Миргородов В.В.: другие произведения.

Путник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.66*117  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Черновик без вычитки...

  Путник.
  
  
  
  
  
  
  
  Предисловие.
  
  
  
   Пятница. Тринадцатое августа. Для меня в этих трех словах скрыто очень много смысла. Здесь и предвкушение обычного отдыха, впереди суббота и воскресенье, и давно ожидаемого отпуска, который в этом году мне предоставили в конце лета и начале осени. Ценит начальство, а ведь я пенсионер, ведущий консультативный прием чрезвычайно "трудных" и сложных больных, надо же на что-то жить, изредка берущий ночные дежурства. Правда, большую радость у меня вызывает начало охотничьего сезона, до которого осталось не так и далеко и, надо заметить, я этому чрезвычайно рад. Пары дней мне за глаза хватит добраться до деревни Орехово, откуда меня подбросят на уазике до подножья хребта. Мне его предстоит перевались уже в одиночку, чтобы попасть в верховья реки Шаманка на его противоположной стороне. Далее спуск вдоль лесной реки, мимо заброшенных деревень, оставленных людьми во времена перестройки и после, а затем я окажусь на берегу одного из многих лесных сибирских озер, конечной точке моего путешествия, где меня будет ждать зимовье и Михалев Сергей Михалыч, старожил этих мест и мой бывший пациент, пригласивший меня в свои края на открытие охотничьего сезона. Впрочем, для меня он просто Михалыч, а на открытие охотничьего сезона ему наплевать, так как на Шаманке он, наверное, единственный человек, который тут живет. Ловить его на браконьерстве никто не будет, а сам он себя браконьером не считает, так как для него охота это едва ли не единственный способ как-то прожить в этих краях, брошенных страной и людьми. Он "местный", а "местные", как известно, это для тех, кто понимает, о чем я говорю, земли своих предков, политые кровью дедов и отцов, ну и естественно, кровью их врагов, никогда не бросят....
  
  *******
  
  - Твою мать! - С долей скептицизма ругнулся я, перебираясь через очередной навал камней на тропе. В этот год переход через хребет не задался. Началось все с того, что двоюродный племянник Михалыча
  меня не встретил. Вернее, не так, Лешка, двадцатидвухлетний парень, меня встретил, но с большим опозданием. Поезд на небольшой полустанок приходит в пять утра, поэтому парень просто проспал, несмотря на будильник, который, как уверил меня Алексей, он завел на половину пятого. Это было первым звоночком, что все идет не так. В общем, идти пешком с полустанка, где я был единственным сошедшим с поезда пассажиром, до деревни Орехово, почти тридцать километров, мне не хотелось. Это было неразумно, так как рассвет только занимался, а на улице было темно. Вторым аргументом за отказ от пешего путешествия был дежурный по полустанку, он же дежурный на железнодорожном переезде, уверивший меня, что за ним к восьми часам утра приедет смена на служебном автотранспорте. В итоге, с полустанка я выбрался только к семи часам утра, когда примчался племяш Михалыча, имевший виноватый и помятый вид. Извинения были приняты, парень молодой, а вчера они с друзьями засиделись до полуночи, ясно, что не за лимонадом и газированной минеральной водой, что и послужило причиной его опоздания. Естественно, я его извинил, так как хоть и с опозданием, но парень меня встретил и повез к хребту, который следовало перевалить.
  
   Второй "мелкой" неувязкой явилась просьба Алексея захватить с собой за хребет мешок с передачей для Михалыча. Отказать я, естественно, не мог. У нас так не принято, тем более я шел к нему в гости. В итоге, к моему снаряжению, а это почти сорок килограмм, добавилось еще двадцать или чуть больше килограмм для Михалыча. Нет, вес для меня был подъемным, мне хоть и шестьдесят два года, но пока я еще был вполне способен справиться с подобной проблемой. Может быть ростом меня бог и слегка обидел, всего-то метр шестьдесят пять, но в силе и выносливости он мне не отказал. Впрочем, я считал, что в этом бог был не при делах, так как я сам следил за своим здоровьем, вернее, был вынужден следить. Работа у меня была нервная, ответственность за больных не малая, и связанная с физическими нагрузками, кто стоял по шесть-семь часов за операционным столом, тот поймет, поэтому получив первый инфаркт в свои сорок два года, я резко озадачился своим состоянием здоровья. Сначала это были небольшие прогулки, а потом и легкие пробежки по утрам, но после второго инфаркта, в сорок пять лет, пришлось взяться за здоровье всерьез, так как еще пожить мне очень хотелось, как и не хотелось окончательно загнуться в полтинник.
  
   Естественно, не сразу, здоровье этого не позволяло, а постепенно, мои легкие пешие прогулки и пробежки вылились в довольно серьезные кроссы с обязательным выполнением комплекса физических упражнений. Два раза в неделю я посещал спортзал детской спортивной школы, где тягал железо и куда меня пристроил, совершенно бесплатно, один из благодарных пациентов. В общем, к полтиннику я совсем забыл об одышке, колющих болях в сердце и симптомах начинающейся гипертонии. Не скажу, что это было легко, но результат, есть результат, и он не мог меня не радовать. Более того, я им гордился, так как смог преломить себя, в отличие от многих своих ровесников, подошедших к пятидесятилетнему рубежу с ворохом хронических заболеваний и трудноизлечимых патологий. Жизнь, есть жизнь. Каждый сам определяет для себя свои приоритеты. Впрочем, не загнувшись в полтинник, я едва не отбросил копыта в шестьдесят, когда потерял в автокатастрофе свою вторую половину, но это уже другая история....
  
  - Возьму, конечно. - Нахмурившись, кивнул я головой Алексею, выбравшись из уазика-таблетки и разминая тело после долгого сидения в машине - дорога к подножию хребта заняла почти три часа по тряским лесным дорогам. - Тяжеловато будет....
  - Только через хребет. На той стороне в притоке Шаманки дядька должен был оставить для вас лодку. На ней и спуститесь до его летней стоянки. - Парень слегка замялся и добавил. - Я бы и сам с вами сходил, но тетка.... - Алексей развел руками. - Не свожу в райцентр - она меня со свету сживет. Суббота и воскресенье у нее не рабочие дни, а я и так из-за просыпу опаздываю. - В очередной раз привел свои железные аргументы парень. - Светлана Семеновна, супруга главы, тоже собиралась ехать. Я бы и рад махнуть на пару деньков с вами, но не могу. Выгонят с работы - машину потеряю. Она ведь за главой закреплена.... Мне ж потом Сергей Михалыч голову оторвет....
  - Ладно. Понимаю. - Махнул я рукой. Михалыч славился крутым нравом и имел непререкаемый авторитет у родни, несмотря на то, что жил за хребтом и редко появлялся в Орехово. Причины уважения родни к моему другу мне были известны, хотя я этого и не показывал. Старик, а Михалычу было под семьдесят с лишком, промышлял не только пушниной, сбываемой в городе через знакомых, но и не брезговал золотишком, кое частенько встречалось в речках и ручьях бескрайней Сибири. Это было незаконно, но "по закону в России жить - от голода выть", было одной из многих присказок Михалыча. Впрочем, не только его, так как бюрократов и любителей поживиться за чужой счет в моей стране во все времена было в избытке. В любом случае, заработанные таким путем деньги Михалыч тратил с умом, чему было свидетельством то, что его дети и внуки имели хорошее образование и жили в городах. Не отказывал он в помощи и дальней родне, если видел, что с этого будет толк. - Не переживай. Справлюсь. Езжай уж.
  - Лодка то помните где? - С облегчением, уже в который раз, вздохнул Алексей.
  - Угу. - Взглянув на парня, я еще раз добавил. - Ты езжай, а то и в правду озлится на тебя тетка с супругой главы....
  - Спасибо, Виктор Иванович. - Алексей запрыгнул в машину, через пару минут уазик скрылся за деревьями, оставив меня одного со своими, а теперь уже моими, проблемами....
  
   Это явилось второй неувязкой в моей поездке. Избыточный вес и, как следствие, более трудный и растянутый по времени переход через хребет. Оставшись один, я спешить с подъемом в хребет не стал, вместо этого потратив еще час за перекладку своего рюкзака и снаряжения, уложив в нем посылку для Михалыча таким образом, чтобы равномерно разместить по спине весь переносимый вес. Современный горный рюкзак, купленный по случаю мной пять лет назад, позволял переносить в нем большие веса и объемы, чем имелось у меня, но и этого мне хватило за глаза. Быстро сготовив себе завтрак и напившись горячего чая, я вскоре начал переход через хребет. Подъем в хребет растянулся на весь день, так как рвать жилы я не хотел, каждые сорок минут подъема устраивая короткий привал и давая телу отдохнуть. Пусть я и не ломовая лошадь, но к закату мне все же удалось подняться на верхнее плато хребта и выйти к месту, откуда тропа через хребет начинала спуск. Здесь я решил заночевать, так как изрядно вымотался. В этом же месте меня ждала очередная неувязка, когда я увидел, что с севера в сторону хребта тянет тяжелые и мрачные грозовые тучи.
  
  - Вот же, блин. - Глянул я в сторону заката, пытаясь предсказать погоду на следующий день и надеясь, что грозовые тучи минуют меня стороной, но закат не обещал на завтра солнечной погоды. Получалось, что мне следовало, либо спускаться с хребта прямо сейчас, либо ждать окончания непогоды, а дождь, судя по тяжелым и сизым тучам, вполне вероятно мог затянуться на пару дней. Спуск с хребта был гораздо круче подъема, поэтому спускаться с него в дождь было достаточно рискованно. На тропе вполне можно было подвернуть ногу, поскользнувшись на мокрых и, наверняка, скользких камнях, а такими они и должны были стать после дождя. Отягощал ситуацию тяжелый рюкзак за плечами - грохнуться на землю с таким весом мне совсем не хотелось. С другой стороны, спускаться прямо сейчас я тоже не хотел, так как вымотался за день и хотел есть. За день, во время коротких привалов, мне удалось перекусить всухомятку и теперь, вполне естественно, я хотел сготовить себе чего-нибудь горячего.
  
   Обдумав ситуацию, я решил, что гораздо лучше разбить стоянку сейчас, чем идти дальше, так как к концу светового дня завершить спуск не успею. Лазить впотьмах по камням, подыскивая место, где остановиться на ночлег, когда уже начнется дождь, мне совершенно не хотелось, и было, на мой взгляд, совершенно неразумно. Выгоднее было остановиться сейчас, поставить палатку и сготовить ужин, пока еще дождь не начался. В случае дождя я мог переночевать с большим комфортом, попивая чай под тентом палатки и поглядывая наружу, на разбушевавшуюся непогоду, а в том, что будет дождь, я нисколько не сомневался. Приняв решение, я занялся поисками удобного для ночевки места.
   Такое место нашлось довольно быстро, в десяти метрах от тропы я увидел небольшую полянку у невысокой скалы, рядом с которой бил маленький ключик. Здесь, рядом с этой скалой, я и остановился, быстро установив палатку под ветвями одного из деревьев на краю полянки. Сбор валежника для костра, готовка ужина и сам ужин я затягивать не стал и, с первыми каплями дождя, он все-таки начался чуть раньше, чем я рассчитывал, сидел под тентом, действительно потягивая чай из алюминиевой кружки. Настроение, несмотря на усталость, было отличным, мерно стучащий по тенту дождь, его нисколько не испортил. Решение, остаться ночевать на хребте, было верным, так как дождь, начавшийся до захода солнца, уже сейчас был бы для меня проблемой, реши я спускаться. Сейчас я сидел в сухости и тепле, сытый и довольный. Котелки помыты, топор убран в палатку, как и все остальные вещи. Я был готов к непогоде и вполне мог ее здесь переждать. Раскатав спальник и подложив под голову и спину рюкзак, я сбросил с ног сапоги, размял руками уставшие ноги и задумался, засмотревшись на гаснущие под напором дождя угли костра. Когда в этот вечер ко мне пришел сон, я так и не понял....
  
  ********
  
   Из сна в эту ночь меня выдернула яркая вспышка света и последовавший за ней мощный удар грома. В душе возникло яркое чувство опасности, которое позволило мне быстро выйти из сна и насторожиться. Дождь лил как из ведра, барабаня по тенту палатки и навевая некое беспокойство. Выдернув из бокового кармана рюкзака фонарь, я быстро осмотрелся внутри палатки. Вещи были на месте, но в следующее мгновенье меня это уже не интересовало, так как новая вспышка света осветила все, что находилось вблизи палатки. Мертвенно белый свет молнии был настолько ярким и мощным, что я видел сквозь ткань стволы деревьев и ветви ближайших кустов. С резким шипением, подобных тому, как коньки режут лед, свет молнии пропал, но уже через несколько секунд раздался удар грома такой силы, что на некоторое время я просто оглох. Мне даже показалось, что я нахожусь в самом эпицентре образования молнии, настолько в эту минуту мне было страшно. Тряхнув головой и пытаясь прийти в себя, я дотянулся до молнии входа в палатку и, расстегнув ее, выглянул наружу. В следующую секунду, когда я осознал, что я вижу, мне захотелось бежать куда угодно и как угодно, но только не быть рядом с тем, что происходило на поляне.
  
   Предыдущие удары молнии, надо полагать, угодили именно в скалу, стоящую на противоположной стороне полянки, где я расположился на ночь. Мое предположение подтверждал тот факт, что вершина скалы была просто снесена и теперь скала убавила пару метров в своей высоте. Вторым фактом, подтверждающим мое мнение, было то, что сама скала светилась в темноте подобно раскаленному железу, по которому бегали энергетические всполохи ярко синего и голубого цвета, а сама скала плавилась, растекаясь раскаленной жижей по округе. Вид перед моими глазами был настолько сюрреалистичен, что я невольно подался назад в палатку, чтобы отойти от мурашек, что бежали по моей спине. Удары молний не только нагрели камень скалы до красного цвета, но и раскололи ее на две части. Это было последним, что мне удалось разглядеть в темноте, так как в следующий миг молния жахнула опять, озаряя темноту и ослепляя меня. В следующее мгновенье раздался новый удар грома, окончательно оглушивший меня. Что было дальше я не понял, так как меня затрясло от ударов остаточной энергии молнии, видимо доставших меня, что было немудрено, так как вокруг все было залито дождевой водой. Перед глазами вспыхнула ослепительная звезда, тут же погасшая из-за того, что я провалился в небытие, потеряв сознание....
  
  *********
  
   Сложно сказать, сколько времени я был без сознания, однако, когда я пришел в себя, дождь уже подошел к концу. Впрочем, на едва моросящий дождь, как и на частично завалившуюся на меня палатку, удерживающуюся всего на одной покосившейся опорной стойке, я обратил внимание в самую последнюю очередь. Всю мою правую сторону тела охватило сильной и жгучей болью. Нащупав левой рукой клапан рюкзака, я достал из него пластиковую коробку аптечки, открыл ее, после чего вколол себе в ногу один за другим два шприц-тюбика с мощнейшим обезболивающим. Следом за парой уколов принял пару таблеток "баралгина", чтобы получить более растянутый по времени эффект. Естественно, что боль отступила далеко не сразу, дав мне время на обдумывание того, причиной чего она явилась. Вспомнилось, что, когда в мою сторону пошли энергетические всполохи, я чисто рефлекторно попытался от них закрыться рукой. Получалось, что энергия прошла в правую руку, отчего и пострадала правая сторона тела, так как энергия прошла именно по ней, после чего ушла, скорее всего, в землю.
   Когда обезболивающее действие уколов и таблеток вошло в полную силу, это случилось минут через двадцать, я получил подтверждение своим мыслям. Вся правая половина тела, рука и половина груди, были расцвечены "молниевым узором", аналогом морозных узоров на стеклах, только ярко бордового цвета. Надев назад рубаху и свитер, я стянул здоровой рукой с себя палатку и, превозмогая остаточную боль в правой половине тела, вылез из нее наружу.
  
   В следующую минуту я буквально не мог прийти в себя от того, что предстало моим глазам. Не было ни поляны на хребте, ни леса вокруг нее. Передо мной предстала каменистая пустыня, покрытая белесым утренним туманом, который доставал мне до груди, если подняться на ноги, хотя были места, где он поднимался и выше. На дистанции более сотни метров видимости почти никакой, а учитывая тот момент, что я на коленях выбрался из палатки, то смог мало что разглядеть, пока не попытался встать на ноги, что удалось мне с большим трудом. Впрочем, это было не все, так как между больших каменных валунов, которые торчали из тумана, сначала послышались крики, а потом в мою сторону из тумана выбежала женщина, одетая в войсковой защитный камуфляж с тощим рюкзачком за плечами, которую преследовало четыре существа с собачьими головами, одетые в кожаную броню и державшие луки в руках. Впрочем, один из преследователей, пятый по счету и шедший последним, был одет в черный монашеский балахон, а вместо лука у него в руках был посох, но это сути не меняло, поскольку он прилично отставал от группы лучников, которые преследовали женщину. Изредка группа преследователей останавливалась, чтобы выпустить из луков стрелы. Что касалось женщины, то ей не всегда удавалось увернуться от стрел, однако, в ее руках было нечто подобное пистолету, что помогало ей отстреливаться и удерживать преследователей на некотором расстоянии.
   Меня женщина и ее преследователи пока не видели, так как я сразу отошел за один из больших камней, чтобы нечаянно не попасть под стрелы и выстрелы из пистолета. Этот факт позволил мне быстро достать из рюкзака карабин, сайгу-МК, расчехлить его и вставить в него магазин на десять патронов экспансивки.
   В следующее мгновение ситуация кардинально изменилась. Женщина, бежавшая в мою сторону, неожиданно запнулась и упала, что позволило существам с собачьими головами всадить в ее спину несколько стрел и приблизиться к ней. Впрочем, существо в монашеской рясе тоже не теряло времени, быстро нагнав основную группу, что позволило ему что-то произнести и сделать несколько взмахов рукой, отчего женщина начала покрываться какой-то зеленой слизью. Крик стоял до небес. Женщина орала так, что я едва не оглох, что, совсем не помешало мне поднять карабин и выдать псоглавцам десяток патронов. Естественно, первым выстрелом я завалил псоглавца в монашеской рясе, как самого опасного, после чего отстрелялся по остальным, что были в кожаных доспехах. Сменив, на полном автомате, магазин сайги, я вновь выглянул из-за камня, чтобы оценить результаты своей стрельбы. Впрочем, в ее эффективности я не сомневался, так как стрелять умел и любил, да и дистанция была всего ничего. Псоголовые, даже начав смещаться, пытаясь уйти от моих выстрелов, ничего сделать не смогли, приняв мои пули в свои головы и грудь. Дистанция была небольшой. Попасть в голову с тридцати метров было не трудно, что и подтвердил мне вид лежащих на камнях существ, из которых никто не ушел к своим праотцам обиженным.
   Что касалось женщины, то она лежала в десятке метров от меня и, насколько удалось понять, потеряла сознание или умерла, если судить по ее неестественной позе и нескольким стрелам, глубоко вошедшим в ее тело. Пистолет из рук она так и не выпустила.
  
   Продолжая сомневаться в реальности происходящего, сначала подошел к псоголовым, поскольку считал их более опасными противниками. Контрольные выстрелы делать не пришлось, что только подтвердило мою квалификацию опытного охотника и стрелка. До последнего момента сомневался в происходящем, однако, это не было обманом зрения и галлюцинацией. У всех преследователей женщины была собачья голова и покрытые шерстью торс и ноги. Чтобы еще раз убедиться в реальности, достал сотовый и сделал фотографии, которые тут же просмотрел в памяти телефона. Сотовый подтвердил - это точно не мираж и не галлюцинации. Рядом с тем, чтобы был в балахоне, подобрал с земли четки, которые он выпустил из рук, когда моя пуля встретилась с его головой. Посох он тоже потерял, но тот мое внимание не привлек, в отличие от четок, внутри которых сияли странные огоньки, которые медленно перемещались внутри прозрачных белых и черных бусин. Стильная вещь и явно очень дорогая, однозначно способная, вкупе с фотографиями, служить доказательством того, что это не бредовые видения моего сознания, получившего усиленную дозу промедола и анальгетика. Заметив на пальце небольшой перстенек, явно входивший в пару с четками, в нем тоже был аналогичный камень, светившийся огоньками, забрал и его.
   Засунув четки и перстень в нагрудный карман комбеза, подошел к женщине и выбил у нее из руки пистолет, или то, что было на него очень похоже. Женщина была однозначно мертва, причем причиной смерти была не только темно-зеленая слизь, исходившая бурой пеной на ее туловище и ногах, но и стрелы псоглавцев, буквально на глазах, каким-то невероятным образом разъедающие в ее теле большие дыры. С такими повреждениями точно не живут. Впрочем, даже будучи мертвой, женщина смогла меня удивить, так как едва я отнял руку от ее шеи, проверив отсутствие пульса, она что-то пробормотала на выдохе и окончательно умерла, если каким-то невероятным образом еще могла поддерживать жизнь в своем теле, а с ее шеи соскользнула призрачная змея, которая мгновенно кинулась на меня, укусила в руку и исчезла, как будто ее никогда и не было.
   От неожиданности я попятился назад, обо что-то запнулся и грохнулся на задницу, не совсем понимая, что только что произошло. Впрочем, долго раздумывать мне не дали, так как уже через пару секунд по моему телу разлилась сильная боль, тело задергалось в спазмах, словно от удара мощным разрядом тока, и я вновь потерял сознание....
  
  *********
  
  - Блин, приснится же такое! - Выдохнул я воздух из груди, приходя в себя, чтобы тут же сжать зубы от боли, пронзившей правую руку и правую половину груди. Мгновенно пришло понимание, что молния мне не приснилась, как и все остальное. Женщина и пятеро собакоголовых никуда не исчезли, продолжая лежать недалеко от меня.
  - "Завершена программа анализа памяти реципиента, расшифрованы понятийно-логистические блоки, приведены в норму параметры внутреннего гомеостаза..." - От чужеродных мыслей в моей голове я невольно вздрогнул.
  - "Твою мать". - Невольно ругнулся я, не понимая, что со мной происходит.
  - "Внимание! Вас приветствует личное ментально-магическое портативное информационно-аналитическое устройство "Хелпер", серии "Стрикс-492В". В связи с высокой вероятностью прибытия силовой поддержки со стороны противника, ограниченностью ресурсов и вариантов противостояния им, запрашиваю разрешение на быстрый сбор трофейного имущества и срочную эвакуацию".
   После этих слов перед моим внутренним взором побежали какие-то строчки, вчитываться в которые я просто не мог, поскольку был чрезвычайно удивлен, если не сказать, что поражен. Меня хватило только на осознание того факта, что скоро здесь будет "силовая поддержка противника".
  - "...... а также запрашиваю разрешение на проведение экстренной эвакуации..." - между тем продолжало бубнить неизвестное устройство в голове, внося в мои мысли все больший и больший раздрай и беспорядок.
  - "Разрешаю". - Выдал на выдохе я, опасаясь, что дальнейшее общение с тем, что находится во мне, внесет еще больше смуты и бардака в мою бедную голову.
  - "Выполняю". - Отозвался на мои слова голос в голове, после чего на меня накатила сильная боль и я потерял сознание....
  
  *********
  
  - "Виктор Иванович Петров! Придите в себя! Виктор Иванович Петров! Придите в себя..." - Бубнило что-то у меня в голове, когда я пришел в себя, идя по лесной тропе, с большим трудом удерживаясь на ногах.
  - "Похоже я схожу с ума или, как минимум, у меня раздвоение сознания, а значит матерая шизофрения. Этого мне точно не надо". - Подумалось мне, что не помешало в следующее мгновенье, едва я прочухался, взять тело под контроль. Бубнеж сразу смолк, словно его никогда не было. По инерции сделал вперед несколько шагов и остановился, пытаясь понять, куда и зачем иду. Впрочем, останавливаться не пришлось, так как почти мгновенно пришло понимание, что я, находясь в бессознательном состоянии, спустился с хребта, преодолел около десятка километров по лесной местности и подхожу к междугородней трассе.
   Алгоритмы и мотивы действий того, кто находился у меня в голове, были ясны и понятны. Следовало признать, что чем бы оно не было, действовало оно правильно. Смысла продолжать движение дальше к Михалычу я тоже не видел, поскольку свое состояние оценивал, как довольно быстро приближающееся к состоянию средней тяжести. Общая сильная измотанность. Правая половина тела продолжала болеть, что сильно усугублял вес рюкзака и его лямка. Пришлось остановиться и перетянуть его таким образом, чтобы большая часть нагрузки переместилась на левое здоровое плечо. Естественно, вколол себе новую дозу анальгетиков и противошоковых препаратов. Немного перекусил, ожидая их эффекта, после чего запил съеденное чаем из фляжки, поднялся на ноги и потопал дальше, тем более, что до трассы оставалось всего ничего, поскольку был слышен шум машин, едущих по ней.
   Минут через двадцать вышел на трассу и остановил транзитный КамАЗ. Договорились с водителем быстро, поскольку у меня были деньги, а у него желание их получить.
   Прости Михалыч, но к тебе я приеду в следующий раз. Нет, я здравый человек, но у меня с головой что-то точно не в порядке. Кому скажи, что я завалил пятерых псоголовых тварей, причем, явно разумных, не поверят точно. Такая охота и рыбалка мне была точно не нужна.
   Лишь в поезде, уносившем меня с соседнего городка домой, вспомнил о том, что передачу Михалычу я так и не донес....
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Часть первая.
  
  
  
  
  1.
  
   По возвращению домой душа ни к чему не лежала. Неделю сидел дома, как старый сыч, принимая противовоспалительные таблетки и втирая в кожу "солкосерил". "Молниевый узор" из бардового стал бесцветным, оставив под кожей тонкие линии синих рубцов. Боли прошли, но осталось поганое чувство личной беззащитности перед судьбой. Реально понимал, что мог кончиться на хребте. Впрочем, это был уже четвертый раз, когда я мог отойти в мир иной. Два инфаркта, как я уже говорил. Автоавария, когда на волге два года назад вместе с женой попали под КамАЗ, водитель которого потерял управление. Меня едва откачали, тогда как жену было уже не вернуть. Ну и что, что водителю КамАЗа дали срок. Тогда я остался один и это было всего два года назад. Едва привык к мысли, что рядом никого нет, чуть сам не отправился на тот свет.
   Впрочем, говорить, что я совсем одинок было бы неправильно. Старшая дочь, Светлана, живет в Москве. Работает врачом. Замужем и имеет двух детей, моих внуков. Александра и Марию. Сын служит на Дальнем Востоке. Женат. Трое детей. Жанна, Лена и Стас - мои внуки.
   В принципе, можно было сказать, что жизнь удалась. Пока был Союз успели заработать все для своей семьи и хорошо помочь детям, причем, даже в тяжелые времена Перестройки не падал духом. Конечно, врачам платят мало, но я из тех людей, которые всегда находят выход.
   По советским временам жили не плохо. Четырехкомнатная квартира в центре областного центра, машина, гараж и дача. Все атрибуты нормальной жизни советских времен. Бытовую технику не считаю - обычный стандарт. После аварии и похорон сын продал разбитую в лохмотья волгу и помог купить маленький японский джип. Деньги у меня были. Брать не хотел, но сын убедил. Пятидверный малыш "Судзуки Эскудо". Стоял в гараже, так как после аварии за руль я так ни разу не сел.
   Дачу купил только из-за того, что настояла жена. Вернее, купил через знакомых участок в кооперативе "Сосновый". Тогда было модно иметь дачу. Ездили туда по пятницам с женой, возвращаясь в город только в понедельник. После того, как остался один, дачу забросил, так как никогда ее особо не любил, хотя сделал все, чтобы она была приличной и удобной. Тогда были советские времена, а рядом в деревне лесхоз. Договорился в нем на три сруба. Дом, гараж и баня. Срубили за лето. Жена занималась посадками, поэтому поставил две теплицы. Собственно, на этом для меня дача закончилась. Ездил туда только для того, чтобы порыбачить на лесном озере, на берегу которого она стояла. Сто пятьдесят километров от города, три с лишком сотни туда и назад. Была там и охота, но она не шла ни в какое сравнение с тем, какая была охота у Михалыча. Хоть дачу и забросил, тем не менее, положенные взносы платил.
   Что еще о себе рассказать? Обычная трудовая жизнь врача. Ничем особо не примечательная, однако, и неудачной ее не назовешь. Обычный стандарт для человека, который работает и хочет нормально жить. Естественно, выпиваю, но редко и в меру. Вот, собственно, и все, так как про свое хобби, охота и рыбалка, я уже много говорил.
  
   Работоспособность после удара молнии вернулась в полном объеме только на десятый день. Солкосерил покупать не стал, перейдя на облепиховое масло. Дома сидеть больше не мог. Решил съездить и навестить дачу, чтобы понять, за что плачу взносы. Может она уже давно сгорела, так как лесные пожары в это лето пытали по всей стране. Сразу наткнулся на то, что теперь электрички в районный центр не ходили. Отменили полтора года назад, как выяснилось из интернета. Впрочем, от райцентра до деревни Калиновка, рядом с которой был дачный кооператив, надо было ехать на автобусе. Возможно, что они тоже уже не ходили. Естественно, вспомнил про машину. Потопал в гараж.
   Джипик стоял так, как мы с сыном его оставили два года назад, когда он его мне пригнал. На чурках со сброшенными клеммами с аккумулятора. Поставил на зарядку, пока лазил по гаражу, определяя годность того, что в нем хранилось. Сети, имущество для охоты, о котором уже подзабыл, капканы, удилища и все остальное. Сети вязал сам, специально для дачи, но сейчас оставил и это занятие. Впрочем, целых кусков было много. От времени не пострадали. Раньше, когда в пятницу ездили на дачу, ставил их в ночь. В субботу с утра собирал. Чистил рыбу и солил. В воскресенье копчение, чтобы утром в понедельник увезти рыбу с собой в город. Когда было густо, когда немного, но на попить пиво с друзьями всегда хватало. Конечно, можно было надергать и удочкой, но с сетями быстрее и надежней.
  
   Японец завелся легко. Поворот ключа, пара чихов и мотор принялся. Масло в норме, да и что ему будет. Колеса не спустили. Проверил запаску. Снял джип с чурок и выгнал из гаража. Думал буду опасаться руля после аварии, раньше на машину смотреть не мог, но обошлось. Все нормально. От психологической травмы не осталось следа.
   Закрыл гараж и сделал пробный заезд по гаражному кооперативу. Вполне. Прав был сын, когда говорил, что для хозяйства и поездок на дачу машина подходит вполне. На крыше багажник. Заднее сидение можно сложить. Грузи не хочу. Мне в гонках по пересеченной местности не участвовать, а так машина для небольших поездок вполне годилась.
   Подъехал к дому. Забросил в машину рюкзак и купил продуктов в ближайшем продуктовом магазине. Вроде все. Заправился дизтопливом на заправке, вошло всего сорок пять литров, если под горловину, и поехал к северному выезду из города. Пост ГАИ на выезде давно сняли. Осталось только пустая коробка. Вышел на трассу и добавил газу. "Эскудик" весело загудел дизелем и начал шустро разгоняться...
  
  ********
  
   Японец показал себя на трассе хорошо. Сотню, а больше мне было не надо, держал всю дорогу. Перед районным центром сбросил скорость до шестидесяти. Все равно остановили местные гибддшники. Штрафовать за отсутствие техосмотра не стали. Взяли две сотни рублей и отъехали по своим милицейским делам. По-видимому, было не до меня, куда-то спешили. В следующий раз заезжать в райцентр не буду, есть дорога в объезд. Затем сорок километров ехал по разбитой лесовозами грунтовке. Хорошо, что не было дождей, а то бы не проехать было вообще. За дорогу дважды выходил из машины отлить и размяться. Тесновато. Я все-таки не японец и имею габариты чуть больше. Выкатился из леса, проехал взгорок и оказался на дороге между дачным кооперативом и деревней Калиновка. Свернул налево и покатился к дачному кооперативу. Красота. Сосновый бор на берегу лесного озера. Проскочил через него и подъехал к кооперативу. Ворота открыты, значит люди здесь бывают, о чем говорила наезженная машинами колея. Принял в правый поворот, миновал пару перекрестков, свернул налево и вот. Дача была жива. Дом, гараж и баня целы. Остановился и заглушил машину. Вышел и осмотрелся. Большинство соседних дач в удручающем состоянии. Брошены хозяевами уже давно.
   Открыл калитку и прошелся по участку. Теплицы потеряли половину стекла. Все заросло травой. Гараж и дом открыты. В доме выбито часть стекол. Обычный пятистенок. Зашел сначала туда. Да. В доме явно ночевали бомжи. Да ладно бы ночевали, не жалко, но зачем ходить в туалет по тяжелому в углу? На полу пустые бутылки и банки. В общем, дом в порядке, хотя следовало в нем прибраться и вставить стекла, раз уж приехал навестить.
   Наломал веток с черемухи на берегу озера и вымел дом, решив остаться ночевать. Открыл все окна, чтобы проветрился и затопил в нем печь. Свет был, правда, живой оказалась только одна лампочка на сорок ватт. И то хлеб. Машину загнал во двор, так как гараж открыть не смог. Двери осели и заросли бурьяном. Можно было, конечно, срубить заросли бурьяна и откопать, но было лень.
   Печь, как ей было положено, немного подымила, но, прогревшись, заработала так, как ей было и положено. Выкинул на улицу поломанные табуреты и стул. Старенький диван был исправен, но вонял мочой, как и матрас на кровати. Наверное, на них спали какие-то зассаны. Пришлось вытаскивать на улицу и их. После этого в доме быстро начал восстанавливаться нормальный запах.
   Проверил баню. Естественно, везде бардак и грязь, но все на месте, так как украсть в ней было нечего, как и в пустом гараже. Проверил сарай. Топоров и колуна нет, инвентарь на месте - тяпки, грабли и лопаты оказались никому не нужны. Прошелся по участку. Малина затопила его часть. Из деревьев остались два ранета, полкультурка и вишня. Живы, хотя вокруг них все заросло бурьяном. Шесть кустов смородины тоже живы, но ягоды мало. Заглохли среди бурьяна. От грядок остались одни слезы. Картофельное поле тоже заросло травой и бурьяном. В теплицах аналогичная ситуация, плюсом разбитое стекло внутри. Забор, огораживающий участок, покосился и был готов упасть. В общем, нормально, причем, даже лучше, чем я ожидал.
  
   Пока ходил по участку к дому подъехал мотоцикл. По звуку урал или днепр. Вышел из зарослей бурьяна, обогнул теплицы и подошел к дому. Пожилой, лет пятидесяти, мужчина. Савельев Семен Степанович собственной персоной. Директор кооператива. Я его видел, но знал плохо. Дела с ним вела обычно жена.
  - Могу я узнать, кто вы и что здесь делаете? - Спросил меня этот ушлый мужичок. Когда началась Перестройка и в деревне развалился лесхоз, он сумел найти в городе владельцев дач и провести собрание с ними. В итоге, стал директором кооператива, а его жена бухгалтером. Наверное, только у него одного и его жены, бывшего бухгалтера лесхоза, в Калиновке была работа. Обещал правлению кооператива сохранность дач. Народ согласился. Отдали мужчине сначала ставки сторожей, а потом и должность председателя кооператива. За дачами следил, почему и получил эту должность. В принципе, нормальный деревенский мужик, у которого хватило ума воспользоваться ситуацией и предложить свои услуги хозяевам дач. Постарел, но держался уверенно. Карие глаза внимательно смотрели на меня. Широкоскулый, шрам на левой щеке. Одет добротно - в военный комбез и кирзовые сапоги.
  - Виктор Иванович Кузнецов. - Представился я. - Хозяин этой дачи.
  - А Вероника Сергеевна?
  - Умерла два года назад. - Поморщился я. - Поэтому и не ездил сюда. Не лежала душа. Взносы платил, но вот выехать не удавалось.
  - Соболезную. Вероника Сергеевна была хорошей женщиной, матерью и женой. Большая потеря.
  - Согласен. - Кивнул я и обвел взглядом участок, меняя тему разговора, для меня не особо приятную и бередящую душевные раны. - Заросло все. Я вышел на пенсию, но работаю на половину ставки в больнице. Сейчас отпуск, хотел порыбачить.
  - Да, да, конечно, Виктор Иванович. Вы в своем праве. Я приехал, чтобы проверить что тут и как. Супруга увидела дым из трубы и сказала, что в кооператив проехал синий японский джип. Вот я и решил, что следует узнать кто, почему и за чем. Вы же, вроде, раньше на волге приезжали?
  - Продал. Сын помог купить эту. Он у нас на Дальнем Востоке служит.
  - Надолго к нам?
  - Хотел на пару дней.
  - Вам, Виктор Иванович, если помощь нужна, то только скажите. Пришлю пару баб, отмоют дом, постирают шторы и приведут его в порядок. Могу еще прислать мужичка. Зовут Николай. Застеклит окна, нарубит дров и, если надо, почистит колодец. У людей нет денег и работы. Обойдется вам это в тысячу, максимум в полторы, от трех сотен до пятьсот на человека. Только сначала работа, а потом платите. Пьют все.
  - Я уже думал, что в Калиновки никого не осталось.
  - Так и есть, Виктор Иванович. Всего семнадцать дворов в остатке. В большинстве старики и старухи. На пенсиях сидят, да лес немного помогает. Ягоды и грибочки в город или районный центр возят. Тем и живем. Молодежь по городам разъехалась, а кто остался - пьют. Так что, если нужна помощь - не стесняйтесь. Народ не против заработать и вам не надо будет самому с мытьем полов и окон возиться.
  - Спасибо, Семен Степанович. - Принял я к сведению информацию и спросил. - А с кооперативом что?
  - Плохо, Виктор Иванович. - Поморщился мужчина. - Из старых хозяев осталось всего двадцать шесть дач. На лето приезжают. Часть дач продана людям из районного центра. Из ста двадцати дач, как было раньше, посещаются владельцами всего тридцать пять. У остальных задолженности по оплате по нескольку лет. Вот, все ваши соседи, - мужчина обвел полуразвалившиеся домики вокруг, - уже давно здесь не были. Я искал через паспортный стол. Кто-то умер, кто-то переехал на жительство в другие города. Стоят бесхозные и никому не нужные. Надо сносить, чтобы не было пожара и не сгорели те, которые посещают хозяева. Денег на это нет. Я уже иду на то, чтобы передавать такие участки соседям, под поля для картошки. Если надо - обращайтесь. Все лучше, чем залезут бомжи и что-нибудь подожгут. Что-то можно разобрать на доски. Что-то оставить.
  - Спасибо, я подумаю.
  - Живу я там же, где и раньше. Дом на окраине с зеленым забором. Что-нибудь потребуется - обязательно подъезжайте...
  
  ********
  
   Проводив словоохотливого председателя кооператива до мотоцикла, вернулся в дом. Печь потихоньку протапливалась. Подкинул в ее дрова и еще раз прошелся по дому. Простоит сотню лет, так как сложен был из стволов лиственницы диаметром около сорока сантиметров. Вернулись старые мысли, до осуществления которых так и не дошел. После смерти жены часто думал о том, чтобы переехать жить на дачу на постоянно. Для этого имелись вполне объективные причины. Держала только работа, хотя, если серьезно задуматься, она мне была не так и нужна.
   Пенсия у меня была небольшая, но уж какая есть. Работал больше из-за того, что не мог усидеть дома. Скучно и нечем заняться. По нынешним временам, гораздо выгоднее было сдать четырехкомнатную квартиру, расположенную в центре города, в аренду. В разы больше получалось, чем заработная плата тогда, когда работал заведующим отделением, а ведь рядом с домом еще есть гараж, где тоже постоянно пестрели объявления о желании приобрести или взять в аренду. При сдаче квартиры и гаража можно было получать очень серьезные деньги, хотя хватало и пенсии, поскольку запросы у меня были невелики.
   Родился и вырос я в деревне, так что можно было заехать на дачу и безбедно здесь жить. До города сто пятьдесят километров. При наличии машины - не так и далеко. Сотовая связь в деревне есть, пусть и слабая, значит будет и интернет. Телевизор почти не смотрю, но купить спутниковую антенну проблем нет. Электроэнергия в деревне стоит дешевле. Для плиты и готовки лучше газ, он дешевле, всегда можно купить и привезти. Сорок километров до районного центра, а там он точно есть. Продукты можно покупать в городе на оптовых базах. Дизтоплива джип есть не так и много - можно съездить в район или город и, если не особо частить, то обойдется не дорого.
   Плюсы можно получить хорошие. Свой огород, озеро и лес. Главное, свежий воздух, не испорченный выхлопными газами, и постоянное движение, так как надо будет шевелиться на земле.
   Чем больше раздумывал о такой перспективе, тем больше она мне нравилась. Осмотрел еще раз дом и вышел на крыльцо. Да. Хорошо. Озеро. Лес. Дышится здесь очень легко. Для одинокого пенсионера самое то, тем более, есть хорошие накопления, пенсия и, в перспективе, аренда квартиры и гаража, а они не такие и маленькие.
   Из минусов - отсутствие воды из крана, теплого туалета и дрова. Три деревенских "ВДП" - вода, дрова, помои. Знаком с ними с детства и, пусть отвык, но вернуть привычки не сложно. Туалет и колодец во дворе уже есть. Дрова здесь покупные и стоят не так и дорого. Это, если не заморачиваться с пилением самому, но, если что, то бензопила в гараже у меня была. Дом не такой и большой. Баня. Пары хороших поленниц в год должно было хватать. Чем заниматься? Кроме рыбалки и охоты?
   Варианты есть. Огород, две теплицы и картошка. Можно завести пчел. Дед держал много лет, я тоже смогу, тем более, помогал с пчелами ему только я, так как пчелы меня никогда не кусали. Не знаю почему, но не кусали, если случайно не раздавить. Тогда да, получал по полной программе. Рядом лес. Ягода и грибы здесь всегда были. Главное - активный образ жизни, а не сидение по вечерам перед телевизором. Один в большой квартире. Тоска.
   Чем больше размышлял над этой идеей, тем она все больше и больше привлекала к себе.
   Естественно, торопиться не стоило. Сначала отживу отпуск здесь. Присмотрюсь. Пойму - нравиться или нет. Мало ли что. Спешить со столь кардинальными изменениями в жизни точно не стоило.
  
   Перед вечерним клевом, накидал в печь дров. Пусть топится и уберет из дома лишнюю влагу. Накопал в огороде червей, причем их было здесь довольно много. Закрыл машину на ключ и отправился с удилищем на рыбалку. Озеро рядом. У меня личная калитка в заборе кооператива. Прошел мимо черемухи и берег. Красота. Поставил под удилище рогатку, устроился и сделал первый заброс. Глубины здесь знал, поэтому выставил для начала всего метр. Клюнуло почти сразу. Подсек и выдернул на берег. Крупный окунь. Нормал. Клевало очень хорошо. За час надергал без особых проблем десяток крупных окуней, два десятка сороги и одного подъязка. На уху точно хватит. Вычистил рыбу тут же на берегу. Опустил в озеро потроха. Явно найдутся желающие покушать.
   Вернулся в дом - жара. Если бы не открытые окна - можно было бы хорошо пропотеть и бани не надо. Отыскал посуду, перемыл. Поставил вариться уху. Рецепт простой. Пара картошин, немного рисовой каши, специи и соль по вкусу. Рыба варится до того момента, пока не станут белыми глаза.
   Умял половину кастрюли разом, как будто сорвался с голодного края. Впрочем, последнее время очень хорошо и много ел, причем, не толстел. Диагноз - "яма желудка", так как не то, чтобы не толстел, но даже немного похудел. Возможно требовались питательные вещества для излечения руки и правой половины груди и спины, хотя, следовало признать, я всегда любил покушать. Здесь же было самое то. Свежий воздух и отдых, который был прерван ударом молнии и галлюцинациями на хребте.
  
  **********
  
   Объяснить себе происшедшее на хребте так и не смог. Снимок на телефоне остался, как и четки с перстнем псоголового колдуна в черном балахоне, бросившего какое-то заклятие в спину женщины. Не видел бы сам, никогда бы не поверил в то, что такое возможно. Стрелы и луки. Мечи и кинжалы. Кожаная броня. Магия. Волчьи морды. Все виденное оставалось для меня кошмаром. Счел, что из-за удара молнии пришли непонятные видения, однако, наличие фото в телефоне и четки с перстнем подобная трактовка никак не объясняла. Постарался забыть - не получалось. Слишком ярким была картина и воспоминание о том, что я завалил пятерых собакоголовых разумных, которые мне прямого вреда не нанесли. Нет, я хотел спасти женщину, но не смог. Это, правда, совсем не объясняло того, почему я валил собакоголовых наглухо. Полагаю, что с перепуга. Ведь, если они гнались за женщиной, то следующим, наверняка, мог стать и я, так как тоже был человеком.
   Вопросов было в разы больше, чем ответов. Предпочел себе их не задавать. Просто не было смысла. Что было - то прошло, а в одну реку, как известно, дважды не зайти. Впрочем, сомнений в том, что поступил правильно, отстреляв псоголовых, не испытывал. На моих глазах была убита женщина...
  
   Естественно, посмотрел в интернете, что об таких людях писали. Кинокефалы. Оказывается, часто упоминались в различные времена. Жили рядом с людьми. Церковь их признавала. Был даже один, который служил Христу. Жили везде, в том числе и в Сибири. Анубис, бог с головой шакала или собаки, из их числа. Работает в египетском аду, отлавливая грешников египтян. В общем, бог мертвых, недаром столько собак водиться на старых кладбищах. Русский богатырь Полкан, в качестве примера на Руси. Сибиряки относились к ним враждебно, так как были известны случаи, когда собакоголовые нападали на людей и их ели, воровали детей и остальные гадости, приписываемые им. В общем, полная хрень и ничего конкретного, но по факту - упоминались и были известны людям. Реальной информации - ноль.
  
   Спать устроился на кровати, расстелив на ней спальный мешок. Дом всю ночь скрипел и ворочался, словно живой. Сох, так как хорошо протопленная печь изгоняла из него лишнюю влагу. Впрочем, несмотря на это, выспался очень хорошо и проснулся в отличном настроении. Немного полежал, спешить никуда было не надо. За окном только-только занимался рассвет. Сполоснул лицо в умывальнике на дворе, одел спортивку и кроссовки, после чего отправился на утреннюю пробежку. По берегу озера и сосновому бору. Хорошо. Дышалось всеми легкими, бежалось свободно и легко. Сделал утреннюю зарядку и занялся готовкой завтрака. Привык к одиночеству, поэтому никаких проблем это у меня не вызывало. Сварил рисовую кашу на сухом молоке. Немного сливочного масла и сахара. Естественно, после двух тарелок каши, чаепитие. Чай, сухарики и одна конфетка. Сладкое много не ел, но и без него было плохо.
   Утром стоял на джипе рядом с домом Семена Степановича. Объяснил, что хочу здесь остаться до конца сентября. Фактически - на целый месяц. Спросил про дрова. Купил у него ведро картошки. Познакомился с его женой, Серафимой Петровной. Договорился насчет помощи по хозяйству и узнал почем и у кого можно покупать молоко и сметану. Переговорили о жизни в деревне. О том о сем, о видах на урожай картошки, грибах, ягодах и прочем. О живности в лесу и рыбалке. Едва удалось от него убежать - очень Семену Степановичу хотелось со мной поболтать, тогда как мне, требовалось заниматься дачей, если я хотел здесь остаться.
  
  ********
  
   Работы на участке было море, но решил начать все же с того, что вырубил тяпкой весь бурьян у ворот в гараж и убрал лопатой лишнюю землю, открыв туда наружные ворота. К этому времени подошли две женщины и обещанный Семеном Степановичем Николай, худой мужчина в возрасте от тридцати пяти до сорока лет. Познакомились и договорились об оплате. Женщины ушли в дом, а я с Николаем перенавесил ворота в гараж. Дальше разделились. Мужчина начал вставлять стекла в окна дома, я продолжил вырубание тяпкой бурьяна. Женщины перемыли посуду на кухне и занялись столами, шкафами и всем прочим. Николай оказался интересным собеседником, что не помешало ему делать свою работу. Думал, сначала, что позвал его зря, по сути, из-за того, что у меня не было стеклореза, но он, закончив с окнами, помог переложить поленницу, после чего вместе с ним вычистили и привели в порядок колодец. Женщины оказались тоже вполне. Перемыв все в доме и выстирав там шторы, занялись баней, приведя ее в полный порядок. В общем, к ужину дом сиял чистотой, после чего женщины ушли. С Николаем договорился насчет пары телег березовых дров. Собственно, предложил мне их он, а я не стал отказываться, так как цена была очень демократичной. Расстались с ним довольные друг другом, так как он рассказал мне довольно много о жителях деревни - кто, что, почему и как. Забавно было его слушать, хотя мужчины тоже любят посплетничать, не хуже женщин, если спрашивать их с умом и не расставлять в ненужных местах акценты.
  
   После ужина накачал лодку и поставил на ночь сети. Естественно, делал это по темноте. Светится с ними не хотелось, а место присмотрел днем. Все-таки в деревне скучно. Ноутбук на местной сотовой связи интернет не тянул. Нет, посмотреть что-нибудь в интернете было можно, создав сеть через телефон, но слишком уж медленно он работал. Перемыл посуду после ужина, закрыл сковородку с жареной картошкой и тушенкой крышкой и убрал ее в холодильник, который, как оказалось был исправным и работал. "Океан", выпуска советских времен. Женщины его отмыли, а я запустил в работу. Гудел, как танк, поэтому, когда он набрал холод, просто его отключил, чтобы можно было спокойно спать ночью.
  
  *********
  
  - "Фильтр на окраску жизненной энергии". - Зеленая капля сорвалась с моей "руки" и упала в месиво энергетических переплетений, поначалу горящих в моем сне огнем, но резко спавших, когда я от него мысленным усилием отдалился.
   Капля сыграла свою роль, причем так, что часть энергетического "костра" преобразилась, обретя светло зеленый цвет. Тончайшими нитями было пронизано все тело. Тонкие нити собирались в пучки, которые превращались в нити большего диаметра, в свою очередь заканчиваясь в небольших узелках, расположенных в отдельных органах или на периферии тела. Зеленая энергия была везде. От мелких узлов начинались более крупные силовые линии, собиравшиеся в крупные узлы за грудиной, в солнечном сплетении и вдоль позвоночника, с внутренней стороны. Феерическое пылание "костра" ушло. Хаос из нагромождения узлов и линий исчез, преобразившись в ярко выраженный "костяк" структур, образующих энергетический каркас моего тела.
   Однако это было не все.
  - "Фильтр на окраску ментальной системы". - С "руки" сорвалась оранжевая капля, которая достигнув одного из самых крупных узлов жизненной системы, раскрасила "картинку" дополнительными узлами желтого цвета. Часть крупных узлов, расположенных за грудиной и вдоль позвоночника стали двухцветными, большая часть которых была окрашена в светло-зелёный цвет, а меньшая - в желтый или оранжевый, в зависимости от наполнения энергией.
  - "Переходные узлы - они трансформируют часть жизненной энергии в ментальную и наоборот". - Появилась мысль в моей голове, тут же исчезнувшая и не мешающая смотреть, как часть узлов и силовых линий приобретала желтый цвет. Нитей и узлов этого цвета нашлось много. "Костер" энергий стал двухцветным, где энергии циркулировали и пульсировали по силовым линиям и узлам. Ментальная система была меньше, но и этой энергии хватало, так как часть ее была более статичной, образуя собой сложные конфигурации и структуры, коих больше было в голове, за грудиной и в солнечном сплетении. Впрочем, они были везде, только в меньших количествах, хотя и преобладали в области головы.
  - "Фильтр на систему магической энергии". - Синяя капля упала в "переходный узел", раскрашивая его часть в третий цвет. Общий энергетический каркас тела обрел трехцветный вид. Впрочем, последняя система была очень маленькой и едва видимой. - "Следует признать, что данная реальность имеет слишком мало этой энергии, что истощает систему. Остались только зачатки".
   Отодвинулся назад и снова осмотрел энергетический костяк. Особое внимание привлек желудочно-кишечный тракт, откуда начали появляться дополнительные порции зеленой жизненной энергии, растекающейся по системе и включающиеся в оборот и циркуляцию энергий в организме.
  - "Жизненная энергия есть везде, где есть Жизнь". - Словно ниоткуда появилась новая мысль в моей голове. - "Магическая система есть там, где много магической энергии. Ментальная рождается там, где появляются зачатки Разума. Основа всему система жизненной энергии, как более древний конструкт, прошедший миллионы лет эволюции, чья задача заключается в согласовании и поддержание работы. Ускорение регенерации органов и тканей, как и усиление их работы, при приливе этой энергии к органу, тоже относиться сюда".
   Энергетический конструкт тела преобразовался. Зеленая энергия поблекла. Высветилась система ментальной энергии и зачатки магической.
  - "Все тонкие взаимодействия с окружающим миром осуществляются с помощью ментальной и магической энергий, причем, не стоит забывать, что это всего лишь часть общего конструкта и все в организме взаимосвязано". - Мысль вновь исчезла, как будто ее и не было, чтобы возникнуть вновь. - "Любой адепт начинает с того, что развивает сначала систему жизненной энергии, что позволяет расти всему тому, что на этой системе базируется. Это основа всему - долгой жизни, хорошему состоянию здоровья и бодрости духа. Изучи и познай себя, перед тем, как сделать следующий шаг".
  
  ********
  
   Я резко пришел в себя, осмысливая яркий сон, который снился мне уже третий раз. Один и тот же сон. Впервые он приснился мне дома, когда я выпил стопку водки, решив отпраздновать выздоровление руки и правой половины груди и спины. Второй раз этот сон проявился через два дня, третий раз был сейчас. Слишком реальный и красочный, чтобы не обращать на него внимание, как и на то, что подобной информации мне просто было негде взять. Пришлось мысленно попрощаться с мыслью о том, что случай на хребте можно забыть, хотя "голос в моей голове" больше себя никак не проявлял.
   Немного полежав в темноте и, обдумав ситуацию, я пришёл к выводу, что попытки забыть произошедшее на хребте ни к чему хорошему не приведут. Действительность "вылазила" из меня тем или иным образом, поскольку забыть я не мог, как и влиять на подобные сны.
  
  - Хелпер, ты здесь? Ответь? - Произнес я, закрывая глаза и решившись на попытку контакта.
  - "Вас приветствует личное ментально-магическое портативное информационно-аналитическое устройство "Хелпер", серии "Стрикс-492В". - Отозвался голос в моей голове после минутного молчания. - "Прошу понять, Виктор Иванович Петров, что подобные мне устройства созданы с целью оказания помощи своим реципиентам. Навредить своему носителю я не могу, как и не выполнить его прямой приказ. Отдельно хочу заметить, что так же не являюсь аналогом болезни, которую вы называете "шизофрения" и, опасаясь которой, вы наложили на меня запрет к прямому с вами общению".
  - "Кто ты или что ты такое?"
  - "Ментально-магический симбионт, но более точным местным аналогом, отражающим мою суть и свойства, будет определение "системный имплантат" или "вспомогательный комплекс". - Немного помолчав, голос счел необходимым добавить. - "Оговорюсь сразу, я не являюсь разумным существом, хотя некоторые функции разумности становятся для меня доступными при прямом приказе носителя или в тех случаях, когда он находится в бессознательном или неадекватном состоянии, но только если его жизни грозит прямая и непосредственная опасность. Подобная функция "разумности" достигается за счет очень плотного взаимодействия с ментальной системой и отдельными участками мозга реципиента, что равноценно его собственной реакции на угрозу целостности организма. Фактически это значит, что я, являясь частью твоего организма, способен принимать решения только в пределах тех алгоритмов, которые заложены в тебя природой или выработаны в процессе твоей жизни. Отдельно следует заметить, что, при отсутствии взаимодействия с разумным носителем, функция "частичная разумность" недоступна, так как отсутствует базис для этого состояния. Именно поэтому я называюсь устройством, а не симбионтом, так как последнее предполагает полную или частичную свободу воли, которой у меня нет".
  - "Более или менее понятно". - Подвел я итог словам симбионта и спросил. - "До сих пор мне не совсем понятно то, что произошло на хребте?"
  - "Количество свободной ментальной энергии в твоем теле недостаточно для полного освещения ситуации по твоему вопросу". - После недолгого молчания произнес симбионт. - "Разреши раскрыть тебе мои блоки памяти, чтобы ты мог их просмотреть самостоятельно?"
  - "Как это будет происходить?" - Уточнил я.
  - "Ты уснешь и сможешь просмотреть эту информацию во сне".
  - "Хорошо". - Согласился я, поскольку для меня было очень важно понять то, что тогда случилось....
  
  
  
  
  2.
  
  - "Хел, скан!" - Получил я приказ, чтобы мгновенно выдать импульс ментальной энергии. Пришло понимание, что котоны не отстают. Мало того, к их двум боевым пятеркам подходили еще три. Стало ясно, что столкновения нам не избежать.
   Велира тан Коррей, моя хозяйка, осознав новую информацию, резко перешла с бега на шаг и, перепрыгнув через одну из каменных глыб, остановилась, сбрасывая со своих плеч тощий рюкзачок. Через пару секунд в ее руках появились три свертка, два из которых полетели в сторону, откуда должны были появиться боевые пятерки котонов, а третий был оставлен на земле.
  - "Хел, работаем по варианту шесть". - Отдав команду, Велира вскочила на ноги и резко ушла в ускорение, за несколько секунд преодолев чуть больше сотни метров. К выходу из спринта у нее в руках был новый предмет - короткий жезл, украшенный несколькими десятками рун. Впрочем, активировать она его пока не спешила.
   Выглянув из-за камня, женщина зло улыбнулась, видя, как из-за гряды на полном ходу вылетели две боевые пятерки. Женщину собакоголовые пока не видели, однако, уже через пару секунд балахонщик, взлетевший на гряду последним, уверенно показал воинам новое направление. Через мгновение на гряду вышла вторая пятерка, после чего воины катонов резко ускорились, начав быстро сокращать расстояние до эльфары.
  - "Ждем". - Пришел Хелу, от которого я смог "мысленно отдалиться", новый приказ от хозяйки, успевшей достать из кобуры пистолет и начавшей стрельбу по приближающимся воинам.
  - "Отлично". - Довольно хмыкнула она, когда воины котонов резко сбавили ход, разбежавшись по сторонам и начав обстрел из луков. Впрочем, выстрелы эльфары, притормозив движение воинов, не смогли ничего противопоставить шаманам, поскольку те, окутавшись силовыми щитами, начали быстро приближаться, одновременно обходя ее с двух сторон.
  - "Хел, пора!". - Удовлетворенно хмыкнула женщина, когда в зону видимости вошли еще две пятерки котонов, выйдя из-за гряды, убрала пистолет и активировала жезл.
  - "Сделано, госпожа". - Отозвался симбионт, активировав магические мины и начав подавать магическую энергию в жезл.
  - "Дохам!" - Резко выкрикнула эльфара и, едва перед ней появилось кольцо портала, прыгнула вперед.
   Подобная спешка была полностью оправданна. Позади нее один за другим начали взрываться магические заряды. Мощнейшие вспышки магии огня вполне могли ее догнать. Впрочем, они ее и догнали, хотя это случилось уже на другой стороне портального кольца. Женщина вылетела из него вместе с огненным пламенем, которое тут же было отсечено Хелом, на полном автомате установившем силовой щит на портальное кольцо. Понятно, что надолго защиты не хватило, как и второго силового щита, - слишком сильной была взрывная волна, однако, в следующую секунду эльфара схлопнула портал, потратив на это довольно приличный запас энергии из последнего накопителя.
  - "Хел?"
  - "Гарантированная смерть шестнадцати разумных". - Мгновенно отозвался симбионт, анализируя данные скана, который произвел перед тем, как тело хозяйки покинуло предыдущую реальность, уходя в межмирье. - "Возможно нанесены сильные повреждения еще шести".
  - "Ясно". - Женщина сняла с ремня флягу и сделала из нее несколько глотков.
  - "Госпожа, вы ранены. Вам требуется отдых и восстановление". - Доложил Хел, одновременно активируя два лечебных заклинания. - "Запас энергии - восемьсот сорок пять десов".
  - "Знаю, Хел". - Эльфара медленно поднялась на ноги и двинулась вперед. - "Собери все что у нас есть. Нам сейчас это потребуется".
  - "Выполняю госпожа". - Хел занялся сбором остатков энергии с накопителей, чтобы уже через десяток минут эльфара остановилась и достала из подсумка небольшой кристаллический шар. Влив в него чуть больше половины общего запаса энергии, женщина подкинула его в воздух и активировала заклинание. Шар исчез в легкой вспышке энергий, переходя в заданную эльфарой реальность.
  - "Посланник отправлен. Остаток энергии - триста двадцать десов, госпожа". - В очередной раз доложил Хел и вывел перед внутренним взором хозяйки таблицу состояния ее внутренних органов и систем. Слов не требовалось, эльфара и сама понимала, что чрезмерно устала и потеряла много энергии и сил. Уход в портальное кольцо тоже не прошел для нее даром, поскольку она получила не только ожоги рук и лица, но и множественные ранения каменной крошкой, образовавшейся в результате взрывов. - "Прошу разрешение на активацию накопителя из неприкосновенного запаса".
  - "Разрешаю".
  - "Спасибо, госпожа". - Хел, едва почувствовав прилив энергии, тут же произвел активацию еще двух лечебных заклинаний и запустил в работу лечебный модуль кибернетического доктора. Через пятнадцать секунд диагностики женщина получила три дополнительных инъекции и, найдя в себе новые силы, вновь перешла с шага на бег. Хел был с этим полностью согласен, поскольку уловил в ментальном фоне эльфары знакомые ему "щелчки", вслед за которым уже сам почувствовал в окружающем пространстве тонкие магические изменения.
  - "Подтверждаю". - Выдал он свой приговор - позади них, в том месте, откуда они недавно ушли, начал вспухать магический шар - предвестник открытия собакоголовыми нового портала.
  - "Хел, там". - Хозяйка, резко сменила направление движения и быстро побежала в сторону низины, которую почти полностью скрывал от глаз белесый, слегка светящийся и мерцающий туман.
  - "Госпожа, это закрытая зона". - Предупредил хозяйку Хел, поскольку было известно, что какой бы внешне маленькой подобная аномалия не была, внутри она была совсем другой. Своеобразный лабиринт, блуждать в котором можно было до самого скончания времен.
  - "Я чувствую впереди открытие портала и это не Котон". - Отмела сомнения Хела эльфара и добавила ходу. - "Ты ведь и сам знаешь, что у нас нет другого выхода".
   Хелу оставалось только признать правоту хозяйки, так как позади нее уже успел открыться портал, откуда один за другим выпрыгивали собакоголовые. Медлить было нельзя. След эльфары был уже взят, и боевая пятерка станет ее быстро нагонять. Вскоре так и случилось, причем, уже через десять минут очередной скан местности показал, что расстояние до боевой пятерки серьезно сократилось. При почти полном отсутствии энергии, требующейся для открытия перехода в реальность, оставался только шанс на уход из межмирья по чужому порталу. Это был реальный шанс хоть немного оторваться, поэтому Велира не хотела его терять. Впрочем, иных возможностей выжить у нее не было, но не попытаться она не могла. А там, глядишь, могут появиться и еще какие-нибудь варианты потянуть время или вообще сорваться с крючка...
  - "Он где-то рядом". - Между тем остановилась хозяйка Хела, закрыла глаза и повела руками по сторонам.
   Расстояние между эльфарой и собакоголовыми неуклонно сокращалось. Хел молчал, ожидая свою хозяйку, которая полностью прекратилась в "радар", ментально прощупывающий мерцающий туман аномальной зоны.
  - "Там!" - Уверенно произнесла она и вскрикнула от боли, поскольку мгновеньем раньше из тумана прилетела стрела, пробив ей верхнюю часть бедра.
  - "Принимаю меры". - Доложил Хел, активируя лечебные заклинания и модуль кибердоктора. Энергия таяла буквально на глазах.
  - "Это рядом". - Женщина обломила стрелу в бедре и быстро побежала в туман, одновременно сделав несколько быстрых выстрелов в том направлении, откуда прилетела стрела.
  - "Щит". - Хел, сначала почувствовав, а потом и увидев, летящие в хозяйку стрелы, поднял за ее спиной силовой щит. - "Энергия пошла вниз".
  - "Он рядом, я его уже чувствую". - Велира начала двигаться резкими скачками, стараясь избежать попадания в нее стрел. - "Уверена он впереди".
  - "Велира". - Хел, видя, как две стрелы полностью нейтрализовали силовой щит, активировал лечебный модуль кибердоктора, отчетливо понимая, что следующая, третья стрела, точно попадет в тело хозяйки. Энергии в накопителях больше не было.
   Их догнала не только эта стрела. Их догнало заклинание "гниющей плоти", опущенное с руки котонского шамана и колдуна. Хел, потратив последние крохи энергии на купирование болевого синдрома Велиры, услышал вдруг серию коротких звуковых хлопков. Сквозь боль, терзающую тело хозяйки, и ее крик, симбионт четко ощутил наличие рядом с собой открытого малого портала. Он был рядом, но тело эльфары, получив серьезные повреждения от заклинания и стрел, достичь его уже не могло.
  - "Хел, - пришла мысль от все еще живой хозяйки, - код "диметра". Повторяю, код "диметра"!
  - "Принял - выполняю". - Хел активировал программу "диметра" и, едва кибердоктор ввел в кровь препараты, услышал новый приказ, удивляясь неимоверной живучести и стойкости своей хозяйки, которая до сих пор была в сознании.
  - "Он их убил, этим отомстив за меня, Хел". - Пришла мысль от Велиры. - "Код "диметра" отменяю. Новый код - "синто". Повторяю - код "синто".
  - "Принял - выполняю".
  
   Перед моими глазами побежали цепочки кодов, сообщающие о состоянии модулей и блоков системы, большая часть которых была повреждена. На шестой минуте прошел скан окружающего пространства, после чего началось аварийное сворачивание всех модулей и систем. Велира еще была жива, однако, ее гаснущее сознание уже перешло черту, отделяющую жизнь от смерти. Структуры ее сознания начали распад, остановить который было уже невозможно. Хел, понимая, что уже все, активировал модуль сбора энергии, образующейся при распаде структур сознания своей хозяйки, и перешел в режим ожидания. Больше от него ничего не зависело.
  - "Первый этап программы "синто" завершен". Переход в фазу "ожидание".
  - "Контакт осуществлен. Примечание - контакт тактильный".
  - "Внедрение".
  - "Сканирование и анализ реципиента".
  - "Результат положительный - начато развертывание базовых блоков комплекса".
  - "Завершение развертывания базовых блоков".
  - "Активация базовой матрицы". - Хел, почувствовав приток энергии, осторожно "выглянул" наружу и мгновенно понял причину отмены кода "диметра", направленного на ускоренный процесс распада сознания носителя и полное уничтожение ментального симбионта. Было сразу ясно, что он находится в зоне источника ментальной энергии, что позволяло дальнейшее выполнение директив кода "синто", направленных на передачу закрытых блоков информации в службу внешней разведки эльфар.
  - "Развернуты временные структуры первичного сканирования".
  - "Внеочередной скан внешнего и внутреннего пространства реципиента". - Стремясь сократить время, требующееся на развертывание систем, Хел взял управление процессом в свои руки.
  - "Скан завершен". - Отработала система, позволив Хелу заняться первичными данными.
   Мгновенно стало ясно, что смена носителя прошла не более семи минут назад, причем, она шла по самому благоприятному варианту - тактильному контакту. Через пару минут стала ясна причина появления носителя в межмирье - спонтанная инициация природного дара. Реципиенту "не повезло" попасть под удар молнии, что и послужило причиной спонтанной активации. Обычный человек должен был погибнуть, но в данном конкретном случае этого не случилось, так как "дар", пройдя инициацию, трансформировал энергию в портал, выбросив своего владельца в межмирье.
  - "Очень редкий дар. "Ходок" между реальностями, планами и мирами". - Сделал вывод Хел и, еще раз
  пропустив через себя данные сканирования, добавил. - "Воздух и Вода в Электро. Большой потенциал".
  - "Спасибо, Велира". - Поблагодарил бывшую хозяйку Хел и, вернувшись к данным сканирования, счел необходимым добавить. - "Осталось только выжить" ....
  
  ********
  
  - К этому можно только добавить то, что после того, как ты разрешил мне заняться сбором трофеев и эвакуацией, мы вернулись в твою реальность. - Появился в моем сне передо мной призрачный силуэт в виде человеческих очертаний, ростом около половины метра. - Это было непросто, но остаточной энергии, собранной с тел эльфары и псоглавцев, нам хватило с некоторым избытком, который был потрачен на частичное восстановление твоего здоровья и преодоление спуска с хребта и лесного массива.
  - Понимаю. - Кивнул я призраку и спросил. - Я все еще сплю?
  - Частично. - Ответил мне призрак и продолжил говорить. - Когда ты пришел в себя, Виктор Иванович Петров....
  - Можно просто "Виктор". - Остановил я призрака.
  - Хорошо. - Не стал мне возражать симбионт. - Когда ты пришел в себя, Виктор, так получилось, что ты прямым приказом запретил мне прямое общение между нами. Приказ был вызван опасением за собственное психическое здоровье. Ослушаться я не мог, поэтому попытался вызвать тебя на общение, проецируя в твое сознание известный тебе сон. Это действие было вызвано сразу несколькими объективными причинами, о которых тебе необходимо знать.
  - Я весь внимание.
  - Первая причина заключается в том, что моей бывшей хозяйкой было отправлено сообщение своему руководству. Ее будут искать и, если верить моим данным, то рано или поздно, эльфары ее найдут. Поскольку в данное время ее наследником являешься ты, то они придут к тебе. Аналогичная ситуация с котонами или, как ты их называешь, собакоголовыми. Велирой, моей бывшей хозяйкой, у них был похищен чрезвычайно ценный культовый артефакт, ранее находившийся в одном из их Храмов. Именно этим фактом объясняется столь длительное и умелое преследование эльфары, в конечном итоге приведшее к ее смерти. В погоню были брошены очень сильные и умелые боевые пятерки псоглавцев. Не элита, но тоже были очень сильны.
  - Я уже начинаю жалеть о том, что был невольно впутан в эту историю. - Поморщился я от слов Хела.
  - Выбора у нас уже нет. - Развел руками тот и улыбнулся. - Однако, это не все.
  - Что-то еще?
  - Когда мы спускались с хребта, на нем, рядом с местом пробоя в межмирье, приземлилась летающая машина, которую я идентифицировал как вертолет.
  - Час от часу не легче. - Констатировал я факт и вопросительно посмотрел на Хела, ожидая продолжения.
  - Пробыв на хребте около трех часов местного времени, вертолет поднялся в воздух, сделал несколько кругов над местностью и улетел в западном направлении. Думаю, что нас им обнаружить не удалось, так как мной были приняты превентивные меры, препятствующие этому.
  - Одобряю. - Согласился я со словами симбионта, поскольку считал, что лишние проблемы мне точно не нужны.
  - Поскольку некоторое взаимопонимание между нами достигнуто, считаю необходимым полностью прояснить свою позицию, пока у меня для этого есть время и возможности. - Вновь взял слово симбионт и доброжелательно улыбнулся. - Скажу сразу, что встреча с эльфарами или псоглавцами для меня представляет максимальную опасность. Эльфары однозначно попытаются извлечь мои структуры из твоего тела, что и для тебя чревато негативными последствиями. Встреча с псоглавцами нам тоже не принесет ничего хорошего и, я думаю, ты с этим согласен.
  - Согласен, однако, у меня есть некоторые сомнения в твоих словах. - Решил я прояснить для себя ситуацию и спросил. - Что с блоками закрытой информации, которую ты, по коду "синто", введенному на программном уровне, обязан передать представителю эльфаров?
  - Нет никаких закрытых блоков информации, Виктор. - Пришел мне ответ от Хела. - Все блоки информации, как личной, так и относящейся к служебной, были автоматически уничтожены, согласно генеральной директивы кода "диметра", предписывающего ускоренную смерть носителя и полное уничтожение симбионта. Велира произвела отмену кода только после того, как лично убедилась в этом. Она запустила код "синто", который ни к чему меня не обязывает, так как я больше не являюсь носителем каких-либо личных или иных тайн. Остался только базовый пакет программ и установок, не несущий в себе ничего секретного или конфиденциального. Мне очень жаль, но ни эльфары, ни котоны об этом ничего не знают...
  - Хм....
  - Анализируя этот факт и общую эмоциональную направленность моей бывшей хозяйки в тот момент, я пришел к выводу, что сам факт передачи моих базовых структур в твое распоряжение, Виктор, является неким актом благодарности, вызванной тем, что тебе удалось убить псоглавцев, этим отомстив им за ее смерть. Иного объяснения случившемуся у меня нет, тем более, что она была из не особо богатого, однако, довольного древнего рода истинных эльфар. Моя память полностью открыта для тебя, как и любые блоки информации.
  - Хорошо, будем считать, что ты меня убедил. - Решил я унять свою паранойю недоверия. - Однако, у меня остался один вопрос - что стало с артефактом, который был похищен у псоглавцев?
  - Информация о нем уничтожена по команде кода "диметра". Я попытаюсь ее восстановить по косвенным данным, если тебя это интересует, но должен сказать сразу, что шансы на это не велики.
  - Сделай это. - Решил я закругляться, поскольку чувствовал нарастающую усталость, вызванную подобным общением. - На этом у меня пока все.
  - В таком случае, если ты не возражаешь, то я готов к запуску обучающих программ, которые помогут тебе в быстром освоении интерфейса и возможностей.
  - Не имею ничего против.
  - Хорошего сна. - Улыбнулся мне призрак и пропал....
  
  ***********
  
  Проснулся засветло, почувствовав себя полностью выспавшимся и полным сил, несмотря на ночную беседу и обучение. Быстро оделся и бегом за лодкой в сарай. Дотащил по озера и помчался проверять сети. На ночь ставил всего два конца. Высотой больше двух с половиной метров и длиной в пятьдесят. Собственноручной вязки и посадки. Рыбы попалось столько, что негде было сидеть в лодке. Собрал прямо с сетями, чтобы было быстрей. Управился за полчаса, после чего еще минут сорок вытряхивал рыбу из сетей в сарае. В основном была крупная сорога, до тридцати сантиметров в длину. Набилась целая ванна, никак не меньше сотни штук, причем, почти вся рыба крупная. Провозился с чисткой и засолкой до восхода солнца. Справился. Переоделся в спортивную форму и кроссовки и отправился на пробежку. На душе легко. Эти места мне всегда были по душе. Чертыхнулся на очередном повороте. Забыл взять с собой ведро. В прошлый раз здесь стояла куча подосиновиков. Стояли они и сейчас. Пришлось бежать назад, за ведром и ножом. Набрал полное ведро, поэтому назад шел пешком. Картошка с грибами - это вкусно, если правильно сготовить. Проблема только одна. Грибы надо чистить, а после утренней рыбы к этому нет никакого желания. Преломил себя и вычислил, получился целый тазик отборных грибов. Жарить передумал, повесив на проволоку сушиться в сарае. Так будет лучше, так как запас карман не тянет, а грибов можно насобирать и еще.
  
   Позавтракал остатками вчерашней картошки с тушенкой. Разогрел на печи, для чего пришлось ее растапливать. Естественно, почаевал с одним пряником и карамелькой. Тяпку в руки и прорежать разросшиеся по участку бурьян и лебеду. Срубал и корчевал все подряд, решив в первую очередь освободить от их зарослей кусты смородины и деревья. Смородину они сильно глушили, отчего ягоды было на кустах мало. С ранетом и полукультуркой чуть лучше. Вишня вполне, но она была высажена на участке одной из первых. По сути, нормальное плодовое дерево, тогда как ранет и полукультутрку лет пять назад жена меняла. До обеда вел бой с сорняками и бурьяном, пока не появился изрядно пьяный Николай. Приехал на тракторе. С ним еще Сергей и Вадим. Привезли дрова. Познакомились. Завезли телегу чурок и вывалили посреди двора. Деньги брать не стали, сказали, что сейчас привезут еще одну телегу. Укатили. Я пошел готовить обед. Щи из крапивы, нарубленной на окраине участка. С банкой тушенки, парой картофелин и приправами получилось вполне нормально. Сварил целую кастрюлю, которую поставил в холодильник, когда плотно пообедал. Осталась, правда, всего половина, но на завтрашний обед должно было хватить.
   К концу обеда появилась троица на тракторе с телегой березовых чурок. Разгрузились, куда указал. Получили от меня деньги и укатили, едва не снеся ворота. Обошлось. Просили обращаться еще, если понадобятся дрова. Естественно, сказал, что обращусь. Просили не дорого. Впрочем, здесь покупателей на дрова было немного.
  
   В сарае нашелся колун. Позабыл, что сам же спрятал его за шкафом. С обеда встал на колку дров, так как завалили чурками весь двор. Надо было разгребать завал.
   Отработал на этом занятии до самого вечера, изредка отдыхая и затопив баню, перед этим натаскав туда воды. Естественно, все переколоть и сложить в поленницу не успел, но с доброй половиной чурок справился. Вполне нормально, так как довольно быстро восстановился навык. Устал, как черт, но после баньки чувствовал себя способным летать. Нет, париться не стал, так как не было веников. Просто посидел в парилке и помылся. На ужин макароны по-флотски. Это, если кто не знает, макароны с тушенкой, которая уже начала надоедать.
   Хотелось сходить на охоту, так как на пробежке видел рябчиков, да и следы лесных косуль встречались. Знал даже куда идти, так как когда-то знавал местного охотника, который показывал мне здесь свои места и солонцы. Карабин и ружье лежали в багажнике машины, но опасался. Лицензии на отстрел нет, а местный народ незнаком. Попасться на браконьерстве совсем не хотелось. Здесь половина деревни шастала в лес по ягоды и грибы. Собирали, как я понял, на продажу в районный центр и город. Спалиться было несложно, поэтому решил повременить. По идее, надо было съездить в город, чтобы решить сразу несколько вопросов, в том числе и нащупать через знакомых прямой выход на получение лицензий на отстрел в местных лесных угодьях. Жизнь в деревне, а дача, это тот же деревенский дом, меня вполне устраивала.
  
   После плотного ужина вышел посидеть на скамейке возле дома. Прохладный вечер. Свежий воздух и ветерок с озера.
  - Вас зовут Виктор Иванович? - Окликнул от калитки меня приятный женский голос.
  - Да. - Открыл я глаза и повернулся на звук. - Здравствуйте. Виктор Иванович это я.
  - Семен Степанович сказал, что вас интересует молоко, сметана и яйца. - Женщина лет сорока с молодой девушкой смотрели на меня из-за калитки. - Ждали вас, но потом решили, что можно вас навестить. По-соседски, так сказать.
  - Проходите, пожалуйста. - Я быстро одел футболку и открыл женщине и девушке калитку.
  - Принесли на пробу. Три литра молока, литр сметаны и два десятка яиц. Будете брать?
  - Да.
   Обсудили цену. Не дорого. Забрал все и расплатился. Женщину звали Валентина Кирилловна Звонарева. С ней была дочь, Лариса. Учится в городе, сейчас на отдыхе. Хотел пригласить попить чая, но отказались. Оно и понятно, на улице уже начало темнеть. Проводил до калитки и попрощался. Приятная во всех отношениях женщина. Вспомнилось из рассказа Николая, что живет одна. Муж несколько лет назад отправился на заработки и исчез с концами. Договорился с ней насчет навоза для теплиц. Бери сколько хочешь, но сам вывози, могут и привезти, но надо договариваться с Сергеем, я его уже знал, или со Семеном Степановичем, так как трактора в деревне всего два. Договорились, что за молоком буду приходить или заезжать сам, когда закончится это. Просили банки на обмен, но у меня не было. Вспомнил, что они хранились в подполье на пустых полках. Надо было лезть туда и смотреть, остались или кто-то прибрал их к рукам. Пообещал, что куплю банки в городе, когда буду там, если не найду банок в подвале.
  
   Больше сидеть во дворе в этот вечер не стал. Попил чаю и отправился спать. Прямого общения с Хелом больше не было. Познавательные сны, словно видеоролики, прокручивались в быструю фазу сна один за другим, явно следуя какому-то своему порядку. По пробуждению - никаких последствий, если не считать того, что появлялись куски твердо усвоенных знаний по тому или иному вопросу. Биология, физиология, психология с серьезным креном, что естественно, в сторону тонких энергетических воздействий и работу с имплантатом. Очень познавательно и интересно, хотя и несколько абстрактно, несмотря на то, что примеры брались из реальной жизни предыдущего владельца. Насколько удалось понять ситуацию, Хел старался поднять у меня общий уровень информированности, что пока ему удавалось.
   За две ночи был освоен очень приличный объем, что только сильнее увеличило разрыв между теоретической базой и практикой. Лояльность симбионта перестала подвергаться сомнению, так как мне было открыто в его памяти все, хотя большую часть информации я не мог адекватно воспринимать, поскольку она казалась мне более чем просто абстрактной и фантастично-фантазийной. Разрыв шаблона - это понятие полностью раскрывало то, что я испытывал по мере того, как погружался в подобные знания и константы.
  
  ********
  
   Утром поднялся через силу. Сказалась рубка дров. Потянул мышцы и связки тела. Сполоснул лицо и отправился на пробежку, после которой выполнил комплекс упражнений. Стало легче. После завтрака вышел во двор, прикидывая то, что следовало сделать за день. Начал с коптильни. Ничего необычного, двухсот литровая железная бочка с дверцей и трубой. Печка, от которой под землей шла труба для дыма. Построил ее еще в советские времена. До сих пор работала исправно. Проверил работоспособность и затопил печь. Дым шел вполне нормально. Проверил рыбу. Засолилась и можно начинать копчение. Насадил ее на проволоку и загрузил ею бочку. Вошло не так и много. Остальное развешал вялиться на проволоке в сарае. За этим занятием меня и застал Семен Степанович, подъехавший ко мне на жигулях шестой модели.
   Поздоровались.
  - Собираюсь в районный центр. Вызывает Глава района. Я тут еще исполняю должность главы нашей деревни. - Сообщил мне мужчина и спросил. - Буду на рынке и пройдусь по магазинам. Тебе, Виктор Иванович, надо что-нибудь привезти?
   Такое отношение ко мне дорого стоило. Поблагодарил, после чего попросил привезти мясо и хлеб. Две позиции в которых действительно нуждался. В оконцовке, еще попросил купить лампочек.
  - Точно больше ничего не требуется? - Уточнил у меня мужчина.
  - Мне на неделю хватит. Потом собираюсь съездить в город. Что будет не хватать привезу сам.
  - Ну, мясо и хлеб не проблема, как и лампочки. Буду вечером.
  - Минутку. - Я сходил домой и вынес мужчине деньги.
  - Мог бы и потом отдать, Иваныч. - Улыбнулся мне приветливо Семен Степанович. - Все, нам пора.
  - Тогда до вечера....
  
   Закончив с рыбой, решил заняться дровами. Колун в руки и вперед. До обеда переколол и сложил в поленницу все. На зиму дров, конечно, не хватит, но задел сделан серьезный. С обеда вернулся к тяпке и бурьяну с лебедой, чем и занимался до самого заката. Баню топить не стал, вместо этого сходив искупаться в озеро. Посидел после ужина на крыльце, любуясь на результаты своей работы - две полных поленницы и избавленный от бурьяна участок. Всего два дня здесь, а такой приличный результат. Бурьяна и лебеды на участке почти не осталось. Прополка была конкретная. Удручали их заросли за забором. Было ясно, что ветер по осени проведет новый засев сорняками моего участка. Соседские участки были рассадником сорняков и ими останутся, если ничего не делать. Вариантов два. Выправлять забор и вырубать сорняки за ним. Впрочем, пока не так и к спеху. Надо готовить участок под посадку картошки на следующий год, сделать грядки и разобраться с теплицами. Земля на участке забыла, что такое руки человека. Следовало их приложить. Пока было светло навестил соседские полуразрушенные дачи. Прибрал к рукам все, что плохо лежало и могло пригодиться в хозяйстве. Самое главное, нашел хороший лом, поэтому вкопал у себя на участке два столба и сделал турник. За этим занятием провозился до темноты, когда подъехал Семен Степанович. Забрал заказы и угостил его копченой рыбкой. Духовитой, сделанной по моему личному рецепту. Мужчина сожалел о том, что не купил в районе пиво.
  - Что ж ты, Иваныч, сразу не предупредил, что рыбу коптишь? - Посетовал мне Семен.
  - Да, как-то так получилось. - Развел я руками. - Ничего. Можешь ее просто с картошечкой в мундире съесть или с пюре, тоже хорошо пойдет, под стопочку холодненькой водочки.
  - Тоже выход. - Согласился мужчина.
  - Озеро рядом, наловить не проблема, так что буду по возможности коптить.
  - Не забывай про меня, Иваныч. Моя Серафима Петровна тоже рыбку любит, хотя пиво не пьет. Сам я рыбалку не особо.
  - Договорились.
  - Знаешь, Иваныч, мы с моей завтра собираемся в лес. За ягодой. Знаю одно хорошее место. Брусники там в этот год уродилось просто море?
  - Я только за. - Сразу согласился я. - Горбовика только нет и совка. Все в городе осталось.
  - Горбовик не нужен. Ведер хватит. На машинах подъедем так, что недалеко будет. - Обнадежил меня Семен Степанович. - Совок у меня есть. Дам тебе свой старый. С возвратом.
  - Во сколько выезжаем?
  - За час до восхода солнца встать сможешь? Чтобы по утру до жары хорошо пособирать?
  - Легко. Подъеду к тебе к пяти утра.
  - Тогда до завтра, Иваныч...
  
  ********
  
   Мясорубка была. Семен Степанович привез немного говядины и свинины. Накрутил фарша. Смешав мясо, добавил пару яиц, соли и специй. Наделал котлет и положил в холодильник, поставив его на полную мощность. Застынут и замерзнут будет запас. Хлеб и батоны в мешок и в подполье. Заодно его осмотрел. Сухо. На полках много пустых банок, двух, трех и однолитровых. Удивился. Думал, что растащили, а оказалось, что в подполье никто не лазил. Впрочем, народу здесь мало и все друг у друга на глазах.
   Перед тем, как лечь спать, проверил машину, положив в багажник несколько старых, но справных ведер. Пробежался по дому и вкрутил лампочки. Карабин и ружье уложил в рюкзак, чтобы не попались на глаза. Решил их взять с собой. Мало ли как бывает. Может, сдуру, что и попадется.
  
   Перед тем, как лечь спать, решил еще раз попить чаю, однако, замер, неожиданно почувствовав внутри непонятное удовлетворение собой, какое бывает от ощущения хорошо сделанной работы.
  - Хел? - Обратился я внутрь себя легким мысленным усилием.
   Ответа не было, зато пришло четкое понимание, что сегодня во сне меня ждет разговор, что было правильно, поскольку прямое общение довольно затратно по ментальной энергии, которой у меня было не так немного, опять же, по оценке этого полу разумного устройства.
   Впрочем, это было не все. Появилось острое желание внимательно рассмотреть себя в зеркале. Явное влияние Хелпера, так как подобной потребности еще минуту назад я не испытывал. Можно было и не идти на поводу, но явно существовала какая-то объективная причина, подталкивающая симбионта к такому действию....
  
  ********
  
   Я стоял перед открытой дверью старого платяного шкафа и до меня доходило, в какую непростую ситуацию попал. Нет, ничего страшного не произошло. Наоборот. Все было очень и очень хорошо. Было ясно, о чем хотел меня предупредить симбионт. Он был прав - в такое не захочешь, но все равно, рано или поздно, поверишь. Я разглядывал себя в большое зеркало и пытался понять, что мне делать и каким образом действовать дальше.
   Проблема была в том, что я понял, почему много ем и не толстею, а, наоборот, похудел. Не знаю, как это возможно, но мой организм усиленно регенерировал и восстанавливался. Начну с того, что исчезли шрамы на теле. От "молниевого узора" осталась только тонкая подкожная сеть телесного цвета. Она стала слабо различима, но все же была. Исчез шрам на левой ключице. В молодости у меня был там открытый перелом. Исчез шлам на голени, тоже последствие открытого перелома. Разгладились морщины. Кожа стала более упругой. Начала, я повторяю, только начала исчезать седина. Корни седых волос стали черного цвета. Было ясно, что стоит мне полностью подстричься, скажем под расчёску, и своей седины я больше не увижу. Сказать, что я помолодел, было бы неправильно, так как я уже был знаком с базовой теорией энергетического строения человека и иных разумных. Мой организм восстанавливался и регенерировал, однако, в любом случае, дать мне шестьдесят лет было больше нельзя. Убрать седые волосы и все. Я буду выглядеть на сорок или сорок пять лет, а может быть и моложе, если продолжаться подобные дела, а они, я был в этом полностью уверен, продолжаться.
   Реально ничего, казалось бы, не изменилось. Серые глаза, прямой нос, европейские черты лица. Все тоже самое, каким я привык себя видеть и ощущать. Да, тот же рост в метр семьдесят шесть. Среднее телосложение. Однако, исчез животик и начал проявляться пресс. Создавалось такое ощущение, что организм "съедал" все лишнее, чтобы получить ресурсы для восстановления и приведение себя в порядок. Того, что я ел, если судить по моей худобе, ему точно не хватало, а ведь я теперь ел едва-ли не в три, а то и четыре раза больше, чем до подъема на хребет. Все улетало, как в бездонную яму.
   Вспомнились последние два дня. Мне было шестьдесят два, однако, это мне совсем не помешало колоть по одной телеге сырых березовых чурок в день. Это была не единственная работа, которую я делал в эти дни. Я вообще не сидел. Отдыхал от колки дров с тяпкой в руках, пропалывая ей сорняки или поднимая воду из колодца, чтобы натаскать ее в баню. Там у меня стояла двухсотлитровая бочка под холодную воду и в печь-каменку была встроена стальная емкость под семьдесят литров. Вроде не много, каких-то тридцать ведер, но их надо натаскать, перемежая эту работу с колкой дров и иной суетой по хозяйству. Я не мог пройти мимо, если мне казалось что-то не так. Для нормального мужика обычный объем работ, но не для пожилого человека, который перенес два инфаркта и которому шестьдесят два. Одно только воспоминание о том, ставшее для меня открытым, как я с тяжелым рюкзаком и больной половиной тела спускался с хребта, а потом шел по лесу к междугородней трассе навевало неприятные чувства. Я ведь тогда мог загнуться. Где-нибудь в лесу. Вдали от людей. Не загнулся и вышел на трассу, пусть и находился в полубессознательном состоянии. Хел мне тогда немного помог, изредка проясняя сознание, тогда как накалывать себя обезболивающими и делать сам переход приходилось уже самому...
  
   Так ничего и не решив, отправился спать. Следовало принимать реальность такой, какой она была. Смысла заморачиваться пока не было. Исчезновение седины можно было объяснить банально. Покрасил волосы. Этим пользовались почти все женщины моего возраста и небольшая часть мужчин, кто хотел выглядеть лучше. Объяснить можно было многое, при сегодняшнем развитии косметической отрасли. Будут, конечно, сложности, но они не будут непреодолимыми.
  
  ********
  
  - Здравствуй. - Хел появился сразу, стоило мне приложить голову к подушке и забыться во сне.
  - Смотрел в зеркало. - Произнес я, когда ощутил себя спящим и готовым к разговору. - Ощутил твое удовлетворение, что и вызвало у меня желание пообщаться с тобой.
  - Общение между нами никогда не прерывалось, пусть оно и велось на более высоком уровне. Для тебя это проявляется в виде обострения интуиции или предчувствий - В этот раз симбионт предстал передо мной в форме призрачного шара, висевшего передо мной. - Да, есть некоторый успех. Мне, наконец-то, удалось скопить некоторый запас свободной ментальной и магической энергии, чтобы реанимировать и восстановить почти полностью редуцированный у тебя орган.
  - Слушаю внимательно. - Было ясно, что этот разговор должен быть, как минимум, очень важным, раз Хел решил себя проявить.
  - Нами выполнены первичные условия, необходимые для того, чтобы ты имел право считать себя адептом Магического пути. - Торжественно произнес Хел. - Первое условие заключается в достижении общего объема энергии в два и более десса. Вторым условием является активация органа, который в твоем мире называется "Третий Глаз". Мне удалось его полностью восстановить и включить в работу, так что теперь ты сможешь им пользоваться.
  - Понятно. - Улыбнулся я, ожидая продолжения.
  - Скажу сразу, во время инициации на хребте, он у тебя "ожил", однако, до полного восстановления ему было очень и очень далеко. Мне удалось ускорить его развитие, для чего потребовались все свободные объемы ментальной и магической энергии. Учитывая тот факт, что днем все свободные объемы использует твое сознание, то ты должен понимать, насколько трудоемким был этот процесс, когда все до последней капли вливалось в него.
  - Я понимаю и очень тебе благодарен за это. - Решил я похвалить, явно набивавшегося на это, симбионта, после чего счел необходимым перейти к следующему интересующему меня вопросу. - Осталось только понять, как этим "третьим глазом" пользоваться.
  - Я завязал его на рефлекс "принюхивания", когда ты вдыхаешь носом воздух, поднимая брови и стараясь услышать запахи. Это первый этап освоения приема. Вторым будет переход от обычного состояния в некое подобие транса, глубина погружения в который определяет четкость и ясность "картинки". Естественно, на первых порах я тебе помогу с закреплением рефлекса, зато в дальнейшем ты будешь на это способен уже сам.
  - Что это дает?
  - Ты уже ознакомился с некоторыми заклинаниями, большая часть которых тебе показалась фантазиями. В данном конкретном случае, активация "третьего глаза" по эффекту равноценна заклинанию "истинное" или "ментальное зрение", превосходя в разы по эффективности эффект магического заклинания "кошачьи глазки". Для тебя же это будет начальным инструментом познания.
  - "Все лучшее детям", вернее начинающим адептам Магического Пути. - Улыбнулся я. - Спасибо, Хел. Ты лучший.
  - Эльфары являются одними из сильнейших магов Универсума. - Прокомментировал мою похвалу явно польщенный симбионт. - Их система обучения одна из лучших.
  - Это хорошо. - Не стал я оспаривать мнение Хела и перевел разговор в другое русло. - Что по "зеркалу"?
  - Более грамотное перераспределение жизненной энергии, которым я постоянно занимаюсь, привело к появлению ее свободных объемов. Естественно, я вложил их в общее оздоровление твоего организма. Эффект подобного подхода ты сегодня видел в зеркале, хотя это только визуальный эффект того, что общий уровень работоспособности твоего организма стал гораздо выше того, что было у тебя до инициации и нашей встречи. Думаю, ты и сам отметил тот факт, что перестал уставать на пробежках и во время выполнения различной работы.
  - Есть такое. - Не стал я отрицать очевидного.
  - В таком случае, ты должен понимать, что если хочешь и дальше идти по пути Адепта Магического Пути, то на этом роль пассивного наблюдателя для тебя исчерпана. Я, конечно, и дальше буду заниматься развитием твоего организма и энергетического конструкта, однако, одних только моих усилий для этого будет явно недостаточно. Мы достигли уровня, когда ты имеешь право называть себя "адептом", получив первый из инструментов познания. В дальнейшем, как ты понимаешь, многое зависит от тебя и того, сколько усилий тобой будет вложено в развитие способностей.
  - Догадываюсь.
  - А я знаю. - Хмыкнул симбионт. - Поэтому считаю, что если ты хочешь получить не только отличное здоровье и долгую жизнь, но и возможность противостоять псоглавцам, эльфарам и другим одаренным разумным, то должен приложить для этого максимум желания и сил.
  - Думаю, что в этом я с тобой согласен.
  - В таком случае нам стоит перейти к более практическим аспектам будущего развития. - Перешел к делу Хелпер. - Основной проблемой, которая больше всего меня беспокоит, являются "переходные узлы", скорость работы которых чрезвычайно слаба. Второй, не менее важной, проблемой я считаю очень маленький внутренний объем систем.
  - В таком случае, - остановил я слова Хела, - я считаю, что надо определиться с тем, что у нас есть и способом измерения. Я знаю, что мерой является "десс", но так и не понял, что это такое.
  - Ты прав. - Согласился со мной симбионт и пояснил. - Десс, это тот объем энергии, который вмещает в себя жизненная система обычного человека. В данное время твоя система жизненной энергии вмещает всего один десс, что не есть хорошо. Что касается системы магической энергии, то она за это время немного подросла, став равной одной трети, от твоей жизненной. Самой лучшей по развитию у тебя сейчас система ментальной энергии. Она равна почти двум дессам, что и дало мне возможность, приплюсовав к ней объем магической энергии, утверждать тот факт, что ты стал адептом Магического Пути.
  - Мне помниться, что только в малом остатке у твоей прежней хозяйки было восемьсот сорок дессов и это только остаток?
  - Она была боевым магом, Виктор. - Решил подбодрить меня Хел. - Стандарт для них равен в минимуме полторы тысячи дессов, как в магической, так и в ментальной системе. Ты находишься в самом начале пути, что не дает тебе повода расстраиваться.
  - Сколько у нее было в системе жизненной энергии?
  - Пятьдесят четыре единицы, хотя там стандарт для боевого мага равен всего тридцати объемам. - Добил меня Хелпер и добавил. - Маги Империи Эльфар не зря считаются одними из самых сильнейших в данном регионе.
  - Тем не менее, она погибла.
  - Неделя погони, смерть восемьдесят трех разумных, магами из которых было шестнадцать котонов. Нас взяли на измор, но это ты и сам видел. Велира не хотела тянуть за собой хвост в свой мир, так как одно дело, если артефакт похитил обычный авантюрист, которых у любой расы в достатке, и совсем другое, если за похитителем стояли службы государства. Конфликт не нужен никому, поэтому нам помочь могли только частным порядком.
  - Ладно, - отмахнулся я, решив оставить щекотливую тему. - Что от меня требуется?
  - Я приготовил для тебя новый сон, где будут подробно описаны методы по ускоренному развитию энергетических систем. Ничего сложного в них нет, хотя на первых порах тебе потребуется моя помощь.
  - Завтра с утра я собираюсь в лес. - Решил я предупредить симбионта.
  - Я в курсе и, если нам повезет, то рассчитываю на некоторые преференции с этого похода, благодаря которым ты можешь получить хороший урок. - Закончив разговор, Хел начал медленно исчезать из моего сна. - Спокойной ночи, Виктор.
  - И тебе, Хел, и тебе....
  
  ***********
  
   Проснулся за пару часов до рассвета. Вышел из дома сполоснуть лицо и сразу встретил того, с кем познакомился в самый первый день приезда на дачу. Матерый деревенский кот. Он подловил меня на берегу озера во время первой рыбалки, придя на берег и внимательно наблюдая за моим поплавком. Особо кошек я никогда не любил, предпочитая собак, но почему-то этот мне пришелся по душе. Впрочем, его облик сам говорил за себя. Трехцветный - зеленый с черными полосами по спине и темно желтой полосой на груди и животе. Довольно крупный, причем, имел характер, о чем говорило ободранное правое ухо, явный драчун и хулиган, и напрочь отмороженный хвост, от которого осталось едва ли больше шести или семи сантиметров. Холода зимой у нас не щадят никого, ни людей, ни животных. Если судить по шерсти, то явный смесок между сибирскими котами и обычными. Интерес ко мне кота тогда был полностью прозрачен - хотел отведать рыбки. Естественно, я его угостил, так как вечерний клев был удачен. Сразу брать не стал, как и набрасываться на еду, вместо этого степенно к ней подойдя и, взяв ее в пасть, исчезнув в прибрежном кустарнике.
   На следующий день встреча повторилась, когда я волок сети с рыбой в сарай, а потом занимался ее чисткой и засолкой. Угостил, конечно, но много не дал. Потом видел его на берегу, в том месте, где сбросил в воду потроха. Сегодня встретились с ним в третий раз, хотя он явно жил где-то рядом, так как изредка попадался мне на глаза.
   Матерый котище сидел на столбе забора и внимательно смотрел на меня. Сполоснув лицо и руки, я показал коту на дверь в дом.
  - Пойдешь со мной завтракать? - Свежая рыба у меня была, оставил на уху, положив ее в морозильник.
  - Мур... - Сразу стало ясно, что излишним доверием к людям этот котяра не страдал.
  - Тогда жди. - Усмехнулся я и пояснил. - Когда поем и соберусь, если будешь ждать, захвачу из холодильника угощение.
   Отвечать мне кот не стал, однако, и свой пост на моем заборе не покинул. Пришлось сдержать слово и достать из холодильника один хвост. Мороженный, конечно, но других нет. Впрочем, кот явно никуда не спешил, спрыгнув с забора на землю и обнюхав мою подачку.
  - Уговор дороже денег. - Хмыкнул я и отправился открывать дверь в гараж, чтобы выгнать машину на улицу...
  
   Когда подъехал к дому Семена Степановича, он уже успел сложить имущество в свой жигуленок и был готов к поездке. Серафима Петровна, его жена, дремала на переднем сиденье. Время терять не стали. Поздоровались и сразу поехали. Семен впереди, я за ним. По лесной заброшенной дороге обогнули справа озеро, потом ушли левее и докатились до окраины каких-то болот. Проехали по их краю прямо по лесу, после чего остановили машины на не особо высоком взгорке. Начало светать. Пока попили чаю из термоса Степаныча, пока он обфышкал нас репеллентом от гнуса и комарья, окончательно расцвело. Мне был вручен совок и обозначен фронт работ. От машин и до обеда, вернее, до полуденной жары. Оказалось, что мы выехали на край большого брусничника, идущего по краю болот. Собирать можно было везде, ягоды, действительно, было много.
  
   Дело знакомое. Отрыл багажник, достал ведро, отошел в сторону и попробовал в деле совок. Вполне, хотя гребет не только ягоду, но и листья. Зазор между зубьями мелковат. Впрочем, листья тоже сгодятся, вот только ягоду после такого сбора придется перебирать. Ладно, сойдет. Отработали на краю болот до полуденной жары, изредка перекликаясь, чтобы не потерять друг друга. Да уж, Степаныч с женой точно не охотники и не лесники. Тишина в лесу наше все, тогда как тут время от времени переклички. Пока собирал ягоду поднял на крыло пару глухарей и тетерева. Видел вдалеке зайца. Оставалось только сожалеть, что оставил в машине ружье. Впрочем, так было даже лучше. Всегда можно было вернуться сюда, только одному, чтобы прогуляться по лесу налегке, а не с ведром.
   Набрал до обеда четыре ведра, не так и плохо, и прошелся по округе. Когда к машинам из леса выбрались Семен Степанович с женой, я уже был на месте и ждал их. Они тоже набрали очень хорошо. На двоих очень солидно. Вернул Семену его совок, после чего погрузились и поехали в деревню, однако, у меня появилась уверенность, что мне следует сюда как можно быстрее вернуться. Расстались с семейной парой у их дома, после чего я выгрузил в гараж ягоду, забросил в машину брезент и снова покатил в лес.
  
   Сразу уехать не удалось. Пока выгружал ягоду и собирался, подошел Николай. По внешнему виду, после большой пьянки и с похмелья.
  - Выручи, Виктор Иванович. - Сразу перешел к делу он, видя, что я собираюсь уезжать.
  - Держи, Николай, сотню. Опохмелиться вам хватит. С вас четыре телеги березовых дров. Цена, как и раньше уговаривались. Когда привезете?
  - Не раньше вечера.
  - Есть еще работа. - Строго посмотрел я на мужчину. - Нужны столбы на забор. Диаметром от шестнадцати до восемнадцати сантиметров. Телегу сделаете?
  - Можно.
  - Еще потребуется навоз для теплицы. Пару телег. Загрузить у Валентины Кирилловны за оградой и привезти мне. Справитесь?
  - Парни проснуться. Опохмелю их и займемся.
  - Только пока возите мне, Николай, выпивать не надо. - Поморщился я. - Я, конечно, расплачусь, но, если снесете забор или ворота, от ваших услуг откажусь.
  - Да, что вы, Виктор Иванович. Серега у нас мастер. Мы заборы еще ни разу не сносили.
  - Ну, вот. Я бы не хотел, чтобы мой забор или ворота были первыми в его водительской карьере.
  - Этого не будет.
  - Ладно, Николай, мне пора. Если меня не будет, березовые чурки вы и сами знаете куда вываливать. Бревнышки для столбов берите по четыре метра. Разгрузите за теплицами. Навоз, если решите его первым привезти, рядом с входом в теплицы.
  - Ясно, Виктор Иванович.
  - Тогда, пока....
  
  ********
  
   Машину бросил на прежнем месте, дальше пешком, точно зная направление и то, что меня там что-то или кто-то ждет. Отмахал пешком около километра, когда пришло знание о том, что уже рядом. Осторожно поднялся на небольшой бугор и стало неинтересно. Хел вывел меня с подветренной стороны так, что матерый кабан и его стадо были видны как на ладони. Купались в грязи на краю болота, прячась от гнуса, паутов и комаров. Впрочем, мясо было нужно, поэтому отстрелялся как в тире. Дистанция - чуть больше сотни метров. Ветра почти нет. Пришел за мясом, поэтому первым свалил подсвинка. Кабан в миг выпрыгнул на сушу, но, увидев, что рядом с ним лег второй подсвинок, сообразил, что дело плохо и увел стадо в лесную чащу. Впрочем, на этом ничего не закончилось, а, наоборот, только началось.
  - "Будет урок. Когда подойдем, к подсвинкам, просто расслабься и смотри". - Пришла мне ясная и четкая мысль от спутника.
  - Постараюсь.
   Стараться не пришлось. Стоило подойти к первому подсвинку мое восприятие окружающего мгновенно изменилось.
  - Запомни это состояние, сейчас у тебя активирован "третий глаз". - Я "увидел" энергетические структуры порося, после чего из меня вылетел ментальный жгут, который вобрал в себя ментальную энергию и структуры трофея. От притока ментальной энергии мне сильно похорошело. Не оргазм, но явно где-то точно рядом. Поскольку второй подсвинок лежал почти рядом, теперь уже сам попробовал силовым жгутом дотянулся до него, повторяя то, что довелось почувствовать и ощутить. Не сразу и не без помощи Хелпера, удалось вклиниться в структуры сознания и вытянуть их них ментальную энергию. Затем, работая концом ментального жгута, поскольку так было легче, собрал остатки разрушенных структур и узлов. От передозировки ментальной и магической энергиями заломило виски, эйфория притока сменилась сильной болью.
  - "Вскрой ножом кожу порося и погрузи в рану ладони". - Пришло новое указание от Хела.
   Выполнил пожелание чуть ли не на автомате. Дальше все произошло само. В меня начала втекать жизненная энергия. Почувствовав, что это такое, я начал помогать мысленными усилиями, вбирая ее в себя. Со вторым поросем работал уже сам, понимая, что и как надо делать. Это было в разы проще, чем работать с ментальной и магической энергиями. Здесь не требовался ментальный щуп, что сильно упрощало работу.
   На таком передозе жизненной энергии, от которого был готов подпрыгивать до верхушек деревьев и летать, разделал обоих подсвинков за полчаса. Одного разрезал на куски и, погрузив в рюкзак, отнес в машину. Второй был гораздо крупнее, часть нес в рюкзаке, часть в руках. Неполный километр, если идти напрямую, не такое и большое расстояние, если вы переполнены жизненной энергией до самых краев и чуть выше. Я не ходил пешком, я бегал туда и назад, как будто получил мощный заряд энергии, что, по своей сути, со мной и происходило.
   Трофеи завернул в брезент и уложил в багажнике. Он оказался маловат, но, хоть и с трудом, удалось затолкать туда все.
  
   Добыча была очень приличной. Чистым мясом подсвинки отошли под сотню килограмм. Печень, сердца и большое количество внутреннего жира. Две головы на холодец. В общем, едва все затолкал в холодильник. Часть сразу пропустил через мясорубку, пустив на фарш. Головы поставил вариться в большой кастрюле на холодец, разрубив их топором на части. Языки положил отдельно. В общем, метался по двору до вечера, подтапливая печь и перерабатывая приличный объем мяса. Ну и, естественно, жареха. Куда же без нее. Вареное свежее мяско с картошкой. Просто жесть. Словно сорвался с голодного края. Жалко, что в одного, но получилось вполне. Принял стопочку и отведал по полной. Первый охотничий трофей этого года. Грех не отметить. Впрочем, был не один, поскольку к концу разделки подтянулся мой матерый знакомец. Мяса, естественно, ему не дал, зато кинул приличный кусок легкого, обожравшись которого он, видимо сдуру, разрешил мне себя погладить. Конкретный Толстопуз, с полной апатией в глазах, валяющийся в траве рядом с верандой, где я отмечал успешную вылазку в лес. По-моему, столько за раз он еще никогда не жрал.
   Второй чаркой помянул жену. Третью выпил за удачу. На этом все, хотя при таком количестве жарехи, спиртное даже не затуманило головы, хотя и подняло настроение. Опустив ремень на пару делений, чтобы не давил живот, вышел во двор, посидеть на лавке. Хорошо и свежо. Ветер с озера обдувал лицо. От передозировки жизненной энергии хотелось прыгать и плясать. Вещь в разы хлеще спиртного.
  
   Передоз ментальной энергии почти прошел. Слегка болела голова, но и только. Впрочем, стоило прикрыть глаза, как передозировка ментальной энергии показала себя во всей красе. Сразу увидел внутри себя энергетический костер. Чуть отодвинулся и вид изменился. Появились ясно различимые светло-зеленые, голубые и желтые нити и узлы. Сон полностью подтверждался, так как теперь я это "видел" уже сам.
   С передозировкой жизненной энергией ничего делать было не надо. Организм сам работал на полную мощь, позволяя видеть, слышать и обонять в разы лучше. Осмотрев все системы и узлы, я открыл глаза. Видение не исчезло, отойдя на задний план. Мир вокруг меня изменился, став в разы красочнее и интересней. Пока мозг привыкал к новым ощущениям, узнал много нового, так как видел, слышал и обонял в разы лучше. В озере плескалась крупная рыба, за забором с черемухи упал лист, справа в домике соседа пищали мышата, слева, через два дома от моего, бродячий пес задавил крупную крысу. Жизнь вокруг меня шла своим чередом. Информации, что я получал, было много, причем, стоило сосредоточится на чем-то одном, как я мог почувствовать детали приходящего вокруг меня.
  
   Закрыл глаза и попытался абстрагироваться от внешнего мира. Не знаю, как, но, словно почувствовав мое настроение, на мои колени забрался матерый котище, свернулся в клубок и довольно заурчал, включив свой внутренний моторчик. Ну, как такого сорванца не погладить и не почесать за ушами, отчего рокот его внутреннего моторчика стал заметно сильнее.
   Сам не заметил, как задремал...
  
  
  
  
  3.
  
   Проснулся от того, что к дому подъехал трактор. Николай с мужиками. Привезли березовые чурки. Включил во дворе свет и открыл ворота. Хмурые и злые, но денег за телегу не взяли. Попросили не закрывать ворота, мол, им осталось только перевезти все, что наготовили за день ко мне во двор. Ну и ладно. У меня тоже есть работа. Сплавал на озеро и поставил сеть, тем более, что на улице было темно. Лодку занес в сарай. Успел, так как едва вышел во двор, вдали послышался рокот тракторного мотора. Въехали, разгрузились и вновь уехали, сказав, что будет сделано еще три рейса. Ну, раз такое дело, сел на веранде мыть и перебирать ягоду, собранную с утра. Провозился до полуночи, закончив вместе с мужиками. Они с дровами, я с перебором ягоды. Денег опять брать не стали, сказав, что завтра сделают пару телег сосновых бревен на столбы. Укатили. Я попил чайку и лег спать, не совсем понимая, почему мужики брать деньги не хотят.
  
   Встал чуть свет и сразу сплавал за сетями. Улов приличный, натряс из сетей опять полную ванну. Матерый котяра уже тут как тут. Облизывается и смотрит, не мигая. Ну, сволочь такая. Любитель халявы. Угостил, конечно, решив его звать Мартом, отчего-то именно это имя ему больше всего шло. Как такому вежливому не дать, тем более, красть он точно не будет. Характерный. Дал трех рыб, из тех что были мельче, постоянно называя ему его имя, и занялся чисткой и засолом. Поспел к восходу солнца. Помылся, переоделся и на пробежку. Понимал, что стоит начать серьезные тренировки, сон от Хела тоже это неустанно повторял. Никаких легких пробежек. Чуть разогрелся и перешел на нормальный бег, благо тропа была натоптана и известна. Четыре круга вокруг дачного кооператива, после чего новый комплекс физических упражнений. Подтягивание на турнике, отжимание от пола, качание верхнего и нижнего пресса, приседание с грузом на плечах и еще десяток упражнений, после которых не столько размялся, сколько подустал. Смыл пот в бане и отправился завтракать вчерашней жарехой. Мясо, картошка, хлеб и чай с одной карамелькой. Звучит неброско, но только потому, что вы не знаете того количества, которое я прибрал, а оно было солидным.
   После такого плотного завтрака идти работать не было смысла. Закрыл глаза и, сосредоточившись на виде энергетических структур, попробовал их "увидеть". Медленно втянул ноздрями воздух, поднимая брови и прислушиваясь к запаху. Достиг нужного почти сразу. Жизненной энергии изрядно убавилось, как и ментальной. Сосредоточился на том, что начал представлять, как жизненная энергия собирается в области желудочно-кишечного тракта. Он был полон, поэтому можно было попробовать путем сбора в его область жизненной энергии, ускорить его работу и выработку энергии. Естественно, не сразу, но появилась отдача, так как жизненная энергия начала стекаться туда. Это плюс, так как начал нарабатываться опыт работы с ментальной энергией. Открыл глаза только тогда, когда появилось желание плотно обдумать свои проблемы в небольшом скворечнике на краю участка. Такого эффекта от подобных мероприятий я точно не ожидал, как и того, что изрядно проголодаюсь. В этот раз только слегка перекусил, после чего взял в руки колун и занялся сырыми березовыми чурками.
   Нужны серьезные нагрузки на организм - получите и распишитесь....
  
   К обеду выдохся полностью. Сполоснулся в бане, после чего растопил печь в доме и стал готовить новый обед. Поставил вариться целую кастрюлю мяса. Пока оно варилось выбрал из свиных голов все косточки, измельчил ножом, перемешал, добавил соли и специй, после чего закрутил в ткань и положил под пресс в кастрюлю, закрыв крышкой и придавив сверху пятилитровой банкой с водой. Опустил под пол. Затем разобрался с густым бульоном, оставшимся после варки голов. Выбрал со дна кости и косточки, добавил соль и специи, после чего разлил по тарелкам будущий холодец. Немного места в холодильнике было, поэтому поставил тарелки туда.
   К этому моменту мясо в большой кастрюле закипело. Начистил картошки, добавил соль и специй, после чего вышел на улицу, так как мужики привезли телегу с четырехметровыми брёвнышками. Разгрузили рядом с сараем. Естественно, помог. Денег пять не взяли, сказав, что вернутся через час. Укатили. Прошелся по соседским участкам собирая широкие листья лопуха. Набрал целую связку, после чего вернулся домой, положив ее в таз с водой.
  
