Северный Миша: другие произведения.

Бета-тестер. Древнерусское Litrpg

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 3.30*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Грязная общага. Постоянные прогулы в университете. Никаких перспектив. Но скоро жизнь студента кардинально изменится. Просто он об этом не знает.

      [Бета-тестер]
      
      [Жанр:] древнерусская ЛитРПГ
      Глава 1
      А так всё хорошо начиналось. Интересная работа с возможностью роста, новые знакомые с тугими кошельками. В перспективе - отличная зарплата, две любовницы, жена-модель, куча детей, машина, квартира в центре Киева, отдых три раза в год за границей. Мечты-мечты.
      Вместо этого сижу привязанный к яблоне, а здоровенный детина в доспехах ходит взад-вперёд и явно хочет что-то спросить. И на вопросы придётся отвечать.
      Я бы сказал вам, как его зовут... Да кто мне поверит. Лучше начну сначала.
      ***
      В тот день я проснулся с раскалывающейся от боли головой, во рту как будто кошки 'гуляли', постель на койке скомкана в кучу и заменила подушку.
      Посреди комнаты стол заваленный бутылками из под самогонки и засохшими бутербродами. Стоит тарелка в которой вчера ещё были кислые помидоры, а сегодня плавает только рассол и объедки. Кусок сала. Пепельница, заваленная окурками. Прокуренная, свисающая со стола скатерть. С неё что-то капает, на полу образовалась небольшая лужица. Из воздуха ещё не выветрился запах дыма и перегара. Да, пьянка вчера удалась.
      Блин, о себе-то и не рассказал. Андрей меня зовут. Учусь на третьем курсе филфака. Факультет русский язык и литература, английский язык. Хотел в столицу поступать, но там льготы для сирот не прокатывают. Точнее прокатывают, но слишком желающих много нахаляву учиться. Если повезёт то знакомства заведешь и знания получишь, а потом и работу найти можно. Прощай безбедная сиротская жизнь.
      Меня бабушка 'просунуть' в столицу не смогла. Подали документы в провинцию. Что за город не скажу. Мало ли. После того, что здесь произошло лучше языком не трепать лишний раз. Провинциальный пединститут. Не мегаполис, но образование дают, общага и учеба бесплатная. Жрачку везу из села, бабушка помогает чем может. Сальцо, пирожки домашние, компот, хлеб свой - что еще нужно?
      Денег правда не даёт. Я и не прошу, какие деньги у бабульки с нашими пенсиями? Сам стараюсь крутиться.
      Пробовал 'на отлично' учиться, чтобы стипендию получать, но вышло только раз. На следующий год уже не начислили. По истории еле на трояк вытянул. Даже на пересдачу осенью пришлось идти. Препод злой как собака. Отвечать заставляет не задумываясь. Лекции читает быстро и никогда не останавливается, не повторяет. Помню Алла (наша староста) на первой лекции сказала "Не спешите, пожалуйста, мы записываем!" и он так на неё посмотрел... Алла покраснела, потом побелела и опустила глаза. Она и сейчас иногда пытается его притормозить с переменным успехом, но получается плохо. Все приспособились как-то, а я не смог. Сидел на паре и тупо рисовал в тетради.
      А потом начались практичные и это был провал. Я получил пару двоек и меня перестали вызывать, а потом я и ходить перестал на пары. Предпочитал в общаге пересидеть. Еле сессию сдал. Хороший старт был провален. Стать отличником или хорошистом мне уже не светило. Я и смирился.
      Пришлось искать другие виды заработка. Кровь сдавал - ну это пару раз только и больше нельзя. Голова кружится, подташнивает целый день, а заплатили карточками на бесплатные обеды в столовой. Не вариант.
      Потом на базаре познакомился с бабушкой, исполнял роль водочного курьера. Смысл в том, чтобы охранять бабульку от посягательств пьяных клиентов - когда приходят за покупкой оценивать их (чтобы не нарваться на подсадных от ментов) и ходить за бутылкой, если все нормально. Под прилавком бабульки ничего не держат, чтобы не поймали с поличным, вот я и бегал. Принеси поллитра - побежал, принес. Сдали тару - побежал, положил в ... не скажу где. Мало ли. Подставлю бабу Веру.
      Наши правители как были тугодумами так и остались. То с одной державой воюют, то с другой не дружат. Теперь спиртное запретили свободно продавать. Что-то типа сухого закона. Только по талонам и только на праздники. А все знают, что чем больше запрещать, тем больше хочется. Вот и вернулся самогон на улицы страны. Запретный плод сладок, все дела.
      Работа не пыльная, но скучная. С восьми вечера до двух ночи нужно на базаре городском околачиваться. Благо общага рядом. Но скучно. Пацаны празднуют или лекции зубрят, а я с бабками тусуюсь. Выходные только на крупные религиозные праздники. Зато и летом можно работать, если с общаги не выселяют.
      Еще грузчиком на выходных подрабатывал. Приходишь в пять утра и возишь сумки, открываешь контейнеры, раскладываешь палатки, приносишь кофе барыгам.
      Парадокс. Одни в космос выходят - соревнуются, слухи ходят о ВИРТе, говорят, уже появляются летающие скейтборы как в старом фильме, а здесь всё по старинке. Базар, вокзал, шмотки из Турции и аппаратура из Китая. Ничего не поменялось.
      Так и живём.
      ***
      В тот день я проснулся с раскалывающейся от боли головой, во рту как будто кошки 'гуляли', постель на койке скомкана в кучу и заменила подушку.
      Коля Длинный спит с открытым ртом на своей койке. Даже не раздевался. Хорошо, хоть разулся. К запаху я уже привык, сам тоже не сильный чистюля. Пусть спит, не буду будить. Коля - мой сосед по комнате. Тоже по сиротской квоте прошел. Учится на истфаке. Ходит на пары через раз, восемдесят процентов времени дрыхнет, любитель поспать.
      Ивана нет. Койка пустая, заправленная. Вчера был? С трудом припоминаю - был. Подруга его тоже была. Пили много и весело. Пол общаги тут перетопталось.
      Ваня, значит, к своей пошел. Что о нем сказать? Учится на пятом курсе на физкультурника. После армии пришёл. Говорит, что воевал, может и не врёт. Судя по его психике, он явно контуженный. Может и на фронтах.
      Так-то он человек нормальный, но иногда крышу рвет. Особенно когда напьется. Любит чистоту и порядок, но с нами ее трудно поддерживать. Почти перевоспитали Ваню.
      Помню он пробовал строить первокурсников - дедовщина, все дела, но у нас это не прижилось. Мы, филологи, не любим таких отношений. Так исторически сложилось в общежитии. Всех фляков выселили, один Ваня живет и поддержать его начинания некому. Когда он напьется нужно держаться на расстоянии, не провоцировать, и все нормально будет. А то такой лось может по пьяни и голову проломить. Они после войны все нервные.
      Посидел я минут пять, подержался руками за башку да и решил вставать. Одел кроссовки, наспех заправил постель. Хотел выпить воды, но в кружке плавал размокший бычок. На цыпочках, чтобы не разбудить Колю вышел из комнаты. Кухня напротив. Одна комфорка на четыре плитки. Мусорный ящик. Грязный и ржавый кран. Обычно там девчонки тусуются, но сейчас час дня, на парах все.
      Блин, как голова раскалывается. Набрал воды в кружку. Выпил. Повторить. Еще разок. Забыл взять зубную щетку и пасту. Ладно, позже. Вымылся из под крана. Хорошо. Так уже совсем хорошо.
      На пары идти смысла нет, да и не хочется. Пробовал с бадуна высидеть на шести парах - повторять только в случае крайней необходимости. Один раз пришлось сдерживая рвотные порывы бежать с третьего этажа на первый, через кухню и курилку на улицу, за угол универа и проблеваться прямо в кустах под универом. Стыдно вспоминать. А если бы препод остановил или задержал всех на перемену, как они любят? Я бы точно не выдержал и вылетел с треском из универа несмотря на квоты. Поэтому лучше не рисковать. Не приспособлен мой организм к таким испытаниям. Пойду лучше к математикам спущусь. Там можно пересидеть, пока все с учебы вернутся.
      ***
      У нас живут не только филологи. Как Ваня- физкультурник в моей комнате, как семья непонятно кого бандитской наружности на втором этаже, или как математики на первом.
      Я отнёс кружку и побрел на первый. Коридор пустой: из комнат не доносится криков, звуков телевизора или гитары. Шаги отражаются глухо от стен. Никого нет, все на парах. Но физмат наверняка дома.
      Главное пройти мимо вахтерши и коменданту на глаза не попасть. Я выглянул из-за угла. Кабинет коменданта закрыт, значит он не на работе. Вахтерша тоже за столом не сидит. Я быстро прошел мимо и прямиком к комнате 108. В конце коридора, в самом углу - там поселили физмат.
      Постучал. "Входи!"- крикнули изнутри. И я вошел.
      Представьте, маленькую комнату в общежитии. Не знаю какие размеры. Рассчитано на троих студентов. Было бы места достаточно если бы не компьютеры.
      Три компьютера объединены в сеть. Провода струятся по полу вдоль стен и уходят под парты, которые пацаны достали непонятно где. На одной койке валяется старый ноутбук, где-то, если порыться, можно найти планшет. На полу заряжаются от одной розетки сразу три смартфона. Шторы закрыты, в воздухе неподвижно висит столб сигаретного дыма. На каждой парте пепельница и начатые пачки сигарет. Густой, тягучий полумрак. Только светятся мониторы компьютеров и вспыхивают огоньки от сигарет. Классная атмосфера, люблю этих парней.
      - Заходи, не стой, - сказал Серега. Он сидел спиной ко мне, курил и смотрел на экран. Судя по картинке они играли в десятых Героев. Разработчики вернули режим Hot Seat, как в третьей части и все сейчас играют сутками. Мода на ретро.
      Я сел на табуретку рядом с ним.
      - Долго уже играте?
      - Да, как бы с прошлого вечера не вставали.
      - Сильно! - я прищелкнул языком. - А мы вчера забухали. День рождения у Алинки.
      Серега понимающе кивнул. Хотя ему было все равно, да и не знал он кто эта Алинка, если честно. И не хотел знать. Парни из стовосьмой предпочитали компьютеры общению, а вместо пьянки выбирали многочасовую игру в героев.
      - Мы вчера засели на большой карте, как бы и не думали, что так затянется. До четырех шпилили, пока все не уснули. В семь я проснулся, разбудил парней и продолжили. Верно, Жорик?
      Жорик высунул нос из-за дальнего монитора.
      -Чего?
      -Чего, чего! - сказал Сергей. - Ночи теплые!
      - Точно. А хавать будем что-то или как?
      - Тебе лишь бы жрать. Добьем партию наконец и пожарим картошку. Давай ходи уже.
      Жорик опять пропал за монитором, но ответил:
      - Пусть филолог пожарит картошки друзьям. Он все равно не играет. Да, Алик?
      Алик - это третий житель компьютерной комнаты. Грузин или армян, приехал по обмену сюда учиться. Вот и учиться в игры шпилить. На радость родителей.
      - Нэ знаю - сказал Алик. - Я нэ голодный.
      - Ну извини, шашлыков у нас нет.
      Алик показал Жорику комбинацию из трех пальцев и пропустил ход. Очередь перешла Сергею.
      Благодаря играм я и сошелся с физматовцами. Так-то у нас ничего общего нет. Я филолог, они математики. Я на третьем этаже обитаю, они на первом. Я - сирота, у Сереги папа директор банка, а мама главный бухгалтер там же. Его из универа никто не выгонит. Меня могут. У Алика тоже родители какие-то горцы богатые. Жорик - непонятный и скрытный в плане семьи, но кушает хорошо. Деньги всегда есть.
      Если бы не любовь к играм, а особенно к Героям никогда бы я с ними не сошелся. Но вот уже год провожу в сто восьмой больше, чем в своей четыреста двадцать первой.
      А с Серегой у нас мечта общая. Мы хотим работать в индустрии компьютерных игр. Это он меня вдохновил, у Сереги замечательно получается людей объединять вокруг своих идей. Как-то мы курили на лавочке перед общагой и он признался, что всегда хотел делать игры.
      - Папаша хочет, что бы я в банке работал, - сказал он, - отдел компьютерной безопасности, разработка внутренней и внешней компьютерной системы платежей. А потом заместителем и со временем пост владельца банка. Расширение сети по всей Украине.
      - Круто! - помню я сказал тогда. Ну а что? Действительно круто.
      - Та ладно, Андрюха. Место приготовлено. Отец - начальник. Мать тоже там крутится. Семейный бизнес. Скучно это.
      - Ну, не знаю. Я бы не отказался.
      - Так и я не откажусь, куда денусь, - Сергей вздохнул. - Только не хочу я этого, чувак. Не моё это.
      'С жиру бесится, - подумал я. - Мне бы такие перспективы. Мне бы таких родителей'.
      Но вслух, конечно, ничего не сказал. Только спросил:
      - И чем бы ты хотел заниматься?
      Он ответил не сразу. Достал сигарету из пачки, закурил. Сделал пару затяжек и не выдержал.
      - Я игры хочу делать.
      Он посмотрел на меня выжидающе. Ожидал насмешек или хотя бы улыбки. Но я не смеялся, нормальная мечта для молодого парня, увлеченного играми. Делать игры интересно, и платят хорошо. Я бы тоже хотел. Так ему и сказал.
      - Я бы тоже хотел. Но кто нас туда возьмет?
      Он усмехнулся и посмотрел на меня.
      - Есть у меня знакомые. Ты же знаешь, что у нас несколько фирм-разработчиков в городе обитает?
      - Да, слышал. 'Акелла', 'Морозко', ещё кто-то есть.
      - Ну вот. Я познакомился кое с кем. С кредитами через наш банк помог. Ну вообщем не стою на месте. Поработаю, заведу знакомства. Пока институт закончу и опыт будет и связи. А там и свой проект начну. Пойдешь ко мне в команду?
      Я согласился тогда. Хотя и не сильно верил. То, что он пролезет в игровую индустрию - это понятно. Но работать там? Вряд ли. Дети богатых родителей редко отклоняются от намеченного курса. Легче идти на готовое, чем начинать с нуля. Да и не отпустит его отец. Директор банка наверное тот еще собственник. Не отпустит.
      Но сейчас, насколько я знаю, он уже работает. Что-там программирует в небольшой инди-фирме. Разрабатывают пошаговые стратегии для планшетов. Он сильно не распространяется, не хочет сглазить. Но пацаны мне рассказывали. Такие дела.
      ***
      Сергей передал ход и достал пачку 'Бонда' из парты. Предложил мне. Закурил. Задумчиво посмотрел на пачку.
      - Вечные сигареты. Еще отец мой курил, когда учился на экономическом.
      Покурили. Ход опять перешел к нему. Он делал свой ход: покупал войско, двигал героя по карте, что-то писал в чате и косился на меня. Явно хотел что-то спросить.
      - Андрюха. А как у тебя с деньгами сейчас?
      - Да не очень. На сигареты не хватает. А что?
      - Нужна подработка?
      - Конечно нужна. Можешь помочь?
      - Как бы да... Если тебе интересно.
      - Сэргей! - подал голос Алик - Ну ходи уже, да?
      Он пропустил ход и молчал. Выпустил кольцо дыма в монитор.
      - Ну? - не выдержал я. - Что за работа?
      Серега мельком глянул на меня и отвернулся. Дальше он говорил не отрываясь от монитора.
      - Все еще хочешь игры делать?
      - Было бы классно.
      - Ты знаешь, я уже влез к ним, как бы без вазелина. Много вам не рассказывал, чтобы не сглазить. Но успехи есть. Участвовал в разработке парочки мобильных игр. Начинал бета-тестером, потом помощником гейм-дизайнера, программистом. Поменял несколько фирм. Обзавёлся связями. Знаешь сколько у нас компаний игровых представлено в городе?
      - Три.
      - Восемь. У нас тут дешевая аренда, дешевая рабочая сила, да и физмат постоянно поставляет молодых специалистов. Не Силиконовая Долина, конечно, но вполне может стать ею. Лет через двадцать. Как бы нужно волну ловить, понимаешь?
      - Понимаю, - сказал я - Ты поймал волну.
      Точно! - сказал Серега и затушил бычок. - Я устроился, теперь друзьям хочу помочь. Как бы скучно самому расти. Да и про проект свой я не забыл. Нужно спецов подготовить.
      - Точно! - подал голос Жорик со своего места. Он оказывается довольно внимательно слушал, несмотря на то, что его не было видно из-за монитора: Нас, настоящих спецов не берет, а филолога уже устраивает.
      - Так точно, - подтвердил Алик. - Если друг оказался вдруг. И нэ друг и нэ враг, а так.
      Серега поднял обе руки, как бы защищаясь.
      -Вай-вай полэгче, Алик! Я же сказал, что всё будет. Ты кем хочешь работать?
      - 2д художник я.
      - Ну вот. Нет такой вакансии сейчас. Востребованная профессия, надо просто подождать и я сразу тебя 'маякну'. Зачем тебе бета-тестером идти? Это шаг назад.
      - Бета-тестером? - переспросил я.
      - Погоди. Жорик! Ты кем хочешь быть?
      - Мобильным разработчиком. Знаю ActionScript 5.0; Adobe Air; Starling. В коде чужом копаюсь как у себя. Клиенто-серверные приложения разрабатываю. Опыт работы с Git есть.
      - Вот. Профессионал. Высшей категории. Но нет сейчас вакансий, а для бета-тестера есть. Пойдешь бетой работать?
      - Неа.
      - Ну вот. А я бы на твоем месте вообще переквалифицировался. Нет будущего у мобильных игр. Скоро сдохнет этот сегмент. Будущее - это ВИРТ.
      - Да ладно, - сказал Жорик. - Эо фантастика, сынок. Лет через десять может сделают.
      - Ты ходи, ходи - сказал Серега и повернулся ко мне - Ну так что? Интересуют подробности?
       ***
      Подробности меня интересовали. Подработка нужна, рынок надоел, хотелось чего-то своего. К чему лежала душа. Пафосно, но правда. Я хотел делать игры.
      - Ну тогда пойдем, прогуляемся, - сказал Серега и встал.
      - Э, - сказал Алик - а доиграть?
      - Как бы хватит уже. Башка раскалывается. Я пойду с Андреем пообщаюсь. А вы сварганьте, что-то похавать. Чао! Пошли, Андрей.
      Серега отодвинул стол и не оглядываясь вышел из комнаты. Я задержался чтобы пожать пацанам руки и выглянуть в окно. На всякий случай. Вдруг у входа в общагу кто-то из преподов тусуется. Никого не было.
      Прошли по коридору, мимо вахтерши и на выход. Она только посмотрела, но ничего не сказала. С нас ничего не возьмешь, с компьютерных задротов. Тем более мы выходим. Если бы возвращались, то еще можно было на предмет водки проверить. Сигарету я спрятал в рукаве и она немного обжигала ладонь.
      Вышли на крыльцо. Постояли, как сейчас помню, вдохнули свежего воздуха. После спертой и накуренной атмосферы комнаты было приятно.
      Я докурил и выкинул сигарету щелчком в мусорный бак.
      - Пошли на скамейку, - сказал Сергей. - Посидим там. Пары заканчиваются. Сейчас народ повалит. Спалишься еще из за меня.
      Мы перешли через дорогу и сели на скамейку под густым кленом напротив общаги. Сколько студенческих парочек здесь обжималось по вечерам, особенно после дискотек. Даже по три пары вмещалось и не мешали друг другу дела делать.
      - Значит так, - сказал Сергей доставая сигарету.- Будешь?
      - Давай закурим.
      Мы подкурили и аромат бонда заменил свежий воздух.
      - А теперь давай конкретнее и по делу.
      Он зевнул и протер глаза:
      - Спать хочу. Так вот. Есть работа. Бета-тестером. И знаешь где? В 'Морозко'.
      Нормально! Это крутые разработчики. В основном делают игры для компьютеров, но пытаются выйти на мобильный рынок и по слухам разрабатывают ВИРТ. Продают игры по всему миру. Европа, США, Канада очень даже закупают игры местного производства. Попасть в 'Морозко' так же трудно, как попасть в Microsoft.
      - Я впечатлён.
      - Вижу. Так вот. Что слышал про ВИРТ?
      - Ну, это городская легенда айтишников. Типа технологии полного виртуального погружения в игру. Виртуальная реальность, да?
      - В точку. Только знаешь в чем прикол? ВИРТ уже создали.
      - Ну очки, перчатки - это слабое подобие.
      Серега засмеялся. Засмеялся нагло, как будто издеваясь и одновременно утешая:
      - Чувак! ВИРТ УЖЕ создали. Полное погружение внутрь компьютерной программы. Как в Матрице. Смотрел классику? Только не провод втыкаешь в затылок, а ложишься в специальную барокамеру, обвешанный проводами. Еще не придумали, как это делать удобнее, но скоро придумают.
      - Та ладно...
      Серега махнул на меня рукой, кинул окурок на землю и растоптал его.
      - Знал бы ты как это круто, - сказал он тихо, - я пару раз пробовал.
      - Да ладно.
      - Отвечаю. ВИРТ разрабатывается уже лет десять. Думаешь почему и название в прессе ходит и слухи мелькают? Народ подготавливают пиарщики. Технология уже создана. Причем разрабатывают ВИРТ, насколько я знаю, независимо друг от друга в разных странах. Всё держат в секрете, друг с другом жестко конкурируют. Кто первый выдаст готовый и недорогой проект - загребет все бабло. Поэтому и секретность. И самое интересное, что одна ВИРТ-капсула стоит у нас в городе.
      Я уже понял.
      - Морозко занимается?
      - Точно. Разрабатывают.В нашем городе. Я участвую и тебя хочу привлечь. Если захочешь, конечно.
      - Интересно, - мне действительно было интересно, но хотелось подробностей. - И что за ВИРТ? Как всё выглядит?
      - Это невозможно описать. Ну представь, что ты играешь в компьютерную игру, представил? И ты не просто играешь... Ты сам часть игры. Не смотришь сверху, не смотришь сбоку, ты сам часть игры, часть той виртуальной жизни. Пока с некоторыми ограничениями, но всё же.
      Я попытался представить... Получалось с трудом.
      - То есть ходишь сам внутри игры?
      - Ходишь, сражаешься, питаешься. Махаешь мечом, мешаешь зелья, натягиваешь лук, выбиваешь двери плечом, прыгаешь со скалы в воду. Лечишь прокаженных, играешь на гуслях, стреляешь в зомби, передвигаешь армии по карте - все делаешь сам. Как тебе?
      Я пожал плечами:
      - В принципе, представить можно. Но сложно.
      - Так пошли завтра на собеседование, сам увидишь.
      - В 'Морозко'? Я?
      - Ну а кто. Я что ли? Я как бы там уже работаю.
      - И сколько времени это занимает? Мне на пары нужно.
      - Там всё расскажут. Да и ты, как бы, на пары не сильно и ходишь.
      - И ты тоже так начинал?
      Серега засмеялся:
      - Ну ты нас не сравнивай. У меня не нулевой багаж был. Я программист. Плюс связи и работал уже в других компаниях. Но я тоже шел по карьерной лестнице, просто с небольшой форой.
      'Ладно, допустим убедил, - подумал я: но есть еще пару вопросиков'.
      - Бета- тестер это типа тот, что тестирует игру сырую, да? Баги вылавливает? Игру по сто раз проходит? На грамматические ошибки проверяет?
      - Да. Но в Вирте немного сложнее. Меньше русского языка - больше физкультуры. Короче, придёшь - тебе все объяснят. Не придёшь и ладно. Желающих много.
      Мог ли я отказаться? Получить хоть и не работу мечты, но в одной из крупнейших игровых компаний? Потерять свой шанс из-за гордости и неуместных амбиций? Конечно, нет. Как там говорять мотиваторы в сети? "Большое будущее начинается с маленького шага?"
      И, конечно, я согласился.
      ***
      Встречу назначили на три часа дня. Я записал адрес и телефон, но решил не беспокоить Серегу без явной причины. Он со мной не пойдет, потому что уходит раньше. Так что всё сам, всё сам.
      Пары я прогулял. Скажем так, сильно был перевозбужден для нудных лекций. Все равно бы не высидел.
      Лежал и притворялся спящим, пока соседи не ушли. Не хотелось нравоучений, не до них сейчас. Тем более в душе я рассчитывал, что меня возьмут на постоянную работу и можно будет бросить ненавистный университет и грязную общагу. Снять однокомнатную квартиру без хозяев в счет аванса и навсегда изменить свою жизнь. Эх,мечты-мечтулечки. Если бы знал куда ввязываюсь, то наверное бы отказался.
      Когда парни разошлись, я встал, умылся на кухне под краном, достал бритву, крем для бритья и одеколон. Надо выглядеть на собеседовании как можно лучше. Шансы нужно использовать по максимуму.
      Нашел у Коли крем для обуви (он возражать не будет) и почистил туфли, которые у меня валялись под кроватью для особых случаев, а-ля экзамены. Вот утюг найти проблемно в учебное время. Все соседки на парах. Значит от рубашки, пиджака придется отказаться. Ну ничего. Программисты люди простые, одеваются как хотят, насколько я знаю. А в Морозко вообще нет дресс-кода, лишь бы специалист был высококлассный.
      Кстати, какой я бета-тестер? Правильно, никакой. Опыта ноль. Может правила русского языка повторить: Нет. Выкручусь. Да и не думаю, что в ВИРТе придется неправильно поставленные запятые исправлять.
      Кстати, почему бы не погуглить, пока время есть?
      С интернетом у нас тут плохо в общаге, но бесплатный. В любом случае классная вещь этот интернет. Не представляю как наши предшественники, многие из них сейчас преподают в универе, учились без Сети. Искали книги в библиотеке,писали конспекты в читальном зале.
       То ли дело сейчас. Все есть и всё бесплатно. Только работает интернет медленно, да учебники качаются долго.
      Если честно, если бы я хотел, то был бы отличником. Все возможности технологии предоставляют, бери и учись. Но наверное преподавание не мое призвание, далеко не моё.
      Итак погуглим. Что за ВИРТ такой? Википедия почему то ничего не выдает. Ни на первой строчке, ни справа в блоке, нигде.
      Вот журнал 'Хакер' что-то писал:
      {ВИРТ - виртуальная реальность, или выдумка пиарщиков? Много слухов породила новая технология анонсированная за рубежом. Говорят, что теперь человек способен полностью переходить в мир виртуальной игры. То есть не только зрение, но и обояние, осязание - вся гамма чувств, включая физические нагрузки. }
       Замороченная статья в духе X-files. Сам себе верю, называется.
      Вот 'Игромания':
      {Десять проектов, которые лопнули даже не появившись. Про ВИРТ пишут, что это разрекламированная пустышка от Nintendo. Даже название было WIIRT ONE, даже концепты показывали - стильные очки, наушники, наплечники, нарукавники. Человек должен надевать практически полный комплект одежды чтобы играть. В Марио что ли? Ха-ха! Представляю с каким видом он бы прыгал.}
      В основном игровые сайты что-то писали. На Youtube обзор от Саркастичнего Блогера. Смотреть не буду, долго ждать, но судя по комментам разорвал идею ВИРТа на части.
      Или Серега меня развел, или реально технологию очень хорошо прячут.
      А что там наши западные партнеры?
      Тишина. Странно, нужно сильно глубоко копать или Virt не так пишется. Если вводить WIIRT инфа только про разработку Nintendo.
      Virual realiti, new virtual realiti, New virtual reality technology - ничего по теме. Очки, шлемы, Google Glasses, тренировка американских солдат в игре ARMY - 4
      Или я плохо ищу, или ничего нет.
      Время тянулось невыносимо медленно, но нужно было потерпеть. В час я собрался, взял с собой диплом про окончание компьютерных курсов, выключил ноутбук и закрыл комнату. Пора. Нужно чуток раньше выйти, сейчас начнут студенты возвращаться с пар.
      Проскользнул мимо вахтерши (она смотрела новости по ящику) и к любимой скамейке через дорогу. Нужно пересидеть часик. Сейчас бы пива выпить, но денег нет.
      Скамейка была свободна. Клен был на месте. Все хорошо. Все было хорошо.
      ***
      Через час, никем незамеченный, я отчалил. Настроение - не описать словами.. Возбуждение и одновременно трясущиеся ноги. Радость и немного животный страх. А вдруг не возьмут? Опять скучные пары, желтый как моча университет, курилка на заднем дворе и неизбежное исключение, если не взяться за ум. Да может уже и поздно. Слишком много знаний тутукающим паровозом уехало вдаль, только дымок на горизонте. Отступать некуда.
      Офис Морозко располагался в единственном небоскребе нашего города. Когда-то иностранцы его построили в центре, надеясь заработать на аренде. Но у нас очередной кризис, очередная революция - бизнесмены предпочитали деньги экономить или вывозить за границу, но уж точно не тратить в стране вечных переворотов. Никто аренду не брал. Только по настоянию мера первый этаж заселили бесплатно детские кружки, волонтерские организации и прочие, с которых ни копейки не сдерешь. На втором этаже какое-то время арендовали места барыги. Продавали всё: от заколок и цветов, до дисков с порнографией и оружия. Остальные девять этажей нависали над городом темными провалами зарешеченных окон. Только воронье летало тучами. Я этого не застал, но говорят облепили все здание. Да и выглядело это фантасмагорично - серый небоскреб, а над ним черной шапкой кружит воронье. А если еще и погода дождливая... Студенты смотрели на эту картину и мечтали не возвращаться в этот город никогда.
      Потом войны и перевороты закончились. Экономика стабилизировалась. Иностранцы уехали, продав здание городу по дешевке и бизнесмены вернулись. Точнее появились новые. Выкупали аренду целыми этажами. Здание расцвело и умылось. Студенты теперь хотели работать в 'Карандаше'. А на девятом этаже обносновалась "Морозко". Вот туда я и направился.
      Еле нашел лифт справа. Нажал кнопку вызова, дождался кабины и зашел внутрь. Лифт, как лифт. На стене зеркало, чтобы покрасоваться и причесаться. Нет надписей похабных, чисто - здесь убирают. Вот и девятый.
      Небольшой холл. Длинный коридор. Налево и направо множество закрытых дверей с табличками. В холле сидел мужчина. Здоровенный, лысый. Дорогой костюм, ярко блестящие туфли с длинными носками. Сидит не за столом а на стуле. Как только я вышел из лифта он встал и подошел, спросил имя и фамилию.
      Голос грубый, хриплый. Смотрит прямо в глаза. Уверен в себе, взгляд не отводит. Я почему-то отвел хотя ничего плохого не совершал.
      - Документы есть?
      Меня никто не предупреждал о документах, только диплом об окончании курсов с собой. Так ему об этом и сказал. А подумал о том, что я бы ему побоялся паспорт в руки давать. Потом не заберёшь.
      Здоровяк подумал, посверлил взглядом и спросил, куда я иду.
      - На собеседование, вакансия бета-тестер. Рекомендовал Сергей, - почему-то четко, по армейски ответил я. Может быть думал, что здоровиле так лучше дойдет? Хотя скорее всего просто испугался. Ну не ассоциировался этот гориллообразный с игровой разработкой. Вышибала в баре или охранник. Может зря я так распинаюсь?
      - Ладно, верю, - сказал он и дал знак идти следом. Перед одной из дверей с надписью "Администрация" он остановился и постучал.
      - Войдите, - крикнули изнутри. Мы и вошли.
      ***
      Это был офис. Громила вошел первый, я за ним. В комнате двое. Один человек сидел за столом напротив входа. Судя по всему главный. Хотя я и видел многих сотрудников и всех основателей "Морозко" в лицо - этого не узнал. У стола на стуле сидел Сергей. Он обернулся узнал меня и кивнул. Но не улыбнулся, делал серьезное лицо. Ну я объятий и не ждал, значит так надо.
      - Вроде бы бета-тестер свежий, - сказал лысый.
      Сергей кивнул.
      -Да, это он. Андрей.Я о нем говорил
      - Спасибо, - сказал начальник, - дальше мы сами.
      Лысый ничего не ответил, взял стул , поставил его в углу и сел. Начальник на секунду поджал губы и я понял, что ему это не понравилось. Он хотел, чтобы лысый вышел. Но ничего не сказал.
      Сергей встал, поднял свой стул, переставил его чтобы он стоял напротив стола, а сам обошел стол начальника и встал у окна. Мне вспомнилось как в театральных школах принимают экзамены. Садишься напротив комиссии и поёшь, читаешь басни или стихи. Я в кино видел. Надеюсь меня не заставят.
      - Здравствуйте, Андрей, - сказал мужчина сухо. - Вы садитесь. В ногах правды нет.
      - Хорошо, - ничего умнее я не придумал и сел.
      Начальник снял очки и протер их синей тряпочкой. Потом вернул её назад в футляр. Я сидел молча и старался не двигаться. Серега глядел в окно. Наконец очки вернулись на нос и пришло время разговоры разговаривать.
      - Представлюсь, - начал мужик. - Меня зовут Сергей Владимирович.
      И замолчал выжидательно.
      - Здраствуйте. Меня зовут Андрей.
      Он молчал.
      - Пришел на собеседование.
      Он продолжал молчать. Черт, нужно было подготовиться. Сергей повернулся ко мне и сделал большие глаза. Типа "Говори, чего молчишь".
      - Хочу работать у вас. Хочу попробовать себя бета-тестером. Думаю я вам подойду. Я очень хорошо разбираюсь в играх и вообще в трендах индустрии. Знаю все ваши игры. Во все играл. Всю жизнь мечтал работать игровой индустрии.
      Сергей Владимирович поднял ладонь, показывая замолчать.
      - Сколько лет тебе?
      - Двадцать. Через месяц двадцать один будет. В мае.
      Он как-то разочарованно кивнул и написал что-то на бумажке перед собой. Я решил, что можно продолжать.
      - Работать в игровой индустрии моя мечта. Я хочу делать лучшие в мире игры. А лучшие в мире игры делает "Морозко".
      Сергей Владимирович ухмыльнулся не поднимая взгляда. Подлизаться не удалось. Наверное, так каждый второй говорит. Ошибка.
      - Я уверен, что смогу принести пользу фирме. Я быстро обучаюсь, схватываю все на лету,
      Сергей Владимирович посмотрел уже одобрительно.
      - В коллективе я легко уживаюсь. Трудолюбивый, на работу не опаздываю.
       Он посмотрел в свои записи и задал тот вопрос, который я услышать не хотел.
      - Трудолюбивый говоришь? Быстро обучаешься? На каком ты курсе учишься?
       Это был провал. Я похолодел и наверно побледнел. Сильно побледнел. Вот так больное место. Прямо под дых.
      - На третьем, - ответил я.
       Голос подвел и выдал пару хрипов. Хорошо, хоть не запищал, а то и такое бывает. Удары нужно принимать достойно, но блин... Как же так...
      - Факультет?
      - Филологический.
      - Конкретнее!
      - Русский язык и литература и английский язык.
      Сейчас он должен был спросить про успеваемость, посещение пар и так далее. Прощай мечта. Прощай универ. Я просрал все, что мог.
      - Русский язык, говоришь? - начальник постучал ручкой по бумаге и задумался.
      Все. Сейчас точно про успеваемость и прогулы спросит. Типа "А чего ты сейчас не на парах? Так же на работу будешь ходить?"
      - Как относишься к былинам?
       Я не ожидал такого вопроса и что-то пробормотал в стиле "Ага. Да. Нормально". Сергей Владимирович опять поднял на меня глаза и теперь он выглядел раздраженным.
      - Былины знаешь что такое или нет? Читал когда-нибудь?
      Я ответил, что конечно читал. В детстве, в библиотеке брал. И в школе на иностранной литературе проходили.
      - И как относишься к русскому народному творчеству?
      - Нормально. Интересная культура, интересные истории.
      Сергей Владимирович положил ручки и скрестив руки на столе чуть наклонившись ко мне заговорил:
      - В принципе, ты нам подходишь. Несмотря на то, что ты плохой студент и раздолбай. Есть что-то в тебе. Кажется мне, если тебя хорошо мотивировать, ты сможешь добиться чего-то в жизни. Просто пинать тебя некому. Бабушка уже старая, сил нет ей тебя тащить. Родителей нет. Никому не нужный сирота, который будет всю жизнь перебиваться на субсидиях и подачках депутатов. Ты этого хочешь?
      - Конечно нет, - тихо сказал я но подумал о другом. Как-то он много про меня знает. Серега рассказал? Так и он не знает, что я сирота и с бабушкой живу. Но лучше не спрашивать. Не провоцировать. Журавль еще в небе.
      - Мы готовы тебя нанять, но на особых условиях. Хочешь послушать?
       Я кивнул.
      - Первое условие. Ты берешь академический отпуск в университете, как минимум на год.
      - Без проблем, - сказал я. Журавль спускался с небес.
      - Второе условие. Абсолютная секретность. Не знаю, что тебе рассказал мой тёзка, но у нас тут очень засекреченный проект, и мы относимся к этому невероятно серьезно.
      Я молчал, потому что не знал, мог ли мне Сергей что-то рассказывать или нарушил правила.
      - Ни байта информации не должно выйти из этого здания. Тебя будут обыскивать при входе и обыскивать при выходе.
      Зазвонил телефон и будущий шеф взял трубку.
      - Да. Да, пришел. Берём. Подходит. Всё проверили, удовлетворяет всем требованиям. Нет никто. Хорошо.
      Он опять мельком взглянул на меня и нажал кнопку на аппарате.
      - Включаю громкую связь!
      - Продолжай, - сказал голос из трубки и я вздрогнул. Это был не просто голос из телефона. Он был видоизменен. Не знаю, как это точно называется, когда голос пропускают через какой-то фильтр для неузнаваемости. Как у Дарта Вейдера из Звездных Войн или маньяка из Пилы. От этого голоса шли мурашки по коже.
      Сзади что-то стукнуло. Я обернулся. Лысый здоровяк, все это время тихо сидевший на стуле в углу встал. Стоял и и ничего не делал. Просто вытянулся по струнке.
      - Хорошо, - сказал Сергей Владимирович телефону и продолжил. - Как ты слышал, мы готовы тебя взять. Ты нам подходишь. Но это не окончательное решение. Третье условие. Ты должен посвящать работе как можно больше времени и пока отказаться от всех внешних контактов. Понимаешь ли, мы не хотим рисковать.
      - Если он откроет свой рот по пьяни, - сказал голос из трубки, - последствия могут быть необратимыми. Объясни это тестеру. Или пускай идет, откуда пришел. Протирает штаны дальше.
      Сергей Владимирович подмигнул мне и улыбнулся, типа не обращай внимания. А потом продолжил:
      - Третье условие. Отказаться от всех внешних контактов включая бабушку Веру, как минимум до официального старта проекта. Это минимум три года.
      Я хотел было что-то сказать, но он поднял руку упреждающе.
      - И об интересном. Зарплата. Оформлять официально мы тебя не будем, не нужна лишняя засветка в налоговой. Оплата почасовая. За каждый час, который ты проведешь внутри игры получишь десять долларов. Автоматически. Без обмана. Считай сам.
      Я уже считал. Десять долларов в час. Если работать по десять часов в день - это уже сотня. Десять дней - тысяча. Однако. Я таких денег в руках то не держал.
      Сергей Владимирович заметил мой вопросительный взгляд и уточнил:
      - Да. Зарплата в долларах. По курсу будем выплачивать местной валютой. Так что кризис, инфляция для тебя теперь не страшны.Оформим персональный счет в надежном банке и будешь снимать, когда понадобятся. Но ближайшие пару лет не понадобятся. Разве что бабушке помочь деньгами.
      - Ну что он? - спросила трубка. - Язык проглотил?
       Сергей Владимирович , Серега и даже лысый засмеялись, захихикали. Подобострастно как-то. Напугано. А может показалось мне.
      - Решает, - подал голос Серега, - очумел от счастья.
      - Пусть быстрее решает, - пробурчал аппарат - а то желающих очередь до столицы.
       Я пропустил хамство мимо ушей и кивнул.
      - Я согласен.
      - Согласен он. Никто его ещё не взял, - продолжал телефон.
      - Можно я закончу? - поднял руку, как в школе, Сергей Владимирович.
      - Давай быстрее.
      - Спасибо, - он повернулся ко мне. - Продолжим. Тебе уже объясняли что такое ВИРТ?
      Я сказал, что мне Сергей немного рассказывал.
      - Тогда небольшая 'политинформация'. ВИРТ - это технология еще не достаточно изученная, но, ты не поверишь, разработки идут уже 15 лет. Смысл в том, что человек полностью погружается в мир, который создали мы, разработчики. Точнее он думает, что полностью - физическая оболочка все-таки остается здесь, подключенная к ВИРТу. Специалисты должны следить за тем, чтобы ничего не случилось. Это дорого и не очень практично на данный момент. Нам нужно массовое производство, нам нужна дешевизна, нам нужна прибыль. Поэтому сейчас мы и тестируем удешевление всего и вся. Честно скажу - это связано с риском. Мы страхуем всех бета-тестеров от несчастных случаев, но новое, есть новое. Риски есть.
      - И что может со мной случиться?
      - Ты не пугайся. Риски есть, но мы тебя будем страховать. Может сердце на секунду встать от шока. Может раздвоение сознания случится, ну сам понимаешь, будешь жить одновременно в игре и в реальности. Может смерть в игре привести к смерти в реале. Но у нас такого еще не было.
      - А раздвоение личности было?
      - Если честно, то было. Сейчас бету лечат в Израиле за наш счет. Но тебе ведь это не грозит?. Будешь четко различать где реальность, а где виртуальность? Не влюбишься в НПС? Не испугаешься нарисованного монстра?
      - Нарисованного? Вы смеетесь?
      - Не зарекайся, парень, - сказал голос в телефоне. - Тут всё серьёзно.
      - Да, - подтвердил Сергей от окна, - девок намоделировали, красавиц. Так то не отличишь.
      Сергей Владимирович поднял руку в знак тишины.
      - Он прав. Но мы про серьезные вещи не поговорили еще. Этот проект не просто масштабная игровая разработка. Это не просто ММО-РПГ которых еще мир не видел. Это - 'гонка вооружений'.
      Он посмотрел на меня торжествующе и ожидая реакции. Я молчал, слишком много инфы - устал удивляться.
      - ВИРТ разрабатывают одновременно в нескольких странах. Самые крупные игроки вышли на стартовые технологии и у всех есть проекты. Кто первый успеет и выйдет на мировой рынок, тот и отхватит весь пирог.
      Тут я не смог промолчать:
      - А мы что крупным игроком уже стали? С каких пор?
      - Хороший вопрос, - заговорил телефон, - но неуместный.
      Сергей Владимирович смотрел на аппарат и явно мялся, не зная что сказать, и стоит ли. Телефон молчал.
      - Ну, грубо говоря, это не твоего ума дело. А если не грубо, то мы помогаем партнерам в исследовании ВИРТа. За определенные блага. Зная нашу репутацию, технологию предоставили на государственном уровне. И курируется проект государством, специально созданными службами. Понимаешь? Поэтому я и говорил про секретность и не раз еще скажу.
      Телефон фыркнул. Сергей Владимирович вздрогнул. Лысый вытянулся в струнку.
      - Понимаешь, Андрей. Может тебе это и рано ещё это знать, но ВИРТ потрясающий инструмент для исследования и управления толпой. Ты представь сколько возможностей это может дать президенту страны? Тираны прошлого переворачиваются в гробах. Придуман мощнейший инструмент агитации, пропаганды и даже террора. Виртуальные тюрьмы, изощренные пытки, оболванивание населения, выборы не выходя из дома, причем такие честные...
      Ну хватит, - сказал аппарат и и Сергей Владимирович опять превратился из босса в трусливого зайца, - парень и так уже слишком много знает. Андрею достаточно понимать, что он будет тестировать ВИРТ очень долго. Вплоть до запуска, а может и дольше. Назад пути уже нет.
      Я посмотрел на Сергея Владимировича, на Сергея. Начальник улыбнулся, физматовец отвернулся.
      - То есть, - сказал я обращаясь к невидимому собеседнику, - я уже и отказаться не могу?
      - Нет! - отрезал он. - Тебе же говорили, что всё засекречено. Ты уже работаешь на Морозко. Хочешь ты того или нет. Если пройдешь тесты.
      
      Глава 2
      Вот такие пироги. Решение принято и назад пути нет. Оказывается, в университете уже договорились и оформили академический отпуск. Вещи из общежития забрали, ключ сдали. Бабушке 'отписались' и выделили денег в счет аванса.
      Мне дали комнату в конце коридора. Маленькую и неуютную. Стол, стул, кровать, шкаф для вещей.
      Серега принес мои вещи и сидел, пока я пытался 'навести уют'.
      - Есть хочешь? - спросил он. - Я сбегаю за хот догом.
      Я отказался. Нервное напряжение сказалось, аппетит пропал. Меня интересовало, когда уже начинаем.
      - Завтра, - сказал Сергей. - Сегодня покажу тебе всё. Отдохнешь, выспишься и со свежими силами пойдешь на тесты.
      - Действительно все так серьезно?
      - Ну да.
      - И опасно находиться внутри ВИРТа?
      - Иногда возникают проблемы, но мы их стараемся быстро разрулить. В основном проблемы психологические. Не понятно почему, но не все принимают виртуальное окружение как реальность и чувствуют себя некомфортно. Вплоть до сумашествия.
      - Серега, если ты знал что это опасно и что выйти нельзя, зачем ты меня сюда притащил.
      Он засуетился, встал, сел, снова встал и подошел к двери. Взялся за ручку и посмотрел на меня.
      - Я пожалел тебя. Нет денег никогда, ходишь к нам кушать, нет друзей, учеба не даётся. Это твой шанс вырваться из болота.
      Он лукавил, и я это чувствовал.
      - А ещё сирота, и меня никто не будет искать, если что?
      Он отвел глаза и покрутил ручкой двери.
      - Ну ты, как бы, выдумываешь, чувак. С чего взял такое?
      - Какие шансы у меня пройти тесты?
      - Да, как бы, высокие. Да не переживай ты.
      Нет. Что-то он юлит, собака. Ручку отломает скоро, да и улыбка натянутая.
      - А если я не пройду, что со мной будет?
      Он замолчал и даже убрал руку:
      - Пройдешь, всё нормально будет.
      - И где те, кто прошли?
      - Как где, в ВИРТе. Пошли покажу.
      Он вышел из комнаты, обрубив мои дальнейшие расспросы. А я пошел за ним. В конце-концов чего мне терять?
      Прошли немного направо и вот она - дверь. Большая, стальная, без табличек и прочих опознавательных знаков. Только щель для карточки-ключа. Серега достал свой и провел сверху вниз резким движением. Дверь открылась и мы вошли.
      Внутри довольно просторное помещение. Ходят люди в белых халатах и не обращают на нас внимание. Много мониторов, проводов. Провода везде: струятся по полу в несколько слоев, свисают со стен, идут по потолку. Чёрные, белые, синие, красные. Перепутанные или ровно скрученные разноцветными полосками. На некоторых висят бумажки с надписями.Темно, потому что провода тянутся и по длинным лампам наверху. Мне это напомнило джунгли со свисающими со всех сторон лианами. Еще не хватало спускающихся кольцами змей.
      Но самое интересное стояло вдоль стен.
      - ВИРТ-капсулы - сказал Сергей. - Видишь?
      Я смотрел во все глаза. Три капсулы в человеческий рост с одной стороны и три с другой. Железные: черные снизу и прозрачные сверху. В двух лежат люди. Провода заходят в капсулы, через порты где-то внизу и тестеры похожи на плохо наряженные елки . Выглядит жутковато.
      - Ну как? -спросил Сергей, заглядывая мне в глаза. - Испугался? Это только выглядит так. Не больно, поверь мне. Я в ВИРТ заходил часто. Я ведь сам с бета-тестера начинал. Идём, покажу моё рабочее место.
      Мы вышли из комнаты. Я обернулся еще раз и постарался зафиксировать картину в памяти, чтобы подумать на досуге. В принципе ничего такого. Обычная рабочая обстановка. Подопытные лежат в капсулах, врачи ходят с бумагами и считывают показания с приборов. Кровь из ушей ни у кого не идет.
      Мы вышли из этой комнаты и зашли в соседнюю. Там уже другая обстановка. Огромные мониторы, столы с перегородками в ряд и места для операторов. Операторы в наушниках смотрят на экраны и что-то говорят в микрофон. В углу сидит тот самый лысый громила из офиса. Он не за компьютером. Он просто сидит. Посмотрел в нашу сторону и отвернулся, когда мы зашли.
      - А что это за чувак? - тихо спросил я. - Лысый. Он какие обязанности выполняет?
      Серега пожал плечами.
      - Не знаю. Не наш это. Из Конторы. То ли слежка за сотрудниками, то ли охрана оборудования и секретов. Лучше не заговаривай с ним. Просто работай и не обращай внимания, если проблемы не нужны. Идем, мое рабочее место покажу.
      Он подошел к свободному месту и сел. Пожал руку соседу и поднял наушники, но потом вспомнил про меня и не стал надевать.
      - Здесь сидят кураторы. Я буду твоим куратором.
      На его мониторе шел какой-то ряд цифр, абсолютно непонятные мне комбинации. Откуда он все это знает. Вот так думаешь, что знаешь человека, а он раскрывается как бабочка из червячка.
      - И что ты делаешь?
      - Я слежу за тобой в ВИРТе. Контролирую жизненные показатели. Обеспечиваю поступление сыворотки внутривенной, чтобы ты не усох в своей игре. А то ведь вам, когда понравится и выходить не хочется. Если надо, могу и голову помыть, чтобы перхоть не завелась.
      Сергей засмеялся:
      - Шучу. Не нужно настолько долго там засиживаться. Как видишь не все еще продуманно и нельзя такой продукт выпускать массово. Где ты найдешь столько кураторов, чтобы пол страны обеспечить. Знаешь как раньше говорили? Пол страны сидят, а пол страны охраняет. Наша задача добиться того, чтобы безболезненно в ВИРТе могл и находиться все желающие. До этого еще далеко, но работа идет масштабная. Это только у нас шесть капсул, а сколько их по миру раскидано.
      -И вы координируете действия?
      - С кураторами - да. Это наши партнеры, если ты не понял. А вот остальные - конкуренты. Они нас перегнать не должны. Но, как говорят знающие люди - мы идем со значительным отрывом. Ну что, пошли?
      Сергей встал и мы вышли из комнаты. Лысый проводил меня взглядом, но ничего не сказал. Когда я выходил из комнаты, то увидел, что он достает телефон.
      Сергей закрыл дверь и протянул мне руку.
      - Ну пока. Иди отдыхай. Завтра будет тяжелый день. Я тоже к себе пойду. Переживаю больше тебя.
      Я пожал ему руку и пошел к себе. Интересно, на что я променял веселую студенческую жизнь?
      ***
      Спалось плохо. Да и разошлись мы примерно в шесть вечера. Несколько часов я бродил из угла в угол, пытаясь успокоиться, но адреналин бил ключом. Новая обстановка, непонятная ситуация, тесты завтра да и странное поведение бывшего друга не давали расслабиться. Не до сна тут.
      Потом я вышел из комнаты и прошелся по коридору. Гробовая тишина. Все двери закрыты и не слышно ни звука, со звукоизоляцией тут все в порядке. Дверь, ведущая к выходу, естественно, закрыта. Я подергал за ручку, даже пнул пару раз её - без толку. Все-таки я пленник и добровольно выйти не могу. Одна из дверей открылась и выглянул лысый. Он был уже без пиджака, в белой рубашке. Посмотрел на меня вопросительно.
      - За сигаретами сходить.
      - Нельзя, -ответил он и хотел уже было закрыть дверь.
      - Но я курить хочу. - Как-то жалобно у меня вышло.
      Лысый подумал и нырнул внутрь. Вернулся и протянул початую пачку Marlboro. Закрыл дверь.
      - А Сергей в какой комнате живет? - спросил я у двери, но никто уже не ответил.
      Я вернулся домой, нашел спички, закурил и еще долго пускал дым в потолок, а пепел сбрасывал на пол. Заснуть удалось ближе к четырем утра.
      ***
      На следующее утро бодрый и веселый Серега зашел без стука. Я лежал и курил, пуская кольца в потолок. Руки тряслись, как перед неожиданной дракой на улице. Это всё адреналин.
      - Готов? Ну накурил. Напротив тебя дверь, там умывальник, туалет, душ. Иди, освежись и погнали наши городских. Как бы сегодня решающий день. Буду держать кулаки за тебя, чувак.
      Через полчаса я был готов и мы пошли.
      В комнате с Вирт-капсулами почти ничего не изменилось. Только добавился лысый и радостно улыбался Сергей Владимирович. Он стоял около открытой капсулы и ждал меня.
      - Привет, Андрей. Готов?
      - Да не то, чтобы сильно, - честно ответил я. - Немного стрёмновато.
      Начальник захохотал и даже согнулся, хлопая по коленям, изображая приступ смеха.
      - Как бы нервничает, - подтвердил Серега. - Это нормально.
      Начальник выпрямился и стал серьезным.
      - Ну давай, снимай рубашку, будем тебе датчики ставить. Штаны не надо, мы же не виртуальное порно тестируем.
      Он опять захохотал, но никто не поддержал. Серега криво улыбался, лысый молчал, техники были заняты. Я снял рубашку и повесил на ближайший стул. Мне знаком показали, что нужно ложиться в капсулу.
      Я подёргал её за край, проверяя на прочность и устойчивость. Ассистент сделал удивленное лицо, но ничего не сказал. Тогда я сел на край капсулы и начал расшнуровывать ботинки.
      Сергей Владимирович взял стул и сел рядом:
      - Итак, суть теста. Нам нужно тебя проверить на совместимость с ВИРТом, поэтому никто тебя сразу в основную игру не пустит. Есть несколько недоделанных сингловых проектов, на которых ты сможешь потренироваться. А мы посмотрим как ты себя чувствуешь, как реагирует организм, как выдерживает психика и не проявляется ли раздвоение личности. В смысле нормально ли ты себя ассоциируешь себя с виртуальным персонажем или чувствуешь, как будто ты в клетке или в тюрьме чужого тела. Понятно?
      Я кивнул и лег в капсулу. Чего тут непонятного? Нужно отличать реальность от виртуальности, иначе проблемы.
      Так. Размер подходящий, ноги не упираются в стенки, вот плечам тесно. Если долго так лежать, то можно что-то заработать. Отечность какую нибудь или вывих.
      Техник подошел и нажал кнопку. Стенки с тихим свистом разъехались в стороны.
      - Так лучше? - спросил Сергей Викторович.
      Я кивнул. Говорить не хотелось, потому что из-за адреналина голос может сорваться. Нечего тут пищать. Ассистент тем временем начал прилаживать датчики к вискам, плечам, затылку, соскам. Действительно не больно. Небольшие, даже незаметные уколы.
      - Главное, - сказал Сергей Викторович - постарайся адаптироваться. Это твоя основная цель на сегодня. Правила игры, выживаемость, сопротивление багам - это второстепенно. Главное, чтобы ВИРТ принял тебя сегодня.
      - Как бы в свои объятья, - добавил Серега, - не больно?
      - Нет.
      - Ну тогда мы закрываем крышку. Может быть небольшой приступ клаустрофобии, постарайся его перебороть. Будем считать, что это первый тест. Не бойся, ты не задохнешься, воздух внутри есть. Выйти тоже можешь в любой момент, только подай сигнал куратору, то есть мне. Не паникуй. Стартуем.
      Ассистент нажал кнопку у изголовья и прозрачная крышка медленно закрылась, отрезая меня от внешнего мира. Загудели моторы где-то внизу и затихли. Ассистент склонился над крышкой на секунду и пропал. Появился Серега и улыбаясь помахал мне. Я с трудом разжал губы и криво-криво улыбнулся в ответ. Страшно ли было? До усрачки, блин. Но назад пути не было. 'Поехали!' - как говорил Гагарин.
      ***
      Но страх был недолго. Пару секунд и я провалился в забытье, а когда открыл глаза мир вокруг был иным.
      Ощущения странные. Пустота. В голове никаких мыслей, как будто кто-то покопался в мозгах и вычистил все эмоции. Рук не чувствую, ног тоже. Курить не хочется, хотя после такого стресса было бы неплохо затянуться. Но никакой физической реакции. Не хочется есть, не хочется пить. Я реально чувствую себя пустым и можно сказать очищенным. Если бы я был наркоманом, то наверное и ломка бы прекратилась. Кстати, вот еще хорошее применение ВИРТА - лечение наркомании. Если это кому-то нужно.
      - Раз! Раз! - прорвался голос - Раз! Раз! Как слышно?
      Слева от головы, чуть выше глаз висела голубая пони. Точнее квадратик с рисунком голубой пони. Под ним переливалась надпись "Куратор". Ве это дело висело прямо в воздухе. Это ВИРТ. Я уже внутри.
      - Раз! Раз! - продолжал надрываться Сергей! - Слышишь меня? Отвечай, иначе будем вынужденны тебя отключить!
      - Нормально! - сказал я - Слышно отлично, даже очень.
      - Нажми на иконку Куратора чтобы начать чат! - продолжал голос - Слышно меня? Андрей, нажми на иконку, если слышишь меня!
      Я поднял руку и попробовал нажать на пони. Рука безпрепятственно прошла через картинку, ничего не случилось. Картинка не видоизменилась, никакой анимации нажатия, никакой реакции. Наверное Сергей понял это и уточнил.
      - Мысленно проделай это действие! Представь, что ты мышкой нажимаешь иконку. Общаться можно тоже мысленно, потом поможет в игре.Давай, растормаживайся уже, ты на работе!
      Я представил, как сижу за столом, передо мной открытый монитор ноутбука, в правой руке мышка. Беру ее подвожу к иконке и клацаю. Сработала анимация нажатия, пони отъехала в глубь экрана (пространства) и появилась зеленая надпись "Оператор онлайн".
      - Отлично! - сказал голос. - Быстро реагируешь. Теперь попробуй что-то сказать.
      "Мысленно?" - подумал я и...
      - Точно. Мысленно. Тебе еще нужно научится фильтровать свои мысли в чате. А то ведь я сейчас слышу все твои высеры. Ахахах!
      - Очень смешно, - подумал я, и он завелся еще сильнее. Но вот когда появилась еще одна иконка, смеяться резко перестал. Это была иконка в виде головы клоуна. Где то я такую уже видел: красные глаза, красные губы, немного пухлые щеки на которых нарисованы красные круги. Подпись под кнопкой Billy.
      [Модератор вошел в чат]
      "Что за хрень?" - подумал я.
      - Полегче парень. Тебя еще никто на работу не взял, - замигала кнопка. - Следи за своими мыслями.
      - Простите, - сказал Серёга. - Он еще не научился общаться виртуально.
      - Я то прощу, - сказал 'клоун',- но ему лучше быстрее учиться. Как ваши успехи?
      Я вспомнил откуда этот голос, из телефона.
      - Угадал, - сказал 'клоун'. - Какой смышленый неквалифицированный работник. Сергей, будь добр заглуши. Мне его слушать совсем не хочется.
      - Хорошо, - ответила 'пони' и быстро-быстро защебетала. - Сейчас мы выйдем из чата и в ближайшее время никто тебя трогать не будет. Твоя задача на сегодня: освоиться в виртуальном пространстве, анализировать свои ощущения, научиться ходить, пользоваться предметами. Не забывай - это все реально, всё что ты видишь - существует, но не забывай также - это игра. И здесь свои игровые законы. Задача на сегодня - выжить. Продержись как можно дольше и первый тест пройден. Если будешь замечать баги, глюки, что-то не будет работать - справа верху есть кнопка "Пожаловаться на баг". Ее не видно, но как только захочешь она проявится. Нажимаешь и сливаешь инфу. Это тоже твоя работа - не забывай. Пока.
      ["Оператор вышел их чата". "Модератор вышел из чата".]
      Перед глазами теперь был только белый потолок. Я остался один.
      ***
      Заиграла музыка. Медленная, тягучая, но невероятно красивая и мелодичная. Что-то струнное. Балалайки или скрипки, плюс клавиши и гитары. Перед глазами поплыла надпись. Я опустил взгляд вниз, чтобы посмотреть откуда она выходит, но надпись переместилась со мной. Тогда я стал смотреть на белом фоне, удобно, как в кинотеатре.
      [Мертвый город]
      Черно-белая надпись помаячила немного и растворилась. Снизу выехала еще одна.
      [Демо-версия]
      Потом и эта пропала. Выехала следующая.
      [Возможности данной версии игры ограниченны. После прохождения демо рекомендуем купить полную версию за 59 долларов 99 центов.]
      Некисло. Что там дальше? Появилась следующая.
      [Добро пожаловать в Мертвый город!]
      Ок. Давай уже будем что-то пробовать. Надпись пропала и стало светло. И я почувствовал. Почувствовал, что лежу на кровати, на продавленном матрасе. Почувствовал одеяло. Почувствовал мурашки, побежавшие по рукам. Я был в игре. Это ВИРТ.
      Поднял руку и поднес её к глазам. Рука определенно не моя. Это рука мужчины, может старика. Но управлял ею я, сжал кулак - разжал, сжал - разжал. Странное ощущение. Это всего лишь игра, всего лишь оболочка.
      Я откинул одело в сторону (тяжелое) и встал. Холодный пол. На другой кровати спала женщина. Настоящая женщина. Лет сорока. Длинные черные волосы разметались по белой подушке. Глаза закрыты. Она дышит ровно, но всхрипывая. Вид болезненный. Лицо худое и слишком белое, как будто она долгое время провела в подвале без доступа к солнцу. Или когда модельку рисовали, красок пожалели. "Я так вижу," - сказал художник. Я пригляделся к женщине, чтобы разглядеть хоть какой-то признак того, что она нарисована. Кривой угол, расплывчатость, еще какой баг. Ничего не видно. Женщина, как женщина. Спит.
      Неудобно тут в трусах сидеть, а если проснется и закричит? Одежды нигде не видно. Я обычно на стул свою складываю, здесь стул один - у стола стоит. Шкафа тоже нет. У кровати женщины ящик деревянный, у моего тоже. Я встал, на цыпочках, чтобы не разбудить подошел к нему и открыл. Внутри, аккуратно сложенная, лежала мужская одежда. Рубашка, брюки, ботинки
      Открылось две панельки перед глазами. Одна с надписью "Инвентарь", вторая - "Ящик". В ящике иконки - мелко нарисованные картинки: рубашка, брюки и ботинки. Я попробовал пальцем передвинуть иконку обуви из одной панельки в другую. Вышло. Интуитивно взглянул вниз и увидел, что ботинки на мне. Ловко. Перекинул остальные и через секунду я одет. Вот бы в жизни так.
      Оглянулся на женщину. Спит. Закрыл ящик и панельки пропали. Встал и на цыпочках подошел к закрытой двери. Взялся за ручку.
      - Майк! - прозвучал слабый женский голос.- Майк! Ты достал лекарства?
      Я замер и обернулся. Женщина проснулась и смотрела на меня:
      - Майк! Почему ты молчишь? Ты достал лекарства? Подойди ко мне!
      Это ко мне. Ну что же, будем принимать правила игры. Майк так Майк. Я подошел к жене и положил руку ей на голову. Высветилась табличка инвентаря. Внутри две иконки "Ночная сорочка" и "Окровавленные бинты". "Закройся" - подумал я и панелька растворилась.
      - Как ты? Э... Анна.... - табличка с ее именем и неполной зеленой полоской жизни на пару секунд высветилась над головой. Под ней была еще одна, на этот раз черная надпись. "Заражена".
      - Майк! Я умираю. Я умираю, Майк. Мне становится хуже. Страшно болит все тело. Если ты в течении 10 часов не принесёшь аспирин или обезболивающие таблетки - я умру. Не бросай меня, Майк.
      - Э... Нормально всё будет. Постараюсь достать. Потерпи.
      Я убрал руку и появилась надпись.
      [Единственное задание доступное в демо-версии - "Вылечить жену". В течении 10 часов нужно принести аспирин для выполнения задания. Продлить счетчик можно обезболивающим, но не забывайте, что оно может и вам спасти жизнь.]
      Понятно. Задание принимать не нужно. По умолчанию дают. Стартовый квест для демо-версии. Ну что же поглядим, начало интересное. Я убрал руку.
      - Спи! Я принесу аспирин, все будет хорошо.
      - Майк! Майк! Он укусил меня за шею и грыз мою плоть. Не позволяй им кусать тебя! Иначе ты тоже заболеешь.
      Вот оно что. У нас тут игра про вампиров или зомбоапокалипсис?
      - Хорошо. Я буду осторожен. Достану тебе аспирин.
      - Майк! Не забудь закрыть дверь, или они придут ночью, как пришли к Саре и Джону. Не оставляй меня саму.
      - Хорошо-хорошо. Скоро вернусь.
      Я убрал руку от её лба и заглянул в ящик у кровати. Пусто. Если у нас тут вампиры, нужно искать кресты или колья, если зомби - то дробовики и топоры. Или я никогда в игры не играл.
      Анна закрыла глаза и не проводила меня ни взглядом ни словом. Чёрт, я начал воспринимать её как живого человека. Ага, вот откуда эта шизофрения корни берёт, начинаешь себя ассоциировать с героями игры. Думаю, скоро у психиатров будет новое огромное поле для исследований. Вот диссертаций понаписывают мозгоправы.
      Так, что тут у нас, коридор и ступеньки ниже. Значит я на втором этаже частного дома. Осмотримся. Я пошел направо и открыл дверь. Понятно. Туалет. Унитаз, умывальник. Всё. Над умывальником ящик. Открываю его, открывается инвентарь. Что там?
      "Бинты лечебные" 1 штука, "Обезболивающее" - 1 штука.
      Забираем. Иду по коридору в другой конец. Открываю дверь. Небольшая комната. Дверь стеклянная, из нее видно, всё что происходит в коридоре,а с той стороны не видно. Здесь тоже шкафчик. Открываю.
      [Пусто]
      Странно. Ничего нет. Ну хоть с инвентарем уже бегло обращаюсь. Открыл, закрыл, даже не задумываясь. Мне начинает тут нравиться. Медленно спускаюсь по лестнице на второй этаж. Большая гостиная. Дверь на улицу. Два окна. Одно большое у двери, второе справа. Дверь непонятно мерцает. наверное баг. Нужно проверить и отослать репорт. Это ведь моя работа всё-таки.
      Я подошел к двери и присмотрелся. На первый взгляд всё нормально. Дотрагиваться страшно, свияние напрягает. Внезапно свет разросся по горизонтали и появилась надпись.
      [Прочность двери 20 из 20. Неукрепленно]
      Теперь ясно. Так они временные характеристики предметов решили представлять. Окно тоже светится. Я подошел к нему.
      [Прочность окна 5 из 5. Неукрепленно]
      С этим разобрались. Значит можно делать первые выводы. Терзают меня смутные сомнения. Надеюсь это не tower defence какой нибудь. Пойду осмотрю дверь справа.
      Я прошел к большой деревянной двери
      [Прочность двери 20 из 20. Неукрепленно]
      и открыл ее. Кухня. Что тут у нас. Длинная мойка. Раковина. Над ней несколько шкафчиков. Плитка. На плитке несколько кастрюль и кофеварка. Холодильник справа. Окно.
      [Прочность окна 5 из 5. Неукрепленно]
      Под окном деревянный ящичек. Смешно разработчики реализуют раскладывание вещей в ВИРТЕ. Вроде бы бы реалистично всё, но эти ящички конечно не в тему. Но так наверно удобно вещи раскидывать и тестировать. Накидал ящичков, да тестируешь содержимое. Кстати о содержимом.
      [Шоколад 1 штука. Чипсы 1 штука. Специи 1 штука]
      Забираю всё. Что в шкафчиках?
      Вилка 2 штуки. (можно использовать, как оружие) Полоска прочности и полоска урона. Столовый нож 2 штуки. (можно использовать, как оружие). Полоска прочности и полоска урона. Кастрюля. Одна штука. Сковородка одна штука. Консервный нож. Полоска прочности на нём. Спички. Одна коробка. Полоска прочности.
      Забираю всё. Пригодится. В шкафчиках больше ничего нет.
      Посмотрим, что в холодильнике. Ух, ты. Да тут целое богатство.
      Банан. 3 штуки. Шоколад 3 штуки. Специи. Одна штука. Окорочок. Одна штука. Хот-дог. Три штуки. Чипсы. Одна штука. Суповый набор. Две штуки. Сыр. Одна штука. Пакет сока. Одна штука. Бутылка воды. Три штуки. Спички. Одна коробка. Есть полоска прочности. Зажигалка. Одна штука. Есть полоска прочности. Это понятно. Газ, наверное, заканчивается.
      
      Больше ничего нет. Но и это прекрасно. Вверху небольшая кнопочка 'забрать всё'. Мысленно нажимаю её и вещи начинают по одной перетекать в мой инвентарь. Что интересно, делается это не мгновенно. Чтобы положить даже одну вещь нужно время. Это неспроста. Значит время здесь ценный ресурс.
      Вещи перешли полностью ко мне и справа появилась иконка с искаженным в оскале черепом.
      Вы перегружены. Постарайтесь не бегать, это чревато последствиями
      Очень мило. Тогда нужно всё вернуть. Думаю, что если жена здесь, то этот дом будет в ближайшее время моей перевалочной базой. Я начал сгружать все продукты, вилки, специи и кастрюли обратно в холодильник. Себе оставил зажигалку на случай если будет темно, один столовый нож и одну вилку для защиты. Череп моментально исчез. В холодильнике я так понимаю место бесконечное - у меня нет.
      Так интересно, который час? В правом верхнем углу проявилась табличка '12.34 PM' и медленно пропала. Понятно. Обед. Игра в реальном времени или чуть быстрее, интересно как это реализуют в Вирте. 12.35 PM По ощущения примерно как в жизни, нужно будет еще последить и ценный совет дать разработчикам, надо денежку отрабатывать.
      Справа опять появилась иконка. Зеленый череп и стакан воды.
      [Вас начинает мучить жажда. Нужно выпить воды]
      Эво как. Это уже интересно. Редко такое встретить в компьютерных играх. Поглядим, как они углубились в тему.
      Открываю холодильник. Перекидываю бутылку в инвентарь.
      Кстати, да. Чувствуется небольшая сухость во рту. Мне, действительно хочется пить. Как тут пить-то? Через меню или просто пить в реале?
      Представил кнопку "Пожаловаться на баг". Мысленно нажал и появилось окошко ввода текста. "Надо бы обучение пользованием интерфейсом добавить" - подумал четко и внятно. В окошке появился текст.
      [Надо бы обучение пользованием интерфейсом добавить]
      'Ввод!' - сказал я и окошко пропало.
      [Спасибо за информацию!]
      'Да не за что, - подумал я и открыл инвентарь: Дай бутылку!'
      Ничего не произошло.
      - Бутылку в руку!
      Ничего не произошло. Да, блин.
      - Выпить воды!
      Открылось контекстное меню. Обычно в играх оно появляется по клику правой кнопки мыши. Обычно? Всегда!
      [1) Выпить воду
      2) Выкинуть бутылку]
      - Выпить воду!
      
      Забулькала вода и полосочка использования побежала справа налево. Таймер, ага. "М.ааа!" - чмокнул кто-то и вода закончилась. Череп пропал.
      [- Выкинуть бутылку]
      Нет, дорогой. Нужно её наполнить. Да и вообще надо поэкспериментировать с контекстным меню. Чует мое сердце, много возможностей заложили разработчики с этой фишкой, или они не "Морозко".
      Подхожу к кастрюле. Представляю клик правой кнопки мыши.
      [- Положить в инвентарь
      - Выкинуть
      - Совместить с...]
      Посмотрел на плитку
      [- Включить газ]
      Посмотрел на холодильник
      [- Открыть холодильник]
      Посмотрел на окно. С той стороны смотрела девушка. У неё не было глаза, зато была разорвана левая щека и губы. Торчали гнилые и покрытые кровью клыки.
      - АРРР? - сказала она, уставившись на меня. Желтая слюна потекла по подбородку.
      - Вот блин, - прошептал я и она обоими руками ударила по стеклу.
      ***
      Окно задрожало, но выдержало. Грохот был такой, что на секунду я оглох. Нужно про баг сообщить, так и покалечить можно. Что это за звуки?
      [Прочность окна 4 из 5
      - Закрыть штору
      - Открыть окно
      - Разбить окно]
      Закрыть штору! Блин, что я творю. Еще удар.
      [Прочность окна 3 из 5]
      Открыть штору!
      Так. Я паникую. Хватит тыкать во все подряд. Зомби (да это была она) удивленно смотрела на меня и даже перестала молотить по окну.
      - Аррр?
      - Да пошла ты нафиг.
      Открыть окно. Ой, блин. Закрыть окно. Закрыть штору.
      Из-за шторы опять донесся рев и продолжились удары.
      [Прочность окна 2 из 5]
      Что делать? Я повернулся к холодильнику и открыл его. Продукты, продукты, продукты. Где нож? Ну блин, куда я его дел? А, вот - столовый нож. Контекст, контекст, контекст. Да открывайся же ты, сволочь! Ничего не работает. Сейчас же напишу баг-репорт.
      Спокойно у меня же нож в инвентаре. Спокойно, Андрей, расслабься.
      Столовый нож одна штука
      [- Использовать в основной руке
      - Использовать в левой руке (что это за выражение? Репорт на тебя)
      - Выкинуть]
      - Использовать в основной руке
      Что дальше? Я посмотрел вниз и точно, в моей виртуальной правой руке был нож. Вот оно как.
      [Прочность окна 1 из 5]
      Я сделал шаг назад. И поднял нож.
      Бдыжь! На пол кухни посыпались осколки. Окровавленная рука пролезла внутрь, запуталась в шторе и резко сорвала ее.
      Окно сломано
      - РРР, - сказала девушка и вырвала разбитую раму с корнем. Отшвырнула её вниз. Вдалеке я краем глаза увидел другой дом, толстый мужик в шортах и гавайке ломился в заднюю дверь. Услышав шум он обернулся и посмотрел в нашу сторону. Девка схватилась обеими руками за подоконник и полезла внутрь.
      Я отступил ещё на шаг и поднял нож. Проход узкий. Справа холодильник, слева плита - хитрить не получится. Будет стычка лоб в лоб.
      Зомби наполовину уже втиснулась в дом и застряла. Зацепилась клочьями одежды за что-то и дергалась, пытаясь вырваться. Такой шанс нельзя терять. Я резко подошел вперед и замахнулся, целясь в шею сзади.
      [Для усиления удара держите замах несколько секунд. Чем дольше будет замах, тем сильнее зарядится удар]
      Ну вот, хоть какая-то польза от справки. Я замер и мысленно считал :"Раз.Два. Три". Девушка подняла голову и зарычала угрожающе. "Четыре!"
      Удар пришелся в шею. Она дернулась и замерла на секунду, махнула рукой пытаясь схватить за руку. Уже без замаха, удар! Еще удар!
      Молча, без стона девушка свалилась на землю и исчезла. Что-то замерцало на месте падения. Но смотреть времени не было, через дорогу переходил толстый мертвый мужик в гавайке.
      Я прыгнул в сторону и вжался в стену около окна. Лишь бы не заметил. Лишь бы не заметил. Посмотрел на нож. Индикатор прочности почти на нуле. Еще один удар и все. Толстяка не слышно. Не добрёл значит еще. Открываю инвентарь. Вот вилка.
      [- Использовать в левой руке
      - Выкинуть
      - Положить в холодильник]
      - Использовать в левой руке
      Полоса урона маленькая. Полоса прочности ещё меньше. Этим не навоюешь. Но пусть будет. Второй нож в холодильнике, но боюсь открывать. Может не заметит толстый.
      У проёма окна движение и тяжёлое сопение. Толстяк пришел. Я вжался в стену. Руки и ноги мелко-мелко дрожали, выбивая дробь по стене. Точно услышит. Не услышал.
      Так я стоял довольно долго пока прямо на стене не проявилась надпись.
      
