопителя, которые у вас установлены рядом с двумя реакторами. Больше "Вендору" удары электромагнитной пушкой большого урона не нанесут, энергия выстрела распределится и соберется на броне и поступит в накопители энергии или останется в броне, как дополнительный заряд энергии еще одного накопителя.
  - Значит, вам удалось разобраться с принципами ее работы и я ее совсем не зря купил и привез? - Решил я все-таки уточнить судьбу оборудования, которое удалось купить в империи Хатхов.
  - Да. - Закивал головой инженер. - Я занимаюсь только ей. Могу сообщить, что мы на ней не производим ремонт для частных кораблей. С нами заключило контракт военное ведомство. Работаем только с кораблями ВКС Королевства Лигат, как никак это технология седьмого уровня и наши личные наработки по сплавам и напылениям. Платят очень хорошо и без задержек.
  - Это радует. - Кивнул я инженеру. - Вернемся к "Вендору".
  - Я произвел новую перепланировку внутренней компоновки оборудования. Удалось уплотнить системы, модули и оборудование. Произведена полная замена и перерасчет энергосистемы корабля. Избыток энергии позволил установить дополнительные модули силовой защиты. В итоге получается, что теперь "Вендор" способен создавать два независимых друг от друга силовых щита. На переднем и заднем конусах или объединять их в единое силовое поле. Перекомпоновка позволила увеличить топливный бак, немного расширить трюм и произвести перепланировку жилой зоны корабля.
  - Да, я заметил. - Согласился я с инженером, каюты действительно стали немного шире. Прирост был небольшим, но он все-таки был, хотя и не сильно бросался в глаза.
  - В остальном производить изменения не имело смысла. "Вендор" хороший корабль, назвать его буксиром, лично у меня язык не повернется. Скорее это крейсер инженерной службы, но таких во флоте республики и королевства нет.
  - Спасибо. - Поблагодарил я инженера.
  - Сейчас ремонт идет к завершению. Остаются работы по наладке и настройке. С этим закончим в течении недели.
  - Спасибо, за отличную работу и нововведения. Я очень рад, что такой инженер как вы, вошли в наш клан....
  
  ******
  
   Следующие три дня с упоением занимался кораблем и роботами. Оба варианта, "стальной шар" и "ящер", были чрезвычайно хороши под размещение искинов. После обдумывания ситуации со всех сторон, пришел к выводу, что "ящер" все-таки лучше. Впрочем, работал в обоих направлениях, тем более, что родной искин "стальных шаров" все равно был слабоват для подобного робота. У ящеров своих искинов не было вообще, только управляющий центр и хороший модуль связи, поэтому Фому и Злыдня решил ставить в них. Чтобы втолкнуть их внутрь корпуса "ящера", пришлось полностью перебрать содержимое роботов и поменять конфигурацию у Фомы. Шести лучевая звезда и "кубик-рубик" после моей работы превратились в "трехслойную лепешку", вставшую в центр корпуса "ящера". Название "ящер" было довольно условно. Робот имел две большие задние конечности, позволявшие прыжки и бег, между которыми располагалась коробка корпуса. Похожим на "ящера" робота делал модуль силового щита, расположенный на верхней поверхности робота в его передней части, и два шланга системы охлаждение выдвижной пушки. Казалось, что ствол крупнокалиберного игольника удерживается в небольших лапках, вцепившихся в оружие. Помимо этого ствола, "ящер" плевался мелкими ракетами и гранатами, одновременно ведя стрельбу из двух пулеметов. Обычный легкий робот, предназначенный для ведения наступательных и штурмовых боев на городской территории. Именно на собрате такого робота я когда-то сдавал зачет на "оператора роботизированных военных платформ", только тот был штурмовым пехотным роботом, а этот относился в войскам специального назначения. Разница между роботами была небольшой, хотя этот робот был немного слабее. Меня это нисколько не смутило, отлил в дуговой печи для всех восьми роботов новую броню из более прочного и легкого сплава. На сочленения одел новые наколенники, с помощью новой брони придал более обтекаемую форму и закрыл ею сочленения задних ног с корпусом. Это были слабые места, но теперь этот недочет был убран.
  
   Полагаю, что очередной партией искинов Либора Вакс была очень недовольна. Из шестого поколения искинов ей в этот раз не досталось ничего, они мне были нужны самому. Пришлось серьезно поработать, зато все восемь "ящеров" моей охраны обзавелись "мозгами" и были способны работать без операторов. "Стальные шары" тоже подвернулись реконструкции, но больше в части усиления и облегчения брони и основных конструктивных материалов. Естественно, пришлось провести им апгрейд их искинов и заменить модули микрореакторов и силового поля, на более современные аналоги. Четыре "Троффи" стали стальным ядром моей военной группы, как более прочные и крепкие на удар. Сдвинуть с места стальной шар с места, если он остановился и выдвинул свои ноги, было очень не просто. Фактически он мог это сделать под массивным огнем противника, создавая своей тушей и силовыми полями плацдарм, куда выдвигались следом за ним "ящеры". Командование группой возложил на Злыдня, как более опытного в проведении военных операций. В принципе, для личной защиты хватало и одного "ящера" или "стального шара", но раз уж так получилось, то "Вендор" обзавелся внутренней охраной и штурмовым отделением в одном флаконе.
  
   Генрих Ялз, новый Глава охранного крыла, только хмурился, глядя на мою возню, он больше склонялся к личным телохранителям, но все-таки вынужден был признать, что в таком сопровождении меня сложно будет убить. Впрочем, от охраны я не отказывался, не везде будешь ходить в сопровождении подобных роботов. Везде ходить я не собирался, я вообще по складу характера домосед, но все же на прием к главе местного отделения "Вархольда" оправился с двумя ящерами и двумя телохранителями, мужчинами в возрасте около тридцати лет. Сопровождение было скорее статусным, опасности или нападений на меня не ожидалось. Естественно, что одного меня на встречу никто не отпустил, от "Дотри" и моего клана ко мне прикомандировали двух юристов и Роя Ивина, как представителя Милли Мадлен. Начало встречи напоминало сходку двух криминальных авторитетов. Две вооруженные до зубов военных группировки под прикрытием местного шамана с той стороны и меня с этой. Даже Рой Ивин в самом начале встречи был слегка напряжен, хотя и пытался не подавать вида. Дальше фойе офисного здания клана "Вархольд" мои юристы заходить отказались до тех пор, пока им не объяснят причину моего вызова в местное отделение "Вархольда". Подобного поворота "Вархольд" явно не ожидал, но пошел навстречу юристам, мой опрос был проведен в конференц-зале, расположенном рядом с фойе. Говорили в основном юристы и следователь, я лишь кивал головой или мычал нечто невразумительное, когда не знал , что говорить.
  
  - Ну, вот как тебя после этого называть, Рой? - Первым не выдержал молодой мужчина, Ян Огюст, глава отделения "Вархольда", расположенного на станции "Ван дер Ховен". - Зачем понадобился этот спектакль?
  - Предпочту отойти в сторону, чтобы приватно поговорить? - Предложил Рой Ивин Яну и мне.
  - Согласен. - Перемещение в сторону не вызвало прерывания оживленной беседы между следователем и юристами, но дало возможность конфиденциально переговорить.
  - Арт, пусть твой ящер накинет на нашу тройку силовое поле. - Обратился ко мне Рой, после чего начался разговор из-за которого меня вызвали в офис "Вархольда".
  - Должен поставить тебя в известность, Ян, что клан "Сартана" входит в клан "Дотри" на правах младшего клана. - Начал говорить глава личной безопасности Милли Мадлен, когда нас окутало силовое поле. - Решение Совета "Дотри" по этому вопросу уже принято. Осталось лишь согласовать детали. Меня не поймут, если в такой ответственный момент я позволю чему-то случится с Главой клана "Сартана". Прими мои соболезнования, но в этом представлении нет ничего личного.
  - Ясно. - Ян на некоторое время задумался.
  - Предлагаю, для дальнейших опросов и ведения следствия по делу, посылать людей к нам, а не вызвать Арта де Строя к себе в офис. - Внес предложение Роя и смолк, ожидая ответа.
  - Позиция руководства Королевства ясна. - Проговорил Ян, кивнув Рою в знак того, что его слова услышаны и приняты к сведению. - Дело мы закрываем и отправляем в архив. Показания юристы составят и вам, Арт де Строй, останется только в них расписаться. Поднимать шум второй раз никто не захочет, тем более, что компенсация кланом "Сартана" уже получена.
  - В таком случае, Ян, мне не понятно, зачем ты вызвал нас к себе в офис? - Поинтересовался Рой. - Мне казалось, что мы с тобой обо всем договорились в нашу прошлую встречу. Наша позиция осталась неизменна.
  - Этот вопрос не ко мне. - Ян повернулся в мою сторону и спросил. - Вы можете мне объяснить, чем вы заинтересовали Главу церкви Иннусов с Госты? Он напрямую связался главой моего клана и попросил его поспособствовать встрече с вами. Людям такого уровня не отказывают. Я вынужден доставить вас к своему Главе, почему и вызвал к себе.
  - Понятно. - Теперь настала очередь задуматься Рою, я молчал, все равно не разбираюсь в политических хитросплетениях местных бонз государственного уровня. - Отказаться, насколько я понимаю, мы не можем?
  - Нет. - Отрицательно покачал головой Ян.
  - Где будет производится встреча?
  - Глава церкви Иннусов хотел бы, что бы встреча состоялась на Госте.
  - А мое мнение кого-нибудь интересует? - Вежливо поинтересовался я.
  - А оно у тебя есть? - Скептически посмотрел на меня Ян Огюст.
  - Конечно, есть. - Я убрал силовое поле и, выбросив силовые ментальные жгуты, в одно мгновение подтянул к себе иннуса, стоявшего на противоположной стороне конференц-зала и с видимым презрением поглядывающего на юристов, следователя и остальных людей.
  - Передай своему Главе церкви, что если он хочет со мной повидаться, то жду его у себя. Будете меня напрягать, спущусь на Госту и наведу у вас там порядок. Ты понял? - Спросил я, посиневшее из-за отсутствия воздуха, лицо с вытаращенными глазами. Когда оно начало мне кивать, я его отпустил, отчего тело грохнулось на пол. - Свободен.
  - Считаю, что вопрос с иннусами решен. - Я повернулся к Яну. - На встречу с ними я согласился только из уважения к клану "Вархольд", так можете и передать Главе клана.
  - Я могу идти, Шан? - Побулькал иннус, придя в себя, но не поднимаясь на ноги.
  - Я же сказал, что ты свободен. - Хмыкнул я в тишине зала. - Жду от тебя известий в течении часа. Обозрели в конец, так и скажи своему Главе.
  - Прошу нас простить, Шан. - После этих слов шаман исчез с горизонта, словно его никогда и не было. Я снова набросил на нашу тройку силовое поле и посмотрел на Яна Огюста.
  - Думаю, что проблема с иннусами решена. - Произнес я, разведя руки по сторонам.
  - И после этого вы продолжаете меня уверять, что вы не шаман? - Быстро пришел в себя Ян.
  - Я еще раз повторяю, что я не иннус и не шаман. - Твердо повторил я. - Сейчас иннус продемонстрировал нам, что он умеет летать. Я тут ни причем. Если у них есть желание со мной встретиться, то они прилетят. Думаю, что они не захотят со мной ссорится.
  - Арт, ты настолько крут? - Осторожно поинтересовался у меня Рой Ивин.
  - Рой, я выжил на Госте. - Улыбнулся я молодому мужчине. - Мне уже не отмыться от этого. Ты сам заметил, что у меня стали зелеными глаза. Скажу только, что ты ничего не знаешь о иннусах и шаманах. Это не те люди, с которыми стоит шутить или пытаться заигрывать. Чтобы получить силу, они идут на такое, о чем я не хочу говорить. Поверь мне, я знаю, что делаю.
  - Очень на это надеюсь. - После обдумывания моих слов произнес Рой.
  - Рой, мы с тобой друзья. Я не просто так хочу, что бы "Сартана" вошел в "Дотри" младшим кланом. У меня есть другие дела, которые требуют моего внимания. Как только будет готов мой корабль, я навещу еще раз Госту и улечу из системы Роксат.
  - Куда?
  - На этот вопрос я тебе ответить не могу. Извини. - Я убрал силовое поле и поднялся на ноги, повернувшись к Яну Огюсту. - Не хотел причинить вам неприятности. На Станции "Ван дер Ховен" я долго не задержусь....
  
  
  
  10.
  
   Вернувшись к себе на корабль и, посмотрев, как идет настройка и отладка систем, я сел в кресло рубки управления кораблем и задумался. Чертовы пеньки, последние три дня я боялся заснуть. Ментальная энергия, хотелось мне этого или нет, несет в себе информационную составляющую. Это так же касалось и любой другой энергии. Первые колонисты Госты это отлично понимали. Им очень повезло, что среди них был ментат, пожертвовавший собой ради спасения части колонии. Оставшиеся в живых не правильно истолковали то, что тогда произошло. Колония не адаптировалась к Госте. Иннус Сикорт, проливший собственную кровь в Кертоновом Лесу и соединивший свое сознание с сознанием леса, действительно стал неким подобием бога, заразив своим сознанием девственно чистую планету. Возможно, что он был действительно великим человеком, раз в его честь назвали культ. Вопрос лишь в том, что первый керторновый лес, где звери теряли свою агрессивность, зараженный сознанием ментата, пробудил ментальные способности у нескольких десятков людей, не позволив им уснуть в этом лесу навсегда. Как можно сделать из обычного человека ментата, если он не имеет врожденных способностей или не прошел через смерть? Самый простой способ, это вселить в его сознание ментально активную составляющую от местных зверей. Именно так появился шаманизм на Госте и именно так были пробуждены ментальные способности у первых шаманов. Как тогда они не убили друг друга остается загадкой. Любой иннус изначально являлся вполне обычным человеком. Пусть и имеющим крепкую волю, но обычным человеком. Сила шамана зависела от количества поглощенных им сознаний ментально активных животных. Сошедших с ума, после подобных экспериментов, людей тащили в первый лес и отдавали ему на съеденье. Выжившие смогли наработать технологию и овладеть ментальной энергией, которую им дарил первый лес. В любом из последователей культа жил какой-нибудь из местных зверей, причем далеко не один. Понятно, что вобрать в себя что-то действительно серьезное человеческое сознание не могло, но и того что было, хватило людям колонии для выживания. При этом нельзя забывать вечное стремление людей к главенству над природой и собственными сородичами. Естественно, что и то и другое, первым шаманам хотелось удержать в узде.
  
   С одной стороны любой иннус Госты был человеком, но человеком, в сознание которого была насильственно внедрена часть разума животного с нижней части пищевой пирамиды планеты. Сроднившись и сжившись с подобным в себе, человеческое сознание менялось. Культ был чрезвычайно жесток и нетерпим к любым признакам инакомыслия. Возможно, что именно строгая иерархия и жесткая дисциплина внутри культа позволяла удерживать ее членов в общечеловеческих рамках. Возможно, что зверей иными способами внутри не удержать. Мне было сложно судить этих людей, но одно я знал твердо, что это была звериная стая, перед которой нельзя было показывать свою слабость даже в мелочах. Если иннусы постоянно грызлись между собой, проверяя друг друга на прочность, то любого постороннего они просто сжирали живьем. Церковь проецировала себя спасителем колонии и человечества в системе Роксат. Полагаю, что так оно и было, но это совсем не отменяло того, на что шли эти люди ради ментальной силы, пусть она и употреблялась во благо. Впрочем, если говорить о благе, то не стоит забывать о том, что творил человек, если его сознание не было способно одержать верх над вселенным в него животным, а оно не могло этого сделать физически. Любое человеческое сознание изначально меньше сознания того же муравья или крота с Госты. Также не стоило забывать о том, какими способами достигалось оттеснение животного на вторые роли. Сложно говорить о любви тигров к своему дрессировщику, кнуты они носят постоянно с собой далеко не как украшение. О тайных обителях, где будущих иннусов, еще совсем детей, содержат в клетках, говорить мне совсем не хочется, как и о том, что выживает там далеко не каждый.
  
   Заснуть я не мог последние три дня совсем не потому, что в памяти начали просыпаться подобные подробности и картины со зверствами шаманов над своими и чужими детьми. С нервами у меня полный порядок, подобными жестокостями меня не пронять, хотя мурашки по спине первое время бежали. Хуже всего было от понимания того, что пеньки уже завершали исход с планеты, начавшийся сразу после того, как Иннус Сикорт заразил своим сознанием ментальный фон первого леса. Люди не идеальны, в голове каждого царят свои кошмары и страхи, которые выпускать в ментальный фон планеты было нельзя. За последние две сотни лет их количество выросло в сотни раз. В подобной "атмосфере" пеньки существовать не могли. Они не были в чистом виде разумными существами, их действия больше были похожи действия на ментальных автоматов и искинов, оставленных или забытых своими хозяевами, но продолжавших выполнять свои функции. Внизу, в подземельях планеты, хранилось нечто очень важное для пеньков, то, ради чего они существовали. Лишь пройдя через дикий и зараженный людьми лес и, вернувшись в космос, я смог сложить кусочки мозаики в одну общую картину, причем далеко не полную. Впрочем, моего личного участия в этом процессе было меньше всего, информация всплывала из моего сознания большими пластами, разбивалась на кусочки, осмысливалась и оседала в секторах осознанной памяти. Картина усложнялась и упрощалась одновременно, но полностью понятной не становилась. Было ясно только одно, с уходом с планеты последнего пенька ментальная картина на Госте сильно изменится. Что выползет из глубин планеты было не понятно, но ничего хорошего двенадцати с половиной миллионам жителей планеты это не принести не могло. Естественно, случится это далеко не сразу, в течении ближайших пяти или десяти лет, но у меня от этого настроение не улучшалось и, подобно зубной боли, на душе ныло предчувствиями больших неприятностей. Стоило закрыть глаза, как перед внутренним взором вставили миллионы исковерканных и истерзанных трупов, разбрасывающих кишки по округе и шевелящихся в предсмертной агонии. Наверное, именно так перед глазами пророков предстает апокалипсис планетарного масштаба....
  