   Обед был не менее плотным, чем завтрак. Опять медитация и отдых. Жизненная энергия в системе начала нарастать. Доводить до туалета дело не стал. Процесс идет и нормально. Отодвинул в печи в сторону жар. Расстелил в ней влажные листья лопуха, после чего поверх них разложил половину утреннего улова. Перекрыл заслонками воздух и закрыл печь. Этому рецепту научил меня дед. Он называл такую рыбу "сушняк". В горячей печи рыба быстро теряла лишнюю воду и до восьмидесяти процентов веса. Рыбу можно было и не солить, но я предпочитал делать так, как нравилось мне. К тому времени, как печь остынет, в ней будет духовитый рыбный продукт, который можно есть прямо так или нарезать и добавлять в суп. Очень вкусно в любом виде. Так готовили рыбу сибирские промысловики, так как сухая, она могла долго храниться, а небольшой вес позволял ее выносить из леса. Десять килограмм "сушняка" равноценен пятидесяти килограмма свежей рыбы. Обычно ее раньше продавали в сельпо, но сейчас про такой способ приготовления рыбы забыли. Копченая рыба у меня уже была, как и вяленая. Теперь должен был появиться "сушняк". Остаток рыбы, когда она просолиться, пойдет на горячее копчение. В городе друзей всегда хватало и, раз уж я туда собирался, то можно было прихватить с собой и рыбки. Та же главный бухгалтер Областной Клинической больницы, Людмила Васильевна, рыбку просто обожала. Я ведь ее хороший знакомый, к тому же решил увольняться. Не корысти ради, а для дела. Ей ведь придется делать пересчеты и все такое. Стоит заранее поблагодарить за старания.
   Главному врачу опять же надо. Мы с ним пивко раньше под рыбку часто гоняли. В управление лесами забежать к дружку, чтобы сделал нужный звонок, мне ведь лицензии на отстрел надо. В общем, подарки пристроить было не трудно, тем более, везде или бывшие пациенты, или друзья, что с годами стало равноценно. Не все, естественно, а только хорошие и вменяемые люди, с которым сошелся характерами и в дружбе, а таких за тридцать пять с лишним лет беспрерывного трудового стажа хирурга и врача по области накопилось очень немало. Смею надеяться, что как врач и хирург я был неплохим. Ну, работал последние годы заведующим отделения. На такое место абы кого не поставят. Ну, это к слову. Лирика, так сказать. Меня же на практике ждал колун, к которому я вернулся, закончив с делами в доме и медитациями....
  
   К ужину была закончена первая поленница и начата вторая. Плотный ужин, медитация и прореживание и приведение в порядок кустов разросшейся малины. Выкорчевал все лишнее, создав из бедлама три ровные полосы грядок, как когда-то были задуманы посадки малины на нашей даче. Остаток дня провел с лопатой в руках, перекапывая грядки, а потом и картофельное поле. В общем, скучать было некогда. Работа находилась сама, хотя я считал это отдыхом после массированной колки дров. Подъехали мужики с сосновыми бревнами, помог им разгрузить телегу рядом со складом. Получился приличный штабель. Пусть пока лежат и сохнут. Нужны были для ремонта заборов и сараев, тем более, что я решил прибрать к рукам два соседних участка, прилегающих, как и мой, к внешнему забору дачного кооператива. С этим пока спешить не стоило, но сани было лучше готовить летом.
  
   Незадолго до того, как начало темнеть, меня неожиданно навестила Наталья. Одна из женщин, что приходила отмывать дом. Забыла кофту. Точно. Я повешал кофту тогла на вешалку у двери и забыл, подумав, что владелец объявится сам. Вот он и появился, причем, слегка под хмельком. Из слов Николая было известно, что муж у нее очень ревнивый и находится в артели на заработках. Вернется поздней осенью. Сама же Наталья баба разбитная. Николай даже смутился, сказав, что в деревне нет никого, кто бы с ней не переспал. Сейчас эта деревенская потаскуха приперлась ко мне. Жила она в деревне в доме со свекровью и дочерью, которые ее усиленно пасли. Отдал кофту и проводил до калитки, прикинувшись, что не понимаю, для чего и зачем она меня навестила. Статная и красивая женщина. Третьего размера грудь. Стройные ноги. Выпроводил со двора. Приключения на заднее место мне были точно не нужны, хотя да, желание у меня эта женщина явно вызывала, как и ее аппетитная фигура. Прогнал лишние мысли из головы, отправив их вслед за Натальей. Жалко, досадно, но ладно, хотя от бабенки я бы сейчас точно не отказался. В городе варианты были, но до города надо было еще добраться.
  
   На следующее утро, после пробежки, комплекса упражнений, завтрака и медитации, занялся теплицами, так как мужики обещали привезти навоз. Тоже достаточно тяжелая работа. Вырвал с корнем в теплицах бурьян и лебеду, после чего выбросал из них чернозем, раскидав по будущему картофельному полю. Впахивал, как раб на галерах, но к обеду, когда пришла первая телега с навозом, полностью подготовил обе теплицы к закладке. Здесь пригодились кучи бурьяна, которые я складывал, выдирая сорняки из земли. Сначала ямы в теплицах проложил ими. Потом слой навоза и слой ненужной травы. Выложил в метр, после чего сверху покрыл слоем чернозема. В двух теплицах таким образом заполнил четыре грядки. Больше пока ничего сделать было нельзя. Так и будут стоять до весны, когда я запущу их в работу. С этого момента можно было считать, что теплицы были приведены в полный порядок. Остался парник, но и с ним справился к наступлению темноты, заложив в нем закладку на следующий год. Оставалось только вставить в теплицы выбитое стекло и привезти из города полиэтиленовую пленку для парника.
  
   Мужики деньги не взяли и тогда, когда привезли мне вторую телегу навоза. Впрочем, причина такого поведения трех мужчин явилась ко мне на участок сама. Настя Колесникова, младшая сестра Сергея, водителя трактора. Девушке было около двадцати пяти. Брюнетка с большими карими глазами. Европейские черты лица. Не красавица, но изюминка в ней точно была. Невысокая и улыбчивая молодая женщина. Познакомились и переговорили. Оказалось, что трактор ее, а брат только на нем работает. Это именно она их взгрела и заставила впахивать эти дни. Просила деньги больше им не давать, а вести дела только с ней. Произвели расчеты за пять телег дров, две телеги бревен и две телеги навоза. Цену, оговоренную ранее с Николаем, подтвердила. Получила деньги и ушла, оставив о себе приятные впечатления и легкую ауру цветочных духов. Приглашал в дом почаевать - отказалась, сославшись на дела. Еще одна знакомая из числа жителей деревни, причем, довольно интересная молодая женщина, державшая в ежовых рукавицах брата и двух его друзей. Нет, они не были алкоголиками, но и серьезными мужиками назвать их было нельзя.
  
   На следующее утро опять поднялся с большим трудом. Болели все мышцы и связки. Сломал себя и отправился на пробежку. Разогрелся и сделал четыре круга вокруг дачного кооператива. Комплекс упражнений, плотный завтрак и медитация. У меня в руках опять колун. За четыре следующих дня поставил еще одну поленницу и переделал кучу работы, поправив все заборы и приведя участок в нормальный вид. Перекопал и проредил бурьян за оградой, который вел дело к тому, чтобы начали созревать семена. Вместе с Николаем перебрали крышу сарая, заменив на ней подгнившие стропила и убрав все возможные течи. На следующий день он появился вновь, поэтому получил лопату. Вместе с ним мы полностью перекопали все то, что оставалось и сколотили три новых грядки, засыпав их землей. В принципе, можно было уже говорить смело о том, что участок был приведен в полный порядок. Следовало определяться с дальнейшими действиями. Впрочем, я уже втянулся, поэтому решение было предельно простым. Здесь меня все устраивает, поэтому можно было переселяться из города сюда на постоянное жительство. Тянуть и откладывать это решение больше не имело смысла...
  
  ********
  
   Для поездки в город у меня было все готово. Успел даже закоптить немного мяса подсвинков. Про рыбу и сушняк уже и не говорю. Составил подробный список того, что требовалось сделать в городе, как и список того, что требовалось там взять в гараже или купить в магазинах. Все обдумав, набрал из кладовки сушняка, положил в пакет и отправился в гости к Семену Степановичу. Требовалось эту тему обговорить с ним. Вручил подарок Серафиме Петровне и, пока она кипятила чайник, переговорил на эту тему с Семеном.
  - Тут меня и спрашивать не надо, Иваныч. - Улыбнулся тот и развел руки. - Я только "за". Переезжай, конечно, врач, хоть и на пенсии, нам очень нужен. Могу тебе выбить ставку фельдшера, нам он положен, а специалиста взять негде.
  - Семен, но я ведь вышел на пенсию. - Попытался отбить подачу главы совета я.
  - Ну, а чего? Откажешь в помощи, если привезу тебе больного?
  - Нет, конечно. Помогу, чем смогу.
  - А иного и не требуется. Будешь числиться и получать зарплату. Поможешь тогда, когда потребуется. Ставка положена. Оформлю ее на тебя. Я думаю, что нам и в районной больнице завидовать будут.
  - Прекращай. Я хочу спокойно жить. Рыбачить, охотится и заниматься домом. Помочь помогу, но только на общественных началах. Я не хочу, чтобы, когда я буду на рыбалке или в лесу, отвечать за неоказание помощи, так как в это время должен был находиться на рабочем посту.
  - Понял. - Кивнул мне Семен.
  - Завтра с утра поеду в город. Улаживать дела. Присмотришь за домом?
  - Не вопрос.
  - Что тебе привезти?
  - Ничего. Я езжу в район постоянно.
  - Тогда подскажи, какой у тебя стоит усилитель телефонной связи? Без телефона, интернета и телевизора, сам понимаешь, здесь скучновато.
  - Хорошо. - Мужчина достал из шкафа бумажки, откуда я переписал марки и названия устройств.
   В этот раз разговор был обстоятельным. Я спросил про телевизор и спутниковую тарелку. Про интернет, у Семена он был, но медленный. Переговорили про усилители связи, сейчас можно было купить более мощные и современные модели.
  - Виктор Иванович. - Вклинилась в разговор Серафима Петровна, когда узнала о том, что завтра с утра я собираюсь ехать в город. - Раз уж такая оказия, возьмите с собой нашу студентку. Ларису Звонареву, дочку Валентины Кирилловны?
  - Выезжаем засветло, чтобы быть в городе к восьми. - Не стал отказывать я.
  - Пару мешков картошки у нее и вещи? - Проверила меня на "слабо" Петровна.
  - Скажите, что буду утром в шесть часов утра. Пусть готовят все, что надо отвезти из расчета на сотню килограмм. У меня и свое есть, но машина не резиновая.
  - Поняла. - Жена главы ушла, а мы с Семеном обговорили интересующие меня вопросы, после чего я отправился домой.
  
  ********
  
   На хозяйстве остался Март, это я про матерого котофея, который начал приживаться у меня. Оружие завернул в брезент и спрятал в подполье. Все лишнее из рюкзака выложил и оставлял, убрав так, чтобы быстро было не найти. В машину загрузил копчености, сушняк и почти пустой рюкзак. Выехал в шесть утра. Погрузил в багажник два куля картошки, пару сумок и полусонную "студентку", пообещав доставить по нужному адресу. Девушка всю дорогу проспала, проснувшись только на въезде в город. Отвез к кооперативному техникуму, где она училась, и помог поднять вещи в комнату в общежитии. На часах восемь, рановато для дел. Отправился домой, где занялся сбором вещей. К девяти был в больнице, где раздал подарки и подписал заявление на увольнение. Естественно, побывал в бухгалтерии, но все старался делать очень быстро. Город довольно сильно давил ментально на меня. Раньше я такого давления не замечал. В общем, с больницей все решилось довольно быстро, причем, Людмила Васильевна, главный бухгалтер больницы, узнав, что я хочу сдавать квартиру и гараж, посоветовала риэлтерскую фирму, которой руководила ее племянница. Отзвонился по телефону прямо из бухгалтерии, передав сначала трубку Людмиле Васильевне, а потом взяв ее сам. Договорились о встрече у меня дома через час.
  
   Пока ждал прихода представителя компании, просмотрел в интернете объявления по сдаче квартир и гаражей в центральном районе города. Пришли две очень хорошо одетые молодые женщины. Осмотрели квартиру и гараж. Понравилось, если судить о том, какие предложили деньги. Оговорили оплату. При помесячной дороже, если за год вперед дешевле. Сошлись на плате раз в три месяца, но вперед. Компания забирала квартиру и гараж единым блоком. Когда спросили о том, на какой срок, сказал, что пока на год, но, возможно продление через год, если жильцы будут нормальные. Сделали фото состояния квартиры и прикрепили к договору, который заверили у знакомого мне нотариуса. Евгений Петрович, мой бывший пациент, с которым я был дружен, проверил договор и счел его нормальным. В общем, эта часть забот была снята.
   Со второй оказалось тоже не особо сложно. Компания риэлтор помогала с переездом. Обдумав этот вопрос, решил воспользоваться их услугами. Поскольку квартиру сдавал с мебелью, то вещей у меня оказалось не так и много. Приехал японский грузовик с фургоном и три грузчика, которые довольно быстро освободили квартиру от моих вещей, погрузив их в фургон. Аналогичная ситуация произошла с гаражом. Актом передал квартиру и гараж представителям фирмы. Получил деньги за три месяца на свой счет, после чего переговорил с водителем, который повезет вещи ко мне на дачу. За дополнительные деньги согласился навестить нужные мне базы.
   Проехались с ним по моему списку. Соль, мука, сахар, гвозди, цемент, баллоны с газом, инструмент и еще целая куча всего, что мне было необходимо для обустройства своей жизни в деревне. По ходу заскочил в сотовую компанию, где помогли с выбором оборудования для усиления связи под конкретную точку на карте. Купил сразу весь комплект. Созвонился со знакомым из Россельхознадзора. Договорился насчет лицензий и получил номер телефона, к кому обратиться в районном центре, поскольку у них был там представитель. В общем, успел сделать почти все, попутно сделав техосмотр на машину, заскочив к страховикам и отдел, знакомые были, после чего покатился за грузовиком назад в деревню и дачный поселок. В этот раз обошлось без ненужных встреч с гибдедешниками, так как проехали районный центр, когда было уже темно. За час неторопливой езды добрались до моей дачи, где довольно шустро выгрузились все в мой дом и на веранду. Из тяжелого был только оружейный сейф, поэтому справились вдвоем с водителем. Естественно, парню пришлось доплатить, но все было оговорено еще в городе, так что уехал он вполне довольный. Доволен был, кстати, и я, так как совсем не ожидал, что все мои проблемы решаться настолько быстро и оперативно.
  
   На следующий день утром подъехал Семен Степаныч. Помог установить антенну и оборудование для усиления сотовой связи. Покачал головой на то, что я привез из города.
  - Ну, а ты чего хотел? - Удивился я. - За всю жизнь особого богатства наживать не пытался. Работал всю жизнь врачом, поэтому большая часть вещей - это книги по различным разделам медицины, грамоты и памятные подарки.
  - Такие мы и есть, выходцы из Советского Союза. - Согласился со мной мужчина, махнул рукой и отправился домой, оставив меня разбираться с вещами.
   Весь день ушел на разбор книг и вещей. Установил книжную полку в зале, куда поставил только ценные книги. Большую часть сложил в коробки и убрал в кладовку при доме. Разобрал вещи, разложив их по шкафам в доме. Оружейный сейф прибил к полу в углу, закрыв его от ненужных глаз шторами от окон. Пока разбирался с вещами, вся жизнь пролетала перед глазами. Каждая книга, предмет или вещь навевала грустные мысли о прожитых годах. Что уж скрывать, большую часть вещей и книг можно было сразу нести на помойку. Устарело или пришло в негодность. Плевать. Часть ненужного перенес на склад, прекрасно зная о том, что эти вещи вряд ли, когда мне понадобятся. Впрочем, были и большие плюсы. Куча посуды и бытовой техники. Пуско-зарядное устройство в гараж. Сварочный аппарат. Много разного инструмента, про часть которого уже давно забыл.
   Провозился с вещали до позднего вечера, однако, смог со всем разобраться и найти каждой вещи свое место. В любом случае, дом оброс полезными вещами, которые делают нашу жизнь удобней. Второй холодильник, стиральная машина, три шкафа из гаража. Электоромясорубка, жарочный шкаф, миксер и куча стеклянных банок, которые спустил в подполье. Естественно, куча различной одежды на любые случаи жизни, матрас, подушки и одеяла. Постельное белье. Несколько комплектов штор и еще много всего, пока раскиданного по шкафам и полкам в доме и кладовке. Теперь появилось куча вещей, которые можно было просто пустить на тряпки, что очень удобно, так как такой возможности раньше не имел. Смешно, конечно, но тряпка в хозяйстве вещь очень нужная.
   Шторы и шкафы позволили разделить зал в доме на две половины - собственно, сам зал и спальню. Теперь было не стыдно приглашать людей в гости, так как с глаз исчезла кровать и лишние шкафы. В зале поставил новый диван, который стоял у меня в гараже. Стол для компьютера, придиванный столик и пара шкафов. Получился вполне современный вид. Кухня, пополнившись вторым холодильником, навесными шкафами и бытовой техникой, стала в разы уютней.
   Поездка в город, что интересно, решила для меня массу проблем и теперь я мог начинать считать себя местным жителем, которому от города с его тяжелой атмосферой было больше ничего не надо...
  
  ********
  
   Связь с городом стала в разы лучше, теперь у меня появилась возможность звонить. Собрал компьютер и попробовал в работе интернет. Запаролил вай-фай и роутер, скачав с интернета набор нужных программ. Естественно, до городских скоростей интернет не дотягивал, но оказался чуть лучше того, чего я от него ожидал. Добавил нужных программ, упрощающих закачку. Просмотрел почту и сообщения. Вечером даже успел скачать с ютуба пару интересных фильмов, но смотреть не стал. День был насыщенным, поэтому предпочел раньше лечь спать, перед этим сходив пешком к Семену Степановичу, поскольку собирался завтра с утра ехать в районный центр.
  - Отличная новость. - Обрадовалась Серафима Петровна. - Возьми с собой Наталью Гордееву. Сегодня приходила Виктория Петровна, ее свекровь. Просила взять с собой, но мы едем только послезавтра.
  - Не хотелось бы. - Поморщился я. - Я бы с удовольствием взял любого другого. Может со мной съездит Виктория Петровна, если им так надо?
  - Наслышан значит. - Усмехнулась Петровна.
  - Мне такие проблемы ни к чему. - Взял я чашку со стола и отпил из нее чай. - Предпочту держаться от нее подальше.
  - Ясно.
  - Я, Серафима Петровна, пришел к вам. Остальных жителей деревни я плохо знаю и брать у них заказы не собираюсь. Разве что у Валентины Звонаревой или у Насти Колесниковой, которых знаю чуть лучше остальных.
  - Спасибо, Виктор Иванович, но нам ничего особо и не надо.
  - В таком случае, пойду к себе. Хочется раньше лечь спать.
  
  ********
  
   Поднялся утром рано, сделал четыре круга вокруг дачного кооператива, выполнил комплекс физических упражнений, смыл пот в бане, позавтракал, немного отдохнул в медитации и начал собираться в районный центр. Особо не спешил. Выгнал машину из гаража, закрыл двери на замок и поехал. На перекрестке меня остановили Наталья со свекровью, видимо, видели из окна своего дома, что я куда-то собираюсь ехать на машине. Отказывать не стал, тем более, что просила Виктория Петровна, сухонькая старушка довольно приятной наружности. Явно в молодости была красавицей и не знала отбоя от парней. Познакомились, пообещал довезти до больницы и доставить назад. Наталья села в машину, после чего отправился дальше.
   Николай оказался прав, когда дал описание этой женщины. Пришлось съехать с дороги и остановиться на середине дороги до районного центра. Трудно ехать, когда тебя гладит между ног довольно красивая женщина, прямо говоря о том, что у нее давно не было мужика. Остановился у ручейка и отходил ее по полной программе, так как тоже давненько не имел женщин. Раза ей не хватило. Миньетом, выполненным довольно профессионально, Наталья вернула моему другу работоспособность, после чего повторили поход в поисках нирваны. Во второй раз получилось гораздо лучше. Кончили вместе, причем я автоматом перешел на "видение" тонких материй и энергий. Наши ауры объединились, чувства и эмоции вырвались из-под контроля, после чего рассыпались вокруг нас большим количеством смешанных ментальных энергий. Тело обмякшей женщины, Наталья еще не пришла в себя, неосознанно поглощало эти энергии. Быстро сориентировавшись в ситуации, я мысленно потянул их в себя. Естественно, у меня получилось лучше и быстрее, да и помощь Хела была. Телу Натальи достались крохи, но и этого ей хватило, чтобы она удовлетворенно вздохнула и произнесла.
  - Ох, как мне с тобой, Виктор, хорошо.
  - Подмойся в ручье и поехали дальше, Наталья. - Отмахнулся я от ее похвалы, шевелиться не хотелось - ментальная энергия с высокой степенью сродства мягкой негой переполняла меня.
   Подмывшись поехали дальше. Подвез ее до больницы и созвонился с человеком. Обо мне уже знали и ждали. Заполнил бланки заявлений, снял копии с охотбилета и документов. Естественно, поднес презент в виде неплохого коньяка. Оплатил квитанции в сбербанке, после чего стал счастливым обладателем лицензий на отстрел косули и кабана. Из мелких взял сезонную на зайца, белку и боровую дичь. Стоят недорого, зато теперь можно ходить по лесу с ружьем. Отдал за все пять тысяч, куда входила стоимость коньяка. Не так и много, тем более, что был уверен, что с лихвой отобью покупку. Мясо на рынке стоило две с половиной сотни за килограмм. Тут и считать не надо. Один хороший кабан окупал все расходы, хотя, естественно, торговать трофеями не собирался, предполагая охотиться для себя и своего стола.
  
   Закончив с делами, забрал с больницы Наталью и отправился на рынок, здесь он работал на постоянной основе. Купил печку для автоматической выпечки хлеба. Давно надо было приобрести такую. Наливаешь воды, сыпешь пару стаканов муки, дрожжи и соль. Устанавливаешь режим и через два с половиной часа у тебя квадратная булка хлеба. Очень удобно, так как теперь я житель деревни. Наталья тоже пробежалась по магазинам. Я купил только пару мешков сахара, мешок соли и два муки высшего сорта. Раз уж поехал в район, пустым возвращаться не следовало. Постригся в парикмахерской под машинку, полностью лишив себя седых волос. В ближайшем ларьке купил бейсболку, чтобы выглядеть прилично.
   Неожиданно наткнулся на толпу зевак. Молодой парень продавал щенков. Мать сидела рядом. Чистопородная сибирская лайка.
  - Это от волка щенки. Вырастут отличными псами. - Загонял парень, нахваливая щенков. Полный бред, да и щенки от волка у лайки нормальному человеку и охотнику точно не нужны. Думаю, кто встречал волка в естественных условиях, прекрасно поймет, о чем я говорю. Лично у меня рука никогда не дрогнет пристрелить этого хищника. Щенков от такой живности мне тоже не надо. Псами такие смески точно не вырастут. Для лайки, связь с волком, полное нарушение и деградация породы.
  - А нормальных щенков у тебя нет? - Поинтересовался я. - Я бы твою суку с удовольствием купил. Продаешь? За пятак возьму.
  - Если реально будешь брать, у моего друга есть. Штуку мне за посредничество. За трояк отдаст. В квартире живет, суке нет и года.
  - Звони. - Вручил я парню тысячу рублей, как гарант серьёзности своих намерений.
   Подошла Наталья, сказал ей что надо подождать. Собаку привез молодой парень лет восемнадцати. Чистокровная лайка. Сука. Десять месяцев. Еще не веря в такую удачу, отдал три тысячи и забрал поводок. Окрас обычный, черно-белый. Хорошая сделка, учитывая тот момент, что не нужно было возиться со щенком, который требует много внимания и гадит везде, где не попадя. Здесь готовая заготовка, требующая только обучение совместной охоте, которая у лаек в крови.
  - Как зовут?
  - Герда. Вы уж, пожалуйста, с ней подобрее. - Загудел продавец, до которого, видимо, недавно дошло, что держать лайку в квартире равносильно издевательству над животиной. - Она...
  - Хорошо. - Я пошел к машине.
   Чтобы Наталье жизнь хорошей не казалась, загнал собаку ей в ноги, так как багажник был занят, а заднее сиденье опущено, чтобы ровно распределить вес по машине. Развернул японца и погнал на выход. Всю дорогу до деревни Наталья на меня дулась. Причины две. Собака в ногах и отказ останавливаться у знакомого ручья.
  - Ко мне не бегай. Получилось разок и хватит. У тебя мужик, так что ты мне не интересна. - Четко и ясно объяснил женщине свой взгляд на продолжение отношений. Обиделась и даже всплакнула, но я был холоден и тверд. Выгрузил из машины рядом с домом. Занес в ограду покупки и уехал, сказав Виктории Петровне, что тороплюсь домой и почаюем с ней в следующий раз. Впрочем, заехать к Валентине Кирилловне Звонаревой, моему поставщику молока, сметаны и яиц, не забыл.
  
   Дома, а дача теперь воспринималась именно домом, разгрузил машину и загнал в гараж. Накормил собаку и снял с ее ошейник и поводок, которые стоили ничуть не дешевле тех денег, которые отдал за лайку. Попробовал на выполнение команд. Оказалось, что ее учили. "Встать", "лечь", "к ноге" знает и выполняет. Нормальная собака. Молодая, конечно, но для обучения работе в паре с охотником самое то. Лайки обычно сами хорошо чувствуют и понимают, что от них требуется. Приласкал и провел по двору. На ночь загнал спать в гараж, чтобы на первых порах не сбежала.
   Остаток дня провел за тем, что перегнал всю бруснику в джем, после чего разлил его по банкам, перед этим их простерилизовав. Рецепт прост. Перемолоть на мясорубке и смешать с сахаром. Нагреть до приличной температуры и мешать, пока крупинки сахара не исчезнут, а джем не простерилизуется. Если все сделано правильно, то он не будет бродить. Я обычно сверху капаю несколько капель растительного масла, чтобы ограничить доступ кислорода, но и без этого можно было обойтись. Работать с газовой плитой в разы лучше, чем каждый раз топить в доме печь. Поэтому до темноты закатал в банки всю бруснику и спустил ее в погреб. По итогам, обычный трудовой день, который принес мне новые навыки и знания. Особо был рад общению с Натальей, поскольку были открыты новые грани магического искусства, о которых ничего не было в моих снах. Полагаю, что Хел был очень рад большому количеству энергии, что пролилось на его у лесного придорожного ручья...
  
  
  
  
  4.
  
   Я оказался прав, поскольку в эту ночь Хел снова появился в моем сне, однако, разговор в нем был посвящен совсем не Наталье.
  - Я и сам о подобном не знал. - Отбрехался от моего вопроса спутник. - Личная и конфиденциальная информация стерта, хотя у эльфар все может быть и не так, как у вас, людей. Меня сейчас больше интересует другое.
  - Слушаю. - Отозвался я, поскольку все разговоры с симбионтом касались только довольно серьезных вопросов.
  - Трофеи с хребта. - Обозначил тему разговора Хел. - Настала пора с ними разобраться.
  - Пистолет, четки и перстень? - Сразу определился я с тем, о чем пойдет речь.
  - Да, но еще есть сверток, в который я уложил то, что собрал на хребте. - Просветил меня спутник. - Он находится в мешке с передачей для твоего друга Михалыча. В нем подсумки с ремня моей бывшей хозяйки и костяной нож, снятый с шамана псоглавцев.
  - Что еще я не знаю о тебе? - Возмутился я, чувствуя, что это Хел отвел мой взгляд и интерес от этих вещей.
  - Необходимости в них не было, да и тебя они не интересовали.
  - Потому что ты направил мой интерес мимо них. Сам бы я обязательно ознакомился с содержимым подсумков. - Высказал я свои претензии к симбионту.
  - Хорошо, я виноват, но у меня просто не было на эти вещи времени. - Неожиданно легко согласился с моими претензиями Хелпер. - Умышленной утайки этой информации не было. Ты и сам можешь просмотреть мою память о том, что было на хребте и после этого. Пожелай все вспомнить и увидишь сам.
  - Так и сделаю. - Кивнул я головой. - Что по этим трофеям?
  - Пистолет, костяной кинжал и перстень имеют личную привязку на кровь, поэтому в чужих руках работать не будут. В этом мире магии почти нет, опустив эти предметы в быструю проточную воду, мы можем надеяться, что из их магических конструкций выветрятся элементы привязки. Вероятность снятия привязки есть, но если не получится, то для нас они превратятся в бесполезные предметы. Останется только их спрятать до лучших времен.
  - Хорошо, завтра опущу их в лесной ручей, место у меня на примете есть. - Определился я с решением и вдруг вспомнил. - Хелпер, скажи, а что стало с жезлом, которым эльфара открывала портальное кольцо?
  - В одном из подсумков, но там привязка гораздо серьезнее и ее точно не получится снять. Для нас он, по этой причине, абсолютно бесполезен. Можно продать, но никто, кроме эльфар, его не купит, а продавать тем равносильно заявлению о том, что тобой убит боевой маг. Проще выбросить и забыть.
  - А разобрать на запасные части?
  - Только расплавить, но ценность сплава будет низкой из-за большого количества примесей. Можно продать в музей или частную коллекцию, как образец древней культуры, однако, по нему нас быстро найдут, поэтому лучше все же выбросить.
  - Что еще по трофеям?
  - Четки, в их бусинах шаманами псоглавцев заключены духи разных существ и разумных. Очень дорогой артефакт, так как способен вырабатывать ментальную энергию, собирая ее с духов. Со временем, если не добавлять в него духов, слабнет, так как духи, заключенные в них, имеют свойство умирать, уходя на перерождение. Для нас пока бесполезен, но только до тех пор, пока ты не разовьешь свой ментальный дар. Лишней энергии никогда не бывает.
  - Ясно.
  - Один из подсумков, на котором нанесены руны, является так называемой "безразмерной сумкой". В ней походное снаряжение и личные вещи эльфары. Внутренний объем около половины кубометра, но вес, более пятидесяти земных килограмм, сразу проявляет себя в полном объеме. Это значит, что вес вложенных в нее сорока девяти килограмм ты не почувствуешь и для тебя он будет равен нулю, но если будет пятьдесят один, то все пятьдесят один килограмм проявят себя полной мерой.
  - Ценная вещь. - Сделал я вывод.
  - Ценная, но для нас бесполезная, так как требует по двадцать дессов энергии еженедельно и по одному дессу на каждое открытие. Пока может служить обычным подсумком на ремне, куда можно положить не особо габаритные вещи. Внутри этого "официального" отделения подсумка находятся лекарства и запас продуктов, в виде кубиков сухих концентратов питательных веществ. Подходит для людей, но в их случае, для утоления голода, достаточно половины кубика. - Немного помолчав, Хел продолжил. - Лекарства представляют из себя в основном боевые стимуляторы. Пригодны для людей, но дозы не должны превышать четверти от дозы эльфар, но и в этом случае лучше дозу уменьшить или установить ее норму опытным путем. Ценность относительна, так как я не могу четко дозировать препарат и гарантировать результат.
  - Ясно.
  - Во втором подсумке, так же являющемся кобурой, находится жезл, заряды для пистолета и три накопителя, два из которых предназначены для ментальной, а один для магической энергии. По стандарту их должно было быть пять, но два из пяти, оба магические, разрушились во время боев. Сейчас нам требуется один магический и один ментальный, чтобы ты имел возможность развивать ментальную и магические системы, заодно тренируя переходные узлы.
  - Сливая энергии из одноименных систем? - Без особого труда догадался я, так как этот прием был подробно описан в одном из снов.
  - Да.
   На этом разговор был завершен. Просмотрев еще раз отрезок времени, где Хел собирал трофеи, я облегченно вздохнул и перешел в обычный сон, так как убедился в том, что трофеи были уложены в самый верхний мешок, которым на тот момент был мешок с передачей Михалычу....
  
  **********
  
   На следующее утро, проснувшись чуть свет, я выехал в лес, где уложил в один из известных мне ручьев пистолет, перстень и костяной кинжал, в рукоятку которого был врезал довольно крупный кристалл. Убедившись, что с берега предметы не видны, я вернулся в дачный кооператив, где занялся утренней тренировкой, куда были введены новые элементы. К бегу вокруг кооператива добавились кирзовые сапоги, которые сменили собой легкие кроссовки. На пояс добавился ремень с подсумками, забитыми под завязку гвоздями и шурупами. На торс одел обычную разгрузку, в карманы которой был вложен дополнительный груз. Добавка в пять килограмм была не такой и большой, однако, последний, четвертый круг, дался мне после этого значительно сложнее.
   Поскольку с города были привезены гантели и гиря, найденная мной в гараже, то все упражнения начали выполняться с ними. При отжимании от пола ноги стал ложить на скамейку, этим резко увеличив нагрузку. Качь пресса начал производить с гантелей в руках. Подтягивание на турнике в сапогах, при ремне и в разгрузке. Естественно, увеличил количество подходов. В итоге, результат налицо - после подобной утренней разминки едва волочил ноги.
   После утренней помывки и процедур следовал плотный мясной завтрак и часовая медитация, когда я ускорял работу желудочно-кишечного тракта и выработку организмом жизненной энергии. На этом первый этап утренней тренировки заканчивался, плавно переходя во второй, для которого я в сарае подвесил на потолочный брус мешок с песком. Задача стояла простая - полный слив ментальной и магической энергии в накопители, после чего я должен был не только устоять от боли и слабости на ногах, но и активно молотить руками и ногами мешок с песком, предназначенный именно для этой цели. Пришлось вспомнить бокс и рукопашный бой, которыми занимался в далекой молодости. Бокс изучался, когда учился в школе и ходил на секцию, получив первый юношеский разряд, а рукопашка в армии по месту службы. Практики ноль, поскольку было это очень давно, но навыки вполне можно было восстановить, поскольку на память не жаловался и базис знал.
   С задачей почти справился, однако, сразу осознал, почем фунт лиха. Слив ментальной энергии мгновенно оборачивался слабостью и апатией, однако, это было не все, так как полный слив магической энергии нес с собой сильную боль, вызванную опустошением магической системы. После тройного удара, болью, слабостью и апатией, устоять на ногах было почти не реально. Я не устоял, рухнув подобно снопу пшеницы на пол. Однако, лежать было еще хуже, так как пришло понимание, что боль и слабость продлятся до тех пор, пока энергии в них не восстановятся до половинного объема, хотя и тогда останутся, но будут меньшими по силе и накалу. Лишь заполнение систем по трех четвертей от начального объема полностью купировало негатив. Проверено опытным путем после первой же тренировки, как и то, что надо шевелиться, а не лежать пыльным мешком на земле. В движении боль переносилась легче, ненамного, но легче. Этот факт тоже был установлен на практике, что полностью перекрывало для адепта этот путь, как и применение анальгетиков. Боль не снималась ничем, кроме как восстановлением энергии в магической системе до трех четвертей от полного объема.
  - "Это плата мага за работу с этой энергией". - Подлил масла в огонь Хел, сразу развеяв все заблуждения о халяве. - "Этого не изменить и не избежать, причем, боль будет приходить всегда, когда будет тратиться больше четверти внутреннего объема системы".
  - "Полная жесть". - Мне оставалось только признать этот факт, развеявший миф о том, что магу достаточно взмахнуть руками, произнести заклятье и получить результат. Реальность была... правильной и нормальной, лишней раз подтверждающей правило о том, что халявы нигде нет и не будет. Сны тоже добавляли реальности, говоря о том, что махнуть руками не выйдет, так как нужно учиться правильно строить заклинания, а не рукоблудить и выкрикивать заученные фразы. Именно строить, поскольку конечный продукт являлся довольно сложной пространственной конструкцией-структурой, создаваемой в результате "написания" рун, каждая из которых требовала филигранной четкости исполнения. Магов называли искусниками не просто так и не за красивые глазки, так как построить трехмерную структуры было сродни подлинному искусству.
  
   Признать себя слабее Велиры, женщины-эльфары, сломавшей на моих глазах стрелу в своем бедре, я был не согласен. Пришлось доказывать это делом, сначала встав на колени, а затем дотянувшись руками до мешка с песком, чтобы вновь завалиться на пол. Пришлось себя ломать вновь и вновь, чтобы просто стать на ноги, оперевшись руками на мешок. Затем был первый удар, слабый и кривой, после которого пришлось поддерживать равновесие, цепляясь руками за мешок, так как подать на пол я больше не хотел. Новый удар и следующий за ним. Еще удар и еще, и еще. Новый подъем с пола. Удар. Удар. Удар и подъем с пола. Удар...
   Перед глазами кружились багровые круги. Силы таяли, оставляя. Удар. Удар. Новый подъем с земли. Все еще раз и еще. И если бы было не чуть легче, с каждым ударом, то я бы все равно бы наносил еще один удар, выдирая у мешка с песком облегчение. По капле, по миллиметру...
   Не знаю, как у меня получилось, но из сарая я вышел на четырех костях, при этом чувствуя себя победителем. Дополз до бани и вылил на себя пару ведер воды, после чего сидел еще час, отходя от пережитого. Это было настоящим испытанием воли, так как удалось устоять перед соблазном выпустить щуп и вобрать из кристалла энергию.
   Эльфара помогла мне, поскольку только теперь я начал понимать, что пережила она, когда бежала к моему порталу, с опустевшими до нуля магической и ментальной системами. Поразительная стойкость, так как она сохраняла при этом ясность мыслей и была способна на принятие адекватных ситуации решений. Реальный пример, стоящий перед глазами, не дал мне нажать на тормоза и затянуть ручник. Я устоял и был не намерен отступать.
   Полностью смыв пот и усталость в бане, плотно поел и, перейдя на "истинное зрение", занялся нагнетанием жизненной энергии в животе. По моим расчетам и наблюдениям, некоторый переизбыток энергии в системе, ускорял работу переходных узлов и, так как до полного восполнения магической и ментальной систем было еще далеко, это могло помочь мне быстрее вернуться к нормальному состоянию.
  
   Утренних впечатлений было больше чем достаточно, поэтому больше в этот день я в сарай не пошел, трусливо заменив подход к мешку на еще одну вечернюю тренировку. Выполнил пробежку и тренинг по максимально сложной программе. Поел, напился чаю и завалился спать.
  - Ты ведь понимаешь, что другой дороги у нас нет? - Появился в моем сне Хел, сделав ударение на слове "нас". - Резкие сбросы энергии до самого дна, особенно на первом этапе развития дара, в дальнейшем ведут к хорошим темпам роста систем.
  - Два часа, Хел. Два гребанных часа, прежде чем меня начало по-настоящему отпускать.
  - Ты ведь знаешь, Вик, что если бы я имел возможность стать с тобой рядом, то обязательно бы встал.
  - Тебе не имеет смысла меня уговаривать. - Посмотрел я на призрака. - Я все обдумал и не намерен отступать, тем более, что теперь точно знаю, что меня ждет.
  - Я рад это слышать.
  - Завтра разбудишь меня в четыре утра. Сейчас я хочу просто выспаться. Впрочем, от просмотра и изучения блоков информации я не отказываюсь, так что ставь.
  - Это память, я ее просто открываю для тебя.
  - Хотелось бы узнать больше о "ходоках".
  - Кое-что у меня по ним есть. Постараюсь быстро систематизировать и подать.
  - Спасибо, Хел, и спокойной ночи.
  - Подожди, Виктор. Мне удалось завершить восстановление модуля "разведчик" и второго модуля "сканирование", который был в запасе.
  - И что ты предлагаешь? - Отозвался я.
  - Второй модуль сканирования увеличит радиус исследования, сделав его более точным и более детальным. - Пояснил Хел и счел необходимым добавить. - Возрастет нагрузка на твою ментальную систему, хотя и незначительно. Практически ты этого не заметишь.
  - Что требуется от меня?
  - Ставлю в известность и хочу внести предложение по модулю "разведчик". Он мобильный и предназначен для кратковременной разведки местности на удалении от носителя до пятидесяти метров. Ты получаешь возможность "видеть" через него в "истинном зрении". Требует затрат на поддержание активного режима около одного десса в сутки.
  - В чем заключается предложение?
  - Предлагаю внедрить модуль в ментальную систему кота "Март". Без всяких затрат мы получим активный модуль, через который сможем управлять котом. Дистанция прямой связи с ним тоже возрастет, так как ментальная система кота может вырабатывать и передавать модулю до пяти десов в сутки.
  - Предпочел бы это проделать с Гердой. - Выразил я свое мнение. - Охотничья собака была бы лучше.
  - Ментальная система слишком мала, хотя и сможет выдержать подобную нагрузку. Кот предпочтительней, так как способен видеть не только в ночное время, но и с помощью "истинного зрения", что резко снижает общие затраты ментальной энергии. Собаке это не дано. Кроме того, кот гораздо лучше, если использовать его в качестве разведчика. Стереоскопическое зрение с полем в двести градусов, высокая светочувствительно глаз, способность двигать ушными раковинами в сторону источника звука, отличные органы чувств, поведение ночного охотника и возможность жить на подножном корме. Он более приспособлен к работе в качестве разведчика, помощника и компаньона. Со временем можно будет добавить ему модуль "сканирование" и этим увеличить его функциональность и автономность. Еще одним плюсом можно назвать возможность использования его в качестве живого накопителя ментальной энергии, если внедрить в его сознание дополнительные структуры. Уже сейчас можно "снимать" с него мелкими порциями около двух десов в сутки, но тогда он будет только есть да спать.
  - Если есть плюса, то имеются и минуса?
  - Изъять модуль можно будет только одним единственным способом и не думаю, что он тебе понравится.
  - Смерть?
  - Да, через отбор ментальной энергии и поглощение его сознания. Он просто заснет навсегда, вернув нам модуль и подарив энергии и структуры своего сознания.
  - Я подумаю. - Решил я не спешить. - Добавь мне в сон информацию по модулям и все, что у тебя есть по нашим трофеям. Надо понимать, что у нас есть и как этим пользоваться.
  - Принято....
  
  **********
  
   Поднялся в четыре утра, сполоснулся и плотно позавтракал. Накормил Герду и кота, после чего сел на часовую медитацию, концентрируя жизненную энергию в области живота. Добился того, что система жизненной энергии стала заполненной до упора. Посетил туалет и снова поел, после чего по очереди накрадывал руки на холку кота и собаки, вбирая в себя их жизненную энергию. Много не брал, едва ли треть, этим погружая их в сон. Отоспятся и восстановятся часа за полтора, тогда как для меня это реальное облегчение, поскольку после этого система жизненной энергия бурлила переполнением. Прошел в сарай, где сбросил ментальную и магическую энергию в одноименные кристаллы накопителей и, едва устояв на ногах, провел первую двойку по мешку....
   Больше помогло самовнушение и знание того, через что мне предстояло пройти. Боль была просто кинжальная, что при резкой слабости и полной апатии валило меня с ног при любом неправильном ударе или движении. Приходилось ломать себя еще и еще раз, заставляя подняться в багрово-красном тумане, стоящем перед моими глазами плотной пеленой. Насилие над собой, в максимальной форме махрового мазохизма. По-другому это было назвать нельзя. Это было гораздо хуже рабства, поскольку мучили не меня, а я сам над собой изгалялся по предельно жесткой программе. Просто жесть, продавливая которую, я сам над собой поднимался, выдирая соленым потом у мешка мельчайшие доли облегчения. Оказался прав, выйдя из сарая через один час и сорок минут, вместо двух часов. Подготовка вырвала у самоистязания целых двадцать минут, когда стало ощутимо легче. Вылил на себя пару ведер воды, обсох, оделся и отправился на пробежку.
   Четыре круга вокруг дачного кооператива и полный комплекс физических упреждений додавил остатки боли, выбросив из тела слабость и принеся вместо них приятную усталость и легкую боль в мышцах. Второй завтрак и короткая медитация добавили сил и вернули нормальный настрой. К девяти часам утра я был полностью готов к новому дню и очередным свершениям, сделав еще один шажок вперед.
  
  **********
  
   Работы, как и всегда, была вагон и маленькая тележка. Занялся ошкуриванием сосновых столбов, решив начать подготовку к оккупации левого дачного участка. На нем стоял домик из пропитанных креазотом шпал, что и позволило ему устоять. Для меня это отличный стройматерьял для расширения гаража. Сам участок, после разбора домика и сноса серьезно подгнившей бани, которая пойдет на дрова, должен был стать полем под посадку картошки. Естественно, стоило пересадить к себе три ранета, восемь кустов смородины и три куста облепихи, после чего просто распахать и продисковать освободившуюся землю.
   Впрочем, пока я так далеко вперед не забегал. Сначала столбики и подготовительные работы, потом договор с бригадой Николая на снос дома и бани с распилом и сортировкой того, что от них останется. Следовало все продумать, чтобы проделать этот путь с минимумом расходов, при максимуме дивидендов. Участок под картошку мне по любому был нужен, так как я серьезно обдумывал вариант с пасекой, под которую можно было отдать участок у себя, где обычно садили картошку. Он был небольшим, но от десяти до двадцати ульев мог вместить вполне.
   Ошкуривая четырехметровые сосновые бревнышки под столь перспективные и радужные мысли, я и не заметил, как у меня на участке появилась Наталья.
  - Бог в помощь. - Женщина приветливо улыбнулась мне и подняла руку, чтобы приложить ладонь ко лбу, козырьком прикрыв глаза от яркого солнечного света.
  - Мимо шла, дай, думаю, загляну, узнаю, чем наш доктор занимается. - Выдала Наталья на мой вопросительный взгляд. - Вопрос, опять же, у меня к вам есть.
  - "Хороша, чертовка". - Невольно родилась в моем сознании мысль, глядя на веселые огоньки в синих глазах и аппетитную грудь в ажурном лифе, просвечивающем через тонкую ткань блузки.
  - Прошу в дом. - Пропустил я женщину вперед, набросив на плечи футболку и отмахиваясь от мелких мошек. - В тенек. Морс будете?
  - С большим удовольствием. - Согласилась та и предусмотрительно осмотрелась по сторонам. - Хорошо у вас как. Запах приятственный...
   Все сразу стало по своим местам, поскольку в воздухе пахло только одним, моим взмыленным телом и потом, если не считать легкие запахи трав и перекопанной земли, отдающей прелью. Впрочем, никаких сомнений в том, для чего по мне зашла женщина у меня не было сразу, стоило взглянуть на ее лицо и пройтись по фигуре. Возможно, я стал тоньше чувствовать ментал, поскольку сразу уловил в пространстве тонкий привкус терпкого аромата, появившийся вместе с приходом ко мне Натальи. Она хотела близости, желая мужской резкости с долей жесткой агрессивности.
   После такой встряски ясностью и четкостью едва скрытых желаний и намерений до кухни и морса нам дойти не удалось. Все началось раньше. Стоило за моей спиной хлопнуть двери, как я потянул женщину к себе, разом вдохнув полной грудью запах ее волос и задирая вверх юбку.
  - Не спеши. - Задница Натальи подалась на меня, женщина одной рукой стягивала трусики, одновременно расставляя шире ноги для большей устойчивости и чуть наклоняясь вперед.
   Слова мне были не нужны. Отпустив штаны и почувствовав готовность, я сразу вошел, лишний раз убеждаясь, что был прав в том, что она уже была готова и желала того же, чего хотел я. На меня словно опустилась пелена, срывать которую не было никакого желания. Не знаю, как так получилось, но уже через несколько ударов сердца, впереди меня взорвался эмоциональный шквал. Женщина кончала, тогда как я только начал входить в ритм. Впрочем, это мне не помешало втянуть ноздрями воздух и перейти на "истинный взор", начав вбирать в себя ментальную энергию, вихрем кружившуюся вокруг нас.
  - Виктор! - Прошептала она, плотно насаживаясь на меня. - Виктор...
   Останавливаться и что-то менять я не стал, поскольку меня все устраивало, продолжив усиливать напор...
  
   Пришел в себя на диване через неполные полтора часа, если судить по часам, висевшим на стене. Наталья уже ушла, оставив в доме запах похоти и животной страсти. Сел и осмотрелся по сторонам, одновременно отмечая сильную боль в висках, вызванную переполнением энергетических систем. Плотный контакт позволял многое, поэтому после сбора смешанных энергий отказывать себе в пополнении системы жизненной энергии я тоже не стал, как и наглеть. Взял, но не особо много. Женщина после близости была на эмоциональном подъеме, поэтому вряд ли заметила в своем теле легкие признаки слабости, ускакав от меня молодой лесной козой. Добрел до кухни и налил себе брусничного морса, сделал пару глотков и замер, так как передо мной раскрылась картина. Сразу стало ясно, что Хел активировал модуль разведки и теперь я наблюдал за результатами его работы, одновременно изучая его функционал, уже не во сне, а на практике.
   Я увлеченно жарил Наталью на столе, куда мы каким-то непонятным образом переместись. Наверно было бы интересно наблюдать за собой со стороны, если бы не голова молодой девчонки, наблюдающая за нами со стороны углового окна. Узнал сразу. Оксана Гордеева. Дочь моей партнерши по развлечению. Видел ее мельком, когда подвозил ее до дома, возвращаясь с поездки из района. Невысокая брюнетка жадно наблюдала, вбирая в себя детали происходящего перед ней. Когда Наталья неистово закричала, притягивая меня к себе, закрыла глаза, несколько раз судорожно сглотнула и отлипла от окна. Отвернулась и пошла к выходу из кооператива, срезая дорогу через соседний участок, пропав из вида за соседним сараем. Ведь знал же, со слов Николая, что Наталью пасли свекровка и дочь. Дернул же черт поддаться незамысловатым чарам и собственному желанию. Вот и результат того, что все тайное рано или поздно становится явным. Впрочем, я особо ни о чем не жалел. Поздно и не в моих привычках, тем более, что сделанного не вернуть.
   За окном раздались звуки подъезжающего ко мне мотоцикла. Явно Семен Степанович решил меня навестить...
  
  
  
  
  5.
  
   - Иваныч, поехали быстрее. - Закричал Семен, увидев меня через открытое окно кухни. - Сергей Колесников грохнулся с лестницы, сломал руку и истекает кровью.
  - Секунду. - Я бросился к шкафу за своей неотложной сумкой. - Давно?
  - Минут двадцать назад. Ко мне прибежала его сестра, Настя.
  - Поехали. - Я сел на заднее сиденье урала и мотоцикл, бодро выбросив в атмосферу сизый дым, взревел и повез меня к месту происшествия.
   По дороге Семен прояснил ситуацию. Сергей с Николаем и Вадимом где-то нашли деньги и выпивали в сарае. Спрятали от Насти вторую бутылку водки на чердаке. Когда кончили первую, Сергей полез за второй. Закуси у мужиков не было, поэтому парень сильно захмелел. Потерял координацию и грохнулся с лестницы. Сломал руку и разбил голову. Николай и Вадим, сильно испугавшись за парня, сдались Насте, после чего девушка оказала первую помощь брату и примчалась к Семену Степановичу с просьбой отвезти Сергея в районную больницу.
  - Вот я и решил, что сначала надо, чтобы парня осмотрел ты, Иваныч.
  - Тоже правильно. - Согласился я.
   Во дворе Колесниковых было много народа. Обсуждали и комментировали происшествие. Настя с бледным, как полотно, лицом проводила меня в дом к больному. Снял повязку и осмотрел. Перелом лучевой кости.
  - У меня есть гипсовые бинты. - Сообщила Валентина Кирилловна, работавшая раньше в районной больнице медсестрой. - Принести?
  - Да, несите, Валентина Кирилловна. - Согласился я, перелом был закрытый, так что можно было решить все вопросы на месте. Снял бинты с головы, основной причины того, что у парня было залито кровью шея, футболка, лицо и руки. Рана скользящая. Кровь почти не течет. Длинной около десяти сантиметров.
  - Сергей, тебя тошнит? - Спросил я выпившего парня, осмотрев его зрачки, анизокории и нистагма нет. - Голова кружиться?
  - Вроде нет, ну, выпили немного, опьянел чуть-чуть. - Промямлила причина переполоха.
  - Сознание терял?
  - Нет.
  - Ясно. - Я повернулся к Насте. - Ничего страшного. Будут гипсовые бинты - наложим ему лонгету. Рану на голове зашью. Вскипяти воду. Надо будет отмыть его от крови.
  - Ясно. - Девушка умчалась на кухню.
   В общем ничего необычного и экстремального. Когда пришла Валентина Кирилловна с гипсовыми и простыми бинтами, сделал новокаиновую блокаду места перелома. Замочили гипсовые бинты в теплой воде. Перешел на "истинное зрение" и с помощью Семена Степановича и Валентины Кирилловны осторожно вернул лучевой кости ее нормальное положение, после чего наложил на руку лонгету и забинтовал. Руку сразу подвесили на "косынку". Проверил пальцы. Теплые, чувствительность есть. С одной проблемой разобрались.
   С головой было проще. Выстриг полянку и промыл рану. Обработал перекисью водорода, растворив одну таблетку в воде. Наложил девять швов. Сергею, естественно, было больно, так как шил наживую и без обезболивания. С чего бы мне его жалеть? Впрочем, алкоголь у него еще был в крови, так что терпимо. Обработал края раны зеленкой и наложил повязку, после чего отдал в руки сестры и Валентины Кирилловны, которые сдернули с парня окровавленную футболку и отмыли его от крови. Собственно, больше мои услуги здесь были не нужны. Спросил, какие в доме есть таблетки. Дали коробку. Все просроченное выбросил. Для профилактики назначил обычный ампициллин и анальгин, как обезболивающее. Объяснил Насте дозировки и велел привести Сергея ко мне завтра вечером на осмотр. Вымыл руки и отправился домой, вернее, домой меня отвез Степаныч на своем урале. Всю дорогу выслушивал его разглагольствования о том, какой я хороший врач и слова благодарности. Обычное дело, но чертовски приятно, тем более, что похвалу я действительно заслужил.
  
   Выводы из этого происшествия у меня были очень неоднозначные. Во-первых, выяснилось, что я скучаю по больнице, но, это так, прелюдия. Во-вторых, я очень точно и правильно выставил репозицию лучевой кости. Я "видел" истинным взглядом сквозь кожу и мышцы все нервы и сосуды без всякого рентгена, что позволило правильно провести эту врачебную манипуляцию. В-третьих, я смог, незаметно для окружающих, заставить жизненную энергию парня течь в поврежденную руку, создав в месте перелома очень высокую концентрацию. Аналогичные действия провел, когда зашивал рану на голове. Было интересно, какое это окажет действие на больного, но и так было ясно, что ускориться регенерация в области раны и сращение лучевой кости. Следовало проследить за этим спонтанным экспериментом, чтобы понять и оценить результаты своих действий. Из минусов была только моя личная плата, так как я прилично устал, и повышенная трата ментальной энергии. Как ни крути, но управлять чужой жизненной энергией было в разы сложнее, чем своей. Это требовало больших усилий и напряжения сил. Естественно, вернув медицинскую сумку на место, я очень плотно перекусил и помедитировал, создав повышенную концентрацию жизненной энергии в области желудочно-кишечного тракта. Это был единственный способ ускорить восстановление ментальной энергии, количество которой уже начало восстанавливаться с помощью переходных узлов, на что тратилась жизненная энергия. В организме все взаимосвязано, поэтому следовало сразу компенсировать будущие потери жизненной энергии, которая будет трансформирована в ментальную.
  
   Впрочем, помимо чисто лечебных выводов, были и другие. Во-первых, я действительно начал слышать ментальный фон окружающих меня людей. Из минусов было то, что это мне сильно мешало работать. Из плюсов - всплыли некоторые личные подробности. Валентина Кирилловна Звонарева не так просто оказалась рядом. Сергей, тридцатидвухлетний мужчина, иногда пользовался ее благосклонностью, навещая по ночам. Понять сорокалетнюю женщину было можно, как, впрочем, и Сергея. Одиночество и желание иметь кого-нибудь рядом. Едва до меня дошло, что невольно узнаю чужие тайны, я абстрагировался от чужих образов, мыслей и желаний, причем, это мне очень помогло, полностью заглушив чужие наводки на мое восприятие действительности. Второе, что следует отметить, так это то, что собравшиеся в доме Колесниковых люди, своими мыслями и переживаниями "давили" на меня. Это объясняло другой момент. Областной центр тоже "давил" на меня и теперь я понимал, что это давление было ментальным. Одно дело чувствовать себя в городе неуютно, совсем другое дело - понимать, откуда берется это поганое чувство...
  
  ********
  
   Пообедав, вернулся к ошкуриванию столбов для будущего забора. Впрочем, долго заниматься этой работой мне опять не дали. Снова Семен Степанович собственной персоной.
  - Виктор, извини, я забыл с тобой переговорить. Из-за Сереги выпало из головы. - Развел он руками, когда я вбил топор в чурку и пошел к нему на встречу.
  - Ничего страшного. - Смахнул я пот с лица. - Что случилось?
  - Тут такое дело, Иваныч. - Не стал тянуть Семен. - Нашему трансформатору требуется профилактика, пока он совсем не загнулся. Я заявку в районе писал. Отказываются. Говорят, надо машину, людей не хватает. Короче, говоря простым языком, вымогают, хотя там работы от силы на час. Я масло на замену у них получил и привез. Все остальное у нас есть. Что делать я знаю. Нужен человек на подстраховку, а наши бояться. Сольем масло, промоем, зальем новое и все.
  - Понятно. - Решил я согласиться. - Резиновые сапоги у меня есть, но нет перчаток.
  - Не вопрос. У меня есть. Дам. - Разом повеселел Степаныч.
  - Когда?
  - Через пару часиков, когда спадет жара. Пойдет?
  - Договорились. Позвонишь мне, я подойду.
  - Хорошо....
  
  **********
  
   До ужина промаялся на столбах, наконец-то справившись с этой работой. Подтопил печь в бане, потом подъехал Степаныч. Надел резиновые сапоги и забрался к нему в машину. Подъехали к трансформаторной будке. Сначала отключили нижнюю сторону, потом верхнюю. Открыли сверху крышку, затем нижнюю заглушку и слили в пустые канистры трансформаторное масло. Им же, когда оно отстоялось, попытались промыть трансформатор, после чего, закрутили нижнюю крышку и залили в него свежее масло, которое привез из района Семен. Включили верхнюю сторону. Убедились, что все нормально и включили рубильник нижней стороны. Поверили трансформатор на подтекание и, убедившись, что подтеканий нет, немного посидели рядом с ним, разговаривая о жизни в деревне.
   Не знаю, как это получилось, но домой я вернулся на подъеме. Перешел на ментальное зрение и удивился тому, что жизненной и ментальной энергии стало больше. Объяснить этот феномен не смог, однако, при анализе ситуации быстро пришел к выводу, что это как-то связано с работой по замене масла у трансформатора. Еще одна монетка в копилку знаний по моим способностям. Было похоже, что я каким-то образом способен вбирать в себя электрическую энергию, трансформируя ее в ментальную, магическую и жизненную. Как это работает пока было не совсем понятно, но эффект от подобного точно был.
  
   Помылся в бане, смывая дневной пот и усталость. Почаевал и лег спать, решив пообщаться с Хелом, надеясь, что он сможет прояснить ситуацию.
  - Инициация молнией. - Сказал он, выслушав меня. - Сейчас передам тебе картинку, как это "вижу" я.
  - Хорошо. - Я закрыл во сне глаза и внимательно всмотрелся в то, что демонстрировал мне симбионт.
   Это было очень большое количество микрорубцов и изменённой ткани, расположенной в подкожной клетчатке правой руки и провой части спины и груди. При изменении угла зрения оттенок измененной подкожной клетчатки менялся с обычного на отдающий синевой.
  - Похожий вид в этом спектре зрения имеет аккумулятор нашей машины и отдельные блоки, которые ты называешь конденсаторы, когда находятся в заряженном состоянии или в процессе зарядки. - Вернулся в мой сон Хел. - Полагаю, что ты способен не только накапливать и удерживать энергию, Вик. Скорее всего, заклинание "молния" и все к ней относящееся у тебя будет сильнее, чем у обычного мага. Это и есть то, что называют сродством к стихии, хотя нечто подобное я вижу в первый раз. Будем думать, как это применить на практике.
  - Завтра подъем опять в четыре утра. - Напомнил я имплантату. - Потом хочу скататься в лес.
  - Возьми с собой оба кристалла накопителя ментальной энергии и не забудь навестить ручей.
  - Хорошо. - На этом расстались, я отправился смотреть сны, а Хел заниматься своими делами...
  
  *********
  
   Новый день начался с посещения сарая, откуда я выполз едва ли не на карачках. Легче не стало, но я этого и не ждал. Обмылся в бане, оделся и отправился на пробежку, чтобы до конца унять боль и слабость, снизившие свой накал до более или менее приемлемого уровня. Затем полный комплекс физических упражнений, новая помывка, завтрак и медитация.
   Сначала, как и предполагал, заехал на ручей и внимательно осмотрел пистолет, перстенек и костяной кинжал, по очереди доставая их из ручья. Грустно вздохнул, ответ Хела был отрицательный, и отправился дальше. Машину оставил на знакомом бугре, после чего выпустил из нее рвущуюся на улицу Герду и дальше двинулся своим ходом, повесив ружье Иж-27 на плечо. Хотелось выгулять лайку и прогуляться самому. Слишком уж изматывающими были для меня последние дни.
   Шел по лесу, отдыхая душой, глядя, как радуется жизни Герда. Собака далеко от меня не отдалась, позволяя видеть себя хотя бы краешком глаза, появляясь то спереди, то с левого, то с правого бока. Походя нашел хороший голубичник, сделав отметку в памяти. Хотел пособирать, но неожиданно взлаяла Герда, подняв на крыло глухаря. Птица, впрочем, далеко не полетела, сев на одну из ветвей ели, начав с интересом посматривать на собаку, тихо порыкивающую внизу.
   Всегда считал, что охота у лаек в крови. Не обманулся и сейчас, поскольку Герда дала мне возможность занять удобную для выстрела позицию, отвлекая, но не пугая, птицу. В остальном было делом техники. Подкрался, прицелился и сделал точный выстрел. Глухарь, завалившись на бок, рухнул с ветви вниз, где его за шею подхватила собака. Пришлось побаловать, чтобы закрепить правильное отношение к делу, сразу выпотрошив птицу и отдарив потрохами собаку.
   Впрочем, было и еще кое-что, так как первым делом приложил к голове глухаря пустой накопитель ментальной энергии. Пришлось немного подождать, пока Хелпер выделил из нее структуры сознания и поместил их в кристалл. Пока потрошил и забирал остатки жизненной энергии, вновь и вновь осознавал то, что удалось наблюдать. Я уже знал, что для создания модулей или блоков проще использовать готовые структуры, в том числе и структуры сознания. Фактически готовый базис, с которого убирается все лишнее, после чего на него приживляются и формируются нужные структуры. Чрезвычайно сложная и филигранная работа, которая мне явно не по зубам. Затем следует длительный процесс настройки и оттачивания директив работы. Хелу требовались более или менее крупные участки сознаний, чтобы ускорить восстановление модулей и их поврежденных частей. Поэтому было принято решение об охоте. Очень тонкая работа, с которой Хел должен был совладать.
   Следом взял крупного зайца, на которого Герда выдала стойку. Тот почему-то вместо того, чтобы делать ноги, замер и затаился. Пришлось брать, чтобы Хел прибрал к рукам и его структуры сознания. Герде пошли потрошки, мне - жизненная энергия.
   Сочтя охоту успешной, пошел назад к машине. Полагаю, мне сегодня молили удачу лесные, так как совершенно случайно набрел на стайку лесных коз. Понять можно, с детства научен ходить по лесу, но в этот раз был с собакой и, что удивительно, и я, и Герда, и козы, никак не ожидали такой встречи. Мне хватило секунды, чтобы прицелиться и нажать на курок. Лесная красавица в прыжке ощутимо вздрогнула, опустилась на передние ноги и перешла в длительный кувырок, влетев в нем в кусты. Оставалось только добрать. Придавил коленями шею еще живой, но оглушенной, козы к земле и прижал к ней первый кристалл, ощутив, как из него в меня ушла ментальная энергия, освобождая место. Пока дорезал, Хел справился со своей работой, хотя и пришлось его подождать, занимаясь сбором жизненной энергии с туши. Для меня это был уже конкретный передоз. Трясущимися руками разделал трофей, взвалил на себя и бегом помчался к машине.
   Довольный охотой Хел что-то нес про то, что теперь ему удастся восстановить какой-то сложный и многофункциональный модуль и еще пару попроще, но я его не слушал. Прыгнул за руль авто и помчался домой. Понятно, что понятие "помчался" весьма условно для леса, тем не менее, до дома добрался довольно быстро. Загнал машину в гараж, сбросил с себя все лишнее и метнулся в сарай, где, не желая терять момент, слил энергии в кристаллы, опорожнив магическую и ментальную системы до суха.
   С переполненной и, едва ли не бурлящей энергией жизненной системой, резкие и кинжальные боли отпустили меня уже через неполные половину часа. Чувствуя себя на взлете, повторил процедуру, вновь погрузившись в боль и апатию еще раз. В этот раз уверенно держался на ногах, ожесточенно молотя мешок с песком, выдавая удары со скоростью хорошего пулемета. Передоз жизненной энергии, бурлящей в структурах, позволил относительно легко перенести еще один повтор, а потом еще и еще.
   В итоге, выполз из сарая так же на четырех костях, однако, за спиной оставил четыре слива энергий подряд всего за два с половиной часа. Трясло как Каштанку, но был рад, что вновь смог положить свою боль на лопатки. Обмылся в бане, сделал пробежку вокруг кооператива, после чего занялся обычной работой по разделке свежего мяса и готовке жарехи.
   Окончательно боли были побеждены только к концу следующего часа, когда я принял сто грамм и отведал свежего лесного мяса. Плотно поев, напился мясного бульона и выбрался с веранды на скамью у дома. Жизнь вновь начала казаться прекрасной, особенно, когда с пояса стянул ремень и расслабился. Обожравшийся требухи котяра завалился рядом. Запас мяса восполнен, боль отступила. Этого мне вполне хватало для ощущения чувства незамутненного счастья. Простого, как топор, и бесхитростного, как Герда. Под прохладным ветерком, дующего с озера, даже задремал, настолько на душе было ровно и покойно.
  
  *********
  
   Проснулся, когда немного похолодало. Пока ставил чай и разогревал ужин, подошли Сергей с Настей, напомнив, что я их обязал прийти на перевязку. Проверил швы на голове. Вполне нормально. Рана спокойна, процесс заживления идет полным ходом. Сменил повязку и этим ограничился, решив, что этого достаточно. Проверил руку. Отека нет, пальцы теплые и чувствительность нормальная. Перешел на "истинное зрение", проверив репозицию костей. Просто идеально. Впрочем, здесь решил все же применить альтернативную медицину.
  - Сейчас будет немного больно. - Предупредил молодого мужчину, надавив на болевую точку, чтобы отвлечь внимание, пока буду стягивать жизненную энергию к лучевой кости.
  - Ух. - Охнул тот, но сдержался.
  - Придется немного потерпеть. - Я пробежался руками по плечу и в области ключицы, якобы разминая и ускоряя легким массажем скорость тока крови, хотя был занят совсем другим. В плотном контакте, направить жизненную энергию в область перелома удалось гораздо быстрее и легче.
  - На этом все. - Отнял я руки и сел на стул, переведя взгляд с Сергея на Настю, внимательно следящей за моими манипуляциями. - Пить нельзя до тех пор, пока не срастется перелом. Это, надеюсь, понятно?
  - Да.
  - По ране на голове могу сказать, что там все в пределах нормы. Если так дело пойдет, то швы снимем через четыре дня.
  - А когда рука срастется? - Задал вопрос Сергей.
  - Ну, пару недель в гипсе походить придется. Можно сказать, что тебе повезло, что под мои руки попался. Обычно от трех недель до месяца с такими поломками ходят.
  - Ясно. - Закивал головой мужчина. - Спасибо большое, Виктор Иванович.
  - Ага, на прием через два дня. - Подвел я итоги осмотра. - Можно и раньше, если что-то будет беспокоить. Это не про то, что начнет чесаться, а про боль или отек. У меня все.
  - Виктор Иванович, - взяла в свои руки разговор Настя, когда Сергей поднялся я табуретки. - Вы нам очень помогли. Спасибо.
  - Да, ладно.
  - Вы нас правильно поймите. Мы люди благодарные. Сейчас, правда, с деньгами у нас не очень. Могли бы дровами помочь, но я знаю, вам уже навозили. Может пару мешков картошки возьмете? В качестве благодарности? Вы ведь ее у главы берете.
  - Убедили, картошка мне действительно нужна.
  - Завтра с утра будет. - Наконец-то улыбнулась девушка и направилась к дверям. - Скажу, чтобы свежей вам накопали.
  - Спасибо. - Поблагодарил я Настю. - Не забудьте, через два дня на осмотр и перевязку.
  - Обязательно будем.
   Ложной скромностью я не страдал, тем более нравы здесь были простые. Работа сделана по высшему классу. Я и сам любил благодарить людей за оказанные услуги, так что все в пределах правил. Отблагодаришь раз - не откажут в следующий, когда потребуется снова, а в жизни оно бывает по-разному...
  
  
  
  
  
  
  
  6.
  
   После плотного ужина прогулялся по улице, дойдя до трансформаторной будки и назад. Естественно, немного посидел на ее бетонном основании, пока не почувствовал, что уже взял что мог. Хвалило, чтобы это ощутить, всего лишь сорока минут. Не особо много, зато не придется сидеть в медитации. Плюсом шла прогулка на свежем воздухе. Меккой трансформаторная будка для меня не станет, но все же иметь такой вариант было совсем не плохо. Здесь явно шла накачка моего тела энергией, хотя до конца было непонятно, как это работает и чем грозит. Отказываться от медитаций не собирался, опыт работы с ментальной энергий и жизненной системой был необходим, зато при случае появился вариант пофилонить. В любом случае, мои предположения о возможности здесь получить подпитку полностью подтвердились, какой бы незначительной она не была.
  
   На следующий день, после ставшего обычным утреннего моциона, решил заняться разборкой соседской крыши на домике из железнодорожных шпал. Осторожно снял шифер и разобрал стропила. Ломать не строить, поэтому дело шло лихо. Сбросил вниз шлак и разобрал потолки, после чего перекочевал на баню. Там пошло еще веселее, поскольку к вечеру разобрал потолок и там. Самое главное разметил и прикинул, где можно прокинуть трос и дернуть, чтобы обе постройки развалились на составные части. Оставалось только начать и закончить. Раздергать здание и разобрать будущие завалы. По идее должно было хватить одного светового дня, если подрядить Николая с Вадимом. Вполне можно было успеть уложить в штабель шпалы, выбрать все ценное и вывезти с участка лишний мусор. Проблема была в Сергее и его переломе, так как трактор он пока водить не мог. Баньку можно было раскидать руками, она была небольшая, но вот с домом возиться так не хотелось. Проще все-таки было его раздергать, забрать шпалы и вывезти остальное на свалку. Впрочем, времени было достаточно, поэтому можно было не особо спешить. Мне нужна была постоянная физическая нагрузка на организм и, если бы не это, можно было бы бить баклуши или ездить по ягоды в лес. Обдумав ситуацию, решил на сегодня остановиться, тем более, что дело шло к ужину. Завтра посмотрю по настроению и выберу между разборкой соседской бани и поездкой в лес по голубицу, хотя более склонен к лесу. Собрал инструмент и вернулся к себе, прикидывая планы на вечер.
   Сполоснувшись в бане, занялся готовкой ужина, решив сделать пюре и нажарить котлет. За этим занятием провозился до вечера, когда услышал стук в дверь.
  - Да-да, войдите - открыто. - Крикнул из кухни, недоумевая о том, кто бы это мог быть. Сергей должен был заглянуть на перевязку только на следующий день, Семен после семи вечера предпочитал меня не навещать.
  - Это я, можно? - Отозвались от двери. Пришлось оставить готовку и выглянуть в зал.
   На пороге стояла невысокая девушка. Сразу узнал. Оксана Гордеева.
  - Проходи, я сейчас. - Убрал огонь на комфорке и вытер полотенцем руки. Встал в кухонном проходе и поинтересовался. - Ты есть будешь, а то я тут ужинать собирался?
  - Я переговорить, Виктор Иванович. - Начала отказываться девушка.
  - Ну, тогда сразу к делу. - Я прошел в комнату и сел на диван рядом с девушкой. - Слушаю.
   Оксана неожиданно замялась и слегка покраснела.
  - Ну, если не хочешь говорить, то давай перейдем на кухню. Я налью тебе чая, а сам поужинаю, пока будем говорить? - Вновь сделал я предложение девушке.
  - Пахнет вкусно. - Решила она принять его.
  - Вот и отлично. - Я не стал тянуть, поднялся с дивана и отправился на кухню, где быстро собрал на стол, так как все было готово. Девушке тоже положил в тарелку пюрешку, придавив его сверху котлетой и залив простейшей подливой. Себе, естественно, двойную дозу. Подрезал колбаски и сыра. Нарезал хлеб. Конфетница, сахарница и ваза с печеньем и пряниками жили постоянно на столе, поэтому только достал стаканы и поставил чайник на плиту.
  - Много же вы наготовили. - Удивилась девушка, глядя на тарелку с жаренными котлетами.
  - Собираюсь завтра в лес по ягоду. - Прояснил я ситуацию. - Возьму их с собой, утром еще наделаю бутерброды. Ты проходи садись. - Я открыл холодильник и достал из него початую поллитровку, плеснув себе немного в стакан. - Это с устатку.
  - Понятно. - Девушка села за стол и осмотрела стол.
  - Могу плеснуть и тебе? Есть еще коньяк?
  - Лучше коньяку, если совсем немножко. - Не стала отказываться девушка.
  - Хорошо. - Достал стопку и налил в него грамм сорок коньяка. - Ну, я так понимаю, за знакомство?
  - Согласна. - Выпили и занялись едой.
  - Вкусно. - Распробовала мою готовку девушка.
  - Тогда повторим? - Я плеснул себе и вопросительно посмотрел на девушку. - Под такой ужин, мне кажется, стоит?
  - Мне половинку.
  - Не вопрос. - Плеснул ей коньяка.
   Чокаться и говорить тосты не стали, кивнули друг другу стаканом и стопкой и опрокинули. Ели молча. Я смял обе котлеты и пюре и полез за добавкой, попутно снова плеснув в свой стакан.
  - Мне половинку. - Было похоже, что девушка слегка захмелела. Наверное, пришла ко мне голодная или не успела поесть дома.
  - Котлету добавить?
  - Не, спасибо, я еще с этим не справилась.
  - Как скажешь. - Не стал я настаивать, вместо этого предложив выпить.
   Отказываться не стала. Я тоже выпил и занялся едой, чувствуя, что приходит насыщение. Пока ел, успел рассмотреть девушку и составить о ней первое впечатление. Широкоскулая брюнетка. Невысокая, стройная и фигуристая. Фигурка вполне. В предках есть азиаты, хотя мать чисто русская. Большие миндалевидные глаза. Синий, как у матери, цвет глаз. Движения порывисты, хотя и не лишены определенной грации. Не спортсменка и вряд ли комсомолка, в том понимании, о каком речь велась в фильме о Шурике. Вспомнилось, что про нее Николай говорил, что закончила техникум на продавца, но в городе не осталась. Вот, собственно, и все, что мне было о ней известно, если не считать того, что супругу Натальи она не родная, как и бабушке.
  - Осталось попить чаю. - Убрал я лишние тарелки со стола, когда мы закончили есть. - С молоком?
  - Да.
   Разлил чай по стаканам, налил молоко в кувшинчик и показал на конфетницу и вазу с печеньем. Кивнула, что поняла. Вот теперь можно было и поговорить.
  - Вы завтра по какую ягоду собираетесь? - Начала Оксана.
  - Голубица. - Я вновь слегка прислушался к ее ментальному фону, но и так было ясно, что не это служит главной причиной ее прихода. - Нашел тут недалеко голубичник - хочу завтра его навестить.
   Спрашивать прямо о цели прихода было невежливо. Однако, я все же смог уловить в ее ментальном фоне, что приход связан с тем, что она видела меня вместе с Натальей. Это меня удивило. Ну, видела и что? Несколько неожиданно появилось желание поехать со мной в по ягоду. Это меня окончательно сбило. Женщины и так имеют отличную от мужчин логику, сейчас же понять, чего хочет эта дивчина стало еще сложней. Пришлось оставить ее ментальный фон в спокое и ждать завершения разговора.
  - Вообще-то, Виктор Иванович, я пришла вас просить об услуге. - Наконец-то разродилась Оксана и опять немного стушевалась.
  - Говори. Смогу помочь - обязательно помогу. - Подбодрил я ее.
  - Ну, я хотела ее от вас получить в обмен на мое молчание о том, что я видела свою мать у вас дома. Вы же понимаете, о чем я говорю? - Быстро выдав эту фразу, девушка смело посмотрела мне в глаза, однако, под моим пристальным взглядом стушевалась и перевела взгляд с меня на чашку.
  - Догадываюсь, но хотелось бы уточнить. - Едва сдержался я, чтобы не расхохотаться в лицо юной шантажистке.
  - Моему приемному отцу это может не понравится, а он имеет свойство напиваться и в это время плохо себя контролирует. - Это была явная угроза, которой я точно не опасался и придавать значение не собирался. Разговор меня начинал забавлять тем, что девушка хотела от меня получить услугу и, как ей казалось, шантажом хотела гарантировать ее получение.
  - Хорошо, твои аргументы приняты. - Продолжил я игру. - Что ты хочешь получить от меня за твое молчание?
  - Просьба несколько необычна. - Смутилась вновь девушка, слегка покраснев.
  - Говори прямо. Мосты уже сожжены. Какие уж теперь тайны.
  - Ну, я хотела бы... - опять замялась девушка, но потом взяла себя в руки и, наконец, выдала. - Я хотела бы, чтобы вы повторили со мной все то, что вы делали с моей матерью, Виктор Иванович. Только и всего. Вам тоже это будет приятно...
   Сказать, что она меня последней фразой просто убила, было бы явно мало. Нет, эта дивчина сразила меня своими словами просто наповал. Я, конечно, ждал чего-то, но точно не такого. Скажу прямо, я просто не знал, что сказать. Слов просто не было.
   Взяв себя в руки, я перешел на истинный взор, внимательно окинув, сидящую с опущенной головой, девушку. Абсолютно здорова. Не курила. Слабые зачатки магической системы, но они угнетены и редуцированы были у всех. Рядовая ментальная и такая же жизненная энергетические системы. При общении - вполне адекватная, симпатичная молодая девушка. По-своему очень мила и красива. Мой тип фигуры и внешности.
  - Оксана, в этой деревне вымерли все молодые мужчины? - Осторожно поинтересовался я, так как в Калиновке видел, как минимум, пятерых парней, двое из которых вернулись со службы в рядах российской армии.
  - Меня они не устраивают. - Подняла на меня глаза девушка. - Мне не нужны отношения. Прилипнут - не отцепятся. Ваш ответ - да?
  - Пей чай, остынет. - Показал я на стакан.
  - Я наивная, да? - Пропустила мимо мою фразу Оксана, вновь бросив на меня взгляд. - Я и сама понимала, что мой шантаж обречен на провал. Я бы и так ничего отчиму не сказала. Матери с ним тяжело, бьет он ее, а идти нам некуда. Бабушка, опять же, расстроится.
  - Раз тема разговора себя исчерпала и чай ты пить не хочешь, не будешь против, что я тебя провожу? - Поднялся я с табурета.
  - Спасибо, Виктор Иванович. Дойду сама - тут по берегу озера ближе. Дорогу я знаю. - Девушка тоже
  встала из-за стола. - Можно небольшую просьбу?
  - Ну, давай. - Вышел я в зал и набросил на плечи куртку.
  - Возьмите меня с собой завтра по ягоду? Обычно мы втроем ходим, но бабушка приболела, а у матери дела по дому. Одна я и сама не пойду. Обузой я вам точно не буду, а лишняя копейка еще никому не повредила. Могу отдавать вам каждое пятое ведро - беру я быстро и хорошо.
  - Разве что в обмен на молчание? - Усмехнулся я.
  - Договорились.
  - Что скажешь родным?
  - Скажу, что берете в обмен на то, что я вам покажу хорошее место.
  - Хорошо. Убедила. Заеду в девять - будь готова.
  - Что так поздно?
  - По утрам я бегаю и делаю зарядку. Нам это не помешает - впереди у тебя будет весь световой день.
  - Понятно....
  
  ************
  
   С вечера забросил в машину два горбовика, ведро и совок. Остальное утром, после ежедневного моциона. Подъехал к воротам к девяти. Меня уже ждали.
  - Слышал приболели, Виктория Петровна? - После приветствия поинтересовался у сухонькой приветливой старушки.
  - Давление и кости ломит - скорее к перемене погоды. Духота давит. - Пожаловалась та в ответ.
  - Виктор Иванович, у меня ведра. - Выскочила из ограды Оксана. - Куда ставить?
  - В багажник. - Быстро принял ведра и уложил их в багажник. Тощий рюкзачок отправился на заднее сиденье, туда же, где лежал мой и дремала Герда. - Если все, то надо отправляться.
  - Вы уж присмотрите за этой егозой, Виктор Иванович. - В голосе Виктории Петровны слышалась теплота, старушка явно любила приемную внучку. - На вас вся надежда.
  - Не переживайте, Виктория Петровна. Не впервой. Своих двух вырастил и ничего. Живы здоровы.
  - Поехали, Виктор Иванович. - Села на переднее сиденье девушка. - Прощаться можно по вечера.
   Завел и выехал на лесную дорогу в нужном направлении и добавил газку. Минут за сорок доехали до места и еще пятнадцать по лесу. До голубичника рукой подать, поэтому выпустили собаку и с ведрами направились к болоту, на берегу которого он был расположен. Обфышкались репеллентом и занялись сбором. О совке речи не велось, поэтому собирали руками, что совсем не сказалось на результате. Ягода была здесь крупная, на кустах висела гроздями, поэтому довольно быстро насобирали по первому ведру, причем Оксана от меня не отставала, хотя я беру в двуручку.
   До обеда взяли по три ведра, отдохнули, перекусили и снова взялись за дело. Набрав еще пару ведер, я решил, что мне хватит. Ссыпал ягоду в горбовик, достал ружье и отправился прогуляться по округе. Мне мясо было не нужно, но можно было что-нибудь подстрелить и обменять на те же яйца - куры у Гордеевых были. Духи леса явно меня услышали, так как долго месить траву не пришлось. Герда почти сразу подняла на крыло крупного тетерева. Я не дремал и снял его влет. Кристаллы были уже пусты, поэтому приложил один к голове подранка, этим оборвав его трепыханья. Минут через тридцать взял еще одного, этим завершив свои скитанья и решив возвращаться. Больше стрелять не стал, хотя Герда сработала еще по двум. Кристаллы заполнены, я бить птицу ради крох ментальной и жизненной энергии не хотел. Последней мне уже хватило на полное снятие усталости, причем было даже больше.
   Когда вернулся, Оксана уже была в машине. Чувствовалось, что сильно устала и голодна.
  - В обмен на яйца устроит? - Сунул ей в руки две тушки тетеревов.
  - Бабулька будет довольна. - Улыбнулась девушка, кивнула и похвасталась. - У меня семь ведер с лишком.
  - У меня пять с горкой - мне хватит. - Отбил ее подачу и, убедившись, что все вещи собраны и уложены в машину, завел мотор и тронулся в обратный путь.
  - Хорошо съездили, не хотите повторить? - Спросила девушка.
  - Разве что по чернику или клюкву, но мне кажется еще рано, да и мест не знаю.
  - Я знаю, но надо смотреть.
  - Ну, тогда, как будет время. - Не стал я отказываться.
   За разговором доехали быстро. Помог занести ягоду во двор и отчалил. Виктория Петровна хотела сразу отдариться яйцами, но Оксана сказала, что потом со мной сама рассчитается за птицу. Я был не против и торопился домой. Хотелось растопить баньку и покушать. Лесного перекуса, хотя он был обильным, мне на долго не хватило. Загнал машину в гараж и занялся делами по хозяйству. Настроение - явный плюс, особенно когда приговорил остатки супа и пяток котлет. Почаевал и вышел в ограду, посидеть на скамейке. Звякнул смс-кой телефон.
  - "Спасибо за ягоду, но мне все равно хочется чего-то большего. Оксана".
  - "Ты обещала закрыть эту тему. За обман - больше по ягоду не возьму". - Набирать смс-ки и мы умеем.
  - "Все равно тебя хочу".
  - "Могу заблокировать твой номер, если настаиваешь".
   Отбил и выключил телефон, расслабившись на скамейке. На колени запрыгнул Март, пожелав, чтобы ему почесали за ушком. Под тарахтенье его внутреннего моторчика накатила благодать. Духота снижала обороты. Чувствовалось, что ночью будет дождь - природа и люди уже подустали от бабьего лета. Мне тоже хотелось дождя. Хорошего, ливневого, на пару дней. Обязательно, чтоб они сменились ясной погодой, но это уже как бог даст...
  
  *********
  
   Бог дал затяжной ночной ливень и промозглую погоду еще на неделю, с изредка моросившим дождем. Для меня вполне, поэтому утреннюю тренировку не отменял. Разницы нет, все равно бегал в кирзовых сапогах и хорошо одетым. Зато не давила жара. Поскольку работы на улице были свернуты, начал делать по два подхода в день к мешку с песком, гася остаточную боль и слабость тяжёлой силовой тренировкой. Как-то удалось пообвыкнуть, хотя сильные боли привыкания не вызывали. Два слива энергии в день теперь опаски не вызывали. Просто шел и делал то, что должно, продолжая утверждаться в своих глазах. Дважды навещала Оксана. В первый раз принесла корзинку с яйцами и литровую банку малинового варенья, по обмену на мясо. Во-второй - передала, что меня просила заглянуть к ней Звонарева, мой поставщик молока и сметаны. Оба раза погоняли с ней чаи, но дальше этого не зашел, хотя девушка была не против. Снял швы на голове у Сергея, тот был дважды, каждый раз получая "легкий массаж активных точек". Сращение кости после моего лечения серьезно ускорялось, поэтому, когда снимал швы на голове, порекомендовал начать активно шевелить пальцами. На этом счел свое лечение законченным, сказав, что остальное в руках природы. Снять лонгету через неделю могла и Звонарева, с которой у Сергея были отношения. Женщина она не глупая, опыт есть.
  
  **********
  
   В этот раз в моем сне Хел появился без обычных "дневных предвестников".
  - Что-то случилось? - Поинтересовался я у него, едва увидел перед собой призрачный шар.
  - Закончил восстановление лечебного модуля и еще один модуль "сканирования" удалось воссоздать.
  - Насколько я помню, этот четвертый?
  - Изначально у меня их было пять. - Отбил мою подачу симбионт. - Я считаю, что их оба надо запускать в работу. "Скан" расширит общую зону охвата до двух с лишним сотен метров. Лечебный модуль увеличит шансы на выживание. Не думай, что он нас забыли - этого не произойдет.
  - Пока все тихо.
  - Я только рад временной передышке - она идет нам только на пользу. - Хел сменил интонацию и направление разговора. - Считаю, что пришло время подбить промежуточные результаты твоих тренировок.
  - Я уж думал, что ты об этом никогда не заговоришь. - Сам я этот разговор не начинал, хотя и очень хотелось узнать, ради чего прохожу через страдания и боль раз за разом.
  - Следует признать, что успехи есть и совсем не маленькие. Я, признаться, рассчитывал на меньшее.
  - Хел, не тяни кота за хвост.
  - Хорошо. - На пару секунд смолк симбионт, явно не собираясь с мыслями, а концентрируя на себе мое внимание. - Ментальная система по внутреннему объему достигла девяти целых и восьмидесяти шести сотых. Выросла в четыре раза и продолжает активный рост.
  - Это радует. - Согласился я с оценкой Хела, признавая в очередной раз, что чудес не бывает. - Можно и без сотых.
  - Магическая расправилась и тоже активно растет.
  - Расправилась? - Не совсем понял я, о чем идет речь.
  - Во время инициации она развернулась до пяти дессов, после чего вернулась к первоначальному состоянию. С этим моментом мне тоже не все понятно, поскольку в подобным я не встречался.
  - Ладно, что у нас по факту?
  - После восемнадцатого по счету слива магической энергии она начала расправляться, наполняясь магической энергией до тех пор, пока не достигла размера в пять дессов или чуть больше. - Доложил Хел и продолжил. - Затем с каждым последующим сливом, по мере восполнения энергии, она продолжала расти. Сейчас она равна почти восьми дессам и это превосходный результат.
  - Значит все было не зря. - Я был доволен не меньше Хела, от которого тянуло явным удовлетворением.
  - Жизненная - чуть больше трех дессов, Вик, и поверь мне, это тоже очень и очень приличный результат.
  - Верю, Хел, и благодарен за помощь и вклад в подобный прогресс. - Ментальная сущность Хела была падка на лесть, хотя я признавал, что он делал все, что было в его силах, чтобы получить то, что у нас на сегодняшний день есть. Баланс энергий в моем теле находился под его неусыпным контролем, как и распределение ресурсов на те или иные нужды.
  - Мы одна команда, Вик. - Был мне ответ, следовало признать, что симбионт не мало нахватался с интернета и телевидения. Впрочем, телевизор я почти не смотрел, зато компьютер не гас ни на одну минуту с тех пор, как Хел восстановил второй, а потом и третий модуль "разведчик", постоянно висевшие рядом с экраном. На компе беспрерывно что-то загружалось, просматривалось и считывалось. Я в это дело не лез, изредка просматривая почту, однако, знал, что Хелом были достигнуты определенные успехи, поскольку ему перестал быть нужен монитор и клавиатура для работы в интернете, хотя системный блок постоянно гудел вентиляторами охлаждения.
  - Я рад, что ты это сказал. Что-то еще?
  - Четки постепенно заполняются, поэтому ментальной энергии, вместе с тем, что сливается тобой, у нас накоплен вполне приличный объем.
  - Сколько?
  - Перевалили первую тысячу. - Доложил Хел. - С магической в разы хуже, но прогресс есть. По ней мы подошли к отметке в сто двадцать дессов.
  - Впечатляет, если учесть, что у нас вообще не было ничего. - Вставил я свои пять копеек.
  - Согласен. - Поддержал меня Хел и сменил направление разговора. - По моим расчетам, предметы в ручье уже должны дозреть. Перстень и кинжал - сто процентов должны быть готовы. По метателю шансы ниже, но ненамного.
  - Утром проверим.
  - У меня есть еще одно пожелание, Виктор. Надеюсь, что ты серьезно подойдешь к моей паранойе.
  - Говори.
  - Считаю, что нам надо собрать тревожный чемоданчик. Артефактный подсумок по энергии нам доступен. Надо его собрать, уложив в него вещи первой необходимости из расчета пятидесяти килограмм. После того, как он будет собран, переведем его в состояние пассивного ожидания. Если его не открывать, что-то туда укладывая или забирая, то расходы на его хранение сократятся до пяти дессов в сутки. Шаманские четки в сутки дают больше, поэтому мы его легко потянем.
  - Хорошо, Хел, завтра твое пожелание исполним, готовь список того, что по твоему мнению нам пригодиться.
  - Я рад, что разумные доводы тебе не чужды, Виктор.
  - Почему нет, если это нам с тобой будет не так и дорого стоить...
  
  
  
  7.
  
   Ночью вновь был проливной дождь, однако, к утру тучи начало растягивать, хотя и немного моросило. Выполнив утренний моцион по сливу энергий и комплекс физических упражнений, я решит отказаться от пробежки, вместо этого выгнав машину из гаража. Ехать никуда не хотелось и, если бы не обещание Хелу, я бы выполнил пробежку и этим ограничился. Сняв дождевик и положив его на пассажирское сидение, я забрался в машину и завел мотор, понимая, что поездка будет не простой. Дороги после недельных дождей размыло, это в деревне и кооператива, которые когда-то отсыпались. Что будет в лесу, где тек ручей, было представить не сложно. Впрочем, японец имел очень неплохую проходимость, что было доказано на выезде из кооператива, где пришлось преодолеть здоровенную лужу, что здесь появилась. Прошел ее по левому краю, где было чуть суше, и вышел на оперативный простор, сразу свернув на проселочную дорогу. До нужного места было шесть километров. Проехал из них всего три, после чего плюнул, надел дождевик и пошел пешком, поскольку начал всерьез опасаться, что засажу японца в грязь так, что придется идти в деревню за трактором.
   Лес был... влажным и враждебным, постоянно стряхивающим с веток на меня кучи воды, состоящих из мелких капель. Ранее небольшой ручеек, едва ли пару метров шириной, вышел из берегов и нес в себе мутную и грязную воду. Думал не найду, поскольку пришлось забредать в холодную воду по пояс и не было видно дна. Опасался зря, поскольку помог Хел и поиски в мутной воде были недолгими, хотя промок напрочь. Пришлось даже выжимать одежду рядом с машиной и постелить на сидение кусок брезента, которым у меня был застелен багажник. Естественно, от такой сырости окна в машине сразу запотели, так как печка не справлялась. Опустил окно с водительской стороны и поехал так. Намучился изрядно. Радовало только одно - Хел сообщил, что привязка кровью снята со всего....
  
   Дома было сухо и тепло. Подбросил в печь тройку полешков и сдернул с себя все, повесив сушиться на веревку рядом с ней. В такую погоду рачительный хозяин собаку на улицу не станет выгонять, что подтверждала Герда, устроившая лежанку на веранде. Оделся в сухое и напился горячего чаю. Настроение начало медленно повышаться. Появился Март, сразу забравшийся мне на колени и потребовавший ласки. Промозглость и сырость из моей души начала отступать. Со второй кружкой горячего чая вернулось хорошее настроение.
   Тренькнул извещением о смс телефон. Наверняка Оксана. Посмотрел - точно.
  - "Привет. Валентина Кирилловна у нас в гостях. Просила напомнить, чтобы ты ее навестил. Думает, что я забыла передать ее просьбу, когда относила яйца и банку малинового варенья".
  - "Приду сегодня за молоком и сметаной". - Отбил и положил телефон на стол, идти куда-то, после вылазки в лес, совсем не хотелось.
  - "Передала. Будет ждать".
   Подумав, решил сходить сразу, чтобы потом больше никуда не дергаться. Впрочем, пешком не пошел, поскольку машина была теплая и следовало печкой просушить салон. Выгнал машину и быстро добрался до места. Дождя не было. Машину глушить не стал, оставив с работающей на полную мощь печкой. Прошел в ограду, а потом в дом.
   Хозяйка нашлась на веранде, стояли вместе с Оксаной Гордеевой и о чем-то говорили. Валентина Кирилловна, увидев меня, кивнула головой.
  - Добрый день, Виктор Иванович. Проходите.
  - Здравствуйте. - Оксана.
  - Вы хотели меня видеть? - Спросил я после приветствия, доставая из пакета банки под молоко и сметану.
  - Да, Виктор Иванович. - Женщина приняла банки и пошла к холодильнику. - Сначала молоко, потом поговорим о деле, ради которого я вас пригласила. Чай пить будете?
  - Нет, дел дома много. - Отказался я от варианта с длительными прелюдиями.
  - Хорошо, тогда сразу к делу. - Правильно поняла меня женщина, налив мне молоко и достав из холодильника литровую банку сметаны. - Оксана сказала, что вы занимаетесь охотой.
   Я согласно кивнул головой, понимая, что то, что я отдал Гордеевым двух тетеревов, в обмен на два десятка яиц и литровую банку малинового варенья, не прошло мимо внимания местной общественности. Цену обмена установила Виктория Петровна, решив, что это будет равноценно. Естественно, не сказать об этом соседке и местным кумушкам они не могли. Деревня маленькая, поэтому все на виду, в том числе и я, что и послужило тому, что первый слив энергий делал в четыре утра, когда деревня еще спит.
  - Взял лицензии на отстрел в районе. - Обозначил я законность своего хобби и смолк, посчитав, что этого достаточно, и вопросительно посмотрел на женщину, ожидая продолжения.
  - Муж тоже был знатным охотником, Виктор Иванович. У меня после него кое-что осталось. Не желаете взглянуть? - Выдала мне причину приглашения женщина и добавила, четко обозначив мотив. - Деньги дочери в город надо. Хочу продать.
  - Ясно. - Я положил банки с молоком и сметаной в пакет и оставил его на столе. - Посмотреть могу, но вряд ли что буду брать. У меня все есть.
  - Может кому из знакомых в городе предложите? Я половину суммы набрала, но не хватает, а дело срочное. Не хочу корову продавать.
  - Хорошо, давайте глянем, что у вас есть. - Стало ясно, что если Валентина завела речь о кормилице, как она называла свою буренку, то дело у нее действительно серьезное и срочное. - Ничего не обещаю, но попробую.
   Когда был моложе и активно охотился, у меня действительно все было, но потом я весь свой шкаф распродал, остановившись на ИЖ-27, который подарил мне отец, и Сайге-МК, выменяв ее на СКС. На крупную дичь не охотился, поэтому большие калибры были не нужны. Этих двух стволов мне было более чем достаточно - дешево и сердито.
  - А можно я с вами, Валентина Кирилловна? - Напомнила о себе Оксана.
  - Ну, как же без тебя, егоза. - Улыбнулась девушке женщина. - Пошли...
  
   Оружие хранилось в шкафу в кладовой. Достал оттуда все и вынес на свет. Зря говорил, что покупать не буду. Впрочем, две тозовки, с которых стрелял еще в советские времена в ДОСААФе, карабин Мосина и двустволка советского производства меня не заинтересовали, как и два старых и изношенных ружья. Внимание привлёк "Винчестер" семидесятой модели, но виду не подал. Осмотрел все оружие и поднял глаза на женщину.
  - Даже не знаю, что вам сказать, Валентина Кирилловна. Из всего этого мне точно ничего не надо. Могу, конечно, все у вас забрать, но высокой цены не дам.
  - Не спешите, Виктор Иванович. - Женщина показала на мешки. - Там еще капканы есть.
  - Хорошо. - Вытащил из кладовки мешки и вывалил капканы на пол. У половины состояние вполне нормальное, но вторая часть требовала ремонта. Посмотрел на женщину и спросил у нее, где оружейный сейф.
  - Отдам, в доме он стоит.
  - Сколько вы за все это хотите? - Обвел я руками оружие, капканы и шкаф, в котором лежали патроны и приспособы для зарядки патронов. У меня были свои, но можно было забрать и эти, если цена на все устроит.
  - Сколько дадите? - Спросила женщина.
  - Вы продаете. - Поморщился и, немного подумав, обозначил свою цену. Согласилась не торгуясь, создав у меня впечатление, что я назвал высокую цену, хотя давал не выше трети от реальной стоимости. Видимо, очень сильно приспичило, а может не знала цены или понимала, что, либо быстро и дешево, либо долго и дорого. Сходил за машиной и заехал на ней во двор. Сначала загрузил сейф, после чего сложил все остальное в мешки и убрал в багажник машины. Деньги отдал сразу, поскольку женщина согласилась доехать со мной...
  
   На языке горечь. Ни оружие, ни капканы, мне особо были не нужны. Единственная достойная вещь - винчестер в почти идеальном состоянии и импортный прицел к нему. Такой дарили Леониду Ильичу Брежневу, во времена которого я родился. Отличная вещь под патрон 7.62*51. Для охоты на крупную дичь один из лучших стволов. У меня раньше был ремингтон, ничуть не хуже, даже, поначалу, жалел, что его продал. Из минусов - только довольно дорогой патрон, но в сейфе был очень приличный запас. Две сотни с небольшим лишком - хватит надолго, если не шиковать. Отказываться - грех, раз такой ствол сам идет тебе в руки. Остальное - ненужный довесок.
   Две ДОСААФовских мелкашки и куча патронов к ним. Один ствол не очень, второй почти новый. Ну и куда с ними? Тренироваться в стрельбе? У меня огромный настрел в перестроечные годы калибром 7.62, когда он был почти дармовым. Карабин Мосина. Кавалерийский коротыш. Состояние среднее. При наличии винчестера, абсолютно ненужный ствол. Горизонтальная двустволка? Мой ИЖ-27 в двенадцатом калибре проверен временем. Заменил у него ложе. Делали специально под меня и мою манеру стрельбы. В любом случае, для меня мой ИЖ был лучше любого другого ружья. Два изношенных ружья тоже не впечатляли. Конечно, можно было их восстановить. Вопрос только в том - зачем?
   Отдельно стояли капканы, но они пришли ко мне даром. У меня и своих хватало, хотя я от тарелочных отказался, так как у меня были КП-120, КП-140 и КП-250. Их хватало, хотя умел ставить любые. На мой взгляд, охотничий промысел, как таковой, канул в лету. Для меня, по крайней мере, точно. Образ жизни людей изменился. Как мои предки, годами жить в лесу, добывая пушнину, мясо и рыбу, современные люди не желали, а законы не позволяли. Нет, при желании выхватить было можно, но разово и штучно, тогда как раньше это дело ставилось на поток и кормило семьи, позволяя учить детей в городах.
  
  ********
  
   До вечера провозился с чисткой оружия. Сейф установил в кладовке при доме. Часть капканов замочил в солярке, как и некоторые детали стволов. Чтобы довести все до ума, требовалось, как минимум, еще пару дней. Наконец, управившись с большей частью работы, занялся тем, что тоже нужно было сделать в срочном порядке, раз уж дал обещание Хелу.
  - "Я думал, ты отложишь". - Проявил себя симбионт.
  - "Тогда бы отложил поездку к ручью". - Я достал на стол в зале все имущество, которое было нами вынесено с хребта. - "С чего начнем?"
  - "С артефактного подсумка, но сначала одень на правую руку шаманские четки".
   Обернул четки в три оборота, для более плотного прилегания к коже, после чего перешел на внутренний взор, так требовалось в информационном сне. Развернулась панель управления Хелом, обозначив возможность присоединия к системе артефактных модулей, обнаруженных в зоне моей ауры, радиус которой был равен одному метру и шести сантиметрам. Сразу обозначил артефакт "подсумок", дав согласие на его подключение.
  - "Артефакт введен в систему". - Рапортовал Хел. - "Провожу инвентаризацию".
  - "Ага, давай". - Я достал из сейфа ремень и занялся тем, что прикрепил к нему оба подсумка, которые раньше принадлежали эльфаре, сразу выложив на стол все, что до этого момента в них лежало.
   Хел, следуя нашим договоренностям, тоже начал освобождать от имущества содержимое "закрытого" отдела подсумка. Вещи эльфары появлялись словно из воздуха и ложились на стол.
  - "Все на столе". - Сообщил Хел. - "Пустой. Можно начать сбор необходимого имущества. Будет проще, если начнем с перстня шамана".
  - "Значит с него и начнем". - Не стал я возражать, взял перстенек со стола и примерил на указательный палец правой руки. Не подошел, так как был великоват. После примерки стало ясно, что подойдет на безымянный. Проверил еще раз и, убедившись в этом, снял его с руки. - "Здесь самое то".
  - "Принято". - Над перстеньком завис один из модулей разведки и сканирования, после чего в списке опознанных и готовых к подключению вещей появился "артефакт производства расы "псоглавцы" - перстень оружейный" и запрос на подключение к системе "Хелпер".
  - "Разрешаю". - Я, как требовалось в инструкции, рассек себе палец ножом и капнул несколько капель на черный камень перстенька. Ничего зрелищного - камень впитал в себя необходимый для активации и личной привязки объем крови, после чего появилось сообщение о том, что перстень включен в работу.
  - "Я был прав, когда решил, что это оружейный артефакт". - Под эти слова Хела, я начал капать кровь на рукоять пистолета, проходившего в описании, как магический метатель.
   Пистолет потребовал гораздо больше крови на свою привязку и активацию, наверное, около пяти кубиков. Затем был шаманский костяной кинжал, "скушавший" еще столько же. Этот артефакт появился в списке как "нестандартный артефакт расы "псоглавцы", костяной, ритуальный кинжал, дополнительные функции неизвестны". С одной стороны, я ничего особого не ощутил после того, как произвел привязку предметов, однако, после ее проведения создавалось ощущение, что кинжал и рукоять пистолета более удобно лежат в руке. Весьма субъективное мнение, сообщать о котором Хелу я не стал.
  - "Вернемся к перстню". - Привлек к себе мое внимание Хел, когда я остановил кровь и заживил ранку на пальце, стянув к ней немного жизненной энергии.
   Одел на безымянный палец перстенек и через панель активировал. Раскрылось новое окно с тремя слотами и короткой справкой описания. Вчитался и улыбнулся, так как все соответствовало тому, о чем меня предупреждали сны. В каждый из трех пространственных карманов этого артефакта можно было вложить одно оружие или несколько одинаковых предметов весом не превышающего десяти килограмм.
  - "Хел, а у эльфар такие вещицы есть?" - Поинтересовался я, раздумывая о том, что поместить в этот артефакт.
  - "Есть, но подсумок более универсален". - Пришел ответ. - "Я бы от перстенька отказался, если бы не его сравнительно маленький расход энергии. В нашем случае, он оптимален. Потребляет один десс энергии за пять дней и еще один десс на десять активаций слотов".
  - "Да, это дешевле подсумка". - Согласился я.
  - "Рекомендую в первый слот положить ритуальный кинжал". - Не стал оспаривать моих слов симбионт. - "Я о таких слышал. Сильный артефакт. Судя по конструкции, должен тянуть энергии из тела врага, помещая их в кристалл на рукояти. Возможно, есть еще что-то, раз он ритуальный, но с этим разберемся в ходе применения".
  - "Как производится помещение в слот?"
  - "Возьми в руку и, когда почувствуешь, что рукоятка лежит в руке удобно, обозначь мне. Учитывай, что возврат кинжала в руку будет именно в этом положении. Попробуй убрать и вернуть, обозначивая мне свое желание".
   Взял кинжал и опробовал прием. Получилось, кинжал исчез из руки, появившись в слоте. Вернуть в руку тоже проблем не составило, но требовалось потренироваться, что и сделал, истратив полтора десса, как сообщил мне симбионт.
   Перешли ко второму слоту. Хел пытался настоять на метателе, но я не рискнул связываться с неизвестным оружием, о свойствах которого ничего не знал. Предпочел иметь "Сайгу-МК" во взведенном состоянии с достланным в патронник патроном и магазином на еще десять. Здесь потребовалось отрабатывать стойку приема оружия в руки. Прошлось потратить около трех дессов, прежде чем начало получаться его уверенный прием. На вопрос о том, а не прослабнет ли пружина, Хел успокоил меня тем, что оружие во время хранения находится в некоем пространстве, где нет времени.
   В третий слот взял винчестер, установив на него оптический прицел, так как собирался его на следующий день пристрелять, как и метатель, но последний был легче и его можно было забросить в рюкзак.
  
   Перебрали все имущество эльфары, которое Хел достал из подсумка. Ничего особого у нее не оказалось. Куча личных вещей и походное снаряжение. Ничего необычного. Оставили только фляжку, коробку с лекарствами, пару брикетов пищевого концентрата и три коробки патронов к метателю, представлявших собой некое подобие прозрачной стеклянной пули, размерами примерно равными стандартному пистолетному патрону на девять миллиметров. Все остальное уложил в старый чемодан и убрал в кладовку. Дальше пошло быстрее, так как в подсумок был помещен мой обычный набор, с которым я ездил на охоту и рыбалку. Фактически все то, что нес с собой через хребет, когда шел к Михалычу, разве что патронов, пороха, дроби и капсюлей было больше. Из продуктов только то, что могло длительно храниться - сахар, мука, каши, макароны, соль, сухари, карамель и консервы. Поскольку все это у меня было, то загрузили подсумок точно "под крышку" в пятьдесят килограмм, тем более, что это было технически несложно. Я брал в руки, например, надувную лодку с веслами или медицинскую сумку с инструментом и медикаментами и желал, чтобы вещь была помещена в подсумок. Предмет исчезал из моих рук, а на панели управления симбионтом появлялась строка с перечнем того, что помещено в артефакт. Очень быстро, удобно и практично. В сам же подсумок, он был размерами в пятнадцать сантиметров длинной, три шириной и десять высотой, поместил только пару кубиков с пищевым концентратом, медицинскую аптечку и запас патронов для поездки в лес. Шикарная вещь, что я не мог не признать. Единственный минус заключался только в высоком размере потребления энергии, которой улетело на сборы под сотню дессов. Очень много, но Хел меня уверял, что это того стоило. Я был с ним согласен, поскольку понимал, что если действительно придется сниматься с места, то сбор не затянется дольше пяти минут....
   Впрочем, мне больше по душе было другое и давал это перстенек. Возможность в любой момент времени получить в руки оружие дорогого стоило. Я не исключал того, что нас найдут и могут подловить, как говорится, со спущенными портками. Артефактный перстенёк такую возможность, если не полностью исключал, то уж точно серьезно снижал риски. Чувствовать себя защищённым было приятно. Решил оружейный перстень с руки никогда не снимать....
  
  **********
  
   На следующее утро наконец окончательно распогодилось. Мрачные тучи утянуло куда-то на юг, небо расчистилось и мне довелось наблюдать нормальный восход солнца, когда я делал круги вокруг кооператива, снимая остатки болей и слабости после утреннего моциона. Тому, что внутренние объемы систем подросли, я, конечно, был очень рад, однако, еще большую радость вызывал тот факт, что время восполнения систем сократилось до сорока минут основного болевого синдрома. Еще минут двадцать требовалось на то, чтобы боли ушли к терпимому уровню, после чего про них можно было забыть. Организм сумел выстроить компенсаторные механизмы и, я так понимал, что немного подросшие переходные узлы играли в нем далеко не самую маленькую роль.
   Сделав обычные четыре круга, я выполнил обязательный комплекс физических упражнений и мог признать, что до обеда свободен. На часах было около восьми. В планах было отстрелять винчестер и посмотреть в работе метатель. После его привязки и введения в систему Хела, артефакт мне поддался. При нажатии в определенной точке, из его рукояти выдвинулся сменный магазин на шестнадцать пуль. Дозарядил теми, что были в подсумке-кобуре. Проверил кристалл накопитель, выпавший из окна в том месте, где у нормального пистолета находится затворная рама. Заряд ментальной энергии на половине. Три с лишним сотни дессов. Хел не поленился его дозалить, перебросив энергию с четок, которые я теперь должен был постоянно носить на запястье правой руки. Вставил кристалл в приемные пазы и, с легким щелчком, закрыл окно. Вставил в рукоять магазин до тихого щелчка. На этом обслуживание оружия заканчивалось. Чистки и особого ухода метатель не требовал, так как на нем были руны, препятствующие его износу и загрязнению.
   По описанию - в момент выстрела высвобождался заряд, разгоняющий пулю в стволе. Как это работало я не знал, однако, сразу отметил плюсы. Он был бесшумным и работал на дистанции до сотни метров. Пуля стандартная, позволяла вкладывать в нее несложные боевые заклинания. В описании метатель приравнивался к луку по скорости полета пули и убойности, но мог выпускать их со скоростью автомата, для чего имел три режима - одиночный, парный и очередь. Отдачи нет, так как имелся компенсаторный механизм. Думаю, спецназеры были бы рады, если бы работал не от ментальной энергии, попади он им в руки, хотя, как мне казалось, он был все же слабее обычных систем, применяемых в армии. Возможно, при вложении в пули заклинаний, эффективность была высока, но, насколько и как, мне было неизвестно. Для меня это тоже не панацея, так как имелось всего семнадцать пуль россыпью в кобуре и две сотни в пачках в подсумке. Где брать пули после отстрела этого запаса было неизвестно, поэтому дальше только изъятие кристалла накопителя и выброс агрегата.
  
   После плотного второго завтрака и короткой медитации отъехал в лес и, убедившись, что никого вокруг нет, повесил мишени и отстрелял на разной дистанции новый карабин. На это дело пожертвовал девять патронов. Отличный инструмент для охоты. По сравнению с сайгой, мерседес против запорожца, даже учитывая все навороты и апгрейды, которые прошел мой карабин. Мягкий ход, отдачи почти нет, точность выше любых похвал. Отличное приобретение для охоты на крупную дичь, вкупе с тем, что у меня было, позволяющее закрыть весь возможный спектр.
   Метатель тоже оказался выше всяких похвал. На расстоянии в полсотни метров навылет пробил сосну диаметром в тридцать сантиметров. Как это работало я не понял, но дыра пулевого канала, диаметром в пять сантиметров, впечатляла. Больше пробовать не стал, этого было достаточно для того, чтобы вложить его во второй слот оружейного перстня. На третье переехала сайга, как оружие для средней дистанции боя и охоты. Пришлось перекинуть из подсумка в рюкзак равноценный винчестеру вес муки, чтобы отправить карабин туда. Со временем собирался убрать туда и иж-27, но для него там место было забронировано изначально. Оставил бы и винчестер, но пока не хотел его регистрировать на себя, да и времени на это не было.
   Вернулся с отстрела вполне довольный, разом закрыв вопрос о личной безопасности перед собой и Хелом, который на этом особо настаивал. По-своему он однозначно был прав, так как лучше меня представлял то, с чем нам предстоит встретиться, если нас найдут. В последнем, честно говоря, я очень сильно сомневался, так как с момента событий на хребте уже прошло чуть больше полтора месяца и пока стояла тишина. Никаких столкновений я не хотел, поскольку моя жизнь в настоящий момент меня полностью устраивала.
   Впрочем, был еще один вопрос, на котором настаивал Хел, но по нему я уступать не хотел. Вопрос касался Марта и внедрение в его структуры сознания модуля "разведчик". Чем ему так понравился кот, было непонятно, однако, когда я спрашивал, готов ли он оставить модуль коту, в случае срочной эвакуации, Хел однозначно отказывался от такого варианта.
  - Мы заберем его с собой. - Было его ответом.
  - Ага, и ты лично потащишь на себе эту животину. - Я был не согласен, так как очень сомневался в том, что кот сможет хотя бы пару часов бежать со скоростью взрослого человека. На себе тащить тоже не вариант, Март, по моим прикидкам, живым весом отходил под шесть килограмм.
  - Я не могу оставить модуль, по нему нас быстро найдут, где бы мы не находились.
  - Тогда пусть живет, я не хочу быть причиной его смерти.
   Сложно сказать почему, но Марта я вовлекать в свои дела не хотел. Скорее всего потому, что он сам мне доверился, перекочевав жить из соседнего сарая ко мне в дом. Может быть чувствовал в нем родственную душу, может быть и что-то другое. Даже Герду я жалел меньше, чем этого одноухого обормота с куцим хвостом. Полагаю, что моя личная привязанность к нему служила главной причиной для того, чтобы Хел настаивал на принятие его на службу. Стоило мне появиться дома, как кот обязательно давал понять, что он крутиться где-то рядом. Он всегда гудел моторчиком у меня на коленях, болела ли у меня голова или я просто сидел на скамейке, наслаждаясь вечером...
  
  
  
  
  7.
  