      [До провала квеста 9 часов]
      А я ещё и не приступал к поискам. Осторожно выглядываю в окно. Толстяк стоит спиной к дому. Не въехал, короче, что произошло. Тупой НПС. Еще минута и он медленно пошел вперед, выбивать дверь в соседнем доме. Тем более уже с разных сторон приближались два мертвых конкурента.
      Я осторожно высунулся в окно и осмотрелся. Толстяк рычал, возвращаясь. Туда же шли два мёртвых мужика. Один со стороны леса или парка, или что там такое. Второй со стороны дороги. Там ещё чей-то участок, окруженный высоким забором. У забора топчутся еще десяток мертвецов. Толкают его, обнимают, чуть ли не целуют, но попасть внутрь не могут. Тупые, да и забор прочный. Там может быть ещё кто-то выжил.
      По дороге слоняются еще два-три зомби. Один сидит и качается из стороны в сторону. Небезопасно тут с разбитым окном и без оружия жить. И это я только с одной стороны посмотрел. Нужно что-то думать.
      Я отошел от окна (осколки на полу уже исчезли) и вышел из кухни. Под окном точно лежат вещи выпавшие из трупа, но забрать я не рискну. Кто их знает, как далеко видят эти твари.
      В прихожей я подошел к одному окну
      - Закрыть штору
      ко второму
      - Закрыть штору.
      Потемнело, но стало спокойнее. Может они на свет реагируют, а ночью прийдётся включать. Хотя чувствовать себя в безопасности я не стал. Скорее наоборот. Вид ножа погружающегося в мертвое тело раз за разом, раз за разом, не выходил из головы.
      Справа опять появилась икона страждущего черепа с бутылкой.
      [После стресса всегда хочется пить. Вас мучает жажда. Постарайтесь найти воду]
      В руках всё ещё оружие. Я открыл инвентарь и положил нож и вилку назад. Вернулся на кухню. Кажется уже немного понимаю логику игры. Подхожу к раковине и открываю контекстное меню.
      [- Попить
      - Набрать воду в бутылку]
      - Попить.
      Иконка черепа исчезает. Зато появляется надпись.
      [Старайтесь много не пить из-под крана. Вода может быть заражена. Водоочистительные станции не работают в полном объеме. Также вода может пропасть в любой момент. Очищайте воду перед питьем, научитесь сохранять и добывать ее. Счастливого выживания!]
      Спасибо, блин.
      - Набрать воду в бутылку.
      Бутылку с водой я оставил в инвентаре и вышел в гостиную. Опять эти видения умирающей зомби. Что-то даже подташнивать начало.
      [Прогресс заболевания от грязной воды 5 из 100]
      Иконка скуксившегося зеленого черепа.
      [Вы испытали стресс и переживаете. Постарайтесь развлечься. Плохое настроение влияет на ваше как психическое так и физическое здоровье. Чаще веселитесь. Счастливого выживания!]
      Настроение действительно не фонтан. Вот зачем так реалистично модельки делать? Симулятор серийного убийцы? Испытания на людях? Ну что за хрень? А если бы пришлось толстяка вилкой заколоть? Это же мерзко. Надо отметить в рапорте.
      ["Пожаловаться на баг".
      Так, что написать?]
      Э, это не нужно писать. Удалить!
      [Советую уменьшить реалистичность в изображении мертвых людей, не надо крови, кишков и вытекающих глаз. А то вы наплодите для мира маньяков, не стесняющихся убивать в реале.]
      Отправить.
      Что там я еще хотел написать? Вспомнил.
      [Рекомендую добавить обучение пользованием интерфейсом. На данный момент не интуитивно понятно. Обучение можно встроить в процесс игры, например в виде серии квестов. Или раскидать по всему дому в виде виртуальных, всплывающих табличек/]
      И кого я учу делать геймплей? Морозко? Ну да ладно. Надеюсь не засмеют.
      "Отправить".
      Что там еще было? Про звуки.
      [Здравствуйте. Заметил абсолютно нереально громкие звуки внутри игры. Когда зомби разбивала окно, у меня чуть барабанные перепонки не лопнули. В обычной игре человек скидывает наушники и матерится. А что будет в ВИРТе? Прошу исправить этот момент, иначе игроки будут недовольны в лучшем случае, или не будут возвращаться в худшем.]
      "Отправить".
      Готово.
      Кажется всё сказал, что хотел. Теперь самое главное. Как квесты выполнять тут? Обычно у Морозко обучение сделано максимально легко и понятно для игрока. Подсказки на миникарте, подсказки в описании задания. А тут, как обрубило. Где аспирин искать? Хоть бы стрелочку прикрутили над головой, как в Великом Автоугонщике 7.
      По логике нужно уже выходить из дома. Тут больше ничего не светит. Лекарства нет. Из оружия только сломанный столовый нож и вилка. Найти бы дробовик или топор. Чем там ещё мертвецов убивают? Мне бы стало спокойнее.
      Но оценим обстановку для начала.
      Я подошёл к окну. Пустынно. Около ворот никто не трётся. Мимо дома проходит дорога, она тоже пуста. Вперёд.
      Открываю дверь и выхожу во двор. Тишина. Не слышно никаких левых звуков. Тихо ступая иду к воротам и открываю калитку. Не скрипит. Никто не бурчит, не рычит и не клацает челюстями. На дороге никого, насколько мне видно. Ничего не пропустил? Конечно пропустил. Небольшой сарайчик во дворе справа. Хорошо бы проверить. Я закрываю калитку и возвращаюсь назад.
      Дверь сарайчика заперта на небольшой подвесной замок. Перед дверью коврик. Повадки геймдизайнеров "Морозко" я знаю. Шарю под ковриком и нахожу ключ. Привет-привет. Замок поддается без проблем. Захожу внутрь. Снаружи сарайчик казался больше. Внутри мизерное помещение метр на метр. У дальней стенки стандартный ящичек. Мысленно потираю руки, опускаю глаза и вижу, что компьютерные руки потирают друг друга в предвкушении. Однако.
      Что там у нас? Не поверите. Вилы. В маленьком полметровом ящичке лежат вилы. Я так понимаю, что если их пристроить в руку, они увеличатся до нормального размера.
      Открываю инвентарь и ящичек. Перекидываю вилы себе. Нормально! Урон раза в три больше чем у ножа, прочность тоже.
      Надо бы обойти вокруг дома в поисках ящичков, но я помнил, что с противоположной стороны зомби ломятся в дом соседа. Лучше не светиться.
      Значит пойдем по дороге.
      Я вернулся к воротам, открыл калитку и вышел на улицу. С вилами в инвентаре чувствовал себя спокойнее. Селюки зомби не боятся. Кстати, классная идея для игры. Крестьяне против Зомби. Может подсказать разработчикам?
      Нет, оставлю для себя. Будет моя бизнес-идея. Когда разбогатею - реализую. Что-то типа на украинский хутор нападает орда зомби-татаромонгол. И только запорожский казак Микула в одиночку противостоит нежити. Защищает свою Оксану, которая пообещала выйти замуж, если он ее спасет. Где-то я такое уже слышал? Не плагиат ли?
      Заняв голову таким бредом я медленно шел по дороге. Вот и ещё домик. Одноэтажный. Типичная американская постройка. Зомби не видно. Пойду проверю, может найду аспирин или персонажа, который подскажет где его искать.
      Я подошел к чужим воротам и уже собирался заходить когда услышал выстрел. Реакция сработала мгновенно. Упал и прижался к земле. Еще выстрел. Еще. Женские крики. Непонятно, не разобрать.
      Иконка испуганного черепа.
      [Вы слегка напуганы]
      Это правда, слегка. Надеюсь кто-то зомби отстреливает. Надеюсь настреляет побольше и меня не перепутает с живыми мертвецами.
      Я лежал пока шум не стих и пополз к калитке. Осторожно толкнул - открылась.
      Во дворе никого. Зашел и закрыл за собой. Вдалеке услышал звон разбитого окна. Кому-то не повезло, наверное, зомби прорвались.
      Подхожу к дому. Постучал для приличия. Никто не отзывается, не реагирует, не рычит и не стреляет. Открываю дверь. Нормальный уютный домик. Несколько стандартных ящичков уже ждут. Но сначала на кухню, думается мне, что еда здесь очень важна.
      Нахожу холодильник. Да тут целый склад. Бананы, груши, дыни, сырое мясо, неготовые окорочка, кофе, сигареты, пиво.
      Шикарно жил хозяин, расщедрились разработчики.
      Начинаю все скидывать в инвентарь и вовремя вспоминаю, что будет перегруз. Нужно делать две ходки. Интересно в игре предусмотрены рюкзаки, сумки для переноса большего количества вещей?
      На этот раз беру аккуратнее и самое важное. Продукты которые не нужно готовить. С готовкой разберемся позже.
      Набиваю инвентарь почти до критической точки и иду на выход. Заглядываю в один ящик по пути. Где-то вдалеке разбивается стекло и кричит женщина. Интересно это фоновые звуки или что-то происходит? Я ещё никого живого не видел. Ни НПС ни игроков.
      В ящике лежат две книги. "Кулинария: Начинающий уровень" и "Строительство: Продвинутый уровень". Беру 'Кулинарию' - вес не превысил, хватит на этот раз.
      Выглядываю окно, ведущее во двор. Никого нет перед воротами и на дороге. Отлично. Пора валить домой.
      Нет, любопытство не порок. Вдруг где-то в ящиках аспирин. Прохожусь по всем ящикам в прихожей. Нет, только обезболивающее.
      Появляется иконка.
      [Вы проголодались. В животе бурчит. Постарайтесь покушать]
      Контекстное меню. Инвентарь. Нахожу банан и утоляю голод. Иконка пропадает. Появляется другая - жизнерадостная.
      [Вы не голодны. Полны сил. Быстрее бегаете и лучше обучаетесь]
      Так точно. Энергия так и прет. Что-то засиделся я в чужом доме. Нужно вернуться, выгрузить припасы и назад. Используем энергию на полную мощь.
      Выбираюсь из дома и вспоминаю, что ванную не проверил. Обычно там в шкафчиках лежат бинты, аспирин, болеутоляющие. Не буду больше возвращаться - плохая примета.
      Выхожу за ворота и плотно закрываю калитку. Гости нам не нужны. В играх я всегда отличаюсь скупердяйством и накопительством, не то что в личной жизни.
      Дорога свободна, ни одного ходячего. Таймер показывает что:
      [До провала квеста осталось семь часов]
      А воз и ныне там. Буду надеяться, что аспирин в ванной. Обыскать за отведенное время все близлежащие дома нереально. Тем более вокруг крутятся мертвецы.
      То, что в моем убежище было разбито окно я заметил не сразу. Точнее заметил, но не сразу дошло. Слишком много разбитых окон видел по дороге. Я закрыл калитку, глянул на разбитое окно, взялся за ручку дома и остановился.
      Разбитое окно! В доме кто-то есть!
      ***
      Я подошел к окну и заглянул внутрь. Никого. Вещи не разбросаны, всё на местах.
      Но с осколков стекла свисают кусочки ткани и плоти. Кто-то зацепился, прорываясь внутрь.
      Небольшая подготовка перед столкновением. Захожу в инвентарь и открываю контекстное меню для оружия селян.
      "Взять в руки"
      Длинные вилы с деревянной ручкой и наточенными рогами появляются в руках. Это двуручное оружие, понятно. Ну, поехали.
      Захожу в дом, держа вилы перед собой зубьями вперёд. Так намного безопаснее, чем с вилкой или столовым ножом. Главное, чтобы противников было меньше двух. Под окном осколки блестят.
      Дверь на кухню закрыта. Иду наверх. Криков не слышно, значит не нашли больную женщину, или уже все закончилось. Ставлю ногу на первую ступеньку и иду вперед.
      Появилась иконка зеленого дрожащего черепа.
      [Вам страшно. Постарайтесь расслабиться]
      Действительно, руки трясутся, мороз по коже. Все признаки легкого адреналинчика в крови.
      Теперь у меня перед глазами висят два зеленых черепка. Один скучающий, второй напуганный. А это еще что?
      Появляется иконка клоуна с красными щеками. Ну, добро пожаловать в наш чатик. Сейчас скажет: "Раз! Раз! Проверка микрофона! Как слышно?". Но он говорит другое:
      - Как то скучно здесь. Давай проверим нагрузку на сервер ВИРТа.
      Небольшая пауза.
      - Давай, давай. Подгружай!
      С воем на меня сверху летит зомби. Спотыкается, чуть не катится кубарем по лестнице и насаживается на вилы, как бабочка.
      - Попался! - кричу я и прижимаю его к стене. Мотаю вилами из стороны в стороны, чтобы разорвать на куски.
      - РРР! - сверху слетает еще один зомби. Блин, их там двое. Я разворачиваю вилы и вместе с "бабочкой" направляю на свеженького. Он бросается вниз и накалывается на вины. Жужжат, трясутся и тянут ручки ко мне, все больше насаживаясь на зубья. Ах вы же мои жучки.
      Скучающий череп пропадает, зато череп страха желтеет. Надпись меняется.
      [Вам очень страшно. Постарайтесь расслабиться. Выброс адреналина придает вам сил, но вызывает истощение]
      Появляется череп с водой.
      [Вас мучает жажда]
      Внизу разбивается стекло. Удерживая зомби, я оглядываюсь вниз. Второе окно в прихожей разбито и внутрь лезет паренек в кепке "Pizza Gay". Из первого окна вываливается на пол типичный мертвый водопроводчик. Водопроводчик! А-хаха! Марио! К лестнице идут две мертвые женщины. Входная дверь слетает с петель и в проеме застряли еще трое.
      Череп изображающий страх краснеет и выпучивает в панике глазницы.
      [Вы паникуете! Постарайтесь расслабиться. Скоро все закончится и прийдет вечный покой. Сила увеличена втрое, как и жажда]
      Во рту как кошки сходили, пить хочется ужасно. Но паника? Фиг вам! Я толкаю вилы вперед и волоку свою добычу наверх. Там легче держать оборону. Зомби рычат, пытаются меня схватить, но послушно перебирают ногами.
      Застрявшие в проходе с грохотом падают на пол и поднявшись еще на пару ступенек я их уже не вижу. Мертвые бабы поднимаются следом.
      Сердце стучит, как пулемет. Перед глазами красные круги Нужно отметить это в репорте. Респект разработчикам. Тут можно и приступ словить, не выходя из игры. Но силушка, блин, богатырская.
      Мы почти поднялись, как меня хватают за ногу. Я стараюсь ее вырвать, но бесполезно. Тогда я просто пинаю тетку в морду и она отстаёт, вырывая кусок штанины.
      Уже завожу своих зомби на второй этаж, когда ногу пронзает острая боль. Тварь вцепилась зубами в лодыжку и смакует свежей человечиной. Кричу, и на этот раз удар получается в два раза сильнее. Голова мертвеца резко отлетает назад и по инерции возвращаясь обратно с грохотом удаляется о ступеньку. Зомби замирает. Я заскакиваю на второй этаж.
      Появляется иконка с черепом и каплей крови.
      [Вы ранены. Легкое кровотечение. Срочно обработайте рану бинтами]
      Еще одна иконка с зеленым блюющим черепом.
      [Вы заражены. Постарайтесь принять лекарства, как можно быстрее]
      - Анна! - кричу я. - Анна! Ты жива?
      Тишина. Из комнаты удивленно выглядывает еще одна мразь. Я нацеливаю вилы с двумя друзьями на неё и толкаю. Они все трое залетают в комнату и краем глаза я вижу кровь на кровати, кровь под кроватью, кровь везде. Наконец-то появляется надпись.
      [Задание "Спасти жену" провалено]
      Я бросаю вилы вместе с тройкой зомби и они валятся друг на друга, а сам бегу в ванную. Ещё есть надежда спастись. На этаж поднимается женщина с грязными волосами и доставщик пиццы.
      Я проскальзываю мимо них и забегаю в ванную комнату. Закрываю дверь, запираю щеколду и прижимаюсь к ней. Потом отдергиваюсь, дверь-то стеклянная. Долго не продержится.
      Красный череп трясется как прокаженный. Сердце бьется в таком же ритме. Иконка клоуна висит - наблюдает.
      Зомби-разносчик пиццы подходит к двери и смотрит на меня. Медленно, как будто задумчиво, проводит окровавленной рукой по стеклу. Из лестничного проема появляется Марио и поворачивает безошибочно к нам. Я отхожу на шаг. Выхода нет. Где же ты бог из машины?
      Зомби-пицца легонько ударяет по стеклу и смотрит, как оно еле заметно вибрирует. Рычит. Ударяет еще раз. Марио толкает его и прорвавшись вперед бьет мордой в стекло. Я отхожу еще на шаг.
      Пицца рычит на Марио и отталкивает его. Потом смотрит мне в глаза и опускает руку вниз. Толкает ручку и дверь медленно открывается. Щеколда слетела уже,оказывается. Дверь распахивается и зомби влетают в комнату.
      Я отпрыгиваю к стене и кричу, кричу, кричу. Хочу достать нож, но забыл как это делается. Инвентарь то появляется, то исчезает.
      - "ААААААА" - кричу я: "АААААА!!!! Выключите!"
      Ну хватит. - говорит голос из ниоткуда - Вырубай его.
      Всё становится чёрным.
      ***
      Я чувствую змей на теле. Они обвивают меня со всех сторон, душат, сжимают и тащат куда-то. Изо всех сил стараюсь освободиться, но ничего не помогает, связан по рукам и ногам. Я в гробу, меня спеленали как мумию.Начинаю выть, когда меня хватают за плечо.
      - Андрей! Андрей! - кричит кто-то и наклоняется надо мной. - Ты, как бы, полегче! Расслабься, игра закончилась!
      Это Серёга. Это друг. Это свои. Я замираю, он должен меня освободить, но шарю глазами справа-налево, направо-налево. Зомби могут выскочить в любой момент.
      Улыбаясь Серега освобождает меня от проводов (да, это не веревки) и отходит в сторону.
      - Вставай. Только без резких движений.
      Я пвстаю и озираюсь по сторонам. Вспоминаю, что произошло и где я нахожусь. Это не гроб, это ВИРТ-капсула. Серёга подает рубашку и я свешиваю ноги вниз, надеваю её. Ощущение реальности возвращается.
      Подходит Сергей Владимирович и внимательно по-доброму смотрит.
      - Ну как ты Андрюша? Перепугался?
      Я застегиваю рубашку. Молчу.
      - Ты хорошо держался. Быстро освоился. Разобрался с управлением, грамотные репорты прислал, будет из тебя специалист. Молодец.
      Я смотрю на Сергея и он быстро подает мне туфли. Обуваюсь.
      - Откуда зомби столько взялось? Не было ведь никого. Это нормально?
      - Андрей, это не мы виноваты. Специалист из Конторы решил проверить тебя на стрессоустойчивость и способность умереть, а заодно и сервера ВИРТа на нагрузку.
      -Способность умереть?
      - Ну да. Ведь в играх часто приходится умирать. И в ВИРТе тоже умирают. Сейчас эта функция не налаженна и не оттестирована нормально. Слишком неприятные ощущения у тестеров, но и отключать мы их не хочем, понимаешь? Тем более, что "Мертвый город" будет позиционироваться как максимально реалистичный симулятор зомби-апокалипсиса. Нам нужны ощущения смерти, но так чтобы игроки с ума не сходили и не умирали в вирт-капсулах.
      - Для этого есть бета-тестеры, я понял.
      Сергей Владимирович вздохнул, но глаз не отвёл.
      - Ну ты ведь знал, на что шел.
      - Походи, разомнись - сказал Серега - Сделай небольшую зарядку, поприседай. А то пролежни будут.
      Я начал приседать, не отходя от капсулы. Если честно, боялся ходить, дрожали колени.
      - Так почему не дали умереть?
      Сергей Владимирович вздохнул еще раз.
      - Я тебя отключил. На свой страх и риск. Посчитал, что это перебор. Ты был не готов оказаться сожранным заживо.
      - Это точно, - сказал я, поставил руки на пояс и наклоны влево, вправо, вперед, назад. Начальник отошел на шаг, чтобы я его не задел.
      - Ну как тебе ВИРТ? Понравилось?
      Я остановился и ответил:
      - Да. Шикарно. Непривычно, но шикарно. Это точно будет вызывать зависимость у огромного количества людей. Мне уже хочется назад, отыграться с зомбаками.
      Все присутствующие с облегчением засмеялись. Кроме лысого, который молча сидел на стуле в углу.
      - Ну, не сегодня, - сказал Сергей Владимирович - и не в "Мертвый город". В этой игре твои тесты закончены. Завтра пойдешь в другую игру.
      - И что? Прошел я тест?
      - Да, пока все отлично. Выходил из ВИРТа слишком эмоционально, но это наша вина.
      Сергей Владимирович бросил взгляд на лысого, но тот никак не отреагировал.
      - Теперь в медпункт и ко мне, праздновать первый день. Друг тебя отведёт.
      Следующий час я провел в местном медпункте. Заглянули во все дырки, больше всего проверяли сердце. Все нормально. С ума я не сошел, к сердечным приступам не склонен.
      Потом Серега отвел меня в комнату начальника. Спартанская обстановка. Зато накрыт неплохой столик с вином, бананами (я скривился, начальство засмеялось), сок в пакетах, разогретые окорочка, жареные яйца, нарезанная колбаса на тарелочке. Набор холостяка.
      Мне пить запретили, завтра тесты - зато сами раздавили бутылочку не стесняясь. Серегу послали ещё за одной в супермаркет. Раздавили и её.
      Говорили про ВИРТ, про перспективы, про лысого, который всех тут пугает одним своим видом и почему смотрящий выбрал себе иконку клоуна с красными щеками для онлайна.
      Я спросил о том, что будет завтра но они не раскололись даже подвыпившие.
      - Увидишь, увидишь, - сказал уже веселый Сергей Владимирович и потрепал меня по башке, а потом обнял и пытался целовать, - бета-тестеры, люблю я вас, мои красавцы.
      Потом он захотел спать и выгнал нас. Мы сидели под его дверью и курили. Серега передавал приветы от пацанов из своей комнаты. Обо мне в общаге никто и не вспомнил. Ушел и ушел. Даже соседи по комнате не пытались найти. А кому я нужен? Пропаду здесь в ВИРТЕ, умру от остановки сердца, после того как виртуальный зомби сожрет мои мозги - никто и не узнает. Только бабушка будет ждать. Потом попытается искать, когда встревожится. Приедет в город, будет бродить по улицам в своем платке и смешных калошах. Зайдет в университет, потом в милицию, мэрию но везде ее будут посылать подальше. Большие начальники заняты большими делами, кто его знает где тот сирота делся? Бомжует где-то в столице.
      Так мне обидно стало, что хотел Сереге врезать по морде. Изо всех сил врезать за то, что он втянул меня в это. Но было лень руки подымать. Хотелось спать, а завтра рано вставать, нужны свежие силы и особенно свежие мозги для очередного бета-теста.
      Глава 3
      - Тук! Тук! Пора вставать!
      Кто-то дергал за плечо и пытался шутить именно тогда, когда хотелось спать. Чертова общага. Я повернулся спиной к раздражителю и попытался уснуть.
      - Андрюха, вставай! Как бы на работу пора!
      Чертов задрот. И не спится ему. Не сидится на своём первом этаже, сюда припёр.
      - Дай поспать, - буркнул я и поежился от холода, - и дверь закрой. Дует.
      - Вставай, бесстрашный охотник на зомби! Сегодня будет настоящая охота! Забудь про бананы и больную жену, сегодня будет побоище. Тестируем очень крутую вещь.
      Тут я вспомнил. Тестируем. Бета-тесты. Бета-тестер. "Морозко". И я не в общаге. Открыл глаза. Серега навис надо мной и улыбался во всю пасть. Что-то он сильно радуется. 'Это всё неспроста', - говорил Винни Пух.
      Встаю и протираю глаза. Серёга садится на стул и закуривает.
      - Одевайся, умывайся и погнали. Сегодня будет весело.
      ***
      Лысый уже сидел на своём стуле. Сторожил капсулы. Сергей Владимирович помахал рукой приветствуя - он о чём-то говорил с техником. Лысый не здоровался.
      - Давай, - сказал Серега и подтолкнул меня в спину - Ныряй.
      Я подошел к своей капсуле и начал раздеваться.
      - Небольшой инструктаж, - сказал Сергей Владимирович. - Вчера ты не умер. Но сегодня мы будем тебя проверять на устойчивость к виртуальной смерти. Умирать в этой игре будешь много и часто. Главное запомни - это понарошку. Если выйдешь сегодня из Вирта и не будешь писать в штаны по ночам, то тесты ты прошел. Это понятно?
      - Понятно.
      - Теперь по игре. Это хоррор. Рабочее названия "Остаться в живых". Это кооперативный шутер. Игру никто еще не видел, но она может тебе напомнить пару старых хитов. Твоя задача играть, ловить и документировать баги, не сойти с ума. Всё. Вопросы есть?
      Вопросы у меня были.
      - Если это кооператив, то со мной кто-то будет играть?
      - Ну а как же, - и Сергей Владимирович рассказал.
      ***
      Опять музыка. На этот раз больше гитар, больше напряжения и больше драйва.
      Я еще между мирами и вижу только надписи.
      [Остаться в живых
      Демо-версия
      Постарайтесь остаться в живых]
      Темнота рассеивается. Дует холодный ветер.
      - Билл, ты готов?
      Я тряхнул головой и потер глаза. Мужик. Большой. Размерами примерно с лысого,из конторы. Этот в кожаной безрукавке и джинсах. Обнаженные руки опутаны татуировками. Держит ни много ни мало - узи, если я что-то понимаю в оружии. Билл, это наверное я. Над головой мужика еле заметно мерцает надпись Френки. И зеленая полоска. Это, наверное, жизни.
      - Билл, ну ты как? Я видел чуть ногу тебе не оторвали? Благодари Алекса. Если бы не он - остался бы ты сейчас внизу, а не на крыше с нами.
      Я смотрю куда он указывает и вижу негра. Негр роется в куче оружия разложенном на крыше. Поднимает ствол, рассматривает его и ложит назад. Берет пистолет, проверяет, щелкает затвором и оставляет себе. Это Алекс. На мгновение он ловит мой взгляд и с улыбкой машет. Вот уж эти американцы. Я фальшиво улыбаюсь и машу в ответ.
      - Да что с ним? Мы будем идти или нет?
      Ко мне подходит девушка и машет рукой в перчатке перед глазами. В перчатке отрезаны пальцы. У девушки очень красивые, изящные тонкие пальчики.
      - Да, что с тобой, Билл? - она смотрит мне в глаза - Ты в шоке? Нам двигаться нужно, дедуля, иначе зомби сюда доберутся рано или поздно.
      Дедуля? Зомби?
      - Пять минут, - говорю я и осматриваюсь вокруг.
      Мы на крыше высотного здания. Ночь. Светятся огни небоскребов. Негромко играет фоновая музыка. Минус реалистичности, зато плюс к атмосфере. Подхожу к краю. Френки пытается меня удержать, но я забираю руку и смотрю вниз.
      Зомби. Много зомби. Тысячи зомби. Целая улица живых мертвецов, колышется как огромное мертвое море. Они рычат,стонут и сопят, так что их слышно даже здесь, на крыше многоэтажки. Они смотрят вверх и видят меня, тянут руки вверх. Чувствую себя предводителем живых мертвецов, Гитлером зомби-апокалипсиса.
      - Зиг хайль! -кричу я и выбрасываю в приветствии руку. Зомби радостно мычат и тянут лапы.
      - Вообще то такие вещи в онлайн играх не приветствуются, - говорит негр, незаметно оказавшийся рядом. Он тоже смотрит вниз. - За такие вещи и забанить могут.
      - Так я прикалываюсь, - говорю я и смотрю на надпись над его головой.
       Алекс. А чуть ниже "игрок Сергей".
      Он видит мое замешательство и смеется.
      - Люблю Алексом играть. А ты что такой удивленный? Тебе же сказали, что я буду с тобой.
      - Говорили. Просто из головы вылетело.
      Серега засмеялся.
      - Понимаю. Не привык. Давай бери оружие и погнали уже. Как бы время деньги.
      - А они?
      Серега понимает мой вопрос с полуслова.
      - Зоя и Френки? Это боты. Как тебе искусственный интеллект?
      Я посмотрел на них. Френки выжидательно смотрел на нас, но не подходил. Девушка подошла к нему и что-то тихо сказала. Френки кивнул и развел руками. "Вы идёте или нет?"
      - Впечатляет, - сказал я и пошел к ним - Идём?
      - Это ты еще нашего главного проекта не видел! - бежал за мной Алекс. - Вот там жизнь в миниатюре.
      ***
      Я осмотрел оружие и взял себе no name пистолет-пулемет. Емкость 50 патронов. Общая емкость 480 патронов. Карманы набивать патронами не потребовалось, они просто добавлялись к счетчику на пулемете. Нужно еще второстепенное оружие. Выбора нет только пистолет M1820. Емкость 15 патронов. Обойм к нему не было на столе. Ни одной. А что это за красные рюкзачки?
      - Аптечка, - сказал Алекс - Цепляется на пояс. Можно брать только одну за раз.
      - Погнали!
      Над нами появился вертолет. Он завис прямо над крышей и высунулся полицейский с мегафоном.
      -Выжившие! Слушайте очень внимательно! Вам нужно добраться до госпиталя Красного Креста! Там точка эвакуации. Все, кто доберется до госпиталя Красный Крест будут эвакуированы! Повторяю! Вам нужно добраться до госпиталя Красного Креста! Там точка эвакуации. Все, кто доберется до госпиталя Красный Крест будут эвакуированы! Добраться можно только через метро! Улицы забиты зараженными! Если вас укусят пользуйтесь аптечками, они снимут эффект заражения!
      Полицейский повторил спич и вертолет улетел.
      - Пошли! - крикнул Френки, он уже стоял у двери, ведущей в здание. - Я соскучился по свежей зомбятине!
      Что было дальше? Рассказывать об этом не так интересно, как участвовать в этом кошмаре.
      ***
      Френки выбил дверь ногой и мы ворвались в здание. Чего там только не было. Первый мой выстрел, первый убитый зомби. Мы бежали с этажа на этаж, страхуя друг друга. Серега сначала подбадривал меня, а потом увлекся уничтожением нападавших трупов. Ну что сказать? Мне тоже затмила глаза кровавая пелена.
      Зомби выбегали из-за дверей, из окон. По одному, по двое. Быстрые зомби и медленные, ходячие и ползучие. Сохранившиеся и разложившиеся. Мы убивали их одного за другим, кровь разлеталась по стенам, стеклам и офисным столам. Кровь стекала по рукам, а потом исчезала. Убитые враги заваливали проходы трупами (о да, это было круто'), но потом растворялись в воздухе.
      Испытал ли я смерть в ВИРТе? Да. И не один раз. Но особенно запомнился первый. Я отстал от группы и собирал с полок боеприпасы, когда услышал женский плач. Пошел на звук и с трудом отыскал её. Она скрючилась на полу и громко плакала. Да так жалостно, что слушать было тяжело. Я подошел и спросил, что у нее случилось...
      Короче это был один из самых сильных монстров игры. Ведьма. Плачем она подзывала доверчивых игроков к себе и уничтожала их нападая с ужасными визгами, разрывая тело на части, швыряя беднягой, как мячиком. Этим беднягой был я.
      Ее можно уничтожить и даже дают ачивку за это. Но я получил только достижение "Первая смерть".
      Как это было? Не больно. Разработчики решили не рисковать и открутили болевые ощущения на ноль. Страшно? Да. Но так быстро, что не успеваешь сильно испугаться.
      После смерти не выкидывает из игры. Игрок появляется в виде духа на пути игроков в запертом помещении. Они открывают и вуаля ты опять в деле.
      Если честно, я умер раз пятнадцать и даже начал привыкать. НПС замучились меня освобождать и по сути прошли миссию сами. Если бы это были живые игроки, меня бы давно исключили из команды, как злостного тормоза. Но у нас тут бета-тест, и я вообще-то тут главный.
      После игры в чат зашел Сергей Владимирович и предупредил, что будет отключать. Это делалось для того, чтобы мы успели прийти в себя и сообразить, что мы в игре. Если резко выдернуть из ВИРТа может случиться всякое.
      Потом меня заставили писать подробный отчет. Я отметил всё, на что обратил внимание, описал свои ощущения и пошел спать. Я чувствовал себя страшно вымотанным.
      - Встретимся завтра, - сказал Сергей Владимирович и улыбнулся. Значит все идет хорошо. Значит я в деле.
      ***
      Спал как убитый. Расхожая фраза, но как четко она все-таки отражает суть. Я не видел снов, не просыпался чтобы сходить в туалет и не слышал ничего вокруг, хоть зомби отстреливай в комнате. Знатно вымотала вчерашняя игрушка. Утром явился Серёга и с трудом меня растолкал. - Ну и дрыхнешь ты. Вставай, приводи себя в порядок. Сегодня как бы важный день.
      И да... Денек выдался на славу.
      ***
      Когда я привел себя в порядок и выкурил традиционную утреннюю сигарету (кстати курить стал меньше, и не тянет - вот сила ВИРТа) Сергей повел меня не в комнату с капсулами а чуть дальше.
       " Совещание" - сказал он.
      В комнате за длинным столом уже ждали Сергей Васильевич, Лысый и ещё пару человек. Начальник сидел во главе стола.
      - Пей чай, Андрей, - сказал Сергей Владимирович - самое страшное уже позади.
      Он сам разлил чай по кружкам и призвал всех угощаться конфетами. Лысый не отказался.
      - Ну что же, Андрей. Посмотрели мы тебя два дня и должен сказать, ты нам нравишься. Тесты ты прошел. Поздравляю. Теперь ты официально работаешь в "Морозко" бета-тестером.
      - Ура! - сказал Серега и все засмеялись. Даже лысый.
      - Мы замеряли все показатели, следили, как ты ведешь себя внутри игры, как реагируешь на вход и выход, как умираешь. Всё отлично. Нормальный парень с отличным здоровьем и твердой психикой. Ты готов к нашей главной игре.
      Не то чтобы я этого не ждал. Но, кажется, говорили, про три теста? Да и ладно. Ура!
      Я сказал это вслух? Судя по общему смеху, да.
      - Садись, - отсмеявшись сказал Сергей Владимирович. В это время я отплясывал 'па' вокруг стола, таская за собой Серегу.
      - Ну, садитесь. Садитесь уже. Будем план работы намечать, у нас её еще очень много и отдыхать времени нет.
      Я работаю в Морозко! Черт побери, я работаю в Морозко! Мечты все-таки сбываются.
      Отдышавшись я сел и взялся за чай, курить хотелось невыносимо, хотелось праздновать, хотелось танцевать, хотелось поехать домой и рассказать, что бабушкин Андрей все-таки добился чего-то в жизни.
      - Ну садись уже, - раздраженно сказал Сергей Владимирович, и я сел, - пришло время узнать о главном проекте Морозко. Наш главный проект известен под рабочим названием...
      Дверь распахнулась и в комнату для совещаний без приглашения вошли трое. Впереди "Швондер", толстяк маленького роста, лысоват, в очках и вместе с ним двое клонов нашего лысого. Серьезно. Если бы на улице встретил не отличил бы от нашего молчаливого здоровяка.
      - Так-так. - сказал толстяк. - Заседаем. Бери математика.
      Один из здоровяков метнулся к Серёге, выдернул его со стула (тот даже не успел среагировать) и прижал лицом к стене. Быстро обыскал, да так и зафиксировал. Выжидательно посмотрел на Швондера.
      Сергей Владимирович сидел и не возмущался. Наш лысый встал со стула, да так и остался стоять. Серега вытирал лицом штукатурку. Я тоже не двигался.
      - Так так, - повторил Швондер и закрыл дверь. Подергал несколько раз и отошел. Второй охранник или кто это такой, встал около нее.
      - Что же это вы Сергей Владимирович, - сказал толстяк - халтурите. А?
      - Отпусти, - проскрежетал Серега, но так и остался стоять. Мордой в стену.
      Сергей Владимирович молчал и тоже был белый, как мел. Я никогда не видел, чтобы человек так боялся. Да и сам я не богатырь. Но последний раз так пугался в детстве. Мы с друзьями камнями кидали по голубятне и случайно разбили окно, ранив пару птиц. А голубятник выследил нас и погнался на старом мотоцикле с коляской. Не поймал, я тогда нырнул под дом и извилистыми ходами запутал его и сумел скрыться. Но до сих пор помню мотоцикл несущий по дороге, огромные клубы пыли за ним и животный страх "А если поймает! Что он со мной сделает".
      Теперь мне тоже было интересно, что сделают с нами. Меня никто пока не трогал, но ведь свидетелей убирают, не?
      - Что же вы молчите, Сергей Владимирович, - продолжал толстый. - Где задроты?
      - Кто? - подал голос начальник. Голос предательски 'дал петуха'. Толстый вздохнул и подал знак охраннику посадить Серегу за стол, а сам сел напротив. Потом долго всматривался ему в лицо и вздыхал. В комнате стояла наэлектризованная зловещая тишина, никто не решался ее нарушить. Даже Сергей Владимирович.
      - Откуда ты взялся? - наконец спросил толстяк.
      - Из дома.
      Толстяк размахнулся и дал ему пощечину, даже не изменившись в лице. Лысый "нежно" взял Серегу за плечи и тот не двигался, кровь пошла из носа.
      - В чем дело? Почему избиваете моих людей.. - вдруг поднялся Сергей Владимирович, но быстро сник встретившись глазами с толстяком.
      - Где ты нашел этого.. - сказал толстяк и скривился.
      - В университете.
      - В университете... Так-так... Ты ведь знаешь про абсолютную секретность данного проекта и набираешь задротов-студентов.
      - Я гарантирую секретность, вы же знаете. Все сотрудники проходят проверку и вашими людьми в том числе.
      - Так-так - повторил растягивая слова толстяк и вдруг посмотрел на меня. Такого пронзительного тяжелого и жуткого взгляда мне еще видеть не приходилось. Хорошо, что он отвел взгляд через секунду, иначе я бы закричал.
      - Сергей Владимирович а вы в курсе, что этот студент-физматовец рассказывал о проекте своим друзьям, проживающим с ним в одной комнате?
      - Они ничего не расскажут. Она даже не верят, - попытался сказать Серега, но толстяк так на него посмотрел, что сразу замолчал.
      - Так так... А вы в курсе, что они сегодня исчезли?
      - Как исчезли? - спросил Сергей. Но толстяк говорил не с ним, он говорил с нашим, белым как смерть начальником.
      - И толстяк и грузин сегодня освободили комнату. Без предупреждения, без выписки из общежития и в институте никто не знает. Прикинь.
      Это идиотское, молодежное слово должно было прозвучать смешно от толстого очкарика, напоминающего Берию. Но прозвучало как приговор.
      - Но..
      - Молчи! - прервал Сергей Владимирович парня - А дома проверяли?
      - Не могли они еще доехать, даже если очень спешили. Но мы обязательно проверим, обязательно. Вот только родители их не ждут. Это мы знаем.
      Толстяк посмотрел на Серегу и заговорил с ним:
      - Все компьютеры вынесли, все шмотки забрали. За пару часов. Кто-то им помогал. Кто-то на машине. Кто бы это мог быть?
      - Я здесь все время был.
      - Так-так... - толстяк не отводил взгляда и Серега съежился, не осознавая этого. - И много ты им рассказывал?
      - Я ничего им не рассказывал, - затараторил вдруг Серега. - Так, только общие моменты. Только то, что и так все знают. Что ВИРТ делают, что он даже у нас есть. Что я работаю в Морозко над тестированием ВИРТа. Они мне даже не верили, товарищ начальник. Поверьте мне. Ну поверьте, ну... а?
      "Еще рас скажет "так так" и я закричу" - подумалось мне, но тут толстяк посмотрел на меня.
      - А ты кто такой?
      - Это бета-тестер новый, - подал голос Сергей Владимирович - Проверенный. Ваши люди проверяли. Тесты все прошел.
      Толстяк продолжал смотреть:
      - И много он знает?
      - Да как все. ВИРТ уже опробовал, показал себя отлично. В главной игре еще не был, как раз готовили его.
      - Так-так... Значит нужен пока.
      Толстяк задумался. Взял пустую кружку и посмотрел на Сергея Владимировича: Чайком угостите?
      -Да, конечно, - тот встал и пошел в угол к чайнику. Толстяк сделал знак и наш, родной лысый подскочил к Сергею Владимировичу и что-то сделал. Тот обмяк и мешком повис у него в руках.
      Второй проделал тот же трюк с Серегой. Тот попытался вырваться, но через пару секунд упал носом на стол.
      - Так-так - сказал толстяк, - Крыса завелась. Если эти мудаки сольют инфу мне п..дец. Нам все пи..ец. Ну что, влип студент?
      Я молчал. Бежать не было смысла. Три обученных качка, закрытые двери, да и не знаю я куда бежать. Драться тем более смысла нет. Просить о пощаде не буду. Не дождутся.
      - Ты не опасен, - задумчиво сказал толстяк - Ты даже не выходил из помещения. Тебя даже допрашивать нет смысла, все равно не знаешь нихрена.
      Он взял чашку Сергей Владимировича и отпил:
      - Хороший чай пьют. Вкусный.
      Я дрожал и уже не мог этого скрывать. Плечи тряслись, ноги дрожали, губа дёргалась. Умирать страшно, еще страшнее ждать смерти.
      - Да ты не бойся, - засмеялся Берия - Живые они. Просто вырубили их. Кстати о рубильниках.
      Он посмотрел на лысого предателя.
      - Ты ведь умеешь запускать бета-тестеров?
      - Да, - сказал тот. Голос у него оказался низкий и еле слышный. Как я и думал.
      - Значит так, - сказал толстяк и меня схватили за плечи. Сдавили и я задохнулся от боли, ударился лицом об стол и выкручивал спину, больно, как больно, отпусти!
      - Пока мы будем разбираться с этими подонками и искать еще двоих подонков, нам ты будешь только мешать. Но и устранять тебя смысла нет, слишком много проблем да и готовый бета-тестер.
      Боль ослабла и меня потащили спиной назад. Стул опрокинулся, запутался в ногах, больно ударил по нежному месту и я оттолкнул его.
      - Ты пока поработай, - уже громче говорил толстяк - Не бойся. Как все закончится, мы тебя вернем. Сергей Владимирович и друг твой вернутся и продолжите работу. Нам еще ВИРТ президенту сдавать надо. А время бежит.
      Меня подтащили к капсуле и посадили на полу, уперев спиной.
      - Подключим тебе систему жизнеобеспечения, человек будет наблюдать и контролировать.
      С меня сорвали рубашку и резко поставили на ноги.
      - Ничего с тобой не случится. Ты главное не забывай свою работу выполнять.
      Я уже не сопротивлялся и сам лег в капсулу.
      - А то, если не будешь работать, то мы можем тебя там и оставить, - засмеялся толстяк. Судя по голосу он приближался. Лысый начал прикреплять провода к моим вискам.
      - Не сопротивляешься? - навис надо мной уродливой луной очкастый уродец - Молодец. Инстинкт выживания работает. Если бы хоть один элемент повредил, мы бы тебя тут и придушили. Знаешь сколько стоит вся эта ерунда?
      Я молчал и закрыл глаза. Меня била крупная дрожь, проводки слетали со своих мест. Лысый похлопал меня нежно по голове и кажется я обмочился. Зато дрожать перестал.
      - Твою мать, - сказал толстяк и пропал из вида, - ты бы еще обделался. Не замкнет его там? А-ха-ха!
      - Нет, - кратко сказал лысый и подсоединил все провода.
      - Ну так, заканчивай и поехали. Мне на работу завтра, а еще этих задротов нужно на Дачу отвезти.
      Лысый закрыл крышку и тоже пропал с поля зрения. Я лежал смирно. Лучше так, чем умереть. Прорвёмся.
      - Одно забыл сказать, - голова толстяка опять повисла надо мной, - и судя по твоей довольной морде ты этого не знаешь. ВИРТ - это виртуалка, пространство для игр. Но это еще инструмент. Можно делать телешоу на выживание, можно гладиаторские бои устраивать. Понимаешь? Полит заключеннных успокаивать здесь навечно, очень скоро технология станет дешевой и массово-доступной, тогда мы и размахнемся. А пока.
      Он наклонился над крышкой капсулы и поцеловал ее нежно:
      - Если ты умрешь в игре, то умрешь и здесь. Обоссаный, холодный, никому не нужный мертвый студент. Так что постарайся не проиграть пока мы не вернулись.
      Он засмеялся и ушел. Я лежал и потел, ждал подключения и боялся этого. Давай уже, давай. Подключай меня, подклю...
      Глава 4
      Опять заиграла музыка. Какой-то старинный инструмент, то ли кобза, то ли гусли. Я лежал и слушал. Не хотелось открывать глаза. Никогда не любил народную музыку, но это грустное нечто упало зерном на почву моего настроения. И расцвел цветок. Красивый и мощный. Эво как я заговорил красиво, поэт.
      Встаём или еще полежим? Я открыл глаза и увидел белый потолок. Ну и куда я попал на этот раз?
      На потолке появилась надпись:
      [Морозко представляет]
      Надпись сменилась:
      [Добро пожаловать в Киевскую Русь!]
      "Что?"
      Я сел и посмотрел на стену перед собой. Там тоже появилась надпись:
      [Мир отважных богатырей и ужасных монстров]
      Внезапно я осознал, что здесь жарко. Очень жарко.
      [Мир, где на ветвях дуба сидит Соловей-разбойник, а в Киеве ведёт дозор Илья Муромец]
      Реально припекает снизу,а я на чем сижу, на сковородке?
      [Мир былин. Мир Киевской Руси]
      Я свесился вниз и огляделся. Ну, понятно я на печи.
      "Добро пожаловать в Киевскую Русь, богатырь" - написано на коврике у печи. Да, я сидел на печи. Довольно высоко, если честно. Это изба. Интерьер не впечатляет. Стол в углу, два стула. Два окна, но с печи не видно ни черта. Печь без трубы, как я себе это и представлял. Тут другая система, в потолке избы проделана дыра и в нее ведет такая деревянная штука, как я понимаю для вывода дыма. Но помогает не очень, потолок черный, стены тоже да и воняет тут дымом сильно.
      ["Распределите стартовые очки опыта,"] - появилась надпись на полу. Позже друг, позже. Нужно освоиться и осмотреться, а потом и статами займемся.
      Я сел и попытался свесить ноги, чтобы спрыгнуть. Ноги не двигались. Странно, онемели что ли? Смешно подергал задом вверх вниз, верхняя часть туловища работала идеально - ноги я не чувствовал совсем. Не хорошо. Вот тебе и богатырь. Дверь в избу открылась и вошел старик с вязанкой дров. Мельком взглянув на меня он швырнул вязанку под печь и устало сел у стола.
      - Лежишь?
      - Лежу, - ответил я.
      - Сколько годков уже лежишь?
      ["Ваш возраст"], -появилась надпись на полу
      - Девятнадцать
      Надпись исчезла.
      - Девятнадцать годков, а мне как один день. Мамки твоей уже пять лет как нет. Тяжело нам с тобой, сынок?
      - Тяжело, батя.
      - Лежишь, сынок сутками. Наверное имя уже свое забыл, - вопросительно глянул на меня старик.
      [Ваше имя]
      Ну так и запишем - Андрей. Не подходящее имя, конечно по сеттингу. Но кого это сейчас волнует. В онлайновых играх такие ники (имена) выдумывают, там хоть стой хоть падай. Например "Танчузаголду", "Хилюкакмогу" или "Срувтапки". Ахахах!
      - Андрей, батя. Помню я,чего ты.
      Старик вздохнул.
      - За что Сварог так покарал нашу семью? Почему отвернулся? Доколе мучиться старику с парализованным сыном? На огороде вороны бесчинствуют, всё скоро сожрут а у меня нет сил уже за ними бегать. Стар я уже, сынок.
      - Так может я помогу? - вырвалось у меня.
      - Да, что ты можешь, калика-сынок, но кто я такой, чтобы сыну отказывать. Пробуй, если желание имеешь. Илья Муромец тоже на печи лежал, а теперь вот, в Киеве, воеводою.
      [Вам предлагают задание "Охота за воронами. Да/нет.
      "Вы получили задание "Охота за воронами"
      Цель задания: Уничтожить 7 ворон на огороде
      Награда: Холщовые штаны, холщовая рубаха
      Награда: + 30 опыта
      Штраф за невыполнение - нет]
      НУ почему бы и нет. Принимаем.
      - Пойду я, Андрюша. Работать надо. А ты лежи.
      Мой виртуальный отец вышел во двор и оставил меня наедине с интерфейсом. Пришло время разбираться в тонкостях местной РПГ системы.
      Открываю экран распределения очков персонажа и смотрю на то, что имею на старте.
      [Имя персонажа:] Андрей
      [Возраст:] 19 лет
      [Пол:] мужской
      [Раса:] человек
      [Уровень 1]
      [Баллов опыта:] 60 баллов
      [Основные параметры:]
      СЛ (Силушка богатырская): 2 балла
      ЛО (Ловкость молодецкая): 2 балла
      ВН (Выносливость ): 2 балла
      Мд (Мудрость княжеская): 2 балла
      ОБ (Обаяние купеческое) 2 балла
      У (Удача татья) 2 балла
      [Вторичные параметры:]
      Здоровье 10 из 10
      Инвентарь 10 ячеек
      [Особенности: ]
      Парализован (не может ходить)
      [Способности: ]
      Акробатика - 0 (закрыто)
      Лицедейство - 2
      Атлетика - 0 (закрыто)
      Беседа - 2
      Ближний бой - 0
      Воля - 4
      Внимание - 4
      Лидерство - 1
      Ловкость рук - 2
      Медицина - 0
      Езда на лошади - 0
      Скрытность - (0)
      Стрельба из лука - (0)
      Ремонт - (1)
      Да, тут чёрт ногу сломит. Буду разбираться по ходу действия.
      Плохо что парализованный, но вечно так продолжаться не может. Судя по всему я в игре связанной с былинами, такое себе старославянское РПГ. Значит и законы и мифология здесь похожие. Насколько я помню из школьной программы Илья Муромец тридцать три года лежал на печи потом встретил калик перехожих и они ему богатырскую силу дали. Значит и ко мне должны подрулить. А пока займусь квестами и изучением игры.
      Итак планы глобальные:
      - найти калик перехожих и вернуть себе способность ходить;
      - прокачаться до богатырского уровня. Так чтобы все боялись и не насмехались;
      - узнать, что случилось в реале и по возможности быстрее покинуть ВИРТ;
      - не умирать.
      Планы мелкие:
      - выполнить первый квест;
      - разобраться в механике игры;
      - изучить локацию;
      - вооружиться.
      Ну что же, приступим.
      ***
      Обычно первый квест дают на уничтожение крыс. А тут вороны. Типа оригинально. Ну ок. Только как его выполнить без ног? Сначала неплохо бы на землю слезть. Я посмотрел вниз. Далеко падать. Но ничего не остаётся. Свесился на руках, посмотрел вниз и грохнулся, стараясь приземлиться боком. Больно, но терпимо. Плечо загудело, в жизни был бы перелом.
      [Вы потеряли 1 единицу жизни (9 из 10)]
      Вот и первое боевое. Теперь добраться до окна и сориентироваться. Я подполз к лубяному окошку, подтащил стул и попытался залезть на него. Стул невовремя перевернулся добавил сверху по голове.
      [Вы потеряли 1 единицу жизни (8 из 10)]
      Ладно. Попытка номер два. Подтягиваю стул, ставлю к окошку и лезу. На этот раз лучше. У меня там был навык акробатика, но повысить его нельзя сейчас. Что там в окне? Слева дед копается с колесом, справа небольшой огородик. А вот и вороны - три штуки сидит на пугале, остальные, важные как господа в фраках, ходят по земле. Расхаживают неторопясь и не боясь.
      И как же их достать? Есть идея.
      - Дедуля! - кричу высунувшись из окна. Он молчит, не слышит наверное, продолжает стучать по своему колесу. Я высовываюсь еще дальше и чуть не падаю.
      - Отец!
      Он наконец-то услышал и подбежал.
      - Что Андрюша, по большому хочешь аль по малому?
      - Нет, отец. Чтобы ворон извести нужны мне инструменты кое-какие.
      - И что же тебе нужно сынок?
      Я вспомнил, чем в детстве страдали - должно получиться.
      - Веревка мне нужна, хорошая, плотная. Нож острый. Кусок кожи примерно с кулак. Шило. Игла и капроновая нить.
      Если честно, я не знал существуют ли такие вещи здесь, но попробовать стоило. Всё было. Отец заворчал чего то про "шутки" и "от дел отвлекают" но все притащил и положил на подоконник.
      - Спасибо, батя, - сказал я и начал вырезать карман прямо по коже. - Не в обиду, нужно еще камешков притащить для снарядов.
      - Не знал, что ты пращой владеешь, - сказал старик, но за камнями пошел. В игре делать пращу намного легче. Обычно нужно вырезать шаблон, по шаблону наметить как вырезать, но тут я просто делал сразу, набело. Когда сделал ложе, то прокрутил две дырки по краям и завязал веревку. На одном конце веревки завязал узел петлей для безымянного пальца, на другом простой узел, чтобы выровнять пращу по руке. А вот это уже дело. Получилось даже лучше чем в жизни.
      [Изготовлен предмет "Праща". Урон 1. Состояние 100 из 100.
      Получен новый навык 'Портняжное дело'. ]
      Растём. Праща красивая вышла. Вернулся виртуальный "папаша" и принес небольшой мешочек, хороших круглых камешков грамм по 100. На ворон хватит. Была одна проблема - сидя у окна, или даже на окне, сильно пращей не размахнешься. Ни вертикально, ни тем более горизонтально.
      Мы обменялись взглядами, и отец понял меня без слов. Зашел в дом. Крякнул, взвалил меня на плечо и кряхтя понёс. Стул тащил в свободной руке. Я висел мешком у него на плече и думал о том, что все таки было время. Были мужики. Настоящие русские богатыри. Старик, а тащит здоровенного парня не жалуясь. Черт, кажется я уже вживаюсь в роль, это ведь игра и всё вокруг условности. Включая то, как я сейчас буду из пращи лупить.
      Дед подтащил меня к краю огорода, поставил стул, сходил за мешком с камешками, вздохнул и ушёл возиться со своим колесом.
      Вороны не обращали на нас внимания и продолжали нарезать круги, яростно крича противными трескучими голосами.
      - Ну, что? Покачаемся? - я достал камень и вложил его в пращу.
      Три вороны на пугале, четыре на земле.
      Если пращу крутить горизонтально, то попасть по цели легче, но и растояние удара не очень.
      Если крутить вертикально, то дальность увеличится, но и промахов будет больше.
      Думаю первый способ подойдет. Начнем с тех, что на пугале. По ним легче попасть из сидячего положения. После кажого удара перед глазами пролетали системные сообщения. Сначало отвлекало, но потом я привык.
      - Попал. (Первая готова)
      - Мимо
      - Попал (Вторая готова)
      - Попал (Третья готова)
      Теперь остались те, что на земле. Тут будет сложнее, но времени у меня много, как и камней. Краем глаза я заметил, что дед отвлекся от своего занятия и прикрыв ладонью глаза смотрит на мои телодвижения.
      - Мимо (ну вот)
      - Мимо
      - Мимо
      - Мимо
      - Мимо
      - Мимо (это уже начинает надоедать)
      - Попал (первая готова, четыре осталось)
      - Еще раз (две готово, три осталось)
      - Мимо
      - Опять попал, только перья полетели (три готово, две готовятся)
      - И еще разок (четыре готово, одна еще ходит)
      - Мимо
      - Готово!
       [Выполнено задание "Охота за воронами"
      Получена награда +30 опыта
      Всего опыта 30 из 100]
      "Молодец, сынок!" - названый папа стоял рядом и протягивал мне новые штаны и рубаху: 'Ишь ты, без ног, а шустрый'.
      Отец помог мне переодеться, прямо на огороде. Штаны (0,5% брони + рубаха 0,5% брони). Итого единичка уже есть. 'Молодец, сынок', - приговаривал он : 'Вот не ожидал, так не ожидал. Когда же ты так пращей научился?'
       Я наврал о скуке смертной на печи, и он не стал вдаваться в подробности, зато предложил поохотиться на крыс в погребе. Ага! Я знал, что без крыс не обойдется.
       - Но, ты нездорово выглядишь сынок, - заметил отец, - с печки брякнулся?
       - Было дело, батя.
      - Эх, не Илья ты сынок, не Муромец. На, водички испей.
       Дед протянул мне кувшин с ледяной водой +3 к здоровью. Жаль, только что не бесконечный. Я поблагодарил, отпил (Здоровье 10 из 10) и сунул кувшин в инвентарь. Удобно. Раз, и лежит где-то там, в цифре. А если надо - достану. Ну а теперь и за крысами пора охотиться.
      - Ты осторожнее там, - сказал дедушка. - Крысы эти не простые, ядовитые. Не дай себя цапнуть. Праща далеко достаёт, я тебя у дверей посажу, они внизу копошатся, хорошо видно. Ты и лупи.
       - Хорошо, батя. Ты не переживай, прорвемся. Я хоть и не Соколиный Глаз, но вижу далеко. Перебью крыс.
      ["Вы получили задание "Охота за крысами". Цель задания: Уничтожить 3 крысы в погребе". Дополнительное задание: Не дать себя укусить. Награда: + 30 опыта. Дополнительное задание: +10 опыта Штраф за невыполнение - нет.]
      Старик ничего не сказал, но глянул на меня подозрительно. Перекинул через плечо и опять вместе со стулом понес к погребу. Поставил, усадил и открыл деревянную дверь. Ступеньки вели вниз. В холод и темноту. Крысы ждали. Три твари смотрели на меня, только бусинки глаз светились.
       - Давай, -сказал дед и я вложил камень в пращу. Начал раскручивать.
       Попал! Крыса пискнула и потеряла одну жизнь. А потом рванула вверх по ступенькам погреба.
       - Быстрее! - крикнул дед.- Не дай себя укусить!
      Попал! Готова, гадина. Вторая как будто ждала смерти первой и побежала вверх. Третья ждала.
       Попал! Удача на моей стороне сегодня.
       Попал! Готова. Третья вперед. Жду тебя.
      Попал!
      Попал!
      Это было просто.
      [Выполнено задание "Охота за крысами". Получена награда 30 опыта. Получена дополнительная награда 10 опыта. Всего опыта 70 из 100]
      От голодной смерти ты нас спас, сынок, - расчувствовался старик. - Всё эти твари портят, все продукты уничтожают.
      Но это был не конец. Далеко не конец. На место старых крыс пришли новые. Теперь их было в два раза больше и были они в два раза сильнее. Опять три крысы. Но двухголовые на этот раз. Они смотрели на меня из глубины погреба, да они смотрели на меня, я это чувствовал. Отец тоже их увидел и замолчал. Радоваться, рано.
      [Вы получили задание Двухголовое отродье. Цель задания: Уничтожить 3 двухголовые крысы в погребе. Дополнительное задание: Не дать себя укусить. Награда: + 30 опыта. Дополнительное задание: +10 опыта. Штраф за невыполнение - смерть.]
      Эво как! Принимаем! Первая рванула по ступенькам.
      - Мимо!
      "Сынок не подпускай ее к себе!"
      Знаю папа, знаю.
      - Мимо!
      Крыса приближалась.
      - Попал!
      Точный в голову. Она встряхнулась, но еще жива.
      - Мимо!
      Крыса выбежала на свет и встала щурясь всеми четырьмя глазами.
      - Девана, жена Святогора помоги моему сыну, - прошептал старик и встал у меня за спиной.
      От пращи толку было мало, я достал камень и зажал его в кулаке. Крыса бросилась вперед, я попытался убрать неподвижную ногу руками, но не успел.
      [Укус. Здоровье 8 из 10. Вы заражены крысиным ядом. Минус одно очко жизни за тик.
      Дополнительное задание провалено.]
      Твою.. Я размахнулся и врезал камнем по голове твари. Первая голова треснула и повисла набок безжизненым грузом. Вторая запищала и опять бросилась на ногу. Укус.
      [Здоровье 6 из 10]
      Мой удар. Попал по башке. Крыса потрясла ею, смешно по собачьи и нацелилась опять на мою ногу. Тик яда.
      [Здоровье 5 из 10. Здоровье 4 из 10] Однако, в глазах уже темнеет. Соберись, Андрей. Второго шанса уже не будет! Сжимаю кулак. Камень с болью врезается в ладонь. Мой удар! Кулак краснеет и раздувается в размерах, как в мультиках. Да, это наверное,крит. (критическое попадание) Крысиная голова отлетает в сторону, разбрасывая кровавые капли в стороны. Тело лопается на части орошая кровью ступеньки.
      [Выполнено задание "Двухголовое отродье". Получена награда 30 опыта. Всего опыта 100 из 100. Получен второй уровень!
      ________________________________________
      Тик яда. Здоровье 3 из 10.]
      Что-то мне совсем не хорошо. В глазах темно, видно не дальше кулака, тошнит и шатает из стороны в сторону. Кто-то взял за плечо и положил в руку кувшин. - Выпей колодязной воды, сынок. Она снимает яд крысиный.
      [Здоровье 8 из 10.]
      Так-то лучше.
      - Еще, - говорю - еще воды.
      - Пей,-смеется старик. - Кувшин у тебя в руке.
      [Здоровье 10 из 10.
      Вы достигли второго уровня. Получены пять очков.]
      Вот это уже интересно. Всего пять очков и столько параметров. Увеличивать можно как основные параметры типа Силы, Ловкости, так и больше десятка второстепенных. И все это будет влиять на мое выживание в этой игре и мое выживание вообще. Второго шанса не будет.
      Значит увеличим Выносливость. Надо бы крысиные удары дольше держать.
      Выносливость 2+1 = 3. Здоровье 15 из 15. Следующее увеличение параметра Выносливость будет стоить 2 очка опыта.
      Тут пока достаточно. Пройдемся по Ловкости, чтобы стрелять лучше. Думаю я надолго с дальнобойным оружием.
      Ловкость 2+1 = 3. Следующее увеличение параметра Ловкость будет стоить 2 очка опыта.
      Еще три очка осталось.
      Стрельба из пращи. Стрельба из пращи 0+1 = 1.
      Способность Стрельба. Как я понимаю это относится ко всем стрелковым навыкам.
      На что еще поставить? Пришлось в рукопашную биться - вкладываю последнюю единичку в силу.
      Силушка богатырская 2+1 = 3. Следующее увеличение параметра Силушка богатырская будет стоить 2 очка опыта.
      Похоже просто так здесь параметры не растут. Все покупается за очки опыта и чем дальше, тем дороже стоит. А опыт дается только за уровень. Система более менее понятна. Буду вертеться.
      [Второй уровень. Опыта 0 из 200]
      - Ну, что, батяня, выгнали мы крыс из погреба?
      - Надеюсь, сынок. Надеюсь, что там больше никого нет.
      [Вам предлагают задание "Проверить погреб". ]
      Как это я его проверю парализованный, но отказываться от лишнего опыта не стоит.
      [Вы получили задание "Проверить погреб". Цель задания: проверить отцовский погреб на наличие крыс. Награда: + 10 опыта. Штраф за невыполнение - нет.]
      - Как же я проверю, батя? Я ведь неходячий.
      - Не знаю, сынок. Посиди, обмозгуй. А мне работать надо. Если в туалет захочешь - зови.
      Старик оставил меня и пошел по своим делам. В погребе не было никого и лезть туда не хотелось. Что же делать? Я обернулся в поисках помощи и обомлел. В воротах стоял калика-перехожий.
      [Справка: калика-перехожий - старинное название странников, поющих духовные стихи и былины.]
      Это был старик, совершенно седой, с длинной белой бородой.
      - Есть ли кто дома? Есть хозяева? - спросил калика. За спиной у него в чехле висел какой-то инструмент, судя по моим скудным познаниям - гусли. Я беспомощно оглянулся по сторонам. Отец где-то пропал и не отзывается. Тут только я, да мертвая двухголовая крыса у ног.
      -Есть, - говорю, - тут я. Заходи, странник.
      - Хороший голос, зычный, красивый, - одобряет старик. - А как звать тебя, добрый молодец?
      - Андрием, - говорю, - заходите что ли.
      Старик повернул голову, вправо, влево, наклонив как будто прислушивался.
      - Один я тут, Андрий. С кем ты разговариваешь?
      "Блин, наверное тут на "вы" не общаются" - думаю, и отвечаю:
      - Заговорился, дедушка, извини. Заходи, отдохнешь с дороги.
      - Мне бы только водицы испить, не буду мешать людям рабочим. Подай водицы испить, добрый молодец.
      - Неходячий я, старче. Может сам возьмешь?
      Судя по былине он должен мне сказать что-то вроде "Так встань и принеси", но канонам тут явно не следовали, как я понял позже. Так, одни намеки.
      - Немощий, да неходячий, - сказал калика. - Вот так парочка. На рынках, хорошо подавать будут. Не испить мне водицы, сегодня, добрый молодец?
      [Вам предлагают задание "Подать воды страннику". ]
      Принимаю.
      [Вы получили задание "Подать воды страннику". Цель задания: Подать воду страннику. Дополнительное задание: Не расплескать воду. Награда: + 10 опыта. Награда за дополнительное задание: +10 опыта. Штраф за невыполнение - нет.]
      Ну что же попробуем не расплескать. В руке появился кувшин с водой. Я поставил кувшин на землю и сполз на землю со стула. Старец стоял молча и ждал. Ярко палило солнце, папаша так и не явился.
      Я взял кувшин в правую руку и пополз, перебирая левой. Вода, естественно, расплескалась. С моей-то ловкостью - 2.
      [Дополнительное задание провалено. ]
      Ок. Старец вздохнул, но ближе не подошел. Так на мягком месте, переставляя кувшин (чего уже терять) и помогая себе руками я дополз до старца.
      - Пей, калика, - старик выпил, крякнул и вытер бороду рукой:
      - Спасибо, добрый молодец. Наполнить тебе кувшин пора. Он уже наполовину пуст.
      - Или наполовину полон.
      - Ахаха! - Засмеялся старик. - Это нужно запомнить! Веселый ты парень.
      [Открыт новый навык "Шутник". Влияет на реакцию персонажей на ваши шутки, анекдоты, небылицы. Уровень навыка - 0.]
      Вот как. Ну хорошо.
      [Выполнено задание "Подать воды страннику". Получена награда 10 опыта. Всего опыта 10 из 200.]
      - Хочешь услышать былину, Андрий? Только так могу отблагодарить тебя.
      - А, может ты меня на ноги поставишь?
      - Прости, но не лекарь, я. Просто калика перехожий. Вот на гуслях могу научить играть. Хочешь?
      Почему бы и нет. Принято.
      Через несколько часов я научился правильно сидеть с огромным инструментом в руках: осанка прямая, шея и голова ровно (к струнам не опускать), ступни держать ровно, правая чуть позади левой. Гусли лежат на коленях, под небольшим уклоном. Медиатор или плектр нужно держать между указательным и большим пальцем правой руки. Ставили отдельно правую руку, отдельно левую. Оттачивались мягкие, и одновременно сильные и точные движения по струнам.
      Как я люблю игровые условности.
       [Открыт новый навык "Игра на гуслях". Может использоваться как для влияния на людей, так и для самообороны.]
      Пусть будет. Гусляром мне не улыбается становиться - богатырем намного интереснее, но кто знает, что может пригодиться в игре.
      - Ну вот, - сказал калика. - Теперь ты знаешь основы. Гусли не подарю, не проси. Но достать у торговца новые будет не сложно. Просто эм... сходи на рынок. Захочешь девицу румяную очаровать - бери гусли, захочешь дикого зверя отвадить - бери гусли, хочешь врага усыпить - бери гусли. Это не просто дерево со струнами, сынок. Это оружие которым не брезгуют пользоваться боги.
       Я молчал. Ответить было нечего. Музыка - это хорошо, но кто же меня вылечит? Я ведь не могу отыгрывать парализованного богатыря, не выжить мне так.
      Калика уже собирался уходить, когда что-то понял, что-то увидел в моих глазах и вернулся. Похлопал меня по голове, как собачку и молвил:
      - Думал ты, что я калика-перехожий из тех, кто Илью на ноги поднял? Не я это, прости. Не могу я из калек богатырей делать, но совет дам.
      Он сделал многозначительную паузу.
      - В Муром иди. Там Илья Муромец бывает. Он и поможет тебе.
      [Предлагается задание "Найти Илью Муромца".]
      Беру.
      [Вы получили задание .
      Цель задания: Найти Илью Муромца.
      Награда: + 1000 опыта, свиток лечения.
      Штраф за невыполнение - нет.]
      - А Разве Илья не в Киеве сейчас обитает? Он же насколько я помню дружинником был при князе Владимире Ясное Солнышко?
      Калика хотел ответить, но так и замер с открытым ртом. Он смотрел за мою спину и его просто перекосило от ужаса.
      - Обернись, Андрей. Только медленно. Не разозли её.
      Я медленно оглянулся и увидел. Из погреба выползала крыса. Крыса гигантских размеров. Это была мать всех крыс. Туша еле пролезала в проем и застряла в двери, что дало нам пару лишних секунд, чтобы прийти в себя. Лапы маленькие, задние нерабочие и засохшие, передние толстые тащили на себе всю тушу.
      - Однако, -сказал я. - Пришла мстить за потомство.
      - Знаешь ее? - старик уже доставал гусли из чехла за спиной.
      - Да, я её выродков уже уничтожил.
      - Тогда готовься к бою. Крысы очень мстительные, а это Крысиный король.
      - Нет, - я уже вложил камень в пращу и раскручивал ее. - Это королева, король двигаться не может, он состоит из нескольких крыс, спутавшихся хвостами. Думаю, что с королем еще предстоит сразиться.
      Королева вытащила задницу из погреба и посмотрела прямо на меня.
      - Давай, - сказал я - Потанцуем. Ты у нас мини босс.
      [Вы получили задание Уничтожить крысиную королеву.
      Цель задания: Уничтожить крысиную королеву.
      Награда: + 50 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.]
      Крыса пригнула передние лапы и резко выпрямилась. Кислота зеленого цвета чуть не долетев до моей безжизненной ноги упала в песок, да там и пустила пузыри. Плюнула еще раз, теперь в калику. И попала.
      [Калика Перехожий (Очков жизни 18 из 20).]
      - Наш черёд, - сказал я и пустил камень.
      - Промахнулся.
      Ход за крысой.
      - Плевок в меня. Промахнулась
      - Плевок в калику. Промахнулась
      - Мда, - сказал калика - Бой слепого с безногим.
      Мой черед.
      - Попал.
       [Критическое попадание. Крысиная королева Здоровье 16 из 20.]
      Крыса запищала, но вперед не ползла. Значит будем перестреливаться издалека.
      Плюет в меня и на этот раз попала.
      [Очков жизни 13 из 15.]
      Плюет в Калику.
      - Мимо.
      - Сыграй что нибудь! - говорю я заряжая очередной снаряд.
      - Погоди. Рано еще.
      Я раскручиваю пращу.
      - Мимо.
      - Пора! - старичок заводит свою шарманку. - Ты так до вечера будешь кидать.
      Крыса пищит и опять начинает бомбардировку.
      Плюет в меня и внезапно критует.
      [Очков жизни 9 из 15.]
      Калика начинает перебирать струны все быстрее и быстрее. Он поет что-то про меткость и не дрогнувшую руку. Песнь о богатыре который сокола на лету сбивает.
      Бафф мне сейчас не помешает. Крыса переключается на старика.
       [Калика Перехожий (Очков жизни 16 из 20).]
      Ох! - вздрагивает калика и начинает петь громче.
      Я начинаю раскручивать пращу. "Сегодня ты не победишь. У меня второго шанса не будет".
      И я не упускаю свой шанс. Крысе влетает прямо по морде.
      - Молодец! - кричит калика. - Помогает песня!
      [Крысиная королева Здоровье 14 из 20.]
      - Продолжай петь! - кричу я - Но желательно что-то про богатыря, который умеет уклоняться от стрел! Она сейчас опять плеваться будет!
      Крыса опять пружинит на задних лапах и опять целит в меня.
      Попала!
      Очков жизни 7 из 15.
      - Испей водицы! - кричит калика.
      - Успеется, дедушка! В тебя летит!
      Крит!
      Калика Перехожий (Очков жизни 12 из 20).
      Плохи наши дела.
      - Продолжай петь, - говорю я накручивая пращу - Мне это начинает не нравиться!
      Мимо!
      Крыса радостно пищит. Ей похоже нравится всё.
      - Мимо
      - Мимо!
      - Баллада скоро закончится! - говорит дед, - потом отдыхать буду. Целься лучше.
      Я киваю и стараюсь сосредоточиться.
      - Мимо!
      - Олух, - еле слышно говорит калика. Но я-то слышу.
      Очков жизни 5 из 15.
      Пора пить воду. Я достаю кувшин и делаю глоток.
      Очков жизни 10 из 15.
      Крыса пищит и продолжает атаковать.
      По старику:
      - Мимо.
      Он не парализован, может уклоняться от плевков.
      Я готовлюсь, песня уже заканчивается.
      - Мимо
      Старик тяжело вздыхает, ложит аккуратно гусли на чехол и достает из глубин рубахи пращу. А мы-то вооружены.
      - Смотри сынок, как кидать правильно.
      - Мимо.
      Камень падает, не долетев до паучихи.
      Калика смущенно смотрит на меня.
      - Прости, давно не доставал пращу. Сейчас вспомнит рука замах молодецкий.
      Но крыса уже начинает свою серию.
      По мне:
      Очков жизни 8 из 15.
      По калике:
      Калика Перехожий (Очков жизни 10 из 20).
      Мы двоем синхронно раскручиваем пращи.
      Я:
      Попал!
      Крысиная королева Здоровье 12 из 20.
      Калика:
      Попал!
      Крысиная королева Здоровье 10 из 20.
      Половина работы сделана. Еще бы поиграл кто под руку, было бы замечательно. Только занят наш бард, пращу крутит и удовольствие немерянное получает.
      Ход крысы:
      По мне:
      Мимо!
      По барду:
      Мимо!
      Живем! - крикнул калика, радостно смеясь. Он даже помолодел лет на двадцать.
      Я:
      Попал!
      Крысиная королева Здоровье 8 из 20.
      Калика:
      Мимо.
      - Ветер, - говорит он виновато.
      Ветер так ветер. Крыса уже целится.
      По мне:
      Мимо!
      По калике:
      Мимо!
      - Мне бы меч, говорю я. - Разрубил бы ее пополам давно.
      Кидаю:
      Крит!
      Крысиная королева Здоровье 4 из 20.
      Крыса истошно кричит, вертится волчком вокруг себя, краснеет и раздувается как воздушный шар.
      - Разозлилась, - говорит старик и крутит пращу. Сейчас будет больно бить. Осторожнее.
      - Мимо!
      - Не попал!
      - Страшно мне сынок, давно таких тварей не видел!
      Королева напрягается и выпускает в мою сторону длинную струю зеленой гадости.
      - Мимо!
      - Давай! - кричит калика - Попади в старика тварь!
      - Мимо!
      - А теперь мы! - покажи, Андрей, силушку богатырскую.
      Я:
      - Мимо
      Калика:
      - Мимо
      Если бы крыса могла говорить, сейчас она бы злорадствовала. Ждем свою порцию слизи.
      По мне:
      - Попадание
      Очков жизни 4 из 15.
      По калике:
      Крит!
      Калика Перехожий (Очков жизни 2 из 20).
      - Срочно водицы испей - говорит старик и запускает снаряд, а сам валится на землю без сил.
      Попал!
      Крысиная королева Здоровье 2 из 20
      Я пополняю здоровье
      Очков жизни 9 из 15
      Под крысой буквально выгорает земля, она стоит уже в огромном черном кругу.
      - Месть не удалась! - кричу я и запускаю камень.
      Крит!
      Крысиная королева разлетается на куски и наконец-то затыкается.
      Крысиная королева Здоровье - 2 из 20.
      - Слава Перуну - говорит калика и закрывает глаза.
      Выполнено задание "Уничтожить крысиную королеву".
      Получена награда 50 опыта.
      Всего опыта 50 из 200.
      Дополнительная награда Гусли.
      Потом я долго отпаивал его водой. Дедуля очнулся и подарил гусли:
      - Держи, уважил старика. Давно я так не разминался. Давно так нечисть пращей не гонял.
      - А ты? - спросил я, но гусли не отдал. Мой это инструмент, сразу почувствовал. Хороший, ладный, а как струны поют - заслушаешься.
      - Я себе другие куплю на рынке, - ответил калика. - Пойми, молодец. Не в гуслях дело, а в умении. Вот ты сейчас что сможешь сыграть?
      - Ничего я не знаю, каличка. Только чему ты научил.
      - Правильно, ничего. Хоть эти гусли возьми, хоть позолоченные из Киева, хоть самого Садко гусли - ничего ты не сможешь сыграть. Потому что навыка у тебя. Запомни:"В Киевской Руси только навыки ценятся".
      Теперь я понял. Здесь шмоточничество не в ходу. Это не Diablo 5. Здесь важнее прокачивать нужные умения. То есть с пращей можно и на крыс ходить и на титанов. Или кто тут самые страшные боссы?
      Поблагодарил я старика за гусли, да и чехол тоже не забыл забрать. Он его чуть пальчиками придержал, потянул на себя со скучающим видом, но все-таки отдал. Не каждый день с крысиными королевами сражается, за удовольствие платить надо.
      Попрощались мы, он напомнил про квест глобальный об Илье Муромце и пошел потихоньку. А я гусли перебирать начал.
      "Гусли Древнерусские. Первый уровень. На следующем уровне вы изучите новую былину".
      Вы выучили былину " Про богатыря меткого". Исполняется один раз в бою. Увеличивает ловкость всех членов партии на 1 балл.
      Ничего так. В ММОРПГ это называется бафф. Жаль, что бардом не повоюешь, класс поддержки. Я все равно хочу богатырем стать, как Добрыня. И вообще...
      У погреба стоял черный-черный человек. А это еще кто? Через секунду он был рядом, не успел я моргнуть.
      Тогда я его не рассмотрел толком, но образ впечатался в память моментально, как фотография.
      Он стоял и презрительно разглядывал меня сверху вниз. Лицо старика, но опасно-молодые глаза. Черные глянцевые волосы до плеч. Черный плащ и черная рубаха. На груди амулет - извивающаяся шестью головами крыса. Черные как ночь сапоги. И от него веяло тьмой и холодом.
      - Крестьянин, - сказал демон и плюнул на землю между моих безжизненных ног. - Инвалид.
      Он разглядывал меня как букашку, а я дрожал как от сквозняка. Нет, от страха. Было реально страшно, страшно как никогда в жизни. "Это игра, - повторял я про себя. - Это всего лишь игра. Это НПС а не Крысиный король пришел за мной".
      Не так я представлял короля крыс. Гусли задергались, закрутились волчком, вырвались и прыгнули в руку черному человеку.
      Черный человек покрутил инструмент в руке и посмотрел на меня.
      - Тебе кто-то помог справиться с моей королевой. Сам бы ты не смог, калека.
      Он заложил руки за спину и отошел на шаг. Повернулся и внимательно смотрел на меня. Я просто сидел, ну где же отец делся.
      - То, что ты оскорбил мою жену, это не страшно. Скоро она возродится в новом теле. Но, ты посмел бросить вызов мне, королю крыс.
      Он сунул руку в карман и достал кольцо с большим белым камнем, пристроил его на указательный правой руки.
      - Что же мне сделать с тобой, калека? Какое наказание ты заслуживаешь? Смерть? Ты вернешься. Вы часто возвращаетесь. С друзьями или по одиночке. В шикарных доспехах и с оружием. Но вы всегда хотите меня убить. Убиваете моих подчиненных, мою жену в новом теле и опять лезете ко мне. Как остановить тебя? Ты ведь тоже вернешься.
      - Я не вернусь, - быстро отвечаю. Надо выкручиваться, только не смерть, только не смерть. Я не смогу вернуться.
      Король крыс не слушает меня. Он нависает надо мной черной тучей и ложит руку на лоб. Я пытаюсь уклониться, отдернуть голову, но не могу. Король полностью владеет ситуацией и кажется роется в моих мозгах. Потом забирает руку.
      - Странно. Ты, действительно не вернешься, если тебя убить. Чернобог не одобрит такую месть. Убийца моей жены не будет страдать долго и мучительно, так нельзя.
      - Сынок, - услышали мы и одновременно обернулись. Мой названый отец стоял у погреба и с ужасом смотрел на черного человека. - Сынок. Кто это?
      Легкое дуновение ветра и крысиный король уже держал руку на голове отца. Я вызвал инвентарь и праща оказалась в руке. Руку я держал за спиной. Рано.
      - Сыновья любовь очень сильна, - сказал черный человек, - а на Руси стариков почитают и уважают.
      Он убрал руку и отец без сознания свалился мешком на землю. Крысиный король шел ко мне и говорил:
      - Убивать тебя я не буду. Жалкий калека, судьба которого торговать своим уродством на ярмарках или просить подачку по дворам. Тебе никогда не стать воином, никогда не вступить в дружину Киевскую и женщина никогда не полюбит тебя. Убить тебя - только облегчить страдания. Нет, Чернобог этого не оценит.
      Из подвала выбежала крыса, еще одна и еще. Сплошным потоком они выбегали из подвала и окружали тело моего отца. Они не ели его, не грызли, они просто садились на него, лезли в карманы, путались в волосах и их становилось все больше и больше. Черный человек шёл ко мне.
      Я начал раскручивать пращу. Король крыс засмеялся, запрокинув голову. Крысы прекратили движение и остановились, с обожанием глядя на него.
      - Калека хочет противостоять мне. Тому, кто подъедает остатки со стола богов, тому кто получил силы от Чернобога. Положи это!
      Праща вдруг стала невыносимо тяжелой и упала на землю. Крысы продолжили бег и уже черной массой накрыли бездыханное тело моего виртуального отца. В дверях подвала показалось еще что-то. Король обернулся
      - Вот и ты. С возвращением.
      Из подвала медленно выползала толстая жирная крыса с толстыми крепкими передними лапами и безжизненными задними.
      - Суженая моя, - король послал ей воздушный поцелуй. Крыса застряла и не могла выкарабкаться наверх. "Не подаст руку женушке," - подумал я.
      - Значит так, - сказал крысиный король. - Пора заканчивать. Мне нужно жену оплодотворять, потомство умножать.
      Он наклонился и посмотрел прямо мне в глаза. Я попытался выдержать взгляд, но не смог и отвернулся.
      - Отца твоего мы заберём. Он будет прислуживать богам, калека. Он будет питаться объедками и спать в клетке. Он будет выносить помои и пить мочу, чтобы выжить. Но он никогда не умрет, пока будет в компании темных богов. И это будет твоим проклятьем. Ты до конца жизни будешь помнить о том, что обрек отца на страдания и ничего не сможешь исправить. Это будет твоя тяжелейшая кара.
      Крысиный король опять положил руку мне на лоб и задумался:
      - Странно. Ты не так расстроен, как я думал. Ты - плохой сын. Но ты все равно пойдешь его искать и будешь вечно бродить в поисках. Это я тебе обещаю.
      Вы получили задание "Найти отца".
      Цель задания: Найти похищенного отца и освободить из плена.
      Дополнительное задание: Не дать себя укусить.
      Награда: + 1300 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      - Вот так. Но это еще не все, калека.
      Что-то треснуло у меня в голове, как будто сухая ветка сломалась. Я потерял сознание.
      