  ******
  
  - "Арт, поступило сообщение о том, что на пассажирский терминал пришел челнок с планеты Госта". - Вырвал меня из раздумий голос "Умника".
  - "Ясно, спасибо, Умник". - Я поднялся с кресла и прошел капитанскую каюту, где достал из сейфа четки, одев их на левую руку, шутить с людьми, внутри которых сидят звери я не хотел.
  - Арт, - вошел в рабочий канал дока голос Генриха Ялза, - делегация с планеты Госта прибыла. Безопасность встречи обеспечивает клан "Вархольд". В группу с нашей стороны вошли пятеро специалистов из "Дотри" и пятеро от нас. Рекомендую взять с собой один "Стальной шар", хотя буду рад, если возьмешь с собой весь свой отряд роботов.
  - Спасибо, Генрих. Где проводится встреча?
  - "Вархольд" местом встречи определил ближайший к пассажирскому терминалу зал для пассажиров ВИП-класса. Автобус к твоему доку уже подан.
  - Хорошо, иду. - Я кивнул встревоженным глазам Мии и вышел из корабля....
  
  *******
  
   Похоже, что клану "Вархольд" была известна вспыльчивость и несдержанность иннусов Госты. Из зала для вип-клентов, размерами сто на сто метров, была вынесена вся мебель и смонтировано около двух десятков установок для создания силовых щитов. В центре зала стоял невысокий столик, окруженный диванами и креслами. Насколько мне была понятна задумка вархольдовцев, меры безопасности были направлены на то, чтобы в одно мгновение отделить силовыми щитами собеседников друг от друга, заодно накрыв зал общим силовым полем, этим обезопасив от них посторонних людей. Осмотревшись по сторонам и, ожидая, пока Фома и Злыдень расставят в зале мое личное отделение охраны, я встретился взглядом с Роем Ивином.
  - О встрече знают на самом верху, иннусы такого ранга редко поднимаются с планеты. - Просветил меня молодой мужчина. - В случае непредвиденных обстоятельств не нужно никого убивать. Руководство заинтересовано в мирном урегулировании любых спорных вопросов и проблем.
  - У меня нет к ним никакого интереса. Это они инициировали встречу. Иду на нее только потому, что они слишком настойчивы и привлекли к этому делу свои связи на верхнем эшелоне власти Королевства.
  - Мы это понимаем. - Кивнул мне Рой Ивин и показал глазами на вход в зал. - Иди, он уже в зале и ждет тебя. Знай, что мы рядом и наблюдаем за твоей безопасностью.
  - Спасибо.
  
   В зал посторонних не пускали, по обе его стороны находилось по десятку человек, пятеро из которых сидели за пультами управления силовых установок. Кивнув Яну Огюсту, начальник отделения "Вархольда" находился здесь, я прошел по ковровой дорожке в центр зала, где на одном из кресел сидел человек.
  - Добрый день, - поздоровавшись в иннусом, я сел на диван и спросил. - Вы хотели меня видеть?
  - Если вы Арт Берг Стон, то да, я хотел с вами поговорить. - Мужчина с интересом меня разглядывал, одновременно пытаясь ментально просканировать. Я, в свою очередь, тоже с интересом его разглядывал. Это был очень старый человек, но, как и все с Госты, имеющий отличное здоровье и крепкую мускулатуру. При всей своей древности, он создавал у меня впечатление о том, что протянет еще очень и очень долго. Внешний вид этого старика у меня отторжения не вызывал. Крупный, крепкий, седой как лунь, лицо испещрено множеством морщин, черты лица европейские, несколько шрамов на шее и подбородке, но очень старые и почти не заметные. Одет старик был в широкий просторный балахон с какими-то цветными узорами и непонятными завитушками. Головной убор мужчина снял, поставив его на столик. Типичный вид церковного служителя, если бы не металл во взгляде, говорящий о сильной воле своего хозяина, и, видимая мне в ментальном взоре, отлично развитая ментальная система, едва не светящаяся в видимом спектре от большого количества ментальной энергии.
  - Итак? Что вас интересует? - Вопросительно посмотрел я на представителя Церкви.
  - Все. - Старик поднял взгляд, чтобы встретится с моими глазами.
  - Знаете, уважаемый, мы с вами не на посиделки пришли, чтобы поболтать о том и сем. Когда сможете сформировать ваши мысли в нечто более конкретное, чем ваше "все", можете вновь прилететь сюда, предварительно известив меня о своим желании со мной встретится. - Я решил, что с меня достаточно, похоже, что старик всерьез меня не воспринимал. - Думаю, что нашу встречу на этом можно завершить. Всего хорошего.
  - Подожди. - Недовольно фыркнуло чудовище, начавшее просыпаться в старике, похоже, что его взбесили мои слова.
  - Ну? - Я опустил свою задницу в кресло. - Чего еще? Ты хотел меня видеть? Увидел?
  - Я хочу с тобой поговорить, но не вижу в тебе того, кто может ответить на мои вопросы. - Похоже до старика дошло, что мне плевать на его авторитет и я его специально провоцирую.
  - Это твои проблемы. - Пожал я плечами. - Что конкретно тебя интересует и чем ты хочешь рассчитаться со мной, если я сочту возможным поделиться с тобой тем, что известно мне?
  - Я не ослышался? - Глаза старика полыхнули гневом. - Я должен платить тебе за то, что принадлежит мне? - Зверь в старике вновь начал просыпаться, ментальный фон в нем сгустился и стал виден тот, кто в нем сидел. - Это ты без разрешения проник на нашу планету и шарился по ней неизвестно где! Я пришел спросить у тебя за это!
  - Спрашивай, раз пришел. - Я стряхнул в руки кота, мне бой с этим маньяком, потерявшим нюх от своей власти и вседозволенности, был здесь не нужен. - Я пока еще тебя слушаю. - Кот запрыгнул на стол между нами и потянулся, разминая мышцы. В следующее мгновение из балахона старика появилось еще одно такое же создание, разве что меньше моего раза в полтора, и метнулось к моему коту. Больше ничего не произошло, если не считать того, что мой кот вобрал в себя существо и спокойно развалился на столике, довольно заурчав в ментальном фоне. Ментальная энергия в старике, еще мгновение назад готовая бросится по его команде на меня, медленно осела и сдала назад.
  - Значит, ты все-таки был внизу. - На старика было жалко смотреть, он в одно мгновенье как-то резко сдал. - Ты Шан?
  - Не знаю, что ты имеешь в виду под этим понятием. - Я лишь слегка удивился произошедшему на столике, но счел, что это последствия того, что кот гостил у своей родни и смог научится подобным трюкам. - Скажу только то, что я не посвященный высокого уровня, если ты именно это вкладываешь в это слово. Я не шаман и не иннус.
  - Ты можешь рассказать о том, что видел? - Старик попробовал протянуть руку к моему спутнику, но тут же ее отдернул, кот ощерился на него в угрожающем оскале.
  - Я ничего там не видел. - Я протянул руку к коту и легонько шлепнул его по холке, чтобы он вел себя прилично. - Я был без сознания. - Кот, едва его коснулась моя рука, трансформировался и исчез под комбезом руки, занимая прежнее положение на моем теле. - Что там, для меня загадка, которая мне не интересна. Я не житель Госты, мне ответы на такие вопросы не нужны.
  - А ситы? - Спросил меня старик, но потом увидев, что я не совсем понимаю то, о чем вопрос, пояснил. - Они старшие браться того, что живет у тебя.
  - Видел, живы и здоровы. - Усмехнулся я. - Привет тебе передавали. Это все твои вопросы?
  - Почему ты относишься к Церкви с таким пренебрежением? - Вскинул на меня глаза старик. - Мы спасли колонию и продолжаем спасать людей. Мы заслуживаем уважения!
  - Ты не понял меня, старик. Я не отношусь к вам с презрением, как это тебе показалось. - Нахмурился я. - Меня ваши дела не касаются и, я очень на это надеюсь, не будут касаться и впредь. Буду очень признателен, если ты и твоя Церковь оставите меня в покое.
  - Значит, ты считаешь, что сотрудничество между нами на взаимовыгодной основе невозможно? - Старик злился на меня, но табели о рангах в разговоре уже были расставлены не в его пользу.
  - Пока мне никто ничего не предложил, кроме навязанного против воли желания со мной встретится и о чем-то поговорить. - Хмыкнул я. - Я собираюсь лететь учится в империю Хатхов, поэтому у меня нет времени на беседы, которые ничего не дают, кроме ненужного, лично мне, повышенного интереса со стороны посторонних людей.
  - Нам нужна информация о том, что ты видел у ситов. Любая. Что интересует тебя? - Похоже, что разговор начал принимать более конструктивный характер.
  - Через три дня, когда мой корабль будет готов к отлету, я собираюсь еще раз спуститься на Госту. - Я слегка улыбнулся. - После моего возвращения с планеты, я готов с вами встретиться еще один раз. Вы получите от меня некоторую очень важную для вас информацию. В обмен на это я хочу получить у вас контейнер с семенами Керторна Бифоруса. Много не надо, в пределах двух тысяч штук. Буду ждать вас у себя на корабле на орбите Госты. Желательно, чтобы вы не брали с собой большого сопровождения. На мой корабль зайти будет разрешено только вам одному.
  - Мы бы хотели посмотреть на то, что вы будете делать на нашей планете. - Решил поторговаться со мной старик.
  - Я попрощаюсь с ситами. - Улыбнулся я Главе церкви. - Не очень правильно покидать систему, не попрощавшись с теми, кто помог мне выжить на Госте. Я пойду к ним один, как они отнесутся к вам или вашим людям, если они появятся в зоне их интересов, меня не касается.
  - Известите меня, когда решите посетить планету. - Решил оставить за собой последнее слово старик.
  - Хорошо....
  
  ******
  
   Полагаю, что файл с моей встречей с Главой церкви Иннусов, был просмотрен теми, кому положено знать о подобных событиях. Силовое поле во время встречи не ставилось, поэтому "Вархольд" имел в своем распоряжении запить беседы. Какое решение было принято на верху, меня в известность никто не поставил, но клан "Дотри" резко ускорил процесс согласования и на третий день соглашение о вхождение в их состав клана "Сартана", на правах младшего клана, было подписано. Этого времени мне хватило, чтобы закончить оформление территорий клана, отошедшие по компенсации, в свою собственность в Королевской регистрационной палате. Договор об аренде территорий, находящихся в моей собственности, с кланом "Сартана" был подписан, копия его ушла в палату. Мои счета к этому времени полностью опустели, деньги разбежалось по сотням счетов на предъявителя в республике Ренату, королевстве Лигат и империи Хатхов, за их сохранность можно было больше не беспокоится. Мое решение об учебе в империи Хатхов всех полностью устраивало. Власти, как сказала мне Милли Мадлен, не хотели, чтобы я светился в системе Роксат, чтобы не будоражить умы в республике. Слишком свежа была память о том, что на станции "Ван дер Ховен" произошло покушение и погиб аристократ и полковник Службы Безопасности. Моя учеба, длительностью в три года, руководству Королевства была на руку, как и то, что с моим отъездом пропадет ко мне интерес у шаманов с планеты. Пусть, доказать, что я шаман было невозможно, но мне просили передать, что не особы рады тому, что я имею какие-то непонятные дела с Церковью Иносов.
  
   Эти три дня пролетели для меня одним мигом, слишком много дел необходимо было сделать, чтобы можно было покинуть Роксат со спокойной душой. Что интересно, но Церковь иннусов, показывая мне, что желает со мной сотрудничать, прислала мне контейнер с семенами Керторнов Бифорусов уже на следующий день. Естественно, что моя служба безопасности их трижды проверила, прежде чем передать на погрузку в мой корабль. Я тоже их просмотрел, семена были сорваны недавно, с их хранением проблем возникнуть было не должно. Наконец, после прощания и прогона предполетных тестов, "Вендор" вышел из дока и пошел Госте, обещание следовало выполнять, тем более, что я чувствовал, что Церковь Иннусов приложила свою руку к тому, чтобы избавить меня от лишней опеки властей. Все-таки могут быть более человечными, если им правильно указать их место и не проявить в отношениях с ними слабину. Полагаю, что Главе культа пришлось утереться и прийти к выводу, что в ближайшем будущем со мной не стоит ломать отношения. Для них я был единственной ниточкой к пониманию того, что творится в глубинах их родной планеты. В том, что мне еще припомнят мою наглость, я нисколько не сомневался. Зверье, сидящее в сознаниях иннусов, подобных обид забыть было не должно.
  
   Мне все-таки удалось понять и разобраться в том, что со мной произошло на Госте. Память выдала удивительный факт, разом ответивший на вопрос, как так получилось, что у меня было подспудное мнение о том, что я провел в пещере у пеньков больше двух недель, тогда как очнулся здоровым уже на следующее утро. Ответ на этот вопрос открылся только на следующий день после встречи с Главой культа. Оказалось, что пеньки меня не лечили. Они вообще не прикасались ко мне, разрешив моему телу находится в некоей зоне, где время стояло или шло вспять. Как такое возможно, я не знаю, но мой кот мне пытался что-то поэтому поводу объяснить. Мой организм сам восстановился, воспользовавшись тем, что вокруг была высокая концентрация ментальной энергии и мой кот все это время продолжал меня кормить. Никаких особых заслуг в моем лечении мой кот за пеньками не признавал. Полагаю, что он был прав. Из моей памяти выскакивали сведения о том, что пеньки меня скорее исследовали, чем лечили, наблюдая за чем-то своим, что им было интересно во мне. Впрочем, не меньше меня их интересовал мой котенок, но тот игнорировал их потуги с ним познакомится поближе. Чем-то они его не устраивали. Впрочем, мой кот был живым, тогда как пеньков я ощущал некими полуразумными автоматами. Логика их действий от меня ускользала, хотя ощущалось нечто подобное тому, как ведут себя мои искины, если отключить у них функцию очеловечивания.
  
  ******
  
  - Умник, - позвал я главный искин корабля. - принимай командование. Запрет на приближение к кораблю. Посещение корабля в мое отсутствие запрещено.
  - Принято. - Отозвался искин.
  - Мия, двигатель не глушить, реакторы на полную мощь. Ждите меня под прикрытием силового щита.
  - Ты надолго? - В очередной раз спросила у меня девушка.
  - Не знаю. - Я вышел из рубки корабля и расстегнул чехол, доставая из него копье. - Злыдень, ты готов?
  - "Да, капитан". - Мгновенно отозвался искин. - "Со мной идут шесть "ящеров" и два "стальных шара".
  - "Еще раз напоминаю, твоя задача - охрана створа челнока и прикрытие меня. Выходить за пределы челнока тебе запрещено".
  - "Арт, ты это говоришь мне уже шестой раз".
  - "Удачи, милый". - Прилетел ментальный посыл из кают-компании, где стояли плотоядные деревья.
  - "Спасибо, Лия. Не хулигань тут без меня, а то лишу энергии на неделю". - Сознание девушки начало пробовать работать силовым жгутом, если так можно было назвать тонкую ниточку, что ей удавалось создать. Пылинку и былинку сдвинуть с места у нее получалось, но дальше этого пока дело не шло.
  - "Само послушание".
  - Все, я полетел на Госту. - Обозначил я свой уход и шагнул в челнок, закрывая за собой створ малого корабля и начиная процедуры отстыковки от "Вендора"....
  
  *******
  
   Пеньки завершали исход с планеты Госта, я собирался этим воспользоваться. Мой план был слишком авантюристичным, но после обдумывания его со всех сторон, я пришел к выводу, что для его осуществления у меня все есть. Да, возможно, что это было опасно, но у меня был кот и до этого они меня не тронули. Равнодушие к людям у пеньков тоже играло мне на руку. Посмотрев, как вокруг моего шатла крутнулись пара малых кораблей с крейсера Главы Церкви, я усмехнулся и направил шатл к планете. Шаман уже прибыл на встречу и собрался наблюдать с орбиты за тем, что я буду делать на планете. Меня это только смешило. Ничего ему показывать я не собирался, хотя решил предупредить о грозящей Госте опасности....
  
   Посадил челнок рядом со знакомой пещерой, открыл створ, взял в руки копье и вышел из малого корабля. Как и ожидалось, рядом с пещерой местное зверье бегать и охотится опасалось. Здесь мне ничего не грозило. Сбросив с руки кота, я сел на каменный пол и принялся осуществлять задуманное. Втянув ноздрями воздух и, перейдя на ментальное зрения, я осмотрелся по сторонам. Пеньков не было, они не выбежали меня встречать с транспарантами и радостными воплями. Посетовав им за такую бесчувственность, я слился с местным ментальным фоном, после чего осторожно ушел в более глубокий транс.
  - "Горакс! Горакс! Горакс!" - Мысленно крикнул я в пространство перед собой. - "Горакс!...... Горакс!..... Горакс!....."
  - "О, я уже решил, что ты совсем забыл о своем старом друге, Арт". - Далеко не сразу, но все-таки отозвался на мой зов мой мутный знакомый. - "Уговор помнишь?" - Медленно перед моим взором заколебался сначала легкий туман, из которого начало образовываться знакомая фигура.
  - "Объем ментальной энергии, равный тому, который у меня имелся на момент, когда ты озвучил свое предложение". - Озвучил я предмет договора.
  - "Это за ответ на один вопрос". - Не стал спорить со мной мужчина, в этот раз он был одет в черный смокинг, как будто я выдернул его с официального приема. - "За что-то большее или очень сложный вопрос возьму, соответственно, дороже".
  - "Что ты готов сделать за половину того, что у меня сейчас есть?" - Поинтересовался у Горакса.
  - "Готов оказать небольшую помощь или ответить на десяток вопросов". - Мужчина с интересом посмотрел на меня. - "Чувствую, что позвал ты меня не даром".
  - "Хорошо, принимай начальную плату". - Я выдвинул в направлении мужчины силовой жгут и начал выдавливать в него ментальную энергию, дело довольно быстро пошло на лад. Вскоре в висках застучало болью, я оборвал с раздувшимся шаром ментальной энергии связь и начал вбирать в себя энергию из четок. Мину через десять, когда мне слегка полегчало и большая половина моего объема была восстановлена, я посмотрел на довольную рожу Горакса, тот буквально светился от переполнения энергией. Похоже, что его никто давно не подкармливал.
  - "Надеюсь ты понимаешь, что если ты меня обманешь, то больше я с тобой дел иметь не буду?"
  - "Обмана не будет". - Усмехнулся мужчина и внимательно посмотрел на меня. - "Излагай свою проблему. Смогу помочь, обязательно помогу".
  - "Я хочу вернуть свою кровь, которая пошла на ритуал...." - Начал я и подробно рассказал о том, что хочу сделать и почему.
  - "Покажи мне мысленно что за пеньки. Представь их в своем внутреннем воображении". - Я догадывался о том, что Горакс имеет зацепку в моем сознании, теперь эта мысль подтверждалась. Он мог существовать только внутри моего сознания и не знал о том, где я и что делаю.
  - "Хм, это не пеньки, это флобосы, дальняя родня твоего котенка". - Усмехнулся Горакс, когда понял о чем я говорю. - "Ментальные конструкты. Полуразумные твари. Селятся на границах реальностей. Эти созданы искусственно. Скорее всего хранители и охранники чего-то".
  - "Они куда-то уходят, сейчас завершают исход". - Счел нужным добавить я, заканчивая заполнение ментальной энергии в своем теле из четок.
  - "Ты в трансе, прислушайся к себе и почувствуй ток крови в артериях и венах своего тела. Когда почувствуешь свою кровь всю разом, позови ее к себе". - Горакс слегка улыбнулся. - "Я помогу тебе, но взамен ты отдашь мне половину ментальной энергии тех, кто придет на твой зов. Согласен?"
  - "Это опасно?"
  - "Я же говорю, что флобосы полуразумны, а эти созданы искусственно. Думаю, что они следуют какой-то своей программе. Тебе они вред не причинят. По сути, тех, что ты призовешь, можно назвать твоими подобиями. Кровь заставит их почувствовать с тобой сродство и, так как кровь для их сознания бралась у тебя, они признают твое главенство. Ведь ты этого хочешь?"
  - "Да".
  - "Остальные флобосы, если не причинили тебе вреда раньше, не причинят и сейчас"....
  