   Когда в этот вечер закончил разбираться с оружием и капканами, купленными у Звонаревой, появилась Оксана.
  - Проходи. - Пригласил я ее в дом, когда она заглянула в дверь после стука. - Ты по делу или просто?
  - Завтра мы собираемся в лес.
  - И? - Не совсем понял я, о чем речь.
  - Я хотела тебя позвать с нами, да и бабушка хотела бы с тобой переговорить.
  - В любом случае, я завтра занят - у меня в городе важная встреча и есть дела. - Отказался я, поскольку уже созвонился со знакомым оружейником, решив не затягивать с ненужными стволами. Дело это такое, тонкое, можно сказать, так как на большую часть стволов у Валентины Кирилловны документов не было. Радовало и то, что знакомый оружейник был не против забрать еще и капканы. Это полностью избавляло меня от приобретенного имущества. Винчестер, естественно, я оставлял себе. Поэтому и занимался эти дни приведением стволов в порядок, рассчитывая на некий дивиденд, который окупит покупку карабина.
  - Понятно.
  - О чем Виктория Петровна хотела со мной переговорить?
  - Уже не актуально.
  - И все же?
  - Она хотела попросить, чтобы вы отвезли нас утром, а вечером забрали. Расплатиться готовы ягодой, мы за черникой пойдем. Пятая часть будет ваша.
  - Отменить встречу не могу. - Отказался я, поскольку заниматься подобным точно не хотел, как и гробить машину. Ягода только с виду кажется легкой, а тут предлагалось везти еще и трех женщин. Если и брать кого-то с собой, то максимум одного человека. Колдобин и буераков на лесных дорогах хватает. Говорить об этом Оксане, естественно, не стал.
   Вообще-то, надо заметить, что деревенские неплохо поднимали на дикоросах. Скупщики брали ягоду не особо дорого, но, если той же голубицы литр стоил в городе сто пятьдесят рублей, то им с ведра падало от трех до пяти сотен, как минимум. Это при том, что голубица не самая дорогая ягода. Есть еще черника, брусника, клюква и еще много всего. Съездив со мной по голубицу, Оксана заработала не меньше трех тысяч, как она сама мне сказала. Черника, за которой собирались женщины, стоила раза в два, если не в три дороже. Собрать это, понятно, одно, но вопрос был не в сборе, а в вывозке. Втроем женщины вынесут не больше шести ведер, так как наверняка все ближние ягодники уже обобрали. Наличие машины в этом деле чрезвычайно важно, поскольку собрать только одна Оксана могла не меньше пяти ведер. Конечно, заработки временные, но тут все зависит от человека.
  - Эх, я бы тоже с вами в город съездила, - между тем расстроилась девушка, - но не могу. И так из-за дождей много времени потеряли. Придется с Настей договариваться и в телеге всю дорогу трястись.
  - Ну, у меня все равно прицепа нет. - Пожал я плечами, решив сразу закрыть тему раз и навсегда. - Так что на меня все равно зря рассчитывали.
  - Я сразу сказала бабуле, что вы откажетесь. Вам проще самому набрать. - Согласила со мной девушка, но все же добавила. - Вы, если соберетесь, меня позовите. Я в округе много ягодников знаю.
  - Договорились. - Развязка разговора меня устроила.
  - Пойду я тогда, надо еще собраться...
  
  *********
  
   Выехал на следующее утро в шесть утра, справившись с моционом по сокращенной программе. После дождей дорога до райцентра превратилась в настоящую полосу препятствий. Убил на преодоление этого участка два с лишним часа. Пришлось созваниваться и сказать, что опоздаю. Хорошо было воскресенье и человек был дома, а так бы сделка сорвалась. Добрался до города к десяти и сразу покатил к знакомцу. Вариант сросся вполне нормально. Знакомы были давно, поэтому сразу после совместной оценки рассчитался. Винчестер, в результате, получился мне даром. Можно сказать, что повезло, так как плюсом упало пять пачек патронов к нему, которые у мастера давно завалялись, и пара глушителей к сайге, естественно, самопальные и изготовленные моим знакомым. Качество, как он меня уверил, вполне, так как должно было их хватать на сотню выстрелов. Ими и закрыли сделку, поскольку я был не против такой доплаты к пачкам с натовским патроном. Расстались вполне довольные друг другом.
   После сделки заехал к ювелиру, где мне вставили в оправу два кристалла-накопителя. Сначала предложили оставить, чтобы мастер вставил без спеха. Я отказался выпускать кристаллы из рук. Не знаю, какие это были кристаллы и сколько стоили. Один синего цвета с голубиное яйцо - под магическую энергию, второй - белый, как стекло, в диаметре чуть больше сантиметра, предназначался под ментал. Пообещал заплатить сверху. В итоге торга получил бюджетный вариант. Купил с витрины два широких обручальных кольца. Мастер их нагрел, отформовал, вставил в них кристаллы и обжал. Тут же по золоту прокинули два отверстия под цепочку. Она у меня была. Продернул ее через оба отверстия и повесил на грудь. Хелу требовался с кристаллами плотный контакт, теперь он был получен. Мне тоже так было удобнее сливать энергии, так как отпала необходимость держать накопители в руках.
   В принципе, симбионт мог работать со всем, что находилось в пределах моей ауры, но я был против, так как резко возрастали расходы энергии. Хел был согласен, поэтому пошли на такой вариант. Я не Велира, у которой внутренний объем был выше полуторы тысячи дессов. С моими неполными десятью было, точно, не до жиру.
   Пробежались еще по магазинам, но это уже так, скорее, от нежелания ехать пустыми и мысли о том, что раз уж мы в городе, то надо обязательно что-нибудь купить. Впрочем, долго не задержались и к обеду покинули город, так как преодолеть кусок от районного центра до деревни я хотел по светлу. Впрочем, пришлось так же тяжко, как и утром, хотя и немного обсохло. По возвращению, пришлось мыть машину, чтобы не загонять в гараж не пойми, что. В основном, поездка прошла удачно, поэтому с чистой совестью пошел готовить ужин и отдыхать.
   В ночь поставил сети и надо было подумать о мясе, так как за дожди сильно подъелся. При таких физических нагрузках требовались калории. Мясное шло на ура. Решил на следующий день ехать в лес, заодно пособирать ягоду. Приготовил все с вечера и отправился спать...
  
  **********
  
  - "Виктор, на дом наложено заклинание полог тишины. Внутри неизвестное мне заклинание сна. С большим трудом удалось тебя разбудить". - Вторгся в мое сознание Хел. - "Он уже рядом".
  - "Кто это?" - Мгновенно стряхнул я с себя остатки сна.
  - "Не знаю. Будет только одна попытка, готовься".
   В комнате темнота, поэтому сразу перешел на "истинное зрение". Сразу увидел его, он был в зале и осматривался. Стало страшно, так как его аура пылала огнем не хуже новогодней елки.
   Ко мне подошел без страха. Уверен был, что я сплю. Склонился надо мной, вглядываясь в лицо, пытаясь что-то разглядеть. Это он зря так. Мне хватило доли секунды, чтобы, почувствовав в руке рукоять ритуального кинжала, загнать лезвие ему в грудь. Попытался отскочить, но я не дал, поймав левой в захвате за шею и притянув к себе, одновременно, силой проворачивая лезвие кинжала в его груди. Заорал и стал дергаться. Я отпустил, но только для того, чтобы в правой руке у меня появился метатель, который сразу разрядил в грудь и живот, наделав в них дыр. Этого было явно достаточно, но я не успокоился. Скачками добрался до кухни и вернулся с топором. Он еще был жив, я это чувствовал, поэтому нанес удар в область шеи. Попал, но полностью перерубить не смог.
  - "Вик стой. Нам нужны трофеи, сдергивай с него шмот".
  - "Понял".
   От разгорающегося синим огнем кристалла, вставленного в рукоятку ритуального кинжала, в комнате было светло, как днем. Это серьезно облегчало мою задачу. Следующим ударом я отрубил ему в запястье руку, вместе с браслетом, кольцами и перстнем. Слишком уж удобно она лежала. Потом рубанул по второй ладони, лишив ее пальцев и того, что на них было. Вбив лезвие топора в грудину, сдернул ремень, вместе с подсумком, кобурой и кинжалом. Было уже ясно, что это эльфар.
  - "Вик, срочно накопитель ментала на голову. Сам не лезь". - Передо мной появился кристалл, который я, подхватив из воздуха, с силой вдавил руками в голову вторженца. Он уже не дергался, но расслабляться не стоило.
  - "Похоже справились". - В голосе Хела было торжество. - "Забирай кристалл и отруби ему голову, ритуальный кинжал тоже можешь забрать - представь, что возвращаешь его в слот".
   Отозвал кинжал и перерубил парой ударов шею, этим завершив бой. На часах половина четвертого. Быстро сдернул с отрубленной руки браслет пару колец и перстень. Затем разобрался с отрубленными пальцами. Хотел бежать в гараж за брезентом, но Хел остановил.
  - "Не стоит, Вик". - Немного помолчал и прояснил. - "Спокойная жизнь закончилась. Собираемся в темпе, поджигаем дом и уходим".
  - "Что в округе?" - Обеспокоился я.
  - "Был один. Приехал на машине. Ключи в замке. На ней уедем до райцентра".
   Дальнейшее происходило не хуже, чем каком-то детективе. Быстро собрали трофеи в рюкзак. Туда же скидал все более или менее ценное и необходимое. Труп положили на кровать, соблюдая физиологические пропорции. Свой телефон бросил рядом с ним. Принес из гаража две канистры с соляркой и разлил ее по кровати и дому. Выпустил на улицу Марта. Спокойно помылся в бане и надел все чистое, пока соляра пропитывала пол и все на что попала. Собрался, запалил дом и бегом побежал на край кооператива, где стояла машина, трехдверный поджерик, и висел модуль разведки Хела. Герду, побежавшую за мной, шуганул. Прибьется к Оксане, той она нравилась. Сел за руль, завелся и по обводной выскочил на дорогу к районному центру. Дом к этому времени пылал уже в полную силу и огонь успел перекинуться на гараж. Останавливаться не стал, дав по газам.
  
   Пока преодолевал сорок километров до района, смог успокоится и погасить последствия адреналинового выброса.
  - "Это был эльфарский смесок с человеком". - Дал мне расклад Хел. - "Очень сильный. Нам повезло, что он изначально не воспринял тебя всерьёз и твой кинжал способен почти мгновенно высасывать из цели большой объем энергии. Явно не ожидал столь яростной и беспощадной атаки".
  - "Тебе спасибо, что смог его отследить и поднять меня". - Я поддал газку, преодолевая очередную лужу.
   Что странно, но вины за смерть эльфара, я за собой не чувствовал. Убил и будто так и надо. Нет, со смертью, при моей работе, доводилось видеться не раз. Бывало и так, что невольно винил себя за то, что сделал или не сделал. Врачи, что бы про них не говорили, очень сильно ограничены инструкциями Минздрава. Бывали такие случаи, что нужно было что-либо сделать, а по инструкциям нельзя. К счастью, такие случаи чрезвычайно редки, однако, встречаются. Сильно тогда переживал и мучился. Здесь же, убил разумного собственными руками и хоть бы хны. Ни сожалений, ни вины. С другой стороны, на лицо четкие признаки нападения. Нормальные люди по ночам в чужие дома не вламываются, не ставят "пологов тишины" и не накладывают заклинаний тяжелого сна. С четырех до пяти утра нормальные люди видят пятые сны. Уверен, что смесок, если Хел прав, пришел в мой дом не с пожеланиями мне добра, здоровья и удачи.
  - "Через километр будет отворот на право". - Оторвал меня от раздумий Хел. - "Лесное озеро, спустим машину в него. Оттуда до района семь километров. Пройдем их пешком".
  - "Хорошо". - Я был согласен, поскольку след надо было оборвать.
   Дом прогорит, найдут останки. В деревне видели, что я ночевал дома, поэтому спишут на неосторожное обращение с огнем или газом. Специально копать вряд ли будут, поскольку никому это не надо. Для всех я умру, что тоже не так и плохо, учитывая тот момент, что выгляжу я теперь сильно моложе, где-то на тридцать пять. Стоит подумать о легализации, но для этого кое-какие варианты у меня есть. Можно поступить еще проще, забившись в какую-нибудь глушь, но это в разы хуже.
   Пока размышлял о перспективах, выехал на берег озера и подыскал место, откуда можно спустить джип в воду. Спокойно и методично обыскал машину и перебрал трофеи, вытряхнув их из рюкзака. Затем полный досмотр артефактного подсумка, стандартный, такой же, как и у меня, и того, что было в нем, с чем хорошо помог Хел. Все личные вещи вторженца сложил в багажник машины. Трофейный метатель и все, что не потребуется в ближайшее время, пошло во второй подсумок, как и большая часть содержимого моего рюкзака. Браслет определился как совершенно исправный модуль "кибердоктора". У Велиры был такой же, теперь есть и у меня. Его на левое запястье, активация и включение в систему. Восторг Хела вызвали четыре почти полных кристалла, из которых два были с магической энергией. Все четыре установил в специальное отделение своего подсумка, вставив в приемные гнезда. Меня порадовали полтора лимона рублей крупными купюрами и немного початая пачка стодолларовых банкнот. Деньги в моем положение лишними точно не будут. Опустил у машины все окна, передачу на нейтраль и помощь в разгоне при движении на спуске. Довольно быстро ушла под воду, причем с берега не было видно крышу. С этим все, а нам пора двигаться дальше. Тощий рюкзачок на плечи и бегом по пересеченной местности в сторону районного центра.
  
   К десяти часам добрался на попутках до областного центра. Сразу к нужному человеку. Друг друга знали давно, поэтому без ненужных прелюдий объяснил свою проблему. Заслуженный пенсионер из органов назвал сумму. Сразу оплатил. Дорого, зато к семи часам вечера у меня был полный набор документов, в включающий в себя заграничный паспорт. Он же помог обналичить деньги со счетов в банке, пока ожидали документы, естественно, с дисконтом. Расстались довольные друг другом и проведенной сделкой. Хел посоветовал подстраховаться и подправил у полковника некоторые фрагменты памяти. Вряд ли теперь вспомнит, кому сделал пакет документов на имя Капустина Виктора Станиславовича, тридцатилетнего холостяка, недавно вернувшегося с мест лишения свободы. Как меня уверил пенсионер, такой человек реально существовал, пока не сгинул на тюремных просторах. Дело затерли, пакет документов остался и мне подходил. Через паспортный стол, по утере, на паспорте сменили фотографию. Остальное было делом техники, не составляющим для моего знакомца проблем. Оставалось только выучить анкетные данные, чтобы знать кем я теперь стал.
   Больше в областном центре меня ничего не держало, поэтому я его покинул, выехав на междугороднюю трассу на частнике. Остановил попутку, груженую фуру, и этим окончательно оборвал след, ведущий в мое прошлое...
  
  **********
  
   Мой путь лежал на восток, ехал попутками. Водители дальнобойщики брали охотно, так как голосовал только днем, выглядел прилично и обещал заплатить, тем более, что запрашивали скромные и разумные деньги, а то и вообще не брали. Питался в придорожных забегаловках вместе с водителями, кормили там прилично и деньги были. Ночевал в придорожных лесах, отходя от трассы подальше и ставя палатку. Это позволяло не нарушать привычный режим, поскольку путешествие для Хела не являлось основанием для того, чтобы забросить тренировки. Просыпался с восходом солнца, споласкивал в ближайшем ручье или речке лицо и сливал энергии в кристаллы. Затем следовал комплекс физических упражнений с применением подручных средств. Камни в виде утяжелителей, нижние ветви деревьев, как турник, кросс по лесной местности. Кто хочет решить проблему, ищет способы. Я решения находил, обливаясь потом от таких тренировок. Завтракал, чаевал у костра и медитировал. Сливал остатки чая во фляжку, сворачивал лагерь и выходил на трассу, начиная голосовать.
   В октябре по ночам уже прохладно, но я был к этому готов. Хватало зажечь в палатке обычную свечку, чтобы не мерзнуть в ней по ночам. Спальный мешок и толстый кусок брезента под него. Если нарубить под основание палатки лапник, то вообще хорошо. Впрочем, следовало начать задумываться о зимовке и жилье для нее. В этом вопросе наши с Хелом взгляды резко разнились, причем то, что предлагал мой спутник меня едва не повергло в шок, когда он об этом заговорил в первый раз. Это при том, что я уже реально чувствовал себя адептом Магического Пути и считал все происходящее со мной абсолютно нормальным.
  - Да пойми ты, Виктор, раз тебя нашли, то уже не слезут. - Увещевал меня Хел в очередном сне. - Для тебя это кажется шуткой, но теперь ты уже под прицелом и неважно кто это будет - эльфары, псоглавцы или люди из специального секретного отдела ФСБ.
   Основанием для того, чтобы мой спутник заговорил о федералах, были документы моего ночного визитера, труп которого сгорел в огне на моей кровати. Сергей Иванович Песков, тридцать шесть лет, капитан ФСБ, корочки прилагаются, со всеми печатями, штампами и фото в военной форме. Пропуск в какой-то закрытый НИИ. Паспорт, водительские права, страховое и все остальное никаких сомнений в подлинности не вызывало. Это у эльфара, ну, или смеска между людьми и эльфарами, как считал Хел.
   С одной стороны, подобных корочек не имел только ленивый. В Москве каждый второй, считающий себя серьезным бизнесмен или человек. Естественно, речь шла о высоких степенях подлинности, а не о том, что могли наштамповать в любой типографии или принтере. С другой стороны, если явление существовало и, инопланетяне или кто-то еще, типа псоглавцев или эльфар, имел возможность к нам незаметно или явно проникать, то соответствующие органы безопасности государства вполне могли об этом знать. Могли не только знать, но и отслеживать, вступать в контакты и даже сотрудничать. Нереального в этом ничего нет, тем более, что я не считал себя уникальным. Вполне можно было допустить, что подобные мне всегда существовали. Сказок, преданий и легенд о сверхъестественных существах, колдунах и шаманах у каждого народа Земли всегда хватало. Если верить всемирной помойке слухов, домыслов и всего остального, то иные таились и таятся за каждым углом, а экстрасенсы, колдуны, ведьмы и остальные кудесники давно и успешно лечат любые болезни и избавляют от любых напастей, только успевай деньги плати. Оставалось только понять, почему у нас большая часть населения страдает от различных хронических заболеваний, при столь высокой степени плотности практикующих профессионалов от магии и иных оккультных наук. Впрочем, последнее уже лирика, поскольку мошенников во все времена более чем хватало.
  - Нас ищут и обязательно найдут. - Продолжал грузить меня Хел. - Уже известен твой адрес, я про сданную тобой квартиру и гараж. Навестят и обязательно что-нибудь найдут. Что-нибудь личное. Какой-нибудь, к примеру, волосок, упавший на пол гаража или еще что-то. Запустят по нему магический поиск. Вечно бегать не будешь, только в следующий раз придет за тобой подготовленная группа, а не этот расслабившийся мудак, уверенный в своем превосходстве и твоем ничтожестве.
  - Можно сказать, что тебе удалось меня запугать до дрожи в коленках, Хел. - Усмехнулся я, устав слушать разглагольствования о собственной неполноценности и сильных монстрах, которые меня съедят и не заметят. - Давай к делу, что ты конкретно хочешь предложить?
  - Ты был инициирован как "ходок", Вик. Мы можем затеряться в межмирье, где отыскать следы в разы труднее. Будет достаточно того, что мы покинем твою реальность и перейдем в другую. Координаты у меня есть, Велира много где бывала. Да нам этого и не надо, дар тебя направит.
  - Хел, ты не забыл один из базовых постулатов Магии о том, что оператор может оперировать только теми объемами, которые вмещает в себя его энергетический конструкт. В моем случае, это всего восемь дессов магической и десятка ментальной энергии. Велира открывала портал жезлом с вложенным в него сложнейшим заклинанием и, насколько мне помнится, у нее только на "кольцо" улетело больше четырех тысяч дессов, если не все пять. Я ничего не путаю? У нас появился жезл и мой магический потенциал резко вырос?
  - Это уже дело техники. - Не стал отвечать на мой вопрос спутник. - Вопрос в другом. Готов ли ты попробовать мой вариант. Если он сработает, то мы сбросим с хвоста преследователей. Кроме того, что ты сможешь спокойно жить, у тебя появится возможность самосовершенствоваться. Здесь нет магической энергии и дальше будет только хуже. У нас сейчас есть два почти полных магической энергией кристалла, но они быстро закончатся, когда ты всерьез начнешь заниматься. Думаешь нам будет постоянно везти, и мы сможем ее добывать, убивая эльфаров или иных существ, пришедших к нам с большими запасами? Для нормального развития тебе нужен магический мир, а не это, извини, убожество, куда нормального мага не заманишь никакими булками.
  - Это убожество, Хел, моя родина. - Поморщился я. - Я понимаю, о чем ты, но не надо оскорблять то, что для меня святое.
  - В любом случае, Виктор, если у нас получится уйти, то получится и вернуться. Не понравится - вернёшься на свою любимую историческую родину. С твоим упорством и настырностью нам хватит пары лет на то, чтобы ты сумел овладеть базовыми навыками и мог хотя бы избежать встречи или скрыться от эльфаров или псоглавцев, а не умереть от одного их чиха.
  - Раз тебе нужен принципиальный ответ, - остановил я распалившегося Хела, - то я согласен попробовать, хотя и не понимаю, на что ты рассчитываешь. По твоему мнению и я с этим согласен, нас как-то нашли и, скорее всего, смогут отыскать еще раз. Жить в бегах, постоянно скрываясь и прячась, мне точно не хочется. Излагай свой план и, если он будет достаточно убедительным, я обязательно приложу все свои силы, чтобы привести его в действие и исполнить.
  - Я очень рад это от тебя услышать, Вик. - Обрадовался мой спутник. - По моим расчетам у нас впереди есть еще пять суток...
  
  
  
  
  8.
  
   После этого памятного разговора ничего в моем путешествии почти не изменилось. Я, как это изначально планировалось, посетил стоящий на пути крупный город. Ночевать в гостинице, а прибыл я в него вечером, в мои планы не входило. На вокзале с лихвой хватало женщин, предлагающих варианты ночлега, не предполагающих никакой регистрации. Можно было снять на ночь квартиру вместе с телом ее прелестной хозяйки. Только плати. От услуг отказался, квартиру снял только после того, как убедился, что в ней вполне прилично можно переночевать. Получив ключи и оплатив сутки, спустился в круглосуточный магазин. Купил в нем пару пачек пельменей, хлеб, колбасу, сыр и, самое главное, мыло, моющие средства и стиральный порошок. Стиральная машинка в квартире была, поэтому сразу загрузил ее работой. Сам отмыл ванну и залез в нее отмокать, постоянно подливая в нее горячую воду из крана.
   Отмылся, постирался, плотно поел и начаевался только к двенадцати ночи. К утру должно было все успеть просохнуть. Сразу ложиться спать не стал, составив список того, чем стоит в городе закупиться. По мнению Хела, если все пройдет нормально, сможем попасть с окраинный мир с названием "Кейшан". О нем моему спутнику было известно, что это магический мир, почти ничем не отличающийся от Земли в средние века, но активно развивающийся. Население не особо велико. Внешниками навещается не часто, в основном охотниками за магической живностью, из которой добывались ценные ингредиенты, и травниками, которые вели сбор каких-то уникальных трав, растущих только в этой реальности. Магическая наука развита на среднем уровне, есть академии и школы. Помимо людей на "Кейшане" проживали и другие расы. Стандартный кислородный мир, без особых изысков. Мы должны были попасть в какой-то большой и малонаселенный лесной массив, расположенный в северной части одного из двух материков. Хел с Велирой в этой реальности были транзитом, поэтому мой спутник знал о нем только общие сведения, но уверял, что по климатическим и природным условиям он мне должен не только подойти, но и понравиться.
   Получится у нас уйти в межмирье или нет было под большим вопросом, однако, в любом случае стоило к этому подготовится. Основной набор имущества у меня был, но стоило подумать о том, что мне может в этом путешествии пригодиться. Плохо, что об этом мире Хел почти ничего не знал, поэтому следовало исходить из самых плохих вариантов. В данном конкретном случае это была жизнь в лесу и в окружение представителей слаборазвитой цивилизации. В принципе, все у меня было, но на следующий день я все же прошелся по магазинам, купив простейший, но качественный инструмент. Ножовку, молоток, гвозди и тому подобное. Будет не нужно - продам. Из, на мой взгляд, необходимого любому современному человеку, купил только мягкие солнечные батареи, щелочной аккумулятор, проводку, переходники и фотодиодные лампочки. Сидеть по вечерам при свечах, как это было до изобретения электричества и лампочки, совсем не хотелось. Подумав купил семена. Пополнил аптечку и залил две фляжки чистым медицинским спиртом. В общем, всего по мелочи, тем более, что второй подсумок был почти пустой. Впрочем, понимая, что все не предусмотреть, сделал упор на привычные продукты и вещи, которые вряд ли там можно будет купить. Кофе, чай, конфеты, шоколад, сухая колбаса, консервы из этого числа. Ими и забил второй подсумок до упора.
   Оставался еще мой горный рюкзак, но в нем я нес только то, чем пользовался ежедневно, и не хотел его вес поднимать. В конечном итоге, можно было в него взять немного продуктов на первое время, но особо не напирать, чтобы его вес не превышал пятнадцати, а еще лучше десяти килограмм. Если подсумки ничего для меня не весили, то его нужно было нести на своих плечах....
  
   До Сосновки добирался больше суток. Докупил в ней продукты в рюкзак. Все-таки взял больше, чем рассчитывал изначально. Аргументом послужило то, что теперь был в разы выносливее и сильнее. Признаюсь, было невольное опасение остаться без припасов. Купил пять бутылок французского спирта в пластике по полтора литра, сухой колбасы, сгущенки, карамели и таких же продуктов длительного хранения, этим доведя вес рюкзака до тридцати килограмм, после чего на попутке добрался до места, где когда-то садился в КамАЗ. Дальше своим ходом...
   По мысли Хела, мы могли выйти в межмирье в том месте, где мне это удалось сделать в первый раз, хотя я этого тогда и не желал. Аргументы для этого предположения хватало, как теоретических, так и практических. Во-первых, я уже в этом месте выходил за пределы своего мира. Во-вторых, там уже существовал некий пробой или аномалия в пелене, отделяющей межмирье от реальности. В-третьих, как уверял меня Хел, я инициировался как ходок и этим все сказано. С его слов ходоки не открывали порталы, а "проскальзывали" через некие естественные слабости пелены.
  - В чистом виде, то через что мы вернулись тогда в твой мир, назвать порталом нельзя. - Сказал он мне, когда излагал свой план. - Да, это можно было классифицировать как "малый портал", так как по нему можно было пройти, как по порталу, но и только. Фактически же это была какая-то тонкая нора, своеобразный дефект завеса пелены, ее складка, двояковогнутая линза. Мне сложно это описать.
  - Ну, ясно.
  - Есть еще один аргумент. Народы твоего мира считают, что в полнолуние граница между мирами источается и становится проходима для демонов и иных существ.
  - А это тут причем? - Удивился я. - Это ничем не подтверждённый миф.
  - Я бы на твоем месте серьезно относился к тому, во что верят миллионы. Виктор. Не так давно, кто-то не верил в то, что у него есть сейчас. - Подколол меня Хел. - Все остальное посмотрим на месте и, если сойдется, то попробуем совершить переход....
  
  **********
  
   Два дня, которые оставались до полнолуния, просидел недалеко от места перехода. Решение оказалось очень правильным, так как удалось наблюдать, как синим цветом полыхнула скала и из нее вывалилось пятеро псоглавцев. Шаман в балахоне, когда вышла пятерка, обмяк и повалился. Его аккуратно подхватили под руки и уложили на землю. Старший из воинов, начал отпаивать его каким-то пойлом из фляжки, остальные быстро собрали дрова и развели огонь, начав готовить на нем еду в котелках. Здесь я их взял, осторожно подкравшись и сделав пять выстрелов из карабина. Месть за то, что покидаю свою реальность. Отказать себе в этом не смог. Неадекватно, конечно, но они собрались здесь расположиться на ночевку, что в мои планы точно не входило. Быстро выбрал у всей пятерки ментальную энергию, зажав во рту кристалл накопителя и сбрасывая избыток ментальной энергии туда. Уходило словно в бездонную бочку. Затем был забор жизненной энергии. Брал, пока трупы не остыли, и она не рассеялась сама. В трофеи забрал с шамана амулет на шнурке и четки, доказавшие мне свою уникальную ценность. Оружейного перстня не было, но и ладно, не очень-то и хотелось. Выломал из посоха бардовый кристалл с навершия. Хел сказал, что пойдет под накопитель магической энергии. У воинов взял меч-мачете старшего, лук и хорошую связку стрел. До полнолуния оставалось не больше пары часов, поэтому занялся тем, что было задумано изначально. Собрал с округи все дрова, что смог, и сложил их в месте, откуда из скалы выпрыгнули псоглавцы.
  
   Суть перехода проста и сложна одновременно. В этом месте присутствовали три стихии - Земля, Воздух и Вода, которую знаменовал ручей, подтверждая наши с Хелом предположения. Признаки на лицо. Не хватало Огня, но с этим я проблем не видел, для чего и собирал дрова. Четыре Стихии здесь можно было собрать воедино, однако, это было не все. Требовался пятый элемент и, раз здесь был проход, то он был в наличии. Обычно требовался какой-нибудь храм или его развалины. В теории, этот признак назывался "аномалия". Скорее всего, это была скала. Точно уверен не был, но какие-нибудь древние шаманы и их племена вполне могли поклоняться ей, так как расположена она была на вершине хребта и в наличии имелось три стихии. Земные шаманы старых времен, вполне могли совместными камланиями расшатать в этом месте грань и полог, закрывающий реальность от существ из межмирья или иных реальностей.
  
   Вторым сложным моментом был сам человек, который хотел выйти за пределы. Знания в моей голове рекомендовали полное отрешение от реальности, веру в возможность перехода и чрезвычайно необычный поступок, выводящий личность за грань реального. При инициации это был удар молнии, как следовало из анализа Хела. Больше в памяти ничего не было, поэтому пришлось шевелить мозгами уже самому. Велира, бывшая хозяйка симбионта, ходоком не была, путешествуя между реальностями с помощью уникального жезла, поэтому в памяти симбионта по ходокам почти не было никакой информации. Хорошо, были базисные принципы, на что и делалась ставка.
  
   Луна медленно поднималась в небе, когда я вдруг понял - пора! Кострище загорелось быстро, жарко и пышно, жадно пожирая собранные мной дрова и трупы собакоголовых, которые под ними лежали. Еще один признак - пламя было довольно сильным и разгорелось быстро. Подождав, когда огонь полностью захватит мои подарки, я достал из бокового рюкзака бутылку водки, набулькал полную кружку и выпил, опустошив ее до дна. Закрыл бутылку заготовленной пробкой и убрал вместе с кружкой назад. Подождал минут десять и перешел к следующему этапу. Из рюкзака была извлечена аптечка, а из нее десяти кубовый шприц. Не буду говорить о том, что я туда набрал, но, после внутривенного введения этой смеси, мир начал качаться перед моими глазами. Аптечка вернулась на место, одноразовый шприц полетел в огонь. Второй этап подготовки был закончен. Отрешение от действительности должно было прийти с минуты на минуту.
   Одел на плечи горный рюкзак и застегнул на груди лямки. Пошевелил плечами и постоял, привыкая к весу. Еще раз проверил карабин и меч-мачете, который повешал на ремень. Все нормально и готово к работе. Карабин вернулся в слот, заняв в нем свое место. Осталось совершить выходящий за рамки разумного поступок и вступить в межмирье. С этим было просто. Перешёл на истинное зрение и шагнул прямо в огонь, чьи языки пламени поднимались на трехметровую высоту. Вот он, этот поступок, выводящий за грань реального. Никому не рекомендую повторять. На голове в одно мгновение сгорели волосы, но я уже сделал второй шаг. Из-под ног по сторонам разлетелись искры и угли. Думал надо иди в камень, но оказалось все совсем не так. Разлетевшиеся по сторонам угли подняли из ручейка струи пара и дыма. Где-то впереди взметнулся туман, куда я сделал третий шаг, преодолел плотную стену пара и вывалился на каменистое плато, где уже раньше бывал. Пришло понимание, что прошел. Прошел через неистовое пламя огня, вывалившись в межреальность.
  - "Хел?" - Обратился я мысленно к спутнику, теперь, по нашей схеме, требовалось взаимодействие.
   Ответа не было, вместо него перед глазами появился вид матерого леса, стоящего на краю болота. Так запомнился симбионту тот мир, в который мы направлялись. Вобрал вид с предельной детализацией в себя, представил, что иду к нему и, словно в озаренье, четко понял направление. Сложно описать чувство, которое испытал, но был в себе уверен.
   Развернулся и потопал по белесому туману, который поднимался все выше и становился все плотнее и плотнее. Видимость упала до нуля. Туман начал искрится и переливаться искорками и огоньками. Добавил ходу, чувствуя, что следует поспешить, так как время утекало как вода. Сзади раздался вой и рыки.
   Бегать с рюкзаком за плечами невозможно, поэтому максимум что смог, это перейти на быструю ходьбу. Справа и слева раздавались неприятные звуки, тяжелые вздохи и сопение. Изредка мелькали какие-то тени. Топот сзади усилился и начало казаться, что меня догоняют. Снова сзади начали слышаться какие-то завывания, крики ужаса и страданий. Сложно было сказать, насколько это реально. У каждого свои чувства и ощущения при переходе по этому пространству, но оглядываться точно не хотелось. Сверился с чувством направления - иду правильно. Неожиданно осознал точное место, куда надо идти, скорректировал движение и добавил ходу, хотя и так едва не бежал. Туман резко уплотнился и, когда я грудью его продавил, для чего потребовалось приложить серьезные усилия, резко исчез. Я по инерции сделал два шага вперёд, обо что-то запнулся, "увидел" впереди "щель", с трудом удержал равновесие и сходу вломился в "щелевидную трещину", какой она мне виделась в ментальном зрении, расширяя ее плечами. Неожиданно давление исчезло, силы, мешающие идти вперед, ослабли, я вдруг упал вниз с небольшой высоты, оказавшись стоящим по колено в воде в каком-то болоте.
  
   Вокруг темнота, однако, это меня не смутило, так как думал совсем не об этом, так как вдруг понял, что пока шел по межмирью не мог сделать ни одного вздоха. Воняющий болотиной воздух, показался слаще меда и любого другого удовольствия. Я отдышался и, когда глаза привыкли к темноте, огляделся. Впереди камыши и небольшой островок. Похлюпал по болотной жиже туда. Берег, поднимающийся вверх. Сбросил с плеч тяжелый рюкзак и вернулся к воде. Без разницы, что она воняла и была болотной. Помыл лицо и, затолкав в рот два пальца, выблевал все то, что еще было в желудке. Отошел в сторону и снова вымыл лицо, заодно прополоскав тухлой водой ротовую полость от остатков желчи. Сел рядом с рюкзаком на землю и перешел на ментальное зрение. Ментальной энергии оказалось не так и много. Скорее всего, была потрачена на переход. В любом случае, хватило, чтобы ускорить жизненной энергией пищеварение и работу печени и почек. Можно было включить в работу кибердока и модуль лечения Хела, но счел что справлюсь и так. Просидел так до тех пор, пока не ушла тошнота и головокружения от спиртного и вколотых лекарств. Дышать стало легче. Достал из рюкзака колбасы и хлеба. Тут же их съел, запив чаем из фляжки. Организм быстро начал приходить в норму.
  - "Хел, мы это сделали".
  - "Я в этом нисколько не сомневался". - Ответил мне симбионт. Соврал, конечно. Я последнее время чувствовал его все четче и четче, улавливая в нем некие нотки неуверенности. Похоже, что началось сращивание моего сознания с его структурами, чем достигался более плотный контакт и, как результат этого, наращивание его функционала и разумности.
  - "Я сомневался, но все равно смог это осуществить".
   Как подтверждение моих слов, на небе катились друг за другом две луны. Первой шла меньшая по размерам, желтого цвета. Ее понемногу догоняла вторая, раза в три большая и имевшая темный бардовый цвет...
  
  *********
  
   Через пару часов в новом для меня мире начало светать. Впрочем, заставило меня мгновенно выйти из полудремы и резко отрыть глаза не близящийся рассвет, а четкое ощущение того, что начал открываться проход из межмирья. Оставалось только мысленно выругаться, подхватить рюкзак и укрыться в кустах. Внутри меня возникло четкое чувство направления. Именно там, откуда вышел я. Сайга сама прыгнула мне в руки. Чуйка на подвела. Из воздуха начали появляться воины псоглавцев и падать в болотную жижу, сраженные моими пулями, так как рисковать я не собирался и стрелял в момент появления. Последним тонкую пелену преодолел шаман, чтобы сразу лечь от выстрела в голову, после чего пелена схлопнулась и исчезла. Быстро собрал с пяти псоглавцев ментальную энергию и структуры сознаний, сбрасывая излишки энергии в накопитель, который вновь положил в рот для максимально плотного контакта. Так было проще и почти не тратилась энергия на сброс ее в кристалл. Затем пришел черед жизненной энергии. Не успокоился до тех пор, пока трупы не начали остывать, а жизненная система и энергия не рассосались в окружающем пространстве. Взял сколько смог и успел, отчего энергии просто бурлили во мне, заставив забыть о сне и отдыхе. Каким-то образом псоглавцы смогли пройти по моим следам, но, скорее всего, им повезло наткнуться на следы ухода из моего мира. Обгорелые трупы и, возможно, гаснущее или потухшее кострище.
  
   Сдернул со всех вещи и оружие. Выбросил их на берег и отправил трупы в плавание, с мысленным пожеланием здоровья и всех благ духам озера, фактически сделав им жертвенное подношение, так как это была моя добыча. Впрочем, если этот фокус не пройдет, то подводным жителям тоже надо чем-то питаться, а тут больше четырех сотен килограммов отборного псоглавского мяса. Молодые и здоровые, пусть и с простреленными головами. Закончив с трупами, ознакомился с трофеями. Забрал четки, амулеты и кинжал шамана. Последний был обычным, но отменного качества. Ни посоха, ни оружейного перстня. Странно. Может этот шаман был не особо высокого ранга? Перетряс все его имущество. Не нашел ничего стоящего. Занялся тем, что было снято с воинов. Ценными были только защитные амулеты. Аккуратно сложил все ненужное мне в данное время оружие и амуницию в три мешка и закопал под приметным деревом. Сохраниться - хорошо, на нет и спроса нет. Закидал яму замлей и вернул на место срезанный дерн, полив его из котелка водой. Через пару дней найти тайник будет нереально. Все ненужное, что после этого осталось, притопил в воде, завалив камнями. От пятерки псоглавцев осталась только память. Дозарядил магазин патронами, убрал карабин в слот и занялся обследованием острова. Разведмодули Хела облетели его уже не один раз, не обнаружив ничего опасного, теперь хотелось посмотреть самому, чтобы понимать, куда мы попали.
  
   Островок оказался не большим и полностью заросшим кустами и невысокими деревцами. Поднялся на его самую высокую точку и внимательно осмотрел в восьмикратную оптику округу. Кругом болотина, над которой, не выше метра, поднимался утренний туман, зиявший большими прогалами, чем я и воспользовался. С одной стороны, через пятьсот метров или чуть больше, еще один островок, а за ним еще один, уже рядом с берегом болота, на котором росли деревья. С другой стороны, болотина переходила в большое озеро. В оптику был виден противоположный берег. Создавалось впечатление, что этот край берега озера сильно заболочен. С третьей и четвертой сторон тоже болото, берег которого уходил далеко на север и юг. На севере виднелся хребет, там местность была явно выше. Больше ничего разглядеть не удалось, так как на берегах туман сгущался и стоял плотной стеной, что сильно ограничивало видимость.
   Можно было попытаться идти к берегу от острова до острова, но у меня была лодка, что сильно упрощало ситуацию. Пришлось вливать в подсумок плату и открывать. Хел помог, лодка с веслами выпала из моих рук на берег, а вместо нее в подсумок отправился спирт в пластиковых бутылках, аналогичного веса. Быстро накачал ее, загрузился и на веслах почапал к ближайшему берегу. Около километра по водной поверхности, и я пристал к восточному берегу. Здесь явно было суше, хотя вода хлюпала под ногами. Дальше пешком, волоча лодку с вещами за собой на веревке, пока не ступил на настоящий берег. Сжевал половину эльфарского кубика, утолив разыгравшийся голод, спустил и уложил лодку в рюкзак, после чего серьезно задумался. Куда идти не понятно. Хел сообщил, что где-то недалеко должно быть поселение внешников, охотников и травников, но и только. Точного местоположения он не знал.
  
   Полез на одно из самых высоких деревьев, которое стояло на берегу. Впрочем, здесь весь лес был матерым. Тоже, как и в Сибири, хвойный, но немного другой. Отличался длиной иголок и цветом стволов, с преобладанием темных цветов. Забрался чуть ли не на самую вершину и осмотрел окрестности в бинокль, благо небольшой ветер с севера успел немного разогнать туман, пока я переправлялся с острова.
   Почти сразу стало ясно, что мы попали совсем не туда, куда изначально рассчитывали. Стоило провести бинокль вдоль берега, как на нем обнаружились развалины небольшого городка. Впрочем, поначалу мне показалось, что он заселен, пока не удалось увидеть, что часть многоэтажек находятся в удручающем состоянии, а часть и вовсе рухнула на землю.
  - "Сложно сказать". - Отозвался на мой вопрос Хел, после чего высказался в том плане, что он и сейчас не совсем понимает, каким образом работает мой дар ходока. - "Так же вполне разумно предположить, что мы находимся именно там, куда шли, так как мы с Велирой были здесь только в паре мест, а не везде. В любом случае, Виктор, думаю ты уже и сам понял, что здесь уровень магической энергии гораздо выше, чем на твоей исторической родине. По моим замерам, он превосходит стандартный где-то на двадцать - двадцать пять процентов, что для нас является очень хорошим моментом. В любом случае, это магический мир, пусть в нем и имеются населенные пункты технологического уклона".
  - "Возможно ты прав". - Я убрал оптику в футляр и начал спуск с дерева вниз. - "Меня больше волнует только то, что вслед за нами сюда пришла боевая пятерка собакоголовых".
  - "Мои разведмодули подчищают за нами следы, Вик. Если нам удастся оторваться от них на сутки и больше, то они нас не смогут отыскать, поскольку наш след быстро размоется в повышенном магическом фоне этого мира".
  - "Очень на это надеюсь".
  - "Можно, конечно, попытаться вновь пройти через межмирье, но думаю, что особо спешить с этим не стоит. Мне очень сомнительно, что котоны смогут нас здесь отыскать уже через пару дней". - Немного помолчав, Хел счел необходимым обосновать свои слова, поскольку чувствовал, что в моих глазах они выглядят сомнительно. - "Сейчас ты хочешь направиться в сторону развалин местного городка, а в том направлении магический фон еще выше. Это значит, что наши остаточные следы будут затираться местными флюктуациями магического фона еще быстрее".
  - "Ясно". - Сложно сказать почему, но мне и самому пока не хотелось снова лезть в межмирье, тем более, что искомое уже было найдено, поскольку мир нам подходил. Не то, чтобы я особо почувствовал, что магический фон этого мира очень высок, однако, было четкое и ясное понимание того, что мы оказались именно там, куда нам было надо. Откуда взялось это чувство было не понятно, но такая уверенность у меня была, а после осмотра округи в бинокль только возросла. Конечно, все можно было списать на дар ходока, то есть магию, но я на это не повелся, отчетливо ощутив, что получил именно то, что хотел. Мир с нетронутыми дремучими лесами, высоким магическим фоном и, что не менее важно, довольно похожий на тот, откуда мы пришли. Шансы встретить здесь людей, о чем говорил заброшенный городок, только увеличивали мой интерес к нему. В любом случае, следовало сначала провести разведку округи, прежде чем принимать окончательное решение о том, остаемся мы здесь или уходим дальше в своих поисках временного пристанища...
  
  *********
  
   После осмотра округи с бинокля, выбор направления движения больше передо мной не стоял. Впрочем, направление определил не только разрушенный городок, но и несколько не менее важных наблюдений. Во-первых, на севере, ближе к хребту и городку, местность была гораздо выше, что позволяло нам выйти из болотистой и заболоченной местности, где мы находись. Во-вторых, поскольку никаких дымов или иных проявлений цивилизации мной обнаружено не было, то заброшенный городок был одним из вариантов найти зацепку в поиске людей или, что было хуже, иных разумных рас. Не то чтобы я особо стремился найти для себя общество, однако, человек является существом социальным и одиночество для него не самый лучший вариант. В моем случае было гораздо проще, так как он подразумевал возвращение на Землю, однако, жить пару лет в лесу в одиночестве, два или три года изучая магическое искусство, и для меня было не самым лучшим из вариантов. Третьим доводом за северное направление был тот факт, что мне, по большому счету, было все равно куда идти, тогда как городок мог предоставить сразу несколько вариантов дальнейшего следования, поскольку давал возможность найти в нем какую-либо информацию о том, кто в нем жил и что там произошло. Кроме того, местность там была не только выше, но и лес в том направлении был гораздо светлее, скорее всего, как я решил, лиственничный, тогда как здесь темный, из-за преобладания хвойных пород.
  
   Спустившись с дерева вниз, одел на плечи рюкзак, застегнул лямки и потопал в нужном направлении, предпочитая далеко не отдаляться от берега болота. В местном лесу было много бурелома и лезть туда желания не было никакого. Диаметры деревьев доходили до трех и четырех, а то и пяти-шести-семи и восьми моих обхватов. Настоящие лесные великаны под сотню метров высотой, нижняя часть стволов и веток которых была покрыта мхом. Мрачновато, причем, чем глубже в лес, тем мрачность возрастала, поскольку там лучи солнца не всегда, а, возможно, и никогда не достигали земли.
   Ходить по лесу умею, поэтому двигался довольно тихо и незаметно, стараясь слиться с лесом и не привлекать внимание местных жителей. Думаю, именно поэтому довелось наблюдать стайку местных лесных косуль, вышедших на берег к водопою. Очень похожи на земных, но крупнее раза в два. Видел птиц, очень похожих на тетеревов, только крупнее. Вообще, живности в местном лесу точно хватало. Стрелять не стал, такой цели пока не стояло, но мог бы при желании хорошо затариться мясом. Змеи здесь тоже крупнее, осторожно обошел одну, вовремя ее заметив.
   Впрочем, сам порядок движения был таким, что встреть я что-либо опасное, мог остановиться и переждать или обойти стороной. Впереди меня двигались три разведмодуля Хела, позади еще два, поэтому в радиусе от полутора до двух с половиной сотен метров ничего особо мне не грозило, поскольку я имел возможность знать о любой опасности заранее. Особо не расслаблялся, но и не спешил, внимательно осматриваясь по сторонам. Мир и лес были незнакомыми и чужими, поэтому следовало прежде всего полагаться на себя, а уж потом на модули Хела, пусть он был заинтересован в сохранении моей тушки не меньше меня.
  
   Километров через семь болотина закончилась, берег стал выше, а вода заметно светлее. Перестало наносить с озера болотиной. Берег стал ровнее, идти стало легче. В лес не углублялся, так же идя по берегу озера. Изредка встречались овраги, где лежал снег. Здесь, скорее всего, была весна.
   Лес, между тем, здесь жил своей жизнью. Перекрикивались птицы, где-то вдали проревело что-то крупное, мелкие зверьки, очень похожие на белок и бурундуков, цвиркали, перекидываясь между собой фразами, на своем животном языке. Естественно, не расслаблялся, держась на стороже. Мало ли что, лес выглядит спокойным, однако, мне он был не знаком и казался чужим.
   Сделав еще пару километров, остановился и снова полез на дерево. На хребте, впереди и правее, что-то блеснуло, заставив меня насторожиться. С вершины и в бинокль смог разобрать, что это такое. Явно искусственного происхождения строение. Нечто похожее на каменную стелу, высотой не меньше сотни метров, если сравнивать с высотой деревьев, которые мне здесь встречались.
   До городка оставалось еще около трех километров, что позволило мне осмотреть его видимую часть более подробно. Первым в глаза бросалась довольно большая пристань, расположенная на берегу озера. Выполнена она была из каменных или, что более реально, бетонных блоков, если местные знали, что такое бетон. К ней примыкали несколько довольно больших ангаров, часть из которых была, скорее всего, складами, а часть, более удаленная от меня, чем-то вроде ремонтных мастерских, где занимались ремонтом катеров и кораблей. О последнем говорил тот факт, что в одном из таких ангаров на стапелях стоял поврежденное судно, длинной около пятидесяти метров. Дальше, за пристанью, длинной около полутора километра, на берегу стояли еще какие-то здания, одно из которых мне удалось опознать, как причальную станцию для мелких и небольших суден - яхт, лодок и им подобного. В данное время кораблей у причалов не было, если не считать тех, остовы которых выглядывали из-под воды в тех местах, где когда-то они были причалены.
   Ближе ко мне, то есть с южной стороны от пристаней, так же располагались несколько зданий, часть из которых точно была складами, а часть конторами и административными зданиями, принадлежавшими городскому порту, если не рассматривать каждое из строений отдельно, а брать в комплексе и единым блоком.
   Чуть дальше, за портовыми строениями, располагался жилой массив, состоящий из относительно невысоких, до шести и семи этажей, многоэтажек, часть из которых была в полуразрушенном состоянии. Дальше, за ними, виднелись еще несколько многоэтажек, которые выглядели чуть лучше и были выше, я насчитал у одного шестнадцать этажей, хотя и они имели несколько покоцанный вид, выражавшийся в разбитых стеклах и выбитых окнах, обвалившихся крышах, обвалах этажей внутри зданий, а то и дырах, пробивающих эти здания едва ли не насквозь.
   Сложно было ответить на вопрос, что здесь случилось и почему люди покинули этот город, однако, можно было ответить на вопрос о том, когда это случилось, если судить по растущим в городе деревьям и ползущим по домам зеленым стволам различного диаметра и вида лианам. Нет, здесь не было так же мрачно, как в глубине матерого местного леса. Стволы деревьев не превышали в диаметре одного или полутора метров, да и лиан я в местном лесу не встречал. В любом случае, было ясно, что случилось это далеко не вчера, и даже не пару лет назад, а, как минимум, лет пятнадцать или двадцать назад. На последних сроках настаивал Хел, сказав, что в условиях повышенного магического фона деревья и лианы, опутывающие здания и переходящие с дома на дом по крышам, могли тут так отрасти всего на пару или тройку лет. Естественно, спорить с ним я не стал, хотя сделал для себя зарубку о том, что магическая энергия может служить своеобразным катализатором, ускоряющим рост деревьев и животных, поскольку последние в этом мире были в несколько раз крупней земных.
  
   Спустившись с дерева и обдумав ситуацию, решил удвоить бдительность и отправился дальше. Оказался прав, так как стоило мне преодолеть еще пару километров до города, как подвергся нападению, причем, ни о чем подобном не подозревал до самого последнего мгновения. Подумаешь, лежал на тропе, ведущей в сторону города, костяк какого-то животного. Ну и что? Окинув его взглядом, обычная кучка костей в центре и несколько вокруг нее, часть и которых сильно подгнила, я решил пойти дальше. Ничем особым мне эти кости, валяющиеся на земле, не грозили. Оказался не прав, причем, ни с чем подобным не встречался и Хел, который точно бы меня предупредил об опасности. Стоило мне сделать пару шагов вперед, приблизившись к костям на полтора метра, как они, словно ожив, начали шевелиться и подскакивать на земле. Естественно, я не ожидал ничего подобного, мгновенно остановившись и переведя ружье из походного положения в готовность к стрельбе. Этой пары секунд, когда я снял Иж-27 с предохранителя и поднял его в направлении оживших костей, им хватило на то, чтобы собраться в кучу, приняв образ какого-то монстра, стоявшего на четырех лапах и смотревшего на меня злым зеленым огнем через глазницы в черепе, собравшегося из мелких костей.
   Я не трус, однако, в тот момент меня пробрало до костей. От костяного монстра, пусть он был не особо большим, едва ли сорок сантиметров высотой и столько же длинной, повеяло чем-то предельно чуждым и иррациональным. Не знаю почему, но я замер перед ним как истукан, не в силах пошевелить ни одним пальцем. Это было всего доля секунды, когда я видел, как тело монстра напряглось, готовясь к прыжку, тогда как я был скован непонятным наваждением. Страшные доли секунды, когда пришло понимание, что скоро мне будет конец.
  - "Вик!" - Рявкнуло что-то во мне с громкостью пистолетного выстрела, развеивая чары наваждения, чего мне хватило чтобы нажать на курок.
  - Бах! - Рыкнуло мое ружье, нацеленное на ожившие костяшки, в мгновенье разметав зарядом картечи костяного монстра, от которого во все стороны полетели костные осколки.
   Больше стрелять не пришлось, поскольку от монстра почти ничего не осталось, если не считать небольшого, то ли дымка, то ли туманчика, висевшего над местом его недавнего воплощения. Впрочем, его я разглядеть не успел, поскольку он тут же был втянут в мою ауру, мгновенно растворившись в ней.
  - "Вик, у меня появились хорошие и плохие новости". - Появился в моей голове голос Хела, однако, я его не слушал, сбросив на землю рюкзак и сев на тропе рядом с ним. От пережитого потрясения я в один миг ослабел, только сейчас осознав, что едва не погиб. Тварь, каким-то неведомым мне образом, смогла парализовать мое тело и мышление, превратив меня на несколько мгновений в каменного истукана. Именно этот факт поразил меня больше всего.
  - "Вик, ты меня слышишь?" - Вновь обратился ко мне Хел.
  - "Да, слышу". - Отозвался я, постепенно приходя в себя, трясущимися руками переломив ружье, вставляя в него новый патрон, снаряжённый картечью и подбирая с земли латунную гильзу.
  - "Соберись, Вик". - Решил подбодрить меня спутник. - "Ничего необычного не произошло. Обычная реакция на первую встречу с результатами работы спонтанной некромантии. Это была не парализация, а наведенный эффект ментального оглушения, который вызывается неприятием живыми подобных творений. При следующей встрече ничего подобного уже не произойдет, поскольку твое сознание уже убедилось в том, что подобные вещи существуют в реальности".
  - "То есть, ты говоришь о том, что это не скелет парализовал мое тело и мышление?" - Уточнил я у Хела.
  - "Костяной монстр тут не причем. Твое мышление забуксовало само, когда до него дошло, что такое стояло перед нами. Оно, на своем самом глубинном уровне, пыталось отрицать сам факт того, что подобное может существовать". - Пояснил мне свое видение ситуации симбионт. - "Подобная реакция характерна для любого живого существа, так как сама природа жизни является прямым антагонистом подобным порождениям смерти. Уверяю тебя, второй раз такого уже не случиться, поскольку тебе, как и глубинным структурам твоего сознания, пришлось в реальности осознать существование подобной нежити".
  - "Понятно". - Перезарядив ружье, я медленно поднялся на ноги. - "Спасибо, что смог быстро привести меня в порядок своим криком".
  - "Я ничего не кричал, Вик". - Удивил меня спутник. - "Это реакция глубинных структур твоего сознания. Полагаю, что тебе очень не хотелось умирать".
  - "Значит мы могли погибнуть?" - Озадачился я.
  - "Нет, Виктор, не могли, если бы она прыгнула, я бы смог нажать твоим пальцем на курок ружья".
  - "Ждал?" - Удивился я.
  - "Да. Ситуация мне стала ясна, когда началось формирование магической структуры, приведшей к шевелению костей и созданию монстра. В подобных случаях, Вик, ты не должен забывать о том, что в любой момент можешь перейти на "истинный взгляд", чтобы понять то, с чем только что встретился".
  - "Согласен". - Мне стало стыдно за свои действия, так как, приводя в готовность к стрельбе ружье, я вполне мог перейти на ментальное зрение и смог бы увидеть то, что передо мной появилось. Это была ошибка, которую в первый раз можно было оправдать только моей неопытностью.
  - "Все что нас не убивает, делает нас только сильнее". - Хмыкнул Хел и добавил. - "Знаешь, а ведь ты довольно быстро смог справится с собой и нажать на курок. Я полагал, что ты "замерзнешь", как минимум, на десять или пятнадцать секунд".
  - "Тогда бы она точно меня покусала". - Попытался пошутить я, после чего спросил. - "Скажи, Хел, а что это был за призрачный туманчик, который впитался в мое тело?"
  - "Вот мы и вернулись к тому, с чего был начат разговор. У меня, как я уже говорил, есть две новости. Хорошая и плохая. С какой начать?"
  - "С любой". - Отмахнулся я от вопроса, поскольку решил добить отходняк от пережитого тем, что достал из рюкзака кружок сухой колбасы и откусил от него хороший кусок. Всегда не вредно пожевать, когда случается нечто из ряда вон выходящее. Проверено на себе - разом возвращает с небес на землю.
  - "Тогда начну с плохой - в этой реальности было произведено нечто подобное божественному вмешательству или само божественное вмешательство в естественный ход вещей. Хорошая новость заключается в том, что подобное действие было произведено очень и очень давно".
  - "Ну, знаешь ли, Хел, твои слова мне пока ни о чем не говорят. Ты словно сказал что-то такое заумное, что равноценно тому, будто ты промолчал. Про подобные вмешательства можно говорить на каждом шагу, если взять за основу то, что сначала была мысль, а потом из нее появилась материя. Если это было именно так, что само появление материи и есть божественное вмешательство, так и появление, только для примера, жизни на Земле и в других реальностях".
  - "Хм..."
  - "Ну а как еще можно растолковать слова о том, что здесь было очень и очень давно произведено божественное вмешательство?" - Расшифровал я свою мысль.
  - "Тогда просто скажу о том, что твоя аура поглотила восемьдесят три единицы ихора, а выводы из этого ты уже делай сам". - Выдал мне Хел и пояснил. - "Ихором называют некую божественную субстанцию, что и говорит о том, что здесь было произведено божественное вмешательство".
  - "И что это нам дает?" - Не совсем понял я мысль спутника.
  - "Скажи, Виктор, что ты знаешь о таких понятиях как дух, душа и бог или боги?"
  - "Ну, до встречи с тобой я был атеистом, Хел, если ты об этом не знал". - Поморщился я, продолжая работать челюстью пережевывая колбасу. - "Объясни мне это лучше сам".
  - "На самом деле, что это такое не знает никто, кроме самих богов, но, возможно, что и они не до конца понимают, что это такое. Что касается нас, то достаточно и того, что ихором называют кровь богов, то есть существ, которые, скорее всего, не имеют физической оболочки в виде обычного человеческого или иного тела". - Дав мне осмыслить свои слова, Хел продолжил. - "Считается, что дух, как его понимают маги, состоит из обычного, неструктурированного или низкоструктуированного, ихора. Душа же, в отличие от духа, состоит из структурированного ихора, тогда как тело бога, если оно у него есть, является ничем иным, как высокоструктурированным ихором. Фактически, это особый вид энергии и энергетических связей, имеющих своим свойством сохранение в себе неких духовных частиц и конструкций. По сути, все сущности состоят именно из него, что и позволяет им вращаться в Колесе Перерождений".
  - "Что-то я по подобном слышал". - Задумался я, не забывая поглядывать по сторонам и нажевывать колбасу. - "Что-то в виде, что в каждом живом есть частица бога?"
  - "Именно, но все не так просто. Дух, на самом деле, является не более, чем частью души, которая вращается в Колесе Перерождений. На практике это означает, что в тебе сейчас находится дух, как часть твоей души, но не сама душа, которая примет твой дух только как практический опыт очередной жизни в реальности и только в момент смерти твоей физической оболочки. При этом, Виктор, нужно принимать и понимать тот момент, что душа и дух, как часть твоей души, являются неделимым целым".
  - "Нечто вроде того, что существует в многомерном пространстве, при этом каждая часть многомерного существа проживает свою жизнь в отдельных меньших мерностях?" - Отозвался я.
  - "Именно!" - Подтвердил мои слова Хел.
  - "Ясно, однако, Хел, я не думаю, что сейчас именно то время и место, когда мы должны забивать себе голову подобными вещами". - Решил я заканчивать с подобной темой. - "Может нам стоит перейти к более приземленным и практическим аспектам подобных вещей?"
  - "Хорошо, я понял". - Принял мою позицию спутник. - "В таком случае, ты можешь воспринимать ихор как некий своеобразный мутаген или вещество, способное наделять живых существ или предметы обычного мира и реальности особыми свойствами, как магического, так и божественного характера. Весь вопрос заключается только в качестве самого ихора, его структурированности. В нашем случае это обычный или низкоструктуированный ихор, который можно использовать как некий алхимический ингредиент, способный наделять особыми свойствами живых или предметы".
  - "Что это нам даст?" - Сразу обозначил я свой интерес, когда понял, о чем говорит Хел.
  - "В таком количестве почти ничего, однако, сам факт того, что мы его получили после развоплощения костяного монстра, говорит о том, что его можно здесь получить и в большем количестве".
  - "Это я понял". - Усмехнулся я. - "Ты не ответил на мой вопрос".
  - "Особые свойства можно получить, особые свойства твоей ауры, тела или оружия, которое ты используешь. Для примера могу сказать, что кристаллы-накопители ментальной энергии эльфаров созданы с помощью использования именно ихора. Удержать ментальную энергию в себе способно только живое существо, имеющее структуры сознания, и только в том количестве, которое это сознание способно в себя вобрать и удержать. Собакоголовые, как ты сам видишь, удерживают ментальную энергию в шаманских четках за счет того, что в них заключены сильные духи, которые не только продуцируют, но и удерживают определенные объемы этой энергии".
  - "Понимаю".
  - "Ментальная энергия чрезвычайна текуча и неустойчива, в отличие от магической, которая способна храниться в любом кристалле, пусть и с разной долей потерь. Именно поэтому оперировать магической энергией в разы проще, так как ее проще накапливать и хранить, что и определяет наличие в мире большого количества магов, тогда как ментальных магов чрезвычайно мало, а те, что есть, довольно слабы, поскольку оперируют только тем объемом, что способны удержать в себе его ментальные структуры. Эльфаров можешь в учет не брать, так как купить у них кристалл-накопитель магической энергии почти невозможно, как и узнать секрет их создания. Что касается шаманов собакоголовых, то их четки не являются совершенным продуктом, так как духи, заключенные в них, постоянно умирают, отправляясь в круг перерождения, а поймать новых, причем, таких же сильных, не так и просто. Слабые духи в четках не нужны, так как выработка ментальной энергии у них медленная, да и объем энергии они способны удержать в себе не такой и большой. Проще держать рядом обычного разумного, развив у него ментальную систему и научив медитировать, что часто делают те, кто имеет рабов и деньги. Что касается бусин для четок, то их создание так же является секретом их расы, который они бережно хранят уже много веков".
  - "Ясно".
  - "Знаешь, Виктор, а ведь тот факт, что мы с тобой столкнулись с боевой пятеркой псоглавцев вполне можно объяснить тем, что они в эту реальность шли совсем не по нашим следам". - Произнес, после некоторого молчания, мой спутник. - "Я видел в наших трофеях, снятых с их шамана, один необычный амулет и не понял, что это такое. Сейчас я пришел к выводу, что это своеобразный накопитель ихора, только пустой. Вполне вероятно, что встреча была случайной, а шли они сюда не за нами, а на добычу ихора, поскольку он, если рассматривать его как алхимический ингредиент, довольно дорогой и постоянно пользуется спросом. Можешь одеть его себе на шею?"
  - "Это не опасно?"
  - "Нет, без активации это вполне обычный предмет". - Успокоил меня Хел и подробно объяснил, как выглядит этот странный, по его мнению, амулет. - "Понимаешь, подобные вещи очень редки, никто не будет его носить просто так. Если моя мысль подтвердится, то псоглавцы шли сюда совсем не за нами".
   Обдумав ситуацию со всех сторон, я решил уступить просьбе своего спутника и отыскал нужную вещицу в одном из карманов своего рюкзака. Это оказалась небольшая девятилучевая звезда с вставленным в свое основание белым кристаллом, чем-то напоминающим кристаллы-накопители ментальной энергии эльфаров.
  - "В этом ты абсолютно прав, - подтвердил мою мысль Хел, когда еще раз внимательно изучил амулет, - это он и есть, только у нас с тобой военные версии, а этот кристалл гражданский. Явно снят с трупа эльфара, после чего его вставили в этот артефакт".
   Хел оказался прав, так как стоило амулету коснуться моей груди, как кристалл в нем на мгновенье вспыхнул и тут же погас. Я ничего не ощутил, тогда как Хел разразился довольным смехом.
  - "Он вобрал в себя ихор, вытянув его из твоей ауры". - Прояснил ситуацию спутник. - "Они шли не по нашим следам, Вик. Они шли сюда за ихором".
  - "Это сильно упрощает нашу ситуацию, хотя и ненамного". - Известие о том, что нам удалось уйти от преследования котонов и эльфаров не могло меня не порадовать, однако, оставался еще один вопрос, который я счел необходимым задать. - "Получается, что само наличие у нас кристаллов-накопителей эльфаров и трех четок от собакоголовых является довольно серьезной причиной для того, чтобы нас убить и ограбить? Я правильно понял ситуацию, Хел?"
  - "Совершенно верно, мой хозяин и господин". - Довольно рассмеялся мой симбионт. - "Могу только добавить то, что ходоков и магов, способных пересекать межмирье, не так и много. Обычный маг, если он не эльфар или псоглавец, вряд ли разберется в том, чем на самом деле являются кристаллы-накопители эльфаров, тем более, что они не способны удерживать в себе магическую энергию. Что касается четок псоглавцев, то о них известно многим, так как этот народ более распространён в Мультиверсуме из-за своей высокой плодовитости, однако, ценность четок весьма условна, так как шаманов очень мало, в отличие от магов, которым четки не нужны. Естественно, нам следует опасаться за нашу жизнь, но в реальности нам стоит бояться не столько магов и шаманов, которые в любой реальности довольно редки, сколько обычных людей и разумных, которых во много раз больше. Выживаемость у магов выше, однако, они не бессмертны и чаще гибнут не в магическом бою, а от рук обычных людей и разумных, позарившихся на их статус, деньги, артефакты или что-либо еще. Спасти нас могут только личная сила и умения с навыками, то есть тот путь, на который мы вступили и идем....
  
  
  
  
  
  
  9.
  
   Закончив с разговором и перекусом колбасой, я запил еду чаем и решил двигаться дальше. Особо не спешил, резко усилив внимательность и осторожность, приглядываясь к каждому кусту или тени. Построение разведмодулей было тоже изменено, Хел подтянул их ближе ко мне и теперь они шли по кругу, подробно изучая ближайшую от меня округу. Следующее предупреждение пришло именно от них, позволив Хелу заметить еще два необычных скопления костей, расположенных друг от друга на расстоянии больше пятидесяти метров. Отказываться от ихора смысла не было, поэтому, сняв со спины рюкзак и, проверив еще раз свое снаряжение, отправился к первому, меньшему по размерам, скоплению костей. Перед приближением к костным остаткам еще раз прикинул возможные варианты боя и способы отступления, если монстр окажется сильнее, чем тот, что был в первый раз. Во второй ствол ружья, вместо пулевого заряда, был помещен патрон с нарезанным на мелкие кусочки техническим серебром, купленным для подобных вариантов еще на Земле. По сути, та же картечь, только стоящая в разы дороже. Им я собирался стрелять только в крайнем случае, если не будет другого выхода. Впрочем, тратить заряд картечи я тоже не хотел, решив поработать в этот раз мечом псоглавцев, так как порох, картечь и капсуля являлись для меня конечным продуктом, пусть их было пока и в приличном избытке.
  
   Справиться с монстром удалось неожиданно легко. Я рубанул мачете в тот момент, когда костяной монстр обрел тело и в его глазницах вспыхнул ядовито-зеленый цвет. Удар был нацелен на череп и, поскольку сейчас сил мне было не занимать, расколол его словно гнилой орех. Естественно, сразу разрушить структуру магического плетения мне не удалось, однако, сталь хорошо рубила не только подгнившие кости, но и силовые нити плетения. До ружья, чему я был особо рад, дело не дошло. Справился без него, нанеся дополнительно еще три удара, направленных не столько на тварь, сколько на узловые точки магического плетения. В этот раз я сразу перед схваткой перешел на ментальное зрение, что и определило исход поединка, которого, фактически, не было. После первого удара тварь просто замерла, так как удар расколол ей не только череп, но и повредил структуру, откуда шла подпитка плетения энергией. Разрыв сталью нескольких нитей плетения определил паралич твари, поскольку восстановление этих разрывов требовало от магического конструкта время на их восстановление. Последующие удары по узловым точкам конструкта разрушили базовые нити плетения, после чего самовосстановление энергетического каркаса монстра стало невозможно. Мне оставалось только приложить накопитель к разваленной башке твари, Хел хотел вобрать в него уцелевшие части конструкта для дальнейшего анализа, и впитать в свою ауру ихор, который тут же был собран амулетом его сбора.
  - "Отлично". - Проявил себя после схватки мой спутник. - "Ихора пришло сто двенадцать единиц. Части магического конструкта монстра удалось собрать почти все".
  - "Что по ним можешь сказать?" - Спросил я, сразу направившись ко второй куче костей.
  - "Пока ничего, кое-какие мысли есть, но они требуют проверки".
  - "Понятно".
  
   Подкрадывание к костям много времени не заняло, однако, этот бой был гораздо сложнее. Нанести первый удар удалось не сразу, так как формирование этого костяного монстра шло с некоторым запозданием. К тому моменту, когда у него вспыхнули зеленью глазницы, его череп успел порядком окрепнуть и закостенеть. Разрубил его с первого удара, однако, разрушить базовые узлы плетения этим ударом не удалось. Впрочем, нескольких мгновений, на которые замерла тварь, мне было вполне достаточно, чтобы сделать новый замах и опустить мачете на его голову еще один раз. Развалить череп на две части позволил второй удар, пусть он был немного неточен, так как тварь смогла чуть сместить свой черепок в сторону. В этот раз тварь замерла на целых шесть или семь секунд, за что получила удар по холке, чем я разорвал магические нити, соединяющие основные плетения и вторичные, которые были расположены в области груди и крестца, управляя телом и передними и задними ногами. Естественно, после этого удара тварь прыгать тварь больше не могла, резко осев туловищем на землю, поскольку у нее отказали ноги. Затем было еще четыре удара, разносящие конструкт монстра в пух и прах, после чего собрал его части в кристалл и впитал в свою ауру ихор, мгновенно оказавшийся в амулете его сбора. За этого монстра, поскольку он был крупнее и сложней, получил сто пятьдесят три единицы, что полностью окупало расход моих нервов на борьбу с ним.
   После третьего монстра стало ясно, что чем ближе к городу, тем они сильнее. Смысл идти в город сразу пропал, поскольку я себя сумасшедшим совсем не считал. Встал вопрос о том, что делать дальше и, поскольку я слабостями русской интеллигенции не страдал, двинулся вокруг города, по большому радиусу, который определялся наличием самых слабых кучек костей и костяных монстров.
   По накатанному сценарию сделал еще четыре кучки костей, после чего быстро отступил и вернулся к берегу озера, вдоль которого шел, поскольку на четвертой пришлось сделать выстрел картечью. Опасался того, что звук выстрела привлечет лишнее внимание, причем стрелял по костяному пауку, пришедшему со стороны города, видимо, решившему посмотреть, кто тут балуется уничтожением его меньших собратьев. Забрал ихор и с него, тоже сто пятьдесят единиц, хотя справиться с ним было сложнее всего. После того, как картечь разнесла часть пластин его тела, пришлось вновь поработать мачете, чтобы уничтожить его конструкт, сначала обрубив у него четыре лапы, чтобы полностью его обездвижить. Обычная картечь смогла его только замедлить, чем я и воспользовался, доведя бой до логического конца. На восемь ударов было потрачено десять секунд по времени, после чего я поспешно отступил вглубь чащи и вернулся к берегу озера.
   Следовало признать, что причиной моего отступления была не только опаска привлечь к себе внимание громким выстрелом, но и другие обстоятельства, которые говорили о том, что увлекаться уничтожением костяных монстров не стоит. Во-первых, в данное время во мне бурлил переизбыток жизненной энергии, собранной после утренней встречи с псоглавцами, который медленно, но уверенно, пошел на спад. По факту, для меня этот переизбыток был ничем иным, как приличным усилителем моих физических возможностей. С ним я был быстрее, сильнее и выносливее, что и обеспечивало ту легкость, с которой я рубил костяных. Без него, это я отлично понимал, этот процесс вполне мог затянуться, поскольку костная ткать монстров, была не такой и легкой на разруб, о чем говорило мачете, лезвие которого изрядно затупилось от боев с ними. Не скажу, что уровень металлургии у псоголовых был высок, однако, следовало признать, что мачете, доставшееся мне, было одним из лучших в уничтоженной мной боевой пятерке. Конечно, это была не оружейная сталь, но его лезвие по качеству ничуть не уступало качеству лезвия моего охотничьего ножа, выкованного для меня из паровозного клапана одним умельцем с Земли. Кроме того, баланс клинка трофейного мачете был исключительно удобным для подобных боев, поскольку его рубящий и колющий конец, был тяжелее, что увеличивало рубящий эффект на верхнюю половину лезвия. Помимо этого, псоглавский воин, прежний владелец этого клинка и старший среди бойцов боевой пятерки, был гораздо выше ростом и сильнее меня, если сравнивать нас в обычном состоянии, без моего передоза жизненной энергией, так как общий вес клинка доходил до веса моего ружья, а оно после модификаций весило три килограмма двести сорок грамм. При длине широкого лезвия в восемьдесят сантиметров, от крестообразной гарды, для моих кондиций мачете был для меня тяжеловат. Вес и баланс мачете шел, в данном случае, ему только в плюс, усиливая его боевые качества, по факту же, получалось так, что только ружье с картечью являлось тем уравнителем, который мог гарантировать мою победу у костяных, поскольку передозировка жизненной энергией дело непостоянное и зависящее не только от меня. Опыт проведенных боев с костяными ясно говорил мне, что, без усиления передозом магической энергии, поединки с ними могут стать более напряженными и менее безопасными.
   Вторым аргументом отступить была моя неустроенность и тот факт, что местное солнце начало идти к закату, спускаясь с неба к земле. Ночевать абы знает где я не собирался, учитывая не только близость к городку с его костяными монстрами, но и переход по берегу озера, когда из леса раздавались рыки различных животных. Как известно, травоядные звери рычать не умеют, отдавая эту прерогативу плотоядным и хищникам. Обилие живности в местном лесу, которое мне встретилось, явно показывало на то, что и хищников здесь должно было быть немало, если говорить об общем балансе в природе.
   Остальные аргументы были слабее, такие как желание покушать горячего или тот факт, что, хотя ихор был ценным алхимическим ингредиентом, я не мог его пустить в дело или как-либо использовать. Да, может добавлять или менять свойства вещей и предметов, да, сильный мутаген, способный усилить ауру или навыки и способности, однако, в данное время его ценность для меня была отложенной или отсроченной, так как воспользоваться его свойствами я не мог, так как не имел представления о том, как это сделать, куда его сбыть или у кого и на что обменять. У меня его скопилось уже тысяча сто семь единиц, но сама цифра о его количестве мне ничего не говорила. Естественно, разом вставал вопрос о том, а стоило ли мне вообще рисковать, добывая его в большем, чем то, что имелось у меня, количестве. Факт того, что псоглавцы отправляли за ним боевую пятерку, говорил о его ценности, но у них была возможность его реализовать в артефакты или иные плюшки, тогда как у меня такой возможности не было, что делало ценность ихора довольно сомнительной.
  
  *********
  
   Временный лагерь разбил на берегу небольшого ручья, отойдя от городка на дистанции в два с небольшим лишком километра. Поводом для этого была не столько удобная полянка, недалеко от берега озера, покрытого аналогом земного камыша, сколько толстое и матерое дерево, имеющее на высоте в тридцать метров широкую развилку ствола. Ночевать на земле я опасался, поэтому раскатал палатку и привязал ее днище за углы к толстым ветвям над развилкой. Получился вполне удобный аналог гамака, где верхняя часть палатки, крыша и боковые стены, стали неким подобием матраса, поскольку я привязал днище палатки крышей и боковыми стенками вверх. Раскатав в гамаке еще и спальный мешок, я получил довольно уютное гнездо, позволившее мне устроиться в импровизированном гамаке с максимальным комфортом. Впрочем, это было гораздо позже, так как сделав остановку и определившись с местом ночевки, я, в первую очередь занялся сбором дров для костра и вечерней рыбалкой, достав из рюкзака старенький спиннинг и коробку с рыболовными принадлежностями.
   Местная рыбалка оказалась более чем достойной. На обычную простую блесну, стоило мне начать ее вести к берегу, тут же попался довольно крупный окунь, практически ничем не отличающийся от земного, если не брать в учет его размеры и вес. Таких окуней на Земле я никогда не ловил. Под пять килограмм весом и размерами, не уступающими большой совковой лопате. Подсек и выудил его на берег, оглушив сильным ударом по голове, поскольку он активно сопротивлялся и не желал по своей воле оставаться на берегу. Второй заброс был не хуже, принесший мне его брата близнеца. Третий был еще круче, поскольку блесну схватило что-то более крупное и сильное. Оказалась щука, длиной чуть больше семидесяти сантиметров и весом не меньше восьми килограмм. На этом решил рыбалку закончить, так как считал, что третий заброс был лишним и сделал его зря. Окуней вполне могло хватить на хорошую уху.
   Вычистил рыбу тут же на берегу, отправив кишки и требуху в плавание по озеру. Далеко уплыть им не удалось, полностью подтвердив мое мнение об отличной местной рыбалке. Сожрали их почти сразу, не дав отдалиться от берега и на пару метров. Нечто крупное сразу утянуло их на дно, заставив меня смотреть на озеро с некоторой опаской. Понятно, что здесь вряд ли водятся крокодилы, однако, мир был магическим и что здесь могло плавать, летать и бегать, представить было довольно сложно.
  
   Ужин был более чем достойным. Уха из двух окуней, с добавлением пары жменей каши и специй по вкусу. Очень плотная и наваристая. Умял весь котелок, так как тушенка вещь хоть и хорошая, однако, и она приедается, а тут свежий продукт. Никакого, конечно, сравнения. Впрочем, под легкий дымок костра и дневные физические нагрузки, производимые на свежем воздухе, полагаю, сожрал бы хоть что и показалось бы не менее вкусным. За ухой последовало вечернее чаепитие и размышления под сухие щелчки прогорающего костра. Подбил итоги дня, зажаривая щуку на раскаленных камнях у костра. Жарил ее, естественно, не для себя, но и сам бы от нее не отказался, особенно с утра, когда требуется хороший и плотный завтрак.
   Стоит осветить ответ на вопрос, почему я жарил щуку не для себя. Думаю, что каждый знает поговорку о том, что "незваный гость хуже татарина". В моем случае, гостем был я, поскольку меня в этот мир никто не приглашал. Для выхода из подобных ситуаций существуют несколько способов, один из которых называется "подношение" или, говоря более простым языком, подарок гостя хозяину дома. Можно было сказать, что в случае с водяными озера получилось просто шикарно, так как был пожертвован им личный боевой трофей, в виде моря крови и большой кучи свежего псоглавского мяса. Хел был уверен, что меня тогда услышали и, по его мнению, подарок был принят и оценен, как достойный. Вторым серьезным аспектом, из окружающей меня среды, был лес, а значит и лесные духи, которые в нем жили из покон веков. Из снов мне уже было известны основные принципы того, как делаются подношения, поэтому никакой особой проблемы для меня это не составляло. Требовалось нечто такое, чего не было у тех, кому делалось подношение. Можно было что-то дорого, но проще и лучше пищевое, мол, мог бы и сам съесть, от отрываю от себя и жертвую тебе. Щуку я жарил исходя из этого принципа. Понятно, что рыба, она и есть всего лишь рыба, хотя жареной лесные могли и не пробовать, поэтому в качестве усиления шел разбавленный водой спирт и нарезанные куски батона с Земли, которые покрыл тонкими ластиками сыра. Учитывая, что спирт разводил сам, как и жарил рыбу и делал бутерброды лично сам, то есть тратил на это свое время и силы, то ценность подношения возрастала в разы. То есть, не кость бросил голодной собаке, а сделал все, чтобы получить расположение хозяев, фактически, влив в подношение свою ментальную энергию, пусть и не особо много. Хлеб бы же, как многие понимают, и вообще штука совсем не такая и простая, учитывая то, сколько в него вкладывается труда, как и сыр, впрочем.
  
   В кружку набулькал добрую порцию разведённого пополам с водой отстоявшегося спирта, уложил подношение на тарелку и отнес все это на соседнюю поляну, где росло толстое дерево, широкой кроной, уходившее в небо. Поставил тарелку на корни, пристроил рядом с ней кружку, долил ее до верха, чтобы была полной и убрал бутылку в карман. Последним моментом стала аккуратно уложенная, позади основного подношения, зажаренная на углях местная щука, дополнив этим пищевой ансамбль и начинающийся ритуал.
  - "Тебе, Леший, приношу это подношение от чистого сердца и души!" - Трижды мысленно произнес я максимально громко ритуальную фразу и, развернувшись, пошел к своей полянке на берегу. Больше от меня в данный момент ничего не требовалось. Хел тут же заверил мне, что все было сделано правильно и так как это положено.
   Можно считать меня параноиком, но в следующее мгновение волосы на моей голове стали дыбом, а по телу прошел холодным потом озноб. Что-то старое и древнее откликнулось на мое подношение. По телу прокатилась волна жара. Я остановился и медленно начал разворачиваться к дереву. Ничего не было, но, перейдя на ментальное зрение, я его увидел. Призрачного седого сутулого старика с косой саженью в плечах и под три метра ростом. Во всем теле чувствовалась едва ли не беспредельная мощь, перед которой я был не больше таракана. Старик выпил мою чарку, там было грамм триста, одобрительно крякнул, занюхал хлебом, закинул разом всю рыбу и куски батона с сыром в рот, проглотил и повернулся ко мне. По телу прокатилась волна холода, едва стоило встретиться с ним взглядом. Возникло ощущение, что меня просветили во всех спектрах, взвешали на всех весах и вернули на место.
  - "Видящий?!" - Удивился старик и улыбнулся улыбкой, от которой у меня по спине пробежал озноб и бросило в холодный пот. В старике чувствовалась сила и мощь. - "Очень рад, что молодой Видящий почтил меня своим вниманием. Очень рад. А ведь ты не только Видящий, но и Ходок. Спасибо за подношение. Мои холопы присмотрят за тобой. Что ж, какой подарок, такой и отдарок!" - Старик улыбнулся и пропал, как будто его и не было.
   Осмотревшись еще раз и, не обнаружив опасности, я подошел и забрал пустую кружку и тарелку из-под корней дерева. Тарелка оказалась не пустой. В ней, лежал и мерцал в ментальном зрении толстый корешок, длиной в пятнадцать сантиметров и диаметром в пять. Это было что-то необычное. Быстро забрав чашу, кружку и корень, я вернулся на свою полянку и сел у костра.
  - "Ты ему точно понравился, Виктор". - Нарушил молчание Хел. - "Он счел тебя достойным личной встречи и разговора".
  - "Не буду скрывать, что ему удалось меня впечатлить". - Отозвался я.
  - "Мало того, он сделал тебе подарок". - Заметил мой спутник и счел необходимым добавить. - "Нужно в отдельную флягу настрогать пятую часть этого корня тонкой стружки, но было бы лучше порезать ее в мелкую крошку. Залей в эту флягу неразведенный спирт. Получится очень мощный настой, способный быстро восстанавливать жизненную энергию в теле. Принимать можно совсем по чуть-чуть, не больше столовой ложки, если не хочешь вызвать передоз. Помимо прямого эффекта, корень будет стимулировать рост и развитие жизненной системы, а значит и организма в целом".
  - "Откуда ты знаешь этот рецепт?" - Поинтересовался я.
  - "Аналоги существуют во многих мирах". - Пришел мне ответ. - "Что касается дозировки, то конечную отрегулируем в процессе применения. Опасности ноль, поскольку это стимулятор энергии Жизни и его применение, даже при передозировке, несет только плюс".
   Пришлось еще час просидеть за нарезкой корня и перетиранием его в мелкую пыль, светящуюся жизненной энергией. Справился, ссыпав порошок во обычную алюминиевую флягу и залив в нее полный литр пищевого французского спирта. Закончив с этим, несомненно важным делом, забрался на дерево, подвесил на нем палатку, превратив ее в обычный гамак, расстелил в нем спальный мешок, поверх которого завалился спать. Рюкзак и ружье, повесил на сук рядом с гамаком, что позволял взять последнее сразу же, если в нем возникнет необходимость....
  
  **********
  
   Не зря говорят, "на бога надейся, но и сам не плошай". Ночью мне пришлось прервать свой сон, чтобы мгновенно очнуться и ощутить в своих руках ружье. Естественно, проснулся я не сам, а был поднят по тревоге Хелом, резко вторгнувшимся в мой обучающий сон и потребовавшим моего присутствия в реале. Сон был довольно интересным, так как я изучал строение руны "Растас", действие которой направлено на развоплощение творений некромантов, представителей мёртвого мира и не-жизни. Это была не банальная закорючка, а некая пространственная конструкция, которую следовало построить, напитать магической энергией и кинуть в цель. Этим я и занимался во сне, когда мой учитель преобразовался в Хела и сказал, что мне надо срочно проснуться.
   Естественно, я проснулся, сразу обнаружив над собой светящиеся в темноте глаза, горящие желтым цветом. Раздумывать не стал, сразу разрядив в них свое ружье дуплетом, опустив которое, вызвал из оружейного кольца карабин. Впрочем, беспокоился я зря, так как сразу стало ясно, что ружье себя полностью оправдало, так как рядом с моим гамаком вниз пролетело тело довольной крупной кошки, вздумавшей избрать меня объектом своей ночной охоты. Выстрел дуплетом, насколько мне удалось понять, разнес ночному охотнику голову, что и послужило причиной его смерти и падения с дерева на землю.
   Поначалу даже пожалел о том, что в одном стволе был заряд технического серебра, однако, спустившись на землю и осмотрев труп, пришел к выводу, что не обычная картечь здесь бы мне не помогла. Шкура лесного охотника светилась в ментальном зрении мелкими переливами энергии и слегка искрила. Обычный нож ее не брал. Пришлось работать с ней с помощью костяного ритуального кинжала псоглавцев, сдернув ее с ночного хищника чулком. Естественно, с дерева спустился максимально быстро, чтобы успеть собрать с этой туши свой законный и главный трофей - ментальную, магическую и жизненную энергию. Успел, отчего начала сильно трещать голова, отзываясь на каждое движение болью, и вновь забурлило в теле большое количество жизненной энергии, причем ее было даже больше, чем я до этого успел собрать с пяти псоглавцев.
   От мяса кошачьих, Хел уверял меня, что оно вполне съедобно, однозначно отказался, отправив его подношением водяным озера, однако, от сердца, печени и глаз отвертеться не удалось. Пришлось морщиться и пережевывать два глазных яблока сразу по извлечению из тела и на сырую. Отвратительное кушанье, я это тоже понимал, хотя и чрезвычайно полезное, если верить словам моего спутника. Хорошо хоть сердце и печень было разрешено сначала отварить и пережарить на разведенном костре. Нет, конечно, заставить Хел меня был не в силах, а вот убедить меня пойти на такое ему точно удалось. В глазных яблоках местной кошки находились какие-то суперполезные для меня ферменты, белки и вещества, которые при варке могли потерять свои полезные свойства и кондиции. Пришлось жевать, надеясь на то, что пользы это принесёт больше, чем мое личное отвращение к подобной пище.
   Что касается сердца, то это было вполне обычное мясо, хоть и немного жилистое. На завтрак прошло на ура, тем более, мясо является довольно высококалорийным продуктом, как и печень. С последней получилось и вообще хорошо, так как я ее нарезал пластами, шириной в сантиметр и спокойно пережарил на костре, создав себе этим хороший запас на ближайшие дни. Оказалась довольно вкусной вещью, если ее посолить и поперчить, которую можно употреблять во время дневных перекусов.
   Провозился за этим занятием до самого утра, благо, что до рассвета оставалось не так и много времени. Ложиться больше не стал, слазив на дерево и сняв с него свои вещи. Упаковался, очень прилично позавтракал, напился чаю и отправился в путь, так как ночью Хелу удалось установить контакт с одним из местных лешаков, помощников Лешего, который дал наколку на хорошее место, где мы могли временно разместиться.
  
   Место действительно оказалось хорошим. Это оказался некий тепличный комплекс, внутри которого было установлено, насколько мне удалось понять, гидропонное оборудование. Комплекс располагался рядом с хребтом, на берегу небольшой горной речки, и занимал площадь около десяти километров в длину и пяти в ширину. Впрочем, поначалу меня тепличный комплекс занимал мало, в отличие от небольшого здания насосной, расположенного рядом с водонапорной башней, диаметром в сотню метров и высотой под сотню. Хорошим в этом было то, что здание это стояло на противоположной стороне от города и в нем было помещения для отдыха дежурного персонала насосной, причем, они сохранились полностью. Располагались они на втором этаже, куда можно было проникнуть, попав в насосную через несколько окон, как со стороны теплиц, так и леса, после чего поднявшись по широкой лестнице, ведущей на второй этаж. Сам первый этаж насосной представлял собой большой зал, где стояли насосные агрегаты и, как я понял, большие фильтрующие воду установки. Забор воды производился из реки, в которой был выкопан довольно приличных размеров котлован, сейчас напоминающий небольшое лесное озерцо, поскольку насосная не работала уже давно.
   На втором этаже здания располагалась пультовая и несколько служебных помещений, одно из которых служило секцией для отдыха персонала, где была душевая, кухня и зал с мебелью и двумя диванами. Самое интересное заключалось в том, что на кухне и в душевой, при открытии кранов, сразу потекла вода, что не могло меня не удивить. Как выяснилось позже, вода шла самотеком из водонапорной башни, которая была заполнена водой едва ли на треть. Этого уровня воды, чуть больше тридцати метров от земли, могло мне хватить не меньше чем на пару лет проживания. Естественно, горячей воды не было, но сама возможность принять душ была мной оценена по достоинству.
   Вторым плюсом, который мне тоже пришелся по душе, была уцелевшая система вентиляции, позволившая мне разжечь костер на полу кухни. Дым костра без особых проблем покидал помещение через вентиляционное отверстие, не доставляя никаких проблем. В итоге получалось, что, опустив в секции отдыха внешние жалюзи, здесь вполне можно было жить припеваючи, что я и сделал сразу, как только смог понять, каким образом их можно было опустить. Всего на всего, требовалось забраться на крышу и отжать в сторону специальный рычаг, после чего жалюзи опустились сами, после чего мне оставалось только оборудовать на кухне нормальный очаг и натаскать из леса сухого валежника, так как он меньше дымил, чем обычные сырые дрова.
   Обустройство в новом для меня жилище много времени не заняло. Сдвинув в зале секции два дивана, я получил отличную кровать, к которой прилагались стулья, табуреты, шкафы и другая, необходимая для проживания мебель. В общем же, можно было сказать, что я нашел довольно удобное жилище и небольшую базу, откуда можно было совершать вылазки для исследования и ознакомления с округой....
  
  ***********
  
   С обеда, в этот раз обедом была жидкая каша с нарезанными в нее кусочками жареной печени, я отправился на осмотр тепличного хозяйства, решив его зачистить от костяков в первую очередь. Не особо сложная задача, так как костяные здесь были слабые, если бы не разросшаяся в теплицах флора, состоящая из местной и той, что здесь выращивалось. Кроме того, отягощающим ситуацию фактором были лианы, которые оплели своими телами конструкции и балки верхнего яруса теплиц в тех местах, где было выломаны прозрачные листы того, чем были покрыты верхняя часть и стены теплиц. Это было точно не стекло, а нечто вроде прозрачной стали или железа, так как осколки этого "стекла" были довольно устойчивы на слом и гнулись при сильных ударах по нему. В итоге, внутренности теплично-гидропонного комплекса представляли собой некие джунгли, флора которой опиралась на вертикальные стеллажи довольно больших стальных кюветов, заполненных землей и создающих некое подобие ярусов, уходящих на высоту на шестьдесят или чуть более метров. Сейчас здесь царил настоящий хаос, состоящий из зарослей, через которые было сложно что-либо разглядеть.
   Весь массив теплиц отработать, естественно, не удалось, но и того, что удалось сделать было очень немало. К тому времени, как дело пошло к вечеру, я успел отработать сорок семь мест, где мне встретились представители некрофауны. В основном это были собирающиеся в монстров костяные монстры, различной степени воплощенности и состояния, от простых костей, валяющихся на земле, до уже собранных костяных монстров, замерших в ожидании своей добычи. Эти поделки спонтанной некромантии я относил к самым слабым, так как с них получалось самое меньшее количество ихора. От пятидесяти до ста двадцати единиц у самых сильнейших. Хорошим было то, что их было много и на их развоплощение требовалось не так и много усилий. Пройти мимо них тоже было нельзя, так как не хотелось оставлять подобные создания у себя за спиной.
   Работали по упрощённой до максимума программе. Я медленно обходил ближайшие к моему жилищу теплицы, предоставив разведку и выяснение мест базирования некрофлоры Хелу и его модулям. При обнаружении представителя некрофлоры я сразу отправлялся туда, где несколькими ударами мачете проводил развоплощение магического конструкта и собирал в амулет, причитающийся мне, ихор.
   Сложнее было со второй разновидностью костяных монстров, которые были изначально сильнее, куда я относил костяных пауков и костяных собак, из тех, которые успели кого-то сожрать и получить некоторое развитие своего энергетического конструкта. В эту же группу я так же относил различные вариации домашних и лесных животных малого и среднего размера - кошек, барсуков, лис, волков, бобров и им подобную некротическую живность. С ними было справиться труднее, так как большая часть из них была уже воплощена, а не собиралась из костных фрагментов при моем приближении. Костяки и черепа подобных представителей некрофлоры были гораздо крепче и устойчивее к моим ударам и проламывались далеко не с первого раза. Впрочем, как мне удалось заметить, эти монстры всегда действовали прямолинейно, то есть двигались сразу ко мне по наикратчайшей траектории, пытаясь нанести мне ранение и сожрать. Это обстоятельство, наряду со знанием его месторасположения, почти всегда позволяло мне нанести такому монстру удар первым, что и определяло исход поединка. Фактически так получалось, что я успевал забить подобную тварь до полного развоплощения, не позволяя ей сделать второго броска. С этой разновидности прилетало гораздо больше ихора, от ста двадцати до двухсот единиц, однако, они требовали к себе гораздо больше внимания и приложения сил.
   Пока во мне бурлила передозировка жизненной энергии, с обоими группами монстров я справлялся относительно легко, хотя и приходилось напрягаться в боях со второй группой. Стоило же уровню жизненной энергии вернутся к нормальному уровню, как все изменилось, так как пришлось опираться не на силу и выносливость, а на ловкость и скорость выполнения различных движений и ударов. Естественно, подобная перемена вымотала меня гораздо быстрее и требовала больше сил на развоплощение каждого отдельного костяного монстра. Поскольку рвать жилы на добыче ихора особого смыла не было, то я сразу вернулся в свое новое жилище, стоило мне почувствовать усталость и дрожь в руках от перенапряжения. Риск, конечно, дело благородно, однако, всему есть разумное обоснование и предел. Получать ранение из-за усталости или ослабления внимательности в мои планы точно не входило, тем более, что, по мере приближения к городу, начали появляться более сильные монстры, чем вторая группа костяных. Сам я пока их не видел, однако, мне хватило и того, что о них мне сообщил Хел, модули которого смогли их засечь и оценить. Сразу стало ясно, что без огнестрела мне с ними не совладать, так как они имели большие габариты и более твердую костяную броню.
   Что интересно, так это то, что пока мне не встретилось ни одного человеческого скелета, хотя костные остатки и фрагменты, из которых состояли костные монстры, принадлежали именно людям или человекообразным разумным, которые проживали в городке. В принципе, изредка встречалось нечто похожее на человеческий скелет, однако, оно предпочитало двигаться не на двух, а на четырех ногах, как это делают животные. Хел объяснил этот момент тем, что хождение на двух ногах не самый энергетически выгодный вариант передвижения, хотя не исключал того, что нам могут встретиться монстры, которые подбежав к противнику на четырёх, могут подняться на задние лапы, чтобы освободить передние или верхние конечности для нанесения ударов, удержание оружия или иных целей.
  - "Пока нам встречаются только самые низшие представители некромира, фактически, животные, не обладающие даже зачатками разума. Надеюсь, что так будет и дальше, так как с чем-то или кем-то обладающим разумом и некромагией нам точно не совладать".
  - "С этим я полностью согласен". - Выразил я свое мнение, поднимаясь по лестнице на второй этаж насосной станции. - "Мне пока с лихвой хватает и того, с чем приходится иметь дело".
  - "Видимо, в этот мир было занесено нечто подобное "некрочуме" или "мертвой лихорадке", отчего его население сначала померло, а потом начало трансформироваться в подобных костяных монстров. Пока ничего не понятно. Возможно, божественное вмешательство было направлено на распад духовной составляющей местных жителей, которая стала способной обращаться в ихор. Похоже, что местные боги решили стереть местное население с лица этой реальности и, насколько мне удалось понять ситуацию, им это удалось. Невозможно понять планы божественных сущностей, обычным разумных остается только принимать то, происходит по их желанию или их позволению".
  - "Не стоит вникать и болтать о том, что нам не понять". - Притормозил я болтовню Хела, не имеющую никакого практического значения. - "Мне больше интересно то, каким образом мы можем реализовать то, что дает нам ихор. Ты не мог бы об этом расспросить лешака, который дал нам наколку на это жилье? Он ведь местный и может знать ответ на этот вопрос".
  - "Попробую что-нибудь у него узнать". - Согласился со мной Хел и напомнил. - "Я обещал ему, что если его наколка по жилью нас устроит, то он получит от нас подношение".
  - "Я понял, вечером он получит его".
  - "В этом случае, мне будет гораздо проще с ним вести разговор, хотя особой разговорчивостью он явно не страдает".
  - "Нам многого и не надо". - Равнодушно пожал я плечами. - "Без ответа на этот вопрос у нас теряется весь смысл заниматься развоплощением нежити. Может так ему и сказать, что у нас и без этого, найдется чем заняться".
  - "Хорошо....
  
  ***********
  
   Свое подношение местный лешак вечером получил. Естественно, оно было гораздо проще того, что я сделал Лешему, Хозяину местного Леса, для которого этот лешак был всего лишь его холопом. Ограничился несколькими кусками батона, сыром и кашей, которую приготовил на ужин. Хел уверил меня, что этого будет более чем достаточно, подтвердив это сразу после того, как я вернулся из леса, так как Лешак предпочел не показываться мне на глаза.
  - И? - Спросил я, наливая себе свежезаваренного чая из котелка.
  - "Много он не знает, но сказал, что его Хозяин может легко решить этот вопрос, для этого его сил хватит с избытком".
  - "Меньше всего мне бы хотелось его об этом просить". - Поморщился я, вспомнив о том, какое впечатление произвел на меня Хозяин Леса.
  - "Он хорошо к тебе отнесся, Вик, и этот город находится на его территории. Думаю, что его можно отнести к сторонникам магии Природы и Жизни, а это значит, что некромантия, как проявление магии Смерти, ему, как минимум, неприятна". - Высказал свое видение ситуации Хел. - "Обрати внимание на то, что в городе бурно разрослись парки и отдельные деревья, а дома обросли лианами. Это значит, что Лес ведет наступление на некромантию, однако, дожать ее не может, а если и дожмет, то произойдет это еще очень и очень нескоро. Заслуживает внимание так же и тот факт, что нам порекомендовали поселиться именно здесь, что значит, что на нас рассчитывают в деле уничтожения нежити. Очень сомневаюсь, что без разрешения своего начальства, мой знакомый лешак мог бы себе позволить вступить с нами в контакт и дать такую наколку".
  - "Я все понимаю, но не уверен, что он обязательно появится снова, когда я сделаю ему подношение". - Я сделал пару глотков чая и задумался. - "Возможно, что лешак не имел по нашему вопросу информации, поэтому сослался на своего хозяина. В любом случае, если ты прав, то лешак передаст ему наш вопрос и пожелания. Не думаю, что нам надо спешить. Предпочту посмотреть на то, как будет развиваться ситуация".
  - "Возможно, что ты прав, Вик".
  
  **********
  
   Руна "Растас", "отрицание нежити", состояла из восемнадцати узловых точек, соединенными между собой прямыми или особым образом изогнутыми линиями. Фактически, это было нечто похожее на параллелепипед с равными гранями, внутри которого была помешена сфера, состоящая из шести меридианов. Сложность ее создания была заключена в том, что требовалось ее создать единым и безотрывным движением, которое называлось плетением. Маг должен был вытянуть из себя тонкую нить магической энергии и, работая ее кончиком, словно кистью, нарисовать в воздухе всю конструкцию разом. Краской при этом ему служила магическая энергия, которую он должен был равномерно выдавливать из своей магической системы в этот пространственный узор. Затем, когда конструкция была создана, в нее вливался определенный объем магической энергии, производилась ее активация и она направлялась в объект. Звучит, вроде, не особо сложно, однако, на деле это совсем не так, так как требовалось ювелирное владение магической нитью и ее концом, сопряженное с равномерным выдавливанием из себя магической энергии, осложненное тем, что магическая энергия имеет свойство растекаться в пространстве и, когда ее концентрация снижается до определенной величины, исчезать.
  
   Существовало несколько способов создания плетений, как объяснил мне учитель-фантом, вызванный Хелом из блока памяти своей бывшей хозяйки, когда-то проходившей обучение у этого эльфара. Первым способом было ручное плетение, когда кисть руки, кончиками своих пальцев создавала опорные точки в пространстве, между которыми прокидывалась магическая нить, после чего положение пальцев менялось, вытягивая нить дальше к новым опорным точкам, проходя кончиками пальцев по каждой узловой точки руны и формируя конечный узор или конструкцию. В особо сложных случаях, когда узловых точек было много, маг мог работать двумя руками, создавая одним движением десять опорных точек, между которыми в определенном порядке прокидывались магическая нить.
   Вторым моментом, помогающим магу в создании заклинания, было чтение заклинания вслух, поскольку выдох упрощал "выдавливание" из себя магической энергии. На выдохе она шла легче и более равномерно, что тоже было важным. Кроме того, каждый звук соответствовал своему движению пальцев рук, кончики которых шли по узору пространственной конструкции. В итоге создавался некий речитатив, который не только определял создание конструкции, но и помогал с контролем времени, отводимого на его создание. Уложившись в этот промежуток времени можно было быть уверенным в том, что магическая энергия, расплываясь в пространстве, не превратила создаваемую конструкция в нечто бесформенное. По окончании создания заклинания кончики пальцев рук так же служили опорными точками для толчка, которым магическая конструкция отправлялась в полет к объекту.
  
   Собственно, это был самый простой, поэтому самый распространённый способ создания заклинаний, использующийся магами с самого начала времен, когда появился первый маг или шаман, камлающий у родового костра. По мере развития магии, как искусства, разумные, обладающие даром, усовершенствовали и разработали еще несколько способов, упрощающих процесс работы с магическими потоками и энергиями. К примеру, эльфары строили свои заклинания без работы рук и произнесения речитативов, выписывая их силой мысли, то есть работая ментальной системой, что в разы ускоряло создание пространственных конструкций. Естественно, до подобного мне было далеко, поэтому Хел рекомендовал мне начать с самых азов и изучения самого простого метода.
  
   Отдельно следует заметить, что сама система обучения эльфаров была действительно очень хороша, поскольку "лммпиау", личное ментально-магическое портативное информационно-аналитическое устройство, внедрялось каждому эльфару в детском возрасте, что сильно ускоряло изучение ими основ и помогало в развитие тела и энергетических структур организма. Естественно, в детском возрасте речи о введении нечто подобного "Хелперу" не велось, им устанавливались только базовые структуры, однако, и этого было очень немало, поскольку у каждого из эльфаров появлялась возможность их развивать и усовершенствовать. Фактически, так получалось, что любое гражданское лицо этой расы, по достижению совершеннолетия, имело вполне развитый "лммпиау", позволяющий установку не меньше десятка модулей. В дальнейшем, базовый комплекс "лммпиау" продолжал совершенствоваться, а если эльфар поступал на военную службу, то базовый комплекс дополнялся новыми структурами, что переводила его на новый уровень и делало более специализированным.
   Мой "Хелпер", как мне удалось понять, был направлен на помощь при поведении разведки и диверсий, поэтому и имел несколько дополнительных блоков, позволяющих ему вести анализ текущей ситуации и возможность частичного слияния с сознанием реципиента. Последнее выводило этот "лммпиау" на новый уровень, так как он имел возможность использовать для своей работы ментальные конструкции сознания своего хозяина, что делало его псевдоразумным симбионтом, способным в критические минуты, когда хозяин был без сознания, взять на себя управление его телом в рамках проведения спасательной операции.
   С одной стороны, можно было сказать, что мне очень повезло стать обладателем столь развитого "лммпиау", однако, из него были уже удалены все "детские" модули и ничего, кроме "обучения во сне" у него не осталось. Хелпер был очень хорош, так как имел модуль лечения и алгоритмы управления браслетом кибердоктора, мог ставить и поддерживать активный щит, вести разведку и анализ ситуации. Для эльфары он был незаменим, но, в отличие от меня, она уже была полностью сформировавшимся магом, знала, чего хочет, что умеет и могла творить немыслимые для меня вещи. В моем же случае, Хелпер мог использоваться в весьма ограниченном режиме, при том, что часть модулей у него до сих пор находилось в разбитом и изувеченном состоянии. Активный щит, к примеру, он ставить не мог, а его лечебный модуль выдавал только заклинания "лечение", "аурная чистка" и "антидот" третьего уровня, тогда как в нормальном состоянии должен был способен на создание еще полтора десятка лечебных заклинаний. Мне было известно, что, при восстановлении лечебного модуля, Хел отсек от него все неработоспособные части, ответственные за создание других заклинаний, восстановив только его базовую часть и три ветки, выдающие "лечение", "аурную очистку" и "антидот", так как они были самыми важными и наиболее часто употребляемыми. Подобное положение у Хела было по всем позициям, поэтому, по факту, это была сильно урезанная версия вспомогательного ментально-магического комплекса "Хелпер". Будь на моем месте Велира, все бы выглядело не так ужасно, так как большая часть модулей можно было восстановить. Информация по ним была, как и способы и варианты восстановления. Сам Хел мог восстановить только самое простое, тогда как для серьезных работ требовалось участие мага уровня его бывшего владельца. Я этом плане был слишком слаб и не знал многих элементарных вещей, хотя Хел старался во снах меня накачать информацией, повысив общий уровень понимания магического мира и его проблем.
   С моей стороны, я это признавал, теоретические аспекты магии не встречали особого радушия. В данное время мне были важнее практические навыки и, поскольку в нашей связке я был ведущим, а Хел советником и помощником с урезанным функционалом, то создался крен в мою сторону, направленный на практические аспекты развития. На мой взгляд, это был тоже правильный путь, так как в первую очередь мне надо было стать сильнее и быть способным за себя постоять. Именно поэтому, мы занялись изучением руны отрицания нежити "Растас", так как она могла реально спасти мне жизнь и была важнее теоретической информации о различных аспектах магии.
  
   Фаза быстрого сна не особо долгий период времени, тем не менее, в моем ощущении она растягивалась до шести или семи часов, хотя реально длилась около десяти минут, как сказал мне Хел. Именно это время уходило на занятие по освоению руны. За две ночи, находясь в некоем внутреннем пространстве своего сознания, я смог научиться вытягивать магическую нить и довольно резво оперировать ею. Параллельно шла отработка движений рук и пальцев, с одновременным чтением речитатива. Чем особо хороша была система обучения эльфаров, так это тем, что я начал работать с магической нитью почти сразу, так как потерь магической энергии здесь не было, поскольку плетение создавалось внутри моего организма и энергия мгновенно возвращалась в систему магической энергии. Возможно, что она ее и не покидала, так как никаких потерь энергии при отработке плетения не было и в помине.
   На создание энергетической конструкции у меня уходило целых четыре десса, что довольно много, поэтому понятно, что, тренируясь в реальности, я бы смог сделать всего два повтора, тогда как во сне их сделал не меньше восьмидесяти. В итоге, создание конструкции я освоил к концу второго занятия и сна. Естественно, начал я с того, что собирал конструкцию с помощью двух рук, проходя все восемнадцать узловых точек плетения руны за две перемены положения кистей и пальцев рук в пространстве. Результат был вполне нормальным и заслужил похвалу Хела, однако, при таком способе создания заклинание должно было создаваться на неполную секунду, тогда как у меня уходило три с половиной. В общем, было куда еще расти. Аналогичное положение было с затратами, так как опытный маг тратил на эту руну не больше одного десса, если создавал ее в максимально экономном варианте. Мне до подобных высот было очень далеко, однако, как я считал, для начала и этого было вполне достаточно. Путь в десять тысяч миль начинается с первого шага и этот шаг мной был сделан.
   Вопрос низкого внутреннего объема моей магической системы вновь встал ребром. При моих девяти дессах, отдать четыре на руну было равносильно смертному приговору, так как в этом случае на меня наваливалась сильная боль, способная меня ослабить и парализовать. Осознание этого факта, потребовало от меня возобновление тренировок по раскачке своих энергосистем. Я, конечно, доверяю Хелу, но в этот раз невольно закралась мысль о том, что тот специально помог мне в освоении этого заклинания, чтобы я смог осознать свой уровень и вернуться к постоянному сливу энергий в кристаллы-накопители. Уверен был, что я прав, но смолчал, поскольку подобные способы стимуляции Хела несли мне только пользу.
  - "Согласен, Виктор, нужно возобновить слив, раз у нас повалилось новое жилье, и мы обустроились". - Поддержал он меня и, воспользовавшись моментом, сказал, что теперь сливать ментальную энергию не нужно, а вместо этого стоит отработать подъем в воздух ментальной силовой нитью различных предметов, после чего помог мне освоить этот прием.
   Технически прием прост до невозможности. Вытягиваешь ментальный щук, на кончике создаешь тройную спираль, которую затягиваешь на нужном предмете, после чего поднимаешь щуп вверх. Ничего сложного, однако, мне удалось поднять только мельчайшую былинку и удержать ее в воздухе всего семь секунд. В результате, энергия в ментальной системе просела под ноль. Лихо. Отличный прием для тренировки отработки владением щупом и выносливости ментальной системы. Как говорится - два в одном. Получите и распишитесь.
  
  ***********
  
   Подбор инвентаря для тренировок не вызвал особых затруднений, так как в мастерской насосной станции нашлось достаточно тяжёлых предметов. Ими решил заменить утяжелители и гантели. Мешок взяли в складе запасных частей, вытряхнув из него какие-то запчасти. Наполнил его песком и подвесил в пультовой, который являлся рабочим местом персонала насосной. Естественно, опробовал в деле. Слил магическую энергию в кристалл и поднял ментальным щупом волосок. Навалились ожидаемые слабость, жгучая боль и апатия. На ногах устоял, сразу начав молотить кулаками мешок с песком. Сразу стало ясно, что нахожусь в мире с нормальным магическим фоном, так как восстановление магической энергии в системе уложилось в тридцать минут и еще десять до момента полного исчезновения боли.
   Помылся в душе, смывая пот. Покушал и немного помедитировал, ускоряя восстановление жизненной энергии в теле. Чувствовал себя просто прекрасно и собрался выходить, однако, вместо похода пришлось подниматься на крышу. Хел смог разобраться с энергосистемой здания и солнечными батареями, комплекс которых был установлен на крыше. Оказалось, что полностью сел аккумуляторный блок из-за того, что во включенном состоянии находились насосы. Нашли рубильник и отключили от сети все, кроме кухни, вместо этого подключив к сети солнечные батареи. Блок аккумуляторов встал на зарядку, но энергии хватило и на то, чтобы запустить в работу пищевой блок, в котором можно было жарить, варить, парить и делать все, что хочешь, а можно было задать программу готовки разных блюд, составив меню на день, неделю или месяц. Грузи в него пищевые картриджи и кушай. Впрочем, мне хватило и того, что у меня появилась плита и духовка. Готовить я умел и любил сам, тем более, что всегда предпочитал натуральные продукты.
  
   По этой причине вышли на зачистку теплиц только к десяти часам. В результате этого выхода убедился в том, что простой зачистки здесь недостаточно. Кто-то собрал все кости в зачищенной вчера нами территории и создал из костной пыли, фрагментов и костей новых костяных монстров, которые были сразу второго ранга, когда поднимались из костей при моем приближении. Радовало только то, что охват костяными монстрами территории теплиц все равно сдвинулся в сторону городка и мы все же очистили от них полосу от полутора до двух километров, отдалив этим их от нашего жилища на все пять.
   На пробу выпил чайную ложку спиртовой втяжки из корня, так как опасался, что она еще не готова. Пробрало до костей так, что хотелось вырвать себе язык вместе с остальными вкусовыми рецепторами. Это была такая гадость, что даже сложно описать. Зато, уже через минуту в желудке произошло энергетическое торнадо. Было такое ощущение, что в нем что-то взорвалось, после чего по телу, одна за другой, прокатились три волны тепла и наступил махровый... передоз.
   Вынес всех новых костяных монстров на одном дыхании, их было шестнадцать, после чего прошелся по незримой границе между городом и Лесом, выкашивая всех слабых и тех, что чуть сильней. На их третью модификацию, самую сильную из тех, что доводилось видеть, не лез. Не хотел рисковать, да и без них ихор лился рекой. К ужину вернулся в насосную станцию со счетом шестьдесят восемь один против двадцать семи. По ихору вообще хорошо, в амулете было четырнадцать тысяч девятьсот семьдесят три единицы. Считай пятнадцать тысяч.
   Плотно поужинал, помедитировал и в мой новый спортивный зал, расположенный в пультовой. Слив энергии, подъем волоска и плотная работа с грушей, за которой прошла силовая тренировка. Душ и помывка, после которого вечернее чаепитие и анализ результатов прошедшего дня. Жизнь начала налаживаться и входить в более или менее ровную колею...
  
  
  
  
  10.
  
   В отличие от меня, который по ночам спал или тренировался в быструю фазу сна, Хел вообще никогда не отдыхал, неся службу по охране моей тушки. Как выяснилось, занимался он не только этим, параллельно изучая энергетическое строение насосной станции. Смог разобраться не только в план-схемах пультовой, но и оборудовании кухни, насосов и системой управления гидропонного оборудования теплиц. На следующее утро у нас появился холодильник, вернее его местный аналог, что меня довольно сильно порадовало, поскольку я собирался в лес за свежим мясом.
  - "Не спеши, Виктор". - Обозначил свое присутствие Хел, когда я закончил с утренней разминкой, покончив со слабостью, сильными головными болями и апатией после слива и растраты энергий. - "Я договорился с местным лешаком. За обычное подношение, он выгонит на противоположный берег водозаборного карьера небольшое стадо местных поросей. Это и было основной причиной того, почему я так озадачился включением в работу холодильного модуля кухонного комплекса".
   Сказать, что от подобного подходя я слегка... ошалел, ничего не сказать. Крутой обмен - нескольких кусков батона с сыром, каши и рыбы на нормальную тушу, они здесь были крупнее земных, лесного кабана. Взял без особых проблем, отстрелявшись с крыши насосной станции из винчестера. От кабана и маток отказался сразу, слишком большие и их мясо может быть жестким. Выстрелил сначала по более крупному подсвинку, после чего, раз был момент и время, сделал выстрел по второму, который был чуть мельче. Стадо лесных кабанов сразу ушло, тогда как я бегом помчался к двум тушам. Сбор структур сознания и ментальной энергии, после которого вытянул их туш жизненную. Новый передоз, и чайной ложки настоя из фляжки, которой было многовато, было на этот не надо. Под таким допингом взвалил на себя тушу лесного порося и унес на плечах на базу. Сходил и забрал вторую, занявшись их разделкой в душевой. С двух поросей пришло сто тридцать килограмм отличного лесного мяса. Это, не считая голов и ливера. Запас был солидным. Поместил в холодильную камеру, где Хел задал нужный температурный режим. Все ненужное сбросил в озерко водозабора и оказался прав, поскольку в нем были жители, мгновенно утащившие требуху на дно. Ради интереса достал из рюкзака спиннинг и простенькую блесну. Двух забросов хватило, чтобы выловить пару крупных окуней, тоже братьев близнецов, отходивших килограмма по четыре каждый. Вычистил тут же, отдав потроха жителям озерца. Рыбу пока уложил в холодильник, собравшись ее вечером просто поджарить.
  