      Глава 5
      
      Основной параметр изменен. Мудрость - 2
      
      Я отупел. Нехорошо. Но разберемся с этим позже.
      Черного человека уже нет. Я сел и осмотрелся: гусли на месте, праща на месте. Не осталось ни трупов крыс у погреба, ни тела отца. Всё пропало, только дверь в погреб закрыта на щеколду. Хвостатые берегут свои владения.
      - Андрей? Здрав будь, где батько?
      У калитки стоит мужик. Лет пятидесяти. Длинная белая рубаха как у меня, штаны заправленны в лапти. Одной рукой держит вилы, другой приоткрыл калитку.
      - Эмм, - отвечаю я и показываю на погреб.
      - Тока не говори, что он пива хлебнул хмельного, свалился и шею сломал.
      Мужик оставил вилы у ворот и прошёл к погребу. Открыл дверь и посмотрел вниз. Смотрел долго, что-то нюхал и прислушивался. Потом оглянулся на меня:
      - Там?
      Я кивнул и замычал. Дар речи у меня пропал вместе с мудростью. Мужик хмыкнул и нырнул в погреб. Ругаясь и ворча спустился вниз. Через пять минут вылез.
      - Чего же ты меня дуришь, сынок? Нету там никого.
      Я развел руками и замычал пытаясь донести мысль жестами. Мужик подошел и уставился на меня с интересом.
      - А ты чего молчишь, сынок? Мычишь, як корова. Али говорить разучился?
      Я замотал отрицательно головой и попытался объяснить, что проклятье это, крысиный король виноват, но всё было зря.
      - Ты не сиди на полу то, сынок - сказал дед и с легкостью подняв меня посадил на стул - Так-то легче, ага. Я пойду, батю позову.
      Я радостно закивал. Ну зови-зови. Быстрее дойдёт на практике, чем объяснять жестами. Дед оставил меня сидеть, а сам пошел в дом. Покричал там, походил и вышел. Развел руками.
      - Нет его там, Андрюха! - сказал он - Покажи мне перстом, где делся окаянный?
      Я провел пальцем по горлу.
      - Ах ты ж, так-растак! - сказал старик и побежал за хату. Я покорно ждал. Вернулся он уже медленно ступая и осматриваясь по сторонам. Искал следы крови. Подошел ко мне, присел рядом и положил руки на колени.
      - Сынок. Что сталось-то? Не пугай старика, а? Седой я уже для таких шуток.
      Я пожал плечами. Как объяснить, всё что здесь произошло жестами? Опять показал на погреб.
      - Был я уже там, - тихо сказал старик - Нет там никого. Где батя твой?
      Я развёл руками.
      - Жену буду звать, - решительно сказал дед и встал - Только Фроська моя может разобраться. Может тебя на печку занести, а то сомлеешь на солнышке?
      "Нет" - выразительно замотал я головой - "Только не обратно на печку".
      На том и порешили. Дед ушёл а я занялся инспекцией.
      Что у меня есть:
      Праща (61 заряд к ней) и гусли. Кувшин с водой. Еще на раз полечиться хватит. Мудрость Княжеская - 2. Это не сказалось на моих умственных способностях (по крайней мере я так думаю), но вот в общении с окружающими будут проблемы.
      Я - непонятно кто второго уровня. Никакой профессии или специализации, но неплохо обращаюсь с пращей и бренчу на гуслях.
      Парализованный, то есть не выйдет из меня богатыря. Да и вообще передвигаться по миру будет напряжно.
      С денежной системой тут не очень понятно. Денег мне пока никто не давал, но никто и не забирал. Только опыт и вещи иногда. Может рано ещё.
      Отца украли и увезли куда-то в тартарары и добраться туда сложно даже богатырю, не то что калеке. Но раз квест дали - его можно выполнить. Значит будем выполнять.
      Приоритеты:
      - не проигрывать;
      - научиться передвигаться в нынешнем состоянии;
      - найти способ лечения;
      - увидеть Илью Муромца (ну а что, интересно же);
      - освободить отца.
      Пока я думал прибежала старуха Фроська вместе с мужем. Осмотрела меня, схватила за голову и крутила во все стороны. Искала раны. Побежала к погребу и задрав юбки, кряхтя полезла вниз.
      Вылезла и перепуганная побежала в хату. Стучала и кричала там, звала отца. Старик хвостиком ходил за ней.
      - Я же говорил, - сказал он, когда жена вышла. Она махнула на него рукой и побежала за дом. Потом вернулась. Так же медленно, как и муж раньше.
      - Нечистая, - сказала баба, и подошла ко мне:
      - Ты говорить не можешь, сынок?
      Я кивнул.
      - Что-то плохое тут случилось?
      Кивнул.
      - Плохой человек тут был?
      Я кивнул, и она охнув, отпрянула, приложив руку к груди.
      - Хвост был у него?
      Нет.
      - Не видел, точно? Не выглядывал из под полы длинный и серый?
      Нет.
      - А рога были?
      Нет.
      - Ничего не понимаю, - всплестнула руками Ефросинья - Всё, на черта показывает, да не он. А может маленькие рожки были? Из под волос выглядывали?
      Тут я засомневался, но все равно отрицательно мотал головой. Не чёрт это был.
      Бабка выбрала верную тактику и продолжала допрашивать.
      - Разбойники твоего отца порешили?
      Нет.
      - Может басурманы какие? Татарье прискакало гуртом?
      Нет.
      - И правда, они бы тебя живым не оставили. Эти никого не жалеют, лучше с чертом встретиться.
      - Может это Кощей Бессмертный был? - подал голос старик.
      - Да иди ты, - махнула Ефросинья на непутевого мужа. - Меньше сказителей слушай заезжих. Так и в Соловья-Разбойника поверишь.
      Она крепко задумалась, уперев руки в боки. Потом заговорила:
      - Отец пропал, сын дар речи потерял. Страшные вещи творятся в деревне нашей. Неспроста я давеча двухголовую крысу видела, плохой знак это. Что же делать с парнем? В солдаты его не отдашь, сам он тут не выживет и хозяйство угробит, родственников нет.
      - Может хату его заберём? - сказал старик - Будем за ней смотреть, а малого кормить и воспитывать.
      - Это старосте решать, - сказала женщина - кому хозяйство отдать, а мне чужого не надобно. А чужого ребенка и подавно.
      На том и порешили. Меня старик затащил в дом на своем горбу и посадил у окна. Строго велел никуда не уползать и сказал, что сейчас приведёт старосту. Старички попрощались и ушли, обещали вернуться. Я остался в доме один.
      Достал гусли и от нечего делать начал перебирать струны. Хватило терпения ненадолго, да и староста пришел почти сразу.
      - Играем? - пробасил он и осмотрелся. - Где отец твой?
      Я промычал, что его забрал король-крыс, но донести информацию опять не смог. Староста тоже ничего не понял. Оглянулся на Ефросинью с мужем, стоявших в дверях. Они синхронно развели руками.
      Староста сел рядом , запустил руку под рубаху и вытащил металлический стержень, заточенный с одной стороны и тупой с другой.
      - Умеешь пользоваться?
      Мотаю головой. Нет.
      Староста вздохнул и достал кусок коры дерева. Ловко развернул его на подоконнике.
      - Это береста.
      Положил на кору стержень.
      - Это писало. Умеешь руны чертить?
      Я покачал отрицательно головой.
      Староста вздохнул.
      - Странно. Отец твой, говорил, что умеешь. Ну что, давай будем учиться.
      Он повернулся к старикам и показал им на выход.
      - Надолго это. Идите, идите. Разберемся, кому дом достанется и без вас.
      Разочарованные крестьяне ушли оглядываясь, но не спорили. Авторитетом староста бесспорно обладал непререкаемым.
      - Ушли они, - сказал староста - Давай учиться
      Вы получили задание Рунный мастер.
      Цель задания: Научиться основам рунной письменности.
      Дополнительное задание:
      Награда: + 50 опыта, 5 листочков бересты, писало.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Получен навык "Начертание".
      И мы начали. Сначала я учился правильно держать писало, потом правильно держать руки и правильно царапать бересту. Так чтобы она не рвалась насквозь, но и слабо жать тоже нельзя. Руны должно быть четкими. Каждый завиток и поворот имеет свое значение.
      'Тот, кто владеет искусством рун всегда найдет работу, - сказал староста: Сельские торговцы будут платить тебе за искусство вырезания на бересте, ведь им нужно общаться с коллегами заморскими, а постоянно ездить не получается - работа простаивает. Можно устроиться писарем. Можно овладеть более сильными рунами и богатыри будут выстраиваться в очередь, чтобы ты вырезал тайный знак на его стрелах и тогда они не будут промахиваться. Можно выгравировать руну на мече, и богатырь будет косить татар как траву на лугу. Можно поставить тавро на лошади богатырской и она всегда вернется к хозяину где бы он ни был. Сильного рунописца даже в Киев заберут и к себе сам князь приблизит. А уж как немцы залетные любят наших писарей, если встретят то никогда не убьют, а переманят к себе за моря, да там золотом осыплют с ног до головы. Перспективы закачаешься. Только нужно постоянно практиковаться и руны редкие изучать. За них могут начертатели насмерть сцепиться, бывали прецеденты'.
      Изорвали мы четыре бересты, пока я не научился писало держать.
      - Теперь руну я тебя научу писать, - сказал учитель. Он прижал писало острым концом к свежей бересте и размашисто вывел руну. Быстро и четко.
      - Повтори!
      Я повторил. Потом еще раз... И ещё... Скоро песня поётся, да не скоро руна получается. Но я упорный.
      - Молодец! - сказал учитель. - Как думаешь, что эта руна означает?
      Я уже знал ответ. Слава богу, что это всего лишь игра. А то попробуй пойми, что это за солнышко.
      Я взял палочку поудобнее, вздохнул и размашисто вырезал на руке руну в виде улыбающегося солнца.
      Основной параметр Разум временно увеличен на 2 балла. Время действия 1 час. Разум = 0.
      - Молодец, - сказал староста.- Славный парень. Далеко пойдёшь.
      Я обнажил вторую руку и взял писало в левую.
      - Не выйдет, - сказал старик,- и не пробуй.
      Но я попробовал. На этот раз было больнее, кровь заляпала весь подоконник, но руна не получилась. Левая рука не слушалась и завитушки не выводились правильно.
      - Чёрт! - крикнул я и кинул орудие пытки.
      - Не кричи, - сказал старик и поднял писало. - Это теперь твой инструмент, не разбрасывайся добром.
      Выполнено задание "Рунный мастер".
      Получена награда 50 опыта, 5 листочков бересты и писало.
      Всего опыта 100 из 200.
      Он достал ещё одну кору и выцарапал на ней руну в виде дерева. Приложил тыльной стороной к ране и убрал через мгновенье. Кровоточащей раны больше не было, больше не жгло на месте начертания - осталась только кровь. Руна на бересте тоже исчезла, староста быстро убрал ее под полу. Понятно, не хочет секретами делиться.
      - Говорить уже умеешь как вижу, так давай поговорим, калека. Где батя твой?
      - Забрали, - буркнул я. Все-таки интеллект на нуле. Трудно из себя больше одного слова вытягивать.
      - Кто забрал?
      - Король.
      - Какой король?
      - Король крыс.
      Старик уставился на меня то ли с недоверием, то ли со страхом.
      - Ты видел его?
      - Да, - кивнул я - Одна голова.
      Старик кивнул, как будто понимал.
      - И зачем забрал старика король крыс?
      - Прислуживать.
      - Прислуживать крысам?
      Я замотал головой. Забыл имя.
      - Черный.
      - Кто черный? Отвечай.
      - Черный бог.
      Старик вскочил в ужасе и уставился на меня.
      - Чернобогу?
      Я закивал. Точно. Это имя прозвучало тогда.
      - Ты его видел?
      Я отрицательно замотал головой. Староста успокоился и сел. Собрал исписанные бересты и положил за пояс. Мне выдал пять свеженьких и средневековую 'ручку'.
      - Осиротел ты, калека. Не вернуть твоего отца.
      " Не давали бы задание, если нельзя выполнить" - подумал я, но вслух ничего не сказал.
      ***
      Старосту звали Федотом, а жену его Марией. Они пригласили меня погостить, пока решится моя дальнейшая судьба. Сам я однозначно жить не смогу, живых родственников нет, никто не поможет если с печи во сне рухну вниз головой. Согласился.
      Подогнали телегу, загрузили меня вместе со стулом и гуслями, да так и переехали. Пока суть да дело, руна на руке зажила и я снова 'отупел'. Пока ехали встречали по дороге крестьян, они пытались расспрашивать. Староста зло отмахивался и нервничал, я только мычал.
      Выделили мне место в конюшне, рядом с хозяйской лошадью. Староста поставил стул, принес тряпки на землю и что-то вроде покрывала. Долго извинялся, семья дескать большая, самим негде спать, но я был не в обиде. Хоть кормить будут. Да и не собираюсь я тут задерживаться.
      Ужинать не позвали, но тётка принесла что-то вроде современной окрошки (называется тюря) и сказала, что так наверное будет удобнее, чем таскать меня туда-сюда. Я согласился, поблагодарил и выпроводил ее. Хотелось немного позаниматься. Раз уж мне не быть богатырем, надо развиваться в том, что есть. Я наспех перекусил и достал принадлежности для начертания.
      Пока работал над рунами наступил вечер. Бересты больше свободной не было, зато навык уже девятка из пятидесяти возможных. Надо бы добыть нового материала. Но это завтра.
      Я достал гусли и заиграл былину о метком богатыре. Конь ворчал и бил копытом, хотел спать но два раза я всё-таки сыграл.
      Навык 3 из 10.
      Первый день в мире ВИРТа заканчивался. Где-то в другой реальности моё тело лежало в капсуле, опутанное проводами, а я вдруг почувствовал себя никому не нужным парализованным и нищим. Мой виртуальный дом делят между собой виртуальные крестьяне, моего виртуального отца похитил виртуальный демон, а виртуальные крысы жаждут мести.
      Кстати о крысах. Что это за писк? И почему нервничает лошадь? Я сел и всмотрелся в темноту. Блестели маленькие глазки, шуршали хвосты.
      -У нас гости! - сказал я вслух. Есть у одиноких людей такая привычка. - Где моя праща?
      Не зря я пел. Меткость не повредит.
      - Начнем! - сказал я и раскрутил пращу.
      -Мимо!
      Крысы бросились вперед.
      Еще раз.
       Критическое попадание!
      Первая взорвалась, оставив только красное пятно. Напарницы остановились и смотрели на меня. А я снова крутил пращу.
      Критическое попадание!
      Минус две подружки. Крыса сделала шаг назад.
      -Достать меня хотели? Кровная месть?
      Крыса бросилась вперед. Она была еще далеко. У меня была фора.
      Попал!
      Умерла мгновенно. Лошадь удовлетворенно фыркнула.
      - Вот и всё, лошадка, - сказал я. - Ответка не удалась. Это им за отца и всё такое.
      ***
      На следующее утро Мария, жена старосты, спросила не хочу ли я позавтракать в доме. Я удивился, но вежливо отклонил предложение. Привык уже к своей подстилке, да и хотел навык игры на гуслях прокачать. Не буду я им в хате на нервы бренчанием действовать, выгонят. Мария не обиделась и сказала, что позже принесет завтрак. Чтобы нормально общаться снова пришлось вырезать руну на руке.
      Только я расчехлил инструмент и хотел потренироваться, как заявились дети старосты. Такие себе деточки, короче. По два метра ростом: Федот с Иваном. Здоровые как самбисты с физкультурного факультета. Даже больше. Зато характером аки агнцы.
      - Здравствуйте, дядько - сказал Иван.
      - Здоров.
      - Я слышал вы на гуслях хорошо умеете?
      Я согласился. Умею немного.
      - Батька говорит, что былину знаете про меткого богатыря. Если ее послушать, то глаз лучше чем у орла видит.
      - Временно, - уточнил я.
      - Нам не надолго, - пробасил Иван - Треба на ярмарку сгонять и там кое-что сделать.
      Понятно. Хотят выиграть какой-то приз или перед девками зарисоваться. Помогу парням, только с одним условием.
      - Хорошо, - я достал исписанную бересту, - можете достать?
      - Дядько, да на ярмарке такого навалом. Давай мы тебе наменяем. За одну бересту с руной дают три чистых.
      - А пять?
      - Так это торговаться надо, мы не умеем. Торговцы хитрые, как лисы.
      - Хитрые?
      Я уже знал, что делать и без труда уговорил богатырей. Они с радостью согласились попробовать (действительно умом не блещут) и подставили лапы. Я вырезал каждому по руне мудрости и парни объявили, что мозги в черепушку уже не влезают. Потом выслушали былину и прокачанные, по самое не балуйся, побежали на ярмарку.
      Я поиграл еще немного, хотя если честно эта былина уже в печенках сидела. Надо бы найти гусляра и научиться новому народному творчеству.
      Время тянулось ужасающе медленно на этот раз. Никаких больше крыс и крысиных королей Только я, гусли, да лошадь.
      Через час пришел староста:
      - Ну что, гусляр, скучаешь?
      - Скучаю, - сознался я.
      - Ну так я с новостями.
      Староста посмотрел на землю и замолчал. Он увидел остатки вчерашнего побоища и лицо его изменилось.
      - Крысиный король здесь был?
      - Нет. Слуги его. Мести хотели.
      Покачал старик головой:
      - Беду ты привел в деревню. Зло идет по следу. Уходить тебе надо.
      - Как же я уйду, - в изумлении развел я руками.
      - Об этом я и хочу с тобой поговорить. Снимай портки.
      Он достал свое писало и продемонстрировал мне. Потом достал круглую деревянную палочку, покрытую рунами, но мне уже не показывал. Спрятал в рукаве рубахи. Сам только глянул мельком.
      - Знаю я одну руну. Помочь тебе могу.
      - Какую?
      - Не обессудь, сынок не покажу. Такие руны только со смертью выдираются из рук. А у тебя силенок не хватит со мной справиться. Задирай штанины, если сымать не хочешь.
      Я послушно выполнил, пока дед не передумал.
      - Когда я наложу на твои ноги руны эти, сможешь ты ходить. Но не навсегда вернется сила. Тридцать дней и тридцать ночей пролетят очень быстро. Потом опять ты станешь калекой. На этот раз навсегда.Но тридцать дней это очень большой срок. Можно отца найти, можно ноги вылечить, можно подготовиться к худшему. Нравится?
      Я закивал всем видом показывая, что нравится.
      - Одно условие у меня. Уйдешь ты из нашей деревни навсегда, а дом мне оставишь. Чего думаешь?
      Я молчал.
      - Вырезать тебе руну мудрости на лбу, чтобы думал лучше? Двое сыновей-богатырей растут у меня. Тесно нам становится. Да и женить нужно ребятишек. А тебе дом не нужен безногому, тебе нужно лекарство искать и отца. Нет у тебя больше цели в жизни. А мы обхаживать тебя долго не будем, чужой ты нам, пойми.
      Думать и правда было нечего и я закивал, режь мол.
      Староста приступил. Он действовал очень аккуратно, чтобы не испортить руну, но как это было больно! Пока сделал одну вернулись сыновья, увидели отца и слиняли потихому. Показали знаками, что все нормально да и вообще светились от счастья. Я кивнул им, обливаясь слезами от боли, и старик переключился на другую ногу.
      Через час все было готово.
      Дебаф 'паралич' снят. Действие 30 суток.
      Я пошевелил ногой и твердо поставил ее на землю. Попробовал вторую и встал, весь в крови.
      - Работает, - удовлетворенно сказал старик - Только больше ничего на ногах не пиши, иначе слетит. Руну Разума на лоб ставь.
      Он захохотал и положил палочку с могущественной руной за пазуху. Туда же писало и достал бересту, заполненную.
      - Давай свой перст.
      Он резко сделал надрез на моем указательном и приложил с размаху к бересте. Получается теперь я древнерусский бомж.
      ***
      Договорились о том, что я переночую еще раз и уйду на все четыре стороны. Староста довольно кивнул и оставил меня в покое.
      Я был доволен не меньше, хоть и счетчик тикал где-то вдалеке. Но мне ли расстраиваться? У меня не девять жизней как у кошки и не бесконечное количество, как у обычного игрока. Одна ошибка и всё. Загрузки не будет.
      Вечером соберу вещички а пока нужно пройтись, свежим воздухом подышать, хватит навоз нюхать.
      Светило ярко солнце и после полутьмы глаза ощутимо резало. Старосты не было видно, но жена его копошилась во дворе. Я достал кувшин и знаками показал, что неплохо бы наполнить в счет домика халявного. Колодец был прямо во дворе, женщина набрала кувшин до краев и молча дала мне. Я кивнул и пошел на выход. Надо что-то с интеллектом придумать.
      - Стой! - крикнула вдруг женщина - Ты ведь рунописец?
      Я кивнул.
      - Хочешь 5 листочков бересты заработать?
      Я кивнул.
      - Отнеси записку моей дочке. Она замужем за кузнецом. Дом найдешь, не промахнешься.
      Вам предлагают задание "Записка".
      Согласен.
      Вы получили задание "Записка".
      Цель задания: Отнести записку жене кузнеца.
      Дополнительное задание: Не показывать записку старосте.
      Награда: + 30 опыта, 5 листочков бересты.
      Штраф за невыполнение - нет.
      - Танюшка звать доченьку, а мужа Микула. Не забудешь?
      Я кивнул..
      - Ну ступай, ступай. Награду они тебе сами выдадут.
      Я вышел из двора и пошел по селу. Эх, красота. Природа, сельский колорит. Не то, что наши небоскребы, машины, светофоры и гарь со свалки. Здесь дышится легко, полной грудью.
      Прохожие не обращая на меня внимания шли по своим делам. Собаки обнюхивали и тоже убегали. Где-то вдалеке шумела толпа. Это - ярмарка. Но я уже видел дом кузнеца. Действительно этот черный дым не пропустишь.
      - Привет! - сказал староста. - Куда это ты собрался?
      Он догнал меня и теперь шел рядом. Я ткнул рукой в сторону ярмарки.
      - Понятно. Я на твоем месте тоже бы так сделал. Слушай, береста нужна тебе? Могу дать 5 листочков, только сделай кое-что.
      Вам предлагают задание "Записка-2".
      Беру .
      Вы получили задание "Записка-2".
      Цель задания: Отнести записку хозяйке ярмарки.
      Дополнительное задание: Не показывать записку никому.
      Награда: + 30 опыта, 5 листочков бересты.
      Штраф за невыполнение - нет.
      - Вот спасибо. Хозяйка тебе даст бересту. Только никому записку не показывай, да сам не читай.
      Я кивнул и сунул бересту за пояс, где уже лежала вторая. Тут главное не перепутать. Пришлось идти на ярмарку.
      - Заходи! Не стесняйся, честной народ! - кричал зазывала в разноцветной рубашке. - Последняя ярмарка! Князь Владимир запретил ярмарки отныне и навсегда из-за татей разгулявшихся! Грабят лиходеи торговцев, не жалея ни русского ни басурманина. Жалуются иноземцы и поэтому ярмарки будут запрещены по всей Руси! Заходи народ, забирай последнюю рубашку по хорошей цене.
      Ну я и зашел. Покрутился немного, осмотрелся. Деньги в игре все-таки есть. Не смогли разработчики обойтись без этого, хотя насколько я знаю в Киевской Руси деньги появились очень поздно и не пользовались спросом. В основном был обмен. Но в игре такую экономическую систему реализовать трудно.
      Поэтому здесь были монеты. Бронзовые, серебряные и золотые. Одна серебряная - 100 бронзовых. А одна золотая, кажется 10 серебряных. Ни одной золотой я не видел, платили в основном бронзой.
      Местные купцы продавали или меняли молоко, мёд, домашнее пиво. Приезжие навезли мехов разнообразных. Особенно славились пушными изделиями германцы. Навешали платков на своих рабынь, да заставляют их ходить, круги нарезать - позировать.
      Также продавали доспехи, ножи, мечи. "Все для богатырей". Увидел я и деревянные палочки с рунами у бородатых туземцев, рисунки они предусмотрительно накрывали прозрачными шалями и рассматривать запрещали. Будешь настаивать - легкое движение руки и руны исчезают. Переписать или запомнить не получится.
      Продавали гусли, но мне не нужно. Хватит тех, что есть. Да и денег ни копейки.
      Хозяйку аукциона найти было не трудно. Огромный шатер с полуголой черной охраной. Кто тут мог находиться? Ну явно не русский князь.
      Я не решился подойти с наскоку, уж очень острые ятаганы у этих негров. Сел поотдаль и стал следить за входом. Чтобы не вызывать подозрений достал гусли и перебирал струны.
      Черные стояли не шелохнувшись и не обращали на меня внимания. Зато подошел торговец гуслями и сел рядом.
      - Поёшь?
      Я отрицательно покачал головой.
      - Что-то я тебя раньше не наблюдал. Не похож ты на гусляра. Молодой, больно. А чего не поёшь? Гусли есть, а былин не знаешь?
      Я пожал плечами и промычал что-то невразумительное. Продавец наклонился ближе и посмотрел пристально мне в глаза. Отшатнулся.
      - Ты местный дурачок что-ли? А кто тебе инструмент дал? Дай-ка сюда, найдем хозяина.
      Он взялся за гусли и потянул к себе, я обхватил их обеими руками и не отпускал.
      - Отдай! -сказал он и потянул сильнее. - Зачем тебе?
      Я молчал и держал крепко. Позвать на помощь не мог, за пращей лезть далеко. Да и не разбивать же ему голову.
      Силы были равны и я начал опасаться за целостность инструмента, когда из шатра вышла неземной красоты женщина.
      - Что это у нас? - сказала она громким и довольно грубым голосом. - Клиентов не поделили?
      Торговец отпустил гусли и резво вскочил.
      - Дорогая Ахсана, - склонил он голову - Простите, что нарушили ваш покой. Вот гусли смотрели с парнем. Он недалёкий, русский дурачок. Я спрашивал где инструмент взял, да он не говорит, мычит. Хороший инструмент, же. Может украл где.
      Женщина подошла ко мне:
      - Твои гусли?
      Я кивнул и поспешно встал. С амбалами за ее спиной шутить не стоило.
      - За место на ярмарке нужно платить, красавчик, - она протянула руку ладонью вверх. - Один серебряный и сиди сколько хочешь, никто тебя не обидит.
      Я похолодел. Деньгами я еще не успел обзавестись. Тишина затянулась. Хозяйка ярмарки убрала руку и один из охранников сделал шаг вперед.
      Я сунул руку под рубаху, вытащил бересту и протянул ей.
      - Что это? - спросила она и кивнула негру. - Возьми. Может это наговор.
      Охранник взял бересту, развернул не читая, постоял и пожал плечами.
      - Ничего не происходит, госпожа.
      - Дай! - она забрала письмо и быстро прочитала. Потом посмотрела на меня.
      - Хорошо. Молодец, дурачок. Возьми свою награду. Но тебя просили никому не показывать записку, а ты целое представление устроил.
      Выполнено задание "Записка 2 ".
      Получена награда 30 опыта, 5 листочков бересты.
      Дополнительное задание провалено.
      Всего опыта 130 из 200.
      Женщина посмотрела на торговца гуслями:
      - О том, что видел ни слова.
      И пошла качая бедрами. Мы стояли провожая её глазами. Один из негров вернулся:
      - Хозяйка сказала, что можешь сегодня сидеть без платы за место. Никто тебя не выгонит
      И ушёл.
      Торговец зачарованным взглядом все смотрел на шатер, потом опомнился и обернулся ко мне.
      - Ну зачем тебе гусли. Продай, а?
      Я покачал отрицательно головой и сел на землю. Он устроился рядом.
      - Четыре серебра даю. За хорошую вещь не жалко.
      Я покачал головой.
      - Десять серебра даю. По русски, а? Щедро и душа нараспашку. Продаёшь?
      - Нет, - промычал я.
      - Десять серебра в Киеве на целый золотой обменяешь. Шубу купишь норковую. Себе и своей маме, а? Нет?
      Нет.
      - Ладно, - торговец встал - Последнее предложение. Два золотых. Как тебе такое?
      Я опять отказался и он ушел обиженный. Обиженный, но не сломленный. Чувствую, мы еще пересечёмся.
      Итак одна посылочка ушла, нужно вторую занести.
      Я вышел с ярмарки и побрел назад. Эти квесты на отнеси-принеси обычно всегда скучные, но я люблю их выполнять. Пробежался пару раз, вот тебе и уровень накапал.
      У кузнеца во дворе бегало двое малых деток: мальчик и девочка, больше никого не было.
      Я вошел во двор помахал им и направился к кузне. Хозяин уже выходил навстречу.
      - Андрей? Ты что тут делаешь?
      Я достал бересту и помахал у него перед носом.
      - Мне послание? Нет? Танюша! - рявкнул он так, что я подпрыгнул - Не боись, сейчас жена прийдет, разберётся.
      Из дома выбежала молодая и очень красивая девушка. Увидев меня совсем не удивилась - разогнала детей и подошла.
      - Принес бересту?
      Я кивнул и передал посылку.
      Выполнено задание "Записка".
      Получена награда 30 опыта и 5 кусочков бересты.
      Получена дополнительная награда 10 опыта.
      Всего опыта - 170 из 200.
      Татьяна быстро пробежала написанное глазами.
      - Отец, пишет ты уезжаешь из деревни.
      Я кивнул.
      - Помочь тебе просит. Говорит, не помнишь ты никого и сирота теперь.
      - Лошади у меня нет, - поспешно сказал Микула. Жена махнула на него рукой и потащила меня в дом. Он покрутился, почесал башку и вернулся в кузню. Меня тем временем усадили за стол, достали яства, накормили, напоили, только спать не уложили.
      Потом Татьяна села напротив меня, предварительно все убрав. Кажется предстоял разговор.
      - Отец говорит, что дом у тебя купил. Думаю я, не сильно ты нажился, если даже конь у ворот не привязан.
      Я пожал плечами. Типа нормально, мне хватает.
      - Ты ведь говорить умеешь, - сказала девушка - Вырежь руну и не будем мучиться.
      Пришлось доставать инструмент и опять ставить руну на час.
      - Умею, - сказал я.
      Татьяна кивнула с удовлетворением. За моими выкрутасами она следила без особого удивления.
      - Отец попросил помочь тебе. Говорит, не помнишь ты ничего. Как ребенок.
      - Да.
      - Немногословный ты, что знать хочешь?
      - Работа.
      - Работа нужна? Я тебе помогу для начала.
      - Нет, - я перевел дыхание. - Учиться.
      Девушка подхватывала на лету, к чести будет сказано.
      - Покажи, что ты умеешь.
      Я достал и положил на стол писало, показал на гусли, которые оставил у порога.
      - Всё?
      Пригодится ли? Положил на стол еще и пращу.
      - Понятно. Давай подумаем, чем ты можешь заняться в наших окраинах. Сразу тебе скажу, пока не забыла. Не рекомендую на Киев идти, не дойдешь.
      - Почему?
      - Половцы, печенеги, разбойники, черные волхвы - много нечисти гуляет по Руси. Тебя с твоей веревочкой даже грабить не станут. Просто распнут на потеху Соловью Разбойнику. Никто по дорогам в одиночку не ходит, даже князь Киевский. Только богатыри могли Илья, Добрыня да Алеша, поповский сын. Но не видно их, сгинули в походах дальних. Не успели очистить Русь. А остальные богатыри меньше чем по двое не ходят, да и то, только за золото. Купцов охраняют.
      - Понятно.
      Мне конечно не интересно тут сидеть. Тридцать дней всего, чтобы болезнь вылечить и отца освободить, но девушке я рассказывать не стал. Да и так понятно, что это локация для новичков, дальше монстры высокоуровневые.
      - Давай подумаем о том, как выжить тебе на Руси. На гуслях сколько былин знаешь?
      - Одну.
      - Ой, плохо это. Если побольше выучить, то можно на ярмарках зарабатывать. Можно по деревням ходить и петь для крестьян, но это опасно. Друг с мечом нужен, для защиты. Можно с богатырями подружиться и песни им петь в дороге, на битвы возбуждая. Ты какую былину знаешь? Сыграй мне.
      Я достал гусли и ударил по струнам. Сыграл свою любимую и единственную с бафом меткости. Прибежали дети и встали в дверях. Тоже слушали волшебные ноты. Жалко, что петь я не мог. Эффект был бы еще круче. Хозяйка так и сказала:
      - Жалко, что ты не поёшь. У меня даже взор яснее стал, каждую мушку вижу на стене. Могу тряпкой сбить не целясь. Есть что-то в твоем пении. А что еще знаешь?
      - Ничего, - я поставил гусли.
      - Выучить надо. Если захочешь по гуслярскому пути идти, то баллады нужно учить. Но запомни, работа это не шибко прибыльная, разве что с щедрыми богатырями будешь в походы ходить. Никакого разбоя, никакого богатства. Зато уважение, слава по всей Руси и со временем в Киев можно попасть, во двор к князю. Хорошая профессия для спокойных людей. Даже разбойники не трогают, не принято гусляров обижать. Но вот черномазых половцев и нечисть нужно опасаться. Этим законы не писаны.
      Я кивнул и она продолжила.
      - Кстати твоя баллада охотникам понравится. Очень они меткость уважают. Сколько рун ты выучил за свою жизнь?
      - Одну, - вздохнул я - Руна Разума.
      - Понятно. Ту, что ты на руке вырезал, разговорчивый ты наш. Ценятся рунописцы в Киевской Руси. Очень ценятся. Но и рун надо знать намного больше двух.
      Я пожал плечами, добудем.
      - Руны передаются начертателями от одного к другому. Также они ими обмениваются и торгуют. Но вообще я знаю, что жадные они - начертатели и держат в секрете где их берут. По отцу знаю. Тот еще жадина.
      Что ещё? Профессия дорогая и медленная в изучении, но перспективная. Начертатель всегда заработает больше гусляра. Во-первых, если знать боевые руны, то все богатыри, стражники, разбойники у твоих ног. Татары тоже, но с ними лучше не связываться. Они предпочитают брать начертателей в плен и выбивать секреты. Кстати у татар самые лучшие и самые жестокие руны. Вот уж у кого не выбьешь секретов, так у половецкого начертателя. Зато сами они выбивают прекрасно. Поэтому не попадайся.
      Начертатели прекрасно уживаются с магами, чародеями и некромантами. Заработать на них можно очень хорошо. Деньги платят не колеблясь.
      Начертатель может работать просто писцом в любой деревне, где нет конкурента. Можно и до Киева дойти по карьерной лестнице.
      Начертатели славятся в сельском хозяйстве. Тавро ставить обязательно научись и никогда не пропадешь.
      Кузнецы тоже зазывают начертателей. Ставить руны на оружие, доспехи - будешь купаться в золоте и носить будут на руках.
      Можно и в криминал податься. Тати тоже платят за бонусы. Но если свяжешься, то уже не развяжешься. Криминальный мир не отпустит никогда и в хоромы ходу не будет. Как и уважения у простого мужика.
      Я даже заслушался. Умеет Танюшка рассказывать.
      - А теперь давай подумаем, кем еще можно стать на Руси, если ты не определился еще. Самые распространенные профессии.
      Наемник. Это лучший друг цыгана и бандита. Платят хорошо, но профессия опасная. Просто так туда не возьмут и как стать наемником никто не знает. Говорят, что существует Гильдия Наемников, но никто ее не видел. Наемники занимаются в основном убийствами на заказ, иногда похищениями. Молись, чтобы тебя не заказали и никогда не ссорься с цыганами. Они являются основными заказчиками. Не уводи чужих жен, тоже закажут. Не ссорься с торговцами - закажут. Не обзывай достойных бояр - закажут. Неприятно, но правда.
      "Не мы такие - жизнь такая", - подумал я.
      С навыками наемника тебе было бы легче найти отца и лекарство от паралича. Очень шустрые ребята. Но не вижу я у тебя склонности, извини.
      Купец. Все мечтают стать купцами, но не у всех получается. Самая прибыльная, но и самая хлопотная профессия. Нужен ясный ум и большой кошелек для начала. Нужно знать языки и уметь общаться со всеми, начиная с крестьян - заканчивая татарами. Купцы неплохо сражаются, но предпочитают нанимать охрану. Купцы бывают везде и говорят, что они даже с богами торгуют. Врут, наверное.
      Если есть золото можно устроиться в ученики, а потом и создать свой рынок. Но денег у тебя нет, как и ума. Так что, не твой это путь.
      Чернокнижники. Это профессия темной стороны Руси. Я не видела ни одного, но мой отец - видел. Служители черных богов умеют обращаться с умершими. Оживляют собак, кошек, птиц и даже людей и заставляют выполнять свои приказы.
      Умеют накладывать проклятья и болезни, но умеют также их снимать.
      Чернокнижник - человек тьмы. Но он никогда сам тебя не тронет без причины. Им не интересен живой мир. Они живут на кладбищах, общаются с нечистью и не обращают на нас внимание. Оживляются во время войн. Всегда после сражения ты увидишь чернокнижника на поле боя, среди мертвецов. Это их пир.
      Ничего не знаю про заработки темных магов, но деньги у них есть всегда. Они покупают самые дорогие руны и носят только шелковые одеяния. На пальцах перстни с рубинами, на шее цепи золотые. Никто не грабит чернокнижников. Даже половцы дикие. Как становятся чернокнижниками я не знаю - это лучше напрямую к ним обращаться. Если вдруг захочешь, добрый молодец. Но по лицу, вижу что не хочешь.
      Кто у нас еще остался?
      Тати. Конкуренты наемников, но они больше по кражам. Предпочитают незаметно прийти и незаметно уйти. Убивают только в крайнем случае. Быстро и жестоко. Татей никто не видел, но они есть. И заказы выполняют исправно. У тебя не пропадало ничего? Значит не было заказа на тебя.
      У татей гильдии нет. Это одиночки. Как стать не знаю. Наверно найти нужно учителя и попроситься, испытания пройти сложные. А он уже решит. Если подходишь - возьмет в ученики. Если не подойдешь чик по горлу и в воду. Не вздрагивай так. Ты все равно не подойдешь, неуклюжий ты больно.
      Кудесники. Это добрые волшебники с белыми длинными бородами. Если ты был на ярмарке, то мог видеть одного. Есть школа кудесников в горах дальних, там их и учат. Они зла не причинят, но и в обиду себя не дадут. Говорят, что самые сильные кудесники могут летать и молнии кидать. Поэтому их боги не любят. Зато любит народ. На каждой ярмарке найдется такой дед,который показывает чудеса-чудесные. Я видела, как кудесник движением ладони менял руну на более мощную. Своими глазами видела свет у него из под ладони струящийся.
      Кудесником стать легко. Нужно добраться до школы, а там испытания пройти. Заработок стабильный. Как на ярмарках так и в походах ратных. Если ты не боишься боевые заклинания учить. Хорошо платят богатыри за поддержку, а купцы за охрану.
      Но опять же ум нужен. А ты пока им обделен. Говоришь с трудом, только под руной. Какие уже тут заклинания.
      Вот смотрю я на твою пращу и вспомнила. В охотники можно податься. Ты ловкий,меткий. Пращей владеешь и луком научишься быстро. Охотники без дела не останутся пока животные существуют и пока люди мясо едят вкусное. Мы никогда не станем травоядными и никогда собак не будем жарить, которые по дворам бегают. Поэтому охотник всегда свою добычу продаст.
      Подумай над этим, юноша. Ты хорошо подходишь на роль охотника. Соберешь деньги, да в Киев подашься за лекарством. Плюс едой будешь обеспечен всегда. Не пропадешь. Подумай.
      - Хорошо. Еще?
      - Не нравится? Ну слушай дальше. Все мечтают стать богатырями, но не у всех выходит. Но еще не перевелись богатыри на земле русской и не скоро переведутся.
      Что нужно чтобы стать богатырем? Меч булатный, да конь вороной. А кроме этого силу и удаль богатырскую. Есть в тебе сила? Если есть, то запрятана глубоко.
      Чтобы стать богатырем нужно найти старейшину и обучиться кулачному бою, бою на мечах и молотом, борьбе и на лошади ездить не хуже татарина. Нужно лошадь купить, меч кузнецу заказать и броню тоже. Много времени нужно и усилий, чтобы богатырем стать. Не каждый добивается. Но уж если неженка Алеша, поповый сын смог - то и ты сможешь.
      - Богатырем хочу, - сказал я.
      - Не спеши,молодец. Еще немного осталось.
      Дружинники. Дружинники готовятся для охраны порядка, для войны и охраны. Это не странники как богатыри, они больше для города. Но если начинается война, то кто прикрывает богатырей русских? Дружинники. Богатыри - люди вольные, дружинники - подневольные. Личная армия князя и обязаны по первому зову приехать в Киев.
      Как стать дружинником? У любого старосты записаться в дружину. Получить оружие, доспехи и коня. Тренироваться днем и ночью. Есть карьерный рост, чем выше звание тем лучше оружие выдают дружиннику и больше денег платят.
      Хорошая профессия, но опасная и немного скучная.
      Кузнец. Чтобы стать кузнецом нужно устроиться подмастерьем. Мой муж может научить тебя, если захочешь. Но ведь вы договорились с отцом, что ты уедешь. Можешь переехать в соседнюю деревню и оттуда каждый день приходить учиться.
      Профессия сидячая, но я знаю много кузнецов-путешественников. Подковать коня, залатать броню, двери в хоромах поменять после пьяной драки богатырской - все это кузнецы. Кузнецы виртуозно владеют мечами и булавами, за себя могут постоять.
      Кузнецы делают кольца, перстни, ожерелья и обереги. Это отдельная наука. Стать ювелиром легко, но нужно очень много времени, золота и связей.
      Заработок зависит от умений. Хорошие ювелиры живут в хоромах киевских. Кузнецы любители приключений живут за счет войны и богатырей.
      Мой муж, например, кузнец домашний. Он любит семью, детей и свою деревню. Поэтому он тут. Живем мы хорошо, безбедно. Свой дом, своя кузня, постоянные заказы. Если захочешь - Микула научит тебя. Но два кузнеца в одной деревне не уживутся, тебе прийдется уйти потом.
      - Это понятно, - сказал я. - еще есть что-то?
      - Еще две профессии. Лекари и витязи. С лекарями все понятно. Они собирают травы и готовят настои. Востребованы всегда и везде. Лекари бывают людские и животные. Людские лечат людей, животные - животных. Одновременно лечить и тех и тех - сложно. Лучше стать специалистом в одном.
      На лекарей нужно долго учиться. Учится травничеству и алхимии. Учиться долго и нудно. Лекарь - это призвание.
      Зарабатывают больше они в походах и на ярмарках, чем сидя дома. Больных нужно еще найти. Поэтому войны, походы и приключения созданы для лекарей. Хочешь посмотреть Русь и даже дальше - становись лекарем.
      - Витязи, - напомнил я.
      Татьяна сходила за жбаном молока, налила в кружку и шумно выпила.
      - Ух. Утомилась столько говорить. Витязи. Это что-то среднее между богатырями и священниками. То есть и бьются хорошо и помолиться могут, попросить богов помочь. Там много всего. Есть язычники, есть эти новоявленные, как их..
      - Христиане? - спросил я.
      - Точно. Дурь эта с Византии пришла, но много сторонников, не меньше чем многобожников. Ты, кстати, язычник, как твой отец.
      Женщина встала и я тоже встал. Разговор был закончен.
      - Что могла рассказала. Сходи к мужу моему, он тебе поможет устроиться для начала.
      Выполнено задание "Выслушать жену кузнеца".
      Получена награда 50 опыта.
      Всего опыта 20 из ....400.
      Странно. Не брал я такого задания. Нужно баг-репорт написать, а то я уже забыл зачем здесь нахожусь.
      Вы получили 3 уровень.
      Вы получили 5 очков для распределения.
      Татьяна пристально смотрела на меня. Наверное отключился или вел себя странно, когда сообщения читал.
      Я поклонился жене кузнеца в пояс, так вроде положено. Кстати нужно чтобы ввели какую то энциклопедию в игру. А то непонятно ни фига. Добавляю еще заметку на будущее. "Сделать встроенную википедию в игре".
      - Спасибо вам Татьяна за помощь, век не забуду. Должник я ваш теперь.
      Во, как я заговорил. Она засмущалась даже.
      - Да ладно тебе. Меня отец попросил, да и как мы тебя бросим слепого и глухого. Пропадешь. Не по русски это. Ступай, Микула поможет тебе.
      Я еще раз поблагодарил и вышел. Дети играли во дворе. Соорудили мишени из яблок на заборе и стреляли из маленьких самодельных арбалетов. Кстати без промаха. Богатыри растут. Стоп, они же под бафом меткости.
      Я присел на крыльце. Никуда кузнец не убежит. Нужно свои законные 5 очков распределить.
      Выносливость 3
      Дух 2
      Разум -2 (под бафом 0)
      Удача 2
      Ну что же. Надо интеллект исправлять.
      Чтобы поднять Разум до -1 нужно потратить 2 очка опыта.
      Сильно. Ну что делать. Трачу.
      Разум -1 (под бафом 1) Чтобы поднять Разум до 0 нужно потратить 1 балл опыта.
      Ну ладно. Гулять так гулять.
      Разум 0 (под баффом 2)
      Отлично. Теперь не нужно постоянно эти руны ставить. Можно было бы и остальные баллы загнать - вернуть Разум на начальный уровень, но жалко. Следующий раз ещё бал вложу. Надо и на другие статы потратиться.
      Еще одна заметка на потом. Интуитивно не понятно, как распределять очки. Никаких подсказок, ничего. Это опять к слову о Википедии. Как я могу понять, что мне нужно прокачивать, чтобы стать некромантом, например? Разум, это понятно. А еще что? Дух для чего нужен? В принципе старый игрок разберется, но для новичков игра не дружелюбна. Ладно, будем качать, что знаем.
      Остальные очки зафигачу в способности. Они дешевле и ошибиться не так страшно. Одну в стрельбу из пращи.
      Навык стрельба из пращи повысился (2 из 10).
      И одну в гуслярство.
      Навык "Игра на гуслях повышен" (1 из 10).
      Совсем забыл. Нужно было выносливость повысить. Это же жизни. Ну да ладно. Следующий раз.
      Я открыл глаза. Рядом сидел один из сыновей кузнеца и с открытым ртом смотрел на меня. Наверное долго я сидел в трансе.
      - Здрав будь!
      - Здрав будь! - ответил он.
      - Я отключался немного. Общался с духами.
      - Вас батько зовет.
      Я встал
      - Ну пока.
      Кузнец работал, но меня встретил радушно.
      - Здравствуй, Андрей. Поговорил с Таней?
      - Да. Узнал много нового.
      Кузнец кивнул и поманил меня вглубь помещения.
      - Ходи сюда, потолкуем.
      Мы устроились и он изучая,посмотрел мне в глаза. Потом хмыкнул.
      - Не помнишь меня. Чудеса. А ведь мы с тобой лучшие друзья были. Что же король крыс сделал с тобой.
      - Не помню, кузнец.
      Он покачал головой не отрывая взгляда и повторил:
      - Чудеса! Выбрал чем заниматься будешь?
      - Не знаю еще.
      - Иди в кузнецы, я тебя всему научу по старой дружбе.
      Было неудобно, но пришлось отказывать. Не тянуло меня шквариться с железом. Даже на гуслях интереснее. Так и сказал.
      - Гусли, - хмыкнул кузнец, - ну, как знаешь. Гусляра на ярмарке ищи. Если ужо так нравится. Бороду отращивай, косы. А то совсем не похож ты на старца мудрого. Так никто нанимать не будет. Тем более с одной балладой. Жить где собираешься?
      - Не знаю, - честно признался я - У вас нельзя? Я бы в сарае.
      - Неможна. У тебя договор со старостой . Уйти ты должен. В соседнюю деревню иди. Там моя мамка живет сама. Дам тебе записку. За бронзовую монету в день будешь жить и ни в чем себе не отказывать.
      Вы получили задание 'Новый дом'.
      Цель задания: Поселиться у вдовы.
      Награда: + 50 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Я сообщил, что денег у меня нет и не предвидится. Кузнец достал 7 бронзовых монеток.
      - Держи. Для начала хватит. Потом заработаешь. Мамку мою не обижай. Если что поручит, по хозяйству помогай. Вопросы есть?
      Есть, - кивнул я. - Как до Киева добраться?
      Микула добродушно засмеялся:
      - Рано тебе еще. Не дойдешь. Обживись. Денег заработай. Броню прикупи. С наемниками познакомься, а там и решишь.
      - Месяц у меня всего. Через месяц ноги откажут.
      Микула пожал плечами.
      - Я знаю. Но не дойдешь ты сам до Киева. Если не татарье зарежет, то водяной утопит. Никто сейчас по дорогам сам не ездит. Только богатыри. Но мы их давно не видели в наших краях. Найдешь богатыря, подружишься и проси чтобы отвел в Киев. Богатырь поможет даже бесплатно, если посчитает, что дело нужное.
      Вы получили задание 'Пропавший богатырь'.
      Цель задания: Найти Алешу Поповича.
      Дополнительное задание: Найти Добрыню Никитича.
      Дополнительное задание: Найти Илью Муромца.
      Награда: + 3000 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      - А где искать богатыря?
      - Да кто их знает. Редко к нам заглядывают. Спокойно тут. А Илью, Добрыню и Алешу я не видел вообще, только слышал. Может врут гусляры. Ну так не передумал? Не хочешь кузнецом стать?
      Я опять отказался и поблагодарил кузнеца за помощь. Он объяснил, как добраться до соседней деревни и пошел работать. А я вернулся в дом, еще одна ночевка была за мной.
      
      Глава шестая
      Когда я вернулся староста скривился, но ничего не сказал. Я прошел в конюшню и расположился на старом месте.
      Достал писало, листочки бересты и начал чертить Руны Разума одну за другой. Не остановился, пока все десять штук не исписал.
      Мастерство рун (22 из 50).
      Получено десять рун Разум+2.
      Когда закончил работать уже вечерело. Вернулись сыновья кузнеца: Иван и Федот. Принесли мои 15 листочков чистой бересты.
      Я хотел им всучить еще 10 рун разума, но они поблагодарили и отказались. В современном мире сказали бы, что рынок переполнен. Продать здесь руны Разум +2 в ближайшее время будет трудно. Пора осваивать новые рынки.
      Завтра. А сейчас пора спать. Мой паралич вернется через 29 дней.
      ***
      Ночью приснилось, что я потерял пращу. Роюсь в инвентаре, а на меня наступает, медленно и неумолимо, черная крыса размером с овчарку. Она все ближе и ближе, переставляет лапы одну за другой, одну за другой. Волочится по полу длинный серый хвост, а я уже паникую. Закрыл инвентарь и роюсь по карманам, оглядываюсь по сторонам. Нет нигде, да куда же она делась.
      Резко просыпаюсь и не могу надышаться. Сердце колотится, качая адреналин. Где праща? Открываю инвентарь - вот она родимая. Все нормально. Это жеонлайн игра, тут вещи не пропадают. Осматриваюсь нет ли крыс и через пять минут засыпаю. Усталость дает своё.
      ***
      Утром я проверил инвентарь ещё раз. На месте. Попрощался со старостой и его женой, помахал сыновьям и отправился в путь.
      До соседней деревни идти полчаса. Через поле, через небольшой лесок, потом спуститься с обрыва, перейти ручей и на месте. По крайней мере так объяснили.
      Ярмарка уже свернулась. Я прошелся там где только вчера горели костры, кричали зазывалы и стоял шатер с восточной красавицей внутри. Теперь только ветер раскидывал мусор по земле. Никого. Ярмарка отправилась в свой последний поход.
      Довольно быстро достиг края села и вышел за околицу. Солнце поднималось и скоро будет очень жарко.
      А вот и кукурузное поле. Дорожка ныряет прямо в заросли. Заблудиться будет трудно, главное не сходить с тропинки. Но кукуруза впечатляет, выше меня ростом. Красота. Рослая, крепкая, густая-густая. Я шагнул и пошёл, разгребая листья. Острые листья резали голые руки, лезли в глаза и в нос. От земли поднималась вверх клубами пыль и взлетала мошкара, которая тоже старалась забраться поглубже в нос или рот.
      Начинало припекать солнце, и в затылок как будто вкручивалась раскаленная игла.Вот тебе и деревенская романтика.
      Я старался не сбиваться с дороги и смотрел на тропинку, поэтому быстро заметил ноги, торчащие в кукурузе. Что за...?
       Это был труп человека. Не успел разложиться, значит убит недавно. Недавно? Внимание четыре балла - а подвело. Из зарослей вылез черный человек и ударил ножом.
      Я чудом отбил рукой выпад и отскочил. Разбойник. В руке кинжал. Готов убивать. Владеет оружием отлично, мне просто повезло. Следующий удар может стать роковым. В ближнем бою у меня шансов нет.
      Легкая улыбка раздвинула губы разбойника. Он был уверен в себе, я нет.
      - Погоди, - сказал я быстро. - Деньги!
      Он молчал и сделал шаг вперед, я отступил назад. Чертов нулевой интеллект, не поговорить нормально.
      - Семь бронзы.
      Разбойник улыбнулся еще шире. Неужели так все и закончится?
      Труп зашевелился и сел, мотая головой. Из раны на груди всё еще шла кровь.Его начало мотать из стороны в сторону все быстрее и быстрее, потом движение остановилось и труп сфокусировал свое внимание на разбойнике. Протянул к нему руку и сделал знак.
      Наложено проклятье "Всепоглощающий тик Смерти".
      Разбойник (Жизни 9 из 10).
      Разбойник замешкался, решая что делать, и я достал пращу. Естественно промазал. Никогда не получается с первого раза.
      Разбойник выбрал меня и дальше события развивались молниеносно.
      Достал ножик из-за пояса и метнул.
       Вы потеряли 3 единицы жизни (12 из 15).
      Сработал Тик Смерти.
      Разбойник (Жизни 7 из 10).
      Я запустил камень и сразу кританул.
      Критический урон Разбойник (Жизни 5 из 10).
      Разбойник переключился на чернокнижника. Подпрыгнул к нему и нанес сокрушительный удар в сердце. Тот дернулся и затих.
      Сработал Тик Смерти.
      Разбойник (Жизни 4 из 10).
      Разбойник повернулся ко мне...
      - Мир? - сказал я, раскручивая пращу.
      Разбойник прыгнул.
      -Мимо.
       Это я.
      Удар в сердце.
       Вы потеряли 5 единиц жизни (7 из 15).
      Я упал на землю и лежал в луже собственной крови. Нужно было очки в ловкость вкладывать.
      Сработал Тик Смерти.
      Разбойник (Жизни 0 из 10).
      Слава черным богам. Если бы не два раза умерший чернокнижник, не дошел бы я до деревни.
      Как-то осваивая игру я забыл, что трупы принято обыскивать. Даже крыс не трогал, может шкурки продал бы уже. Но никогда не поздно начать. Что там у разбойника?
      10 бронзовых монет
      кинжал +1 к ближнему бою
      Плащ +1 к скрытности
      Заберу. А плащик даже надену. Штаны с него снимать не буду, даже не буду характеристики смотреть. Я в ролевой игре, значит нужно отыгрывать роль. Я гусляр, мечтающий стать богатырем, а не мародер-насильник.
      Что там у чернокнижника?
      К этому я подошел осторожнее. Вдруг он опять оживет и на этот раз кинет проклятье на меня. Но жадность победила.
      - Записка
      - 10 бронзовых монет
      - плащ питомец+1
      - кинжал лидерство+1
      