  *******
  
   Кровь билась в моих ушах горным водопадом, меня слегка покачивало, когда я медленно поднялся на ноги. Расчет с Гораксом был полностью завершен, четки были мной выжаты досуха, как и мои ментальные структуры, к большому удовольствию этого прохиндея. Все делать пришлось только мне одному, от него была только консультативная помощь. В какой-то момент, когда я почувствовал, что будто создан из крови, я ощутил и тех, кто имел ко мне отношение. Я их не звал, они сами начали вылетать тонкими дисками из глубин пещеры. Возможно, что они тоже чувствовали меня, как и я их. Пятьдесят шесть тончайших и едва видимых в ментальном плане "тарелок" и "блюдец" кружилось вокруг меня. Отдавать за них энергию Гораксу пришлось мне, хотя и "мальки" были готовы отдать мне вообще все, что у них имелось. Удивительное самопожертвование. Они признали во мне своего отца и готовы были следовать за мной куда угодно. Пеньки появились в пещере, когда я уже уходил, всего трое. Возможно, что им не понравилась то, что я сделал, но с чего эти полуразумные конструкты решили, что мне есть дело до их исхода? Мне на их проблемы было плевать, как и им на мои. Если у них не хватает ресурсов, чтобы завершить исход, то при чем тут моя кровь и генный код, списанный с ментальной матрицы моего сознания? Я им ничего не обещал, хватит с них и того, что бесплатно попользовались моими детьми, а именно так ощущались мной тонкие диски, летающие вокруг меня. Возможно, что они хотели на меня напасть, но перевес был сейчас на моей стороне, достаточно было одной мысли, чтобы детишки и кот порвали их на части. Впрочем, чтобы не давать им повода, я, едва очутившись на челноке и закрыв со собой створ, сразу отправил челнок в полет. Цель миссии была полностью выполнена, больше в системе Роксат меня ничего не держало.
  
  *******
  
   С Главой церкви Иннусов Госты я встретился, как только смог. Чувствовал я себя неважно, поэтому сначала принял душ, прежде чем запустил его к себе на корабль. Для достоверности пришлось с ним вступить в ментальный контакт и скинуть ему картины, которые рисовало мое больное воображение и поделиться своими соображениями.
  - Значит сиды покидают Госту. - Задумался старик, когда я решил, что пора завершать встречу.
  - Да, виноват в этом Иннус Сикорт. Я кое-что сделал на планете, это оттянет окончание их исхода на некоторый срок, возможно, на год или два, но они все равно уйдут. В любом другом случае они умрут, что равносильно исходу. Вопрос лишь в том, что они хранили или хранят что-то в глубинах планеты. Что-то они уносят с собой, что-то останется. Думаю, что то, что останется, не принесет радости людям, которые будут жить на Госте после того, как последний сид покинет планету. Уверен, что метальный фон сменится и больше не будет равнодушен к человеку. Люди не принесли ничего хорошего Госте, ей любить нас не за что.
  - Я понимаю, о чем вы говорите. - Кивнул мне старик.
  - В таком случае, не буду больше задерживать столь занятого человека. - Намекнул я на желательность расставания. - Мой корабль идет по маршруту разгона к разгонным воротам. Через сорок минут мы достигнем такой скорости, когда вашему челноку будет гораздо сложнее от нас отойти без опасности попасть под сопла разгонных двигателей.
  - Я понимаю. - Мужчина поднялся с кресла в капитанской каюте, где мы вели разговор. - Что вы можете посоветовать?
  - Это решать вам. Время у вас есть. Можете эвакуировать население, а можете оставить все так как есть, если сочтете, что справитесь с ситуацией. - Я проводил старика до перехода в его челнок и открыл внутренний створ. - Спасибо за семена. Вы удовлетворены оплатой за них?
  - Вы сообщили мне даже больше, чем то, на что я рассчитывал. Информация, конечно, очень не приятная, но лучше ее знать, чем оставаться в неведении. Надеюсь, что предмет нашего разговора останется между нами.
  - Я тоже на это надеюсь. - Я показал на открытый створ переходной камеры. - Мне не нужна огласка и признание факта, что я ментально активная личность, хотя и не являюсь шаманом или иннусом.
  - С нашей стороны огласка исключена. - Повернулся ко мне Глава.
  - С моей тем более....
  
  *******
  
   Может я и параноик, но едва челнок с Главой церкви Иннусов удалился от "Вендора" на относительно безопасное расстояние, мой корабль провалился в гиперпространство, благо скорость была достаточной. Не скажу, что я опасался в вдогонку ракеты или еще какой-нибудь гадости, но береженого бог бережет. Не знаю, меня могли тормознуть на разгонных воротах, если бы кому-нибудь пришла такая мысль. На душе у меня было очень неспокойно, как бывает перед крупными неприятностями, поэтому я решил не испытывать судьбу и уйти в прыжок, отказавшись от разгонных ворот, прохождение которых мной было оплачено. В любом случае, лететь в империю Хатхов в мои ближайшие планы не входило....
  
  
  
  11.
  
   Когда корабль ушел в гиперпространство и по нему распространилась тишина, я сам не сразу понял, что все закончилось. Суета последних дней меня начала сильно раздражать, как и опаска людей, которые еще вчера относились ко мне, как обычному человеку. Не чувствуй я ментальный фон и отголоски мыслей окружающих, возможно я бы не так торопился убраться подальше от Королевства Лигат. Даже у Милли Мадлен дружелюбия резко поубавилось, когда я осадил Главу церкви Иннусов, одного из десятка сильнейших ментатов системы Роксат. Думаю, что при таком раскладе, клан "Дотри" хорошо подумает, прежде чем начнет ущемлять моих людей. Да, они относились ко мне хорошо, но играть с шаманами в игры не будет никто. Мало ли какие мысли вертятся у них в голове. Церковь Иннусов создала себе такую репутацию, что шаманами этого культа еще долго можно будет пугать детей. Вопрос вставал ребром, мне нужно было исчезнуть на какое-то время из системы, чтобы обо мне забыли. Я не публичная личность, мне подобная известность не нужна. Вернуться в республику я не мог, как и лететь в империю Хатхов. У соседей внимательно следили за информационным пространством Королевства Лигат, поэтому появляться там в ближайшее время мне совсем не хотелось, если я не хотел попасть под пристальное внимание Специальных Служб. Вариантов у меня оставалось не так и много, причем во всех случаях мне нужна была новая легализация. Несколько вариантов у меня, естественно, было, но до серьезного обдумывания каждого из них у меня пока руки не доходили. Ситуация в Роксата завертела меня с большой скоростью, я был почти счастлив, что смог из нее вырваться и меня при этом не убили.
  
  ******
  
  - Арти, можно я посижу с тобой? - Появилась Мия в рубке корабля.
  - Лучше пойдем ко мне в каюту, Мия. Я уже закончил здесь все дела и собирался уходить. - Я поднялся с кресла у терминала управления. - Можно посидеть в кают компании, там есть визор.
  - Тогда лучше там. - Согласилась девушка на второй вариант. - Я что-нибудь сготовлю.
  - Ну, а я тогда займусь посадкой керторнов. - Последовал я за девушкой.
  - Горшки и землю по твоему заказу привезли. Седьмой контейнер по правой стене на нижнем ярусе. - Повернулась ко мне Мия.
  - Какая ты у меня хозяйственная. - Я слегка приобнял девушку и, чтобы она не стояла в проходе, хлопнул ее по попке, направляя в кают компанию. - Я привез с Госты настоящих дикарей. У меня их целых тридцать шесть штук. Осталось семь коробочек с соком. Хочешь попробовать?
  - Каких коробочек?
  - Тогда тебе стоит подождать. - Я отдал распоряжение "Умнику", чтобы в кают компанию был доставлен мой рюкзак, с которым я вернулся с Госты, заодно приказав привезти из трюма два десятка горшков и десяток мешков с землей.
  - "Принято". - Буркнул искин, где-то с места сдвинулись роботы, выполняющие мое пожелания.
  - На Госте мне довелось увидеть, как размножаются Керторны Бифорусы. - Продолжил я разговор с девушкой, которая занялась готовкой ужина. - Так вот, они выпускают целые гирлянды плодов, похожих на квадратные коробочки с ребром около пяти сантиметров. В коробочке находится сок, очень питательный, и всего одно зерно или семечко. Сок привлекает животных, они едят плоды и этим распространяют семена.
  - Едят плоды, чтобы распространять семена? - Не поняла меня Мия.
  - Да. Едят, семечко проходит через кишечник и выходит через задний проход. Животное получает питательный сок, семечко тоже довольно, ему достается питательный навоз.
  - Да поняла я, просто интересно, как это ты мне объяснишь. - Улыбнулась мне девушка.
  - Как есть, так и объясняю. - Пожал я плечами. - Что естественно, то не безобразно, но лучше в кают компании об этом не говорить.
  - Арт, можно у тебя спросить?
  - С каких это пор, ты начала у меня спрашивать разрешение? - Поинтересовался я, наблюдая как в кают компанию вкатился робот уборщик, привезший мой рюкзак.
  - Вопрос не совсем обычный. - Слегка смутилась девушка.
  - Смогу отвечу. - Я забрал рюкзак и отпустил робота, поставил его на стол и стал доставать из него семена. Нашлись и коробочки. Грузовой робот из трюма доставил поддон с горшками и мешками с землей. Сбросив мешки с поддона и сняв с него горшки, я отпустил робота с поддоном и повернулся к молчащей девушке.
  - Арти, зачем ты скрывал от нас, что ты шаман? - Посмотрела мне в глаза Мия.
  - Я не шаман, Мия. - Я сел на стул у стола и стукнул ладонью по его поверхности. - Я ментат.
  - Ты не ответил на мой вопрос.
  - Это ничего не меняло. Люди не любят и опасаются того, что им не понятно. Я хочу просто жить. Мне не нужно, чтобы меня боялись только потому, что я не такой как все.
  - Ты можешь мне сказать, каково это быть шаманом?
  - Не шаманом, а ментатом.
  - Хорошо, пусть будет ментатом. - Кивнула мне головой девушка.
  - Скажи мне, Мия, а ты можешь мне сказать, каково это, быть ментатом? - Усмехнулся я и, видя некое недоумение в глазах девушки, счел необходимым пояснить. - Да, Мия, ты ментат. Слабенький, неразвитый и необученный, но ты ментат. Именно поэтому я обратил на тебя тогда внимание.
  - Это правда?
  - "Это правда?" - Влезла в разговор Лия, дремавшая среди деревьев.
  - Да. - Я подтянул к себе горшок. - У тебя, Мия, определенно есть способности. Могу сказать, что они у тебя серьезно подросли, пока ты была рядом со мной.
  - Какие способности? - Спросила Мия, но в унисон ей прозвучал вопрос из зарослей керторна.
  - Массаж у тебя очень и очень не простой. - Я слегка улыбнулся и насыпал в горшок земли. - Хочешь об этом поговорить, готовь что-нибудь очень вкусное. За просто так я такие секреты не выдаю. Вообще, Мия, не находишь, что нам следует сегодня немного выпить и расслабиться. Сегодня мы ушли из Роксата, сделав там все неотложные дела. Мне кажется, что это достаточно серьезный повод, чтобы открыть бутылочку кортеса. Не находишь?
  - Я за.
  - Ну и отлично. - Я подтянул к себе следующий горшок и засыпал в него землю, настроение медленно поднималось, сегодня я собрался посадить двадцать "дикарей". Было интересно, будут ли они отличаться от тех, что у нас были, и тех, что лежали в контейнере. Впрочем, основная цель посадки деревьев была в другом. Лии не хватало ментальной энергии, отчего она была немного вялой. Я, конечно, по возможности ее подпитывал, но лучше было иметь постоянный источник ментальной энергии, чтобы сознание девушки опиралось на него, а не на мои возможности регенерации ментальной энергии. Я хотел одну каюту превратить в керторновый сад и поселить туда Лию. Основная проблема девушки была в том, что она панически боялась терять связь с деревьями, даже тогда, когда ее ментальная система была мной заполнена до возможного предела. С подобной боязнью пока нечего было говорить о чем-то большем, чем просто развитие ментальной структуры сознания. Лия мне верила, я это чувствовал, но пока преодолеть себя не могла. Я, в свою очередь, не особо спешил.
  
   Вторая причина неотложной необходимости в керторновый роще жила капитанской каюте. Все-таки пятьдесят шесть котят, каждый с воробья, для меня было многовато. В отличие от моего Кота, они жили в ментально активной среде и были довольно подвижны. Возможностей регенерации ментальной энергии моим организмом пока хватало на всех, причем без особых проблем, но это пока. Следовало думать о будущем. Это было основой причиной того, почему я попросил у Главы культа контейнер с семенами Керторна Бифоруса. Две тысячи подобных деревьев вполне могли прокормить очень большую ораву. Пока всерьез об этом речь не шла, те же котята могли питаться обычной пищей, но в перспективах такую возможность я не исключал. Не век же мне носиться по космосу, прячась от людей. Планеты, аналогичные Госте, с большой силой тяготения, мне не нравились по умолчанию, но это не значило, что я был против планет земного типа, наполненных лесами и озерами. После напыления на корпус спецсплавов, "Вендор" можно было посадить на любую планету. Он и раньше мог это делать, но сейчас я в нем был уверен на все сто. Естественно, что садить надо было аккуратно и осторожно, как и поднимать в космос, но для меня это не являлось проблемой, искин "Вендора" мог дать расчет и покруче. Не то, чтобы я собирался где-то садиться на планету, но сейчас эта возможность была вполне реальной и сбрасывать ее со счета я не собирался. Попадись мне малозаселенная кислородная планета с интересными возможностями, я бы точно задумался о такой перспективе. "Вендор" довольно крепкий и не очень крупный корабль, поэтому спрятать его на любой планете не составит особого труда.
  
  ******
  
   Садить семена, когда рядом суетиться за готовкой чего-то вкусного симпатичная девушка, а в другое ухо щебечет "фея из плотоядного леса" довольно забавное занятие. Тишина гипера. Благодать. Тревожные мысли постепенно начали отступать, позволяя мне немного расслабится и отмякнуть душой. Как мне показалось, мое постоянное желание соответствовать высоким стандартам, меня уже давно начало слегка напрягать. После Госты и круговерти последних дней, оказалось, что именно этого мне давно не хватало. Что бы как-то поспособствовать более быстрому развитию будущих деревьев, я перемолол на кухонном комбайне все пищевые остатки, которые Мия хотела сбросить в утилизатор. Для двадцати горшков этого было маловато, но в любом случае лучше, чем вообще ничего. Подумать об удобрениях мне, да и Мии, как-то в голову не пришло. Пролив почву водой, с удовольствием мешал землю с молотыми отходами голыми руками. Никогда не мог подумать, что мне это может понравится. Я не садовод, но сейчас увлекся и делал эту работу с явным желанием. На ведро воды выделил стакан собственной крови, размешал. Мия, тоже немного подкинула, но брала у себя кровь шприцом, а не как я, надсекая руку лезвием ножа. Посадил двадцать "дикарей", полил их из ведра раствором крови, немного побаловал ментальной энергией и поставил горшки в дальний укол кают компании. На этом садовник во мне закончился, Мия сообщила о готовности ужина, внутри проснулся голодный проглот. Принял душ, одел майку с шортами и голоногим мальчишом прибыл на опробование харчей по горански.
  
  - Ну, ты обещал мне рассказать о том, что я ментат? - Мия тоже переоделась, на ней было платье синего цвета из тонкой материи с необычным зеленым цветком на груди синего. Смотрелось неплохо, девушка сильно изменилась после покушения, стала задумчивой и серьезней.
  - Ментат, во время массажа ты выделяешь ментальную энергию. Мелкими порциями. Управлять ты этим не можешь, но только потому, что не видишь и не понимаешь что происходит. - Я открыл бутылку кортеса и разлил напиток по стопочкам. - Я постарался тебе раскачать твою ментальную систему. Она у тебя постепенно увеличилась в два с половиной раза. На этом пока все остановилось, но я надеюсь, что будет прорыв, когда накопятся мелкие улучшения. Мне не понятно, откуда у тебя такой дар, у твоих сестер я подобного не обнаружил.
  - Не знаю. - Задумалась девушка.
  - Не забивай голову. - Подвинул я стопку девушке. - Покажу тебе несколько приемов медитации. Попробуешь их, может что и получится. Твоя основная проблема в том, что ты ничего не видишь. Сможешь увидеть - сможешь управлять.
  - А что надо видеть?
  - Ну, вот смотри. - Я ментальной петлей поднял стопку над столом. - Сейчас тебе кажется, что стопка сама поднялась в воздух. На самом деле это не так. Я держу ее вполне реально, с помощью ментальной петли. Чуда здесь нет, ты просто не видишь мою работу и то, какие усилия я вкладываю в это.
  - Можно ее потрогать? - Девушка осторожно коснулась стопки пальчиком. - Не сдвигается, словно вросла в воздух.
  - Я ее держу. - Я взял стопку в руки, убирая ментальную петлю. - Думаю, что стоит выпить за завершение дел в Роксате. Устал я от него, выдохся немного.
  - Поддерживаю. - Мия взяла свою стопку со стола.
   Выпили, не торопясь закусили. Я разлил по стопкам еще.
  - Подумай, чем отличалась твоя жизнь от жизни твоих сестричек. Возможно, что это даст ответ о том, откуда у тебя ментальные способности. Считается, что ментальные способности обусловлены генетическим кодом. Это так, но этого мало, нужны определенные условия, чтобы они себя проявили. - Я немного подумал и улыбнулся девушке. - Давай еще по стопке и просто посидим, послушаем музыку или посмотрим визор?
  - Лучше музыку, я что-нибудь подберу сама.
  - Хорошо. - Вторая стопка полетела еще лучше, чем первая, пришло легкое опьянение. Я откинулся на спинку стула и прикрыл глаза, Мия включила какую-то медленную музыку....
  