   После обдумывания ситуации, решил передозировку жизненной энергии использовать на дополнительную тренировку по сливу и растрате энергий. Сделал четыре подхода подряд, так как энергии восстанавливались относительно быстро. Боль и слабость отступали уже через двадцать минут и полностью меня покидали через полчаса. Отдал тренировке полноценных два часа с небольшим лишком, после чего принял душ, приготовил свежую жареху и наелся ей до отвала.
   Выбрался с насосной стации к полудню, поскольку еще была медитация и полуторачасовой сон. Подобная жизнь мне начала уже нравиться, поскольку была еда, жилище и возможность постоянно совершенствоваться и тренироваться. Хотел отправиться дальше, обходя городок по краю и вычищая полосу до берега большого озера, но все получилось совсем не так, как хотелось. Нарвался на здоровенного паука, ростом под два с лишним метра, засевавшего те места, где я выбил пауков условного первого и второго уровня. Началось все с того, что я заметил мелких паучков, которые собирали разбросанные кости и костные фрагменты в кучки. Подумал, что это они восстанавливают костных монстров, убитых мной вчера. Ага. Как бы не так. Стоило мне напасть и завалить всю пятерку, как из городка прибежала их мамаша, причем двигался этот паук в разы быстрее меня. Предупреждение Хела и его разведмодулей в этот раз явно запоздало.
   Повезло в том, что первый выстрел дуплетом из ружья смог выбить этому монстру фасетчатый глаз, корящий ядовитой зеленью. Хоть выстрел был и дуплетом, однако, по факту сначала вышел из ствола обычный заряд картечи, после которого пошел следом заряд серебра. Получилось так, что картечь раздробила глаз и несколько тонких костных пластин, позволив серебру прорваться внутрь тела монстра. Он на несколько мгновений замер, чего мне хватило разломить ружье и вставить в стволы еще два заряда серебром. Стоило мне щелкнуть ружьем, как тварь сдвинулась с места. Ушел в кувырок, но мне это не помогло, поскольку скорость паучихи превосходила мою. В прыжке она меня не поймала, однако, когда я поднял дуло, выходя из переворота, она уже целила свои хелицеры в меня и поднимала передние лапы для удара. Мне оставалось только нажать на курок. Опять повезло, так как серебряный дуплет ушел в пасть паучихи, пробил ей подобие неба, если оно у нее есть, и прорвался внутрь головогруди. Паучиху немного откинуло от меня, поэтому ее удар, идущий по инерции, меня не достал. Полагаю, что этот выстрел меня спас, так как в ином случае, на меня могли опуститься две верхние лапы, которые она успела навести. Смерть чиркнула лапами паучихи настолько близко со мной, что я лицом уловил ветерок, разогнанный ее когтями, и услышал звук, рассекаемого ими воздуха. Собственно, на этом бой был закончен, так как я, на одних рефлексах, собрал за мгновенье руну "Растас" и бросил ее в голову паука, которая без проблем пролетела через кости твари и устроила в ее внутренностях распад некротических конструкций, поддерживающих в ней не-жизнь.
   Пока я это осознавал и, в мою ауру втянулось облачко ихора, руки сами разломили ружье и сменили два патрона, вогнав в оба ствола серебро. Решение оказалось верным, так как на звуки выстрела прибежали два крупных паука, которых я относил к третьему, встречающемуся мне подвиду некротварей. Эти были сильнее первых и вторых, поэтому сначала получили по заряду серебра, прежде чем я достал из ножен изрядно покоцанный мачете и разнес им то, что осталось от них после выстрелов. Ощутив прилив ихора, я хотел делать отсюда ноги, но меня тормознул Хел.
  - "Разруби ей клоаку, Виктор". - Озадачил он меня, пока я подкачивал в себя магическую энергию из кристалла-накопителя, висящего у меня на груди, унимая головную боль, вызванную потерей части энергии в системе.
   Поскольку я привык ему доверять, сделал требуемое, нанеся три удара мечом по задней части паучихи. Хел, как всегда оказался прав, поскольку из ее задницы посыпались кристаллы, с заключенными в них некроконструкциями будущих костяных монстров. Уже никуда не спеша, собрал новую конструкции руны "Растас" и, отскакивая в сторону, кинул ее внутрь брюха костяного монстра. Полыхнуло так, что даже мне пришлось остановиться и приходить в себя, хотя я в ту сторону не смотрел. Впрочем, мощный приток ихора смог сгладить эту заминку, тем более, что я эти мгновения восстанавливал в магической системе начальный объем энергии.
  - "Мы оказались правы в своих предположениях, Виктор". - Обозначил себя Хел, пока я делал ноги от места поединка с матерой самкой. - "За третье ранговых костяных монстров нам пришло по три с лишним сотни ихора. За мелочь из свиты самки по двести тридцать - двести пятьдесят, а за нее саму пришло неполные три тысячи".
  - "Неплохо, знать бы еще куда его девать". - Отозвался я, перепрыгнув лотки с землей на ходу и останавливаясь.
  - "Знаешь, что самое интересное?"
  - "Ну?"
  - "Еще неполных пять тысяч ты впитал в себя после того, как бросил в кристаллы с конструктами новых костяных монстров. Сейчас у нас в амулете уже больше двадцати пяти тысяч единиц ихора. Еще немного и амулет будет заполнен до конца. Похоже, что он способен вобрать в себя ихор в объеме тридцати тысяч единиц".
  - "Все равно предпочту с подобными паучихами больше не встречаться". - Отозвался я. - "Бой скушал целых пять зарядов серебра. Конечно, благодаря им мы живы, но все равно это довольно дорого".
  
  **********
  
   Техническое серебро я брал на одной из скупок цветмета в последнем областном центре, когда мы двигались к Сосновке. Можно было сказать, что мне повезло, так как на этой скупке был умелец, занимающийся выделением серебра со старых аккумуляторов, телевизоров, плат и остального. На других скупках такого не было. С ушлым мужичком договорились быстро, однако, грамм технического серебра обошелся мне в сорок рублей. Дороговато, конечно, но Хел меня уверил, что оно отлично работает против магических существ, в том числе и против нежити. Естественно, мне хотелось иметь в руках такой аргумент, тем более, что скупка цветмета нам попалась по пути, когда мы покидали город. Поскольку я сам занимался снаряжением патронов для ружья, то прекрасно знал, что на один картечный заряд для моего ижа уходило по тридцать шесть грамм. Стоимость одного выстрела серебром мне сразу стала очевидна - тысяча шестьсот рублей за один патрон. Поневоле задумаешься о том, стрелять им или нет, поскольку обычный патрон можно было купить в пределах десяти рублей. Нехилая такая разница. Впрочем, свою эффективность эти патроны мне уже доказали. Все бы ничего, но серебра у нас было мало, всего десять патронов, теперь уже четыре, и триста сорок грамм остатка в небольших слитках. Купил бы того и больше, но не было...
  
  **********
  
   До вечера успел пройтись по внешней стороне невидимой границы между городом и лесом едва ли на треть. Чтобы это осуществить, пришлось выпить чуть меньше чайной ложки живительного настоя. Развалил около пятидесяти костяных монстров, отходя в сторону леса при любом намеке на что-то более серьезное чем условный первый и второй уровень. Изредка пулялся в более сильных тварей руной "Растас", которая вполне доказала мне свою эффективность. Пулялся ей не столько потому, что хотел убить, сколько занимался отработкой создания руны в реале и порядком действий по восстановлению магической энергии у себя в системе магической энергии, сразу вбирая ее в себя из кристалла. Постепенно добился того, что успевал восстановиться до прихода яростной боли, что не могло не радовать.
   В этот день смогли полностью заполнить амулет накопитель ихора, снятый с псоглавского шамана. Избыток растворился в моей ауре, но его было не особо много, едва ли больше пяти сотен единиц, чуть больше или чуть меньше. Хел, конечно, знал точно, но я не спрашивал, поскольку это не было чем-то особо значимым для нас.
   Вернувшись на базу, пожарил на ужин двух окуней, часть одного из них пустив на подношение для лешака, щедро одарившего нас мясом. Особо не мудрил, добавив к рыбе пару кусков батона, кусочек сыра и кашу со своего стола. Хел сказал, что лешаку все понравилось и он готов и дальше с нами сотрудничать. Спрашивал у Хела, чем нам может еще помочь.
  - "Я его еще раз спрашивал про ихор, но словно на стенку натолкнулся. В ответ только одно - спросите у Хозяина Леса".
  - "Значит, он хочет меня повидать". - Сделал я для себя вывод из слов спутника.
  
   В этот раз подготовился в встрече гораздо серьезнее. Спирт развел с меньшей порцией воды. Вместо нарезки батона пошли лепешки, которые испек на печи сам. Сыр, кусок жаренного окуня и несколько карамельных и шоколадных конфет.
   Появился почти сразу, стоило мне произнести ритуальную фразу. Создавалось впечатление, что он меня ждал, хотя в это верилось с большим трудом. Принял подношение, довольно крякнув на прием жидкости и смачно закусив, после чего повернулся ко мне и окинул внимательным взглядом, от которого меня проняло до костей. Все-таки он превосходил меня по силе и мощности в разы, чем внушал к себе не столько уважение, сколько невольный трепет и страх. Силой воли смог унять эти чувства и сделать шаг вперед, чем вызвал у него легкую улыбку.
  - "Знаю я, о твоих затруднениях, Видящий". - Ухмыльнулся старик и указал рукой на висящий на моей груди амулет. - "Полный. Молодец".
  - "Можешь с этим помочь?" - Преодолевая давящую на меня мощь Хозяина Леса, смог выдавить я из себя.
  - "Отчего не помочь хорошему человеку". - Старик поднял руку и произнес. - "Правом, данным мне Живой, наделяю тебя способностью "ловкостью ласки", "силой медведя", "выносливостью волка". Да будет так!"
   В одно мгновенье все содержимое амулета-накопителя пролилось в мою ауру, которая мгновенно выросла в размерах, достигая руки Старика. От каждого слова, произнесенного им, она начала вспыхивать ярким белым светом, который образовывал в ней невероятные узоры. Я, не имея возможности выдержать такой яркости, сначала ослеп, после чего закрыл глаза. Впрочем, когда зрение восстановилось, Хозяина Леса на полянке уже не было.
  - "Он точно к тебе благоволит, Виктор". - Мгновенно появился в моих мыслях Хел. - "Он не только дал тебе способности усиливать тело, но и увеличил ауру. Я внимательно следил за тем, что происходило. По десять тысяч единиц ихора ушло на каждую из способностей. На ауру он использовал не только остаток, но и добавил от себя".
  - "И что мы имеем?" - Решил уточнить я, поскольку никаких изменений в себе не заметил.
  - "По расширению и усилению ауры могу сказать, что теперь ты имеешь возможность подвешивать в нее одно готовое заклинание. До того, чтобы мы доросли до такой возможности, нам нужно было иметь магическую систему объемом не меньше пятидесяти дессов".
  - "Круто, конечно, но как это делать?"
  - "Создай заклинание и просто оставь его, разместив, к примеру, за своим правым плечом. В любой момент, когда оно тебе потребуется, достаточно представить себе, что ты его кидаешь в цель".
   Откладывать в долгий ящик подобную возможность я не стал, сразу создав руну "Растас", оставив его в своей ауре, поместив, как и сказал Хел, за правое плечо. Ничего особого не произошло, если не считать того, что конструкция заклинания медленно исчезла, а я продолжал его чувствовать так, словно она у меня была в руках. Естественно, подобное ощущение мне очень понравилось, как и появившаяся возможность.
  - "Отлично". - Подбил я итог этой пробы. - "Что по способностям?"
  - "Здесь проще". - После недолгого раздумья выдал мой спутник. - "Подумай о том, что становишься ловким, как ласка, сильным, как медведь и выносливым, словно волк, одновременно вкладывая в свое желание жизненную энергию. От тебя требуется мысленный приказ, твое тело само найдет возможность использовать эту способность".
  - "Ничего не получается". - Сообщил я, когда попробовал выполнить пожелание спутника.
  - "Ясно". - Сделал для себя какие-то выводы Хел. - "Это боевые способности. Беги в насосную станцию и постарайся достигнуть ее как можно быстрее. Как начнешь движение, пожелай стать ловким, быстрым, сильным и выносливым".
  - "Я понял". - Забрав с корневища лесного исполина тарелку и кружку, я со всех сил ломанулся домой, мысленно пожелав стать ловки, сильным и выносливым. Эффект способностей появился почти сразу. Стоило мне начать движение, как я почувствовал, что стал сильнее, ловчее и выносливей. Делая второй шаг, я резко ускорился и, сам того от себя не ожидая, подпрыгнул вверх. Итогом стало то, что мои шаги стали в разы длиннее. Следующий шаг был короче, но быстрее. Затем я попробовал, на бегу выхватить из ножен мачете и изобразить им удар. Получилось, причем удалось, причем, совершенно случайно, срубить на полном ходу молодую сосенку, диаметром в семнадцать сантиметров. Удар не вызвал у меня никаких затруднений, словно, я рубанул по небольшому кустику, решив срубить его под корень. Следующий шаг, затем еще один, когда я вложил мачете в ножны и... все закончилось. Не успев этого осознать, я по инерции сделал еще несколько шагов, прежде чем остановился.
  - "Активация одной способности забирает чуть меньше десятой части одного десса. Время действия равно пяти секундам. Параметр на этот промежуток времени возрастает в три раза. Отличные способности, но тебе стоит потренироваться, чтобы ими овладеть".
  - "Главное, мы нашли возможность трансформации ихора в способности". - Выдал я, поднимаясь по лестнице на второй этаж насосной станции. - "Похоже, что у нас появился стимул заниматься нежитью в городке".
  - "Ну, а чего ты хотел? Хозяин леса очень заинтересован в этом, отсюда и его помощь с воплощением ихора в твои способности, как бойца с нежитью. Заметь, всего за один вечер ты стал гораздо сильнее".
  - "Согласен". - Не стал отрицать очевидного я....
  
  ***********
  
   В этот вечер лег спать гораздо позже, чем обычно. Причиной этому служило снаряжение десятка патронов к ружью зарядом мелконарезанного серебра. На этом мой запас его был исчерпан. На руках теперь было всего четырнадцать патронов, что очень мало, если исходить из того, сколько нежити обитало в городке. Решил их пока больше не тратить, тем более, что уже мог уверенно создавать руну отрицания нежити. Собственно, эта ночь, вернее все три фазы быстрого сна, что были у меня, прошли за оттачиванием этого умения. Особых успехов пока не было, однако, скорость создания заклинания прилично возросла, сократившись с четырех секунд до двух. Это привело к тому, что стало тратиться меньше энергии на его создание. Это был хороший плюс, но был и большой минус, заключавшийся в том, что в эту ночь я совершенно не выспался и стал с больной головой. Стало ясно, что задействовать в обучение все три фазы "быстрого сна", которые у меня проходили за одну ночь, явно больше не стоит.
   Отменять утренний слив и растрату энергий не стал, сделав два подхода, после чего изрядно пропотел на комплексе физических упражнений, прогнав из тела остаточную боль. Помимо этого, ввел в комплекс новую серию упражнений, направленных на растяжку и повышение ловкости. Времени утренняя тренировка стала забирать больше, но, со временем, усилия должны были окупиться и принести свои плоды. Способности к усилению, конечно, были хороши, но, чтобы использовать их в полную меру, требовалось иметь готовый к подобному организм.
  
   В это утро на выход из насосной станции я не особо спешил. Причиной этому был пересмотр своего вооружения и тактики боев с костяными монстрами. Поскольку сайга ни разу в боях не использовалась, убрал ее из слота оружейного кольца, добавив в него стальной молот, найденный мной в мастерской. Во второй слот стало ружье ИЖ-27 с двумя зарядами серебра - неприкосновенный запас для сложных ситуаций. Третий слот, по праву частоты использования, заняло мачете. Оно изрядно пострадало в поединках - затупилось и обросло насечками, но полностью справлялось со своими задачами. Я его уже не точил, поскольку после первых пяти схваток оно возвращалось к исходному состоянию. Работало оно не столько из-за остроты, сколько из удобного баланса и приличного веса. Именно поэтому я поставил в слот оружейного кольца, найденный мной в мастерской, стальной молот. Весило этого оружие очень прилично, чуть более тридцати шести килограмм, поэтому его использование без оружейного амулета и способности "сила медведя" было невозможным. Сейчас же, когда появилась эта способность, я вполне мог усилиться в нужный момент, получить его из слота и нанести серьезный удар, сразу после которого сменить оружие на мачете. Чтобы отработать подобную возможность, пришлось даже несколько раз применить усиление, получая и убирая молот в руки. Сам он был не особо большим, с удобной стальной рукояткой, длиной около восьмидесяти сантиметров. Не знаю, как его использовали в мастерской, скорее всего выбивали валы из насосов при ремонте, но мне это орудие пришлось по душе, когда я понял, какой убойный эффект можно с помощью него получить. Поначалу возникли проблемы с оружейным амулетом, так как его слоты были не рассчитаны на такой вес, но Хел смог справиться с подобной задачей, уменьшив два слота, подогнав их под вес мачете и ружья, этим увеличив слот для инструмента молотобойцев. Немного возросла трата энергии на получение и убор молота в слот, но не столь значительно, чтобы отказываться от подобного оружия, тем более, что снизилось количество затрат по энергии при работе с ружьем и мачете, что полностью компенсировало расход.
  
   Изменение в тактике и снаряжении сразу сказалось на результате. Первый же встреченный мной костяной монстр, второго порядка, был изрублен мачете всего на пару секунд. На пробу я активировал "ласку" и "медведя", что хватило для того, чтобы с помощью мачете превратить этого монстра в фарш, вернее, в разлетевшиеся по сторонам костные осколки. Монстр третьего уровня развития, на которых я раньше даже не смотрел, получил от меня удар руной "отрицания не-жизни" и всего один добивающий удар. Естественно, после этого пришлось остановиться, чтобы создать руну и поставить ее в ауру на подвес, зато теперь я точно знал, что они перестали быть для меня проблемой. Следующему третьему хватило одного удара молота, чтобы полностью развоплотиться. Пользуясь "лаской", я вышел в замахе на дистанцию удара, активировал "медведя", получил в руки молот и разнес тварь на запасные части, вбив его головенку в асфальт. Одного удара этим оружием хватило на то, чтобы сразу развалить не только костяк, но и превратить в ошметки его энергетический некроконструкт.
   С этого момента, зачистка комплекса теплиц превратилась в рутину, так как монстры выше третьего уровня развития тут не встречались. Впрочем, я особо не расслаблялся, так как, после их развоплощения, должна была появиться матка со свитой, чтобы произвести новый посев. Смысла в противодействие ей я не видел, поэтому сразу же после чистки теплиц отступил назад, тем более, что местное светило спешило к закату, а мне требовалось поесть и восстановить силы.
  
  ************
  
   За вечерним столом провели с Хелом короткое совещание, инициатором которого стал спутник. Дело было в том, что за день я потратил на двенадцать рун отрицания нежити около сорока дессов магической энергии. Баланс уходил в минус, так как за утреннюю тренировку я делал всего три слива, то есть на приходе было двадцать шесть дессов.
  - "Запас магической энергии, Виктор, у нас составляет тринадцать тысяч восемьсот сорок дессов, из тех, что у нас в кристаллах, что мы забрали с помеси эльфаров и людей на Земле. Количество может показаться большим, однако, было бы лучше оставить его в запас, пользуясь только тем, что ты получаешь, сливая свою энергию". - Сразу обозначил свою позицию Хел, вот не думал, что он у меня такой эконом, если не называть его прямо - скопидом. - "Чтобы компенсировать расход, можно ввести в режим дня еще одну вечернюю тренировку на два слива магической энергии".
   Мне оставалось только мысленно поморщиться, поскольку после дневных боев особого желания, сливать энергию, молотить мешок с песком и устраивать силовую тренировку, у меня точно не было.
  - "Я подумаю". - Не стал я идти на поводу у спутника.
  - "Можно, в качестве альтернативы сливать в течении дня по четверти объема, когда твоя магическая система полна". - Понял правильно мои слова Хел. - "В этом случае, за день будет дополнительно собираться еще от пятнадцати до двадцати дессов".
  - "Это лучше, чем вечерние тренировки". - Оценил я предложение и, посчитав вопрос решеным, решил сменить тему разговора. - "По руне "отрицание нежити" я думаю, что пора переходить на ее построение с помощью одной руки. Желательно левой, чтобы не убирать в слот мачете".
  - "Хорошо, но будет тогда отрабатывать построение как левой, так и правой". - Не стал спорить со мной Хел, тем более, что я с ним был согласен....
  
  Почаевал и отправился спать, однако, нормально поспать мне не дали. Неожиданно в обычном обучающем сне, где я отрабатывал движение пальцев обоих рук, появилась призрачная тень, от которой повеяло угрозой.
  - Вижу не признал. - Окреп в моем сне образ Лешего. - Вижу, не ждал.
  - Доброй ночи тебе, Хозяин леса. - Отмер я, поняв, кто заглянул в мой сон.
  - Дело у меня к тебе, Видящий. Поможешь, хорошо одарю.
  - Я весь внимание. - Отказывать такому существу было нельзя, тем более, что я рассчитывал на его помощь по реализации ихора. Я жил на его территории и пользовался его хорошим расположением. Не будь его, лешак бы не пошел с Хелом на контакт. Впрочем, я понимал и раньше, что, за свою помощь мне, Хозяин Леса обязательно потребует какой-либо компенсации. Хорошим было уже то, что он обещал за помощь в его делах хорошую награду, хотя мог просто обязать, поставив перед выбором между уходом и выполнением его пожелания.
  - Тяжба у меня давняя с одним водяным. Ему помогала водяная ведьма из пришлых, как и ты. Сильная была. Построила на одной реке каменную стену и перегородила ее. Вода разлилась и затопило все окрест. Земли отошли водяному Черного озера. Старуха года два как отошла, а земли так и не вернулись ко мне. Разрушишь плотину одарю по-царски.
  - Не уверен я в своих силах, да и опасаюсь Водяного. - Отозвался я.
  - Днем водяные спят и опасаться их не стоит. Он и не поймёт ничего. Дам я тебе перстенек. Когда будешь на месте, его активируешь и забросишь в магическое плетение, которое крепит плотину. Оно разрушится. Без этого плетения платина развалится сама.
  - Хорошо, я попробую Хозяин Леса. - Не стал я отказываться от поручения, поскольку было видно, что Леший так просто от меня не отстанет. Было похоже, что он уже все решил и отказа не примет.
  - Тогда утром тебя будет ждать лешак, с которым ты шашни водишь. Он и передаст тебе перстень и укажет место. Бужу ждать тебя с хорошими вестями. - После этих слов тень Лешего исчезла из моего сна.
  - "Прости меня, Виктор, но мне было не по силам ему противостоять". - Появился вместо Лешего Хел. - "Он, хоть и далеко где-то был, но смог навести свое отражение. Скорее всего, через нашего знакомца, лешака, смог проявиться в нашем сне".
  - "Поздно пить боржоми, когда почки отказали". - Хмыкнул я. - "Давай заканчивать, встаем завтра за час до рассвета и идем смотреть на эту плотину..."
  
   Утром стоял как штык на соседней поляне и делал подношению лешаку. Стоило сказать ритуальную фразу, как тот мгновенно появился, принял подношение и вложил в руку перстенек. На меня это чудо не смотрело, потянув за руку за собой. Выглядел этот лесовик в разы слабее своего хозяина и предстал передо мной в образе тощего мужичка, одетого в поношенную сермяжку. Впрочем, особо разглядывать я его не стал, поскольку это было плохим тоном, хотя отметил для себя, что вместо носа у него пятак, а ноги имеют коленные суставы, смотрящие в обратную сторону, позволяя лешаку прыгать не хуже кузнечика.
  - "Пошли за мной". - Неразборчиво пробормотало это существо, потянуло на себя и в миг мы оказались на каменном плато. - "Сумерки. Побежали за мной". - После чего лешак помчался по каменистой равнине, заросшей мхом и травой, вперед. Мне ничего не оставалось, как бежать за ним, чтобы минут через двадцать активного бега, он вновь меня схватил за руку и остановил.
  - "Ты добр ко мне, Видящий". - Мужичок вырвал из земли клок синего мха и сунул мне в карман. - "Сумеречный мох - в подарок от меня".
   Не успел я и глазом моргнуть, как лешак выдернул меня в обычный мир, показал направление и исчез.
  - "Это сумеречный мох. Одарил нас он богато. Виктор, заверни подарок в тряпицу и убери в подсумок". - Сразу выдал мне рекомендация спутник, стоило нам остаться одним.
  - "Хорошо". - Я выполнил пожелание Хела и спросил. - "Что это такое, что ты так рад?"
  - "Вливая в этот мох магическую энергию, ты сможешь переходить в сумеречный план этого мира".
  - "И?"
  - "Если ты не заметил, то мы сейчас находимся в сорока километрах от нашей заимки, тогда как ногами ты пробежал не больше четырех". - В голосе Хела лучилось довольство. - "Теперь ты понимаешь, каким образом лесные духи успевают быстро перемещаться с одного места в другое?"
  - "Действительно ценный мох". - Дошла до меня ценность подарка.
  - "Мы лешаку вчера подношение сделали и сегодня утром тоже, тогда как ему ничего не должны. Он бы и так нас сюда довел, по велению своего Господина, Хозяина Леса. Вот он и решил отдариться тем, что было сподручно и не особо накладно".
  - "Ну, его не накладно, нам отлично подойдет". - Хмыкнул я и спросил. - "Что по перстеньку?"
  - "Стандартный амулет защиты второго класса. Хорошая вещь - выдержит не меньше пяти пуль или три магических заклинания. У псоглавцев, если ты помнишь, держал один выстрел, что равноценно третьему классу защиты. Имеет возможность привязки, активируется поворотом на пальце или мысленным усилием. Думаю, Хозяин Леса не будет требовать его вернуть назад, не по чину ему такая мелочность".
  - "Лады". - Одел на палец перстень и пошел вперед, поднимаясь вверх по течению реки.
  
   Старался идти тихо и осторожно, чтобы не привлекать к себе чужого внимания, удалившись от реки и идя по лесу. Минут через сорок такой ходьбы почувствовал неосознанный страх, ужас, тоску и безысходность. Остановился и осмотрелся. Причин для подобного состояния не было и, что удивительно, моя чуйка молчала. Мысленно отгородился от внешнего влияния и пошел дальше, стараясь слиться с лесом и соблюдая максимальную тишину. Через двадцать минут стало не хватать силы и отрешения от давления извне. Страх пробирался в душу, тоска и безысходность разрывала сердце, ужас опутывал разум. Постоял привыкая и строя новую защиту, представив вокруг себя прочную прозрачную стену, отгораживающую меня от ментального влияния. Помогло, но видение стены пришлось поддерживать постоянно. Река была от меня по левую руку, приблизился к ней и пошел быстрее. Живности вокруг не было, от такого ментального влияния она старалась держаться подальше. Я бы и сам отсюда предпочел уйти, если бы не поручение Лешего. Наконец, впереди показалась поляна. Осторожно подошел к ней и осмотрел. В центре поляны стояла добротная избушка, собрана из оцилиндрованных древен, похожих друг на друга как две капли воды, скорее всего, ранее была постом наблюдения местных егерей. На крыше труба от печи и четыре блока солнечных батарей. Рядом с домом какой-то необычный камень, сразу привлекший мое внимание. Ментальное влияние исходило от него. Левее, метрах в пятидесяти от избы, каменная плотина, высотой чуть больше трех метров, откуда лился водопад.
  
   Никакого риска я не хотел, поэтому обошел поляну по правому краю. Приблизился к избушке и заглянул в окно. Пусто. Прошел дальше и опять заглянул в окно. На полу скелет. В противоположной от окна стене дверной проем и дверь, выбитая внутрь дома. Реальной опасности в обычном и ментальном зрении обнаружить не удалось. Обошел избушку и проскользнул через дверной проем в дом. Скелет женский, если судить по ошметкам сгнившей одежды. Лежит на спине. В ментальном зрении энергий нет. Быстро осмотрелся и, не обнаружив магических или иных плетений, подошел к скелету женщины. Быстро стала ясна причина смерти. Когда кто-то выбил дверь в избу, она стояла на ногах и встретила опасность лицом к лицу. Женщине реально не повезло. Отступив на шаг, она запнулась о кочергу и упала, виском ударившись об угол лавки, чему свидетельством был пробой в ее виске с вдавленными внутрь черепа осколками костей. Трагическая случайность прервала жизнь. Рука ее тянулась к чашке, которая, скорее всего, вылетела у нее из рук при падении.
   Проверил в ментальном зрении чашу. Остатки эманаций энергии. Явный артефакт. Завернул в тряпку. Снял с пальца старухи перстень с зеленым камнем необычной чистоты. Тоже нечто магическое, судя по остаточным следам энергии. Поворошил кочергой, виновницей смерти женщины, ее кости, так как оттуда тянуло эманациями энергии. Амулет накопитель, причем, явно очень высокого качества. Большой кристалл в обрамлении змеи, кусающей свой хвост. Золотая оправа и цепь. Ведьме она уже была не нужна. Больше рядом с ней ничего ценного не было. Прошелся по дому, отыскивая эманации энергий и открывая шкафы. Шкатулка высотой и шириной пять сантиметров и длиной десять. Явные магические эманации и потертости от частого использования. Завернул в тряпку и положил в подсумок. Дальнейший обыск дома принес мне ковшик, три стакана, чашу и наперсток из серебра. Общий вес предметов был около килограмма, что меня порадовало, так как появился хороший запас серебра.
  
   Обошел дом и подкрался к камню, от которого фонило ужасом, тоской, безысходностью и страхом. Опасности он у меня не вызывал. Осмотрел и отошел назад в кусты рядом с домом, пытаясь переварить увиденное. В ментальном зрении я смог разглядеть существо, которое было заключено в камне.
  - "Домовой. Домовой лишённый дома". - Вдруг обозначил свое присутствие Хел. - "Домовой, боящийся всего, так как его каким-то способом заключили в камень. Это он страдает ужасом, тоской, безысходность и страхом, распространяя свои чувство по округе. Оригинальная идея, если бы она не приносила такие страдания бедному и мирному существу".
  - "Понятно". - Сделал я выводы. Дом для домовых был телом. Тело было рядом и живо, а душа заключена в камень и не могла вернутся в дом. Страшная вещь, если задуматься о сути того, что было здесь было совершено.
   Понимание ситуации избавило меня от ментальных внушений несчастного существа. Пока не стоило что-либо менять, чтобы не привлекать к себе внимание. Осторожно прокрался к плотине из камней и убедился в том, что Леший прав. Заклинание опутывало всю каменную груду, что запрудила выход для воды. Толстые силовые линии были отлично видны в истинном зрении, создавая марево, которое скрепляло камни и не давало течь между ними воде. Оценил по достоинству предложение Хозяина Леса. Бросить кольцо в плетение и активировать защитный барьер? Прямая подстава. Могло рвануть магическим взрывом. Когда во все стороны полетят камни, мало никому не покажется. Для исполнителя, то есть для меня, реальная смерть.
   Выдвинул силовой жгут и попробовал сместить линии, спрятавшись за большим камнем. Куда там. Заклинание сидело мертво и магической энергии в него было вбухано море. Выдвинул магическую силовую нить и потянул энергию в себя. Поддалась и потекла в меня. Это резко меняло ситуацию. Выпустил силовую нить в магический кристалл накопитель и, положив его в рот, начал вбирать энергию в свою магическую систему и сливать ее в кристалл. По-другому никак. Выбросил нити в обе стороны и начал работать насосом по перекачке. Это магическая энергия и работать с ней было очень больно. Боль от передозировки сменялась болью от потери энергии. Увеличил магическими нитями каналы в обе стороны до предела и занялся делом, превратившись в насос. Боль от передоза, боль от потери, боль от передоза, боль от потери. И так сотня за сотней раз. Ускорялся как мог, превратив обе боли в одну, которая все сильнее и сильнее терзала меня.
  
   К обеду добился переполнения магической энергией кристалла накопителя. Достал из сумки тот, который был на шее водной ведьмы. В рот его брать не стал, одел на шею и спустил под рубашку на грудь. Создал нитями каналы для перекачки энергии и продолжил измываться над собой, вбирая энергию в магическую систему и тут же сбрасывая ее в кристалл. Одурел от беспрестанной боли до такой степени, что начал чувствовать себя настоящей трубой, через которую непрерывным потоком течет магическая энергия. Хел ничем помочь не мог, плетение было вне моей ауры, туда он дотянуться не мог, а я не мог подкрасться ближе. Перед плотиной была каменная площадка и омут. Потерял счет времени и понимание реальности окружающей обстановки. Очнулся часа через четыре, если судить по солнцу, начавшему опускаться к горизонту, так как резко взвыла чуйка, предупреждая меня об опасности. Открыл глаза и оценил окружающую обстановку, не прекращая перекачивать энергию в кристалл.
   На глубине омута, выбитого водопадом, проснулось нечто и встревожилось. Оно пока еще не осознавало, что ее разбудило и встревожило. Понять его было можно. За это время я выкачал не меньше восьмидесяти процентов магической энергии из заклинания. Марево исчезло, вода начала сочиться между камнями и ее стало больше, что подняло уровень в реке, пусть и немного. Ускорил работу, так как пока прямой опасности не было. Впрочем, быстрее было уже некуда. Прошел еще час, а может и два, пока начали происходить новые изменения обстановки. Нечто медленно начало всплывать. Через воду не мог почувствовать, что или кто это, поэтому пользовался только отголосками, естественно, продолжая вбирать и сливать магическую энергию. Для меня это стало равносильно вдоху, несущему боль от передозировки энергии в системе, и выдоху, приносящему сильнейшую боль от ее опустошения. Отличие от дыхания только в том, что "дышать" приходилось очень часто и любое движение несло боль, боль, боль и боль.
  
   Вскоре стало ясно, что живет на дне этого омута. Огромный сомище, просто нереальных размеров, высунул башку из воды и начал осматривать берег. Диаметр головы около метра. Не знаю, сколько метров он был в длину, но явно не меньше десяти. Вжавшись в камень, я внимательно отслеживал каждое его движение, не прекращая "дыхание" магической энергией с максимально возможной скоростью. За кустами и камнем тварь обнаружить меня не смогла, однако, только этим она ограничиваться не пожелала. Выбросив из воды усы, длинные трехметровые щупы, она принялась ими ощупывать кусты на берегу. Начала с противоположного, чему я был только рад. Сомище подплывало к берегу, выбрасывало в кусты свои "щупы" и, никого не обнаружив, переходило на новое место, действуя с методичностью настоящей ищейки. Надо отметить, что действовала она очень разумно или кто-то ей управлял.
   Пока она копалась на противоположном берегу я был спокоен, но вскоре она развернулась и пошла в обратную сторону по тому берегу, где прятался я. Силовые линии заклинания, между тем поблекли. Я чувствовал, что еще чуть-чуть и все, однако, время шло, а тварь медленно приближалась в мою сторону. Неожиданно, когда тварь была в трех метрах от меня, заклинание с легким хлопком разрушилось и исчезло. Однако, это было не все. Каменная плотина, хоть и массированно протекала, но пока держалась. Обдумав ситуацию, я поднял с земли камень и бросил его вверх. Тварь замерла, заметив движение, но камень уже упал в воду на противоположной стороне водоема. Сом развернулся и поплыл туда. Я, быстро выскочил из кустов и выдернул из плотины три камня с самого края, потом еще один и еще. Тварь развернулась в мою сторону и теперь отчетливо видела меня. Быстро разгоняясь, она выпрыгнула из воды и бросилась на меня. Мне ничего не оставалось, как активировать "ласку" и кувырком уйти из-под направления ее полета. Страшная, широко открытая пасть добавила мне скорости, я метнулся в сторону с такой прытью, какой сам от себя не ожидал.
   В следующее мгновение тварь со всей силой инерции своего прыжка врезалась в каменную плотину. Камни полетели во все стороны, чудовище начало разворачиваться ко мне, хлестанув мне по спине одним из своих усов. Впрочем, было уже поздно, я успел влить магическую энергию в синий мох и вышел в Сумеречную плоскость бытия. Сделал несколько шагов вперед и, вобрав в себя энергию из мха, вернулся назад. Позади уже во всю силу ревела разгневанная стихия. Давление воды выбило остатки плотины и теперь рвалась наружу мощным потоком, выворачивая на своем пути деревья вместе с корнями.
   Здоровенный сомище, разваливший край плотины, валялся на берегу с пробитым камнем брюхом. Я быстро обошел дом и сделал то, что считал сделать обязательным. Добродушный народ домовых, какими я видел их в своих снах, они служили не только эльфарам и людям, мне нравился и уйти просто так я не мог. У меня было только одно решение его проблемы. Я закатил камень в дверной проем дома и пошел в лес. Работа была выполнена, так что больше здесь меня ничего не держало.
  
   Сзади ощутимо полыхнуло энергией, когда я выходил с поляны, углубляясь в Лес.
  - "Подожди, маг". - Прилетело мне в след.
  - "И тебе здравствуй, домовой. Это я закатил камень в твой дом. К сожалению, у меня нет времени на разговоры с тобой. Бывай и не поминай лихом".
  - "Подожди. Возьми меня с собой".
  - "Извини, но не могу. Я тебе уже помог, так что удачи и досвидание".
  - "Я принесу клятву верности. Я уже не домовой. Дом отдал мне последнюю энергию, чтобы я освободился из темницы. Он умер, дав мне свободу. Я умираю".
  - "Меня зовут Видящий Виктор". - Назвал я свое имя.
  - "Я, Дженстеркас Зитора Вадам, прошу Серую Мглу подтвердить мое желание служить верой и правдой Видящему Виктору до тех пор, пока он не отпустит меня". - В доме полыхнула серая звезда, после чего оттуда донесся голос. - "Нужен кристалл, куда я могу вселиться. Здесь есть кристаллы Аврата. Выбери один и разреши мне поселиться в нем".
   Пришлось вернуться, чтобы найти кристаллы Аврата, обычные черные агаты, чтобы, взяв в руку один, пригласить дух бывшего домового в него. Убрал кристалл в нагрудный карман, остальные забросив в сумку.
  - "Есть в доме еще что-нибудь ценное?"
  - "Нет, ты все забрал".
   Быстро уйдя в лес, я сориентировался и, влив в "синий мох" магическую энергию, шагнул вперед. Не задерживаясь больше ни на минуту, я быстро побежал на запад. Где-то далеко ревели какие-то звери, однако, это не помешало быстро пробежать требуемое расстояние, узнать место и вывалиться в реальный мир. Забирать энергию из синего мха не пришлось, так как она потратилась на переход и исчезла...
  
  **********
  
   Вернувшись в насосную станцию, первым делом выложил все добытое серебро, активировав "медведя" и сплющив его молотом на наковальне в мастерской. Нарезал с платин стружку и сразу снарядил ими еще двадцать четыре патрона. Запас серебряной картечи подрос до тридцати восьми патронов, что позволило отложить двадцать патронов в НЗ, оставив восемнадцать на текущие нужды. Пополнение давало возможность уже без опаски атаковать большую паучиху, ведущую засев, если доведется с ней встретиться. Закончив с этим, вернулся к себе, где выложил на стол перстень, шкатулку, чашу и камень с новым слугой, сразу вызвав его перед собой. То появился мгновенно и, что особо радовало, так как это то, что этот дух имел физическое воплощение в виде мужичка, ростом в пятнадцать сантиметров, одетого в кожаные сапожки, штаны и рубаху. Выглядело это существо вполне опрятно. При своем невысоком росте, большую часть его тела занимала голова с коротким крючковатым носом и здоровыми, размером с пятикопеечные монеты советских времен, синими глазами с вертикальным зрачком. Худые длинные руки, длиной около десяти сантиметров, и короткие ноги, которые ему были не особо-то и нужны, так как перемещался он весьма своеобразно, исчезая в одном месте и появляясь в другом. Отрицания и отчуждения у меня его внешний вид не вызывал.
  - "Твое истинное имя сложное, поэтому я буду звать тебя Джен". - Объявил свою первую волю новому слуге. - "В первую очередь меня интересует, вот это". - Показал я на предметы, от которых несло эманациями энергии. - "Знаешь, что это такое и как им пользоваться?"
  - "Да, я курсе, что это такое". - Дух внимательно осмотрел предметы и завис над чашей. - "Мы шли через Сумеречную плоскость, поэтому ты знаешь свойство "синего мха". Чаша подарок Миате Кона, водяной ведьме и хозяйке моего дома, от Водяного Черного озера. Выпив из чаши воды и влив в нее энергию, можно проникнуть в водный мир. Кроме того, она, если прислонить ее к лицу и вливать в нее энергию, позволяет дышать под водой".
  - Отличная вещь. - Я был доволен, что уж тут скрывать. Артефакт ценный, хотя его требовалось испытать в работе.
  - "Вторым подарком был перстень Водного Аартаха". - Показал на перстенёк с зеленым камнем Джен. - "Он заключен в нем. Это водяная крыса, в холке достигающая метра или чуть больше. Подчиняется владельцу перстня и вызывается вливанием в него магической энергии. Очень умное и хитрое существо Водной плоскости бытия. Ядовитые зубы, когти и шипы на длинном хвосте. Твердая шерсть и кожа. Может стать больше, если ее вызывать и кормить мясом".
  - На сколько хватит десяти дессов магической энергии? - Спросил я.
  - "Что такое десс?" - Спросил меня бывший домовой.
  - Под этим подразумевается объем жизненной энергии обычного человека.
  - "На минуту". - Ответил Джен и, немного подумав, добавил. - "Может хвать и на две. Старуха мертва уже больше, чем половину года, поэтому Водный Аартах, скорее всего уменьшился в размере, так как его никто не вызывал".
  - Понятно.
  - "Шкатулка является аналогом твоей сумки, только она представляет собой сундук размерами метр на метр и длиной два. При вливании двадцати дессов надо нажать сюда, сюда, сюда и сюда". - Слуга показал точки и продолжил. - "Сундук увеличится и откроется. В нем она хранила продукты, книги, одежду, ценные ингредиенты и зелья, оружие и инструмент, алхимический набор, деньги, кристаллы и все остальное, что считала ценным".
  - Похоже, неплохо я сходи на прогулку. - Сделал вывод я. - Разберемся с сундуком завтра.
   Поднявшись со стула, занялся готовкой ужина, так как весь день не ел. Голод не тетка и его следовало унять. Сготовил кашу, нарезав в нее кусочков мяса и добавил специи с солью. После того, как во рту не было за день даже крошки, каша показалась мне очень вкусной. Вскипятил свежий чай, пригласив угощаться бывшего домового, Джена, достав из шкафа лепешки, что напек еще вчера. Принял с удовольствием, быстро прикончив мое угощение, впрочем, ел он, не торопясь и с достоинством. Закончив, стряхнул крошки на стол и долго исподлобья осматривал меня, ожидая, когда я закончу есть.
  - "Разрешите вопрос?" - Обратился он ко мне, когда я налил себе вторую кружку чая, не забыв немного добавить и ему.
  - "Говори". - Разрешил я.
  - "Ваш помощник, - Джен указал на едва видимый истинным зрением модуль разведки, висевший рядом с его головой, - говорит, что еще утром ваш магический дар был равен одиннадцати дессам. Это верно господин?"
  - Точного значения я не знаю, но если Хел говорит, что одиннадцать, то, думаю, что так и есть. - Вопрос Джена меня заинтересовал.
  - "Как выяснилось из его рассказа, вы весь день пропускали через себя большой объем магической энергии. Сейчас ваша энергетическая система, от чрезмерных нагрузок на нее, раздулась до бОльшего размера".
  - Сколько?
  - "Сто тридцать два десса". - Ответил мне бывший домовой и продолжил. - "Существует особый способ расширения и увеличения внутреннего объема магической системы, господин. Молодой маг вбирает в себя максимальный объём энергии, терпит боль минуту, после чего сбрасывает энергию в накопитель, чтобы вновь набрать максимально возможное количество энергии. Этот прием повторятся максимально возможное количество раз, пока у него не заканчивается магическая энергия. За счет этого его магическая система значительно расширяется".
  - Понятно. - Информация была для меня новой.
  - "После этого упражнения, когда оно прекращается, расширенная таким образом магическая система постепенно уменьшается, стараясь вернуться к нормальному для нее размеру. К начальному она уже не возвращается, становясь больше, но сокращается значительно".
  - То есть у меня объем магической системы уменьшится? - Уточнил я, поскольку это был существенный момент для меня.
  - "Да, господин". - Подтвердил мой вывод Джен. - "Однако, если вы начнете усиленно сливать энергию, стимулируя рост системы, то сокращение будет меньше. Вообще, чтобы вы знали, подобный прием разрешается применять не чаще, чем один раз в три месяца. При этом, прием эффективен только в первые разы его применения. В дальнейшем подобный прием не будет вызывать расширения и увеличения системы. Маги считают, что подобное "расширение" работает только до тех пор, пока магическая система не достигнет того размера, который ей изначально задан ей природой".
  - "Хел?"
  - "Метод известный, но у эльфар запрещен, так как известно большое количество случаев, когда дар перегорает или получает повреждения". - Прояснил мне ситуацию и ее видение Хел. - "Ты не забыл, что мы с тобой одно целое? Я не хотел так рисковать, поэтому постоянно следил за состоянием магической системы, когда ты работал на плотине. Могу только добавить, что мы прошли по самому краю..."
  - "В дальнейшем я должен знать о подобных возможностях, Хел". - Не стал я обращать внимание на последние слова спутника, поскольку не стоило переживать о том, чего пока не случилось и было позади.
  - Ясно, спасибо. - Поблагодарил я бывшего домового и спросил. - Хорошо, магическая система достигла того размера, который дан ей природой. Дальше что? Она перестает расти?
  - "Нет не перестает, если маг практикует и развивает ее, но большого роста уже не бывает".
  - Спасибо. - Принял я к сведению информацию. - Значит займемся сливом энергий.
  - "Чем раньше вы начнете этим заниматься, тем меньше будет уменьшение магической системы, господин". - Предупредил меня Джен. - "У вас так получилось, что система увеличена очень значительно. Не стоит терять такой момент, раз уж судьба сама дала вам его в руки".
  
   Упускать такой момент я не пожелал, поэтому следующие двенадцать дней моя жизнь превратилась в ад, так как Хел и бывший домовой будили меня ночью и днем, стоило магической системе заполнится на три четверти. Приходилось вставать, сливать магическую энергию и вкалывать до тех пор, пока боли не снижали свой накал. Работал по знакомой схеме. Сначала мешок с песком, затем тяжелая физическая разминка, после которой прием пищи и медитация, направленная на ускоренную выработку жизненной энергии. Затем, когда боли становились терпимыми, я отправлялся на охоту на костяных монстров, но без особого риска, развоплощая только тех, уровень развития которых был не выше третьего. Возвращался сразу, стоило энергии в магической системе достигнуть потолка, поэтому охота была короткой и далеко отойти от насосной станции не получалось.
   Исключение из этого режима было только один раз, когда от лешака пришло сообщение о том, что рядом с берегом озера-карьера для забора воды сломала ногу лосиха. Пришлось все бросать и бежать в то место, которое он указал, так как если не пошевелиться, то ее найдет стая волков. Успел первым. Добил и собрал с нее энергии, причем жизненной было просто море. Уволок на волокушах, сходив к туше лосихи два раза. Волкам не досталось ничего, а лешаку сделал подношение.
   Напряженный режим тренировок не отменил для меня обучение во снах, где я освоил создание пространственной конструкции руны "отрицания нежити" каждой из своих рук, как левой, так и правой. В итоге, получил от учителя новый вариант, когда он обозначил мне точки сопряжения в этой магической конструкции. Появилась возможность объединения двух рун в одну общую конструкцию, убойность которой для нежити возросла в разы. Потребляла она, конечно, значительно больше магической энергии, до шести дессов, зато ее можно было ставить на подвес в ауру и разом завалить паучиху, если попасть той в головогрудь или клоаку, которой она продуцировала новые некротические конструкты, идущие на восстановление костяных монстров.
   Чтобы не сидеть только на мясном, на ночь ставил пару донок. Ловилось и ловилось неплохо. Было похоже, что водяной не узнал, кто осушил его болото. В общем цикле тренировок хорошо помог корень Жизни, вернее, его настой. Создавая передозировку жизненной энергии в системе, он помог довести количество сливов магической энергии до шестнадцати раз в сутки. Это очень и очень много, так как я сразу перестал выходить на охоту из-за нехватки времени на нее.
   Что касается ментальной системы, то ее я тоже не оставлял без внимания, тратя на подъем волосков, песчинок и других мелких предметов, вес которых начал постепенно расти.
   Только к концу второй недели Хел и Джен пришли к выводу, что процесс сжатия остановился, и система пошла в рост.
  - Сколько? - Спросил я, получив столь долгожданное известие.
  - "Девяносто два десса, господин". - После осмотра магической системы пришли к выводу бывший домовой и Хел.
  - Это очень неплохо. - Согласился я.
  - От пяти до двадцати дессов - уровень ученика. - Прояснил мне ситуацию Джен. - От двадцати до сотни - ворожея или ворожей, от сотни до двух - младший маг, от двух до трех сотен - маг. Водяная ведьма Миата Кона была магом. От трех сотен до четырех - старший маг, от четырех до пяти сотен - мастер-маг или магистр. Выше только архимаги и маги вне категорий, что одно и тоже. Это если их разделять по уровню магического резерва, но это не все, так как внутри групп бывают очень умелые маги, которые имеют большой опыт и очень много знают. Такие маги, как правило, зачисляются в следующую по рангу группу. К примеру, Миата была по резерву магической энергии магом. При этом она имела высокое сродство к магии воды, которое смогла развить, используя в работе. Поскольку заклинание Воды у нее были сильнее обычных, как минимум, на один или два ранга, это поднимало ее статус до мастера-мага или магистра. Градации у магов сложны и несовершенны, но других нет, поэтому они пользуются этой.
  - Ты как спокойно рассказываешь о человеке, который тебя мучил и лишил дома?
  - Все позади, господин. - Опустил глаза Джен. - Возможно, у меня еще будет дом. Не сразу, конечно, но я верю в это. Это испытание, господин. Испытание, которое каждому из нас дает Судьба и Жизнь.
  - С этим я могу согласиться, Джен. Возможно, что ты прав.
  
  ***********
  
   Вечером пятнадцатого дня отправился на знакомую поляну, чтобы сделать подношение Лешему. Развел спирт в своей фляге и, пока смесь отстаивалась, пек лепешки. Когда стемнело, положил под корни дерева трех обжаренных на жиру сохатого рыбин, лепешки и поставил чашу, набулькав в нее разведенного водой спирта. Леший появился не сразу, но подношением остался доволен, тем более, что я наполнил чашу еще два раза, а закусить ему было чем.
  - Уважил ты меня, Видящий. - Повернулся Хозяин Леса ко мне. - Что так долго тебя не было?
  - Перегруз магической системы. Пришлось сначала поправить здоровье, чтобы выглядеть бодрым и весёлым, а не измученным и больным.
  - Ага, вижу. Воспользовался, значит, моментом. - Рассмеялся Леший. - Ни разу не растерялся. Молодец, хвалю.
  - Было нелегко и, хочу заметить, распад заклинания не разрушил плотину. Она могла там стоять еще долго. Понимая главную цель поручения, смог разрушить ее таким образом, что вода сама прорвала плотину и начала быстро уходить по руслу реки.
  - Да, я очень доволен твоей работой.
  - Кто-то обещал царскую оплату - я все сделал по самому высшему классу. - Улыбнулся я.
  - Согласен. - Кивнул мне Лесной Старец и вгляделся в меня. - Сейчас посмотрим, чем тебя одарить...
   В следующий момент я почувствовал, как по спине побежали мурашки, так было всегда, когда Леший что-то пристально рассматривал во мне, на лице Хозяина Леса довольная улыбка.
  - Сначала ты должен вернуть мне "водные атрибуты", Видящий. - Протянул мне руку Хозяин Леса. - Мне нужно их кое-кому показать, чтобы полностью закрыть это дело.
  - Ты это о чем? - Не совсем понял я.
  - О "водной чаше" и "кольце Водного Аартаха". Они мне нужны.
  - Это мой трофей, который не относиться к этому поручению. - Возмутился я. - Был разговор только о разрушении плотины. Перстень магической защиты, кстати, если бы я действовал по твоему варианту, должен был разрушиться после ее взрыва.
  - Они были подарены не тебе, Видящий. - Лицо Лесного Старца стало серьезным. - Они исчезнут после первого применения тобой, а так ты получишь разумную компенсацию.
  - Хм....
  - Как маг ты слаб, поэтому плата рассчитана по будущее. - Раскрыл передо мной свою ладонь Лесной старец, на которой лежали три крупных светящихся бусины. - Сначала проглоти светящуюся зеленым цветом. Это сродство с Лесом и магией Природы.
  - Понял. - Я взял бусину, отдающую теплом, положил в рот и проглотил, ожидая того, как она подействует.
  - Не так сразу, Видящий. - Усмехнулся Хозяин Леса. - Не спеши, она раскроет себя постепенно и только от тебя зависит насколько полно.
  - Ясно. - Чтобы не сказал Леший, но я ощутил, как по телу прокатилась волна тепла.
   Старец одобрительно кивнул головой и вложил в мою ладонь две следующие светящиеся бусины.
  - Эти прими разом. - Сказал он мне. - Это способности, направленные на усиление защиты разума и восприятия. Они будет прекрасно дополнять то, что ты сможешь в себе развить сам. Их, кстати, тоже можно развивать ихором.
   Проглотив бусины, я выложил перед Хозяином Леса водные атрибуты, почувствовав, как по телу пронеслась еще одна волна, заметно слабее первой.
  - Сделка совершена и закрыта. - Улыбнулся Лесной Старец и вложил в мои руки маленького котенка, размером с теннисный шар. - Это тебе, Видящий, за разумность и то, что не стал со мной спорить по водным атрибутам.
   После этих слов Леший начал размываться и исчезать, но я остановил, обратившись к нему с просьбой.
  - У меня остался ихор. - Показал я на амулет, заполненный едва ли на треть, поскольку выходы на охоту были редки и было не до них. - Можешь помочь с этим?
  - Что ты хочешь? - Поинтересовалась у меня призрачная дымка.
  - Расширение и усиление ауры, чтобы иметь возможность удерживать в ней еще одно заклинание. - Мгновенно сориентировался я в ситуации. - Если будет остаток, то хотел бы усовершенствовать оружейный перстень, чтобы иметь в нем еще один слот.
  - Да будет так! - В одно мгновение ихор влился в мою ауру, полыхнул светом и исчез, так исчез Хозяин Леса. Мне оставалось только собрать посуду и вернуться в насосную станцию...
  
  ***********
  
  - "Он точно благоволит к тебе, Виктор". - Проявил себя Хел, когда мы возвращались к себе. - "Ты правильно сделал, что обратился к нему с такой просьбой. Усиление ауры укрепило твой энергетический конструкт, что точно скажется на его росте и развитие".
  - "Рад это слышать". - Улыбнулся я. - "Два заклинания на подвесе в ауре - это круто. Буду ставить туда два двойных "отрицания нежити". Думаю, с ними мне встреча с паучихой, проводящий засев, будет не страшна".
  - "Это так". - Согласился со мной Хел. - "Не забывай только и то, что, когда твоя магическая система дорастет до вместимости в сотню дессов, аура сможет вбирать в себя еще одно заклинание. Сейчас, когда твоя магическая система идет в рост, нам хватит еще трех дней усиленных тренировок, чтобы она достигла этого размера".
  - "От слива магической энергии по утрам не отказываюсь, как и от того, чтобы сливать ее четвертую часть по мере наполнения системы". - Две недели ада, через который мне довелось пройти, совсем не способствовал тому, чтобы продлить его еще на три дня. - "Думаю, что этого пока достаточно, чтобы она продолжала расти и развиваться. Сколько времени потребуется на то, чтобы она доросла до вместимости в сотню дессов в таком режиме?"
  - "Прогноз равен двум неделям". - Пришел ответ от спутника, явно недовольного моим решением.
  - "Устраивает". - Закрыл я эту тему, чтобы прекратить ее обсуждение. - "Что по оружейному кольцу?"
  - "Четыре слота". - Вновь ожил Хел, в голосе которого вновь появились довольные нотки. - "Это не все, так как остаток ихора, твой покровитель влил в молот. Пока не все с ним понятно, но он явно должен обрести какие-то новые свойства".
  - "Интересно". - Я, не откладывая дело в долгий ящик, вызвал из кольца молот, чтобы его осмотреть.
  - "Индивидуальная привязка к твоей ауре". - Сразу сделал заявление Хел, когда над молотом завис его модуль разведки.
  - "Он стал значительно легче". - Отметил изменение я, сразу попробовав им сделать замах.
  - "Фактический вес не изменился. Похоже, что это действие аурной привязки". - Озвучил свою точку зрения спутник. - "Сколько он по твоему мнению весит?"
  - "Килограмм пять или шесть".
  - "Вот и ответ, куда ушел остаток ихора". - Хмыкнул Хел и смолк, поскольку все вопросы были решены, а я достал из подсумка костяной кинжал псоглавского шамана и вернул его в новый слот оружейного кольца. Собственно, ради него и была озвучена эта просьба Хозяину Леса, поскольку он свою ценность мне доказал еще на Земле....
  
  
  
  
  
  11.
  
   Появление в нашем жилище котенка вызвало довольно сильную реакцию у Джена.
  - Это то, что я вижу? - Вопросил он меня, когда вернулся со встречи.
  - Подарок Хозяина Леса. - Я сел за стол, выпустил котенка на пол и вопросительно посмотрела на бывшего домового.
  - Шиус, взрослый по размерам не уступит рыси, но встречаются и крупнее. Живут в сумеречном мире. Очень выносливы и отличаются верностью. Надо сделать ему привязку, если решишь оставить себе. Молоко, лучше сладкое, и кровь.
  - Найдем. - Я поставил котелок с чаем на печь. - Что еще о них известно?
  - Разумны, хитры и умны. Владеют магией. Будет отличным фамильяром. Чтобы таких держать нужно для него отдельное жилище. Просторное, раз в пять по размеру большее, чем у меня. Сейчас сойдет и маленькое, но лучше сразу селить в нормальный дом. Я видел несколько кристаллов, которые ему подойдут.
  - Подожди, ты сейчас, о чем? - Не совсем понял я Джена.
  - Ну, ясно. - Понял тот мой вопрос и улыбнулся. - Это дух, молодой дух, имеет возможность принимать форму кота. Когда вырастают взрослым, то приобретают еще одну форму, возможно, что и не одну, но предпочитают жить и размножаться в этой.
  - Ясно.
  - Встречаются не так и редко, но достать котенка чрезвычайно сложно. Иметь такого в фамильярах хотели бы многое маги.
  - Молоко значит. - Я мысленно позвал Хела и, через мгновение в моих руках появилась банка сгущенки.
  - Хозяин, вы должны знать, что если котенок откажется вас принять, то ничего с этим сделать будет невозможно. Придется отпустить. Рекомендую с привязкой не спешить, пусть пока обживется.
  - Знаешь, Джен. - Отрицательно покачал я головой. - Насильно мил не будешь. Откажется - отпустим.
   Я вскрыл банку и вылил ее содержимое в чашку и поставил ее на пол. Котенок сначала принюхался к сгущенке, а потом лизнул. Вроде понравилось, судя по тому, как он заурчал и начал лизать молоко. Я вскрыл ножом вену на руке и начал капать кровь в молоко. Лизал и кровь, и молоко. Не понимая, сколько надо крови, я ждал и не прогадал, так как в какой-то момент котенок, размерами едва ли в теннисный шарик, распался черным дымом и облетел вокруг меня, вновь появившись в образе котенка уже на столе и принялся зализывать рану на запястье. Я подал в руку жизненной энергии, поэтому минут через пять на руке не осталось ничего. Появилось чувство ментальной связи с этим существом.
  - Буду звать тебя "Мур". - Погладил я кроху.
  - Они очень долго растут, господин. - Дал обнюхать себя котенку Джен. - Надеюсь Мур будет спокойный и разумный, а то пакостники и забияки они еще те. Не смотрите на малый ростик, хулиганить это ему не помешает.
  - Ну и пусть, главное, чтобы не создавал лишних проблем нам. - Я еще раз погладил пальчиком котенка, который вновь взмыл в воздух, распался черным дымом и завив над перстнем магической защиты, который дал мне Леший для выполнения задания. Не прошло и секунды, как дым впитался в него.
  - Дом для себя, похоже, он уже нашел. - Сделал вывод бывший домовой и спросил. - Можете поставить магический щит? По идее, перстенек не должен потерять своих свойств. Скорее всего, в кристалле было еще много места, раз он решил избрать его своим жилищем и домом.
  - Я его так и не попробовал в деле. - Коснулся я мысленным усилием артефакта, от чего вокруг меня вспыхнула магическая сфера. - Похоже работает.
  - Ну и хорошо. - Кивнул мне Джен, когда я убрал щит. - Остался еще один вопрос, до которого у вас, господин, пока так и не дошли руки.
  - Ты про шкатулку? - Вспомнил я, сразу достав ее из кармана рюкзака.
  
   Положив ее на пол, влил в нее энергию и отступил назад. Это, как и предупреждал Джен, оказался артефакт, быстро увеличившийся в размере и ставший похожим на сундук, чьи ребра были окованы железом. Нажал в нужным местах, активируя открытие замка, после чего поднял крышку. Внутри сундук был разбит на несколько отделений, где хранились продукты, деньги, оружие, инструмент, алхимический набор, книги, кристаллы, продукты и личные вещи колдуньи. Особо копаться в нем не стал, предоставив этого бывшему домовому и Хел, модуль разведки которого завис над сундуком. Забрал из него книги и деньги, вернувшись за стол.
  - "Джен и Хел, - отдал я указание спутнику и бывшему домовому, - проведите инвентаризацию сами. Я должен знать к утру, что в нем есть ценного и как мы это можем использовать".
  - "Будет сделало, господин". - Ответил мне Джен и занялся разбором вещей.
   Просмотрев книги, это был рунный справочник, личный дневник и нечто вроде магической энциклопедии в трех томах, я высыпал содержимое мешочков с деньгами на стол. Всего набралось особо сотни золотых монет различного номинала, две сотни серебряных и небольшая кучка медных. Собрал серебро в мешочек и прикинул на вес. Около двух килограмм. Очень неплохо, поскольку это разом решало вопрос с запасом серебра, необходимого для снаряжения патронов.
   Для меня на этом вечер был закончен, так как было довольно поздно. Вернув золото и медь в мешочки, я забросил их в сундук, положил в него книги и отправился спать...
  
  ************
  
   Утром, после слива и растраты энергий, сопровождавшихся выполнением комплекса физических упражнений, по настоянию Хела было проведено новое совещание. Отказываться от него я не стал, согласившись на его проведение во время утреннего завтрака. Начал его Хел, как это и ожидалось.
  - "Виктор, - обратился он ко мне, - пока ты спал, мы с Дженом основательно изучили все изменения, что произошли с твоей аурой".
  - "И?"
  - Подобное усиление невозможно без усиления энергетического каркаса твоего тела. - Появился рядом со мной Джен. - Хозяин Леса, конечно, очень силен, но обойти этот закон ему не по силам. В результате его действий у тебя был усилен энергетический каркас, что и вызвало расширение и увеличение плотности ауры".
  - "То есть, если я правильно понимаю, то к моменту, когда моя магическая система дорастет до сотни единиц, то мне не удастся вкладывать в ауру третье заклинание?" - Уточнил я, поскольку это был важный вопрос.
  - "Нет, с этим как раз все нормально". - Перешел на ментальное общение Джен. - "С помощью ихора твой покровитель сделал так, что магическая система вышла на качественно новый уровень. Оставаясь в пределах своего размера, она стала более функциональней, поэтому появилась возможность, вместо одного заклинания, удерживать в нем два. У нас появилось подозрение, что, при достижении магической системой размера в сотню дессов, может появиться возможность влаживать в ауру не одно, а еще два заклинания".
  - Мне нравится твоя мысль, Джен. - Мне оставалось только улыбнуться бывшему домовому, этим предлагая ему продолжить излагать свою мысль.
  - "Все это очень хорошо, господин, но собрать совещание мы решили не по этой причине". - Домовой несколько замялся, но вскоре взял себя в руки и продолжил говорить. - "Вмешательство Хозяина Леса укрепило энергетический каркас твоего тела настолько, что появилась возможность повторить "растяжение магической системы" еще раз, не ожидая того, что она укрепиться, поскольку она уже укреплена с помощью ихора".
  - "У нас с тобой было около пятнадцати тысяч дессов магической энергии, Виктор". - Подхватил слова бывшего домового Хел. - "При разрушении плотины было еще собрано около двадцати трех тысяч. Думаю, что тридцати восьми тысяч дессов магической энергии будет вполне достаточно для того, чтобы получить от этой процедуры максимально возможный эффект".
  - "Ясно". - Стало понятно, что эти двое спелись и теперь дуют в одну трубу. - "То есть, если перевести все на обычный язык, то вы хотите, чтобы я провел "расширение магической системы" и вновь погрузился в бесконечный ад постоянных сливов энергии и тренировок?"
  - "Да, ты все понял правильно". - Пришел мне ответ Хела. - "Мы пришли сюда за силой и это самый быстрый способ ее получить".
  - "Ясно". - Признал я правоту слов своего спутника и спросил. - "Скажи мне, Хел, сколько ихора способна вместить в себя моя аура?"
  - "Сложно сказать". - Озадачился ответом симбионт. - "Я думаю, что раньше она вмещала около пяти тысяч единиц. Сейчас, когда ее функциональность возросла и, она стала плотнее, думаю, что не меньше десяти тысяч".
  - "В принципе, я согласен на ваш план, но с моими корректировками". - Обозначил я свое мнение бывшему домовому и Хелу. - "Ближайшие дни занимается костяными монстрами и копим ихор. Заполняем им амулет и мою ауру. Это даст нам возможность обратиться к Хозяину Леса, так как ему такой подход выгоден, почему он и помогает с трансформацией ихора в способности".
  - "Может сначала все же развить магическую систему?" - Возразил Хел. - "Став сильнее, мы принесем ему гораздо больше пользы".
  - "Нет, Хел, тут ты не прав". - Отказался я. - "После того, как мы накопим ихор, я проведу "расширение магической системы" и обращусь к Хозяину Леса с просьбой об усилении и расширении ауры. Если все пройдет так, как я хочу, то усилив ауру ихором, он усилит и магическую систему, а это значит, что она, без всяких тренировок, может остаться в том объеме, который получится после "расширения". В том случае, если мой план не сработает, то я займусь сливом энергии и тренировками до тех пор, пока система не начнет расти".
  - "Это может сработать". - Закивал головой бывший домовой. - "Отличный план, способный удержать магическую систему от сокращения. Если он не сработает, то мы все равно возьмем свое, пусть результат будет и хуже, из-за естественного сокращения системы".
  - "В таком случае будем считать, что решение по этому вопросу принято единогласно". - Улыбнулся я и, немного помолчав, спросил. - "Что-то еще?"
  - "Да, господин, есть и еще предложения". - Домовой выложил на стол толстую книгу, в которой ведьма вела записи. - "В ней, помимо прописей различных заклинаний, находится больше сотни рецептов магических настоев, зелий и эликсиров. Все проверены магиней лично и состоят из местных трав и иных ингредиентов. Имеются так же зарисовки и описания трав, с которыми она здесь встречалась. Очень ценный дневник, причем, у нас появился очень хороший алхимический набор посуды и инструмента. Имеется некоторое количество различной ценности ингредиентов".
  - "Я тебя понял, Джен". - После некоторого раздумья, сказал я. - "Я не против освоения алхимии и зельеварения, если от них будет польза. Согласен даже собирать травы и их изучать, однако, я не знаю языка этой ведьмы и не умею на нем читать".
  - "Универсальный язык Мультиверсума". - Обозначил себя Хел. - "С этого дня, если ты не имеешь ничего против, можно начать его изучать".
  - "Договорились". - Согласился я.
  - "У нас есть возможность, если ты не забыл, Виктор, обращаться с просьбами к лешаку. Уверен, что он нам поможет со сбором ценных корней и ингредиентов". - Напомнил спутник.
  - "Я не против. Вопрос только в том, что сначала надо научиться их собирать, сушить и обрабатывать".
  - "Знания по этому пункту у меня есть". - Уверил меня бывший домовой. - "Я присутствовал при изготовлении многих эликсиров и зелий. С доводкой сырья до нужных кондиций особых проблем у нас возникнуть не должно".
  - "Ясно". - Я посмотрел на Джена и спросил. - "Я так и не понял, кем была ведьма и откуда она тут взялась? Она ходок?"
  - Нет, господин. Она из мира Хоаусту, пришла сюда с группой внешников, чтобы заниматься сбором редких трав и ингредиентов. От схваток с нежитью и сильными монстрами этого мира не отказывалась, поскольку была довольно сильным магом. Когда их группа столкнулась с каким-то сильным хищником, из всей группы смогла выжить только она. Обычно маги не видят тонкие ментальные структуры и духов, но ее сродство с магией Воды помогло Водяному Черного Озера наладить с ней контакт. За помощь в освоении этой магии, ценные артефакты и ингредиенты, она согласилась помогать Водяным. Я узнал ее позже, когда по наводке Водяного она поселилась в моем доме, ранее принадлежавшего Егерской Службе.
  - Ясно.
   Дальше разговор закрутился вокруг текущих проблем, для решения которых требовалось мое разрешение или согласие...
  
  ************
  
   Следующие двенадцать дней я активно выкашивал окраины городка, выбивая с них всю мелкую костяную нежить до третьего уровня развития включительно. Естественно, без форс-мажора не обошлось, когда я случайно нарвался на крупную самку паука, занимающуюся посевом и восстановлением костных монстров. Ее свиту я выбил сразу, пока она бежала ко мне. Ее встретил двойным отрицанием, сняв его с хранения в ауре. Стоило ей замереть после удара магией, я активировал "ласку" и подскочил к ней. "Медведь" и вызов молота разом закончили бой с ней. Затем было быстрое создание простой руны "отрицание нежити", удар молотом по задней части монстра, отскок в сторону и бросок в разбитую клоаку магии. Как и в прошлый раз, соприкосновение рунного конструкта с несколькими некротическими структурами будущих костяных монстров вызвало сильный взрыв. С маткой-сеятелем было покончено, однако, это было не все, так как из города к месту сражения очень быстро пришло подкрепление. Шесть новых пауков, размерами не уступающих матке.
   Встретил их ударом второй двойной руны, сняв ее с хранения в ауре. Повезло. Удалось сразу убить одного, который смог вырваться вперед, торопясь на встречу окончательной смерти, о чем сообщило поступление ихора в ауру. Впрочем, это меня не спасло, так как еще пятеро пауков, не сбавляя скорости двигались ко мне. Успел создать по одной руне в каждой из рук, объединить их и кинуть этим конструктом в ближайшего паука, попав ему в головогрудь. Дальше медлить не стоило, поэтому я врубил "ласку", "волка" и "медведя", после чего подпрыгнул вверх, уходя из-под носа очередного паука. Расчет оказался правильным, так как зацепившись за один из кюветов третьего яруса, я тут же оттолкнулся от него ногами и выпрыгнул его выше, сразу достигнув шестого, самого последнего яруса теплиц. Оказавшись на ногах, я в спринтерском режиме сделал стометровку, этим оторвавшись от преследования.
   Пока пауки в быстром темпе поднимались за мной, успел создать две двойных руны "отрицания нежити", установить их в ауру и заняться третьей. На все про все ушло целых восемь секунд, после чего сбросил в бегущего ко мне паука по одной руне с каждой руки, так как объединить их я уже не успевал. Убить не убил, но ему этого хватало, так как он явно забуксовал и потерял координацию, пролетев мимо меня и грохнувшись вниз с шестого яруса. В следующего паука полетела двойная руна снятая с ауры и, не останавливаясь, бросил следующую в того паука, который только поднялся на мой ярус. Два трупа как с куста и море ихора, влившегося в ауру.
   Активация "ласки", "волка" и медведя", разворот и прыжок вниз, с одновременным вызовом в руки молота. Удар по тому, что еще был жив. Падение с яруса ему урона не нанесло и, чтобы не дать ему восстановиться, прекратил его не-жизнь двумя подряд ударами молота. Остался один, от которого пришлось уходить прыжком с переворотом, так как он в этот момент спрыгнул с шестого яруса и летел ко мне, намереваясь меня придавить и обездвижить. Не успел, так как я, выходя из кувырка, провел новую активацию "ласки", "волка" и "медведя" и вновь ушел в прыжки, уходя вверх на шестой ярус. Времени, которое паук потратил на то, чтобы приземлиться, развернуться и опять подняться на ярус, с лихвой хватило на то, чтобы я успел создать два двойных "отрицания нежити", одно из которых ушло на хранение в ауру. Последнего из группы преследования ударил в тот момент, как его головогрудь появилась на ярусе. Подняться на него он уже не смог, так и зависнув в воздухе с вбитыми в поддон яруса когтями на средних и задних лапах. Поступление в мою ауру ихора сразу поставило все точки под моими сомнениями в его способности продолжать бой, пусть его туша еще продолжала спазмировать и дрыгаться....
  
  ***********
  
   Ритуал "расширения магической системы" проводили на поляне, где я делал подношения Хозяину Леса. Подготовив все для будущего подношения Старцу и, заручившись помощь лешака, тот гарантировал безопасность, за что ему было сделано хорошее подношение, начертили на поляне особую пентаграмму, удерживающую в своем пределе магическую энергию, и начали ритуал. Просчитав заклинание, активирующее круг, внутри которой была пентаграмма, я закрыл глаза и потянул из первого кристалла, вложенного в рот, первую порцию магической энергии, заполняя ею магическую систему до самого предела. Дойдя до момента, когда боли стали невыносимыми, замер на минуту, втянул в себя еще чуток и выпустил ее назад, сбрасывая в кристалл-накопитель, чтобы начать все сначала.
   Сколько времени продлился ритуал я точно сказать не могу, так как уже через час перестал ощущать ход времени. Перед глазами стояла багровая пелена, которая становилась все плотнее и плотнее. Помню только, что была остановка, когда я сменил кристалл во рту, одновременно приняв столовую ложку настоя корня Жизни, чтобы не сойти с ума от боли и мук, которыми сопровождалось сие действие. Знаю, что была еще одна смена кристалла, когда я положил в рот тот кристалл-накопитель, что перешел ко мне от водяной ведьмы. Знаю, что принял тогда один глоток из фляжки с настоем, однако, к тому моменту я настолько одурел от боли, что почти не помню этих моментов. Боль в это время стала моим вторым я, поэтому мне сложно сказать, что и как происходило.
   Каким образом мне удалось подняться на ноги и сделать подношение я так и не вспомнил, скорее всего, это сделал Хел, сообразив взять на себя управление моим телом. Знаю, что мне удалось произнести ритуальные слова. Именно знаю, так как, даже тогда, когда я перестал вливать в себя энергию и сбрасывать ее в кристалл, боль ни на секунду или мгновение не отпустила меня из своих цепких лап. Что было дальше помниться с трудом, однако, у меня хватило ума, поприветствовать Хозяина Леса, когда он появился и принял мое подношение. Возможно, успев попросить его об усилении ауры и тела, я провалился в беспамятство, поскольку пришел в себя лежащим на поляне под проливным дождем и долго не мог понять, где я, что со мной и почему лежу в мокрой траве.
  - "Хел". - Мысленно позвал я спутника, когда смог вспомнить и осознать то, что со мной произошло за последнее время. - "Хел?"
  - "Нет его больше с нами". - Появилась передо мной легкая дымка. - "Произошло слияние, вернее, твое сознание поглотило его, присовокупив к своей ментальной системе все, чем он располагал и оперировал".
  - "Ты кто?" - До меня не сразу дошло то, что сказало мне это существо.
  - "Джен, твой слуга, господин. Вы спасли меня".
  - "Все, я вспомнил. Спасибо". - Поднял я голову с земли, переходя на ментальное зрение. - "Подношение? Мы его сделали?"
  - "Да, господин. Хозяин Леса был очень доволен". - Облачко сгустилось, чтобы перед моим лицом появилось физическое воплощение бывшего домового. - "Вы попросили его помочь с ихором, пожелав усиления ауры и организма".
  - "И дальше что?"
  - "Ихор, который был в вашей ауре и тот, что был в амулете-накопителе, образовал вокруг вас облако, коснувшись которого, Лесной Старец произнес несколько слов. Ими были "объединение", "выделение второго потока мышления", "усиление ауры и энергетического конструкта" и "молот Убийцы Нечисти". Когда облако ихора впиталось в вас, господин, Хозяин Леса покачал головой. "Удивительная стойкость при воплощении своих желаний" - сказал он, коснулся вашего лба и исчез".
  - "Понятно". - Я нашел в себе силы, подполз к корням дерева и сел, облокотившись спиной на него.
  - "Знаешь, хозяин, я думаю, что Лесной Старец просто довел то, что должно, до разумного конца". - Сел на корень дерева рядом с моим плечом бывший домовой.
  - "Ты это о чем сейчас?" - Не понял я слов Джена.
  - "Для меня Хел, как вы его звали, не являлся отдельной личностью. Он был всего лишь частью вашего сознания. Вторым потоком сознания, с которым я общался через ментальные модули разведки. Думаю, что это было не так, раз Лесной Старец произвел объединение ваших и его энергетических структур, после чего выделил из того, что получилось, второй поток сознания".
  - "Разберемся". - Я прикрыл глаза, стараясь собрать свои мысли в кучу. - "Что с магической системой?"
  - "Четыреста двадцать шесть дессов, господин". - Пришел мне ответ, после некоторого молчания. - "Это не все, так как изменения коснулись, как вы того пожелали, всего энергетического конструкта вашего сознания и тела. Объем ментальной системы поднялся с восьмидесяти семи единиц до ста сорока восьми. Жизненная система тоже увеличила свой объем в полтора раза. Подросли переходные узлы между системами. Уверен, что вы стали сильнее, живучее и выносливее".
  - "Ясно, что с этим еще предстоит разбираться".
  - "На молот ушло самое меньшее количество ихора, господин. Уверен, что он тоже получил новые свойства. Я осматривал ваше оружейное кольцо, пытаясь понять, что с молотом, однако, не смог его там обнаружить".
  - "Его там нет". - Отозвался я, мгновенно осознав и поняв то, что случилось с молотом. - "Я знаю, что с ним случилось, так что не беспокойся о нем".
  - "Хорошо, господин. Я понял". - Джен медленно исчез, вернувшись в свой камень, решив, что у меня нет в нем нужды...
  
  ************
  
   Много времени, чтобы осознать, что произошло, не потребовалось. Мне было достаточно и того, что я понял, что все мои энергетические системы пусты, стоило "посмотреть" ментальным зрением внутрь себя. Потянулся к поясу и сделал небольшой глоток из фляжки со спиртовым настоем корня Жизни, чтобы организм начал оживать и приводить себя в порядок. Естественно, первой пришла мощная и зубодробительная боль, вслед за которой появилась слабость и апатия. Подняться на ноги не удалось, так как система жизненной энергии была пуста. Сил на это у меня просто не было. Попытки я, конечно, делал, но сразу же заваливался на землю, едва не теряя сознание. Пришлось претерпеть, прежде чем удалось встать и, перебарывая боль, двинуться в направлении насосной станции. Сложно сказать, сколько на это потребовалось времени, но дойти до нее я смог, как и подняться на второй этаж. Впрочем, на этом ничего не закончилось, так как я выгреб из холодильника все готовое, сразу отправляя его себе в рот. Чтобы утолить голод, пришлось есть даже мороженную печень лося, нарезая ее тонкими ломтиками, соля и перча. Умял половину куска, не меньше трех килограмм, что позволило почувствовать себя относительно сытым. Скинул с себя одежду, принял душ и завалился спать на кровать, состоящую из двух, сдвинутых друг к другу, диванов....
  
  *************
  
   Следующие дни, слившиеся для меня в череду, я проспал, поднимаясь с кровати только для того, чтобы что-нибудь сготовить, набить брюхо и снова провалиться в царство Морфея. Все знания, опыт и блоки информации, которые имел "лммпиау", личное ментально-магическое портативное информационно-аналитическое устройство, серии "Хелпер", которого я звал "Хел, были передо мной раскрыты. Объединение сознания с подобным искусственным маго-ментальным существом не шутки. Пришлось проживать и просматривать во снах все то, что имелось в его модулях и блоках памяти. Спасибо Земле и цивилизации людей, живущих на ней, за то, что в меня была вбито умение работать с большими объемами информации. За восемнадцать полных дней, большая часть которых была проведена во сне, мне удалось понять и осмыслить большую часть того, чтобы было получено от Хела.
  
   По окончанию этого периода, в голове сложились все части головоломки, позволившей ответить на многие вопросы. Первым из них был Хел и его поведение. Он изначально не был верен мне. Для него я был лишь способом выживания. Изменить базовый функционал, вложенных в его сознание директив, он не мог при всем своем желании. Переход ко мне и побег из межмирья в мою реальность был вызван тем, что первыми на место гибели его хозяйки прибыли псоглавцы, а не эльфары. Хелу пришлось быстро искать выход, который он увидел в том, чтобы вложить остатки энергий, собранных с тел псоглавцев и своей бывшей хозяйки, и нырнуть в пространственную нору, созданную моим даром при инициации. Дальше ему ничего не оставалось, кроме как пытаться развить мой дар, чем он и занимался, надеясь, что со временем я смогу уйти в межмирье. Пришедшего в мой дом смеска человека и эльфаров Хел опознал как представителя чужого, враждебного его хозяйке, клана. Пришлось будить меня и помогать мне справиться с ним. Затем, не без помощи внушения, он смог убедить меня уйти из своего мира в межмирье, подсунув мне подробную картинку мира эльфаров, с видом из окна дома, в котором ранее жила Велира. Мое сознание и дар сыграли с ним злую шутку, приведя совсем в другой мир, где он ранее не бывал. Хел не отчаивался, решив пока плыть по течению, помогая мне выжить, пока не представилась новая возможность. Я согласился на "расширение магической системы", дав ему новый повод для своих надежд. Это он, а не я, смог подняться на ноги и сделать подношение Хозяину Леса, призвав его на поляну. Хел хотел обменять весь ихор на возможность овладеть моим телом, но Лесной Старец, имевший дело со мной и, понимавший, что мое сознание в этом теле первично, помог мне прийти в себя и озвучить свое пожелание. Именно этот момент меня спас, так как, очнувшись, я вернул себе владение телом и попросил Хозяина Леса об усилении ауры и организма.
   Желаемое я получил и, так как из ничего и пустоты ничего не получить, Хозяин Леса "раздул" структуры Хела до предельного уровня, после чего объединил их с моим сознанием. Естественно, как первичное и более сильное, мое сознание поглотило сущность Хела, этим прекратив его существование. Общий объем моего сознания возрос на внутренний объем раздутых структур сознания моего симбионта. Встал вопрос с тем, как мне управлять модулями и системами Хелпера. Ихор решил этот вопрос, для чего Лесной Старец произвел разделение моего сознания на два потока, подарив мне этим новую способность. Затем было проведено усиление ауры и всего комплекса энергетических структур, как это следовало из моего пожелания, на что было потрачен ихор и остатки энергий в моем организме.
   Остаток, размером в шесть тысяч единиц ихора, Хозяин влил в молот, растворив его в моей ауре и добавив ему свойство по усиленному урону по нежити и немертвым. Молот не исчез, оставшись со мной навсегда, позволяя мне работать им на совсем другом уровне. Теперь я мог его метнуть в любого монстра и, так как он являлся частью моей ауры, я получил возможность возвращать его назад, вновь вызывая его из своей ауры. Возможно, что в получении этого свойства сыграло свою роль мое воспоминание о том, что перед уходом в этот мир я видел фильм, где какой-то бог метал стальной молот, который, подобно бумерангу, возвращался в его руку. Скорее всего, именно так и было, так как Лесной Старец видел меня насквозь, читая мои мысли и воспоминания как открытую книгу.
  
  Для меня и моего понимания мира, история со мной и Хелом, была печальным фактом, так как я до самого конца ему доверял. Сложно не верить тому, с кем живешь под одной крышей и чье существование завит от тебя. В моем случае, это было еще глубже, так как он был во мне, создавая ощущение, полагаю, что внушенное, о том, что он является моей неотъемлемой частью. Мне было искренне жаль это искусственно созданное существо, неспособное противиться вложенным в него своими создателями управляющим директивам. Я, конечно, был очень рад тому, что все стало на свои места, однако, предпочел бы иметь у себя в голове такого верного друга, которым мне казался Хел. Впрочем, особым сожалением я о нем не страдал, поскольку получил в свое полное распоряжение довольно большие объемы информации и три языка, изучать которые теперь не было никакой необходимости, так как они стали частью меня, влившись вместе с остальными знаниями в мое сознание. Общий универсальный, эльфарский и котонский, на котором говорили псоглавцы.
   Что касалось магии, то появилось понимание общих истин и первичный набор заклинаний и рун, относящихся к первому, второму и третьему уровню. Велира все-таки смогла унести свои тайны с собой в могилу, как и заклинания, структуры которых были сложнее базового курса обучения эльфарских детей, вкладываемого в каждый "лммпиау", при первичной установке. По ментальной магии - полный ноль. В остальном - только общие сведения и то, что довелось видеть Хелу, но только видеть, что было не так и мало. Не такое и большое наследство, хотя в моем случае жаловаться было грех. Я знал и умел несколько способов создания заклинаний, количество которых, пусть было не таким и большим, зато это был базис для любого начинающего мага. Два десятка заклинаний первого уровня, полтора десятка второго, десяток третьего уровня сложности и рунный алфавит, который насмерть впитался в мою память.
   Естественно, знать и уметь в голове и памяти и отработать воплощение заклинания в реальности разные вещи, однако, я не переживал, так как уже успел усвоить базовые принципы построения заклинаний. Этот путь для меня уже был открыт, поэтому оставалось только идти по нему дальше, продолжая заниматься самосовершенствованием, как это и положено любому адепту Пути. Пути к Совершенству...
  
  
  
  
  
  12.
  
  - "Господин Вик". - Привлек к себе мое внимание бывший домовой, когда я в очередной раз поднялся с кровати и занялся готовкой еды. - "Господин Вик?"
  - "Успокойся, Джен, я в порядке". - Отозвался я, уловив по ментальной нити связи, что Джен очень сильно беспокоится за меня. - "Я вернулся и больше не собираюсь спать".
  - Хорошая новость, господин. - Появился рядом со мной бывший домовой. - А то, мы с Муром, уже начали за вас переживать.
  - Требовалось время, чтобы осмыслить все то, что случилось со мной за последнее время. - Грустно улыбнулся я, нарезая кусок мяса на небольшие кубики и бросая их в котелок. - Знаешь, Джен, объединение сознаний это не такая и простая штука. Я не спал, как это могло тебе показаться. Я занимался переосмыслением пройденного пути.
  - Понимаю, господин.
  - Я собираюсь в ближайшее время встретиться я Лесным Старцем, Джен. - Продолжил я говорить, включая печь и ставя на нее котелок. - Идти к нему с пустыми руками неправильно, поэтому, начиная с завтрашнего дня, мы займемся истреблением нежити, чтобы накопить ихор.
  - Ясно, господин.
  - Сегодня я собираюсь провести инвентаризацию того, что у нас есть, и подготовиться к завтрашнему выходу к окраинам городка. Кстати, где Мур? - Спросил я у бывшего домового, по ментальной связи чувствуя, что котенок появился где-то рядом, но не найдя его, даже перейдя на ментальное зрение.
  - Пробует врожденную способность к невидимости, но пока это у него плохо получается. - Усмехнулся Джен и показал пальцем на потолок. - Вон он, господин.
   Проследив за его взглядом, я заметил на стене под потолком блеклое пятно, слившееся с цветом стены.
  - Ну, мне кажется, что не так и плохо. - Отметил я успехи котенка и позвал его к себе. - Мур, ты молодец, хочешь еще сгущенки?
   Пятно исчезло со стены, появившись у меня на плече в виде прозрачного дымка. Пришлось, открыть один из подсумков и вызвать из него банку сгущённого молока. Открыв ее, я налил молоко в чашку и подвинул ее своему питомцу, который облачком завис над ней.
  - Угощайся. Это все тебе. - Улыбнулся я, оправляя в холодильник банку с большей часть молока. Как бы не так, облачко бросилось вслед за ней. Пришлось банку поставить рядом с чашкой, показывая котенку, что банку я отдаю тоже ему.
  - Проглот. - Сделал вывод Джен.
  - Он маленький и растет. Ему нужны витамины.
  - Ага, витамины. На пятьсот метров вокруг нашего жилища нет ни одной мелкой твари. Охотиться и жрет. Куда только в него влазит.
  - Джен, - вспомнил я, - ты с местным Лешаком ладишь?
  - Уже да, он появлялся несколько раз. Интересовался тем, как у вас дела и не требуется ли его помощь.
  - Сегодня сделаю ему подношении. - Сообщил я бывшему домовому. - Свяжешь с ним, скажешь - нужен подсвинок, а то у нас холодильник опустел.
  - Сделаю, господин.
  - Поинтересуйся у него внешниками и людьми. Нам нужны контакты для торговли или обмена.
  - Понял, господин, но может быть вас устроит племя лесных гоблинов? Водяная ведьма с ними постоянно торговала, приобретая у них ингредиенты, травы и продукты. Найти их несложно, если знать, где искать. Можно сделать еще проще. Через нашего знакомца Лешака передать их шаману о том, что нам интересно с ними познакомиться и торговать.
  - Хорошо. - Дал я согласие на вариант с гоблинами. - Переговори с Лешаком и узнай у него, в чем заинтересованы гоблины и что они могут нам предложить.
  - Сделаю, господин, но и так известно, что им требуется оружие, железо и украшения. У них невысокие запросы, но они у них есть. На обмен они могут предложить тоже многое, начиная с трав и ингредиентов и заканчивая продуктами. Надо их спрашивать, чтобы узнать, что они готовы продать.
  - Хорошо, на этом у меня все.
   Перспективы свести знакомство с местными жителями меня серьезно заинтересовали. Я даже сходил, через сумрак, на берег озера и откуда, опять же через сумрак, вышел на островок, где появился в этом мире первый раз, чтобы раскопать тайник и перенести его содержимое к себе в насосную станцию. Железа там хватало, в виде мечей-мачете, кинжалов, наконечников стрел и броневых нашивок на кожаной броне. Впрочем, в походном имуществе железа и поделок из него тоже хватало, так как в нем были котелки, иголки и еще много чего.
  
   Подготовка к выходу на охоту за костными монстрами много времени не заняла. В оружейном кольце у меня уже стояли ритуальный костяной кинжал, иж-27, с двумя зарядами серебра, и мачете. Поскольку молот ушел в ауру, в последний слот встала сайга с магазином на десять патронов. Вычислил ружье и карабин, проверил и, взведя и сняв с предохранителей, установил их в слоты. По оружию на этом было все. Молот, который я вызвал из ауры, изрядно меня удивил, став меньше в размере, однако, не потеряв своего веса. На бойках и рукоятке, последняя стала длиной всего пятьдесят сантиметров, появились рунные надписи, светящиеся серебристым светом. Примерив его в руке, отпустил, отчего он сразу исчез в ауре. Отличное оружие, которым теперь стало можно было не только бить, но и метать в цель. Уверен, что им можно будет и ковать, если появится такое желание. В остальном сборы были предельно просты - обычное снаряжение и небольшой запас продуктов из расчета на один день.
  
   Вечером, как и обещал, сделал подношение Лешаку, после чего плотно поужинал, угостив Джена и Мура, и лег спать. Впрочем, уснул я далеко не сразу, обдумывая свое положение и планы на ближайшее будущее. Ночью был обычный сон, в котором я продолжал изучать содержимое своей памяти, впитывая из нее кучу информации, которой раньше владел Хел. Впрочем, это не помешало мне выспаться и встать с первыми лучами света.
   День начал в обычном режиме, сразу слив магическую энергию и растратив ментальную, поднимая в воздух медную монету, весом с десяток грамм. После отработки ударов на мешке с песком, выполнил комплекс упражнений на силу и растяжку, позавтракал и собрался выходить. Появился Джен, сообщив, что Лешак с кабанами на подходе. Быстро забежал на крышу насосной станции и, стоило мне там появиться, как из леса выскочили кабаны. Сразу удалось завалить одного подсвинка. Жадничать не стал, ограничившись только им, хотя была возможность сделать выстрел еще в одного. Пришлось задержаться на половину часа, чтобы быстро его освежевать, разделать и поместить в холодильник. С этим ничего не поделать, так как любому человеку хочется кушать.
  
   Как выяснилось, мое долгое отсутствие несколько изменило общую ситуацию в теплицах и полосе от хребта до восточного берега озера. Мне удалось выбить костяных монстров из теплиц и леса, однако, сейчас они вновь возвратились на прежние позиции. Что хорошо, так это то, что мелочи, первого ранга развития, не было вообще. Только вторые и третьи, не представляющие для меня особой опасности. Принял три четверти чайной ложки настоя корня Жизни и занялся зачисткой территории, начав с отработки броска молотом. Поначалу мазал, но потом приспособился и начал попадать каждый раз, разнося в пух и прах костяных монстров, как второго, так и третьего уровня развития.
   Сложности возникали с модулями разведки, которые я чувствовал, как часть себя. Спасли алгоритмы движения, вложенные в них Хелом. Мне оставалось только подправлять их траекторию, направляя ближайшего в подозрительное место, осмотрев которое, отпускал модуль, после чего он возвращался к спиральному движению. Когда смог полностью освоиться, то стало достаточно того, что я начинал чувствовать негативное влияние нежити, стоило модулю пролететь в пяти метрах от нее. К вечеру удалось закончить зачистку теплиц, занявшись зачисткой полосы между городком и лесом.
   Единственную паучиху-сеятеля, которая встретилась за день, вынес сходу, как и ее свиту. Не вызвала проблем и группа быстрого реагирования, примчавшаяся на ее смерть. У меня в ауре на подвесе было не четыре, а восемь заклинаний. С подобной мощью и молотом в руке я, действуя без особых изысков, снес патруль пауков за неполные десять секунд. Твари не успели до меня добежать, когда молот и двойные "отрицания нежити" превратили их в косную пыль и обломки. Спокойно восстановил двойные руны в ауре на подвесе и двинулся дальше.
  
   За три дня удалось восстановить статус-кво, вернув костяных монстров в пределы городской черты. Амулет-накопитель ихора был заполнен доверху, однако, аура, став плотнее, вбирала в себя ихор не хуже бездонной бочки. Я был уверен, что к концу третьего дня она содержит не меньше того количества, которое вобрал в себя амулет. Обдумав ситуацию со всех сторон, напек лепешек, развел спирт и, наловив рыбы, пережарил самых крупных из окуней, на лосином жире. Вечером, когда на землю опустилась темнота, сделал подношение Хозяину Леса.
  - Рад видеть тебя в добром здравии, Видящий. - Закончив с подношением, добродушно улыбнулся мне Лесной Старец. - Удивил ты меня в нашу прошлую встречу.
  - Извини, Лесной Старец. - Склонил я голову. - Был не в себе.
  - И на старуху бывает проруха. Так вроде говорят в твоем мире, Ходок?
  - Да, именно так.
  - Повинную голову меч не сечет? Так говорят?
  - Да.
  - Ладно, с этим понятно. - Старец окинул меня взглядом и спросил. - С чем в этот раз пришел?
  - Завтра хочу начать зачистку с западной стороны города. - Поднял я глаза на Старца. - Ихор. Амулет полон, в ауре большое количество. Нужны усиления организма и энергетических структур.
  - Ясно. - Рука Хозяина Леса коснулась амулета, отчего он полыхнул и истек, изливая свое содержимое в мою ауру. - Шестьдесят семь тысяч. Очень и очень неплохо, Ходок. По сути, это твое первое нормальное усиление. Шестьдесят в тело и энергоструктуры, семь в способность познание сути предметов, вещей и событий, остаток в амулет-накопитель ихора. Да будет так!
   Ихор сгустился, вошел в мое тело и полыхнул так, что меня подняло в воздух над землей. Мир завертелся перед глазами и на мгновенье потух. По телу прокатилась волна тепла и... все закончилось.
   Лесной Старец уже ушел, поэтому собрав пустую посуду я отправился в насосную станцию отдыхать. Попил перед сном чая с Дженом, приласкал котенка и немного почитал дневник водяной ведьмы, прежде чем провалиться в царство Морфея....
  
  **********
  
   С племенем лесных гоблинов все решилось достаточно просто, как сказал мне Джен. Поскольку гарантом безопасности сторон был Лешак, получивший от нас подношение, то нам было разрешено посетить стойбище на "Праздник Лета", когда различные племена гоблинов собираются вместе и обсуждают свои дела. Можно было встретиться с торговцем племени тет-а-тет, но я решил, что будет лучше посетить их во время праздника, когда у них все военные действия и вражда запрещены. Сделать такой выбор помог тот факт, что до праздника оставались считанные дни, всего полторы недели, и слова Лешака о том, что обычно на праздничной ярмарке бывают представители других рас и народов, в том числе и внешники. Ждать оставалось не так и долго, тем более, что мне это особо не горело.
   На следующее утро, после выполнения обычного моциона, я быстро собрался и, выйдя из насосной станции, сразу ушел в Сумеречный Мир, чтобы, обогнув озеро с севера, выйти на противоположную сторону города. По предварительной договоренности с Лешаком, я должен был отыскать в лесу небольшую заброшенную избушку Службы Егерей, чтобы временно остановиться в ней. Она нашлась на самом краю западной стороны озера, стоящей в месте впадения в озера довольно широкой горной реки. Это оказался небольшой домик, гораздо меньше того, в котором жила водная ведьма, состояние которого оставляло желать лучшего. Часть крыши у него было снесено, окна и двери выбиты, причем, мне хватило и того, что одна комната, угловая, размерами три на четыре метра, уцелела и давала крышу над головой. В ней я и устроился, немного прибравшись и забросив рюкзак под кровать. Отсюда до города было около шести километров, поэтому еще через час, я вышел к его границам, чтобы забраться на дерево и внимательно осмотреть визуально и через оптику окрестности.
  
   Эта сторона города для меня была равноценно тому, что я попал в Клондайк. По-другому и не назвать. Большое количество первых, вторых и третьих, то есть самых простых. После моего последнего усиления я стал двигаться быстрее, тело слушалось как часы. Запустив модули разведки в режиме спирального движения, когда они шли по пяти спиралям, отдаляясь от меня по радиусу и высоте, меня друг друга и образуя некую сферу усиленного наблюдения, я занялся тем, для чего появился здесь. Это было не более, чем методичный сбор ихора, сопряженный с максимально быстрыми перемещениями и атакой костяных. Молот не покидал моей правой руки и плеча, на которое я его ложил, перемещаясь по лесу. Изредка работал левой, кастуя в костяков руну "отрицания нежити". Обычно этой спарки магии и молота хватало на полное развоплощение первых и вторых, как и третьих, если удар был точен и шел по голове.
   Дальше монстров третьего уровня, фактически, невидимой границы Леса и городка, не уходил, двигаясь вдоль нее и вычищая всю мелочь. Двенадцать первых давали тысячу ихора, шесть вторых тоже, как и три или четыре третьих, причем, эта категория костяных мне почти не доставляла проблем. Быстрый скачок к монстру, удар и сбор ихора. Никаких усилений, "ласк", "волков" и "медведей". Все на голом энтузиазме, сдобренном чайной ложкой настоя на корне Жизни и хорошим настроением. Прав был Хозяин Леса, когда сказал при последней встрече, что это было у меня первое нормальное усиление. Я словно приподнялся над собой в духовном и физическом плане. Всего на чуть-чуть, но при моих навыках, довольно слабых, это надо отметить особо, и опыте борьбы с нежитью, довольно приличном, система начала работать как часы, перемалывая окраинную нежить со скоростью хорошей электрической мясорубки.
   Перерыв в этот день был сделан только на короткий обед, когда я отошел в лес, где на быстром огне разогрел мясо и вскипятил чай. Паучих-сеятелей и их свиты не трогал, обходя стороной. К костяным монстрам у меня был чисто практический интерес, поэтому препятствовать посеву не видел смысла. Все равно, рано или поздно, исчерпав некий ресурс, они отступят в пределы территории городка, как это было на восточной стороне. В этом случае, не стоило мешать им в посеве мелких монстров, с которых хорошим потоком течет ихор. Естественно, за день пройти всю полосу границы Леса и городка не успел. С этой стороны она была в два с лишним разом длиннее, однако, сделано было не мало, о чем свидетельствовал ихор, накапливающийся в амулете.
  
   Вечером, в разбитой избушке, плотно поужинал, приготовив еду на костре, погонял чай, разговаривая с Дженом и лаская котенка, после чего завалился на импровизированную кровать, основой которой служил деревянный щит, уложенный на подставки, собранные из хлама. Простейший быт, дающий легкое чувство комфорта. Закрыл глаза и, подняв кисти рук перед собой, занялся отработкой нового плетения, чем занимался последние дни по вечерам.
   Следует отметить, что руна "отрицание нежити" была далеко не самой простой из рун, предназначенных для начального изучения. Она изначально относилась ко второму уровню сложности. Оно и понятно, восемнадцать узловых точек, так же называемыми точками сопряжения, соединенных между собой как прямыми, так и изогнутыми линиями. Заклинание "двойной руны отрицания нежити", которым я уже владел почти в совершенстве, каст за две с половиной секунды и расход четыре десса, было еще сложней, относясь к третьему рангу сложности.
   Чтобы понять мою мысль, надо знать, что простейшие начальные руны "свет", "огонь", "вода", "воздух", "жизнь" и им подобные, состояли максимум из десяти точек сопряжения, причем, тот же "свет" всего из пяти. Это значило, что руну "свет", обеспечивающую короткую вспышку света, сила и яркость которой зависит от количества магической энергии, можно было создать одним движением, в котором пальцы должны были занять всего одно положение. Пропустил по узловым точкам нить и все - наполнение, толчок, активация, причем последние три совершаются почти одновременно. Сложность минимальная. Изучение такой руны особых проблем не доставляет, если соблюдать правила безопасности. Не закрыл глаза в момент активации? Потеря зрения на короткий срок. Переборщил с энергий? Можешь получить ожог сетчатки. Все просто, ясно и понятно. Аналогичная ситуация с любой руной, какой бы простой она не была. Изучить руну и движения не сложно, однако, требуется практика и индивидуальный подход, сопряженный с пониманием природы каждой из рун и их особенностей.
   Знание рун у меня было, придя вместе с памятью Хела. Практики - ноль. Поэтому изучал простейшие руны вновь, отрабатывая движение рук. Плел каждый день "детскую плетенку", простейший прием, когда по мере изучения каждой следующей руны, она добавляется в плетение, в котором сопряжены уже изученные руны. Получается длинная плетенка, позволяющая отрабатывать движение рук в каждой руне, параллельно осваивая различные варианты сопряжения рун. Отличный прием, тренирующий не только отработку плетения, но и внимательность, память и скорость мышления, которые требуются при смене методов сопряжения рун. Также внимательность требовалась в том, чтобы вовремя собирать нить, вбирая ее в себя, когда ее кончик уже прошел по точкам сопряжения и руна становилась готова к применению. Думаю, любому понятно, что произойдет, если будут сопряжены две противоположные руны, например, огня и воды, а вы позабыли собрать нить из руны огня, которую сплели первой. Пусть в нити очень мало магической энергии, однако, это не повод для того, чтобы быть рассеянным или невнимательным, тем более, что магия не прощает пренебрежительного к себе отношения и ошибок.
   Всего простейших рун, требующих обязательного изучения, сто восемьдесят две, тогда как общее их количество неизвестно. В рунном справочнике водной ведьмы их больше полутора тысяч и это далеко не все.
   Я брал их по одной или две, сначала изучая построение и точки сопряжения, добиваясь максимально правильного движения рук и магической нити. Затем шло повторение построения каждый вечер, до тех пор, пока оно не становилось безошибочным, после чего руна вплеталась в "детскую плетенку", которую я повторял каждый вечер или плел, когда было свободное время.
   Успехи в магии были не большими, плетенка пока содержала всего семь рун, но она постепенно росла, что позволяло мне надеяться на успехи в будущем. Впрочем, при всего семи рунах, плетенка у меня могла вырастать за вечер до нескольких десятков рун, пусть они и повторялись, что совсем не мешало в одной цепи отрабатывать разные варианты сопряжения, выбирая для себя те, чтобы были для меня более легкими в исполнении, хотя знать и уметь выполнять требовалось все.
  
   В любом случае, подобные упражнения нарабатывали базис для дальнейшего совершенствования и роста. В данное время, как показала практика, мне хватало плетения обычной и двойной руны "отрицания нежити", поэтому я не особо спешил, стараясь овладеть базисом построения заклинаний, а не выучить новые заклинания. Впрочем, говорить о том, что я новые заливания не учил, было бы неправильно, так как та же руна "свет", при активации давала "вспышку света", что уже являлось заклинанием первого уровня сложности. Руна "огонь" превращалась в "искру", позволяющую разжечь костер, а руна "жизнь" обращалась в слабое заклинание "лечение", которым можно было лечить мелкие ушибы и порезы. Подобные метаморфозы были почти во всем, так как вопрос заключался в количестве магической энергии, вложенной в руну. Именно поэтому рунный язык назывался языком богов, позволяя со своей помощью творить настоящую магию...
  
  ***********
  
   Последние три дня, из десяти, что я провел на западной стороне города, стали для меня настоящим испытанием. Схватки шли одна за другой, причем моими противниками были не только паучихи-сеятели, но и довольно большие группы быстрого реагирования и патрули, состоящие из трех - пяти монстров, постоянно циркулирующих на окраине города. За семь прошедших дней мне удалось отжать костяных в пределы города, убивая всех маток, производивших засев, поэтому теперь за мной постоянно гонялись крупные монстра, сразу объединяясь в загонные группы. Подобного костяного, имевшего уровень развития выше четвертого, обычной руной "отрицания нежити" уже было не развоплотить, как и не развалить одним ударом молота. В ход пошли двойные руны, метательные броски молота и усиления, наиболее частыми из которых были "ласка" и гораздо реже "медведь". Часто приходилось работать на полном пределе, выбрасывая молот в одного, двойное "отрицание" во второго, чтобы после активации "ласки" выпрыгнуть к третьему, получая молот в руку и нанося им удар, одновременно метая левой рукой еще одно двойное "отрицание нежити" в четвертого.
   Скорость подобных боев стала запредельной, позволив мне понять, что второй поток сознания у меня появился совсем не зря. Активация этой способности требовала восьми дессов ментальной энергии, однако, удержать себя в состоянии, фактически, тройного ускорения, часть которого была действием "ласки", было невероятно трудно. Мне это пока удавалось всего в течении шести секунд, тогда как при первой активации этой способности я сдулся на третьей секунде, выпав в обычное течение времени. Фактически, второй поток сознания не замедлял время, как таковое, он всего лишь позволял мне воспринимать информацию быстрее, одновременно ускоряя ответ на нее. Первых трех секунд, когда знаешь, чего ждать, хватает на нанесение десятка ударов, половина из которых магическое "отрицание нежити". Этого же времени, под "вторым потоком", достаточно для создания и вложения в ауру пяти, а то и шести заклинаний, одновременно двигаясь в беге или прыжке. Колоссальные возможности, освоение которых могло увеличить эффективность ответа в любом быстротечном бою.
   Мне пока удавалось совсем немного, но и этого хватало, чтобы спокойно вторгаться в пределы города, убивать в нем нескольких костяных монстров и удаляться, уводя за собой группу преследования в Лес, откуда они уже не возвращались. Естественно, старался действовать максимально осторожно, заранее проводя разведку и просчитывая ситуацию. Пока это мне удавалось, но только потому, что количество костяных монстров на окраинах города было не таким и большим. Впрочем, внутрь города влазить не собирался, примерно представляя себе, что там может водиться.
   В итоге, к обеду десятого дня, я отступил. Накинул на плечи свой тощий рюкзак и ушел в Сумеречный Мир, чтобы появиться на другой стороне города, где я работал до этого, и устроить там настоящий скоростной террор и геноцид. Чистил все без разбора, снося всех подряд, включая костяных пятого уровня развития, ходивших в патрулях. Для меня это уже стало привычным и меньше напрягало, чем вторжения в окраины города. Впрочем, к концу дня мой "беспредел" прекратился, позволив мне, наконец, достичь полного заполнения ихором своей ауры. Сколько она теперь содержит, я не знал, однако, что касалось амулета-накопителя, то по словам бывшего домового Джена, он, после касания Лесного Старца, должен был увеличить свой внутренний объем, как минимум, в три раза. Исходя из таких предпосылок, моя аура тоже подверглась усилению, вполне можно было предположить, что общий объём добытого ихора должен быть выше ста пятидесяти тысяч единиц. Про максимум скромно умолчу, хотя последние пять дней он просто тек полноводной рекой, тогда как раньше это был ни что иное, как слабый ручеек. Фактически же получалось так, что я загнал костяных в пределы городских улиц, а это что-нибудь да значило....
  
   Гордиться было чем, однако, было понимание того, что я не более, чем дилетант, получивший хорошие усиления. Не хватало всего, начиная с обычной гимнастики и заканчивая техниками владения мачете и кувалдой, как я в шутку называл своего любимца молот. Магия тоже была слаба, поскольку двух двойных отрицаний, под конец, стало тоже не хватать для развоплощения одного монстра. С удовольствием предпочел бы ей обычную наступательную гранату, вопрос был только в том, что их негде было взять. Я отлично понимал, что подошел к своему пику, в деле уничтожения нежити. Требовалась серьезная работа над собой и учеба, если я хотел убивать монстров выше седьмого уровня развития. Видел всего лишь одного - бронетранспортер на ножках, бегающий не хуже меня под ускорением. После этой встречи, ситуация сразу стала ясна. Город мне недоступен, мой максимум - его окраины.
  
  ************
  
   Вернуться на насосную станцию было очень приятно. Душ, готовка на электропечи, мягкий диван и привычная обстановка. Я и не подозревал, что настолько прижился здесь. Стоило стемнеть, сделал подношение Лешаку, как и было оговорено изначально. Тот стал гораздо менее стеснительней, пообвык, поэтому появился сам и сунул мне в руку медную монетку на кожаном шнурке. Приглашение на посещение стоянки лесных гоблинов во время проведения праздника. Сказал, чтобы я был готов с утра и исчез, растворившись в лесной чаще. Вернулся к себе, где вместе с бывшим домовым провели еще одну инвентаризацию, вновь перебрав все вещи, рассортировав их на три кучи по значимости. В первую отошло все то, что не подлежало продаже ни при каких условиях. Эта кучка была самой маленькой, поскольку в нее входили подсумки, шкатулка, накопители, амулет для ихора, шаманские четки, молот, ритуальный костяной клинок с кристаллом в рукояти, перстенек защиты и эльфарский пистолет-метатель. К этой же куче отнесли книги водной ведьмы и ее алхимический набор, так как бывший домовой меня уверил, что собрать подобный комплект будет сложно.
   Второй по значимости кучей стало то, что я в данный момент использовал, но готов был обменять на что-либо ценное или значимое. В нее я внес весь свой огнестрел, вместе с запасами патронов и всего остального и второй эльфарский метатель, пусть на нем пока стояла привязка на крови, делавшая его бесполезным для применения кем-либо. Его я пока хранил только потому, что собирался вернуться на Землю, где отсутствие магического фона и "быстрая вода" могут снять кровную привязку. Свое мачете я тоже готов был отдать, как и походное имущество, включающее в себя палатку, спальник, лодку и все остальное, оставив себе с него только нож "вилку-ложку". После посещения праздника у гоблинов, я собирался вернуться на Землю, поэтому не видел смысла что-либо беречь, если за него дадут хорошую цену.
   Последней частью стало все трофейное имущество, как ведьмы, как и пятерки псоглавцев. Это имущество мне было не нужно изначально, хотя особо дешевым его было не назвать, так как в нем были мечи, луки, стрелы, брони и большое количество вещей ведьмы. Бывший домовой изъял отсюда только дорогие, редкие и особо ценные ингредиенты, но и их можно было продать при нужде. Единственный ингредиент, который я ценил и продавать не собирался, лежал у меня в подсумке. Подарок Лесного старца - корень Жизни. Все остальное я всерьез не воспринимал, хотя Джен уверял, что со временем я пересмотрю свое мнение.
   К этой же куче я относил всю свою продуктовую группу, причем в ней было довольно много всего, начиная с банок кофе, шоколада и конфет и заканчивая кашами, мукой, сахаром, солью и макаронами. Естественно, за прошедшее время я хорошо подъелся, однако, как оказалось, не так хорошо, как предполагалось, что было обусловлено мясом и рыбой, которых здесь было в достатке. Местный высококалорийный свежий продукт пользовался у меня большим преимуществом, поэтому та же консерва осталась невостребованной. В общем, поделиться с местными мне было чем, если их заинтересует то, что у меня было в наличие. Одного только спирта имелось в общей сложности восемь литров...
  
   Последним, что было сделано в этот день перед тем, как я лег спать, было подношение Хозяину Леса. Ихор требовал реализации и переход в нечто более ценное, поэтому с этим я тянуть не стал.
  - Значит до своего первого возвышения ты все-таки дотянул. - После приема подношения и традиционных приветствий, произнес Лесной Старец, внимательно меня осмотрев, отчего, как и обычно, меня пробрало до самых печенок. - Тебе оставалось еще сто двадцать тысяч и, как я вижу, они у тебя есть. Очень неплохо. Хвалю.
  - Благодарю, Хозяин Леса. - Слегка поклонился я старику. - Вам спасибо, что не оставили меня без внимания.
  - Хм.... - Несколько удивился моему вежеству Леший. - В остатке еще около семьдесят. Куда их хочешь?
  - Сродство к Магии, Лесной Господин. - Вновь склонил я голову в легком поклоне.
  - Это шестьдесят.
  - На ваше усмотрение, оно меня никогда не поводило.
  - Хорошо. - Леший сделал шаг ко мне и коснулся лба, чтобы равноценно одновременному удару молотом по голове и ожогу кипящей лавой. - Да будет так! - Громом рявкнул он, мгновенно исчезнув с поляны.
   Впрочем, как он ушел я не заметил, так как меня вновь подняло в воздух и закружило в потоке ихора, вращающегося вокруг меня с немыслимой скоростью. Меня охватила эйфория и через мгновение я перестал ощущать себя....
  