      Надевать ничего не буду, но шмотки заберу. Забит почти под завязку. Остался один слот в инвентаре. Ничего, доберусь до деревни и найду, где продать. Отхожу подальше от трупов и поближе к тропе, теперь можно и записку почитать.
      "Если ты сейчас читаешь эту записку, значит я мертв. Я - служитель Чернобога - Бес пал от твоих рук. Значит ты хороший боец. Я уважаю тех, кто сильнее меня - уважь и ты меня победитель. В деревне Раздорожной на погосте в склепе, заперта моя кошка и она не сможет выйти без моего разрешения. Выпусти ее и накорми, если сделаешь - получишь награду. Очень ценную награду. Прощай, победитель. Накорми Дохлю."
      Вам предлагают задание "Кошка в склепе".
      Берете? Да/нет.
      Принимаю.
      Вы получили задание "Кошка в склепе".
      Цель задания: Выпустить кошку из склепа.
      Дополнительное задание: Накормить голодную кошку.
      Награда: + 40 опыта.
      Штраф за невыполнение - случайное проклятье.
      Опа. Первый раз штраф за невыполнение. Любит некромант свою кошку. Ладно- покормим, не проблема.
      Я продолжил путь, но на этот раз был внимательнее, не хотелось напороться на нож. Кукурузное поле скоро закончилось и пошла прямая дорога. Дальше виднелся лес, через который предстояло пройти к пункту назначения.
      На дороге я никого не встретил и в лес вошел спокойно. Дорога хорошая, натоптанная, бояться диких зверей не стоит. Кстати про жизни я забыл. Тут же на один прилёт.
      Достаю кувшин с ледяной водой и выпиваю остатки.
      Здоровье 12 из 15
      Неплохо бы кувшинчик наполнить, а то мне сильно фартит пока, но игра может и передумать подыгрывать.
      Раздумывая о ХП, я прошел минут десять пока не увидел старичка, выбегающего из чащи на дорогу. Он тоже заметил меня и призывающе помахал руками. Заблудился. что ли?
      - Добрый молодец! Добрый молодец! Погоди!
      Я остановился. Может ещё задание? Я и так их перебрал уже.
      Старичок подбежал и остановился, запыхавшись. Пока он тяжело дышал и даже не пытался говорить, я его рассмотрел. Не из богатых, хорошего задания не даст. Одежка старая и рваная. У нас я бы сказал "бомж". Но в отличии от наших, лицо не пропитое и не желтое, нормальный старческий нос, а не красно-синий алкаша. Не причёсан, но и не воняет мочой и прочими ароматами.
      Нормальный такой дедушка, только изможденный, как будто на диете сидит уже год. Глаза то ли печальные, то ли с хитринкой. Руки длинные, ногти не грязные. Носик остренький. Дедушка-контраст. Художник сам не понял, кого хотел рисовать.
      Наконец он отдышался:
      - Добрый молодец. Помоги.
      - А в чем дело, дедушка?
      - Потерял я свою котомку с ягодками в лесу. Собирал, собирал да увлекся и оставил где-то по кустом. А искать уже сил нет. Помоги дедушке? У погоста оставил. Ты быстро найдешь, я тут подожду. Сил нет искать, да и вижу я плохо.
      Вам предлагают задание "Найти котомку с ягодами на погосте".
      Награда 10 опыта.
      Принимаете Да/нет?
      Да ладно? 10 опыта? А мне еще ночлег искать.
      Отклоняю.
      - Извини дедушка. Спешу я. Не могу сейчас помочь, может в следующий раз. В деревню мне нужно.
      Дедуля вздохнул и даже слезу пустил.
      - Эх, молодежь. Совсем нет у вас уважения к старости. Я ведь отблагодарю.
      Вам предлагают задание "Найти котомку с ягодами на погосте".
      Награда 20 опыта.
      Дополнительная награда Ожерелье +1 к ближнему бою.
      Принимаете Да/нет?
      Отклоняю.
      Интересно. Первый раз такое вижу. НПС поднимают награду за выполнения квеста? Типа торгуются? Но все равно мало опыта. Поднимет еще?
      - Не могу дедушка. Сходи сам или другого путника попроси. Спешу я. Ночь скоро, а у меня дорога дальняя впереди.
      - Сыночек. Помру я с голода без котомки своей. Там и хлебец мой и ягоды и водичка колодезная. Помоги,а? А я тебя отблагодарю. Мы - русские не обманываем друг друга.
      Вам предлагают задание "Найти котомку с ягодами на погосте".
      Награда 200 опыта.
      Дополнительная награда Ожерелье Внимание +1.
      Принимаете Да/нет?
      А вот это уже шикарно. Сразу уровень, плюс подходящее ожерелье. У меня Внимание четыре, плюс один будет пять.
      Кстати о внимании. Я пригляделся к старичку.
      Ничего подозрительного, кроме ухоженных ногтей нет. Взять уже это чертово задание или еще поторговаться?
      Принимаю.
      Вы получили задание "Найти котомку с ягодами на погосте".
      Цель задания: Сходить на погост в лесу и найти котомку с ягодами.
      Награда: + 200 опыта.
      Дополнительная награда: Ожерелье Внимание +1.
      Штраф за невыполнение - нет
      - Спасибо, юноша, - сказал старичок и вытер слезу. - Я здесь тебя подожду. Ноги совсем не ходят.
      - Расскажи, подробнее дедушка где искать?
      - Идешь в лес. Постоянно на солнце ориентируйся, не ошибешься. Найдешь старый заброшенный кладбищенский погост. Говорят, там даже сам Соловей Разбойник похоронен. Вокруг могил много кустов с ягодами растет. Туда многие ходят собирать и я собирал. Положил у куста котомку и забыл. Ты быстро найдешь.
      - Хорошо, - сказал я - Жди меня здесь. Скоро вернусь.
      - Спасибо, сынок, - сказал старичок и смирно сел на траву у дороги, скрестив ноги. - Если заблудишься - кричи, я отзовусь.
      Ну ладно, быстро сгоняю туда и обратно. Найду котомку и вернусь. Вряд ли все так просто, если встретятся сильные монстры - зомби какие-нибудь - убегу. Без воды рисковать не буду.
      Я сошел с дороги и углубился в лес. Шел, как и сказали, по солнцу. Через пять минут увидел первые могилы. Ограждения не было никакого, всё заросло кустами брусники. Они росли везде. Трудно будет все это прочесать. Я поднял руку, чтобы по привычке почесать голову и задохнулся.
      Кто-то накинул веревку ну шею и начал душить, я замахал руками пытаясь его оттолкнуть, но напряжение только усилилось.
      - Зачем боли-бошку послушал? - захрипел голос и на спину мне запрыгнуло маленькое существо, крепко уперлось в плечи ножками и чуть ослабило натяжение веревки. - Надо было идти дальше, уродец.
      Провалено задание "Найти котомку с ягодами на погосте".
      Вы потеряли 1 единицу жизни (11 из 15).
      Демон стукнул меня по левому уху, и я, кажется, оглох наполовину.
      - Беги направо, уродец! Котомку ищи!
      Вы потеряли 1 единицу жизни (10 из 15).
      Давление на шею усилилось и я спотыкаясь побежал направо. Через минуту получил по другому уху.
      - Налево беги, налево, уродец!
      Вы потеряли 1 единицу жизни (9 из 15).
      Я развернулся и побежал влево, но ошибся.
      Вы потеряли 1 единицу жизни (8 из 15).
      - Налево, я сказал, а не прямо, уродец!
      Я рванулся в одну сторону, в другую, уже не соображая, что кричит этот сзади. Демон продолжал, командовать, отвешивая оплеухи.
      Вы потеряли 1 единицу жизни (7 из 15).
      Вы потеряли 1 единицу жизни (6 из 15).
      Вы потеряли 1 единицу жизни (5 из 15).
      Вот и всё. Полностью потеряв контроль над своими действиями я завалился назад и грохнулся на спину, придавив боли-бошку.
      Нанесен урон боли-башке 3 (Здоровье 8 из 10).
      - Встань! Встань, уродец! Задушишь!
      Шея болела невыносимо, в глазах уже прояснялось, но я не вставал. Похоже демону тоже было нелегко под телом богатырским.
      Нанесен урон боли-башке 1 (Здоровье 7 из 10).
      - Встань! Встань, прошу тебя!
      Нанесен урон боли-башке 1 (Здоровье 6 из 10).
      Не знаю как в играх, но в сказках и былинах принято торговаться.
      Нанесен урон боли-башке 1 (Здоровье 5 из 10).
      - Встань! Встань! Отпущу тебя!
      Нанесен урон боли-башке 1 (Здоровье 4 из 10).
      - Да ты что не знаешь, кто такой боли-башка богатырь? Блуд я на перехожих навожу, на тех, кто согласится корзинку искать! Отпусти меня и остану от тебя!
      Нанесен урон боли-башке 1 (Здоровье 3 из 10).
      - Точно?
      - Точно, точно! Чернобогом клянусь!
      Я сунул руку за спину, схватил демона за волосы, рванул и кинул подальше. Черный клубок покатился, сбивая ягоды с кустов и разгоняя насекомых, на ходу превращаясь в того самого старичка. Он поднялся на ноги и злобно глянул на меня. Я приготовился открывать инвентарь, обманет.
      - Не обману, - проскрипел боли-башка. - Повезло тебе, богатырь, что на спину упал. Хотя какой ты богатырь так, крестьянин немытый.
      Он отряхнул ноги от прилипшей земли, растений и раздавленных ягод, еще раз глянул на меня и пошел прочь.
      - Опять по солнцу иди! Выйдешь на тропу!
      Выполнено случайное задание "Победить боли-башку".
      Получена награда 40 опыта.
      Всего опыта 110 из 200.
      Неплохо бы полечиться. Опасные тут леса.
      Я решил послушать демона и пошел ориентируясь на солнце. А что мне еще оставалось? В итоге на дорожку вышел.
      ***
      Дальше было легче. Дошел до ручья, перешёл его по деревянному мостику и впереди показались первые хаты.
      Вы открыли деревню Раздорожную на карте. Теперь вам доступно умение 'Быстрое перемещение'.
      Я остановился на секунду и глянул что за умение такое.
      "Быстрое перемещение. Теперь вы можете быстро перемещаться между поселениями, в которых побывали. Просто откройте карту и нажмите на нужный объект".
      Так что там у нас на карте? Теперь я могу перемещаться между деревней Разнодорожная, старым кладбищем и родовым селом. Ну и отлично. Реалистичность, это хорошо, но игровые условности тоже приятно.
      У крайней хаты подбоченился колодец. Нужно запас воды обновить. Я подошел и снял ведро с крюка. Тут похоже все по-взрослому. Чуть накрутил цепь наверх, отпустил пустое ведро и начал его опускать. Странно, что никто во дворе не крутится, никто на шум внимания не обращает.
      Размышляя о том, что колодец не мешало бы сделать менее реалистичным, а ведро не таким тяжелым я вытянул его и с помощью контекстного меню набрал кувшин полностью. Потом восстановил здоровье на максимум и огляделся.
      Из дома никто так и не вышел. По двору не бегала живность, не лаяли собаки, в окно никто не выглядывал. Никому не интересны гусляры здесь? Или все в поле? Ни одной дремучей бабки нет? Да и вообще тишина напрягает. По улочке никто не идет, собаки не лают, птиц не слышно. Надо бы написать тикет, чтобы добавили фоновых звуков.
      Я оставил ведро в покое и пошел медленно по улице. Прямо как в вестерне, только перекати-поле и обрывки газет под ноги не летят. Сейчас нужно положить большие пальцы рук на пистолеты, расставить ноги, сплюнуть жеваный табак на змелю и ждать появления главного бандита. А поселок будет наблюдать из окон, кто победит в дуэли.
      Вы получили задание 'Проклятая деревня'. Цель задания: Разгадать загадку проклятой деревни. Дополнительное задание: Помочь жителям деревни. Награда: + 40 опыта. Штраф за невыполнение - нет.
      Что-то я уже обвешался этими заданиями, как лентами пулеметными.
       Принять.
      Ну и куда все подевались?
       Я шел по центральной улочке села и заглядывал в каждый двор. Никого. Вымерли они что ли? Или эти, как их... татары тут прошлись. Дома вроде бы целые, ворота не выломанные, никаких следов погрома. Чудеса.
      Может это баг такой? Забыли сделать НПС или заглючил скрипт? Надо бы репорт написать. Что это за дела? Целая деревня пустая, брожу уже 15 минут без дела. Так никто играть не будет, интерес нужно поддерживать.
      Ладно. Работать так работать. Я скрестил ноги, да так и сел посредине дороги. Поработаю немного. Тут машин нет, никто не собьет, пока я отвлекусь.
      Мысленно вызвал кнопку "Отправить репорт" и нажал ее. Открылось окно набора текста. Выглядело это все немного странно. Окружающий мир я конечно видел при желании, но глубоко на заднем фоне, да и вообще неудобно. Поэтому когда работаешь, практически ничего и не видно. Как я со стороны выгляжу, можно представить.
      Меня не учили эти репорты писать, буду импровизировать. Побольше официоза.
      "Здравствуйте. Примите репорт от Бета-тестера. В деревне Раздорожная обнаружен странный баг - 30 минут хожу по кругу и не встретил ни одного НПС, ни одного монстра, ни одного животного. Деревня пуста, как будто я забрел в неработающую локацию, хотя сюда ведет как минимум три квеста из стартовой деревни. Спасибо. "
      Отправить репорт.
      Готово. Я закрыл экран и увидел юнца, присевшего на корточках, передо мной. Русые волосы, перевязанные ленточкой большие красивые глаза. Примерно моего возраста. Он пытался разглядеть что-то в моих глазах и нашел.
      - Что? - спросил я и потянулся.
      - Ах ты же, - выкрикнул неразборчиво паренек и упал на мягкое место, быстро-быстро перебирая руками и ногами попятился назад, не переставая таращиться на меня.
      - Что такое? - сказал я и встал. Паренек тоже вскочил и выхватил откуда то из за спины кистень. Кистень - это такая штука типа плетки, только на ремне подвешен стальной шарик. Можно еще шипы на шар навесить, но это не тот вариант. У парня была попроще самоделка, но башку сломать можно при желании.
      Он начал неумело крутить оружием перед собой.
      - Уходи, Хапун! Сегодня ты не заберешь никого из нашей деревни.
      Я осторожно поднял руки, показывая что в них нечего нет, но сам напрягся. Получить сталью по рукам не радует.
      - Какой такой Хапун? Ты меня путаешь с кем-то, парень.
      - Не по нашему глаголишь, Хапун. Не по русски. Говорю, не заберешь никого. Богатырь стоит на пути.
      - Полегче крути, голову себе проломишь ненароком.
      Он перевел взгляд на руки, а я воспользовался моментом и достал пращу.
      - Говорю тебе, не знаю кто такой Хапун, но это точно не я. Я... сказитель начинающий. Кузнец меня прислал с запиской к матери.
      - Кружишь голову, Хапун. Обмануть хочешь, морок наводишь на Владислава. Я - богатырь будущий не поддамся тебе, не заберешь ты никого, тварь.
      Я плюнул. Вот упоротый.
      - Говорю тебе, чувак. Сказитель я, гусляр. К матери кузнеца иду с запиской.
      - Глаголешь ты, не по русски, не по гуслярски.
      - Ну так я на печи лежал тридцать лет. И не так заговоришь когда общаешься только с крысами и стариком-отцом.
      Паренек перестал позировать с оружием и посмотрел на меня уже без страха.
      - Не Андрей ли ты? Калика с печи, который крысиного короля разозлил и жену его прибил?
      - Ага, я. Прославился уже?
      Парень убрал кистень с глаз долой, подскочил ко мне и сжал в крепких объятьях.
      - Слышал, слышал. Ждет тебя Ефросинья Ивановна. А я уж было подумал, Хапун ты. Думал, не пущу гада. Больше не отдам никого. Мужики выходи! Свой это!
      Вокруг начали открываться ворота, окна и появились люди. Мужики с палками, топорами, цепами, обухами вылезали из своих укрытий и улыбаясь шли здороваться. Каждый норовил по плечу постукать и назваться. Я никого не запомнил, успеется. Вот Владислав, да и этого хватит на первое время.
      - Как тебе кистень?- спросил он и опять достал оружие. - Нравится? Я сам делал. Богатырем хочу стать. Вот и оружие готовлю. Тренируюсь каждый день. Показать пару приемов?
      Я остановил его, пока он себя не покалечил и спросил о другом. У меня ведь задание висело невыполненое:
      - Так что за, Хапун? Расскажи-ка мне эту историю, брат.
      Владислав посмотрел на меня удивленно:
      - Не брат ты мне, ни по крови, ни названый. Но если хочешь так называть, я не против. А Хапун это наше проклятье. Раз в год летом приходит он в село и забирает одного жителя. Что он с ним делает никто не знает, но никто не вернулся из пропавших ещё.
      - Понятно. Девушек крадет? Девственниц?
      Владислав отрицательно замотал головой и почему-то покраснел.
      - Хапун не выбирает. Может младенца забрать, а может и старика. Может деву молодую, а может и богатыря.
      - Понятно. И что, он сегодня точно прийдет?
      - Сегодня или завтра точно не скажу. Но придет точно. Хочешь посмотреть как я кистенем кручу?
      Я отмахнулся.
      - Погоди. А ты значит охраняешь?
      Парень помрачнел и спрятал кистень за спиной.
      - Единственный я защитник деревни. Кто же защитит, как не богатырь будущий?
      - Понятно. Ну показывай, как ты крутишь.
      - Только нос не расквась, - гаркнул дед из толпы и все засмеялись, но по доброму, без издёвки. Богатыря любили.
      Владислав покраснел и достал оружие. Напыжился как петух с утра и гаркнул:
      - А ну народ, организуй мне круг!
      Мужики с прибаутками, шутками и рассказами про вылетающие из рук палицы быстро окружили Владислава.
      - Давай, парень!
      - Покажи гостю, как у нас оружием крутят!
      - Только башку не проломи себе, кто же Киев будет защищать!
      Юный богатырь на них не обижался, а даже был польщен таким вниманием мужского коллектива.
      Начал он медленно крутить оружие в одной руке, потом быстрее и быстрее. Перекидывал рукоятку из одной руки в другую, камень на конце ремня был практически неразличим. В воздухе только свист стоял, все затаили дыхание, а кое-кто (включая меня) даже сделал шаг назад. Такое в голову прилетит, на все ХП пробьет.
      - Ну, как Андрий? - крикнул парень, задыхаясь. - Татары разбегутся, а? Видел ты, татар?
      - Браво, -сказал кто-то. - Браво!
      Я обернулся. Все обернулись. Владислав не оборачивался, потому что боялся неудержать кистень.
      На дороге стоял нищий. Или как их тут называют - калика перехожий. Маленького роста, заросший бородой до земли, но очень ухоженные пальчики на руках. Это я заметил, когда он хлопать начал. Торжественно, как на собрании старост в университете. Медленно и уверенно. Раз. Два.
      - Хапун! - выдохнул кто-то - Не забирай мою дочь!
      - Ай, - крикнул Владислав и уронил оружие на землю. Старик сделал шаг вперед, мужики шаг назад. Я остался стоять, остолбенел, если честно.
      - Обычно, - сказал Хапун - я не появляюсь перед смертными. Но тут кто-то грозился меня остановить. Заинтересовал, не спорю.
      Он сделал шаг вперед, мужики шаг назад. Я стоял, как вкопанный. Да что со мной?
      - Ты ли, богатырь тот, бесстрашный, - спросил у меня Хапун - Ты ли противостоять будешь, слуге Кащея?
      Я попытался сделать шаг назад, но не смог. Ноги не слушались. За спиной чертыхался Владислав на земле, оглянуться я не мог, мог только прямо смотреть.
      Демон наклонил голову вправо, достал ухом до плеча, космы патлатые свесились вниз. Он внимательно разглядывал меня и молчал.
      - Не трожь, брата моего названого! - Владислав стал около меня и уже с оружием в руках. Я достал пращу и вложил камень.
      - Мужики! - крикнул Владислав - Навались! Вместе одолеем нечисть!
      Мужики стояли.
      - Держись, брат! - сказал Владислав. - В чем сила русская, брат?
      - В правде?
      Он хотел что-то ответить, как старик резко нагнулся горизонтально земле и изверг звук типа "Ха!!!" Волосы его взлетели вверх и в стороны, руки он расставил горизонтально земле.
      Мы обернулись. Десяток здоровых деревенских мужиков разлетелись веером вверх и в разные стороны. Потом осыпались как дождь за заборы, на крыши домов, курятников, а один чуть в колодец не провалился. И да, это я сфотографировал за секунду.
      Демон выпрямился и даже улыбнулся:
      - Ну как? Впечатляет?
      - Не трожь Аленку, мою! - крикнул Владислав - Только не Аленку!
      - Аленку? - грустно сказал Хапун и подпер кулаком подбородок. Издевался, гад. - Аленку? Котра Аленка, то?
      В воздухе журавлиным клином летели бабы. Не шучу. Первая дородная матрона в богатом одеянии, за ней другие бабульки, а потом и молодежь пошла. Глаза у женщин были открыты, но жизни в них не было. Только пустота.
      Клин подлетел к нам и завис над головами, метрах в десяти. Бабы парили под облаками, светили портками и смотрели пустыми глазами вниз.
      - Котра Аленка, то? - спросил Хапун издеваясь - Рыжая? Али пучеглазая жаба?
      - Арр - зарычал парнишка и начал идти вперед. Начал? Он шагал как под водой, преодолевая сопротивление глубины. Шаг за шагом, шаг за шагом. Бабы безучастно смотрели свысока.
      Хапун захихикал и движением пальца отправил его обратно, на начальную позицию. Влад зарычал и опять пошел вперед.
      - Не интересно так, - сказал демон и вздохнул - не соперник ты мне, молокосос. Давай я с твоим другом поиграю, нравится он мне. Что-то не русское чую в нем.
      Он переключился на меня и опять начал голову вправо выгибать, не отворачивая взгляда.
      - Как звать тебя, молодец?
      - Андрей, - просипел я и закашлялся, чтобы прочистить горло и отогнать наступающий страх.
      - Андруша, ага. Ты ведь не местный, а? Не видел я тут тебя. Не в том году, ни в позатом , а?
      Я молча кивнул, чтобы не кашлять опять.
      - Знаешь, Аленку его? По глазам вижу, не знаешь. Давай так. Доставай свою пращу. Ага. Выбирай бабу в небе. Котра из них Аленка? Лупи по ней из пращи. Если попадешь, то оставлю. Не буду забирать никого. Не попадешь или не в ту попадешь, заберу.
      Он сделал движение рукой и Влад, почти добравшийся до него и уже поднявший оружие поехал назад, не отрывая ноги от земли, оставляя следы в пыли.
      - Не мешай, - сварливо сказал дед. - Ну так что? Выбирай, Андрюха.
      Я посмотрел на Влада, а потом на птичек вверху.
      Парень молодой, значит отметаем всех старух и женщин среднего возраста. Молодушек четыре штуки висят.
      Первая - рыжая красавица, лет шестнадцать на вид. Длинная коса, белый с красным платок на голове, червоные сапожки. Ниче так. Может быть она.
      Вторая - старше. Лет двадцати. Тоже ничего, но уж слишком глаза навыкате. Пучеглазенькая, одета бедновато, русая. Скорее нет, чем да.
      Третья брюнетка. Яркая, фарфаронистая. Кровь с молоком, эх. Коса до пояса, все дела, ноги стройные, загорелые. Я бы позажигал.
      Четвертая кобылистая. Большая грудь, большие губы, широкие бедра. Наверное самая старшая из всех. Ух, лошадка.
      Ну и кто из них невеста богатыря?
      ***
      Вторая сразу отпадает. Врядли такую жабу спасать так будут упорно. Четвертая слишком старая для него. Первая или вторая. Обе красавицы как на подбор. Рыженькая и брюнетка. Кого бы он выбрал?
      - Ну что там? - захихикал Хапун - Выбрал?
      Так. Быстрее думать, быстрее. Рыжая или брюнетка? Яркий огонь или страстная ночь? Я посмотрел на Влада, он завис в прыжке над землей и даже глазами не вращал. Чтобы не подсказал, понятно. Влад у нас блондин, так? Так. Статистика и жизненный опыт говорит, что сходятся противоположности, так? Так. Значит брюнетка вероятнее будет.
      Я начал раскручивать пращу.
      - Выбрал, - захихикал Хапун - По глазам вижу, решился. По рукам вижу - промахнуться готов.
      Я целился в ногу брюнетке. Синяк будет, но хоть не покалечу. Синяк юбкой скроет. Лишь бы это она была. Еще круг, еще круг и пуск... Попал в край юбки, болтающейся под телом, даже ногу не задел!
      - Эх! - крякнул Хапун - Попал. Не везет мне!
      - АА- заорал богатырь и упал на землю. Забил кулаками в пыли, размазывая слезы и сопли по щекам - ААА!! Не она это! Аленка!
      - Не она это, - удовлетворенно сказал Хапун - Не проиграл я. Рыжая его... Была.
      Брюнетка спускалась вниз. Стая деревенских баб развернулась и полетела назад. Только одна рыжая девчонка улетала прочь от деревни. Я стоял прикованный к земле чем-то потяжелее земных оков. Богатырь рыдал на земле, перебирая пыль между пальцев. Хапун сгинул. Маленькая фигурка в небе становилась все меньше и меньше.
      Выполнено задание "Проклятая деревня".
      Получена награда 40 опыта.
      Дополнительное задание провалено.
      Репутация с жителями деревни -40.
      Всего опыта 60 из 400.
      
      Глава 7
      
      Я не знал, что делать. Я не смог помочь. Несостоявшийся жених рыдал в пыли, мужики опомнились и подошли к нему, пытаясь утешить. Я стоял в стороне. А что делать? Виноват. Не угадал. Плохой из меня психолог. Да и борец с нечистой силой так себе.
      Хватит. Это всего лишь игра и рыдающий молодец -это компьютерная программа, но все равно неуютно.
      - Ты! - закричал Владислав и толпа расступилась. Он сидел на земле, грязный, растрепанный, слезы на лице пробурили две дорожки в грязи и продолжали падать в пыль. - Ты виноват!
      - Послушай...
      - Молчи, -сказал здоровый мужик, судя по фартуку мясник. - Его слушай.
      Владислав вытер слезы и медленно-медленно встал с земли. Пыль посыпалась с одежды на землю. Он стряхнул грязь машинальным жестом и посмотрел на меня. Вытер лицо, размазывая грязь вдоль и поперек и улыбнулся.
      - Не виню я тебя, добрый молодец, прости. Ты хотя бы попробовал. Виню я Хапуна ужасного и подлого. Я должен был невесту защитить от нечисти, я а не ты.
      Он подошел и положил правую руку мне на плечо, а сам смотрел в глаза внимательно. Ну и зачем этот пафос?
      - Ты ведь, гусляр?
      - Ну да.
      - В поход я пойду. Аленку выручать. Пойдешь со мной, брат?
      Вам предлагают принять задание "Спасти невесту."
      Ну вот, начинается. Хотя почему бы и нет?
      Вы не можете принять это задание. Групповые квесты можно брать только начиная с 5 уровня.
      Богатырь ждал.
      - Ну что? Пойдешь?
      Вы не можете принять это задание. Вы не можете принять это задание. Вы не можете принять это задание.
      - Прости, я не могу сейчас. Я ещё не готов отправится в поход, - на ходу придумывал я, - пращей слабо владею, да и песнь только одну знаю. Подучиться бы не помешало.
      Влад убрал руку и задумался. Решил, что я прав.
      - Да. Мне тоже бы навыки потренировать и молитвы выучить целебные. Броню усилить, да меч взять взрослый, а не эту игрушку. И попутчик мне нужен опытнее.
      Парень хлопнул меня по плечу и решил:
       - Подождем немного. Потренируемся. Ты за струны подергаешь, я с мечом попрыгаю и соберу пожитки в дорогу. А там и пойдем, Аленку искать. Идет?
      - Хорошо, - сказал я. - Отведи меня к матери кузнеца. Знаешь где живет она?
      - Пошли. Она полетела в ту сторону, - сказал Влад и осёкся, а потом плюнул в песок и передернул плечами.
      ***
      Конечно вдова уже вернулась и, конечно, она ничего не помнила о Хапуне и своём полете вверх тормашками над деревней. Я показал ей записку и она обрадовалась незваному гостю.
      - Живи, сынок, живи. Сколько хочешь. Одну бронзовую монетку в день плати и комната твоя. Если захочешь, будешь по хозяйству помогать, а я отблагодарю. Не поскуплюсь.
      Выполнено задание "Новый дом".
      Получена награда 50 опыта.
      Всего опыта 110 из 400.
      - 1 бронзовая монетка. Осталось 26 бронзовых монеток.
      Она провела меня в комнатку. Кровать, стол, стул, сундук для хранения вещей (20 слотов). Юный богатырь попрощался, напомнил о том, что скоро идем за невестой и ушел. Хозяйка забрала записку, пожелала хорошо отдохнуть и тоже исчезла.
      Хотите сделать "Комната в доме вдовы" вашим постоянным местом жительства?
      Да, пожалуйста.
      Готово.
      'Комната в доме вдовы' является точкой вашего возрождения. Если вы погибнете, то воскреснете в этой точке.
      Ну это вряд ли. Сапер ошибается один раз - это про меня. Но вот сундучок пригодится. Нужно разгрузить инвентарь. Все что занимает место нужно скинуть в ящик, а потом разберусь как здесь продавать.
      кинжал +1 к ближнему бою
      плащ питомец+1
      кинжал лидерство+1
      Всё это мне не нужно. Пусть валяется пока. На дворе был ещё день и я сел поработать с берестой. Чтобы время зря не тратить. Надо бы попросить разработчиков сделать перемотку, что ли. А то эта реалистичность немного выматывает.
      В ожидании вечера я вырезал 5 рун и потренировался с гуслями.
      Руны +5 (27 из 50)
      Гусли +1 (7 из 10)
      Когда надоело, открыл список заданий и вспомнил, что неплохо было бы на кладбище сходить. Правда вечер уже. Ну да ладно, здоровье в порядке, оружие готово.
      Вдова копошилась во дворе и я узнал где находится кладбище. "Нет, я не некромант и ничего такого, просто поручение нужно выполнить".
      Солнце садилось все ниже, а я бодро топал на погост. Крестьяне провожали меня тревожными взглядами, оборачивались и глазели вслед, но ничего не говорили.
      Кладбище находилось на краю деревни, буквально пару минут нужно прошагать. Вот и показался забор, ворота с крестами на створках и за ними, могилы с крестами - кладбище христианское. А то, что я в лесу видел, наверное языческое. Интересно, влияет выбор религии на геймплей как нибудь?
      Перед воротами стоял волк. Серый оскалился и не раздумывая бросился вперед. Достаю пращу и
      - Попал!
      Нанесен урон волку 4. (Здоровье 6 из 10).
       - Мимо.
      Волк прыгнул, а я метнулся в сторону. Выиграл секунду и хлестнул его пращей. Промахнулся. Волк зарычал и прыгнул снова. Удалось уйти снова. Вот только я тоже промахиваюсь.
      - Ну что, ничья, гадина? - кричу, может кто услышит. В рукопашной у меня шансов мало.
      Волк опять бросается и сбивает меня с ног.
      Ошеломление. Сильный удар об землю.
      (Ваше здоровье 10 из 15).
      Волк тянется к горлу, но я сую руку ему между челюстей, так кажется советуют делать охотники. Главное не дать ему вцепиться в горло.
      (Ваше здоровье 8 из 15).
      Свободной рукой бью волка камнем по башке.
       Нанесен урон волку 3. (Здоровье 3 из 10).
       Серый визжит и мотает головой.
      (Ваше здоровье 7 из 15).
      Лицо заливает кровью: и моей, и волчьей, уже почти ничего не вижу и бью рукой вслепую, теряю надежду, когда зверя отрывают и швыряют в сторону.
      - Ты, что на брата кидаешься, моего названного?
      Нанесен урон волку 3. (Здоровье 0 из 10).
      Последний визг и меня рывком подымают, ставят на ноги. Влад. Кто же ещё. Как раз вовремя.
      - На, - подает он мне тряпицу. - Вытри кровь с лица.
      Я вытираюсь и осматриваюсь вокруг. Волк валяется с разбитым черепом, Влад в белой рубашке стоит подбоченясь, улыбается и смотрит на меня.
      
      - Вдова, сказала что ты на погост пошел. Без оружия, говорит, только с гуслями. Вот я и встревожился. Дай думаю, погляжу.
      Я достаю кувшин и напиваюсь. Становится легче и разорванная рука заживает в мгновение ока. Условности.
      Ваше здоровье 15 из 15. В кувшине с ледяной водой осталось 8 зарядов.
       Незаменимая вещь.
      Влад смеется довольный, как смешинок наелся. Чего он меня так раздражает? Хороший же парень.
      - Андрий, гусляр ты мой родимый. Чего же ты на погост, да без друга идёшь? Если нужна помощь, да рука богатырская, только позови.
      "Толку от тебя" - думаю я - "Уже видел". Но чего отказываться от какого-никакого дамагера. Пусть идет рядом.
      - Пошли, - говорю. - Встретил я в лесу вашем, человека странного. Умирал он и попросил меня о его кошке позаботиться. Последняя воля, понимаешь?
      - Понятно, почему не понять, - сказал Влад. - Только не понятно почему на погосте кошку искать будем. Или ты просто мимо проходил?
      - На погосте, да. Просто я ещё зайти не успел. Волка встретил.
      - Странно, - поскреб макушку Влад. - На погосте кошку держать. Не некромант, часом, поручитель твой?
      - Он, - вздохнул я.
      Влад в лице переменился, улыбка с лица ушла. Помрачнел.
      - Нехорошо это, с черными людьми связываться. Одни беды от служителей тьмы. Но и слово свое держать богатырь должен. Хоть ты и не богатырь.
      Спасибо, что уточнил.
      - Ну, что? Поехали дальше?
      - Погоди. Не спеши. Берешь ли ты меня в свою дружину, как соратника
      Вы принимаете Владислав (3 уровень) в свою группу? Да или нет?
      Принимаю.
      - Спасибо, брат. Вот тебе моя богатырская рука.
      Владислав пожал мою пятерню, так сиьно, что я скривился. Специально, собака силу показывает. Ну пусть будет, дамагер не помешает.
      Вы получили задание "Обучение игре в группе".
      Цель задания: Научиться играть в составе группы.
      Дополнительное задание: Не потерять напарника.
      Награда: + 40 опыта.
      Награда за дополнительное задание +50 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Владислав навалился на довольно большую щеколду на воротах, поднатужился и поднял ее.
      - Заржавела, собака. Пойдем, гусляр.
      На кладбище спокойно и тихо. Как на ... Как на кладбище. Но я то знаю, что такое кладбища в играх. Меня не надуришь. Кстати и склеп тут один возвышается над крестами.
      - Нам туда, - показываю рукой. Богатырь покачал головой, поджав губы. Не нравилась ему эта затея, носвоих не бросает.
      По дорожкам между могилами мы прошли к склепу без приключений. Такой себе домик метра три высотой, непонятные рисунки на двери и стенах. Большой каменный крест на вершине. Влад взялся за кольцо, заменившее ручку и вопросительно посмотрел на меня.
      - Точно?
      Я кивнул. Мороз по спине, но это всего лишь игра, да? В которой нельзя проигрывать. Супер хардкор режим.
      - Ау! - завыли и затявкали сзади.
      Волки. На этот раз парочка и на этот раз белые. Скалят морды, показывая клыки а в темноте светятся красноватые от ярости глаза.
      - Отойди-ка, - сказал Влад и достал кистень. Я извлек пращу. Он одобрительно кивнул.
      - Хорошо, гусляр. Будем по очереди действовать, слаженно, как дружинники. Но лучше бы ты играл на гуслях.
      Волк бросился вперед.
      Я раскрутил пращу и сделал первый бросок.
      - Попал.
      Нанесен урон волку 5. (Здоровье 5 из 10).
      Влад выступил вперед и встал, прикрывая. Еще успеваю сделать второй выстрел.
      - Мимо.
      Богатырь размахнулся и ударил волка на подлете.
      Нанесен урон волку 6. (Здоровье -1 из 10).
      Не долетев до богатыря волк разлетелся на множество звездочек прямо в воздухе. Второй присел и зарычал.
      - Так-то, - сказал Влад - почувствуй силушку богатырскую
      Второй хищник бросился вперед.
      Я размахнулся и запустил камень.
      Нанесен урон волку 6. (Здоровье 4 из 10).
      Нормально так.
      Второй замах и мимо
      - Моя очередь, - крикнул богатырь и размахнулся.
      Волк поднырнул под удар и впился ему в горло.
      Владислав-богатырь получает повреждения 12. Здоровье (8 из 20).
      Я отбежал в сторону, нужен был размах для броска. Толку от ближнего боя нет. Богатырь тем временем оторвал волка от себя и швырнул о дверь склепа. По двери потекла моча, перемешанная с кровью и калом. Реализм, твою мать.
      Нанесен урон волку 4. (Здоровье 0 из 10).
      - Ух, тварюка. Чуть не загрызла. А я еще девки не пробовал.
      Он осекся и искоса глянул на меня. Я сделал вид, что не услышал. Подумаешь, древнерусский девственник.
      - На, выпей водички, Владислав.
      Он принял кувшин и напился.
      Владислав-богатырь. Здоровье (20 из 20).
      - Ну, что? Заходим в склеп?
      Дверь со скрипом и скрежетом отворилась. Первая створка, вторая. Богатырь сделал шаг в сторону, и я заглянул внутрь.
      В центре помещения стоял огромный гроб, на нем мисочка. У мисочки сидела кошка. На мисочке надпись.
      - Дохля, -сказал Владислав. - Ну и ну.
      Кошка свысока посмотрела на нас, встала и начала тянуть спину. Богатырь зашел внутрь, я за ним.
      - Мертвая, - сказал Владислав. - Погляди, она дохлая.
      Кошка спрыгнула с гроба и была уже у его ног. Потерлась о сапог и начала кружить вокруг парня, мяукая.
      - Фу! Фу, брысь.
      - Погоди, -остановил его я. - Не выгоняй. Покормить ее нужно, задание такое.
      - И то правда, - сказал Влад и присев на корточки, погладил Дохлю. - Ласковая, хоть и мертвая.
      - Мяу, - сказала кошка и вцепилась ему в палец.
      - Ах, ты! - крикнул богатырь и отшвырнул ее. Кошка упала на все четыре лапы, присела и начала пережевывать полученное мясо.
      Владислав-богатырь Здоровье (19 из 20).
      - Постой, - сказал я - спрячь оружие. Идея есть.
      Я вернулся на улицу и поискал что там осталось от волков. Да, я знаю, что они растворились, но мы ведь в РПГ или как?
      Мясо белого волка. 2 куска. Стоимость 2 бронзовых монет. Здоровье +5.
      Я аккуратно обошел кошку и кинул оба куска в миску с ее именем. Потом отошел подальше. Дохля подозрительно посмотрела на меня, на богатыря и пошла на запах. Без усилий запрыгнула на гроб и начала питаться.
      - Дохлая кошка по имени Дохля питается дохлятиной, - сказал Влад, укачивая раненный палец. - Чудеса.
      Кошка отошла от мисочки и потянулась. А потом посмотрела на меня глазами без зрачков, стеклянными, пустыми глазами.
      Способность 'Симбиоз' активирована.
      - Привет, гусляр, - сказал кошка. Она открывала и закрывала свою маленькую пасть, между зубками шевелился язык и я слышал мужской, очень знакомый голос - Не бойся, гусляр, это Бес говорит.
      Владислав маленькими шажками побрел к выходу, спиной вперед. Я впрочем не испугался. Тоже мне.
      - Спасибо, за то что выпустил мою кошку и накормил ее. Теперь нам пришло время воссоединиться, но сначала подарки. Дохля, ищи!
      Кошка закрыла пасть, спрыгнула с гроба и побежала в темный дальний угол склепа. Через секунду вернулась, притащив в зубах кусок бересты.
      Выполнено задание "Кошка в склепе".
      Получена награда 40 опыта и 10 бронзовых монет.
      Получена дополнительная награда 40 опыта, 10 бронзовых монет, руна Удача +1.
      Всего опыта (140 из 400).
      Бросив бересту под ноги кошка растворилась в воздухе, не закончив еду. Условности.
      Я развязал бересту и взял 20 монеток. Неплохой улов, но странно что делиться не нужно. Ни вещами ни опытом. Обычно в групповых квестах или делится наполовину улов, или вещи ролят (кидают кубики виртуальные), чтобы определить кому что достанется. И вроде бы писали, что до пятого уровня нельзя участвовать в груповых квестах? Ну мне же лучше, если Влад не претендует.
      Руна на +1 к удаче. Не знаю, на что влияет удача. Пока сильно не замечал, но может на рынке будет хорошо продаваться. Чернокнижник ведь говорил, что ценный подарок сделает. Опыт+деньги+руна новая - отличный подарок.
      Так. Где там наш богатырь? Он стоит у входа в гробницу, делая вид, что ничего не случилось.
      - Дело сделано, - сказал я. - Расходимся? Утро вечера мудренее?
      Владислав кивнул и закрыл двери склепа. Мы молча вышли из кладбища, и так же молча расстались у моего жилища.
      ****
      Дома я достал бересту и потренировался чертить руну Удачи. Сделал 4 штуки (навык Руны 31 из 50) и лег спать. Утро вечера мудренее.
      Дебафф "Паралич" вернется через 28 дней.
      Помню-помню. Висит этот топор над головой. Нужно заниматься прокачкой быстрее, а то как то оно тут слишком медленно. Очков для распределения дают ограниченное количество на уровень (5 штук), но вот уровень поднять стоит огромных усилий. За убийство монстров опыт не дают, только оружие прокачивается. Как-то это несерьезно. Опыт только за выполнение заданий, а их тут ничтожно мало. Или я просто плохо ищу? Но ведь стандартный игрок (не хардкорный) тоже напрягаться не будет.
      Пока не начался очередной тягомотный день я не вставая с лавки накатал письмо в поддержку с жалобой на то, что мало квестов и прокачка слишком медленно идет на начальных уровнях. Средний игрок заскучает и свалит. В конце-концов мы ведь в мире былин или как? Где Соловей Разбойник, где Илья Муромец?
      Я ведь ещё ни одного богатыря не видел, кроме этого брата недоделанного. Отстучав репорт тут же отправил и вышел во двор. Вдова кузнеца, занималась по хозяйству во дворе. Я подкатил насчет заданий и понял, что тут есть где разгуляться.
      Принес воды из колодца +10 опыта
      Сыграл уставшей женщине былину +10 опыта
      Нарубить дров? Легко. (Навык "Владение топором) 6 из 100. Здоровье 14 из 15. +30 опыта.
      Вырвал заросшую траву на заднем дворе + 30 опыта.
      Заточил затупившиеся ножи (Навык владение ножом) 4 из 100. +40 опыта.
      Ваш опыт 260 из 400.
      Я думал, что это дейлики, но вдова сказала, что помощь завтра не понадобится. А сегодня можно отнести бутыль с маслом на рынок и продать.
      Вы получили задание 'Начинающий торговец'.
      Цель задания: Продать бутыль с маслом на рынке.
      Дополнительное задание: Получить хорошую цену.
      Награда: + 40 опыта.
      Я взвалил кувшин на плечи и пошел на рынок, благо вдова объяснила, что он в центре деревни.
      Не успел оглядеться, найти свободное место на земле (прилавков не нарисовали?) и поставить кувшин, как подбежал человечек и начал требовать что-то типа дани.
      Плати, говорит 5 бронзы за вход и за объем 6 бронзы. То есть, товар еще меряли на глазок и деньги нужно за объем доплачивать. Ничего себе так пошлины в Древней Руси. Тут не разбогатеешь.
      Я попытался торговаться, но сборщик отказался договариваться наотрез и пригрозил вызвать стражу. Пришлось платить 11 монет.
      Торговля шла в основном меновая. Народ по каким-то своим схемам менял одни вещи на другие. Продукты на изделия, зерно на инструменты и так далее. Мне сказали принести деньги, поэтому двух селюков пришлось отогнать. Один какую-то палку мне хотел толкнуть, второй сумку наплечную на 10 слотов. Потом я подумал, что неплохо было бы сумку взять для себя, но она уже ушла за кувшин молока.
      Сидел я так, пока не подошел дядя грозного вида, рода как минимум боярского.
      - Сидишь? Что хочешь за масло, крестьянин?
      Пять + шесть + наварить надо ...
      - Двадцать две бронзовые монеты, - гордо провозгласил я.
      - Жадеый ты, крестьянин, - сказал боярин - За кувшин масла двадцать две бронзы. Давай за десять.
      - Нет - я был тверд, как скала - Тут налогов одиннадцать монет только дерут. Одну бронзу уступлю.
      Боярин спорить не стал и деньги заплатил. Прибежал холоп и кувшин утащил. Боярин странно на меня глянул, но ничего не сказал. Просто ушёл. Я тем временем пересчитал монеты. Все верно, двадцать одна бронзовая. Может на серебро поменять? И где это сделать?
      Выполнено задание 'Начинающий торговец'.
      Получена награда 40 опыта.
      Получена дополнительная награда 20 опыта.
      Всего опыта 320 из 400.
      Я свернул тряпку и положил в инвентарь. Прошелся по рынку, но ничего в глаза не бросилось, да и денег жалко. Пятьдесят шесть бронзы скопилось, не шутки, вот такой я скупердяй. Еще успею потратить. Инфляции тут не наблюдается.
      На выходе крутилось два здоровых паренька. Как из мультика "Двое из ларца - одинаковы с лица". Мне они сразу не понравились. Вроде бы и такие как все вокруг. Хлопчатая рубаха, веревка, порты и лапти. Ничего странного, но поведение... В реале я всегда чувствовал косые взгляды в спину. В ВИРте оказывается тоже есть такое дело.
      Я прошел мимо близнецов и они картинно отвернулись, позевывая. Но как только отошел на десяток метров, оторвались от забора и лениво пошли следом. Уйти вряд ли получится, я местность не знаю. Да и тут одна дорога, прямая да дворы. Куда спрячешься?
      Близнецы ускорили шаг, а до моего жилища еще порядочно идти. Я тоже ускорился и достал пращу. Хьюстон, у нас проблемы.
      - Стой! - крикнул преследователь - Стой, постой, добрый молодец. Задание есть для тебя! Опыта много дадим.
      Задание? А вот это уже хорошо. Я остановился. Один близнец обогнал меня и стал сзади, второй улыбаясь подошел и знаком предложил сесть. Стоп! А разве НПС так предлагают задание и говорят про опыт?
      - Садысь, - сказал близнец, - Быстро!
      Знакомый акцент. Я сел, как тут принято прямо на землю, поджав ноги. Второй близнец приложил палец к губам. "Тихо!". Ну тихо, так тихо.
      Он извлек из под рубахи пачку берестяных свитков и "ручку". Накарябал послание и дал мне, опять приложил палец к губам, напоминая.
      "Привет! Я Жора, а он Алик. Помнишь нас?"
      Пацаны, которые из общаги пропали и шухер начался. Помню, как же не помнить.
      "Мы тут инкогнито. Про твои дела в курсе."
      Я взял чистую бересту.
      "Войс?"
      "Нельзя. Логи смотрят. Береста защищенная"
      Ну нельзя, так нельзя.
      "Вытащим тебя. Только не сдай конторе"
      Тогда я засомневался и взялся за бересту.
      "Отключат"
      Жорик замотал головой и написал
      "Не отключат. Ты им нужен."
      Я пожал плечами. Потерял я тогда чувство реальности, если честно. Не было страха смерти реальной. Больше про ХП думал и как бы очередной монстр не загрыз. Реальная жизнь была где-то там, далеко за горизонтами. А может и не было ее. Только эти ребята все испортили. И страх вернулся.
      Я взял бересту.
      "Что хотите от меня?"
      "Ничего. Просто держись. Не проигрывай. Тебя вытащат."
      Но меня волновал еще один вопрос, самый главный.
      "Кто вы такие?"
      Алик улыбнулся и написал
      "Скоро узнаешь."
      Потом они попрощались и ушли. Я стоял и смотрел близнецам вслед. И чего приходили? Непонятно.
      ***
      Потом я отнес вдове деньги и она долго с чувством благодарила. Но процент за работу не отстегнула. Очередной день заканчивался, а я так и не продвинулся в поисках лекарства.Да и прокачка медленная здесь, хоть и работал я активно.
      Вечером решил отослать парочку 'репортов'
      Репорт:
      '1) Здравствуйте. В игре очень медленная прокачка. Это явный дисбаланс. Посудите сами, я уже три дня реального времени здесь нахожусь, а только с трудом третий уровень заработал. Это хардкор-режим какой-то. Игра ведь для массового пользователя, а тут сразу парализованный, найди лекарство, сражайся с крысами без оружия. Можно этот вопрос как-то решить?
      2) Я так понял, что класс на старте выбирать нельзя? То есть мне показалось, что я буду богатырем, но как-то переквалифицировался в гусляра. То есть все начинают одинаково, а класс выбирается позже? Тогда почему такой старт чисто богатырский? Парализован, сижу на печи, калика-перехожий. Это ведь из былины про Илью Муромца? По логике я должен быть богатырем, а сам упражняюсь с гуслями.
      3) Нельзя ли ввести получение опыта за убийство монстров? Так прокачка пойдет намного быстрее'.
      Репорт отправлен.
      Вот и ладушки. Не знаю,прочитает кто-то или нет, но меня ведь для этого и нанимали, чтобы ошибки искать и претензии предъявлять?
      Я достал последние шесть листочков бересты и поработал над навыком, пока вдруг не пришел ответ.
      Получен ответ на ваше обращение.
      'Здравствуйте, бета-тестер. Отвечаем по порядку.
      1) Будем искать баланс, но игра не создана для быстрой прокачки, лута монстров и постоянного PVP. По крайней мере пока. Поэтому не ждите четырехзначных цифр ударов в логах. "Киевская Русь" - это Вирт в котором хочется жить, а не фармить. Здесь не будет задротства, здесь не будет зомби (для этого есть другие игры), здесь не будет огнестрельного оружия и PVP. Целевая аудитория игры - интелектуалы-историки, молодые учителя-историки, интеллигенция, любители и исследователи сказок, былин. А также всяческие язычники, русофилы, сектанты, сатанисты - всех кого привлекают темные времена Киевской Руси, кто мечтал жить в таком мире и кому опостылели компьютеры, интернет, машины, самолеты, небоскребы, смог, войны, пожары, собственные дети. Все, кто скучает по тем временам. А для этого мы не должны их напрягать присутствием бешенных школьников в чате, постоянной боевкой и вайпами. Кто хочет - тот докачается до нужного уровня и пойдет бродить. Но убивать младших нельзя.
      2) Класс персонажа действительно выбирать нельзя. Так задумано. Игрок впоследствии сам определяется. Изначально класс выбирали на старте игры и для каждого класса была реализована стартовая локация и своя цепочка квестов. Как видим, вы попали на богатырскую. Над этим моментом работают и скоро сделают одно общее интро для всех, без привязки к классу. Но пока так. Пройдите путь Ильи Муромца.
      3) Опыт за убийство монстров введен не будет. В сражениях вы прокачиваете оружие, броню, инструменты, магию, но не себя. Так будет и дальше. За крафт опыт давать тоже не будут. Вы прокачиваете навыки.
      Небольшое дополнение для понимания ситуации.
      ВИРТ - это не просто игра в виртуальной реальности. Персонажи, которых вы встречаете лишь отчасти заскриптованы и подчиняются каким-то правилам. На самом деле это идеальный искуственный интеллект в ВИРТ-флаконе. Они живут, работают, общаются, думают, размышляют в рамках своего характера, придуманного сценаристом. Они умирают и возрождаются, но не размножаются и вообще такими делами не занимаются. Они обижаются и стесняются, хитрят, обманывают и шутят. Они обучаются и запоминают. Единственное, что они не помнят о смерти своей или своих знакомых. Тут ВИРТ вмешивается. Если одни будут возрождаться после квестовой смерти, а другие это осознавать, то может начаться как минимум зомби-апокалипсис в средневековом антураже.
      Поэтому не относитесь к нашей игре несерьезно. Это игра, но не с цифровыми болванчиками.
      П.С. Ждем ваших отчетов почаще и более информативных, пожалуйста.'
      
      Я закрыл окно. Ух. Вот это накатал простыню кто-то. Интересно кто.
      Живые НПС. Когда-то это была мечта разработчиков и игроков. Будущее оно уже здесь и я участвую в его создании. Та женщина в моем первом бета-тесте она не очень походила на живого человека. Так себе. Автомат по выдаче квеста. Но жители Киевской Руси это что-то. Кузнец, его жена, калика-перехожий, Владислав - богатырь, да даже Хапун, крысиный король и Боли-Бошка, несмотря на свою фантастическую сущность были живыми. Я с ними разговаривал, я их слушал, я их боялся. Это невозможно. Должно быть что-то у них от робота Вертера. Надо завтра потестить психологическую устойчивость местных жителей ради интереса. С такими думами я и заснул.
      
      Глава восьмая
      
      Паралич вернется через 27 дней.
      -1 бронзовая монетка за аренду жилья (34 монеты).
      Потянуться, позевать, еще полежать. Опять потянуться и прикрыть глаза от ярко бьющего в глаза света. Пора вставать. Еще потянуться и еще немного полежать. Время тут быстрее идет, так можно и до паралича долежаться. Эх, но все равно лучше экзаменов и сессий. Небольшая типа зарядка, надеваем местные типа штаны и рубаху - пора развлекаться.
      Что они там писали вчера? Идеальный искусственный интеллект? Бета-тестер я или где?
      Был у меня знакомый Павлик. Он единственный в нашем селе обладал мощным компьютером и упаковкой компьютерных игр. Причем лицензионных а не пиратских. Я с ним естественно дружил и у него зависал. Так и присел на эту иглу.
      Мы были как две противоположности, которые идеально дополняют друг друга.
      Я в играх любил сюжет, заставки и атмосферу. Я верил в фантастические миры,пугался маленьких японских девочек в хоррорах и заглядывал за углы монитора в шутерах (если вы понимаете о чем я). Романтик.
      Павлик был прагматик. Причем прагматик упоротый. Если честно, то из него вышел бы лучший бета-тестер, чем я. Павлику интереснее было узнать, как это сделано, чем а что будет дальше. Если мы заходили в деревню, то первым делом он узнавал, что будет если убить ребенка. А что если перебить все село? А можно ли украсть оружие у стражи? Что будет если не выполнять задания или выполнять их не так, как задумано? Что находится за краем карты и как туда попасть?
      Однажды он целый день стрелял себе под ноги из гранатомета ( в игре, естественно) выполняя так называемый rocketjump пока не выработал метод ходьбы по воздуху таким способом. Нагрузился аптечками, ввел коды на бессмертие плюс бесконечное оружие и так и прошагал всю финальную карту игры Serious Sam 10 от начала и до конца (предварительно уничтожив всех монстров) и высчитал идеальную траекторию серии выстрелов - попал через самую высокую точку на карте в черную дыру, незащищенную текстурами. Провалился туда и обрушился прямо в недоделанный и заброшенный разработчиками уровень.
      Там висели в пространстве куски зданий, бродили монстры, которые не реагировали на выстрелы в упор и все выглядело довольно мрачно. Но это было достижение! Павлик нашел дыру в игре! Через пару минут он уже потерял интерес к заброшенному уровню. Ведь интересно не исследовать заброшенное место, интересно находить баги. Вот его бы сюда, чтобы он тут накопал?
      Ну что же, если хочешь стать лучшим, то нужно начинать с копирования лучших. Я эту фразу читал в мотивирующих бизнес пабликах.
      Сегодня побуду прагматиком, а не романтиком. Это всё не настоящее. Это - игра, и я попробую ее перехитрить.
      Я-Павлик. Я думаю как он, и действую так, как действовал бы он.
      Включаю критическое мышление Павлика. Это все не настоящее, это все сделано програмистами в очках с роговой оправой. Как бы это доказать? По любому что-то они упустили.
      Вдова во дворе сидя на деревянном стульчике доит корову. Цифровую корову. Сейчас мы это докажем.
      Я подошел и тихо встал у женщины за спиной. Она мельком глянула на меня, кивнула и продолжила дергать коровы за соски. Доит правильно.Можно доить двумя пальцами, а можно кулаком. Двумя пальцами доят новички и неумехи, женщина доила правильно. Молоко мощными струйками бьется в ведро. Ведро наполняется. Звуки ударов струек о стенки реалистичные.
      Корова машет хвостом, отгоняя мух. Мухи действительно летают, уклоняются от хвоста, садятся на спину коровы, лезут на нос, в глаза. Корова смахивает их хвостом, моргает и трясет головой. Мухи прорисованы, насколько я вижу. Надо лучше разглядеть этих жужжащих. Не могли их идеально сделать, это же ювелирная работа.
      Я подошел и попытался поймать мелкую тварь, хоть одну, но они с жужжанием разлетались и не попадались.
      Хозяйка даже перестала доить и с удивлением следила за моими действиями. Корова скосила глаза и ничуть не помогала, разгоняя мух хвостом. Когда я в очередной раз промахнулся, она дернулась в сторону и чуть не опрокинула ведро с молоком.
      - Стой! Ша! - кричала хозяка, хлопая ее по бокам. - Здурела? А ну, заспокойся, Веснушка! Ты что сдурел, Андрий? Чего с мухами воюешь?
      Я извинился и зашел с другой стороны. Нормально НПС реагирует, моя бабка еще бы звезданула фартуком по шее за такое. Но я ведь тут не родственник, квартиросъемщик - нормальная реакция.
      На чем еще можно поймать программу? Обычно у коровы хвост грязный, зад весь в этом самом, да и вымя тоже от пыли бывает черное. Поглядим, что там у нас.
      Я присел и заглянул под корову. Попалась! Вымя чистое, живот чистый, только хвост немного на конце грязный. Бабка подозрительно наблюдала за мной.
      - Чего ты там, потерял молодец? Ты сегодня с какой ноги встал? Али укусил кто? Может крыса двухголовая?
      - Бабушка, а чего у вас корова такая чистая? Так не бывает! У коровы моей бабушки даже не было так идеально чисто под хвостом.
      - Так, неряха твоя бабушка, значит. Я свою Веснушку перед дойкой мою мокрой тряпочкой, после дойки вымя вытираю сухой тряпочкой. Каждый вечер купаю в речке. Скотинке забота нужна, тогда она будет лучшее в деревне молоко давать, как моя Веснушка.
      - А попробовать дадите, бабушка?
      Вдова улыбнулась:
      - Так ведь работы столько вложено, спина болит не переставая. Если всех поить молоком буду, то и себе не останется.
      Намек понятен. Я достал одну бронзовую монетку и предложил бабушке. Она оценила мой порыв, спрятала монетку и достала из под стула чистую кружку. Я эту посуду вроде бы не видел раньше, но точно не уверен. Принял кружку свежего парного молока и с удовольствием напился. Вкус, как из детства. И тут продумали. Сколько же народу работало над этой игрой? Это же гигантские ресурсы, а я видел не больше десятка человек. Допил молоко и вернул кружку женщине - тут не подкопаться.
      - Спасибо, бабушка.
      Силушка богатырская +1. Ловкость молодецкая +1. Выносливость +1. (временный эффект)
      - Хватит меня бабушкой, называть, - засмеялась "небабушка." - Не хорони раньше времени. И хватит мою Веснушку разглядывать. Иди, погуляй. На рынок сходи. У тебя монеток хватает.
      - А сколько у меня монеток, тетя? - подловлю программу.
      - Так откуда мне знать, молодец! Пока рылся ты в запазухе, приятно так звенели монетки, хором. Да ты не боись, мне чужого не надобно. Плати за жилье раз в день, корову мою не лапай, да живи спокойно.
      Не удалось поймать. Не может она знать, сколько у меня денег и не знает.
      Багов нет? Будем искать. Далеко мне до Павлика, эх далеко. Только вот на работу взяли меня, а не его. Правда сейчас я бы не сказал, что это большая удача. Грустные мысли прочь! Я - Павлик!
      Солнце в зените, но греет не сильно. На дворе лето, я без шапки. Должно лысину припекать, но не чувствуется. Конечно на каждый довод можно найти контр довод, но прицепиться можно. Почему пот не выступает? Обычно я потею от жары, а тут под прямым солнечным светом и ничего. Сейчас проверим!
      - Бабушка! - кричу, - а может вам помочь нужно? Я бы от работы не отказался!
      - Так у меня сынок, денег нет, чтобы тебе платить. Сама я, всё сама!
      - Так мне денег и не нужно! Я и за слово доброе, поработаю.
      Вдова долго не думала и согласилась.
      "Вы получили задание "Укротитель колодца".
      Цель задания: Наносить воды из колодца.
      Дополнительное задание: Выгнать нечисть из колодца.
      Награда: + 50 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      - Пойди, Андрюша, да наноси воды из колодца в бадью деревянную. Вёдра в сарае найдешь. Только проблема одна есть у меня. Дух завелся нечистый в колодце. За веревку дергает, ведра переворачивает - шалит гаденыш. Вреда от него не много, но надоедает. Если сможешь его прогнать, очень благодарна буду.
      Принято.
      Через десять минут я с пустыми ведрами подходил к колодцу. Колодец, как колодец. Глубокий, но дно видно. Правда маленьким кружочком. Я открыл деревянные створки, снял колодезное ведро с крюка, отпустил и начал крутить рукоятку. Через минуту услышал далекий звук - ведро достигло дна и зачерпнуло воду. Я еще немного ослабил веревку, чтобы набралась вода и потащил назад. Ведро не двигалось.
      Дернул раз, дернул второй. Держалось крепко. Даже с моей Силой Богатырской - 3 ничего не получалось. И Ловкость 3 не помогала. Я заглянул в колодец и присмотрелся.
      За ведро кто-то ухватился обеими руками и тянул вниз, не давая вытащить.
      - Пусти! - крикнул я.
      Ведро вдруг поддалось и поехало вверх. Я вытянул его наверх и перелил воду в свое. А потом посмотрел вниз.
      Далеко-далеко внизу из воды торчала лохматая голова. Лохматым было все: волосы, брови, борода. Голова смотрела вверх и молчала.
      - Ты чего там сидишь! - крикнул я - Вылезай! Не пугай людей.
      Вдова кузнеца до этого с интересом наблюдавшая за мной, вскочила схватила ведро с молоком и погнала корову в сарай. Я страха от встречи с мистическим существом не ощущал.
      - Чего молчишь? Не холодно там сидеть?
      Лохматая голова молчала.
      - Можно я второе ведро наберу?
      Лохматая голова молчала и смотрела на меня.
      - Ну ладно. Наберу второе. (Надеюсь ты не плюнешь туда или чего похуже).
      Я опустил ведро еще раз. Теперь аккуратнее и следил, чтобы не дать волосатому по башке. Существо чуть скользнуло влево, чтобы не мешать, и ведро ухнуло под воду. Когда потяжелело, я потащил его наверх и опять почувствовал сопротивление.
      - Ну епрст. Чего ты хочешь опять. Пусти ведро!
      Натяжение ослабло и ведро пошло вверх. Я опять проделал все нужные телодвижения и почти уже хотел уходить... Но жадность не дала. Дополнительное задание не выполнено. Кстати можно и Павлика включить. Чтобы он сейчас сделал?
      Я заглянул в колодец. Голова так и торчала из воды, жалобно смотрела вверх.
      - Ты свалился туда, что ли?
      Молчит и не моргает. Что бы сделал Павлик? Он бы подумал: "Вот оно! Это НПС, причем плохо запрограмированный. Надо проверить'.
      Я достал камень для пращи и заглянул в дыру колодца. Волосатая голова была на месте. Ну хоть туловище тебе нарисовали?
      - Вылазь или пожалеешь!
      Молчит. Я кинул камешек, целясь ему прямо в лоб. Промазал. Всплеск воды. Камень пошел на дно. Голова посмотрела на расходящиеся круги и изумленно вверх.
      - Ну? Выходи! Или тебя там заглючило? Сервер не дает команды?
      Я кинул камень и снова промазал. Из пращи сподручнее, но так и убить можно. А камешком безопасно.
      Голова проводила круги взглядом и опять глянула вверх.
      - Выходишь или опять кидаю? Третий раз точно попаду!
      Голова молчала. Вдова кузнеца высунулась из-за угла дома и явно хотела что-то сказать. Не до нее сейчас.
      Бросок! Попал!
      Голова дернулась и пошла под воду. Кажется переборщил, на воде появилось и начало расплываться кровавое пятно.
      - Упс! - вырвалось неожиданно.
      - Что там, Андрий? - крикнула вдова. Она выглядывала из-за угла и непроизвольно жевала свой платок.
      - Да вроде ничего, я -
      Удар в живот сбил меня с ног и откинул на несколько метров, как в кино. В полёте я услышал как завизжала бабка и рухнул на землю.
      Вы потеряли 5 единиц жизни (15 из 20).
      Однако больно, хоть и символично. В реале было бы Очень больно.
      Колодец трещал, стонал и дергался вправо-влево. Вдова исчезла за углом, птицы сорвались с окружающих деревьев и взлетели вверх. Колодец пару раз дернулся, поднатужился и вылез из земли. Куски почвы с травой разлетелись в стороны. У колодца выросли две небольшие и волосатые ноги-тумбы. Он стоял чуть покачиваясь из сторону в стороны. Из шахты наверху поднялась маленькая волосатая голова. Она опять смотрела на меня. Только теперь не молчала.
      - Не надо было беспокоить колодезного!
      Из левой стороны колодца полезла рука. Большая, волосатая и зеленая рука.
      - Погоди! - крикнул я и вскочил. - Я случайно!
      Из правой стороны колодца полезла такая же, но правая рука.
      - Загрязняют воду, изверги ,а убирать никто не хочет!
      - Стой, друг! Погоди! Не злись!
      - Ух! - сказала голова, колодец вырвал кусок земли и швырнул в меня.
      - Мимо. Неуклюжая тварь. Теперь моя очередь.
      - Мимо. Ну ладно, первый выстрел всегда мимо. Будем считать, что пристреливаюсь.
      Ход колодца, или как там его звать.
      Вы потеряли 6 единиц жизни (9 из 20).
      Удар сбил с ног. Я отлетел на пару шагов и вскочил. Тормозить времени нет. На кону кое-что пострашнее вайпа. Раскручиваю пращу.
      - Мимо!
      Да епрст! Не выйдет из меня пращника, мазать даже под бафом - это сильно.
      - Андрей, брат! - в воротах стоял Владислав. Тот самый надоедливый богатырь и неудавшийся жених. Deus EX Machina? Мне же лучше.
      - Выручай, Влад,- крикнул я. - Колодец сбесился!
      Он уже выхватил кистень и ринулся в бой. Не буду описывать вам выпады, приемы - я все равно в этом ничего не понимаю. Меня интересовали только цифры.
      Влад нападает, но колодец блокирует и откидывает его назад.
      Кидает кусок земли, добивая.
      Влад потерял 3 единицы жизни (17 из 20).
      Мой ход. Раскручиваю пращу.
      Колодец потерял 3 единицы жизни (17 из 20).
      Вот, черт. Нужно было полечиться а не атаковать. На кого пойдет колодец? На меня почти добитого или на богатыря? Что решит этот чертов искуственный интеллект.
      На меня. Нужно было больше в удачу вкладывать.
      Колодец вырывает кусок земли и голова из колодца, кажется, даже улыбается.
      - Мимо!
      У меня дрожали руки, дрожали ноги, и подмышки тряслись, как у куклы на веревочках. Говорят, что это адреналин так прет из всех щелей, но это просто панический страх.
      - Ааа! - закричал Влад и нанёс свой удар.
      Колодец потерял 4 единицы жизни (13 из 20). Критический удар прошел.
      Я достаю кувшин и напиваюсь воды. Хватит рисковать.
      Вы восстановили 5 единиц жизни (14 из 20).
      Колодец разворачивается и с размаху лупит по богатырю. Тот кубарем катится метров 10, снося забор и переворачивая бадьи с водой.
      Влад потерял 12 единиц жизни (5 из 20).
      Трусит головой, как собака и пытается прийти в себя. Колодец поворачивается ко мне.
      - Не надо было беспокоить колодезного!
      Я раскручиваю пращу.
      Колодец потерял 3 единицы жизни (10 из 20).
      Колодец или колодезный вырывает очередной кусок земли и швыряет.
      Вы потеряли 3 единицы жизни (11 из 20).
      Богатырь встает и подняв кистень, медленно идет к монстру. Кажется он немного оглушен. Оружие светится красным. Что это еще значит?
      - Стой! - кричу я. - Подлечись! Не подходи к нему!
      Сам в это время раскручиваю пращу. Только не промазать.
      Критическое поражение!
      Колодец потерял 6 единиц жизни (6 из 20).
      Улыбка пропадает и монстр из колодца хмурит брови.
      - Последний раз, чувак! - кричу я - Давай мирно порешаем! Двое против одного!
      Колодец вдруг опускает руки и пятится назад. Встает на свое место и садится. Руки втягиваются назад. Куски земли, дерна, травы взлетают и возвращаются назад. Кусок забора восстанавливается и бадьи становятся на место. Из колодца вылезает маленький волосатый человечек и свешивает ножки наружу.
      - Ну давай порешаем, любезный.
      Богатырь садится на мягкое место.
      ***
      Выполнено задание "Укротитель колодца ".
      Получена награда 50 опыта.
      Выполнено дополнительное задание + 50 опыта.
      Всего опыта 20 из 800.
      Получен четвертый уровень.
      Получено 5 очков навыков для распределения.
      Короче, это был колодезный. Добрый домашний дух, отвечающий за колодец и воду в нем. Дело в том, что кто-то неделю назад выкинул в колодец курицу с перерезанным горлом, а это нехорошо. Не нравится такое колодезному. Вот он знаки и подавал. За ведро дергал, безобразничал. Намекал, как мог. Почистите меня! А никто намеков не понял.
      Нельзя домашним духам с хозяевами общаться. Нехорошо это. Но он даже вылез и глазами знаки подавал. Только говорить не решался. А я не понял и камнем ему залепил. Вот дух и обозлился.
      Хорошо, что дополнительный навык беседа - 2 сработал. Успокоил я его. А ведь мог и не сработать, мало что было бы. Не факт, что мы бы победили. Уж сильно тяжело он в ближнем бою бьет и промахивается редко. Короче надо будет еще балл в беседу накинуть.
      - Почистить нужно - сказал колодезный, покачивая ножками, - возьметесь?
      Я повернулся к Владу, проверим опять мой навык разговора.
      - Влад, возьмешься? Тебе деньги на дорогу нужны, невесту выручать. Я заплачу.
      Не сработало, судя по тому как он головой качает.
      - Не, работа тяжелая. Двоём сподручнее будет.
      Вы получили задание 'Уборка колодца'.
      Цель задания: Почистить колодец вдовы.
      Награда: +50 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Принято, что делать.
      Мы нашли спрятавшуюся за домом вдову и с трудом успокоили её, попутно рассказав о проблеме. Она дала добро..
      Двумя вёдрами мы выкачали всю воду. Тяжело, но в жизни было бы тяжелее. Хотя в жизни был бы насос.
      Потом взяли у бабки мотыгу и чистили грязь на каменных стенках колодца. Сначала сверху по очереди. Потом Влад старался кистенем постучать, где мотыга не доставала - неудобно и не практично. Пришлось меня веревкой пеньковой обвязать и вниз спускать. Проще было бы лестницу поставить, но наверное их не изобрели еще.
      Кстати, колодезного уже не было. Он ушел и вернуться не обещал.
      Когда я закончил, в шахту спустился Влад. Он собирал всю гадость и ложил в ведро. Я вытягивал и носил в выгребную яму на огороде. Воняло ужасно, и тут разработчики не схалтурили. Если честно, с натруженными ладонями, руками, которые тянулись к земле, как у обезьяны и потом, градом катившимся по лбу мне все труднее было думать а-ля Павлик стайл. Как -то переборщили с реалистичностью, если не забуду накатаю им репорт вечером.
      Когда вычерпали всю грязь - около дома незаметно появилась гора гравия. Гравий носили и засыпали на дно колодца. По правилам нужно было еще дезинфицировать хлоркой, но Влад сказал, что все нормалёк и колодезный закончит без нас. Работа выполнена.
      Выполнено задание "Уборка колодца".
      Получена награда 50 опыта.
      Всего опыта 70 из 800.
      Доступно пять очков для распределения.
      Да знаю я, знаю.
      ****
      Так за этой пятиминуткой труда и вечер наступил. Итог дня: два выполненных задания, новый уровень и Павлика мне повторить не удалось. Завтра ещё попробую, хотя нужно бы и позаботиться поиском главного квеста. Но впереди самое интересное. Распределение очков.
      Я попрощался с Владиславом и пошел к себе. Время левелапа.
      Чтобы получить ловкость нужно вложить четыре очка из пяти. Жалко. Хотя надо бы. Очень мне нужно меткость повысить. Но тогда останется только один балл и куда его засунуть? Во вторичные параметры? Сегодня беседа неплохо сработала. Интересно сколько еще будет таких ситуаций, которые можно решить на словах? Или может в идеале, все задания можно пройти как боёвкой так и диалогами? Тогда точно не помешало бы вложить в Беседу. Отдельного навыка про торговлю нет, значит беседа и на цены может влиять? Вполне здраво.
      Хотя можно и в пращу вложить. Тогда урон увеличится. А еще можно не брать ловкость и вместо этого вложить равномерно в пращу, беседу и игру на гуслях, например. Или в выносливость. И вообще были у меня кое какие мысли насчет баланса. Напишу-ка репорт пока не забыл.
      "Здравствуйте. Возникли такие мысли по ходу игры, насчет баланса. Наблюдается некоторая несбалансированность и вот почему.
      Давайте посчитаем.
      На 1 уровне 10 жизни, урон из пращи 2, попадание (на воронах) 50/50.
       То есть, чтобы убить свою копию, понадобится 10 выстрелов
       Рассмотрим высокий уровень. Допустим, игрок вложил очки с трёх полных уровней в выносливость и поднял её до 5. Чтобы поднять ещё на 1, понадобится копить очки аж 4 уровня, что невыгодно: получим 5 жизни, потеряв много в другом. Так что считаем, что у игрока 5 выносливости, т. е., 30 жизни. Праща - прокачанная, то есть урон минимум в 2-3 раза больше. Пусть в 2. Навык тоже прокачан, так что попадать будем практически всегда. Крит, вероятно, тоже должен срабатывать чаще, но пока забудем про него - всё по минимуму. Итого, 4 урона, без промахов, так что получаем 30/4=8 выстрелов, на 2 меньше, чем на 1 уровне. А если учесть, что реально урон прокачанной пращи должен возрасти раз в 5-10 (да и с ростом навыка урон должен расти), то даже без учёта крита понадобится всего 2-3 выстрела, а с критом и одного хватит. Практически как в реале. А теперь вспомним, что у ближнего боя урон выше. А ведь богатыри почти неубиваемые должны быть.
       Как это исправить? Могу предложить 2 варианта:
       1) за каждый уровень дополнительно подкидывать фиксированное (или нарастающее) количество очков жизни - допустим, ОЖ=(В+У)*5, т. е., на высоких уровнях ОЖ=У*5+константа (рост жизни практически не зависит от игрока, вкладываться в выносливость невыгодно);
       2) увеличивать множитель - в самом простом случае на 1-м уровне ОЖ=(В+1)*5, на 2-м ОЖ=(В+1)*6, на 3-м ОЖ=(В+1)*7, т. е., в общем случае ОЖ=(В+1)*(У+4), что на высоком уровне выливается в ОЖ=константа1*У+константа2, где константа1=В+1 (рост жизни зависит от того, сколько игрок вложил в выносливость).
       В формулах:
       ОЖ - очки жизни;
       В - выносливость;
       У - уровень.
       Оба пути можно модифицировать и даже комбинировать, но это детали реализации. Лично мне второй принцип кажется более правильным.'
      На этом все. Я нажал кнопку отправить и вернулся к распределению очков.
      Ладно фиг с ней, с ловкостью.
      Стрельба из пращи +2. Стрельба из пращи = 4
      Беседа +2. Беседа = 4
      Ну и ближний бой увеличу до кучи.
      Ближний бой +1. Ближний бой = 1
      А теперь можно и поспать.
      