  ******
  
   Осторожно убрав голову девушки со своего плеча, я медленно поднялся с кровати и вышел из спальни. Вот всем хороша Мия, но еще совсем девчонка, хотя и старательная. Вспомнилась Анна и Милли Мадлен, отмахнувшись от тоскливых воспоминаний, я прошел в душ. Следовало привести себя в порядок. Из возможных восемнадцати часов в гипере, корабль прошел уже пятнадцать. Пора было вываливаться в обычное пространство и менять направление. Приняв душ и быстро перекусив, я вошел в рубку управления кораблем и сел в кресло.
  - "Умник", готовимся к выходу из гиперпространства". - Обозначил я задачу на ближайший час.
  - "Принято".
  - "Синхронизация навигационной системы с моим внутренним экраном обзора". - Я нажал клавишу на кресле и почувствовал, как мое тело мягко обхватил кокон. Перед внутренним взором развернулся обзор корабля с внешних датчиков, стирая реальность рубки перед глазами.
  - "Синхронизация завершена". - Донесся голос Умника до моего слуха, я уже был кораблем, в режиме пилота корабля.
  - "Разворачиваю тактическую сеть". - Через минуту доложил искин.
  - "Спасибо". - Пока ничего видно не было, мы находились в гипере, фильтры чистили картинку перед глазами от мерных вспышек и переливов цвета, тем не менее, чувство тела корабля уже появилось. Мысленно пробежавшись по системам, я заметил недочет. Граница силового поля находилась в пяти метрах от корабля. В принципе норма, но можно и лучше. Развернув перед глазами дополнительный интерфейс, я занялся настройкой. Минут через двадцать силовое поле подтянулось ближе к кораблю, сократив расстояние до шестидесяти сантиметров. Удовлетворенно хмыкнув, я сохранил настройки и убрал интерфейс, одновременно отслеживая изменения в расходе энергии и топлива. Снижение было не столь и значительным, но вот так, по каплям, набегают серьезные экономии ресурса, в том числе и топлива, плюсом к этому идет увеличение срока службы модулей и блоков. Корабль вышел с ремонта, общая настройка произведена, но я еще долго буду с ним разбираться, отлаживая те или иные функции и системы. Мне не трудно, но вот так может насобираться серьезный прирост к экономности корабля и подрастут возможности, ведь перераспределением энергии можно получить ее некоторый избыток, который в бою отдать силовой защите или ускорению перезарядки главного орудия. В итоге, большие возможности при тех же затратах. Согласен, выгода копеечная, вот только из копеек складываются рубли, а из рублей сотни. Бухгалтерия военного техника, сэкономил здесь, получил прирост ударной мощности у орудия или в скорости его перезарядки, а это уже не шутки, если вопрос касается собственной безопасности.
  - "Я здесь". - В сеть вошла Мия, одновременно коснувшись моей руки и усаживаясь в кресло справа от меня.
  - "Поела?"
  - "Да".
  - "Собираюсь выходить из гипера и менять направление". - Сообщил девушке я.
  - "Может я за пилота?"
  - "Хорошо". - Я отдал управление Мии, когда почувствовал, что она уже синхронизировалась, войдя в навигационную систему корабля. - "Начинай торможение и выход из гипера".
  - "Принято". - Девушка мягко потянула на себя рычаг, перед глазами замелькали картинки, ускоряя свое вращение, раздался легкий хлопок и перед глазами появился обычный космос.
  - "Молодец". - Похвалил я Мию, можно было перейти в обычное пространство на автоматике, но практика тоже была нужна.
  - "Спасибо".
  - "Умник, разверни карту и обозначь наше местоположение".
  - "Принято". - Восприятие превратило корабль в точку, висящую в пустоте, вокруг которой начали медленно появляться ориентиры.
  - "Высвети торговую трассу "Роксат-Талкин-Овата". - Масштаб укрупнился, появились системы и протянулась линия торгового маршрута.
  - "Условные границы республики Ренату и империи Хатхов". - После внесения в карту изменений мы оказались между двумя большими облаками, разделенными пустотой, которую пересекала по кратчайшему пути стрела торговой трассы Королевства Лигат.
  - "Здорово". - Проговорила в сети Мия, в верхнем сегменте замелькала точка, привлекая мое внимание. - "Это система Горани, там мой дом".
  - "Закончено сканирование окружающего пространства. На ближайший миллион километров мы одни". - Доложил Умник.
  - "Внеси в карту данные из базы данных клана "Сартана", все что там есть". - Отдал я приказ и спросил. - "Ты скачивал у "Дотри" навигацию, после того, как мы получили к ним допуски?"
  - "Да".
  - "Покажи все, что пришло к нам от них. Разметь данные из базы контрабандистов синими точками, от "Дотри" зелеными, совпадения пусть будет оранж".
  - "Принято". - Ближайшая округа начала расцветать различными цветами, которые начали перемигиваться между собой. - "Мигание, это пиратские базы. Цвета секторов космоса - влияние государств, пиратов или иных группировок".
  - "Спасибо, Умник".
  - "Мия, ты говорила, что Горани относится к республике Ренату, но она расположена за пределами фронтира?" - Обратил я внимание на то, что система была за пределами границы республики, она стояла на отшибе, причем между ней и республикой находилось три номерных системы, то есть в этих системах отсутствовали кислородные планеты, обеспечивающие системам личное название.
  - "У нас соглашение об оказании нам помощи республикой. Первый этап вхождения системы в республику - установлен торговый пост-станция и размещен военный контингент охраны". - Просветила меня девушка.
  - "Понятно, спасибо". - Я высветил номерную систему "123-11-56/94-12" из базы данных крыла контрабандистов клана "Сартана", расположенную на самой окраине зоны влияния Королевства Лигат. - "Нас интересует эта система".
  - "В одном прыжке от "Горани". - Мия нанесла краску на систему Горани, как на зону влияния республики. - "Можно сказать соседка. Что там?"
  - "Судя по данным, в системе было когда-то девять планет, но семь из них превращены в астероидные поля, это было поле боя каких-то древних цивилизаций. Одна планета крутится на внешней границе системы, вторая - вокруг местного солнца, это красный карлик. Чрезвычайно сложная навигация внутри системы из-за засоренности астероидами. Бывшее руководство клана "Сартана" готовило там для себя схрон на непредвиденный случай, но воспользоваться не смогло. Уровень допуска к этой информации - начиная от глав служб клана, шесть человек. По состоянию на сегодняшний день - все мертвы, я проверял. Где-то там расположена небольшая автоматическая станция, коды к ее искину у меня есть".
  - "Арти, если мы туда полетим, ты не будешь против, если навестим Горани?" - Заерзала на своем кресле девушка.
  - "Посмотрим". - Я высветил регион вокруг номерной системы, осмотрел его еще раз и остался доволен. Проход между "облаками" республики и империи Хатхов, начиная с этого места, резко расширялся в стороны, фактически система находилась перед большим пространством свободного космоса, которым владели небольшие моносистемные государства. Их было не так и много, учитывая тот факт, что они располагались в системах с кислородными планетами. Кусок космического объема был малонаселен из-за отсутствия в системах кислородных планет. Отличное место для того, кто желает исчезнуть с чужих глаз. В округе было расположено четыре хаба, включая республиканский хаб в системе Горани, "Дарга", "Офон" и "Стелабс", принадлежащие различным пиратским группировкам. Ближний круг интересующей меня системы почти целиком состоял из номерных систем, то есть в них отсутствовали кислородные планеты и они не имели своего личного названия. Имелись и другие транзитные точки, принадлежащие старому руководству клана "Сартана", но уровни доступа к ним были шире, что мне не особо нравилось. Система "123-11-56/94-12" являлась наиболее оптимальным вариантом для меня, поэтому мне хотелось туда слетать и осмотреться на месте.
  - "Арти, я пока не поняла твоей цели?" - Спросила у меня Мия, когда я сформировал маршрут и передал его на обработку "Умнику".
  - "Разведка этого маршрута". - Я вышел из режима синхронизации, определившись с основными точками. - "Меня интересуют хабы контрабандистов. Я хочу через них купить новые документы и, если у меня это получится, то не одни, а несколько наборов. Горани мы тоже посетим с этой целью. Заявим о себе, как о беженцах, выпишем новые документы, как жители планеты Горани".
  - Но ведь это незаконно? - Мия вышла из синхронизации и посмотрела на меня.
  - С чего ты взяла? - Усмехнулся я. - Естественно, придется дать взятку, но выписывать нам документы будет представитель администрации Горани. Документы будут подлинными.
  - Но ты говорил не только про Горани, но и про хабы контрабандистов?
  - Милая девушка, вы всерьез полагаете, что подобные хабы могу существовать без поддержки администрацией системы или планет? - Я улыбнулся наивности Мии. - Мия, на "Ван дер Ховене" отряды наемников получают свидетельства свободных отрядов, их деятельность считается в Королевстве Лигат абсолютно законной. С точки зрения республики Ренату или другого государства, они являются обычными пиратами и контрабандистами. Станция "Ван дер Ховен" это такой же пиратский хаб, как и любой другой. Гражданская зона станции является местом, где пират, вернувшись со своего промысла, может продать добычу, отдохнуть, отремонтировать корабль и подготовится к новой вылазке в свободный космос. Отличие заключается только в том, что в Королевстве запрещено распространение наркотиков и работорговля. В остальном это такой же хаб, как и другие.
  - Я не знала. - Смутилась Мия.
  - Ты просто еще не успела окунуться во все это. - Я решил сменить тему и спросил. - Корабль пойдет в разгон на автомате или его поведешь ты?
  - Лучше я.
  - Тогда я к себе в каюту, потом буду в кают компании....
  
  *****
  
   Проверив вчерашнюю посадку керторнов, семечки начали прорастать, я напитал энергией паутинку Лии, немного с ней поболтал и занялся посадкой очередной партии Керторнов Бифорусов. Под работу мне всегда легче думалось, поэтому провозился с посадкой до самого обеда, когда "Вендор" окончил разгон и ушел гиперпрыжок к системе "Дарга", расположенной на окраине зоны влияния Королевства Лигат. Пространство за фронтиром республики Ренату считалось опасным, но, на мой взгляд, при соблюдении определенных мер безопасности и осторожности, можно было жить и там. Я хотел посмотреть своими глазами на то, что происходит за фронтиром, в открытом пространстве, где нет законов и обычных человеческих норм морали. Естественно, что я собирался это сделать максимально безопасным для себя способом. Сейчас мне было некуда спешить. В республику я вернуться не мог, в Королевстве надо было ждать, чтобы улеглись слухи обо мне, в империю Хатхов я не хотел, да и нечего там пока было делать. Запас баз для изучения у меня был большой, так что потребности в цивилизованном обществе пока у меня не было. Вставал вопрос, что делать и куда податься. Я хотел по новой легализоваться, нужно было искать планетные системы, где существовали независимые государства, такие как Горани и им подобные. За фронтиром такие имелись, это давало шансы купить или выписать новые документы и приобрести новые истории своего рождения и жизни. Желательно таких пакетов иметь несколько, чтобы в дальнейшем, если вновь мои метальные способности вылезут наружу, можно было без особого напряжения сменить личность. "Вендор" тоже требовал смены своей регистрации, он до сих пор числился в гражданском реестре кораблей республики Ренату, куда он был внесен СБ республики Ренату. Потеряться на неопределенный срок нужно было вместе с кораблем, а это было гораздо сложнее, но вполне осуществимо. Требовалось осторожно осмотреться в регионе и понять, насколько он опасен и что интересного в нем есть. Иметь в регионе точку, куда можно было всегда вернуться и пересидеть сложные моменты, входило в мои планы, поэтому и был поднят клановый архив и рассмотрены все варианты того, что имелось у старого руководства кланом в загашнике. Автоматическая станция меня сразу заинтересовала, пусть она была и небольшой, тем, что ее расположение было засекречено и тем, что находилась она в подобной системе....
  
  
  
  12.
  
   Гиперпереход до системы "Дарга" занял пять дней. На третьи сутки закончилось переосмысление информации, полученной от пеньков вместе с энергией. Вернее, пеньки мне ничего не давали, информация осела в мозге сама, показав мне, что я не ошибся в понимании ситуации в целом. Пеньки или сиды уходили и уносили с собой какие-то древние раритеты, созданные древней негуманоидной цивилизацией, сохранение которых было их приоритетной задачей. Естественно, после них оставался мусор, куда пеньки относили "битый лом" из своих товарищей и "грязную" и "зараженную" ментальную энергию людей. Внутри планеты Госта, после закрытия за собой сидами портала, должно было родиться нечто, соединяющее в себе возможности пеньков и желание к господству над природой людей, щедро пересыпанное человеческими эмоциями и кошмарами. Должна была получиться адская смесь, которая выбравшись из подземелий, наведет шороху на поверхности планеты. Дотянутся или нет эти существа до станций, висящих над Гостой, мне было неизвестно, но то, что планету ждут серьезные потрясения и изменения, было ясно без слов. Лично мне было интересно другое, после древней негуманоидной цивилизации оставалась транспортная портальная сеть, одной из точек в которой были подземелья Госты. Сиды не покидали эту вселенную, они уходили по портальной системе куда-то в центр галактики, туда, где существовали такие же, как они, ментальные роботы, причем это был уже не первый их исход, Госта не была их родиной, как и эта часть галактики. Систему Роксат и планету Госта можно было назвать скорее форпостом древней цивилизации.
  
   Надо отметить отдельно, что пеньки помнили те времена, когда человеческая цивилизация занимала весь этот сектор пространства, унаследовав его у рептилоидов. Что случилось в древние времена, мне было не понятно, но республика Ренату и империя Хатхов, вместе с десятком аналогичных кусков пространства этого сектора, были единым государством и являлись ничем иным, как откатившимися в пучину дикости потомками древних энергетических людей. Человеческая цивилизация этого сектора вновь поднималась вверх, заново открывая для себя законы мироздания. Впереди ему предстоял долгий путь, если знать, что когда-то древние люди путешествовали по космосу без кораблей и транспортных порталов. Это были некие энергетические существа, для которых обретение тела было равносильно мощной деградации. Как такое возможно и что с ними произошло, было выше моего понимания, как и тот факт, что часть древних энергетических людей ушла куда-то дальше, бросив здесь остатки своей цивилизации. Космос не стоял на месте, в понимании пеньков, это был огромный котел, где перемешивались между собой разные цивилизации, гибли старые и рождались новые разумные существа, занимавшие огромные пространства. Понимание глобальности процессов, в их полной взаимосвязи, мне просто было недоступно для осмысления, тем не менее, кое-что и мне удалось понять. Древние люди знали что делали, когда часть их цивилизации пошла на сознательную деградацию. Этим было достигнуто две цели, цивилизация прошла на новый круг развития, при этом, не утратив своего наследия. Сейчас она катилась по накатанным рельсам, поднимаясь к пику своего развития гораздо быстрее. В отличие от хозяев пеньков, полностью исчезнувших из вселенной, человечество возрождалось с новыми силами.
  
   Впрочем, глобальность происходящего меня интересовала мало, гораздо интересней было жить здесь и сейчас, поэтому едва я почувствовал, как подобная муть исчерпала себя и отложилась в дальних уголках памяти, я решил вновь заняться тренировками и изучением баз. Меня всегда интересовало практическое применение знаний, но с этим было гораздо сложней, так как координаты планет, где жили древние люди, велись в исчислении пеньков, а они по другому ощущали пространство и время. Нет, покопаться в древних горшках и руинах мне было бы очень интересно, но я не знал их реального местонахождения, а спуститься к портальной системе на Госте не мог. Прикладное значение информации пеньков теряло свое значение, переходя в разряд "может быть", "когда-нибудь" и "если повезет". В любом случае можно было дождаться завершения катаклизма на Госте, но стоял вопрос, будет он или нет, а если будет, то, сколько продлится лет. Останется ли на Госте портал перехода или его сомнет каким-нибудь землетрясением? Понятно, что подобные сооружения строятся на века, но это совсем не делает их вечными. Помимо этого существовали и другие проблемы, которые для меня никто не отменял. Сохранится ли у меня интерес к подобному через десять, двадцать или тридцать лет? Буду ли я жив? В общем, подобный глобализм мне в любом случае следовало оставить, тем более, что жизнь интересна сама по себе. Попадется что-нибудь? Посмотрим. Нет - на нет и спросу нет.
  
  *******
  
   В систему "Дарга" я предпочел не лезть. Вынырнув из гиперпространства на самом дальнем краю системы, я перевел "Вендор" в режим скрытности и около суток наблюдал за системой. Она была защищена не хуже Роксата. Большую часть системы администрация "Дарги" засеяла минными полями и обложила автоматическими станциями. Войти было можно, коды из базы данных у меня были, но войти еще не означало того, что удастся выйти. Ближе к центру системы находилась кислородная планета, вокруг которой висело четыре станции, которые и являлись торговым хабом. Как мне не хотелось туда попасть, я счел, что обойти систему будет гораздо спокойней для собственного здоровья. Не выходя из режима скрытности, мы ушли в прыжок в соседнюю систему, двигаясь в сторону системы Горани, по дороге осматривая все, что можно было осмотреть.
  