   Пришел в себя только через пару часов и только потому, что бывший домовой влил в меня пару глотков настоя корня Жизни. Впрочем, отпустило меня довольно быстро, хотя до полного восстановления систем было далеко. Поднялся на ноги и потопал к себе, сразу приняв душ и плотно поев. Естественно, угостил Джена, появившегося на столе, рядом со своей чашкой.
  - Что скажешь, Джен? - Спросил я, когда закончил с кашей и разлил по кружкам густой чай и угостил конфетой себя и бывшего домового.
  - Вы стали сильнее, господин. - Произнес после некоторого раздумья Джен. - Теперь я понимаю, что Лесной Старец ничего не делает зря. Очень умная и мудрая сущность.
  - Ты это о чем? - Не совсем понял то, чтобы было только что сказано.
  - У вас опять возрос внутренний объем всех систем, не меньше чем на половину сотни единиц. Магическая стала равна четыреста девяносто одной единицы, ментальная - двум ста тринадцати. Подросла жизненная, но тут сказать слишком сложно. Весь организм прошел укрепление, как тело, так и духовная сторона. Оно и понятно. Возвышение собирает все ресурсы организма и переводит его на новый уровень. В этом вся суть ихора, который вы добывали, господин.
  - А чего тогда такой кислый? - В упор я посмотрел на бывшего домового.
  - Вас с Муром соединяла кровь, господин. - Слегка поморщился Джен. - Возвышение сочло его вашей частью и развоплотило, отправив в круг возрождения и присовокупив его энергические системы к вашей. Я думаю, что Лесной Старец знал об этом, поэтому и сделал вам такой подарок. Когда все кончилось, господин, я похоронил его тушку под корнями того дерева.
  - Спасибо, Джен. - Подлил я в кружку домового еще чая и положив перед ним пару конфет. - Я не знал об этом и не мог такого предположить.
  - Кровь не такая и простая жидкость, господин. Он хорошо подрос, я уже начал к нему привыкать.
  - У нас говорят, что "кровь не водица", так что я понимаю, Джен. Мне он тоже был дорог. Знай я о таком, обязательно бы его отпустил, разорвав с ним связь.
  - Я не виню вас, господин. - Поднял на меня глаза Джен. - Он бы не ушел от вас, а разрыв связи его бы точно убил. В этом нет вашей вины. Я думаю, что Лесной Старец сильно вам благоволит и сделал это не для того, чтобы увеличить ваши энергетические системы.
  - Тогда зачем? Я точно чего-то не понимаю. - Удивился я.
  - У нашего маленького друга была одна очень редкая даже для его вида врожденная способность, которой он смог совсем недавно овладеть на приемлемом уровне.
  - Какая?
  - Невидимость, господин. - Далеко не сразу отозвался на мой вопрос Джен. - Думаю, что именно эта способность заинтересовала Лесного Старца. Получив ее при возвышении в освоенном виде, вам будет в разы проще ее развить. Чтобы вы ни говорили, господин, но Хозяину Леса этот город мертвяков давно стоит поперек горла. Ему нужен кто-то, способный решить этот вопрос...
  
  
  
  
  13.
  
   "Праздник Середины Лета", он же "День летнего солнцестояния" или "Солнцеворот" гоблины отмечали на верхнем плато довольно высокой горы. Путь туда был довольно длинным и продолжительным, это с учетом того, что Лешак через сумрак вел меня лично, зная дороги и места, где можно сократить расстояние. Переход потребовал целых четыре часа, причем пришлось бежать вслед за ним под усилением "волка", активируя его раз за разом. Джен, после ухода Мура, перекочевавший в перстень магической защиты, оценил пройденное расстояние в пределах семи сотен километров, если преодолевать его в обычной реальности. За весь путь, даже двигаясь на большой скорости, мы дважды подверглись нападению на нас местными жителями. С первым справились походя, Лешак остановился и раскидал стаю диких собак, за пару минут превратив их в фарш голыми руками, вооруженными острыми когтями. Второй раз пришлось вмешаться мне, бросая на бегу молот в нечто подобное носорогу. Получив несколько раз по мордам, агрессивная тварь постепенно отстала.
   Относительно встретивших меня гоблинов, могу только сказать, что это не были маленькие, зеленые полусумасшедшие существа, как их описывают в книгах. Роста они и правда были невысокого, чуть выше или ниже моей груди, однако, слабыми и беззащитными они точно не были. Хорошо раскачанный торс, жилистые руки и очень цепкие пальцы. Я им руку, конечно, не жал, но видел, как один из гоблинов подпрыгнул, уцепился пальцами одной руки за крышу и в одно мгновение забросил свое тело наверх. Одной рукой, опорой которой были пальцы, что говорило о том, что гоблины далеко не самая слабая раса. Окрас кожи коричневый, более светлый на внутренних поверхностях, животе и груди. Оволосение ноль. Длинные, как у эльфов уши, которыми они способны шевелить, определяя направление звуков. Очень хороший слух, возможно, именно поэтому очень тихо говорят и в селении в основном тихо. Даже дети мало кричат, выражая эмоции громким разговором, но не криком. Узкие глаза, выдвинутый вперед лицевой череп, плоский нос и челюсть. Не красавцы, конечно, но вполне терпимо, хотя лично я отметил, что сложены они достаточно гармонично.
   За исключением воинов, одетых в кожаную броню, усиленную металлическими пластинами и наклепками, остальное население было одето кто во что горазд, причем не по причине нехватки тканей. Вообще, у меня сложилось такое впечатление, что гоблины предпочитают яркие и пестрые одежды, хотя, возможно, сыграл свою роль праздник, лето и большая ежегодная ярмарка. Помимо лесных на плато были так же представлены горные и степные племена, но особых различий между ними во внешности я не увидел. Вполне доброжелательный народ, хотя улыбки у них для людей непривычные, так как зубы у них мелкие и острые, что не особо приятно смотрится. Кажется, что тебя хотят укусить, но к подобному быстро привыкаешь и перестаешь опасаться, определяя по мимике улыбку, а не оскал. Вообще, мимика у них очень выраженная и подвижная, поэтому довольно быстро начинаешь их понимать без слов, так как говорят они на своем гоблинском, а универсал мультиверсума из них знает далеко не каждый, в основном их знать.
  
   После того, как я остался один, лешак ушел назад сразу, вышел из леса и предъявил монетку на кожаном шнурке старшему группы воинов, стоящих на охране верхнего плато. Пропустили почти сразу, дав проводником молодого пацана. Отвели сначала к шаману, с которым пришлось перекинуться парой слов о цели прибытия, после чего предложили под размещение комнату в большой одноэтажной хибаре, служившей чем-то вроде гостиницы. Стояла она на окраине селения, поэтому отказался сразу, попросив разрешения поставить свою палатку позади нее в небольшом леске, на берегу небольшой горной речушки. Разрешили, показав только, куда ходить в туалет - огороженные кожаным полотном траншеи, через которые перекинуты доски. Видали и хуже, поэтому счел нормальным.
   Чтобы развести костер пришлось покупать дрова, так как сразу предупредили, что верхнее плато является священным местом, как и все то, что на ней расположено. Стоили, надо сказать, не особо дорого, два медяка за вязанку, но можно было спуститься с плато и нарубить самому. Отдельно сказали, что воровства у них нет, поэтому можно спокойно оставлять свое имущество в палатке или рядом с ней. Оно и понятно, шаманов на празднике было много, они собирались здесь для того, чтобы провести особые ритуалы, уходя на северную часть плато, куда чужих не пускали.
   Отдельно надо отметить тот факт, что, хотя внешников было немного, но они были, причем не по одному, как я, а тремя небольшими торговыми караванами. Один состоял полностью из реумов, разумных насекомых, похожих на богомолов, размерами с лошадь, а два были сборной солянкой, где людьми была едва ли треть. В основном различные ящеры, котообразные и, что меня очень сильно удивило, скелеты, одетые в балахоны. Как потом удалось узнать, в одном из караванов был некромант, который и обеспечил главу каравана подобной рабочей силой, таскающих на себе поклажу.
  
   Установив палатку и плотно перекусив, восстанавливая силы после забега по Сумеречному Миру, я немного отдохнул и прошелся по торговым рядам, где были представлены разными племенами товары. Естественно, меня тут никто не ждал, поэтому торговля кипела вовсю. Было довольно оживленно. Везде толпился народ, заключались сделки и делались покупки. Основной товар - все то, что можно добыть в лесах или горах. Самое дешёвое - продукты: мясо, ягоды и травы. Все металлы и изделия из них стоило дорого, причем, серебро по цене почти не уступало золоту. Оружие и доспехи стоили просто запредельные деньги, в качестве которых здесь использовались любые металлы, чаще золото и серебро. Впрочем, самым дорогим товаром здесь все же была Магия и производные от нее - зелья, свитки, амулеты, эликсиры, оружие, ингредиенты и все остальное. Наравне с ней шел только ихор, которого продавалось здесь не так и мало, но цена на него была просто безумно высокой. По золоту и серебру - грамм шел за единицу, причем, это был самый низкий прайс.
   В самом конце рынка - загоны, где продавали различных животных, как простых, так и магических, и отдельные клети, откуда продавали рабов, причем, последних было не так и мало. Здесь хватало всех, как гоблинов, так и иных разумных, чаще все-таки внешников, хотя, все-таки следовало признать, что гоблинов было все же больше в разы, чем всех остальных. Я даже специально там прошелся, чтобы осознать количество различных рас и разумных, которые встречались в Мультиверсуме. Насчитал больше пятидесяти, начиная с гоблинов и заканчивая разумной рыбиной, сидевшей в яме с водой. Осторожно поинтересовался у продавца, что или кто это такое, но тот не знал универса, поэтому пришлось отойти.
  - Господин ищет что-то конкретное? - Поинтересовался у меня знакомый мне паренек, который сопровождал меня сначала к шаману, а потом к гостинице. - Я готов помочь, мои услуги стоят не дорого.
  - Не дорого, это сколько? - Поинтересовался я, внимательно разглядывая стоящего передо мной пацана.
  - Я зарабатываю, доставляя на плато дрова, господин. Два медяка в час моя цена. Уверяю вас, что вам лучше никого не найти. Мой дядя владеет на рынке лавкой на постоянной основе, а не только в праздники, поэтому я все и всех здесь знаю. Даже внешников - они здесь появляются каждый год.
  - Чем торгует твой дядя, парень? - После внимательного осмотра парнишки, стало ясно, что он не такой и пацан. Худоват, конечно, для своего возраста, но ему никак не меньше четырнадцати или пятнадцати лет. Скорее всего родители были не особо высокими.
  - У него можно найти любой товар, ведь он здесь работает постоянно. Покупает партии, потом продает. Торговля, как он говорит, его призвание.
  - Хорошо, парень, как тебя зовут?
  - Ашаш, господин.
  - Веди меня, Ашаш, в лавку своего дяди. - Определился я. - Потом посмотрим, что и как по твоему найму.
  - Хорошо, господин. - Повеселел гоблин, показав мне свои зубки. - Следуйте за мной.
   По дороге к лавке узнал, как зовут торговца и дядю Ашаша. Зуген каш Шашан. Думаю, обычное для гоблинов имя. Самое главное, он говорил на универсе, что сильно упрощало мой вопрос. После прогулки по рынку и изучения примерных цен, я уже понял, что все, что я хочу продать, здесь уйдет за вполне нормальные деньги. Сложности составлял огнестрел и земные продукты, аналогов которых здесь не было. Обдумав ситуацию со всех сторон, я пришел к выводу, что проще договориться с местным торговцем, отдавая ему процент, чем торговаться самому по каждому наименованию. Лучшим был вариант, когда у меня забирали все оптом, разом расплатившись ихором или золотом, хотя предпочтительнее золотом, так как у меня создалось впечатление, что ихор был завышен специально, так как на торге присутствовали купцы из внешних миров. Естественно, я понимал, что за опт придется делать скидку, однако, это меня не пугало, так как один меч псоглавцев или его аналог стоил здесь под сотню золотых монет, каждая весом в двадцать грамм. Два килограмма золота, разбавленное медью напополам, но можно было продавать за чистое, такое тут тоже было.
   Зуген каш Шашан, гоблин торговец, ничем особым из своей расы не выделялся, разве был чуть полнее и слегка обрюзгшим. В остальном, это был обычный гоблин, хотя мне сложно судить, поскольку я в них не разбираюсь. Ашаш представил меня азишаном, то есть внешником, тут так всех называли, после чего мы поулыбались друг другу, некую условную приязнь.
  - Скажите, уважаемый Зуген каш Шашан, можете ли вы мне помочь с реализацией тех товаров, что у меня есть? - Поинтересовался я, после взаимных расшаркиваний и разговоров о погоде и делах. - У меня так же имеются некоторые потребности в местных товарах. Естественно, я понимаю, что никто не будет оказывать услуги бесплатно и готов обсудить цену на них.
  - О каких товарах идет речь, уважаемый азишан? - Сразу принял вид гончей, ставший на след, дядюшка Ашаша. - Я опытный торговец и могу сам у вас все приобрести, если это меня заинтересует.
  - Речь идет об обычном оружии и броне, хороших стимуляторах, продуктах, которых здесь не видел никто, различных вещах и предметах. Есть даже особое оружие, способное разить врагов на большом расстоянии, причем, без всякой магии. У меня есть, что вам предложить и, я думаю, что это вам понравиться. Проблема заключается только в том, что доставка его в этот мир опасна и трудна, поэтому цены у меня на некоторые товары особые.
  - Вы уже меня заинтересовали, уважаемый азишан. Можно посмотреть на то, что вы предлагаете? Я видел ваш переносной дом, который вы достали из мешка и установили за несколько минут, и могу сказать, что он мне уже понравился. Могу я узнать, за сколько вы его готовы продать?
  - Если мы с вами договоримся и, вы мне поможете с покупкой того, что меня интересует, по сходной цене, то этот дом я вам просто подарю, когда буду отсюда уезжать.
  - Уверен, уважаемый азишан, что мы с вами поладим....
  
   Ну, что я могу сказать? Мы договорились, хотя долго спорили с пеной у рта. Я был уверен, что Зугену хватит пяти процентов с продажи и покупки для меня, он же требовал четвертой части. Сошлись на десяти процентах с продажи, при моем отказе в его посредничества при покупке. На этом предварительный договор был заключен, после чего началась демонстрация моего товара. Кофе и шоколад пошли как стимулятор, хотя я объяснил, что его можно пить и дал рецепты, сказав, что это напиток королей моего мира. Мечи, луки, стрелы, брони и походный инвентарь, псоглавские магические амулеты. Все отличного качества, которое не мог не оценить мой партнер. Затем пошли мои личные и вещи ведьмы, которые тоже оказались вполне востребованы, так как ткани и фактура изделий Зугену пришлась по нраву. Впрочем, ему понравились даже обычные макароны, он был готов их хрумкать на сухую. Спирт ему был представлен как "горящая вода", способная опьянить любого. Спиртное здесь знали, но не в таком концентрате, а в виде браги и вина. В общем, все улетело, не выходя из лавки, за что я получил чуть больше тридцати килограмм золотого песка и самородков.
   Меня это настолько впечатлило, что в ход пошла вторая группа товаров - огнестрел, патроны и запасы. Здесь было сложнее, так как пришлось проводить демонстрацию. Прошла на ура. Огорчило ограниченное количество боеприпасов. По ружью я объяснил способ зарядки патронов, а по всему остальному просто пожал плечами.
  - Скажу вам, уважаемый Зуген каш Шашан, сразу. Покупатель ничего не теряет. Патронов для покупки достаточно много, а если они кончаться, то всегда можно перековать его в мечи и кинжалы.
   Отдельно встал вопросы с оптикой, как к двум карабинам, так и бинокль. Видеть что-то вдали, без использования Магии, здесь было невозможно, если ты не сильный маг или шаман. Забрали оптику почти сразу, причем, она принесла мне самый крутой навар, так как уходила по весу, как один против шести. После такого торга, не отдать палатку Зугену даром было бы неправильно, поскольку он взял все, в том числе солнечные батареи, аккумулятор и диодные лампочки, хотя для этого мне пришлось подниматься на крышу и проводить в его лавке проводку. Впрочем, понять ход мыслей торговца было не так и сложно, так как с этого дня, это была единственная лавка на торге, где ночью было светло и продолжала вестись торговля.
  
   В итоге, для меня исходом торгового дня стала полная реализация всего ненужного и относительно нужного имущества и неполные сорок три килограмма золота, в самородках и песке, уложенные в кожаных мешочках в мой подсумок на ремне. Поскольку палатка ушла к Зугену, ночевать пришлось у него в лавке, так как он очень хотел ее получить как можно быстрее. Скорее всего опасался, что я не сдержу слово и кому-нибудь ее продам.
  - Ты честный разумный, азишан. - С поклоном принял мой подарок Зуген. - Я очень рад быть с тобой знакомым. Ты говорил, что ищешь знаний по ментальной магии, поэтому в ответный дар, я тебе подарю этот тубус. Влив в него толику ментальной энергии, ты сможешь прикоснуться в интересующим тебя знаниям.
  - Большое спасибо, Зуген. - Я ответным поклоном взял в руки тубус. - Я сразу увидел в тебе своего партнера и друга и очень рад тому, что не ошибся в этом.
   После обмена любезностями, Зуген, как хозяин дома пригласил меня к столу, чтобы вместе поужинать, перед тем, как лечь спать. Здесь то и выяснилось, что мое желание получить новые знания и навыки вполне выполнимы.
  - Значит, уважаемый азишан, ты бы хотел овладеть навыками боя с холодным оружием, навыками сбора трав и зельеварения, артефакторикой и магией? - Уточнил у меня торговец, когда мы поели и пили травяной настой, беседуя после обильного ужина. - Я думаю, что могу тебе в этом помочь.
  - Я был бы очень рад. - Заинтересовался я и счел необходимым добавить. - Меня так же интересует артефакторика и шаманское искусство.
  - У меня в караване реулов есть один старый знакомый. - После некоторого раздумья сказал мне торговец. - Реулы работорговцы. У них можно найти любых рабов. Мой знакомый, его зовут Сихит, маг кристаллов. Он делает и продает особые амулеты, помещая в кристаллы рабов. Такой раб становится преданным кристаллу и его хозяину. Беспрекословное подчинение. Он не может сбежать, убить себя или напасть на хозяина. В бою, при получении серьезных ранений, его сущность возвращается в кристалл, чтобы потом вернуться на зов хозяина, пусть и в израненном виде, поэтому убить такого раба очень сложно. Для тебя, азишан, это, как мне кажется, отличный вариант. Обычно у него берут амулеты с телохранителями, в звезду которых входит боевой маг, маг природы - он же лекарь, и три воина. Помимо охраны они могут для тебя стать учителями. Обратись к нему завтра с утра. Я думаю, что он сможет тебе помочь.
  - Благодарю за заботу о моих желаниях и отличный совет, уважаемый Зуген каш Шашан. Обязательно воспользуюсь вашим советом. - Поблагодарил я хозяина.
  - Ашаш, мой племянник, отведет тебя к нему завтра с утра....
  
  ************
  
  - Доброе утро. - Поздоровался я с разумным насекомым, когда Ашаш, представил меня, получил в награду пяток монет меди и исчез из шатра торговца рабами. - Мне сказали, что вы можете мне помочь.
   Здоровенный богомол, сидящий в центре палатки даже не шелохнулся после моих слов. Мне даже показалось, что он находится в медитации и вообще не заметил меня. Осмотревшись в его шатре по сторонам и, ничего в нем не обнаружив, кроме нескольких шкафов и странного запаха чего-то протухшего, я вновь повернул голову к торговцу и магу в одном лице, решив сделать еще оду попытку.
  - Уважаемый Сихит, мне сказали, что вы можете мне помочь. Мне нужен учитель стрельбы из лука, боя на мечах и ином холодном оружии. Так же я хотел бы получить учителя сбора трав и зельеварения, артефактора, шаманского искусства и магии.
  - "Браслет стоит пять тысяч золотых. Маг Универсал, с уклоном в магию Природы, разбирающийся в травничестве, зельеварении и алхимии - три тысячи. Шаман, владеющий артефакторикой - четыре тысячи. Оба владеют луками и холодным оружием. Торга нет. Интересует?" - Внезапно раздался у меня в голове скрипучий голос.
  - "Да, но есть вопрос. Смогу ли я потом сам отпустить их на свободу, когда они перестанут мне быть нужны?"
  - "Книга с базовыми знаниями кристальной магии стоит двадцать пять тысяч золотых".
  - "Возможно оплата золотым песком?"
  - "Девятнадцать килограмм, с меня бонус воином, владеющим мечами обоими руками?"
  - "Могу я взглянуть на товар?"
  - "Чего там смотреть? Два гоблина и тифлинг. Качество мы гарантирует. Стандартная экипировка. Нормальное состояние здоровья. Книга написана на универсе, так что с прочтением и освоением проблем не будет". - Пока торговец говорил, я рассматривал появляющиеся перед моими глазами образы двух гоблинов, мужчины и женщины, и тифлинга женского пола. Все было очень быстро, но то, что у них нет увечий и все конечности на своих местах я уловил.
  - "Хорошо, договорились". - Определился я.
  - "Сделка". - Подтвердил раут и повернул голову к шкафам, из которого вылетел браслет и три кристалла, в мгновенье ока войдя в пазы и защелкнувшись в них. Следом появились еще два кристалла и тоже заняли свои места в браслете, после чего он подлетел по воздуху ко мне.
  - "Нужна твоя кровь, мягкокожий. Капни ее на зеленый, синий, голубой кристаллы и немного на обруч браслета. Нужна личная привязка".
  - "А два белых кристалла?" - Я не стал тянуть, рассек руку и выполнил требуемое, после чего наложил руну "жизнь" на ранку. Браслет слегка полыхнул энергией и завис рядом с моей рукой.
  - "Бонус к книге. Они пусты, но потребуются тебе, когда начнешь осваивать эту грань магии".
  - "Понял, спасибо". - Я одел браслет на руку и начал доставать из подсумка мешочки с золотым песком и самородками.
  - "У тебя есть способности к ментальной магии, поэтому, для вызова и возвращение особи в кристалл, будет достаточного мысленного усилия и вливания в браслет пяти единиц магической энергии".
  - "Что с кормежкой?" - Спросил я.
  - "Обычное для гоблинов и людей, когда они находятся вне кристалла. В кристалле они находятся в стасизе, поэтому там голода нет".
  - "Можешь еще что-нибудь по ним мне сказать, что я обязательно должен знать?"
  - "Чем лучше у них экипировка, тем выше их выживаемость в бою. Их можно убить сильной магией или особыми видами магического оружия. Браслет может просто не успеть их отозвать из реальности".
  - "Ясно, спасибо, Сихит". - Сказал я, собираясь покинуть шатер.
  - "Есть совет для тебя, мягкотелый. Его я тебе дам даром. Ты Ходок, поэтому тебе надо посетить Перекресток. Опасайся ходоков, Ходок". - Ко мне подлетела золотая монета и легла в мою руку. - "Это маяк Перекрестка. Удачи".
  - "Спасибо, маг и торговец Сихит". - Поблагодарил я разумного богомола и покинул его шатер...
  
   Поскольку все мои вопросы были разрешены, я зашел попрощаться к Зугену и покинул верхнее плато и поселок лесных гоблинов. Оказавшись в Лесу, я сразу сделал подношение Лешаку и, через четыре часа интенсивного перехода по Сумеречному Миру, вернулся в насосную станцию. Отдыхать не стал, просто выпив половину чайной ложки настоя корня Жизни, после чего занялся подготовкой к возвращению домой на Землю. Лешак, как уговаривались во время перехода, выгнал из леса небольшое стадо кабанов. Взял двух подсвинков, догнав стадо под "лаской" и "волком" и убив их легким ударом молота по голове. Сразу освежевал и разделал, часть отправив на заморозку в холодильник, а меньшую часть передал Джену, включив плиту и велев ему пережарить мясо в готовый к употреблению продукт. Рецепты он знал, поскольку уже не раз помогал мне с этим делом. Пока он занимался мясом, сам перевел в лепешки остатки муки и подготовил все для того, чтобы сделать подношение Хозяину Леса. Уходить из этого мира, не попрощавшись с ним, я считал неправильным.
   Здесь оставаться я тоже не хотел. Говоря прямо, за те три месяца или чуть больше, что я пробыл здесь, я порядком вымотался и устал душевно. Хотелось спокоя и отдыха, тем более, что дальнейшую войну с костяными монстрами я не тянул. Хотел отдохнуть, собраться с мыслями и заняться самосовершенствованием, для чего и приобрел мага, шамана и воина, находящихся в кристаллах браслета. Помимо этого, я уже знал, что мне требуется, поэтому хотел приобрести на Земле новое снаряжение, которое могло стать более удобным для моего употребления. Двадцать четыре килограмма золота и несколько мешочков с золотыми монетами, оставшиеся от Водной ведьмы, я нес с собой именно для этой цели. Некоторая сумма рублей и долларов у меня была, но этого было недостаточно, поэтому я хотел иметь за плечами некий запас ценностей, которые можно было реализовать и необходимости.
  
  
  
  
  14.
  
  - Значит, уходишь? - Посмотрел мне в глаза Лесной Старец, когда принял мое подношение и внимательно осмотрел меня. По моему телу, как и всегда прокатилась волна энергии, заставляя подняться волосы дыбом и течь холодный липкий пот по спине.
  - Хочу отдохнуть и подготовиться, чтобы взяться за костяных с новыми силами. - Поднял я глаза, выдержав давление этого существа.
  - Ожидаемо. - Сказало оно и, после недолгого раздумья, сказало. - Народ гоблинов принадлежит мне. Я не могу отпустить тех, что у тебя в кристаллах, Видящий.
  - Согласен на равноценный обмен. - Спорить или возражать столь сильному существу не стоило, тем более, оно относилось ко мне вполне нормально.
  - Хорошо. - Лесной Старец на секунду задумался и просветлел лицом. В следующее мгновение в моей руке появился толстый браслет серебристого цвета. - Это браслет Ходока, который погиб в этом мире. Одень его на свою руку.
   Я молча выполнил пожелание Хозяина Леса и вопросительно посмотрел на него.
  - По разумному, владеющему магией Природы, в расчете. - Поднял руку Лесной Старец. - Теперь решим по шаману.
   В следующее мгновение Старец оказался рядом со мной и двумя руками коснулся обоих моих рук.
  - Подобное, к подобному! - Воззвал он и топнул ногой. - Да будет так!
   Ощутимо полыхнуло магией, пропитывающей меня насквозь, и тут же опустило.
  - Это тебе ориентир для возвращения, Ходок. - Сунул мне в руку маленькую бусинку Лесной Старец и толкнул рукой в грудь. - Мы будем рады твоему возвращению....
   От толчка Хозяина Леса я полетел спиной вперед и, не успел моргнуть глазом, как оказался стоящим в белесом светящемся тумане. Мгновенно пришло понимание, что Старец вытолкнул меня в межмирье.
  - "Спасибо, Хозяин Леса". - Мысленно поблагодарил я Старца и закрыл глаза, ориентируясь в пространстве и представляя в своем сознании образ лесного хребта, на котором все началось.
   Хватило всего несколько секунд, чтобы я четко понял направление, довольно хмыкнул и, сразу перейдя на бег, побежал туда, куда меня звало мое чувство ориентации.
   Возможно, я стал значительно сильнее, а оно так и было. Возможно, сыграла роль мое первое Возвышение. Возможно, были и какие-то другие причины, как то отсутствие у меня за спиной тяжелого рюкзака и прекрасное настроение. Может быть было еще что-то, но, уже через относительно короткий промежуток времени, я почувствовал, что приближаюсь к искомому месту.
   Туман резко уплотнился, причем, становился с каждым шагом плотнее. Пришлось даже перейти на шаг и начать продавливать его, чтобы добраться до необходимой точки пространства. Борьба длилась какое-то время, я давил и делал шаг за шагом, пока не ощутил на себе чужое внимание. Это длилось мгновение, но его хватило для того, что у меня появилось ощущение, что меня узнали и приняли. Барьер исчез и я, не ожидая ничего подобного, покатился кувырком по снегу и замершей земле.
   Огляделся. Солнечный день. Вокруг знакомые деревья. Почти как родные. С сумеречного неба мерно падал снег. Вокруг ни ветерка. Тихо и спокойно. Земля. Зима. Легкий морозец, а я в осеннем комбезе. Пока не холодно, но это дело времени. Восточная Сибирь, кому мать родная, а кому лютая мачеха. Следовало поторапливаться, если я не хотел здесь замерзнуть.
  - Все равно, я все-таки дома! - Громко произнес я, поднимаясь на ноги. - Здесь я не пропаду.
   Потянувшись магической нитью к висящему на груди кожаному мешочку, я влил в сумеречный мох толику магической энергии и шагнул вперед.
  - Сработало! - Довольно рыкнул я, сориентировался и побежал по каменной, перемежающейся с редкой травой, пустыне на юг, туда, где вдалеке мерцали ментальные вспышки, явно означающие, что там располагался населенный пункт и была в наличие разумная жизнь....
  
  ************
  
   В принципе, можно было сказать, что переход на Землю был завершен вполне благоприятно. Я смог быстро добежать до районного центра и купить в нем у вездесущих китайцев, торгующих на местном рынке, вполне нормальный пуховик с капюшоном, хорошие штаны и кожаные зимние сапоги. Ширпотреб низкого качества, конечно, но на данный момент он решил все мои проблемы.
   Определить свое местоположение труда не составило, поскольку от рынка я отправился на железнодорожную станцию, где купил билет на поезд, на имя Капустина Виктора Станиславовича, и когда он подошёл, без особых проблем стал владельцем верхней полки в пустом купе. Сейчас я лежал на ней и внимательно изучал все то, что проделал со мной и моим скарбом Лесной Старец.
  
   "Подобное, к подобному". Это оказались не просто слова. Старец объединил подобные вещи с подобными. Впрочем, сначала стоило понять, что такое "браслет Ходока", который он велел одеть мне на руку. Как оказалось, это нечто подобное браслету, который я приобрел у разумного богомола, только его ранг был на порядок повыше, поскольку это именно он стал тем базисом, вокруг которого произошли объединения. В данное время у меня на левой руке находилось нечто подобное наручу, который в обычном состоянии я не ощущал и не видел даже с помощью истинного взора. Впрочем, вызвать и открыть его это мне совсем не помешало. Перед глазами раскрылся интерфейс "браслета Ходока", разделённый на несколько панелей, первая из которых сообщила мне о том, что запас магической энергии в нем ровно полторы тысячи, ментальной чуть больше десяти, а божественного ихора по нулям. Сразу стало ясно, что эта та энергия, которая раньше находилась в моих кристаллах-накопителях. Получилось, что "браслет Ходока" вобрал в себя все кристаллы и энергию, так как шкала емкости показала, что емкость магической энергии доходит до семидесяти тысяч десов, ментальной до ста, а емкость для ихора равна ста двадцати. Из этого можно было сделать вывод, что, до объедения, браслет обладал некоей емкостью под эти энергии.
   На этой же панели стоял индекс накопления, показывающий, что браслет имеет возможность самостоятельно собирать энергии из окружающего мира, что мне понравилось, вот только эта энергия имела свою емкость и называлась "мировая энергия". Что это значило я не понял, но особо разбираться не стал, перейдя с этой панели на следующую.
   На этой панели была карта, как обычного мира, так и межмирья и доступных для перехода миров. Земная, то есть местная, карта была пуста, но постепенно открывалась широкой полосой, так как поезд стучал колесами и двигался вперед. Что касалось межмировой, то она показывала мне только четыре доступных мира и далекий Перекресток, куда я пока достать не мог. При концентрации взгляда на карте, объект приближался и начинали выскакивать дополнительные сведения о нем. К примеру, мир из которого я вернулся, на ней назывался "Виаторн", что значило "Лесное Царство", но можно было перевести и по-другому, причем имелось восемь вариаций перевода.
   Следующая панель была интересней, так как здесь были значки шкатулки, двух подсумков и двух сумок. Стало ясно, куда девалась моя шкатулка с подсумками. При активации значков открывалась возможность забирать вещи в них или складывать. Объем обновленной шкатулки был равен трем кубометрам, двух сумок двум, а мои подсумки подросли до одного кубометра. Получалось, что у ходока были свои, к которым добавились теперь и мои объемы. Сейчас все мое имущество лежало в одном из моих подсумков, все остальные были пусты. По умолчанию, теперь я мог его открывать в одном из карманов своей одежды, но при необходимости или желании мог брать вещи из любого места своей ауры. Важным было то, что ограничение было только по объему, без ограничений по весу или еще каким-либо параметрам.
   Следующая панель показала мне, куда девалось мое оружейное кольцо. Здесь было четыре моих слота и еще два бывшего владельца "браслета Ходока". Ритуальный костяной кинжал и пистолет метатель эльфаров были на месте, а больше у меня на тот момент ничего не было. На следующей панели нашелся ответ на вопрос о том, куда девался браслет и кристаллы, купленные мной у разумного богомола. На панели было пять кристаллов, четыре пустых, а один с существом и надписью под ним "тифлинг". Можно было сконцентрироваться на нем и узнать детали, но я перешел к следующей, уже последней, панели.
   На ней нашлись все мои книги, причем им можно было раскрывать прямо здесь и читать, а можно было и вынимать из браслета. Помимо этого, здесь было еще несколько книг, но открывать и интересоваться я ими пока не стал. На данный момент было важнее, научится пользоваться браслетом и понять его возможности. Впрочем, уже было ясно, что он объединил в себе все мои предметы, став единым артефактом, который позволял всем управлять. Из этого правила было только два исключения - мой молот, так и продолжавший оставаться частью ауры, и перстень магической защиты, продолжавший находиться на моем пальце. Закрыв панели "браслета Ходока", я открыл глаза и посмотрел в окно, соглашаясь с тем, что Лесной Старец поступил правильно, проведя объединение подобного с подобным, перед этим отдав мне "браслет Ходока". Пока было ясно и понятно далеко не все, поскольку мелкие отделы панелей я не открывал, но теперь у меня имелся некий многофункциональный артефакт, свойства которого мне уже начали нравиться.
  - "Что скажешь, Джен?" - Обратился я к бывшему домовому по ментальной нити, поскольку он находился в перстне и не горел особым желанием его покидать.
  - "Этот мир, господин, он меня пугает". - Отозвался тот на мой вопрос. - "Я не чувствую здесь Магии!"
  - "Привыкнешь, Джен". - Улыбнулся я и решил успокоить своего спутника. - "Я думаю, что на долго мы тут не задержимся. Соберем все, что нам нужно и отправимся в межмирье".
   Бывшего домового я не обманывал, поскольку ясно ощущал различия между Землей и Виаторном. Я хоть и не колдовал, но уже чувствовал, что энергии будет здесь восстановить сложнее.
  - "Не хотелось бы привыкать к такому, господин".
  - "А что скажешь по поводу того, что проделал с нашими вещами Лесной Старец?"
  - "Он взял готовый артефакт и нашими вещами его усилил и изменил. Тонкая работа, но ничего невозможного для существа его уровня и возможностей". - Высказался Джен. - "Самым сложным было, на мой взгляд, чтобы компенсировать сделку, отдать вам знания и умения этих двух гоблинов так, чтобы вы могли с ними ознакомиться и изучить. Вот это было высший класс. Он смог их трансформировать в нечто подобное книгам и вложить их в этот артефакт".
  - "Я пока их не смотрел, но позже ознакомлюсь. Сейчас мне надо решить, куда и как мы будем двигаться".
  - "В этом мире я вам с этим помочь не могу, господин".
  - "Нет, Джен, ответ на свой вопрос я примерно знаю. В скором времени, мне потребуется от тебя другая помощь".
  - "Какая, господин?"
  - "Скажи мне, Джен, ты можешь влиять на мысли обычных людей?" - Спросил я, глядя, как за окном пролетают сосны и ели.
  - "Только при личном контакте. Для этого мне потребуются силы, господин".
  - "Отлично, Джен. Именно такой ответ я хотел от тебя услышать"....
  
   Проблема была небольшой, но она была. Возвышение. Пройдя через него, я изменился. Нет, общие черты остались прежними, но теперь дать мне больше тридцати было затруднительно. Фото на паспорта и документы я делал, когда на вид мне было можно дать сорок или сорок пять. Теперь я выглядел на них старше своих лет. Самым простым способом обновить документы было облить их зеленкой или постирать, после чего написать заявление на выдачу новых, уже с новой фотографией. Конечно, старое фото уже было в компьютере, но по паспорту мне было тридцать, как и в реальности, поэтому всегда можно было сказать, что ранее я болел, а теперь выздоровел и поправился. Впрочем, если все пройдет нормально и Джен справится со своей задачей, то меня никто ни о чем спрашивать не будет, озадачившись тем, чтобы быстро выдать мне документы. Я хотел обратиться в тот же паспортный стол, где получал их ранее, что могло обеспечить их быстрое восстановление.
   Операция прошла достаточно успешно, однако, нас все же немного промурыжили, поскольку документы я получил только на следующий день вечером. Это при том, что Джен постоянно крутился сначала в паспортном столе, а потом в ОВИРе, не слезая с плеч уполномоченных работников. Глядя на это, я счел, что гражданского и заграничного паспортов мне более чем достаточно, не став производить замены остального. Впрочем, особо это меня не расстроило, так как оставив бывшего домового заниматься документами, вмешиваясь в мыслительный процесс ответственных лиц, сам я занимался покупками одежды и походного снаряжения. Начал, естественно, с одежды, довольно быстро прибарахлившись несколькими костюмами и имуществом военно-спортивного назначения. Деньги были, поэтому их особо не жалел, собирая сразу два комплекта.
   Сложности возникли с моей спутницей, когда я впервые вызвал ее из кристалла.
  - Приказывайте, Хозяин. - Опустилась на одно колено передо мной худенькая девушка лет семнадцати, заставив меня отступить на один шаг, чтобы внимательное ее рассмотреть.
  - Поднимись и дай себя оценить. - Приказал я на универсе и, когда девушка встала с колена, обошел ее кругом.
   С одной стороны, это была вполне нормальная невысокая молодая женщина, с полностью сформировавшейся фигурой, но с другой, все было не так просто. Ростом она едва была чуть выше полутора метров, коренастая, имевшая отличное телосложение. Брюнетка, волосы уложены в длинный хвост, заплетенный особым способом. Большие, миндалевидные глаза, небольшой курносый носик и такие же маленькие пухлые губы. Небольшая грудь, узкая талия. Вполне нормальная молодая женщина, не лишенная обаяния и некоей своеобразной красоты. Однако, на голове у нее были короткие рожки, кончики которых чуть возвышались над волосами. При улыбке появлялись явно выраженные клыки, пусть их было не видно, когда она молчала или была немногословна. Ну, и на десерт основное блюдо. Длинный, чуть меньше полутора метров длинной, сильный, упругий, с кисточкой на конце, хвост. Из любопытства, я его внимательно осмотрел, убедившись, что это некое продолжение копчика, выросшее в подобную "красоту", диаметр которой начинался с четырех сантиметров в начале и около сантиметра в конце. Сразу же выяснилось, что хвост у тифлингов выполняет не только роль... хм, хвоста. Он так же является и сильной эрогенной зоной...
  - Господин, я не против, но может было бы лучше немного привыкнуть друг к другу? - Хрипловатым, с нотками сексуальности, голосом спросила меня девушка, когда я с увлечением осматривал ее хвост.
  - Как тебя зовут? - Задал я вопрос, отпуская хвост и отходя в сторону, продолжая ее разглядывать.
  - Ювиласана, господин.
  - Ясно. - Поморщился я. - Я буду тебя Юви, чтобы не ломать себе язык. Согласна?
  - Да, господин.
  - Хорошо, тогда давай посмотрим, что у тебя есть из оружия и вещей. Выкладывай все прямо на пол.
   Ничего особого у нее не было, два простых коротких меча, кинжал, лук со стрелами и перевязь метательных ножей. В заплечном мешке нашли простейшие вещи ухода за собой. Из одежды только короткая юбка, нечто вроде мокасин и рубашка безрукавка. Вот, собственно, и весь перечень вещей. Пришлось заставить раздеться и снять с нее приблизительные мерки, после чего отправиться в магазин и подбирать под нее военный комбез, берцы и берет, чтобы под ним спрятать рожки. Хвост прятать она не умела, но смог уговорить ее, обвивать им свою талию. В общем, пришлось повозиться, прежде чем она смогла сопровождать меня в походе по магазинам. Купил ей хороший универсальный рюкзак, несколько комплектов одежды, нижнее белье и собрал приличный набор походного снаряжения. Впрочем, от лифчиков она отказалась, оно и понятно, грудь у нее была небольшой и не требовала поддержки. Все остальное выбирала уже она сама, сказав, что сделать в одежде отверстие для хвоста она сможет сама и опыт в подобном у нее есть.
   Из оружия сменила только лук и взяла три хороших ножа, которые я ей купил, когда она определилась с выбором. Лук согласилась поменять на блочный, только после того, как испытала его в стрельбе, после чего посоветовала купить подобный и мне, пообещав научить меня стрельбе. Отказываться не стал, перепробовав большое количество луков, пока менеджер не отозвал меня в сторону и не предложил зайти на следующий день. Проблема была в том, что в магазине не оказалось луков по моей силе и руке. Все, что было попробовано, мной расценивалось, как игрушка, поскольку никаких усилий при натяжке тетивы я почти не прилагал. Впрочем, причины для этого быстро стали ясны - законом ограничивалась сила лука, поэтому в продаже не было ничего стоящего, что могло подойти мне. Собственно, менеджер отозвал меня в сторону только для того, чтобы пояснить этот момент и спросить о готовности к переплате, если он приготовит лук для меня по индивидуальному заказу.
  - Хорошо, я согласен, но тогда еще приготовьте лук и для моей протеже. - Показал я глазами на Юви. - От того, что она выбрала, надо усилить его в полтора или чуть-чуть больше раза.
   Дальше разговор зашел про комплектацию и дополнительном обвесе. Здесь пришлось поработать переводчиком, прежде чем был составлен заказ. От себя попросил менеджера, как оказалось, большого любителя стрельбы из лука, сделать мне копии обучающих роликов по настройке и обучению стрельбе. Оставив ему двадцать тысяч рублей залога серьезности намерений, мы покинули этот магазин, унося с собой два приличных тюка с походным снаряжением и всем остальным, что здесь было куплено.
   К вечеру следующего дня, когда все походное снаряжение и луки со всеми комплектующими были куплены, Юви со своим снаряжением и, забитым до упора рюкзаком, отправилась в кристалл, унося туда с собой воспоминания о посещении магазинов, столовых и ресторана. В целом, ей наш мир понравился, хотя она, как и бывший домовой, жаловалась на отсутствие магической энергии. Особо ее поразил большой выбор различных вещей, которые здесь можно было приобрести, однако, тот факт, что все без исключения вещи не имеют магической составляющей или свойств, она считала очень большим минусом. Впрочем, меня ее мнение не особо интересовало, так как я теперь о магических мирах я имел представление и отлично знал, что имеет смысл здесь приобрести. Впрочем, на этот момент было значимо только то, что я и моя спутница полностью собрали свои комплекты имущества, которые помогут нам в будущем.
   Что касается огнестрела, то здесь мне повезло дважды, так как я смог приобрести два отличных полуавтоматических дробовика фирмы Бинелли - "М4 Супер 90 тактик". Оба взял с рук по объявлениям и оба почти не имели настрел и были в отличном состоянии. Очень приличный агрегат, словно специально сделанный под мои нужды. Семь картечных патронов в магазине и один в стволе. Для войны с костяными монстрами самое то, причем, довольно легко удалось собрать на них обвес - тактический фонарь, прицелы, получоковые насадки, пламегасители и еще кучу хороших вещей. На каждый ствол взял по двести патронов в латунных гильзах и прикупил снаряжение для зарядки, чтобы в последствии перейти на самокрут, как я привык. Естественно, пришлось купит толстостенные гильзы магнум, в количестве пятисот штук, порох, капсюли, пули, дробь с картечью. Без самокрута никак, поскольку заряд серебра сам в патрон не попадет. Дополнительные магазины, естественно. Очень нужная вещь. Навестил несколько скупок цветмета, сразу покупая, если было, техническое серебро. В общем, пришлось очень прилично побегать, прежде чем собрал приличный запас и все нужное на обвес. Юви, конечно, стрелять из подобного не умела, но научить ее было не вопрос, тем более, она, при своей внешней хрупкости, была довольно сильна и вынослива. Уменьшить заряд для патрона можно всегда, если что....
  
  ************
  
   Был и небольшой минус от того, что два дня занимался снаряжением и обмундированием Юви, который и послужил тому, что я отправил ее в кристалл. Не стоит забывать о том, что я живой человек, у которого давно не было женщин. Нет, тифлиса была бы согласна, стоило мне приказать, однако, я совсем не тот человек, который будет этим заниматься без внутреннего согласия противоположной стороны. Поскольку, моя чувствительность к ментальному фону за это время сильно возросла, то для меня не составило труда понять, что думает обо мне хвостатая. Для нее я был обычным мужчиной, большим минусом которого являлось отсутствие у меня умения стрелять из лука и орудовать мечом или мечами, поскольку она была обоеруким бойцом. Прямо говоря, она поглядывала на меня с высока, хотя покупка для нее снаряжения и большого количества вещей немного растопили ее сердце и начали менять ко мне отношение в лучшую сторону. Впрочем, как мужчину она меня все равно не воспринимала. Не могу сказать, что был особо этим огорчен, однако, постоянное нахождение с ней рядом, позволило понять, что подобная проблема никуда не девалась и ее следовало решать, тем более, что Юви была дочерью суккуба и человека, а они являются довольно привлекательными в качестве партнёра, причем, это проявляется на каком-то подсознательном уровне.
   После того, как спутница была отправлена в кристалл, а вещи и оружие уложены в подсумок, я немного подумал и набрал на сотовом телефоне номер хозяйки квартиры, в которой мы жили. Снимал я ее посуточно, сразу оплатив вперед за неделю. Ее хозяйка, Наташа, молодая женщина, сразу дала мне понять, что я могу рассчитывать на нее, если мне потребуется решить какие-либо проблемы.
   К этому времени все мои основные проблемы уже были решены, поэтому появилось время. Билет на самолет до Хабаровска уже лежал в кармане и осталось только дождаться следующего утра. Впрочем, требуется пояснение, почему я собрался в Хабаровск. Все дело в том, что в "лихие девяностые" мне довелось оперировать одного китайца, приехавшего тогда в Россию по каким-то своим коммерческим делам и поступившего к нам с ножевым ранением в брюшную полость. Мне тогда удалось его спасти, вытащив, фактически, с того света. Как-то так случилось, что, после этого случая, мы с ним сдружились. Я даже бывал два раза у него дома в Пекине. Потом, как это часто случается, контакт потерялся. Возможно, мы бы больше с ним никогда бы и не встретились, однако, все изменилось, когда я пошел по Пути совершенствования и прошел первое Возвышение. Память у меня обострилась, поэтому я без труда вспомнил телефон и позвонил Вану Джи Хаю, так звали моего знакомого. Телефон, как оказалось, у него не изменился. Он меня узнал и был обрадован тому, что и я его не забыл. Оставалось только договориться о том, что к нему приедет мой племянник и попросить его оказать тому посильную помощь. Ван согласился ему, то есть мне, но сильно помолодевшему, помочь и сказал, что он готов сделать моему племяшу приглашение. Я отослал ему по факсу свои данные и через пару дней получил звонок, что приглашение зарегистрировано и я могу обратиться в любое посольство для получения визы. Поскольку Хабаровск для меня был ближе и, в нем имелось консульство, то я купил билет на ближайший рейс туда. До рейса оставалось еще четырнадцать часов, поэтому я уже был свободен.
  
   Наталья на мой звонок ответила почти сразу. Мяться не стал, она и я взрослые люди. Сказала, что у нее есть на примете девушка, которая меня навестит через час. Зовут Лариса, берет не особо дорого, можно договорится на час, а можно на ночь. Меня это устраивало, так как с кем-то знакомиться желания не было, как и заводить отношения, поэтому я согласился на визит.
   Вскоре стало ясно, что мир очень тесен. Приехала молодая девушка, которую я сразу узнал. Лариса Звонарева, дочь Валентины Кирилловны Звонаревой, которая поставляла мне молоко и сметану и, которая продала мне ружья и капканы. Так бы я ее не запомнил, но доводилось отвозить в город. Она меня, естественно, не узнала. Качество подобных услуг, обычно, ниже плинтуса, но мне помог Джен и сознание девушки потекло, как дырявый барабан. Любила меня до утра, рассказывая о том, что случилось после того, как я ушел из дачного кооператива. К утру, естественно, она обо всем забыла, получив свою денежку и навсегда исчезнув из моей жизни, оставив после себя легкие сожаления и прорву энергии, которая отошла в браслет.
   Как выяснилось, после того, как моя дача сгорела, милиция и местные сочли, что я погиб в ней. Приезжали оперативники с района, разбирались, но на этом успокоились и дело было закрыто. Потом приезжал мой сын, привозил гроб, куда была насыпана зола с пожара. Похороны были в городе, но подробностей Лариса не знала. Единственный, кто по мне плакал, сказала она, была Оксана. Как оказалось, девушка была в меня влюблена и сожалела о моей гибели. С Ларисой они были с детства дружны, поэтому она была в курсе душевных метаний своей подруги. Мне в подобное верилось с большим трудом, но Джен меня заверил, что никакой лжи в словах девушки он не нашел.
  
   До самолета оставалось еще шесть часов, адрес тетки Оксаны, где девушка сейчас жила, устроившись работать в магазин неподалеку, я знал. Подумав, решил съездить и посмотреть на свою знакомую, тем более, делать больше было особо нечего. Собрался, отзвонился Наталье, сказав, что съезжаю, и покинул эту обитель, тем более, что больше в ней ничего меня не держало.
   Оксану Гордееву нашел почти сразу, стояла на кассе, пробивая товарные чеки на продукты. Остановился и задумался о том, зачем я здесь и чего я, собственно, хочу. С одной стороны, девушка мне нравилась, с другой - отношения и привязанности мне были точно не нужны. Раздумывая над этим вопросом, решил пройтись по магазину и купить немного продуктов на дорогу. Это меня и спасло от необдуманных поступков и решений, дав время понаблюдать за девушкой. Выручил молодой человек, подошедший к Оксане и чмокнувший ее щеку. Девушка в ответ приветливо улыбнулась, а Джен, крутившийся рядом с ней, передал мне всю гамму чувств, которые она испытала. Собственно, это и решило все. Облегченно вздохнув, я прошел к другой кассе, рассчитался за покупки и отправился к дверям на выход.
  - Виктор, Виктор Иванович! - Неожиданно окликнули меня, коснувшись руки.
   Мне ничего не оставалось, кроме как остановиться, оглянуться и повернуться. Это была Оксана.
  - Девушка, вы, наверное, ошиблись? - Спокойно сказал я, глядя в знакомые глаза. - Меня действительно зовут Виктор, только я не Иванович, а Станиславович.
  - Да, извините, мне показалось. Вы очень похожи на одного человека. - Стушевалась девушка.
  - Ничего страшного. Бывает. - Я отвернулся и пошел на выход, понимая, что, возможно, когда-нибудь буду жалеть об этом. Впрочем, то, что испытала Оксана, было ничем иным, как начинающимся зарождаться ростком будущих чувств. Парень тоже испытывал нечто подобное, что и решило для меня этот вопрос...
  
  ************
  
   В Хабаровске долго не задержался, посетив консульство и получив визу. Сделали за день, что позволило мне сесть в самолет и через неполные три с лишним часа оказаться в международном аэропорту города Пекин. Китайским владел на уровне "ни хао", "дзай день", "нин гуй син" и еще пары сотен расхожих предложений из разговорника для туристов. Почти никак, но спас английский и прошедшие в Пекине олимпийские игры, к проведению которых жители столицы поголовно учили этот язык, и пока еще не успели забыть. Немного помог ментальный фон, хотя люди обычно думаю на тех языках на которых говорят. В головах читать невозможно, я был не так силен. Мой предел - это считывание поверхностных образов, поэтому было сложно понять, о чем тебе говорят. Впрочем, несмотря на особый китайский менталитет, мыслили эти люди довольно просто, поэтому быстро привык и смог устроиться в гостинице на третьем кольце. Здесь смог найти ларек, торгующий телефонными картами, и купить карту с готовым номером и пятидесятью юанями на счету. Установив карту в телефон, сделал нужный звонок.
   Ван Джи Чан, сумевший хорошо заработать в перестроечные годы в России, вернувшись в Китай смог довольно хорошо вложить деньги, со временем став довольно известным человеком в определенных кругах бизнесменов. Сейчас ему было шестьдесят пять, но он продолжал держал финансы своей семьи в своих цепких руках. Имел двух сыновей и дочь, которые были уже давно устроены, и кучу внуков и, возможно, правнуков. Надо заметить, что ограничение на количество детей, действовавшее в Китае, он спокойно игнорировал, поскольку был богат и имел возможность оплатить штрафы и легализовать своих детей, причем не только официальных, но и иных, которые у него тоже были. Я знал еще о трех внебрачных, но подозревал, что их было больше.
   Встреча с Ваном состоялась в ресторане, куда меня отвезла, присланная за мной машина. Молодой парень, вполне сносно говорящий на русском, проводил меня на двенадцатый этаж и провел в кабинет, где меня ждал мой старый знакомый.
  - Вы очень походи с вашим дядей, Виктор. - После некоторого молчания произнес Ван на вполне понятном русском. - Я его таким и запомнил, когда мы с им только познакомились.
  - Рад с вами познакомиться, Ван Джи Чан. - Ответил я и передал ему подарки, которые приобрел специально для него в России. - Это вам от моего дяди и от меня, в знак дружбы и уважения.
   После традиционного обмена любезностями, мне были представлены несколько родственников Вана, после чего мы уселись за стол и занялись трапезой и неспешным разговором о жизни в России и Китае, изредка поднимая стопки со спиртным. Поскольку, кроме Вана, никто русским не владел, то разговаривал я больше с ним, рассказывая о том, как живет мой дядя, то есть я.
  - Ваш дядя сказал мне по телефону, что вам требуется моя помощь, Виктор? - Задал мне вопрос Ван, когда мы наелись и за столом велись разговоры о том, о сем.
  - Да, уважаемый друг моего дяди. - Не стал я отрицать. - У меня с собой имеется небольшое количество золота, которое мне хотелось бы продать.
  - Насколько небольшое? - Заинтересовался пожилой мужчина.
  - Двадцать четыре килограмма, в виде песка и самородков, и еще килограмм с лишним в виде старинных монет. По биржевой цене, это как минимум миллион с лишним в долларах.
  - Сколько времени пробудешь у нас?
  - Особой спешки нет. - Подумав ответил я. - Хотелось бы отдохнуть там, где не идет снег и можно полюбоваться зелеными листьями.
  - Могу с этим помочь, если хочешь. - Улыбнулся на мои слова Ван.
  - Сначала хотелось бы определиться с делом.
  - Завтра с утра я созвонюсь с нужными людьми, Виктор. Уверен, что золото они у тебя заберут, но обещать биржевых цен не могу. Это ювелирная компания, они постоянно покупают золото и потребность у них в нем есть. Знаю только то, что в магазинах, уже в изделиях, грамм стоит в пределах от четырехсот до пятисот юаней.
  - Это от шестидесяти пяти долларов за грамм. - Отозвался я, сделав в уме примерный расчет. - Биржевой курс от сорока и постоянно растет.
  - Есть еще пожелания?
  - Да, есть. Хотелось бы оплату получить в долларах. - После обдумывания ситуации, сказал я. - Есть еще один вопрос, но не уверен, что он вам по силам.
  - Слушаю. - Посмотрел мне в глаза старик.
  - Американское или канадское гражданство. Мне нужна партия огнестрельного оружия, а в Китае оно запрещено к продаже на внутреннем рынке. Хочу слетать туда, чтобы его приобрести. Выбор там очень большой и, я думаю, что с покупкой там не будет никаких проблем.
  - С паспортом Америки или Канады можно решить, но нужно время. Что касается партии оружия, то у меня есть, что тебе предложить, но придется лететь в Гонконг и забирать его там. Доллары, кстати, тоже проще передать тебе там. Для русских туда въезд свободный, никаких виз не требуется.
  - Хорошо. - Кивнул я Вану. - Дядя сказал, что я могу вам всецело доверять. Могу оставить все золото вам, чтобы не вступать в контакт с вашими знакомыми и этим не сбивать на него цену.
  - Хорошо, но сначала я должен созвониться со своими знакомыми, Виктор.
  - В любом случае, Ван Джи Чан, я говорю вам сразу, что пять процентов с этой сделки ваши. Можете забрать их деньгами или золотом.
  - Я понял тебя, племянник моего друга.
   На этом деловой разговор с Ваном был закончен. Он кивнул своему двоюродному племяннику и через пару минут в кабинет вошли три китайца с инструментами. Началась вторая часть ужина, под песни и танцы на китайском языке...
  
  
  
  
  
  15.
  
   Деньги любят тишину. Этот постулат китайцы знали хорошо. На следующий день я с племянником Вана съездил в одну небольшую ювелирную мастерскую, где на моих глазах переплавили песок и самородки в слитки, взвесили и, выдав моему спутнику квитанцию, заперли слитки в сейф. Золотые монеты тоже подверглись переплавке в моем присутствии, но эти слитки сразу увезли в лабораторию, откуда позвонили через час, после чего племяннику Вана выдали еще одну квитанцию. Собственно, на этом мое участие в сделке завершилось. Впрочем, вру, так как уже этим вечером мне привезли сто две упаковки стодолларовых банкнот, которые я перекинул в браслет, когда племянник моего старого знакомого и друга, уехал домой, добавив к долларам еще две упаковки юаней. Все было сделано тихо, без спешки и лишней пыли, причем, как дал мне понять парень, Ван свою долю уже получил. Подобное ведение дел мне понравилось.
   На третий день моего прибывания в Пекине, Ван вновь пригласил меня на разговор. Он состоялся в другом ресторане, где меня угощали морепродуктами. В этот раз все обошлось меньшим количеством приветственных церемоний.
  - Знаешь, Виктор, я обдумал твои пожелания и интерес. - На ломаном русском начал разговор Ван, когда мы поели и занялись распитием легкого виноградного вина. - Не думаю, что паспорт с гражданством Мейго (США кит.) или Канады для тебя будет лучшим вариантом. Возможность его для тебя купить у меня есть, но ты плохо владеешь английским и это тебя может подвести. Я бы не советовал тебе идти этим путем. У меня есть для тебя другое предложение.
  - Я слушаю, уважаемый Ван.
  - Мой старший сын живет в Америке. В Лос-Анжелесе у нас зарегистрирована компания. Занимаемся недвижимостью, так как, когда был последний кризис, нам удалось купить довольно много различной недвижимости в этой стране по довольно низкой цене. У тебя есть деньги, Виктор. Мой сын сказал, что можно взять тебя в младшие партнеры и ввести в учредительные документы нашей компании там. В итоге получится так, что у тебя появятся основания для получения бизнес-визы, от которой до грин-карты и гражданства рукой подать. Я не настаиваю на этом варианте, но ты должен знать, что по денежному вкладу в нашу компанию, мы можем гарантировать тебе десять процентов годовых. Это совсем не такие и маленькие деньги и такие предложения делаются только для своих.
  - Когда я смогу получить такую визу, если соглашусь на ваше предложение?
  - Думаю, что через месяц ты уже будешь там. Потребуются расходы, но они не столь значительны, как это может показаться с первого взгляда.
  - Хорошо, я согласен и готов передать вам один миллион. Думаю, что того, что у меня останется, будет достаточно, чтобы прожить месяц здесь и поездку в США.
  - Что касается проживания в Китае, то у меня есть знакомый, имеющий в собственности несколько гостиниц и туристических комплексов в провинции Чжецзян, недалеко от города Ханчжоу. Это немного южнее Шанхая и сейчас там достаточно тепло, чтобы ты забыл о снеге и морозе. Там тихо и спокойно, поселишься в гостинице или снимешь квартиру. Отдохнешь и расслабишься. Отсюда это всего лишь шесть часов на скоростном поезде, но можно и самолетом, что будет еще быстрее. Когда нужно будет посетить американское посольство я позвоню.
  - Хорошо, спасибо за заботу, уважаемый Ван.
   Вечером, отдав деньги племяннику моего знакомого, я сел на скоростной поезд....
  
  ************
  
   Поселился в небольшом бунгало, на самой окраине туристического комплекса, расположенного на берегу восточного китайского моря. Поскольку, по китайским меркам, здесь не сезон, обошлось относительно дешево. В опцион вошли посещение спортивного зала с тренажерами, бассейна, бани, площадки для загара и утренний завтрак в ресторане. За дополнительную плату массаж и все остальное. Поскольку боксерской груши в спортзале не было, купил ее в магазине и повешал на ветвь дерева, растущего рядом с бунгалом. Народу действительно было очень мало. В основном отдыхали китайцы, поскольку европейцев здесь не было.
   Начал с пробежек, после которых сливал магическую энергию в браслет и тратил ментальную на подъем в воздух монетки. Отработав на груше около часа, когда боль начинала оступаться, отправлялся в спортзал или бассейн. Завтракать ходил в ресторан, но часто готовил и сам, поскольку мясо у меня было, а все остальное здесь стоило копейки. Не забывал про массаж, часовой сеанс стоил всего шестьдесят юаней. Тренировки с Юви начались с пятого дня, когда удалось найти уединенное место на склоне горы, где китайцы никогда не появлялись, такое место здесь было трудно найти. С тифлисой только разучивание стоек, движений и переходов, все остальное делал сам, отрабатывая элементы движений по вечерам или утрам рядом с бунгало. Естественно, про магию не забывал, плетя "рунную плетенку", когда было свободное время. Все делалось в спокойном размеренном режиме, благодаря чему пришло чувство, что я действительно отдыхаю.
   Познакомился с соседями и начал освоение китайского языка. Память была отличная, поэтому быстро заговорил на этом языке. Следует отметить, что сам по себе язык довольно простой и научится говорить на нем несложно. Трудности возникают при изучении письма, довольно сложного из-за иероглифов. Задачу научиться писать себе не ставил, поэтому смог довольно быстро заговорить. Главное в этом деле не стесняться и вступать в разговоры с местными. Никто не оттолкнет и не пошлет далеко и надолго, а попытаются понять и поправят. Очень улыбчивый народ, любящий поболтать.
   Поначалу на меня все обращали внимание, но потом пообвыклись и перестали замечать. Бегает тут какой-то русский, ну и ладно, пусть себе бегает. Не вредит, не хамит и не мешается под ногами. Сосед китаец, мужчина моего возраста, начал по вечерам заходить поболтать. Учил играть в "мадян", он же мажонг, а потом, когда я с ним освоился, стал приглашать к себе, когда у него собирались желающие поиграть и не хватало четвертого. Играли по мелочи, ставка - юань, больше для того, чтобы пообщаться, выпить вина или пива и интересно провести время.
   Женский вопрос тоже решился как-то самостоятельно. Сначала симпатичная горничная, периодически убирающая у меня, дала понять, что не против заработать пятьсот юаней. Потом в массажном салоне мне сделали аналогичное предложение. Отдельно стоит заметить, что симпатичных китаянок, на наш европейский взгляд, чрезвычайно мало. Едва ли найдется пять или шесть на тысячу женщин этой страны, причем, из этих пяти не все могут прийтись по нраву и тут дело вкуса. Поначалу не сообразил, о чем они мне говорят, прислушался к ментальному фону - понял. На пробу решил начать с горничной, поскольку она не местная и была моложе и интереснее. Получил стандартный китайский вариант - один раз, короткий массаж и досвидание, хотя договаривались на час. Скажу прямо - обалдел, так как не успел ничего понять. Сложно сказать, откуда такой подход, по-видимому дело было не только в женском поле, но и мужчинах, завидовать которым после такого облома просто грех.
   Через два дня предложение поступило снова. В этот раз был готов к подобному раскладу. Подключил домового. Ушла через час, как и был изначальный договор. Думал все - больше не станет и уйдет в отказ. Ага, как бы не так. Понравилось. Начала предлагать чаще, фактически, каждый день, снижая ставку за свои услуги, если я шел в отказ. Быстро привыкла к хорошему, поскольку через пару недель начала приходить, когда за окном опускалась ночь, оставаясь до утра и забыв поминать про юани. Начала ревновать, так как аналогичная ситуация развивалась в массажном салоне. Там была женщина постарше, лет тридцати, тогда как горничной неполные двадцать пять.
   Ничего плохого о них сказать не могу. Обычные женщины со своими тараканами в голове, живущие в стране, где мужское население в большом избытке, тогда как женщин маловато. Отсюда высокая востребованность и, как следствие современных времен, - высокая эмансипированность, сочетающаяся с завышенными требованиями к мужскому полу по вопросу финансовой состоятельности. Нечто подобное было у нас в стране, в постперестроечный период, когда количество молодых мужчин изрядно сократилось в авгане и бандитских разборках. Россия тогда стала страной мужчин, поскольку их востребованность сильно возросла. Аналогичная ситуация была после Великой Отечественной, по вполне понятным причинам. Здесь с точностью до все наоборот. Один ребенок в семье - обязательно нужен наследник мужского пола.
   Скажу прямо, был очень рад, когда мне позвонил Ван и сказал, что для меня все готово. Ушел, не прощаясь со своими фанатками, по сумеречной реальности достигнув ближайшего крупного города. Оттуда на скоростном поезде в Пекин. Собеседование в посольстве и получение визы, по приглашению американской компании, в которой я стал акционером и младшим партнером. Очень удивил Вана тем, что почти свободно говорю на его родном языке. Конечно, высокие темы обсуждать на нем я не мог, но говорил очень неплохо на повседневные темы с хорошей примесью шанхайско-джецзянкого диалекта.
   В аэропорт меня провожал Ван, тепло обняв и попросив не забывать. Обещал, конечно, мужик он неплохой и для друга готов сделать немало. На прощанье подарил ему небольшой бутылек настоя корня Жизни, разбавив его до приемлемых кондиций. Пусть пьет и долго живет. Возможно, придется еще с ним увидеться.
   Таможенный досмотр, штамп в паспорте и двенадцать часов в самолете компании "Айр Чайна". Хорошо, что был прямой рейс, без пересадок, а то бы было дольше. Большую часть полета проспал, так как вылетели с обеда. Сервис вполне. Услужливые, вежливые и улыбчивые стюардессы. Все равно, как ни крути, но двенадцать часов в самолете переносятся тяжеловато. Справился, конечно, но все равно.
   В Лос-Анжелесе таможенный досмотр и штамп в паспорте. Разрешение на пребывание в стране на полгода. Впрочем, так и должно было быть, так как еще предстояло подписать здесь бумаги и с юристом навестить департамент по иммиграции. В общем, меня здесь ждали и был расписан план движения к грин-карте. Естественно, не сразу, но получение ее было гарантированно моим партнером Ван Шао Дзяном, старшим моего друга из Пекина.
   Встречал меня именно он, сразу отведя в машину, на которой поехали в офис компании. Подписание документов в присутствии юриста. Дзян тоже был сильно удивлен, что я вполне сносно говорю на его родном. Ужин в ресторане и обустройство в гостинице. Когда в России и Китае день, в Америке ночь, поэтому заснуть, естественно, не смог. Медитировал и плел "рунную плетенку". Два раза за ночь ходил на улицу погулять и проветриться. Рядом с гостиницей еще ничего, но стоило отойти как услышал крики о помощи. Бесил сосед из соседней комнаты, наверное, индус, устроивший среди ночи ругать в своей комнате. Впечатлил выстрел, бахнувший где-то в ночи, после которого выходить из гостиницы впредь поостерегся.
  
   На следующий день Дзян помог снять квартиру. Две с половиной тысячи вечнозеленых. Трехкомнатная в нормальном районе. Неделю проходил акклиматизацию, двигаясь с юристом по заранее расписанному сценарию - открытие счета в банке, курсы перед сдачей на права, получение карты социального страхования, департамент эмиграции и еще много чего. В итоге - получил права, разрешение на работу, карточку соцстрахования, счет в банке и еще несколько документов, как объяснили, которые должен был здесь иметь любой уважающий себя американец. В общем, процесс легализации был запущен и пер на всех парах, мне оставалось только подмахивать бумаги, говорить заготовленные фразы и чрезмерно жизнерадостно улыбаться и жестикулировать. В итоге, юрист компании получил официальное уведомление о том, что я могу находиться на территории США в течении трех лет и подал документы на грин-карту. Это вызвало новый движняк, но мое присутствие уже требовалось меньше. Сходил еще пару раз в департамент эмиграции, сдал экзамен на владение английским и на этом меня оставили в покое. Все остальное делал юрист, отрабатывая контракт и выплаченные ему деньги. У меня появилось время, чтобы заняться реализаций своих планов, которые за это время претерпели довольно серьезные изменения.
  
   Отдельно надо отметить, что китайцы, проживающие в "далу", континентальном Китае, и оные, проживающие в штатах, это абсолютно разные вещи. Те, кто жил в США, были гораздо более раскованными и внутренне более свободными. Сложно сказать почему, но здесь они были совсем другими, не теми, к которым я привык в России или самом Китае. Возможно, что я контактировал не с теми, но так уж получилось, что Дзян меня познакомил с начальником службы безопасности компании Ли Вей Шеном, а тот в свою очередь со своими друзьями, живущими в городе и его крепостях. Один из таких знакомых, пообещал мне решить вопрос с покупкой оружия по сниженным ценам. Приехав к нему в офис, я невольно стал случайным свидетелем разговора о том, что "черножопые" на кого-то "наехали" и надо бы их вернуть с небес на землю и все такое прочее. Естественно, двое разговаривающих об этом молодых китайца, не могли подозревать о том, что скучающий "лаовай", ждущий их шефа, отлично понимает китайскую речь и спец в "джошанхуа", джошанском диалекте, на котором велся разговор. Сразу стало ясно, что мой новый знакомый заправляет некоей криминальной группировкой этнических китайцев. Не триада, конечно, но что-то нечто подобное.
   Вскоре стало ясно, что толкнуть мне хотят запаленные в одной из разборок стволы. Пока я занимался документами и всем остальным, связанным с легализаций в этой стране, стали известные некие планы этой группировки, по просаживанию дел у чернокожей братвы. Мешал какой-то Джон, старый влиятельный черный, который поставлял левое оружие и наркотики в черные кварталы, склад которого находился где-то на окраине города. Съездил в тот район и осмотрел все на месте. Отправленный на разведку домовой, довольно быстро осмотрел складское помещение и передал мне его внутреннее устройство, позволив составить первоначальный план. Проблем было две - внешняя и внутренняя системы наблюдения.
  
   Осторожно переговорил по этой проблеме в Ли Вей Шеном, начальником службы безопасности компании, сказав, что заинтересован в этом деле. Тот сначала мне не поверил, но когда я ему сказал, что если вывести из строя подстанцию, питающую электроэнергией этот район, то можно будет экспроприировать содержимое этого склада, проникся и отправился изучать ситуацию на месте. Операцию решили провернуть вечером в пятницу, не привлекая к этому посторонних лиц. В десять вечера в интересующую меня подстанцию на ходу влетел угнанный кем-то грузовик, выведя из строя электроснабжение целого района. Впрочем, оно было быстро восстановлено и особого ажиотажа у населения не вызвало.
   Мне, в свою очередь, тоже особого труда не составило, сначала отправить бывшего домового свернуть голову одной из видеокамер, а после по сумеречной реальности прыгнуть на крышу склада, выбить решетку вентиляции и проползти по вентиляционным трубам к щитам энергосистемы, чтобы, когда погасла энергия в районе, спрыгнуть на пол этого помещения, взломать шкафы и вырубить все рубильники. Восстановление электроснабжения в районе больше ничего не решало. Внутренние и внешние датчики и видеокамеры были отключены. Мне оставалось лишь выбить дверь этой комнатки и пройтись по складу, вскрывая ящики и отправляя их содержимое к себе в браслет. Получилось очень неплохо - восемь кубометров огнестрела и патронов к нему. Приятным бонусом стали несколько ящиков гранат, некоего подобия наших лимонок, и содержимое железного ящика, лишь по случайности называющегося "сейфом". Пластиковая взрывчатка, коей меня научил пользоваться Ли Вей Шен, вырвала его дверь, не испытав никаких затруднений. Были некоторые трудности с тем, чтобы объяснить Джену, что такое отпечатки пальцев и, как их стирать, но потом пришло более простое решение о том, что легче работать в перчатках, не забыв принести с собой в браслете несколько канистр бензина и солярки, чем пытаться нечто подобное объяснять домовому. В качестве моего недовольства непонятливостью, ему было получено чиркнуть зажигалкой и бросить ее на пол, когда я уйду в сумеречную реальность, выбравшись по системе воздуховодов на крышу склада. Рвануло знатно, но Джен не пострадал, так как я ему подробно разжевал, что может произойти, если он не скроется вовремя. Его, кстати, мое поручение не испугало, вызвав только смех и слова о том, чтобы я не переживал, так как поджигать бензин он будет из иного пространства, поэтому огонь не сможет причинить вреда.
   Дележ добычи был предельно простым - наркота ушла Ли Вей Шену, мне - половина ее стоимости после реализации и все, что я смог вынести из склада, помимо упаковок с наркотиками. Естественно, для меня оружия, которое отошло мне, было слишком много, поэтому, отобрав себе пару десятков единиц и запас патронов к нему, остальное отдал Ли Вей Шену на реализацию, сказав, что с этой добычи пятая часть принадлежит ему. Мой партнер так и не понял, как это было проделано, но понимал, что у каждого есть свои секреты и вопросов лишних не задавал. Впрочем, казать, что это был очень выгодный вариант было затруднительно, поскольку с оружия мне упало около трехсот с лишним тысяч, а с наркоты и того хуже - чуть меньше двухсот. Пятьсот тысяч сразу ушло к Ван Джи Дзяну, на увеличение моей доли в компании, оставшихся шестьдесят отставил себе на текущие расходы...
  
  *************
  
   Поскольку юрист компании стал меня меньше дергать, занимаясь легализацией, мой образ жизни стал спокойней и ровней. Снял в аренду на месяц небольшой ангар на окраине города, установил в нем грушу и занялся обучением бою на мечах и стрельбой из лука. Юви поселилась там, уговорив меня не возвращать ее в кристалл. Вступил в фитнес клуб и начал бегать по утрам. Особо не напрягался, но магическую энергию сливал в браслет каждое утро, не забывая работать силовым жгутом с монеткой, вес которой подрос до тридцати грамм. Плел "рунную плетенку" и читал книги, неуклонно повышая свой уровень магического образования. Особых успехов не было, но их никто и не ждал, поскольку понимал, что все придет со временем.
   Юви помогала не только со стрельбой из лука и работой мечом, но и с боевой акробатикой, так как брала свое не столько силой, сколько ловкостью и отменным знанием техники. Оно и понятно, ее тренировали с детства, что позволило в ее возрасте добиться очень приличных успехов. Здесь мне впервые удалось сесть сначала на продольный, а потом и на поперечный шпагат. Ангар начал обрастать тренажёрами, поскольку я установил в нем турник, подвесил кольца и поставил коня. Тренировки на силу начали уходить в прошлое, так как я начал делать ставку на ловкость и филигранное владение своим телом. Появились приемы из спортивной гимнастики, которые я начал пробовать выполнять. В итоге, так получилось, что от аренды квартиры я отказался, установив себе раскладную кровать в ангаре и перекочевав туда жить.
   С американским английским тоже дело начало хорошо продвигаться вперед, поскольку я постоянно ходил тренироваться в фитнес клуб из-за наличия в нем хороших тренажеров, бассейна и массажистов. Все на вполне нормальном уровне, но массаж здесь совсем не дешевый. Постепенно оброс новыми знакомыми, хотя и не особо спешил с кем-то знакомиться, предпочитая иметь дело с Ван Джи Дзяном и его друзьями, китайской диаспорой, если перевести на понятный язык. Эта группа была из относительно недавних эмигрантов в США, до двадцати лет, но они имели контакты, как с теми китайцами, кто давно здесь жил и сумел добиться на этом поприще определенных успехов, так и с теми, кто здесь родился и воспринимал США своей родиной. В общем, довольно разветвленная сеть знакомств на разных этажах бизнеса и власти, базирующаяся на знании китайского языка и устойчивых связях, тянущихся с исторической родины. Семья для китайцев не пустой звук, поэтому, все кто жил здесь, имели в континентальном Китае родню и, естественно, связи....
   Поскольку я живой человек, то, вполне естественно, что у меня периодически возникали естественные желания, которые требовалось удовлетворять. Здесь, как мне рассказал Ли Вей Шен, с которым мы постепенно сходились все ближе и ближе, подобные вопросы решаются несколькими способами, но самым простыми являются диско-бар, дискоклуб и аналогичные им заведения. Посетив подобное заведение в пятницу или субботу, как он меня уверил, без добычи не останешься, поскольку в них отдыхал народ, расслабляясь после трудовой недели. Естественно, не стоило выбирать низкопробные заведения, но и чрезмерно навороченные и дорогие тоже были не нужны.
  - У тебя с этим никаких проблем не будет. - Объяснил мне Шен, когда зашел разговор об этой стороне жизни местных жителей. - Внешний вид у тебя, Вик, вполне, плюсом - ты европеец. Три языка - китайский, русский и английский. Диапазон получается довольно широк, а это значит, что выбор у тебя будет. Мы с тобой пойдем в бар, где веселится и отдыхает местный офисный планктон. Женщины здесь свихнулись на эмансипации и способности самой обеспечить себя. Трудятся не хуже ломовых лошадей. Им не до секса в рабочее время, но ведь природу никто не отменял. Поэтому хотят хорошо отдохнуть и оторваться после рабочей недели. Считают, что могут позволить себе мужчину. Способны подойти к тебе сами и снять, если видят, что могут получить от тебя качественный секс, так как мелкий перепихон им точно не нужен. Готовы даже платить, чтобы получить именно то, что им хочется. Таковы местные реалии, но, что естественно, стараются их завернуться в липовую обертку приличий.
  - Достаточно практично и откровенно. - Высказал я свою точку зрения.
  - Зачем закрывать глаза на то, что у всех на виду? - Рассмеялся молодой мужчина. - Если не хочешь, то могу познакомить с кем-нибудь их моих знакомых, но это хуже, так как придется учитывать вариант с симпатиями, ухаживаниями и прочим, что может тебе не понравиться или не подойти. Здесь же, если с тобой начали разговаривать, то ты уже выбран. Остается только дело техники - отвезти ее к себе или поехать к ней.
  - Шен, ты пойдешь со мной. - Позвал я с собой мужчину. - Финансы с меня.
  - Идет, Вик, считай договорились. - Хлопнул меня по плечу Шен. - Я знаю одно местечко, тебе там точно понравится....
  
   Что можно сказать о том месте, где мы с Шеном побывали? Нечто подобное советской дискотеке, с соответствующе оформленным помещением, световыми шарами, цветомузыкой и танцевальной площадкой. Усилено заведение было хорошим баром, выпивкой и выходами в другие залы, где было расположено казино, рестораны и другие увеселительные заведения. По местным меркам - центр отдыха средней руки. Впрочем, дальше дискобара мы с Шеном не пошли. Сначала присели у бара, сделав заказ спиртного, где молодой мужчина, видимо, часто бывавший в подобных заведениях, дал мне полный расклад, что здесь и как. Затем к нам подошла Марианна, знакомая Шена, после чего все покатилось по спонтанному варианту развития событий. Девушка знала тут всех и вся. Познакомились там, выпили здесь, пошли на танцплощадку продемонстрировать свои физические возможности, затем уселись за столик к знакомым девушки, потом опять бар, где приняли немного на грудь с тремя девушками. Много шутили, смеялись и танцевали....
   Так в моей жизни появилась Джулия Робинсон и ее компания. Весьма целеустремленная и амбициозная двадцати шестилетняя особа, закончившая университет и работающая в журнале мод клерком среднего звена. Изображать из себя выносливого жеребца не пришлось, поскольку я был не против пополнения энергией своего браслета. Оторвались по полной, распробовав друг друга в различных позициях и на разных плоскостях. Довольно симпатичная и даже милая, но не мое, что я понял почти сразу. Впрочем, на отношения это особо не повлияло, так как, и мне, и ей, требовалось одно и тоже. Расстались без слез и сожалений, когда я сошелся с ее знакомой, Мицу Каваси, японкой, родившейся здесь. Очень чувственной и сентиментальной особой, неким подобием "синего чулка", вызванного не столько увлеченностью работой, сколько излишней стеснительностью и застенчивостью. Работала она преподавателем японского языка в университете, тоже любила поговорить о женской эмансипации, но была значительно мягче и покладистей Джулии, что меня в ней и привлекало, помимо отличной фигурки и высокого уровня эмоциональности в кровати, дающей большое количество смешанных энергий.
   Мицу была приятной во всех отношениях женщиной, обладающая особой восточной красотой и шармом. Красивых японок, как и китаянок, не особо много и встречаются они редко. С Мицу Каваси, можно сказать прямо, мне в этом плане сильно повезло. Сложно сказать, что она нашла во мне, но мы с ней быстро сошлись не только характерами, но и интересами и увлечениями. Мне никогда не нравились сильные и уверенные в себе женщины, тогда как Мицу была мой тип, требующий заботы и внимания, что, при ее внешней хрупкости, невысоком росте и утонченности, отлично укладывалось в мои запросы. Впрочем, сказать, что она была слабой и беззащитной, было нельзя, поскольку она ходила в тот же фитнес клуб, что и я, и занималась восточными единоборствами. Минусом была ее увлеченность традиционной японской кухней, большим плюсом - она любила есть все, что я готовил, как и смотреть на то, как я этим занимаюсь. Большие миндалевидные карие глаза трогательно моргали ресницами, когда я говорил, что готовлю только для нее и по особому русскому рецепту. Что было у нее не отнять, так как ее врожденное умение подать себя и дарить любовь, в минуты страсти отдавая мне всю себя без остатка. Не знаю, как это у нее получалось, она была обычной женщиной, но именно этим она меня брала, ничего не требуя взамен. Исключительная женщина, какие встречаются очень редко...
  
  ************
  
   Время шло и, по прошествую двух с половиной месяцев, когда в мир пришла весна, я смог впервые на равных сразиться с Юви. В течении целых пяти минут она не смогла меня взять. Это было круто, так как я никогда в тренировочных боях с ней не использовал усилений. Мечником от бога я от этого не стал, но начал чувствовать себя с мечом более уверенно. Впрочем, мечником я точно не был, как и Юви, получившее за это время от меня новую пару, ничего необычного, две казацкие шашки, которые выбрала сама в одном из магазинов. Мне пришлось тоже искать себе такие, так как по мнению тифлиссы, это было лучшее, что можно найти. Для меня это было несколько неожиданно, но мнению своей спутницы я доверял. Найти было непросто, тем более, в Америке, но удалось, так как сюда в своем время уехало много русских, из белогвардейского движения, увозя с родины это оружие. Брал лучшее, офицерские клинки, отделанные серебром, подбирая нужную пару. Мне до двуручного владения было далеко, мой предел меч и кинжал, но подобрал пару и себе. На вырост. Стоили от двух с половиной до пяти тысяч зелени за клинок, но Юви была неумолима, определив это оружие в наш арсенал.
   В стрельбе из лука тоже были успехи, но меньшие, чем с клинком. В моих глазах, огнестрел в разы превосходил по убойности, но импонировала тишина выстрела и возможность найти или сделать стрелы на месте. Кроме того, лук я собирался использовать для охоты, чтобы не привлекать к себе внимание. Выстрел в лесу разносится на многие километры, тогда как лук является идеальным оружием тихого убийства и подбора зверя.
   Во всем остальном, успехи были умеренными, причем я все равно прилично вырос в способности владеть своим телом, резко контрастируя с тем, каким я был, когда вернулся на Землю. Не Джеки Чан, конечно, но успехи были очень неплохи, хотя тренировался я совсем не для паркура, а для ведения боевых действий на высоких скоростях.
   В Магии про быстрые успехи речь тем более не велась. В "рунную плетенку" были добавлены еще сорок семь рун, доведя общее количество до восьмидесяти, и было разучено мое первое боевое заклинание - "молния", так как я помнил, что Хел считал, что у меня, как у любого Ходока, врожденные способности к магии Воздуха и Воды, а первая инициация произошла ударом молнии. Сложно сказать, так это было или нет, но заклинание мне очень нравилось. Состояло оно всего из трех рун первого уровня, кушало двенадцать дессов и лупило так, что в месте попадания плавился металл. Впрочем, это было недолго, так как я, отрабатывая это плетение, добился того, что кушать оно стало меньше ровно наполовину, создавалось за три с лишним секунды и поубавило свою силу, хотя оплавление металла все равно оставалось. Собственно, на этом и заканчивались мои успехи, хотя я продолжал много читать и отрабатывал несколько коротких связок рун, в будущем способные стать заклинаниями. К примеру, заклинание "сон", "оглушение" и "стан" или, как его еще называют "паралич", были всего лишь одной разновидностью из трех рун, когда в заклинании менялась только одна, третья и последняя в плетении, руна. Таких вариаций у меня было семь и все входили в перечень, которым должен был владеть подросток эльфар, прежде чем пойдет учиться в эльфарское подобие земной школы с магическим уклоном.
  
   Не бог весь какие успехи, но по прошествии этого времени я вдруг понял, что начинаю вязнуть в привычном быте, поэтому решил, что пора двигаться дальше. Дело с грин-картой остановилось, так как ее я мог получить только через год пребывания в стране. Ждать не имело смысла, поэтому объявил Дзяну и Шену, единственным людям, которым я более или менее доверял, и с которыми сошелся на коротке, что мне требуется отъехать по делам. Отрицания это не вызвало, как и одобрения, однако, на совместном обсуждении этого вопроса было решено сделать мне еще один комплект документов, по которым я улечу в Китай, куда мне требовалось попасть для начала. Собственно, на этом обсуждение было завершено. Шен вызвался за неделю сделать пакет документов, а мне оставалось только завершить свои дела, чтобы спокойно сесть в самолет и вылететь в Пекин.
   Самым сложным моментом этой недели был разговор с Мицу, которой я сказал, что мне надо уехать в Россию по делам на три или четыре месяца.
  - Нет, Вик, я не могу поехать с тобой. - Отказалась она от моего предложения и готовности взять молодую женщину с собой. К этому времени, я уже начал разбираться в основах магии кристаллов и был готов ее взять с собой, поместив в кристалл. Это было вызвано соображениями безопасности и сокращением лишних проблем, кроме того, по возвращению, можно было вернуть ее из кристалла. По сути, она ничего не теряла, тогда как приобрести могла многое, так как у нее появлялась возможность развить свои энергетические системы, обрести долгую жизнь и отличное здоровье. Естественно, ничего об этом я говорить ей не стал, чтобы дать возможность сделать выбор. - У моей мамы не особо хорошее здоровье, да и сестра еще маленькая.
   Маленькой сестре было девятнадцать, и она училась в университете. Кроме того, у Мицу был старший брат, который тоже жил в Лос-Анжелесе и мог присмотреть за матерью и сестрой. Впрочем, не мне судить, поскольку каждый выбирает свой путь и правила, по которым живет.
  - Я буду тебя ждать, Вик. Надеюсь, что ты там не задержишься надолго. К тому же есть телефон и компьютер, так что можно будет связаться и поговорить. - Выдала мне эта женщина, заглядывая мне в глаза и гладя рукой по груди. - Ты ведь вернешься, Вик? Вернёшься к своей маленькой Мицу?
  - Вернусь, конечно. Куда я денусь от тебя моя маленькая кареглазка. - Ответил я, хотя совсем не был уверен в своих словах, так как переход по межмирью для меня был равноценен прыжку в бездну. Ни в чем быть уверенным в таких делах было нельзя. С трудом погасил в себе желание насильственного помещения девушки в кристалл. Ритуал был не особо сложным, хотя требовал большое количество сил и энергии.
  - Я бы хотела быть с тобой всегда рядом, Вик. - Словно провоцируя меня, сказала Мицу.
  - Если ты этого хочешь, я могу это устроить, Мицу.
  - Хочу, Вик, но мама и сестра требуют моего внимания и заботы.
  - У тебя есть еще старший брат. Он присмотрит за ними. - Погладил я девушку, лежащую на мне, по спине и притянул к себе, чтобы поцеловать. - Я очень хочу, чтобы ты была рядом со мной, Мицу.
  - У меня нет визы...
  - Ты только скажи, что готова со мной поехать, кареглазка, все остальное я решу. - Посмотрел я в глаза девушке. - С тебя только согласие. Я смогу это сделать для тебя, милая. Мы будем всегда вместе.
  - Нет, Вик. Езжай, я дождусь тебя обязательно. Не переживай насчет меня....
   Ночь была жаркой и длинной, сопряженной с уговорами. Утром я сел в самолет и улетел в Китай. Один...
  
  
  
  
  
  16.
  
   Документы были куплены, как мне сказал Шен, у русского эмигранта, прибывшего в США по туристической визе и подавшего документы на статус "беженца". Бережной Семен Владиславович. Двадцати восьми лет. Образование высшее. Холост. Жил в подмосковье, откуда и стартанул за границу. Опытный спец переклеил фотографии так, что никаких сомнений в том, что документы подлинные у погранцов США и Китая не возникало.
   Долго я в Пекине не задержался, забрав у Вана полторы сотни килограмм технического серебра в слитках, докупив все необходимое и вылетев на самолете к границе, которую перешел по Сумеречной реальности, сделав по ней чуть больше сорока километров. Вышел к небольшому сибирскому городку, где сел на автобус и доехал до областного центра. Снял на сутки квартиру и провел серьезный закуп продуктов, спирта и всего необходимого в дороге, забив ими свой браслет до упора, заодно купив Юви большой горный рюкзак, набив его продуктами и превратив девушку в настоящего мула, перед тем, как вернуть ее с такой поклажей в кристалл.
   Дальше шел по уже известному маршруту: Областной центр - Сосновка - Хребет. Полнолуние ждать не стал, хотя до него оставалось всего три дня. Разжег костер, принял спиртное и медицинские препараты и, когда луна вышла в зенит на ночном небосклоне, смело шагнул туда, куда Макар телят не гонял. Был вариант гораздо проще, заключавшийся в активации браслета и отдаче на переход части собранной им энергии, но я предпочел действовать по старинке, чтобы не иметь сбоев и непоняток.
   В этот раз выход в межмирье прошел легче в разы. Возможно, я матерею и становлюсь опытнее, а, скорее всего, это место серьезно расшатали, шастающие на Землю собакоголовые и эльфары. Впрочем, для меня это было уже позади и в данный момент мало интересовало. Достав из внутреннего кармана бусину, подаренную мне Хозяином Леса, я положил ее под язык, закрыл глаза и, сориентировавшись в пространстве, быстро побежал вперед, представляя перед собой образ нужного мне мира и точку выхода у островка на болоте.
   Вышел, как и первый раз, плюхнувшись с метровой высоты в болотную муть. Два пальца в рот, чтобы выблювать гадость из желудка. Отошел в сторону и вымыл лицо. Сполоснул рот и разогнал в жизненной системе энергию, собирая ее избыток в печени и почках. Последнее делал уже на ходу, сразу уйдя в сумеречный мир и скачками добравшись до берега. Здесь немного отдохнул, приводя себя в порядок и размышляя о том, что в этот раз пришел сюда днем, в чем были свои плюсы и минусы. Обдумав ситуацию со всех сторон, решил не тратить время зря и отправиться сразу к селению лесных гоблинов, расположенное на верхнем плато высокой горы на юге. Для меня это был лучший вариант, так как позволял избавиться от лишнего груза сразу, оставив себе только то, что было действительно необходимо. Кроме того, этот вариант помогал укреплению отношений с племенем гоблинов, что так же было необходимо, так как ярмарки у них проводились четыре раза в год, две большие, все племенные, и две мельче по значению, когда устраивались малые местные торжища. Это давало мне возможность контактировать на нейтральной территории с внешниками, что для меня было важно, так как у них можно было приобрести то, чего у гоблинов было не найти.
  
   Сказано - сделано. Восстановившись и перекусив, я принял чайную ложку настоя корня Жизни и, влив в сумеречный мох магическую энергию, ушел в сумеречный мир. Тянуть не стал. Быстро сориентировался, определил направление, активировал "волка" и перешел на максимально быстрый бег.
   К сожалению, после последнего вмешательства Лесного Старца у меня исчезли ментальные модули разведки. Скорее всего он пустил их структуры на усиление моего организма, зато у браслета Ходока была функция сканирования окрестностей, а у меня усиления восприятия. Этого было вполне достаточно, чтобы я мог отслеживать изменения во внешнем пространстве на дистанции до сотни метров. Конечно, это очень мало, но, как функция браслета, так и моя способность имели потенциал для дальнейшего развития. Как и в прошлый раз, я был атакован по время перехода по этой реальности, но удалось избежать проблем, сразу испытав в работе новый ствол, выдав им на автомате четыре выстрела картечью, один за другим. Присевшие мне на спину местные собаки, или их аналог, сбившийся в приличную стаю, на двадцать или чуть больше особей, в несколько секунд лишившись самых быстрых и шустрых членов, после чего больше преследовать меня не посмели. В остальном обошлось, хотя пришлось огибать по широкой дуге какого-то мощного монстра, чей рев навевал ужас на местных жителей, разбегавшихся от него кто куда. Я не из любопытных, поэтому предпочел обойти, не вникая в то, что или кто там ревело.
  
   Встреча с патрулём лесных гоблинов прошла в штатном порядке. Меня вспомнили и узнали, так как на мою палатку приходило посмотреть все селение. Показал медную монету-жетон, сказав, что имею дело к Зугену каш Шашану. Поняли, хотя никто в патруле на универсе не говорил. Сопроводили к подъему на верхнее плато и передали с рук на руки охране селения. Одарил трех патрульных батончиками "сникерс", попрощался и отправился к своему торговому партнеру, вернее, меня к нему повели под конвоем, но это были уже детали. Зуген уже был в курсе, поэтому перехватил нас на пути к шаману племени, с которым больше говорил он, предоставив мне только сказать, что прибыл по торговым делам. От шамана отправились к вождю, но тот разговаривать не стал, просто махнув рукой, мол, позволяю пребывать в гостях. Впрочем, это не было поводом не посылать ему подарки, как от меня, так и Зугена. В общем, все обошлось и вечером мы сидели с партнером в его лавке и обсуждали дела.
   Во-первых, я оказался прав в том, что вне праздников цена на ихор не особенно велика. Золото тоже снижается в цене, хотя и не на много, зато железо и изделия из него дорожают. Сказать прямо, Зуген не верил в то, что я к нему приду, однако, по моему совету занялся осторожной скупкой ихора и золотого песка, поэтому ему нашлось, что предложить мне в оплату за то, что я ему притащил на продажу. Огнестрел со склада в Лос-Анжелесе, пятнадцать АР-15 под натовский патрон сразу ушли ему, как и двенадцать пистолетов. Следом поступили на торг разнообразные "паленые" стволы, переданные мне китайцами за треть их номинальной цены. Естественно, ко всему этому прилагалось большое количество боеприпасов, так как в прошлый раз Зуген настаивал на том, чтобы их было много. Торговля велась с пеной у рта, но все равно, уже за одно это я выгреб у Зугена все наличные запасы ихора, причем вместе с одним амулетом, который он отдавал, буквально отрывая от сердца. Гоблины уже успели осознать ценность огнестрела и упускать возможность его приобрести не хотели. Три с лишним сотни тысяч единиц, собранное им за время моего отсутствия. Впрочем, мне пришлось ему немного доплатить, но именно немного, так как после оружия мы перешли на оптику, которой я закупился в Китае. Бинокли, прицелы, подзорные трубы и даже телескоп, случайно попавший мне на "Я Ба Лу", улице в Пекине, где идет торговля с русскими, летающими в Китай за товаром. Потом были электрические фонари с солнечными батареями и щелочными аккумуляторами, кофе, шоколадные батончики, конфеты, спирт и еще много чего, позволившее вывернуть Зугену карманы, чтобы весь его золотой запас, неполные сто семнадцать килограмм песка и самородков, перекочевал из его сундуков, в одно из отделений моего "браслета Ходока".
  
   Отдал ему только треть того, что было закуплено мной для обмена. Оставалось еще много чего, но отдавать ему это под реализацию не хотел, тем более, что было непонятно, когда вернусь на Землю. Естественно, гранаты я и не думал продавать, так как изначально нес их сюда, чтобы самому испытать их в деле. Все оставшееся было относительно ценно и могло пригодиться самому. Избавился только от "тяжеловесов", отсыпав продуктов и часть снаряжения только для того, чтобы замазать глаза. До следующего большого торга оставалось еще два с половиной месяца, поэтому и решил придержать товар, чтобы появиться на нем самому. Сразу обговорил с Зугеном этот момент, сказав, что обязательно на него приду и принесу с собой товар, попросив его продолжить сбор золота и ихора. Оставаться ночевать не стал, среди ночи покинув селение, сразу уйдя в сумерки и сделав по ним пару километров. Дальше идти не имело смысла, было проще вызвать Лешака, с которым переход был быстрее и безопаснее. Сделал ему подношение, поприветствовал и изложил свою просьбу. Насосная станция городского теплично-гидропонного комплекса вновь ждала меня...
  
  *************
  
   Технически, торговая часть похода в межмирье была выполнена. Оставшийся у меня товар - оптика, снаряжение, спирт, продукты и все остальное, могли принести уже гораздо меньше, чем тяжеловесное огнестрельное оружие и патроны к нему. Можно было возвращаться, обменяв у Лесного Старца ихор на усиления или способности, чтобы ничем не рисковать, однако, я считал, что между мной и Хозяином Леса есть незримый договор. Он ждал от меня зачистки города и подводить его надежды я не собирался, так как считал, что он мне многое дал и хорошо помог. Нет, должником я себя не считал, и им не являлся. Здесь был иной случай, когда требовалось помочь тому, кто в этом нуждался и был готов за это отблагодарить.
   Уверенности в том, что мне удастся полностью разобраться с проблемой, не было никакой, однако, попытаться я был просто обязан. Кроме того, мне и самому хотелось понять, чего я добился с помощью тренировок на Земле, да и ихор лишним точно не был. Впрочем, был и еще один существенный момент, почему я не особо спешил с возвращением на Землю. Магический фон, действие которого я почти сразу ощутил. Это было так, словно по жилам потекла свежая струя. На Земле, чтобы восстановить треть магического объема, а более количество я в кристалл не сливал, требовалось не меньше пары часов, сорок минут из которых были весьма болезненными. Здесь же энергия сразу пошла в плюс, успевая быстро восстанавливаться, хотя особо много я в сумеречный мох не сливал, параллельно сбрасывая четверть имеющего объема в кристалл. Целая четверть и, я признавал, что это было немало. Чуть больше ста двадцати единиц, которого могло хватить на достаточно много чего. Здесь можно было колдовать в полую силу, а не экономить и опасться того, что за горло схватит боль и это будет длиться очень долго. Здесь я мог дышать....
  
  ************
  
   Следующий день был для меня потерян, так как сначала свежевали молодых подсвинков и косулю, которых нам подогнал Лешак, выгнав на водопой к водозаборному карьеру. Что радовало меня, так это, что взяты они были из луков, причем, одного подсвинка взял я, сделав точный выстрел, пробив ребро и попав в сердце. Косулю Юви тоже оставила для меня, но та смогла сделать несколько прыжков уйдя в лес. Пришлось ее искать. Далеко не ушла, однако, настроение испортила, так как Юви с легкой усмешкой смотрела на меня, мол, вот я бы ее сразу сделала и прыгать бы ей не пришлось. За подобные взгляды, разделка зверья была возложена на нее, тогда как я прошелся со спиннингом по берегу, надергав десяток очень хороших окуней. Впрочем, после чистки рыбы помог ей, чтобы быстрее перенести добытое в холодильник, который вновь был запущен в работу. В общем, день прошел в хозяйственных заботах по заготовке натуральных продуктов, по которым уже успел заскучать.
   Вечером чаепитие с бывшим домовым, который здесь проявил себя, воплотившись в маленького гномика. Юви видела его в первый раз, поэтому прониклась, когда поняла, кто перед ней. На меня стала смотреть с долей уважения. Не знал, что тифлинги с почтением относятся к духам и шаманам. Впрочем, вскоре она отмерла и сделала вид, будто так и надо. Разговор за столом покатился по накатанному руслу - обсуждение дня и планы на следующий.
  - Я думала, что ты эту Мицу возьмешь с собой, господин. - Неожиданно сменила тему беседы тифлисса, вопросительно посмотрев на меня. - Что-то с ней пошло не так?
  - Сказала, что ей нужно позаботиться о матери и сестре. - Поморщился я, но решил, что тут нечего скрывать. - Сказала, что будет ждать.
  - Какие же вы мужчины... толстокожие, в некоторых вопросах... что наши, что обычные человеки. - Сделала свой вывод Юви и смолкла, глядя в кружку с чаем.
  - Я тоже считаю, что ее не надо было спрашивать. - Обозначил свою позицию Джен. - Погрузил в сон, ритуал помещения в кристалл и больше никаких вопросов.
  - Ага, хватай и тащи в свою пещеру, как это делали наши предки. - Тема и сам разговор мне не особо нравились.
  - Вот именно. Вот именно так и должен поступать настоящий мужчина. Уверен, что она ждала от тебя не уговоров, а активный действий. - Бывший домовой сделал несколько глотков из своей кружки и, немного помолчав, добавил. - И ту, что была в магазине, Оксана, кажется, тоже надо было хватать....
  - Джен, хватит. - Решил я сменить тему разговора. - Лучше скажи мне, что у нас по травам в округе?
  - Что решил зельеварение осваивать? - Спросил меня Джен, скосив глаза на Юви и, перейдя на разговор по ментальной связи, добавил. - "Измучил девку, она уже извелась вся в томлении".
  - Надо же когда-то начинать. - Вслух сказал я и спросил по нити. - "Ты серьезно?"
  - Куда уж серьезнее. Пора начинать... сбор трав, раз тебе пришло такое решение. - Джен на минуту задумался. - Здесь неподалеку есть небольшая полянка, там много чего интересного растет. Кстати, в теплицах тоже стоит посмотреть. В них можно тоже трав набрать, часть из которых пойдут на специи. Ближе к городу и вовсе хорошо, там растет много ценного.
  - Юви, а ты разбираешься в травах? - Поинтересовался я у девушки.
  - Да, но у нас был другой лес. - Включилась в разговор тифлиса. - Очень сильно другой, темный и злой. Нас туда на испытание отправляли. Выжил в нем три дня - получил в награду специализацию воина. Потом на задание туда отправляли - выследить, убить и принести ингредиенты. Я была одна из лучших, только мне это не помогло. Все равно старейшины в телохранители продали, мать сказать ничего не могла, в доме не было мужчины...
  - Извини.
  - Нет, ничего. Я довольна своей судьбой. Реул был хорошим хозяином, к тому же он был магом кристаллов. Поначалу может показаться, что это не так, но у магии кристаллов очень много плюсов. За те два года, что я работала на него, мне довелось много узнать и понять. Нас часто бросали отражать атаки и нападения, что тоже помогает в освоении искусства боя на мечах, но самое главное в том, что за это время я ни на гран не постарела. Кристалл не только спасает, выводя из боя с сильными ранениями, предотвращая смерть, но и не дает стареть организму, убирая все шрамы и повреждения. Не сразу и не быстро, но я могу сказать, что ничуть не изменилась внешне, с того момента, как меня купил реул, тогда как за это время успела получить много новых навыков и довольно приличный боевой опыт.
  - Чего-чего, а опыта схваток мы здесь наберемся по полной. - Усмехнулся я. - Начнем с завтрашнего дня. Твоя задача посмотреть и понять, с чем мы здесь имеем дело. Вперед не лезь и слушай меня. С дробовика ты стрелять умеешь, но делать это можно только в крайнем случае. Магазин с серебряной картечью старайся в дело не пускать, она дорога и нужна только тогда, когда уже нет другого выхода. Завтра мы пойдем по краю, там должно хватать холодняка.
   Я отставил кружку и поднялся из-за стола, поскольку уже было довольно поздно.
  - Место где спать, найдешь сама. У тебя все есть. Долго не засиживайтесь. Я все, пойду спать. День завтра будет не самый легкий...
  
  ************
  
   Отдельно стоит заметить, что Юви имела хорошо развитую систему жизненной энергии, но по магической и ментальной стояла наравне с обычным человеком. Обычным, но не землянином, а обычным человеком магического мира, то есть системы были не развиты, но на полтора или два десса тянули легко. Вставал вопрос о том, стоит ли ее напрягать с развитием этих систем или оставить все как есть. Сложный вопрос, так как рабство я не приемлю и, когда смогу дойти до ее уровня во владении мечом, скорее всего, отпущу ее из кристалла.
   Разговор за столом, как ни странно, несколько менял угол восприятия мной проблемы рабства девушки, поскольку ее эта ситуация вполне устраивала. Она не врала. Уровень моего восприятия тоже развивался, слышать ментальный фон я стал лучше. Девушка искренне считала, что ей повезло. Возможно, что таким было влиянии магии кристаллов, позволяющее жертве чувствовать себя относительно комфортно, однако, с этим было не так просто, так как здесь работала не только магия, но и личная харизма владельца кристалла. Было похоже, что сначала Юви с большим уважением относилась к реулу, а после того, как перешла ко мне, уважение начало спадать, поскольку до реула, с его харизмой, мне было далеко, постепенно сменяясь на симпатию. Похоже, что я был на правильном пути, покупая ей снаряжение, и усиленно тренируясь, что не могло не вызвать невольного уважения.
   Все размышления не стоили выеденного яйца и имели второстепенное значение, поскольку не давали ответа на вопрос о том, что делать с Юви. Конечно, партнер и помощник с развитым даром и магией мне бы пригодился, но с другой стороны, если я собирался ее отпустить, то стоило ли с этим заморачиваться. Все равно она уйдет, а значит, все потраченные нервы и усилия пойдут в пустую. На первую процедуру раскачки магической системы требовалось не много не мало, но не меньше пятисот объемов ее внутреннего размера, причем, стоило учитывать тот факт, что в процессе ритуала, энергосистема будет увеличиваться и расти, что резко увеличивала объем необходимой энергии. Это было не все, так как потом требовались постоянные сливы энергий, что без внутреннего желания и согласия будущего мага было невозможно. Приказывать или навязывать свое мнение я точно не хотел.
   Вопрос замыкался вокруг личных отношений. Вкладываться в чужого человека, который пройдет мимо и исчезнет вдали, не имело никакого смысла.
   Так ничего и не решив, я счел разумным отложить решение этого вопроса на неопределенное будущее. С подобным спешить не стоило, поэтому можно было посмотреть за дальнейшим развитием ситуации.
  
   Следовало признать, поначалу девушка тифлинг меня сильно заинтересовала. Красивая, стройная, грациозная, с отличной фигурой. Плюсом сюда шел тот факт, что я длительное время не имел женского внимания. Рожки и хвост не тот фактор, что мог бы меня тогда смущать. В дальнейшем все изменилось, поскольку в ДжеЦзяне появились возможности все наверстать, на что наслоился тот факт, что Юви не воспринимала меня, как мужчину. Естественно, меня это задело, но не настолько, чтобы я всерьез отнесся к подобной неудаче. Не хочет, не воспринимает - ну и не надо, не очень-то и хотелось. В Америке Юви, хоть и постоянно крутилась рядом, поскольку мы вместе тренировались, вообще перестала меня интересовать, поскольку появилась Мицу, занявшая все мое внимание. Я перестал ее замечать и считать женщиной, трансформировав в бесполого учителя фехтования и боевой акробатики. Сейчас для меня был переломный момент, так как Мицу, для которой я был готов пойти на многое, откровенно разочаровала меня, отдав предпочтение японской традиции и семье. Осуждать ее было бы неправильно, так как мы все рабы своего воспитания, традиций и мировосприятия, основы которых закладываются именно в семье и обществе, которое нас окружает в детстве. Остался лишь горький привкус разочарования и понимание того, что больше к Мицу я не вернусь. Двенадцать часов полета в самолете хорошо просветляют мозги.
   Слова бывшего домового о том, что я мучаю Юви и, девушка извелась в томлении, меня не особо впечатлили, однако, пропустить мимо я их не мог. Пришлось слова взглянуть на эту проблему и прислушаться к ментальному фону молодого тифлинга женского пола. Ничего необычного обнаружить не удалось. Девушка знала, что нам предстоят схватки с некросуществами и ее больше интересовали практические детали будущих столкновений, так как с подобными монстрами она не встречалась. Ко мне она относилась достаточно ровно, начав прислушиваться к словам и рекомендациям, поскольку опыт подобных схваток у меня был. Для нее я был Хозяин, поэтому пустить мои слова на ветер она не могла, тем более, в наших с ней отношениях я постоянно набирал очки, так как заботился о ней и постоянно повышал уровень своего мастерства, пусть оно было не таким и большим. Учитывая тот факт, что при ней я не активировал свои способности и не применял магию, девушка стала смотреть на меня, как на весьма способного и весьма настойчивого в достижении своих целей человека, который начал вызывать у нее уважение. Никакого томления не было, изменилось ее восприятие меня как личности, но и только. Отдельным блоком стоял тот факт, что до пятнадцати лет Юви не знала мужчину, а после того, как стала рабом кристалла, она не могла в этом плане интересовать разумного богомола, так как те имели в этом плане совсем другие приоритеты и физиологию. Никакого томления у молодой тифлиссы не могло существовать или иметь место быть, так как она была девственницей и не могла знать о том, чего на себе не испытала.
  
  *************
  
   С утра все пошло по накатанному плану, однако, полностью сливать магическую энергию я не стал, ограничившись, как и на Земле, четвертью. Хорошая разминка, растяжка и плотный завтрак. Медитация и быстрый сбор, за которым последовал выход в поле.
  - Вперед не лезешь, просто смотришь и страхуешь. - Обозначил я задачу Юви и пошел вперед, изредка сканируя округу браслетом Ходока и изучая ситуацию.
   Первого поднявшегося при моем приближении костяного монстра сделал сам, вызвав из ауры две шашки и изрубив его в хлам. Следующего отдал Юви, чтобы она смогла испытать себя в деле. Отработала на все пять баллов и отошла за мою спину. Легкая вспышка, видимая только в истинном зрении, сказала мне о том, что некоторое количество ихора она в свою ауру получила. Кивнула мне головой, мол, поняла и готова к работе. Дальше все пошло по заранее оговоренному плану. Двинулись параллельно границе города и Леса, вычищая от костяных монстров довольно широкую полосу. Я шел по монстрам второго и третьего уровня развития, Юви снаружи - била первых и вторых, если те ей попадались. Спокойная и методичная работа, при соблюдении максимальной осторожности и техники безопасности, что гарантировало полное отсутствие риска. Никаких усилений, работали тем, что имели от природы и тренировок. Изредка доставал молот, чтобы приложить им третьих, которых было не особо много.
  
   Надо отметить особо, что моя предыдущая работа не прошла даром. Велась борьба на истощение ресурсов некромагии и, этот подход оказался вполне оправданным. Я сразу заметил, что количество костяных монстров на границе городка и Леса было уже далеко не тем, с которым я встречался поначалу. Теперь они встречались гораздо реже. Костяная паучиха, производившая посевы, встретилась нам всего один раз, причем, дальше полосы костяных монстров третьего уровня развития, не выходила, отправляя на внешнее кольцо свою свиту, которая занималась сбором костных обломков, фрагментов и пыли. Не вышла она и тогда, когда мы с Юви, решив противодействовать сбору костных фрагментов, выбили свиту, помножив ее на ноль, после чего отступили в лес, так как связываться с патрулем, состоящим их шести костяных пауков пятого уровня развития я пока не хотел.
   Это был больше ознакомительный день, так как я особо не спешил, больше присматриваясь в девушке и ее способностям, давая возможность ей проявить себя. Выяснилась новая деталь - Юви оказалась увлекающейся особой, обладавшая способностью какого-то демонического усиления, когда в процессе боя у нее становились вертикальными зрачки, возрастала скорость движения и увеличивалась сила ударов. В подобном состоянии она вполне справлялась с одним или двумя костяными монстрами третьего уровня, что было плюсом. Минусом этого был тот факт, что после подобного боя у нее хорошо проседала система жизненной энергии, требуя небольшого отдыха и восстановления. С ног, конечно, она не валилась и могла продолжать бой в обычном режиме, однако, это был предел ее физических возможностей. Мне даже пришлось пару раз вмешаться, когда появлялся третий или четвертый костяной монстр, чтобы Юви не получила ранений и могла отдохнуть и прийти в себя. Свиту паучихи-сеятеля она не тянула, хотя могла справиться с парой пауков из этой группы. Впрочем, здесь и мне приходилось туго, хотя, стоило активировать "ласку" и "волка", как эти монстры переставали представлять из себя проблему.
  - Что скажешь? - Поинтересовался я мнением девушки о прошедшем дне за ужином.
  - Пока справляюсь, но только с первым и вторым уровнем развития. Третьи идут тяжелее, но вполне по силам, если не нападают кучей. - Ответ совпадал с моим мнением, поэтому я кивнул и спросил. - Не знал, что у тебя есть демоническое усиление. Ускорятся восприятие, скорость реакции и растет сила?
  - Да, но часто применять не могу, довольно сильно выматывает.
  - Это я понял. - Задумался я и улыбнулся. - Все равно ты молодец и отлично справлялась.
  - Благодарю за похвалу, Вик. - Смутилась девушка и тише добавила. - Спасибо за помощь в бою, господин. Она мне тогда действительно требовалась.
  - Мы боевые товарищи, поэтому это вполне естественно. - На полном серьезе ответил я.
  - Я уже поняла, что ты в разы сильнее меня, пусть и ребенок в обращении с мечами. - Медленно произнесла девушка и, поймав своим взглядом мои глаза, добавила, положив свою ладошку поверх моей руки. - Вик, я хочу, чтобы ты стал моим первым мужчиной и прошу ученичества в магии.
  - Хм.... - Невольно замешкался я, не ожидая ничего подобного.
  - Зная, что у тебя есть девушка на Земле, я претендую только на малую толику твоего внимания. - По-своему поняла мое замешательство Юви, чей хвост обернулся под столом вокруг моей ноги.
  - Я не маг, вернее, только начал идти по этому пути. - Нашелся, наконец, я.
  - Все Ходоки маги и я буду счастлива и горда тем, что ты возьмешь меня в ученики...
  
   Сложно отказать женщине, если она чего-то хочет и пытается это получить. Отказывать не стал ни по одному из пунктов. Поднял девушку на руки и потащил в берлогу, вернее, на свою кровать, состоящую из двух сдвинутых вместе диванов. Постарался ее не разочарать, поэтому действовал мягко и неспешно, что вылилось в бессонную ночь и просто огромное количество смешанных энергий, которые не успевал в себя впитать. Юви оказалась весьма темпераментной девочкой, быстро понявшей что и как, после чего с головой ринувшейся в бесконечное море чувственных наслаждений...
  
  
  
  
  
  17.
  