      Глава 9
      
      Когда я протер глаза на следующее утро, уже мигало несколько системных сообщений.
      Паралич вернется через 26 дней.
      - 1 бронзовая монета за аренду жилья (32 монеты).
      Получено личное сообщение.
      С первыми двумя все понятно, а вот третье заинтересовало. Открою.
      "Здравствуйте, бета. Мы вас услышали. Напоминаем, что игра находится на стадии бета-теста и все предложения рассматриваются и приветствуются.
      Временно включаем вариант ?2 для тестирования баланса.
      Цитирую "увеличивать множитель - в самом простом случае на 1-м уровне ОЖ=(В+1)*5, на 2-м ОЖ=(В+1)*6, на 3-м ОЖ=(В+1)*7, т. е., в общем случае ОЖ=(В+1)*(У+4), что на высоком уровне выливается в ОЖ=константа1*У+константа2, где константа1=В+1 (рост жизни зависит от того, сколько игрок вложил в выносливость)".
      Спасибо за отличную работу. Ждем следующих репортов."
      Появилось еще одно системное сообщение:
      "Параметры Выносливости пересчитаны. Теперь Выносливость считается по формуле Ж=(В+1)*(У+4).
      Очки Жизни = 32.
      Ну а что, неплохо. Было 15 жизней, стало 32 и будет пропорционально расти каждый уровень. А если еще вложить в выносливость, то можно немного расслабиться. Главное в подземелья и на мини-боссов не лезть. Если они конечно тут есть.
      Никогда я в математике не был силен, а тут вот как ... Жизнь заставила былинная-древнерусская.
      Какие планы на сегодня? Опять баги искать или продолжить качаться? А может к Владу в гости наведаться? У нас с ним тоже квест совместный.
      Солнце уже взошло. Птички поют. Замечательная погода и вообще позитив. Вдова опять доит корову во дворе. Кстати, а почему во дворе? Вроде бы их в сараях доят. Условности.
      Я вспомнил, о чем размышлял вчера перед сном и открыл таблицу навыков персонажа. Так и есть.
      Ловкость рук - 2. Медицина - 0. Питомец - 0.
      Медицина? Жалко, что нет Интернета и нельзя заглянуть в Википедию. Насколько я помню это что-то с латинского и вряд ли во времена богатырей эту науку так называли. И вряд ли вообще была такая наука. Короче, навык выбивается из стилизации.
      Не долго думая пишу репорт и прошу заменить медицину на хотя бы "знахарство". Через пять минут ответ.
      "Здравствуйте. Ваше замечание принимается и название навыка в интерфейсе мы уже поменяли. Если будут еще несоответствия - пишите, примем меры."
      Я открыл экран навыков.
      Ловкость рук - 2. Знахарство - 0. Питомец - 0.
      Да. Поменяли. Быстрая реакция. И что дальше? Что у меня там с заданиями?
      Всё долгоиграющее и взяться не за что. Остается спасение невесты богатыря, только нужно уровень прокачать. Для групповых квестов нужен пятый. Этим и займусь.
      Вдова уже ушла, когда я зевая сунулся наконец во двор. Колодец стоял на своем месте, как будто ничего и не произошло. Никаких следов вчерашних разрушений не осталось. Я подошел и глянул вниз. Никого. Набрал воды в кувшин и вышел на улицу. Пройдусь на рынок. Он тут вроде бы ежедневный. Нужно руны продать.
      Рынок никуда не делся. Люди стояли, сидели, по кругу. Разговаривали, менялись, многие спали и покупателю приходилось расталкивать человека, если хотелось прикупить нужного.
      Я выложил на землю свои 25 рун и сборщик податей нарисовался практически мгновенно.
      - Пять бронзы за вход и двадцать четыре за объем!
      Спорить и торговаться он не собирался. Я выгреб почти всю бронзу и засел в ожидании покупателей. Сначала один подошел. Поинтересовался. Потом второй. Руками я трогать не давать, да и смотреть рисунок тоже. Только объяснял что они временно увеличивают удачу на единичку и разум на две.
      В итоге продал десять штук. Пять разума и пять удачи по семь бронзы каждая. Выигрыш сорок одна бронза, и это я еще не все продал. Все таки навык общения - четыре очень на торговлю приятно влияет. В инвентаре "звенят" семдесят три монетки.
      Я уже приметил белобородого старика, который разложил перед собой руны и успешно их толкал. Он на меня внимания не обращал, такие мелкие конкуренты не вызывали у профессионала ни зависти, ни испуга. Поэтому и мне не было неудобно подходить к нему.
      - Здравствуйте, - поздоровался я. - Можно ваши руны посмотреть?
      Продавец пожал плечами и провел рукой над рунами. Надписи на палочках моргнули и исчезли.
      - Интересуетесь для себя?
      - Да. Я - начинающий рунописец, хочу новые рисунки освоить.
      - И что ты умеешь, добрый молодец? Я должен знать твой уровень, чтобы предложить достойный мастера товар.
      Рунописец достал из под полы чистую палочку и протянул мне.
      - Напиши!
      Я начертил две руны и вернул бересту. Старик посмотрел и улыбнулся.
      - Это всё?
      - Да.
      - А я то думал, где мне ученика найти? А ты, слава Перуну, уже здесь. Пользуешься писалом? Только вырезаешь символы?
      Я подтвердил.
      - Твои руны очень слабые, для деревни подходят, но не для Киева. Знаешь, ли ты что такое рунопись? Прежде всего это магическая знаковая система, мой друг. Но, не всяк знающий руны сможет пользоваться ими. Возьмем полукруглую руну Мудрости, которую ты выучил. Каждый сможет начертить полукруг с завитушками на кончиках, но работать она не будет. Не станет мудрее тот, кто руну нарисует не прилагая частичку души и вектора силы. Розумеешь?
      Я кивнул. Понятно. Талант нужен и всё-такое.
      - "Писало" это хорошо, - продолжил старик, - но чтобы чертить по-настоящему мощные руны, которые могут вызывать молнии и останавливать дождь, нужно кое-что посерьезнее. Могу научить тебя основам травничества, если не пожалеешь бронзы. Мудрый рунописец собирает траву и другие ингредиенты, толочет ее в ступке и готовит краски. С помощью красок и чертятся самые мощные руны. Понимаешь, добрый молодец? Тебе до такого уровня еще расти и расти, но ты молод и много зим впереди. Если захочешь, то сможешь чертить потрясающие руны. Хочешь ли ты начать обучение?
      Вы получили задание 'Трава-мурава'. Цель задания: Освоить навык "травничество". Награда: + 80 опыта, ступа, инструмент для ступы, сумку травника и навык "травничество". Штраф за невыполнение - нет.
      - Хочу, - сказал я, - конечно хочу.
      - Тогда пойдем. С тебя 11 бронзовых монет.
      На том и порешили. Старик не спеша собрался и мы вышли за пределы рынка. Через десять минут пересекли границу деревни. Начался лес. Старик шел не останавливаясь и не пытаясь развлечь меня разговорами. Я тоже молчал.
      - Смотри, молодец. Видишь цветок, камень обвивает?
      Я пригляделся. Действительно, на камне полулежало растение, как будто обнимая его.
       - Это Яконит , - с гордостью сказал старик, - любит он силу, к силе тянется. Найди ещё, молодец. Цветы Яконита по одиночке не выживают.
       Рядом действительно был еще один камень с обвивающим его зеленым другом, и еще, и еще.
       - Хорошо, - сказал старик и поддел палец под растение, - смотри, как нужно.
      Резким движением он непринужденно снял растение, не повредив ни листочка и сунул его в сумку на поясе.
      - Теперь ты.
      Я попробовал также поддеть растение со стороны камня. Камень был не горячий и даже не теплый, хоть и солнце светило во всю.
      - Давай, - сказал старик и я дал.
      Получен навык травничество.
      Навык травничество 1.
      Вы изучили траву Яконит.
      У меня получилось! Не так красиво, как у старика, но он одобрил. Растение не разорвалось пополам, ни один листочек не отлетел. Нормально. С опытом будет лучше.
      - Молодец, - сказал старик и протянул мне небольшую сумочку, - надень на пояс. Это тебе. Траву, которую ты срываешь, проси о прощении и сюда складывай. Если не будешь прощения просить, то прятаться будет редкая трава от тебя.
      Он смотрел на меня и как будто ждал. Ну ладно. Я тихо сказал: "Прости, что-ли" сорванному цветку, аккуратно сложил побеги вдвое и закинул в сумку. Небольшая сумочка на 5 слотов, как предупредило системное сообщение. Для начала хватит.
      - Спасибо, учитель.
      - Это еще не все, молодец. Но продолжим практиковаться. Собери еще пять побегов Яконита и на этом мы почти закончили.
      Вы получили задание 'В поисках травы'.
      Цель задания: Собрать 5 побегов Яконита.
      Награда: +80 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Принимаю. Ничего сложного. Особенно, если травы кучкуются рядом. Старик разложил какой-то коврик и устроился поудобнее. Достал ступку, засыпал в нее травы из разных мешочков и начал толочь. А я пошел искать Яконит.
      Минут через шесть задание было выполнено. Даже не отходил далеко.
      Навык Травничество 6.
      Вы изучили Велесовы глазки.
      Выполнено задание 'В поисках травы'.
      Получена награда 80 опыта.
      Всего опыта 150 из 800
      Старик траву не взял и велел оставить себе. Жестом пригласил присесть рядом. Я сел и взял в руки предложенную ступку и деревянную палочку.
      - Начнем, - сказал старик, как будто продолжая разговор. - Суть вот в чем. Руны вырезать на дереве - это уровень мальчишки-ученика. Настоящие руны чертятся с помощью специально изготовленных составов. А составы мы варим из трав. А два вида трав ты уже знаешь, так? Один я показал тебе, а до второго ты сам додумался. С них и начнем. Достань первый свой сбор из сумы травника и оборви все листочки нежно и аккуратно. Листочки поскладывай один к одному в ступке, да там их и растолочи.
      На словах это звучало легче, чем на деле. Оборвал листочки я аккуратно. Старик придирался и заставлял перекладывать их снова и снова. Лежать они должны практически идеально, один к одному. Потом нужно было растолочь круглой деревянной палочкой и вот это было уже сложно. Если залить водой листочки они бы превратились в кашу через минуту - но насухо другое дело. Та ещё возня. Кисти у меня горели огнем по окончании процедуры. Но своего я добился, порошочек вышел на славу.
      - Хорошо, - сказал старик. - Ты быстро учишься,молодец. Не ленись и станешь хорошим рунописцем. Но, чтобы стать великим, нужно время.
      Он прикрыл глаза и как будто замечтался забыв про меня или впал в транс. Или завис?
      Выполнено задание 'Трава-Мурава'.
      Получена награда + 80 опыта, ступа, инструмент для ступы, сумка травника и навык "травничество".
      Всего опыта 230 из 800.
      - Ступу и палочку можешь забрать себе, - пробормотал он не открывая глаз, - это подарок.
      - Спасибо!
      - Отныне ты сможешь выучить новые руны, которые пишутся только с использованием определенного порошка. Собирай травы, исследуй новые, готовь порошки и черти руны. Теперь ты будешь работать так. А я покажу тебе новую руну.
      Он открыл глаза и достал пустую бересту. Забрал у меня ступу с порошком, добавил туда воды. Потом размешал получившуюся жижу и начертал руну на бересте.
      - Руна Силы! - сказал он - Выучи её! Чертить на одежде или шлеме. На бутле с водой, которую выпьет богатырь. Хорошая руна. Хорошо продается.
      - А если на теле вырезать?
      - Что ты, - встрепенулся рунописец. - Не можно так. Баловство это. Некроманты вырезают руны на плоти с одобрения Чернобога, но никак не простой рунописец.
      Я подумал о рунах, вырезанных на моих ногах и о том, как я их вырезал у мальчишек на руках и мне стало не по себе. Чернобог, это не финальный босс случайно? Мне с ним точно придется встретиться, но лучше позже, чем раньше.
      - Попробуй еще раз, - сказал старик, - теперь всё сам.
      Я взял ступу, достал Яконит, обобрал все листочки, аккуратно сложил их в ступе (предыдущую смесь нужно выкидывать, действует только раз), перетолк и долил водички из фляги старика. Взял у него пустую бересту и обмакивая писало в самодельные чернила начертил руну Сила +1
      Вы выучили руну Сила+1
      - Хорошо, - причмокнул старик. - На этом обучение заканчивается, молодец. Собирай траву, изучай новые руны и каждый день рисуй. Мой учитель говорил, чтобы стать великим рунописцем нужно начертить тысячу рун. Даже если ты не талантлив, но трудолюбив, через тысячу рун ты станешь великим.
      - А если начертить десять тысяч рун?
      - Тогда боги заберут тебя к себе в Нави и ты будешь чертить руны для Перуна и Дажбога.
      - А если начертить сто тысяч рун? - почему-то продолжал я спрашивать.
      - Невозможно начертить столько за человеческую жизнь.
      - А если я смогу?
      - Тогда ты сам станешь богом.
      ***
      Вот такие пироги. Станешь богом, все дела. Хорошую ачивку можно придумать под сто тысяч рун. "Уровень - Бог". А под десять тысяч - "Служитель богов". Кстати, я систему ачивментов и не заметил в игре. Неужели не внедрили еще?
      ***
      Мы расстались в деревне. Рунописец пошел в одну сторону, а я в другую. C рунами теперь все более менее понятно. Нужно собирать травы и делать из них всякое. Чем более редкая трава, тем круче руны можно чертить. Чем больше собираешь, тем выше навык травничества и открываются новые травы. То есть задротство в чистом виде или гринд это еще называется. С черчением рун тоже самое - чем больше их чертишь, тем больше рецептов узнаешь. Я, кстати, уже столько над этим работаю но нового не выучил. Тут явные проблемы с балансом. Если не забуду - сегодня напишу в поддержку.
      C былинами я тоже отстал. Играл-играл, ни одной новой не выучил так и забил на это дело. Надо больше практиковаться или другие профессии осваивать. Но если паралич вернется, то для меня гуслярство будет практически идеальным заработком. Калекам с гуслями больше подают. Брр.
      Пока день не закончился, нужно сходить на рынок и прикупить бересты для работы. Так и сделаем. Я развернулся и пошел за учителем.
      Он уже сидел на своем месте, разложив руны для продажи. На меня и не взглянул. Я быстро определил местонахождение продавца бересты и направился к нему.
      - Доброго дня, уважаемый.
      - Добрый, если не шутишь, молодец. Что хотел?
      - Бересты мне нужно, рунописец я.
      - По шесть бронзовых монеток за палочку и договорились.
      - Я по одной монете брал. Давай за одну.
      - Пять, и не монетой меньше.
      - Ну тогда я пойду, приценюсь.
      - Подожди, подожди молодец. Четыре монеты и забирай вместе с рубашкой последней.
      Я сделал вид, что ухожу и позвенел монетками напоследок. Продавец сломался и в конце-концов сошлись на двух бронзовых монетках за бересту. Убедить его на одну монету не получилось, он был готов потерять клиента, но ниже не опустил. В итоге я отдал половину сбережений. Купил 15 бересты за 30 монет.
      Продавец остался доволен и долго махал вслед. Просил приходить ещё и обещал сделать подарок в следующий раз. Ну не славянин, а китаец какой-то с Aliexpress, честное слово. Я пообещал прийти за подарком.
      Дома уже ждала перепуганная хозяйка. Она выскочила мне навстречу, завидев издалека. Схватила за руку и потащила к колодцу.
      - Вот! - показывала пальцем. - Посмотри, добрый молодец.
      У колодца лежал мертвый петух со свернутой шеей. Не добежал?
      - Опять кто-то балует?
      Вдова закивала.
      - Да, сынок. Спугнула я его. Вышла из сарая, мелькнуло что-то серое и пропало. Шмыг и все. И нет его. Добычу оставило и пропало. Волк повадился или еще зверь какой.
      - Думаю я бабушка, это не совсем то, чем кажется. Не зверь это. Колодец вам опять хотели осквернить.
      Вдова изменилась в лице и закрыла рот ладонями в традиционном крике ужаса. Я ее успокаивать не стал, чай не в реале, от сердечного приступа не умрёт. Кстати о сердечных приступах... Вот тут можно и Павлика включить и компьютерный интеллект сломать. Но это позже.
      - Помните курочку с переломанным горлом на дне колодца? Подозреваю, что новую напасть несли для колодезного.
      - А кто сынок? Кто пакостит?
      - Так я не знаю, бабуля. Может это не с вами враждуют, а с колодезным.
      Вам предлагают задание "Расследование". Принимаете? Да/нет.
      - Поможешь мне, сосед? Я ведь приютила тебя, молочком поила, работу давала? Поможешь? Замучает меня эта нечисть?
      Принимаю.
      - Помогу бабушка. Посмотрим, кто чудит.
      Вы получили задание "Расследование".
      Цель задания: Узнать, кто оскверняет колодец.
      Награда: + 80 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      
      Глава 10
      
      Дополнительное задание: исследовать петуха.
      Награда: + 40 опыта.
      Вдову я успокоил как мог. Сказал, что постараюсь и всё такое. Отправил в дом, а сам присел у трупа петуха.
      Красавец при жизни, главный в курятнике и единственный мужчина там же, лежал со скрученной шеей и раззинутым клювом. Глазки птицы закатились и видно было только белки. Крылья и ноги испачканы в земле и какашках. Детализация супер.
      Я убедился в том, что вдовы на горизонте нет и подняв труп, стал его внимательно рассматривать. На шее отпечатались следы от когтей, точнее от коготков. Мелкие-мелкие царапины, но желающий увидеть - увидел. Я увидел, но о чем это говорит?
      Петуху свернула шею маленькая рука. Маленькая когтистая рука или лапа. Негусто. Но одно ясно - опять нежить балуется.
      Дополнительное задание: исследовать петуха выполнено.
      Опыт 40 очков.
      Всего опыта 270 из 800.
      Получено дополнительное задание: исследовать колодец.
      Награда: + 40 опыта.
      Логично. Я положил труп петуха в инвентарь (на всякий случай) и подошел к колодцу. Заглянул внутрь. Колодезного ожидаемо не было. На стенах шахты тоже ничего подозрительного. Вокруг колодца - ничего. Никаких следов, никаких примятостей травы или потерянных колец всевластья. Ничего!
      Дополнительное задание: исследовать петуха провалено.
      Штраф за провал - нет.
      Что-то я упустил.
      Получено дополнительное задание: поговорить с вдовой.
      Награда: + 40 опыта.
      Я так понимаю, что это цепочка квестов, как в обычной игре. Много думать не надо, иди да выполняй задания по порядку. Иду.
      Вдова сидела в избе и вышивала. Вопросительно взглянула на меня.
      - Ну что , узнал кто творит непотребства, богатырь?
      Я пожал плечами и присел на лавку напротив старушки. Прокашлялся и начал разговор.
      - Работаю, бабушка. Дай думаю, пару вопросов вам задам. Ответите? Может совместными усилиями и догадаемся, кто к вам во двор повадился гадить.
      - Задавай, задавай. Мне скрывать нечего, я женщина честная. Меня все знают, как и сына моего - Миколу-кузнеца.
       Что же спросить у неё? Что там обычно в фильмах копы спрашивают?
      - Может на вас кто-то зло держит?
      Бабушка не наигранно удивилась и даже разозлилась немного:
      - За что же злиться на меня? Я ничего плохого не сделала никому. Живу, хлеб жую, корову держу, комнату сдаю да молоком по сходной цене торгую. Нет у меня врагов.
      - Ну а если лучше подумать, - подначил я, - может скрытый враг, какой? Старые обиды? Брошенный любовник? Невестку обидели?
      Вдова показала мне кулак, одновременно смеясь и краснея:
      - Какой любовник, что ты. В мои-то лета! И нет врагов у меня, опять говорю. Никто обиды не держит. А невестку я люблю, как и она меня. Всей родней им дом строили, муж покойный еще присутствовал. Мы всё молодым отдали. Не может быть у нее обид ко мне. Танюшка каждый день прибегает, так любит сильно.
      У меня мелькнула еще одна мысль, но высказывать ее было немного стремновато. Сильно здоровый кулак у вдовы. Она молчала и внимательно смотрела на меня.
      - Всё? Нет больше вопросов?
      - Есть один. Только обещайте не обижаться. Мне еще у вас долго кочевать. Я для дела вопрос неудобный задам. Не для забавы.
      Вдова убрала кулак и подперла рукой подбородок.
      - Ну вещай, добрый молодец.
      - Ваш муж. Кузнец. Какие у вас были отношения?
      Я ожидал взрыва негативных эмоций и даже пощечины, но ничего не было. Вдова не обиделась и не взбесилась.
      - Хорошие отношения. Умер он спокойно и тихо. По старости. На меня обиды не держал. А ты что хотел сказать, то сынок?
      - Ничего, - махнул я рукой - и на том спасибо. Пойду думать дальше.
      Не прокатило. Если честно я думал о том, что это муженек вдову беспокоит и по ночам приходит с кладбища душить домашн.. птицу. Может обидела его женка или не знаю... изменила. Если и было что, она не призналась. Неудивительно. Плохой из меня детектив.
      Дополнительное задание: поговорить со вдовой провалено.
      Штрафа за провал - нет.
      Получено дополнительное задание: поговорить с колодезным.
      Награда: + 40 опыта.
      - Андрий! - позвала вдова. Я еще не успел отойти от хаты и сразу вернулся. - Андрий, с колодезным поговори. Он должен знать, кто у его колодца хозяйничает. Ты с ним уже встречался,может покажется тебе, если позовешь хорошо.
      - Логично. А как связаться с ним?
      - Ночью, когда вокруг нет никого и услышать вас никто не может, приходи к колодцу и кидай монетки вниз. Кидай, да приговаривай "Выйди, колодезный! Выйди, колодезный!" Он и выйдет. Если захочет.
      Ну хоть с монетками у меня проблем нет. Я поблагодарил вдову и пошел в свою часть избы. Нужно ночи дождаться. А пока суть да дело, ремеслом заняться.
      Дома достал бересту, писало и пошел чертить руны разума, чтобы без дела не сидеть.
      Руны (45 из 50).
      Вы получили 5 рун Разум+2.
      Когда на улице воцарилась тишина и только трещали сверчки, когда хоть в глаз дай и не видно, что чертишь на бересте, я на цыпочках вышел из дома. Конечно, хозяйка знала, что я ночью к колодцу собираюсь, но лучше не провоцировать. Еще запустит сковородой на все ХП.
      Ничего не перевернув и никуда не вступив, я подошел к силуэту напоминающему колодец. Да, точно колодец. Заглянул внутрь. Луна отражалась на идеальной глади внизу. Вода стояла идеально ровно и не колыхалась. Ничто не нарушало её покоя. Мне предстояло стать нарушителем.
      Достал первую монету и кинул ее в колодец.
      Бултых! По воде пошли круги. Сначала один большой, потом из центра вырос второй, за ним еще один... и еще.. и еще.. Я потряс головой и с трудом оторвал взгляд. Чертов гипноз.
      - Чего надо?
      На краю колодца напротив меня сидел маленький зеленый человечек. Колодезный.
      - Звал меня? Чего надо?
      - Так быстро? - ответил я. - Не ожидал, что выйдете.
      Колодезный огляделся по сторонам.
      - Кто?
      - Ну вы... То есть ты...
      - Странный ты, - сказал колодезный и почесал зеленую пятку - Так чего звал? Я просто так не выхожу, но к тебе уважение испытываю. Да и видел ты меня. С тем богатырем недоделанным. Он тоже тут?
      - Нет. Один я. Вопрос у меня к тебе уважаемый колодезный.
      - Говори.
      - Общались мы уже с тобой по поводу осквернения жилища.
      - Так.
      - Опять нашли петуха со свернутой шеей у колодца.
      - Так.
      - Хочу я найти того, кто птицу убивает.
      - Так.
      - Кто это делает?
      Колодезный задумался. Скажет или не скажет? Почесал вторую пятку и понюхал пальцы. Потом хитро глянул на меня:
      - Никак не могу сказать. Прости, богатырь.
      - Не можешь?
      - Нет,- сказал колодезный и свесился на руках, собираясь то ли прыгать, то ли слезать вниз.
      - А почему? - сказал я и схватил его за лапу. На ощупь она была холодная и мокрая.
      - Не твое дело, - сказал колодезный и выдернул лапу, - и не зови меня больше. Пока!
      Он оттолкнулся и ухнул ногами вниз. Я заглянул в колодец, но только его и видел. Даже кругов на воде не осталось. Неудача. Опять.
      Дополнительное задание: поговорить с колодезным провалено.
      Штраф за провал - нет.
      Получено дополнительное задание: устроить засаду.
      Награда: + 40 опыта.
      И то правда. Остается только устроить засаду, да лично проследить за тем, кто повадился живность уничтожать. Только где бы спрятаться? Тут всё как на ладони.
      Коровник! Я с лошадями нормально жил и с коровой переночую.
      Корова не отреагировала на нового сожителя. Она меланхолично жевала сено и на меня не смотрела. Я устроился у приоткрытых дверей, как раз напротив колодца, и начал ждать.
      Минуты тянулись медленно, глаза наливались тяжестью и закрывались. Я то медленно засыпал, то дернувшись просыпался и вспоминал зачем я здесь сижу.
      Корова жевала и сопела. Сидеть на устеленном травой полу коровника хоть и неудобно, но тепло и расслабляет. Иногда я понимал, что вырываюсь из реальности кусками минут на десять или больше - пытался держаться, но с каждым часом, с каждой минутой становилось все труднее и труднее. Глаза слипались и голова дергалась то вверх, то вниз. Погрузился в сон - голова опускается к груди, резко пооснулся и дернулся назад. Мучение и только.
      Не знаю сколько я выдержал, но в итоге заснул прямо там, на пороге.
      Дополнительное задание: устроить засаду провалено.
      Штраф за провал - нет.
      Паралич вернется через 25 дней.
      - 1 бронзовая монета за аренду жилья (30 монет).
      Когда вдова утром пришла доить корову и открыла дверь, я чуть не свалился ей под ноги, но быстро вскочил.
      - Доброе утро, хозяюшка! Прошу! - и отошел в сторону. Она подозрительно посмотрела на меня и вошла в сарай.
      - Ну что? Нашел, кто моих птиц душит?
      - Никак нет, - покачал я головой, - работаем.
      - Понятно, - махнула она рукой, - нужно к жрецу обращаться.
      - Так я найду, -сказал я вслед, - работаем...
      Но старуха уже закрыла дверь и ставила табуретку рядом с коровой.
      Из-за двери обиженно гремела ведром заказчица, а я уже и не знал, что делать. Кто душит птицу неясно и с какой стороны копать непонятно. Подсказок и дополнительных заданий уже не дают.
      Получено дополнительное задание: исследовать колодец.
      Награда: + 20 опыта.
      Опять? Только награду уменьшили. Странная система. Это что-то в стиле подстраиваем уровень сложности под игрока? Тогда может лучше опыта наоборот больше давать, чтобы глупый игрок быстрее прокачивался и меньше тупил? Странное решение, как минимум.
      Я прошагал к колодцу и опять взялся его осматривать. Вокруг колодца - ничего. На стенках шахты ничего. Никаких следов, никаких примятостей травы или потерянных колец. Стоп! А это еще что?
      Ведро я не осматривал. А надо было. С ручки свешивался черный, длинный волос. Довольно длинный, если учесть что он как минимум в два раза сложен. Фу, гадость. Я взял его двумя пальцами и вытащил наружу, подальше от себя. Очень длинный и холодный, как лед. Это не вдовы и не мой. Он вообще не человеческий. От человеческих волос не мерзнут так пальцы.
      Дополнительное задание: исследовать колодец выполнено.
      Опыт 20 очков.
      Всего опыта 290 из 800.
      Получено дополнительное задание: поговорить с вдовой.
      Награда: + 20 опыта.
      Жмоты. Ну ладно. Я сунул волос в инвентарь и пошел к сараю. Вдова уже выходила из него и тащила два ведра с молоком.
      - Разрешите помочь? - подскочил я. Нужно отношения налаживать, ага.
      - Помоги, только у меня денег нет.
      - Дык, мне и не надо, - я подхватил ведра и пошел рядом с вдовой, - вопрос я хотел задать.
      - Про колодец? Видела, что ты там крутился опять.
      - Да, только ведра на секундочку поставлю. Вот.
      Вдова смотрела на подрагивающий черный волос у меня в руке и молчала.
      - Не знаете, владелицу? Или владельца?
      Вдова протянула внезапно дрожащую руку и дотронулась указательным пальцем до трофея. Резко отдернула и посмотрела на меня.
      - Холодный.
      - Да. Неприятное ощущение. Не знаете чей может быть? На ведре я его нашел сегодня. Есть смутные подозрения.
      - Брось! - вдова забрала волос и кинула на землю. Топтала молча и свирепо. Пыль разлеталась в стороны, земля хоронила под собой мою находку. Через несколько секунд успокоилась и ногами нагребла небольшой холмик над местом убиения волоса и притоптала его сверху.
      - Ну вот, -сказал я, - улики уничтожены. Как же теперь владельца найти? На пальцах объяснять буду, что видел?
      - Забудь, -сказала вдова, подхватила ведра и пошла к дому, - забудь, не по зубам тебе это.
      - Что мне не по зубам? Что это? Чей это волос был?
      - Не знаю. Откуда мне знать? Но то, что это нежить - точно. Завтра пойду к жрецу пусть изгоняет, если не сможет - пойду к священнику. Пусть зовет своего всемогущего Бога и поможет мне. Если они не помогут, схожу к сыну, он у меня умный. Точно придумает что делать.
      - Так давайте я схожу.
      - Сходишь? - остановилась женщина - Бесплатно?
      - Точно. За просто так. Сначала к жрецу, потом к священнику и к вашему сыну заодно. Все правильно?
      - Сходи, сынок, сходи. Век тебе благодарна буду. Вот хорошего соседа, Дажбог послал.
      Дополнительное задание: поговорить с вдовой выполнено.
      Опыт 20 очков.
      Всего опыта 310 из 800.
      Получено дополнительное задание: найти союзника в борьбе с нечистью.
      - Поговорить со жрецом.
      Награда +80 опыта.
      - Поговорить со священником.
      Награда: + 80 опыта.
      Вдова объяснила где находятся избы обоих религиозных персонажей и я отправился в путь. День обещал быть интересным.
      ***
      Жили данные товарищи естественно в разных концах деревни. Что и неудивительно. Они явно враждовали. Христиане и язычники. В игровом мире они вынужденно живут вместе - в реале одни с помощью князей киевских зачистили других. Это если я правильно историю помню.
      Пойдешь налево - жреца найдешь, Христа потеряешь. Пойдешь направо - попа найдешь, Мать Природу забудешь. Что-то в таком стиле. Я пошел направо, христиане все-таки ближе.
      Небольшая деревянная церковь ютилась на самом краю деревни. Земли под нее выделили совсем немного, не то что в мое время. Небольшой одноэтажный домик с крестом на крыше и на дверях, дворик с колодцем, да скамейки для прихожан вокруг дома и у забора.
      Сам хозяин копошился во дворе. Стучал молотком по доскам, что-то делал.
      Пот стекал по его широкому лбу и капал с бороды. Священник часто вытирал лоб рукавом льняной рубахи, попадал по пальцу, тихо ругался и трогал крест, висевший на груди.
      Я подошел к калитке и остановился:
      - Здравствуйте, товарищ священник. Можно войти?
      - Товарищ? Слово какое-то чужеземное, не нравится оно мне. Не знаю почему. Ну входи, если не боишься.
      Я вошел и прикрыл калитку за собою. Бородач перестал колдовать над прямоугольной конструкцией и до меня дошло. Это гроб. Он делал гроб. Жесть. За что не люблю все религии, так это за постоянные намеки на загробный мир и смерть.
      - Это называется гроб, - пояснил священник, - так нужно хоронить человека, а не сжигать или оставлять в лесу, как вы это любите. Когда входишь на территорию церкви перекреститься нужно. Это делается так.
      Я не дал ему договорить и быстро перекрестился. Годы,проведенные с бабушкой давали о себе знать, отработано до автоматизма. Священник одобрительно кивнул:
      - Да, так крестятся, сын мой. Только не слева направо, а справа налево. Ты уверенно крестишься, но неправильно.
      Точно. Я ведь по католически приучен креститься. Улыбаемся и машем.
      - Простите, святой отец. Исправлюсь.
      - Заходи, - махнул рукой священник, - что привело тебя ко мне. И, кстати, где ты креститься научился? Не помню я тебя в нашей деревне.
      Вот пристал искусственный интеллект. Придумывай ему теперь легенду.
      - Из соседней деревни я пришел. Живу временно у вдовы кузнеца.
      - Знаю я твою деревню. Только нет там христиан и наставить тебя на путь веры правильной никто не мог. Где же ты креститься научился?
      Вот пристал как вошь к солдату. Нужно выкручиваться, не?
      - Калика перехожий меня научил. Я маленький был еще, забрел он к нам и жил с десяток лун. Отец и мать не возражали. А мне интересно было.
      По глазам священника я понимал, что не очень он мне доверяет. Не купился на историю, но делает вид, что верит.
      - И чему же он тебя научил, добрый молодец?
       Сколько божих заповедей существует?
      - Семь.
      Священник неодобрительно покачал головой.
      - Десять заповедей божих были даны Моисею Богом на горе Синай. Десять а не семь. Плохо тебя калика учил.
      Я притворно склонил голову. Вот докопался ИИ.
      - Учил может и хорошо, святой отец. Я ученик плохой.
      Священник присел на гроб и достал трубку из под рубахи. Одет он был кстати по простому. С виду человек-человеком, не скажешь что священник.
      - Напомни мне заповеди. Сможешь назвать семь хотя бы?
      Пристал как банный лист. Придется вспоминать.
      - Не убий... Не укради... Не прелюбодействуй... Почитай мать и отца своего... Не заведи себе кумира или как-то так... Одному богу поклоняйся вроде бы еще... Последнюю забыл.
      Священник разочарованно покачал головой и даже спрятал трубку.
      - Немного не так. Совсем не так. Слушай и запоминай, отрок. Заповедь первая: Да не будет у тебя других богов, кроме меня. Понимаешь, что это значит?
      - Да.
      - Заповедь вторая: Не произноси имени Господа, Бога твоего напрасно. Заповедь третья: Помни день субботний, чтобы святить его. Заповедь четвертая: Почитай отца твоего и мать твою, да будет тебе благо и долголетен будешь на земле. Заповедь пятая: Не убивай. Заповедь шестая: Не прелюбодействуй. Заповедь седьмая: Не укради. Заповедь восьмая: Не произноси ложного свидетельства на ближнего своего. Заповедь девятая: Не пожелай дома ближнего твоего. Заповедь десятая: Не пожелай жены ближнего твоего, ни раба, ни рабы его, ни скота его, ничего из того, что есть у него. Вот это и есть десять заповедей божих, а не то, что ты там проблеял.
      - Извините, - сказал я, - исправлюсь.
      - По воскресениям у меня школа для жаждущих знаний, - сказа священник и опять достал трубку, начал лениво вертеть ее в руке. - Если хочешь приобщиться. Добро пожаловать.
      Над его головой вдруг возникло легкое сияние. Нет, не нимб. Что-то вроде прозрачного экрана. На нем проступили буквы.
      "В мире Киевской Руси почти мирно сосуществуют два религиозных течения: христианство и язычество. Вам предстоит выбрать одно из направлений для комфортной игры. Христианство и язычество дают свои уникальные бонусы, доступ к предметам, классам и профессиям. Религию можно будет поменять впоследствии но за определенную сумму денег".
      Вы принимаете христианство? Да или нет?
      - Зайду как нибудь. Но я к вам по другому делу.
      Вы отказались принять христианство. Принять веру можно в любое время, просто найдите ближайшего священника и заговорите с ним.
      - И что за дело у тебя ко мне, незнакомец?
      В голосе чувствовалось разочарование и прохлада. Теперь не поможет.
      Я вкратце изложил ему суть дела. Рассказал про колодец, про куриц со свернутыми шеями, о моих попытках расследования и найденном волосе. Священник помрачнел и внимательно слушал.
      - Как звать тебя?
      - Андрей.
      - Андрей. Как Андрей Первозванный. Тот, что крест на горах Киевских поставил и сказал: "Видите ли горы сия? Яко на сих горах возсияет благодать Божия, имать град великий быти и церкви многи Бог въздвигнути имать". А меня можешь отец Петр называть.
      Он провел рукой по гробу на котором сидел, посмотрел на ладонь и задумчиво сказал:
      - Хороший материал. Сосна! Лучший материал.
      Потом достал трубку и наконец начал набивать ее табаком. Я молча стоял перед ним и ждал. Сесть мне не предлагали. Да тут ничего и не было. Не на гроб же садиться.
      - Волос уничтожили и посмотреть на него нельзя? Это не хорошо. Холодный, говоришь, как лед? Плохой знак это. Очень плохой. И самое плохое, что эти знаки я не первый день встречаю. Что-то плохое происходит здесь, в этой деревне. Тучи сгущаются над нашим небом. В лесу грибники пропадают, земля перестает плодоносить, колодцы травят, крысы зерно жрут, девок нечисть крадет. Много примет нехороших проявляется. Да еще этот безбожник на краю села воду мутит. Из-за язычников этих всё, точно говорю тебе. Неужели конец света грядет? Мы и пожить не успели... Ладно!
      Он вскочил с табуретки на которой сидел, и табак рассыпался из дрожащей в руке трубки. Так и не набив ее отец Петр зашагал к дому.
      - Садись! - крикнул мне. - Сейчас помогу тебе. Подожди немного.
      Я присел на стульчик, предварительно отодвинув его от гроба. Боюсь я всего этого. Наверняка есть примета, перед важным делом у пустого гроба не сидеть.
      По деревенской улице никто не ходил. Соседей за забором тоже не было слышно. Птички поют, да солнышко светит. Нужно написать репорт, чтобы оживили фон немного. А то как в пустыне тут. В старых классических РПГ и то живее было. Хотя когда сюда запустят игроков, наверное будет не протолкнуться. Это сейчас я одинокий и гордый.
      Священник вскоре вернулся. Он нес небольшую шкатулку, накрытую черно-красной тканью. На ткани вышит большой крест.
      - Я тебе напрямую помочь не могу, - сказал священник и откинул ткань. Под ней красивая черная шкатулка, с нарисованным опять же большим белым крестом, - у меня паства, есть прихожане. Селяне начинают приобщаться и отрицают свои языческие корни. Я не могу просто взять и вступить в бой с нежитью, забросить все начинания. Но у меня есть кое-что.
      Он открыл шкатулку. На обитом красном тканью дне шкатулки лежал крест. Небольшой, распятый Иисус, руки приколочены гвоздями к перекладине и ноги, пробитые здоровым гвоздем. К кресту привязана литая серебрянная цепь. Длиной примерно 45-50 см. Священник аккуратно взял крест и достал его из шкатулки:
      - Это поможет тебе в борьбе. Креста животворящего всякая нечисть да убоится. Главное верить в его силу священную и никакое тебе зло не страшно.
      Вы получили крест +1 к атаке против нежити.
      - Надень, сынок, - сказал священник, - надень крест животворящий.
      Я так и сделал. Засунул его под одежду, но как выйду за ворота нужно будет снять. Рановато меня в ваши группировки записывать. Не определился еще. Подумал, но конечно не сказал.
      - Спасибо. А что мне всё-таки делать? Как найти обладателя волоса черного? Как помочь женщине?
      Священник вздохнул и пожал плечами.
      - Не знаю я. Новый я в этой деревне, понимаешь? С нежитью язычники на короткой ноге, на другом конце деревни такой и живет. Жрецом себя величает. К нему иди. Он точно всех этих тварей знает, небось чаи распивают в полнолуние, ироды. Если захочет сдать подельника - расскажет тебе всё.
      Я поблагодарил за подарок и попрощался. Священник провожал взглядом, но к воротам не шел, а вслед крикнул.
      - Крест на груди держи, не снимай! Поможет он тебе! А если нужен совет или захочешь Библию учить так приходи завсегда. Мои ворота открыты для богатырей! Спроси отца Алексея!
      ***
      Выполнено дополнительное задание " Поговорить со священником ".
      Получена награда +80 опыта.
      Всего опыта 370 из 800.
      Когда я отошел от ворот достаточно далеко, то крест всё-таки снял и в инвентарь положил. Не комфортно мне было с ним на шее.
       Жрец жил на другом конце деревни, но большой ее назвать было нельзя. Маленькая глиняная мазанка появилась на горизонте уже через десять минут.
      Во дворе никого не было. Я осторожно зашел (а вдруг собака) и огляделся. Конечно домик по сравнению с церковным жилищем довольно убогий. Нет ни колодца, ни сарая с животными, одно закопченное от дыма окно. Внутри все стены черные, в крыше дыра для вывода дыма. Похоже он не слышал про то, что курить в помещении вредно. Двери тоже нет, болтается кусок ткани, прикрывающий проем. Вдоль стен валяются, а нет, точнее аккуратно сложены, засушенные связки растений. Они аккуратно перевязаны другими растениями и запах идет от них очень приятный. Он даже перекрывает запах гари из дома. Волхвы знают толк в травничестве. Тут есть чему научиться. Из дома доносится гудение. Кто-то то ли мычит, то ли поёт.
       - Есть кто дома? - спросил я и приоткрыл занавеску. Жрец сидел спиной ко мне у разведённого костра. Костер только начинал разгораться и дым усиливался: прутья, ветки трещали ломаясь и выгибаясь под воздействием пламени. Старик слегка раскачивался вправо-влево и что-то бормотал. Длинные нерасчесанные седые волосы космами спадали на спину и закручивались в грязные узелки. Помыться ему бы не помешало.
      На мое появление он внимание не обратил и не обернулся. Брал из кучки справа связки травы и подбрасывал в костер. Пахло дымом и гарью. В углу комнаты я заметил деревянную лавку, там по-видимому жрец спал. Над лавкой прибита деревянная полка, на которой стоят баночки с отварами, зельями и прочим колдовством.
       - Что надобно? - вдруг спросил жрец не оборачиваясь.
       - Добрый день, - ответил я. - Совет мне нужен.
      - Ну так заходи, Андрий. Располагайся у очага.
       Знает как меня зовут. Ну ок. Я подошел к костру и сел рядом со стариком. На значительном расстоянии, конечно. Мы же еще не друзья, черт этих колдунов разберет. Украдкой глянул в лицо жрецу, но разглядеть за космами не вышло. Даже сбоку. Постричься ему бы не помешало тоже... Жрец подкинул пучок в в костер.
       - Что за совет, Андрий? По травоведению? Забыл как Велесовы Глазки собирать?
      Я пригляделся. Тьфу ты. Да это же тот дед, что меня учил. Тот, что на рынке торгует рунами. Это и есть тот самый волхв? Старик улыбнулся в усы.
       - Узнал? Вижу узнал, Андрий. Так чего хотел ты?
       Я вздохнул облегченно. Совсем другое дело, так и разговор легче пойдет, не нужно знакомится и в доверие входить. Ну и рассказал ему. Про колодец, про мертвых птиц, со свернутой шеей.
      - Беда, - пробормотал вещун, - нехорошо. Как у тебя дела с травничеством и рунами?
      Я честно ответил, что пока сильно времени не было заниматься. Все на том же уровне.
      - Беда. Чтобы великим мастером стать, нужно всё время на развитие профессии выделять. Ты уверен, что хочешь рунами заниматься всю жизнь? Может тебе в богатыри податься?
      Я честно признался, что не определился еще кем хочу быть. Пробую всего понемножку. Старик неодобрительно покачал головой.
      - Беда. Или в витязи подайся. Чувствую, поработал над тобою поп византийский с его распятым божеством.
      Я вспомнил про крест в инвентаре и молча пожал плечами.
      - Крестил тебя уже в реке? Признавайся.
      - Нет, - отвечаю честно, - предлагал, но я не определился ещё.
      Жрец хмыкнул, но агитировать за язычество не стал.
      - Если бы ты травничество хоть немного больше знал, я бы тебя очень сильной руне против нежити научил. Но сейчас ты ее начертить не сможешь. Чем же помочь тебе?
      - Подскажите мне, что за нежить это... И как избавиться от нее. Вы ведь их как облупленных знаете.
      - Кто, мы? - сказал старец и обернулся по сторонам, - странно ты выражаешься, молодой травник. Я тут один. Церковник тебе сказал что я нежить знаю? Неправда это. Никто нежить не знает. Не стремится она к общению. Но тот, кто природу любит и уважает, традиции наши русские чтит - сможет понять всякое и темное и светлое. Потому что все оно наше. Понятно?
      Я сделал вид, что понятно. Еще на лекциях научился делать "умное" лицо.
      - Какой волос был? Какой длины?
      Я показал размер двумя пальцами, широко развел руки в стороны.
      - Черный и холодный?
      - Да.
      - Женский, следовательно. Мокрый?
      Я вспомнил ощущения. Да, как будто роса была на волосе. Как будто и по пальцам струилась она, да я стряхнул на землю моментально. Внимания не обратил, ведь на ведре был волос. Там и намок.
      Старик задумался. Подкинул пучок травы в огонь:
      - Колодезный показался. Боли-бошка разозлился. Хапун концерты устраивает перед всей деревней. Говорят, что чернокнижник пропал, а его кошку видели на погосте, трупы жрет. Странные вещи творятся в округе. Не вижу связи между ними. Но одно знаю точно.
      Он сделал трагическую паузу и посмотрел на меня, ожидая реакции.
      - Что? - спросил я.
      - Беда. Беда грядет. Идет она с болота черного, это точно. Вся нечисть оттуда лезет. Туда тебе нужно идти.
      - И что мне там делать?
      - Знамо что, разведать обстановку. Почему нежить потянулась из болота в деревню. Почему показывается на глаза людские. Не принято так, понимаешь? Неестественно это. Должен ты остановить нашествие болотное.
      - Мне бы задание вдовы выполнить, - постарался я тему перевести, - а то нахватался заданий, а выполнить не могу. Как мне вычислить того, кто повадился птицу душить?
      Старик разочарованно махнул рукой.
      - Ладно, помогу тебе. Не хочешь деревню спасать, только о личной выгоде думаешь. Понимаю. Молодежь такая пошла. Чуть вырос, да мечом научился владеть, крестился и в Киев убёг, только его и видели. Расскажу тебе, как нежить болотную выманить. Четыре щуки берешь, да ромашкой вокруг колодца раскладываешь. К вороту колодезному живого петуха привязываешь и в засаду садишься. В полночь нежить прийдет за добычей. Тогда и берешь ее. Только прошу тебя не убивай. Не хорошо это создание Природы уничтожать. Поговори с ней, попроси не приходить сюда, помоги ей в беде. Выслушай. Ежели поверит она тебе, то добром порешаете и разойдетесь. Сделаешь так, научу тебя сбору очень редкой болотной травы. Не пожалеешь.
      Вы получили задание "Встреча у колодца"
      Цель задания: Устроить ловушку для болотной нежити
      Награда: +80 опыта
      Дополнительное задание: Не убивать нежить
      Награда: Обучение сбору редкой болотной травы, +40 опыта
      Штраф за невыполнение - 40 опыта, - Обучение сбору редкой болотной травы
      - Хорошо, - сказал я - А где щуку взять?
      - Поймать, - удивился старик - а ты не умеешь?
      - Не приходилось.
      - Вечер на дворе. Можно тебя на обучение к рыбаку отправить, но поздно уже. Полнолуние скоро. Пучай-река протекает через наш лес. Там тати ставят сети. Сходи, да добудь щуку. Только не жадничай, больше четырех не бери. И не попадись им на глаза, если увидят, что рыбу их берёшь - зарежут, оглянуться не успеешь.
      Блин. Я аж вздрогнул, почувствовал холод стали у сердца. Заигрался, а у меня жизнь-то одна. А тать звучит жутковато. Скрытность у меня на единичку прокачана, не ниндзя, точно.
      - Что такое? - спросил жрец, - что в лице переменился, сынок?
      - Да что-то мне хочется связываться с этими...
      - Опасаешься? Понимаю. Вся деревня говорит, что ты с Владиславом дружбу водишь. Возьми его с собой, молодец по приключениям скучает. Заодно и проведет кратчайшим путем к Пучай-реке.
      - А петуха где мне взять? Старушка вряд ли даст, а рынок вечером не работает.
      - Беда, - сказал жрец, - ну погоди,сейчас принесу.
      Он встал и вышел из дома. Я остался дышать дымом. Через пять минут старик вернулся с живым петухом, держа его за лапы головой вниз. Петух покорно висел и не трепыхался. Лапы и крылья были связаны веревочками.
      - Красавец. Продам тебе. Сколько дашь?
      - Не знаю семь бронзы.
      - Не пойдет, давай двенадцать монеток.
      - Восемь .
      - Забирай.
      Я лишился восемь бронзы, но инвентарь пополнил живой петух
      Вы получили задание "Ловись рыбка, большая и маленькая".
      Цель задания: Добыть четыре щуки из сетей татей.
      Награда: +80 опыта.
      Дополнительное задание: Взять с собой Владислава.
      Награда: +40 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Выполнено дополнительное задание " Поговорить с жрецом ".
      Получена награда +80 опыта.
      Всего опыта 450 из 800.
      - Как поможешь хозяйке, приходи ко мне! - кричал вслед старик, когда я уже выходил со двора. - Займемся Черным болотом! Нужно нашествие остановить!
      Я кивнул в знак согласия и закрыл калитку за собой. Хватит пока и этого. Мне ещё невесту Влада искать и батю своего виртуального. Понабирал, блин, заданий, не разгребёшься.
      
      Глава 11
      
      Жрец объяснил где живет Влад, и я быстро нашел нужный дом. Сразу заметил плечистого парня. Узнал сразу - начинаю к нему привыкать. Влад ходил по двору и по очереди резко поднимал руки. На каждой руке висело по ребенку, и когда они взлетали вверх то визжали, смеялись и болтали ногами. Влад добродушно улыбался и расхаживал взад-вперед. На ногах у него кстати тоже висело по визжащему пацану.
      Меня он заметил не сразу, но когда увидел - обрадовался несомненно. "А, ну брысь, шалопаи!" и разогнал детвору. Дети не хотели "брысь", но увидев меня замолкли и исчезали в доме.
      - Что, Андрий? Идем мою Алёнку выручать? Я готов.
      - Идём. Но не сейчас. Я еще не готов. Но пришел к тебе с просбой.
      Влад погрустнел, но слушал внимательно. Потом почесал макитру и тяжело вздохнул:
      - Эх. С татями связываться. Высоко берешь. Опасные это людишки... а если зло затаят, то хоть до Индии убегай - найдут. Но как же я другу откажу. Русские богатыри своих не бросают. Пойдем завтра, со свежими силами... Выспимся, напьемся свежего молока, каши поедим.
      - Сегодня надо идти.
      - Сегодня? - вздохнул Владислав. - Не пристало богатырю плакаться, да хотел я каши маминой отведать. Сильно спешим?
      - Да. В полночь нужно нежить подкараулить.
      - Эх, Андрюша, Андрюша. Хотел я тебя кашей угостить да видно не судьба сегодня. Ну погоди, схожу за кистенем.
      Он вошел в дом, а я на всякий случай присел под забором на пенек. А вдруг мамаша богатыря будет искать, кто её сыночка от ужина отрывает. Мамаши богатырей они суровые.
      - Пошли, -сказал Влад, высунув голову из-за забора, - что бы ты без меня делал, брат.
      ****
      Пока мы шли, я украдкой изучил характеристики Влада.
      Четвертый уровень. Силушка богатырская - 5, Ловкость - 5, Выносливость - 5, Мудрость - 1, Обаяние - 3, Удача -2. Выносливость - 48. Основное оружие - кистень 1-го уровня, второстепенного оружия нет.
      Ничего. Подрастёт. Подкачается.
      - Смотри, - сказал Влад, - видишь камень под мостом?
      Мы как раз переходили речку по деревянному мостику. Я посмотрел вниз. В воде торчал камень. Здоровый такой, омываемый со всех сторон камень. Прямо на камне отпечаток сапога. Размер некислый, как у нас говорят. Чей бы это след ни был, это здоровенный дядька.
      - Бутман Колыбанович тут проходил. Я еще маленький был, он проездом из Киева нашу деревню посетил. Ему тогда князь киевский разрешил пить вино бесплатно и сколько влезет. Он пол Руси споил и тут был тоже. Я плохо помню облик богатырский. Большой такой дядька. Скала. Всех мужиков увел на месяц из деревни. Через неделю возвращаться начали по одному.
      - А след, - спросил я, разглядывая отпечаток, - его?
      - Да. Здесь богатырь останавливался воды испить. Сошел с моста к речке, ступил одной ногой на камень да воды похлебал одной рукой. Потом ушел, а след остался. Вот это люди были на Руси. Богатыри, да?
      - Были? А куда делись то?
      - Не знаю. Есть где-то. Только я ни Илью Муромца, ни Добрыню, ни Алешу Поповича не видел никогда. Говорят, что исчезли они. Отправились в поход и не вернулись. Так у нас в деревне говорят. А где есть правда, не знаю я.
      - Поэтому и хочешь богатырем стать?
      - Точно, Андрий. Поэтому. Кто же будет Землю Русскую защищать если богатырей не будет на Руси?
      Так за разговорами мы перешли мост, сети не здесь ставили а где-то в лесу, далеко в чащобе. Я бы сам не нашел. Сначала шли по дороге, потом свернули на тропинку, ведущую в чащу. Деревья росли все плотнее, ветки они опускали ниже и гуще, стало темно и жутковато. Фон в игре уже хорошо работал, что-то чирикало и довольно жутко куковало, тихо еле слышно играла мрачная мелодия. Ненавязчиво, если не обращать внимание, то и не заметишь. Как будто так и нужно, как будто естественно, что посреди глухой чащи играет рояль.
       - Проголодался? - спросил Влад. - Тут поляна рс ягодами рядом. Сейчас покормлю тебя. Немного осталось. Сядь на пенек, съешь пирожок.
      И он засмеялся, довольный своей шуткой. Пенек на самом деле был, кусок засохшего обгорелого дерева, торчащего из земли. Наверное от удара молнии сгорело дерево. Я смахнул муравьев, бродящих по стволу и присел. Влад скрылся в чаще и взял с меня слово никуда не уходить, а если вдруг уйду и потеряюсь -стоять на месте и не бегать по лесу. Я пообещал.
      Солнце уже садилось и краснело на горизонте. Часов восемь-девять вечера по нашему времени. Что-то я уже начал уставать от этой суеты. От этого средневековья дремучего, от комаров, мошкары, жаркого солнца и чистого воздуха. Эта однотипная одежда и виртуальный инвентарь, в котором можно носить дохлого петуха и это не вызывает отвращения. Богатыри, которых так и не показали. Эта нудная прокачка. Лучше бы меня в Diablo 11 закинули или в Симсы 15, как Серега рассказывал. Хоть бы виртуальным сексом занялся. А тут таскаешься по лесам, кормишь комаров, спишь в конюшне - нюхаешь навоз и ждешь пока виртуальный недо-богатырь принесет виртуальных ягод. И кстати о богатырях. Где Илья? Где Добрыня? Где Соловей- Разбойник? За неделю только след от богатыря увидел. И то, какой то неизвестный Колыбанович
      Сейчас бы домой в общагу. Поваляться на своей разваленной койке, сходить с пацанами на пиво или к девчонкам. Или за пивом а потом к девчонкам. Покурить бы сейчас и пошпилить за планшетом, а не внутри игры. Вдохнуть свежую гарь выхлопов автомобилей и вонь хлорки на жд вокзале. Дать бомжу пару монет. Эх, не думал, что буду скучать за этим.
      - Добрый молодец, не поможешь котомку с ягодами найти?
      А вот и знакомый 'бомж'. И снова "здрасьте". Старичок незаметно подкрался и стоял у меня за спиной, от смущения потупив глазки.
      - Потерял я котомку с ягодками в лесу. Собирал, собирал, да увлёкся и оставил где-то под кустом. А искать уже сил нет. Помоги дедушке? Где-то у погоста оставил. Ты быстро найдешь, я тут подожду. Сил нет искать, да и вижу я плохо.
      Я повернулся к нему и не спускал глаз. Помню, помню. Что его заело что ли? Не узнает.
      Вам предлагают задание "Найти котомку с ягодами на погосте". Награда 80 опыта.
      Принимаете да/нет?
      Отклоняю.
      - Что же ты дедушка не помнишь меня? Мы ведь уже встречались.
      - Не помню сынок, не помню. Помоги котомку найти, хорошо отплачу.
      Вам предлагают задание "Найти котомку с ягодами на погосте". Награда 160 опыта. Дополнительная награда Ожерелье +1 к ближнему бою.
       Принимаете да/нет?
      - Дедуля, не смеши мои гусли, - я медленно достал пращу из инвентаря, - проходили уже.
      -Эх молодежь. Совсем нет у вас уважения к старости. Я ведь отблагодарю.
      Вам предлагают задание "Найти котомку с ягодами на погосте". Награда 320 опыта. Дополнительная награда Ожерелье Внимание +1.
      Принимаете да/нет?
      Ух, как шикарно. Просто руки чешутся принять задание. Может в следующий раз будет иначе? Может принять и быть очень осторожным? Оглядываться, чтобы он сзади на шею не прыгнул? Так то у меня уже и ХП больше. Как заманчиво, блин. И будет 770 из 800 опыта - почти уровень же.
      - Ну? - переспросил старичок, - поможешь мне, добрый молодец?
      - А почему бы и нет? Давай.
      Принимаю.
      Вы получили задание "Найти котомку с ягодами на погосте". Цель задания: Сходить на погост в лесу и найти котомку с ягодами. Награда: + 3200 опыта. Дополнительная награда: Ожерелье Внимание +1. Штраф за невыполнение - нет.
      - Спасибо, юноша, - сказал старичок и вытер слезу. - Я здесь тебя подожду. Ноги совсем не ходят.
      - Копипастом вам диалоги пишут, - вырвалось у меня.
      - Что? - удивился боли-башка (а это был он).
      - Ничего. Забей. Как говоришь, дойти до погоста?
      - Зачем до погоста? - удивился старичок.
      - Ну там котомку забыл?
      - Да. Я не говорил тебе.
      - Слава Чернобогу, я догадливый, - решил потролить я, - а? Дедуля? Как относишься к Чернобогу? Уважаешь?
      - Я... Я... - завис боли-бошка. Наверное в скрипте не было прописано такой ситуации, вот и потерялся болезненный.
      - Ну ты на темной стороне или на светлой?
      - Я... Я...
      - Да, что ты якаешь. Простой вопрос же. Чернобог друг или враг?
      - Я... Я...
      - Да что ты завис что ли, бот?
      - А че это у вас здесь происходит?
      Владислав вышел из леса и с удивлением смотрел на старика. Тот странно дергался и переводил взгляд с меня на богатыря. Туда и обратно. Потом сообразил рванулся, медленно, как будто выходил из болота и подбежал к Владу.
      - Добрый молодец, не поможешь котомку с ягодами найти?
      - Что? - удивленно сказал богатырь, и мягко отодвинул его рукой.
      - Потерял я котомку с ягодками в лесу. Собирал, собирал да увлекся, и оставил где-то под кустом. А искать уже сил нет. Помоги дедушке? Где-то у погоста оставил. Ты быстро найдешь, я тут подожду. Сил нет искать, да и вижу я плохо.
      - Ай, - сказал богатырь и схватился за голову, - что это? Что за знаки у тебя над головой?
      Кажется НПС пытался всучить задание второму НПС. Что-то пошло не так.
      -Стой! - я вскочил и побежал к ним. - Остановись, боли-бошка!
      - Кто? - сказал Влад.
      - Что? - сказал боли-башка и мешком упал на спину.
      Деревья зашумели, размахивая ветвями. Поднялся ветер. Ветки взлетели вверх и хлопали разбрасывая листья. Потемнело и загремело в небе.
      - Что это! - закричал Влад, - что происходит!
      Лежавшие на земле листья закружились в безумном танце. Одни крутились на земле,другие взлетали вверх - бросались в лицо, разлетались фонтанчиками в разные стороны. Блестнуло. Грохнул гром, как перевернутая мусорка и внезапно открылся небесный кран.
      Ливень обрушился внезапно и мощно, я промок буквально за пару секунд. Боли-бошка лежал разинув рот и не шевелился.
      - Утонет!, - закричал я, показывая на него Владу, но тот стоял и махал руками над головой. Как будто отгонял огромных мошек.
      - Что это за руны! - кричал он, - Что со мной? Горячо!
      Сверкнула молния и почти одновременно страшно загрохотало. Воды и грязи было уже по лодыжки. Холодный ветер пронизывал до костей. Старичок-нежить лежал уже целиком в воде, только башка еще торчала на поверхности.
      - Захлебнется сейчас! - крикнул я и двинулся к нему.Что-то больно и резко ударило в правое предплечье. Я оглянулся и закричал от страха. Что-то железное и холодное, какое-то щупальце впилось- всосалось мне в руку и теперь буравило предплечье. Я панически задергал рукой, стряхивая его. Это было бесполезно, вцепилось крепко.
      Боль охватила левое предплечье, и я понял, что там присосалось второе щупальце. Первое начало натягиваться и выпрямляться как струна. Я задергался в два раза сильнее, все больше паникуя и уже не чувствуя ни холода, ни пронзительного ветра, ни холодной воды по колено. Боли-башка уже пропал под слоем воды, да и черт с ним.
      - Влад! Влад! - закричал я, дергаясь как кукла на ниточках. - Помоги!
      Богатырь стоял весь белый и даже не собирался мне помогать. По длинным волосам закрывшим лицо, ручьями текла вода, рот открыт в безмолвном крике. Влад не шевелился, не глотал, не отплевывался. Он просто стоял большой безмолвной статуей.
      Боль пронзила правую лодыжку и я, не переставая дергаться, посмотрел вниз. Шупальце пробило штаны и вгрызалось в плоть. Вода окрасилась в красное. По спине стекали не только волны ливня, но и кровь из рук. Щупальца на предплечьях уже натянулись и мои руки медленно, но неумолимо ползли вверх. И опустить я их уже не мог.
      - Влад! Влад! Да очнись, твою мать!
      Боль в левой ноге.Ну, конечно. Откуда вообще они лезут? Превозмогая боль я оглянулся и увидел. Щупальца тянулись вверх. В одну точку. Далеко вверх. Не к вершине дерева, а куда-то ещё дальше. В самое небо или даже за его пределы. Смотреть мешали неперестающие потоки воды, вывернутая шея и боль в плечах, но суть я тогда успел осознать. Это не с дирижабля, не с самолета (хотя какие здесь самолеты) и не с укрытого на вершинах деревьей отряда лучников, стреляющих по людям цепями. Это что-то более мощное и сверхъестественное. Что-то страшное и неумолимо приближающееся. Сопротивляться было бесполезно, но такие уж мы людишки. Боремся за жизнь до конца. Цепляемся за края могилы изо всех сил и пытаемся выбраться, пока сверху не накидали лопат с землей.
      Мои руки уже торчали вверх буквой V. На ногах щупальца тоже натянулись и пытялись тащить меня назад. Пока не получалось, но долго я так не протяну. Воды было уже по колено и прибывало. Как это возможно вообще? Ай! Заболело место там где сходится спина и задница. Я уже не мог оглянуться, но понял, что отрастил хвост, уходящий в небо.
      Ну вот и все. Закончились приключения. Прощайте богатыри. Прощай Древняя Русь. Прощай, былинный эпос, которого я так и не увидел.
      Прощай, бабуля и прощай карьера в игровой индустрии. Сейчас отключат мое тело от проводов, порежут на части и в пластиковых пакетах вынесут из здания. Закинут в проезжающую мусорную машину и всё. Так ведь от тел избавляются?
      Щупальца натянулись окончательно и последовал резкий рывок. Почва ушла из под ног и я зажмурился, предчувствуя удар лицом об воду и погружение. Ничего не произошло. Открываю глаза и вижу, что я распятый горизонтально завис над землей и медленно поднимаюсь вверх. Что-то тянуло меня в небо, затягивало, а обернуться уже не было сил. Владислав стоял по колено в воде и провожал меня взглядом. Или не провожал? Вряд ли он уже что-то соображал. Просто становился все меньше и меньше.
      От земного притяжения голову тянуло вниз, приходилось держать её горизонтально и болела шея. Еще одно щупальце прилетело прямо в затылок. Если бы это было в реале, были бы уже полные штаны, или я бы трусливо потерял соз...
      ***
      - Так-так... Ну что с ним?
      - Живой. В себя приходит.
      - Почему так долго?
      - Много времени провел в ВИРТе - организм ослаблен.
      Я не открывал глаза на всякий случай, но уже понял где нахожусь. 'Морозко'. Комната с вирт-капсулами. И я все еще живой.
      - Можешь его быстрей расчухать? Мне на самолет в три.
      - Михаил Николаевич, я бы не стал...
      - Давай, давай не спорь. Заряди ему какой-нибудь электрошок, что они там используют.
      Я резко открыл глаза и приподнялся на локтях. Провода с шуршанием разошлись на груди и обвисли с плечей. Так и есть. Вирт-капсула. Около неё стул. На стуле "Берия". Тот самый, что всех здесь напугал и меня засунул в игру с одной жизнью.
      У стола возится Сергей Владимирович, мой бывший начальник. Ищет что-то.
      - Не надо электрошок. Я проснулся.
      - Так-так. Притворялся, студент. Что слышал?
      - Ничего я не слышал. Только что вышел из ВИРТа.
      Сергей Владимирович подошел, быстро кивнул и уже считывал показания счетчика на вирт-капсуле. Потом вопросительно глянул на Берию. Тот сморщил нос и кивнул.
      - Давай. Только по-быстрому.
      - Привет, - сказал Сергей Владимирович наклонившись и начал отстегивать провода, - повезло тебе. Разрешили временно отключить, хоть еще не нашли беглецов и вообще ничего не ясно. Но обстоятельства вынуждают дать тебе отдых.
      - Обстоятельства! - громко фыркнул Швондер. - Завонял тут всё. Не продохнуть.
      Начальник приподнял меня за плечи и отстегнул провода сзади.
      - Дело в том.. Ты не обижайся... Но при погружении ты обмочился немного в капсуле. Тогда это проигнорировали, но сейчас уже... Немного невыносимо.
      Теперь я почувствовал вонь застарелой или застоявшейся мочи. Запах плотным туманом шел из капсулы, шел от моей одежды, шел от ремней и проводов.
      - Ты как чужой из старого фильма! - рявкнул Швондер. - Кислотой чуть дыру в капсуле не прожег.
      Начальник помог мне приподняться и я перекинул ноги через борт капсулы. Пятна на джинсах уже не было, высохло. Но воняло, да. Как от древнего старика.
      Швондер демонстративно встал и отошел в подальше.
      -Блин, вымой его и переодень. Только быстро. И про побег напомни.
      Я спрыгнул с капсулы и пошел за начальником. У двери на стульчике как всегда сидел лысый. Он посмотрел на меня и даже хотел кивнуть но не решился. Встал, открыл дверь перед Сергеем Ивановичем и сел назад. За нами в коридор не пошел.
      - Не пытайся бежать, - как будто прочел мои мысли Сергей Иванович, - бесполезно. Из под земли достанут любого, тем более тебя. Куда ты побежишь? А все страшное уже практически позади. Если ты конечно с Жориком и Аликом не связан.
      - Так почему их до сих пор не поймали? - спросил я, пока он открывал дверь душевой.
      - Я не могу тебе рассказать, Андрей. И почему ты вообще думаешь, что их не поймали?
      Я пожал плечами и зашел в душевую. Вообще то сам сказал минуту назад. Одинокий железный кран торчал из стены. Две ограждающие стеночки, вешалка на стене. Под краном прикручена мыльница. На вешалке висит чья-то одежда.
      - Переоденься, - сказал Сергей Владимирович, - и помойся, а то залежался ты немного в капсуле. Я подожду за дверью и не вздумай бежать.
      Дверь закрылась и я остался один. На дальней стене душевой окно, закрашенное красной краской. Туда я и направился в первую очередь. Окно закрашено криво, неровно, как попало. Сразу нахожу просвет и гляжу на такую далекую улицу. Да. Это центральная улица. Ездят машины, работает светофор, спешат на работу люди с портфелями и без. Побежала стайка школьников, наверное прогуливают уроки. Вдалеке видно палатку Оболони. Пивная. И я там был, мед-пиво пил. По усам текло а в рот не попало. Тьфу. Совсем рехнулся.
      Солнце светит. Люди живут своей жизнь. А я тут как в тюрьме. Может пора валить? Окно не забито, только хорошо дернуть да и откроется. Переодеться, вылезти на подоконник и по трубам спуститься вниз. А если поймают? Если заметят можно начать кричать, чтобы привлечь внимание людей. Правда народ у нас перепуганный. Скорее всего будут глаза опускать и проходить, когда меня будут снимать со здания. Тут хоть кричи, хоть не кричи. Лучше не попадаться.
      Но это еще ничего. А если я свалюсь? Девятый этаж, если что. Высоко. Хорошо, если переломами дело обойдется. Так меня со сломанными ногами и затащат назад в здание, позовут своего мафиозного доктора, он наложит гипс прямо на провода и так меня как мумию и засунут в вирт-капсулу. Жесть.
      Лучше я еще поработаю. Судя по реакции начальника и более-менее спокойном Берии мне ничего не угрожает. Просто нужно продолжать работать и все образуется. Я ведь ни в каких заговорах не участвовал и ловить меня не на чём. Рассосется потихоньку и работу возобновят. Просто я оказался не в то время, не в том месте. Временные трудности.
      Я скинул джинсы и закинул их на стенку душа. Разделся полностью и включил воду. Вместо горячей идёт еле теплая, что неудивительно летом, но все равно ХОРОШО!!!
      Стоп! А те два братца в игре с которыми я общался. Это считается заговором? Может лучше сообщить про них? Или не нужно? Что они там говорили?
      "Вытащим тебя, только не сдай конторе". "Не отключат, ты им нужен". "Просто держись, не проигрывай. Тебя скоро вытащат".
      Вот черт. А у меня ведь есть ненужная информация. И не факт, что Берия или Швондер, или как там его звать, не в курсе. Может они просто ждут моего отчета. Может быть это проверка.
      Мыться расхотелось и настроение пропало. Я наспех намылился, ополоснулся и выключил воду. Полотенце висело на вешалке под одеждой. Быстро вытерся и натянул белые спортивные штаны с надписью Kievan Rus.
      На белой футболке в сером круге изображены три богатыря с известной картины. Илья, Добрыня и Алеша. Илья держит руку козырьком и смотрит вдаль. Добрыня просто смотрит в ту сторону. Алеша явно скучает. Под изображением надпись
      "МММОРПГ НОВОГО ПОКОЛЕНИЯ КИЕВСКАЯ РУСЬ".
      Переворачиваю футболку. На спине надпись "Бета-тестер". Это я.
      Надеваю футболку. Приятная. Мягкая. Шелковая.
      Ну что же, поехали дальше.
      Выхожу из душевой. Сергей Владимирович вскакивает с табуретки, осматривает меня и одобрительно кивает.
      - Голову не мыл? Ну и ладно. В следующий раз помоешь. Главное вонь смыл с себя. Идём.
      Пока мы шли он успел сделать еще пару наставлений:
      - Не ругайся с ним и не перечь. Это опасный человек. С ним лучше не ссориться. Говори все, что знаешь. Ничего не скрывай. Обманывать не нужно, они все равно узнают и просто так обиду не простят. Руки длинные.
      - Кто они, хоть? - раздраженно говорю я, после пережитого в игре страх смерти немного притупился. - Кого вы так боитесь?
      - Не могу тебе сказать, Андрей. Не надо тебе этого. Да и сам догадаться можешь, не маленький уже.
      Киваю и захожу в комнату с капсулами. Лысый сидит на том же месте, Берия скучает на табуретке. Увидив меня встает и клоунским жестом показывает на табуретку напротив. Ну ок. Сажусь. Человечек долго и пристально меня изучает, а потом наконец открывает рот.
      - Теперь можно и поговорить, хотя капсула еще долго будет запах держать, - презрительно сказал он.
      Молчу. Хотя можно парировать, что я как бы и не напрашивался. Сами закинули - сами нюхайте. Но лучше не высовываться.
      Действительно, немного чувствуется аммиачный запах рядом с капсулой. Берия смотрит на меня и спрашивает неожиданно мягким голосом:
      - Ну как игра?
      - Нормально, - говорю.
      - Да ты не бойся, - говорит Берия, - самое страшное позади. Ты ведь бета-тестер или как? За что тебе деньги платят? Владимирыч, подойди сюда.
      Сергей Владимирович берет стул и садится напротив меня, рядом с ним.
      - Спрашивай его. Он меня боится.
      "Что это они? - думаю. - Чего я натворил?"
      - Не боюсь, - говорю, - а что случилось?
      - Ничего не случилось, - отвечает Сергей Владимирович, - а ты почему так встревожен?
      Хочу сказать, что я как бы сам себя в капсулу заживо не хоронил, но молчу. Лучше его не провоцировать.
      - Как игра? - продолжает он. - Можешь краткое саммари дать? Что нравится, а что нет? И главное, интересно ли тебе там находиться? Будут ли люди сутками сидеть?
      Думаю, как бы схитрить и никого не разозлить... Или лучше правду сказать? Чего они ждут от меня?
      - Жить они в игре явно не будут.
      - Почему?
      - Скучно.
      - Давай подробнее, - говорит Берия, - тянешь кота за яйки.
      Сергей Владимирович кивает:
      - Согласен. Не заставляй вытягивать из тебя каждое слово. Расслабься. Тебе ничего не угрожает. Опиши свои ощущения. Включи мозги. Будет народ в это играть?
      Ну ладно, хотите правду будет вам правда.
      - Не будет. Точнее будут, конечно, по инерции, и если цена будет невысокая. Все-таки виртуальная реальность, полное погружение и так далее. Но до фанатизма не дойдет. Скучно. Только пока будет в новинку и пока не будет конкуренции. На одном сеттинге тут не выехать. Да и сеттинг слабоват, скажу я вам. По крайней мере на первый взгляд. Зомби апокалипсис заезженный и затертый до дыр уделает былины на раз. Не знаю, что там представят конкуренты, но 'сделать вас' в продажах будет очень легко.
      - Это почему? - спрашивает Берия.
      - Да потому что скучно. Я же говорю. Та, игра про зомби в которую я немного поиграл так она в десятки раз интереснее. Сразу цель ставится, практически сразу экшен. Зомби, оружие, укрепление своего убежища - веселуха. А здесь что? Сколько я был в игре? Пять дней? Поднял три уровня, дрался с крысами, немного учился ремеслам да монет заработал. Парализованный, ищи отца неизвестно где, чтобы стать богатырем иди в Киев, а туда еще дойти надо.
      Кстати о богатырях, что-то я ни одного так и не увидел. Где они? Это исторический симулятор или фентези? Где Кощей Бессмертный? Где Змей Горыныч? Почему вокруг одни селюки, да бабки?
      - Продолжай, - сказал Сергей Владимирович и достал планшет, - я, наверное, запишу пару мыслей, чтобы не забыть. Что еще по игре?
      - Прокачка медленная. Класс нельзя выбирать, ну это еще можно понять. Нет упора на шмотки. Мне ли Метелице говорить, вы же лучше меня знаете. Людям нравится отличаться друг от друга. Особенно в игре, где выделиться и заработать деньги на шмотку легче чем в реале. Они могут тысячи раз ходить на одного и того же босса, чтобы выбить уникальный меч. Могут фармить крыс в старых рейдах, чтобы собрать уникальный комплект брони. А у вас?
      - Ты хотел сказать у нас.
      - У нас. Нет нормальных шмоток. Нет упора в геймплее на шмотки и оружие. Нет никакого намека на коллекционирование. Это же ни в какие ворота! Чего тут зависать? Ну можно руны собирать редкие или баллады для профессий. А воинам, что делать и богатырям? Разнообразного оружия нет, оно прокачивается и все разнообразие. Это самый огромный минус, ИМХО.
      - Чего он сказал? - переспросил Берия.
      - По моему скромному мнению, сленг такой, молодежный. Продолжай, Андрей.
      - Так что продолжать? У меня полный инвентарь бересты и мертвая кошка. Это, простите, фигня. Введите разные мечи с характеристиками. Введите броню. Сделайте ее разноцветной в зависимости от уникальности и дайте возможность за ней гоняться целыми сутками. Тогда толпы задротов вам обеспечены. Вспомните все части Диабло. Введите возможность продавать за реал шмотки и прибавятся барыги, которые могут нарушить баланс но и приведут за собой ленивых, но богатых игроков. Все это решается и лучше сделать раньше чем конкуренты. Если мы хотим быть лучшими, конечно.
      - Ты немного не понимаешь суть проекта, Андрей, - перебил меня начальник, - это не совсем игра. То есть это, конечно, игра, но не это главное. Это - социальный эксперимент, если так можно сказать. РПГ элементы всего лишь оболочка, для более серьезных вещей.
      - Ну таких нюансов я не знаю, играть там скучновато.
      - Хорошо. Мы тебя поняли. Играть скучно. А жить? Интересно ли там находиться?
      - Никаких стимулов особых я не вижу. Там захотят подольше пожить любители истории, всякие язычники, бездельники, которым нечем заняться.
      Школьники надолго не останутся и уйдут в другие проекты. Пенсионеры лучше пошли бы в игру про этот свой любимый СССР, хотя никто там толком и не жил. Для массового помешательства предпосылок я не вижу. Как игра - средне, мир - скучный, лежать в капсуле вместо того чтобы зарабатывать деньги для семьи мало кто захочет. Поначалу будет интересно, да. Но потом я не уверен.
      - Хватит! - рявкнул Берия - Достаточно! Что думаешь, Владимирович?
      Начальник помрачнел. Не слишком ли я разговорился? Может не нужно было брякать лишнего.
      - Доля правды в этом есть, - медленно и неуверенно сказал он, - но это всего лишь тестирование. Еще есть время чтобы улучшить игру. Для этого мы его и посылаем. Андрей, давай еще по игре. Чего конкретно тебе не хватает в игровом плане? Давай по пунктам. Подумай, чего бы ты хотел добавить?
      - Больше квестов.
      - А разве их мало?
      - Ну мне так показалось. Я не считал, но наверное не больше десяти сделал. Можно было бы цепочки квестов для получения професиий или редких рецептов сделать. Да и вообще. Больше нужно.
      - Дальше будет больше, Андрей. Это стартовая локация. Но вообще принято, передам твои замечания гейм дизайнерам. Еще?
      - Про шмотки я уже говорил. Дайте больше шмоток. Раз. Дайте возможность торговать шмотками за реал. Два.
      - Согласен. Думаю это уже заложено в планах. По крайней мере аукцион. Будет добавляться патчами. Что еще?
      - Ачивменты. Почему нет достижений? Это же супер мотиватор для игроков. И естественно возможность ачивками меряться. Редкие и сложные достижения. Плюс очки достижений.
      - Над этим работают. Будет.
      - Звания будут? Такие, что светятся над головой, как в некоторых играх? Фельдмаршал. Генерал. Солдат. Богатырь киевский. Богатырь новгородский. Очень много можно придумать и мотивировать игроков зарабатывать эти знания, чтобы потом похвастаться.
      - Принято. Звания будут со временем. ПВП и ПВЕ соответственно.
      - Что еще? Подземелий я не видел.
      - Подземелья будут доступны с пятнадцатого уровня. Еще насмотришься.
      - А ПВП?
      - Будет обязательно. Будут ПК-киллеры, но им запрещено трогать новичков. Будут ПВП-сражения начиная с 10 уровня. Будет арена, не знаю с какого уровня.
      - Шикарно. А ПВП-шмот будет?
      - Не знаю. Пока мы будем держаться того, что не зацикливаемся на шмотках. Что еще?
      - Хотелось бы гуляющих боссов. Не тех, что сидят в своих подземельях, а тех, кто гуляет по миру. Убить их очень сложно. Все на них будут охотиться и собирать рейды. Рейды будут биться с рейдами-конкурентами. Будет очень весело.
      - Согласен. Принято.
      - Рейды нужны. На рейдовых боссов. Чтобы человек так 10-20 собрать и идти мочить Змея Горыныча.
      - Рейды будут с 60 уровня. Сейчас готовятся, дизайнеры работают во всю.
      На этом мои хотелки закончились и осталось пожать плечами.
      - Все. Пока все, что придумал. Плюс еще можно сезонные всякие праздники и события придумать. Новогодние квесты, рождественские. Хэллоуин. Плюс внутриигровые. Годовщина победы над Соловьем-Разбойником, например. Фестиваль художественного свиста.
      Шеф одобрительно хмыкнул и отложил планшет.
      - Всё?
      - Вроде, да.
      - Хорошо. Теперь к насущному. Что там у тебя с НПС вышло?
      - С боли-башкой?
      - Да.
      - А что с ним?
      - Ты нам не заговаривай баки, - вдруг рявкнул скучающий Берия, - как ты вызвал сбой? У нас тут чуть с ума все очкарики не сошли.
      - Ничего я не делал. Он сам. Я вообще-то баг нашел. НПС который уже давал квест, появляется опять и опять его дает. Не помнит что было раньше, а если ему про это напомнить у него что-то в голове дымиться начинает.
      Ну и я рассказал как немного потроллил боли-башку.
      - Понятно, - сказал Сергей Владимирович, - это недоработка. Такие вещи могут сильно повлиять на восприятие мира игроками. Боли-башку мы уберем.
      - Зачем его убирать? Отличный же квест. Просто сделайте, чтобы он второй раз в лесу не попадался.
      - Ладно мы подумаем. На сегодня твоя работа окончена. Сходишь в медпункт на осмотр, я тебя провожу. Там проверят твое здоровье, как ты реагируешь на долгое пребывание в капсуле и если все нормально, до утра будешь отдыхать. А завтра продолжишь работать. Пошли.
      Берия не прощался и даже не смотрел нам вслед. Только спросил, когда я уже выходил из комнаты.
      - Ничего не скрываешь?
      Я остановился и по плечам пробежала еле заметная дрожь.
      - В каком смысле?
      - В прямом, - резко отрезал он, - есть еще что сказать?
      - О чем? - пытался морозиться я, но страх уже подкрадывался медленно и уверенно.
      - Ничего странного не происходило в игре?
      - Вообще-то происходило. Начался ливень и щупальца вытащили в небо.
      - Это мы, - махнул он рукой. - Ну иди. Башку проверь на всякий случай. Владимирович, потом отчитаешься.
      Мы вышли и дальше началась рутина. Начальник отвел меня в медицинский кабинет. Там меня опять обвешали проводами, послушали сердце, помахали цветными карточками, проверили зрение, сказали что все в норме и отпустили с богом. Сергей Владимирович отвел меня в комнату и попрощался. Никто меня особо не охранял, но бежать я и не пытался. Поплыву по течению, а там будь что будет.
      ***
      Ночью снов не было. Никакой нечисти, богатырей и избушек на курьих ножках. Никакого Киева, Москвы или родного дома. Ничего. Провалился в пустоту и проснулся утром.
      Перед погружением у Берии было что сказать и пока мне прикрепляли проводку во все дырки он подошел.
      - Студент, послушай. Чтобы больше таких приколов в игре не было. Если замечаешь несоответствия или как вы их там называете - пиши репорт или говори 'наблюдателю'.
      - Кому? - переспросил я.
      Берия улыбнулся.
      - Это сюрприз, да. Теперь к тебе приставят так называемого 'наблюдателя'. Он будет 80% реального времени следить за тобой, отвечать на вопросы, давать советы и если нужно даже давать задания.
      - Однако, - только и сказал я.
      - Наблюдатели будут меняться. Одно правило будет неизменным. Каждого ты должен слушать беспрекословно. Чтобы он не пожелал, чего бы не захотел - ты Бета тестер. Ты все исполняешь.
      - Не переживай, Андрей, - вступил Сергей Владимирович, - я буду одним из наблюдателей, вмешиваться сильно не буду.
      - Но будут и другие, - перебил Берия, - а они будут вмешиваться. И он будет их слушаться.
      Я вспомнил иконку с головой клоуна из первой игры. Тогда их называли модераторы, теперь наблюдатели какие-то.
      Крышка вирт-капсулы медленно поехала отрезая меня от внешнего мира. Второй раз.
      