   Прошли мимо трех номерных систем, не имеющих названия, и вышли на краю системы "Офон", где имелась кислородная планета и торговый хаб. Здесь было попроще, хотя и здесь народ на собственной безопасности не экономил. Это была территория пиратского альянса "Звездный крест", кодов для прохода и знакомых у меня не было, поэтому осмотревшись в системе и собрав данные по навигации, пошли дальше, к системе "Стелабс", которую тоже разведали, но заходить на хаб не стали. К этому времени я уже достаточно освоился с полетами по зафронтирному пространству и перестал опасаться каждого корабля, если он выныривал из гипера не так далеко от "Вендора". Система маскировки пока себя оправдывала полностью, позволяя полеты вблизи автоматических станций и минных полей. Появилась уверенность в собственных силах и возможностях, да и карта навигации обогатилась большим количеством нужной для полетов информации. Пока я не чувствовал себя здесь как рыба в воде, но зато перестал воспринимать зафронтирное пространство, как нечто чрезвычайно опасное. "Вендор" полностью оправдывал вложенные в него деньги, на таком корабле здесь можно было летать без особой опаски.
  
   Миновав очередную номерную поворотную систему, мы ушли в систему "123-11-56/94-12", цели нашего поиска. Вышли из гиперпространства в некотором отдалении и, сразу уйдя под маскировку, медленно вошли в систему, собирая датчиками информацию пока в пассивном режиме. Я не исключал факта, что система могла понравиться не только бывшему руководству клана контрабандистов и мне. Предварительная информация мгновенно подтвердилась, едва мы миновали орбиту внешней планеты, громадного газового гиганта, медленно шествующего по своему пути. Мы использовали его для входа в систему, занырнув из-за его туши в астероидные поля, оставшиеся от разрушенных планет. Навигация внутри системы оказалась действительно делом не простым, помимо пластов астероидных полей имелось множество одиночных глыб, дрейфующих по своим орбитам вокруг красного карлика. Впрочем, не они представляли основную опасность для корабля, хотя и с ними было лучше не сталкиваться. Гораздо опаснее были множественные пылевые облака, частицы которых мчались на огромных скоростях. Даже с имеющейся у нас картой прохода к автоматической станции, мы несколько раз угодили под удар подобных пылевых облаков, покрывавших собой большую часть астероидных полей. Найти автоматическую станцию, спрятанную в одном из рукавов астероидных потоков, образованных из тела четвертой планеты системы, удалось с большим трудом, это несмотря на то, что мы знали о том, что она находится где-то здесь.
  
   Скажу прямо, я ожидал здесь увидеть нечто более серьезное, но реальность оказалась более практичной и скромной. Станция состояла из малого жилого модуля и двух средних ангаров, закрепленных на ферме, основание которой было врезано в астероид, приблизительный диаметр которого составлял около восьмидесяти километров. Не зная о ней, найти станцию было вообще не реально, она находилась в небольшой впадине астероида, окруженной торчащими во все стороны выступами. Мы бы пролетели мимо нее, не сообрази я вовремя посылать в пространство кодовый сигнал, на который отозвался искин станции. Впрочем, все оказалось не так и убого, на станции имелся стыковочный шлюз, реактор, генератор гравитации, топливная емкость, десяток роботов и холодильная камера с запасом продуктов. Здесь действительно можно было переждать тяжелые времена, собственно, для чего она и была здесь построена. Впрочем, "построена" для подобного сооружения было довольно громким словом. Тот, кто закладывал станцию, пробурил в породе астероида четыре дыры под основание фермы, установил саму ферму и приварил к ней жилой блок и два средних ангара, предварительно развернув их в космосе. На этом его работа была закончена, о чем свидетельствовали логи искина. Выгрузив из трюма оборудование, продукты и контейнера, неизвестный строитель отбыл в неизвестном направлении. Все остальное делал искин с помощью десятка роботов, но его программа была усеченной, поэтому он ограничился запуском оборудования жилого модуля и развертыванием стыковочного модуля, после чего перевел все в режим ожидания. Людей, судя по логам искина, здесь больше никогда не было, а прошло уже с момента установки "станции" уже больше десяти лет.
  
  - Что скажешь? - Поинтересовалась у меня Мия, с интересом разглядывая через панорамное окно станцию.
  - Пока сложно о чем-то говорить. - Пожал я плечами. - Главное, что она есть и ее можно запустить в работу. Проверим, что есть в наличии. После этого решим, что можно предпринять. В любом случае, это точно лучше, чем вообще ничего. Главные модули есть, жилой блок есть. Остается проверить их работоспособность и подумать над тем, что можно сделать.
  - Ты точно хочешь здесь остановится?
  - Я точно хочу иметь в этом регионе место, где можно будет остановится и переждать опасность. При правильном подходе, из этого можно сделать отличное место, где будет гораздо лучше, чем болтаться среди этих астероидов на корабле.
  - Малыш, как тебя зовут? - Обратился я к искину станции.
  - 12899004712-4МГ. - Мгновенно отозвался искин станции.
  - Принимай новое имя, буду звать тебя "Малыш". - Усмехнулся я, искин был всего лишь четвертого поколения.
  - Принято. - Отозвался искин.
  - Переходишь в подчинении "Умнику", главному искину корабля. - Определился я. - Сбрось ему все свои логи и перечень всего того, что у тебя есть на станции.
  - Выполняю....
  
  *******
  
   Вскоре стало ясно, что тот, кто устанавливал станцию имел не очень высокую квалификацию техника. Четырех сверлений для точек крепления фермы было недостаточно. Следовало снимать с нее жилой модуль и ангары, после чего разбирать ферму и доводить до ума основание. В одном из ангаров нашлись тридцать шесть балок, которые требовалось установить в основание. Нашелся и проект станции, то, что имелось здесь, являлось лишь первым этапом постройки. Впрочем, в наличие, кроме жилого модуля, размерами сорок на сорок и высотой в десять метров и двух ангаров, размером пятьдесят на шестьдесят и высотой в пятнадцать метров, больше ничего из модулей не имелось. Самое главное, чему я был очень рад, так это тому, что неизвестный техник оставил здесь двух строительных роботов и навесные буры к ним, что позволяло заняться перестройкой станции. Отдав команду искину на перемещение всего имущества в один ангар, я занялся расчетами по переделке основания фермы под станцию. Строительных роботов с навесными бурами подняли в трюм, где пришлось провести им серьезную ревизию, было похоже, что о подобном обслуживании они никогда не знали. После перемещения имущества в один из ангаров, было запушено сворачивание жилого блока и второго ангара. Ремонтными дронами сняли все лишние сварочные швы, после чего подтянули к кораблю ангар и подобрали собранный жилой блок и второй ангар. Взгляду открылась ферма, которую демонстрировали за шестнадцать часов, оставив на астероиде только четыре балки, на которых держалась вся конструкция.
  
   Разборка станции до основания заняла трое суток, но, в отличии от техника, который ее устанавливал изначально, я не спешил. В перечне оборудования нашелся шахтерский сканер, пришлось вновь остановить работы, провести ревизию сканеру и установить его на "Вендор", после чего просканировать астероид еще раз. Неожиданностей не случилось, состояние породы астероида не имело трещин и изъянов, что позволяло на нем вести стройку. Впрочем, это не помешало мне надеть инженерный скафандр и самому пройтись по дну впадины в астероиде и осмотреть все своими глазами. Впадина представляла собой относительно ровную поверхность, диаметром около пятисот метров, вокруг которой располагались естественные "горы", "скалы" и "выпуклости" астероида. Обойдя плато и отсканировав ее поверхность, я пришел к выводу, что не стоит ставить строение по ее центру, вместо этого разместив его на самом краю, рядом с одной из самых больших "скал". Это давало возможность врезаться не только в поверхность плато, но и в скалу, если ее поверхность спрямить и выровнять. В общем, на пятые сутки начались бурильные работы и закладка нового основания, теперь уже согласно всем расчетам. Четыре старых стальных балки пришлось выдернуть из старого места, ими и заложили начало основания будущей станции.
  
   За двое суток установили все сорок балок, десять ушло в боковую скалу, к концу третьих - удалось закончить монтаж основания. После проделанной работы, станция больше не должна была "висеть" в космосе на ферме. Сейчас она должна была впритык прилегать к скальным поверхностям, которые пришлось подровнять. После такой предварительной работы над основанием, "вырвать" станцию из астероида было уже не просто. Закончив с основанием, установили гравиолучом ангар, прижав его к скале и ферме, после чего произвели монтаж его креплений. Сел на свое место, как родной. После разворачивания второго ангара, поставили его рядом с первым, состыковав все сочленения между ними и закрепив на стальном основании. Последним ставили жилой модуль, так как и требовал изначальный проект. Он встал сверху на первый ангар, прижавшись к скале, где для него имелись дополнительные крепления. На оставшейся верхней площади двух ангаров развернули посадочную площадку, со стыковочными манипуляторами, и установили стыковочный переходный модуль, как это и должно было быть по проекту. Лишь после этого я посадил "Вендора" на станцию, уже не боясь, что его оторвет от астероида вместе со станцией. Переходный модуль позволял спокойно ходить с корабля на станцию и наоборот, что разом облегчило дальнейшие работы, позволив запустить на станцию технические комплексы роботов с корабля. С этого момента работа пошла гораздо веселее, причем в разы.
  
   Уже не особо торопясь, я провел полное техническое обслуживание модулям станции, после чего произвел его более точную настройку. Установил на место двенадцать модулей силовой защиты, до которых у искина руки так и не дошли. Для проверки развернул силовой кокон над станцией, после чего настроил его так, чтобы он прикрывал и моего "Вендора". Вновь пришлось одевать инженерный скафандр и оправляться на "улицу", нашлись автоматические пушки и две установки средних ракет. Вот здесь-то и пригодилась скала, на вершине которой установил гнездо для автоматической турели. В общем, пришлось еще поработать, но зато была развернута стандартная система обороны. Не бог весь что, но теперь станцию с ходу было не взять. В любом случае, она позволяла пересидеть осаду под силовым щитом. Конечно, "Вендор" мог ее разобрать, но только работая главным калибром, а такой был далеко не на любом корабле, что летал за республиканским фронтиром. Понятно, что станцию можно было задавить, если собрать три или четыре крейсера, но для этого надо было знать, где она находится и пробраться сюда через астероидные поля. Впрочем, воевать я здесь не собирался, как и приводить сюда кого-то на своем хвосте. Идя сюда через астероидные поля, "Вендор" выдавал от семидесяти до восьмидесяти процентов энергии в силовые поля, раздвигая астроиды и мелкую пыль. Сейчас у нас было два модуля силовой защиты. Плотность поля, даже при такой работе, была выше, чем у любого другого корабля. "Тащится" у меня на хвосте, когда я летел сюда, мог далеко не каждый корабль, а если учесть тот факт, что выше шестого технологического уровня за фронтиром кораблей вообще не встречалось, то количество тех, кто мог за мной пройти, резко снижалось почти до нуля.
  
  ******
  
   В том, что мои слова не голословны, мне удалось убедится на девятый день ремонта, когда в систему вошла пиратская эскадра из трех крейсеров пятого поколения. Чтобы не привлекать к себе внимание, я резко снизил интенсивность ремонтных работ и полетел на "Вендоре" к внешним астероидным полям системы. Естественно, что вышли к ним мы под маскировочным полем и очень осторожно, стараясь не попасть в поля их радаров. Нет, пираты пожаловали в систему не по мою душу, потому как едва мы выбрались из внутренних астероидных полей, в систему из гипера вывалился тяжелый торговец в сопровождении двух крейсеров. Это и было предметом ожидания пиратов, затаившихся в засаде на краю внешнего астероидного пояса. Здесь впервые мне пришлось наблюдать, как пираты грабят корабли. Караван торговца, в нем тоже были корабли только пятого поколения, сразу по выходу из гипера и пространственной ориентации, начал разворот на систему Горани, после чего сразу стал на разгон, накапливая энергию для следующего прыжка. Крейсера сопровождения тоже завершили разворот и двинулись за ним следом, но уйти им, естественно, не дали. Из астероидного пояса, мимо которого проходил караван, полетели ракеты, выдвинулось три крейсера и полтора десятка малых кораблей, видимо, сброшенных с крейсеров заранее. Действовали пираты довольно слаженно, сразу снеся защиту одному из крейсеров сопровождения. Минут через десять от начала нападения, крейсер вышел из боя, выбрасывая через дыры в своем корпусе воздух. Он был уже точно не жилец. Между тем, второй крейсер каравана смог воспользоваться моментом и разделать под орех один из крейсеров пиратов и дать пару хороших плюх второму. Это ему нисколько не помогло, к этому моменту он имел несколько пробоин и пираты пошли к нему на абордаж. По ходу боя получалось, что пираты сбивали ракетами силовые поля, после чего слаженными ударами крейсеров и малой космической авиации выносили крейсера по одному. Тактика оказалась полностью оправданной, сопровождения торговца едва ли хватило на тридцать минут боя. Впрочем, досталось и пиратам, но их было больше и свое дело они знали туго.
  
   Между тем транспорт торговца тоже пытался отстреливаться и сбросил пятерку малых кораблей, но сделал это слишком поздно и чрезвычайно неудачно, буквально подставив под удар третьего крейсера пилотов своих малых кораблей. Естественно, что убежать торговцу не дали, малыми корабля связали оставшихся в живых два штурмовика с торговца, после чего его догнали и обстреляли, пробив в его корпусе дыру и попав в двигатель. К этому времени малым кораблям удалось сбить несколько турелей на обшивке торговца и сбросить десант на него прямо через дыру в корпусе. На этом операция по захвату торгового каравана была закончена со счетом три - два, в пользу пиратов. Пострадали и малые корабли с обоих сторон, четыре малых корабля пиратов и пять с торговца безжизненно дрейфовали немного в стороне. С двух пиратских шли сигналы о помощи, их вскоре подобрал один из крейсеров.
  
   Дальше началась суета по сбору трофеев, пираты собрали корабли в кучу и потопали к астероидному поясу, где до этого сидели в засаде. В эфире царила ругань, оказалось, что кто-то из пиратов выстрелом повредил гипердвигатель тяжелого транспорта. Это полностью спутало планы нападавших, которые хотели получить корабль торговца целым и в таком виде перегнать в соседнюю систему, где у них была база. Сутки пиратская эскадра стояла на ремонте. За это время они смогли подшаманить все пять крейсеров и собрать все малые корабли, параллельно перегрузив с торговца часть товара. После этого четыре крейсера ушло в прыжок, в соседнюю номерную систему, а один из крейсеров остался с торговцем, висящем в космосе безвольной тушей. Уход основной группы крейсеров пиратов в гипер, я расценил, как шанс прибрать к рукам бесхозное имущество, тем более, что пираты, с оставшегося для охраны крейсера, вели себя так, что не напасть на них было бы просто преступлением. Одного выстрела главного орудия "Вендора" в корму крейсера хватило для того, чтобы средний корабль пиратов превратился в безвольную тушу. Разом погасли двигатель и реактор. Медленно подойдя к тому, что еще недавно было крейсером, я подтянул гравилучами его к себе и высадил на него бригаду Фомы и Злыдня, после чего потащил его к внутреннему астероидному поясу. Собственно, дальше больше пришлось таскать на себе, чем воевать, но итогом наших действий стало то, что появившиеся через сутки пираты, пригнавшие с собой транспортный корабль, на месте своей засады ничего не нашли и долго матерились в эфире, обыскивая астероидный пояс. Ничего не найдя, через шестнадцать часов бессмысленных поисков и полетов по системе, пиратская эскадра отчалила, позволив нам спокойно оттрелевать добычу к нашей станции.
  
   Как такового абордажа крейсера не было. Вломившись в корабль, моя штурмовая бригада под руководством Злыдня, довольно быстро прошлась по нему огнем, задавила систему обороны и перебила пиратов, решивших оказать ей сопротивление. Возможно, что пираты надеялись на подмогу, а может просто сильно перепили и их мозги плохо соображали, но как бы то ни было, им пришлось погибнуть в результате скоротечной осады командного центра корабля, где они решили запереться. Впрочем, когда я прошелся по захваченному крейсеру, то нисколько не сожалел о их гибели. В кают кампании удалось найти выживших трех женщин с торгового корабля, находящихся без сознания. Видимо, их оставили на этом крейсере для развлечения. В каюте капитана на цепи сидела еще одна женщина с рабским ошейником на шее. В трюме стояли клетки, что в них возили было ясно по трупам, которые в них лежали. Десятку рабов очень не повезло, что один из пиратов бросил в моего Фому гранату. Роботу не было ничего, он закрылся силовым полем, а вот пирату и им не повезло. Определив женщин с торгового корабля в свой медпункт на лечение, я осмотрел рабыню на цепи. Пришлось и ее укладывать в регенерационную камеру, слишком она была истощена, да и шрамы от крута у нее сильно кровоточили. Можно было лишь порадоваться, что капитан садист погиб в бою и не пришлось его живьем выбрасывать в космос. Естественно, что на первых порах Мию я на крейсер не пускал, жалея ее нервы, пока роботы не выбросили в космос трупы и ошметки людей, не забыв ободрать с них все ценное.
  
   С торговцем было еще проще, он стоял с заглушенным двигателем и реактором. Людей на нем не было, правда, и с него пришлось выбрасывать в космос пять трупов, усложняя и без того сложную навигацию в системе. Утащил на себе и его, хотя это было в разы труднее, сбросив его со спины "Вендора" рядом со станцией. Это разом решило все проблемы с ресурсами для станции, позволив отлить в дуговой печи новые балки и металлические конструкции для расширения основания базы. Особой ценности для меня пиратский крейсер на представлял, поэтому с него сняли все модули, в том числе двигатель и реактор, после чего разобрали его корпус на броневые листы и силовые конструкции, оправив ненужный металл на переплавку в дуговую печь. Работы над станцией закипели с новой силой. Рядом с двумя ангарами, их общая длинна составила сто метров, заложил новое основание шириной в шестьдесят метров. Технология строительства была уже известна, поэтому с основанием справился за двое суток. Еще сутки ушли на установку в основание силовых конструкций и закрытие его броневым листом. Параллельно занимался отливом силовых конструкций на стены и крышу будущего строения. Дуговая печь перешла на круглосуточную работу, зато к концу недели работ на месте основания появился еще один ангар, высотой в пятьдесят метров. Пока это была пустая коробка, куда перегрузили товар с торговца, в старые два ангара влезла едва ли треть, с которого тоже сдернули все, что смогли и начали разделывать на металлические листы и силовые конструкции. Жилой модуль пришлось перебросить на крышу нового ангара, пока над двумя ангарами возводили еще один блок. В итоге, станция приобрела вид плоского паралепипеда, длиной в сто метров, шириной в сто двадцать и высотой в пятьдесят, на крыше которой стоял жилой блок и была развернула настоящая посадочная площадка под "Вендор".
  