   Через два дня методичной зачистки восточной стороны города, перекочевали на северо-западную, устроившись в полуразрушенном доме, где я проживал раньше. С Юви оказалось все не просто так, поскольку первая ночь с мужчиной и большое количество смешанных энергий, которые я не успевал собирать, отошли ей и начали ее существенно менять. Внешне она продолжала оставаться юной девой, отлично владеющей мечами. Изменения коснулись другого. Ее внутренний энергетический каркас резко увеличился в размерах. Я начал даже за нее переживать, так как ее тело смогло поглотить довольно приличные объемы энергий, впрочем, вскоре это прекратилось, обретя новые черты. Ее магическая система стала значительно больше в размерах, обретя магическое ядро, расположенное в области солнечного сплетения, после чего изменения прекратились. Ментальная система, увеличившись в несколько раз, остановилась в своем развитии и замерла. Жизненная же постепенно вернулась к своему прежнему размеру.
  - Это то, что дала мне толика крови демонов, что подарил мне отец. - Ответила мне Юви, когда я задал ей вопрос. - Мне сказали, что, если мою инициацию проведет сильный мужчина-маг, то я обрету способность колдовать. Ты подходил по всем параметрам, поскольку сильнее меня как воин и Ходок. Именно поэтому меня и продали, что у нас не было сильных магов мужчин.
  - Ну, теперь мне стало все с тобой ясно. - Я откинулся на стену дома и закрыл глаза, начав заниматься разгоном жизненной энергии в животе, чтобы ускорить ее пополнение.
  - Эй, Вик. - По-своему поняла мои слова девушка. - То, что я тебе только что сказала, совсем не значит, что я не питаю теплых и нежных чувств в тебе. Это моя природа, я с этим поделать ничего не могу. Хочешь я скажу тебе, что люблю тебя по потери памяти?
  - Нет, спасибо, Юви, лучше не надо. - Осторожно снял я со своего колена кончик хвоста, который начал нежно гладить меня. - Всему свое время и, если кто-то этого не понимает, то он скоро отправится в кристалл. Ты мне очень нравишься и полностью устраиваешь в кровати, малышка, но это совсем не значит, что я готов все бросить и заниматься только тобой. Джен? - Позвал я бывшего домового.
  - Я здесь, господин. - Появился тот почти сразу.
  - Возьми Юви и займитесь с ней сбором ценных трав и ингредиентов, а то она у нас заскучала. - Я перевел свой взгляд с домового на тифлиссу. - Особо долго не гуляйте, к заходу солнца вы должны вернуться, перебрать собранное и начать его сушить, развесив в теньке.
  - Хорошо, Вик....
  
   Понять девушку было не особенно сложно. Она распробовала то, что ей раньше было недоступно. Ей это очень понравилось и теперь она хотела экспериментировать и заниматься этим гораздо чаще. Вполне нормальное желание, какое овладевает любой женщиной, если она получает от этого оргазм и удовлетворение. Я, естественно, был не против того, чтобы вторгнуться в ее узкую щелку и получить наслаждение от обладания ее молодым и горячим телом, откликающееся на любое мое желание. В постели Юви была очень хороша. Этого у нее было не отнять. Вопрос заключался лишь в том, что Юви хотелось несколько раз в день и понемногу, тогда как я был готов только к одному, но длительному забегу на среднюю или марафонскую дистанцию. Вариант Юви, "сунул, вынул и пошел", меня абсолютно не устраивал. Мы только начали притираться к друг другу. Она ничего не умела, тогда как я знал, чего хочу и как этого добиваться. Со временем эта проблема утрясётся сама, для чего было пока достаточно не идти у этой темпераментной особы на поводу. Любое удовольствие, как это не прискорбно осознавать, со временем приедается, поэтому я не считал себя вправе размениваться по мелочам. Уж лучше быть желанным, о котором мечтают и ждут, чем одноразовым надоедой, тем более, что со временем потребности моей спутницы только возрастут и ее перестанут устраивать двухминутные перепихоны...
  
   Следующие пять дней мы упорно чистили эту сторону города, пока не выбили нежить из леса, восстановив статус-кво и загнав ее в пределы городских окраин. Для этого пришлось выбить несколько патрулей и сократить количество паучих-сеятелей с их свитами. С Юви это сделать удалось гораздо быстрее и легче, так как она отвлекала часть патруля на себя, драпая от него во все лопатки, предоставляя мне возможность гасить магией и молотом тех, кто оставался. Подобный расклад позволял спокойно брать на истребление любой патруль и средние по численности команды костяной нежити. Особо не рисковал, но и не нервничал, когда на нас из города срывалось по десятку пауков пятого уровня развития. Бросал молот, следом шло три заклинания двойного "отрицания нежити", потом снова молот и мы с Юви разбегались в разные стороны, растягивая группу на два потока. Как правило, после такого начала, от десятки оставалось не больше шести пауков, три из которых бежали за мной. Переходил на "волка" и "ласку", делал рывок, по ходу которого выбрасывал еще три двойных "отрицания". Бросок молота, "медведь" и быстрое добивание раненых и поврежденных молотом и магией. К этому времени Юви завершала свой круг, вылетая на меня со своей группой преследования. Молот, магия, короткий бой с добиванием. Ихор лился полноводной рекой до тех пор, пока пауки пятого уровня развития не закончились. Впрочем, причиной моего возвращения в насосную станцию стали не пауки, а тот факт, что браслет Ходока и моя аура были залиты ихором под завязку, как и амулет Зугена, который я у него выкупил при приобретении у него этого ценного продукта. С Юви в этом отношении было просто, так как при возвращении в кристалл, из ее ауры ихор перетекал в емкость браслета.
  
  ***********
  
  - Здравствуй, Видящий. - Появился Лесной Старец, принимая подношение и окидывая меня взглядом, от которого, как это обычно случалось раньше, бросило в дрожь и по спине потек липкий пот. - Вижу окреп и стал сильнее. Рад тебя видеть вновь.
  - Я тоже рад встрече, Хозяин Леса. - Выдавил я из себя, преодолев давление ауры этого существа и активируя способность "защита разума", принесшую мне некоторое облегчение и вызвавшую веселый смех у Старца.
  - Сообразительный. - Добродушно похвалил он меня. - Далеко пойдешь.
  - Могу я рассчитывать на еще одно возвышение? - Задал я значимый для меня вопрос.
  - У человека есть три сферы, физическая, энергетическая и психическая, Ходок. Это упрощенная версия понимания сути, но не по одной из сфер ты не вытягиваешь на втрое возвышение. У тебя чуть больше пятисот семидесяти тысяч ихора. Могу только усилить каждую из сфер.
  - У меня еще есть вопрос о котенке и его способности...
  - Очень редкая способность. - Прервал мой вопрос старик и спросил. - Что еще?
  - Браслет, можно...
  - Да будет так! - Рявкнул Хозяин Леса и коснулся рукой моей головы, отчего я потерял сознание от мощного энергетического жара, начавшего разливаться по моему телу....
  
  ************
  
   Пришел в себя лежащим на своей кровати на втором этаже насосной станции. Рядом сопела Юви, обнимая меня рукой и забросив на меня ногу. Ее я с собой брать на встречу с Лешим не стал, опасаясь того, что она все же потомок демона, а Хозяин Леса тяготел к Жизни и Светлому кругу Божеств. Рисковать ей я не хотел, по крайней мере сейчас, когда все шло относительно ровно и спокойно.
  - "Джен?"
  - "Я оказался прав, господин". - Появился тот на спинке дивана. - "После усиления твоих сфер, куда ушло около четырехсот восьмидесяти тысяч единиц, он вложил большую часть остававшегося ихора в усиление твой способности к "сокрытию ауры" и "невидимости".
  - "Не было у меня таких способностей". - Понял я, о чем говорит бывший домовой.
  - "Значит были, но воспользоваться ими ты не мог".
  - "Что еще?" - Остановил я Джена. - "Что было дальше?"
  - "Коснулся твоего браслета и ушел, господин". - Бывший домовой понял, что я не хочу говорить о Муре, которого он не может забыть, и недовольно поджал губы.
  - "Знаешь, Джен, не нам с тобой судить о делах тех, чьи мысли и поступки выше нашего понимания". - Я поморщился, вспомнив, что Лесной Старец не захотел меня слушать, оборвав на половине слова. - "Ты видел сам, что я не мог сказать больше ни одного слова..."
  - "Я понимаю тебя, господин, и не буду больше бередить тебе и себе душу, вспоминая о Муре". - Повинился передо мной Джен. - "Мне надо отпустить память о нем, чтобы он мог легко ступить в круг перерождения".
   Я не стал ничего говорить в ответ, поскольку отпустил котенка из своей памяти давно. На руке сонно чмокнула губами Юви и плотнее прижалась во сне ко мне.
  - "Я позвал ее, когда все кончилось, господин. Юви принесла вас сюда, влила в рот настой корня Жизни и уснула рядом с вами".
  - "Спасибо, Джен". - Поблагодарил я бывшего домового. - "Не знаю, чтобы я без вас делал".
  - "Рад служить вам, господин". - Улыбнулся Джен и сообщил. - "Был Лешак, сказал, что нам надо отправляться ко второму городу Нежити. Здесь мы добились максимума и сделали все от нас зависящее. Он просил вам передать, что готов предложить нас хороший вариант по новому месту жительства".
  - "Спроси у него, сколько городов Нежити требуют нашего внимания". - Озадачил я помошника.
  - "Три города, аналогичных этому, и пять населенных пунктов меньших размеров". - Сразу ответил мне Джен и пояснил. - "Я его спрашивал, господин, поэтому ответ мне известен".
  - "Хорошо, Джен. Меня интересует еще один вопрос. Известно ли нашему Лешаку, место гибели Ходка, браслет которого нам передал Лесной Старец?"
  - "Я узнаю, господин".
  - "Так же скажи ему, что я хотел бы иметь не временное место жительство, а постоянное. Нечто подобного тому, где проживала Водяная Ведьма. Я умею ходить по Сумраку, поэтому предпочту больше не селиться на окраинах подобных населенных пунктов". - Немного подумав, я счел необходимым уточнить. - "Джен, нам нужно нормальное место, где мы сможем готовить травы, варить зелья, тренироваться и заниматься всем, что нам заблагорассудится, не опасаясь того, что из города может прийти штурмовой отряд, который может навести здесь хорошего шороху".
  - "Я понял вашу мысль, господин". - Было похоже, что Джен доволен тем, что я выразил такое пожелание. С нами в город он не ходил, поэтому опасался подобного расклада в наше отсутствие. К переездам он относился отрицательно, хотя никогда мне об этом не говорил.
  - "На это у меня все, Джен".
  
   Отпустив бывшего домового, я задумался. Ближайшие перспективны уже стали ясны. Появилось большое поле работы, с которого можно было собирать ихор и получать усиления или иные способности. В моем случае, это я уже осознал, лучше было пройти череду из нескольких усилений всех трех сфер и получить второе Возвышение. Это было более перспективно, чем собирать различные способности, не успевая ими толком овладеть. В данное время их у меня было немного - "ласка", "волк", "медведь", "сродство с лесом и магией природы", "защита разума", "восприятие", "познание сути предметов, событий и вещей", "второй поток мышления". Всего восемь, к которым добавились "сокрытие ауры" и "невидимость".
   Из этой десятки, я реально работал только тремя, усиливающими тело, и только начал осваивать усиление "восприятия" и "второй поток", которыми владел, но до достижения приличного результата было далеко. Все остальное у меня лежало мертвым грузом или как "сродство с Магией" и "сродство с Лесом и Магией Природы" были пассивными способностями, развитие которых зависело от того, как часто я занимаюсь магией. Это был задел на будущее, так как пока я, как маг, был откровенно слаб. Сейчас к тому, что было необходимо развивать, добавились "сокрытие ауры" и очень вкусная способность "невидимость", поэтому брать еще что-то пока не имело смысла, если речь не шла о пассивных способностях, список которых мне никто не давал, чтобы я мог что-либо выбрать. Давалось только то, что требовалось в повседневной жизни и боях с нежитью, то есть то, в чем я действительно нуждался или смог сообразить и озвучить. При таком подходе, лучше и разумней было стремиться ко второму Возвышению, одновременно упражняясь с оружием и занимаясь Магией, что давало более широкий спектр возможностей, чем узконаправленные способности и усиления. То, что у меня уже было, если это развивать и совершенствовать, вместе с Возвышением, могло мне дать довольно много, поэтому не имело смысла брать все второстепенное и более мелкое, отвлекающее от основного направления. Возможно, что для достижения второго Возвышения, придётся пройти большое количество усилений трех сфер, но получив первое возвышение, я уже понимал, что вполне мог обойтись без тех же "ласки", "волка" и "медведя", поскольку без них стал быстрее, выносливее и сильнее. Конечно, с ними тоже было неплохо, они продолжали толкать меня вперед, однако, без первого возвышения такая вещь, как "второй поток мышления" был не возможен, тогда как он давал мне больше, чем "ласка", "волк" и "медведь" вместе взятые.
   Такими были мои соображения по дальнейшему развитию и, получение новых усилений всех трех сфер, эти выводы подтверждало. Даже, не поднимаясь с кровати, я сразу почувствовал, что мое восприятие реальности возросло, причем мое собственное, а не увеличенное активацией способности к усилению "восприятия". Переход на ментальный взор, который мне потребовался при разговоре с бывшим домовым, появившимся на спинке дивана и не ставшим переходить в устойчивую физическую оболочку, полностью подтвердил мои мысли...
  
  **************
  
   На поводу у Хозяина Леса я не пошел, посетив за следующие три дня все города и населенные пункты, которые мне показал Лешак. Провели с Юви, которую я вызывал из кристалла, основательную разведку, причем, не только простую, но и боем. Выбрали самый маленький поселок и, разбив в лесу небольшой лагерь, занялись его плотной зачисткой. Это был небольшой поселок, построенный с целью освоения каких-то ресурсов, добываемых в большом котловане и перерабатываемых в большом производственном комплексе. В довольно компактном поселке, состоящем из многоэтажек, проживало когда-то не более пятидесяти тысяч человек. Зачисткам он не подвергался, но, в любом случае, количество костной ткани тут было ограничено и, если пополнялось, то только из Леса, для чего и требовались мелкие костяки первого, второго и третьего уровня развития, убивающие все живое, что появлялось вблизи. В дальнейшем, тушки и туши животных и иных существ уносились в цент поселения, где из них производились новые костяные или иные монстры. Именно этим фактором объяснялся рост количество нежити и расширение зоны ее влияния.
  
   Поскольку радиус поселка был не большим, начали жестко, сразу выбивая из леса всех костяных монстров до пятого уровня развития включительно и пресекая любые попытки новых посевов. Хватило недели, чтобы нежить начала опасаться выходить за пределы городской черты. Именно опасаться, так как была выявлена новая разновидность костяных монстров, явно относительно разумная, способная координировать действия нескольких групп костяной нежити одновременно. Это тоже были пауки, относительно небольшого размера, способные к быстрому передвижению и имевшие в своем арсенале магические заклятья первого и второго уровня сложности. Отследить их и убить было довольно сложно, так как их всегда сопровождали усиленные патрули. Равновесие стало восстанавливаться, так как сбор косной ткани и новые посевы нежити начали происходить под их началом и непосредственным руководством. На нас стали проводиться целые загонные охоты, пока мы не удалялись от поселка на расстояние до семи или восьми километров. Дальше нежить нас не преследовала, возвращаясь назад в городок.
   Не зря говорят, что самым опасным хищником является разумный. Позволить костяным восстановить позиции я не хотел и не мог, поэтому в ход были пущены гранаты. Рассчитывался примерный путь нежити, преследующей меня или Юви, после чего на выбранном маршруте устанавливались растяжки. Гранаты расставлялись так, чтобы каждый взрыв выбивал максимальное количество нежити из загонной группы. Поначалу это дало хороший эффект, поскольку Юви вела загонную группу, а я занимался добиванием тех костяных, которые получали ранения и не могли продолжать преследование. Удалось даже прикончить трех "лейтенантов", которые рискнули меня атаковать. Бои с ними были самыми сложными, на пределе возможностей и сил, зато после них вся загонная группа довольно легко отправлялась на развоплощение, поскольку теряло общий контроль. Убить "лейтенанта" удавалось только под действием "второго потока мышления", одновременно находясь под "лаской", "волком" и "медведем". Главным в подобном бое была скорость движения, так как существовала реальная возможность попасть под магический удар, испытывать который на себе совсем не хотелось. Он никогда не оставался один, что тоже сильно осложняло задачу, как и то, что ему никогда не хватало одного молота или двойного "отрицания нежити". Максимум, что он получал при удачном попадании, это короткое по времени оглушение, за которое требовалось нанести ему еще один удар молотом или заклятием. Помогало то, что на время оглушения его свита всегда замирала на некоторое время, что позволяло приблизиться к твари и нанести добивающий удар. От одного удара молота, нанесенного ему с рук по башке, тварь однозначно шла на развоплощение, тогда как бросок молота отбивался конечностями или вел только к оглушению.
   К этому времени, поскольку ихора накопился приличный объем, я вновь сделал подношение Лесному старцу и получил второе усиление трех сфер на пути к второму воплощению. Дало оно не особо много, но все же сыграло свою роль, так как постоянные бои с нежитью невольно подстегнули рост моих навыков и их вариантов их применения. Отдельно стоит заметить, что именно в боях, когда тебе грозит непосредственная опасность, рост навыков и способностей шел быстрее. Удавалось удерживать "второй поток" мышления в течении двадцати секунд, но только тогда, когда без этого мне грозила смерть. Без боя его было сложно удержать дольше восьми или девяти секунд. Без предельного напряжения всех ресурсов организма, оно не желало нарастать и совершенствоваться или, что более реально, прогресс был, но шел гораздо медленней, причем не в разы, а на целый порядок.
  
   После трех развоплощений "лейтенантов", городская нежить отступила, перестав за нами гоняться и преследовать. Это позволило нам вступить в пределы городской черты, чтобы начать проводить операции уже там. Следует отметить, что это было довольно выгодно, так как размен шел из расчета одной гранаты на двадцать, а то и тридцать тысяч единиц ихора. Добить оглушенную и раненую тварь было делом техники, так как к ней на помощь бежали другие, образуя большую скученность, что позволяло запустить в ход еще пару гранат, метая молот и сбрасывая с ауры все двойные "отрицания нежити". Мечи против высоких уровней не играли, зато хорошо показала себя картечь и дробовик. Восемь выстрелов подряд могли остановить любого, позволяя завершить дело броском молота или двойным "отрицанием". Конечно, часто приходилось быстро уносить ноги, для чего разрабатывались маршруты отхода, но общая динамика сохранялась, так как, помимо окончательно развоплощенных, после таких операций оставалась много раненных, лишившихся части конечностей и получивших, различной степени и серьезности, повреждения.
   Поскольку неуязвимым я не был, а подобные схватки были быстротечными, скоростными и низко предсказуемыми, несмотря на анализ обстановки и предварительную разведку, получал иной раз сильные ранения, вытягивая бой и гонку с преследованием только на заранее принятом настое корня Жизни, кибердокторе и перстне магической защиты. Без этих трех компонентов, входивших в мой постоянный арсенал, наряду с усилениями и "вторым потоком" мышления подобные бои было не выиграть.
   За полтора месяца непрерывных боев с городской нежитью удалось ее серьезно проредить и закидать штольню, откуда она постоянно лезла, гранатами, обвалив под землю целый квартал. Последнее получилось абсолютно случайно, так как, не ожидая ничего подобного, я и сам чуть не погиб при обвале, однако именно это завершило противостояние между нежитью и нами. Нежить, словно потеряв поводыря и главный центр управления, стала бесконтрольно перемещаться по городу, позволяя нам с Юви ее быстро истребить, да и оставалось ее к тому моменту не так и много.
  
  ****************
  
  - В силу большого личного везения, Видящий, тебе удалось закрыть энергетический канал с планов мёртвого мира, что и вызвало сильный взрыв и обрушения, поглотившие под собой самую сильную нежить этого городка. Уверен, что это был разумный костяной монстр, развившийся до уровня лича, мертвого мага, заправлявшего всей нежитью городка. - Сказал мне Хозяин Леса, когда я сделал ему подношение, решив с ним обсудить разгром и полную зачистку городка, да и ихора к этому времени было собрано довольно много. - Не могу сказать, что известие о победе сильно обрадовало меня, так как напряжённость других каналов некроэнергии возросла и компенсировало потерю, сделав другие места чуть сильнее, но не могу не признать того факта, что это несомненная победа и хороший шаг вперед в деле освобождения этого мира от прямого участия в его делах нижних планов и отродий мертвого мира.
  - Значит, ты считаешь, что мне было лучше пройтись по окраинам городов, выбивая мелкую нежить, чем стараться провести полную зачистку здесь?
  - Нет, ты сделал все правильно и это заслуживает отдельной награды, но с каждым закрытым каналом будет все труднее выбивать нежить в оставшихся городах. - Слегка поморщился Старец.
  - В таком случае, нам лучше поговорить о награде. - Решил я перейти к более интересной части, так как говорить о том, что по моей мысли эти энергетические каналы были созданы божественным вмешательством, не было никакого смысла. Как и о том, что, если боги или бог сделал подобное, то им их и закрывать, а не безродному самоучке магу, решившего на этом немного заработать и стать сильнее.
  - В этом ты прав. - Хозяин Леса еще раз окинул меня взглядом, но я решил, что не стоит ждать его оценки моего потенциала и возможностей.
  - У меня собрано ихора на одного усиление трех сфер. - Выдал я, преодолевая его ментальное давление на себя. - После этого ихора останется не так и много, но может быть моей наградой станет четвертое усиление трех сфер? Я иду по пути совершенствования ко второму Возвышению и был бы совсем не против помощи в этом нелегком деле.
  - Хорошо, Видящий. - Давление на меня и мою ауру исчезло. - Я выполню твое пожелание, и ты получишь два подряд усиления трех сфер.
  - Благодарю, Хозяин Леса. - Склонил я голову в уважительном поклоне.
  - В память об этом городке, Видящий, прими от меня небольшой подарок. - В моей руке появилось маленькое черное яйцо. - Уверен, что он тебе понравится.
  - Спасибо. - Вновь склонил я голову в легком поклоне.
  - В таком случае мне пора. - Лесной старец оказался возле меня и вновь слегка стукнул меня по голове...
  
  **************
  
   Что делать с черным яйцом, не знал никто, но меня это в тот момент интересовало мало. Двойное усиление трех сфер это что-то с чем-то. Оно и одно отлично чувствуется, но двойное это круто. Скорость движений, выносливость и сила ощутимо возросли, как и скорость мышления и реакции. Укрепилась аура и подросли системы. В тренировочных разогревающих боях с Юви, проводимых нами каждый день по утрам, я все чаще и чаще стал побеждать, причем, не прибегая к усилениям. Это при том, что в боях с нежитью мастерство владения мечами у девушки тоже сильно подросло. Она не стояла на месте и тоже набиралась опыта. Впрочем, я выигрывал только потому, что начал превосходить ее по скорости, быстрее рассчитывая варианты и комбинации. К сожалению, по технике владения мечами она меня была выше на порядок, хотя я тоже неплохо прибавил в этом плане.
   С чем у нее было очень плохо, так это с магией, хотя именно она способствовала тому, чтобы у меня появился в ней прорыв. Будучи слишком темпераментной и нетерпеливой особой, Юви не могла надолго сосредоточиться на выполнении одного упражнения или разучивании одного элемента плетения. В остальном у нее было все в порядке, она упорно сливала магическую энергию до дна и прекрасно справлялась с болью и слабостью, которые ее мучили не слабее чем меня. Считая себя потомком демона, Юви решила, что имеет сродство к магии Огня. В чем-то она была права, возможно, отсюда росли ноги ее чрезмерного темперамента и большой скорости мечевого боя. Исходя из этого она взялась разучивать своим первым заклинанием "шар огня", он же "малый фаэрбол". Простейшее заклинание из трех рун первого уровня, на выходе которого получается сгусток огня, летящий в противника. Юви упорно разучивала плетение целых два дня, запоминая мои объяснения и пробуя сама. Вроде все поняла, но оно у нее не получалось. Начала отрабатывать каждый узел и элемент, сплетая их по нескольку десятков раз в день и посвящая этому все вечера. Хватило ее старания на две недели, пока она окончательно не вышла из себя и не взорвалась отчаянной руганью... метая вокруг себя сгустками пламени. Вот тогда-то я до конца понял, что такое сродство к магии. Удалось даже отследить то, как она это делала, что несколько меня потрясло.
   Угомонилась Юви достаточно быстро, истраченный магический резерв покарал ее сильными болями, которые любого демона способны усмирить и опустить с небес на землю. Отработала на груше и долго плакала у меня на плече, жалуясь на судьбу и личные обиды. Естественно, я ее не слушал, поскольку Юви хотелось просто побыть слабой маленькой девочкой, которую обидели зря и которую нужно пожалеть, просто гладил по голове, бормоча невнятные фразы. На это проблемы Юви закончились, так как она начала уверенно плести заклинание и оттачивать его исполнение. Повторить то, что она смогла сделать в пылу досады и злости, Юви не смогла, но надеялась, что со временем ей это удастся. Эпизод для нее кончился благополучно, с чем я ее и поздравил, порадовавшись за то, что теперь она стала магиней Огня. Что же касается меня, то здесь все сложилось иначе, так как я "видел", как в пылу злости и негодования Юви создавала заклинания. Опасаясь за свою жизнь и, находясь рядом со взбешенной фурией, я на полном автомате перешел на истинное зрение, активировал "двойное мышление" и усиление "восприятия", стандартный набор для боя с магом, какой я использовал в боях с "лейтенантами". Юви я зла причинить не хотел, но и попадать под ее магические удары желания не было. Можно сказать, что мне тогда повезло. Стечение обстоятельств. Я смог "разглядеть", как заклинание у Юви сначала возникало в виде образа в сознании, после чего появлялось в виде готовой структуры в реале, заполнялось магической энергией и летело абы куда. Я смог увидеть весь процесс только один раз, но мне этого хватило, чтобы осознать ценность подобного способа создания заклинаний.
   Какое же у меня было потрясение, когда я, представив структуру двойного "отрицания нежити" целиком, в своем воображении, вывел его перед собой и залил ее магической энергией, как готовую. Воображаемую, воспроизведенную сознанием с точностью до мельчайшей детали, но все равно воображаемую! Залил ее магической энергией, как созданную плетением нити! Воображаемую! От подобного открытия меня неслабо так пробрало. О подобном, "демонском", способе построения заклинаний не знали даже эльфары, возомнившие себя самыми крутыми магами Мультиверсума, кем они, по сути, и являлись.
   Юви, естественно, я ничего не сказал, но способ начал осваивать и пробовать в деле. Говоря прямо, это было сложно, так как требовалось хорошее воображение, позволяющее детализировать структуру готового заклинания целиком, в едином образе, а они были не так и просты. Итогом обдумывания и проб этого метода стало совмещение его с обычным, так как построить новое заклинание я мог только им, после чего шло подробное изучение новой структуры, что было делом не таким и быстрым....
  
  
  
  
  18.
  
   К концу зачистки городка, вернее, поселка городского типа, подошло время второго ежегодного торга у лесных гоблинов. Оставалась проблема трофеев, лежащих в городке, но пока я туда соваться не хотел, так как общий фон городка оставлял желать лучшего. Несмотря на то, что всю или почти всю нежить в городке мы выбили, оставаться в нем было опасно, так как там был высок фон некроэнергий, которые со временем должны были рассеяться. Брать что-то в городке, означало становиться невольным носителем вещи, насквозь пропитанной некроэнергией. Подробно обдумав этот вопрос, я решил оставить пока все как есть, чтобы вернуться сюда по прошествии некоторого времени, тем более, что главный приз, большое количество ихора, отсюда был нами снят.
   На праздник осеннего равноденствия у гоблинов я прибыл за день до его начала. Многие в селении меня уже знали, поэтому подняться на верхнее плато было легче, чем в прошлые разы. Мне дали провожатого, в котором я не нуждался, и сразу отвели к торговому партнеру, минуя шамана и вождя. Зуген каш Шашан встретил меня так, как встречают дорогого гостя. Он меня уже ждал, поэтому мне была выделена отдельная комната на втором этаже лавки. Впрочем, его уважение было вызвано весьма прозаическими причинами, как он мне позже объяснил. Его семья входила в клан вождя, поэтому получив в свое распоряжение огнестрельное оружие, клан быстро поднялся в табели о местных рангах. Зугену хватило ума подсказать вождю, что такое оружие нельзя отдавать на сторону. Поднялся, кстати, не только клан вождя, но и все племя лесных гоблинов, которое и без огнестрела было довольно сильно. В общем, выгода от общения и торговли со мной, Вождем и Зугеном была реализована по полной программе. Сумели прижать и поставить на место даже шаманов, поскольку владение оружием не предполагало магических или иных способностей и разило наповал любого на вполне приличном расстоянии. Насколько мне удалось понять, клан Вождя имел своего шамана, которого они подняли на своих штыках до Верховного. С мозгами тут дружили и сориться с высшими сущностями в их планы не входило.
  - Вик, нам нужно еще такое оружие, которое ты нам принес. - Сходу обозначил свой интерес торговец. - Мы возьмем все, что ты нам принесешь. Оно позволило нам не только усилить клан и селение, но и ускорило добычу ихора, сделав это более безопасным.
  - Я не против, но на это нужно время, Зуген. - Не стал я возражать против торговли оружием и поинтересовался тем, что было для меня более важным. - Что по ихору и золоту? Вы сможете мне его продать в этот раз?
  - Да, но по цене я ничего сделать не смогу, Вик Тор, она определяется торговлей и, так как на ярмарке будет много внешников, то ты сам все понимаешь.
  - Это я понимаю. - Ожидая таких слов от торговца, ответил я. - У меня есть, что вам предложить и готов торговаться.
  - По золоту и ихору, ты не должен переживать, Вик. На ярмарке будет много племен, поэтому по обоим позициям будет много товара.
  - В таком случае, Зуген каш Шашан, давай посмотрим на то, что у меня есть....
  
   Разгрузка отделений "браслета Ходока" заняла довольно много времени, так как была сопряжена с напряженным торгом. Выгрузил все лишнее, решив после ярмарки отправиться на Землю. Оптика, спирт, продукты, кофе, чай и шоколад. Палатки, спальные мешки и походное снаряжение. Все самое ходовое и востребованное. Отдал и оба дробовика "бинелли", выложив все, что у меня к ним было, вызвав этим восторг у Зугена, впечатленного убойностью и количеством патронов в магазине. Добил его большим количеством запасов к нему и новым показом снаряжения патронов. С математикой у торговца было все в порядке, он смог быстро понять, что ему отходит запас, рассчитанный на четыре с лишним тысячи выстрелов. Торговались с пеной у рта до самых потемок, но я смог из него выжать весь ихор, а это чуть больше четыреста восьмидесяти тысяч. Пришлось за это отдать ему часть технического серебра, купленного мной в Китае. Оно шло по цене золота и его я хотел отложить, чтобы иметь запас до конца торга, когда оно еще поднималось в цене. Нами, несмотря на жесткую экономию, было потрачено на зачистке города порядка двадцати восьми килограмм и все до последней гранаты. В остатке было сто двенадцать килограмм, из которых восемьдесят ушло в доплату к моему товару за ихор. Зуген в предвкушении будущих прибылей довольно потирал руки, хотя и я ни грамма не проиграл, так как получал возможность пройти еще одно усиление, уже пятое, на пути ко второму возвышению.
   Расторговав все имущество и, оставшись с пустым "браслетом Ходока", я уже спокойно обменял оставшееся серебро на золотой песок и самородки. Отдал с небольшим дисконтом, получив еще двадцать восемь килограмм, присоединившихся к моему золотому запасу.
  
   Ночью сходил за пределы верхнего плато, сделал подношение Лесному Старцу и прошел пятое усиление всех трех сфер. Отошел только к обеду, чтобы вернуться в поселение и сделать то, что считал необходимым. Оставалось только порадоваться моей предусмотрительности, так как Юви я так в ученицы и не взял, дав ей прочитать пару книг и обучив сливу энергии в кристалл и простейшему способу построения заклинаний. Когда я впервые ее вызвал из кристалла, то сразу ей сказал, что отпущу ее на свободу, когда она обучит меня владению мечом и стрельбе из лука. Сейчас, я хоть и владел мечом хуже ее, но базис у меня был, причем, довольно неслабый, подкрепленный боями с нежитью. На усилениях, это признавала сама Юви, она была мне не пара, так как порвать ее для меня не составляло труда. Обдумав ситуацию со всех сторон, я решил отпустить тифлису, подарив ей свободу, сделав это на большом торге, так как у нее появлялась возможность присоединиться к какому-либо каравану внешников и покинуть этот мир. Нарушать свое слово и, этим менять свою карму, я не хотел, причем, причина такого решения была не только карме.
   До Юви я всегда считал, что интим без чувств не интересен и равноценен выстрелу холостым. Так оно и было, так оно и есть, но девушка тифлинг немного изменила мое мнение, показав, что перебор с чувствами тоже не особо хорош. Горячий вулкан, готовый в любое время взорваться, мне тоже не был нужен. С одной стороны, Юви устраивала меня во всем, да и, что тут скрывать, в постели она была хороша, с другой же, она была излишне темпераментна. Отличный боец, но слишком уж увлекающийся, за которым надо постоянно присматривать и спасать, если она теряла тормоза. После инициации и приобретении сродства к магии Огня, девушка начала меняться. Она и без того была немного грубовата и проста, тогда как магия Огня усилила эти качества. Пока это было незаметно, да и я был хозяином кристалла, которого она не только уважала, но и любила, но со временем Юви грозила превратиться в источник проблем. От нее следовало избавляться, причем, как можно раньше. Естественно, она не хотела со мной расставаться, строя какие-то свои планы на счет будущего и меня. Ее в наших отношениях все устраивало, однако, у меня было свое мнение по этому поводу.
  - Что ты делаешь, Вик? - Спросила Юви, когда я вызвал ее из кристалла и начал наносить руны на запястья и другие узловые точки, приказав замереть. Ослушаться прямого приказа она не могла.
  - Помнишь, когда я тебя впервые вызвал из кристалла, я обещал тебе свободу, если ты обучишь меня владению мечом. - Встретился я с ней глазами. - Пришло время исполнять мое слово, данное тебе. Это лучший вариант, так как, получив свободу, ты сможешь присоединиться к одному из караванов внешников и уйти с ним или остаться здесь. Ты выполнила свою часть договора, теперь это сделаю я.
  - Ты что, решил дать мне свободу и избавиться от меня? - Воскликнула Юви, когда до нее дошел смысл моих слов. - А как же мы и наши планы на будущее? - В вопросе было столько изумления и удивления, что я невольно отступил на шаг назад. - Мы же любим друг друга!
  - О каких "мы" ты говоришь, Юви? - В свою очередь сделал я удивленное лицо. - Ты забыла о том, что ты мне сказала, когда хотела, чтобы я провел твою инициацию? Нет никаких "мы", Юви, есть договор, кристалл и мое слово о том, что я предоставлю тебе свободу, когда ты выполнишь свою часть уговора.
  - Но ведь все изменилось.... - Начала было она, но я ее прервал.
  - Меняться может все, но не основа договора и мое слово. - Я строго посмотрел на нее и приказал замереть, продолжив наносить руны.
  - Подожди, Вик, не делай этого. - Взмолилась тифлисса. - Я не хочу покидать кристалл, мне не нужна свобода. Отведи меня к реулу, я знаю, он здесь. Отдай мой кристалл ему. Я снимаю с тебя обязательство по договору и выбираю возвращение моего кристалла реулу.
  - Хорошо, Юви, я не могу лишать тебя права выбора. - Я вернул девушку в кристалл, убрав руны с запястий, и облегченно вздохнул, поскольку немного опасался Юви и ее гнева. Справиться я с ней мог в любом ее состоянии, но не хотел причинять ей невольного вреда, поскольку сдержать ее было можно только лишив сознания...
  
  ***********
  
  - Добрый день, уважаемый Сихит. - Сказал я, войдя в шатер реула, сразу признав в нем продавца, с которым уже имел дело. Тот тоже смог узнать меня.
  - "Здравствуй, Ходок, что привело тебя ко мне в этот раз?" - На мыслеречи спросил он меня, так и не поменяв положения своего тела, в котором замер посередине шатра.
  - "Я обещал этой разумной, что отпущу ее на свободу, если она обучит меня владению мечом". - Прояснил я ситуацию реулу, доставая кристалл из браслета. - "Она выполнила свою часть договора, но, когда я хотел предоставить ей свободу, сняла с меня обязательство и попросила меня отнести ее кристалл вам, уважаемый Сихит".
  - "Интересно".
  - "За это время она прошла инициацию и имеет сродство к магии Огня. Мне удалось понять, что она не хочет покидать кристалл потому, что он сохраняет ее молодость и здоровье, при этом она получает опыт и навыки, сражаясь за владельца кристалла. Я не могу оставить кристалл у себя, так как, вместо свободы, она предпочла вернуться к вам".
  - "Хорошо, я понял". - Кристалл поднялся с моей руки, покружил вокруг головы торговца и отправился в один из шкафов.
  - "Большое спасибо, уважаемый, вы сильно облегчили мне решение этого вопроса". - Я развернулся к выходу, чтобы покинуть шатер.
  - "Подожди, мякгокожий". - Остановил меня реул. - "Я не могу принять его просто так, поэтому предлагаю тебе это в компенсацию". - Передо мной закружился новый кристалл. - "В нем чистокровная особь женского пола твоего вида. Это равноценный обмен, хотя она не владеет воинскими умениями. Прощай".
  - "У нас говорят досвидание". - Взял я кристалл в свои руки, убрал его в браслет и покинул палатку торговца рабами...
  
   Поскольку все мои проблемы были решены, товар продан и появилось свободное время, я прошелся по торговым палаткам, прицениваясь к товарам и узнавая о их свойствах. Естественно, в первую очередь меня интересовали товары внешников, причем, не все подряд, а то, что относилось к магии и ее практическому применению. В основном здесь были представлены амулеты, различного назначения, как бытового, так и военного. Меня подобное не привлекало, тогда как книг, свитков и других информационных носителей здесь встречалось чрезвычайно мало. У меня в браслете до сих пор лежал тубус, подаренный мне Зугеном, но я не имел возможности им воспользоваться, так как для своей активации он требовал почти двадцать тысяч дессов магической энергии. Сначала я был на Земле, потом мне было просто не до этого, да и не получалось у меня, из-за боев с нежитью, скопить более или менее порядочный объем этой энергии. Книги мной были прочитаны, поэтому хотелось купить что-нибудь еще. Можно было купить какой-нибудь артефакт, но только стоящий и действительно нужный. В этом плане Большой торг меня абсолютно разочаровал, поскольку любовные амулеты, как и защитные, меня не интересовали. Единственной пользой от подобного времяпровождения и осмотра товаров было только тренировка и развитие способности "познание сути вещей, событий и предметов", когда при разглядывании амулета или товара приходило осознание того, что это такое и его свойства. Неплохая способность, но, чтобы она давала толковые ответы, требовалось ее развивать, чем я и занимался, прохаживаясь по рынку, прицениваясь и осматривая то, что на нем продавалось.
  - "Господин, нам нужно в следующую палатку". - Неожиданно появился на моем плече Джен, от чего я невольно выронил из рук безделушку, которую в них держал.
  - "Что случилось, Джен?". - Я спокойно покинул лавку и пошел к палатке, на которую мне указал бывший домовой. Вскоре выяснилась причина интереса домового. На базовой перекладине, удерживающей крышу шатра в горизонтальном положении, сидела маленькая женщина-дух, осторожно собирая ментальную энергию с входящих в шатер покупателей. Выглядела она отвратно. Неухоженная, с растрепанными волосами, тощими руками, плетьми, висящими по бокам ее тела. Одета она была в замызганный балахон, из-под капюшона которого выглядывали большие зеленые глаза с вертикальными зрачками.
  - "Господин". - Вновь обозначил свое присутствие бывший домовой. - "Вон она, купите, господин, вон ту маленькую статуэтку. Пожалуйста, господин, я вас ни о чем никогда не просил".
  - Уважаемый, - обратился я к пожилому гоблину, торговавшей в этой лавке всякой всячиной, - мне приглянулась эта статуэтка и я не прочь ее приобрести, если она не будет стоить дорого.
  - Куда уж дешевле, азишан, прошу за нее всего одну монету серебром. - Повернулся ко мне владелец лавки. - Я не торгуюсь, хотите берите, хотите проходите мимо.
   Услышав мои слова и ответ гоблина, женский дух сузил зло глаза и хотел в меня чем-то запулить, явно зловредным, но перед ней появился Джен, вставший на мою защиту.
  - "Но-но, кики Марьятянтаара, только попробуй. Мой господин великий шаман и маг, сразу развоплотит, только пыль полетит по округе". - Рявкнул он на духа.
  - Договорились, уважаемый. - Обозначил я конец торга и взял в свои руки статуэтку, бросив старику монету, тот хотел что-то сказать, но монета уже была им поймана. Возможно, что он хотел поднять цену или что-либо переиграть, но, на рефлексах поймав монету, махнул рукой, мол, согласен.
  - "Вот и все, кики, теперь твой дом наш". - Рассмеялся бывший домовой, когда я закинул статуэтку в свой браслет. - "Будешь моей рабой и служанкой".
  - "Ах ты, старый пердун". - Замахнулась на моего слугу это не пойми что, но я поймал ее метальной силовой линией за туловище и притянул к себе. Пару раз дернувшись и, поняв, что я ее крепко держу, женский дух замер, нерешительно глядя на меня.
  - "Не дерзи, а то прямо отсюда отправишься в круг перерождений". - Строго посмотрел я на собеседницу Джена. - "Следуй за нами и закрой свой поганый рот".
  - "Слушаюсь, господин". - Промямлило это чудо-юдо.
  - "Ну и хорошо, что ты такая понятливая". - Хмыкнул я и бросил ее Джену, ловко поймавшего ее на лету.
   Возможно, госпожа Удача была сегодня на моей стороне или на это повлияла покупка потертой статуэтки с изображением молодой девушки с кувшином, но сделав пару шагов, я вновь остановился, разглядев среди мусора и хлама потертое медное колечко. Способность "познания сути вещей" опознала в нем оружейный амулет, выдав его свойством три слота под оружие и один под разные вещи. Он уже почти не фонил магией, но магическое плетение в нем пока еще было живо.
  - Слышь, уважаемый, могу еще забрать вон то медное кольцо. Сколько ты за него просишь?
  - Золотую монету, азишан. - Вновь обратил на меня внимание гоблин, в этот раз решив поднять цену. В принципе, разница в стоимости серебра и золота была не большой, но золото все же стоило дороже.
  - Ладно, тогда не надо, я-то думал, что возьму его за пару медяков. - Отказался я от покупки и пошел на выход.
  - Подожди, азишан, я немного пошутил. - Окликнул меня старик. - Забирайте за две, все равно оно валяется у меня уже давно. - Похоже, что ушлого гоблина дошло, что две монеты медью по весу больше этого кольца.
  - Лады. - Я отдал две монеты торговцу и одел колечко на безымянный палец, так как оно подошло только на него, осторожно закачивая магическую энергию в структуры артефакта.
  - "Ну, и шустрый же у тебя хозяин, Джен". - Услышал я краем уха разговор между домовым и женским духом. - "Артефактное кольцо оторвал у этого скряги почти даром. Такому в рот палец точно не клади".
  - "А тожь, умен, силен, образован..." - С гордостью в голосе выдал мой слуга, видимо, стараясь произвести впечатление на свою собеседницу.
  
   Колечко оказалось действительно ценным артефактом, несмотря на неказистый внешний вид. Постепенно, вобрав в себя чуть больше сотни дессов магической энергии, оно стало прозрачным, почти исчезнув с моей руки. Новое исследование показало, что каждый из оружейных слотов берет любое оружие весом до пятнадцати килограмм, а четвертый слог является обычным хранилищем вещей, вмещающее в себя не более четвертой части кубометра, без всяких ограничений по весу. Это было точно сделано с позволения госпожи Удачи, поскольку такое кольцо и за большие деньги тут купить было чрезвычайно сложно. В принципе, внутренней емкости в моем браслете хватало, но почему бы и нет, если такой артефакт сам идет тебе в руки.
   Это была не единственная покупка, которая приглянулась мне в этот день. Нашлась еще одна необычная вещь, за которую я отдал половину килограмма золотого песка. Это был клубок паутины магического паука из другой реальности, который при броске в цель разворачивался в тончайшую сеть, опутывая собой жертву, причем, чем сильнее она сопротивлялась, тем крепче становилась сеть, стягивая ее все сильнее и сильнее. Поначалу не хотел брать, но потом мне объяснили, что это многоразовый артефакт, который можно напитывать магической энергией, чтобы вернуть в изначальное положение готовности к броску. Требовала она не особо много, всего двести двадцать дессов, ее было невозможно порвать или сбросить, так как она не только спутывала цель, но и клеилась к ее шерсти, коже или одежде. Неплохой артефакт, хотя мне он был не особо нужен. С другой стороны, никогда не знаешь, что тебе будет нужно завтра, тем более, что сеть позволяла скрутить "лейтенанта" из городских костяных монстров, парализовав его движение. В общем, хорошей вещи применение всегда найдется.
   Из книг по магии ничего купить не удалось. Попадалось только то, что было мне известно, либо что-то слишком заумное или посвященное слишком специализированному заклятью. До последних мне было еще очень далеко, поэтому брать я ничего не стал.
  
   Очень удивил Зуген каш Шашан, когда я зашел к нему попрощаться, так как больше мне здесь было делать нечего. Непонятно с чего, но гоблин решил расщедриться на прощальный подарок, вручив мне артефактный амулет, способный отразить всего одну атаку, но почти любой силы, как магическую, так и простую. Довольно ценный артефакт, хотя я очень сомневался, что он выдержит что-то действительно сильное. Поблагодарив его за подобную заботу, я раскланялся с ним и покинул селение лесных гоблинов, где меня начали считать, пусть не другом, но очень полезным и нужным человеком. Особо не спешил, но и времени не терял, сразу вызвав подношением лешака и отправившись к первому городу и насосной станции. Следовало подготовиться к возвращению домой, раз уж я решил вновь вернуться на Землю, сразу договорившись с моим проводником об отстреле пары кабанов и оленя...
  
  ************
  
   До насосной я, как рассчитывал изначально, не дошел. Лешак на середине пути по сумеречной реальности ушёл куда-то вправо, а после и вообще выдернул меня за руку в реал.
  - Там по-гиб Хо-док. - Выдал он, показывая направление. - Ты хо-тел знать.
  - Понял, спасибо. - Быстро сориентировался я в ситуации.
   Вышли мы на горной местности, недалеко от водопада, сбрасывающего свои воды с сорокаметровой высоты. Посмотрев в направлении, куда мне указал лешак, я сначала ничего не увидел, но пройдя около сотни метров, быстро нашел искомое. Это была небольшая избушка, стоящая на берегу горного озера, прижимавшаяся одной стороной к высокой скале. Не покажи мне лешак точного направления, я бы никогда не догадался, что здесь кто-то жил. С одной стороны избы стояла скала, с боков росли деревья, а вокруг поляны, куда выходил ее вход, стоял высокий прибрежный кустарник. Было сразу видно, что изба была срублена очень давно, поскольку ее крыша и стены покрылись мхом, причем рубил избу явно внешник, так как здесь не было ничего из местных материалов или технологий.
   Решил не спешить, так как изба вызывало чувство опасности. Отправил на разведку Джена с его подружкой. Вернулись почти сразу.
  - "Вампир. Очень сильный. Спит". - К словам прилагалась картинка того, что увидели мои помощники.
  - "Блин, удача сегодня точно на моей стороне". - Вампира я не разглядел, но было ясно, что он спит под кроватью, раз на нее указал Джен. - "Не зря мне по душе пришлась ловчая сеть. Сейчас ее испытаем в деле".
  - "Осторожно, Вик. Они очень стремительны, быстры и сильны". - Предупредил меня бывший домовой.
   Отвечать не стал, открыл дверь, оставив ее открытой, и вошел. Почувствовав меня, вампир сразу перешел в атаку, из-под кровати повалил черный дым и бросился на меня. Мгновенно перешел на "второй поток" мышления, активируя "ласку", "волка" и "медведя". Не успел дым пересечь половину комнаты, как в него полетела сеть. Больше, собственно, тварь не успела ничего сделать, поскольку сеть собрала весь дым и на пол грохнулся опутанный ей вампир. Я уже был рядом, в руках ритуальный кинжал, готовый пришпилить тварь к полу.
  - "Пощади". - На универсе взмолилось это чудовище, мгновенно поняв, что с ним сейчас будет.
  - "Клятву верного раба!" - Выдал я, повторив слова, которые сказал мне Джен, явно лучше разбирающийся в этом вопросе.
  - "Я, Азалиана Фости Реумата, клянусь своим истинным именем быть верной рабой...
  - "Видящему Виктору".
  - "Видящему Виктору, и обязуюсь ему служить верно, не замышляя ничего против него и его имущества. Пусть Серая Мгла, будет мне свидетелем и поручителем!" - Выдала, как это оказалось, не вампир, а вампира.
  - "Принимаю клятву". - Рыкнул я и, над головой твари засияла серая звезда, полыхнув и исчезнув, от чего у вампиры, глаза едва не полезли на лоб.
  - "Буду звать тебя, Аза, чтобы не коверкать язык". - Определился я, поднимаясь на ноги и снимая с вампиры сеть, сразу напитав ее магической энергией и вернув в слот оружейного кольца. - "Показывай, где тут находится труп Ходока?"
  
   Вопрос был очень серьезный, поскольку, прочитав дневник бывшего хозяина своего браслета, я довольно много узнал о Ходоках. Как он считал, ходоками становятся только те, в чьей крови есть частица крови древних богов, давших этот дар и проклятье нескольким разумным в древние времена. Существовала древняя легенда, как писал в своем дневнике Ходок, по которой Ходоки могут становиться богами. Бред сивой кобылы, конечно, но бывший ходок в это верил. Стать богом, с его точки зрения, можно было убивая других Ходоков и вбирая в себя их дар, способности и силу. Сложно в такое поверить, однако, он писал, что Ходоки постоянно убивают друг друга, так как обладают уникальной способностью чувствовать друг друга, находясь в одной реальности. С этим я был согласен, так как сразу почувствовал реула, разумного богомола, стоило ему появиться на ярмарке. Я был точно уверен, что найду его в шатре, хотя не видел, когда их караван поднялся на верхнее плато.
   Если рассматривать с этой точки предупреждение реула, когда он сказал мне опасаться Ходоков, то такая легенда существовала. Кроме того, по этой легенде, существовали особые зоны, Перекрестки, которые были построены Ходоками, где любые схватки между Ходоками были запрещены. Опять же, реул был Ходоком, он мне дал монету-метку Перекрестка, посоветовав его посетить. Это тоже соответствовало легенде и всему тому, что было написано в дневнике погибшего Ходока, хотя он больше писал о том, как убил каждого из шестнадцати ходоков, вбирая в себя их силу и описывая каждого из них. Как погиб он сам, мне было неизвестно, по понятным причинам, однако, проверить эти сведения я счел необходимым. Впрочем, ходоков убивали не только сами ходоки. Их был готов убить любой, кто знал о них, так как считалось, что, испив крови ходоков можно обрести их способность ходить между мирами и прибавить в силе. Не все верили в это, но встречалось много и тех, кто считал это хорошей возможностью прибавить в силе и способностях. Отдельно стоит заметить, что магией Кристаллов владели только Ходоки, и раньше она служила не для заключения в кристаллы рабов, а для переноски больших объемов и веса между мирами. Собственно, на этом все известное мне о Ходоках исчерпывалось.
  
  - Он там! - Показала мне на дверь в стене, примыкающей к скале вампиресса. - Я не убивала его, он ушел сам. - С испугом в глазах посмотрела на меня это существо. Это тоже было следствием легенды, по которой обычных разумных, убивших Ходока, обязательно ждала кара от других Ходоков, по легенде обязанных отомстить за своего собрата. В общем, накручено было немало и что в этом выдумки, а что правда, разобраться мне бы не помешало.
  - Иди вперед, покажешь. - Приказал я, раздумывая о том, что делать с таким пленником. Это была довольно красивая немертвая, причем, очень сильная, поскольку переходить в состояние черного дыма могли только истинные вампиры, сумевшие выжить и набраться силы. Думаю, понятно, что без большой крови этого было не достичь. Впрочем, ей это не помогло, поскольку о них было известно много, не только о их силе и способностях, но и о том, как себя обезопасить от подобной нежити. Про чеснок там не было ничего, а вот серебро являлось общим средством против многих видов нежити и немертвых.
  - Следуйте за мной, господин. - Выбила дверь внутрь пещеры вампира, позвав меня идти за ней.
   В пещере, как оказалось, был устроен склад, в котором раньше Ходок хранил припасы и снаряжение. Сам он сейчас лежал на одном из стеллажей в виде высохшей мумии. Это был точно не человек, но точно что-то человекоподобное, имевшее руки, ноги и голову. Понять, кем он был при жизни, не представлялось возможным, так как часть его тела и головы осыпалось трухой и тленом.
  - Ходок, - вдруг произнесла полусгнившая мумия и начала подниматься со стеллажа. - Азалиана, убей его!
  - Прости, я не могу. - Послышалось из-за моей спины, когда я сделал шаг вперед и, материализовав в руке молот, обрушил его на существо, разбив в прах его голову и часть туловища.
   В следующее мгновенье я на себе почувствовал, что некоторая доля правды в легенде о Ходоках есть, поскольку в мое тело влилось просто море энергии, а мой браслет Ходока, проявившись в реальности, вобрал в себя браслет с руки высохшей мумии. Процесс длился всего секунды, однако, их хватило для того, чтобы осознать, в какую, с позволения сказать, филейную часть бедра, я попал. Помимо этого, стало ясно, что лешак привел меня совсем не туда, так как это был другой Ходок, браслет которого был у него на руке.
  - На колени! - Повернулся я к вампире, с ужасом в глазах смотревшей на меня.
  - Нет, прошу, пощадите меня. - Рухнула она передо мной, протягивая ко мне руки в мольбе.
  - Хорошо, ты останешься в своей не жизни. - Сжалился я над молодой женщиной. - Вытяни руки вперед.
   Когда она выполнила приказ, я начал рисовать руны на ее запястьях, потом, приказав полностью раздеться, сделал тоже самое на всех узловых точках. Далее пошел по простейшему пути, так как был в ритуальной магии новичком, нарисовав на полу склада пентаграмму, вернее, специальный заклинательный круг, позволяющий сделать необходимое. Вложив в руки вампирессы пустой кристалл, я влил в пентаграмму магическую энергию и активировал ритуал. Из круга поднялась энергия, пробежала по рунному рисунку, нанесенному на теле вампирши и схлопнулась, втянувшись в кристалл, утянув в него новую рабу кристалла.
  
   Через час, собрав все ценное в складе и избушке, я сидел на скамье и слушал разливающуюся соловьем вампиру. История была печальной, посвященная любви двух молодых людей. Молодой парень, получивший дар Ходока, решил от него отказаться, обратившись в общину вампиров в одном из миров Мультиверсума. Вампиром он стал, но дар у него остался, как и появившаяся необходимость подчинения главе вампирского клана. Дар Ходока позволял ему покинуть мир, разорвав связь, что он и сделал, забрав с собой в межмирье свою возлюбленную, обратив ее в свою последовательницу. Они много путешествовали, прячась от других ходоков, пока не появились в этом мире, решив остаться в нем жить. У них все могло получиться, вот только Глава клана вампиров, не простил побега Ходоку, прокляв его через кровь, отчего его тело начало медленно разлагаться и терять силы. Следовало позавидовать стойкости девушки, остававшейся со своим возлюбленным до конца...больше пятидесяти лет. С другой стороны, ходоком она не была и идти ей было некуда. Так и жила, охотясь в лесу на зверье и питаясь их кровью, постепенно становясь сильней и постигая тайны своего нового вида. Кормила и поливала кровью тело своего дружка, не давая тому сгинуть, так как боялась остаться одна.
  - Кровь разумных пробовала? - Спросил я, зная, что соврать она мне не сможет.
  - Да. - Опустила глаза девушка, понимая, что ответ разом развеет ореол романтики, который она пыталась создать вокруг своей истории. - Когда мы были молодыми, этого было не избежать, так как без этого не набрать силы. Ритуал перехода в истинные требует кровь разумных....
  - Я понял. - Вернул я вампиру в кристалл, улыбнувшись ее лжи, так как в книгах было описано все по-другому. Пара рвалась за силой, кровь разумных их не смущала. Сначала сила была нужна, чтобы противостоять ходокам, потом - по привычке, уже не могли остановиться. Не начни действовать проклятье Главы клана, ни ушли бы в заброшенный и пустой мир никогда...
   Ничего особо ценного у них не было, за исключением хорошей библиотеки, содержавшей в себе около тысячи книг и манускриптов по магии крови, вампиризму, некромантии и проклятьям. Немного было по общей, бытовой и иным разделам магии, но не больше пары - тройки книг по разделу или вопросу. В остальном - пара мечей и кинжалов, несколько амулетов и темных артефактов. Одежда и личные вещи, часть которых вернул вампирессе, сложив в заплечный мешок, перед тем, как вернуть ее в кристалл.
  
  
  
  
  19.
  
  - "Часть легенды правдива". - Отозвался на мой вопрос разумный богомол. - "Малая часть. Да, мы можем вбирать в себя силу и энергию других Ходоков, но только потому, что у нас высокая степень сродства энергетических систем организма и все мы являемся носителями браслетов, которые и дают нам способности к магии Кристаллов. На самом деле мы можем чувствовать других Ходоков не для того, чтобы их убивать, а для того, чтобы иметь возможность объединяться для решения различных задач. Способность вбирать в себя силу и энергии своих соратников дана нам для того, чтобы мы могли выстоять в битвах против наших противников. Наверное, ты заметил, что в бою у нас быстрее растут навыки, мягкокожий?"
  - "Кто же тогда наши противники, раз боги дали нам такие способности?" - Спросил я.
  - "Во-первых, не боги. Они нам ничего не давали и бесплатно давать не собираются. Способности нам дал Мультиверсум, на заре своего образования. Многие из нас первопроходцы и исследователи. Мы несем разум и развитие мирам, поскольку способствуем торговле и обмену".
  - "Мне нравится такая постановка вопроса". - Улыбнулся я.
  - "Разумные слабы телом и духом, алчны и жадны, имеют кучу недостатков. Поэтому в наших рядах появляются те, кто жаждет денег, силы и власти. Именно они создали легенду о том, что Ходок может стать богом, чтобы оправдаться в своих глазах за убийство своих братьев и соратников. Богом не становится не один Ходок, но приблизится к ним по силе он может. Для этого не нужно убивать братьев, достаточно просто жить и выполнять свое предназначение. Сила вырастет сама, как и умения и способности".
  - "Ты не сказал о наших противниках?" - Напомнил я реулу.
  - "Ты можешь занять любую из сторон и выбрать любого врага. На этот вопрос может ответить только твоя суть и сердце. Так было всегда и так будет дальше. Можно ничего не выбирать, и ни с чем не бороться. Все определяет судьба и особое свойство, подаренное разумным, - свобода выбора. Именно оно вносит хаос в развитие Вселенной, делая жизнь интересной, давая ей смыслы, но и оно же приводит миры Мультиверсума к порядку".
  - "Спасибо, уважаемый Сихит, на то, что просветили меня по этим вопросам". - Поблагодарил я разумного богомола, собираясь закончить многочасовую беседу. - "Это моя благодарность, за то, что выделили мне время". - Достал я из браслета кристалл с вампирессой. - "Это моя первая работа с магией Кристаллов".
  - "Интересно". - Кристалл взмыл в воздух и закружился вокруг реула. - "Отличный экземпляр молодого кровососа женского пола. Подобный дар я так просто принять не могу, мягкокожий".
   Из одного из шкафов вылетел кристалл и опустился ко мне в руку.
  - "Это знак признания твоего таланта в этом искусстве, собрат". - Раздалось в моей голове. - "Можешь не спешить, но посетить Перекресток тебе надо. Многое из того, что ты там увидишь, ответит на большую часть твоих вопросов. Перекрёстки созданы древними ходоками для ходоков, там ничего не меняется веками, поэтому побывав там, ты многое о себе поймешь".
  - "Спасибо, за совет, уважаемый собрат". - Слегка поклонившись, выражая почтение перед старшим по возрасту, я покинул шатер торговца Сихита, оправившись к Зугену, чтобы реализовать у него ненужное мне имущество вампиров, решив себе оставить только пару темных артефактов и библиотеку, так как не хотел терять подобную информацию, открывающую глаза на эту сторону магического искусства...
  
  **********
  
   Ушел в межмирье с помощью активации браслета, как посоветовал мне Сихит, сказав, что они были созданы изначально для этого, после чего претерпели много усовершенствований, позволяя сразу переходить из мира в мир. Поскольку я был начинающим Ходоком, реул не советовал мне "прыгать" между реальностями, так как это позволяло меня отследить "темным" братьям. Лучше было ходить по межмирью пешком, что полностью скрывало следы, не давая меня отследить другим ходокам или магам, охотящихся на таких как он и я. В сохранении тайны о том, что мы Ходоки, мы с реулом друг другу не клялись, так как изначально было ясно, что от этого зависит наша продолжительность жизни. Было достаточно того, что мы прониклись друг к другу взаимным уважением и приязнью, несмотря на большие внешние различия в строении тел. Этого на было достаточно.
   С Зугеном мы сторговались довольно быстро, так как особо торговаться я не стал и нам были известны цены на подобный товар. Меч стоил золотом по весу, кинжалы тоже. Дешевле были походные вещи и остальной металлический инвентарь. В общем, ненужные мне трофеи и имущество сбросил быстро, получив в свой браслет еще десяток килограмм золотого песка.
   Разобрался с подарками Сихита. Во втором, как напоминание, что в кристаллы можно помещать не только рабов, был скромный по виду меч, сделанный из неизвестного металла, отливающего серебристым цветом. Нечто вроде земного фальшиона, лезвие которого было исписано сложной вязью рун, выполненной серебром и длиной клинка около метра. Баланс клинка уходил вперед, усиливая рубящие удары, как и внешняя довольно большая кривизна клинка. Тыльная часть прямая, для уменьшения веса, вдоль нее были сделаны три овальных отверстия, соединенные меду собой кровостоком. Впервые видел такую конструкцию меча, весом около пяти килограмм. Способность к познанию сути вещей опознала его, как меч охотника за нежитью с увеличенным уроном по ней.
   Со вторым кристаллом, врученным мне в компенсацию против Юви, вышло сложнее. Молоденькая девушка лет пятнадцати, но на деле специалист по ядам и матерый убийца седьмого дана, прошедший суровую школу "Северного Янтаря", клана наемных убийц. Из дополнительных навыков - гейша, танцовщица, кулинар и способности к музыке, о чем говорило нечто похожее на мандарину, лежащее в ее тощем рюкзачке. Глядя на эту хрупкую скуластую девчонку, с большими зелеными глазами, длинными ресницами, маленьким аккуратным носом и пухлыми губками, при невысоком ростике, сказать о том, что за ее плечами десяток сложных убийств было довольно затруднительно. Из снаряжения - пара кинжалов, перевязь с метательными ножами и малый алхимический набор. Одета в простенькое платьице, довольно короткое, что позволяло оценить ее стройные ноги. Посмотрел, оценил и вернул в кристалл, решив с ней разобраться позже.
  
   Возвращаться на насосную станцию не стал, выйдя из поселения и уйдя в межмирье с помощью браслета. Переход по межмирью, проламывание границы и, я выпал в реальность уже на Земле, причем именно там, где хотел и представлял перед внутренним взором. Окраина Пекина, где я специально побывал, впитывая в себя образ древнего буддийского храма, стоящего на берегу небольшого озера. Вышел из парка на дорогу и вызвал по телефону такси, сразу созвонившись с Ваном и сообщив ему, что буду с товаром. Задерживаться у старого друга не стал, оставив у него больше ста сорока килограмм самородков и песка, сделав заказ на сто пятьдесят килограмм серебра и калаши, стоимостью по сотне баксов за штуку. Забрать их следовало в Гонконге, туда же будет доставлено серебро. Пока договорились на сотню калашей и по паре цинков на каждый, но при получении товара можно было увеличить покупку, на месте согласовав объемы. Ван уверил меня в надежности человека на той стороне и том, что никакой подставы не будет.
   Границу перешел в Шенджене, сел на метро и добрался до нужного места, где меня встретили и отвезли на склад. Проверил качество и количество, сразу убрав все в браслет, естественно, выгнав из помещения всех, куда было перевезена моя покупка. Знакомый и друг Вана дал свою визитку, попросив заезжать, если возникнут потребности в подобном товаре. Договорились с ним на десяток гранатометов, большое количество зарядом к ним и тысячу обычных наступательных гранат. На складе не было, пришлось подождать. Доставили быстро и четко, чем был очень доволен, так как рисковал опоздать на самолет, вылетающий в Лос-Анжелес. Сначала не хотел туда лететь, но отзвонился Дзян, сказав, что вопрос с грин-картой решен и мне нужно пройти еще одно собеседование, после которого в течении пары недель мне гарантировано ее получение. Дал понять, что кому-то было дадено на лапу, что сильно ускорило процесс и терять такой момент не стоит. Пришлось лететь...
  
   Встретили в аэропорте, сразу на встречу в департамент, потом в ресторан. Дзян с Шеном активно делились новостями. Порадовал их тем, что пять с половиной миллионов зелени, когда она придет из Китая, пойдет в компанию увеличив мой вклад до семи миллионов. Дела у Дзяна шли хорошо, так как недвижимость постоянно росла в цене.
  - Отличная новость, Виктор. - Мои слова пришлись Дзяну по душе. - Мы собираемся сделать совершить покупку большого участка земли и произвести его застройку. Деньги нам сейчас очень нужны.
  - Есть еще половина миллиона, но я хотел купить себе участок и поставить на нем дом и ангар для тренировок и занятий спортом в нем. - Озвучил я свою хотелку.
  - Отдай их нам. - Предложил Дзян. - Через год получишь все это, мы построим это сами, с учетом твоих пожеланий и вкуса.
  - Будет гораздо дешевле. - Поддержал его Шен. - Мы сами собираемся оставить за собой приглянувшиеся участки и поставить на них дома. Жилье в пригороде Лос-Анжелеса дорогое, поэтому решили получить лицензии на строительство и взяться за это дело сами. Хороший район, без подарков и взяток не обошлось, зато будет возможность быстро распродать жилье. Очень выгодный проект. Поживешь пока на съёмной квартире, зато через год получишь максимальный комфорт и удобства.
  - Уговорили, но сначала хотелось бы глянуть на проект и земли.
  - Не вопрос, встретимся завтра с утра в офисе...
  
   В гостиницу меня повез Шен, поскольку Дзян был занят.
  - У меня не очень хорошая новость для тебя, брат. - Сразу решил огорчить меня начальник службы безопасности компании.
  - Да?
  - Японка, за которой ты просил присмотреть, собирается выходить замуж. Я узнавал, какие-то старые договорённости между семьями, что-то вроде слияния активов и капиталов.
  - Ясно. - Мне оставалось только поморщиться, так как было похоже, что мой отъезд ускорил закономерную развязку этой истории.
  - Мне звонила ее младшая сестра, Юми. Просила передать, что она хочет встретиться и поговорить.
  - Спасибо, Шен. Я созвонюсь с ней сам. - Решил я и спросил. - Тот ангар, где я жил...
  - Пустует. Можно снова арендовать и гораздо дешевле.
  - Пока на месяц, если что продлю.
  - Сделаем, Вик. - Кивнул мне Шен, поворачивая к гостинице и остановившись на парковочной площадке.
  - Есть вариант. - Остановил меня жестом мужчина, показывая, что есть еще что обсудить. - Типа того, что мы провернули. Интересует?
  - Что внутри?
  - Новая точка этого босса черных кварталов. Трехэтажное здание. Первый этаж оружейный магазин. На втором и третьем офис и место где они собираются для обсуждения дел. Часть второго этажа и подвала склады, в подвальном помещении так же расположен тир. План постройки и коммуникаций у меня есть. Получены от нашего проверенного человека, который работает у них. Там довольно серьезный сейф, но у меня есть человек, который занимался подобными делами. Готов прилететь из Китая и дать подробный инструктаж по взлому. Наркота, выручка за нее и оружие в складах и магазине. Наши люди просили помочь, так как это сильно ослабит противостояние между ними и черными из этих кварталов. Заберут все, что придет нам оттуда. У них есть возможность подставить их под разборки с мексиканцами.
  - Привози план застройки и коммуникаций. Ничего не обещаю, но посмотреть можно.
  - Хорошо, на том и порешим.
  - Да, чуть не забыл. Скинь мне на телефон, номер сестры Мицу. - Открыл дверь я, чтобы выйти из машины.
  - Хорошо, сделаю сразу, не успеешь оформиться в номере.
  - Тогда до встречи завтра в офисе. - Попрощался я и пошел к входу в гостиницу, где для меня был забронирован номер....
  
  ************
  
   На следующее утро был в офисе, где, после обсуждения плана застройки и посещения земельного участка, дал свое согласие на перевод пяти сотен тысяч зеленых в компанию Дзяна. Потом долго сидели с Шеном над планом здания, но ничего придумать не смогли. Впрочем, кое-какие идеи у меня появились.
  - Вызывай своего спеца из Китая. - Решил я. - Посмотрим, что он предложит по вскрытию сейфа. Идея у меня появилась, но требует основательной проработки и разведки.
   Объект был сложным, поскольку в нем была не только сигнализация, но и постоянно находилось от десяти до двенадцати человек. Без применения магии его было не взять. Вариант появился только тогда, когда я еще раз проверил описание ритуала в одной из книг.
   Встретился с Юми, сестрой Мицу, извинилась за поведение сестры, сказав, что сделать она ничего не могла, поскольку традиции и давние договоренности между родителями.
  - А что сама она прийти не смогла? - Спросил я, заглядывая в большие миндалевидные глаза Юми. Девушка тоже была хороша. Маленькая, фигуристая и отлично сложена. Короткая стрижка по моде, молоденькая копия свой сестры, имеющая индивидуальные черты в виде тату на плече, большей открытости и меньшего уровня стеснения. Впрочем, женщины, выросшие в этой стране, больше эмансипированы, открыты и откровенны, я бы даже сказал, несколько беспардонны, хотя, конечно, они все разные и бывают исключения. Юми была японкой, воспитанной по восточным традициям, что совсем не помешало ей впитать некий американизм, поскольку в детский сад, школу и университет она ходила здесь.
  - Нет, не могла. Ей очень стыдно за то, что она не сдержала свое слово, хотя от нее ничего не зависело. Прилетел из Японии отец и объяснил ситуацию. Мицу промолчала, как и было положено хорошей дочери. Я бы так не поступила, но мы с ней разные.
   Слово за слово. Разговорились, причем, Юми достаточно быстро дала мне понять, что хотела бы встречаться со мной. Завернули в ближайший ресторан, где вместе поужинали, за разговором больше узнавая друг друга. Я, в принципе, был не против. Юми я знал раньше, так как она иногда приходила со своей сестрой. Веселая и смешливая девчонка, с которой сложно заскучать. Парня не имела, преодолеть японскую традицию не смогла, да и не хотела, оставаясь к своим годам девицей. Сильно смутилась, оказавшись у меня на кровати, но преодолела себя и смело отдалась, попросив только позаботиться о ней. После долго молчала, переваривая то, что довелось испытать, и заявила, что давно ей нравлюсь и она знала, что надолго у нас с Мицу не затянется. Считала, что ей нужно просто подождать. Ждала и дождалась.
   Сказать прямо, на что-то серьезное я не рассчитывал. Ну, хотелось девушке попробовать. Я был не против. Отыграет в любовь и романтику, после чего вернется в реальный мир. Сразу сказал ей, что через пару недель, максимум, через месяц, уеду надолго в Россию. Вернусь, конечно, но, когда это произойдет, не знаю. Отнеслась спокойно. Сказала, что хотела бы отправиться со мной. Я поначалу воспринял это как неудачную шутку, однако, она через несколько дней принесла мне паспорт, сказав, чтобы я оформил ей визу. Прощупал ментально - Юми не шутила, воспринимая наши отношения очень серьезно и не желая меня потерять. Это заставляло задуматься....
  
   События между тем, текли своим ходом. Из Китая прилетел человек, который очень подробно рассказал мне о системах безопасности и сейфах различных систем и производителей. Не медвежатник, конечно, но человек точно очень хорошо разбирающийся в подобных вопросах. Осторожно наложил на него "сон", после чего попробовал, с помощью Джена и Сити, его подружки кикиморы, просмотреть его память. Стало ясно довольно много. Старик работал в государственных структурах, отвечающих за разведку, добычу информации и данных, причем не в отделе логистики и анализа. Опыт за плечами огромный. Лег с ним рядом, открыв для информации разум, позволив Джену и Сити передавать мне большие объемы информации, относящейся к профессии пожилого мужчины. Разбудил его утром, сказав, что он задремал и уснул. Позавтракали и вернулись к обсуждаемому вопросу. Через два дня он улетел, получив за консультацию от меня десять тысяч долларов, сделав меня обладателем уникальных знаний, о чем сам не подозревал. Впрочем, для реализации моего плана подобного уровня знаний не требовалось. Проще было вскрыть дверь сейфа автогеном.
   Дело сдвинулось с мертвой точки тогда, когда я, наконец, смог найти нормальный реагент для выполнения своего плана. Им оказался очень мелкий песок, отлично проводивший магическую энергию и способный стать базисом для создания энергетических конструкций. Возникли трудности с доставкой его на место, но вопрос решил Шен, предложив оригинальный вариант, который меня устроил. Три дня округу этого здания отрабатывала поливальная машина, в емкость которого опускалось по кубу мельчайшего песка, пропущенного через сита. Сработали к концу второй недели, когда вода ушла и высохла, а песочная пыль достигла в районе здания нужной мне концентрации. У нас было все готово, поэтому взялись за реализацию.
  - Вик, все готово. Человек отзвонился и сказал, что все нормально. - Позвонил Шен, который со своими людьми ожидал от меня команды.
  - Ждите. - Я быстро приблизился к зданию и начал на нужных местах рисовать руны, обходя его по кругу, после чего по сумраку поднялся на его крышу, обозначил мысленно замыкающий круг и начал вливать в него и руны магическую энергию, перекачивая ее из своего накопителя. Когда подошло время и уровень достиг нужной концентрации, активировал заклинание. Оно было простым, но очень тяжелым в исполнении, так как требовало оперирование очень большим объемом магической энергии. "Остановка времени". Локальная и ограниченная заклинательным кругом. Дверь в здание с черного входа была открытой, о чем позаботился наш человек. Активировав "ласку", "волка", "медведя", я вошел внутрь.
   Долго удерживать подобное заклинание было невозможно. У меня было полторы минуты, которые я двигался на максимальной скорости, погружая застывших без времени людей в сон. Всего десять человек, после чего, ударами молота, сопряжёнными с "вторым потоком" мышления, развалил на части пульт управления системами видеоконтроля и сигнализации, параллельно отработав по щитам энергоснабжения. Успел, но дверь в склад пришлось открывать вручную.
   Меня уже ждали, так как в открытую дверь быстро въехал грузовик с людьми Шена. Трое потащили баллон с кислородом и газом в комнату с сейфом. Показал место где нужно резать, после чего профессиональный сварщик занялся делом. Остальные разбежались по складам и магазину, собирая оружие и боеприпасы, загружая ими машину. Я тоже не дремал, так как специально для этого случая выложит из браслета все лишнее в арендованном ангаре, освободив место, сейчас активно его заполняя. Особо не разбирался, забрасывая туда все, до чего смог дотянуться. На девятнадцатой минуте, появился возле сейфа, вскрыв его через прорезанные в нем отверстия. Начался отсчет на оперативное прибытие полиции, но вся группа уже была собрана здесь, споро грузя в мешки содержимое сейфа. Через неполные полторы минуты, от открытия сейфа, грузовик покинул здание, отправившись по своему маршруту, тогда как наша группа уехала оттуда на микроавтобусе. Операции по ограблению босса черных кварталов была завершена. Я вместе со всеми не поехал, уйдя из магазина по сумеречной реальности, после чего сжег в мусорной урне маску, перчатки и одежду в которой работал. Впрочем, Шену сразу сказал, с чем он без разговора согласился, что никто из его группы не должен знать, что это я с ними работал....
  
  **************
   Через два дня посетил с юристом компании департамент и, поскольку у меня уже все было готово, вылетел на самолете в Китай. Грин-карту мне должны были прислать по почте, но у юриста была доверенность на ее получение и, если возникнут проблемы, то он мог с ней разобраться уже сам. Провожал меня Шен, которому отдал ключи от ангара. Он должен был забрать оттуда оружие и все остальное, чтобы продать. Деньги с ограбления босса, причитающиеся мне, отходили в компанию Дзяна, чтобы увеличить в ней мой вклад.
   Юми решил с собой не брать, хотя девушка мне очень нравилась. Ломать ей жизнь не стоило, тем более, что она женщина и не каждой понравится путешествовать со мной по лесам, жить в палатках и терпеть лишения. Позвонил и сказал, что улетаю и возьму ее с собой в следующий раз, мол, сейчас юристы не успели оформить ей визы. Огорчилась и обещала ждать моего возвращения.
   Пока ожидал вызова в департамент, занимался покупкой снаряжения для своей спутницы. Вызвал ее из кристалла, одел во что попало и прошелся с ней по магазинам, покупая ей одежду и снаряжение. Упаковал не хуже Юви, сразу передав ей оружейное кольцо, вставив в слоты оружие и забив четвертый слот вещами и снаряжением, как и большой рюкзак, одев который, она вернулась в кристалл.
   По оружию для себя и спутницы вопрос решил в пользу дробовика бинелли М4 супер 90, уже хорошо показавшего себя в бою, и автоматического итальянского пистолета Беретта-92. Запасом шли два АКМ коротыша, американского происхождения, со всеми приблудами и оптикой. У меня еще был блочный лук со стрелами и крупнокалиберная винтовка, пришедшая ко мне с трофеями из магазина, которую я не захотел продавать, "Баррет М82". Под ближайшую цель она отлично подходила, поскольку могла завалить на большом расстоянии "лейтенанта", управляющего группой костяных монстров. Вот, собственно, и все вооружение, которое я счел достаточным для себя и Азы де Кольиан, как звали мою спутницу. Все остальное, должно было отправиться на продажу гоблинам, кроме, естественно гранат и гранатометов. В этот раз я в серьез рассчитывал зачистить первый город, для чего и нес с собой такой арсенал.
   В Пекине докупил оптику и снаряжение и вылетел в сторону границы с Россией, которую пересек по сумеречной реальности. Добрался до областного центра, где прошелся по продуктовым базам, забив браслет под завязку продуктами и необходимыми вещами. Забрал техническое серебро, которое мне случайно попалось, причем, его оказалось около тридцати килограмм, что очень много по местным раскладам. У меня хватало и своего, купленного в Китае, но раз само шло в руки и было дешевле, то отказываться не стал.
   Ушел своим ходом с хребта, пересек межмирье и вывалился в реальность совсем недалеко от гоблинского поселка, расположенного на верхнем плато. Сам не ожидал, что так получится, видимо, мое подсознание хотело попасть именно туда, чтобы сразу избавиться от лишнего оружия и товара.
  
  **************
  
   Зуген каш Шашан, стоит отметить особо, в этот раз меня не разочаровал, как, скорее всего, и я его. Всю Большую ярмарку, он активно скупал или менял на мои товары только золото и ихор, собрав их очень приличный запас. Это невольно вызывало уважение, раз он делал ставку на мое возвращение. Было ясно, что с поддержкой Вождя племени, он смог хорошо выдоить соседние деревеньки и племена, пришедшие на гору для проведения торгов и исполнения ритуальных обрядов этого народа. Восемьсот тысяч единиц ихора, три с лишним сотни килограмм золотого песка и самородков. Подобные цифры внушали, заставив меня выложить ему все трофейное оружие и боеприпасы, взятое со склада босса черных кварталов. Мало того, отдал ему и то, что приобрел в Гонконге, а это сотня калашей и большой запас патронов к ним. Добивал оптикой и снаряжением, вычистив две трети браслета, фактически, отдав все то, что было запланировано на продажу. Сделка века, не иначе, к которой серьезно подготовилась каждая сторона. Впрочем, Зуген каш Шашан, тоже был выпотрошен до дна, так как не раз бегал к шаманам и вождю, принеся мне еще сто двадцать тысяч единиц ихора и около сорока килограмм золотого песка.
  - Неплохо так, поторговали. - Выразил я свое мнение, когда сделка была завершена. - Ты вытряс из меня все, что у меня было, Зуген. Есть еще немного продуктов, но их я лучше пока оставлю для себя.
  - А ты вытряс до суха все наше селение и племя, азишан. - Пожилой гоблин был очень доволен торгами и едва ли не приплясывал в предвкушении предстоящего разговора с Вождем, Советом Старейшин и Шаманов. - Твой "калаш" - это сила. Жаль, что подобное ты не предлагал раньше. Вождь начал подумывать о полной зачистке ближайшего к нам городка Мертвых. Это целое море ихора, Вик. Воины и шаманы племени станут еще сильнее. Боги обратят на нас внимание, да коснется нас их благодать!
  
   В этот раз на насосную станцию близ первого городка не пошел, сразу двинув к вампирскому жилью, расположенному на берегу горного озера. Оно было вполне обустроено и равноудалено от первого городка и других населенных пунктов. На мой взгляд, здесь можно было устроиться с гораздо большим комфортом и безопасностью, чем живя рядом с городом Нежити, тем более, что теперь я знал о том, что у нее имеются разумные представители, способные организовать рейд, если узнают, что я проживаю на окраине их территории.
   Лешак, появившийся на подношение, естественно, возражать не стал и отвел нас туда без лишних задержек. Подобный вариант предполагался еще на земле, поэтому дом был приведен в порядок в короткие сроки, тем более, что домовому и его Кике было объявлено, что мы обустраиваем себе постоянное место жительство. Аза тоже помогала, отмывая дом от пыли и грязи, скопившейся здесь за время проживания вампиров. Хорошо было то, что сюда они свои жертвы не таскали, как и любой хищник, предпочитая питаться на стороне. Впрочем, грязнулями они не были.
   Я, со своей стороны, вставил в доме стекла и, установив на крыше солнечные батареи, прокинул по дому проводку, запитав два щелочных аккумулятора, контролеры и инвектор. По расчетам спеца с Земли, этого было вполне достаточно для того, чтобы наладить освещение, подключить пару энергосберегающих и переносных холодильника и небольшую бытовую технику. Мне из этого перечня нужен был только свет, небольшая двенадцативольтовая плитка и холодильники, которые мы принесли с собой, забив их продуктами, перед тем, как отправить в браслет. Габариты у них были небольшие, что и позволило это провернуть. Естественно, что, собираясь домой, я хотел все это имущество сбросить в поселок гоблинов, получив свой профит в золотом эквиваленте.
   Пришлось основательно переделать кровать, превратив их в нары, согласно размеров надувного матраса для двуспальной кровати. Протопил печь. Вампирам она была не нужна, но оказалась вполне работоспособной, поэтому пришлось заняться сбором дров, благо в лесу хватало сушняка. Два дня убили на обустройство, зато появилось место, где можно было жить, тренироваться и отдыхать, не боясь появления нежити. Повешал мешки с песком и установил турник, вкопав в землю столбы и перекинув между ними лом. В общем, превратили бывшее жилище вампиров в нормальный и вполне комфортный дом и базу для будущих вылазок. Естественно, сделал нормальное подношение водяным горного озера и лешаку, за одно решив с ним продуктовый вопрос. Пришлось спускаться в лес, чтобы взять там оленя и хорошего подсвинка. Можно было и горных коз, но я решил, что попробую их на вкус позже и не прибегая к помощи лешака.
   Встретился с Хозяином Леса, сделав ему щедрое подношение коньяком, батоном, сыром и копченой рыбой с Земли. Оценил, похвалил и провел два подряд усиления трех сфер, шестое и седьмое, остатки ихора, по своему обычаю, вложив в способность сокрытия ауры и невидимости. Объем поглощенного моим телом ихора в этот раз оказался слишком большим. Пришлось отлеживаться пару дней, прежде чем полностью оклемался и привел себя в полный порядок. Впрочем, вскоре стало ясно, чем было вызвано столь тяжелый отходняк. Было похоже, что способности к сокрытию ауры и невидимости, наконец, набрали потребный им объем и смогли заиграть в полную меру. Я впервые смог начать "мерцать" и исчезнуть с глаз Джена, Кики и Аза на целых пять секунд. Это был настоящий прорыв, так как до этого ничего подобного не получалось. Пять секунд невидимости меня и моей ауры, это при том, что бывший домовой и Кики смотрят не глазами, а истинным зрением. Это было действительно круто. Знал бы раньше, сразу бы набрал как можно больше ихора, чтобы вложить в эти способности. Пять секунд, конечно это немного, но только если не войти во "второй поток" мышления с одновременной активацией "ласки". В этом случае, пять секунд реального времени вполне можно растянуть до пятнадцати внутреннего, за которые можно сделать очень много. С моим, уже седьмым, усилением всех трех сфер, компенсирующим перегрузки на организм, можно было наделать очень приличных дел.
  
   Пока трудились плечом к плечу с Азой, узнал у нее все насчет ее способностей, навыков и умений, прикидывая варианты ее использование я бою. Хорошим моментом стал тот факт, что базисное владение мечом она прошла. Отдал ей одну из своих шашек и попробовал ее в деле. Не Юви, конечно, но очень быстра и имеет отличную реакцию. Впрочем, тифлисса тоже начинала с костяных монстров первого и второго уровня, на это Аза была тоже годна. Вторым плюсом было то, что Аза была из обычного мира, схожего с Виаторном и умела варить не только яды, но и зелья, усиливающие скорость реакции, силу, ловкость и выносливость. Сразу отдал ей все ингредиенты и травы, собранные Юви и Дженом. Я их не продавал, так как собирался сам заняться зельеварением, чем и занялся, под руководством девушки и бывшего домового. Жаль трав и ингредиентов было не особенно много, поэтому зелий удалось сделать мало, но и это было, как считала Аза, неплохим подспорьем в бою.
   Отдельно стоит заметить, что с девушкой мы договорились почти сразу. Она видела, что я к ней неплохо отношусь, заботясь о ней и ее снаряжении, поэтому на мое предложение ответила благосклонно. Девушкой она не была, сразу показав мне, на что способна хорошо обученная гейша и танцовщица. Хороший секс и расслабляющий массаж. Это было именно то, что мне было нужно, тем более, что смешанные энергии хорошим потоком потекли в накопители моего браслета. Учитывая, что все прошло без ненужного принуждения и на добровольной основе, в нашей группе установился нормальный баланс отношений, позволяющий уверенно подставлять свою спину партнеру. Конечно, кристалл не давал возможности для предательства или удара в спину, но все же я предпочитал иметь на своей стороне добровольного помошника, коим стала для меня Аза де Кольиан. Самое было в том, что она была золотой серединой, не перебарщивая с чувствами, которые у нее впоследствии появились, ни с темпераментом, хотя он у нее тоже был не самым слабым. Оставалось только обучить ее стрельбе из дробовика, пистолета и АКМ с оптическим прицелом. Справлялась вполне, что и послужило для меня сигналом того, что подготовительный период окончен и пора браться за дело....
  
  
  
  
  20.
  
   Поскольку моей целью был ихор, требующийся для второго Возвышения, и полная адаптация Азы к предстоящим боям, то в этот раз я не особо спешил в центр города. Работали только по окраинам, вышибая с них все, что было младше пятого уровня развития, после чего уходили к следующему населенному пункту. Никаких острых и чрезмерно опасных ситуаций, только умеренный риск и соблюдение максимальной безопасности. Группы патрульных разбивали на две части, одну из которых уводила за собой Аза, пока я разбивал свою часть, после чего уже вместе выбивали оставшихся монстров. Аналогичной процедуре подвергались паучихи-сеятели с их свитами и помощью ближайших патрулей. Меч охотника за нежитью, подаренный мне реулом Ходоком, оказался очень ценным приобретением, поменяв собой в моей паре шашку, отданную Азе в пару к одному из ее кинжалов. Изредка давили патрули картечью, но это случалось довольно редко, так как старались экономить патроны. В общем, спокойная и плодотворная работа, принесшая первый результат после возвращения с окраин шестого города, когда мой браслет Ходока был переполнен ихором, а я почувствовал, что скоро и моя аура будет полна.
  
  - Хотелось бы с тобой, Хозяин Леса, обсудить некоторые вопросы, прежде чем мы перейдем к ихору и усилениям трех сфер. - Обратился я к Лесному Старцу, когда мы обменялись приветствиями и он, приняв подношение, довольно мне улыбнулся. - У меня есть пара вопросов.
  - Хорошо.
  - Ты дал мне браслет Ходока. - Сразу перешел к делу я. - Могу я узнать, место, где погиб этот и другие Ходоки? У них встречаются интересные вещи и знания, которые могли бы пригодиться мне.
  - Я подумаю над этим.
  - Спасибо, Лесной Старец. - Склонил я голову в уважительном поклоне и озвучил второй вопрос. - У меня в кристалле находится Аза де Кольиан, человек. Могу я просить, чтобы она получила первое возвышение и способности "ласка", "волк" и "медведь"? Если да, то хотелось бы знать, сколько ей на это потребуется ихора, так как я хотел бы получить в этот раз максимальное количество усилений, рассчитывая, как минимум, на три.
  - С таким количеством ихора тебе не нужны усиления, поскольку ты дотягиваешься до второго Возвышения. - После внимательного осмотра моего тела, выдал Старец. - Она получит только одно усиление трех сфер и способность "ласка", Возвышения из моих рук она недостойна.
  - Хорошо, Хозяин Леса. - Подобный вариант был лучше, чем ничего. - В таком случае, остаток прошу направить в "сокрытие ауры" и "невидимость".
  - Распробовал значит. - Усмехнулся моей просьбе Старец.
  - Впервые смог их активировать и опробовать. Очень ценные способности.
  - Второе Возвышение даст тебе хорошую прибавку, однако, чтобы не получить дисбаланс, не стоит все вкладывать в эти способности.
  - Сродство к Магии.
  - Да будет так! - Мир вокруг меня потемнел от большой концентрации ихора, в одно мгновение, из браслета Ходока, перешедшего в мою ауру. На меня накатила волна восторга и эйфории, погрузивших мое сознание в нирвану. Я оказался где-то за пределами своего понимания мира и пространства, закружившись и потеряв ориентацию...
  
  *************
  
   Я лежал на земле под сильными струями дождя, стараясь осмыслить и понять произошедшее со мной. Жизненная энергия быстро восстанавливалась, поскольку я сделал глоток настоя корня Жизни. До полного восстановления было далеко, но уже хватало сил и воли, чтобы подняться на ноги и медленно пойти к домику на берегу озера. Вызвал Азу из кристалла. Девушка чувствовала в разы лучше меня и услужливо подставило мне свое хрупкое плечико. Так и дошли до нашей лесной заимки, где я попал в заботливые руки Джена и его подруги Кики. Принял пару восстанавливающих зелий, наелся свежей жарехи и напился настоя, сразу уйдя в медитацию. Ночью был длительный, совместный с Азой, поход за энергиями в Нирвану, позволивший к утру почувствовать себя почти полностью восстановившимся.
  - Господин, спасибо, я чувствую, что стала сильнее и получила способность ускорять свою реакцию и скорость движений. - Поцеловала меня Аза в губы и опустилась ниже, легкими поцелуями поднимая мое естество. - Я счастлива и понимаю, что мне очень повезло быть рядом с вами.
  - Зови меня просто Вик, мой милый котенок. - Погладил я девушку рукой по спине, не мешая ей заниматься делом, начав ласкать ее упругую попку. - Ты хороший соратник и помощник, я не мог не попытаться отблагодарить тебя за твою верность и преданность мне.
   Закончить фразу удалось с большим трудом, так как Аза усилила натиск и по телу прокатилась волна приятной истомы, заставившей меня подмять девушку под себя и войти в ее плотную и влажную пещерку, уже готовую принять меня. Девушка подалась мне навстречу и обняла ногами, притягивая ими к себе, помогая проникновению и тихо застонав, что еще больше распалило меня...
  
  ************
  
   Зачистка окраин городов и населенных пунктов, растянувшаяся на целых три месяца, довольно сильно вымотала меня, несмотря на то, что после каждого городка мы делали остановку и отдыхали, по три или четыре дня, полностью восстанавливая свои силы. Требовалась смена деятельности и обстановки. Ближайшая цель, второе возвышение, была достигнута, поэтому требовалось остановиться, отдохнуть и оценить то, что удалось, с таким трудом и риском для жизни, получить. Скажу сразу, что оно того стоило, так как я ощутимо стал сильнее, выносливее и быстрее. Возвышение преобразовало меня, увеличив количество нитей системы жизненной энергии на один кубический сантиметр в полтора, а то и в два раза. Подобное преобразование сложно оценить, но именно так оно ощущалось, когда я изучал изменения в своем организме с помощью истинного зрения. Причем, это были только первичные изменения, которые еще требовалось осознать и привести к нормальному состоянию, с помощью тренировок и упражнений. Конечно, можно было и просто ждать, когда изменения обретут конечную устойчивую форму, но, как показала практика, усилия всегда приносили свои плоды, поднимая возможности выше того, среднего уровня, к которому могло привести ожидание.
   Аналогичная ситуация была с магической и ментальной системами, однако, магическая, помимо увеличения количества силовых линий на единицу объема тела, получила нечто большее - энергетическое ядро, расположенное в области солнечного сплетения, какое я наблюдал у Юви, после ее инициации. У меня оно было меньше по размеру, с шарик для настольного тенниса и меньшей плотности, почти прозрачное, однако, его можно было развивать, как и тонкие нити системы.
   С ментальной было совсем по-другому, она тоже увеличила количество нитей на одну единицу объема, но это было не все, так как она начала быстро догонять магическую по объему энергии, которую в себе содержало, словно Второе Возвышение пыталось их уровнять. Это было вполне объяснимо, так как помимо утренней тренировки с поднятием тяжестей силовыми жгутами, она была вовлечена в работу при плетении "рунной цепочки" или "магической плетенки", которую я продолжал осваивать, добравшись постепенно до конца рунного алфавита, обязательного к изучению. Плюсом шло освоение нового способа создания заклинаний, так как из воображения наружу выводился не пустой рисунок магической конструкции, а его ментальная копия, исполненная в ментальной энергии, что позволяло ее заполнять магической и отправлять в бой. Пока список освоенных заклинаний был очень мал, зато я мог сплести любое, состоящие из изученных мной рун первого уровня сложности, пусть это было не быстро. Последнее особого значения не имело, так как это заклинание можно было поставить на "подвес" в ауру и использовать по мере необходимости в бою. Уплотнение ауры во время усилений и второго Возвышения тоже для меня даром не прошло, так как количество заклинаний, которые я мог взять "на подвес", тоже неуклонно росло, достигнув двенадцати и скакнув к пятнадцати после возвышения.
   Возросло все, начиная с "восприятия" и "чувствительности к магическим возмущениям" и заканчивая способностями "определения сути вещей, событий и предметов", "ласки", "волка", "медведя" и временем нахождения во "втором потоке" мышления или "сокрытия ауры" с "невидимостью". Все подросло, усилилось и возросло. Моя ставка на получение второго Возвышения полностью оправдала себя, сделав меня значительно сильнее и усилив этим все способности и навыки, что у меня были.
   Монстром, суперчеловеком или богом я не стал, да и внешне почти не изменился, однако, наполнение стало другим. В любом случае, теперь я не боялся встречи один на один с эльфаром или псоглавцами, так как, как минимум, был способен избежать или выйти из схватки с ними. О большем я пока не мечтал, это дело случая и удачи, поэтому и раздумывал о дальнейшем пути совершенствования, на который вступил и по которому продолжал идти. Расти еще было куда, однако, я четко понимал, что, если разница в ихоре между первым и вторым возвышением столь значительна, то достичь третьего возвышения будет еще сложней. Недостижимым третье возвышение я не считал, но путь к нему был точно совсем не близким. Внутренний объем вместимости "браслета Ходока" для ихора мне был известен - один миллион двести тысяч единиц. Сложно было сказать, сколько вмещала моя аура после второго Возвышения, но точно никак не меньше. Исходя из этого можно было предполагать, что до третьего возвышения не меньше десятка усилений, на каждое из которых потребуется около двух миллионов ихора. Огромное количество, которое можно было собирать не один год и не пару лет, причем, это количество было предположительным, реальная цифра могла быть еще выше.
   Был еще один момент, который не стоило забывать. Лесной Старец упоминал готовность к возвышению, поэтому не только ихор его определял, но и навыки и способности с их уровнями развития. Возможно, что, к примеру, предельный уровень сродства к Магии или "третий поток" мышления мог сократить количество ихора, требующегося для третьего возвышения. Это Путь Совершенствования и, скорее всего, на нем было значимо все, что делало разумного сильнее. Я пока стоял на самом низу этой "лестницы в небеса" и мне было видно невооруженным взглядом куда мне стоило расти - магия, способности и навыки. Все это могло помочь мне стать сильнее, поднимая выше...
  
  - "Джен?" - Мысленно позвал я, проснувшись и открыв глаза.
  - "Да, господин?"
  - "Можешь определить примерный объем моей магической и ментальной систем?"
  - "Магический равен семьсот сорока трем единицам, господин". - Обозначила свое присутствие Кики.
  - "Ментальный - пятьсот семьдесят восемь". - Следом за своей подругой выдал бывший домовой и добавил. - "Они хорошо развиваются и растут, господин. Нужно продолжать сливы энергии и тренировки. Возвышение помогает и укрепляет их, но, без тренировок и постоянной работы, эффект возвышения был бы ниже. Самым лучшим вариантом развития сейчас могла бы стать раскачка магической системы большим количеством магической энергии, но у нас ее мало и копить ее нужно долго".
  - "Мне нужно двадцать тысяч единиц на активацию тубуса, а я и этого количества пока скопить не могу".
   Проблема была в том, что входить в бой без передоза жизненной энергии я не хотел, поэтому отказывался от слива в кристалл четверти объема системы магической энергии, так как это ускоряло расход жизненной энергии и сокращало время передоза, который реально усиливал физические возможности тела. Вместе с усилениями "лаской", "волком", и "медведем", куда плюсовалось действие "второго потока", это давало мне возможность спокойно убивать "лейтенантов" и выбивать большие группы патрулей. Отказываться от приема настоя корня Жизни я не хотел, хотя от подарка Хозяина Леса осталось меньше половины последней фляжки. Помимо этого, настой ускорял рост и развитие системы жизненной энергии, этим обеспечивая рост всех систем, входящих в энергетический каркас. Проще говоря, я на максимальной скорости, словно разогнанный до предела паровоз, пер ко второму Возвышению, не особо считаясь с ресурсами и расходами, стараясь добыть возможно большее количество ихора за максимально короткий срок.
  - "Господин, я произвел перерасчет". - Вновь взял слово Джен. - "После Возвышения ваш организм способен выдавать в час около ста единиц магической энергии в час. Это дает возможность сливать четверть объема каждые неполные два часа. В сутки это составит две с лишним тысячи единиц. С приемом настоя корня жизни это количество возрастет на четверть. У нас в запасе есть восемь тысяч дессов. Это значит, что уже через четыре дня приема настоя корня Жизни, сливая по четверти объема магической системы, вы получите желаемое количество и активируете тубус. Без настоя это будет дольше, но всего на пару дней".
  - "Можешь осторожно узнать у Лешего о корне Жизни?"
  - "Можно, но стимулировать жизненную систему можно не только этим настоем. Ваша раба Аза делает это с помощью зелий". - Бывший домовой на секунду задумался.
  - "Господин, корень Жизни вещь хорошая, но подобное есть не только в Лесу, но и у водяных". - Кики, хоть и не приносила мне клятву службы, но называла меня господином, как Джен, ставший главным в их тандеме. - "Я из рода болотных кикимор и могу навести справки у них".
  - "Спасибо, Кики, буду очень этому рад".
  - "Можно обойтись и без таких сильных средств, если начать серьезно заниматься сбором трав, корней и иных ингредиентов". - Похоже Джен имел свое мнение и точку зрения на этот вопрос. - "Не стоит смотреть свысока на зельеварение, господин. Оно основа и базис алхимии и ее производных. Магия, конечно, очень хороша, но не стоит упускать и других вариантов развития".
  - "Кстати о магии, - задумался я, - надо посмотреть, что у нас есть из заклинаний по усилению организма. Это тоже хороший вариант..."
  
   Разговор, состоявшийся в это утро, заставил меня еще раз обдумать свое положение и пересмотреть взгляды на дальнейшее развитие. Стало ясно, что быстрого роста больше не следует ждать. Следовало заняться кропотливой работой и постепенным наращиванием своих знаний и опыта, которые рано или поздно из количества перейдут в качество, обеспечив этим хороший скачок к новым возможностям. Я и сейчас вкалывал по полной, добывая ихор, однако, теперь трудиться нужно было в несколько другой сфере, хотя добычу ихора тоже не следовало бросать, поскольку за счет него можно было усилить имеющиеся навыки и способности или получить новые, которые могли оказаться ценными и нужными. В любом случае, следовало еще не раз все обдумать и выработать новые и улучшить старые варианты дальнейшего развития на Пути Совершенствования.
   В любом случае, мне требовался основательный отдых, однако, в этот раз на Землю меня не особо тянуло. Я с недовольством вспоминал про почти полное отсутствие магического фона, требующего от меня обходиться тем, что производил мой организм, причем, постоянно теряя часть того, что вырабатывало мое тело. Не помогало ничего, Земля упорно тянула из меня энергии. Теперь я понимал, о чем говорил мне в свое время Хел. Долго находиться на Земле, без видимой причины для этого, не особо хотелось. Впрочем, я был местным и, меня спасали женщины и большое количество смешанных энергий, позволяя относительно легко переносить нахождение в столь агрессивной среде, высасывающей из магов их силу...
  
  ************
  
   Горная лань вышла к водопою, постоянно тревожно прядая ушами и принюхиваясь к воздуху. Красавица, способная в один или два прыжка перемахнуть горную реку и исчезнуть в скалах или зарослях кустарника. Очень осторожная и сильная. Я невольно затаил дыхания, разглядывая это создание, с короткими рожками, гордо поднятой головой, темной шерстью на спине и белой грудью, слегка светящейся серебром на фоне поднимающегося из-за гор утреннего солнца. Тихо запели блоки, нашептывая мне мелодию натяжения тетивы. Голова горой красавицы опустилась к воде. Самое время. Резкий хлопок, ударивший по моим ушам, и стрела в полете. Горной лани уже не уйти. Удар, лань хотела прыгнуть вперед, но не смогла. У нее подкосились ноги. Она грохнулась грудью в реку, поднимая брызги воды. Дернулась всем телом несколько раз и замерла, глядя на то, как я опускаю руку на ее голову и мир меркнет в ее умных и красивых черных глазах.
   Вобрав в себя ментальную энергию и структуры сознания, начавшие буквально на глазах распадаться, я вскрыл ножом горло лани, подставив под него котелок. Кровь этой лани была ценным ингредиентом, которую стоило быстро собрать, поднимая тушу прекрасного зверя за задние ночи. Сбор занял не более трех минут, после чего котелок был закрыт крышкой и помещен в браслет. Следом туда последовала печень и почки. С последних, уже у себя дома, я осторожно выделю надпочечники. Это было самое ценное, после чего я вырезал половые железы и потянул в себя свободную жизненную энергию из тела зверя. Мощный прилив энергии и, стоило ему пойти я спад, я остановился. Не стоило лишать мягкое мясо этой красавицы его магической составляющей, повышающей питательность. Быстрое снятие шкуры и разделка с погружением частей тела в браслет. Требуха и все ненужное отправилось в реку, со словами о подношении водяным. Как оказалось, это я делал не зря, так как Кики мне сказала, что подобное отношение очень нравилось духам, обитающим в реках, ручьях и озерах, за что мне было передано четыре, мерцающих синим цветом, жемчужины. Духи вод оценили мои усилия и отдарились этим сокровищем, аналогом корня жизни лесных. Впрочем, можно было удовлетворение водяных от моего подарка взять и по-другому. Прошептать короткое обращение, щедро напитав его ментальной энергий, достать спиннинг и... хороший улов обеспечен. Духи щедры и благодарны к тем, кто не жалеет для них подношений и подарков, воспринимая их соседями, друзьями или партнёрами в делах. Кики открыла мне именно эту грань мира духов, за что я был ей особо благодарен.
   К лешаку за помощью в добыче пропитания я больше не обращался. Незачем. Мое сродство к Лесу росло и развивалось лучше, когда я сам "слушал" лес, выделяя из его музыки нужные мне звуки. Найти нужные мне ноты в этой симфонии жизни для меня не составляло труда. Впрочем, это не избавляло меня от необходимости делать ему подношения. Нет, корень Жизни раздобыть он не сумел, зато подсказать, где ночью расцветёт яринта, цветы которой шли на "зелье силы", или дать хороший совет ему было позволено.
   Закончив с горной ланью, я прикрыл глаза и прислушался, активируя сканер пространства браслета. Пришло понимание того, что Аза, находящаяся в трех сотнях метров от меня, за невысокими сопками и буграми, потрошит уже третьего глухаря, убитого броском ножа на взлете. Могла бы ускориться и задавить руками, но нет, нравится метать ножи. Сегодня мы решили сделать вылазку в лес на охоту и, поскольку добыча была богатой, следовало возвращаться в лесную заимку. Что-то еще бить уже не имело смысла, мяса горной лани хватит не на один день.
  - "У меня тоже все. Возвращаемся". - Послал я мысленный сигнал девушке. Обратного сообщения не ждал, она не владела мысленной речью. Открыл глаза и пошел ее наперерез.
  На обратном пути напоролись на небольшую полянку, заросшую цветами с мелкими лепестками синего цвета, имеющими одуряюще сладкий запах. Остановились и, зайдя с подветренной стороны, собрали приличный запас. Мирокс цериус, местное название, привлекает сладким запахом насекомых, которые от его нектара дуреют и засыпают, после чего цветок схлопывается и переваривает свою добычу. Основной компонент для "зелья сна" или "сонного яда", последним можно даже смазывать наконечники стрел, ослабляя ядом сильное животное или существо.
  
  ***********
  
   После восстановления от процедуры второго возвышения спешить к городским окраинам за ихором не стал, решив взять время для хорошего отдыха. Занялись заготовкой даров леса, сбором трав и ингредиентов для зельеварения и, если собирались компоненты для какого-либо зелья или отвара, то готовили его. Спасибо дневнику Водной ведьмы, которая довольно хорошо изучила местные травы и ингредиенты. Рецептов в нем было достаточно много, чтобы я и Аза могли получить хорошую практику. Оказалось, что зельеварение не такая и простая наука. Для него имело значение все, начиная с расположения котла, личных возможностей и особенностей зельевара и заканчивая положением звезд на небосводе и соотношение между собой местных лун. У меня, как у мужчины, к примеру, хуже, чем у Азы, получались любовные зелья, зато мои зелья усиления физических возможностей тела были лучше того, что обычно варила она. В общем, та еще наука, имеющая сотни правил, вводных и исключений. Просто жесть, мало того, чтобы заниматься зельеварением, пришлось осваивать несколько способов ваяния... горшочков и бытовое магическое заклинание "нейтральное хранение", которое накладывалось на каждый сосуд, к которому изготавливалась и притиралась пробка. Иного выхода не было, так как емкостей и посуды у нас не было. Что-то имелось у Азы, но немного и она использовала свои бутылочки, пробирки и емкости для зелий, которые применялись нами в бою. Следует отметить, что таких у нас было очень мало, так как в основном собиралось то, что попадалось по пути, поэтому практика нарабатывалась на простейших зельях приворота, микстурах от кашля, противоядиях, ядах и других, которые я складывал в отдельную секцию браслета, намереваясь продать лесным гоблинам, так как подобный товар у них был ходовым.
   Отдельным вопросом зельеварения, можно сказать одним из базовых, была дозированная подача в котел зельевара магической энергии или отдельных магических конструкций, последнее было высшим классом этой науки. В основном же от мага к мешалке, для каждого зелья разной и изготовленной из разных пород дерева или металла, создавалась тонкая магическая нить. Зельевар, обычно обращенный лицом на север, с помощью помешивания мешалкой готовящего зелья мог ускорять или замедлять его готовку. При вращении по часовой стрелке варка зелья ускорялась, при ходе мешалки против часовой стрелки - замедлялась. Впрочем, это было не все, так как помимо регулировки скорости варки, магическая энергия играла еще и роль катализатора реакций и неким наполнителем, гарантирующим и усиливающим эффект. Очень тонкая наука, когда дать меньше нельзя, как и не стоит вливать больше необходимого. У Азы объем магической системы был в пределах пяти дессов, поэтому тонкие манипуляции у нее получались легче. Понятно, что это было вызвано скудностью ее энергетических запасов, заставлявших ее крутится на пределе сил, однако, это не значило того, что я мог больше ее вливать энергии, так как от точности дозировок и равномерного вливания зависело подчас больше, чем от силы зельевара. Поначалу почти все мои зелья шли на выброс, пока я не смог приспособиться к подобным требованиям этой науки.
   Отдельно следует сказать о том, что мне оставалось только кусать локти, когда я узнал, что настой корня Жизни является самым банальным вариантом использования подобного ингредиента. При варке нормального зелья Жизни, даже при минимуме ингредиентов, кстати, не особо редких, эффективность подарка Лесного Старца можно было увеличить в три раза. Три раза! Это значило, что вместо пяти фляжек спиртового настоя, я мог получить пятнадцать фляг зелья с аналогичным эффектом или тех же пять фляг, эффект которых был сильнее в три раза. Это была дичайшая неграмотность вкупе с низкой эффективностью использования редчайшего ингредиента! Вот что значат знания, навыки и умения. Этот случай был настоящим примером моей полнейшей некомпетентности и вопиющей безграмотности, который никогда не стоило забывать, чтобы не совершать подобных ошибок в будущем.
   Отыгрался на одной из жемчужин от водяных. Подробно изучил литературу, выделив из нее все, что в ней было относительно подобных ингредиентах. Варили зелье всем коллективом, перед этим собрав большую часть необходимых трав и кореньев, обработав их особым способом. Сначала сделали концентрат основного реагента. Жемчужину раздробили в мельчайшую пыль в золотой ступке, с нанесенными на нее особыми рунами, позволяющими избежать потерь пыли и создающими нейтральную среду. Затем была непосредственная варка зелья, заключавшееся в дозированной подаче жемчужной пыли в концентрат. По сути, это был перевод "эссенции Жизни" из твердого состояние в жидкое, годное для применения внутрь живыми организмами. Магическая энергия, строго дозированно и равномерно подаваемая в субстрат, была катализатором процесса и, одновременно, усиливающим ингредиентом, позволяющим получить на выходе максимальный эффект. Мучились за варкой трое суток, сменяя друг друга с Азой. Джен и Кики были на подхвате и следили за процессом, осторожно добавляя в раствор жемчужную пыль. Итогом этой работы стала всего одна фляжка, которую обработал заклинанием "нейтральное хранение", причем, по своему эффекту, это зелье превосходило мой отвар в семь с половиной раз, при одинаковой дозе употребления, что было установлено экспериментальным путем.
   Естественно, три оставшихся жемчужины были положены и кожаный мешочек, так же обработанный заклинанием, и убраны в браслет, так как превратились в роскошный источник энергии Жизни. Остававшийся настой корня Жизни, мы просто допили, когда ходили на окраины городов. Иного варианта использования у него уже не было...
  
  
  
  21.
  
   Два следующих месяца, остававшихся до очередного праздника у лесных гоблинов, провели в размеренной и спокойной работе по самосовершенствованию. Прошлись по окраинам шести городов и населенных пунктов, без особого фанатизма истребляя мелкую и среднюю нежить. Минимум риска, при максимальной отдаче ихором. Теперь, с получением нового зелья, обеспечивающим передоз, я стал каждые два часа сливать в накопитель четвертую часть объема магической энергии. За день начал собираться очень неплохой запас, даже несмотря на то, что его часть уходила на создание заклинаний, отравляемых на подвес в ауру, после каждого серьезного боя. Чаще стал работать заклинанием "молния", если не убивая, то оглушая и вводя в стан крупную нежить пятого и шестого уровня, что давало возможность добить его ударом молотом под "медведем" и вбрасыванием в его нутро "двойного отрицания" нежити. Впрочем, встречи с подобного уровня нежитью были редки, так как стоило нежити начать собираться в большие загонные команды под управлением "лейтенантов", я предпочитал не напрягать ситуацию и спокойно отступить.
   Тратили на город в передах пяти дней, после чего собирали в его округе травы и возвращались на нашу лесную заимку, где отдыхали, сушили травы, варили зелья и тренировались. Аза смогла уговорить меня взять над ней шефство в развитии у нее магических способностей. Ничему учить не стал, сразу объяснив ситуацию и сказав, что пока ее магическая систем не достигнет уровня в двадцать единиц или дессов, говорить о магических заклинаниях не стоит. Уговорила на помощь в развитии магической системы. Женщины могут быть иногда очень убедительными. Принудительно вобрал в себя ее магическую энергию, опустошив магическую энергию досуха. Сказал, чтобы поднималась на ноги и отрабатывала ударную технику на мешке с песком.
  - Ты можешь попросить меня вернуть магическую энергию. - Равнодушным тоном сообщил девушке, лежащей на Земле и страдающей от сильнейшей боли, свое решение. - В этом случае, я больше не буду помогать. Можешь встать и начать отрабатывать на мешке ударную технику, как это делаю я. Это поможет тебе унять боль и стать сильнее. Другого выхода нет. Боль эта плата за овладение магией.
  - Ты мог меня предупредить. - Сверкая гневом в глазах прошептала Аза.
  - А то ты не знала. - Поморщился я. - Ты варишь зелья, тратя магическую энергию. Останавливаешься, как ты сама мне объясняла, когда перед глазами летят белые мушки и сильно болит голова. Болит она не от усталости, а от растраты магической энергии, хотя ты ее никогда не тратишь больше чем на треть. Магия требует полной отдачи и третью своего магического резерва тут не обойтись, если ты хочешь начать овладевать этими знаниями.
  - Я не знала, что это так...
  - Теперь знаешь. - Прервал я ее. - Тебе достаточно только сказать мне и боль прекратиться, но больше я не буду тебе в этом помогать.
  - Нет...
  - Дело твое. - Я отвернулся от девушки и пошел в дом, поскольку собирался перечитать несколько абзацев из книг по магии. - Просто позови и я приду помочь тебе, Аза.
  