      Глава 12
      
      Солнце садилось и уже краснело на горизонте. Часов восемь-девять вечера по нашему времени. Я сидел на куске обгоревшего дерева, торчащего из земли и приходил в себя после перехода.
      Слева от головы, чуть выше глаз, висела иконка зеленого орка в очках.
      - Раз! Раз! - сказал голос у меня в голове. - Как слышно, Андрей? Это Сергей Владимирович. Помнишь, как работает система общения с модераторами? Теперь не нужно нажимать иконку, просто говори, и я услышу.
      - Хорошо, - пробормотал я, - как слышно? И как громко нужно звучать?
      - Можешь даже шептать.
      Я оглянулся по сторонам. Начинаем с того, где остановились?
      - Откатили назад игру - спрашиваю, - а разве так можно?
      - Пока всё можно. На стадии тестов. Пользуйся.
      - А Владислав где?
      - Пошел за ягодами, скоро будет. Естественно ничего не вспомнит. А ты, будь добр, ничего ему не напоминай, чтобы опять сбоя не было. Кстати, слышу шум, это наверное он сквозь ветки продирается.
      Владислав притащил пригоршню ягод и счастливо улыбался.
      - Нашел малинку. Очень вкусно! Попробуй!
      - Не отравлюсь? - на всякий случай переспросил я.
      - Малинкой? - удивился Влад, - ты чего. Она наоборот силы восстанавливает. Спроси жрецов если не веришь. Обычная ягода, растет в лесу целыми полянами и оборвать ее невозможно, сколько не ходи. Все лето едим. Волшебная ягода. Попробуй.
      Я закинул одну в рот. Ничего. Вкусно. Похоже на нашу малину. Сочная, вкусная, ням-ням.
      - Вкусно? - спросил голос у меня в голове. - Как ощущения? На самом деле очень трудно реализовать миллионы вкусовых ноток. Трудно все это каталогизировать, придумать и тем более научиться передавать в ВИРТе.
      - Вкусно, вкусно, - прошептал я, опустив глаза.
      - Что? - спросил Влад. Он брал ягоды и подкидывая их вверх, ловил ртом. Потом прикрывал глаза от удовольствия и наслаждался.
      - Вкусно! - громче сказал я. Богатырь кивнул и продолжил смаковать.
      - Эти вкусовые ощущения - наша гордость, - продолжал хвастаться голос у меня в голове, - такого уровня совершенства никто не смог достичь. Нам передали технологию с условием, что мы её улучшим и технологиями поделимся. Ну, мы и улучшили. Денег вложено сюда больше чем в космическую программу. В этом виртуальном мире все обладает вкусом. Вот просто всё. Сорви травинку у ног и пожуй.
      Я покосился на Влада, но сделал как просили. Фу, гадость. Кислая дрянь, как и ожидалось. Пожевал и выплюнул.
      - Ты что? - спросил богатырь. - Али сильно голоден? Ужо траву ешь, как бык на пастбище. Надо было откушать маминой стряпни. А ты бежишь, опаздываешь. Хочешь мост в Светлый Мир быстрее всех перейти.
      Я махнул рукой и ничего не ответил. Голос в голове не унимался.
      - Вкус травы, да? Если оторвать листочек с дерева или например пожевать песок, то будут совсем другие ощущения. Попробуй.
      Влад смотрел на меня с откровенным интересом, а я взял кусок земли из под ног и попробовал на язык. Гадость. Плюнул и обтер рукавом язык.
      - Все на свете видел, но такого нет, - бормотал Влад, - землю жрет. Андрий, ты ли это?
      - Я, - говорю, - что-то земли русской захотелось. Истосковался. Люблю, понимаешь, землю нашу родючую.
      - Вкус земли, правда? - не успокаивался мучитель из 'Морозко'. - Сухой, грязный вкус земли. И вот так всё, представляешь? Сейчас я тебе червяка "нарисую"...
      - Может хватит? - вырвалось у меня. Из земли появился дождевой червяк и крутясь, выползал на поверхность. - Червяка я жрать не буду.
      - Так и не ешь, - сказал богатырь, - кто же тебя заставит червяков есть. У мамки каша с молоком. Хлеб только из печи.
      - Ешь, - сказал Сергей Владимирович, - это твоя работа. Если конечно не хочешь ее лишиться. Завтра, может быть, устроим фестиваль дегустации и будем все пробовать и описывать. Сегодня червяком ограничимся.
      Я схватил дождевика и не думая бросил в рот. Подержал пару секунд и выплюнул. Жевать это не буду, даже под страхом увольнения. Так и коричневую субстанцию из под богатырских коней заставят есть. Хотя говорят, что черви источник белка. Но я же не Грилз из передачи про выживание.
      Богатырь отшвырнул ягоды и достал кистень.
      - Точно, нежить. Где Андрия подевал, тварь колодезная?
      - Ну что? - спросил Сергей Владимирович, - отличается вкус?
      - Отличается, отличается! - крикнул я и вскочил с пенька. - Влад, это я! Не убивай! У меня одна жизнь!
      - У всех одна жизнь! - сказал Влад, не пытаясь приблизиться.- Потом души наши улетают на небо, нужно крышу в хате снимать и воды поставить, чтобы умылась напоследок. Никто оттуда не вертается, но жрецы говорят, что душа возрождается в растении или звере каком. Но назад только несправедливо убиенные или преданные души могут вернуться. Червей, наверное, жрут. Вот как ты. Чтобы выжить.
      - Я это! - кричу и отхожу на шаг. - Влад! Как доказать тебе?
      - Скажи ему что-то пусть успокоится, - пытался давать советы голос в голове. Наверное понял, что доигрался.
      - Я червя ел, чтобы доказать себе, - выкрикнул первое пришедшее в голову.
      - Что? - опешил Влад.
      - Что? - переспросил Сергей Владимирович.
      Пришлось импровизировать, нужно говорить, чтобы успокоить этот сбесившийся искуственный интеллект. А что говорить, не ясно. Что у них там за алгоритмы в виртуальных головах.
      - Ну мне нужно было доказать, что я мужчина. Что я могу переносить испытания различные. Я не просто никому не нужный человек, который по вечерам играет на гуслях одну песню. Я хотел сам себе доказать, что моя судьба не только жить помощником на хозяйстве у одинокой вдовы. Я готов к приключениям. Я смогу путешествовать по свету и я смогу выжить, даже если прийдется в пути голодать и есть червяков.
      - Андрей, - сказал Владимирович в голове, - что ты несёшь.
      Влад стоял открыв рот и молчал.
      - А еще в червях и земле, которую они удобряют много кальция. Для зубов полезно.
      - Не знал, - сказал Влад, - век живи, век учись. И это не доказывает, что ты не нежить.
      - Хорошо. Вот, что докажет - и я достал крест из инвентаря - Знаешь, что это?
      - Догадываюсь, священник дал?
      - Так точно. Этот крест для нежити, как пламя для дерева. Обжигает и уничтожает. Остается только пепел. Я похож на груду пепла?
      - Не похож, - растерялся богатырь и опустил оружие. - Дашь подержать?
      - Зачем? Хочешь себя проверить?
      - Чудно.
      Он осторожно взял крест и осмотрел.
      - Мужик распятый на кресте. Страх какой. Это русский богатырь?
      - Нет, еврей.
      - Кто?
      - Забудь. Не русский, короче.
      Влад осторожно передал мне крест.
      - Видно, что не русский. Русские не сдаются. Я бы не дал себя к доскам прибить. А кто так с ним поступил?
      - Евреи.
      - Свои же? Ну дела.
      - Хочешь расскажу подробнее всю эту историю?
      - Нет, брат. Не нужно мне сказки рассказывать. Я останусь язычником, я за силу и единение с природой, а не за человечка, прибитого к доскам. Забирай свои палки и продолжим путь.
      Я спрятал крест в инвентарь и мы продолжили путь. Нужно ведь было рыбу достать, сколько времени потеряли.
      ***
      Ловушки для щук я увидел издалека. Это две палки 2-2,5 метров высотой и примерно 7 сантиметров диаметром. Между ними хитрым образом натянута сетка, образуя что-то вроде мешка, в который должна попасться рыба. Когда сетка начинает дергаться, нужно выдернуть третью палку-подпорку и мешок захлопывается.
      Это мне Влад объяснил, пока мы выглядывали на берег из леса, высматривая людей.
      - Увидишь, как сетка начинает дергаться, заходи в воду и тащи подпорку из воды. Чтобы щука не вырвалась, успокой ее щучьей колотилкой пару раз.
      - А что за колотилка? У тебя есть, Влад?
      - Вон стоит. У костра.
      Только теперь я заметил еле тлеющий костер на берегу. Около него вертикально стояла деревянная колотушка с круглым набалдашником на конце.
      - Тут недавно был кто-то, - шепчу.
      - Тати, - ответил Влад, - ушли, наверное на промысел. Людей грабить и калечить. Потом за добычей вернутся. Ты идешь за рыбой?
      - Интересно, - сказал Сергей Владимирович у меня в голове, - ты же вроде бы не можешь квесты совместные проходить. А как же вы делаете квест вдвоем?
      "Он НПС" - подумал я, но ничего не сказал.
      - Сходи ты, Андрей, - продолжил он бубнить, - заодно проверишь есть ли у рыбы вкус. Ты же бета-тестер. А вдруг они забыли щуке вкус дать. А так же интересно вкус у сыро, вареной и жареной рыбы одинаковый или нет?
      Блин. Как он достал, зануда.
      - Я пойду, - говорю, - а ты меня прикрой.
      Крадучись выхожу из леса. Никого нет. По крайней мере я не вижу. Спрятаться негде, сплошной песок, да вода. Тати могут поджидать меня в лесу, а я как на ладони. Но тогда эта пробежка может быть последней. Говорят, что когда в тебя попадает снаряд, ты его не успеваешь услышать. А если слышишь звук снаряда, значит он точно не в тебя и еще поживешь.
      С луком, арбалетом и пращей думаю так же. Хотя обычно с первого выстрела не умирают, так что еще помучаюсь.
      Хватит ныть. Подхожу к первой сетке. Что он там говорил? Достать палку? Сетка яростно дергается вправо-влево. Наверное, пора. Стоп! Забыл кое-что. Возвращаюсь и бегу за колотилкой, чтобы щуке мозги выбить.
      Тяжеленькая, такой можно голову и собаке проломить, не только рыбе. Захожу в воду, выдергиваю палку и тяну образовавшийся мешок на себя. Щука яростно болтается в сети.
      Попалась! Бью ее палкой наотмашь и она успокаивается. Достаю и закидываю в инвентарь.
      Щука (1 из 4) получена
      Навык рыбалка +1
      Вылезаю на берег и бегу к следующей ловушке.
      - Эй! Ты что там делаешь, а?
      Метрах в пятидесяти от меня из леса появился человек. Он стоит на краю леса и прижав ладонь козырьком к глазам смотрит на меня.
      - Положи мою добычу, а?
      Одет он неопрятно, по простому. Спутанные волосы свисали на лицо, закрывая глаза. Широкие штаны, простая узкая курточка, обуви нет - босой. Легким движением достал то ли кинжал, то ли маленький меч, но не спешил.
      - Андрий, не боись! Иди к следующей сетке, сейчас тать почувствует силу богатырскую!
      Из укрытия вышел Влад. Он уже достал оружие и помахивал им. Тать услышал его и перевел взгляд. Достал второй кинжал и и поманил богатыря.
      - У кого первого вырезать кишочки? У богатыря или у вора, крадущего рыбу?
      В голове включился Сергей Владимирович:
      - Сейчас тать выбирает на кого напасть. Вы примерно на одинаковом расстоянии от него, но Влад опасен, а ты нет. Проще напасть на тебя, но и подставлять спину богатырю он не хочет. Наверное зависит от параметров твоей удачи. Ты сколько очков на удачу кинул?
      - Сетка! - крикнул Влад и я бросился к следующей ловушке. Там уже трепыхалась пойманная рыба. Разбойник бежал на богатыря, выбрал сильного. Влад размахивая кистенем навстречу.
      Я рванул палку и сетку на себя. Щука бьется и пытается вырваться, луплю ее со всей силой (перестарался) и она успокаивается. Закидываю в инвентарь.
      Щука (2 из 4) получена
      Навык рыбалка + 2
      Оборачиваюсь. Бойцы встретятся через мгновение и бегу к следующей сетке.
      У разбойника мало жизней, но ловкость на шестерке и сила тоже шесть. Владу прийдется нелегко. Потерпи, богатырь. Только рыбу соберу и помогу тебе.
      Когда я дергаю очередную ловушку, то осознаю, что противники уже встретились. Потерпи, Влад!
      Бью щуку колотушкой. Раз! Два! Оглядываюсь, они уже сцепились. Разбойник наносит серию ударов кинжалами, Влад махает кистенем и не дает подступиться. Когда я бегу с третьей щукой в инвентаре, кистень попадает вору по плечу. В жизни бы уже размолотило все кости, но тут он только отскакивает.
      Щука (3 из 4) получена
      Навык рыбалка + 3
      Нанесен урон татю 7. (Здоровье 8 из 15)
      О, да Влад справляется. Тощий тать попался. Осталась еще одна сетка. Уже бегу.
      Подбегаю к последней сетке и притормаживаю, чтобы не вспугнуть рыбу. Она уже трясется в сетке. Медленно захожу в воду и оборачиваюсь. Что это был за странный звук?
      Влад спокойно стоит и смотрит в мою сторону, криво улыбаясь. У его ног лежит бездыханный тать. Руки и ноги раскинул в стороны. Лицо обращено к небу. Влад пожимает плечами и убирает кистень.
      Нанесен урон татю 8 (Критический удар). (Здоровье 0 из 15)
      Репутация с татями -100 (Ненависть) Тати теперь вам не доверяют и ведут себя по-хамски. К навыку беседы штраф - 1
      А это уже что-то новенькое. Репутация?
      Пока Влад не торопясь идет ко мне, я достаю и оглушаю последнюю рыбу.
      Щука (4 из 4) получена
      Навык рыбалка - + 4
      Выполнено задание "Ловись рыбка большая и маленькая". Получена награда 80 опыта. Выполнено дополнительное задание " Взять с собой Владислава"+ 40 опыта. Всего опыта 570 из 800.
      Репутация с деревней Раздорожная +100 (Дружелюбие).
      - Всё собрали? - спрашивает Влад.
      - Да, - говорю, - четыре большие щуки. Как это ты его так ухайдохал?
      Влад смотрит на труп, лежащий на песке и пожимает плечами:
      - Быстрый тать. Но недостаточно быстрый для меня. Получил кистенем по лбу и отправился к праотцам. А мог бы еще жить и жить. Не говорила ему мама, не шути с богатырями? Зря.
      Я аккуратно поставил колотушку на землю и мы молча пошли домой. Труп соперника так и лежал, пока не исчез из вида. Наверное надо было полутать...
      По дороге мы молчали, не хотелось говорить. Как то не очень красиво вышло. Человека, может и плохого убили, добычу его украли. Нехорошо получилось. Хоть и тать это. Хоть и бились по честному. Но мы первые начали, потянули рыбину из сетки. Влад шел мрачнее тучи и молчал. Зато в голове у меня включился Сергей Владимирович и хвастался подключенной системой репутации.
      Если вкратце, то с репутацией играть будет намного интереснее и игровые ситуации будут намного разнообразнее. Один и тот же человек будет реагировать на меня и моих друзей абсолютно по разному в зависимости от репутации, которую я заработал с деревней, фракцией, гильдией, семьей в которой состоит данный человек. То есть он может дать задание на получение редкого меча, а может и не дать никогда. А может позвать соседей с топорами и вилами, чтобы меня на них поднять.
      Изначально репутация со всеми нейтральная. То есть пофиг им на меня, ходит себе хлопец, так пусть себе ходит, никому не мешает.
      Но как на термометре температура репутации может полезть как вверх, так и вниз.
      Если помогать жителям деревни словом и делом: выполнять задания-квесты, убивать врагов деревни, разговаривать уважительно, выполнять задания ежедневные, ходить в рейды и подземелья - репутация тянется вверх. И равнодушие со временем превратится в превознесение. А это особые цены на рынках и ремесленников, это особые бонусы и фишки. Говорит, что есть за что бороться. Отличная тема для задротов, хорошо, что послушали меня разработчики.
      А вот если делать все наоборот: отказывать жителям в помощи или совете, брать задания и проваливать их, убивать членов сообщества, красть и попадаться на этом, неудачно шутить, то репутация падает ниже нуля и в конце концов упадет до ненависти. Тогда вернуться даже к равнодушию будет невероятно сложно. Не так легко взять квест у человека, который хочет тебя убить.
      Вот такое мне он долдонил, пока мы к деревне шли. Тем временем вечер плавно переходил в ночь и по ощущениям полночь приближалась огромными шагами.
      Вдова спала, и во дворе царила тишина. Во всей деревне тоже. Колодец стоял деревянным истуканом и смотрелся довольно зловеще при свете поднимающейся луны. Мы тихо зашли и прикрыли за собой калитку. Влад явно устал и хотел спать, но виду не подавал. Как верный НПС он задания не бросал до конца.
      - Не заругает? - шептал он, когда я доставал первую щуку и ложил около колодца.
      - Не, - говорю и иду на противоположную сторону, - еще спасибо скажет.
      Раскладываю щуку - по одной на каждую сторону света и отхожу, оценивая. Странная картина, но чего-то не хватает. Петух! Отворачиваюсь от Влада и достаю из инвентаря живого петуха, перевязанного верёвочками вдоль и поперек. Петух покорно молчит и не пытается сопротивляться.
       Как его подвесить посередине? Петух молчит и обреченно смотрит мимо меня вдаль. Прости, хохолок сегодня не ты хозяин в курятнике.
      Привязать его не получается, поэтому просто ложу связанного петушка на поддон, там где ставятся ведра. Не скатится? Нет.
      Отхожу и осматриваю получившуюся картину. Вокруг колодца разложена дохлая щука, а на нем еще не дохлый, но смертельно перепуганный петух- хозяин курятника. Сатанизм какой-то на первый взгляд.
      - Нехорошо это, - говорит Влад, - не по богатырски. Прятаться и на живца ловить. Не по нашему. Нужно встать, да крикнуть, да вызвать нежить на честный бой. Пусть отведает силушки богатырской.
      Я взял разбушевавшегося богатыря под локоть и отвел в сторону. А по дороге уговаривал:
      - Мы не знаем, что это, да и не выйдет оно само. Понимаешь? Тут хоть кричи, хоть не кричи не вылезет нежить. Осторожничает. Поэтому мы и должны ее хитростью взять. Богатырь он ведь должен не только силушкой обладать но и разумом острым, понимаешь?
      - Тебе откуда знать, какие богатыри, - упирался Влад, - ты их не видел.
      - Не видел, но былини внимательно слушал, пока на печи лежал. Ты сам подумай. Разве Алеша Попович глупый? Он же попа сын. А Добрыня? Он ведь до воеводы выслужился.
      - Да? - удивился Влад. - А я думал пропал он.
      - Может и пропал, я слышал, что воеводой он был в славном городе Киеве, - отмораживаюсь.- А Илья? Думаешь он все только силой решает? Не стал бы он великим богатырем, если бы не применял хитрость воинскую.
      - Хорошо, - соглашался уже Влад, - и что нам делать?
      - В засаде будем сидеть. Должна прийти нечисть на приманку, жрец так сказал. Вот засядем в сарае с коровкой, там и подождем?
      - Не по богатырски это, - ворчал Влад, когда мы входили, успокаивали буренку и устраивали свой наблюдательный пункт. Но сильно не сопротивлялся.
      ***
      Ночь уже полностью перетянула черное одеяло на себя и темнота поглотила все вокруг. Только колодец монолитно стоял памятником во дворе и как на заказ освещался прожектором-луной над ним.
      Мы сидели у приоткрытой двери сарая и время от времени выглядывали наружу. Никто не появлялся. Рыба лежала на месте, петух наверное видел десятый сон. Хотя, как можно спать в его состоянии?
      - Где моя суженная? - печально сказал Влад. - Андрий, как думаешь, жива ли она?
      - Жива, - говорю, - эти ребята предпочитают украсть и в темнице сырой держать.
      - А ты как знаешь?
      Я пожал плечами и ушел от ответа. Сказки я читал в детстве, как и все дети.
      - Мне бы встать, да пойти в поход за невестой, - простонал Влад, - а я сижу в коровнике и жду неизвестности. А она страдает в холодной темнице, на сыром полу. Хапун издевается над ней. Может зовет она меня. Влад! Влад! Суженый мой. Где ты, богатырь? Прийди за мной. Спаси от нечисти проклятой!
      - Успокойся, - говорю - жива она. Сил надо нам набраться. Иначе не выручим невесту твою. Пропадем, как пузырь на воде. Еще день и отправимся. Вот поможем вдове, еще потренируешься и можно собираться.
      - Мне уже мамка котомку склала, - печально бормотал богатырь, - приходил тесть будущий. Иди говорит, почему на печи сидишь, ирод. Спасай мою дочку или не видать тебе ее.
      - А ты правда на печи сидел?
      - Хотел по стопам Илюши Муромца пойти. Хотел его дух почувствовать, может понять тайну силы его русской. Думал, посижу и подскажет он мне, как быть.
      Я кажется хмыкнул тогда и посмотрел на колодец. Кто-то сидел на корточках и жрал рыбу.
      ***
      Влад тоже ее увидел и напрягся, как перед прыжком. Я успокаивающе положил ему руку на плечо.
      Голая женщина с длинными грязными волосами сидела боком к нам и давилась сырой щукой. Обоими руками она вцепилась в хвост и умудряясь держать щуку вертикально жадно грызла голову. Чавканье было слышно отчетливо. Луна хорошо ее освещала и я видел синевато-белую кожу. Цвет утопленника тогда подумал я или просто мертвеца. Черные волосы стелились по околоколодезной грязи.
      - Русалка? - прошептал я.
      - Нет, - в тон ответил Влад. - Русалки красивые и молодые. Завораживают своей красотой и поют как ангелы. У них красивые светлые волосы и чистые лица.
      Тварь у колодца чуть развернулась и представила нам огромный живот. Когда она глотала мясо рыбины, то по животу сверху вниз пробегали волнами судороги.
      - Голодная, - прошептал я, - как бы нас не съела.
      ..но Влад уже встал и выходил из сарая.
      ***
      Дверь со скрипом открылась и богатырь на секунду встал на пороге, доставая оружие. Утопленница вздрогнула, но есть не перестала. Откинула хвост и перебирая руками по земле поползла ко второй щуке. Подняла ее и взялась за голову.
      - Влад - сказал я, - Влад, погоди! Тут такое дело!
      - Встань, нежить! - громогласно объявил богатырь, - встань когда с тобой защитник земли русской разговаривает!
      Утопленница безразлично посмотрела на него и продолжила есть рыбу. Земля рядом с ней вдруг размокла и пошла лужами. Я понял, что это мне напоминает. Трясину.
      - Влад, погоди!
       И выхожу вслед за ним из сарая, аккуратно закрывая дверь за собой.
      - Что? - раздражается он, но тем не менее слушает. Я встаю рядом с ним и всматриваюсь в нежить, она видит меня и шипит. Из болота-лужи перед ней вырастает частокол камыша. Это такое длинное острое растение, по полтора-два метра высотой, которое предпочитает воду и болото. Похоже на тростник, но чем-то там отличается по биологии.
      Стебель у камыша длинный и зеленный, а наверху что-то вроде набалдашника или навершие коричневого цвета. Вот этими штуками камыши сейчас наклонялись, слегка покачиваясь, в нашу сторону. Как будто целились.
      - Надо договориться по мирному, - шепчу я, - жрец попросил не убивать её, если возможно.
      - С нежитью договариваться? Ну уж нет! Богатыри не торгуются.
      - Теплокровный идет, - простонала мертвая женщина и отбросила остаток рыбины, - хочет искупаться в своей крови.
      - Шиш тебе! - провозгласил Влад и размахнулся оружием, - богатыри только искупать врага в крови могут.
      Камыши ощетинились и наклонились почти горизонтально. Они как будто ждали встречи.
      - Стойте! - крикнул я в отчаянии - Остановитесь!
      Влад остановился. Камыши перевели прицел в мою сторону. Русалка с интересом уставилась на меня, одним глазом кося на третью щуку.
      - Молодой теплокровный хочет говорить с шишигой? Шишига не хочет слушать теплокровного!
      Она присела на задние лапы как зверь и зашипела. Длинные волосы стелились по грязи и собирали грязь на кончиках.
      - А ну! - рявкнул Влад, - выслушай моего друга нежить. Проживешь дольше!
      - У меня есть предложение от которого ты не сможешь отказаться!- выкрикнул я не подумав.
      - Хорошшо, - шипит шишига и садится на корточки. Камыши боевую стойку не меняют и продолжают охранять хозяйку, - говорри!
      Влад выжидающе смотрит на меня, впрочем как и нечистая. Что делать то?
      Достаю из инвентаря крест на цепочке. Медленно, так чтобы все разглядели что это раскручиваю цепочку и вешаю крест на шею.
      Поддеваю крест указательным пальцем и медленно шатаю им из стороны в сторону. Тварь смотрит с интересом, но не больше.
       - Знаешь, что это?
      - Все равно, - шипит шишига, - что сказать хотел?
       Продолжаю покачивать крестом и что-то придумать на ходу.
       - Священник дал мне этот крест. Знаешь кто такие священники? Знаешь, что умеют христиане? Знаешь, какой силой крест животворящий обладает? Отвечай!
      - Знаю! - шипит голая баба. - Плохие они. Страшные!
      - Страшнее чем ты? - спрашивает Влад.
       Шишига не отвечает и продолжает смотреть на распятие у меня в руке.
       - Кто это там на кресте твоем?
      - Тот, кто отдал жизнь свою за мир людской, - говорю, - Христом звать его.
       - А мне то что? - шипит тварь, - да пусть хоть Чернобогом.
      - Тот, кто наденет этот крест, неуязвим для нечисти станет, - говорю и отпускаю крест. Он мягко стукает о рубаху и замирает, распятым Иисусом вперед, - священник мне дал его. Чтобы уничтожать вас огнем и мечом!
      Влад смотрит на меня с открытым ртом и кажется верит каждому слову. Шишига тем временем отползла назад и вырастила еще ряд остроголовых камышей. Готовится к обороне стало быть. Верит. Чувствую, что верит мне тварь болотная. Шишига упирается голой спиной в стенку колодца и оглядывается. Хочет внутри скрыться.
      - Стой! Не желаю тебе зла!
       У Влада падает челюсть, но он разрешает мне солировать и дальше.
      - Што ты хочешь, - шепелявит шишига, - што надо тебе?
       - Нет у меня желания драться, - говорю, - только не этой ночью. Христос призывает нас любить ближнего и всё такое. Даже для такой нежити как ты должно быть свое место на земле. Но думаю, что ты что-то напутала. Твое место не у этого колодца.
      - Тут колодезный живет, - вставляет свои пять копеек Влад, - вдове помогает. А от тебя какой толк?
       - Моё это место, - вдруг оскаливается шишига и опять встает горизонтально, в боевую стойку, - я тут жить буду.
      Влад взлетает и наносит молниеносный удар по ближнему камышу. Головка отрывается и ударяется об стенку колодца, сползает вниз, оставляя красный отпечаток. Из обрубка толчками выбрасываются струйки красноты и он опадает, замирает в грязи.
      Шишига шипит и плюет зеленой струей в молодого богатыря. Он легко уклоняется, но возвращается на пару шагов назад, не опуская оружие. Шишига делает успокаивающий знак для своих растений, и они не атакуют. Выжидающе смотрит на меня и ждет.
      - Почему тут? - спрашиваю я. - Тут колодезный живет. Колодец, понимаешь? Уходи и будешь жить, не использую крест животворящий. И фауну свою забирай.
       - Не могу. Некуда мне идти. Турчила на болото пришел. Всех поработил. Шишига в рабах не сидела и сидеть не будет.
      И тогда она рассказала о Турчиле.
      ***
      Турчила - это мелкий демон местного пошиба. Он распоряжается мертвыми курицами, петухами и прочей домашней живностью. Птица часто умирает от болезни неизвестной. Такие времена. Испытывая муки, курица бредет из двора, из дома и клюет зернышки, траву, песок - инстинктивно ищет лекарство или как сейчас бы сказали антивирус. Если находит - возвращается. Если не находит - сдыхает и гниет далеко от курятника. Там ее и находит Турчила.
      Падшая птица - его еда и его обязанности. Труп он тащит себе в болото, под корягу, тщательно вымывает в ближайшем ручейке. Мясо отдельно, пух и перья отдельно, червячки трупные отдельно и наслаждается трапезой. Не самый приятный персонаж. Санитар леса, так сказать. Уважением у нечисти он не пользовался никогда и считается отшельником, но все изменилось.
       Получил Турчила власть невиданную. Как шишига была не в курсе. Но Турчила теперь 'смотрящий'. Водяной падает ему в ножки, болотница тоже и вилы бродят, трупы птиц собирают и чистят для нового хозяина болота. Никто войной не идет на Турчилу. Никто власть воротить не хочет. Почему - не понятно. Стоит за ним страшная сила, но кто стоит - это неведомо. Но если хозяин болота - водяной смирился и свою пещеру в центре болота уступил, а сам у русалок перебивается, то конец болоту пришел.
      Поэтому и бежит гордая нечисть в поисках нового жилья. Поэтому шишига поближе к колодцу перебирается.
      - Дела, - говорю я, - нежить мигрирует. И много вас таких?
      Она кивает.
      - Не все уйдут. Кто-то и Турчиле служить будет. Но очень много разбредается и ищет новое жилище.
      - И что дальше будет?
       Шишига пожимает плечами и садится на голый зад:
      - Плохо будет. Нежить разбредется подальше от болота. Многие в Раздорожную прийдут. Многие вымрут. Но плохо будет всем: и людишкам теплокровным, и нечисти болотной, и нечисти лестной, да и домовые духи - разжиревшие твари будут вспоминать свою сытую жизнь обливаясь кровавыми слезами.
      - Не понимаю, - говорю я, - почему всем плохо будет? Только у вас же власть захватили. Что с остальными?
      - Битва за территории. Болотный народ будет искать жилье и тем самым занимать чужие жилища. Понимаешь? Никто не пойдет в Индию и еще дальше. Все будут селиться вокруг болота, ожидая смерти Турчилы. В ближайшей деревне, в лесу. В колодцах, в домах, в сараях, в подвалах, в бочках с дождевой водой.
      - А там уже есть свои хозяева, - сказал Влад.
      - Да. Нежить будет воевать за землю. А если мы воюем, то насмерть.
      - Гражданская война получается, - уточнил я. Шишига не поняла и ничего не сказала, только поглаживала грязной лапой тростник перед собой, - но нужно колодец освободить. Я обещал.
      Влад взял покрепче оружие. Я обхватил крест. Мы ждали решения твари и мы были готовы к любому решению.
      ***
      Выполнено задание "Встреча у колодца".
      Получена награда 80 опыта.
      Выполнено дополнительное задание "Не убивать нежить" + 40 опыта, + обучение сбору редкой болотной травы.
      Всего опыта 690 из 800.
      Выполнено задание "Расследование".
      Получена награда 80 опыта.
      Всего опыта 770 из 800.
      Получен навык Собирание тростника.
      Шишига согласилась уйти. Она испугалась креста больше чем нас. То ли сталкивалась, то ли наслышана, но распятый человечек стал решающим фактором ее выбора.
      Я получил опыт и почти заработал пятый уровень но осталось чувство глубокого неудовлетворения. Я понимал, что все еще не закончилось и ужас только начинается. Как говорится, грядёт...
      
      Глава тринадцатая
      
      Паралич вернется через 24 дня.
      - 1 бронзовая монета за аренду жилья (21 монета)
      Вчера мы с Владом расстались по-деловому, без особых эмоций. Дело сделано. Пожали руки. Всё. Но я видел сомнение в его глазах.
      - Жалко, что не было Добрыни рядом, - сказал Влад, - говорят, что он мудрый. Он бы знал, как поступить. Когда идем Аленку выручать?
      - Завтра, - ответил я тогда, - готовь оружие.
      Вот завтра и настало. Отдыхаю, в потолок плюю. Нужно набить еще уровень, да пробовать квест совместный осилить.
      Назойливой иконки нет в углу. Не проснулись еще. Блин, сглазил. Медленно из ниоткуда вырастает орк в очках.
      - Привет, Андрей!
      - Здравствуйте, - говорю.
      - Проснулся?
      - Типа того.
      - Как ощущения? Физическое состояние. Голова не болит? Сколько по твоему времени прошло?
      - Ощущения нормальные. Ничего не болит. Голова ясная, все вчерашние события помню. Сколько времени прошло? Ну, как будто ночь проспал.
      - Хорошо. Адаптировался отлично. Должен тебе сказать, что всё-таки уникальная технология этот ВИРТ. Ты - тут, твое тело там. Гуляешь себе по виртуальной реальности, сражаешься, отдыхаешь, живешь, парное молоко пьешь, друзей заводишь а твое тело в полной сохранности находится в вирт капсуле под круглосуточным контролем автоматики. Никакого повышения или понижения давления, никаких пролежней, ногти и волосы не растут, под себя ты не ходишь. Вернешься назад и продолжишь с того, что начал.
      - Круто, - говорю.
      - Я иногда даже думаю, что это подобие машины времени. Тело,говорят, не стареет. Засядешь играть, оплатишь аккаунт лет на десять, выйдешь а твои друзья уже умерли.
      - С работы выгнали, - добавляю.
      - Так будет тут человек работать. И получать настоящие деньги. Представляешь какие перспективы? И это реально планируется. Люди будут работать в былинном мире, а зарплату будут получать в свободно конвертируемой.
      - А смысл, - говорю, - все будут в Киевской Руси пасти коров, а наши поля будут загнивать? Если все будут играть, кто поддерживать будет всю систему.
      - Не знаю, - честно признался Сергей Владимирович, - все не будут играть. Даже если будет дешево. Вряд ли до такого дойдет.Хотя звучит страшновато.
      Помолчали. Вдова прошлась мимо избы и открыла двери в сарае. Доить будет, наверное.
      - Счетчик времени нужно? - спросил начальник, мои мысли прочитал что ли. - Ну чтобы время местное можно было в любую минуту посмотреть. Некомфортно без него?
      - Мне нормально, - говорю, - вот мини карту присобачить было бы полезно. Ну и глобальную тоже. А то не понятно нифига куда идти и где искать новые локации. Тут пока все обойдешь - день пройдет.
      - Подумаем, - говорит Сергей Владимирович, - а вообще шансов мало. В 'Мертвом городе' можно, а здесь... реалистичность, понимаешь? Упираем на неё. Тем более ты можешь перемещаться между ключевыми точками мгновенно, если уже посетил их раньше. Забыл? Кстати у меня для тебя приятная новость от шефа...
      "А я думал вы шеф", - думаю, но молчу.
      - Решили ослабить давление на тебя. Чтобы ты больше активничал и меньше боялся экспериментировать. Как только получишь пятый уровень, то у тебя будет две жизни в игре.
      - Как в аркадах чтоли?
      - Да. Умираешь первый раз и возродишься. Нам в конце концов нужно потестировать эту фичу. Но если умрешь второй раз... то все.
      - Достанете мой труп из капсулы, в мешок и ночью вывезете на свалку? Или где вы там бета-тестеров утилизируете.
      - Андрей, не надо, - тихо говорит Сергей Владимирович, и я слышу обиду в его голосе. Обижаться вообще-то я должен. Я тут в заложниках.
      Молчу, пытаясь разрядить ситуацию. Хотя чего мне стесняться. Сергей Владимирович после паузы продолжает:
      - Получаешь пятый уровень и у тебя две жизни. Один шанс выжить у тебя есть всегда. Каждое утро счетчик смертей обнуляется. На шестом уровне дадут еще одну жизнь. И на седьмом тоже. А потом может и вообще подключат тебя на общих основаниях. Если найдут беглецов.
      - Это радует, Сергей Владимирович, - говорю. - А возрождение где? На месте? Штрафы есть какие-то?
      - Возрождение в ближайших чекпойнтах. В доме, где живешь или ближайшем кладбище. Штрафов нет. Золото не теряешь. Вещи не теряешь. Опыт не теряешь. Жизни восполняются.
      - Нормально, - говорю, - у вас, что акция, 'Каждый день по патчу'?
      Сергей Владимирович наконец-то смеется. Смеется долго и заливисто, как мальчишка. Ну а кто еще в таком возрасте будет игры делать. Ему бы в банковскую сферу или в серьезный бизнес: большие деньги зарабатывать и дома бывать вечерами, а не с наушниками в игре разговаривать с бета-тестерами.
      - Ладно, - говорит он, успокоившись, - на сегодня какие планы?
      - Нужно взять пытый уровень. Дополнительная жизнь не помешает, плюс на групповой квест нужно идти.
      - Хорошо. Занимайся. Я сильно не буду отвлекать, но помни "я слежу за тобой".
      И он опять смеется.
      Когда шеф перестает смеяться у меня в голове, одеваюсь и выхожу во двор. Пора заняться делом. Повеселившись он мне рассказал о том, что задания дают все НПС. Просто так тут никто не ходит, у каждого есть в запасе или дейлик, или квестик, или даже квестовая цепочка. А также квесты, которые открываются случайно или когда сходятся все нужные обстоятельства, или квесты для определенных профессий. Просто нужно правильно попросить. "Поэкспериментируй - сказал шеф, - Вдова у тебя есть, начни с нее".
      Ну вдова, так вдова. Она уже сидит с коровой во дворе, утренняя дойка.
      - Доброе утро, хозяюшка!
      - Доброе сынок, - говорит, - хотел чего?
      - Так, помочь вам хотел.
      - И чего?
      - Работа, - говорю, - есть?
      Тут старушка начинает причитать о том, что она бедная, несчастная вдова и откуда у нее такие деньги. Я ее убеждаю в том, что мне денег не нужно, я по простоте душевной и ради опыта. Ну и получаю свое задание.
      Вы получили задание "Зоряна" Цель задания: Пасти корову на протяжении дня. Дополнительное задание: Собирать коровьи лепешки.
       Награда: 800 очков опыта.
      + Награда за дополнительное задание - 400 очков опыта, былина.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Отправила меня старуха пасти корову полдня за селом. Ей уже тяжело, да и опасно в лесу последнее время. Не возвращаются коровы, а пастухи не помнят, где потеряли их.
      У старушки нет денег, чтобы на пастуха скидываться и она обычно сама ходит с коровой. Но раз я помогаю, то почему бы и нет. А она мне за это былину споет, которую от своего деда слышала и опыта накинет.
      Короче нужно корову пасти и не потерять. А ещё односельчане не любят вдову и придираются к Зорянке. Поэтому нужно не дать ей сжевать штаны, перевернуть ведра, напугать детей и главное убирать за ней все отходы производства. Для этого вдова вручила мне ведро с песком. Идешь и присыпаешь кругляки от животного, а на обратном пути, когда они подсохнут - забираешь.
      Такая вот работка. Вручила мне старушка ведро, да палку круглую-деревянную чтобы корову подгонять и отправила с богом. Главное из села выйти, а там найти подходящую поляну и пусть корова пасется. И вообще она сама приведет куда нужно, не первый раз.
      На том и порешили. Корова впереди, я следом. В одной руке держу ведро в другой помахиваю палкой. Вдова стоит у калитки и провожает нас полными слез глазами, изредка вытирая их фартуком. Не украду я твою буренку. Мне нужно пятый уровень взять.
      По дороге корова сделала пару блинов, я их оперативно присыпал песочком. Непонятно зачем. Чтобы выделить и не наступил никто? Или чтобы засохли быстрее? Бред какой-то. Здесь и так не асфальт. Ну раз задание есть - нужно выполнять. Зорянка шла уверенно и не торопясь. Крутила хвостом, отгоняя мошкару от зада и глаз, а я с ведерком следом шагал. Прохожие кланялись и проходили мимо. Никто не приставал и косо не глядел. Кстати палка боевая у меня. Можно использовать вместо оружия. Дамага наносит единицу в ближнем бою и дает фору на один ход. То есть можно звездануть два раза.
      Пока я палку разглядывал не заметил, как сзади налетел кто-то быстрый и сильный. Схватил за плечи и рванул. Я попытался вырваться, но неудачно. Железная хватка. Корова остановилась и не переставая жевать глянула через плечо. Да, это же Влад. Богатырь начинающий.
      - Привет, брат названый! - кричит. - Ты куда собрался? Мы ведь сегодня невесту выручать мою идем. Я уже котомку собрал.
      - Идем, конечно, - говорю, - только Зорянку выпасу и пойдем.
      Влад помрачнел и отпустил меня.
      - Чего это ты в пастухи заделался? Ты же гусляр.
      - Помочь хочу, хозяйке, - говорю, - старая она уже. А вдова мне за это былину расскажет.
      - Понятно, - подозрительно пробормотал богатырь. Корова замычала громко и агрессивно в стиле "Ну мы идем или как".
      - Она мне расскажет старую былину, от деда услышанную.
      Влад мне не верил. Я это чувствовал. Что еще за дела?
      - Я вернусь. В обед. Обещаю.
      - Хорошо, - сказал Влад, развернулся и быстро пошел назад. А мы с коровой продолжили свой путь.
      Вывела меня Зорянка в лесок неподалеку от деревни, а там и к своей любимой полянке. Посмотрела на меня, махнула требовательно головой и замычала.
      - Чего? - говорю. - Хавай. Чего надо тебе?
      Корова вздохнула и опять махнула башкой. На что-то намекает. А! Около дерева был вколочен колышек, который я раньше не заметил.
      Я развязал веревку на шее коровы, хорошо размотал её чтобы не путалась и привязал к колышку. Зорянка как будто удовлетворенно кивнула и наклонив голову принялась жевать траву. Невдалеке от колышка нашелся пенек под густым деревом, на котором я и устроился. Прохладно, хорошо. Не так уж и сложно.
      'Ух-ух!' - заухало что-то в лесу неподалёку. Что еще за дела?
      Корова перестала жевать и подняла голову. Кто-то прорывался сквозь лес и приближался к нам ухая без остановки.
      'Не нравится мне это, - говорю тихо, - давай Зорянка не будем высовываться'.
      и на поляну метрах пяти от нас выкатывается запыхавшийся старичок. Бородатый, с палочкой деревянной.
      Палочкой быстро-быстро перебирает и оглядывается назад. Нас он не заметил, не до этого было. Зато мы с коровой очень хорошо все видели, как в кино на большом экране.
      Кто-то гнался за старичком, улюлюкал, свистел, смеялся, кричал. Его преследовали, это было понятно по выражению бородатого личика, по тому как он оглядывался с паникой на лице, как он тяжело дышал...
      Дедушка уже был на середине поляны, когда провалился под воду. Это я сначала так подумал, плохо видно. Он по колени погрузился в землю, в трясину, невесть откуда взявшуюся, на освещенной солнцем лесной поляне.
      Земля громко чавкнула и даже причмокнула от удовольствия, но старик резво вырвал правую ногу, поставил ее на твердую поверхность и рывком выскочил. Побежал дальше, но земля на глазах превращалась в жижу вслед за ним. И превращалась она быстро.
      Через мгновение старичок провалился в землю уже по пояс и застонал от безсилия. К чести не стал дергаться и еще больше топить себя, бросил палку на твердую землю и пытался удерживаться на плаву. Лег на живот и подтягиваясь на палке пытался выбраться.
      Крики, визги, вопли становились все громче и пронзительнее. Преследователи приближались и наконец-то выкатились пестрым шаром на край поляны. Остановились и дали себя осмотреть. Ещё пару минут мы с Зорянкой оставались в инвизе, было время.
      Чертики с зелеными ушами. Ну а что? Описатель из меня никудышный. Представьте такую мелкую тварь. Черная, голая, без одежды и без шерсти. Половых признаков тоже не видно. Зато уши торчат на полголовы. Ростом эта штука сантиметров десять: вроде небольшая, но по отдельности твари не ходят. Я насчитал десятерых. Они стояли на краю поляны и смотрели на старика. Залезли друг другу на плечи, на головы, чтобы лучше видеть и что-то пищали, лопотали по своему не отрываясь взглядами от беглеца.
      Старик не паниковал, не барахтался и даже перестал погружаться, хотя вокруг него на пару метров уже чавкало зеленое, мохнатое болото.
      Чертики затаили дыхание и даже замолчали. Во все глаза следили за происходящим. Старичок поднял палку и вытянувшись дотянулся до ближайшего куста. Стукнул по нему и что-то неразборчиво выкрикнул. Ближайшее дерево вдруг наклонилось резко вниз и протянуло ветви.
      Старик схватился обеими руками и с чмоканьем вылетел из болота, как пробка шампанского. Резко встал на землю, ахнул, ухнул и ткнул палкой в зеленых преследователей. Дерево развернулось и ветками снесло пирамидку из чертиков, как кегли в кегельбане. Они не успев запищать разлетелись в разные стороны.
      - Ага! - торжествуя крикнул старик. - Нечисть болотная! Не смей угрожать лесным обитателям. Здесь наш дом!
      И рухнул в траву. Провалился ногами вперед, как стоял так и пошел, вертикально вниз. Ух и все. На его месте только трава осталась.
      - Чудеса, - прошептал я. - Видала Зорянка?
      Корова как то странно истерично-напуганно замычала и я обернулся. На спине у животинки сидел зеленый черт, вцепившись лапами за ее рога. Корова мычала, но не дергалась и с мольбой смотрела на меня.
      - Что? - запищал человечек, - что, что, что! Что уставился!
      Я размахнулся и попытался палкой сбить его с животного.
      Зеленое существо (жизней 6 из 10).
      - Арр! Что-что? - и плюнул в меня какой-то гадостью.
       Вы потеряли 7 единиц жизни (15 из 32).
      Зорянка замычала и с размахом, смачно влепила ему хвостом между ушей.
      Зеленое существо (жизней 5 из 10).
      - Спасибо! - кричу я и времени доставать пращу нет, очень уж быстрая тварь и больно бьет.
      - Не попадешь! - кричит чертик.
      - Посмотрим! - кричу я и луплю палкой.
      Корова Зорянка (жизней 16 из 20).
      Чертик радуется и плюется опять.
       Вы потеряли 7 единиц жизни (8 из 32).
      - Твою дивизию, - мысленно достаю кувшин с водой и применяю.
      Жизней 13 из 32. (Глотков в кувшине 9 из 10).
      Зорянка размахивается и опять бьет хвостом, помогая выиграть время. Но чертик резко сползает на бок и так же резко возвращается.
      Корова Зорянка (жизней 10 из 20).
      Она жалостно мычит и на шкуре проявляется красная полоса стекающей крови.
      Я выпиваю еще воды. Больно плюет гаденыш.
      Жизней 18 из 32. Глотков в кувшине 8 из 10.
      - Что? Что? Волшебный эликсир? Все равно не победишь!
      Это мы еще посмотрим. Размахиваюсь и луплю палкой.
      Мимо. Черт опять ускользает и плюет в ответ.
      Корова Зорянка (жизней 6 из 20).
      Теперь промахивается он. Я успеваю отскочить влево и зеленая струя дымясь и шипя пролетает мимо и вспыхивает где-то на земле.
      Корова бьет хвостом и на этот раз попадает.
      Зеленое существо (жизней 2 из 10).
      - Что-что?- кричит длинноухий и вгрызается зубами корове в спину.
      Корова страшно мычит, задирая морду в небо и падает, на бок.
      Корова Зорянка (жизней 0 из 20).
      - Ой-ой! - кричит чертик, - Перестарался!
      Он успевает соскочить на землю, хотя я надеялся, что туша его придавит. Но теперь он прямо передо мной. На расстоянии удара. Ошеломленный и приторможенный от падения. Победа будет за нами.
      Размахиваюсь и изо всей силы бью его палкой между ушей.
      Зеленое существо (жизней -2 из 10).
      Зеленая гадость бесшумно падает на землю и растворяется в болотной жиже, возникшей ниоткуда.
      Репутация с болотным народцем -100. Теперь у вас неприязнь в отношениях с болотным народцем.
      Репутация с лесным народцем + 50 У вас нейтральные отношения с лестным народцем
      Задание "Зоряна" провалено.
      Дополнительное задание "Собирать коровьи лепешки" провалено.
      Репутация с деревней Раздорожная - 100. Теперь у вас нейтральные отношения с деревней Раздорожная.
      Вот тебе и прокачался. Вот тебе и пообещал другу помочь невесту спасти. Говорила мне бабушка, не загадывай наперед и не обещай. И что теперь делать?
      Корова лежала большой кучей на земле и немного дергалась, как на старой пленке. На секунду становилась черно-белой и возвращалась назад в цветной режим. И кажется с каждой сменой кадра становилась меньше и прозрачнее. А потом и совсем исчезла.
      - Дела, -сказал я вслух, кажется это уже входило в привычку.
      - Что-что?
      Из кустов справа выскочил брат-близнец убиенного существа и смотрел на красную болотную лужицу у моих ног. Я ничего не сказал и отошел на шаг назад. Отпустил палку и она мягко, безвучно упала на траву. Сам тем временем достал пращу.
      - Что-что?
      Я обернулся. Еще один зашел с тыла и тоже смотрел на остатки своего сородича.
      - Что? Что?
      Еще один слева. А вот это уже неприятный поворот. Очень неприятный. Я воспользовался кувшином. А внутри похолодело. Совсем не от колодезной воды.
      Жизней 23 из 32. Глотков в кувшине 7 из 10.
       - Что-что?
      Окружили. Пятый уровень я взять не успел. Второго шанса у меня нет. Четверо против одного и буренка уже не поможет.
      Заряжаю пращу и жду. Нежить тоже выжидает, переминаются и не начинают первыми, но ведут себя уверенно. Мысленно беру на прицел, того, что впереди. А потом поглядим.
      Стоп. Нежить? Вспоминаю про крест, который я кинул в инвентарь перед сном. Там же бонус атака+1 против нежити. Мысленно одеваю его и уже чувствую прикосновение теплого, тяжелого дерева к груди.
      Твари шипят как будто чувствуют, что-то не так. Все так, пацаны.
      Хотите ли вы принять христианство?
      (Выбрав одно из двух религиозных течений Киевской Руси вы получите соответствующие бонусы и потеряете другие бонусы. Также откроется доступ к уникальным вещам и вещи, связанные с христианством приобретают дополнительные свойства).
      Не хотел я так выбирать, да и хотелось за язычника поиграть, но то ли мной манипулируют (поставили в заведомо проигрышные обстотельства), то ли мне не повезло. Надеюсь эти бонусы помогут выжить прямо сейчас.
      Принимаю.
      Поздравляем! Вы выбрали ветку развития христианство!
      Репутация с христианами +100. Теперь у вас отношение с христианами - дружелюбие.
      Праща получает дополнительную характеристику + 1 к атаке против нежити.
       Вы получаете временную характеристику + 1 защита от нежити. Эффект постоянный пока у вас репутация с христианами дружелюбие или выше.
      Теперь вы можете получать специализированные квесты у местных служителей Господа.
      Господа. Это просто шикарно. Черти насторожились и напряглись, как будто у меня нимб вырос.
      Ну что, молитесь, черти! - начинаю первый.
      Мимо!
      Черт впереди резко отпрыгивает и плюет сам. А за ним и все остальные.
      Попадание 6. Жизни 17 из 32.
      Мимо!
      Мимо!
      Мимо!
      Восполняю жизни из кувшина и целюсь в двух по сторонам чертей.
      Жизней 22 из 32 Глотков в кувшине 6 из 10.
      Попал! Зеленое существо справа 4 из 10.
      Мимо!
      Монстры ощетинились и пошла серия. Только уклоняйся. Хорошо, что они в ближний бой не переходят.
      Мимо!
      Попадание 6. Жизни 16 из 32.
      Попадание 6. Жизни 10 из 32.
      Мимо!
      Это было близко! Нужно срочно лечиться и тратить драгоценное время и воду.
      Жизней 15 из 32 Глотков в кувшине 5 из 10.
      Жизней 20 из 32. Глотков в кувшине 4 из 10.
      Буду бить в того, что впереди.
      Попал! Зеленое существо впереди 4 из 10.
      Попал! Зеленое существо впереди -2 из 10.
      Готов. Одной проблемой меньше. Так нужно было сразу делать. Не распыляться. Поворачиваюсь к правому и попадаю под град атаки оставшихся троих.
      Мимо!
      Мимо!
      Мимо!
      Упали духом, ребята. Вот, что крест животворящий делает. Рискну не тратить время на лечение в этот раз, состредотачиваю огонь на том, что раньше был справа.
      Попал! Зеленое существо впереди -2 из 10.
      Готов. Теперь поворачиваюсь к тому, кто справа.
      Мимо!
      - Ваш ход, жуть болотная! - кричу в воинском угаре. Один против четверых стою. Уже против двоих.
      Мимо!
      Попадание 6. Жизни 14 из 32.
      Отпиваю из кувшина, чтобы не рисковать..
      Жизней 19 из 32. Глотков в кувшине 3 из 10.
      Мимо!
      Теперь я промахиваюсь.
      Мимо!
      Попадание 6. Жизни 13 из 32.
      А вода то заканчивается.
      Жизней 18 из 32 Глотков в кувшине 2 из 10.
      Жизней 23 из 32 Глотков в кувшине 1 из 10.
      Мимо!
      Попадание 6. Жизни 17 из 32.
      Жизней 22 из 32 Глотков в кувшине 0 из 10.
      Ну вот и поменялась ситуация. Вот теперь мне мазать нельзя. Соберись!
      Попал! Зеленое существо впереди 4 из 10.
      Попал! Зеленое существо впереди -2 из 10.
      Оставшийся в живых твареныш разочарованно визжит. Я радостно ору, ухаю и вообще чувствую адреналин, текущий из ушей. Кричу какие-то неразборчивые ругательства на христианскую тематику. Сейчас и не вспомнить. Что-то связанное с крестом.
      Крит! Попадание 16. Жизни 6 из 32.
      Чертик воспользовался моментом и влупил больно. Очень больно.
      Попал! Зеленое существо впереди 4 из 10.
      Мелкая тварь вся в жиже присела на лапы в нескольких метрах неподалеку от меня. Я стою весь зеленый от какой-то гадости и пошатываюсь от слабости. Один удар решит все.
      Плевок! Резко бросаюсь в сторону, все как в замедленном кино, зеленая струя летит медленно, становясь тоньше и тоньше, разбрызгивая останки по дороге..
      Мимо!
      Отвечаю моментально и промахиваюсь. Ах, ты тварь! Подлетаю в отчаянии и луплю камнем изо всей дури. Ошеломленный черт не успевает отскочить и я вбиваю его в землю, как гвоздь. Раз, еще раз, готов.
      Репутация с болотным народцем -100.
      Репутация с болотным народцем -100.
      Репутация с болотным народцем -100.
      Репутация с болотным народцем -100.
      Всего репутация с болотным народцем - 500. Вы получили новый уровень репутации "Враждебность".
      Репутация с лесным народцем +50.
      Репутация с лесным народцем +50.
      Репутация с лесным народцем +50.
      Репутация с лесным народцем +50.
      Всего репутация с лесным народцем - 250. Вы получили новый уровень репутации "Дружелюбие".
      Все закончилось. Я выжил. Не знаю, что это была за хрень, но победить удалось чудом. В итоге капля жизней осталась и совсем нет воды. Нужно возвращаться в деревню, пока друзья ушастые не вернулись. Их было намного больше.
      Осмотрев поле боя (засыхали болотные зеленые лужи) я возвращаюсь назад.
      Влад ждет меня на входе в деревню. Стоит у калитки, под ногами у него котомка, большая тряпка, судя по всему оружие. В полной боевой. Я замечаю его издалека и успеваю спрятаться за деревом.
      Пятого уровня не поднял еще, не могу пойти. Да и не очень хочется, если честно. Надоел мне он уже, хотя и полезен бывает иногда. Но не хочу я сейчас никуда отправляться, жизнью рисковать. Она у меня одна. Лучше поднять пару уровней и тогда уже идти перекачанным, сносить монстров одним ударом пращи.
      Влад ходит взад-вперед и поглядывает в мою сторону, но дерево широкое меня не видно. Кстати, это яблоня. Попробовать, что ли? Что мне там про вкусы рассказывали?
      Срываю ближайшее красное, налитое яблочко и кусаю. Вкуснотища!
      Очков жизни 7 из 32.
      Отлично. И вкусно и жизни восполняет. Надо еще сорвать
      - Привет, Андрий! Вернулся уже? Пойдем суженную мою спасать?
      Так с поднятой вверх рукой и оборачиваюсь. Влад стоит у дерева и улыбается.
      - Я тебя сразу увидел, как ты из леса вышел. Яблочек наливных захотел?
      Киваю и срываю второе.
      - Наедайся, силы восстанавливай, да пойдем в дорогу дальнюю, брат.
      Это уже не такое вкусное. То ли не дозрело, то ли мешает присутствие брата незваного. Но грызу, тяну время и думаю что делать.
      Очков жизни 9 из 32.
      - А где корова? - вдруг спрашивает богатырь и начинает оглядываться по сторонам. - Где Зорянка, которую ты выгуливать ходил?
      Я ему и рассказал. Про старичка, который бежал в страхе. Про погоню за ним. Про зеленых чертиков с ушами и про эпичную битву с ними.
      - Лесовика ты встретил, - неуверенно сказал Влад, - это хранитель леса нашего. Никто его никогда не видел, а ты особенный что ли.
      - Ну да, - говорю, - избранный. А черти ушастые и злые, кто?
      - Не знаю, - пожал плечами Влад, - какая-то болотная нечисть. Тебе к жрецу нужно, он объяснит.
      - Не могу я к жрецу, - говорю и достаю крест из под рубахи, - теперь уже не могу.
      Богатырь сначала не понимает, но потом его озаряет. И я понимаю, что такие теплые отношения как у нас были раньше, уже вряд ли вернутся.
      - Крест надел? К любителям распятого человека ушел?
      - Влад, - говорю я, - мне это было нужно чтобы выстоять против нежити.
      Он мрачнел на глазах, но к чести говоря, ненавистью ко мне не воспылал.
      - Влад, - говорю, - я бы не выстоял против четверых. Это нужно было для победы.
      - Нужно было погибнуть сражаясь, - махнул он рукой, - но богов своих русских не предавать.
      - Влад, скоро только эта вера будет на Руси. Это очень сильный и добрый бог. С верой в него русские выиграют все свои битвы. Поверь мне.
      Богатырь отвернулся и ничего не сказал.
      - Что ты перед ним оправдываешься, - вдруг включился голос Сергея Владимировича, - Это всего лишь компьютерная программа. Ты как-то лично принимаешь все.
      - Влад, - говорю я, - подожди меня здесь. Я пойду хозяйке про корову расскажу и вернусь. Пойдем твою невесту выручать.
      - Не понравится ей это, - глухо сказал Влад, не поворачиваясь. - Доверилась тебе, а ты ее без кормилицы оставил. Может ухватом так перехватить, что ты уже никуда не пойдешь.
      - Я умею говорить с женщинами...
      Но на самом деле я не собирался возвращаться.
      ***
      Да я трус. Но мне не хотелось рассказывать вдове про смерть коровы. Не хотелось смотреть в глаза. Не хотелось слышать разочарование в голосе. Сегодня я уйду с Владом из деревни и больше не вернусь. Помогу спасти невесту и с ним распрощаюсь тоже. Пока-пока начальная локация. Нужно пробиваться в Киев, время уже не терпит. Но сначала нужно уладить одно дельце.
      Отец Алексей обедал во дворе. За длинным деревянным столом он сидел сам, а прислуживала ему старая женщина в платке. Жена, наверное. Стол был 'непустой'.
      Далеко не пустой. Кувшин с молоком и еще с чем-то красненьким. Клубника, земляника, здоровенный в пол стола хлебец, котел с супом или борщем и огромный кусок мяса. Интересно а в те времена так кушали или это фантазии голодных программистов? Даже у меня в животе забурчало, хотя вроде как не должно.
      Священник смотрел на меня вопросительно и не очень радостно. Я как всегда не вовремя. Блин, как там здороваются православные?
      - Слава Иисусу Христу!
      Священник молчит и ничего не отвечает. В руке дрожит ложка и он пристально меня разглядывает. Завис что ли? Нет такого варианта в программе?
      - Вовеки слава! С чем пожаловал, добрый молодец? Хотя погоди. Знаю я.
      На лице священника отразилось облегчение, понимание, бла, бла,бла. Он встал и быстро подошел.
      - Вижу изменился ты, брат во Христе. Вижу, лицо одухотворенное, а понять и поверить не могу.
      Он взялся за веревочку и аккуратно достал крест.
      - Благодать снизошла на тебя. Поверил ты. Еще одна маленькая победа над богомерзким язычеством. Паства пополнилась новым членом.
      Короче, грузить начал. Но я такого не люблю и слушать не стал. Перебил немного дедулю.
      - Пополнилась, - говорю, - только ухожу я из деревни по личным обстоятельствам. Слышал я, что православные в церкви могут задания получать, а следовательно и вознаграждения небольшие. Мне бы подзаработать немного, а потом и про паству пообщаемся, а?
      Не очень красиво вышло, согласен. Но мне опыт нужно срочно набить и задание легкое. А то в этой проклятой игре только квестами и качаешься.Ну я и попросил его попроще квестик и побыстрее. Может дрова, говорю, вам нарубать? Или перетащить дрова из сарая в хату? Или, не знаю, картошки с огорода натаскать?
      Отец Алексей выглядел разочарованным, наверное любил на ушах повисеть у честного язычника. Но я парень современный.
      - Да, - согласился он, - последователи учения Христа всегда в царсте Божием работу найдут. Но обычно они работают не за гроши медные, а по зову души. Ещё и церкви дают средства а возрождение. А ты хочешь, чтобы тебе платили.
      - Так мне минимально, - отвечаю, - чисто символично.
      На самом деле мне опыт нужен, но как объяснишь. Всего тридцать очков до уровня.
      Священник задумывается и выдаёт:
      - Ладно. Есть у меня задание для настоящего христианина. Нужна помощь от сильно, быстрого и храброго человека. Такого как ты. На краю деревни, там где солнце встает, стоит идол языческий. Они там свои обряды проводят по праздникам своим. Скачут голые, костры палят и орут, как сумасшедшие. Довелось видеть один раз. Услада глаз Сатаны. И нравится им это дело, понимаешь? Не в церковь идут с богом общаться а заниматься непотребствами под светом луны. Сколь будет стоять этот идол у деревни, столь я не буду силы иметь для разговором с бедными язычниками. Понимаешь? Проблему решить надо.
      Вам предлагают задание "Уничтожить языческого идола".
      Цель задания: Сжечь языческий идол на окраине деревни.
      Дополнительное задание: Не попасться.
      Награда: + 80 опыта и 8 бронзовых монет.
      Награда за дополнительное задание: + 80 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Репутация с христианами +100.
      Репутация с язычниками -100.
      - Так это терроризм, - вырвалось у меня.
      - Что?
      - Я, говорю, а хорошо ли это с точки зрения морали? Ну жечь и все-такое.
      Сам говорю, и сам думаю ну блин зачем, сейчас квест пролетит мимо, но как-то мне такие задания не близки. Что это вообще такое? Тут дети будут играть и такие задания выполнять. Давайте еще научим коктейли Молотова делать и язычников на кострах сжигать.
      Тем временем священник багровел, пыхтел и раздувался как воздушный шар. А потом выдал тираду в стиле "В войне все средства хороши, нужно искоренять первородное зло и если нужно то огнем и мечом, если ты христианин, то и вопросов не должно возникать, помощь русской церкви - дело святое".
      Спичек в те времена не было и огонь добывали трением, но меня от этого священник избавил. В деревне огонь в очагах не гасили, поддерживали круглосуточно. Только раз в году в ночь Зимнего Солнцеворота огонь торжественно тушили и одновременно добывали опять путем трения. От этого первого огня, который добывали все мужчины деревни опять зажигались очаги в домах. Так оставляли все плохое в прошлом году, а новый огонь должен был принести обновление.
      Священник объяснил все это предрассудками, но у него, кстати, огонь тоже в очаге горел.
      Суть задания была такая. На краю деревни жил еще один христианин Федот. Мне нужно было встретиться с ним, взять огонь из его очага и без палева сжечь языческого идола. Почему он сам не мог этого сделать, не уточнялось.
      Ну ладно. Принято.
      Вы получили задание "Уничтожить языческого идола".
      Цель задания: Сжечь языческий идол на окраине деревни.
      Дополнительное задание: Не попасться.
      Награда: + 80 опыта и 8 бронзовых монет.
      Награда за дополнительное задание: + 80 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Репутация с христианами +100.
      Репутация с язычниками -100.
      ***
      Федот храпел так, что слышно было издалека. Ворота нараспашку, во дворе раскиданы инструменты, ведра, грязные тряпки и посуда а в сарае мычала от боли корова. Подоить бы ее, я эти звуки знаю, вымя разрывается от молока.
      Сам хозяин валялся в доме, практически на пороге. На солнышке торчали огромные, босые, грязные ноги. Дверь болталась перекошенная и легонько стукала его по лодыжкам. Никаких родственников в округе не наблюдалось.
      В доме тоже самое, бардак и разруха. Парень явно увлекается "огненной водой". Очаг в углу дома уже почти потух и тлели последние угли, но рядом аккуратно сложена вязанка сухих веток. Я подкинул веток в очаг и подождал пока огонь нормально разгорится, а потом вернулся к мужику на пороге. Не оставлять же так.
      Будить его было жалко, чувак явно чуствовал себя комфортно и храпел с улыбкой на чумазом лице. Наверняка снились грудастые русалочки или городская красавица-княжна.
      - Вставай! - сказал я и легонько пнул под бок красавца. Легонько, потому что он был как минимум здоровее в два раза.
      - МММ, - выдал он и сел не открывая глаз.
      - Слава Христу! Вставай, лентяй.
      Гигант вздрогнул и открыл глаза.
      - Кто здесь?
      - Вставай, ишак. Я от отца Алексея.
      Наконец он удосужился меня разглядеть и со скрипом поднялся. Обнаружил цель - кадку с водой в углу и направился туда. Подошел, пошатался пару секунд, да и сунул голову в воду. Пофыркал, поплескался, разбрызгивая грязь, да и попил заодно.
      - Да, - сказал он, заметив мой взгляд, - мед вчера был хорош. Чего хочет отец Алексей?
      - Я насчет огня, - отвечаю, - как вы его тут переносите? Зажигалок и спичек нет?
      Он завис на секунду, обдумывая мои слова, но потом махнул рукой и выкинул дурное из головы. Счастливый человек, у меня в селе так сосед жил. По такому принципу. Не брать дурное в голову, а тяжелое в руки. И ничего. Живет до сих пор.
      - Кочергу дам тебе и угольков. Ты уж идолище не обдели огоньком, уважь.
      Оставив воду в покое мой новый знакомый откопал в куче тряпья длинную железную кочергу и подошел к очагу.
      - Хорошо горит. Дело мастера боится.
      Он конечно имел в виду себя любимого, но я спорить не стал. Помешав костер, мужик взял глиняный кувшин и щедро насыпал угольку туда.
      - Бери. С богом! Я первый выйду и соседей отвлеку. Как услышишь крики и смех выходи и горшок с собой бери. Кочергу не дам, не вернешь.
      - А идол сам где?
      - По дороге шагай прочь из деревни. Тут рядом, это окраина уже. Там еще шагов сто и стоит гад. Осмотрись чтобы никого не было, углями обложи, да раздуй крепко. Как разгорится - уходи. Если увидит кто, в деревню не вертайся - убьют. Я тебя знать не знаю, не прибегай. Да и я уже и не вспомню тебя. Медовуха у Ивана знатная.
      Я кивнул и он вышел из дома не попрощавшись. Через пару минут уже кричал в соседнем дворе, звал Ивана, ругал его жену и просил меда испить. Еще через полчаса он затянул былину про три поездки Ильи Муромца и князя Владимира. К нему присоединился мужской голос и женский, чуть позднее.
      "Пора", - подумал я и взялся за горшок. Стенки были не горячие снаружи, но жаром разило крепко, если наклониться хорошо.
      Во дворе никого. На улице никого. Иван пел уже громче моего сообщника, тот смеялся и кричал что-то, женщина хохотала. Я ускорил шаг, боялся что кто-нибудь увидит или горшок может раскалиться на полпути. Выскочил из села и увидел вдалеке идола.
      Это было огромное дерево с толстым стволом и шикарной шапкой-листвой. На стволе вырезано лицо. Огромное, бородатое, грозное лицо на всю ширь. Множество надписей, узоров, орнаментов сверху, снизу, везде. Ручная работа. Очень красивая и наверняка очень кропотливая работа. Вокруг дерева лежат цветы, стоят горшки, вкопаны камни в определенном порядке. Если честно, мне стало даже жалко портить такую красоту. Аура здесь шла мощнейшая. Да, если попить меда, да поскакать голым с девками в ритуальных плясках, то можно и понять язычников. Мощно и красиво, мне нравится. Но нужно квест выполнять.
      Я подошел к дереву, поставил горшок под ноги и огляделся. Никто из-за деревьев не выглядывал, никто памятник архитектуры не охранял. Наивные дикари. Но если поймают... тут могут и в жертву принести этому бородачу.
      Убедившись окончательно, что никого нет я увидел метки на земле вокруг дерева. Именно сюда говорил священник отсыпать огня. Насыпал угля на первую метку, он вспыхнул,моргнул и полоска огня побежала к идолу. Игровые условности. Подошел к следующей метке и отсыпал туда уголька. Побежала вторая полоска и потянула за собой огонь. Так я прошелся по кругу и высыпал весь горшок. Потом расколотил его об ствол, растоптал осколки и закидал сверху ветками, которые сразу занялись.
      Ствол уже охватило пламя и становилось жарко. Я отошел на шаг и полюбовался своим творением. Стало неуютно. Языки пламени добрались до лица древнего божества и лизали его бороду. Сверху парили горящие листочки и веточки.
      Выполнено задание "Уничтожить языческого идола".
      Получена награда 80 опыта.
      Получена награда 8 бронзовых монет.
      Вы получили пятый уровень.
      Вы получили дополнительную жизнь.
      Всего опыта 50 из 1600.
      Репутация с христианами +100 Всего репутация 200 (Дружелюбие).
      Репутация с язычниками -100 Всего репутация - 100 (Неприязнь).
      Пора валить, пока вся деревня не сбежалась, -подумал я и сделал шаг назад.
      - Что ты наделал, гад? - сказал Влад.
      Дополнительное задание: Не попасться провалено.
      