   На достройку станции улетел весь металл с корпуса торговца, зато теперь это была настоящая малая станция, защитой для которой являлись главные калибры с крейсера и торговца. Помимо этого в систему был встроен реактор торговца и защитные силовые модули с обоих кораблей. Станция обзавелась дополнительным ангаром, откуда можно было выпускать в космос пока только три малых корабля пиратов, отошедших нам в виде трофеев. После того, как удалось выпотрошить искины обоих кораблей, а информация с них ушла в информаторий "Вендора", я их объединил в общую систему, организовав из трех искинов всего один, ставший главным искином малой базы. После переноса с кораблей их вооружения на базу, разом повысилась ее боеспособность, теперь ее было не взять с налету и пяти крейсерам. Запасы топлива, слитого с крейсера и торговца, в организованную в одном из нижних ангаров топливную емкость, позволяли базе держать силовое поле до шести месяцев, что было довольно приличным сроком, при том, что плотность поля была почти равна таковому у "Вендора". Работалось мне с большим удовольствием, строил для себя, поэтому душа пела и ликовала, когда все получалось будто само собой. Вокруг суетились технические ремонтные комплексы, создавая у меня ощущение того, что я нахожусь у себя дома и в привычной обстановке. Естественно, что работали над базой больше роботы, но, тем не менее, это было мое творение, которому я отдавал свое личное время и идеи.
  
   На все про все ушло двадцать три дня со дня отлета пиратов из системы, когда я понял, что работы подходят к своему завершению....
  
  ********
  
   Естественно, что не одним строительством я жил все эти дни. Всю дорогу, пока летел сюда, во время гиперпереходов, я усиленно осваивал базы, ложась на время прыжков под разгон по системе доктора Снайка. Не стал я отказываться от этого и в этой системе, сделав исключение только на время, когда обобрал пиратов. Стройка не отнимала у меня много времени, с моей стороны требовался только контроль, проекты и решение вопросов по обеспечению строительства ресурсами. Работали, как и положено, Умник, Фома, Злыдень и, присоединившийся к ним позже, Малыш, как я назвал сборку из трех искинов, когда собрал их воедино. Все это время у меня больше всего забирало времени тренировки у Злыдня, работа с ментальной энергией и обучение в регенерационной камере под высокими степенями разгона. Одной базы пятого уровня едва хватало на пару сеансов, причем эти базы были гораздо обширнее их аналогов из республики Ренату. Процесс обучения, при всем его напряжении, перестал мной восприниматься как осмысление и раскладывание знаний по полочкам. После Госты обучение преобразовалось во впитывание больших объемов информации, осмысление и укладывание которых по полочкам начало происходить в пассивном режиме. Память реструктуризировалась, теперь напоминая мне собой тонкую ячеистую структуру, аналогичную пчелиным сотам, откуда при нужде можно было поднять блоки нужной информации. Уверен, что процесс обучения шел не только во время обучающих трансов, потому, что когда я окончил строительство и решил подвести промежуточные итоги, то оказалось, что мне больше нечего учить. Оказалось, что колония бионанороботов, постоянно выдавала информацию, которая осмыслялась в пассивном режиме, даже когда я спал, и переходила в разряд освоенной и осмысленной. Едва я начинал прикасаться к новой для меня базе, хранимой на нанитах системы памяти, как приходило понимание, что все содержимое базы мне известно, изучено и освоено.
  
   Строительство базы мной велось не только на знаниях из республики Ренату, но и знаниях базы "Инженерное дело" пятого уровня империи Хатхов, которую я пока не учил. Я, как-то незаметно для себя начал разбираться в теории "Высшей математики", заметив это только тогда, когда перепрограммировал "Малыша", собрав три искина в единый блок. Словно из дырявого ведра, из моей головы вылезали знания по "Теории гравитации", "Гиперпространству", "Биотехнологиям" и "Ксеносам". В итоге, когда до меня дошло, что сознание производит осмысление баз, которых я не изучал, во втором потоке, то пришлось вновь перебрать все базы, которые лежали у меня в запасе, чтобы понять, что мне уже практически нечего изучать. Я вновь был на мели, мне вновь требовались кристаллы с базами знаний, если я хотел двигаться дальше вперед.
  
   Сложнее было с ментальной системой, пусть я кое-что смог узнать о шаманах и их способах работы с ментальной энергией. На деле, пока я находился в более плотном ментальном фоне, система только подросла, увеличив свой объем и скорость регенерации ментальной энергии, естественно, за счет более быстрого и эффективного пищеварения. Дальше этого дело не пошло, хотя я чувствовал, что стал ментально сильнее. Да, я стал сильнее, но сила моя была грубее. Я мог работать силовым жгутом, как ломом, тогда как для повседневной жизни нужна была иголка. Скажу сразу, что это условное сравнение, ментальная сила не стальной лом, но именно это сравнение наиболее точно отражало суть моих проблем. Требовались постоянные тренировки, оттачивание навыков манипулирования тонкими энергиями, а для этого требовался далеко не один или два месяца тренировок и даже не один год. Я понимал, что нахожусь на правильном пути, но мне не хватало опыта и времени, как это было со мной всегда....
  
   Гораздо проще было с тренировками у Злыдня, там передо мной ставились четкие и ясные задачи, выполнение которых двигало мои навыки, силу, ловкость и выносливость вперед. Я скакал горным козлом по горам, проводил спарринги с "ящером", в теле которого жил этот зловредный искин, и играл в салки с полусотней котят, которым очень нравились подобные игры. Тело быстро набирало силу, ловкость и навыки, но до предела его развития еще было далеко. Под серьезную работу с ментальными техниками, требовалось нечто иное, одновременно более твердое и мягкое, более подвижное и упругое. Нечто подобное, под действием ментала и тренировок Злыдня, во мне зарождалось, но это сначала еще требовалось полностью осознать, а потом взрастить. Работы и в этом направлении было непочатый край....
  
  *******
  
   В любом случае, к завершению строительства малой станции, я считал, что система "123-11-56/94-12", дала мне очень многое, позволив завершить не только изучение баз и вести тренировки с ментальной энергией и Злыднем. Она дала мне главное, время для спокойного переосмысления собственного положения и понимания того, что очередной этап моей жизни завершен. Позади оставалась система Роксат и Королевство Лигат. Возвращаться туда я был больше не намерен. В иной плоскости я видел теперь республику Ренату и империю Хатхов. Естественно, от знаний этих двух государств, которые можно было приобрести за деньги, я отказываться не собирался, тем более, что деньги было отдать легче всего. Знания были важны, но не настолько, чтобы я рисковал из-за них чем-то серьезным. Я шел по пути совершенствования тела и духа, имел деньги и мог полностью распоряжаться собой. Вживание в этот мир было полностью завершено, очередная ступень освоена, теперь следовало делать следующий шаг вперед в своем развитии. Я был к нему готов....
  
   Надо сказать, что Мия последние две недели на меня злилась. Я, по ее мнению, стал невозможным тираном. Причина, вернее, две причины лежали в лечебных камерах. Из четырех женщин, которых я забрал с крейсера пиратов, две были с планеты Горани, мать и дочь, Рита и Ена Лефорт, жена и дочь какого-то чиновника. Мию сердил тот факт, что закончив лечение их организмов, я держал ее землячек в постоянном сне, вместо того, чтобы выпустить из камер. Третьей женщиной была Рода Строкс, штурман-навигатор торгового корабля. Эти три женщины мне в данное время мешали, я не хотел, чтобы они видели, как я строил станцию, параллельно разграбив и разобрав два корабля, в том числе и торговца. Конечно, оба корабля и все, что лежало в их трюмах, принадлежало мне по праву трофея, но зачем об этом сообщать кому-то лишнему? Мне посторонние свидетели были совсем не нужны. Мы находились за пределами фронтира. Лишняя информация обо мне и том, что у меня есть, мне была совсем не нужна. Убивать этих трех женщин я не хотел, поэтому не видел ничего предосудительного в том, чтобы они нормально выспались перед тем, как я отправлюсь в систему Горани, как и не хотел решать их проблемы психологического толка, все-таки их топтали толпой, причем не один раз и не два. Мне нужна была благодарность их мужа и отца, Сорта Лефорт, а не их проблемы.
  
   Отдельной особой стояла рабыня, имени которой так и не удалось узнать. Эта была единственная женщина, которую я выпустил из регенерационной камеры. При внешних данных человеческой женщины, настоящим человеком она не была. Ее воспитали ксеносы, поэтому в человеческой логике она не понимала ни черта. Фактически это был ксенос в человеческом обличье. Снимать с нее ошейник я не стал, но и на цепь ее больше не садил. Где ее раздобыли пираты, мне было не понятно, но она смогла меня заинтересовать, хотя как ксеноса ее было лучше выбросить за борт корабля. Опасности она не представляла, я смог ментально просканировать ее мышление на большую глубину, там не было никакой агрессивности, что роднило ее с растением, но растением она точно не была, адекватно реагируя на обычные раздражители. Пока она жила в жилой зоне, Мия за ней присматривала, но следовало определяться и с ней.
  
   Что же касалось Мии, то пока никаких подвижек в ментальном направление у нее не было, зато появился прогресс в физическом развитии, особенно после того, как она меня допекла со своими землячками. Тренировки у Злыдня сработали и на этот раз, любые возражения и собственное мнение у нее обрезало, как острой бритвой сечет волос. Девушка быстро стала заботливой и внимательной, осознав, что я могу ее просто оставить на Горани, если ее поведение меня будет злить, вместо нее купив одним пучком десяток женских контрактов. Для меня это тоже стало важным уроком, когда я понял причины, по которым Мия стала себя так вести. Девушка решила, что раз она одна греет мою кровать и, я отношусь к ней по человечески, то это значит для нее и для меня что-то большее. Нет, я действительно относился к ней очень хорошо, но я ее не любил, что несколько обесценивало все ее хорошие качества. Я ее не ругал и не сказал ей ни одного слова, вместо воспитательной беседы продлив ей тренировки у Злыдня в три раза. Думаю, что она быстро все поняла и сделала нужные выводы. Впрочем, своей жизнью она была довольна, тем более, что на торговом корабле нашлось несколько контейнеров с различным женским шмотьем, которое она периодически мне демонстрировала. Станция и "Вендор" обзавелись удобной мебелью, тоже благодаря Мии, собравшей ее с торгового транспорта и крейсера.
  
   В отличие от своей старшей сестры, Лия шла вперед семимильными шагами. Ее сознание, культивируемое мной, быстро росло и развивалось. К моменту окончания строительства малой станции, она уже начала поднимать в воздух мелкие, грамма по три или четыре, предметы. Паутинка ее сознания хорошо подросла и начала медленно перемещаться по кают кампании. Это был ощутимый прогресс, когда раньше она панически боялась покидать свою "керторновую рощу". Работы с ней было еще много, но ее успехи внушали мне уважение. Она вновь обрела опору в жизни и начала движение вперед, что мне очень нравилось. Пока никаких планов насчет нее я не стоил, всему свое время, но Лия уже начала превращаться из обузы в нечто стоящее....
  
  ******
  
   На двадцать пятый день от момента приватизации торгового корабля и крейсера, "Вендор" медленно вышел из внутреннего пространства системы"123-11-56/94-12", развернулся в сторону системы "Горани" и медленно начал разгон, экономя топливо и ресурс своих агрегатов. Через два с половиной часа, когда скорость достигла необходимых параметров, с легким хлопком отлично настроенной системы, корабль ушел в гиперпрыжок, исчезнув в яркой вспышке перехода в гиперпространство.
  
   С выживанием было покончено, теперь впереди меня ждала новая жизнь....
  
  
  
  13.
  
   Первыми поднял из сна Риту Лефорт и ее дочь Ену, пятнадцати лет. Встречала их Мия Загс, они были ее землячками. Женщины очухались довольно быстро, но если Рита Лефорт довольно быстро взяла себя в руки, но с Еной случилась историка. Оказалось, что до полета на торговом корабле она была девственницей, а теперь стала женщиной, что ей чрезвычайно не понравилось. На мой досужий взгляд, это было натуральным психозом, когда сотни женщин с Горани занимались проституцией на всех известных мне хабах и станциях. Обходились они как-то без девственности и ничего, никто особо по ней не рыдал. Пришлось выбрать у девушки ментальную энергию, вкатить ей пару успокаивающих препаратов и уложить назад в лечебную камеру. Вникать и заниматься ее проблемами у меня не было никакого желания, хотя медицинская подготовка у меня соответствовала врачу из империи Хатхов. Девушкой нужно было заниматься, тогда как полет в гипере до Горани занимал всего пятнадцать часов. Проще было ее сбросить на станцию местным врачам, чем тратить на ее свое время.
  - Арт, могу я с вами поговорить? - Напомнила о себе Рита Лефорт, когда я уложил ее дочь в лечебную камеру.
  - Да. - Я повернулся к женщине, на вид ей было около тридцати, хотя это на мой взгляд, на самом деле она выглядела моложе. Неплохо, если знать, что ее дочери уже пятнадцать. - Слушаю?
  - Наедине. - Женщина показала глазами на Мию, занимавшуюся подъемом из сна Роды Строкс.
  - Мия, Строкс за тобой. - Я повернулся к женщине. - Пойдемте ко мне в каюту. Вы уже освоили пакет информации, который я вам скинул на нейросеть?
  - Да, просмотрела. - Кивнула мне женщина, в пакете я составил нарезку из фактов, где я их подобрал с разбитого взрывом пиратского крейсера. В нем говорилось, что женщины находились в тяжелом состоянии и были единственными, кто выжил на корабле. Естественно, о том, что было до момента моего входа в систему, я не знал. Получалась упрощенная система, зашел в систему, увидел обломки корабля, обнаружил на них выживших, погрузил к себе и оказал медицинскую помощь. Моя хата с краю, я ничего не знаю. Можете хлопать в ладоши и благодарить за спасение.
  - Итак? - Я прошел к капитанскую каюту и плюхнулся в кресло, предложив женщине располагаться на диване. - О чем вы хотели со мной переговорить?
  - О Ене. - Просветила меня женщина. - Я хотела вам рассказать немного о себе. Я девятая жена Сорта Лефорт, министра сельского хозяйства планеты Горани. Девятая, но самая любимая. Скажу, чтобы вы понимали, что я не шучу, что он мне единственной из своих жен оплатил программу омоложения. Одной из девяти.
  - Очень рад вашим успехам, мадам Лефорт. - Кивнул я, принимая информацию к сведению, но пока не понимая к чему она ведет разговор, прислушиваться к ее мыслям было лень. Надо, скажет сама, чего она хочет от меня.
  - Любимой женой я стала у него тогда, когда родила ему двойню и оба парня, им сейчас пять лет. Следом родилась еще двойня и опять парни. - Продолжила говорить женщина. - Скажу сразу, что для того, чтобы быть любимой женой, мало рожать парней. Для этого надо быть еще и умной женщиной.
  - Очень рад, что вам удается и то и другое. - Вежливость наше все, тем более, что женщина была женой министра с Горани, куда я летел. Мне нужны были документы, этот человек мне мог с ними помочь.
  - Сейчас у меня образовалась серьезная проблема. - Лицо довольно привлекательной женщины стало серьезным и она осторожно у меня поинтересовалась. - Я могу обеспечить вам серьезную протекцию у моего мужа и у властей планеты Горани. Вас интересует мое предложение?
  - Буду не против быть желанным гостем на вашей планете. - Я втянул носом воздух, подключая ментальное зрение и осторожно начав ментальный зондаж сидящей передо мной женщины. По моим меркам, она не была особенной красавицей, но не была лишена изюминки и определенного шарма. - Что вы хотите в обмен на ваше предложение?
  - Понимаете, мой муж, как и все мужчины, довольно ревнивое существо. - Протянула Рита Лефорт, ожидая моей реакции на свои слова, но так ее и не дождавшись, решила продолжить. - Известие о том, что меня и дочь изнасиловали пираты, не добавит мне с его стороны любви.
  - Понимаю. - Согласился я со словами женщины, она лучше меня знала свои расклады и, если делала свою карьеру на любви своего мужа, то ей об этом было известно гораздо больше, чем мне. Странная жизнь со своими прибомбасами и раскладами, когда она вертится вокруг единственного человека. Полагаю, что на Горани, с большим количеством конкуренток в семье и вне ее, женщина и вправду добилась важных для нее результатов.
  - Я бы хотела, чтобы с корабля пиратов вы подобрали только одну меня. - После некоторого раздумья сообщила мне женщина. - Лучше не с корабля, а со спасательной шлюпки. В этом случае я смогу сказать супругу, что скрылась на ней в астероидных поясах, когда пираты пошли на абордаж и стало ясно, что торговый корабль захватят.
  - А дочь? - Я уже понял, чего от меня хотят.
  - Не знаю, ее могли ранить во время побега с корабля, она могла умереть у меня на руках. - Женщина посмотрела мне в глаза, я ощутил, что передо мной сидит прожженная карьеристка и стерва. - Поймите меня правильно. Дочерей я могу еще нарожать, а любовь мужа, после того как он узнает, что меня изнасиловал десяток мужчин, мне уже никогда не удастся вернуть.
  - Ясно. Умник?
  - На связи. - Мгновенно отозвался искин корабля.
  - Останови пробуждение и выход из лечебной камеры Роды Строкс. Пусть еще немного поспит.
  - Принято.
  - Пригласи Мию ко мне в каюту.
  - Принято.
  - Мадам Лефорт, вас устроит вариант, что вы выжили одна или желательно, чтобы вы выжили еще с кем-нибудь? - Поинтересовался я у женщины. - У меня на корабле есть женщина, она воспитана ксеносами, поэтому не владеет человеческой речью и не сможет ничего никому рассказать. Могу ее передать вам, если это потребуется.
  - Могу я на нее взглянуть?
  - Конечно. - Я связался с Мией и попросил ее привести рабыню с ошейником. - Ее сейчас приведут.
  - Спасибо. - Женщина немного расслабилась, полагая, что она со мной уже договорилась.
  - В таком случае, осталось решить судьбу вашей дочери и штурмана с торгового корабля. - Взглянул на мадам Лефорт.
  - На ваше усмотрение, но они не должны появится на Горани и пролить свет на то, что произошло в действительности. - Твердо произнесла женщина.
  - Меня несколько удивило отношение вашей дочери к девственности? - Поинтересовался я.
  - Заключена помолвка с семьей Морноу, это банковский сектор экономики. - Прояснила ситуацию Рита. - На Горани, где население всего двенадцать миллионов, десять из них женщины. Нет нужды брать в жены "порченных", потеря девственности закрыла для нее этот шанс. Она никогда не выйдет замуж за действительно стоящего человека. Ена это поняла, помочь ей я уже ничем не могу.
  - Ясно. - Я задумался, понимая, что мамаша уже списала свою дочь в утиль.
  - Выхода нет. - Развела руки женщина.
  - Выход есть, госпожа Лефорт. - Усмехнулся я. - Я имею образование врача империи Хатхов. Восстановить девственность вашей дочери для меня не составит никаких проблем. Вопрос лишь в том, возьметесь ли вы вразумить вашу дочь в том, чтобы она держала язык за зубами и перестала впадать в истерику? Гименопластика займет у меня не больше сорока минут, остальное в ваших руках.
  - О.... - Произнесла Рита, но быстро взяла себя в руки. - У нас на Горани это очень дорогое удовольствие.
  - Я не возьму с вас плату, мадам Лефорт, но мне требуется быстрая легализация на вашей планете. Мне нужно гражданство и история о том, где я жил, учился, работал. Такая, чтобы ее можно было проверить.
  - Я работаю в фонде "Права женщин Горани". У меня достаточно собственного влияния, чтобы решить этот вопрос.
  - Также нужен пакет аналогичных документов на мою спутницу. Она с Горани, но мне требуется поменять ее данные.
  - С этим не будет никаких затруднений.
  - В таком случае, госпожа Лефорт, мы с вами договорились....
  