   Мне было в разы сложнее, так как полный слив магической энергией превращался для меня в пятичасовой марафон отработки ударной техники и физических упражнений. Прием настоя корня Жизни немного сокращал время восстановления энергии в магической системе, однако, при ее размере в семьсот с лишним единиц и часовом прибытке в сотню или чуть больше, пяти часов усиленных тренировок мне было не избежать. Пришлось от него отказаться во время рейдов на окраины населенных пунктов, ограничившись частичными сливами энергии.
   С ментальной энергией, полный расход которой отдавался слабостью и апатией, было еще сложнее, так как применять подобное рядом с городами было равносильно самоубийству. Поднятие в воздух предметов силовыми жгутами и их вращение вокруг себя по различным траекториям я отрабатывал только во время отдыха на нашей лесной заимке. Как и обещал бывший домовой, накопить магическую энергию и активировать тубус, удалось только через неделю после второго возвышения. Это был довольно необычный опыт, так как тубус, по мере заполнения его магической энергией, разгорался магическим огнем все сильнее и сильнее, пока не взорвался, перенеся меня в некое пространство. Стоило проморгаться, как передо мной появился образ разумного человекообразного существа, чье тело состояло из некоей желеобразной эфирной субстанции.
  - "Ты выполнил мое первое пожелание, адепт". - Произнесло оно, вглядываясь в мое лицо. - "Я согласен обучить и передать тебе свои знания ментала, если ты поклянешься уничтожить предмет, в котором я заточен уже многие годы".
  - "Сначала я должен знать, какие знания я получу". - Не стал я робеть, поднявшись с земли на ноги, ментально и в истинном зрении обследуя окружающее пространство, сразу определив, что нахожусь в своем доме, а передо мной очень качественная иллюзия, излучаемая тубусом. Опасности ноль, так как стоило мне активировать способность усиления защиты разума, как это наваждение спадет. - "Может быть мне будет выгоднее продать тубус за золото и нанять на него обычного учителя, который даст мне больше".
   Для меня это был просто предмет, содержащий в себе духовную сущность. Показывать перед ней свою слабость я не хотел, тем более, что мог начать вбирать в себя магическую энергию из него, возвращая ее в браслет.
  - "Никакого уважения к старшим". - Буркнул на меня дух, видимо быстро понявший, что я не собираюсь идти у него на поводу.
  - "Уважение, мудрейший, - решил я польстит духу, - определяется не количеством прожитых лет, а опытом и мудростью, приобретенными в процессе жизни. Я не против разрушения тубуса, но он достался мне не даром, поэтому я хочу компенсировать потерю столь ценного предмета".
  - "Хорошо, я понимаю доводы и нахожу их здравыми". - После некоторого раздумья ответил дух. - "Я действительно передам тебе свои знания ментальной магии, если ты поклянешься мне уничтожить предмет, удерживающий меня".
  - "Не совсем разумно". - Подумав, ответил я. - "Меня больше устроит, вариант с передачей мне знаний, после чего ты покинешь предмет, который в целостности и сохранности останется у меня на память о великом учителе, передавшем знания мне. Возможно сделать так, чтобы ты его покинул, не уничтожая его?"
  - "Да, но только если ты получишь от меня все знания и научишься их применять".
  - "А ты подразумевал что-то другое?"
  - "Я ментальный маг и способен вложить в твою память знания. Освоением их ты будешь заниматься уже сам, так как будешь знать об этом разделе магического искусства не меньше меня. Зачем ждать, если можно быстро получить желаемое? Ты получаешь знания, а я свободу. Обман при передаче знаний через ментал исключен".
   Обдумав ситуацию, я пришел к выводу, что потеря артефакта, способного удержать в себе столь сильную сущность, не столь для меня и значительна, так как знания мне были нужны здесь и сейчас. Внутренний объем моей ментальной системы был уже довольно большим, тогда как ничего, кроме создания ментальных силовых жгутов и подъема в воздух предметов, я не умел. Обсудили условия сделки. Я настаивал, чтобы он передал мне все, что он знал и умел, создав полную копию своей памяти, исключив из нее личные моменты. Подобное духу не нравилось, но победил здравый рассудок и его желание получить свободу. Заключили договор и произнесли клятвы, подтвержденные Серой Мглой, так как он был духом, и она покровительствовала им. Во исполнение договора, следующие пять ночей я спал на тубусе, подкладывая его себе под голову вместо подушки и активируя его работу. Белисиан, так называлась раса этого странного существа, ничего не утаил, отдав мне все свои знания, после чего я выкачал из тубуса всю магическую энергию и взорвал его выстрелом из гранатомета, положив его на камень вдали от себя и своего жилища. Полыхнул он знатно, выгорела земля в округе полусотни метров, очевидно, с расчетом забрать с собой и меня, но обошлось. Джен оказался в очередной раз прав, когда сказал мне, что при уничтожении подобных предметов, внутри которых сидят злобные духи, надо держаться от них подальше.
  
   Получив подобный багаж знаний, я пришел к выводу, что следует продолжить свои занятия, на первом этапе увеличив вес предметов и их количество, так как, для освоения большинства приемов ментальной магии, требовалось филигранное владение силовыми жгутами и ментальной системой. Началось усложнение начального упражнения, так как требовалось поднимать в воздух массу различных предметов, после чего заставлять их двигаться в разных направлениях, причем каждая из них должна была иметь свою орбиту. Это было необходимое умение, так как, для примера, взлом ментальной защиты и проникновение в чужой разум, требовало создания давления с разных направлений и одновременного раздергивания защиты в разных направлениях, приводивших ее к дестабилизации. Были и более простые варианты и способы, применения этой магии, к примеру "ментальный щит" или "ментальный меч", но все они базировались на личной силе мага, который должен бы удерживать образ меча, когда он разрубает какой-либо предмет. Это было равносильно удару головой по этому предмету, тогда как для того, чтобы создать очень тонкий край лезвия, действительно способного резать предметы, требовалось филигранная работа силовым жгутом, поскольку именно он являлся основой будущего меча. В общем, все оказалось совсем не так просто и требовало тренировок, времени и настойчивости в освоении этого блока знаний.
  
  **********
  
   Аза смогла выдержать первое испытание и вновь подошла ко мне с просьбой обучения магии. В результате уползла от меня на карачках к мешку с песком. Получила напутствие в виде разъяснения о том, что таким образом система магической энергии или "магический дар", что было ближе к понимаю Азой вопроса, быстрее всего развивается и растет.
   Злилась на меня, но не отступала, закономерно возвращаясь к мешку. Думала, что я таким образом от нее стараясь избавиться, чтобы не учить магии.
   Видя, что справляется, усилил давление, что вызвало у девушки волну недовольств и злость. Оно и понятно, мало кому понравится, когда на тебя ночью обрушивается чудовищная боль, купировать которую можно только у мешка с песком. Был и другой способ, но он Азе был неприемлемом, так как при столь жесткой побудке ее ожидала моя улыбающаяся рожа и слова о том, что ей нужно только отказаться от освоения магии. Все повторялось и днем, так как каждые два часа, где бы она не была, я появлялся рядом и забирал магическую энергию. Был даже момент, когда она начала тихо ненавидеть меня, подумывая о том, каким способом она меня убьёт, если сможет вырваться из власти кристалла.
   Прозрение наступило через шесть дней, когда девушка вдруг осознала, что вместо одного зелья может сварить сразу два. Понять, что ее магический дар увеличился в размерах и стал сильнее, Аза смогла довольно быстро. Ненависть перестала пылать в ее глазах, она подобрела и стала учтивой, хотя я иногда ловил на себе ее свирепые взгляды, так как тренировки у нее продолжались. Я и сам вынужден был просыпаться каждые два часа для слива магической энергии, но к тренировкам это меня не вынуждало.
   Впрочем, подобное продолжалось не особенно долго, так как Хозяин Леса все же уважил мою просьбу и послал ко мне лешака, чтобы он показал мне место, где был убит ходок, браслет которого перекочевал на мою руку.
  
   Выдернув мня из Сумеречного Мира, лешак по своему обыкновению показа мне направление и исчез. Вышли в предгорьях горного массива. Прошел в указанном направлении, вышел из Леса к входу в пещеру. Сканером браслета прощупал ее содержимое. Пусто. Живности нет, по крайней мере до двух сотен метров от входа. Вошел и тут же отпрянул, так как из воздуха сразу соткались несколько существ, которые с мечами в руках бросились ко мне. Выскочил из пещеры, сразу уйдя в сумрак. Ага, как бы не так, они без особых проблем, последовали за мной. Активировал "ласку", "волка", "медведя". Все равно они меня догоняли. Вышел в обычную реальность, активируя "второй поток", "сокрытие ауры" и "невидимость", во время выхода. Скачок в сторону и замер, ожидая, когда появятся твари, преследующие меня. Появились и сразу нашли меня. Выхватил меч, так как больше ничего не оставалось, но вдруг они остановились.
  - "Ходок?" - Раздался у меня в голове удивленный возглас, после чего одна из тварей убрала мечи и подошла ко мне. - "Подожди ходок, у нас к тебе есть дело".
   Оказалось, что радоны, раса разумных кристаллитов, кристаллических существ, обитающих в какой-то далекой реальности. Считались одними из лучших воинов-магов, с врожденной устойчивостью к любым проявлениям магии. Впрочем, это им мало помогло, так как все пятеро были рабами кристаллов, как и еще тридцать с лишним их соотечественников, сложивших головы в этой пещере по воле двух Ходоков, пришедших сюда за сердцем авадана, магического ящера, жившего в этой пещере. Бой был коротким, авадан убил всех, включая Ходоков. Осталась только эта пятерка, призванных уже в конце, и сумевших добить уже изувеченную магией и мечами тварь. Добить ящера они добили, но уйти никуда не смогли, поскольку кристаллы никуда не делись и продолжали лежать в глубине пещеры. Еда этим разумным была не нужна, в отличие от энергий жизни, магии и ментала, поэтому, чтобы сохранить себе жизни, убивали все, что появлялось вблизи пещеры, от которой они не могли далеко отойти. Фактически, я уже от них сбежал, но моя остановка позволила им разглядеть браслет Ходока у меня на руке. Для них это была желанная встреча, поскольку они хотели обменять сердце ящера на свою свободу и доставку до ближайшего Перекрестка.
  - "На Перекресток я не хожу, но помочь вам с обретением свободы в моих силах". - Немного подумав, дал я ответ. - "Скоро в этот мир придут караваны внешников, будучи свободными, вы сможете присоединиться к одному из них. Уверен, что они согласятся нанять таких воинов, чтобы обеспечить охрану себя и своего груза, для перехода к ближайшему Перекрестку".
  - "Нас устраивает такой вариант, Ходок". - Не стали особо раздумывать радоны. - "Нам нужна от тебя только клятва о том, что, получив наши кристаллы, ты предоставишь нам свободу и покажешь внешников, которые приходят сюда караванами".
  - "С вас клятва о том, что вы никогда не нападете на меня и никто не узнает от вас, что я Ходок". - Отказывать разумным, попавшим в беду, я не считал правильным. - "Что насчет сердца авадана?"
  - "Оно будет твое". - Было мне ответом.
   Обменялись клятвами, после чего меня провели в пещеру, где мне отдали "сердце авадана", довольно большой кристаллический шар, диаметром в двенадцать сантиметров, и я увидел то, что осталось от волшебного ящера и группы охотников на него. Стоило мне подойти к указанному месту, где валялись ошметки одного из ходоков, как я мгновенно ощутил прилив энергий, я мой браслет проявил себя, вбирая в себя его браслет. Со вторым было тоже самое, энергию я его вобрал, однако, у этого браслета не было.
  - "Как был утерян браслет второго Ходока?" - Спросил я у двух воинов-роданов, которых не коснулось поглощение мной первого браслета.
  - "Сложно сказать, но появились очень сильная сущность и его забрала. Мы не могли ей оказать сопротивление, она просто на нас не обратила внимание. Осталось только содержимое браслета и все".
  - "Ясно". - Я занялся сбором кристаллов, отправляя их свой браслет. Удалось отыскать и те два кристалла, в которых находились последние два воина, которых я отозвал.
   От магической твари почти ничего не осталось, так как все произошло очень давно, однако, Джен и Кики собрали все костные фрагменты до самой последней крошки, сказав, что это очень ценный ингредиент. Мы с Азой занимались сбором мечей и доспехов, даже оплавленных и сломанных, так как металлы здесь стоили дорого. Здесь Азе я отдал, найденную мной в вещах Ходоков, брошь с кристаллом-накопителем магической энергии, предварительно перекинув ее содержимое к себе в браслет, разом избавившись от необходимости постоянно лишать девушку магической энергии.
  - Все, Аза, дальше будешь заниматься сливом энергии сама. "Кошачьи глазки" и магическую нить ты создавать умеешь. Касаешься ей кристалла и выдавливаешь из себя магическую силу в него. Все без остатка и, когда боли прекращаются, повторяешь раз за разом. Я почти счастлив тому, что избавился от постоянной необходимости сливать у тебя магическую энергию. Дальше это ты будешь делать сама. Когда твой магический дар разовьется до уровня "ученика мага", поговорим о дальнейшем обучении
  - Ты это серьезно? - Девушка взяла из моих рук брошь. - Теперь я буду мучить себя сама?
  - Можешь не мучить, если не хочешь овладеть магией. - Довольно ухмыльнулся я. - Я говорил, что все зависит от тебя. У меня просто не было такого кристалла-накопителя магической силы. Теперь он у тебя есть, и ты все будешь делать сама.
   Я был доволен, избавившись от такой обузы, причем надолго, так как магическая система девушки подросла, моими усилиями, до семи дессов. До уровня ученика, двадцати дессов, было далеко, что избавляло меня от необходимости чему-то учить свою спутницу.
  
   Сложно сказать кем были и чем занимались два Ходока, но было ясно, что второй, браслет и силу которого я впитал в себя в пещере, был старше, опытнее и сильнее, так как мой браслет ощутимо прибавил по вместимости, как обычных пространственных сумок, шкатулки и отделений, так и накопителями энергий. Тряхнуло меня при этом поглощении довольно основательно. По вещам и кристаллам мне тоже перепало очень хорошо. Собрали целых сорок семь кристаллов, пять из которых были заняты воинами расы радонов, а остальные пусты. Все-таки раба кристалла вполне можно было убить, если не дать ему вернуться в кристалл, как это было здесь, или разовый урон ему будут нанесет такой силы, что собирать после него будет нечего, что тоже имело здесь место, судя по оплавленным мечам и доспехам. Собрали все ценное и вернулись на нашу лесную заимку. Мне же этот случай послужил уроком, говорящим о том, что если не можешь справиться с противником, то беги до тех пор, пока в кровь не сотрешь ноги до заднего места и бежать дальше будет нечем. Очень поучительный урок и прибыльное дельце.
   Нам отошло довольно много магических амулетов, браслетов и иных предметов, которых оказалось довольно много. Большая часть их была повреждена, но было и то, что можно было запустить в работу. Много оружия и доспехов, часть поврежденного, но было и целое. Книг было немного, но их я решил отправить на продажу, так как такие у меня уже были, доставшись от вампиров. Впрочем, все трофеи грабежа поля боя, как и кости и их фрагменты магического ящера, меркло перед одним свитком, в котором объяснялись принципы работы с ихором и были расписаны несколько ритуалов и заклинаний, которые позволяли самому проводить усиления, получение способностей и даже Возвышение. Свиток был заключен в одном из кристаллов, что и вызвало мой интерес к нему, так как в кристаллы заключалось только очень ценное. Кристалл я присоединил к жемчужинам. Ценность его для меня была очень высокой, хотя я и не собирался отказываться от сотрудничества с Хозяином Леса. "Сердце авадана", магического ящера, тоже убрал туда же, так как моя способность к "познанию сути" его не определяла, но пришло очень сильное ощущение, что это чрезвычайно ценная вещь. Убрал его в кристалл, от греха подальше, начертив ритуальный рисунок и погрузив его энергетическую сущность.
   Кристаллы, хоть и пустые, тоже имели приличную ценность, так как они создавались из "мировой энергии", которая собиралась браслетом Ходока. Я уже прилично его изучил, поэтому знал, что при накоплении определенных запасов, эту энергию можно было пустить усиление и улучшение браслета, прыжков в другие реальности, создания у него отдельных блоков и панелей, создание кристаллов и еще многое что. На создание обычного кристалла уходило от десяти до двухсот тысяч единиц, в зависимости от размера и задач для него, которые можно было вернуть, развоплотив их и вернув энергию в накопитель. Трофей в виде сорока семи кристаллов, пять из которых скоро освободятся, было очень хорошим вложением, которое можно было реализовать, перестроив и усилив браслет и его функции.
   Что касается воинов-роданов, то я их отпустил из кристаллов, только когда прибыл на большой торг. Это не помешало мне и Азе две недели, оставшиеся до торжища, упражняется с ними во владении мечом, что довольно сильно подняло эти навыки, так как поучиться у роданов было чему. Расстались друзьями, которые вряд ли когда еще встретятся. Ушли они из этого мира с караваном реулов...
  
  **********
  
   На верхнем плато у лесных гоблинов появился за два дня до начала праздника "Летнего солнцестояния", сразу поселившись у Зугена, который был рад моему прибытию. Главной новостью этого праздника было то, что гоблины смогли зачистить один небольшой поселок, полностью избавив его от нежити. Совместная работа шаманов и воинов, вооружённых мечами и огнестрелом. Жертвы, естественно, были, но не столь и значительные, всего около двух сотен воинов, которых оплакивала их родня. Погибших возвели в ранг героев и похоронили с честью. Поведавший мне об этом событии Зуген был очень доволен.
  - Твоего оружия подобное было бы невозможно. - Сказал мне он, когда мы прошли к нему в лавку. - Вождь и Совет Старейшин и Шаманов готовы приобрести еще оружие и боеприпасы к ним. У меня готов для тебя ихор и золото.
  - По огнестрелу у меня пока ничего нет. - После недолгого раздумья ответил я. - Товар есть, но не особо много. Чтобы раздобыть для вас оружие, нужно время.
  - Мы готовы подождать и не будем продавать ихор и золотой песок в это торжище. Уже все племена, которые будут на торге, предупреждены и собирают ихор у своих воинов. Мы очень серьезно настроены на торговлю с тобой, Вик. Огнестрел и магия - вот залог успеха. Это понимает каждый. Благодать, что снизошла на наших воинов, когда был убит Лич, заслуживает подобные траты.
  - Знаешь, уважаемый Зуген, - после некоторого раздумья определился я, - золото сейчас меня не особо интересует. Можете его продавать внешникам. У меня большой интерес к ихору. Я готов и сам обменять три с лишним сотни килограмм золотого песка на ихор. Сможем решить этот вопрос, с учетом твоих комиссионных?
  - Это возможно из расчета грамм на единицу ихора.
  - Тогда, давай займемся этим, а потом перейдем к тому, что у меня есть на продажу...
  
   Кончилось все, как и обычно. Разобравшись с золотом перешли сначала на трофеи с пещеры, а потом на зелья, которые мы с Азой успели приготовить, затем была оптика, снаряжение и все остальное.
  - Сколько еще ихора ты можешь предложить мне, Зуген? - Спросил я, когда было продано все то, что было запланировано, обогатив меня на семьсот с лишним тысяч ихора, этим заполнив мою ауру до предела. Браслет был заполнен мной и Азой за эти два месяца, прошедшие с моего второго возвышения.
  - В три с лишним раза больше, чем уже отдал. - Не стал скрывать от меня свои возможности пожилой гоблин. - У тебя есть что предложить мне еще?
  - Да есть, но только если будешь ихор отдавать вместе с амулетом, в котором он у тебя хранится.
  - Амулет стоит килограмм золотого песка и вмешает пятьсот тысяч ихора. Наши шаманы могут сделать еще, так что с ними нет никаких затруднений.
  - Хорошо, тогда давай все повторим. - Я не хотел так быстро возвращаться на Землю, но, подумав, решил, что ихор этого стоит, поэтому в ход пошел весь мой запас серебра, продуктов, снаряжение и оружие, куда включил гранатометы с зарядами и гранаты. Процесс милитаризации и вооружения местного населения оружием с Земли стал набирать обороты.
   Уходил с верхнего плато опустошенным до суха. Остались только двадцать килограмм золотого песка и то, что никогда бы не стал продавать. Снял с Азы часть ее снаряжения и оружие, все равно это можно было купить за Земле. Баррет ушел вообще замечательно. Любят гоблины массивное и тяжелое. В мою копилку добавилось три амулета с ихором, два из которых были заполнены под завязку. Я и сам не знал, сколько у меня ихора, но был уверен в том, что точно больше трех миллионов единиц, причем конечная цифра была близка к четырем, так как браслет вмешал миллион двести и в амулетах было еще столько же. Любое усиление трех сфер, как и возвышение, серьезно усиливает ауру, делая ее более емкой для ихора, а она у меня была полна.
  
  - Уходишь в свой мир? - Сразу понял мои намерения Лесной Старец, когда внимательно меня осмотрел, закончив с подношением и обменом взаимных приветствий.
  - Гоблины хотят получить от меня оружие. - Не стал я скрывать причину того, с какой целью иду на Землю.
  - Да, я в курсе того, что они очистили от нежити небольшой городок. - Нахмурился Хозяин Леса.
  - Что-то не так? - Не удержался я от вопроса.
  - Не приноси его больше в этот мир, Ходок. - Посмотрел мне в глаза Старец. - Сам, как хочешь, но продавать его моему народу нельзя. Оно отвращает его от пути к достижению совершенства, позволяя слабому убивать монстров и зверей. Пока это просто дружеская просьба.
  - Хорошо, Лесной Старец. - С легким поклоном принял я слова старика. - Будет согласно твоего слова.
  - Хорошо, что понимаешь мои тревоги, Ходок.
  - Это правильно, я не хочу кому-нибудь навредить.
  - Что по ихору?
  - Максимально возможное, без нарушения общего баланса, усиление всех моих способностей. В первую очередь сродства к Магии и познания сути вещей, событий и предметов.
  - Хватит на все, будет остаток.
  - На твое усмотрение, Лесной Старец. Я доверяю твоей мудрости.
  - Да будет так! - После этих слов ихор обрел плотность, в одно мгновение оказавшись в моей ауре, после чего я вновь провалился в нирвану, поглотившую мое сознание....
  
   Через сутки, полностью восстановившись и, обретя способность нормально мыслить и двигаться, я активировал браслет Ходока и ушел в межмирье, чтобы проделать по нему переход и выйти на Земле, пробив ее невидимый щит защиты. Все мои навыки и способности резко возросли. Аза получила еще одно усиление трех сфер и "волка" с "медведем". Часть ихора ушло на преобразование моего браслета, впитавшего в себя еще три амулета для хранения ихора. Остаток был вложен в Джена и его спутницу Кики, поскольку оба помолодели и выглядели очень довольными, скорее всего, получив какую-нибудь способность, про которую молчали. Впрочем, было еще кое-что. Как мне сказал Джен, после того, как облако ихора спало, из черного яйца вылупился призрачный дракончик, размерами с мелкую ящерицу. Напившись моей крови от пуза, этот звереныш распался ментальным облаком и впитался в мое тело.
  - Зная нашего покровителя, Вик, - покосился на меня домовой, - могу только предположить, что этот подарок может начать новую комбинацию, которую задумал воплотить.
  - Я понимаю это, мой друг. - Усмехнулся я и спросил. - С чего ты взял, что я собираюсь вернуться в эту реальность? В Мультиверсуме достаточно интересных мест, чтобы скучать по одному из них. Вернемся на Землю, купим оружие и снаряжение, приобретем хороший запас продуктов. Я собираюсь посетить Перекресток, поэтому наш путь ляжет туда.
  - Я согласна. - Проявила себя Кики.
  - Я не могу препятствовать, вас двое против меня одного.
  - Значит решено. - Усмехнулся я, так как не спрашивал чужого мнения, но так было даже лучше, так как Аза, получившая усиление трех сфер и две новых способности, была согласна следовать за мной хоть на край света....
  
  ************
  
  Я начал действовать первым. Активация "ласки" и "медведя. Следом "второй поток". Из костра, в который я угодил, еще не успели подняться искры, выбитые мной из углей, а я уже ударил наотмашь молотом, вбив голову в плечи и потянул его на себя, бросая в того, что сзади. Тридцать с лишним килограмма отменной стали, помноженные на силу медведя и скорость ласки. Можно было считать, что второго уже нет. На развороте левой цепляю еще одного. Шаман в черном балахоне. Уже под ускорением. Активирует магический щит, но я успеваю быстрее. Призыв в левую руку ритуального кинжала и удар. Щит отталкивает меня, проходя свою активацию. Поздно. Рукоятка костяного кинжала, вбитого в грудь шамана, уже запылала огнем кристалла, высасывая жизнь, энергии и естество. Теперь его уже ничто не спасет. Третьего воина беру рубящим ударом меча, подаренным мне геулом. Справа налево. Без замаха. Просто опускаю, "медведь" делает свое дело, превращая простой удар в разящий насмерть. Опускаю рукоять, не время тянуть меч из раны, можно забрать и позже. Снова молот в руке и новый удар наотмашь, по ускользающей в сторону фигуре. Попал. Ошметки плоти летят по сторонам. С такими ранами точно не живут. Отзываю оружие в оружейные слоты браслета Ходока. Уложился в неполные пять секунд, успев завершить бой на столь короткой дистанции. А ведь я не хотел возвращаться на Землю. Что это? Чуйка или новая способность? Способность чувствовать будущие неприятности на свое любимое заднее место? Вряд ли. Додумать не успеваю. Накатывает волна тепла и мощный заряд энергии. Черт. Шаман собакоголовых оказался Ходоком. На руке запылал мой браслет, вбирая в себя аналогичную структуру у шамана. Вырубаю "второй поток" мышления и "медведя". Они больше не нужны. Делаю шаг вперед, пора выходить из костра, в который рухнул, выйдя из межмирья. Бой закончен. Собираю тухнущие энергии пяти сознаний и тяну в себя жизненную силу пяти тел. О трофеях не беспокоюсь, Джен и Кики уже пришли в себя после перехода и трясут вещи пятерых трупов. Эти не пропустят даже жалкий медяк. Бывший домовой и болотная кикимора. Мой домовитый и хозяйствующий тандем влюблённых в друг друга по уши духов. Энергия от передоза уже кипит в ушах, с каждым ударом сердца, отдаваясь в закоулках сознания тяжелым гулом. Пора заканчивать. Вливаю в синий мох магическую энергию и прыгаю вперед, бросая за спину с ауры двойную мощь истинного огня и уходя в пустынную сумеречную реальность. Земля, что с тобой сотворили такого люди, что здесь остался только камень и песок...
  
  
  
  22.
  
   За шесть часов непрерывного бега по сумеркам сделал порядка сотни километров. Я не лошадь, но под передозом в системе жизненной энергии, способен на многое. Бежал не особо спеша. Вряд ли собакоголовые возьмут след, ведь ушел я из пылающего огня, сразу выйдя в сумеречную реальность. Структуру заклинания скопировал у Юви, один из родителей которой из демонских отродий, что проявило себя при ее инициации. Сгустки огня, которые она создавала, сами меняли конфигурацию своих структур, превращаясь в нечто похуже напалма. Мои два заклинания выжгут округу на семь или восемь метров, что вполне достаточно, чтобы от трупов остался только пепел и исчезли все следы. Вышел из межмирья на сибирском хребте. Там, где для меня все началось. Совсем не ожидал, что столкнусь с боевой пятеркой собакоголовых разумных. Кинокефалы. Жили когда-то на Земле, но покинули ее, когда случилось нечто, вытянувшее с нее магическую энергию до суха, отчего здесь магический фон равен нулю.
  
   К месту назначения вышел точно. Скромный поселок с нашей стороны границы и, разросшийся за последние двадцать с лишним лет, современный китайский городище на той. Мне туда, так как там есть аэропорт, откуда два с половиной часа лета до Пекина. Три рейса в сутки. Снова сумерки и последний рывок. По земле девять километров - в сумерках в десять раз меньше, хотя бывает по-разному. Включил телефон, китайскую симку. Заказал билет и адью, через три неполных часа небесная птица уносит меня в столицу поднебесной. Спокойный обед и метания по городу, связанных с улаживанием дел и покупками. Отдал золото Вану, его совсем не много, чуть больше двадцати килограмм песком и самородками. Прикупил необходимое и самолетом в Шенджен. Даже если собакоголовые возьмут на хребте мой след, то он затеряется в многолюдье двух китайских городов. Больше о псоглавцах задумываться не стоило, поскольку пешим переходом пересек границу с Гонконгом, сел на метро и достиг его центра. Мелкий и тесный городок, никак не сравнимый с Шендженом, который китайцы отгрохали на другой стороне границы. Виноваты сами, нечего было бузить и устраивать демонстрации. В итоге Гонконг захирел, хотя и продолжает оставаться одним из банковских центров мира в азиатском регионе, постепенно отдавая пальму первенства Шанхаю. Границы Китая открыты, перевалочный пункт для торговли с ним, коим был Гонконг, больше не особо то и нужен. Впрочем, это лирика, так как у меня вечерний самолет в Лос-Анжелес, поэтому день провел на ногах, гуляя по городу и его магазинам. Ну их гостиницы, в которых теснота и идет расчет за каждый кубометр свободного пространства, делая их довольно дорогими при весьма условных удобствах. Это не Китай, здесь теснота...
   Двенадцать часов прямого рейса проспал, сказались препетерии перехода, боя на хребте и интенсивный бег под передозом жизненной энергии. В Пекине почти не спал, как и в Шенджене с Гонконгом, заметая следы, делая нужные покупки и прогуливалась по магазинам. Псоглавские боевые пятерки смогли загонять до смерти эльфарского диверсанта, очень сильного бойца, до уровня которого мне еще долго расти. Не хотел рисковать, связываясь с подобными тварями, но, видать, судьба, вновь столкнуться с ними.
   По трофеям очень богато, все снаряжение боевой пятерки, шаманские четки, уже четвертые, две с лишним сотни кристаллов с заключенными в них людьми, помимо браслета, еще один оружейный амулет, посох и почти полный накопитель с магической энергией, что сильно порадовало. Наличие такого количества людей, ясно показывало, каким бизнесом тут занимаются кинокефалы. Большинство молодых, часть русские, но хватало и китайцев, поскольку до границы с ним от хребта было не так и далеко, едва ли четыре сотни километров. Большая часть женщины. Вызвал нескольких - оказалось, что подписали контракт на работу за границей. Подобное говорило о наличие здесь определенной инфраструктуры, что заставляло тревожиться о том, что принятые мной меры ухода могут оказаться не достаточными. Следовало навестить офисы компаний, торгующей землянами, но я был уже далеко...
  
   В Лос-Анжелесе, городе бомжей, как я его называл, из-за большого количества подобной категории людей, проживающей в нем, к моему прилету была ночь. Вылетел вечером, прилетел ночью. Офицер на паспортном контроле был явно не в духе. Я не проследил. Он шлёпнул мне всего месяц на пребывание в США. Впрочем, задерживаться здесь я не собирался. Все равно действие этого паспорта, заканчивалось на выходе из аэропорта, за дверями которого я становился Капустиным В.С., который не так давно получил грин-карту и работает в серьезной компании занимающейся недвижимостью.
   Встретил меня Шен, которому я позвонил еще с Пекина. Отвез меня в арендованный ангар, куда уже успели доставить мою мебель и спортивное снаряжение.
  - Мы тебя потеряли, Вик. - Сообщил он мне. - Сказал на три месяца, у исчез на половину года.
  - Это что-то поменяло?
  - Нет, твоя доля с последнего дела составила полтора миллиона и введена в оборот компании.
  - Хорошо, спасибо Шен. - Поблагодарил я китайца.
  - Надолго в этот раз?
  - Пока не знаю, но желания задерживаться нет.
  - Есть очень серьезная наколка, Вик. Нужен спец по сейфам. Старик, который тебя учил, сказал, что ты точно справишься. - Желание Шена, вновь заняться криминалом мне не понравилось, как и него навязчивость в этом вопросе и желание денег. Представил аргументы и обоснования моего участия. Явно готовился к разговору, почему и встречал один, без Дзяна.
  - Пусть учит другого, у меня следом из Китая еще миллион прилетит. Зачем мне риск? Процент по вкладам в дело компании меня устраивает.
  - Он учит, но уже не успевает. Через три дня придет партия алмазов, а новичок еще и половины не знает.
  - Десять процентов с этого дела, и я доведу его до нужных кондиций. Будет знать все, что нужно и даже больше. Если согласен, можешь отправлять старика в Китай, я сам им займусь.
  - Уверен?
  - Шен, я никогда слов на ветер не бросаю. - Нахмурился я. - Мне хватит на подготовку два дня. День будет в запасе - проверишь его сам. Пусть вскроет что-нибудь аналогичное по сложности.
  - Договорились. - Улыбнулся мужчина и продолжил. - Постоянно названивает твоя Юми, японка. Мои за ней приглядывают. Ждет и не теряет надежды. Парни пытались подкатить - ни в какую. Меня даже завидки берут. Стоящая девчонка. - Я в душе рассердился. Подкатить к моей девушке? Кто давал разрешение на такую проверку ее чувств? Похоже Шен основательно заигрался и запутался в хитросплетениях китайской логики и философии.
  - Разберусь. - Машина вырулила к арендованному ангару. - Зайдешь?
  - Нет, спасибо, Вик. Поеду лучше досыпать.
  - Ну, как знаешь. Привози к утру своего новичка, чтобы не откладывать это дело в долгий ящик.
  - Хорошо...
  
   Новичка, средних лет китайца, накачал под самое не могу зельями ускоренного восприятия и стимуляторами работы мозга. Естественно, под приличный передоз жизненной энергии. Погрузил в сон с помощью "зелья сна". Остальное сделали Джен с Кики, я пока еще так не мог, хотя активно осваивал ментальную магию. Загрузили мужчине в память ту часть блока информации от моего учителя, относящуюся к взлому сейфов и сигнализаций. Справились за шесть часов, после чего приводили его в порядок еще сутки, опасаясь получить инсульт. Справились, хотя пришлось целый день грузить его лекциями на эту тему, проверяя то, насколько усвоились знания. Сам тоже хорошо подгрузился, получив в копилку знаний еще один китайский диалект, этим подняв свой китайский на должную высоту, так как получил теоретическую базу китайской письменности и все к этому относящееся. Практики, конечно, ноль, но читать мог с листа сразу. Шен был доволен, через сутки сообщив мне, что экзамен новичок сдал и с делом должен справиться. Спросил, как мне отдать мою долю деньгами или камнями. Предпочел второй вариант, получив через пару дней мешочек с ограненными алмазами. Сложно сказать, сколько это стоило, однако, как базис для изготовления кристаллов-накопителей магической энергии, алмаз мне очень и очень понравился, когда я изучил его познанием сути и истинным зрением. Из шестидесяти восьми кристаллов, переданных мне Шеном, под изготовление накопителей подходила треть, так как имели идеальную внутреннюю структуру. Оставалось только наложить несколько заклинаний и накопитель готов. Жалко, что подобными заклинаниями я пока не владел, поскольку они были чрезвычайно сложны и довольно энергоемки.
   На следующий день у себя дома от кровоизлияния в голову умер Шен, единственный из китайской диаспоры знавший о моих способностях и делах. Вынужденная мера, поскольку я счел необходимым отсечь от себя любые связи с криминалом. Естественно, пропали все алмазы и иные драгоценности, хранившиеся у него в сейфе, но здесь постарались Джен и Кики, я к нему не подходил. Похоронили с почестями и достойно, хотя целая группа людей лишилась наживы. Перенесли относительно спокойно, хотя и были мысли о том, что Шен их где-то спрятал. Перерыли весь дом, естественно, ничего не нашли. Что касаемо новичка, то обо мне он не помнил, считая, что его обучил старик из Китая...
  
   Встретился с Юми, сестрой Мицу в небольшом парке, расположенном рядом с университетом, где она училась. Подбежала, обняла и поцеловала. Ментально пахнуло - мое и родное. Ждала. Надеялась. Верила.
  - Сволочь, такая. - Села она на скамейку, когда немного пришла в себя и успокоилась. - Сказал на месяц, максимум два. Пропал на полгода. Ты обо мне подумал? Я переживала и ждала. В инете есть ролики о том, как в России по городам и поселкам лазят медведи! Я первый месяц даже спать не могла.
  - Прости, я не мог вернуться быстрее. - Достал из кармана шкатулку и положил ей в руки. - Это моя плата за мой просчет. Я виноват и готов искупить вину.
  - Ах, какая красота. - Восхитилась девушка трофею от Ходока, взятому мной в пещере. Тонкий браслет с изящным цветочным узором диковинных цветов. По свойствам - браслет магической защиты и довольно объёмный накопитель магической энергии.
  - Такого больше нет, изготовили специально для тебя, Юми. - Обнял я девушку. - По моему заказу.
  - Это, наверное, очень дорого. - Подняла на меня свои глаза Юми, она явно была растрогана тем, что я о ней не забыл. Прижалась к моей щеке и заплакала. Я тоже прикрыл глаза, в ментальном фоне по мне катились волны нежности и любви. Такое трудно пережить, не прижимая к своей груди их источник и покоясь в немом обожании.
  - Успокойся, Юми. Я тоже по тебе очень соскучился.
  - Все равно ты сволочь, хоть и любимая....
  - В следующий раз я возьму тебя с собой. - Пообещал я, решив сдержать обещание.
  - Мне кажется, что ты меня опять обманешь. - Всхлипнула та.
  - Может пойдем куда-нибудь поедим? Ты голодна? - Озаботился я девушкой, которая позавтракала дома, а время катилось к обеду.
  - Нет, давай лучше посидим здесь. - Плотнее прижалась Юми ко мне и закрыла глаза, почувствовав мое прикосновение и руку, гладящую ее по волосам на спине...
   Полагаю, что это и есть реальное проявление счастья, сидеть в тихом сквере рядом с девушкой, которая очень нравится тебе, чувствуя ее любовь и желание быть рядом с тобой....
   Этого Аза мне дать не могла, хотя тоже была не равнодушна ко мне....
   Юми с учебы в университете домой не вернулась, перекочевав в мой кристалл....
  
   Дела в компании довольно быстро устаканились. На место Шена пришел Юй Дже Фэй, степенный и серьезный мужик, не так давно приехавший из Китая. Поначалу, в устранении Шена, подозревали его, но потом перестали, поскольку это был не тот человек, который пойдет на такое ради получения должности в компании. Считал себя племянником и внуком Джон Лая, оказавшего большое влияние на становление Китая после революции, правой руки Мао Цзе Дуна, занимавшейся внешними связями и торговлей. Довольно толковый, не склонный к авантюрам и контактам с криминальной стороной китайской диаспоры в Лос-Анжелесе.
   Из близких остался только Дзян, остальные не поднимались выше ранга "знакомый". Меня это устраивало, да и начальник безопасности, не идущий на разговор с китайским криминалом, залог хорошего здоровья компании. Впрочем, был один эпизод, после которого Джен с Кики прошлись по сознаниям моих китайских знакомых, вычищая их память обо мне. Не у всех, конечно, а у тех, кто как-либо знал о моих хороших отношениях с Шеном. На подходе к моему ангару в меня стреляли, причем, попали... по магическому щиту. Девчонка, китаянка, четырнадцать лет. Ян Ю Чжи. Любовница Шена. Не знал, что он был любителям по столь молодым. Потеряв "друга", лишилась финансовой поддержки, причем, не только сама, но и ее семья. Симпатичная, можно сказать, даже красавица. Стройная, худенькая, чувственная. Отправил в кристалл, после чего съездил к ней домой, чтобы Джен и Кики проверили в нем всех на знание обо мне и того, куда отправилась девушка. Пришлось забрать еще Ян Вей Ксу, старшую сестру, тоже навещавшую любвеобильного Шена. Обе в смерти Шена подозревали меня, поскольку тот проболтаться обо мне, чего я от него не ожидал. В общем, вычистили память у всей семьи, причем так, что о Шене они теперь вспоминали с большим трудом.
  - Я знаю, это ты убил Шена! - Зло крикнула мне в лицо младшая из сестер, не успевшая осознать, что уже не принадлежит себе и находится в кристалле. Стирать у такой память - значит калечить ее сознание и разум. Уже год, считай с тринадцати лет, она встречалась со своим босом. Аналогичная ситуация у старшей сестры, только сроки больше. Любовь, привязанность и верность. Большой массив знаний о мире связан с Шеном. Стереть нельзя, поскольку девушки станут невменяемыми, перестав нормально воспринимать реальность. Это и послужило причиной заключения их в кристаллы. Оставлять такое на усмотрение судьбы не стал, тем более, что оружие достала старшая, отправив младшую на акцию устранения. Обе довольно умны и смышлены.
  
   Пока суть да дело, собрали с Азой новые комплекты оружия и снаряжения. Ничего нового выдумывать не стал. Азе и Юми, пока находившейся в кристалле, американскую модификацию АКМ с оптикой, складывающимся прикладом и всеми прибамбасами, куда входил ГП-25, с большим количеством и номенклатурой выстрелов. Естественно, подствольные гранатометы у девушек пришлось снять, чтобы сделать их более легкими, у себя оставил, поскольку это не было критичным. Вторым оружием автоматический пистолет - Беретта-92. Третий ствол - дробовик бинелли М4 супер 90, лучше него для самообороны было сложно найти. Себе, в дополнение, взял Баррет М82, решив, что этого набора более чем достаточно. Азе, а потом и для Юми, купил блочные луки. Пришлось полазить по интернету, чтобы взять еще три пары казацких шашек. Дорогие, зараза, но вполне терпимо, в запас, так сказать, поскольку Юви считала их лучшими мечами с Земли. Естественно, охотничье и рыболовное снаряжение, комплект солнечных батарей с инвектором, контролерами и аккумуляторами, палатку, спальные мешки и еще много всего, включая тапочки. Из нового только два аэродрона в полном комплекте и большое количество бутыльков и посуды под зелья. Опыт уже был большой, поэтому задержек со сборами не возникло. Собственно, это было то, ради чего вернулся в Америку.
   С появлением двух мстительниц, Чжи и Ксу, ситуация изменилась. Сначала хотел их кристаллы продать, но потом пожалел, решив оставить пока у себя. Пришлось докупать оружие и снаряжение уже для них, вновь пройдясь по знакомому кругу, после чего вылетел в Китай, поскольку следовало решить некоторые вопросы там.
  
  - Знаешь, Юми, ты еще можешь отказаться и улететь домой. - Произнес я, глядя девушке в глаза, когда мы лежали на роскошной кровати в гостинице, расположенной на третьем кольце Пекина. К этому моменту я уже рассказал ей о том, что маг, который может путешествовать по реальностям мира.
  - Значит, Вик, я тоже смогу стать магиней? - Забралась девушка мне на грудь, чтобы иметь возможность смотреть мне в глаза.
  - Этого я тебе обещать не могу, так как это будет зависеть только от тебя. - Поморщился я. - Могу только гарантировать, что ты получишь отличное здоровье и проживешь долгую жизнь, в разы превосходящую земную. Все, что касается Магии, чрезвычайно сложно и мало зависит от меня. Ты не ответила на мой вопрос. Там, куда я иду, много опасного, страшного и ужасного, поэтому я хотел бы, чтобы ты сама определилась с выбором. Остаться тебе на Земле или пойти со мной.
  - Я не откажусь, можешь меня не пугать. - Девушка чмокнула меня в губы. - Знаешь, я думаю, что Мицу большая дура, что отказалась от тебя. Ты удивительный и необычный. Именно необычность больше всего привлекла в тебе меня. Я рада, что судьба меня с тобой свела, чтобы я сделала свой выбор.
  - Не забудь о своих словах, Юми. - Вздохнул я. - У нас будут не только хорошие времена. Голодать мы вряд ли будем, но нельзя ничего исключать.
  - Я иду с тобой, больше не нужно меня отговаривать и убеждать в опасности. Долг каждой женщины следовать за своим мужчиной.
  - Чтобы это у тебя получилось, дорогая, тебе придется много тренироваться. Путь к Магии долог и труден. Начинается он с обычных тренировок. Тебе придется стать сильнее и научится сражаться мечом и другим холодным оружием. Научиться стрелять из пистолета и автомата. Терпеть тяготы и лишения, которые закалят твой дух.
  - Стать самураем? - По-своему поняла меня девушка.
  - Да, можно сказать и так. - Согласился я. - Стать самураем.
  - Не надо меня пугать, я достаточно упорная и уверена в себе.
  - Что ж, если ты принимаешь, то мне остается только порадоваться тому, что у меня столь сильная духом и уверенная в себе девушка.
  - Я японка, самурайский дух у меня в крови...
   На следующий день пробежались по магазинам, покупая вещи для девушки. В кристалл она ушла полностью снаряженной и готовой к походу. На ее правой руке появился оружейный браслет, снятый мной с псоглавского шамана. За плечами - тяжелый рюкзак, куда было сложено ее имущество и большое количество снаряжения и продуктов. В этом отношении она теперь ничем не отличалась от Азы, которая тоже ушла в кристалл с полной загрузкой. Двух мстительниц тоже одел по полной, взвалив на их плечи большие рюкзаки, перед тем, как отправить в кристалл. Чтобы не было трений, пришлось их парализовать, после чего Аза быстро их переодела. Оружие, которое предназначалось для них, было вложено в их рюкзаки, одетые им на плечи...
  
   Офисы компаний, оказывающих услуги по найму работников для работы за рубежом, оказались закрыты. Людей, которые в них работали, найти не удалось. Пришлось забрать у Вана две сотни килограмм технического серебра и, несолоно хлебавши, отправится в Россию. Людей из кристалла, в частности китайцев, выпускал в окрестностях Пекина. В России тоже ничего обнаружить не удалось. Отпустил россиян и россиянок, вблизи областного центра. Подтерли им память и ушли.
   Было уже ясно, что отловить псоглавских контактеров, торгующих людьми, не удастся. Нужно было ловить их сразу, тогда как сейчас они залегли на дно, вспугнутые пропажей боевой пятерки, фактически, каравана с рабами, хотя я не исключал варианта, что их пустят на деликатесное мясо. Варианта было два. Либо псоглавцы действуют очень осторожно сами, либо находятся у кого-то под крышей. Слишком уж оперативно убрали за собой концы. Предполагая худшее, разведку офисов производили Джен и Кики, которые основательно проработали всех людей, имеющих отношение к делу и что-либо знающих об офисах. Я к ним, ни в Китае, ни в России, не подходил. Слишком опасно и непредсказуемо выглядела общая ситуация.
   По статистике, только в России в год без вести теряется около ста тысяч людей. У американцев и Китае тоже. Если взять в расчет весь мир, то пропавших людей будет очень много, возможно, больше миллиона в год, а то и больше. Просто огромная прорва людей. Не хотелось даже задумываться о таких масштабах похищения землян. Может быть их и не воровали, что очень сомнительно, но ценность представляло собой не только мясо, но и сознание любого разумного, которое можно было внедрить в раба, животное или ввести в структуры модулей охраны или помощников. Впрочем, что людей из нашей реальности таскают только псоглавцы, я был не уверен. После пережитого мной, был способен поверить любой версии, в том числе и инопланетян, поскольку в Мультиверсуме возможно все и имелись реальности, где разумные управляли звездолетами, пересекающими огромные пространства.
   У нас, у русских, один в поле тоже воин, но что можно было сделать в масштабах страны или мира? Один слабый маг, даже не ученик или подмастерье. Нахватавшийся немного по верхам. Именно таким я и был, так как хорошо понимал, что мне требуется базовое магическое образование, для чего и собирался на Перекресток, рассчитывая там узнать о том, как решаются такие проблемы.
  
   Сделал максимум возможного. Сел в засаду на Хребте. Вместе с Азой сделали четыре боевых пятерки на входе. Джен и Кики собирали трофеи, место нашлось, хотя браслет был забит товаром и грузом до упора. Помогло то, что два шамана были Ходоками, что расширило его. Могли бы повоевать на Хребте и дольше, выкашивая тварей на переходе, но с запада прилетел вертолет, начав высаживать группу спецназа. Специально не убирал трупы собакоголовых, чтобы на них могли полюбоваться. Когда убедился, что группа вышла на поляну и увидела кинокефалов, активировал браслет, уйдя в межмирье. Пусть государство занимается такими проблемами, поскольку именно для этого оно и нужно....
  
  
  
  
  
  23.
  
   По описанию, межмирье обладает особым и необычным свойством, когда две точки реального пространства, в нем находятся почти рядом. Это значило, что из одной точки реальности, проходя через межмирье, можно попасть в любую другую, как бы далеко она не находилась, причем, за один переход. Это в теории, но на практике все выглядело по-другому. Дальность перехода зависела от личных возможностей Ходока или объема межмировой энергии, который содержал в себе его браслет. Я был начинающим, хотя браслет у меня был далеко не самым слабым, прошедшим уже не одно объединение, поэтому мог передвигаться только от одной реальности в другую. При таком раскладе, до перекрестка меня ждал путь длиной в девять переходов. Довольно далеко, что точно не входило в мои планы. Я собирался сделать два, максимум три перехода с окраины Мультиверсума, после чего активировать браслет Ходока, чтобы сразу прыгнуть к Перекрестку. В этом случае, никто не мог узнать, откуда я пришел, так как мой знакомый, разумный богомол гигантского размера, тоже являющийся ходоком, говорил, что переход с помощью браслета равносилен запуску ракеты, которая точно укажет сведущему разумному, откуда и куда ушел Ходок. По энергии я не переживал, так как всегда мог развоплотить кристаллы, которых у меня набралось уже больше четырёх сотен, учитывая те, что были собраны с миссии возмездия, в результате которой с четырех пятёрок собакоголовых были собраны очень приличные трофеи.
  
   Включение в мою группу Юми, заставило меня немного пересмотреть планы, внеся в него некоторые коррективы. Решил сначала заскочить на Виаторн, чтобы девушка набралась какого-никого, но опыта. На долгое пребывание там не рассчитывал. Хотел ее только обкатать в деле и сделать запасы мяса на дорогу. Впрочем, двух мстительниц тоже следовало посмотреть в деле и определиться с тем, что с ними делать дальше. Все равно, Виаторн был по дороге, уводя маршрут в сторону не так и на много. Джен и Кики в этом были со мной согласны, считая, что стоит посмотреть на Юми и двух мстительниц в деле, чтобы понимать, нужны ли они нам или стоит от них отказаться.
   Вышел в реальность недалеко от нашей лесной заимки, всего в тридцати минутах, если идти через сумрак, что и сделал, пройдя по нему к ней. Первой из кристалла выпустил Азу, сразу обговорив с ней детали и поведение. Не могу сказать, что разговор о Юми ей понравился, у нее были чувства ко мне, но не зря она была гейшей и профессионалкой в своем деле. Сдержалась от гневных комментариев, поняв то, что я ей этим хотел показать. Мне это было на руку, так как опускало ее с небес на землю, возвращая в реальность, где я хороший хозяин, соратник, боевой товарищ, друг и любовник, ни больше, но и меньше. Повторения того, что было с Юви, тифлингом женского пола, я допускать не желал. Впрочем, довольно быстро успокоилась после интенсивных занятий на кровати, когда поняла, что мое отношение к ней не изменилось и я продолжаю ее рассматривать, как боевую подругу и желанную девушку.
  
   Вечером сделал подношение лешаку, обозначив этим, свое возвращение, о котором он и так знал. Затем было сделано подношение водяным горного озера, на берегу которого стояла наша заимка. Знак уважения и почтения. Последним, как старшему местному авторитету, было сделано богатое подношение Хозяину Леса. Старец появился только на минуту. Принял подношение, внимательно меня осмотрел, улыбнулся, приветливо кивнул и исчез. Я на беседы с ним тоже не особо был настроен. Вопросов к нему не было, так как с выходцем из черного яичка я уже освоился. Это был магическо-ментальный фамильяр, о каком стоило только мечтать. В основном это чудо спало, в виде тонкой паутины, тонкими силовыми жгутиками прикрепившись к энергоконструкту моего тела. Это давало массу плюсов, так как он контролировал и упорядочивал течение энергий в моем организме, увеличивая мою магическую и ментальную систему на пятьдесят единиц каждую, за счет своих систем, присоединившихся к ним. Вторым плюсом было то, что он просыпался, если чувствовал рядом со мной свободную энергию, и активно собирал ее из внешнего пространства, передавая мне. Впрочем, самым главным было то, что с его появлением я не чувствовал на себе ментального давления в городах на Земле. Он, словно, особый артефакт, отсекал меня от ментального белого шума, одновременно не мешая "слушать" и "слышать" то, что я хотел. Идеальный для меня питомец, который был пока мал и слаб, но уже отлично нес свою службу. Сложно было сказать, каким он будет, когда вырастет, но его я точно не собирался терять.
  
   На следующее утро из кристаллов были вызваны сестры Ян. Было уже ясно, что нахождение в кристалле оказало на них определенное влияние, хотя младшая продолжала пылать ненавистью, а старшая хмурилась, сдерживая свои чувства. Приказал им замереть, сдернул с них рюкзаки, занеся их поклажу в дом. Когда вернулся, стали гораздо тише и спокойнее, поскольку до них дошло, что не выполнить мой прямой приказ они не могут.
  - Вижу, что до вас начинает доходить, в какое положение вы попали, пытаясь меня убить. - Присев на крыльце дома, обратился я к парочке. - Только начинаете понимать, однако, я не намерен ждать. Раздевайтесь до гола.
   Выполнили беспрекословно, прикрывая свои прелести руками. Мне требовался скоростной лифт, чтобы окончательно спустить их с небес на землю, отсюда вытекала жесткость приказа. Голый человек чувствует себя беззащитным и быстрее осознает свою уязвимость.
  - Я могу приказать вам, чтобы вы убили себя. Хотите услышать такой приказ?
   Обе замотали головами в отрицательном жесте, поскольку говорить я им не разрешал.
  - Может вас отправить в озеро, чтобы вы там утопились, раз вы такие непонятливые? - Поинтересовался я, поднимаясь с крыльца и глядя в полные ужаса глаза сестренок. Похоже, что до них начало доходить в какое положение они попали, так как сначала старшая, а затем младшая встали на колени.
  - Хорошо, что с головой у вас в порядке. - Подвел я итог. - Разрешаю говорить, но сначала вы должны сказать, каким образом я должен вас наказать за покушение на мою жизнь.
  - Господин, пощадите. - Завыли обе и поползли ко мне на коленях. - Не убивайте нас. Пощадите, мы не будем вам мстить.
  - О какой пощаде вы думали раньше? Ты, Ян Вей Ксу, думала о пощаде, когда стреляла в меня? Может быть об ней думала ты, Ян Юй Чжи, когда покупала оружие и отправляла сестру на месть?
  - Пощадите....
  - Пощаду и жизнь вам еще предстоит заслужить. Вы обвинили и пытались убить невинного человека, так как я не убивал вашего босса. Шен был мне другом и товарищем в наших с ним общих делах. Прощать такое я не намерен. Вы должны мне доказать, что вам стоит оставить жизнь. Одевайтесь.
   Девушки кинусь к одежде, почувствовав, что обошлось и убивать их я не намерен.
  - С сегодняшнего дня поступаете в распоряжении Азы. - Я показал на свою помощницу, так и не сказавшую ни одного слова в процессе обуздания двух мстительниц. - Слушаться ее, как меня. За любое непослушание, она имеет право вас наказывать, так что не советую с ней спорить или обсуждать ее приказы. Она так же имеет право вас убить. Пошли вон с моих глаз.
   Аза забрала девушек и один из их рюкзаков. Говорить она на английском не умела, но это не помешало ей пинками и оплеухами заставить китаянок установить на краю поляны палатку. Затем все пошло по заранее оговоренному порядку. Я забирал у девушек крохи магической энергии, после чего Аза пинками их поднимала, заставляя кулаками бить мешки с песком. По мере ослабления боли, гнала их на пробежку, после чего изучение стоек с мечом, переходов и разучивания кат.
   Последней из кристалла появилась Юми. Она уже знала, что появится в другом мире.
  - Мы уже не на Земле? - Вопросительно посмотрела она на меня.
  - Да, и у тебя появилась возможность стать сильнее, Юми. - Я вывел девушку из дома, чтобы она посмотрела на тренировку Азы и двух сестер. - Присоединяйся к ним в тренировках.
   Я познакомил девушку с Азой, объяснив ей, что это ее учитель, который поможет девушке стать сильнее и начать освоение боя на мечах.
  - Я буду рядом, так что, если что-то будет неясно, позовешь меня. - Улыбнулся я Юми, чмокнув ее в щеку. - Ты еще можешь отказаться от этого пути и вернуться домой, где будешь ждать меня из подобных путешествий. Денег у меня достаточно, чтобы ты безбедно жила на Земле ни в чем не нуждаясь.
  - Нет, я хочу быть рядом с тобой.
  - Тогда принимайся за дело...
  
   Через два дня девушки научились тянуть магические нити и сливать энергию в накопители. У Юми был свой, а Чжи и Ксу получили амулеты защиты. В них был встроен магический накопитель, куда они начали сливать энергию. Чтобы девушки "видели" и понимали, что от них требуется, Аза накладывала на них заклинание "кошачьи глазки", единственное, что она умела, как умелый зельевар или ядовар, кому как удобно ее называть.
   У всех трех объем магической системы был просто крохотным, но здесь все зависело только от того, с какой ритмичностью и насколько полно сливалась магическая энергия, заставляя магический дар начать расти и развиваться, компенсируя потери энергии. Естественно, чтобы проводить полноценное обучение и массированные тренировки, требовалось обильное питание, что было относительно легко добиться. Я ходил каждый день на охоту и никогда не возвращался без добычи, быстро организовав приличный запас мяса. Так же занимался сбором трав, кореньев, ягод и грибов.
   Отдельно стоит отметить, что Аза, хоть и была учителем для трех землянок, сама от слива магической энергии не отказывалась. Этот факт, о котором все трое быстро узнали, тоже оказал свое влияние, показав, что это не издевательство и мучение, а стандартный этап обычного обучения. Не меньший ступор и удивление вызвал тот факт, что я тоже не брезгую сливом магической энергии, по пять с лишним часов проводя на тренировке. Впрочем, полный слив магической энергии я делал только один раз в день, когда на это было время и желание, предпочитая больше проводить времени за изучением заклинаний, собирая травы в лесу или занимаясь чтением книг и усвоением новых знаний.
   На быстрое обучение и развитие девчонок не пожалел даже "зелье Жизненной энергии", сваренное из одной из жемчужин, разведя его до нужной концентрации, как и зелья, ускоряющие реакцию и скорость мышления. Все это, вместе с обильным питанием и усиленными тренировками, привело к тому, что девушки начали довольно быстро прогрессировать. Естественно, что поначалу сильно отощали и выглядели измученными до предела, однако, постепенно оправились и начали набирать силу, ловкость, выносливость и вес. Аза свое дело знала туго, так как сама прошла обучение в клане, поэтому гоняла всех трех в хвост и гриву.
  - Вик, я не думала, что это будет так трудно. - Жаловалась мне по вечерам Юми, когда я разминал ее тело и приводил в порядок, вливая в него свою жизненную энергию.
  - Тебе всего лишь надо потерпеть, милая. - Пытался я поддержать девушку. - Скоро ты войдешь в норму и все ваши тренировки покажутся тебе обыденным делом. Заметь, тебе гораздо легче, чем той же Азе. Она тоже хочет стать магом и сливает магическую энергию каждые два часа. Это и есть настоящее стремление стать сильнее физически и душевно. Другого пути, кроме развития своего "магического дара" нет, а развить его можно только такими упражнениями, заставляя его работать.
   Через две недели, когда троица пообвыклась, перевели всех на круглосуточный режим слива магической энергии и тренировок. Кормили как на убой, так как потребности в калориях резко возросли. Юми пришлось тянуться за всеми, поэтому она начала ставать каждую ночь на слив энергии и тренироваться. Вытянули неделю, после чего был недельный отдых в виде обычных тренировок. Начали чередовать недели, в итоге добились того, что к концу второго месяца девушки могли довольно сносно владеть мечом и кинжалом, хорошо окрепли и ни у одной, внутренний размер магической системы, был ниже десяти дессов. Аза, наконец, смогла набрать ученический уровень, перевалив за отметку в двадцать единиц. Настала пора обкатки троицы в условиях городских окраин...
  
  ************
  
   Разбили лагерь в лесу у города и занялись. Водила девушек Аза, я стоял на подстраховке. Впрочем, была и другая причина для данного визита. Экспериментальным путем было выяснено, что руна "жизнь", хоть и слабее действует на нежить, чем руна отрицание, но тоже дает достаточно сильный эффект. Это позволило мне через две руны жизни, объединить два заклинания "двойная руна отрицания". Работало так же "кольцо отрицания", где в кольцо сплетались три руны "жизни" и три "отрицания", вплетаемых в цепь поочередно, после чего сопрягались концы цепочки, образуя рунное кольцо. Сработали оба варианта, но "двойные отрицания" с двумя рунами "жизни" между ними, которые я назвал "пирамида отрицания нежити", были в два раза сильнее "кольца отрицания", хотя оба заклинания оказались достаточно эффективны. На вооружение были взяты оба заклинания, но отказываться от "двойного отрицания" я тоже не стал, так как выяснилось, что на подвес в ауру я мог брать, либо шестнадцать двойных отрицаний, либо десять "колец отрицания", либо шесть "пирамид". Остановился на комбинации, выясненной экспериментальным путем и состоящей из двух "пирамид", четырех "колец" и семи "двойных". Впрочем, набор можно было менять, в зависимости от предстоящих задач. Для меня это был определенный прорыв, так как это были первые заклинания, до которых я додумался сам. Возможно, что были и другие варианты усиления руны "отрицания", но пока мне не удавалось как-то по-иному сопрягать больше чем две руны "отрицания". Сплетение в цепочку трех и более одинаковых рун мгновенно распадалось, приводя к потере магической энергии.
  
   Постепенно, мои девицы осмелели, начав ходить на окраину вчетвером. Аза, понятно, страховала, пока новички отрабатывали удары и групповую слаженность на костяных монстрах первого и второго уровня развития. Надо сказать, что у них получалось. Первого уровня костяного уровня валили вдвоем, второго уровня развития - втроем. Рубили шашками, наскакивая с разных сторон, превращая монстра в ошметки. Разгорячились, попробовали третьего. Справились, хотя и с помощь Азы, сначала отрубив у него конечности, после чего добили. Вполне нормальная тактика командной работы. Особо не рисковали, откатываясь в лес при малейшей опасности.
   Понаблюдав за девушками пару дней, я окончательно успокоился, так как они действовали все более и более уверенней. Поручив группу Азе, вернулся назад, взявшись за костяных четвертого уровня. С моими новыми заклинаниями удавалось валить небольшие патрули, состоящие из шести или семи пауков. За неделю неспешной работы загнали костяных на окраины города, после чего отошли на лесную заимку на отдых и тренировки. По результату тоже неплохо, неполные триста тысяч ихора. Пиком достижения группы было нападение на них паука четвертого уровня развития. Справились, достав пистолеты и расстреляв его на подходе, после чего сделали оттуда ноги, приняв зелье ускорения реакции и мышления.
   Добились главного, девчата стали чувствовать себя на окраинах города достаточно уверенно. Боевая работа окончательно сдружила коллектив, хотя он и так обрел некое единство во время тренировок. Что касается меня, то я был вполне доволен, так как сначала Аза стала навещать меня, когда Юми без задних ног спала, уставая за день, а после стали приходить, сначала Чжи, старшая сестренка, а потом и Ксу. Как ни крути, но бои с монстрами требовали разрядки и лучшей из них, во все времена, был секс.
   Поначалу опасался болтовни внутри женского коллектива, но потом пообвык и приноровился. Впрочем, вскоре все всплыло на поверхность и выяснилось, что, оказывается, Юми все знала, но жалела своих боевых подруг, считая, что с нее не убудет, как и с меня. Странная женская логика, при том, что восточные женщины всегда были очень ревнивы.
  - Я самая старшая и самая любимая. - Высказала свою точку зрения Юми и пояснила. - Они мне как сестры и даже ближе, так как прикрывают мою спину в бою. Не вижу ничего плохого в том, чтобы позволить им отдохнуть и расслабиться.
  - Хм.... - Я не знал, что на это сказать.
  - Вик, ты думаешь, что я не видела, как ты погладывал на девчонок? - Укорила меня девушка и мудро добавила. - Все равно это рано или поздно бы случилось, но уже без моего ведома. С моей стороны было лучше позволить, возглавив и став старшей, чем выглядеть дурой, которую все обманывают, и потерять уважение и вес. Обдумав все, я разрешила Азе, а потом и сестрам Ян, навещать тебя по ночам. Я ведь действительно сильно уставала и не могла сама удовлетворить твои желания, тебе ведь тоже нужно было расслабиться.
  
   В качестве награды и дальнейшего обучения Магии показал построение руны "жизнь", имеющую двойное назначение. Применяя его на себя или соратников можно было подлечивать раны и снимать усталость, тогда как на костяных монстров оно оказывало обратный эффект, разрушая структуры, состоящие из некроэнергии. Занимался с каждой, добиваясь точного построения структуры руны. Это было вызвано не только тем, что хотел убедится в правильности понимания, но и тем, что сильно экономило магическую энергию, так как мой фамильяр собирал ее, возвращая мне, после чего я восстанавливал уровень энергии у девушек. Конечно, это была дополнительная работа, но без этого отточить исполнение заклинания было невозможно. Девушки садились вокруг меня кружком и начинали тренироваться, тогда как я поправлял, исправляя ошибки, и занимался возвратом магической энергии, за счет порхающего вокруг меня призрачного дракончика, которому это занятие очень нравилось.
  
   В итоге, мое, заскочить на Виаторн, чтобы заготовить мясо на дорогу и посмотреть на девушек в деле, растянулось на целых полгода. За это время был относительно нормально освоен огнестрел и стрельба из лука, владение мечом, сбор трав и варка зелий. Вечерние чаепития и беседы у костра расширили кругозор девушек в понимании магического мира и его жителей, повысив их общую образованность в этом вопросе. Лишнего не давал, но и ничего не скрывал, подробно отвечая на вопросы. Я и сам не так и много знал, но и того, что у меня было, девушкам хватало за глаза. Больше я не выглядел в их глазах мучителем, постепенно набрав уважение и авторитет уже в качестве учителя, чему был очень рад.
   Еще один месяц прожили в поселке на верхнем плато. Думаю, что всем понятно, что без тяжелого разговора с Зугеном каш Шашаном не обошлось. Пришлось встречаться с шаманом и Вождем. Объяснил отсутствие поставок оружие тем, что боги закрыли мне доступ в реальность, где я его приобретал. Проверили, конечно, спросив у своих духов, но главным духом на этой территории был Хозяин Леса, с которым этот вопрос специально обговорил, прежде чем отправляться на большое торжище. Лесной Старец такое объяснение одобрил, поэтому духи предков и Леса подтвердили шаманам, задающим вопросы, мою версию событий. Встреча с Лесным Старцем, тоже принесла дивиденды, так как девушки получили по первому усилению всех трех сфер и способности "ласка", "волк" и "медведь". Азе пришло третье усиления трех сфер, чему она была очень рада. Я тоже в накладе не остался, получив еще одно усиление сфер, уже втрое, и равномерное вложение ихора в свои навыки и способности. Получение усилений и способностей женской половиной еще больше укрепило наш коллектив, так как пришло понимание, что все было сделано не просто так, а во имя становления на путь самосовершенствования. Больше никому не казалось, что я слишком строг, так как дивиденды, полученные от меня, превосходили их самые смелые надежды...
  
   После успешных торгов с Зугеном, которому ушла часть трофеев с боевых пятерок собакологовых, зелья, приготовленные нашей группой, и часть товара с Земли, куда относилось снаряжение, оптика, кофе, шоколад и еще многое чего, поклонился Верховному Шаману и Вождю дорогими подарками, попросив для себя обучения у шамана, и обучения для всей группы бою на мечах и стрельбе из лука. Именно этим обстоятельством был вызван месяц проживания на верхнем плато. Поторговались, естественно, но отказывать не стали. Оплатил и не прогадал, так как получил азы шаманизма и работы с духами. Поскольку, проживая с девушками, поднаторел в ментальной магии, научившись проникать в мысли и сны, затирать воспоминания и внушать желания, смог взять у шаманов гораздо больше, чем они рассчитывали мне дать. Работал на пределе сил и осторожности, проникая в головы гоблинских шаманов и внушая им нужные мысли. Пил с ними разбавленный спирт за мир и дружбу. Оказывал знаки почтения и делал подарки. В итоге, узнал много нового и чрезвычайно полезного, причем такого, что хранилось в тайне и не подлежало разглашению.
   В воинском искусстве тоже преуспел, как и моя женская половина группы. Постоянные поединки с воинами племени кого хочешь подтянут в уровне. Беседы у костра за обедом и ужином с бывалыми воинами не оставляли никого равнодушными, особенно, если во время них демонстрировались особые приемы и передавался ценный опыт. Естественно, без легких спиртных напитков, способных развязать языки кому угодно, не обходилось, но все было с толком и в меру. Я больше терся у шаманов, тогда как Аза, Юми, Чжи и Ксу теребили воинов и своих учителей на ценный опыт, приемы и рассказы.
  
   Гостили у гоблинов чуть больше месяца, после чего ушел на нашу лесную заимку. Сделал еще одно подношение Лесному Старцу, чтобы потратить ихор, взятый у гоблинов на большом торге, на усиление себя и команды. Девушек пока из кристаллов не вызывал, решив сначала обсудить создавшееся положение с Дженом и Кики за вечерним чаепитием.
  - Как ни крути, Джен, - начал я разговор за столом, разлив по кружкам чай, - свою задачу мы здесь выполнили, обкатав девушек в бою. Сделали гораздо больше, чем планировалось, дав им по два усиления трех сфер и способности "ласки", "волка" и "медведя". Мечами и луками они владеют довольно сносно и пообвыклись, научившись работе в команде. Базис выживания они получили.
  - Ты собираешься отправиться дальше? - Не стал ходить вокруг да около Джен.
  - Есть некоторые нюансы, которые появились во время обучения у гоблинов. - Выдал я и начал пояснять ситуацию. - Я получил большой объем новых знаний по шаманизму, которые требуют обстоятельного изучения и практики. Удалось выменять у гоблинов рецепты новых зелий и знания по местным травам и ингредиентам, которые нам раньше были не знакомы. Это только часть того, что мы получили, однако, это не все. Оказалось, что, очистив город от нежити и убив лича, шаманы сняли с него несколько очень интересных и дорогих артефактов. Про это они не говорят открыто, сохраняя в секрете, но готовятся к серьезной зачистке следующего, причем, готовы пойти на любые траты, чтобы убить еще одного лича и снять с него артефакты. Пока они постоянно выбивают в том городе нежить, стараясь ее ослабить и исчерпать ее ресурсы, но скоро пойдут в атаку, когда сочтут, что смогут взять город в свои руки. Я думаю, что нам надо разобрать завал в том городке, что нам удалось зачистить, и посмотреть на то, что там осталось от лича. В голову Верховного шамана я проникать опасался, узнав это из памяти рядового шамана, которого не посвящали в детали, поэтому у меня нет точной информации о том, что они оттуда забрали. Пока о нашем городке гоблины не знают, но если им это станет известно, то сразу начнутся раскопки, ведь можно взять, не рискуя жизнями соплеменников, хотя город они буду штурмовать в любом случае. Уйдя на Перекресток, мы точно потеряем эту возможность.
  - Я за то, чтобы начать раскопки. - Высказалась Кики. - Даже если мы не сможем это использовать сами, на Перекрестке мы сможем это продать. Не думаю, что там будет рады тем, у кого нет за душой ничего.
  - Ну, я бы не сказал, что мы нищие. - Усмехнулся Джен. - Товар у нас есть. Золота мы взяли на торге больше ста двадцати килограммов. У Вика есть камни с Земли, которые он называет алмазами. Отличные заготовки под магические накопители большой емкости. Сердце магического ящера, за которым охотились Ходоки, тоже, я уверен, стоит немало. У нас есть что предложить Перекрестку в обмен на его товары, навыки и знания, если они нас заинтересуют.
  - Джен, говори прямо. - Остановил я разглагольствования бывшего домового о нашем богатстве и успехах в торговых делах, которыми ему нравилось заниматься, как, в общем-то, и Кики. - Мне нужен совет.
  - Я больше за то, чтобы остаться еще на месяц, но часть моей души хочет посмотреть на Перекресток.
  - Все с тобой ясно. - Подбил я итог. - Мы остаемся, проводим раскопки и уходим дальше.
  - Может стоит вернуться на Землю, чтобы докупить товара? - Поинтересовался Джен, считавший себя великим торговцем, впрочем, так оно и было, так как он давал довольно дельные советы во время торгов и покупок на торжище у гоблинов, пользуясь тем, что умел проникать в мысли торговцев, если они не были защищены амулетами или заклинаниями.
  - Догрузиться мы можем и здесь. - Мысль о возвращении на Землю мне не нравилась, так как это грозило превратиться в торговца, снующего между Землей и Виаторном. - Можно заготовить мясо, шкуры и рыбу, чтобы забить ими наши рюкзаки и мой браслет. Пока будем заниматься раскопками, можно собирать травы и варить зелья. Этого нам никто не запрещает. Кроме того, запас пищи нам не повредит, так как неизвестно, как с этим обстоит дело в других реальностях.
  
   На следующее утро свернули все снаряжение на нашей лесной заимке, решив здесь ничего не оставлять, после чего по сумраку ушли к зачищенному нами с Азой городку...
  
  
  
  
  
  24.
  
   Лагерь разбили на окраинах городка. С ним оказалось не так все просто. Несмотря на то, что он был отсечен от подпитки с нижних планов и миров, а часть некроэнергии развеялась, часть нежити все же смогла подняться, напитавшись тем, что еще здесь было в остатке. Пришлось заниматься повторной зачисткой, хотя нежить сильно ослабла и не было "лейтенантов", способных контролировать и координировать действия отрядов. В центре, ближе к обвалившемуся кварталу, приходилось довольно туго, так как там засела самая крупная и сильная нежить. Впрочем, это меня нисколько не смутило. Запустили в работу дроны, проведя серьезную разведку с неба. После чего выбили из баррета и гранатометов тех, кто гулял по улицами или засел в таких местах, где их было можно обнаружить. Взрывы и стрельба заставили выбраться из завалов и домов и тех, о которых нам было неизвестно. Настоящая военная операция, а не добивание уцелевшей и поднявшейся нежити.
   Неделя напряженных боев и зачистки принесли хороший запас ихора и возможность выйти к центру города, чтобы начать раскопки. Полностью обследовав руины квартала, решили начать со штольни, взрывы гранат в которой вызвали обвал и гибель лича. Довольно тяжелая работа, для выполнения которой потребовались "медведь" и "волк". Усложнением была необходимость постоянно держать пост на крыше одного из прилегающих домов и опасность того, что из завала может вылезти нечто сильное.
   Оправдали себя оба варианта, однако, то что поднималось в городе, ни шло в никакое сравнение с тем, что встречалось в завале. Иногда из проходов, которые мы освобождали от обломков, вылезали даже "лейтенанты". Радовало только то, что они, в своем большинстве, были одиночками. Работал по этой нежити сам. Активация щита, "ласка" и "второй поток". Бросок "пирамиды" и добивание молотом. От такой комбинации никто не уходил обиженным. Главное было вовремя среагировать и принять меры. Под землей сканирование и восприятие работали значительно хуже, а с духами Земли пока договориться не удавалось, так как я только был начинающим шаманом, не имеющим нужных навыков и инвентаря, в виде бубна, посоха и всего остального. Изредка приходилось помогать наверху, но обычно Аза справлялась сама, обстреливая нежить сначала из гранатомета, а потом проверяя и добивая вручную, если она была "нежива", что случалось очень часто.
   Только спустившись под землю на сотню метров, смогли понять причину гибели Лича, представлявшего из себя огромного костяного паука. На него упал свод большого подземного зала, превратив его в лепешку. Что удивительно, так это то, что, когда смогли удалить обломки, костная пыль и фрагменты начали собираться в кучу. Было похоже, что тварь собирается ожить и подняться. Пришлось останавливать процесс его воплощения ударами отрицаний нежити. Неожиданно помогла Кики, сумевшая найти "сердце некроманта", большой кристалл, энергия из которого заставляла собираться кости вновь. Убрал его в свой браслет, уложив в зачарованный заклинанием "нейтральное хранение" кожаный мешочек, отсекая этим действием кристаллическое сердце от костных отломков и пыли. Подъем лича прекратился, позволив нам найти перстень и цепь с брошью, которые при нем были. Протрясли всю пыль на этом ярусе, едва ли, не просеяв ее через сито. Больше ничего не было. Вернулись на поверхность, после чего, парой выстрелов из подствольного гранатомета, обрушили сделанный нами спуск вниз.
   Брошь оказалась аналогом накопителя, специализированным на накопление некроэнергии. Перстень - неким аналогом посоха, причем весьма продвинутого, позволяющего вкладывать в себя несколько готовых заклинаний. Моя аура тоже работала на аналогичных принципах, разница была только в том, что посохи и "перстень лича" имели слоты и отделения, тогда как аура нет. Перстень содержал в себе восемь заклинаний "Прах" пятого уровня сложности, которые так и остались в нем, заполняя все восемь слотов, что в нем были. "Сердце некроманта" отказалось идентифицироваться в моем "познании сути", но пришло понимание, что это чрезвычайно ценный кристалл. Убрал его в браслет и этим ограничился. Так же поступил с перстнем и брошью, так как некроэнергия и заклинание на ее основе, в данный момент были не нужны.
   Поживились на зачистке довольно неплохо, поскольку в моем браслете собралось очень приличное количество ихора. На третье повышение трех сфер для меня не хватало, но собралось тоже прилично, так как с одного только Лича, пожелавшего подняться и возродится, упало больше полутора миллиона единиц. Этот городок можно было смело исключать из списка опасных для нас, так как в нем, после нашего похода, ничего серьезного больше не могло возродиться.
   Поскольку внешники очень охотно брали ихор у гоблинов, решили его пока придержать. Прошлись по лесу, собирая его дары и охотясь, набивая припасы на дорогу. Спасибо гоблинам, теперь я мог плести бытовые заклинания, направленные на обработку шкур, превращая их в отличные изделия. "Мездрение", "сушка", "смягчение", "дубление", "сбор жира", "расслоение", "укрепление". Полностью все вопросы обработки шкурок и кожи эти простейшие заклинания не закрывали, зато существенно сокращали время обработки, позволяя за пару часов привести шкуру в состояние, когда она становится очень легкой, прочной и мягкой на ощупь. Думаю, понятно, что такой расход магической энергии применялся только в отношении ценных мехов и зверей небольшого размера, но при желании его можно было использовать на всем.
   Наловили рыбы, чуть ли не живьем отправляя ее в браслет. Время в нем течет с нулевой скоростью, поэтому там ничего не портится, как и в кристаллах. Варили зелья и сушили травы и коренья. Времени на подготовку к переходу ушло прилично, зато Джен перестал настаивать на возвращение на Землю, поскольку места в браслете и оружейных кольцах уже не было. Я был очень рад тому, что не сказал бывшему домовому, что могу заключать целые группы предметов в кристалл. Боюсь, что, узнав об этом, он мог бы предложить рубить деревья, пилить их на бревна и помещать в кристаллы. Нет, небольшой запасец дров я с собой взял, несколько сухих поленьев, но этим ограничился...
  
  ***********
  
   Янах - сухой, жаркий, каменный мир. Обитаемый. Тысячи разумных летающих ящеров, размерами с голубя, понимающих только силу. По одиночке не опасны, но, сбившись в стаю, могут на ходу сожрать слона. От меня отстали, стоило мне разредить в них несколько зарядов картечи. Нашли себе другую жертву, очень крупного варана, появившегося на звуки выстрела. Обглодали до костей с одного захода в пике на него. Пришлось находится в ней двадцать три минуты, прежде чем браслет показал готовность выхода в межмирье. Мне тоже был нужен отдых, так как достиг эту реальность на пределе сил. Выпал в нее, хватая ртом воздух. Впрочем, это не помешало мне жахнуть из дробовика по летящей тени, что и познакомило меня с племенем разумных ящеров. Почему разумных? Потому что хватило ума не злить меня и сразу свалить, когда их соплеменники мертвыми тушками посыпались с неба, а мне пришлось сменить магазин.
  
   Жиена. Что, как говорится, было равносильно тому, что попал из огня в полымя. Бесконечная болотина, уходящая за горизонт. Выпал в реальность в районе нескольких болотных кочек. Забрался на них, просидев больше сорока минут, прежде чем, браслет показал готовность проломить барьер, отделяющий реальность от межмирья. Очень не понравилась эта реальность, поскольку запах гниющей органики едва ли не ошеломлял. Из хорошего только то, что на меня никто не напал, однако, далеко не факт, что в ней не было агрессивных существ. Сидел, естественно, с АКМ с заряженным подствольным гранатометом, облегченно вздохнув только тогда, когда от браслета пришло извещения о готовности. С ощутимым облегчением активировал его на выход в межмирье.
  
   Сорта. Грохнулся с трёхметровой высоты в море. Быстрая ориентация и активация "ласки", "волка" и "медведя", позволившая в стиле спринтерского кроля достичь одного из сотен атоллов. Здесь довелось хорошо отдохнуть перед следующим переходом. Хорошо, что взял с собой дрова, так как растительности здесь не было. Жизнь, процветающая на голых атоллах, была основана на дарах моря. Большое количество птиц и существ, очень похожих на земных моржей и пингвинов. Довольно агрессивных, причем выстрела дробовика их не остановили. Впрочем, виноват сам, так как украл у них пять яиц, решив сделать себе похлебку. Загнали на один из карнизов и долго негодовали внизу, отвалив только тогда, когда разжег костер, что их сильно напугало. Мир понравился. Из минусов только гигантские крабы, выходящие из моря по ночам на охоту. Впрочем, если о них знать заранее, то проблем не возникает. Мне повезло в том, что я остался спать на карнизе, расстелив на нем спальный мешок. Большой краб не смог на него забраться, за что я его покарал, выстрелом в упор, отведав его нежное деликатесное мясо. Убил еще двух и освежевал, оправив вырезку в браслет. Хотелось бы больше, но звуки выстрелов их испугали, отчего крабы быстро сбежали в море. Умные, зараза.
   Во время отлива, когда атолл стал больше и показалось морское дно, прошелся по нему, вскрывая раковины и собирая морской жемчуг. Моллюсков не трогал, так как не был особым их любителем на земле, тем более, что по вкусу они уступали крабам, которых на отливе тоже хватало, хотя тут были мельче тех, что выходили на сушу. Джена и Кики жемчуг не заинтересовал, в отличие от мяса крабов, однако, с наступлением прилива, я решил, что отдых закончен и следует идти дальше.
  
  Ювент. Влажные дикие джунгли, с большим количеством насекомых и огромных комаров, размером с кулак, явно жаждущих моей крови. Страшно представить существ, у которых они пили кровь, чтобы вырасти до таких размеров. Животных не встретил, хотя сканер и мое восприятие постоянно отмечали присутствие чего-то крупного. Обычно проходили стороной, не заметив меня. Забрался по лианам по ветвь одного из деревьев, где активировал магический щит, преодолеть который местные комары и кровососущие насекомые не смогли. Конечно, это были затраты магической энергии, так как приходилось пару раз вливать в перстенек небольшие объемы, чтобы поддерживать щит, но чего не сделаешь ради собственной безопасности. Отдохнул в медитации, восстановился и в путь, стоило браслету обозначить готовность.
   Это была последняя реальность, которую посетил, так как сделав больше двух сотен шагов, получил возможность прыжка до Перекрестка. Отказываться не стал, произведя его активацию прямо в межмирье. Браслет засветился, разбух и открыл передо мной окно перехода. Смело шагнул в него, после чего мир закрутился перед глазами. Ощущение вращения, падения и хлопок. Оказался стоящим на большой каменной площадке. Впрочем, осмотреться не успел, так как меня сразу толкнули в спину.
  - Не тормози, новичок. Ты не единственный, кто желает попасть на Перекресток. Освободи место для других - иди вперед. - Слова были произнесены на универсе тягучим басом. Пошел вперед, однако, смог оглянуться. Здоровенный разумный, ростом под три метра. Одетый в черный балахон. В руках жезл, концом которого он толкнул меня в спину, не сходя со своего места. Разглядеть лицо не удалось, так как этому мешал балахон. Существо заметило мой заинтересованный взгляд и щелчком отправило в полет золотую монету, которую я на полном автомате поймал.
  - Прими в дар. Ты новичок, это может мне принести удачу. - Пробасило существо и отвернулось, занявшись следующим разумным, толкая его и поторапливая.
  - Хм, сам привратник Бахатах обратил на тебя внимание. - На универсе проговорили рядом.
   Развернулся и посмотрел на болтливого. Человек в возрасте под полтинник. Седой как лунь, с веселыми и умными глазами, европейской наружности. Одет в кожаную броню, на поясе меч с кинжалом. Одет неброско, но и не дешево, судя по рунам на поясе, вышитых серебром, с вставками из хорошо обработанных камней. Ножны меча неброские, но тоже с украшениями, как и кинжал. Незнакомец тоже меня осмотрел, улыбнулся и протянул руку.
  - Меня зовут Жахат. - Протянул он мне руку. - Вижу, ты здесь в первый раз. Пошли покажу гостиный двор, где можно остановиться, не дорого, но чисто. Там обычно живут люди, поэтому кухня в таверне под них.
  - Вик. - Пожал я руку. - Да, здесь я впервые.
  - Следуй за мной, Вик. Мне по дороге. - Кивнул мне новый знакомый и сошел с площадки, погружаясь в огромный водоворот разумных. Я, чтобы не отстать, поспешил за ним.
  
   Перекресток представлял собой огромную торговую площадь, ко краям которой были размещены здания. Скорее всего в них тоже размещались торговые лавки. За первым кругом зданий, виднелись другие, создавая ощущение, что я нахожусь в центре большого города. Через торговую площадь, где торговали всем, что придет в голову, мы с Жахатом сейчас и пробирались. Я уже знал, что разумные могут иметь любые тела и форму, поэтому старался ничему не удивляться, сохраняя нейтральное выражение лица. Ящеры, рыбообразные, пауки, насекомые, птицы, орки, гоблины и еще сотни различных вариаций, которые в процессе эволюции смогли обрести разум. Остановился в изумлении только когда увидел живого демона, как их рисовали на картинках в книгах по демонологии. Чрезвычайно отвратительное, очень сильное, крылатое существо, ощерившееся зубастой улыбкой, заметив мое удивление.
  - Не отставай. - Дернул меня за рукав Жахат, этим приведя в чувство.
  - Да-да, поспешим. - Я двинулся дальше.
  - Это гордани, - просветил меня мужчина, когда мы отошли дальше, - не стоит на них пялиться. Им это не особо нравится. Живут на нижних планах, проникая сюда. Умны, осторожны и очень опасны.
  - Ясно.
   Второй моей остановкой был мелкий разумный, как два пальца похожий на учителя йоду из звёздных войн. Всего лишь разновидность гоблинов, как показало мне мое познание сути. Осознав это прошел мимо, поскольку эра раса у меня особого интереса не вызывала. Здесь "учитель йода" был простым зазывалой, который попытался схватить меня за руку, увидев мой взгляд, за что получил поджопник Жахата и отлетел в сторону.
  - С этими жестче. Увидят слабость - сядут на шею. Затащат в свою палатку и задолбают предложениями, что-нибудь у них купить. - Пояснил мне воин ситуацию, и показал рукой вправо. - Мы пришли. Тебе туда, в гостиный двор "Отдых у Крамера". Скажешь от меня, чтобы не загибали цену. Обычная цена - два серебра в сутки. Это уже с завтраком и номером, где есть ванна и душ. В общем, не дорого. Давай, пока. Мне идти дальше.
  - Спасибо за помощь. - Поблагодарил я Жахала.
  - Ничего. Увидимся, если так решит Судьба. - Махнул мне мужчина и отправился по своим делам, быстро скрывших в торговой толчее.
   Я развернулся и стал пробиваться к гостиному двору...
  
   Наружный вид дома, куда я вошел, не соответствовал внутреннему размеру и содержанию. Пройдя через дверь, я попал в большой холл, с шикарными люстрами, позолотой лестниц, поднимающихся на верхние этажи, коврами и диванами, установленных среди деревьев и кустов, растущих в больших горшках. Прохлада и тишина. Прошел к стойке администратора, за ней гоблин в расшитом камзоле с острозубой улыбкой. Сказал, что от Жахала и хочу получить номер. Два серебром, как и говорилось новым знакомым, хотя на стене висела таблица с ценами, начинающихся с трех серебряных монет. Здесь же курсы обмена серебра на золото, магическую энергию и кристаллы. По золоту было шестнадцать монет за золотой. В граммах - сто шестьдесят чистого серебра за десять граммов такого же золота. Получалось двадцать грамм серебром в сутки. Здесь же можно было обменять серебро в слитках, золотой песок и самородки на монеты, имевшие хождение на Перекрёстке. Разменял килограмм песка на девяносто девять монет, так как одна ушла в услуги по размену. Пять получил серебром, этим пока решив ограничится. Монету гоблину, оплата за восемь дней вперед, перед этим осмотрев номер, в котором буду жить. Хватило ментальной картинки, чтобы заключить предварительный договор. Вместе с написанной от руки квитанцией получил расценки на дополнительные услуги.
   В опцион входил только номер и утренний завтрак, нечто швейцарского стола. Все остальное - массаж, девочки, бассейн, сауна, стирка вещей, тренировочный зал, как магический, так и для физических упражнений и фехтования, за отдельную почасовую оплату. Устойчивых цен нет, все решается коротким торгом и спросом. В среднем, цена по всем позициям в одну монету серебра, кроме девочек в номер. В общем, вполне нормально.
  - Когда завтрак? - Поинтересовался я.
  - В любое время, в течении трех часов с момента вашего пробуждения. При заселении, услуга оказывается в течении первых шести часов. Мы учитываем интересы постояльцев, прибывающих к нам из разных миров, где сутки и время имеют разные значения дня и ночи.
  - Хорошо. - Исчерпав свои вопросы, я отправился в номер.
   Вполне нормально. Комната размерами восемь на шесть метров. Высокий потолок. Отдельная душевая с ванной и туалет. Большая двуспальная кровать, стол, шкаф, стулья, кресла, диван и сейф, куда можно убрать ценные вещи и оружие. Окна, как такового нет, вместо них "живые картины", на которых за окном-картиной покачивался лес. Можно было сменить изображение. Чисто и уютно. Ничего лишнего. Мне понравилось. Чистое белье на кровати, полотенца, тапочки и приятный запах. После тех испытаний, что выпали мне, при переходе до Перекрестка, самое то.
   Сбросил одежду и отправился в душ. Холодная и горячая вода - мечта туриста по диким и неизученным мирам. Полоскался не меньше часа, сменив белье и одежду на чистое. Странным было отсутствие Джена и Кики, которые ощущались где-то в стороне. Заинтересовался и позвал. Появились почти сразу, в компании еще одного духа, к котором сразу опознал домового.
  - Простите, Видящий, - церемонно поклонился мне незнакомец, невысокий, опрятный старичок, одетый довольно роскошно в цвета гостиницы, - что отвлек вашего слугу и соратницу. Меня зовут Керни, я управляющий, ко мне вы можете обращаться по любому вопросу.
  - Очень приятно. - Улыбнулся я домовому, сразу почувствовав, что он очень и очень не слаб. - Хотелось бы узнать, куда мне пройти на завтрак?
  - На первом этаже, в холе на право, но можете заказать еду в номер. Для Ходоков, которые еще являются Видящими и имеют в друзьях моих сородичей, я могу предоставить бесплатный сервиз и помощь в решении различных проблем.
  - Уважаемый Керни, - вставил свое в разговор Джен, - заинтересован в покупке у нас мяса, рыбы и продуктов из твоей, Вик, реальности. Цены обещает хорошие.
  - Так же наша диаспора домовых, которая проживает на Перекрестке, готова помочь в реализации любого товара, как и в приобретении заинтересовавших вас вещей или артефактов. - Легким поклоном обозначил мне свое уважение домовой. - Процент по сделкам мы берем небольшой, однако, никто не жалуется, так как цены всех устраивают.
  - Спасибо, Керни. - Ответил я легким поклоном головы, в знак признательности за сделанное предложение, и произнес. - Я пока здесь новичок. Прежде чем что-то продавать, хотелось бы пройтись по Перекрестку и ознакомиться с местными условиями и ценами.
  - Ваше право. Видящий. - Ответил мне домовой. - Вы ходок и это ваше первое посещение этого места. Я бы рекомендовал вам, не откладывая в долгий ящик, посетить Храм Ходоков. Это даст вам возможность многое понять и осознать, позволив ориентироваться здесь как дома.
  - Я обязательно воспользуюсь вашим советом. - Поблагодарил я Керни. - Пока не знаю, где его искать, но разберусь.
  - Это легко, Видящий. На право от нашего входа, через три квартала. Вы его сразу увидите и поймете, что это он. К сожалению, я не могу его описать, так как на Перекрёстке многие знания могут увидеть только Ходоки, для которых и создано это место.
  - Спасибо, думаю, что мне удастся найти искомое. Что же касается завтрака, то предпочту спуститься в ресторан и позавтракать там...
  
  **********
  
   Завтрак в ресторане ничем выдающимся не отличался. Возможно потому, что я многие из блюд мне были незнакомы. Взял хлеб, масло, омлет, несколько булочек, печенье и похожий на чай напиток. Из всего, повторил только омлет, поскольку он мне понравился больше всего. Людей и разумных в ресторане было немного. Можно было пересчитать на пальцах рук. Наелся, напился чаю и отправился к себе в номер.
   По совету домового гостиницы отправился к Храму, по дороге посещая лавки, прицениваясь ко всему, что в них продавалось. Довольно быстро стало ясно, что магия и все, относящееся к ней, довольно дорого, но много дешевле аналогов, которые мне встречались у внешников на гоблинском рынке. Продукты дорогие, но это было понятно, так как здесь ничего не выращивалось, а если и выращивалось, то стоило запредельные цены. Впрочем, в барах, ресторанах, кабаках и других заведениях пищевой индустрии, особо цены не загибались, если не заказывалось нечто из ряда вон выходящее. Какие-нибудь котлеты из печени муара, магического животного, обитающего в где-нибудь на закрайках мира, поедание которых давала какие-то особые способности. На втором месте по стоимости стояло оружие, зелья и артефакты. В общем, все так же, как и на большом торжище гоблинов. Единственное отличие в том, что здесь можно было купить все, что я мог себе только представить, причем, не только магическое, но и продукцию из высокоразвитых технологических миров.
   Храм Ходоков искать не пришлось. Монета, подаренная мне привратником, выпрыгнула из кармашка на ремне, куда я ее сунул, и задрожала в воздухе передо мной. Двери в здании, что было неподалеку, приглашающе распахнулись. Решил войти, поднялся по лестнице и шагнул в проем, пропустив перед собой двух Ходоков. Вошел. Пустой круглый зал. Каменный пол и такие же стены, уходящие вверх, не имеющего потолка. Стоило сделать вперед шаг, двери за спиной схлопнулась, отрезая мне путь назад. Из каменного пола, засветившегося белым огнем, поднялось мощное пламя, столбом уходящее ввысь. Я не успел среагировать, как оно охватило меня, пожирая целиком...
  
  *************
  
   Я висел в бездонной пустоте, перед огромным, медленно вращающимся кристаллом, грани которого уходили в безбрежную даль. Нечто древнее, состоящее из тысяч сознаний, словно вглядывалось в меня.
  - "Медведь", "Волк", "Ласка". - Шептали мои губы, которые не слушались меня, отстраненно наблюдающего за своим телом, висящим в пустоте.
  - "Сродство с Магией, Молнией, Водой, Воздухом, Природой".
  - "Усиление защиты разума и усиление восприятия".
  - "Способность к познанию сути, вещей и событий". "Второй поток мышления". "Сокрытие ауры". "Невидимость".
  - "Начинающий Маг и Воин". Адепт Пути Восхождения".
  - "Вторая ступень Возвышения и три шага вперед по усилению трех сфер".
  - "Убито несколько Ходоков. Причина - помощь женщине и месть за свой народ и реальность"
  - "Инициация - редкая. Закрытая реальность, идущая по технологическому пути".
  - "Посещение двух закрытых реальностей. Трех обычных и Перекрестка, куда добрался сам, не имея сопровождающих".
  - "Значимые трофеи. Три миллиона шестьсот сорок две тысячи семьсот двадцать одна единица ихора.
  - "Уникальные трофеи - "Сердце авадана". "Сердце Лича". - Вокруг меня закрутилось облако ихора, внутри которого, вокруг меня вращались сияющий белым цветом кристалл сердца авадана и испускающий черный дым кристалл сердца Лича.
  - "Все достижения получены без посвящения".
  - "Достоин без прохождения Испытания. Достоин без прохождения Испытания. Достоин без прохождения Испытания. Достоин без прохождения Испытания....
   Говорили мои губы, но не я, так как количество голосов слилось в бесконечный хор.
  - "Ты прошел посвящение и стал Ходоком, в статусе первого ранга". - Услышал я сквозь хор голосов слова, обращённые ко мне, отдающиеся гулом в моем сознании". - "За самостоятельное прохождение Испытания заслужена награда: Третье Возвышение и Трансформация уникальных трофеев в проводники своих стихий. Жизнь и Смерть - две грани одной медали. Баланс сохранен".
   На меня навалилась боль и мир померк перед моими глазами...
  
  
  
  
  
  
  
  25.
  
   Пришел в себя на кровати в гостинице, совершенно не понимая, что со мной случилось и как я здесь оказался.
  - "Джен". - Мысленным усилием позвал я бывшего домового.
  - "Мы здесь". - Переход на ментальное зрение показал, что Джен и Кики сидят на спинке кровати, встревоженно глядя на меня.
  - "Как я здесь оказался?"
  - "Ты ушел с торговой площади в пустоту. Просто исчез. Мы чувствовали, что ты жив, но не могли понять, что с тобой. Ты был везде и нигде". - Затараторила Кики. - "Потом ты появился, но не смог устоять на ногах. Тебя принес в гостиницу привратник Бахатах, появившийся рядом с тобой".
  - "Привратник Бахатах?" - Не понял я.
  - "Тот, что дал тебе монету. Уложив тебя на кровать, он ушел. Исчез, словно его не было".
  - "Босс, ты очень изменился". - Джен поморщился от моего взгляда и прояснил. - "Такое ощущение, что вы прошли еще одно Возвышение. У вас было точно такое же состояние, когда это случилось в прошлый раз. Вы стали сильнее, мы с Кики это сразу почувствовали".
  - "Это дар Перекрестка".
  - "Это не все, господин. Нам удалось обнаружить нечто, вращающееся вокруг вашего энергетического ядра. Они очень малы. Их не сможет разглядеть никто посторонний. Мы в сомнениях, можем только предположить, что это сателлиты стихии Жизни и Смерти, создающих вокруг вашего ядра некий аурный след, по которому мы догадались, что это может быть. Вреда от них нет, они уравновешивают друг друга, но вы должны об этом знать".
  - "Разберемся". - Не стал я комментировать ситуацию. - "Я ничего подобного не чувствую. Вроде изменений нет никаких, кроме последствий Возвышения. Я думаю, что вы ошиблись, спутав последствия Возвышения с чем-нибудь еще".
  - "Я тоже об этом говорила Джену". - Поддержала меня Кики. - "Лично я ничего подобного не разглядела, как не пыталась. Джену просто чудится что-то, наверное, стареет, слабеет зрение и сердце..."
  - "Кто я? Я старею? Ах ты, негодная кикимора! - Взвился от слов Кики Джен и зарычал на свою спутницу. - "Я требую извинений, болотная. Ты опять не права... или... или ты опять подкалываешь меня, Кики?"
  - "Сколько я был без сознания, Джен?" - Спросил я бывшего домового, чтобы отвлечь его от Кики, строящей ему рожицы и показывающей язык.
  - "Трое суток, господин". - Мгновенно повернулся ко мне Джен. - "Я давал вам зелье Жизни".
  - "И зелья ускорения реакции". - Появилась из-за плеча домового Кики.
  - "Был Керни. Он сказал, что нам не стоит переживать и волноваться. Где-где, но на Перекрестке с Ходоком точно ничего плохого не случится. Кроме того, он сказал, что такое бывает у Ходоков, впервые посетивших Храм, тем более, что тебя доставил в гостиницу не кто-нибудь, а один из Стражей Перекрестка, сам привратник Бахатах. По словам Керни, он настолько силен, что способен мертвого поднять из могилы".
  - "Он что, некромант?" - Улыбнулся я.
  - "Вик, ты отлично понял, что я имею в виду". - Изобразил на лице обиду Джен.
  - "Закажи что-нибудь пожрать". - Поднялся я на локтях на кровати. - "На двоих. Вина, фрукты сладости. Я призову из кристалла..."
  - "Лучше Азу". - Вставил свое слово Джен. - "Она более энергична, восстановление энергий пойдет быстрее, чем, когда здесь будет Юми".
  - "Ну, уж нет". - Решил я не идти на поводу у домового и подкинул серебряную монету в воздух. - "Орел - Ян Юй Джи, решка - Ян Вей Ксу". - Поймал монету и раскрыл ладонь, внутренне усмехаясь над любопытным домовым, уже сунувшим свой нос на мою ладонь.
  - "Везет этой мелкой". - Раздался недовольный голос Джен. - "Ясно. Закажу что-нибудь рыбное, так как она это предпочитает мясу".
  - "И сладости". - Проявила себя Кики - "Она обожает торты". - Глаза подружки Джена заблестели в предвкушении, явно собирается урвать себе кусочек. - "Ореховый с кремом. Это ее любимый".
  - "Ясно". - Джен перевел взгляд с Кики на меня и вопросительно изогнул бровь.
   Я кивнул в ответ согласием, пожелав отблагодарить подружку Джена за ум и сообразительность.
  - "Пирожные еще закажи". - Добавил я.
  - "Балуете вы женскую половину, господин". - Поморщился бывший домовой и исчез.
  
   Девушка появилась последи комнаты. Тонкая, хрупкая и желанная. Сбросила с плеч рюкзак. Подхватил на руки и понес в душ. Поцеловал в мягкие податливые губы. Ксу ответила. Помог снять одежду и включил душ, продолжая целовать. Девушка была явно смущена. Обычно приходила ночью, исполняла свое и исчезала в ночи. С разрешения Юми, естественно. Тут же без всяких договорённостей, я ее вызвал сам.
  - Ты же не откажешь мне в столь малом? - Жарко прошептал я в аккуратное ушко, покусывая его.
  - Господин, я всегда горю желанием, если нахожусь рядом...
   Начали в душе, потом кровать. Поужинали и снова в кровать. Мягкая, нежная и податливая. Любит стонать и царапаться как кошка, показывая этим страсть. Очень чувствительна к любой ласке. Предпочитает быть сверху и ей очень нравится, когда я ее целую в аккуратную и небольшую грудь, отчего соски мгновенно встают торчком. Отпустил в кристалл, когда полностью выдохлась. Оделась и ушла, чмокнув меня в губы, перед тем, как поднять рюкзак. Бывшая мстительница, горевшая ненавистью...
   Чжи. Полоскалась целый час в душе. Отдавалась размеренно и степенно, смакуя каждый момент. Любит целовать естество, получая поцелуи в нижние губы. Кончает молча, но настолько сильно, что ее спазмы приводят меня в неописуемый восторг, отправляя в Нирвану, догоняя, а то и опережая ее. Дракончик ее любит за огромное количество смешанных энергий, которые ему приходится собирать, помогая мне, приходящего в чувство далеко не сразу.
   Аза. Яркая как звезда. Страстная. Умеет подать себя так, что начинаю гореть желанием ею овладеть. Тянет, не дается, растягивая желание и отдаляя близость. Взрывается сразу, как и я, улетая в Нирвану, стоит только начать. Отдых и поздний ужин. Снова желанная близость, но тихая, мягкая и продолжительная, неспешная и обстоятельная, сопровождающаяся несколькими взрывами на самой грани, позволяющими не уходить в Нирвану, а качаться на ее волнах. Мастерица.
   Юми. Темные глаза, с обожанием смотрящие на меня. Согласные на все, что вытворяется в кровати. Экспериментаторша, старающаяся выжать себя и меня до суха, поднимая на волны необычного экстаза. Очень пылкая, придающая значение каждой детали. Чувственная и нежная. Каждый раз разная, но от этого только все более и более желанная. Вызывающая бурю чувств тонкими и томными ласками.
   Очень разные в характерах и предпочтениях. Неповторимы. Желанны и любимы...
  
   Двое суток не выходил из номера, пока окончательно не пришел в себя, полностью восстановив энергетический баланс. С каждым Возвышением прийти в равновесие было дольше по времени и сложнее, однако, организм становился сильнее и выносливее. Выживаемость росла, как и способность противостоять ранам, ядам, болезням и всему прочему, что могло нанести вред или урон. Укреплялись все три сферы - физическая, духовная и психическая, достигая новой планки своего развития, поднимаясь и поднимая меня на новую высоту. Качественный скачок и осознание новых целей и высот.
   Встретился с привратником Бахатахом. Керни, по секрету, сказал, что он принадлежит к расе молохов, нечто среднее между троллями и ограми. Очень любят рыбу в любом виде. Поблагодарил его за помощь, уважив подарком из дюжины самых свежих и крупных рыбин из своего браслета, чем очень его порадовал, получив в ответный подарок два костяных кубика с серебряными точками и свиток с расшифровкой гадания на них. Артефакт, позволяющий напрямую обратиться к Судьбе и Удаче. Всего тридцать шесть вариантов ответа. Выучил их и вернул свиток Привратнику, как он мне велел.
  - "Не стоит их дергать по мелочам". - Пробасил по мыслеречи молох. - "Только в исключительно редких и важных случаях задавай свой вопрос, новичок".
  - "Благодарю, привратник Бахатах". - Уважительно склонил я голову и спросил. - "Могу я задать несколько вопросов, чтобы приблизиться к пониманию ситуации?"
  - "Закажи пару кружек черного пива и спрашивай". - Мы сидели в баре, поэтому отвечать на сухую молох не пожелал. - "Твое время равно тому, пока я их неспешно опустошу".
   Две больших кружки позволили мне довольно серьезно прояснить ситуацию.
   Посвящение. Посетив Храм и пройдя его, я из инициированных и претендующих, без прохождения Испытания, перешел в статус Ходока. С одной стороны, я получил большой минус, этим подписав себе приговор, так как стал желанной целью многих охотников на них, магов и самих Ходоков, относящимся к "темным братьям", жаждущих силы и власти. С другой стороны, были плюса, так как я стал чувствовать себя на Перекрестке, как дома. На площади и ее округе появились здания, которые я мог посещать, магазины, торговые дома, клановые здания, Храм Восьми Стихий, аукцион, портальную, откуда можно было за плату уйти на другие Перекрестки, хранилище, библиотека и многие другие, недоступные все тем, кто не прошел посвящение и не был Ходоком. Если до посвящения мой браслет поглощал браслет другого ходока частично и хаотично, то теперь ко мне могло перейти все его содержимое, как и большее количество силы и знаний. Естественно, что теперь и с моего трупа можно было собрать больше.
   Ранг. Мой статус - ходок в первом ранге. Это определяло безопасность. Для всех, кто был выше пятого ранга, я не представлял интереса, так как они ничего не могли с меня взять. Браслет и его содержимое исчезало, тогда как Ходок, убивший меньшего собрата, получал ощутимый штраф, теряя возвышения и лишаясь способностей.
  - Он просто пройдет мимо, не заметив тебя. Ты для него обычный разумный, пока он не проявит к тебе агрессию или ты не покажешь свой статус Ходока. - Объяснил мне привратник, хлебнув пива. - Он не заметит и не почувствует тебя, но ты его "увидишь" издалека, что дает тебе шанс избежать встречи или подойти к нему. Не стоит к ним приближаться, но и опасаться не стоит, так как кара за подобное убийство очень высока. Может, к примеру, исчезнуть способность "боевой регенерации", что может кончится для убийцы очень печальным исходом. Даже "темные братья" не решаются гневить древних. Расслабляться не стоит, опасность есть всегда, но и бояться и опасаться нет смысла. Судьба. Удача. Древние. Три столпа, на которых зиждется жизнь любого ходока.
   Магия. Кроме магии кристаллов у Ходоков нет ничего, причем, к ней тоже есть способности, которые у всех развиты по-разному. Универсальная и Магия Стихий доступна далеко не всем и не все ее хотят изучать, в силу сложности этого пути развития. Особых преимуществ Магия не дает, так как Ходок, идущий по Пути Меча или Совершенствования Тела и Духа, может с легкостью убить любого мага. Сильный Маг превосходит Воина, но артефакты защиты, навыки и специальные умения способны дать Воину преимущества или нивелировать превосходство Мага.
   Вывод один. Любые знания, навыки и способности дают некоторое преимущества, но жизнь и случай способны нивелировать или свести к нулю любое преимущество.
   Беседа получилось интересной и поучительной. Привратник не жалел для меня наставлений и охотно делился опытом. Расстались, если не хорошими знакомыми, то разумными, испытывающими симпатии друг к другу. Решил для себя поддерживать это знакомство, поставив в памяти зарубку о том, что старик молох очень любит свежую рыбку...
  
  ***********
  
   Прошелся по открытым для меня, как для Ходока, магазинам и заведениям. Как человек, записался в Клан людей, но особых преимуществ это не давало, кроме возможности вступления в человеческие гильдии и сообщества, занимающиеся различными видами деятельности, в основной той, что могла принести доход. Особых ограничений на вступление не было, но встречались и такие, где для вступления требовались определённые умения и навыки.
   Посетил аукцион, библиотеку, торговые дома и все остальное. Торговля и услуги оказывались только за ихор, энергии, кристаллы или иные артефакты, которые предлагались на обмен. Золото, серебро и им подобные ценности никого особо не интересовало. Впрочем, для них существовал рынок, где можно золото и серебро продать за кристаллы или ихор. Последний здесь был очень дорог, так как шел, в обмен на золото, как одна единица к пяти граммам, причем желающих его купить было много, а продавали единицы, что поднимало на него цены до десяти грамм и выше.
   Библиотека тоже была платная. Хочешь получить книгу на руки? Не вопрос. Расторопные служители снимут тебе копию, вложив в кристалл. Есть желание получить карту ближайших реальностей или отдаленных районов? Плати и все будет в ажуре. Получишь в кристалле, что позволит тебе перенести ее в свой браслет, расширив его информационную базу данных. Любые услуги за ваши деньги. По многим реальностям - полные наборы информации, не только карты, но и описание географии, флоры, фауны и разумных, что в ней встречаются, с указанием особо ценных ингредиентов, трав и всего остального. Чем дальше от Перекрестка, тем дороже и менее полная информация. По закрытым реальностям, только неполный список и примерные, весьма неточные и условные координаты, прыгать по которым не стоило, так как это было слишком рискованно, о чем сразу предупреждали, что не несут ответственности за добросовестность того лица, от которого получена информация.
   Аукционы велись круглосуточно, так как постоянно кто-то что-то продавал или покупал. За плату, не особо большую, можно было получить абонемент и просматривать позиции на своем браслете, находясь на Перекрестке. Через браслет можно было делать свои ставки или что-то предлагать на обмен.
   Гильдия наемников. Вступление стоило сотню золотых. Оплатил, так как никаких больше взносов в нее не предполагалось. Давала доступ к заданиям, найму и объявлениям. При необходимости браслет отсекал все, что было выше по рангу. Здесь можно было найти команду для коллективного выполнения заданий. Естественно, через клятвы на браслетах о том, что ты или тебя не прирежут в ходе выполнения свои же собратья, пожелавшие получить твою силу и имущество.
   Храмы. На Перекрестке не было никакого почитания богов. Храм Ходоков представлял собой древних и сообщество духов Ходоков, ушедших за грань. Храм Восьми Стихий тоже обращался не к богам, а к нечто более серьезному, к самим стихиям - Хаоса и Порядка, Жизни и Смерти, Воды и Огню, Земле и Воздуху. Посетил, так как имел сродство к Воздуху и Воде напрямую, и через сродство к Магии, Природе и Молнии к стихиям Хаоса и Порядка. Впрочем, это не помешало мне поклониться всем стихиям, поскольку считал себя Магом, пусть и начинающим. Здесь и произошло некое "просветление", позволившее мне осознать, чем наградили меня древние духи Перекрестка. Из уникальных ингредиентов, "сердца авадана" и "сердца Лича", были выделены и собраны в сателлиты особые частицы, являющиеся частью проявления Стихий. В моем случае это были сателлиты Жизни и Смерти, так как Лич нес в себе Смерть, а авадан являлся магическим животным, относящимся к Природе и Жизни. Оба очень сильные, что и позволило провести подобную трансформацию, естественно, при помощи ихора. Подобное могли себе позволить провести только сущности высших порядков. Понятно, что не без вмешательства древних и духов Ходоков, которым я был очень благодарен за это. Здесь сказалось и мое личное везение, так как у меня была пара двух противоположных стихий. Мне, как человеку, можно было установить либо только один сателлит Жизни, либо пару Жизни и Смерть, компенсирующих действие друг друга.
   Впрочем, это был не более чем знак внимания и вклад в будущее развитие. По факту, сателлиты были слишком малы и требовали время и упражнений для своего развития, так как предполагали несколько вариантов своего практического применения. В идеале, маг должен был пропускать через них свою магическую энергию, которую вливал в заклинания усиливая их стихией. Мое "отрицание нежити", в теории, если его создать из энергии прошедшей через сателлит Жизни, могло довольно сильно увеличить свой ударный эффект при работе по нежити. Что делать с сателлитом Смерти я пока не знал, но предполагал, что со временем и ему найдется применение.
  