      Глава 14
      Богатырь так смотрел на меня. Друг так смотрел на меня... Я никогда не забуду этот взгляд полный разочарования и такой детской обиды. Он стоял, а над головой у него пролетали горящие ветки. Трещал разгораясь костер и я уже чувствовал жар на спине, такой что стоять было почти невозможно. Еще чуть-чуть и одежда вспыхнет, превращая меня в факел. Дерево вдруг заскрипело, затрещало как будто хотело обрушиться всей тяжестью на... Я сделал шаг вперед. Влад достал кистень и зло улыбнулся.
      - Погоди, - сказал я и вытянув пустые руки вперед, сделал ещё шаг. Дерево позади трещало и стонало, как живое.
      - Я знал, - простонал он, - я чувствовал, что ты не наш. Ты не русский человек.
      - Я просто делал свою работу, - достаю пращу. - Мне нужен был пятый уровень, чтобы помочь тебе. А чтобы набить пятый уровень нужно было выполнить задание. И мне его дал не ты, а тот, чья вера спасла меня от смерти. Подумаешь дерево. Идолище. Да через пару сотен лет вы и не вспомните о своих деревяшках. Вы уничтожите природу. Вырубите деревья, прорубите дыры в земле, чтобы выкачивать из её недр ресурсы на продажу. Люди освоят страшнейшее оружие и будут пугать им друг друга. Вы забудете предков. Мы - славяне, разделимся, станем чужими и даже будем воевать друг с другом. Что по сравнению с этими бедами эта деревяшка? Ни одного тотема не сохранится, вы сами уничтожите их.
      Я говорил, а за моей спиной все сильнее разгоралось пламя. Дерево трещало, стонало и раскидывало горящие ветки по ветру.
      Влад медленно достал кистень, но не поднимал его. Он смотрел на меня... Он так смотрел на меня, что мне было неловко. Но в конце концов это всего лишь квест, а Влад всего лишь компьютерный персонаж.
      - Почему? - спросил он тихо, - Ты же брат мне.
      - Не брат ты мне, программа компьютерная, - вырвалось у меня и начался бой.
      Я достал пращу и отскочил назад, для дальнего боя нужна дистанция. Влад начал раскручивать кистень, но прямо на меня не пошел. Шел полукругом, не порываясь атаковать. Он еще сомневался, а я ещё надеялся, что Влад передумает.
      Но он не передумал.
      Очков Жизней у меня уже тридцать шесть. Уровень все-таки поднял. Распределять полученные баллы времени нет, тут не управляемая пауза, как во Вратах Балдура Три. Будем работать с тем, что есть.
      Влад размахнулся и кистень свистнул, разрезая воздух. Улучшил оружие? Шарик на конце выглядел грозно. Но я об этом тогда не думал, тогда я пытался уклониться.
      Вы потеряли 7 единиц жизни (29 из 36).
      Левая рука онемела и повисла хлыстом. Больно, но в жизни было бы больнее. Я уже катался бы по земле, извиваясь от боли и крича во все горло. В ВИРТе болевые ощущения не настолько ужасные, но тоже неприятные..
      - Я не знаю, что означают твои слова, - зло сказал Влад, - но они мне кажутся обидными.
      Мы кружимся и не нападаем. Кружимся и смотрим на оружие соперника, чтобы предотвратить удар. Никто не хочет бить первым. Никто не хочет умереть.
      - Убийца! - кричит кто-то и я оглядываюсь. Мужики, женщины . и куча мелких собралось за моей спиной и с ужасом смотрят на горящего идола. - Защити нас от зла, богатырь!
      Рука оживает и я, пока Влад отвлекся, заправляю камень и делаю свой ход.
      Мимо!
      Рука подводит и снаряд пролетает в сантиметре от его головы. Толпа вздыхает с облегчением. "Убей его!" и камень пролетает мимо меня. Я оглядываюсь и вижу, что мелкие пацанчики собирают камни с земли и сносят в кучку перед Федотом. Он смотрит на меня ухмыляясь и подбрасывает булыжник в руке, но опускает глаза, когда мы встречаемся взглядами.
      - Стоп! - кричу я и поворачиваюсь к к ним, - Прошу последнего слова!
      Вы потеряли 7 единиц жизни (22 из 36).
      Удар приходится в спину, я падаю на колени. Толпа одобрительно гудит и поздравляет с богатырским ударом силача. Разворачиваюсь и запускаю камень в неподвижную цель.
      Критическое попадание! 10 Нанесен урон Владу 10. (Здоровье 44 из 54).
      Толпа выдыхает и снова полетели камни. Кидаю все от мала до велика. От первого камня уклоняюсь и вскакиваю на ноги. Второй тоже летит мимо. Косые селюки.
      - Коров пасти! - кричу. - И на заработки в Польшу!
      Критическое попадание! Вы потеряли 14 единиц жизни (8 из 36).
      Разворачиваюсь и бью его кулаком. Изо всей силы. Целюсь прямо в рожу. Чувствую, что по лицу течет потоками кровь из разбитого лба.
      Влад с легкостью отводит мою руку и я чуть не падаю. Он даже улыбается и отходит назад. Не хочет находиться на линии огня, пусть детишки и алкаш Федот потренируются. Они смеются и продолжают развлекаться.
      Первый камень замечаю и успеваю отшатнуться.
      Второй критует на все свои каменные.
      Критическое попадание! Вы потеряли 6 единиц жизни (2 из 36).
      В глазах темнеет, ноги слабеют и чувствую, что падаю мешком на землю. Упираюсь руками в землю и встаю. Так жарко. Это огонь уже добрался до тела комисарского или кровь горячая? Все-таки кровь. Кажется доигрался. Надеюсь Сергей Владимирович не обманул с дополнительной жизнью. Глухой удар, лоб пронзает болью.
      Вы потеряли 4 единицы жизни (-2 из 36).
      Игра окончена!
      "Добро пожаловать в мир Киевской Руси".
      Активирована Жизнь?2.
      Жизней 1 из 2.
      Вы получили пятый уровень.
      Нераспределенных очков - 5 из 5.
      Сработало! Я еще жив. Где у нас точка возрождения?
      Надписи мутнеют и пропадают. Пару раз моргаю, фокусируя зрение, и осматриваюсь. Текс... Блииин! Это дом вдовы! Прямо в деревне! Меня сейчас порвут!
      Вскакиваю с полатей и прислушиваюсь. Тишина. Никто не кричит, не ломится в избу.Значит время уйти еще есть.
      Скидаю на пол овечью шкуру, которой укрывался и встаю. Скрипит калитка. Неужели не успею?
      - Андрий! - кричат во дворе: Ты идешь? Не гоже, богатырю расвет встречать на боку.
      Паралич вернется через двадцать три дня.
      Одна бронзовая монета за аренду жилья (тринадцать монет осталось).
      А вот и рассвет. А чего так денег маловато? Ополовинили гады за счет штрафа от смерти? Заглядываю в инвентарь и ужасаюсь. Пусто, как на заброшенном футбольном поле в Чернобыле.
      Плащ +1 к скрытности - Нет
      10 бересты - Нет
      15 рун Разум +2 - Нет
      5 рун Удача+1 - Нет
      Тряпка - пропала.
      Палка пастуха (1 уровень 1 дмг) -нет
      Осталась только праща, гусли, кувшин с ледяной водой, писало и крест+1 к нежити. А также 13 монет.
      - Андрий! - кричал Влад. - Сейчас попрошу воды у колодезного, да окачу тебя с ног до головы! Вставай!
      Странно. Не помнит что ли ни хрена? Я выглядываю в окошко. Влад стоит у ворот в полном боевом и радостно машет рукой. Вдова моет во дворе корову. Охаживает водой из ведра и трет костяной щеткой.
      А корова не сдохла разве?
      В углу висит иконка орка в очках, я ложусь в постель, устраиваюсь поудобнее и обращаюсь к куратору.
      - Сергей Владимирович! Сергей Владимирович! Вы тут?
      Иконка оживает и шеф включается.
      - Да, Андрей. В чем дело?
      - Я тут как бы проиграл вчера...
      - Да, мы в курсе. Повезло, что пятый уровень взял и получил дополнительный шанс.
      - А если бы не взял?
      Он промолчал и мне пришлось продолжить.
      - Наворотил я вчера делов-то в деревне, не?
      Шеф засмеялся и подтвердил, да, нашумел.
      - Они ведь меня ненавидеть должны, да? Всем селом. А вот ничего, пришел. И корова жива.
      Шеф прокашлялся и объяснил про "откат". Есть такой термин в "Морозко" никак не связанный с деньгами. Когда игрок умирает все проигранные квесты откатываются на начальный уровень, НПС которых вы случайно или намеренно убили забывают об этом.
      Делается это для того, чтобы игрок не мог доиграться до состояния "дальше уже некуда", то есть не должно быть тупика. Проиграл, откатился до какой-то точки и пошел пробовать еще. Конечно это может стать слабым звеном, когда появятся игроки а-ля мой друг Петюня и смогут использовать данную механику в своих низменных целях, но для этого будут модераторы, которые таких ребят будут при случае банить и закрывать доступ навсегда. А то покатится на Руси Былинной волна изнасилований, избиений, убийств и грабежей.
      Чтобы игроки боялись проигрывать придумали штраф. Забирается половина накопленных денег и почти все вещи из инвентаря. Кроме квестовых, одетого оружия и брони.
      - То есть Влад не помнит о том, что я сжег идола?
      - Не помнит. И не вспомнит. Это всего лишь НПС - игровой персонаж. Вижу, что ты уже ассоциируешь игровых персонажей с живыми людьми. Этого мы и опасаемся. Не понятно, как может это вылиться в игровом процессе.
      - Когда будут играть много человек?
      - Да, когда сервера будут заполнены, и когда игроки будут играть сутками, вживаться в свои роли, дружить с НПС, любить НПС и страдать от гибели компьютерных друзей. Черт его знает, что может получиться.
      Сергей Владимирович помолчал и я тоже, обдумывая новые возможности. Появились интересные задумки, но делиться с начальством не хотелось.
      - Вы поэтому меня и приговорили к смерти, чтобы я лучше здесь приспосабливался и показывал как может повести себя человек в стрессовой ситуации?
      - Можно сказать и так. В принципе, на начальных уровнях проиграть трудно, особенно если есть мотивация. А тебе мы дали самую сильную.
      - И сколько проиграло до меня?
      - Я не могу отвечать на провокационные вопросы, прости. Иди, тебя там богатырь ждет.
      Хотелось еще узнать насколько тщательно следят за моими действиями, но такой вопрос я задать не решался. Лучше не привлекать внимания. Лучше про жизни уточню.
      - Жизни? Конечно будут восстанавливаться с каждым уровнем. Не переживай по этому поводу. Но и не забывай, что проигрывать смертельно опасно. Поэтому старайся не влипать в опасные приключения, всегда бери с собой напарников и в рейды иди подготовленный. Хотя до рейдов тебе еще далеко.
      Кстати мы подумали над твоими замечаниями и быть может включим больше вещей в игру. Появится оружие, а может быть и броня. Хотя в этой стилистике не сильно разгуляешься, прийдется импровизировать.
      - Это хорошо, - говорю, - разнообразие не помешало бы. Вашему гейм-дизайнеру руки бы оторвать.
      - Хорошо, хорошо, - подозрительно быстро пробормотал Владимирович (а не он ли гейм-дизайнер главный), - если вопросов больше нет, иди. А то твой компьютерный друг начинает что-то подозревать.
      Я отключился и встал, когда Влад уже заходил с пятидесятилитровым ведром наперевес.
      - Здоров будь, брат! Ты чего это с ведром кочевряжишься?
      - Дык, - он стыдливо опустил ведерко, - разбудить хотел доброго молодца. Пора в поход за Алёнкой моей выдвигаться.
      - Так я уже и не сплю, как петухи пропели. Просто молился перед дорогой.
      - А, -скривился Влад, но овладал собой, - надо так надо. Мы уже идем али подождать?
      - Давай сюда водицу, мне кувшин наполнить надобно.
      Я наполнил кувшин до краев и умылся. Ух, хорошо!
      - Вдова, где?
      - Ушла корову пасти.
      - Понятно, ей бы осторожнее быть. Всякое там в лесу водится. Могут коровку того...
      Влад кивнул и шепнул по секрету, забирая ведро.
      - Идола вчера нашего, Перуна-то. Спалили.
      - Да ладно! - удивился я почти естественно - А кто?
      - Не знаю я! Может половцы, но не похоже на них. Узкоглазые бы по всей деревне ураганом прошлись. Всех бы девок в полон забрали, да над мужиками снасильничали. Тьфу. То есть наоборот. А тут только Перун подгорел. Тати не стали бы, они богов не трогают никогда. Может ваши? С крестами?
      - Неа, - машу руками, - наши не могли. Христиане против насилия. Подставь вторую щеку и всё такое.
      Он еще хотел подробностей, но тут уже я воспротивился и выгнал его из избы под тупым предлогом. Нужно расставить свои родные 5 очков опыта.
      Итак у меня пятый уровень. Заработано 50 очков опыта, до следующего уровня 1600. Жизней 1 из 2. Здоровья 36 ХП. Растем понемногу.
      Итак, куда же вложить свои ненаглядные пять баллов. Нужно подумать в какую сторону я буду развиваться.
      Гусли, былины - это мне уже не по душе. Неинтересен мне вспомогательный класс. Качать не буду и вообще по этой линии не пойду. Травничество тоже не интересно. Ходи, собирай, потом на рынок и продавай. Или делай из них руны. Неинтересно. Можно заработать, но не интересно. Тем более деньги тут не сильно и решают. По крайней мере пока. Отказываюсь от всей этой мути. Вернуться всегда успею.
      Я хочу быть богатырем. Да, не оригинально. Да, все будут играть богатырями. Но я буду первый. Пользоваться буду пращей, зря что ли качал ее? Вон пусть Влад рубится вплотную, мой стиль - это расстрел издалека. Мне лишний раз рисковать нельзя.
      Что там у меня с ловкостью? Мажу я часто.
      Ловкость - три. Чтобы получить уровень четыре - поставьте четыре очка опыта.
      Мда, жирновато. Ладно, ставлю пока не передумал.
      Ловкость молодецкая = четыре
      Остался один балл. Можно в обаяние кинуть. На все остальное из основных параметров очков не хватает. Тогда во вторичные параметры. Выбора особо нет.
      Стрельба из пращи пять из десяти
      В следующий раз выносливость повышу. Для богатыря я сильно хрупкий.
      ***
      Влад ждал во дворе. Стоял у порога, глазел на солнышко и чесал могучей рукой буйную голову. Не знал, чем заняться.
      - Какие планы? - рявкнул я с порога. Настроение после левелапа улучшилось. Красота! Сейчас бы гада Тугарина поймать, да в цепи заковать.
      - Невесту мою освобождать идем.
      - А искать где будем? - продолжался допрос. Хорошо, что здесь всегда знают ответы.
      - Нужно спросить у жреца. Он знает, где искать.
      На том и порешили. Влад побрел к жрецу, а я пошел к священнику. Типа, взять благословение в дорогу, а на самом деле квест мне надо было сдать. Тот самый. Про уничтожение тотема.
      Святой человек увидел меня издалека и уже стоял у калитки. Осенил крестом, но во двор не пустил.
      - Выполнил. Наслышан. Слава Иисусу!
      - Вовеки Слава! Выполнил.
      - А пришел чего? Нельзя тебе тут появляться.
      - За вознаграждением, - говорю, - ухожу я из деревни.
      - Жаль, - сказал священник, но ему было не жаль. - Стой тут.
      Он пошел в дом и вернулся через минуту, протягивая мне горстку бронзовых монет.
      - Держи. Слава Иисусу!
      Я кивнул и ответил, как положено. Хотел было уходить, но священник жестом остановил меня.
      - Хорошо ты все сделал. Почти идеально. Церковь может попросить тебя о помощи еще не раз. Согласен ли ты?
      Я согласился. И получил на свою голову.
      Вы получили задание 'Миссия очищения'
      Цель задания: Уничтожить три языческих тотема.
      Награда: + 450 опыта и 27 бронзовых монет.
      Штраф за невыполнение - нет.
      +100 репутации с христианами.
      - 100 репутации с язычниками.
      - Сделаешь?
      - Постараемся, - вздыхаю. А сам думаю, ну и влип.
      - Иди с богом, - ну я и пошел.
      Ну а что? Следующий раз не попадусь. А если что... всегда можно откатиться.
      ***
      Влад уже ждал меня, там где договорились. В полной боевой. За спиной мешок с пожитками. На поясе оружие болтается. Вид сурьезный. Богатырь блин.
      - Будешь собираться в путь-дорогу, Андрий?
      - Собран я уже, пошли.
      Он осмотрел меня, но ничего не сказал. А мне что. Все свое ношу с собой.
      
      Глава 15
      
      - Широка Русь Матушка! - тараторил Влад. - Хорошо! Воздух-то какой: свежий, вольный. За морем нет такого аромата. Не тот размах, да? Степи, да пустыни. Хотя я хотел бы побывать в Индии, хоть разок глянуть. А? Андрий? Чего молчишь?
      Мы шагали по дороге, и уходили все дальше и дальше от уже почти родной деревни. Что-то поменялось и я не мог понять что.. Как будто-то вибрировало напряжение в воздухе, как будто-то мы проходили мимо огромной невидимой электростанции.
      - Думаю. Ничего не чувствуешь? Как будто гроза собирается.
      - Не, - махнул рукой Влад, - посмотри на небо. Чистое, гладкое, без единого облачка. Сейчас Сварог проснется и Солнце выше подымет, воздух раскалится и земля под ногами. Но нам будет уже все равно. Мы в Болотное Царство спустимся, там сыро и темно.
      - А как мы найдем Болотное царство?
      - Так рядом болото. Лес стоит пройти и сразу начинается. Люди туда не ходят, боятся. Нежить болотная правит. Редко выходит за пределы своей грязи, но в последние дни распоясалась, невесту мою забрали. Негоже у богатыря невесту уводить.
      "Да-да" - думаю и понимаю вдруг, что изменилось. Над головой Влада висит табличка. Не бросается в глаза, не отсвечивает, но если сфокусироваться, то все видно.
      Влад. Член команды. НПС. Уровень - 5.
      Силушка богатырская 5
      Ловкость 5
      Выносливость 5
      Мудрость 1
      Обаяние 3
      Удача 2
      Здоровье - 54
      Прикрутили новую фишку? Нормально, давно пора. Вот чего такое напряжение в воздухе висит.
      - Смотришь на меня странно, - заметил Влад, - Все ли хорошо у тебя?
      - Нормально, - отвожу взгляд, - задумался.
      Интересно, а опыт делится на двоих в групповых квестах, или каждый получит нормальное количество очков? Надо бы у Владимировича спросить.
      - Я вот все думаю, - сказал Влад, - Кто мог идола Перуна тронуть? Зачем? Наши мужики такого бы ни в жизть не совершили. Половцы через всю деревню прошли бы, огнем и мечом уничтожая все живое. Священник не стал бы, ему еще тут жить. У нас община маленькая, да сплочённая. Ударишь одного - все попадают. Нет у нас чужих и пришлых. Кроме...
      "Кроме меня", - подумал я.
      - Вдова, - говорю. - Она же не местная. Она же из соседнего села, не? Ей кузнец хату отгрохал. Может она, того? Отсталая? Любит огонь, поджигать всякое, не?
      Влад задумался, не переставая идти:
      - Даже не знаю. Хорошая женщина, добрая хозяйка. Всегда молоком угостит и нальет мужикам чего крепче.
      - Ну так одно другому не мешает, - говорю. - Есть такие люди. Они хорошие, но по ночам ходят и поджигают. А потом не помнят ничего.
      - Точно, - согласился Влад, - есть в ней что-то такое. Может дух Сварожича вселился. Когда вернем невесту мою, то разберемся с ней. Ты со мной, брат?
      Вам предлагают задание "Узнать тайну вдовы кузнеца".
      Цель задания: Проследить ночью за вдовой.
      Награда: +150 опыта.
      Дополнительное задание: Не попасться вдове на глаза.
      Задание отклонено.
      - Нет. Не хочу.
      - Почему? - удивился Влад и остановился. Я махнул рукой и прошел мимо.
      - Не хочу и всё. Я у нее в доме жил, следить за ней не собираюсь.
      На самом деле я не знал во что это расследование может вылиться. Ляпнул сгоряча. Лучше не впутываться.
      Продолжили путь молча. Юный богатырь, даже обиделся и шел не оглядываясь. Так мы шли-шли ... Нет, не пирожок нашли. Вышли на дорогу четыре татя. Из леса. Двое справа, двое слева. Да так и встали. Оружие достают, клацают железом, махают, рожи корчат. Напугать хотят.
      - Тати, - подтвердил Влад.- Прочь с дороги!
      Разбойники ухмылялись и уходить не собирались. Сабли не опускали, а легонько помахивали ими.
      - Прочь, - сказал Влад, - или я за себя не ручаюсь.
      - Многовато их. Не справимся.
      Влад посмотрел на меня и улыбнулся.
      - Нечего нам бояться! Мы на Земле Русской. Она силы нам придаст.
      И ринулся в бой.
      Я ничего и сказать не успел, как он врезался в толпу, раскручивая кистень. Враги разлетелись по кругу, чтобы не попасть под удар.
      Эх, понеслась! - кричал богатырь, работая оружием во все четыре стороны. Положил одного гада, потом второго и сцепился с третьим. Тот отличался от дружков более дорогим одеянием и сабля у него была длиннее и острее. Тут, как говорится, нашла коса на камень. Выпады, взмахи и тяжелое дыхание. Больше ничего слышно не было. Колотили как молотами по наковальне, да только все мимо.
      Четвертый разбойник старался и так зайти, и этак. Никак не выходило. Подскочил к Владу со спины, да чуть под саблю напарника не попал, когда Влад отскочил от удара верхнего. Чудом увернулся, да и встал от боя подальше. А потом посмотрел на меня и бросился вперед.
      Тать. Уровень четвертый. Сила шесть. Пятнадцать жизней. Ловкость шесть. Атака ближняя шесть. Атака дальняя четыре.
      Вот и все, что я успел увидеть, пока доставал пращу.
      Запускаю пробный камень и традиционно первый мимо. Есть еще время.
      Нанесен урон разбойнику 6. (Здоровье 9 из 15).
      Крит! Нанесен урон разбойнику 12. (Здоровье -3 из 15).
      Не добежав буквально метра тать валится с проломленной головой на колени, секунду стоит и падает набок.
      - 100 репутации с кланом татей.
      - 100 репутации с кланом татей.
      - 100 репутации с кланом татей.
      Репутация сменилась на 'Враждебность'.
      Главарь оглядывается и злобно ругается на своем собачьем языке. Не нравится. Влад не тормозит и попадает кистенем строго по затылку. Всё. Отмучился.
      - Сабли забираем?
      Мне они не нужны, Влад тоже таким не пользуется. Железки первого уровня. Стоят пару монет, только инвентарь занимать. Не берем.
      - Поищи мешочки с монетами, - продолжает Влад - По праву победителя можем забрать добычу.
      Я задираю рубаху своей жертвы и нахожу мешочек, привязанный к штанам. Отвязать его не получается, а ничего острого нет. Поэтому только раскручиваю горлышко и достаю 4 бронзовые монеты. Две исчезают
      Вы получили 2 из 4 бронзовые монеты.
      Вы получили 2 из 4 бронзовые монеты.
      Вы получили 1 из 2 бронзовые монеты.
      - Ну дела! А он живой!
      Я оторвался от пересчитывания монет и посмотрел на Влада. Главарь разбойников был еще жив. Он полз по дороге, медленно, но не останавливаясь. Богатырь как раз хотел его обыскать и тут такое. Теперь он медленно шел за ним не стараясь перегнать, но и не останавливал. Я бросил свою жертву и быстро догнал их.
      - Добить его надо?
      Тать зашипел и пополз быстрее. Влад кивнул и достал оружие.
      - Стой! - прохрипел разбойник и остановился. Повернулся на бок и умоляюще протянул руки в крови перемешанной с пылью, - Не убивай, богатырь! Пригожусь тебе.
      - И чем же пригодишься? - спросил я, но тать смотрел только на Влада.
      - Говори! - приказал Влад.
      - На болото идешь. Знаю. Рассказать могу всякое.
      - Рассказывай, - сказал я, но он молчал и смотрел на молодого богатыря.
      - Говори, что знаешь! Если понравится, оставлю в живых и воды дам, и руну целебную - кровь остановить.
      - Не иди на болото. Не спокойно сейчас там. Турчила захватил трон болотный.
      - Это мы знаем, - вставил я свои пять копеек.
      - Турчила со своими последователями правит на болоте. Никому нет покоя. Болотная нечисть корчится от страданий. Болотянники, багники, болотцы, вилы, вирники уходят с насиженного места. Теперь их можно встретить где угодно. Даже у татьего логова видели мы болотных жителей, одного багника поймали и хорошенько допросили.
      - Что рассказал? - заинтересовался Влад.
      - Воды, - простонал тать и замолчал.
      - Дай ему кувшин, - не отрывая взгляда от умирающего разбойника сказал богатырь. Мне не понравился этот властный тон. В его помощники или оруженосцы я не записывался. Кто тут НПС в конце-концов, я или он? Но пока спорить не время, нам нужна инфа. Мало ли что в том болоте.
      Я достал кувшин и протянул его татю. Тот не глядя взял его и с жадностью напился. Вернул и продолжил.
      - Турчила все захватил, но ему не только власть нужна. Ему или его темному повелителю, точно не знаю, мало командовать нежитью болотной. Он хочет собрать армию из болотной нечисти, зачем - не знаю. Подручные Турчилы забирают даже детей, чтобы учить их ходить строем. Придумал какие-то подати, которые жители собирают на развитие войска болотного. Многие не выдерживают и оставляют насиженные гнезда. Бегут от призыва подальше и семьи забирают.
      - Дела, - промолвил Влад задумчиво, - с кем он воевать-то хочет?
      - Никто не знает. Да, но это еще не всё. На болоте из военных готовятся мобильные группы для возвращение жителей назад в логово. Они вооружаются и уходят в разные стороны, чтобы привести назад беглецов.
      - А если беглецы не хотят возвращаться? - спросил я.
      Тать вопросительно глянул на Влада и тот кивнул. Вот урод, а?
      - Те,кто оказывают сопротивление и не подчиняются силой - уничтожаются. Убежавших на твердую почву называют "земелями" и презирают. Поэтому не так жалко убивать своих бывших соотечественников.
      - Дела, - повторил Влад. - 'Земеля', говоришь?
      Тать поднялся и сел. Вода ему помогла, кровь не лилась уже изо всех дырок, да и раны затягивались.
      - Но и это еще не всё, богатырь
      - Продолжай.
      - Земели сдаваться не собираются. Ходят слухи, что у них появился лидер, они вооружаются, тренируются, строят укрепления и ловушки. Говорят, что у них скоро будет своя, маленькая армия.
      - Шикарно, - сказал я. - Гражданская война. Вставай страна огромная и всё такое. Мы это уже сотни раз проходили. Мириться надо, никто не победит в этой битве.
      - Почему? - вдруг обратил на меня внимание, уже почти оклемавшийся разбойник. - Турчилла победит. У него армия обученная и в десять раз больше, да и поддерживает его темный покровитель.
      - Долго объяснять, -сказал я и шарахнул его камнем по затылку. Он упал лицом вниз, но заливаясь кровью попытался вскочить. Влад сделал шаг вперед и ударил его кулаком в висок. Тать размяк и окончательно вырубился, на этот раз навсегда. А Влад посмотрел на меня.
      - Зачем ты сделал это?
      - Так он все рассказал уже. Нельзя его отпускать.
      - Но я обещал, что оставлю его в живых.
      - Ты сказал, если тебе понравится услышанное. А тебе разве понравилось, то что он сказал?
      - Нет, но..
      - Вот и все. Никаких нарушений. Посмотри по карманам, что у него есть.
      
      Вы получили 2 из 4 бронзовые монеты.
      - 100 репутации с кланом татей.
      Влад скрипел мозгами и мучительно пытался что-то сообразить, найти прореху в моей логике. Не получилось. Путешествие продолжалось. Турчилла мы идем к тебе.
      ***
      Чем ближе мы приближались к болоту, тем становилось жарче. Траву сменил изумрудно-зеленый и нежно-салатовый мох. От земли поднимался влажный, тяжелый аромат местных трав и кустарников. Иногда казалось, что мы идем сквозь плотный, висящий в воздухе запах, иногда он развеивался. Я по фильмам немного не так представлял болото. Думал будет страшнее, мрачнее и главное непрерывное чавканье под сапогами. На самом деле здесь довольно мило и красиво. Может на это и рассчитано? Заманить доверчивого путника, расслабить и внезапно, когда он будет совсем не готов, дернуть вниз и заставить паниковать, вырываться на поверхность размахивая руками и тем самым ускоряя кончину?
      Я слышал, что болота даже останавливают пожары. А еще здесь много торфа внизу. Из него делают лекарства, грубые ткани, удобрения. Поэтому на Земле болота разоряют, а после добычи торфа болота не восстанавливаются. Нарушается природный баланс и все такое. Короче болота - это хорошо, но по ним лучше без проводника не ходить.
      'Смотри, - сказал Влад и жестом остановил меня. - Вход в подземное царство'.
      Перед нами навис холм. Довольно большой, в два моих роста. Если присмотреться видно небольшой, в метр высотой, вход в пещеру. Куда ведет ход и насколько далеко - не видно, вход сторожат два монстра. Огромные слизни или слизнеподобные гуманоиды с маленькими свиными глазками маршируют около входа, взад-вперед и в мерзких перепончатых лапах держат алебарды.
      - Будем пробиваться. Ты сколько раз успеешь влупить из пращи, пока они не достанут тебя?
      Я прикинул.
      - Мы далеко, плюс они нас не видят. Шесть бросков.
      - Хорошо. Бей по одному, сколько сможешь. Как приблизятся, прячься за мной.
      Я кивнул и достал пращу. Чудища что-то услышали и остановились.
      Мимо!
      Традиция, ну а что. Чудища зарычали и зазвенев алебардами встали в боевые стойки. Я не останавливаясь запустил еще камень и они бросились вперед.
      Нанесен урон болотному чудищу 6. (Здоровье 14 из 20).
      Мимо!
      Крит! Нанесен урон болотному чудищу 12. (Здоровье 2 из 20).
      Крит! Нанесен урон болотному чудищу 12. (Здоровье -10 из 20).
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Репутация сменилась на 'Неприязнь'.
      Алебарда упала на землю и начала медленно погружаться в болото, как и труп рядом с ней. Второй монстр остановился и утробно завыл, потрясая оружием.
      - Бей! - закричал Влад, - Бей, пока он стоит!
      Нанесен урон болотному чудищу 6. (Здоровье 14 из 20).
      Забыв про собрата, оно бросилось ко мне. Пора сваливать, очень грозно выглядит алебарда.
      - Еще раз! - закричал Влад - Еще!
      Мимо!
      Чудовище занесло алебарду, и я прыгнул в сторону. Удачно, что-то свистнуло за спиной, но я еще состоял из одного куска плоти. Алебарда плотно застряла острием в земле, и чудище пыталось её вытащить.
      Ха! - рявкнул Влад и резанул воздух кистенем.
      Нанесен урон болотному чудищу 7. (Здоровье 7 из 20).
      Я тоже в долгу не остался.
      Нанесен урон болотному чудищу 1. (Здоровье 6 из 20).
      Чудище зарычало, рвануло алебарду вверх и наконец освободило. Клочья воды, земли, водорослей полетели в стороны.
      Нанесен урон болотному чудищу 1. (Здоровье 5 из 20).
      Это мой комариный укус.
      Нанесен урон болотному чудищу 2. (Здоровье 3 из 20).
      А это уже Влад, но чудище очухалось и часть удара блокировало. Зато теперь чудище могло атаковать.
      Нанесен урон Владу 5 (Здоровье 49 из 54).
      Мимо! Я промахнулся и матюкнулся от досады. В кружащихся в боевом танце воинов не так легко попасть.
      И тут Влад кританул.
      Крит! Нанесен урон болотному чудищу 14 (Здоровье -11 из 20).
      Вот так ударил. От души.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - Дай воды, - попросил Влад. Я вытянул кувшин и вручил ему. Он пил, восстанавливая жизни, а монстр медленно погружался в болотную жижу.
      - Может проверим на наличие монет?
      - Откуда у них деньги, - махнул рукой Влад, - это нежить.
      Пол кувшина осталось на всю дорогу. Больше заправиться негде, воду болотную пить нельзя.
      - Продолжим путь, - Влад поднялся и шагнул вперед, но я остановил его. После монстров все-таки что-то осталось.
      Богатырь медленно подошел и брезгливо поднял кусок мяса или кожи, разрезанный множеством порезов поперек.
      -Что это? - произнес он, держа эту штуку на расстоянии вытянутой руки.
      Но я уже понял. Точнее прочитал сопроводительный текст.
      - Жабры. И нам их нужно одеть.
      Влад даже шагнул назад, подальше от мяса, которое начало трепыхаться в предвкушении. Но оно шагнуло следом.
      - Как одеть?
      Я медленно протянул руку и взял жабры у Влада. Они трепыхались на ветру, хотя я его не ощущал. Как там написано? Вставить в горло поглубже? Такие здоровые?
      Я закрыл глаза и широко разинув пасть, медленно поднес жабры ближе. Потянуло водой, морем и немного затхлостью. Жабры трепыхались в руке все медленнее, чем сильнее становился запах.
      - Однако, -сказал Влад и я не выдержал, приоткрыл один глаз.
      Жабры уменьшились почти в три раза и тянулись в мою сторон. Я засунул их резким движеним поглубже в рот, только успел услышать громкий выдох друга.
      Стало трудно дышать, горло заполнило что-то липкое, вязкое, жидкое как будто внутри надули шар из жевательной резинки. На секунду показалось, что не хватает воздуха и руки автоматически полезли разрывать ногтями шею. А потом все закончилось. Остался запах моря, водорослей и красной икры.
      Влад молчал и смотрел выпучив глаза. Я почувствовал движение и пальцами правой руки прощупал горло снаружи. Жабры были на месте. Перепончатые, скользкие, влажные. Я даже засунул палец между ними, но быстро выдернул - неприятное ощущение. Как будто кто то прошелся грязным пальцем по мозгам внутри черепа.
      Жабры установлены. Действуют только в Болотном царстве.
      - Давай, - сказал я, - Твои вон там всплыли.
      Влад пожал плечами и осторожно прошагал к месту гибели второго монстра. Поднял жабры и умоляюще посмотрел на меня.
      - Давай. Без этого не спасти твою суженную. Кто нарожает тебе маленьких богатырей?
      Он зарычал, и я отвернулся. Захрипел, зачавкал, захлюпал ногами, топая по болоту и наступила тишина. Все закончилось. Я обернулся. Богатырь стоял по колено в болоте и держался рукой за шею. Точнее делал тоже что и я минутами раньше. Изучал себя, нового.
      - Пошли, - хрипло пробурчал он, - мечтаю снять с себя это.
      - Для начала неплохо бы вылезти из болота.
      Влад стоял уже по пояс в воде. Увлекшись самообследованием, даже не заметил как медленно и мягко затянуло его под воду.
      - Главное не дергайся, - сказал я, - Начнешь паниковать и карабкаться - засосет быстрее.
      - Богатыри не паникуют, - ответил Влад и лег животом на болото. Я подошел, встал на колени и протянул руку. Он вытянул свою в ответ и они встретились в крепком захвате.
      - Легче, - сказал я и лег на живот, - меня, блин, утопишь.
      Я потянул богатыря на себя и он понемногу начал отпочковываться из земли. Не то чтобы я сильный специалист по вытаскиванию из болота, но в фильме видел. Запомнил, главное не дергаться и тащить осторожно.
      Влад оказался идеальным утопающим и спасать его было легко. Думаю Сергей Владимирович на его месте уже бы потерял очки, ничего не видел и кричал во всю глотку.
      Понемногу богатырь освободился целиком и устало лег на твердую поверхность.
      - Спасибо, брат.
      Я кивнул и выпил воды. Мучала жажда. Это было нерасчетливо, вода восстанавливала ХП. Осталось только четыре заряда.
      - Ну, ты даешь. А еще богатырь, рот разинул.
      Влад молчал и только плечи вдруг начали резко содрогаться и он уткнулся лицом в траву.
      - Ты чего? Испугался? Да не переживай, я специалист по спасению утопающих. Просто будь внимательнее.
      Влад замотал головой и пробурчал несвязное.
      - Не слышу, - говорю.
      - Аленка моя. Нет её уже на свете нашем, опоздали мы.
      - Да ладно. Нормально все будет, с чего ты взял?
      - Чувствую я, сгноил ее Хапун. Долго мы собирались, долго шли. Нет уже на земле русской красавицы моей. Вырей принял ее. Теплая страна, лежащая далеко на востоке у самого моря. Там скрываются на зиму птицы, насекомые и гадюки. Там хорошо, но возврату нет.
      - Не проверишь не узнаешь, - подбодрил его я, - Пойдем. Чего разлёгся.
      Размякший на секунду богатырь вытер лицом рукавом и встал во весь рост. Поставил ладонь козырьком и посмотрел на пещеру.
      - Пойдём убивать.
      ***
      Осторожно, по кочкам, мы допрыгали до входа в пещеру и заглянули внутрь. Темно, хоть в глаз дай. Сырость, темнота и висящие водоросли на стенах вот и вся картина Репина "Приплыли".
      - Идём, - сказал Влад и шагнул в темноту. Темнота медленно поглотила его и слышно было только чавканье, чавканье и чавканье.
      - Что там? - крикнул я. - Вода?
      - Много воды, - послышался ответ уже издалека. Глухо и с эхом
      Я пошел за ним и мгновенно оказался по колено в воде. Вода прохладная, но терпеть можно было. Пока она не начала с каждым шагом подниматься и покрывать холодным покрывалом все части тела, включая интимные. Тут я уже вздрогнул и ухнул.
      - Что? - крикнул Влад, - Холодно?
      - Да. Ты бы подождал меня, что ли.
      - Это еще что. Дальше нырять будем.
      И я услышал громкий всплеск.
      - Влад! Влад!
      Я пошел быстрее, и вода поднялась до пояса. Уфф, причиндалы уже привыкли. Вода закрыла живот, поднялась до груди и достала до кадыка. Теперь мне стало реально страшно. Пловец из меня ни очень. Глубины не боюсь, но опасаюсь. В детстве накрутил, что умру от воды и с тех пор как-то так...
      Темно, хоть в глаз дай, и вода в полный рост. Надо назад идти, что-то у меня клаустрофобия развивается. Но для начала.
      Я резко сел и балансируя руками удерживался вертикально. Открыл глаза. Влад стоял метрах в десяти от меня и махал зазывающе рукой. Изображение в воде тускнело, перекатывалось но детали видны хорошо. Он не тонул и не испытывал недостатка в кислороде. Он открыл рот и что-то говорил, а пузыри из пасти всплывали наверх, как маленькие батискафы. А еще у него что-то светилось синим цветом на шее. Жабры работали. Сжимались, разжимались и жили своей отдельной жизнью.
      Я потрогал свои и почувствовал, что они тоже шевелятся. А потом открыл рот.
      Подводный мир преобразился. Видно стало как днем. Гул в ушах от воды и напряжение перепонок от глубины пропали бесследно.
      - Пошли! - звал богатырь.- Открой рот и позволь жабрам сделать свое дело. Пройди еще пару шагов вперед, чтобы погрузиться окончательно.
      Я, вприсядку, как жаба прошелся пару метров и Влад слегка улыбнулся, но ничего не сказал. Он стоял у деревянной двери, вмурованной в стену и держался за огромное деревянное кольцо посреди двери.
      Подводной гравитации или как это там называется, не чувствовалось. По ощущениям мы стояли в узкой пещере со стенами облепленными водорослями - все. Ну и темновато немного. И пузыри вверх взлетают когда рот открываешь.
       - Ухнем, - сказал Влад и потянул за кольцо. Я вцепился тоже и дёрнул, дверь нехотя заскрипела (да, под водой) и с трудом открылась. Мы тянули пока она не уперлась в стену и только тогда остановились.
      За дверью коридор расширялся и тянулся вперед. Он был освещен ракушками, которые были закреплены равномерно на стенах и давали синий, а-ля морг или, не знаю, операционная, свет.
      Пол выложен камнями, аккуратно, уже никакого болота, или грязи. Про стены этого не скажешь, сплошные водоросли. Я подумал про ловушки, на которые можно наступить (типа наступаешь и она срабатывает), но выкинул из головы. Игра ведь должна предупредить или как? Хотя с местными гейм-дизайнерами и понимая, что это бета или альфа или пре-альфа версия лучше быть настороже. Пусть Влад идет, танкует.
      Он понял и зашел в коридор первый. Сделал шаг, второй и пошел спокойно дальше. Я, стараясь наступать на те же камни - следом.
      'А где же Болотное Царство? - спросил Влад, - Одни коридоры. Где живут они'?
      Я пожал плечами. Да фиг их знает. Это подземелье для группового квеста, а не само Царство, так я думаю. Но как это объяснишь?
      Идти под толщей воды без лишних усилий было немного сюрреалистично. Слышимость отличная, видимость отличная...
      -Стой! - вдруг махнул рукой Влад и я вынырнул из своих мыслей. - Еще двое! Навстречу нам шли два чудища с алебардами. Стандартная зачистка подземелья. Сначала чистим мобов, а потом босс, потом опять мобов и опять босс, так пока до финального не дойдем. Убираем финального и забираем лут. Хотя в "Киевской Руси" с лутом не очень, да.
      - Я бью, ты добиваешь, - скомандовал юный богатырь и бросился в бой.
       Болотные чудища радостно заурчали и бросились в бой, гремя оружием. Но Влад уже наловчился и снес башку с первого удара. Критануло так, что стены задрожали. Со вторым бой длился не больше минуты, я добавил четыре камня по жирному телу и Влад помахал шашкой. Так даже не интересно. Ни опыта, ни денег, ни мусора на продажу. Трупы медленно растворялись в воздухе а Влад обиженно поджав губы развел руками.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Репутация сменилась на 'Враждебность'.
      Все? Из-за поворота выбежало еще два чудища и уже бежали к нам.
      - Эх, размахнись рука, раззудись плечо! - довольно произнес Влад и повернулся к врагам. '46 ХП у него, - отметил я, - все пучком'.
       Я посылал камень за камнем, Влад махал кистенем без остановки, но и монстры на этот раз были бодрее и успевали наносить ощутимый урон богатырю. Хорошо, что тупоголовые не додумались первым сносить стрелка (я так всегда делаю) и лупили танка, а я в это время обстреливал их. За пару минут мы их уничтожили, но Влад получил крит от второго монстра, когда добивал первого. Тем не менее мы выиграли
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      'Выиграли'! - помахал мне Влад и из-за угла выбежало еще двое. Через минуту расправились и с этими. У Влада осталось 20 жизней и на земле лежало шесть алебард.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Репутация сменилась на 'Ненависть'.
      'Надеюсь они не бесконечные', - подумал я. По потолку лезла тварь. Сначала она высунула голову из-за поворота и я принял ее за пятно или кусок грязи. Потом пятно начало двигаться и проявилось на потолке целиком. Тень от нее падала на пол, увеличиваясь в десять раз и почти доставала Влада.
      Тварь выглядела довольно отвратно. Черные лапы с присосками крепко держали тело, хищная голова ящерицы с маленькими глазками смотрела на нас изучая, черный, безволосый хвост прижался к потолку, игнорируя гравитацию.
      
      - Влад! - крикнул я, и он обернулся, - Держи воду!
      Хотел было кинуть кувшин, но остановился. Еще не хватало разбить. Богатырь не отрывая взгляда от чудовища подошел ко мне и взял кувшин. Монстр не двигался и только водил маленькими холодными глазками.
      - Пей, - сказал я, - Пей до дна. Ты танкуешь.
      Он выпил воду и вернул мне пустой кувшин. Тварь не двигалась, но начала мотать хвостом и прижалась к потолку.
      - Давай! - рявкнул Влад. - Отведай силушки богатырской!
      - Погоди, - сказал я.- Босс это. Нужно тактику выработать.
      Но Влад уже не слышал меня и шел вперед. Я тем временем глянул характеристики.
      Название: Болотная тварь настенная. Характеристика - мини босс уровня. Очков ХП - 40. Сила - 6. Ловкость - 3. Ближняя атака - 5. Атака дальняя - 1.
      Понятно. Издалека не страшна, вблизи лучше не подпускать.
      - Влад! - заорал я. - Танкуй её. Агро накручивай! Агри, чтобы на меня не переключалась!
      - Что ты говоришь? - крикнул Влад не оборачиваясь. - Я не понимаю тебя, брат.
      - Держи монстра на себе! Не дай на меня прыгнуть!
      - Ну это легко! - ответил он и засвистел.
      Ну да, засвистел. По два пальца засунул в рот, чуть присел, да как выдал рулады. Тварь аж вздрогнула и зашипела, роняя зеленые слюни на пол. И да, слюни падали на землю, не зависали в воздухе и не расползались по окружности, хоть мы и были под водой. Реалистичностью тут и не пахло. Да и не надо.
      Теперь мини-босс смотрел только на Влада, не отрываясь. Он полностью фокусировал на нем свое внимание и приближался неспеша, глядя сверху вниз.
      Хорошо Влад агро держит. А я тем временем достал пращу.
      Крит! Болотная тварь настенная получает урон 12 (48 из 60).
      Она зашипела, но не отвернула взгляд от Влада, а вдруг резко метнулась на правую стену и зависнув там между небом и землей пустила в него струю слизи.
      Влад получает урон 1 (39 из 54).
      -Тьфу! - крикнул он, а тварь метнулась обратно на потолок, только мелькнул хвост. - Кидай свои камни!
      Болотная тварь настенная получает урон 6 (42 из 60).
      - Молодцом! - крикнул богатырь и тварь перебежала на правую стену.
      Влад получает урон 1 (38 из 54).
      Мимо! И вернулась на потолок.
      - Вот почему я лук не взял, - возмутился Влад, - не могу достать тварь.
      - Ты танкуй! - крикнул я - Работают профессионалы!
      Тварь вдруг посмотрела на меня и Влад заорал, размахивая руками, что-то неприятное. Она забыла про меня и опять уперлась взглядом в юного богатыря.
      - Кидай! - крикнул Влад.
      Болотная тварь настенная получает урон 6 (34 из 60).
      Она завизжала и побежала на левую сторону. Влад только стоял и беспомощно провожал взглядом.
      Влад получает урон 1 (37 из 54).
      Влад получает урон 1 (36 из 54).
      Влад получает урон 1 (35 из 54).
      - Разгоняется! - крикнул я, и Тварь прыгнула на богатыря. Четырьмя лапами вцепилась за плечи, а хвостом обхватила шею.
      - Скидывай! - закричал я, и тут она начала грызть ему череп.
      Влад получает урон 5 (30 из 54).
      Влад получает урон 5 (25 из 54).
      Влад получает урон 5 (20 из 54).
      Парень кричал, мотался, но отпихнуть, оторвать с себя нечисть не смог, пока она вдруг не оттолкнулась и оказалась на потолке. А я только и мог, что камень следом запулить.
      Болотная тварь настенная получает урон 6 (28 из 60).
      - Что же мне делать! - с отчаянием закричал Влад.
      - Уворачивайся!
      Мимо!
      Влад получает урон 1 (19 из 54).
      Влад уже неровно стоял на ногах и верхную половину его туловища, как будто облили красной краской. Босс выглядел поживее.
      - Может отойдем? - крикнул я, - Найдем воды и вернемся?
      Влад прокачал головой.
      - Слишком поздно. Или мы, или она.
      Я раскрутил пращу. Тварь, прыгающая по стенам, смотрела на Влада и облизывалась. Черная слюна стекала по пасти и планировала на пол.
      Болотная тварь настенная получает урон 6 (22 из 60).
      Она вздрогнула, но всё еще выглядела лучше моего напарника.
      - Сейчас на стену пойдет! Попробуй уклониться!
      Но такого не ожидал даже я. Тварь спланировала на стену под особым углом, так чтобы мы находились на прямой линии и плюнула.
      Влад получает урон 1 (18 из 54).
      Вы получаете урон 1 (35 из 36).
      Влад получает урон 1 (17 из 54).
      Вы получаете урон 1 (34 из 36).
      Когда она вернулась на потолок я размахнулся и свистнул камнем. И так я был зол и разочарован, что удар вышел смачный. Прямо по наглой болотной ... жопе.
      Крит! Болотная тварь настенная получает урон 12 (10 из 60).
      Тварь зашипела, разбрызгивая слюни и вдруг стала красной, как рак.
      - Что за, - и тут она начала плевать прямо с потолка.
      Мимо!
      Влад получает урон 2 (15 из 54).
      Влад получает урон 2 (13 из 54).
      Остановилась и вдруг опять напряглась и отцепилась от стены!
      - Беги, Влад! - она прыгнула богатырю на шею и хотела опять грызть бедного парня. Вцепилась четырьмя лапами за шею и начала обматывать хвостом. Но Влад на этот раз среагировал лучше. Поднатужился, оторвал лапы одну за другой и отшвырнул тварь подальше.
      Тварь грузно упала на пол и рванулась прыгать снова, но Влад схватил ее за хвост и потянул на себя.
      - Лупи!
      - Мимо!
       - Мимо
      - Мимо!
       - Болотная тварь настенная получает урон 6 (4 из 60).
      - Мимо!
       - Крит! Болотная тварь настенная получает урон 12 (-8 из 60).
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Мы победили. Действительно победили. Тварь сдохла, и хвост, просочившись сквозь пальцы Влада, упал на землю.
      Итак оценим ущерб. Меня почти не зацепило, Влад побит сильно и по жизням он уже не тянет на танка, скорее на лекаря. Воды больше нет. Второго мини-босса мы не выдержим.
      Влад присел около тающего на глазах монстра и вопросительно посмотрел на меня. Я кивнул, обыскивай. Сейчас пойдут игровые условности и да, никому не покажется это подозрительным.
      Влад достал из твари кувшин с кристально чистой водой.
      - Нормально, -сказал я, - Давай сюда.
      Влад отдал мне кувшин и опять полез опять в утробу твари. Достал еще кувшин. Посмотрел на меня.
      - Это будет твой, - и он сразу его осушил.
      Жизнь Влада выросла. (43 из 54).
      - Кончилась, - разочарованно сказал он.
      - Ты спрячь, - сказал я, отдавая свой кувшин.- На-ка моей воды испей.
      Танков своих лечить надо. Влад вопросительно глянул на меня, но ломаться не стал.
      Жизнь Влада выросла. (53 из 54).
      Я забрал кувшин, перелил воду в основной, стараясь не расплескать и разбил чужой кувшин об землю. Ну, постарался разбить. Кувшин глухо стукнулся о поверхность и покатился в сторону выхода. Мы проводили его взглядами и синхронно пожали плечами. Пусть катится. Нам дальше идти нужно.
      - Дойдем?
      - Дойдем, - говорю, - Русские не сдаются.
      Два болотных монстра уже ждали за поворотом. Но Влад был готов, а мне оставалось только в стороне стоять.
      Итог боя два разлагающихся трупа. У Влада 47 ХП.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      На этот раз трупы я решил не пропускать. Не зря. В каждом по кувшинчику с водой. Один я перелил себе. Второй Владу.
      - Будешь восстанавливаться?
      Он отрицательно помахал головой и пошел дальше. Впереди уже маячило еще два монстра. Справится.
      Влад потерял 4 ХП. Монстры - две жизни. Да, путешествовать с богатырем комфортно,всегда бы так. В монстрах нашлось опять по кувшинчику с водой. Заряжали нас лечилками не по детски. Скоро будет весело, чует мое сердце.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Мой кувшин был уже полон, поэтому оба я слил в кувшин Влада. Теперь водой мы запаслись до краев.
      - Идем, - сказал Влад, - любимая ждет меня, а ты журчишь тут. Надоел уже.
      Ну мы и пошли. Вышли в коридор, который заканчивался огромной кованой дверью. Перед ней маячили все те же болотные монстры.
      - Чего вздыхаешь? - сказал я, - Давай я их вальну?
      Влад усмехнулся и молча покачал головой. Монстры уже бежали навстречу.
      Я - шаг назад. Он - два шага вперед. И началось. Ну и закончилось также быстро.
      На этот раз монстры немного сопротивлялись. Наверное эти, что двери охраняют уровнем повыше. Влад потерял аж 16 ХП, но стабильно держал агро. Я ему помог, немного обстреливая из за спины, но основную работу он сделал сам. Монстры лежали в неприличной позе один на другом и медленно растворялись в воздухе.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - Обыщи их, - сказал Влад, - буду силушку восстанавливать.
      Воды в кувшинчиках тоже было больше чем обычно. Первый кувшин богатырь жадно осушил весь до капли и отшвырнул за спину. Пустая тара дребезжа покатилась в сторону выхода. Из второго он хлебнул немного, а остальное вылил на голову, фыркая. Странно было следить за этим осознавая, что мы сейчас под водой находимся и дышим с помощью жабер. Или жабров?
      - Прости, - сказал Влад вдруг, - может ты водички хотел?
      - Не. Мне интереснее, что за той дверью. Поглядим?
      - Аленушка, - сорвался с места влюбленный, - звезда моя. Моя белая магнолия.
      Он подошел к двери и дождался меня.
      - Открываем? - и потянул кольцо.
      ***
      Дверь со скрипом пошла в сторону, обрывая водоросли и распахнулась. Мы зашли внутрь.
      Это был огромный круглый зал. Огромный как по размерам, так и по высоте. Подпирали зал колонны на первый взгляд хаотично расставленные. На полу камень и лужи вперемешку. На другом конце зала еще одна здоровая дверь. Это выход, тут понятно. А где все?
      Влад задрал голову вверх и молча смотрел, одновременно доставая оружие. С потолка медленно спускались две огромные медузы. Метров по пять высотой, не меньше.
      Они плавно опустились вниз и остановились не касаясь земли. Висели между небом и землей. Белая, прозрачная "шапка" внутри которой двигаются какие-то противные сгустки, под шапкой идет красное "мясо" и из него выходят десятки или сотни белых, красных, синих щупалец. Такое только по телевизору увидишь или где-то на Гаваях в море. Жуть. И это следующий босс. Как шампунь два в одном.
      Медузы зависли между небом и землей и не реагировали на внешние раздражители. Я посмотрел на Влада, он кивнул и сделал шаг вперед, а я назад. Двери за спиной резко, но почти бесшумно захлопнулись. Начинался бой.
      Медузы пришли в движение. Одна поплыла влево, другая вправо. Я прыгнул за спину Влада.
      - Агри!
      - Что?
      Медузы продолжали делать полукруг вокруг нас и та, что левее явно смотрела на меня. Хотя, какие у нее могут быть глаза, но я чувствовал взгляд.
      - Агро говорю держи! - запаниковал я. - Эта фигня сейчас на меня кинется.
      - ААА!!! - заорал Влад, - Ко мне! Отведай силушки богатырской!
      Левая медуза остановилась и угрожающе затрепетала щупальцами. Вторая не отреагировала никак. Влад повернулся к первой лицом, но вторая стала точно сзади.
      - Прикрой меня, брат! - крикнул Влад, стараясь следить за обоими одновременно. Я стоял у него за спиной и видел, как вторая тоже начала щупальцами колдовать.
      - Агри! Агри! Сними ее с меня!
      -ААА!!! - заорал Влад, обернувшись, - Отведай силушки...
      И тут первая ударила разрядом. Молния вылетела из шапки и ударила Влада в грудь, прошила его насквозь и пробила в меня.
      Влад потерял 5 единиц жизни (49 из 54).
      Вы потеряли 5 единиц жизни (31 из 36).
      - Не нужно на одной лини стоять! - кричу. - Я эти приколы знаю!
      И тут ударила вторая медуза. Я упал на колени и откатился в сторону. Влад повел плечом и разряд пролетел в сторону.
      - Беги, - сказал он, - не стой рядом.
      Я побежал, а он нанес первый удар.
      Критический урон! Нанесен урон медузе 14. (Здоровье 16 из 30) .
      Я отбежал от них подальше и встал не перпендикулярно Владу. Тут главное на линии огня не стоять, чтобы избегать двойного урона. Вторая медуза плыла за мной.
      - Да держи же ты, агро, черт древнерусский, - выругался и достал пращу. Что-то с ней было не так, но что гляну позже.
      Мимо!
      Камень пролетел не зацепив медузу, а она приближалась.
      Засверкали молнии. Медуза долбила по Владу, я посмотрел на свою и побежал. Сзади послышался характерный электрический звук.
      Вы потеряли 5 единиц жизни (26 из 36).
      Я бежал и следил за логами, что там у напарника творится? Медуза плыла от него задним ходом, а богатырь махал оружием - это я видел краем глаза. Но вот конкретно... Непонятно.
      Нанесен урон медузе 7. (Здоровье 23 из 30).
      Это я, ага. Она даже приостановилась на секунду, но опять поплыла за мной. Ничего. Побегаем.
      Влад потерял 5 единиц жизни (45 из 54).
      Мимо!
      Я опять запулил камнем и опять промахнулся. Медуза неумолимо, как сама судьба, продолжала плыть за мной. Влад рубился со своей, но результатов не видно.
      Вдруг воцарилась тишина. Я обернулся. Моя медуза замерла и взлетела под потолок. Вторая сделала то же самое и сейчас они неподвижно парили вверху. Я вопросительно посмотрел на Влада. Он пожал плечами. Медузы заискрились и моя дернулась.
      Одновременно они распахнули свои щупальца и молнии, десятки молний ударили в пол, в разных местах в хаотичном порядке.
      Влад потерял 5 единиц жизни (40 из 54).
      Мимо
      Влад потерял 5 единиц жизни (35 из 54).
      Мимо
      Мимо!
      Вы потеряли 5 единиц жизни (21 из 36).
      Мимо!
      Вы потеряли 5 единиц жизни (19 из 36).
      Влад потерял 5 единиц жизни (30 из 54).
      Мимо.
      Потрепало. Медусы начали медленно спускаться, давая нам время отлечиться.
      Вы получили 15 ХП. Текущие жизни 36 (в кувшине 7 зарядов).
      Влад получил 25 ХП. Текущие жизни 54 (в кувшине 5 зарядов).
      - Продолжай бегать - крикнул Влад, - но бей мою! Так будет быстрее.
      Он был прав и я побежал. Сзади раздался характерный электрический звук. Противостояние продолжалось.
      Мимо!
       Мимо!
      Я побежал ссужая круг вокруг медузы и Влада, мой противник парил за мной.
      Нанесен урон медузе 7. (Здоровье 9 из 30).
      Хорошо влепил.
      - Мимо (по Владу)
      - Мимо (по Мне)
      Я продолжал нарезать круги, а Влад продолжал биться с медузой.
      Критический урон! Нанесен урон медузе 14. (Здоровье -5 из 30).
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Репутация сменилась на 'Война!'.
      - Ес! - закричал я. - Мой ударчик!
      И тут медуза запищала, завизжала, заверещала. Очень противно и ужасно неприятно.
      Влад потерял 4 единиц жизни ( 50 из 54).
      Влад потерял 12 единиц жизни ( 38 из 54).
      Влад потерял 3 единиц жизни (35 из 54).
      Вы потеряли 1 единицу жизни ( 35 из 36).
      Вы потеряли 12 единиц жизни (23 из 36).
      Вы потеряли 4 единиц жизни (19 из 36).
      - Хватит! - закричал Влад и она заткнулась... А потом начала раздуваться в ширь и краснеть. Я начал пятиться, пока метаморфозы не прекратились.
      Медуза получает 23 ХП. Итого 46 ХП.
      - Беги - сказал Влад. - Я ее удержу.
      Медуза сверкнула, распахнула щупальцы и начала бить.
      Мимо
      Мимо
      Мимо
      Мимо
      Мимо
      Мимо
      На этот раз мы скакали между молниями, как девчонки в классиках. В итоге ни одного попадания и медуза уже скорее краснела от стыда, чем от ярости.
      - Ха! - сказал Влад. - Отведай силушки богаты..
      Молния пролетела мимо, чуть не снеся ему парик.
      - Слишком просто, - сказал Влад и бросился на босса.
      Нанесен урон медузе 7. (Здоровье 39 из 30).
      Нанесен урон медузе 6. (Здоровье 33 из 30).
      Влад потерял 5 единиц жизни (30 из 54).
      Нанесен урон медузе 7. (Здоровье 23 из 30).
      