  ******
  
   Следующий час пришлось поработать с медицинском пункте косметическим хирургом. Гименопластика не сложная операция, но требует внимания и кропотливой работы. Заодно, раз уж от меня требовали серьезного подхода, удалил рубцы от разрывов на промежности. В общем, на это дело пришлось потратить определенное количество метальной энергии, чтобы полностью срастить сосуды и ткани. Получилось не хуже, чем было, а может и лучше. После операции и, усиленного заживления под непрерывным потоком ментальной энергии, ткани полностью восстановили свою целостность и больше ничего не напоминало о том, что когда-то здесь прошлась пиратская толпа беспредельщиков. Думаю, что сынок папаши из банковского сектора экономики планеты Горани будет моей работой вполне доволен.
  - Отличная работа. Вы кудесник, капитан! - Похвалила меня госпожа Лефорт, когда осмотрела результаты моей работы.
  - На первых порах, лучше не заниматься активным спортом, связанными с бегом и растяжками. За результат я не опасаюсь, но лучше не испытывать терпение космических богов.
  - Я поняла.
  - В таком случае, дальше ваша работа. - Я перенес девушку в отдельную каюту, которую выделил для госпожи Лефорт и ее дочери. - В гиперпространстве мы будем находится еще около двенадцати часов, так что вам стоит определится с дочерью. Через час она придет в себя.
  - Спасибо, капитан. - Поблагодарила меня женщина, после чего я покинул каюту....
  
  ******
  
   Для меня вопрос с госпожой Лефорт ее дочерью был вопросом гуманности. Бесило, что на Горани настолько легко относятся к человеческой жизни, особенно, женской. Одни продают дочерей по бессрочным контрактам, другие согласны на их смерть, ради сохранения своего личного положения и благосостояния. Интересно, чего я еще тут не видел? Мне точно не понять подобных загибов человеческой психики и тот факт, что на планете всего два миллиона мужчин и десять миллионов женщин, для меня не служил оправданием подобной логики. Мия опять на меня начала дуться, я ее не посвятил в то, чем занимался в медицинском пункте, а две ее землячки заперлись в своей каюте, куда никого не пускали. О чем они там говорили, мне было не интересно, с меня хватало и своих забот. Нельзя сказать, что Мия меня последнее время начала раздражать, но мне точно не нравилось то, что она себе позволяла. Понятно, что она живой человек и требовать от нее послушания, как от роботов, было бесполезно, но это не значило того, что можно дуреть от скуки. Злыдень, конечно, занимался ее усиленной дрессировкой, но было похоже, что этого девушке не хватало. Видимо, одного моего общества и общества постоянно молчащей женщины с мышлением ксеноса, Мии уже было недостаточно. Я уделял ей свое внимание, но ей требовалось несколько иное, чем борьба на кровати и предметные разговоры. Заниматься беспредметной болтовней, сопровождаемой постоянными прыжками от одной темы к другой, было выше моих сил и желания. Было похоже, что времени перелетов и работы в номерной системе для девушки было достаточно, чтобы желать вернутся в человеческое общество.
  - О чем думаешь? - Появился на горизонте предмет моих размышлений в сопровождении ксеноса, та теперь не отставала от Мии, следуя за ней повсюду, чем бы девушка не занималась. Меня она опасалась, если не сказать, что боялась, поэтому Мия для нее была отдушиной, за которую она цеплялась.
  - О тебе. - Я развернул кресло в сторону девушки и встретился с ней взглядом. - О том, что тебе тяжело со мной.
  - Это не так. - Мия села в кресло напротив меня.
  - Тебе нужны подруги, с кем бы ты могла общаться. - Констатировал я факт. - Я для тебя слишком заумный и нудный. Со мной не поболтаешь о том о сем. Я это понимаю.
  - Что есть, то есть. - Нахмурилась Мия. - Мне постоянно кажется, что в своих мыслях ты очень далеко от меня, даже когда мы вместе.
  - Дело не во мне. - Отмахнулся я от слов девушки. - Дело в тебе. На сегодняшний день ты достигла того, что превышало твои начальные желания. Ты, пилот, техник и массажист, причем во всех трех специальностях подходишь к своему потолку. Мне кажется, что у тебя исчезла мотивация для дальнейшего движения. Тренировки у Злыдня развили твою физическую форму, но это было мое желание, а не твое. Скажи мне, Мия, а чего ты хочешь сама?
  - Я..., я не знаю, Арт. - Видимо, девушка не ожидала от меня подобного вопроса и слегка растерялась.
  - Если ты не знаешь, то кто может знать? - Я не вставая с кресла потянулся ментальным жгутом к чайнику на столе и налил кипятка с стакан. - Я готов тебе помочь, но не знаю, чем. - Стакан с горячей водой поплыл ко мне в руки, отпив из него пару глотков, я поставил его на стол. - Как дела у твоей подопечной? - Поинтересовался я, решив сменить тему разговора.
  - У Ци? - Мия называла молодую женщину Ци, из-за того, что она постоянная цикала, выражая свое отношение к чему-либо.
  - Ну, да, у Ци. - Кивнул я, принимая слог за имя для ксеноса.
  - Плачет по ночам. - Сообщила мне Мия. - Похоже, что садист-капитан оставил в ее памяти неизгладимые впечатления. Жаль ее, но помочь я ей ничем не могу. Кормлю ее, вроде, нормально, но за последние дни она сильно похудела. Тоскует о чем-то. - Словно понимая, что разговор идет о ней, молодая женщина забеспокоилась с тревогой поглядывая на меня.
  - Понятно. - Я еще раз ментально прозондировал молодую женщину, после чего откинулся в кресле и внимательно ее осмотрел. Ростом она едва ли достигала полутора метров, худенькая, угловатая. На внешний вид ей было около двадцати двух или двадцати трех лет. Большие карие глаза, наполненные болью и тоской. Черные волосы, брови и ресницы. Лицо овальное, с крупными скулами, тонкие губы и чуть курносый нос. Сложение крепкое, без особых изъянов и переборов. Длинные кисти рук. Ровные ноги, но все же стремящиеся к иксу. Широкие бедра. Фигура нормальная. Грудь развита, но не как дойки у коровы. Обычная молодая женщина с неясной судьбой. Если исходить из общих принципов того, что у нее в голове, то воспитывали ее ксеносы, скорее всего, относящиеся больше к насекомым, но к каким конкретно, пока было не ясно.
  - С обеда приведешь ее на обследование. - Наконец, определился я с молодой женщиной. - Посмотрю, что можно с ней сделать.
  - Хорошо. - Не стала оспаривать мое мнение Мия.
  - Ци-ци-ци-ци-ци. - Отчего-то зацыкала женщина, но я уже пришел к решению насчет нее. Рита Лефорт видела ее, подобный экземпляр ей был и даром не нужен, как она сообщила. Мне она тоже была не нужна, но отпустить ее с корабля в мир людей было не гуманно. Что ее могла ждать среди них? Рядом с Мией она выполняла простейшую работу. Могла подмести пол, порезать ножом продукты, покормить керторнов. С этим справлялся любой робот, причем делал этого гораздо лучше и быстрее нее.
  - Капитан, можно вас на минутку. - Заглянула в кают компанию Рита Лефорт, поистине не поминай черта всуе, тогда он не придет.
  - Конечно. - Я поднялся с кресла и вышел к женщине в коридор.
  - Проблем не будет. - Сообщила мне мадам, когда я оказался рядом с ней. - У меня к вам еще один вопрос.
  - Я весь внимание.
  - Нельзя ли немного поправить документальные свидетельства. - Немного замявшись, спросила меня женщина. - Кадры, где вы забираете нас со спасательной шлюпки, голодные лица, кровь на одежде. Что-нибудь трагическое и говорящее о том, что нам с дочкой пришлось очень много пережить.
  - Я вас понял, Рита. - Я сохранял серьезное выражение лица, чувствуя, что этот человек мне точно пригодится. - Думаю, что с этим я смогу вам помочь. Берите с собой дочь и проходите в трюм корабля. Там стоит один из малых кораблей, которые я подобрал в космосе. Наведем в нем необходимый антураж и проведем съемки документального материала. Дату и время потом сменим на те, которые вам потребуется.
  - Спасибо, капитан. - Быстро поняла меня женщина и довольно улыбнулась.
  - Не за что, я подойду туда через пару минут....
  
  ******
  
   Мое участие в съемках было минимальным. Мии пришлось пожертвовать несколько вещей из той одежды, что она нагребла с контейнеров торгового корабля. С меня было достаточно того, что я разорвал на обоих платья, превратив их в лохмотья. Женщин бить у меня рука не поворачивается, поэтому нанесением побоев, кровоточащих ран, синяков и ушибов занималась сама Рита Лефорт, избивая дочку аналогом гаечного ключа, из тех что полегче, приговаривая, что если та хочет замуж, то обязана потерпеть. В общем, они передрались в малом корабле, расцарапав друг другу рожи и наведя в нем беспорядок. После этого было заснято несколько дублей под разными ракурсами с разных камер наблюдения, после чего обоих актрис пришлось вновь уложить в регенерационные камеры на два с половиной часа. Новый документальный материал устроил мамашу гораздо больше. Синяки, голодные глаза, лежащая без сознания на коленях матери дочь, кровь стекающая с ее разбитой скулы, разбрызганная по стенам корабля красная жидкость, очень похожая на кровь. Полагаю, что по меркам местного киноискусства, это были трогательные сцена из жизни двух беглянок от пиратского плена....
  
  ******
  
   С обеда я занимался более серьезным делом, прокинул из медпункта в соседнюю каюту шлейфа для подключения аппаратуры и перенес туда регенерационную камеру, в которую уложил нашу женщину-ксеноса, загнав ее в сон. Пока роботы таскали туда горшки с плотоядными деревьями, занимался синтезом угнетающих мозг лекарственных препаратов и составлял рецептуру лекарственной смеси. Нет, убивать молодую женщину я не собирался, но ее обследование показало, что восстановить ее психику вряд ли удастся. Человеком ей точно не быть, это только в сказках Маугли возвращается в человеческую деревню, реальность куда сложнее и проще одновременно. Слабое сознание ксеноса, которая еще и чахла от тоски, мне была на руку. Реальное здоровье женщины было вполне нормальным, изъянов или дефектов оно не имело. Прогнав женщину еще раз через диагноста и не найдя ничего, что могло повредить телу, я вкатил ей убойную дозу угнетающих деятельность мозга препаратов и занялся Лией. Ее сознание уже сейчас было сильнее сознания ксеноса, на мой взгляд, она должна была справиться.
  - "Я правильно поняла, что ты хочешь, чтобы я вселилась в это тело?" - Осторожно поинтересовалась у меня девушка.
  - "Ну, если ты можешь показать мне другие тела, то я тебя выслушаю". - Хмыкнул я. - "Ее сознание и без моих лекарств угнетено. Твоя задача сначала вытянуть из нее всю ментальную энергию, выпив ее до дна. При этом ты должна сама нащупать точки, которыми ее сознание держится в теле. Ты должна к ним прицепиться и осторожно вытеснить ее сознание на окраину. Можешь ее убить, можешь оставить жить, но я не думаю, что нам на каждом шагу будут попадаться тела, в которые ты сможешь вселиться. Это твой шанс, так что пробуй. Деревья я здесь поставил, для твоего усиления, но если надо, то я и сам тебе помогу. Ты должна понимать, что это твое будущее тело, так что пробуй и будь осторожна".
  - "Ты считаешь, что подобное возможно?"
  - "Я думаю, что тебе стоит попробовать, Лия". - Я накачал сознание девушки до упора ментальной энергией и показал на спящее тело. - "Приступай, времени у тебя много. Камера не даст ей окончательно умереть. Буду нужен отправишь за мной котенка или позовешь сама".
  - "Мне она не нравиться. Она не такая красивая, какой была я".
  - "Это потому, что она худая и плохо ест". - Попытался я отмести аргумент, потом рассердился. - "Будешь выпендриваться, останешься сидеть в своем Кертоновом лесу. Тебе дается шанс. Я не собираюсь с тобой спорить, так что приступай".
  - "Арти, она тебе нравится?" - Решила добить меня Лия
  - "Я тебя сейчас точно прибью!"
  - "Ты мне не ответил".
  - "Второй для тебя вариант, это Мия. Думаю, что ты сможешь войти в ее тело вторым сознанием. Хочешь?" - Решил я пугануть эту пигалицу.
  - "Нет, я согласна на этот вариант".
  - "Отлично". - Я отправился к двери из каюты. - "Загляну попозже....
  
  
  
  14.
  
   Сможет или нет Лия овладеть телом, мне было не ясно, но предпосылки для этого были. Девушка могла тянуть энергию с керторнов и уж умела строить ментальные щупы. Мне от нее скорости не требовалось. Важно было опробовать этот вариант на практике. Жалости к себе у меня молодая женщина-ксенос никакой не вызывала. Слабое сознание и тот факт, что на тоскует, играл Лии на руку. Моя соратница была ее сильнее, но для сознания женщины тело было родным, тогда как для Лии чужим. Чем завершиться подобный эксперимент, мне было неясно, но не попробуешь, не узнаешь. В крайнем случае на это сознание можно было посадить Жорика, тот умел к ним цепляться и высасывать их до суха. Достаточно было сказать фас и от ксеноса в голове молодой женщины не осталось бы ничего. Этот вариант я приберег на самый плохой случай, гораздо выгоднее было вселить в тело Лию, которая могла раскачать все тайны этой молодой женщины и ксеносов за одно. Мне была неясно, каким образом эта женщина попала к пиратам. Они напали на корабль ксеносов? Ксеносы подкинули ее к людям? Сам я раскопать в ее памяти подобных сведений не мог, слишком чужда мне была ее внутренняя ментальная среда. При этом создавалось впечатление, что ксеносы, среди которых жила эта молодая женщина, были ментально активны. Каким-то образом, помимо цыканья, они общались с женщиной и она их понимала. Вторым, также серьезным аргументом был тот факт, что Лия быстро росла, с ней тоже пора было определяться, если я не хотел получить нахлебницу. В качестве женщины с ментальными задатками она была для меня ценнее, чем в качестве сознания, живущего в керторновый роще. Пора ей было выбираться из своей скорлупы и начинать впрягаться в работу. До смерти ее тела я с ней чувствовал большее сродство, чем с Мией, поэтому верил, что у нее все получится.
  
   Естественно, сказав девушке, что пошел по своим делам, я создал у нее лишь иллюзию свободных действий, на самом деле я находился в соседней каюте, внимательно прислушиваясь к тому, что происходило за стеной. Мия создала тонкий ментальный щуп и кинула его в ментальное сознание молодой женщины. Восстановила запас энергии, ушедший на создание ментального щупа, потянув энергию из сознания на себя, потом сбросила излишек энергии деревьям, от чего те довольно заурчали, и вновь потянула энергию. Со следующей партии энергии, Лия создала второй ментальный щуп и, немного постояв, забросила его, но уже в другую область. Процесс пошел, сознание молодой женщины-ксенокса постоянно висело на подсосе, тогда как моя протеже купалась в энергии, неторопливо увеличивая количество ментальных силовых жгутов, связывающих ее паутину с сознанием жертвы. В течении первого часа было создано восемь силовых жгутов, Лия почувствовала уверенность в своих силах и начала работать быстрее. На втором часу работы, она висела на пятнадцати основных узлах, что связывали сознание молодой женщины с ее телом. Пора было вмешаться и мне.
  
  - "Как дела", - появился я в комнате с регенерационной камерой и Лией.
  - "Вроде начинает получаться. Не думала, что силовые линии не будут распадаться после того, как я их создала и оставила, создавая следующий силовой жгут".
  - "Он будет существовать до тех пор, пока ты тянешь через него энергию или отдаешь". - Просветил я девушку и, перейдя на ментальное зрение, осмотрел поле ее работы. - "Вполне нормально".
  - "Это очень тяжело"
  - "А так?" - Я по очереди отсек от узлов, к которым прицепилась Лия, силовые линии, которые шли к сознанию молодой женщины.
  - "О!" - Удивилась Лия. - "Я не знала, что так можно".
  - "Легче".
  - "Да". - девушка тут же создала еще один силовой жгут и прицепила его с следующему узлу, почувствовав, что по нему пошла энергия, я тут же отсек две силовых линии, идущих к сознанию женщины.
  