   Первую неделю на Перекрестке отжил спокойно, изучая рынок и местные особенности. Загонял своих спутниц до предела, так как оказалось, что зал для отработки магических заклинаний возвращает потраченную магическую энергию магу. По серебрушке на каждую в час. Двенадцать часов в день или по три золотых. Неделя - двадцать одна монета. Оплатил и загнал на освоение заклинаний, чтобы не мешались под ногами. Ничего сложного. "Кошачьи глазки", обязательные для каждой, руны и плетение "рунной цепи" или "рунной плетенки". Отработка базиса и изучение рунного алфавита.
   Со второй недели начали проводить сброс лишнего имущества и продуктов. Работали через Керни, управляющего гостиницей домового. Даже с его процентом, товар уходил лучше, чем если бы продавали его сами. Мясо и рыбу отдали ему. Все остальное - зелья, травы, продукты и снаряжение - через него. За четыреста пятьдесят золотых монет Керни смог подогнать мне два оружейных браслета, каждый на четыре слота, один из которых пространственная сумка на половину кубометра. Купил, конечно, так как Ксу и Чжи давно требовались такие. Симпатичные браслеты на руку, куда было вложено оружие и личные вещи. У Азы и Юми уже были такие, что полностью закрывало вопрос с магическим снаряжением. Амулеты магической защиты были у каждой, нормального качества, снятые с шаманов боевых пятерок собакоголовых.
   Из книг себе оставил только дневник Водной ведьмы, все остальное было сначала скопировано в библиотеке и вложено в браслет кристаллом, после чего книги отправились на рынок, принеся хорошие дивиденды. С Керни сразу был уговор о том, что все идет в торговлю, в том числе и золото, только в обмен на ихор, причем по минимальной ставке обмена. Полагаю, что сообществу домовых Перекрестка пришлось покрутится, но справились и ихор мне пришел по ставке один к пяти в перечете с золота. Впрочем, самой удачной сделкой было не золото и книги, а алмазы с Земли. Артефакторы Перекрестка выложили за всю партию чуть больше миллиона ихором, добив общую сумму выручки до полутора миллиона. Богачом не стал, зато серьезно расширил базу данных своего браслета и смог провести покупки интересующих меня предметов. Что интересно, так это то, что покупку интересных артефактов мне предлагал Керни, рекомендуя их к приобретению. Торговались с ним до соплей, расходились и возвращались к торгу. Джен и Кики мне помогали, но сломить домового было трудно, хотя, конечно, он шел на уступки. Взял у него несколько предметов.
   "Пояс левитации", способный интегрироваться с любым поясом. Его брал потому, что он позволял не падать при выходе в реальность в болото и грязь. Удерживал в воздухе до часа, если не вести постоянную подпитку энергией. Нужная вещь, хотя пришлось за него поторговаться. Мне он позволял полноценно летать, так как я владел "воздушным толчком" и "ветром" из универсальной магии и имел сродство к Воздуху.
   Вторым предметом был "шаманский тубус ориентации". Обычный тубус с заключенными в них духами, привязанными к карте. Подпитав его ментальной энергией и развернув карту, можно было отправить духов на разведку, получив на карту изображение местности и всего того, что на ней находилось, в том числе животных. Нечто вроде магической системы наблюдения за окрестностями в радиусе до десяти километров. Решил ее взять вместо земных дронов, которых продали, поскольку тубус был для меня в разы удобней. Пришлось вложиться десятком кристаллов в обгрейд браслета, чтобы сделать тубус его составной часть, а духов посадить в кристалл. Появилась новая панель, вместо карты с тубуса, но с теми же функциями. Духи теперь не могли пострадать, возвращаясь в кристалл, если по ним наносился удар. Информацию с этой панели всегда можно было перенести на общую карту местности в браслете, так что этой покупкой я был доволен, так как при работе со сканером браслета и своего восприятия, серьезно увеличивался радиус и детальность информации. Темные пятна на ней, теперь можно было дообследовать с помощью духов, тогда как раньше отправляя туда Джена или Кики.
   Перстень Лича на восемь слотов, с вложенными в него заклинаниями "Праха" пятого уровня, обменял на аналогичный, только с девятью слотами, емкость каждого была больше, способная вмешать в себя заклинания до шестого уровня сложности. Пока пустой, но это бралось на вырост, так как пока ауры мне хватало. Обдумав это приобретение, заказал у Керни еще четыре перстенька. Аналогичных он не нашел, но смог мне организовать покупку еще четырех на пять и шесть слотов под заклинания пятого уровня сложности. Естественно, заклинания в них пришлось вкладывать мне, зато это серьезно могло увеличить магическую мощь группы.
   В остальном траты шли на новые книги по магии, свитки и информацию, так как серьезные артефакты в магазинах и на аукционах стоили очень дорого. Не то чтобы у меня было мало ихора, при особой нужде можно было бы поднапрячься и купить. Вопрос пока заключался в том, что такая нужда отсутствовала. Взял только у технологов, представителей реальностей, идущих по технологическому пути развития, небольшой генератор на тридцать восемь киловатт, работающий на воде, размером со школьный пенал под ручки и карандаши, и нечто вроде "сборщика" и "экстрактора", оснащённого "анализатором", который имел возможность собирать в себя выбранные ресурсы, оправляя их в пространственный карман. Сложно сказать, как это работало без Магии, но свою функцию оно выполняло вполне. Проверив анализатором округу, в диаметре тридцати метров, можно было выделить отдельный предмет, к примеру цветок или ягоду, и ложиться спать. К утру вся ягода и цветы будут находиться в пространственном кармане, откуда их можно было выложить в мешки или еще куда. Работал этот агрегат, что было удобно, тоже на воде. Производитель гарантировал пять лет бесперебойной работы, однако, спроса на такую продукцию на Перекрестке не было, поэтому стоила она недорого, хотя даром ее никто не отдавал.
   Генератор я взял из интереса, так как имел сродство к "Молнии" и помнил про мои эксперименты на земле с трансформаторной будкой. "Сборщик", кубический прибор с ребром в сорок сантиметров, и пространственным карманом в шесть кубометров, мог серьезно облегчить сбор трав и ингредиентов. Стоили они, по сравнению с магическими предметами и артефактами, совсем не дорого, поэтому решил их взять на пробу, тем более, что генератор можно было совместить с системой солнечных батарей, установив на нем нужный вольтаж.
   За очень дорого, после долгих раздумий, купил через Керни артефакт, возвращающий из своей сферы действия магическую энергию магу. Естественно, гораздо меньший, чем тот, что стоял в гостинице для магических тренировок. Сфера действия ограничивалась тремя метрами. Артефакт позволял магу плести заклинания, но сразу же их разбивал на фрагменты и поглощал в себя. Перекачка из его накопителя энергии магу шла вручную и только тогда, когда личность ученика была засвидетельствована хозяином артефакта, для чего оба капали на него кровь. Отдал за него сто пятьдесят тысяч ихора, но счел, что моя женская половина вполне достойна иметь нечто подобное, так как он сильно упрощал отработку ими плетений и создание конструкций. Хозяином артефакта, естественно, был я, введя в круг пользования своих "учеников", Азу, Юми, Чжи и Ксу. Понятно, что стоило его приобрести, как мы сразу отказались от магического зала и мои соратницы перекочевали в мою комнату, где их тренировки были продолжены.
  
  ************
  
   Самым важным выводом, что я сделал из посещения Перекрёстка, было то, что лучшими и выгодными для меня мирами были Земля и Виаторн, так как оба были закрытыми, причем на одном были алмазы, а на втором ихор. Радовало то, что информации о них в библиотеке не было. Впрочем, за отдельную плату, мне выдали информацию по этому региону, где было около сорока семи не особо исследованных локаций и миров. Окраины Мультиверсума, куда никто особо не стремился, так как хватало исследованных и известных миров, где прибыль меньше, зато известно то, какие опасности тебя там ждут. С возможностями Перекрестка, купив нужные артефакты, можно было подстроиться под любой мир, сделав его для себя относительно безопасным.
   Перекресток был интересен мне только как огромный хаб и место, где можно было получить любую информацию, артефакты и способности. Кроме того, он давал безопасность и комфорт уставшему страннику, являясь так же местом, где улаживались трения и велись переговоры между враждующими фракциями ходоков, магов и иных разумных. Отличное место, куда можно было всегда вернуться и, при особой нужде, нанять целую армию разумных, способных за определенную плату, зачистить под ноль любую реальность или мир. Такое, кстати, случалось не раз и не два, так как на доске объявлений часто мелькали объявления о наборе больших групп, численностью до тысячи человек. Не особо сложно было представить, для каких целей они собирались, так как любой ходок, даже начинающий, мог довольно хорошо проредить вражескую армию и уйти в межмирье.
  
   Истратив остатки ихора на усиление своих способностей, для чего распродал лишние кристаллы, докупая ихор, я довольно быстро собрался и ушел в межмирье, попрощавшись с привратником Бахатахом и домовым Керни. Больше близких знакомств на Перекрёстке мне завести не удалось. Мой путь лежал назад, на Виаторн и Землю, которые мне были более близки и понятны, чем окрестности Перекрестка. Там, что было для меня очень важно, гораздо реже встречались ходоки, как нормальные, так и "темных братств". Мне нужно было время, чтобы переварить и научиться пользоваться тем, что у меня было в наличие. Требовался спокойный мир или миры. Земля и Виаторн, под эти цели вполне подходили.
  
  
  
  26.
  
   Информация правит миром и, так как на создание подробной информационной базы в моем браслете я золота и ихора не жалел, то смог на нем рассчитать новый маршрут, учитывающий местную флору и фауну миров через которые шел назад. Третье Возвышение и посвящение в Ходоки, которые я прошел на Перекрестке, теперь играли в переходе свою положительную роль, разом увеличив расстояние пешего перехода в полтора раза. Первым был прыжок с помощью браслета на возможно дальнее расстояние. Затем только пешие переходы и запутывание следов. Браслет использовалось только для выхода в межмирье. Вход делался через трещины и аномалии в пологе реальности, которые стал чувствовать сильнее и отчетливее.
   Вообще без проблем не обошлось, но они были терпимы. На Сорте, мире атоллов, столкнулся нос к носу с тремя путешественниками между мирами. Три гоблина, один из них Ходок. Ментальный фон сразу указал на опасность. Ушел кувырком за скалы, скрывшись за ними от стрел и ударов магии. Активировал "ласку", "волка", "медведя", "второй поток", "сокрытие ауры" и "невидимость". Мага взял на нож, загнав ему в грудь ритуальный кинжал. Ходок получил удар молотом, после чего, как вышел из невидимости, зарубил мечом последнего, на ускорении уйдя от его встречного удара и вогнав ему свой в горло.
   Оказались собирателями жемчуга, серьезно прошерстившими окружающие атоллы. Могли разойтись краями, если бы маг не начал атаку, которую поддержали другие двое. Из трофеев самым ценным были жемчужины, которых казалось больше семи тысяч штук, отсортированных по размеру. На Перекрестке их продавали не особо дорого, но количество было внушительным. Забрал у них магические маски, позволяющие дышать под водой. Своеобразный артефакт, причем, не особо дорогой, но действенный, позволяющий находиться под водой около получаса. Джен и Кики, пока я разбирался с браслетом, впитавшим в себя браслет Ходка и его имуществом, помещённым в него, добрали все более или менее ценное со всех трех. Выяснилось, что мне повезло, так как у гоблина Ходока в кристаллах находилось несколько убойных заклинаний действующих по площадям. Решили, что справятся без них, за что и поплатились. Впрочем, ранг гоблина был четвертым, тогда как мой первым. Он явно это знал, так как его браслет ему об этом сообщил. Понадеялся на то, что их трое, причем, один был магом. Решил сэкономить, так как заклинания были дорогими.
   Их ценного у него были только кристаллы, оружие и оружейное кольца на пять слотов. Аналогичное было у мага, в которых на слотах стоял жезл и ударные артефакты с заклинаниями. В последних слотах, служивших пространственными сумками, личные вещи, продукты и снаряжение. Копаться не стал, предоставив это Джену и Кики. Они больше смыслят в таких делах. Три труппа оправились в подношение Духам Моря, отправившись к ним под воду.
  
   Второй инцидент случился на Янахе. Попал под серьезную атаку разумных ящеров, выйдя в реальность рядом с их гнездовьями. Пришлось серьезно попрыгать под усилениями, три раза уходя в "невидимость" и "сокрытие ауры", чтобы оторваться от разъяренной стаи. Затем бегал от варанов, решивших полакомиться мясом Ходока, чтобы оценить его на вкус. Двадцать три минуты, до готовности браслета к выходу в межмирье, скакал не хуже горного козла, не желая никого убивать. Смысла в этом не видел никакого. Возможно, поступил бы по-другому, но хорошо выспался и отдохнул на Сорте, в мире атоллов. К чему пускать кровь, если с разумными летунами я сам был виноват, а побегать от варанов еще пять минут мне было не особо сложно.
  
   После Янаха встал вопрос о том, куда двигать дальше. На Виаторне нам было нечего предложить для торговли. С Перекрестка мы пришли пустые. Двинул к Земле и, продавив щит и полог реальности, вывалился в мир. Пояс не дал упасть с трехметровой высоты, позволив медленно опуститься на землю. ДжиПиС подсказал место. Большое Медвежье Озеро, расположенное в двух с лишним часах езды на машине до Лос-Анжелеса. Время - ночь.
   Вышел на трассу голосовать. Остановились и подвезли. Семейная пара. Потом был мужчина, спешивший к утру попасть в Лос-Анжелес по делам фирмы. Он и подвез до окраин. Оттуда на такси. За рулем афроамериканец, как тут называют чернокожих.
   Болтун, не умеющий держать язык за зубами. Разговорились. Представился канадцем, приехавший в Америку по делам.
  - Знаешь, может ты сможешь подсказать мне маркет, где относительно дешево можно купить оружие? - Начал я заливать, показав парню пачку стодолларовых банкнот. - Желательно, без лишнего контроля по карте соцстрахования и тому подобное. Я умею быть благодарным.
  - У нас в Лос-Анжелесе можно решить любой вопрос. - Отозвался тот без особых раздумий. - Бакс решает вопрос и, если ты готов раскошелиться, то я могу позвонить одному моему знакомому, с которым можно решить подобные проблемы.
   Разговоры водителя по телефону, после которых мы свернули в черные кварталы. Подъехали к какому-то зачуханному магазину.
  - Заходи, я тебя здесь подожду. - Заверил меня таксист. - Тебя ждут и предоставят богатый выбор.
   Действительно ждали, но выбор оказался не таком и большим. Кошелек или жизнь. Решили пощипать богатого дурачка их Канады. Судя по стволу, уткнувшемуся мне в спину, прямо под камерами видеонаблюдения, канала в полицию они не имели, либо он был отключён. За моей спиной закрылась дверь на замок, с наружи объявлении о том, что магазин закрыт. Отличное расположение грабителей. Пожилой старик уговаривает не бузить и спокойно расстаться с наличностью. Два бугая сзади, у обоих стволы. Стрелять желанием не горят, но готовы проявить активность. Оружие, чтобы попугать. Для вправления мозгов есть мышцы и кулаки. Скан округи принес отсутствие в округе свидетелей и ждущей меня машины. Слишком рано, квартал и его жители досыпали и видели утренние сны. Водитель такси свалил, зная о том, что меня здесь ждет. Впрочем, меня это уже не волновало, Кики подтерла ему память, мою внешность уже не помнил.
   "Ласка", "Медведь" и "второй поток". Выстрелить не дал, мгновенно уйдя из-под ствола, парой ударов сбив с ног обоих бугаев. Старику ногой с разворота в живот. Загнулся, хватая ртом воздух. На всех троих - заклинание "сон". Быстрый проход в контору и полное обесточивание магазина. Одев на ходу перчатки, взломал энергощит и опустил вниз рубильники. Выбил дверь в склад ударом ноги. Джен и Кики не зевали, собирая в коробки все, что тут было из оружия с витрин, тогда как я чистил склад. Когда закончил вышел в магазин, на полу коробки, мне оставалось только перекидать их в браслет. Много хлама, но оружие, хоть и бывшее в употребление, сойдет. Халява. Впрочем, было и новье, которого тоже хватало, как и коробок с патронами. Выгребли все. Почистили память людей, компы забрал целиком, чтобы разобраться с ними позднее. Открыл дверь, повтор усилений, "второй поток", "невидимость" и спринт, с уходом через сумрачную реальность из черных кварталов.
   Причина выхода здесь - в девушках. Вызвал из кристаллов, Юми, Ксу и Чжи.
  - Мы в Лос-Анжелесе. - Прояснил я им ситуацию. - Можно здесь расстаться. Получите на счета отступные и забудете навсегда о том, что было с вами. По пятьдесят тысяч долларов.
   Молчат и внимательно слушают.
  - Вариант номер два. - Продолжил я говорить. - Можете повидать родных или им позвонить. После уходим, так как у нас еще куча дел. Загружаемся товаром и на Виаторн. Деньги есть, так что можно обновить личный гардероб и купить все, что требуется и чего были лишены, по моему недосмотру.
  - Лучше не видеть, чтобы не рвать себе сердце. - Первой высказалась Чжи, старшая из сестер Ян. - Позвоним, но позже. Перед уходом.
  - Знаю, что ты не хочешь нас опускать, Вик. - Сказала Юми. - В любом случае, спасибо, что предоставил нам выбор. Он очевиден. Мы остаёмся с тобой. Вряд ли кто из нас согласится терять вечную молодость в кристалле и Магию, ради того, чтобы стареть и трудится на не особо любимой работе, стирать пеленки и ухаживать за мужем.
   В словах Юми чувствовалось влияние Азы, которая ничего в своей жизни пока менять не собиралась, хотя я ее спрашивал на Перекрестке, давая ей такой выбор.
  - Ксу? - Перевал я взгляд с Юми на младшую из сестер.
  - Я не буду звонить, как Чжи. Это нечестно. Предки были согласны подложить меня под Шена в двенадцать лет, ради того, чтобы я приносила им деньги. Тебе, Чжи, тоже звонить не советую. - Девушка прижалась ко мне и заглянула в глаза. - Я остаюсь, Вик.
  - Какой у тебя план движения? - Спросила Юми.
  - Здесь магазины для вас. Можно сразу в Китай. Мне нужно посетить по делам Гонконг. Потом Россия и на выход. По документам я сейчас нахожусь в Китае, улетев туда на самолете.
  - А Россия, хочешь кого-то там навестить? - Спросила Чжи.
  - Для родных я уже умер и похоронен. - Заглянул я девушке в глаза. - Просто сейчас в России самые дешевые продукты и все остальное, взять можно на оптовых базах, не вызывая подозрений и ненужных вопросов. В Китае я обычно беру техническое серебро. Гонконг - оружие, довольно дешевое. В России еще есть желание пощипать собакоголовых, перед тем, как уйти в межмирье. Место, по которому они обычно ходят, мне известно. Прошло достаточно времени, чтобы они успокоились и забыли обо мне.
  
   Два дня в Лос-Анжелесе были посвящены магазина и снаряжению. Женскому полу без этого нельзя, хотя покупки требовались и мне, так как мы изрядно пообносились. Вышел в межмирье и вошел назад в Гонконге. Взял дешевых калашей, гранатомёты, патроны и снаряды. На Перекрёстке подобное стоит относительно дешево, но в разы дороже мяса. Керни обещал толкнуть за золото и ихор, причем цена меня устраивала. Я прошел посвящение и модернизировал браслет, объединив все сумки и шкатулки. Увеличил общую емкость и разделил ее на отделы. Теперь я мог брать до сорока кубометров. Фактически - половина крытого вагона, причем, без ограничения веса. Впрочем, всегда имелась возможность поместить однотипные предметы в кристалл, что разом увеличивало объемы, которые можно было взять с собой. В Гонконге так и поступил, взяв больше тысячи калашей и пятьсот гранатометов. Патроны и выстрелы - каждой позиции свой кристалл. Всего шесть кристаллов, так как брал с лихвой. Здесь же взял половину тонны серебра. Оплату произвел со счета на счет в США, такой у моих китайских товарищей вариант был, что их полностью устраивало.
   В Пекине докупались снаряжением и всем необходимым. Насчет того, что в Китае у меня кончилась виза, беспокоился зря. Ван решил вопрос. Оплатил скромные штрафы, подождал неделю и получил новую годовую. Естественно, неделю не сидел, проводя закупки и гуляя с девушками по торговым центрам. В России меня ждали торговые продуктовые базы.
   Затем был Хребет и схватки с псоглавскими караванами. Работали в пять стволов, за секунды вынося пятерки и собирая трофеи. Удалось разобраться в семью группами, причем, две из них двойные, состоящие из десятка представителей этой расы. В этот раз группа быстрого реагирования прилетела на вертолете быстрее. Ушли с хребта к областному центру, где осуществили массовые выпуски людей из кристаллов. Память им не затирали, пусть этим занимаются те, кому это выгодно или нужно. Успели зачистить в нем одну из компаний, по набору людей на работу за границей. Собакоголовых стало на шестерых меньше. Десяток пособников запечатал в кристалл, пойдут на рынок рабов, чтобы попробовать на вкус то, на что обрекали людей. Не обошлось без плана "Перехват" или чего-то подобного, но обошлось, хотя побегать пришлось.
  
   По межмирью пришлось поплутать, навестив еще раз Сорту и Янах, после чего вывалились в Виаторне, где был переход по сумеречной реальности и выход из нее рядом с лесной заимкой, сиротливо ожидающей своих хозяев.
   Отдельно стоит заметить, что таскание из мира в мир различных товаров, их закуп и продажа, мне не особо нравилось. Вопрос заключался в том, что это был самый простой способ быстро набрать ресурсы, чтобы приобрести на них необходимое. Можно говорить хоть что, но без денег в любом мире живется тоскливо, как техногенном, так и магическом. Я обычный человек и разумный, поэтому мне совсем не чуждо то, что свойственно триллионам других разумных, проживающих в Мультиверсуме. Героем и освободителем Миров от злобных чудовищ я себя не считал, как и Вершителем чужих судеб не являлся, отводя себе более скромную роль человека, ступившего на Путь Познания, что и было моей целью Жизни.
  
  ************
  
   Внутреннее содержание и устройство дома на нашей заимке пришлось перестроить. Лучше ночевать в ней на надувных матрасах, чем в палатке на улице. Организовал еще четыре спальных места, отгородив их перегородкой от своего. Восстановил электроснабжение, разместив солнечные батареи на крыше, а щелочные аккумуляторы, инвектор, коммутаторы и диодное освещение внутри. Запустили в работу два энергосберегающих холодильника и двенадцативольтовую электрическую печь. Отмыли дом, вставили стекла и повесили шторки. Стало вполне уютно, жилье приобрело жилой вид. Стало тесновато, конечно, зато никто не был в обиде. Что касается меня, то кинуть три заклинания "сна", проблем не составляло, если одна из четверки ночевало у меня на двуспальной кровати. Обижались и пытались противодействовать, врубали даже артефакты магической защиты. Мне лишние уши были не нужны, поэтому активисты движения "хочу все знать" и "мы одна семья", у которой нет секретов друг от друга, отправились отдыхать в кристаллы. Здорово, конечно, было узнать, что здесь все считают себя сестрами, но я считал, что интим это дело строго индивидуальное, о котором третьему знать не должно. Победил сильный пол, поэтому если кто-то ночевал на двуспальном матрасе, то остальная тройка сестер и родственниц мирно отправлялась спать под заклинание сна.
   Заготовили мясо и травы, наварили зелья и занялись добычей ихора. Впрочем, был еще пара моментов, о котором следует рассказать. На богатое подношение водяным, они ответили тремя, знакомыми нам, жемчужинами, которые я сразу отложил к тем, что у меня оставались.
  - "Кики у меня есть к тебе вопрос". - Вызвал я на разговор подружку Джена.
  - "Да, Вик?"
  - "Это отличный дар, и я благодарен за него водяным". - Начал я разговор о том, что задумал еще на Перекрестке. - "У тебя с ними отличные отношения, но можно их укрепить еще одним подношением".
  - "Вик, не надо передо мной вилять. Говори прямо". - Сразу просекла ситуацию Кики.
  - "Заметь, гоблинские племена довольно много продают золотого песка и самородков. Из воздуха оно не берется. Ты не могла бы узнать у водяных, где в их реках и ручьях водиться этот полезный металл?"
  - "А зачем узнавать, если я, когда мы собирали травы, видела в паре ручьев золотые песчинки?"
  - "Кики!" - Пораженно вскричал я, когда до меня дошел смысл ее слов. - "И ты об этом молчала?"
  - "Но мы же не гоблины и не умеем его добывать". - Удивилась мне подруга Джена. - "Ты сильно занят изучением магии, девочки тоже. У нас просто на это нет времени".
  - "Смотри, моя золотая". - Достал я из браслета "сборщик", купленный у технократов. - "Проанализировав округу, мы можем настроить его на сбор полезного металла". - Я показал на зарядный бак для воды. - "В это отверстие заливаем воду и оставляем. На утро приходим и смотрим, что он собрал с окружности, радиусом в тридцать метров. Думаю, что он будет собирать золотой песок не хуже травы".
  - "Я просто ни о чем подобном не думала". - Недоуменно посмотрела на агрегат Кики.
  - "Так вот". - Продолжил я говорить. - "Если это у нас получится, то мы его поднимаем вверх по ручью, заправляем водой и уходим, чтобы вернуться вечером. Так можно поступать через каждые шестьдесят метров, пока не соберем все золото в твоем ручье. Представляешь, Кики, какое количество этого металла мы сможем собрать?".
  - "Много".
  - "Потом это "много" можно будет поменять на Перекрестке на такое же "много" ихора или еще что-нибудь ценное. Понимаешь, золотая?"
  - "Пошли прямо сейчас". - Загорелась идеей кики. - "Тут не далеко".
   Взял фонарик и двинул за болотной кикиморой следом. Сканирование и настройка сборщика была не простым делом, но смог. Залил воды в бачок и запустил в работу на сбор драгоценного металла. В воздухе закружились песчинки, поднимающиеся из ручья и его окрестностей. Пришлось убегать, соблюдая технику безопасности, чтобы не надышаться золотой пылью. Проверили утром и охнули. Почти семьдесят килограмм. Перенесли выше по течению и повторили. Две недели я суматошно прыгал у ручья, переставляя агрегат каждые пять часов, время было выяснено экспериментально, пока не истощил сначала один ручей, а потом и второй. Полторы тонны золотого песка и самородков. Это мир был очень щедр к нам. Эффект от использования "сборщика" технократов поразил всех. Золотой запас упаковал, погрузив в кристалл, но договориться с водяными не получилось. Им не нравился гул агрегата, который он издавал при своей работе, как и поднимающиеся из окрестностей и со дна ручья золотой песок и пыль. На время добычи ресурса, ручей превращался в мутный поток грязи и песка, к чему у жителей вод было полное неприятие. Отдарился несколькими подношениями подряд, этим уладив недоразумения, но просили больше муть со дна не поднимать.
  - "Вик, так такое возможно?" - Возмущался водяными Джен. - "Они совсем обозрели. Мелкая тварь из ручья пыталась нам препятствовать. Вода им, видите ли, грязная, жабам болотным".
  - "Джен, успокойся". - Рядом шептала Кики своему суженному. - "Главное знать, где можно взять. Водяных задобрим взятками и подарками. Никуда они от нас не денутся. Потерпят с недельку и все".
  - "Джен, узнай у Лешака, когда следующая торговая ярмарка у гоблинов". - Озадачил я бывшего домового.
  - "Через семь недель". - Сразу ответил мне домовой и спросил. - "Ты что-то придумал?"
  - "Можно поговорить с Зугеном о совместной добыче, если ничего сами не найдем". - Обозначил я свою позицию. - "Спросим, сколько намывают в день и дадим вдвое больше, если покажут место. Ну, моют они пару кило в день. Пусть получают по четыре в сутки, пока мы истощаем запасы. Пространственный карман у агрегата равен шести кубам, а это очень много, если его пересчитать на вес. Никто и не узнает о том, сколько ушло нам".
  - "Босс". - Довольно захлопал в ладоши Джен. - "У вас не голова, а дом советов".
  - "У них есть шаманы, на которых можно возложить улаживание дел с водяными, так что это нас не коснется". - Закончил я озвучивание своего предложения.
  - "Нам золото, а им его крохи и все проблемы". - Плотоядно улыбнулась Кики, все-таки она была кикиморой, зловредным и проказливым духом...
  
  **********
  
   Подношение Лесному Старцу было... трудным. Сначала все шло в штатном порядке. Принял три чарки разведённого спирта, хорошо закусил рыбой, лепешками, испеченными мной лично, и сыром. Довольно улыбнулся и поприветствовал меня. Я ответил легким поклоном головы, выражая ему этим свое почтение и уважение.
   Все шло пока он не стал с интересом всматриваться в меня. Обычные мурашки по коже, стоящие дыбом волосы и, льющийся по спине холодный пот, были мне уже привычны. Претерпеть вполне мог, поднимая защиту разума. В этот раз было немного по-другому. В какой-то момент, лицо Хозяина Леса резко изменилось на гримасу ярости и разочарования, он оказался рядом и едва не убил. Было страшно, так как ничего противопоставить его силе я не мог. Был банально не готов к такому развитию событий. В следующее мгновенье что-то его сдержало, и он отступил.
  - Что случилось, Лесной Старец? - Спросил я, когда пришел в себя от подобной выходки Лешего.
  - Сателлит Смерти, я подумал, что ты предал Лес, Природу и Жизнь, но потом увидел сателлита Жизни. Понял, что они компенсируют друг друга и это работа Высшего Существа.
  - Но ведь в лесу каждую секунду умирает тысячи существ. - Поднялся я на ноги.
  - Рождается больше. - Лесной Старец тяжело вздохнул. - Я был не прав, мне не следовало спешить и бросаться на тебя, Видящий. Эти твари из городов Нежити уже основательно достали меня.
  - Бывает со всяким. - Я уже отошел от шока и перестал рассматривать старика, как опасность для себя. Что не говори, но в этот закрытый мир я ходил по его приглашению, которое он когда-то мне дал. - Я получил сателлиты при прохождении посвящения Ходока. Их и третье Возвышение. Ты мог просто спросить меня, ведь мы с тобой давно знаем друг друга. Я бы не стал от тебя утаивать, для этого нет причин. Рад, что все обошлось и мы стали больше понимать друг друга. Думаю, мне пора. Увидимся, когда придет время следующей встречи.
   Я ушел, оставив Лесного Старца в тяжелых размышлениях...
  
  ***********
  
   Что могут девушки с усилениями трех сфер, и "лаской", "волком" и "медведем", я уже знал, поэтому за них особо не переживал. Командная работа им была известна, мечи держали в руках уверенно. Однако, это было далеко не все. Что могут эти девицы еще, вооруженные перстнями, в каждое из которых вложены "пирамида", "кольцо" и по три или четыре "двойных отрицания", мне еще предстояло узнать.
   Начали работать на окраинах самого первого, встретившегося мне, городка, поселившись на втором этаже насосной станции. Костяных, с первого по третий уровни развития, выбили в мгновение ока. Прошлись по второй стороне города, но действовали уже наглей, сразу вынося четвертые и пятые уровни. Разведка с воздуха, выполненная духами моего браслета, позволила с помощью серебряных пуль и "баррета М82" выбивать "лейтенантов" издалека, этим дезорганизуя сплоченную оборону и большие патрули. Никаких погонь и засад. Сходу взяли окраины, поднялись на крыши домов и занялись чисткой города с помощью обычных гранат, магии "отрицания нежити", подствольных гранатометов и слаженной коллективной работы. Ихор полился полноводной рекой. За две недели напряженных боев оттеснили Нежить к городскому центру, выбив всех лейтенантов и разумную элиту. Отошли сразу же, как запахло жаренным - из подземелий выбрался Лич. Определили это по докладу духов о появлении необычно большого паука и, последовавшему за этим, удару "Праха" в дом, мешающий его обзору. Отозвал девчат в кристаллы и сделал быстрые ноги по сумеречному миру. Это был максимально быстрый способ эвакуации. Возможно, что мы могли справиться с ним, но рисковать я точно не хотел и не видел в этом особого смысла. Урон был нанесен колоссальный, поэтому Лич еще не скоро поправит свои дела.
  
   Отошли на отдых, вернувшись на нашу лесную заимку. Следовало собрать травы и приготовить новые зелья. Оценить результаты и прикинуть дальнейшие действия. Месяц городских боев порядком измотал всю нашу команду.
  - Вик, ты не прав. - В тот же день вечером наехала на меня женская половина команды, когда мы поужинали и чаевали - Нужно было дожать паука. Обстреляли бы его из подствольных гранатометов, все равно он бы кончился.
  - Уверена, что способна от него унести ноги, если он кинется на тебя? - Строго посмотрел я на Азу, затеявшую этот разговор.
  - Мы могли бы вывести его на тебя. Ты бы добил его "пирамидами". - Юми.
  - А начать надо барретом с серебряными пулями. - Ксу.
  - Я думаю, что завтра с утра стоит вернутся в город и поставить в нем жирную точку. - Чжи.
   Развернул карту браслета, открыл ее для общего обозрения и занялись разработкой общего плана уничтожения Лича...
   На следующее утро вернулись в город. Провели новую разведку и, нам повезло, сразу смогли найти Лича, отошедшего к входу на подземные этажи города. Обдумал план и половину дня бегал по городу под "сокрытием ауры" и "невидимостью", расставляя растяжки. Ухлопал на это море энергии и сил.
   Начали со второй половины дня. Отстрелялся по пауку из баррета с серебряными пулями. Как же он ревел. Серебро явно ему не понравилось. Сразу в ответ полетел "Прах". Уходил в сторону от направления удара и снова отправлял серебряную пулю. Свита ломанулась к нам и, напоровшись на растяжки, полегла, обстрелянная из подствольных гранатометов. К этому времени Лич уже получил приличные ранения, решив возглавить атаку, стягивая остатки нежити к центру города. Преследуя Азу, забросавшую ее с небоскреба гранатами, оторвался от своей свиты и влетел в узкий проулок, где я его ждал. Девять "пирамид отрицания нежити". Работал на предельном ускорении, выдав их одна за одной, словно очередь из автомата, вскрывая раны на теле паука. Понятно, что был не один, девчата помогали из подствольных гранатометов. Приближаться к Личу я им запретил, только дальние атаки. Рвануло так, что меня отбросило в сторону, заставив пролететь пару кварталов. От превращения в лепешку, спасли пояс левитации и перстень магического щита. Проулок завалило полностью. Впрочем, это был еще не конец, однако, стало значительно легче и проще, так как нежить потеряла управление и была дезорганизована.
   Быстро перебили свиту и все крупное, работая по обычному сценарию - подствольники, магия, баррет и командная работа. Когда Лич очухался и начал подниматься, выбираясь из завала, закидали его гранатами и "отрицаниями нежити". Новый взрыв, от которого тело паучищи вновь разметало по кварталу. В этот раз "сердце Лича" первой отыскала Ксу, чем поставила точку в противостоянии. Только на следующий день вечером смогли найти накопитель некроэнергии и перстень. Последний нашелся одетым на один из усиков, вместе с его фрагментом. Почти пустой, в восьми слотах остался всего один заряд "Праха", пятого уровня сложности. Метровую воронку, выпускающую в мир некроэнергию, нашли быстро, в самом начале спуска в подземные коммуникации. Закрылся легко, стоило пятой "пирамиде отрицания" влететь в его нутро. Полыхнуло знатно, но мы этого уже ожидали. Добили несколько крупных костяных монстров и ушли на лесную заимку, чтобы отдохнуть.
   До большой ярмарки у гоблинов оставалось всего две недели, поэтому больше в рейды не ходили, предпочтя варку зелий, собор трав и корений, чтобы основательно подготовиться к торгам....
  
  ************
  
   К Хозяину Лесу на встречу упорно идти не хотел. Специально не сказал ему тогда ни одного слова упрека, чтобы осознал. С городка нам пришло около шести миллионов ихора, заполнив мои емкости под него на две трети. Браслет им был заполнен до упора, по ауре - половина. Точнее сказать не мог, так как вместимость ауры после третьего Возвышения должна была существенно возрасти. Находился в тяжелых думах, так как Лесному Старцу больше не хотелось доверять. Возмутило то, что он сначала кинулся, а потом стал размышлять. Это говорило о том, что он мне не особо доверял, тогда как я ему поводов для этого не давал. Впрочем, все разрешилось после недели отдыха. Джен сообщил мне, что появился лешак и хочет со мной переговорить. Собрал подношение и вечером отправился в Лес.
  - "Завтра с утра будь готов". - Пробурчал лешак, когда я призвал его подношением, хотя можно было обойтись без этого. Он был здесь не по своей воле. - "Мне приказали сводить тебя в два места. Первое безопасное, что не могу сказать про второе".
  - Подожди. - Тормознул я старого знакомца, собравшегося сделать ноги и исчезнуть в Лесу. - Поясни, к чему быть готовым?
  - "Ты просил показать места, где погибли Ходоки. Нам известно таких только два". - Пришел ответ. - "Первое пустое, там нет никого. Второе - выжженная земля, там нет Леса. Я не чувствую себя там уверенно и не смогу тебе помочь, если что..."
  - "Спасибо".
   Стало ясно, что Лесной Старец вспомнил о том, что я у него спрашивал о ходоках и теперь хотел этим реабилитировать себя передо мной за свою несдержанность. Что ж, тоже вариант.
  
   До утра создал самые сложные из заклинаний, что я к этому времени умел. "Двойной сгусток огня", третьего уровня, состоящего из двух сопряженных рун огня, с демонской модификацией от Юви. Их вложил в перстень, взятый с последнего Лича, два слота заняли они. Заклинание "Сон", тоже состоящее из двух рун сна. Трофейный "Прах", пятого уровня. Подобное я сам создать не мог. Это было слишком сложно для меня. Два заклинания "Лечение", которое освоил совсем недавно. Сложнейшее заклинание третьего уровня. В два последних слота ушли под заклинание "Молния" и "Воздушный кулак", тоже третьего уровня в самых сложных модификациях. Первый перстень был заряжен как обычно - на борьбу с нежитью. Пирамиды, кольца и двойные отрицания. Это был весь мой арсенал, исключая из него полтора десятка бытовых заклинаний и заклинаний, состоящих из одной или пары рун, первого и второго порядка. Очень слабые для серьезных поединков. Фактически, это был тот перечень, который должен был освоить ребенок-эльфар, перед поступлением в магический колледж. Как маг я был очень слаб, хотя лез из кожи вон, чтобы эту ситуацию изменить.
   У девчат в перстнях обычный набор против нежити. В оружейных кольцах - две шашки, итальянская беретта, дробовик с серебряной картечью и АКМ с подствольным гранатометом. Вернул их в кристаллы, перед этим предупредив, что отправляюсь в опасное место и, если вызову из кристаллов, чтобы были готовы сразу вступить в бой.
   С первым местом было действительно просто. Вышли в реальность на краю Леса и болотины. Сгнивший костяк, полностью заросший мхом и тиной. Прикосновение к нему рукой вызвало прилив сил и объединение браслетов. Джен и Кики собрали остатки брони и оружия, после чего мы ушли. Хоронить здесь было нечего, все само уже почти ушло в землю и заросло мхом.
   Второе место было в разы сложнее, причем, оно было расположено в сумеречной реальности. Выгоревшая часть холма. Только пепел и прах, если не считать несколько валяющихся костяков. Вперед не пошел, спрятавшись за валунами и отправив вперед духов из кристалла. На вершине холма обнаружилось гнездо химеры, устроенное на костях Ходоков. Из себя представляла тощую ящерицу длиной в семь метров. Ядовита и могла плеваться огнем. Магическое создание, причем, очень сильное, если судить по обгоревшим костякам.
   Вызвал женскую половину и раздал команды. Рассредоточились и замерли, ожидая моей команды. Достал баррет и установил на сошки. Серебряная пуля. Навелся, убрал свободный ход. Остановил дыхание и сделал выстрел. Пробил в голове дыру, диаметром в пятнадцать сантиметров. Перезарядился и бахнул еще раз, уже в шею. Новая дыра. Следом ушла еще одна пуля из серебра. Попадание в голову и очередная дыра. Эта тварь была жива! Мало того, не видя меня, она выползла из гнезда и помчалась в мою сторону со скоростью паровоза. Именно паровоза, так как ревела она даже сильнее. Я убрал баррет в оружейный слот браслета. Первая часть плана была осуществлена. Тварь вышла из гнезда, которое я не хотел закидывать гранатами, так как было видно тела, броня и оружие ходоков, которое не хотелось терять.
   Активация усилений, "ласки", "волка" и "медведя". "Второй поток", "сокрытие ауры" и "невидимость". Резкий бросок в сторону. В мчащеюся на предельной скорости химеру летели гранаты и выстрелы из подствольных гранатометов. В итоге, она попала в зону взрывного огня. Часть ее тела довольно сильно пострадала. Оторвало одну лапу. Я отправил молот в полет и ушел в сторону, выбросив за неполные три секунды полтора десятка гранат. Девчата разбегались в разные стороны, выкладываясь по полной. Я, под невидимостью и ускорениями, по окружности обегал монстра, заходя к нему сзади.
   Из серии взрывов химера выбралась живой. Именно выбралась, так как уже не бежала, а двигалась, извиваясь как змея. Конечности у нее все оторвало. Сама она истекала кровью, но была жива и, похоже, сдаваться не собиралась. Полыхнула вслед убегающей Азы огненным плевком, после чего я на нее набросил сеть из нити магического паука. Быстрое перемещение и, так как время способностей истекало, полностью обновил ряд активаций, рывком уйдя к гнезду столь живучей твари. Сеть, как и ожидалось, химера порвала, однако, она позволила выиграть несколько секунд для Азы, во все лопатки удирающей от нее. Три касания трупов Ходоков, их здесь было трое. Пока Джен и Кики в резком темпе собирали трофеи, я, качаясь на волнах прихода потоков энергии и объединения браслетов, вернул в кристалл Азу, поскольку химера за неполный десяток секунд ее почти догнала. Очень быстрая и стремительная зверюга.
   Исчезновение цели, которую тварь уже считала своей, вызвало новый рев недовольства. Химера, успевшая за эти несколько секунд отрегенерировать лапы, бросилась вслед за Юми, так как та была к ней ближе всего. Объединение браслетов к этому моменту было завершено. Энергии ходоков впитаны. Джен и Кики еще копались с вещами. Поскольку было пара секунд, я заглянул в гнездо. Три яйца. Вернул в кристалл Юми, которую химера быстро догоняла, отправил в браслет яйца и обновил ряд усилений, сокрытие ауры и невидимость, после чего рванул на полной скорости в противоположном направлении. Джен и Кики что-то недовольно закричали вслед, но быстро угомонились. Неполные двадцать секунд спринтерского бега, обеспеченными мне Чжи и Ксу, отвлекающих на себя химеру. Возвращение сначала Ксу, а потом и Чжи в кристаллы и выход в обычную реальность в лесу.
   Операция по сбору энергий и браслетов трех Ходоков была закончена успешно. Дополнительный трофей - три яйца химеры. Расслабляться, естественно, не стал, под "лаской", "волком" и "медведем" и "вторым потоком" старясь как можно быстрее и дальше уйти от места выхода из сумеречной реальности. Новые обновления ряда усилений и трехчасовой бег, уносящий меня от гнева родительницы, так и не сумевшей понять, кто смог похитить ее яйца. "Невидимость" и "сокрытие ауры", действительно были чрезвычайно редкими и ценными способностями. После третьего Возвышения я мог их растянуть до двадцати секунд, что под ускорениями и "вторым потоком" мышления, растягивалось для меня, по внутренним часам, почти до минуты. Больше трех повторных активаций я выдержать уже не мог. Слишком тяжелой была эта ноша. Сразу начинала течь из носа и ушей кровь, после чего я обычно терял сознание.
   В реальности удалось осуществить операцию всего за минуту, но по моим внутренним часам их прошло целых три, за которые я смог добраться до гнезда, кинуть сеть на химеру, собрать энергии и объединить браслеты, прихватив из гнезда яйца. Для меня счет шел на секунды, последние, двадцать из которых, я усиленного делал ноги от гнезда под тройным ускорением. Фактически, минута по моим внутренним часам, за которую я выложился по полной программе, сделав хороший отрыв по сумеречной реальности, размеры которого увеличивались в десять раз в реале. Думаю, что химера могла бы меня быстро догнать, если бы знала кто украл ее яйца, однако, для нее я не существовал, так как я был невидим и не имел ауры.
  - "Кики, Джен, как дела?" - Поинтересовался я по ментальной связи. - "Что случилось, что вы были так недовольны?"
  - "Ничего, мы успели все собрать, хотя рассчитывали еще на пару секунд". - Ответила Кики, успев раньше медлительного и рассудительного Джена.
  - "Я уже не мог ждать. Прошла активация третьей "невидимости" и "сокрытия ауры". Пора было уходить".
  - "Девчата не пострадали?"
  - "Забирал живыми". - Я улыбнулся. - "Драпать по все лопатки, когда за тобой гонится тот, кто тебя может сожрать, их учить не надо".
  - "Что пришло с браслетами?"
  - "Все, что пришло, уже никуда не убежит. Можно посмотреть тогда, когда уйдем из этих мест дальше".
   Провел полтора суток на ногах, постоянно двигаясь под "лаской" и "волком", опасаясь возвращаться в сумеречную реальность, пока не появился лешак и не провел меня по ней к лесной заимке. Расслабился только здесь, так как химера была очень сильна. Впрочем, было ясно что, если сразу не нашла, то и позже не найдет.
   Что касается лешака, то пришел он не потому, что решил мне помочь, про такое я даже и не думал, а потому, что кое кто хотел меня видеть. Ясно, как дважды два, кто. Сопроводил до заимки только потому, что я сказал, что, пока туда не попаду, разговоров вести не могу. Озадачен, мол, своим спасением. Причина для этого была. Я выглядел не очень, весь в грязи и с разбитой мордой. Можно было сказать, что лешаку очень не повезло именно в этот момент меня застать.
   Получилось это так. Измотанный длительным бегом, я тормознулся на берегу лесного ручья. Маленькая полянка приглянулась на его берегу мне чем-то приглянулась. Быстро сбросил с себя одежду и полез отмываться в ручей. Разжег костерчик и быстро приготовил на нем еду. Потом решил здесь заночевать, поэтому поставил палатку. Сразу уснуть не повезло, поэтому вызвал из кристалла Юми.
   Это был прекрасный и яркий вечер, так как девушка, испытав во время операции настоящий страх, отдавалась бурно, страстно и очень чувственно. Несколько походов за Нирваной и море смешанной энергии. Впрочем, главной цели мы добились, задремав, а потом заснув, примерно, через три с половиной часа.
   Ночью резко проснулся и открыл глаза. В палатке было что-то еще, кроме нас с Юми. Сам не осознавая того, что делаю, выхватил из ножен костяной кинжал и ткнул в непонятную черноту. Перешел на ментальное зрение. Нечто очень сильное давило на моего дракончика, который, в виде тонкой змейки с крылышками, удерживал его передними зубами. Мой удар решил исход поединка, разом внеся перевес в схватку. Нечто громко взвыло в ментальном фоне и захотело вырваться и покинуть палатку, но мой кинжал ему это сделать не дал. Он заполыхал энергией, вбирая в себя ее из черноты. В меня из кинжала потекла мощным потоком энергия. Опускать нож не хотел и не мог, понимая, что если отпущу, то нечто сильное прибьёт меня и моего фамильяра, который смог разбудить меня. Из палатки нас с мелким драком вытащило волоком. Успел только одной рукой схватиться на одну из нижних ветвей дерева, под которым ночевали, активировав сначала "медведя", а потом "ласку" и "волка". Кинжал держал тварь очень крепко, не позволяя его вырвать из моей руки. Неизвестная тварь быстро слабела. Сначала подумал, что это химера, вышедшая в реальность и, выглядевшая в ней как сгусток черноты, но ту бы я так просто, точно бы удержать не смог, да и не отступила бы она, пока не получила бы яйца.
  - "Не убивай, Видящий". - Неожиданно раздалось в моей голове.
  - "Смерть или клятва верности". - Выдавил я через боль от передозировок энергии, сбрасывая в браслет то, что вливалось в меня из кинжала.
  - "Нет" - Ветвь дерева с треском лопнула и нас с фамильяром потащило через кусты к ручью, обдирая кожу и лицо. Повезло, что уперся одной ногой в какой-то камень на берегу. Напрягся всем телом, находящимся под "медведем" и останови свое волочение по земле, оперевшись в камень второй ногой. Неизвестная тварь сама распорола моим кинжалом свое тело, увеличив разрез. Завизжала в ментальном плане и ослабла.
  - "Я, шатана, истинным именем, Амана Коастра Венара, клянусь служить Видящему...
  - "Виктору". - Вставил я, продолжая сливать энергию в браслет, которая продолжала прибывать из кинжала.
  - ...Видящему Виктору верой и правдой, не замышляя ничего против него и его имущества. Прими мою клятву Вечная Серая Мгла!". - После этих слов над головой шатаны, как она себя назвала, полыхнула серая звезда, подтверждая клятву.
   Я выдернул ритуальный кинжал из тела твари и взял в руки фамильяра, который изрядно подрос, став длиной сантиметров двадцать, успев отожраться на силе этой твари.
  - "Господин, мне надо уйти, чтобы прийти в себя и восстановиться".
  - "Иди, но знай, что я могу тебя призвать на службу в любую минуту". - Поднялся я с земли.
  - "Спасибо, господин". - Тварь распалась туманом и растворилась в воздухе, однако, я чувствовал с ней ментальную связь, просматривая мысли этого существа.
   До меня, наконец, дошло, что эта тварь едва нас с фамильяром и Юми не убила. Дух вожделения и страсти, изнасилованной и убитой или утопленной женщины. Она за что-то зацепилась и смогла остаться в реальном мире. Приходила к внешникам, охотникам и сборщикам трав и кореньев, обращаясь в прекрасную женщину. Такую, какую желало сознание одиноких мужчин. В процессе страстной любви выпивала их энергии и души, оставляя после себя только трупы. Ко мне и Юми ее привлекла энергия нашей с девушкой вечерней страсти. Подкралась и хотела лишить энергии и сущностей. Не дал фамильяр - дракончик, вцепившийся ей в горло и разбудивший меня.
  - "Спасибо, Малыш". - Погладил я мелкого драка, получив в ответ волну любви и обожания.
   Разжал руку и посмотрел на ритуальный кинжал. В ментальном зрение он сиял энергией. Кристалл, вставленный в рукоять, тоже горел огнем. Было ясно, что он вобрал в себя столько, сколько смог, после чего начал вбрасывать энергию в меня. Не плохо так, мы пощипали ночную тварь. Вложил его в ножны. Стряхнул в себя листья и грязь.
   Побудка была очень жесткой. Через пару часов должно было начать всходить солнце. Собирался наложить на себя заклинание "лечения" и идти в ручей отмываться, как заявляется гонец от Лесного Старика. Видите ли, меня кто-то желает срочно видеть. Вот такого красивого, с разбитым лицом, ссадинами и синяками, измазанного в грязи, с листьями, прилипшими к одежде. Сказал, что не могу, что опасаюсь за свою жизнь и, пока не доберусь до лесной заимки, ни на какие встречи не пойду. Мышление лешака сработало в одну сторону, он решил отвести меня через сумрак к лесной заимке. Раздумывать не стал, сразу согласившись. Юми, отправил в кристалл. Девушка все проспала, так как шатана наложила на палатку сильное сонное заклинание. Проспал бы и я, но мелкий дракоша спас, сумев разбудить...
  
  ************
  
   Оказавшись на заимке, естественно, сразу к Лесному Старцу не пошел. Быстро искупался и залечил раны и синяки. Переоделся в свежее и собрал подношение. Тянуть со встречей тоже не стоило. Отправился на поляну, где обычно встречались. До восхода солнца оставалось еще минут двадцать, так что должен был успеть.
  - Яйца химеры у тебя? - Задал вопрос Хозяин Леса после принятия подношения и обмена приветствиями.
  - И что? - Поинтересовался я.
  - Они мне нужны. - Коротко пояснил ситуацию Старец.
  - Мне тоже. - Отдавать свою добычу я не собирался. - Они уникальны и на Перекрестке за них дадут очень и очень высокую цену. Предложи свою и, если она меня устроит, то яйца твои.
  - Они принадлежат этому миру. - Рявкнул на меня Леший.
  - И что, что принадлежат? Набросишься и убьёшь, как это было в прошлый раз, чтобы их забрать? - Сдавать позиции я не собирался, как и отдавать яйца без всякой оплаты.
  - Пойми, их осталось всего ничего, а ты забрал трех, которые вот-вот должны вылупиться и усилить собой этот мир. - Попытался урезонить меня Старец.
  - Очередное возвышение мне, первое возвышение каждой из моих учениц и яйца твои, Хозяин Леса. - Выдал я на выдохе и отступил на шаг, видя, как побагровело от гнева лицо Лесного Старца, видимо, рассчитывающего взять яйца на халяву.
  - Ну ты и загнул, Ходок. - Выпал он сквозь плотно сжатые губы. Хорошо, что не бросился. Значит договоримся.
  - Мы только что зачистили город, убив Лича и закрыв поток некроэнергии. Уже за одно это, ты нас должен щедро отблагодарить Возвышением каждому. - Привел я аргумент, естественно, слишком натянутый.
   Лесной Старец не сказал в ответ ничего, начав что-то высматривать во мне. Активировал "защиту разума", ощутив на себе знаки его внимания.
  - Хорошо, но "сердце лича" и темные атрибуты ты отдаешь мне. - Протянул он мне руку.
  - Перстень остается у меня, это не темный атрибут, у меня в нем заряжены заклинания.
  - Договорились. - Нетерпеливо покачал он рукой.
  - Весь ихор, что у меня есть, в мои способности и сродство. Подтянешь их до уровня Пятого Возвышения, приведя с ним в баланс? - Продолжил я торг, не обращая внимание на ладонь, пальцы которой трепетали, показывая, что Лесной Старец пребывает в нетерпении.
  - Хорошо, но это предел, Видящий. Больше тебе у меня ничего не выторговать. - Было видно, что последним пожеланием я привел старика в отвратительно настроение, видимо хотел реализовать мое требование за счет моего же ихора. Не получилось, хотя ихора вряд ли бы хватило больше чем на пару усиления у меня моих трех сфер, хотя кто их знает, эти Великие Сущности. Своих секретов они не открывают.
  - Договор? - Спросил я, чтобы официально узаконить условия сделки.
  - Договор. - Было видно, что Леший очень зол и хочет броситься на меня, но сдерживается.
  - Твои яйца химеры, "сердце Лича" и брошь-накопитель некроэнергии. - Я выложил из браслета требуемые для обмена предметы. - Во исполнения Договора. Моя часть сделки.
  - Во исполнения Договора. - Ударил меня пальцев в лоб Старец. - Да будет так! - Рявкнул он, оставляя меня одного на поляне. Мир в одно мгновение пропал из моих глаз, скрывшись за плотным облаком ихора, мгновенно оказавшегося в моей ауре. Я провалился в Нирвану, начавшую качать меня на своих волнах. Рядом со мной распустились четыре цветка. Больше ничего запомнить не удалось, так как я потерял сознание...
  
  
  
  
  
  27.
  
   Как добрался до заимки и лег на кровать, не помню. Перед глазами стояла кровавая пелена. Очнулся, как уверил меня Джен, только через три дня, хотя тот постоянно поил меня из фляжки зельем Жизни.
  - Как я сюда добрался? - Открыл я глаза, ощутив, что лежу на кровати на своей лесной заимке.
  - "Помогла шатана" - Появилась передо мной Кики. - "Я позвала ее, когда вы упали на землю, впитав в себя ихор, господин".
  - "Шатана?" - Не совсем понял я.
  - "Ваша новая рабыня, господин". - Пояснил Джен. - "Дух вожделения".
  - "Амана Коастра Венара". - Вспомнил я истинное имя твари, которая напала на меня у лесного ручья.
  - "Я здесь, Хозяин". - Рядом с моей кроватью сгустился воздух, чтобы пред моим взором предстала... миниатюрная молодая девушка с голубыми глазами и стрижкой каре. Одета она была в короткое синее платье с аляповатыми диковинными цветами. Брюнетка. Стройная и длинноногая. На щеке родинка, европейские черты лица. Мой тип фигуры и внешности.
  - "Можешь воплощаться в реальные тела?" - Внешность меня не обманула, это был дух, причём очень сильный. Спасибо ритуальному костяному кинжалу. Не будь его, эта милая девушка точно бы прибила меня.
  - "Могу, Хозяин". - Учтиво поклонилась она мне и спросила. - "Могу я поселиться в этом перстне? Мне хватит пространства между слотами, господин. Я всегда буду рядом и вам будет несложно вызвать меня".
   Взгляд девушки уперся в перстень, снятый с погибшего Лича. Джен и Кики мне кивнули, но так, чтобы этого не видела новая слуга. Было похоже, что они ее опасались.
  - "Считай, что уговорила". - Дал я свое согласие на вселение духа в перстень. - "Что еще ты можешь и чем будешь полезна мне?"
  - "Я готова выполнить любой ваш приказ, Хозяин и Господин". - Размытый ответ, после которого дух распался дымом и ушел в перстень. - "Любой, посильный для меня, приказ, Господин". - Донеслось до меня оттуда по ментальной связи и дух стих.
  - "Я буду тебя звать "Адана", чтобы не звать истинным именем". - Выдал я первое пришедшее в голову имя, чтобы закрыть этот вопрос.
  - "Спасибо, Хозяин, имя мне пришлось по душе". - Был мне ответ, после которого я вернулся к разговору с Кики и Дженом.
  - "Я впервые видела Старца таким... хмм, сердитым". - Проявила себя Кики первой, после недолгого молчания, воцарившегося в избушке.
  - "Это потому, что Вик впервые, за все сделки с ним, смог взять предельную цену". - Пояснил Джен. - "Ему впервые довелось почувствовать себя облапошенным и рассчитаться полностью".
  - "Хочется чего-нибудь мясного". - Начал я подниматься с кровати. - "Что-то тяжко дается мне все это".
  - "Перестройка организма, господин". - Проявил участи бывший домовой.
  - "Готов суп с мясом оленя и корнями ютана, вместо картошки". - Кики приглашающе развела руками. - "Я знала, что вы придете в себя этим утром, господин. Зная ваши пристрастия, мясо в него добавило больше. С земным майонезом будет самое то - пальчики оближешь".
  - "Спасибо, Кики, за заботу". - Улыбнулся я хозяюшке. - "Давай, накрывай на стол. Я готов сейчас сесть даже черствый хлеб".
   Поднявшись с кровати, я пересел на одну из лавок за столом и сказал Джену. - "Ты не прав, мой старый друг, все это слишком уж надуманно, как и недовольство со злостью Лешего. Обрати внимание на то, что это именно с его разрешения нам дали координаты и лешак нас по ним отвел. Думаешь, этот старикан не предусмотрел такого варианта, что мы заберем яйца? Ошибаешься, если полагаешь, что это не так. Они ему явно были нужны для своих дел, поэтому он решил совместить сразу несколько вариантов. Отдал нам нетронутые тела Ходоков и получил в свои руки яйца химеры. Все остальное - это пыль, пущенная нам в глаза, чтобы мы осознали свою, якобы большую, значимость. Не льсти себе, Джен, для него мы всего лишь пешки на шахматной доске".
  - "Я об этом не раз говорила этому тугодуму". - Поддержала меня Кики, кинув в сторону бывшего домового.
  - "Единственной случайностью, во что верится с большой натяжкой" - Продолжил я, глядя как от кастрюли к столу летит чашка с супом. - "Было нападение шатаны и ее пленение мной. Здесь точно была большая доля случайности, так как я мог и не остановиться на той поляне, чтобы искупаться в ручье и отдохнуть. Пришедший за мной лешак, точно не ожидал увидеть меня с синяками и ссадинами на лице и руках. Он рассчитывал, что я сразу отправлюсь на разговор с Лесным Старцем, а не на то, что я нахожусь в таком состоянии".
  - "Возможно, что ты прав, Вик". - Не стал со мной спорить Джен.
  - "Вик, ты будешь есть один?" - Спросила Кики, показывая на кастрюлю. - "Я варила на всех".
  - "Одни, Кики. Мне надо спокойно подумать". - Отказался я призывать из кристалла женскую половину группы. - "Сначала поем, потом хочу прогуляться с луком по лесу. Девчат призову перед уходом, чтобы не слушать их охи и ахи от первого Возвышения, которое удалось для них выбить у старика".
  - "Хорошо, Вик, я поняла".
   Умял три тарелки, напился чая и, призвав девиц из кристаллов, отправился в Лес. Чувствовал себя вполне, хотя до полного восстановления энергий и сил организма было еще далеко...
  
  ********
  
   До перехода на Большой Торг у гоблинов успел полностью восстановиться. Девчата, получившие первое Возвышение и, успевшие осознать, что это такое, были очень ласковы и добры ко мне. Выкладывались по полной, показывая свою благодарность и чувства. Мне оставалось только принять свалившиеся на меня эмоции любви и обожания. Я и сам не ожидал, что удастся продавить старика на подобный расклад, тем более, что ему почему-то не нравилась Аза. В этот раз он смолчал о том, что она недостойна получить с его рук дар, как это им делалось всегда, когда я просил об усилении трех сфер для девушек.
  - Знаешь, Вик, я думала, что он мне никогда не простит то, что я работала на темных, до того, как попала к тебе. - Обняла меня Аза и прижалась ко мне. - Светляки и жизнюки не особо жалуют таких как я, даже если от нас ничего не зависело. Возвышение из рук духов Леса полностью стирает мои прежние проступки. За это я тебе очень благодарна, господин.
  - Рад, что ты не разочаровалась во мне, Аза. - Чмокнул я девушку в нежную и упругую грудь и, заглянув ей в глаза, спросил. - Страшно было драпать от разъяренной химеры?
  - Очень, господин, но я верила, что вы отзовете меня до того, как она настигнет и убьет. Мне говорили, как и что нас может убить, поэтому я была рада уйти в кристалл, а не в Круг Возрождения.
  - Думаю, что Лича ты тоже не забыла. Мы все рисковали, поэтому и смогли получить награду.
  - Согласна и готова выдать тебе свою, Вик. - Девушка снова начала забираться на меня....
  
  *********
   С трофеями, доставшихся нам с первого труппа, как и группы из трех Ходоков, нам ничего особо ценного не пришло. Браслет, естественно, пройдя четыре подряд объединения, получил неплохие апгрейды. Расширилась его общая емкость, как по энергиям и дальности прыжка, так и по общему объему, позволяя теперь влаживать в него до шестидесяти пяти кубометров груза. Пришло две с лишним сотни книг по магии и иным разделам и больше двух сотен кристаллов. В остальном, трофеи были ничуть не лучше того, что мы собрали с псоглавцев на хребте, выбив там боевые пятерки псоглавцев. Мечи, брони, защитные артефакты и амулеты. Ничего такого, на чем бы особо задержалось мое внимание. Впрочем, оно задержалось, но только на том, что серьезно расширилась базовая информация по окраинному региону, в котором мы сейчас находились. Видимо, Ходоки именно в нем промышляли. Виаторн им был известен, в отличие от Земли. Радовало только то, что на карте у меня отразились еще пятнадцать реальностей, шаговой доступности, о которых ничего не было известно в библиотеке Перекрестка или было известно очень мало. Здесь были личные дневники и еще море информации, которые влились в общую базу данных моего браслета, давая возможность, выделив реальность на карте, получить дополнительную информацию о том, что в ней встречалось, причем очень и очень подробную, с описанием географии, фауны и флоры. Понятно, что они имели пробелы, но, по крайней мере, их количество серьезно уменьшилось. Это и было основным трофеем, ценность которого сложно было описать словами. За подобное на Перекрестке можно было получить очень много ихора, но я, естественно, ничего продавать не собирался.
  
   С книгами и кристаллами еще предстояло разбираться, однако, все остальное, в вперемешку с трофеями собакоголовых, ушло Зугену в обмен на ихор, цена на который немного упала, так как гоблины смогли взять второй город Нежити. Мы пришли к нему за два дня до торгов, поэтому смогли вытрясти из него довольно много. Чуть больше трех с половиной миллионов, отдав ему все то, что шло у нас на продажу. Особо долго он торговался за жемчуг, который мне пришел с трех гоблинов, погибших в мире атоллов и трофеи, снятые с них. Как потом мне стало известно, жемчуг ушел внешнику, позволив Зугену очень хорошо на вариться на этой сделке. Естественно, особо ценное оставили себе, те же оружейные браслеты или шаманские четки псоглавских шаманов, которые на Перекрестке легко уходили за ихор и стоили значительно дороже того, что мог нам предложить Зуген. Еще полтора миллиона ихора пришло в оплату за полторы тонны золотого песка и самородков. Конечно, нам удалось вытащить у гоблинов не весь ихор, что у них был, но две трети, что они получили за город, нам точно отошло, причем, вместе с амулетами для его хранения. Убрал их отдельный слот, не стал переливать в ауру или емкость браслета.
   Золота еще оставалось чуть меньше сотни килограмм, поэтому прошлись по рынку покупая то, что смогло заинтересовать. Каши, крупы и мука, сделанная из местных злаков. Немного редких корней и трав, которые нам не попадались. С одним из внешников схлестнулся по цене за уникальную заготовку для посоха, сделанную из "звонкого дерева". Тонкий ствол этого дерева, длинной около трех метров и диаметром в шесть. Семь килограмм золотом, но такого было не взять даже на Перекрестке. Успел забрать вперед местного шамана, который тоже нацелился на него, увидев, что я торгуюсь. Дерево было живым, освященным благословением какого-то божества, из-за чего его не мог покинуть лесной дух. Благословение намертво привязало его к стволу. Редкое сочетание живого дерева и духа. Нечто подобное я давно искал. Хотел сделать себе шаманский бубен, секреты изготовления которого случайно узнал от одного из шаманов, осторожно прощупав его сознание. Оставалось только найти шкуру, желательно уникальную. Пока ничего не попадалось, но я не спешил, так как дело это тонкое и спешка тут не нужна. Впрочем, покупку можно было пустить и на посох, древко лука или копья. В любом случае, такого второго было не найти.
   Посетил шатер Сихита, расы реулов, разумных богомолов. Были с ним давно знакомы, но он пропустил несколько торжищ, появившись только в этот раз. Узнал меня сразу и мгновенно понял, что я прошел посвящение. Поговорили, жаль не за кружкой пива, процесс приема пищи у Реулов, прием пищи у реулов очень интимный процесс.
  - "Будь осторожен, Вик", - сказал он мне и выложил передо мной рисунок, на котором был я, только старше и седой. Не очень похож на того, каким я стал сейчас. - "Здесь на торге появляются вещи котонов. Кто-то их периодически продает. За поимку этого "злодея" назначена высокая награда".
  - "Спасибо, Сихит". - Ответил я, глядя как в ментальном огне сгорает свиток с моим изображением.
  - "Здесь никто об этом не знает, но лучше знать заранее, откуда могут появиться проблемы". - Торговец кристаллами замер, уйдя в своих мыслях куда-то далеко. - "Гоблины радуются тому, что смогли освободить от Нежити два города. Они не знают того, что нарушают установившийся баланс. Закрыв прорывы некроэнергии в одном месте, нельзя решить вопрос. Некроэнергия все равно попадет сюда, пробившись в новом месте или расширив один из каналов в другом. Если прорыв будет в одном месте и, его сила будет велика, то образуется пустошь, зараженная некроэнергий, откуда нежить будет расползаться по реальности. Что хуже, а что лучше, трудно сказать. Дела богов вершат разумные, однако, никогда до конца не известно, чего хотят Высшие Сущности и их конечные цели".
  - "Четыре города, уважаемый Сихит, было освобождено от Нежити".
  - "Пока это не критично". - Принял мою информацию торговец. - "Всего точек прорыва некроэнергии было сто восемь. Я знаю о том, что закрыто, с теми, о которых ты сказал, тридцать четыре. Этот мир начал меняться и изменения будут происходить все быстрее и быстрее. Возможно, те кто устроил здесь гибель цивилизации людей, достигли своих целей и решили отсечь его от нижних миров и планов".
   Я внимательно слушал торговца, он явно знал больше меня в разы.
  - "Знаешь, Вик-тор, что здесь самое ценное?" - Впервые за разговор шевельнулся Сихит, этим обозначив интерес к теме. - "Это были полностью автоматизированные города. Остались центры управления. Разум, погруженный в металлическое тело". - Передо мной появилась картинка небольшого шарика, диаметром не больше пяти сантиметров. - "Это очень большие объемы информации и технологии, о которых стоит только гадать. Мир всегда был магическим, однако, люди шли по технологическому пути. Явная смесь магии и науки. Что здесь было изобретено, остается только гадать".
  - "Не думаю, что это стоит трогать". - Высказал я свое мнение.
  - "Возможно, что ты прав". - Сихит не стал со мной спорить, неожиданно спросив. - "Знаешь, что богам не нравится в разумных больше всего?"
  - "Непредсказуемость и самостоятельность в выборе?" - Сделал я предположение.
  - "Нет, Вик, это было всегда и делает жизнь интересней". - Выдал реул свою точку зрения. - "Им не нравится стремление к мгновенному Возвышению и обретению Высших Власти и Знаний. Возможно, что они правы, так как мало кому понравятся мелкие существа, остающиеся телесно слабыми и мало в чем разбирающиеся, однако, способные потеснить богов с их пьедестала".
  - "Нет, Сихит, тем более, к этому не стоит прикасаться". - Смысл разговора мне был ясен. - "Знаешь, я могу тебе дать координаты двух городов, о которых не знают гоблины и, где были недавно закрыты каналы и убиты Личи, но сам я не буду искать эти "разумные шары".
  - "Обмен информацией". - Передо мной раскрылась местная карта с браслета Сихита. - "С меня - информация по этому региону и координаты реальностей котонов?"
  - "Договорились". - Обмен был для меня выгоден, поэтому я сделал копии местной карты, где были очень подробные планы и информация по зачищенным мною двум городам, сбросив их на браслет торговца. В обмен пришли блоки информации по региону и координаты реальностей собакоголовых, с массой дополнительной информации по ним. Оказалось, что реальности и миры котонов расположены не так и далеко. Региональная информация тоже порадовала, так как в мои базы данных влилось довольно много нового, расширив описания тех локаций, о которых я уже знал. Не факт, что я буду их навещать, но информация мне точно лишней не была. В любом случае, она стоила не меньше того, что я передал Сихиту.
  - "Могу еще предложить, за пятьдесят килограммов золотого песка и самородков, проводника, хорошо знающего этот регион и побывавшего в большинстве реальностей". - Предложил мне разумный богомол, когда мы завершили обмен. Из одного из шкафов вылетел кристалл, зависнув передо мной. - "Это торговец, который сопровождал одного из Ходоков, много лет работавшего в этом регионе".
  - "Договорились". - Отправил я кристалл в браслет и, после расчета с торговцем, попрощался и покинул его шатер.
  
   Навестил Верховного шамана лесных гоблинов Юси А Лана, номинально считавшегося моим учителем искусства шаманов, так как мы с ним договора ученика и учителя не заключали. Поклонился тремя банками кофе и несколькими пачками шоколада. Здесь это стоило дорого. Это я мог после чашки крепкого кофе спокойно отправиться спать. Местные же, в отличие от землян, даже напившись густого чая, не могли целые сутки спать. Про кофе не говорю. Реальный стимулятор организма для гоблинов.
   Подарок пришелся шаману по вкусу. Принял очень благожелательно. Поговорили об искусстве и моих успехах на нем. Отдарился свежей шкурой сумеречного феолана, сумеречного волка, этим закрыв мне вопрос по изготовлению бубна. Естественно, шкурой нужно было заниматься, чтобы довести ее до нужных кондиций, но это было уже делом времени и желания. Под мои цели она отлично подходила.
   За разговором обратился к нему по вопросу старых шахт и истощенных приисков золота. Старый пердун выжал из меня двадцать пять килограммов золотого песка и еще две банки кофе, выдав тамгу с печатью Вождя. Своеобразное разрешение заниматься промывкой песка на самой окраине их территории. Старый заброшенный прииск, русло высохшей реки. Для гоблинов не выгодный, так как песок и породу с него приходилось таскать за три километра к реке, где ее промывали в лотках. Думаю, что Юси А Лан долго жрал надо мной, после моего ухода, сумев втюхать, молодому неучу из пришлых, этот "неликвид", за весьма приличный откат. Возможно, что ржали вместе с Вождем, так как тамга была Вождя. Впрочем, меня это мало волновало. Момент был для меня удобный, так как до окончания большого торга еще было полторы недели и все гоблины собирались на верхнем плато для проведения ритуалов. Мне лишние глаза были не нужны, поэтому ушел по "сумеркам" к нужному месту, где разбил лагерь и запустил в работу свой "сборщик-экстрактор".
  
   Прииск реально был сильно истощен. Запуска "сборщика" хватало только на три часа, после чего его было нужно переносить на новое место. Особо обижен не был, так как выдавал он за это время от двадцати до тридцати пяти килограмм. Неделю прожал там, после чего отработал берег реки, где гоблины промывали породу. Здесь для меня был настоящий Клондайк, так как один запуск агрегата растягивался на семь или восемь часов, принося по полторы сотни килограммов. Жалко, что протяженность искусственной россыпи была маленькой, так как гоблины мыли породу только в одном месте. Для того, чтобы умаслить местных водяных, пришлось пожертвовать им двух лосей, но это было мелочью, если учесть тот факт, что ушел я оттуда с тремя тоннами ценного металла. Кики долго и радостно хлопала в ладоши тому, как мы нагрели гоблинского Вождя и Верховного шамана.
  - "Самое главное, что это высший пилотаж, так как они считают, что это они нас обвели вокруг пальца".
   Дополнительной добычей стали сто семьдесят два кристалла "мерката", так называемых "слез Земли", очень ценного минерала, который гоблины использовали в своих обрядах для привлечения внимания Духов Земли. Их агрегат тоже собирал, когда я, изучив данные с "анализатора", смог понять, что это такое и с чем его едят. Спасибо Кики, которая подсказала их значение для гоблинских шаманов.
   Сработали очень оперативно, успев вернуться к завершению большого торжища, этим избежав внимания гоблинов к своей работе на прииске. Вернул тамгу Верховному шаману, с кислой рожей ему сообщив, что добыча золотого песка и самородков, не мое призвание.
  - Впредь тебе, Вик-тор, наука. - В ответ сказал он мне. - Каждый должен заниматься тем, что умеет лучше всего. Думаю, что твои потери в золоте и кофе, отличная плата за столь драгоценный жизненный опыт.
  - Спасибо, мудрейший учитель, что наставили своего ученика на правильный и истинный путь. - Легким поклоном головы выразил я свое уважение, после покинул его шатер.
   Раздавшийся мне вслед ржач и хохот верховного и его учеников заставил меня только скромно улыбнуться, так как это говорило о том, что никто из гоблинов так и не понял того, что мне удалось провернуть.
   Себе оставил только двенадцать крупных меркатов, для будущего бубна, остальное ушло Зугену, по цене от десяти до тридцати тысяч единиц ихора за штуку, в зависимости от размера. Две тонны золота отдал Сихиту за "сердце Лича", которое ему передали шаманы, выкупив у него из кристаллов несколько сотен представителей своей расы из других миров. Сихит посчитал сделку со мной приемлемой, так как реулы были основными покупателями золотого песка на торгах, имевшего для них особую ценность, связанную с сильным привкусом мистического значения этого металла. Подробности торговец мне не открыл, но некие намеки на это дал.
   Остаток, чуть больше тонны песка и самородков, сменял у Зугена на ихор, который к концу торгов настолько вырос в цене, что внешники перестали его покупать. Это было тем аргументом, который позволил мне с ним торговаться, как и тот факт, что разумные богомолы были готовы взять еще пару тонн золота, в обмен на свои товары. Договорились на расчете в одну единицу к двум граммам золотого песка, сделавшим меня обладателем еще одного амулета на пятьсот тысяч единиц. В итоге, ушел с торгов очень довольным, имея у себя "сердце Лича" и шесть с лишним миллиона ихором, в шаманских амулетах, не считая продуктов и мелких покупок, что мы провели на торгах. Амулеты с ихором погрузил в кристалл, как и "сердце Лича", поскольку решил их реализовать на Перекрёстке, где за них могли дать в разы больше. Добавил их к шести кристаллам с калашами, гранатометами и боеприпасам к ним, образовав очень приличный обменный фонд, куда еще отходило все оружие и боеприпасы, взятые с магазина в Лос-Анжелесе, где меня решили пощипать. Слово данное Лесному Старцу я не собрался нарушать.
  
   Проводником, заключенным в кристалле, который мне продал Сихит за пятьдесят килограмм золотого песка и самородков, оказалось странное существо. Разумный призрак, имеющий какое-то родство с настоящими призраками, духами умерших разумных. Этот был живым и относил себя к расе с самоназванием "гухороны", проживавшими на одном из нижних планов и имевшими родство не только с призраками, но и демонами. Знал он, действительно, очень много. Магией не владел, за то имел сильную способность проникать в мысли разумных, развитую им во время путешествий и ведения дел в разных реальностях. Как и Джену с Кики, вручил ему один из оружейных амулетов с пространственной сумкой, поставив задачу по сбору трофеев. Как боец он был никакой. Имя этого существа я выговорить не мог, поэтому дал ему свое, став называть его "Гух". Он этому не препятствовал, согласившись со мной, что так будет проще и лучше для общения. Проблем с питанием не возникло, так как все, что имело родство с демонами, предпочитало мясную пищу. Гух исключением из этого правила не был, добавив только то, что мясо предпочитает употреблять сырым и очень любит рыбу, тоже сырую и, желательно, живьем.
   Разобрался с шатаной Аданой, духом вожделения. Предпочитала находиться в реальности в виде призрачной дымки, но и физическое тело ее нисколько не смущало. Концентрировалась в черный дым, только при уходе в перстень или трансформации в физическое тело. Ей тоже выдал оружейный амулет с пространственным карманом, вот только по оружию для нее были проблемы. Любые металлы она старательно избегала, особенно серебро. Дерево могла брать в руки далеко не любое. Магией и менталом владела на достаточно высоком уровне, но только в пределах узкой специализации - проникновение в разум, сон, вожделение, поглощение энергий и духовной сущности. Гух ее боялся, Джен и Кики опасались. Моя способность к познанию сути вещей и событий относила ее к "злым духам вожделения, девятой степени опасности", что говорило о том, что, при удобной для себя ситуации и раскладе, она может справиться с разумным, прошедшим девятое возвышение. Очень сильный дух, на которого даже мой знакомый лешак поглядывал с долей уважения и опаски.
   Запирать Гуха в кристалл, как и Адану в перстне, не стал, предоставив им относительную свободу. Начальное и обязательное условие одно - о них никто не должен знать. Гуху настроил в кристалле свободный выход и возвращение. Адана получила от меня инструктаж о том, что можно и нельзя, и том, что можно только с моего разрешения. Гух, присутствующий при этом, тоже сделал для себя соответствующие выводы. Сразу объяснил, что любые проблемы, полученные по их вине, буду карать жесточайшим образом.
  - "Хотите хорошего отношения и поблажек, докажите свою полезность и необходимость мне". - Завершил я разговор с двумя новичками в своем коллективе. - "Ничего сверхъестественного я не требую, но за непослушание и своеволие покараю по полной программе..."
  
   Первой проявила себя Адана, когда узнала от Джена про шаманские четки, лежащие у меня без дела. Их у меня было целых одиннадцать штук, разной длины и с разным количеством бусин. На Перекрестке я к ним приценился, но дальше этого пока не шел, так как представителей этой расы на Перекрестке хватало. Не сказать, что их было много, но рисковать я не хотел, опасаясь того, что через них шаманы котонов могут стать на мой след.
  - "Господин, вы думали насчет оружия для меня". - Появилась она на следующий день после получения инструкций и ознакомлением с правилами поведения. - "Шаманские четки для этого подойдут. Я смогла разобраться с их устройством и смогу их объединить в настоящую "духовную цепь".
  - "Стоп, объясни толком, что ты предлагаешь?" - Заинтересовался я.
  - "Бусины четок сделаны из особого вещества, нечто подобную жемчугу или чего-то подобного. Они, можно сказать, живые тела, для духов помещенных в них. Особые заклинания, наложенные на них, дают им возможность вытягивать из духов магическую и ментальную энергию, передавая ее владельцу четок".
  - "Ясно".
  - "Так же бусины имеют свойство объединяться в группы с себе подобными". - Продолжила Адана. - "Для шаманов, их изготовивших, сто восемь - сакральное число, поэтому в любых четках количество бусин кратно ему, пятьдесят четыре, тридцать шесть, двадцать семь, девять. Я сосчитала количество бусин, в четках из ваших трофеев, и пришла к выводу, что, соединив их в единую цепь, можно получить одну полную "духовную цепь", состоящую из ста восьми бусин. В остатке будет еще пятьдесят четыре, которые можно собрать в "половинную цепь". Получив такое оружие в свои руки, я смогу не только собирать с них энергию, но и управлять ими, как и теми, что будут в половинной цепи, если одену ее себе на шею. Это сто восемь духов в "духовной цепи" и еще пятьдесят четыре в половинной. Целая армия тех, кто будет повиноваться любому моему слову и желанию. Удар такой цепью, как хлыстом, позволит не только сбить с ног сильную духовную сущность, но и пленить, отправив ее в одну из бусин. Сейчас у нас в бусинах сидят разные по силе духи, но постепенно их можно поменять на более сильных, так как чем сильнее в них духи, тем мощнее и эффективнее "духовная цепь" как оружие".
  - "Хорошо". - Обдумав вопрос, решил я. - "Прими свою физическую оболочку и замри передо мной".
   В итоге предложение Аданы вылилось в то, что я перевел ее на постоянное жительство в кристалл, дав ей такую же свободу, входить в него и выходить, как и Гуху. За три вечера, проведенных в выполнении особых шаманских ритуалов, мы смогли с ней объединить все четки шаманов в одну полную "духовную цепь" и вторую - половинную. Довольно быстро освоившись с ними, Амана, как старший дух, возглавила целую армию духов, обитавшую в четках, прибрав к рукам и тех, что выполняли у меня функции воздушной разведки. Больше мне не пришлось самому отправлять их выполнять свои функции, возложив эту задачу на Адану, после чего карта местности начала работать в постоянном режиме, пополняясь сведениями сама и на постоянной основе. Сбор магической и ментальной энергий с четок тоже возрос, сделав Адану для меня очень полезной, нужной и незаменимой.
   Гух проявил себя позже, сначала раздобыв мне информацию о всех приисках, где гоблины добывали золото, а потом начав таскать их секреты. Он не воспринимался шаманами как дух или призрак, поэтому его не опасались, сделав моим аналитическим центром и главным по разведке и сбору данных. В итоге, из Джена, Кики, Гуха и Аданы начала складываться отдельная команда, которая занималась выполнением различных по сложности задач. Впрочем, Адана проявила себя еще не один раз, так как спокойно могла ударом "духовной цепи" развоплотить любую нежить, до шестого уровня развития, исключая разумную элиту и "лейтенантов".
   Поскольку моя женская половина "видеть" духов не могла, то я об этой стороне своей "силы" не распространялся. Знали только о бывшем домовом, Джене, на существование которого списывалось все необычное. Девушки были в курсе, что я прошел обучение у шаманов, поэтому не удивлялись тому, что вокруг меня постоянно творились различные "шаманские штучки", как они называли проявления духов в реальности. Впрочем, это мне нисколько не мешало продолжать развивать свой ментальный дар, вращая предметы вокруг себя по разным траекториям, и осваивать ментальную магию и шаманизм.
  
  
  
  28.
  
   После возвращения на нашу лесную заимку, основная нагрузка по сбору трав, корней и ингредиентов легла на женскую половину. Естественно, Кики, Джен и Гух им в этом помогали. Девушки отходили все дальше и дальше от заимки, но теперь я за них не сильно опасался. Первое возвышение сильно подняло их шансы на выживаемость, да и заклинания, пусть и простейшие, они осваивали довольно бодро.
   Сначала я и Адана работали над ритуалами и создавали "духовную цепь", полную и половинную. Потом я занялся обработкой шкуры сумеречного феолана и работой со "звонким деревом".
   Со шкурой более или менее было все понятно. Работал больше руками, помогая магией и проходя с ней все этапы один за другим, начиная с мездрения и заканчивая смягчением уже готовой кожи жиром кабана. Пришлось добавить в нее удаление волоса с наружной стороны, поскольку сумеречный волк имел хорошие шерсть и ворс. Впрочем, это было только началом, так как затем следовало ее укрепить, нанести руны и еще куча другой работы. Главное - базис был изготовлен за неделю.
   Сложнее было со звонким деревом, которое я осторожно остругивал, превращая в пластину толщиной в один сантиметр и шириной в шесть. Остругивал ножом. Никакой магии. Трудность заключалась не в самом процессе остругивания, сколько в уговорах лесного духа избавиться от лишней коры, а потом и древесины. Дня него ствол "звонкого дерева", поскольку он не мог из него выйти, был домом, телом и всем остальным. Приходилось расплачиваться с ним ментальной и магической энергией, вливая их в ствол, прежде чем начать работу по приведению его к нужному виду. Впрочем, за щедрые подношения энергий лесной дух хорошо помог, проследив за тем, чтобы расщепление ствола звонкого дерева прошло именно так, как это требовалось Получил центральную планку, толщиной в полтора сантиметра, и еще две крайних полосы, которые нужны были для дальнейшей работы. Острогав будущий обод до толщины в сантиметр, сделал поперечные вырезы на ней, по местам в которых собирался его гнуть. Сделал "замковые" вырезы на концах планки. На этом этапе вновь пришлось вступать в переговоры с лесным духом, так как нужно было целиком "запарить" обод в кипятке. Новые подношения ментальной и магической энергии. Уговорил с большим трудом.
   "Варил" центральную планку неполные сутки выдолбив в камне полосу глубиной в двадцать сантиметров и длинной больше трех метров, подливая в нее кипяток через каждые двадцать минут. Это был "промежуточный" вариант, достигнутый в переговорах с духом, так как приближаться к костру он отказался. В итоге получил то, что хотел. Достал планку обода из горячей воды и осторожно согнул его в обруч, сведя концы и защелкнув их в "замок". Уложил в окружность из забытых в землю колышек, придав ему нужный вид и оставил, давая дереву полностью высохнуть. Пока он сох, сварил костяной клей, сделал крестовину и рукоятку из одной из оставшихся планок. Вторую убрал в запас. Вырезал из кожи сумеречного волка круг, сделал отверстия по краю и провел через них кожаный ремешок, обрабатывая заклинанием "укрепления" каждую дырочку, как и все остальное. Очень важный момент, так как этим ремешком можно было регулировать натяжение кожи на ободе, меняя тональность звуков, от звонких и высоких, до низких, басовых, требовавшихся в ритме "походка медведя" и "бег лося". Впрочем, в пользовании настоящим шаманским бубном, очень много особенностей и нюансов, которые был обязан знать любой грамотный шаман, причем, как выяснилось, у каждого шамана гоблинов были свои наработки. Кто-то подсушивал на огне кожу, перед тем как начать камлать, желая получить более высокие звуки и тоны, кто-то смачивал ее специальным отваром. Вариантов было очень много.
   На двенадцатый день, когда обод высох, вставил в вырезанные пазы планки перекрестья и рукоятку. Естественно, промазал все соединения костным клеем, как и "замок", соединяющий концы. Дождавшись, когда клей просох, под особым шаманским ритуалом, одел на обод кожу и стянул ее концы ремешком. Пока это была только заготовка, но, не утерпев, натянул ремешком кожу до нужных тонов и легкими ударами кончиков пальцев прошелся по его краю. Это было нечто. Бубен звонко "запел". Я просто пробовал "ритм волка", мгновенно почувствовав, как передо мной начало раздвигаться пространство. Осторожно сбавил темп и откатился назад. Даже без нанесения рун, вклеивания в обод кристаллов мерката и нужных узоров, бубен уже начал проявлять те свойства, ради которых я его делал.
   Стоило мне только начать, как рядом со мной появилась разбуженная Адана, а из леса потянуло лешаком, явившимся посмотреть, что я тут такое устроил. Больше всех был доволен лесной дух из обода, сразу понявший, что сможет вместе со мной путешествовать в миры духов, пробивая путь в духовные сферы.
   Ослабил кожу натяжением ремешка и убрал заготовку в браслет. Этот этап был уже пройден. У меня появился бубен, свойство которого мне еще предстояло узнать, понять, а потом усилить рунами, узорами и украшениями. Долгая и кропотливая работа, начало для которой было уже положено, причем, довольно удачное, если он начал работать сразу.
   На следующий день снял кожу и вклеил в обод двенадцать кристаллов мерката, после, сварив особый отвар, большей частью которого была моя кровь, покрыл им всю поверхность бубна, этим его к себе привязав. Расписывать рунами бубен по не спешил, нанеся только базовые - "огня", "воды", "воздуха", "земли", "жизни", "смерти", "хаоса" и "порядка". Кристаллы мерката, после посвящения бубна миру Духов, обрели силу, став резонаторами и проводниками, усиливающими мою духовную волю. Руны, нанесенные моей кровью, позволяли призывать в реальный план духов стихий, вызывая тех из них, которые требовались в данный момент мне, как шаману. Узоры наносить не стал, их линии и протяженность зависели от многих фактов и устремлений шамана, владельца бубна. Ограничился тем, что базис на бубен был нанесен, а сам он прошел посвящение, став мои оружием и инструментом, с помощью которого можно было камлать.
  
   На лесной заимке мы прожили около двадцати дней, причем, совсем не потому, что я занимался изготовлением шаманского бубна. Готовились к очередному походу к городу Нежити, третьему по счету, который решили попытаться зачистить и отвоевать у его жителей. Готовили провизию, собирали травы и варили зелья, не забывая отрабатывать построение заклинаний и сливами накапливать магическую энергию. Запас последней у меня в браслете был, причем, довольно большой, около девяносто пяти тысяч дессов, собранных с псоглавских шаманов и накопленной мной. Это был неприкосновенный запас и тратить его на бои в городе я не собирался. Девушки копили свою, чтобы ею заряжать свои перстни заклинанием "лечения", "пирамидой", "кольцом" и "двойными отрицаниями нежити". Понятно, что "лечение", "пирамиду" и "кольцо" создавал им я, а "двойное отрицание нежити" вкладывала Аза, освоившая первой из всех это заклинание, однако, чтобы их получить, девушки должны были накопить на их создание магическую энергию. Как на те, что были вложены в их перстни, так и на те, что будут создаваться в городе, взамен потраченным.
   Подобный подход заставлял экономить заклинания и содействовал пониманию того, что магия зависит от того, какое количество магической энергии каждая из девушек может накопить. Никакой халявы. Хочешь колдовать - копи энергию, занимаясь ее полным сливом во время утренней обязательной тренировки, не забывая сливать четверть объема через каждые два часа, в течении остальных суток. Думаю, не нужно говорить о том, что подобная система очень способствовало тому, что магические системы моей группы активно росли и развивались.
   Юми, Ксу и Чжи, после первого Возвышения, смогли перевались "уровень ученика" в двадцать дессов. Аза, обгонявшая троицу землянок изначально, смог подобраться к сорока дессам, обещая в скором времени перейти этот рубеж. Поначалу у меня было желание провести их через обряд "растяжение магической системы", однако, подумав, отказался. Во-первых, для этого требовался большой объем магической энергии, тогда как тратить на это свой неприкосновенный запас я не собирался, а у девушек подобный объем не накапливался, даже у всех вместе взятых. Второй причиной было то, что прогресс у девушек был неплохим, что вкупе с их молодостью, давало надежду на то, что со временем их магические системы сами достигнут предельных размеров, данные каждой из них матушкой природой и генотипом.
   Мне тоже приходилось вкалывать на тренировках, сливая магическую энергию в браслет, как и работать над постройкой и освоением новых заклинаний. Без этого никак, если я собирался и дальше идти Путем Возвышения и Самосовершества. Ментальную энергию я теперь полностью не растрачивал, отрабатывая упражнения с предметами и пробуя приемы из ментальной магии и практики шаманов, направленных на развитие шаманского дара - так называли гоблины ментальную энергию. Практика, практика и еще раз практика, как в отработке заклинаний, так и в метальной магии, где начал освоение "ментального щита", "закрытие разума" и "ментального толчка", аналога "воздушного кулака" и "воздушного толчка". Естественно, читал книги, постоянно занимаясь самообразованием...
  
  ************
  
   Перед тем, как отправляться к третьему городу, размялись на первом, там нежить ослабла настолько, что выбили ее без применения магии. Собрав ихор и отдохнув, с восходом солнца двинули ко второму городу, решив и там выбить всю нежить, что смогла подняться из-за наличия высокого фона некроэнергии. Сделал переход по сумеречной реальности, выйдя рядом с насосной станцией. Попал очень удачно, сразу выпустив из кристалла девчат. В городе, ближе к его центру кипел настоящий бой с активным применением магии. Изучение обстановки и доклад Аданы, по разведке духами, ясно говорил о том, что в городе работают три боевых пятерки собакоголовых, причем, одна из них была элитной, возглавляемая опытным шаманом и Ходоком. Меня он пока не чувствовал, как и я его, что говорило о том, что его ранг Ходока, ненамного превосходит мой.
   Сразу влазить в бой не стали, решив подождать развязки и занять предварительные позиции для стрельбы. Отпускать собакоголовых не хотел, не столько из-за личной неприязни, сколько из-за того, что они воевали с ослабленной нежитью, собирая с нее ихор. Наш ихор, который им стал доступен только потому, что в городе мы выбили "лейтенантов" и Лича с его элитной свитой охраны. Можно было сказать, что им не повезло нарваться на нас, что говорило о том, что Удача и Судьба были не на их стороне.
  
   К вечеру, когда напор нежити стал слабеть, сделал первый выстрел из "баррета М82", заряженный серебряной пулей, свалив наповал Ходока с расстояния в километр. Передернул затвор и сделал второго шамана. Поднятый магический щит ему не помог, так как мало того, что пуля была из серебра, так и ее кинетический заряд на подлете к цели был по мощи достаточно высок для пробивания подобной защиты. Третьего шамана взять не удалось, тот, быстро поняв в чем дело, скрылся среди развалин в центре. По бойцам отработали девчата, отстрелявшись с ближайших к центру домов. Выбили около десятка, после чего резво отошли к окраинам. Наше вмешательство в бой решило его исход. Нежить довольно быстро добила остатки псоглавской группы, прикончив раненых и третьего шамана. Впрочем, сожрать наши трофеи мы ей не дали, вступив в активный бой и вынося тех, кто еще остался. В пекло не лезли, оттягивая ее в проулки, где забрасывали гранатами. За три часа, оставшиеся до захода солнца, относительно спокойно собрали с собакоголовых трофеи, выбили самую крупную нежить и отошли к насосной станции водозабора на отдых и восстановление магических заклинаний, потраченных во время интенсивного боя с нежитью.
   Благодаря отряду из трех боевых пятерок псоглавцев, зачистку этого городка завершили на следующий день. Около миллиона ихора пришло с псоглавских амулетов-накопителей и неполные четыреста тысяч единиц взяли сами. Из ценного, снятого с собакоголовых, четыре оружейных амулета, трое шаманских четок, отошедшие Адане, и накопители с магической энергией. В остальном ничего необычного - магические амулеты, браслеты, кольца и перстни. Мечи, кожаные брони с различными усилениями, походное снаряжение и запас продовольствия, который мы вывалили в озерцо водозабора, куда я отправил и пятнадцать трупов из своего браслета, сделав этим подношение водяным. Впрочем, трупы собрал не столько из-за подношения, сколько не хотел их оставлять в городе, опасаясь, что от высокого фона некроэнергии в нем, они могу подняться. В любом случае, это не помешало Кики принести мне на утро две жемчужины, основного компонента "зелья Жизни", поскольку водяные решили отдариться.
  
   Третий город был первым большим городищем, который мы решили взять в осаду. Торгово-промышленный центр, стоящий на берегу широкой реки. Обычно у него мы чистили только окраины, но в этот раз только ими не ограничились. Пока выбивали нежить до пятого уровня развития включительно, Адана, с помощью духов, провела основательную разведку его центральных частей. Началось долгое противостояние. В центральные районы не лезли. Я отстреливал из баррета с серебряными пулями "лейтенантов". Крупные группы преследования вытаскивали на окраины, где в узких переулках закидывали гранатами. Старались раздергивать их на мелкие группы, развоплощать которые было в разы легче. В бои часто вступала Адана, работая "духовной цепью", чаще подстраховывая девушек и реже меня. Полноводной рекой лился не только ихор, но и утекали наши запасы магической энергии, так как теперь каждый бой без использования магии не обходился. После месяца затяжных боев отошли на лесную заимку, истратив все зелья и магическую энергию. Собрали еще около двух миллионов единиц ихора, но было уже ясно, что город, подобного масштаба и размеров, нам с ходу не взять. Слил весь добытый нами за рейд ихор в амулеты накопители гоблинских шаманов и трофейные, пришедшие с пятерок собакоголовых, наполнив их до упора и запечатав в кристаллы. Торопиться на встречу с Лесным Старцем не стал, так как к следующему возвышению девушки были не готовы, как и я, не успев еще полностью освоиться с тем, что у меня было.
   На лесной заимке вновь началась кропотливая подготовка к следующему рейду...
  
  **************
  
   Город взяли с третьего захода, первыми двумя порядком его проредив и истощив ресурсы Лича, здоровенного паука, высотой под три метра, с размахом ног на все пять или шесть. Убить его оказалось не так и сложно, перед этим заставив потратить заклинания "Праха" с его магического перстня. На эту тварь у меня ушел почти килограмм серебра, так как каждая пуля была весом около тридцати грамм, а я их потратил не меньше тридцати. Закидали гранатами, как и до этого, заманив в узкий переулок. На его окончательную смерть ушло еще восемнадцать "пирамид", так как пока смогли отыскать его "сердце", пришлось его еще пять раз развоплощать, вернее не его, а магическую конструкцию, собиравшую его кости и костные фрагменты в кучу. В этот раз отличилась Адана, найдя его с помощью духов. Она же нашла очень крупную брошь-накопитель некроэнергии и перстень на двенадцать слотов, где остался всего один "Прах" пятого уровня сложности.
   Как не хотелось мне связываться с технологиями, вызвавшими ярость богов, но пришлось, так как именно с этого Лича нам досталось три металлических шарика, диаметром в пять сантиметров, в которых я узнал то, что показывал мне разумный богомол на ментальной картинке. Центральный процессор или что-то такое, управлявший производством или городом. Скорее всего, это был именно он, содержащий в себе информацию о технологиях и жизни людей до того, как произошла катастрофа. Убрал, от греха подальше, в отдельный слот своего браслета, запечатав каждый из трех в отдельный кристалл.
   Добили уцелевшую нежить и ушли, с большим перегрузом по ихору, отдыхать. Пришлось даже сбегать по сумеречной реальности к Зугену, чтобы купить у него амулеты-накопители и его упаковать, поместив в кристаллы. Цифра начала приближаться к восемнадцати миллионам единиц. Это уже с учетом того, что досталось с большого торга и трех городов. Очень приличный объем, который я решил придержать, тем более, что из разговора с Зугеном стало известно, что гоблины тоже взяли в осаду третий город Нежити и за оставшийся до Большого Торжища месяц его должны взять, убив в нем Лича.
  
   На отдыхе отлично себя проявила Кики, с помощью Аданы, сумевшая, толи запугать, толи умаслить взятками какого-то мелкого водяного, проболтавшегося про расположенный севернее нас горный ручей, в котором гоблины когда-то мыли золото. Нашли его в десятке километров от нас. Исследовали с помощью анализатора. Золото, кварц в кристаллах розового и обычного цвета, немного опала. Поставил на сбор трех компонентов "сборщик-экстрактор", залил водой его бачок и удалился. Естественно, не далеко, через оптику поглядывая за его работой. На выработку ушло порядка четырех часов, после чего переставил агрегат на новое места, начав спускаться по ручью вниз.
   Прожили в лесу полторы недели. Девушки собирали в округе травы, я занимался ручьем. Две с половиной тонны золотого песка и самородков. Тонна опалов, с преобладанием голубого и синего цвета, три тонны крупных кристаллов розового кварца и две - белого. Кварц можно было использовать под накопители магической энергии небольшой емкости. Цвет значения не имел. Про опалы ничего известно не было, скорее мог пойти на поделки. Что касаемо золота, то оно и в Африке золото.
   В качестве отступного, в виде подношения, отдали водяным целиком зажаренного на вертеле лося, довольно крупного быка. Пришлось расщедриться на соль и специи. Не прогадали. Не рассчитывающие на столь щедрое подношение водяные подсказали русло высохшего ручья. Подсказка оказалась очень хороша. Мало того, что смогли по руслу собрать около четырех с половиной тонн золота, так еще и нашли бригаду старателей, чьи костяки торчали из песка. Гоблины, но из пришлых, так как сразу "почувствовал" Ходока. Нашел, прикоснувшись к одному из костных фрагментов. Объединение браслетов и прилив энергий. В одном из кристаллов - почти две тонны золотого песка. Двадцать кристаллов с гоблинами рудокопами и шестнадцать с людьми, это, не считая трех десятков погибших в ущелье, по которому когда-то бурным потоком текла вода.
   К началу большого торжища на верхнем плато вышли с отличными результатами. Восемь с половиной тонн золота, кристаллы кварца и опала, большое количество зелий и трав, трофеи с трех боевых пятёрок псоглавцев и куча продуктов и товара с Земли. Это, не считая кристаллов с гоблинами и людьми. В общем, было чем поторговать с Зугеном, когда мы, завершив месячную подготовку, отправились в гоблинский поселок.
  
  **************
  
   Город Нежити гоблины все-таки взяли, убив Лича и его свиту охраны, однако, Лич ушел не просто так, прихватив в собой Верховного шамана, трех его учеников и пятерых шаманов из других племен. Про простых гоблинов не говорю, их хоронили не десятками, а сотнями. К предкам ушла добрая половина Совета старейшин, большая часть которого была шаманами. По этой причине большой торг отложили, объявив неделю траура по безвременно погибшим. Жгли погребальные костры и пели заунывные песни, от которых пробирало до костей. Лечили раненых и приносили соболезнования родным погибших. На осадах городов гоблинами и без того гибло много народу, но этот раз превзошёл все разумные пределы. Это была самая настоящая пиррова победа. Гоблины, конечно, очень плодовитая раса, но отдать больше тысячи бойцов за одну осаду они явно были не готовы. Впрочем, по-иному и быть не могло, так как в городах шла обкатка молодежи, стремившуюся получить звание "мужчина племени" и "воин". Чтобы тебя признали "мужчиной", по законам племени, надо было уложить костяного монстра второго уровня развития. "Воином" становился тот, кому повезло поучаствовать и выжить после схватки с патрулем. Очень жесткие законы и правила, хотя "мужчиной" стать молодому гоблину было не особо сложно, вот только молодежь стремилась стать не только "мужчинами", но и "воинами".
  
   Ждать пока отгорят погребальные костры не стал, как и того момента, когда ветра развеют пепел по миру. Вернулся на лесную заимку, где прошла еще одна неделя. Нет, племена гоблинов мне друзья, но не я их гнал в города нежити. Шли за славой, с песнями и плясками у ритуальных костров. Присутствовать при том, как они хоронят погибших, а потом ведут подковёрную борьбу за то, кто станет верховным шаманом, а кто сотником или десятником, в мои планы точно не входило. Нам и без этого было чем заняться, вместо того, чтобы терять полторы недели на гоблинских похоронах. Получили еще неделю отдыха и тренировок, совмещая ее с заготовками трав, провизии и варкой зелий.
   По возвращении сразу разбежались, каждый по своим делам. Я к Зугену, девушки к травникам и зельеварам. Гух прошелся по рынку, собирая для нас ценную информацию и присматривая интересные товары. Ни Зуген, ни я, в этот раз с торгами особо не торопились. Я не спешил, тогда как Зуген еще не знал о том, сколько ихора и золота Вождь племени и Старейшины отдадут ему на продажу. Выборы Верховного шамана уже прошли, но новый Верховный пока еще не успел разобраться с делами, принимая шаманов племен и устанавливая свою власть.
   Впрочем, удалось забрать у него четыре миллиона единиц ихора за три тонны золотого песка, добив стоимость кристаллами кварца и опала и кристаллами с гоблинами и людьми, рудокопами и старателями. Гоблинам золото было нужно для выкупа представителей своей расы у разумных богомолов, поэтому Зуген охотно пошел мне на встречу, отдав весь, накопленный им за половину года, ихор. Он ничего не терял, а только выигрывал, так как мог покрыть часть потерь племен в личном составе. Зуген и сам скупал золотой песок на постоянной основе, но в данный момент готовился к серьезной сделке с богомолами, поэтому был заинтересован в золоте, что и позволило мне сбагрить все ненужное. Кристаллы кварца и опала его тоже заинтересовали, наверняка знал куда их продать. Опыт в торговле у него был очень большой.
  
   Встретился с уважаемым торговцем кристаллами Сихитом, уведомив его, что готов купить за две тонны золота еще одно "сердце Лича". Подобной силы предметы, встречающиеся, кстати, далеко не у всех Личей, а только у очень сильных, на Перекрестке стоили гораздо дороже, причем не в золоте, а в ихоре.
  - "Координаты города, который зачистили гоблины, можно узнать у них, уважаемый Сихит". - Обратился я к нему, когда он мне кивнул, дав понять, что не против того, что я выкуплю у него предмет. - "У меня тоже есть еще одни координаты города и его подробная карта, а котором кроме меня никто не знает. Он зачищен и Лич в нем убит".
  - "Что взамен?"
  - "Меня интересует информация и знания по магии, редкие рецепты и артефакты". - Озвучил я свой интерес. - "За что-то особо ценное, могу доплатить золотом, но у меня есть еще оружие, которое я дал обещание больше продавать гоблинам и не поставлять в этот мир. Могу отдать и его, но под обещание не продавать его в этом мире".
  - "Покажи". - Заинтересовался моими словами торговец.
   Я быстро достал шесть кристаллов с калашами, гранатометами и боеприпасами к ним. Подумав, достал из браслета все оружие и боеприпасы, что были взяты из магазина, где меня хотели ограбить. Сихит неспешно изучил каждый кристалл и несколько мешков, куда я выгрузил трофеи с магазина.
  - "Оружие с технологического мира довольно сложно продать, но у меня есть пара вариантов". - Сказал он, закончив осмотр. - "Сколько ты за него хочешь, Виктор?"
  - "На Перекрестке мне обещали за все это в пределах двух тонн золотом". - Честно ответил я. - "Надо исходить из этого".
  - "Значит, тебя устроит "сердце Лича" в обмен?"
  - "Да".
  - "Хорошо, завтра в обед оно будет у меня, и ты сможешь его забрать". - Разумный богомол сделал несколько пассов своими конечностями и, все оружие и боеприпасы в мешках, погрузились в кристалл. Он явно был выше меня в обращении с кристальной магией, так как я не умел погружать в кристаллы разномастные предметы. Заметив мой интерес, Сихит обронил. - "Придет со временем".
  - "Договорились". - Согласился я, глядя как кристаллы с оружием полетели в один из шкафов.
  - "Ты говорил про золото, оно мне тоже интересно". - Продолжил разговор геул. - "У меня есть, что тебе предложить, но двух тонн за это маловато".
  - "Могу я узнать, о чем речь?"
  - "О браслете Ходока с очень редким функционалом. Объединив его со своим, ты получишь доступ к ментальным мирам, реальностям и планам".
  - "Это тоже самое, что дает шаманская практика?" - Спросил я.
  - "Да, но шаманизм и ментальная магия лишь частные случаи того, что дает функционал этого браслета. Вопрос лишь в том, что ты сможешь мне за это предложить"...
  
   От разумного богомола я вышел совершенно пустым. Он смог выдоить из меня все оставшееся золото до последнего грамма. Фактически за пять с лишним тонн золотого песка, плюсом шел земной товар, продукты, снаряжение и остатки серебра, я купил настоящего кота в мешке, вернее, заключенный в кристалл костяк разумного богомола, чего я точно не ожидал.
  - "Он был мне тем же, что у людей называется "кровный брат". Я исполняю его последнюю волю. Он просил отдать его браслет кому-нибудь из расы, имеющей другой, отличный от нашего, образ мышления, так как эта способность нам абсолютно чужда". - Сказал мне Сихит, когда я понял, что в кристалле останки богомола. - "Я не знаю, как это работает, но после того, как ты коснешься его тела, прошу отдать мне его останки для погребения".
   Не знаю, как это работало у богомолов, но после того, как я коснулся останков Ходока, получил сильный удар энергией, что едва смог удержаться в сознании. Трясло похлеще Каштанки, наверное, с полчаса, а то и больше. Богомол был Ходоком, чей уровень был выше моего на порядок. Браслеты объединились, как им это было положено, однако, в нем изменилась только карта, тогда как ко мне пришла личная уникальная способность "проникновение в ментальные миры, планы и реальности". Это было лучше, чем функционал браслета. Скорее всего, насколько мне удалось понять ситуацию, эта способность разумному богомолу не подошла, впитавшись в браслет и изменив его функционал. Я до конца тоже не понял, что это такое и как работает, но особо не спешил, так как редкие способности "сокрытие ауры" и "невидимость" пришли ко мне далеко не сразу. Здесь же была не редкая, а уникальная способность, поэтому рассчитывать на мгновенное получение точно не стоило. Знал точно только одно, теперь моя ментальная магия и шаманизм пойдут в разы легче. Откуда пришла такая уверенность, сказать не мог, но такое ощущение появилось почти сразу.
   На погребении присутствовал лично, когда геулы с каравана Сихита запалили огромный костер, отправляя тело и дух своего собрата в Круг Перерождения. Останки сгорели почти мгновенно. У геулов был в караване Повелитель Огня. Ветер развеял прах за секунды. Работа мага, имеющего высокую степень родства со стихией Воздуха, не Повелитель, но где-то рядом. Стало понятно, почему геулы спокойно ходят по межмирью никого, не опасаясь и не боясь. В небольшом караване, состоящем из одиннадцати разумных богомолов, не было слабых. Каждый мастер своего дела, приближающийся к высшей грани своей основной квалификации, которых имел несколько. Сразу стал ясен уровень и возможности, к которым мне стоило стремиться.
   После проводов собрата, состоялся еще один разговор с Сихитом. Спросил у него относительно ихора и Возвышений, так как не хотел идти с Лесному Старцу, ожидая от него очередного подвоха. Даром ничего не бывает, поэтому отдал три миллиона ихора за помощь в проведении ритуала. Одиннадцать разумных богомолов создали ритуальный круг и произвели обращение к своему божеству. Оказались служителями богини Судьбы, тогда как я полагал, что они поклонялись кому-то из богов торговли. Оставшийся ихор, а это неполные девятнадцать миллионов единиц, улетели как дым, подняв мою новую способность до предела, соответствующего моему пятому Возвышению. Вторая, меньшая половина ихора, ушла на развитие моего энергетического ядра и сателлитов. Первое стало диаметром около семи сантиметров, тогда как сателлиты выросли до диаметра в полтора. Предельные размеры их развития, полученные исходя из моих физических, психических и энергетических параметров развития.
  
  
  
  29.
  
   После того, как я отдал весь ихор, золото и оружие, которое нес на Перекресток, мне ничего не оставалось, как подумать о возвращении на Землю. В заначке осталось только три "сердца Лича" и небольшое количество артефактов, оставленных для себя и будущего развития. С одной стороны, за год пребывания на Виаторне, я приобрел очень много, с другой - я по-прежнему оставался магом и шаманом самых начальных уровней. По меркам эльфаров - подросток, готовящийся к поступлению в магический колледж. Понятно, что эльфарский подросток не имел моего жизненного опыта и не имел за спиной двух лет боев с нежитью в городах Виаторна, как не имел пятого Возвышения и десятка хорошо развитых способностей. Все это так, но сейчас я понимал, что в ментальной и обычной магии я всего лишь новичок. Сближение с разумными богомолами позволило мне пересмотреть взгляды на свои достижения и успехи. Конечно, по сравнению с собой прежним, обычным человеком, мне удалось сделать хороший рывок вперед. Я многое знал и умел, легко убивая костяных монстров в городах нежити, исключая из этого списка только "лейтенантов" и элиту из охраны Личей. Разумная нежить пока мне была не по зубам. Все это так, однако, такому ходоку, как Сихит, реально снизошедшему до новичка, десяток таких как я, был не больше, чем на один зуб. Нет, конечно, при хорошем стечении обстоятельств и подготовке, я мог завалить и его, как мы валили Личей, но, в открытом поединке против него, у меня не было даже малейшего шанса.
  
   Закончив с делами у богомолов, я вернулся к Зугену и отдал ему припасы и большую часть группового снаряжения, исключив, естественно, из этого списка личное оружие, боеприпасы, снаряжение и вещи. Ушло почти все, принеся дивиденды в виде сорока семи килограммов золота. Вполне достаточно, чтобы вернуться за Землю не с пустой мошной. Реально хотелось отдохнуть от жизненных препетерий, произошедших со мной и моей командой за последний год.
  
   Ушел в межмирье прямо с большого торжища, поскольку шаманы гоблинов, проводя погребения и вознося дары своим предкам, очень сильно расшатали здесь полог реальности. Сориентировался и пошагал к Земле. Здесь сработала впервые моя новая уникальная способность. Появилась возможность войти в ментальный или духовный мир Земли. Отказался и, легко пробив барьер, вывалился в окрестностях Гонконга. Связался с нужными людьми и Ваном. Встретившись, оговорили детали сделки. За сорок семь килограммов золота я получал двести тысяч долларов наличными и грузился с их склада автоматами Калашникова, гранатометами и боеприпасами к ним. Сделка прошла удачно, позволив мне получить восемнадцать кристаллов, куда погрузил все, что мне отходило по списку. Полагаю, что мои китайские партнеры довольно потирали руки, впрочем, я тоже, разом закрыв вопрос по оружию, которое пойдет на Перекресток.
   Посетили Пекин, где взял семьсот килограмм серебра, закупился оптикой, большей частью товаров и снаряжения. Сделки провел за неполные три дня. Оставалась только Россия, где собирался добрать продукты, боеприпасы и немного снаряжения, но это уже для себя и женской половины группы. Принципиально, можно было считать, что сборы в межмирье были нами закончены, поэтому можно было отдыхать....
  
  **********
  
   Отдых каждый воспринимает по-разному. Моя женская половина настояла на том, чтобы из Пекина отправиться в Макао, где было множество казино, ресторанов, гостиниц, баров и иных увеселительных заведений. Азиатский Лас-Вегас, если не круче. Утроились в гостинице, переоделись и отправились в "Город Мечты", развлекательный центр, расположенный на берегу южно-китайского моря. Я не любитель азартных игр и мало что в этом понимаю, поэтому задержался в баре, решив допить коктейль. Девушки ушли в залы казино, пообещав много не проигрывать.
   Здесь нас и взяли, вернее, попытались. Хватило десятой доли мгновения, чтобы я понял, что в кристаллы вернулись обгорелые, если не труппы, то нечто, очень отдаленно напоминающее, моих девчат. Следующая десятая доля мгновения ушла на то, чтобы осознать, что нахожусь в очень плотном враждебном окружении, состоящим частично из людей, а частично из псоглавских шаманов-ходоков.
   Стоило мне активировать ряд, состоящий из усилений "ласки", "волка", "медведя" и "второго потока", как на меня обрушился мощный магический удар. Спас перстень, переданный мне Зугеном, способный удержать один единственный удар магии, но довольно приличной силы. Расплавился прямо на руке, сохранив мне жизнь на долю мгновения. Активировать сокрытие ауры и невидимость не успел. Сработала новая способность к проникновению в ментальные миры, планы и реальности, зацепившись за нейтральное для меня сознание, погибающей в магическом огне, тайки.
   Пробил его насквозь, поглотив ее сознание и вывалившись в ментальном мире Земли. На полном автомате рубил, подаренным мне Сихитом, мечом и колол костяным ритуальным кинжалом все враждебные мне сознания, заставляя их гаснуть в ментальном плане и умирать в реале. Ярость, от понимания того, что я возможно потерял Юми, Азу, Чжи и Ксу, вспыхнула во мне с такой силой, что перестал осознавать себя...
  
   Как потом мне сказал Джен, они с Кики собрали трофеи с более чем пяти сотен разумных, из которых шестнадцать были ходоками расы собакоголовых. Я, работая в паре с Аданой, не выходя из ментального поля Земли, поглотил более четырех сотен сознаний разумных, даже не успевших осознать масштабы развернувшейся для них катастрофы. Адана, с помощью "духовной цепи", собрала еще столько же, если не больше. На несколько секунд ресторан и залы казино, окружавшие место моего ухода на ментальный план, превратились в преддверие ада, где люди и псоглавцы, тела которых еще были живыми, умерли, перестав существовать в духовном и ментальном плане.
  
   В себя пришел лежащим на песке, от мощного потока совмещенных энергий вливающегося в меня. Пробрало до дрожи во всех суставах. Открыл глаза и встретился с пылающей и пугающей чернотой глаз Аданы, тело которой, находясь в экстазе, рухнуло без сил на меня. Вскоре она смогла пошевелиться и осознанно посмотреть в мои глаза, приходя в себя от того, что устроила, воспользовавшись тем, что я нахожусь без сознания
  - Ну, вы задали им, мой Господин. - Первое что сказала она. - Я никогда не подозревала, что, служа вам, мне доведется участвовать в такой бойне, убивая все живое в радиусе нескольких сотен метров.
  - О чем ты, Адана? - Спросил я, глядя, как девушка слезла с меня и легла на песок рядом, бесстыдно забросив стройную ногу на мое бедро и прижавшись голым телом.
  - Сначала мы забрали жизни пяти сотен живых. Это было чуть больше сотни псоглавцев и людей, завязанных разной степенью отношений с ними, какая-то китайская триада. Потом вы "пощадили" тех, кто пострадал от них, когда было произведено нападение на ваших девушек и лично вас. Они были обречены, но еще живы. Вы приказали облегчить их страдания и проверить, чтобы никто, причастный к нападению на вас, не ушел оттуда живым. Я исполнила Ваш приказа, мой Господин.
  - Сколько погибло непричастных и невинных? - Спросил я, глуша в себе, поднимавшуюся с темных глубин бессознательного, новую волну бешенства, ярости и злости.
  - Восемьсот тридцать два человека, Господин.
  - Ненавижу псоглавцев. - Невольно прошептали мои губы. - Подобного я им точно с рук не спущу...
  
  
  
  
  
  
  
  Конец первой части...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.66*117  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) К.Кострова "Кафедра артефактов 2. Помолвленные магией"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Тополян "Проклятый мастер "(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"