   Следующий час работали вместе с Лией, я подкидывал ей энергию, она создавала жгуты, я отсекал от узлов, к которым она цеплялась, силовые линии, идущие к сознанию женщины. Неторопливая и кропотливая работа.
  - "Арт, тебя спрашивает Рита Лефорт". - Позвал меня искин корабля, к этому времени Лия висела более чем на ста двадцати силовых жгутах. Сознание молодой женщины-ксенокса потеряло доступ ко всем основным магистралям энергии, но пока еще было живо.
  - "Лия, мне надо отойти". - Решил я выходить из игры, если после такой помощи девушка не сможет справиться с ситуаций, то дальше помогать ей было бессмысленно. По идее, ей уже давно надо было брать ситуацию в свои руку, а не выжидать и неуверенно торчать в стороне от тела. - "Думаю, что дальше ты справишься сама".
  - "Арт, не бросай меня здесь одну". - В ментальном фоне Лии был испуг.
  - "Умник, скажи женщине, что я подойду минут через десять". - Ответил я искину и, не особо раздумывая, выдернул паутину Лии из деревьев и засунул внутрь тела, туда, где ей уже давно пора было быть.
  - "Арти". - Взвыла Лия, но я ее не слушал, наблюдая за тем, как из ее сознания начали пучками вылетать тончайшие вторичные нити, оседающие волнами на ближайших узлах и стараясь на них закрепиться. Мне было уже ясно, что обратного хода уже не будет, поэтому я сидел и методично подкидывал сознанию Лии энергию, периодически восполняя, потерянный на создание новых нитей, ментальный объем. Процесс завертелся с большой скоростью, на моих ресурсах сознание девушки довольно быстро опутало тело силовыми нитями и каналами. Что касается сознания молодой женщины-ксеноса, то тонкие вторичные нити постепенно отрывали от нее куски, мгновенно поглощая их в своей паутине, растущей буквально на глаза. Лию я почти не чувствовал, вместо нее работала ее сознание, по видимому действую на рефлексах. Минут через десять, когда от сознания женщины-ксеноса почти ничего не осталось, я влил в сознание Лии максимальное количество энергии и поднялся со стула у регенерационной камеры. Больше здесь делать было нечего. Оставалось только ждать результатов внедрения. Проверив параметры тела молодой женщины, они скакали, но умереть ей регенерационная камера не давала, я покинул каюту.
  - Что с ней? - Встретила за дверями меня Мия с озабоченным лицом.
  - Все нормально. Я ей вколол несколько препаратов из базы знаний империи Хатхов. Думаю, что она быстро поправится, тоска уйдет и она быстрее научится говорить и понимать нас. Это из нейрофармакологии за пятый ранг, ей должно помочь.
  - Можно к ней зайти?
  - Только со мной и позже. Сейчас она спит, так что смотреть там не на что. - Я посмотрел на стоящую в коридоре Риту Лефорт. - Мия, мне надо идти, поговорим потом.
  - Хорошо.
  
   Следующий час я провел в беседе с Ритой Лефорт, подробно ее выспрашивая о жизни на планете, политиках, соседях и прочем. Внешне могло показаться, что мы просто решили поболтать, но это было не так, постепенно нарабатывалась информация, которую со временем можно было использовать. Искины фиксировали реакцию женщины на различные темы и вопросы, составляя для меня базу данных. Она была не маленькой, информация собиралась постоянно, в том числе и из разговоров Мии и ее сестер. Искины таковы по своей природе, сбор и хранении информации являлось их задачей по умолчанию, особенно если она касалась хозяина и его окружения. В моем случае это были те люди, которые вращались вокруг меня или находились в сфере моих интересов. В процессе разговора к нам присоединилась Ена Лефорт, девушка сначала стеснялась меня, вспыхивая краской, когда я на нее смотрел, но потом пообвыкла и она. За разговором переместились в кают компанию, где в разговор вошла Мия, закончившая обслуживание малых кораблей. В общем, разговор для меня был довольно интересным и нужным, Рита много знала о верхушке планеты и ничего от меня особо не скрывала. В промежутках, когда разговор переключался на что-то иное, я сходил и проверил состояние здоровья Лии. Тело молодой женщины было стабильно, а сознание разрасталось, опираясь уже на энергию, которую вырабатывало тело. Естественно, что я без сожаления вновь наполнил сознание до упора ментальной энергией, после чего вернулся в кают кампанию, где разговор крутился вокруг республиканского поста. Похоже, что женщины уже познакомились между собой и вели разговоры на разные темы уже без меня. Я лишь кивал и поддакивал, заодно уминая свою часть ужина. До выхода в системе Горани оставалось всего пара часов, поэтому поев, я предпочел заглянуть к Лии, вновь ей влить энергию, после чего отправиться к себе в каюту, чтобы вздремнуть....
  
  *******
  
  - Астроконтроль системы Горани. Неизвестный борт, сообщите цель прибытия.
  - Средний корабль "Пилигрим", порт прописки - система Едана, империя Хатхов. Капитан Артем Фокс. Цель - пополнение топлива, посещение станции "Сотак", отдых. Пакет информации отправлен.
  - Капитан Артем Фокс. Астроконтроль системы Горани приветствует вас в системе. Пакет маршрута входа в систему.
  - Борт "Пилигрим" астроконтролю. Имею желание посетить планету. Желательные точки спуска на планету в пакете информации.
  - Астроконтроль Пилигриму. - Дополнительный пакет с маршрутами на ближайшие сутки отправлен.
  - Спасибо Астроконтроль. Благодарю за проявленную оперативность. Пилигрим....
  
   Вот и все, я откинулся в кресле, с интересом осматривая перемещение кораблей в системе. Не зря мой Умник полгода собирал информацию в империи Хатхов. Подделать данные в пакете информации с учетом имперской системы подачи данных было не особо сложно. Здесь их никто проверять не будет. Слишком далеко. Сложнее было с системой авторизации корабля, но Умник не кобенился, мы с ним неплохо поработали над изменением электронного облика корабля и его маркеров. Особо ничего придумывать не стали. Корабль республиканской постройки, с этим особо не поиграешь. Максимум, что удалось сделать, это создать иллюзию, что технический уровень корабля находится где-то между пятым и шестым уровнями. Обычный средний крейсер пятого поколения, капитан которого из кожи лезет, чтобы хотя бы часть модулей сменить на шестой технический уровень. Понятно, что серьезной проверки это не выдержит, но никто ее здесь делать не будет. Мы тут проездом, так что привлечь к себе внимание не должны. Наконец вышли в зону действия планетарной сети, зацепились за один из спутников и вошли в сеть. Быстрая регистрация, сотня бонов компании связи и вот уже Рита Лефорт о чем-то разговаривает с мужем. Пошли пакеты информации, связь перешла на капитанский терминал.
  - Добрый день, капитан Артем Фокс. - Поздоровался со мной мужчина с терминала. - Благодарю, что подобрали в космосе мою жену и дочь.
  - Здравствуйте. Сорт Лефорт, я правильно понимаю? - Мужчина мне кивнул. - Отправляю пакет информации. В нем оплата расходников моего медицинского пункта по оказанию помощи. За помощь в полете до системы Горани брать с вас не буду, мы летели сюда, чтобы пополнить запасы и топливо. - Здесь было так принято, поэтому я следовал общим традициям.
  - Очень великодушно, капитан.
  - Не благодарите, ваша жена пригласила меня в вам в гости, считайте это компенсацией моих услуг. Мне в свою очередь будет интересно оказать на поверхности вашей планеты. Говорят у вас отличные закаты.
  - Милости просим, капитан. Мы с Горани, очень гостеприимный народ.
  - Могу я прилететь к вам в поместье на свом боте?
  - Конечно, капитан.
  - В таком случае, до встречи....
  
   Встали чуть в стороне от республиканской станции, она висела на Фарном, столицей планеты. Население около двух миллионов жителей, таких городов на планете два и горсть помельче, в них живет половина населения. Вторая половина сельские жители, имеющие свои фермы по выращиванию скота и различных злаков. Тяготение на плате полторы стандартных единицы, климат в большей части планеты умеренный, разницы между дневной и ночной температурой почти нет. Отличные условия для сельского хозяйства. Прошел по маршруту, забросив на боте Мию на ферму к отцу. Дал ей на посещение родни сутки. Сам ушел к окраинам города Фарн, где нас ждали в большом поместье семьи Лефорт. Для местных Сорт Лефорт большая величина и достаточно богатый человек, по меркам Королевства Лигат не тянет даже на Главу задрипанного клана. Встретил нас мужчина хорошо, из большого дома, можно сказать дворца, вышло большое количество прислуги и домочадцев. Супруги поздоровались, обнялись, дочери Сорт только кивнул головой, после чего прислуга увела женщин, а мы с господином Сортом Лефорт медленно пошли от космического бота к дому. Внешне это был еще не особо старый мужчина лет шестидесяти. Благородные черты лица, спокойный и уравновешенный характер, черные живые глаза, крупные черты лица. Внешне Сорт Лефорт держался с большим достоинство и уверенностью в себе. Одет был в двубортный пиджак, штаны и туфли, для подобной одежды здесь было жарковато, но мужчину это не стесняло, похоже было, что он постоянно ходил так.
  - Надолго к нам, мистер Фокс? - Обратился ко мне мужчина, когда мы представились друг другу и двинулись вслед за домочадцами и прислугой ушедшей вперед.
  - Дозаправка, небольшой отдых и в путь. - Просветил я насчет своих планов хозяина имения.
  - Могу я узнать род ваших занятий
  - Геолог, разведка месторождений для корпораций. - Сообщил я мужчине и в свою очередь поинтересовался. - Ваша супруга сказала, что вы занимаете пост главы министерства сельского хозяйства?
  - Да, это так. - Мужчина остановился и, слегка мне поклонившись, счел необходимым представится более полно. - Граф Сорт Лефорт, мы одна из старейших семей на этой планете. Моей семье принадлежат большое количество земель, ферм, скотобоен и другого имущества. Мы люди простые, но титул нашей семье пожаловал один из первых монархов, когда на планете еще была монархия.
  - Очень приятно с вами познакомится, граф. - Я развел руками. - К сожалению, моя семья не может похвастаться заслугами перед государями, их у нас не было больше восьмисот лет. Моя семья больше тяготела к бизнесу, производству и финансам. Сам я еще молод для ведения собственного дела, поэтому занимаюсь оказанием услуг по разведке полезных ископаемых.
  - Как у вас идут дела? - В моей работе, было похоже, этот министр и фермер абсолютно не разбирался.
  - Вполне нормально. - Улыбнулся я дружелюбно. - Мы выставляем лотами информацию на торги. Сразу сообщаем, что разведанные территории находятся за фронтиром и даем общую информацию по региону. Как правило, корпорации, которые покупают такую информацию, знают на что и почему идут. Лоты стоят не дешево, все понимают, что подобная разведка достаточно опасна и сложна. Прибыль, которую можно получить за фронтиром, манит многих, в том числе и крупные корпорации.
  - Понятно. - Кивнул мне мужчина. - Значит вы работаете на корпорантов. Полагаю, им это действительно выгодно. Эти люди хорошо умеют считать свои деньги, раз оплачивают ваши лоты.
  - Слышал, что на вашей планете на одного мужчину приходится пять женщин. - Решил я сменить тему разговора.
  - Да, это беда и счастье Горани. - Слегка нахмурился мужчина.
  - Полагаю, работа с геномом?
  - У нас работала исследовательская группа с республики Ренату, им не удалось разобраться в проблеме. Ответа мы и сами не знаем, поэтому предпочитаем не обсуждать этот вопрос....
  
   Под неторопливую беседу дошли до дома мужчины. Меня представили сыновьям, женам и дочерям, после чего разместили в отдельном гостевом крыле и пригласили на обед, время шло к полудню. Мужчина мне понравился, мне вообще нравятся открытые и спокойные люди, уверенные в своем завтрашнем дне. Помимо меня, к нему заглянули на обед соседи. Барон Никон Уперт со своей первой и третьей женой. Этот мужчина представился работником мерии столицы планеты Горани. К своему баронскому знанию он относился с некоторой долей юмора, сообщив мне о своем мнение, что время громких титулов уходит в прошлое. Дружелюбный сорокалетний мужчина, так же имеющий несколько флегматичный характер. Я, естественно, уделил и ему толику своего внимания, ментально его просканировав. Оказался из Службы Безопасности системы Горани, полковник. Из отдела по работе с внешними источниками информации, как здесь называли контрразведку. В общем, мило с ним пообщались, мне он не навязывался, но я чувствовал к себе отчетливый интерес. Мне, в свою очередь, было интересно все, поэтому я впитывал любую информацию, примериваясь к местному населению и их привычкам. Оказалось, что женщины здесь далеко не то, чем их считают в республике и окружающих системах. Это были далеко не забитые и несчастные люди. Патриархата на планете точно не было. Скорее это был матриархат, где женщины сознательно уступили главную роль мужчинам, предпочитая оставаться в тени. Мне, по крайней мере, жены графа и барона показались достаточно умными и свободными женщинами, имеющих не плохое образование и кругозор. Естественно, я понимал, что здесь не империя и не республика, но тяга к знаниям у женщин была не меньше, чем у мужчин. Вели они себя тоже достаточно раскованно и свободно, интересовались тем, что мне удалось повидать. Оказалось, что все жены графа работают в различных департаментах правительства планеты или управляют хозяйством. Этакие менеджеры высшего и среднего звена, учитывая тот факт, что граф был в сотне самых богатых людей планеты. Впрочем, меня это не особенно впечатлило, но для Горани совсем неплохо, здесь не крутились большие капиталы, хотя местным удалось сделать к этому достаточно серьезный шаг, республика Ренату всего пять лет назад установила здесь станцию, для торговли с Горани и окружающими ее системами.
  
   После сытного и обильного обеда, мужчины отправились в курительную беседку на территории сада поместья. Я не курил, но последовал за ними, так как понимал, что предварительное знакомство закончено. В разговоре участвовал Сорт Лефорт, Никон Уперт и Генни Лефорт, один из сыновей графа.
  - Предлагаю перейти к более открытому и прямому разговору. - Предложил мне Сорт Лефорт на правах хозяина поместья.
  - Не возражаю. - Согласился я и, после небольшого раздумья, произнес. - В первую очередь, меня интересует полная легализация на вашей планете. Во вторую очередь, возможность инвестирование денег в экономику системы.
  - Если речь идет о полной легализации, а не о выписке вам пакета документов, то требуются более серьезные деньги. - Взял слово Никон Уперт. - На торгах постоянно стоят земельные участки. Приобретя один из них, вы станете полноправным гражданином планеты. Земельные наделы, позволят вам официально получить статус привилегированного гражданина, что равноценно статусу барона. На данный момент земли у нас стоят не очень дорого, но, с установкой у нас республиканского поста, они начали расти в цене. Многие граждане республики видят у нас перспективу и готовы вкладывать сюда деньги.
  - Я понимаю вас, Никон. - Улыбнулся я мужчинам. - Я не против инвестировать некоторые свои средства в экономику планеты, но мне бы хотелось знать о том, куда вы собираете деньги, распродавая земли?
  - Нам в системе нужна своя военная станция. - Не стал запираться полковник. - В данное время наши космические силы базируются на одной из лун планеты Горани. Республиканское правительство готово выделить нам кредитную линию на приобретение станции, но население планеты слишком мало, чтобы взять на себя дополнительное налоговое бремя. Нас интересуют любые внешние инвесторы, поэтому мы делаем это предложение и вам. К тому же, как вы сказали, вашими клиентами являются крупные корпоранты. Мы готовы предоставить им любые концессии на разработку любых ресурсов в системе Горани, но инвестор должен сделать серьезный вклад в экономику и безопасность системы.
  - Ясно.
  - Вторая проблема, которая стоит у нас на сегодняшний день, это выкуп в собственность правительства планеты Горани станции, стоящей на нашей орбите. Она предоставлена нам по первой кредитной линии из республики. До ее полной оплаты, мы имеем на нее лишь частичные права, в объеме той доли, которая уже выкуплена. Без наличия на орбите военной станции, ускорить выкуп территорий и объемов на гражданской станции мы не можем, поскольку среди граждан планеты это считается довольно рискованным вложением средств. Считается, что ВКС системы Горани не достаточно для того, чтобы вести полноценную охрану станции, совмещая это с охраной космического пространства в системе.
  - В таком случае у меня есть еще один вопрос. - Принял я к сведению слова Никона. - Насколько вы заинтересованы в привлечении в этот регион крупных военных формирований?
  - К пиратским образованиям мы относимся отрицательно. Нам известны многие из пиратских лидеров, которые обделывают свои делишки в окружающем пространстве. Среди них очень редко встречаются адекватные люди, с которыми можно сотрудничать.
  - Понятно. - Кивнул я. - В таком случае мне интересно у вас узнать, в какой мере вы готовы впустить в экономику и власть людей, которые согласятся вложить в вашу планетную систему свои деньги. Думаю, вы понимаете, что военная станция стоит не меньше, чем все вместе взятое имущество, которое расположено на вашей планете. Естественно, что люди, которые ее здесь поставят, захотят, опираясь на ее военную мощь, сами позаботиться о своих собственных интересах. Очень сомнительно, что они передадут ее вам на основании каких-либо договоренностей. Они не глупее республиканских властей, которые предпочитают вести охрану своей станции собственными силами. По крайней мере, у меня создается именно такое ощущение.
  - Это предметный разговор? - Вскинул на меня глаза муж Риты Лефорт.
  - Да.- Кивнул я. - У меня имеется на примете серьезный инвестор. Состояние группы компаний, которую эти люди возглавляют, оценивается в пределах двадцати миллиардов республиканских бонов. Вполне возможно, что вам удастся с ними договорится.
  - В чем заключается их интерес? - Поинтересовался у меня полковник.
  - Расширение собственной сферы бизнеса. Вряд ли этих людей заинтересует фермерство на Горани. Это останется вашей сферой бизнеса, на которую никто не покусится. Я не исключаю того, что на планете будут приобретены земли, укрепляющие их гражданские права и дающие им возможность войти в правительство системы Горани. В остальном, этих людей больше привлекает космос и, если говорить прямо, ресурсная база этого региона в целом.
Оценка: 7.77*329  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"