      Нанесен урон медузе 6. (Здоровье 17 из 30).
      Критический урон! Влад потерял 10 единиц жизни (20 из 54).
      Нанесен урон медузе 7. (Здоровье 10 из 30).
      Мимо!
      Медуза переходила к следующей фазе и отшвырнула Влада прочь, как кусок тряпья.
      Влад потерял 5 единиц жизни (15 из 54).
      Вы потеряли 5 единиц жизни (14 из 36).
      Влад потерял 5 единиц жизни (10 из 54).
      Вы потеряли 5 единиц жизни (9 из 36).
      Влад потерял 5 единиц жизни (5 из 54).
      Вы потеряли 5 единиц жизни (4 из 36).
      Влад лежал поэтому и получил всю порцию разрядов. А я, я просто запаниковал, да и устал вдобавок. Потерял ритм, который смог нащупать в прошлой фазе и ловил разряды как мишень свои дартсы.
      Медуза нерешительно крутилась, и Влад закричал, махая кувшином с водой. Она и выбрала танка.
      - У меня все! - кричал богатырь, убегая.- Вода кончилась, нужно добивать её.
      Я кивал и быстро пил оставшуюся воду. Судя по логам у Влада было 30 Хп, а у меня 34. У него воды не осталось, а у меня маленький глоток.
      - Держи ее, будем добивать!
      Влад потерял 5 единиц жизни (25 из 54).
      Критический урон! Нанесен урон медузе 14 (Здоровье -4 из 30) .
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Монстр, кучей прозрачного мерзкого тряпья, обвалился на пол. Влад посмотрел на свое оружие и удивленно на меня.
      - Всё?
      - Ага. Ура?
      Он сел и откинулся на спину, вытянув руки.
      - Это было тяжело. Есть ли добыча, брат?
      Я прочесал остатки боссов и нашел два кувшина с водой. Да, блин что это за фигня. Если выйдем живыми из этой ситуации, я сразу напишу этим мудакам в тех. поддержку. Кто же будет фармить данжены, когда тут и лута нет. Не, вообще мне это не нравится.
      Воды мало. Пару глотков в одном кувшине, и пара глотков во втором. Меньший я перелил себе, а больший Владу.
       - Пойдем, - сказал он и рывком встал, - Аленушка заждалась.
      Мы пересекли зал и Влад открыл дверь напротив. Опять длинный бесконечный коридор. Правда этот уже чистенький, без грязи и водорослей. Плитка с узорами по стенам и выложенные кубиками камни на полу.
      - Она рядом, - сказал Влад. - Я чувствую, что она уже близко.
      Но нам еще предстояло пройти ряды чертовых болотных тварей. Всё как всегда. Влад танковал, я стрелял из-за спины.
      Первая парочка появилась почти сразу, услышали стон открываемой двери или просто тригер сработал. Тригер - это такая штука, термин из игровой индустрии. Когда игрок совершает определеное действие или входит в определенную зону - срабатывает тригер и выполняется действие. То есть, например, игроки открывают дверь и выбегают два болотных монстра. А быть может они патрулируют тут и реагируют на звук открываемой двери.
      Короче разобрались мы с ними. Точнее молодой богатырь разобрался. Я только из-за спины закидывал булыжники им в лобешники. Повреждений Влад от них уже практически не получал, зато восстанавливался водой из собираемых кувшинов.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Одно меня беспокоило. Усталый вид был у богатыря. Точнее не усталый, а странный какой-то. То ли измученный, то ли выпотрошенный, то ли "сдавшийся". Непонятная с чуваком компьютерным деформация происходила. Обычно они всегда бодрячком, они же почти памятники. Профессионализму программистов. Но Влад менялся.
      Вторая парочка стражей попыталась напасть неожиданно, но фиг у них это вышло. Влад тяжело вздохнул и прошелся кистенем по одной башке, да по второй. Перехватил агро на себя и уложил обоих пока я искал позицию повыгоднее.
      - 100 репутации с армией Турчилы
      - 100 репутации с армией Турчилы
      - Всё, - сказал он, и опять вздохнув сел. Я обыскал стражей и пополнил наши запасы воды. Мы уже готовы к встрече с последним боссом, наверное.
      - Знаешь, - сказал Влад, - кажется я уже не хочу спасать Аленку.
      - Вот это поворот. А чего ты хочешь? Вернуться?
      - А что можно? - он с надеждой глянул на меня и отвел глаза. - Не хочу я жениться сейчас. Ведь если спасу Аленку, точно вся деревня будет сватов ждать. А я уже не хочу.
      - Чего не хочешь, то? Хотел ведь. В болото за ней нырнул.
      - А теперь не хочу, - упрямо сказал Влад. - Приключений я хочу. Хочу битв. Хочу богатырем стать, Русь защищать от половцев. Правой рукой махнешь - улочка, левой - переулочек. Вот это жизнь! А с жёнкой на палатях... Молодой я еще сопливых детишек заводить. Мне еще самому ума разуму набираться.
      - Понятно, - сказал я. - Молодая кровь, горячая. Бурлит и все такое. Пошли, освободим невесту, а потом разберемся. Проблемы нужно решать по мере их поступления.
      Еще несколько поворотов коридор был пуст и безлюден. Но зато в конце, перед самой большой дверью болотных тварей было шесть штук.
      Влад остановил меня взмахом руки и рассматривал стражей с безопасного растояния. Один из них был выше на голову, чем остальные и алебарда его была длиннее и массивнее. Он тоже смотрел на нас и перекидывал древко из одной руки в другую, играясь.
      - Не удержишь, -сказал я, отступая за спину своего танка. - Сорвутся.
      Влад поиграл мускулами и улыбнулся. Он уже не вздыхал. У него проснулся азар, боевой инстинкт и черт знает что еще. Он хотел драться. Он хотел убивать.
      - Удержу. Как мамка удерживает близнецов у титьки. Будут чмокать, не отрываясь.
      Я еле удержал смех, представляя как Стражи будут чмокать у богатыря. Всё-таки наше поколение испорченное и ассоциации у нас безмозглые.
      Главный страж застучал древком алебарды о пол. Громко и требовательно. К нему присоединилась вторая тварь. Потом третья, четвертая, пятая, шестая. Они стояли и долбили алебардами по каменному полу.
      - Бей в того, кого я бью, - посоветовал Влад и побежал вперед. Он бежал, крутил оружием над головой и кричал страшно, кричал как в угаре, как чертов берсерк. Монстры схватили алебарды и бросились на него. Все вместе. На одного богатыря.
      Я выждал десять секунд и начал работать по одной из тварей. Не по главной. Ее я оставил напоследок.
      Агро богатырь держал хорошо. Даже очень хорошо. Стоило монстру отвлечься и перевести взгляд туда откуда прилетел камень, он сразу получал по морде и больше не отвлекался.
      Хп у стражей уменьшались равномерно , но монстров на этот раз было больше, поэтому пришлось повозиться дольше. Даже моя помощь не сильно ускорила процесс. Зачистили алебардщиков и главаря оставили на закуску. Он шипел, урчал и издавал булькающие звуки, сопротивлялся. Но куда там твари болотной против богатыря и живого игрока. Да и не должен был он нас сильно поцарапать нужны силы на главного гада.
      В конце концов мы уложили его мордой вниз и я начал обыскивать останки, а Влад сел спиной к стене отдохнуть. Все как всегда, кувшины с водой, да кувшины с водой. С балансом тут нужно что-то делать. Это не бета версия, это альфа какая-то. Хорошо хоть квесты работают.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Влад отпился и я разлил оставшуюся воду по нашим кувшинам. До краев, плюс полные жизни. К бою можно сказать готовы. Что же там за дверью?
      Дверь здоровенная, кольцо как два прошлых кольца по размерам. Влад встал и взялся за кольцо, я подскочил и вцепился тоже. Напрягся.
      - После всего пережитого, - посмотрел на меня Влад, - поможешь мне, брат? Не хочу я жениться.
      - Хорошо, - крякнул я и потянул кольцо на себя. - Разберемся.
      "Вы получили задание "Не хочу учиться, а хочу жениться".
      Цель задания: Расстроить свадьбу Влада и Аленки.
      Награда: Улучшенная праща.
      Награда: + 250 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      О, новое задание. Опыт лишним не бывает, еще и пращу дадут.
      Дверь закряхтела, заворчала, застонала (или это я) и пошла в сторону, открывая проход. Заслуги моей тут было мало, хоть я и старался. Зато только теперь я заметил какая здоровая бычья шея у Влада, хоть он и подросток и как бугрятся мускулы под одеждой. Древнерусский Шварценеггер. Был когда-то такой актер здоровенный.
      Еще один подводный зал. Влад шагнул за порог первым, а я выглядывал из-за спины. Справа и слева длинные каменные столы и скамьи. В центре зала возвышение и на нем трон. Высоко на стене, над троном, балкончик.
      На троне сидел толстый уродец и покрикивал на огромного воина в латах. Воин длинным шестом тыкал в клетку, подвешенную к потолку. Клетка раскачивалась и девушка внутри кричала от страха, взлетая вверх и падая вниз. Толстый уродец смеялся и кивал головой. Воин довольно урчал и продолжал качать клетку.
      Когда мы вошли, они замолчали и уставились на нас. Уродец поджал ноги под себя и вытянувшись в нашу сторону стал разглядывать, прищуриваясь.
      - Влад! Любимый!- закричала рыжеволосая девушка из клетки. - Ты пришел за мной!
      - Да! - расправил плечи богатырь. - Пришел!
      - Так убей Турчилу! Не дай ему уйти!
      Турчила (а это он был в кресле) перестал нас рассматривать и кивнул воину. Тот понял его взгляд по- своему и толкнул клетку еще раз. Аленка замолчала и вцепилась руками в прутья, чтобы не упасть.
      Влад достал оружие и пошел вперед, потом побежал. Я за ним. Воин отшвырнул шест на пол и достал из-за спины два огромных кривых меча. Я на ходу достал пращу и камень из инвентаря.
      - Не дай ему уйти! - закричала девушка опять. - Послушай меня, дубина!
      Влад с размаху ударил оружием, но воин с легкостью отвел цепь одним мечом и нанес удар вторым. Влад оттянул цепь на себя и опять ударил. Я не останавливаясь обогнул их и побежал к трону. Воин заметил это и хотел перехватить меня, но Влад остановил его взмахами оружия. Тот был вынужден защищаться.
      - О, - выкрикнул Турчила, - только от плуга, а все туда же. В богатыри подались!
      Он нажал ручку на подлокотнике трона и тот развернулся на 90 градусов. Камень от пращи влетел в спинку кресла и Турчилла пропал из поля зрения.
      - Лови его! - закричала девушка. - Заклинаю тебя, не дай ему убежать!
      Я в два прыжка был у возвышения, заскочил на него и увидел Турчилу, который лез по вертикальной стене, цепляясь четырьмя конечностями за нее. На секунду он обернулся и кажется даже показал мне зеленый язык сквозь пухлые свинячьи губы. Перелез на балкон и уже сидел там.
      - Все, - мрачно сказала Аленка, - пропал Владушка со своим другом.
      Турчилла выглянул с балкона и прокашлялся:
      - Ну что, богатыри русские! Твердо вам стоится на земле болотной? Хорошо ли дышится под водой зеленой?
      Он сделал театральную паузу для эффектности, хотя может просто в носу ковырялся и продолжил:
      - Богатыри - защитники земли русской! Наслышан! Молодцы! Защищайте, дело правое! Вот только здесь не земля русская. Здесь болото. Территория Турчилы. Я здесь главный и никому этого не изменить. Стоит за мной сила темная, сила страшная. Не одного богатыря загубила.
      - Слезай! - крикнул я, - Померяемся силушкой.
      - Еще чего! Турчилла сам не воюет. Для этого есть мобилизованные силы болотные. Мой воин-охранитель твоего богатыря втопчет в землю!
      Я оглянулся. Влад и его соперник держались на равных, ухали и махали оружием, отступали и уклонялись. Явного перевеса не было. Турчила тоже это понял и захихикал:
      - Нужно ускорить погибель богатыря. Вода застоялась в коронном зале, нужно сменить.
      - Нет! - вдруг отчаянно закричала Аленка, - Только не это!
      Турчилла захихикал и поднял лапы вверх. Я отошел на шаг и запустил снаряд из пращи прямо ему в лоб, но камень отскочил от еле видимой прозрачной преграды и упал вниз. Ну а монстр даже не обратил на это внимание.
      Сверху раздался до боли знакомый звук (как будто где то на верхнем этаже спустили воду) и стало светлее.
      Вода резко пошла вниз и на глазах уровень ее стал уменьшаться.
      - Нет! - кричала Аленка, - Нет!
      Вода уже доставала мне только до затылка и продолжала опускаться. Холодный ветерок пробежал по волосам. Я посмотрел на Влада, он с соперником торчали из воды уже по шею. И тут появился новый индикатор.
      Жабры больше не могут служить вам. Теперь они наносят урон.
      - Вот так! - завопил Турчила, - Берегите ваши искусственные жабры, страхолюды!
      - Что стоишь! - крикнула мне Аленка. - Помоги, богатырю! Времени у вас очень мало!
      - Точно! - подхватил монстр, - Очень мало!
      Мало так мало. Через секунду я уже стоял на позиции. Два мощных воина продолжали рубиться практически безрезультатно, пришло время вмешаться пращникам.
      Что-то кольнуло в шее, там где жабры и я схватился рукой за место укола. Забрал руку и осмотрел ее, всего капля крови осталась на ладони. Пока только капля крови. Влад тоже дернулся и чуть не пропустил удар мечом. Взялся за шею и посмотрел на меня.
      - У нас мало времени, нужно уничтожить его быстро!
      - Так давай уничтожим! - сказал я раскрутил пращу.
      Нанесен урон таинственному воину 7. (Здоровье 53 из 60).
      Воин заворчал и взглянул на меня, даже хотел развернуться, но Влад не дал ему отвлечься и они опять начали обмениваться холостыми ударами.
      - Поберегись! - закричала Аленка и я обернулся. Турчила собирал в руках что-то наподобии молнии и уже пустил в меня первую цепочку.
      Вы потеряли 6 единиц жизни (30 из 36).
      Вторую швырнул в богатыря, но на этот раз промазал.
      - Ах так! - я вложил очередной камень в пращу и бой продолжился.
      Нанесен урон таинственному воину 7. (Здоровье 47 из 60).
      Как хорошо праща бить начала. Просто удовольствие, а не бой.
      Вы потеряли 3 единицы жизни (27 из 36).
      Это жабры треснули в шее. Аж в ухе щелкнуло.
      Влад потерял 1 единицу жизни (53 из 54).
      Богатыря ударило слабее.
      - Мимо. Молния Турчилы пролетела как фанера над Парижем.
      Влад потерял 4 единицы жизни (49 из 54).
      - Любимый мой! - крикнула девушка из клетки. - Береги себя!
      Вы потеряли 2 единицы жизни (25 из 36).
      Влад потерял 2 единицы жизни (47 из 54).
      Это жабры работают. Сначала они нас спасали, теперь убивают.
      Нанесен урон таинственному воину 7. (Здоровье 40 из 60).
      Праща продолжала работать безукоризненно и наносила хороший урон. Да что это с ней?
      Воин в шлеме вдруг исхитрился и ударил богатыря мечом. В жизни наверное бы разрубил пополам и схватка бы на этом закончилась. Воин пошел бы за мной. Но это всего лишь игра.
      Влад потерял 3 единицы жизни (44 из 54).
      - Нет! - закричала Аленка, - Суженый мой! На какого ты меня покинул!
      Покидать бренный мир былин он еще не собирался, а только встряхнул плечами. Турчила захихикал и продолжил пулять молниями. На этот раз не попал ни разу.
      Вы потеряли 3 единицы жизни (22 из 36).
      Влад потерял 3 единицы жизни (41 из 54).
      Жабры продолжали беспокоить, но бой продолжался.
      Нанесен урон таинственному воину 7. (Здоровье 33 из 60).
      Это я влупил. Да что такое-то? Уже и промазать не могу? Воины продолжали свистеть оружием, но существенного урони никто никому не наносил. Вот тупые.
      Вы потеряли 3 единицы жизни (19 из 36).
       Отопьюсь когда останется 50% жизни. Пока терпимо.
      По Владу молния не попала и чуть не зацепила противника.
      - Промазал! - чертыхнулся Турчила, - Такой здоровенный бык, а попасть не могу. Старею!
      Вы потеряли 1 единицу жизни (18 из 36).
      Влад потерял 1 единицу жизни (40 из 54).
      Жабры продолжали медленно тянуть из нас ХП. Пора лечиться. Я достал одной рукой кувшин и сделал глоток.
      Монстр изловчился и опять ударил Влада. Девица в клетке охнула и потеряла сознание.
      - Молодец! - обрадовался Турчилла, - Хвалю!
      Влад потерял 3 единицы жизни (37 из 54).
      - Сейчас моя очередь!
      Воздух затрещал и опять запахло озоном.
      Влад потерял 5 единицы жизни (32 из 54).
      Вы потеряли 3 единицы жизни (20 из 36).
      Влад потерял 1 единицу жизни (31 из 54).
      Меня молния миновала, но повреждение из жабров шло регулярно.
      Нанесен урон таинственному воину 7. (Здоровье 26 из 60).
      Камень от пращи очень удачно влетел в голову монстру (а это был монстр) и шлем чудовища (это было чудовище) упал на пол и глухо ударившись откатился в сторону. Уже не таинственный воин не стал его подымать. Ему уже было все равно, мы видели.
      Я ожидал увидеть орка, гоблина, человека-предателя но не рыбу. Да, под шлемом скрывалась огромная рыбья голова с большими глазами и шлепающими толстыми губами. Влад даже опешил немного, как и я, но бой продолжался.
      Влад потерял 6 единиц жизни (24 из 54).
      Это рыба его достала.
      Опять ударил молниями босс с балкона, но никого не зацепил.
      - Лечись! - крикнул я Владу, но он не лез за кувшином, а продолжал сражаться.
      Крит! Нанесен критический урон воину рыбе 14 (Здоровье 12 из 60).
      Воин загудел, что-то забулькал по своему и начал увеличиваться в размерах, одновременно краснея. "Сейчас пойдет двойной урон"- подумал я.
      - Добей его, -закричала пришедшая в себя красавица. - Добей его,мой герой!
      Я потерял 5 единиц жизни (Здоровье 15 из 36).
      Влад потерял 5 единиц жизни (19 из 54).
      Жабры начали жарить очень ощутимо. Лечиться или нет? Черт с ним, еще одну фазу продержусь, должны добить.
      Крит! Нанесен критический урон воину-рыбе 14 (Здоровье -2 из 60).
      - 100 репутации с армией Турчилы.
      Огромный воин медленно оседал на землю. Влад отступил на шаг. Рыбьи глаза смотрели на него и моргали, быстро-быстро.
      - Дела, -сказал Влад и туша рухнула на землю. Зашипело, я посмотрел под ноги и увидел, что вода набирается быстрее, чем уходит. Турчилла пропал. Он больше не стоял на балкончике, а в стене видно было открытый проем.
      Клетка с невестой медленно спускалась вниз. Богатырь побежал к ней и подскочив схватился за прутья, так и висел пока не стал на ноги. Я не стал смотреть на сопли и обыскивал труп человека с головой рыбы.
      Нашел 5 бронзовых монет, которые удачно перекочевали в инвентарь, опять кувшинчик с водой и сверток. Подошел Влад держа на руках цветущую как майская роза невеста.
      - Здоров будь, герой, - сказала она мне. - Спасибо, что пришли за мной, богатыри.
      Я махнул рукой, чего уж там, и развернул сверток.
      Там лежал нож.
      - Вещь, - сказал Влад. Я молча кивнул. Это был даже не нож, а маленький меч. Полметра длинной лезвие, ручка в виде рыбы с узорами на жабрах, толщина примерно 8 миллиметров.
      Влад поставил девушку на землю и протянув руку взял нож. Восхищенно покрутил его в руке. Сделал пару выпадов. Посмотрел на меня и вернул оружие.
      - Бери, брат-богатырь. Тебе пригодится, слаб ты в ближнем бою.
      Обычно вещи ролят в таких случаях, но и фиг с ним. Отказываться не буду. Самому пригодится.
      - Ножны еще надо, - сказала Аленка, приобняв одной рукой спасителя (не меня). - Я тебе сделаю, кожаные. Я умею.
      Вода тем временем уже поднялась почти до потолка и я понял, что девушка не тонет. У нее тоже торчали из шеи жабры.
      - Пойдем, - сказал Влад, - Нужно домой.
      За пояс такой нож совать неудобно и за неимением ножен я кинул его в инвентарь, но сначала посмотрел на характеристики.
      Кинжал + 4 к атаке.
      А кстати где опыт за выполнение задания?
      ***
      Пока Влад с Аленкой обнимались и шептали нежные слова томными голосами, я пытался вспомнить брал ли задание на спасение невесты. Первый раз не взял, потому что опыта не хватило. Получил уровень и пошёл на задание. Но брал ли я квест? Хоть убей не помню. Но раз не дали опыта, то скорее всего не брал. Блин, так всё было зря? Это столько времени потерять ради чего? Ради ножика, которым я пользоваться не буду? Ради двух этих ботов, изображающих страсть. Кстати, очень реалистично изображающих.
      Я украдкой посмотрел на деваху. Ничего такая. Яркая. Большие, но не огромные, красивые груди. Круглая попа. Нос и щеки посыпаны веснушками. Коричневые волосы, коса до плеч. Переплетена цветной ленточкой. Тонкие губы смеются и шепчут что-то Владу.
      Я отвернулся. Ну дизайнеры, ну молодцы. Классическая славянская красавица, глаз не оторвать.
      На секунду даже забыл об этих проклятых очках опыта и подумал о кое-чем более запретном и некультурном. Интересно, а что было бы если? Не, не буду думать о таком. Это же не настоящая девушка. Но вообще интересно. Судя по моей реакции сбившемуся дыханию, сердцу которое стало биться быстрее, кое-какие механизмы тут все-таки работают. У куратора даже спрашивать неудобно. Вот был бы Серега.
      Кстати о Сереге, сколько я уже в реальный мир не выходил? Что там вообще происходит? Что с моим телом? Под себя не ходит ещё? Обещали, что всё под контролем будет, но доверия этим чертям мало.
      - Пойдем, - сказал Влад, оторвавшись от своей красавицы и вспомнив про меня, - там дверь под балкончиком. Это выход.
      Там действительно была дверь и я заметил её ещё во время боя. Небольшая в рост человека и по шею Владу.
      ***
      - Идем, любимый, - сказала Аленка - Пора домой.
      Они взявшись за руки пошли к выходу, а я поплелся следом. Даже завидно стало. И одиноко. Что в жизни с девахами не везло, что в игре. Пацаны зажимают девок на коридоре, а я пью пиво в одиночестве в комнате. Богатырь выходит из подземелья с красивой девушкой, а я опять один. Чего-то аж тоскливо стало.
      Влад открыл дверь и шагнул в проход. Девушка за ним. Я задержался. Проём двери выглядел странно. Воздух светился и искрился. Видимость нулевая, только переливающиеся искры в проёме. Не похоже на обычную дверь. Я сунул руку и выскочила надпись.
      Хотите выйти из подземелья? Да/нет.
      Понятно. Это телепорт на начало подземелья. Чтобы не идти пешком. Я убрал руку. Позже. Сейчас нужно кое-что прояснить.
      Иконка орка в очках появилась практически сразу. Как будто ждали меня.
      - Здравствуйте, Сергей Владимирович.
      - Привет, Андрей. Появились вопросы? А то мы тут заняты...
      - Появились, - говорю, - и вопросы, и замечания.
      - Руби!
      С чего бы начать? Начнем с насущного.
      - Квест я тут прошел с Владом.
      - Да, мы смотрели. Хорошо справились. И как тебе?
      - Нормально, - говорю. - Боссы интересные, простые монстры не напрягают, быстро прошли. Как для первого подземелья пойдет. Вот только опыта мне не дали и не засчитали выполненного задания.
      - А ты задание брал? - не потерялся начальник. - Что-то я в логах не вижу.
      Я замолчал. Вот оно что.
      - Допустим забыл взять.
      - Ну вот.
      - Так как я тогда попал в подземелье? Почему мне дали выполнять его?
      Сергей Владимирович замолчал. Задумался.
      - Здесь не всё так просто. Ты представляешь "Киевскую Русь" как игру, которая подчиняется всё тем же законам что и твои любимые Герои. Но это уже не тот уровень. Это не просто РПГ на новом супер-пупер движке. Это виртуальная реальность, как она есть. Аналогов этой технологии нет и не скоро будет, понимаешь? Это не только песочница для разработчиков в которой мы сможем лепить любые миры. Это практически живые миры. И когда тут все будет отшлифовано, благодаря таким как ты, кстати, это будет огромная площадка для игр и социальных экспериментов.
      - А квест? - напомнил я.
      - Ты обещал Владу помочь ему?
      - Обещал.
      - Вот он и взял тебя с собой. Несмотря на то, есть у тебя квест или нет.
      - А почему квест автоматически не появился?
      Он опять задумался, но ответил быстро.
      - Баг, наверное. Должен был появиться. Сообщу программистам, пусть фиксят. Еще вопросы есть?
      - Так опыт мне дадут?
      - Андрей, не знаю. Это так важно?
      - Конечно важно. Мне тут выживать. Как бы вы правила насчет двух жизней не отменили. Мне прокачиваться нужно, чтобы выжить. И квесты делать. А смысл их выполнять, если опыта не дают.
      - Хорошо, - где-то там в настоящем мире махнул рукой мой поводырь, - передам. Еще что-то?
      - Проблема лута. Кувшинчики с водой и один хороший ножик после финального босса - это несерьезно.
      - Обоснуй.
      - Шмот - это одна из сильнейших точек фана у игроков в ММОРПГ. После прокачки, конечно. Хотя это тоже элемент фана.
      - А опыт?
      - Ну как дают опыт я уже рассказал. Кстати за убийство монстров опыт не капает. Тогда зачем их столько там? Ради кувшинчиков с водой?
      - Андрей, был расчет на то, что на мобах качается оружие. Но судя по статистике это не эффективно. Скорее всего лут будем вводить, причем на днях. Потерпи немного. Потестируешь. Кстати твоя праща уже второго уровня, а ты и не заметил.
      Я действительно не заметил. Вот почему урон сильно увеличился.
      - Еще вопросы есть? - спешил шеф, - я немного занят.
      Был у меня ещё один вопрос, но как бы задать его правильно.
      - Если... Например... Будут у игроков мысли всякие возникать... Что случится?
      - В смысле? Андрей, что то ты путано говоришь. Какие мысли?
      - Ну вот, к примеру, девки русские красиво и натурально очень изображены, а игроки бывают всякие...
      - Понятно. В игре можно будет искать пару, можно жениться, можно и детей заводить. Для этого даже особые навыки придуманы и серии квестов. Так что, если есть желание дерзай.
      Он засмеялся и что-то сказал в сторону. Надо мной смеются? Соврал что ли?
      - Все, Андрей? Ну я тогда отключаюсь. Тебя там ждут на выходе
      Иконка зеленого орка пропала, а я вышел из подземелья.
      ***
      Выбросило у болота. Влад уже нёс на руках красавицу, легко ступая по кочкам. Оглянулся, убедился что со мной все в порядке и пошел дальше.
      Девчонка славная. Белыми ручками обняла богатыря за шею, стройные ножки болтаются в воздухе. Я вдруг представил, как эти руки обнимают меня за шею, алые губы целуют а ноги обвивают тело и кажется покраснел. Вот, блин, извращение. Хотя... Если бы за мной не следили через экраны мониторов можно было бы попробовать. А так это точно, порно для работников "Морозко" будет. Никакого удовольствия. Еще не дай бог запишут и в сеть выложат.
      -Догоняй, Андрий! - оглянулся Влад. Деваха уже положила ему голову на плечо и преданно смотрела богатырю в глаза. Эта просто не отпустит, клещами вцепится.
      Вечерело. День подходил к концу. Солне краснело на горизонте, небо ясное без единой тучи. Красота да и только.
      Аленка искоса поглядывала на меня, заинтересовалась. Она уже шла на своих двоих, болото кончилось.
      - Влад, почему с другом своим новым не познакомишь? Не наш он, не деревенский.
      - Андрий, это, - ответил Влад, продолжая шагать, - брат, мой названный. В боях закалённый. Без него не вызволить мне тебя. Да ты, что, не помнишь его?
      - Нет, - разглядывала меня красавица. - Откуда же мне помнить его, любимый?
      - Так это он тебя пытался вызволить в деревне. Но не смог.
      Аленка помрачнела:
      -Не помню я этого. Как черная ткань память накрыла. Как воин-рыба с клеткой моей игрался - помню. Как Турчилла бахвалился победами и рабынями человеческими - помню. А что было до болота - не помню.
      - Ничего не помнишь?
      - Только последний день. Как бабы бежали и кричали - помню. Как холодный ветер поднялся и тучи пыли в небо швырял, что не было солнца видно - помню. Как выкрали меня - не помню.
      - Рабынями? - переспросил Влад. - И много девушек ты видела?
      - Достаточно, - вздохнула Аленка. - Как они бедненькие кричали, когда первый раз видели человека-рыбу и Турчилу. Монстры издевались над ними а потом уводили. Больше я их не видела.
      - А почему же тебя не увели? - переспросил я. - Почему в клетке держали?
      - Не знаю. Как будто вас ждали. Как будто знали, что вы прийдёте.
      - Русские своих не бросают, - походу бросил Влад. Черт, кто ему этих фразочек запрограммировал? Раздражает.
      Потом случилось страшное. Этого я совсем не ожидал, хотя можно было предсказать. Ну типа резкий поворот сюжета, героя пора выкидывать из локации для начинающих. Но я не ожидал. Такого не ожидал.
      Чем так воняет? - наморщила носик Аленка. Красавица. Носик-курносик.
      - Дым, - сказал Влад, - как бы под лесной пожар не попасть. От него не убежать.
      Я уже заметил клубы дыма над деревьями и показал рукой спутникам направление.
      - Далеко, - успокоился Влад, - но что тогда горит?
      Горела наша деревня. Та, где я метался между язычеством и христианством, та, где я продавал первые вещи и делал первые квесты. Та, где я познакомился с Владом и где выросла его красавица-подружка.
      Влад побежал. Он бросил нас и забыв все помчался вперед. Я с девчонкой за ним, но куда там. Через пару минут он был уже далеко
      Горела деревня. Точнее догорала. Деревянные домики занялись быстро и быстро же сгорели дотла. Небо было черное от дыма. Воняло гарью. Резало в глазах.
      Когда мы добежали до деревни девушка побежала искать Влада, а я осмотрелся и пошёл в сторону поповского дома. Мужики лежали зарезанные и обугленные прямо на развалинах своих домов. Мимо меня пробежала лающая собака с оборванным поводком, на меня и не глянула, только лаяла и выла. Поводок тащился по земли и пачкался в золе. Трещали догорающие доски.
      Кто-то был зарублен топором или мечом, у одного горло было перерезано. Жестяки. Тут возрастной рейтинг нужно ставить. Я спать не буду сегодня. Да мне уже и негде спать.
      Деревню похоже спалили дотла. Моих напарников не видно, нужно быть осторожнее. Еще не ясно, кто тут прячется, в этих развалинах.
      Я шел по центральной сельской дороге а по обе стороны горели дома. Постаралась нечисть, как говориться "камня на камне не оставили". Трупов не много. Если это половцы, то в плен погнали и молодого и старого, и женщин и мужчин. Если это нечисть, то не знаю... Съели всех..
      Дом священника тоже горел. Этим ребятам было всё равно кого валить. Во двор я не стал заходить и просто осмотрел егоиздалека. Если трупы где и валялись, то я их не заметил.
      Получено новое задание.
      Вы получили задание "Месть".
      Цель задания: Узнать кто уничтожил деревню.
      Награда: + 150 опыта.
      Штраф за невыполнение - нет.
      Чего и следовало ожидать. Теперь я древнерусский детектив.
      
       Глава шестнадцатая
      
      Как выполнить квест я не представлял. Следов разрушители не оставили никаких. Ни стрел, ни знаков, ни вырезанных рун. Только парочка убитых селян.
      Тут я вспомнил, что брожу по уничтоженной деревне один, а союзники мои далеко. А убийцы могут вернуться. А жизнь у меня одна... Жутковато.
      Затрещало ломающееся дерево и остатки дома священника завалились подняв сноп искр в черное небо. Я быстро пошел прочь. Нужно проверить как вдова. Надо было сразу идти, у меня ведь вещи в сундуке остались.
      Дом вдовы тоже горел. Горел и сарай. Коровы видно не было. То ли увели с собой, то ли съели. Как бы пожар на лес не перекинулся, интересно может тут быть такое?
      Колодец не горел. Ведро оборванное откатилось в сторону. Деревянное колесо и ворот, вырванные с корнем, валялись неподалеку. Перевесившись через сруб лежал маленький синий человечек. Из спины у него торчала длинная стрела с черным оперением, маленькие ручки безжизненно свисали к земле, ножки провалились в колодец. Колодезный, добрый хранитель колодцев - убит.
      Я подошел и взялся за стрелу, мысленно вызывая интерфейс.
      < Стрела половецкая. Уровень третий. ДМГ 3-6>
      Вот, кто пошалил в деревне. А я то на Турчиллу грешил.
      Выполнено задание "Месть".
      Получена награда 150 опыта.
      Всего опыта 200 из 1600.
      Половцы, значит. Орда. Не встречался и пока не планирую. По крайней мере без Влада. Нормально тут сторон враждующих. Несть числа, говоря их языком. Богатыри. Болотная нежить. Турчилла и его армия. Крысиный король с нежитью. Тати. Половцы вот нарисовались. И это я ещё не всех встретил.
      - МММ, - застонал колодезный, чуть не сделав меня заикой. Живой, что ли?
      - Ммм...
      - Достать стрелу? - запаниковал я. - Как помочь тебе, друг?
      Колодезный вдруг схватился руками за края, подтянулся и перевалился через край своего жилища. Сел, схватил стрелу и рывком вырвал её из спины. Отшвырнул прочь и оперся спиной о колодец. Под ногами чудика растекалась, увеличиваясь в размерах, зеленая лужа. Я стоял открыв рот, пока он не заговорил. А потом остолбенел еще больше.
      - Следуй за белым кроликом, - простонал колодезный и посмотрел на меня устало.
      - Чего?
      - Следуй за белым кроликом, - он поднял руку и ткнул перстом мне за спину. Я оглянулся.
      На траве неподалеку сидел белый кролик с красным носиком и длинными черными ушками.
      - Что такое? - я обернулся, у колодца никого не было. Умирающий человечек пропал бесследно, стрела правда валялась . Да что происходит вообще? Я повернулся к животному, чтобы и его не потерять из виду. Кролик уже скакал прочь.
      "Следуй за кроликом. Ну ладно, поглядим".
      Ушастый уже выскочил из двора и аккуратно не приближаясь к огню поскакал в сторону леса. Я пошёл следом. Не дойдя до выхода из деревни, кролик свернул в крайний двор, который еще не полыхал так сильно как остальные и исчез.
      'Упустил', - подумал я и осмотрелся. Никого во дворе не было. Кролик, как будто растворился в прыжке. Сбой программы?
      Я отворил калитку, шагнул во двор и наступила ночь.
      Обстановка изменилась. Исчез запах гари и больше не слышно было звуков пожарища. Вечер превратился в глубокую ночь, с луной на вершине. А уничтоженная деревня превратилась в березовую рощу. Воздух прохладный,свежий, ночной. Хотя нет, костер тут всё-таки присутствовал. Метрах в пятидесяти от меня два близнеца сидели у костра. Те самые. Двое из ларца одинаковы с лица.
      Один встал и большой деревянной ложкой помешал месиво в котелке, который нависал над огнем. Второй повернулся ко мне и жестами поманил к себе. Я пожал плечами и подошел. Пахло вкусно.
      - Кролик, - сказал "повар", - вкуснотища, присоединяйся.
      Второй молча кивнул и достал из-за пазухи ложку. В котле действительно плавало несколько кусков мяса, которые мой собеседник перидоически мешал круговыми движениями. Недалеко от костра куча с потрохами: кишки и белая шкурка. Там разделывали белого кролика.
      - Спасибо, - отказался я, - что-то не хочется.
      Они не сильно расстроились.
      - Присаживайся, - предложил один из близнецов и кивнул на появившуюся из ниоткуда деревянную табуреточку, - разговор есть.
      .. И заметив мою реакцию продолжил:
      - Здесь тебя не отслеживают. Никто не слышит и не видит. В игре сейчас работает НПС с твоей рожей, так что не волнуйся, время у нас есть.
      - А если меня вызовут или в реал переключат? - уточнил я.
      Близнец махнул рукой.
      - Мы будем знать об этом. Перепрыгнешь назад. Не бойся, все продумано. Садись, садись.
      Я подвинул табуреточку ближе и сел. Пообщаемся.
      - Погоди, - сказал близнец и достал длинный нож. Я отшатнулся, но он сделал вид что не заметил. Отошел к импровизированному столику и начал нарезать соломкой картошку, морковку и лук. - Первый раз суп готовлю на костре. Да еще и в игре. Непривычно. Может что и выйдет. Алик, попробуй.
      Алик сунул ложку в котел, помешал и потыкал своим ножом куски мяса.
      - Подожди, чтобы закипел.
      - Хорошо, ты командуй. У вас восточных ребят готовка в крови.
      "Восточный парень" в лаптях и косоворотке кивнул и откуда-то достал соль. Я вытянул ноги и расслабился, гудели все-таки от усталости. В реале я бы уже вырубился давно, а тут только небольшой дискомфорт. Но как класно сидеть ночью у костра и медитировать на огонь. В котле варится что-то вкусно пахнущее, в лесу ухает филин. Тишь да гладь. Да ещё и ничего делать не нужно. Пива бы еще попить.
      - Как думаешь, где ты? - вдруг спросил Жорик и посмотрел на меня.
      - В игре, - буркнул я и поджал ноги. Стало некомфортно.
      - Уверен?
      - Ну да. Киевская Русь. Бета-тестером. А что?
      "Восточный парень" хмыкнул и посолил кипящую воду:
      - Пора!
      - Слышу, - потвердил Жорик и всё, что нарезал стал горстями бросать в чан, - А ты уверен в этом?
      Я задумался и ничего не ответил. Он кивнул и продолжил работать, одновременно разговаривая:
      - Никогда не возникало никаких сомнений? Странных ощущений?
      Я пожал плечами.
      - Ты уверен, что ВИРТ вообще возможен? Технологии полного погружения в виртуальное пространство? Сразу после Героев, 3D кинотеатров и ультра тонких смартфонов? Не слишком ли быстрый рывок?
      Ну, конечно, доля правды была в его словах. Никаких долгих разработок, громких анонсов, великих открытий и Нобелевских премий. А ведь это прорыв масштабом изобретения электричества или ядерной энергии. Технология, которая перевернет мир. Вот так просто. Секретно в провинциальном городке. Так я близнецам и сказал.
      Жорик внимательно слушал и кивал, помешивая ложкой суп.
      - Алик, подай рис!
      Тот выудил из инвентаря мешочек и отдал ему. Жорик взял его, развязал тесемки и внимательно посмотрел на меня.
      - Рис. Завезли в Россию при Петре Первом. А мы ведь в десятом веке должны находиться, да? Киевская Русь, все дела... Недоработки гейм-дизайнеров? Тупые исторические консультанты? Или что-то похуже?
      Я вспомнил про свой бой в кукурузном поле. Тот, что рядом со стартовой деревней. Кукурузу ведь тоже завезли намного позже. Когда Крым Россия завоевала во время русско-турецкой войны. Не помню в каком веке. На истории в школе рассказывали. Ее поначалу турецкой пшеницей еще называли. Но это еще ни о чем не говорит. Действительно плохие консультанты.
      - А сама игра? - продолжил Жорик.- Никаких странностей не замечал?
      - Да это вообще на игру не похоже, - пробурчал его брат-близнец.
      Я кивнул. В принципе они правы. Если это игра, то очень странная и неравномерная. Прокачка странная и медленная, шмоток практически нет. Квесты непонятные. Вроде бы галопом по Европам и поднял пятый уровень, но из стартовой деревни быстро вылетел. Вторую деревню на пути сожгли к чертовой матери. Много противоборствующих фракций. Огонь пахнет огнем, трава со вкусом травы и даже появляется желания противоестественные. А ведь в игры дети играют.
      - Это больше на симулятор жизни Древней Руси похоже, - сказал я. - На игру не очень. Причём симулятор плохой.
      - Вот и мы так думаем, - подтвердил Жорик, - только склоняемся больше к площадке для опытов. Вот только кто ставит опыты и зачем. Вот, что хочется выяснить. Алик, давай болгарский перец и помидоры.
      Близнец уже нес нарезанные соломкой продукты, а я пытался вспомнить, существовали ли они во времена Киевской Руси.
      - Нарежь зелень и поперчи, - скомандовал Жорик и продолжил мешать суп. Пахло божественно.
      - И самое главное. Что это за технология? Кто изобрел её? Когда? Зачем? С какой целью, понимаешь? Вот чем мы здесь занимаемся и что хотим выяснить. А ты должен нам помочь.
      Я молчал. Не хотелось лезть в это. Я и так в по уши в коричневой жидкости. Что в игре, что в жизни. Не хотелось бы влезать больше.
      - Мне не сильно интересно, откуда эти технологии, - откровенно сказал я, - какая разница. Я на работе. Зарплату платят. Возможность повышения, чего еще нужно?
      Собеседник даже перестал мешать на время и уставился на меня. Вид у него был ошарашенный, почему он и потрудился объяснить через секунду.
      - Зарплату платят? А ты хоть копейку получил?
      Не получил.
      - А тебя устраивали официально по документам? Оформляли договор? Паспорт ксерили? Через бухгалтерию проводили? Ты числишься в Морозко на работе?
      Действительно. Ничего такого не было.
      - Ты, действительно, такой тупой, Андрей? Все мозги уже проиграл? Не обижайся, но ты тормоз.
      Я молчал. Действительно, что-то о деньгах речи и не шло совсем.
      - Тебя засунули в эту капсулу и сказали, что если проиграешь в игре, то умрешь. Это что за работа такая? Летчик-испытатель или сапер? Кто ещё ошибается один раз?
      - Бета-тестер, - пробормотал я еле слышно.
      - Шутишь, значит еще не все потеряно.
      Я молчал, мучал меня один вопрос. Задавать или нет? Вот в чем вопрос. Решил промолчать. Мутно все это. Разборки какие-то. Хакеры-шмакеры, тайные заговоры. Я всего лишь хотел карьеру в игровой индустрии сделать.
      - Готово, - сказал Жорик, пробуя свое варево. Запах действительно распространялся приятный, мясной.
      - Алик, давай ложки. Садитесь, жрать, пожалуйста.
      Я получил свою деревяшку и отказываться не стал. Суп получился вкусный, наваристый. Ели прямо из котла. Я получил огромный кусок пшеничного хлеба с куском мяса сверху и с удовольствием смолотил его, заливая сверху похлебкой. Ели молча. Сопели в шесть дырок и только трещали челюстями..
      Здоровье восстановлено (36 из 36)
      - Хорошо, - сказал Жорик, - ляпота. Хотя уха все равно лучше.
      - По рыбке Андрей специалист, - пробурчал Алик и отвалил от котла. Я тоже из вежливости оторвался быстрее, чтобы не быть последним. Жорик хлебал со дна не стесняясь. Остатки сладки.
      - Короче, рассказываю что знаю, - устроился поудобнее Алик, - Все карты на стол, да?
      ***
      Никогда мы не верили в этот чёртов Вирт. Кто поверит в такое? Сказки из желтой прессы. Только слухи в компьютерной тусовке ходили все упорнее и упорнее. На форумах, в чатах, в соц.сетях. Появлялись мемы, смешные видео, перепосты и целые группы ВКонтакте. Блогеры-тысячники писали иногда, ну это понятно эти ребята за деньги скажут что угодно. Теперь мы понимаем, что кто-то оплачивал эти вбросы информации и вообще колесо проворачивалось медленно, но уверенно. Люди начинали верить, что где-то что-то такое есть, понимаешь? Не могут же все врать? Или могут?
      Даже те, кто смеялся - они смеялись над слухами о Вирте, тем самым разнося вирус по сети.
      Мы в эту хрень никогда не верили, пока Серега не устроился бета-тестером в Морозко. "Повезло" - думали мы с Жориком и страшно завидовали. К Самим попал. Хоть и в филиал. Открылись они по-тихому без помпы. Тихо набирали сотрудников и свежую кровь с физмата. Я не прошел даже тесты, Жорик вообще не ходил а вот Серега, да. Пробился.
      Университет он не бросил, хотел, но я ему не позволил. Рассказал ему про журавля в небе и синицу в руке, понимаешь? Кто знает, что выйдет с работой, а образование на дороге не валяется.
      Короче курсировал он между лекциями утром и работой на дядю после обеда. Уставал, но довольный был как черт на Масленицу. Нам ни хрена не рассказывал. Подписку, говорил, взяли о неразглашении.
      Долго он терпел, пока не раскололся. Нельзя такое внутри держать, понимаешь? Во сне что-то про зомби кричал и плохую балансировку ножей. Иногда сам с собой начинал разговаривать или руками махал в воздухе, как будто пытался нажать что-то. Крышей немного ехал. Вот ты после пару месяцев в Вирте выйдешь на улицу - сам поймешь. Если выйдешь, конечно.
      Как сейчас помню, сдает Серега зачет - препод расписывается в зачетке и возвращает ему. Он берет ее, легким движением швыряет за спину и выходит не торопясь из аудитории. Книжка так и лежит на полу. Он ее по привычке в инвентарь швырнул. До сих пор выражение лица Елизарова помню, он даже не сказал ничего, так обалдел.
      К играм Серега временно интерес потерял, теперь понимаю почему. Какая игра сравнится с настоящим Виртом? Потом, когда повысили, то опять стали в Героев на троих партейки раскладывать, но перед этим он нам всё рассказал.
      Мы долго клялись,что у нас как в могиле. Рот на замок и так далее. Он не решался, потом настраивался, опять не решался, но все-таки сдался. Не смог он такую тайнудолго носить.
      Настоящая виртуальная реальность от Морозко. Полное погружение. Зомби-апокалипсис. Ты один против живых мертвецов. Выиграть невозможно, смысл в том, чтобы продержаться как можно дольше. Эту игруху тестировал Серега и он ее знает вдоль и поперек. Потом его поставили главным тестировщиком той игрухи, а потом и гейм-дизайнером. На ней они, кажется, объезжают всех новых бета-тестеров.
      Так и шли дела потихоньку полегоньку. Учеба-общага-работа-игры-сон-учеба-общага.
      Потом Серега начал меняться. Не сразу, постепенно. У него появились подчиненные, он становился начальником и голос прорезался. Он стал главным над бета-тестерами, занимался отбором ребят и и руководил избранными. Нас не звал и не продвигал, мы и не напрашивались.
      А потом он замолчал. Перестал рассказывать новости с работы, перестал называть имена и перестал хвалиться своими умницами-тестерами. Перестал рассказывать о главной секретной игре компании, которая взорвет рынок. Просто перестал рассказывать и все. Посерел, побледнел, редко появлялся в комнате и вообще потерял интерес к жизни и к своей работе. Хотя продолжал ходить регулярно, как по часам.
      Тогда мы и заподозрили... что-то неладно.
      Один бета часто заходил к нам в общагу, еще одного с филфака я знал лично. Они пропали. Первый перестал заходить вообще, а Леша тихо написал заявление на академ. отпуск и уехал. Наверное домой. Или еще куда дальше.
      Вот тогда и появился ты, а мы стали задавать вопросы. Для начала друг другу, а потом по своим каналам.
      ***
      Алик замолчал, чтобы передохнуть а до меня дошло, что в игре не слышно его восточного акцента. Отложу еще одну фишку в копилку фишек "Киевской Руси". Здесь все равны и все одной национальности..
      - Ты слушал? - переспросил Алик, - Вид у тебя очумевший.
      Я кивнул. Ничего такого этакого не услышал, но вот вопрос пришло время задавать:
      - Почему вас ищут? Куда вы делись из общаги?
      Алик кивнул и продолжил.
      ***
      В тот весенний день мы вышли за пивом, да так и остались в кафешке. Задолбали компьютеры, накуренная комната - иногда нужно развеяться. А там свежее разливное "Рыцарское", прохладный ветерок, солнышко светит, ляпота, понимаешь? Девушки уже начинают раздеваться, у нас же городок студенческий, самый сок ходит. Решили мы расслабиться,короче.
      Нагрузились по самые уши светлым непастеризованным, покурили на свежем воздухе и домой мимо вахтерши.
      А в общаге кто-то побывал. Перерыли все вещи, перевернули кровати и скинули на пол матрацы. С компьютеров сняли винты и унесли. Документы не забрали, но листали быстро и небрежно, я паспорт из под перевернувшейся пепельницы выковыривал. До сих пор мерзко смердит бычками.
      Что искали? Кто это был? Хрен знает. Но больше не возвращались. Винты потом подкинули под дверь, аккуратно упакованные и отформатированные. Вахтерша не видела ни фига, соседи тоже.
      Больше такого не повторялось и мы даже жучки в комнате искали, но не нашли. Думали на Серегу, но как докажешь. Да и зачем ему? Короче, ясно было что с конторкой этой все связано. Ну мы так думали, да и сейчас так думаем.
      ***
      - Почему вас ищут? - переспросил я снова, - Куда вы пропали? И как вы здесь оказались?
      Алик посмотрел на Жорика, но тот только пожал плечами и промолчал.
      - Я не могу тебе этого сказать. Ты и так слишком много знаешь. Не надо голову забивать. Скажем так, мы нашли обходные пути.
      Такой ответ меня нифига не устраивал:
      - И почему я тогда должен вам помогать?
      - А кто сказал, что ты нам нужен? Думаешь мы тебя вербуем? Будешь типа виртуальный Штирлиц?
      - Кто такой Штирлиц?
      - Да был один. Тоже играл в опасные игры на чужой территории не по своим правилам. Ты нам не нужен. Мы просто предупредить хотели. В опасные игры ты играешь и профессия у тебя низкооплачиваемая, лучше бы на учебу вернулся.
      - А что можно?
      - К сожалению уже нет. Как я сказал, ты и так слишком много знаешь. Ты им еще нужен. Пока не найдут Серегу. А вот потом я уже ни за что ручаться не буду.
      Мороз побежал по коже и я поежился. Когда я знал, что мне, чтобы выжить, нужно просто грамотно играть и не проигрывать было не так страшно. Был шанс на выживание. Сейчас и шанса уже не было.
      - Так что мне делать?
      - Бежать.
      ***
      У них конечно был план по спасению рядового Райана. Всегда есть рискованный план, если рискуешь не ты. Я не соглашался. Не то, что бы мне было страшно, но да было страшно.
      План был такой. Вести себя естественно, оставаться в игре и продолжать работать. Но при удобном случае бежать из города. Как, еще не ясно, но когда время придет мне помогут.
      - А бабушка? - переспросил я.
      - Бабушку придется оставить. Если тебя будут искать, то там в первую очередь. Тебе нужно исчезнуть, как это сделали мы. А там видно будет. Иначе так и останешься в этой капсуле навсегда.
      Да уж, не план, а пшик.
      ***
      Когда я вышел через калитку на улицу картинка опять поменялась.
      Ночь так и осталась ночью, но вместо березок вернулись обгоревшие остовы деревянных домов и запах гари. Дом, милый дом. Не видно ни души.
      Я открыл окно чата и связался с зеленым орком. Как удачно, что он был онлайн.
      - Слушаю?
      - Отключиться хочу на время. Передохнуть.
      - Понял тебя. Какие-то неприятные ощущения?
      - Да вообщем усталость от игры, от приключений, от воздуха местного - хотелось бы сменить обстановку.
      - Понятно. Хорошо, такое право у тебя есть. Жди.
      Я присел на корточки, а очнулся уже внутри капсулы. Загудели серво-моторы и крышка капсулы медленно открылась вверх и в сторону. Неизвестный мне ассистент кивнул и молча отсоединил все датчики. Подал белую рубашку и брюки моего размера. Я вылез наружу и переоделся осматриваясь.
      Тут все по старому. Ряды капсул вдоль стен, правда помещение явно расширилось и капсул стало больше. Пару штук заняты, но основная часть простаивает. У входа стоит охранник. Никого не впускать, всех выпускать? Или наоборот.
      - Можете отдыхать, - сказал ассистент и ушел, забрав мою старую одежду. Я поблагодарил и медленно прошел к двери. Охранник не шевельнулся и не смотрел на меня. Я взялся за ручку и вышел.
      В коридоре никого. Абсолютная тишина, все двери звукоизолированы. Я подошел к выходу и дернул за ручку, опять закрыто, как и первый раз. Лысый на этот раз не вышел. Я дернул еще раз .. и еще. Железно, не прорваться.
      Трудно будет сбежать. В коридоре так никто и не появился, я пнул дверь напоследок и пошел в свою комнату.
      Завалился спать не раздеваясь, да так и проспал до утра.
      ***
      Проснувшись я первым делом осмотрел окно. Заварено прутьями, не вырвать. Как в тюрьме.
      В дверь постучали.
      - Войдите!
      Сергей Владимирович поздоровался и присел на койку. Я стоял у окна, держась рукой за решетку.
      - Все нормально, Андрей? Выглядишь ты не очень, пойдем отведу тебя в мед.пункт.
      - Не хочу к врачам, - махнул я рукой, - с детства их не люблю. Нормально всё со мной. Просто на улицу хочется. На свежий воздух. Не могу я так, взаперти сидеть. У всего есть предел. Почему мне нельзя выйти?
      - Почему нельзя - удивился Сергей Владимирович, - можно. Иди, прогуляйся. Денег дать на сигареты? Чего молчишь?
      Я медленно кивнул и протянул руку. Сергей Владимирович не переставая ухмыляться вложил мне в руку пару купюр и электронный ключ-карточку.
      - Только надолго нельзя уходить, сам понимаешь. Работа не ждет. Ну и не светись особо. Если знакомых студентов встретишь, не болтай лишнего. Из города выезжать тоже нельзя. Что, язык проглотил?
      Я кивнул и посмотрел на красную карточку в руке. Я, оказывается, могу выйти. Дела.
      - Ну бывай, - сказал шеф и встал. - Осторожнее себя веди на улице, там второй жизни нет, да и раны водой не залечиваются.
      Он вышел, а я пересчитал деньги. Немного, пару тысяч. На автобус домой не хватит, так только пива выпить, да сигарет купить. Или сигару. Гулять, так гулять.
      Я встал и пошел к двери, посмотрел на вещи. Может забрать их? Всё нельзя, спалят. Самое главное нужно брать.
      Я вернулся, нырнул под койку, достал сумку и вытащил из внутреннего кармана документы. Паспорт, студенческий, свидетельство о рождении. Остальное можно купить, а без бумажки ты никто.
      Вышел из комнаты и аккуратно прикрыл за собой дверь. Прошел к выходу, доставая на ходу карточку. Как оно тут работает? А, вижу. Магнитное поле, там отверстие вертикальное. Провести карточкой сверху вниз. Раз и дверь открылась. Точнее что-то щелкнуло, я взялся за ручку и потянул дверь на себя. Она открылась.
      Никто не выскакивал из комнат, никто не бежал наперерез, никто скатывался кубарем по лестнице. Меня никто не держал взаперти.
      Дальше в лифт, нажимаю кнопку лифта, оглядываюсь. Никого. Побежали светлячки по номерам этажей, лифт медленно поднимался с первого этажа.
      Я шагнул внутрь и нажал единичку. Двери закрылись и я поехал на свободу.
      ***
      На улице было пасмурно и слегка накрапывал дождик. Зато какой замечательный воздух. Этот вкус, этот аромат... Несмотря на отличную симуляцию в игре искусственный воздух приедался, да и оставался он искусственным.
      Ездили такие родные, пыхающие дымом машины, на улицах не слонялись куры и не валялись свиньи в лужах. Даже коровьих ловушек нет. Современность. Хорошо.
      Я перешел дорогу и добрался до ближайшего пивного ларька. Утром столики под навесом еще пустовали. Молоденькая румяная продавщица вытирала влажной тряпкой пластиковые столы. Посмотрела на меня вопросительно.
      - Пиво можно? - говорю. - Или закрыто?
      - Открыто, - ответила она и пошла за прилавок колдовать с краниками и пеной. Я положил деньги и заодно прихватил чипсов. Эти, с усатым уродом, Принглес. Всегда хотел попробовать, но дорогие они для студента.
      - Без сдачи?
      - Ага.
      Девушка поставила бокал и отвернулась. Я взял чипсы, бокал и пошел в дальний темный угол. Люблю смотреть на всех, но чтобы меня лишний раз не разглядывали, тем более сейчас.
      По улице проходили одинокие люди, уборщица в желтой униформе сметала листья в кучу на тротуаре, изредка проезжали машины. Это же сколько времени сейчас? Пивная пуста.
      - Не подскажете который час?
      Продавщица вытирала бокалы и не услышала, или не захотела отвечать. Я отхлебнул пива и мгновенно почувствовал легкое головокружение. Ух. Столик перед глазами пошел чуть не вприсядку. Нужно было пойти в пельменную позавтракать, а не пиво натощак глушить. Тем более после долгой прогулки в игре.
      Быстро вскрыл упаковку дорогих чипсов и начал поглощать. Фокус немного водило из сторону в сторону. Неплохо меня развезло. Закусывать надо.
      В палатку зашел высокий мужчина, накачанный в белой футболке, мылом пахнет, ухоженный, залакированная прическа, узкие джинсы. Из этих, наверное. Они разве пиво пьют? Я думал вино, коньяки.
      Мужик тем не менее заказал бокальчик и в ожидании заказа осматривал соседей. Из соседей тут был только я.
      Подмигнул. Еще чего не хватало, отбиваться от этих. Но улыбка приятная. Тьфу, надо срочно выпить.
      Чтобы избавиться от дурных мыслей я сделал еще пару глотков и продолжил хрустеть "усатыми" чипсами. Красавчик забрал свой бокал и, естественно, выбрал столик напротив меня. Я что, такой симпатюля?
      Так, нужно допивать и сваливать. А то, мало ли.
       Мужчина вдруг взял бокал, встал и пересел ко мне:
      - Можно?
      - Вообще-то нет, - отвечаю.
      Он воровато оглянулся по сторонам и наклонился через стол.
      - Я бы не стал много пива пить с непривычки. ВИРТ, он ошибок не прощает.
      Вот что значат фразы "как холодным душем" и "мгновенно протрезвел". Отставил недопитый бокал и уставился на собеседника.
      - Ты кто?
      Он усмехнулся:
      - Я от тех, кто обещал помочь.
      - Сбежать?
      Он прижал палец к губам:
      - Осторожнее со словами. У них везде уши.
      - Хорошо.
      Качок осмотрелся и не заметив ничего подозрительного продолжил:
      - Иди на автостанцию. Спокойно, без страха, прогулочным шагом. По дороге можешь на рынок зайти или посидеть на скамейке - покурить. Главное не вызывать подозрения. Время у нас есть. Твой автобус отправляется в час дня. Сейчас только восемь. В половину прибудешь к предварительной кассе, подойдешь и спросишь билет на твое имя. Покажешь документы. Додумался взять?
      - Да.
      -Садишься в автобус и вечером будешь в столице. Садишься в метро и переезжаешь на железнодорожный вокзал. Там забираешь ещё один билет на свое имя и садишься на поезд. На конечной тебя встретят.
      - А..
      - Деньги на расходы дам. Главное покружи до часу без подозрений, чтобы уехать спокойно. От ребят привет.
      Он встал и пододвинул ко мне пустой бокал. Под бокалом на картонной подставке выглядывали купюры. Кивнул и вышел.
      Продавщица не смотрела в нашу сторону и я свободно вытянул деньги, не считая сунул в карман и допил пиво.
      Мелькнула тень, собеседник прошел мимо палатки и скрылся в неизвестном направлении. Шпионское кино в реале или...
      Я встал собираясь выйти и провалился одной ногой под землю. Запаниковал, дернулся и вытащив ногу, сел назад на пластиковый стул.
      Земля в палатке была щедро присыпана мелкой галькой, а сверху деревянный настил. Я сидел и ошарашенно пытался взглядом найти дыру в которую провалился. Доски прогнили и сломались или еще что-то. Пол не идеально ровный, но и провалиться некуда. Что за дела? Перепил или что? Да нет, разум ясный: не тошнит, голова не кружится, зрение в фокусе. Галлюцинации?
      Если бы нога провалилась под доски, то и вылезала бы с трудом. Штанину бы ободрал или застрял хоть на пару секунд. Но тут больше сравнение с раскаленным ножом и маслом подходит. Нога прошла не цепляясь за препятствия, если мне конечно не причудилось.
      Я посмотрел на продавщицу, она сидела за прилавком и втыкала в мобилку. Понимаю. Я вытянул правую ногу и осторожно постучал по земле. Твердо вроде. Доски как доски. Попробовал на прочность левой. Тоже нормально. Обычный пол пивнухи на улице. Одно из двух: нужно завязывать с Виртом или с пивом.
      И тут я поехал вниз. Точнее потолок пошел вверх.
      Ножки стула наполовину погрузились в доски, как и мои ножки. Я паникуя рванул конечности вверх, но пол не менее быстро пошел за ними. Через секунду я был уже по пояс в земле, как на каких-то сумасшедших американских горках. Только там хоть видно бездну, в которую ты летишь и кричишь, матерясь на чистом инглише.
      А это было похоже на кошмар из ужастика прошлого века.
      Не хлестали потоки крови, я не кричал, вырывая из земли обглоданные конечности - просто погружался под землю медленно и уверенно. Черт, я даже запаниковать не успел. Только с отчаянием посмотрел на пивную стойку.
      Женщина уже не листала фейсбучек на мобилке, а уперлась локтями о прилавок и спокойно рассматривала мое бедовое положение.
      - Что это! Помогите мне!
      Она зевнула и достала телефон. Я уже готов был провалиться по шею и глубже, когда знакомый 'качок' схватил меня за руку и рванул на поверхность. Мелькнула тень, что-то грохнуло и меня отпустили. Я, теряя равновесие, замахал руками и рухнул на спину. Хорошо, что не на столик или на табуретку какую. Стул на котором я сидел уже пропал в глубине неизвестно чего, а мои ноги по щиколотку тоже еще были там. Я хотел уже вытянуть их окончательно, когда опешил.
      Продавалка из пивбара и мой новый знакомый катались по полу пытаясь то ли задушить друг друга, то ли еще чего сделать непотребного.
      Мгновение они уже на ногах и молотят друг друга. Еще мгновение и спортсмен вылетает, пробивая стенку палатки и катится через дорогу, тормозя машины. Что за?
      Продавщица стояла тяжело дыша и смотрела ему вслед.
      Я выдернул ноги из ловушки и пятясь как рак встал на ноги, пятился пока не уперся мягким местом в стол. Продавщица обернулась и посмотрела на меня.
      Над головой у нее светилось что-то вроде нимба, нет что-вроде полосочки зелено-красной. И буквы над полосочкой.
      Марья Моревна 11** уровень.
      11*** ХП.
      Администратор.
      Что это еще значит?
      - Возвращайся в игру, - сказала Марья неожиданно низким голосом и властно махнула рукой. Потолок пивной палатки опять пополз вверх.
      Я опустил взгляд, так и есть. Ступни уже погрузились в непонятное ничто.
      - Он пойдет со мной.
      Напротив злобной продавщицы стоял качок с развевающимися за спиной черными крыльями и полосочкой над головой.
      Калинов Царь 6** уровень.
      6***ХП.
      Администратор .
      Доступ не сертифицирован.
      - Он останется здесь. А тебе бы вообще не советовала здесь светиться. А то можешь и аккаунта лишиться.
      - Мне нужен ваш бета.
      - Дулю тебе, - и она реально скрутила фигу собеседнику.
      Я провалился уже по колени и деревянный пол тянулся к жизненно важным органам. Боли не чувствовал, но мало ли что там дальше. Да и вообще, сюр какой-то.
      Качок сунул руку за спину и неожиданно вытянул длинный двухметровый меч. Меч отражал солнечные лучи и выглядел очень круто и очень остро.
      - Не смеши мои подковы, - рассмеялась Моревна, - ты на нашей земле. Не продержишься и секунды. Через дорогу Морозко и они уже знают, что ты здесь.
      В палатке стало людно. Около девушки стоял воин с мечом и щитом. Рядом еще один с двумя кинжалами. Третий и четвертый стояли около меня натянув тетиву в луках.
      - Хорошо, - сказал Калинов Царь, - ваша взяла.
      И исчез.
      Марья Моревна повернулась ко мне. Воин рядом с ней тоже. И второй. Теперь я по настоящему испугался.
      - Тебя же предупреждали, - пробасила женщина с черными как ночь глазами.
      - Пиво сегодняшнее? - в палатку зашел очкарик в белой тенниске и с папкой под мышкой. Пришельцы обернулись к нему, а я окончательно 'ухнул' под землю.
      ***
      А всё так хорошо начиналось. Интересная работа с возможностью роста, новые знакомые с тугими кошельками. В перспективе куча денег, куча любовниц, красивая жена-модель, куча детей, машина, квартира в центре Киева, отдых три раза в год за границей. Мечты-мечты.
      Вместо этого сижу привязанный к яблоне, (судя по тому, что мне сыплется на башку), а здоровенный детина в доспехах ходит нервно напротив и явно хочет что-то спросить.
      - Влад! Ты это? - говорю? - А где Аленка?
      Конец первой книги.
      25.04.2016
      
      
      Не вошедшая в книгу глава.
      
      Глава "Семейка"
      
      - Ну что, готов к следующему тесту?
      Мы курили в туалете, потому что мне перехотелось спать в задымленной комнате и смотрели через зарешеченное окно на улицу. Серега сбрасывал пепел под ноги, а я на улицу. Просто хотелось почувствовать дыхание ветерка хотя бы на руке, теснота помещения и капсулы Вирта уже начинали раздражать. Так и до клаустрофобии недалеко.
      - Да вроде готов. А что там будет завтра?
      Серега улыбнулся и выпустил колечко.
      - А вот не скажу, Андрюха. Интригу поддержу.
      - Не можешь или не хочешь?
      - Не хочу, конечно, чувак. Это же весело, увидеть завтра твою офигеннную реакцию.
      Я хмыкнул и сбросил пепел, вытянувшийся уже на полсигареты, часть упала на подоконник, часть вниз на улицу, где и развеялась.
      - Ну ладно, интриган. Не очень и хотелось. А ты проходил этот тест?
      - Был я там, не парься. И многие были. Все выжили.
      Я хмыкнул и затушил сигарету о подоконник, бычок выкинул на улицу. Сергей еще курил и посматривал на меня, потом не выдержал и засмеялся:
      - Ну и лицо у тебя)) Не бойся, зомби больше не будет.
      - Хорошо, - безразличным тоном сказал я и облегченно вздохнул. Второй раз я бы съедения заживо не выдержал, честное слово.
      - Пошли, - хлопнул Серёга по плечу и выкинул бычок, - Пора отдыхать.
      - А это не Жорик с Аликом внизу?
      Он дернулся как от удара и оттащил меня от окна. Потом осторожно выглянул из-под занавески.
      - Точно они. Чего приперлись? Не высовывайся!
      Я выглянул со своей стороны. Пацаны стояли под Карандашом и глазели вверх на здание. Нас не видели, но бродили взглядами по окнам.
      - Пошли, - сказал Сергей, - ну их нафиг. Приставать начнут, на пиво звать.
      Я пожал плечами и глянул еще раз. Пацаны не ушли, но уже болтали и не смотрели вверх.
      ***
      На следующий день я был в комнате с вирт капсулами свежий, выспавшийся и практически забывший про вчерашний зомби-кошмар.
      - Приветствую! - сказал Сергей Владимирович, - Запускайте его.
      Серёга уселся на свое место и помахал мне. Я ответил, разделся и лег в свой виртуальный гроб, после того как ассистент надел все нужные провода на нужные места. Загудели двигатели и крышка капсулы закрылась.
      - Время Приключений! - пропел начальник, и я провалился во времени и пространстве.
      ***
      Вокруг цвело и пахло. Я открыл глаза и осмотрелся. Ярко светило солнце, пара облачков на небе образовали своеобразный рисунок. Свежий, пахнущий цветами воздух, дышать приятно. Я сидел на ярко-зеленой лужайке во дворе частного дома. Провел рукой по траве, она приятно колола пальцы, расходилась и сходилась волнами вокруг ладони. Красота. Европа.
      - Хватит балдеть, - сказал Серега в моей голове, - позагорать решил? А у тебя дети некормленные и жена недоенная.
      Он засмеялся, и я услышал, как смеются ещё люди, где-то там в реальном мире. Все наблюдают за моей игрой. Ну ладно. Что там за жена?
      Я встал и с интересом осмотрел соседний дворик. Красивый двухэтажный домик, гриль и огромная подзорная труба во дворе. Молодая девушка лет двадцати ловила бабочек во дворе. Не шучу. Ловила бабочек большим сачком. Она увидела меня, радостно запрыгала на месте и замахала изо всех сил.
      Я был так ошарашен её реакцией, что даже не решился ответить. Она визжала как фанатка на концерте Битлов, прыгала как мартовский заяц и махала своими ручками. Так радовалась, чуть из трусиков не выпрыгивала.
      Одно меня смущало.
      Над головой у неё прыгал не улетая и не падая зеленый, вытянутый вверх ромбик. Он был как... Ну как аксессуар, как шапочка, держался над головой, даже не касаясь ее. Только это и напоминало, что девушка-красавица с белокурой прической в стиле шестидесятых - часть компьютерной игры. А еще то, что она не уставала прыгать, пищать и махать ручками.
      Я махнул ей рукой чтобы она успокоилась - она не успокоилась. Я кивнул - приветствуя, она продолжала прыгать и смеяться. Чертова зомби. А говорил здесь без ходячих будет, ага как же.
      - Что остолбенел? - раздался в ушах веселый голос, - адаптация слишком долгая. Надо поработать над этим, - говорил он уже вдаль.
      Я подошел к забору, напротив девочки и облокотился, рассматривая соседку. Она замерла на секунду, захлопала ресницами и продолжила прыгать с удвоенной силой. Надо поздороваться, наверное.
      - Бла, блу, бла! - это я что ли сказал.
      Идиотский громкий смех в голове напугал, и я чуть не бросился бежать.
      - Бле, бле, бле - сказала женщина из соседнего дома и остановилась. Над головой у неё появилась и замигала бело-зеленая полоска, и она начала чесать:
      - Бла блу бле. Блади да. Дду ду дуру. Ля ля фя.
      Короче минуту гнала такую пургу и остановилась, ожидая моего ответа. Я заметил, что горизонтальная полоска над головой девушки позеленела чуть больше и чуть меньше стало белого.
      - Бам, бам - сказал я уже ничему не удивляясь, и она защебетала опять, кивая головой. Полоска над головой продолжала зеленеть и я обратил что она поделена на фрагменты. Одни фрагменты белые (они идут справа), вторые зеленые (их намного меньше). По мере того как девушка общается, белые фрагменты превращаются в зеленые. Как будто термометр наполняется.
      - Еликанто, - сказал я и девушка захихикала, покраснела и даже заткнулась на минуту. Два деления сразу позеленели.
      - Буба снот, - ответила она и помахала ручкой, - Гилфроб.
      Бросила быстрый взгляд мне за спину и удалилась в дом быстрым шагом.
      Дела. И как тут общаться? Чего она свалила так быстро?
      Я повернулся и ухнул, на руки прыгнули одновременно два ребятенка, мальчик и девочка с зелеными ромбиками над головами.
      - Сун! Сун! - загалдели они.
      - Сун! Сун! - ответил я.
      Под зелеными ромбиками мелким шрифтом были написаны имена Егор и Лена. Теперь я знал, как зовут моих детей, то что это мои дети - сомнений не было. Уж очень сюсюкали и встречали, как родного, правда понять, что они лепечут невозможно. Пытка нежностями продолжалась недолго и наконец меня оставили в покое, дети побежали в дом и я услышал громкую музыку, грохочущую внутри. Дверь захлопнулась, оборвав все звуки, хорошая звукоизоляция, но я подумаю над этим позже.
      - Что стоишь, как столб? - загалдели в наушниках. - Иди тестируй!
      Непонятная какая-то ролевуха. НПС разговаривают на тупом языке, сам тоже рот открыть не можешь, чтобы не брякнуть что-то вроде "пим-сим". Фигня какая-то. Сырая версия, наверное. Сегодня я не Бета-тестер, сегодня я Альфа-тестер. Ну ладно, работу нужно получить, за мной сейчас наблюдают сотрудники Морозко и оценивают каждый шаг, нельзя опростоволоситься.
      Кстати не было и традиционного раскидывания очков навыков вначале, совсем не интуитивная игра.
      Вдруг что-то грохнуло, лопнуло, зазвенело и из окна второго этажа этого милого розового особнячка вылетел переворачиваясь в воздухе телевизор. Упал на землю и превратился в кучку мусора, довольно символичную. Мусор позеленел и вверх потянулся зеленый дымок.
      - Суми- суми-сум! - кричала из окна какая-то бабулька и махала кулаком в мою сторону. Я сделал пару шагов назад на всякий случай, вдруг она сейчас прицельно начнет утюгами швырять или еще чем острее.
      Из дома выскочил смешной старичок в шортах цвета американского флага и белой футболке. Он закрыл какофонию бешеной музыки за собой и посмотрел наверх.
      - Бла, бла! - крикнул старик и помахал кулачком бабке в окне.
      - Бла, бла, бла! - разъерепенилась она и начала швыряться всяким. Зонтиками, стульчиками, штанами, футболками, папками для бумаг и мягкими игрушками.
      Старик побежал, закрывая голову и продолжив что-то кричать, пролетел мимо меня и вылетел на улицу хлопнув калиткой. Залаяла собака и побежала за ним, стараясь укусить за голые икры. Кино и немцы.
      'Добрая' бабулька показала мне кулак и исчезла, захлопнув окно. Посреди окна красовалась дыра. Все вещи выброшенные на улицу слились вместе как капли жидкой стали в фильме Терминатор и превратились в кучку условного мусора. Из кучки струился зеленый дымок.
      - Ты, скучный какой-то, - сказал Серега в моей голове, - делай что-то, хватит созерцать. А то мы применим непрямой контроль, тебе может не понравиться.
      Я услышал смех за кадром и двинул вокруг дома. Внутрь заходить не хотелось.
      Чуть не сбив с ног пробежали мимо дети, переругиваясь на своем тарабарском языке. Куда они так бегут? Бассейн!
      Я остановился, открыв рот. Настоящий открытый бассейн, который я видел только в рекламных роликах туроператоров. Нифига себе!
      Дети незаметно скинув одежду смеясь прыгнули в бассейн. Начали скакать, танцевать, брызгаться и смеяться. Над головами появились сменяя друг друга иконки с изображением улыбок, солнца и капель воды. Начинаю привыкать к их полубезумному языку.
      - Сун-сун! - закричала Леночка-дочка, махая мне рукой. Я кивнул и подошел осторожно, мало ли что им в голову придет. Через минуту про меня забыли а я был уже около бассейна. Одежда детей лежала маленькими тонкими полосочками, тоже условности. Но меня сейчас интересовало не это. Медленно я поднялся вверх и посмотрел на свое отражение в беспокойной воде бассейна. Видно плохо из-за волн, но блин.
      Я перешел на другую сторону, там где было спокойнее и посмотрел опять. Из воды смотрела чисто американская довольная рожа подростка-футболиста. Только лет сорок подростку. Светлые волосы, короткая прическа, белые, здоровенные как у лошади зубы, мужской подбородок. Это точно не я. Белая футболка подчеркивает красивое спортивное тело, мышцы груди, пресс, бицепсы. Ух ты. Я поднял руку и напряг мускулы. Как на картинке.
      - Андрюха перестань, ты меня смущаешь - комментировал Серега, чертова ехидна.
      Я поднял над головой вторую руку и принял классическую позу культуриста.
      - О! Мана-мана! - простонал возбужденно женский голос, это соседка стояла у забора и подперев кулаком голову нежно разглядывала мое красивое тело, что меня неимоверно смутило. Над головой у нее засветилось и пульсировало красное сердечко, символизирующее сами понимаете, что. Зелено-белая полоска тоже была тут как тут, как и ромбик.
      - Сун-сун! - махала рукой возбужденная цифровая блондинка, а я быстро шагал прочь под аккомпанемент закадрового смеха. Как в юмористическом сериале.
      ***
      Дверь в дом не открывалась. Я стоял у двери и безуспешно пытался войти. Протягивал руку и так и так, но она проходила сквозь дверную ручку и не цеплялась даже ногтем за нее. Что за дела? Попробовал просунуть руку сквозь дверь, раз уж такие пироги, но не сработало - упёрлась в воздушную подушку и отшвырнуло назад.
      - Сун-сун! - блондинка преследовала меня, махала ручками со своего участка, всячески пытаясь привлечь внимание. Я напряг мускулы и походил у двери, как самодовольный кот, покачивая бедрами.
      - Мана-мана! - простонала она, хлопая в ладоши. Может у этой поклонницы спросить, как тут двери открываются. Я пнул безрезультатно неподдающийся вход и пошагал к ней. Девчушка увидела приближающегося кумира и сердечко расцвело над головой как цветок в мультфильмах.
      Я подошел к своей части ограды и хотел перепрыгнуть, ноги предательски не работали и подниматься категорически не хотели. Ну блин, спрошу так.
      - Сун-сун! - вырвалось из морды опять не то, что хотелось.
      - Сун-сун - ответила жизнерадостная девушка и посмотрела на меня с обожанием.
      "Двери, как открыть", - хотел сказать я, но выдал только очередное бульканье.
      Девушка улыбалась и булькала в ответ. Ну что за тупая игра, кто в этом мире сидеть вообще будет. Пусть только включится Серега, я ему расскажу про его смехуечки. Над кем смеетесь? Над собой смеетесь?
      - Попробуй контекстное меню, - подсказал голос в голове, как будто угадав мои мысли. И сразу отключился.
      Девушка все также солнечно улыбалась и что-то щебетала на своем нерусском. Как же у нее контекстное меню вызывать? Я сжал руку в кулак и указательным пальцем ткнул в ее сторону. Нажмись. Ничего не вышло. Блондинка не отреагировала (ох уж эти блондинки) и продолжала что-то мне втирать, медленно наполняя зеленью полоску над головой. Я покрутил пальцем по часовой стрелке, против часовой, ничего?
      - Буль, буль? - сделала она удивленные глаза и повернулась ко мне спиной. Обиделась. Я потыкал пальцем ей по спине в разных комбинациях и все равно ничего не смог воспроизвести. Контекстное меню не появлялось. Черт с тобой, развернулся и пошел к дому. Будем тыкать пальцами в дверь.
      Поначалу тоже ничего не вышло. Крепость упорно не сдавалась, и я уже подумывал подождать, когда кто-то выйдет и проскочить, но надо мной сжалились люди в моей голове.
      - Не выходит? - спросил Сергей Владимирович.
      Я кивнул, так как говорить по человечески все равно не умел.
      - Изобрази пальцем полный круг и в сторону. Как английская буква Кью.
      Я так и сделал, палец очертил светящийся блестящий круг в воздухе, который исчезал почти сразу, провисев не больше секунды и контекстное меню появилось.
      Это был небольшой светящийся круг с командами по бокам. Команд было много и даже были вложенные, но мне интересна была одна. Не "Выбить дверь", не "Чинить дверь", не "Заглянуть в замочную скважину" а "Открыть дверь".
      Я аккуратно и плавно нажал. Она сработала как кнопка и закрыла менюшку. Дверь распахнулась, и тяжелый рок ворвался мне в уши, разрывая перепонки.
      ***
      Потом я осознал, что это не совсем тот тяжелый рок, которые слушают патлатые неформалы в клубе. Это скорее рок а-ля MTV. Вроде бы и громко, вроде бы и гитары с ударниками, но чистенький поставленный голос солиста, клавиши, хор мальчиков-зайчиков и клип за десять миллионов долларов портит всё. Пляжный рок, короче, прямиком из Солнечной Калифорнии.
      В гостиной бесновалась рок-группа. Они заняли весь этаж колонками, проводами, гитарами, кофрами от гитар и огромной ударной установкой, которая и без усилителя могла пустить кровь из ушей.
      - Cун-сун!
      Гитарист, басист, клавишник и второй гитарист махали мне рукой нежно улыбаясь. Над головами висели надписи с именами, но я на них уже внимания не обращал, какая разница кого здесь как зовут, мне бы в туалет сходить.
      В туалет? И тут я почувствовал непреодолимое желание помочиться, ну просто жгучее желание. В штаны как будто накидали камней, не хочу ругаться, но одни круглые штуки у меня просто стали каменными и пронзали болью снизу вверх. Да что такое то? Раньше ведь не хотелось! Никаких симптомов не было.
      - Сун-сун! - кричали музыканты, все еще надеясь услышать ответ, а я смотрел на себе в огромное зеркало стоявшее напротив. Здоровенный мужик спортивного телосложения, скрестил жалостливо ножки и ручками держался за место, которое считается самым ценным у мужчины. Над головой у него (у меня) болтался полусдувшийся зеленый прямоугольник, и прыгала иконка с унитазом на красном фоне.
      На втором этаже спустили воду и я присел, стараясь удержать воду в организме, а достоинство на лице - получилось только первое. Лицо в зеркале было ну очень кислым. Когда на ступеньках появились чьи-то голые ноги, я овладел внутренними позывами и понял, что у меня есть еще пара минут не больше.
      Среднего возраста женщина с полотенцем на голове посторонилась и что-то выкрикнула, когда полусогнутый мужчина промчался мимо неё, как необъезженный мустанг. Мужчина быстро определил где туалет по наклейке писающего мальчика на двери - это была удача. Дверь была закрыта и это было плохо.
      Мужчина - это был я, и чтобы открыть дверь нужно опять рисовать чертовы магические круги, а для этого нужно достать правую руку из широких штанин. Справится ли левая пятерня? Увидим. Я начертал круг и контекстное меню появилось мгновенно. Черт, сколько действий можно проделать с этой деревяхой. Мне не нужно "Пытаться взломать" и черт побери не нужно "Опписать дверь" я всего лишь хочу... А вот.
      Открыть дверь.
      Я заскочил в туалет, на ходу расстегивая ширинку. Точнее пытаясь расстегнуть. Черт, она не расстегивалась. Пальцы опять перестали слушаться и не желали браться за пуговицы шорт. В животе что-то ухнуло и я увидел красную рожу своего персонажа в зеркале. Иконка красного унитаза скакала как бешеная и посередине шла трещина, деля её надвое.
      Неистово машу рукой, рисуя пальцем круги, и контекстное меню все-таки появляется. Выбираю "Сходить в туалет" и активирую, а потом смотрю в потолок. Чувствую, как сами расстегиваются штаны, и холодный воздух проходит по нижней части тела, но взгляд не опускаю. Боюсь. Черт их знает, что они там нарисовали и что сейчас происходит с моим телом. Жутковато. Когда операция заканчивается и вода спускается, я выхожу из туалетной комнаты. Дурацкие музыканты внизу уже не репетировали. Черноволосый красавчик разлегся на диване и похоже спал. Я уже автоматически ориентировался на иконки над головами, у этого болталась кровать и мелькали какие-то более сюрреалистичные картинки, изображая сны. Это басист.
      Два гитариста сидят на полу и рубятся в огромные шахматы. Над головами у них крутятся иконки, то смеха, то радости или ярости. Лбы напрягаются, машут ручками и что-то втирают друг другу. Спорят, хватают шахматные фигуры и пытаются стукнуть друг друга, когда игра не идет. Гитары стоят вертикально у стены, уже упакованные в кофры.
      Клавишник оживленно разговаривает с женщиной, которую я встретил на ступеньках. Судя по иконкам разговор то о картинах, то о мебели, о музыке и даже этом доме.
      Внезапно на иконках появляется знакомый мужской силуэт и я напрягаю память. Кому это они так яростно перемывают кости? Светловолосый парень на иконе, широкие плечи - ба, да это я! Компьютерные персонажи говорят про скромного меня. Вот это поворот! Кости моют. Стоп! А не моя ли это жена? Мой дом, мои дети в бассейне и судя по всему мои музыканты. Подруга-то, походу, моя суженая-ряженая.
      Над головами у собеседников появляются зеленые плюсики, отношения у них улучшаются. Ну-ну. Спускаюсь по лестнице с намерением вклеить чудаку по роже. Клавишник ведь тоже блондин, жёнке нравятся светленькие. А со сломанным носом ей нравятся?
      Она замечает меня и продолжает разговор.
      - Сун-сун! - кричат шахматисты.
      Сун-сун, - говорит клавишник, когда я подхожу. Рука естественно не поднимается его ударить. Не от того, что я испугался или передумал, просто законы игры не позволяют. Очерчиваю пальцем свой сатанинский круг и читаю надписи.
      "Поговорить", "Рассказать анекдот", "Посплетничать", "Поругаться", "Выгнать из дома".
      Выбираю 'поругаться' и во мне просыпается скандалист. Начинаю поносить собеседника последними словами в этом придурошном бла-ба-бла стиле.
      Мой друг музыкант краснеет и встает в позу, упирается руками в бока и что-то рассуждает о перечеркнутых портретах друзей. Я не скуплюсь на виртуальные маты и посылаю его на все четыре стороны.
      Тут неожиданно вступает жена и тоже начинает наезжать. Что-то кричит, пищит и показывает изображения группы, друзей и домашнего уюта. У обоих над головами появляются красные минусы. Я не сдаюсь и обвожу пальцем фейс жены. Выбираю "Выгнать из дома" и словесная дуэль продолжается.
      Жена много и яростно лопочет, получает красные минусы, руки в боки и уходит из дома с треском хлопая дверью. Над головой у нее творится красный злобный ад. Дом трясется как при землетрясении, и картина падает на пол. Ломается рама и звенит разбитое стекло, разлетаясь в стороны.
      Музыканты бросают шахматы и подскакивают к нам, вступают в беседу и судя по картинкам пытаются успокоить. Клавишник багровеет и кричит что-то. Черт, мне даже начинает это нравиться.
      Провожу круг и пока он что-то боромочет, читаю надписи, которых стало больше. То есть они появляются в зависимости от ситуации.
      "Помириться" - не подходит. Не время для этого. Пусть он первый мирится.
      "Выгнать из дома" - не, так просто ты не обойдешься. Не надо было к моей виртуальной жене приставать.
      "Обозвать" - давай начнем с этого. Активирую и начинаю поливать помоями бывшего друга. Он не молчит и размахивая руками сравнивает меня с лисой, улиткой и машиной, врезающейся в столб. Без тормозов, наверное.
      Гитаристы галдят как вороны, стараясь нас успокоить, но минусы по отношению ко мне потихоньку растут и у них.
      Возвращается жена и опять пристает ко мне со своими криками. Полный беспредел. Ну а че, прикольная игра.
      Начинаю опять клавишника пальцем околдовывать и выбираю следующую команду контекстного меню.
      "Оскорбить собеседника физически".
      Это еще что? Как-то я преждевременно нажал, надеюсь это не то, что я подумал сейчас. Нет. Ноги несут дальше от собеседника, он идет за мной, выкрикивая оскорбления и показывая оскорбительные картинки. Вся толпа поддержки идет вместе с ним оживленно дискутируя.
      Я выхожу на середину комнаты, подхожу к клавишам, установленным и еще подключенным к сети. Вырываю блок питания, поднимаю клавиатуру над головой и с грохотом бью дорогой аппаратурой о пол. Она конечно не разбивается, но кусок пластмассы отлетает.
      Клавишник молчит, жена кричит, музыканты охают.
      
      У всех минусы над головами. Все злые как собаки. Компьютерный народ кричит и нервничает. Красота. Жена бежит с воплями на второй этаж и слышно бой посуды, будет разводиться, наверное.
      Над головой у неудавшегося любовника черная туча, ах ты еще и недоволен. Я черчу пальцем круги, от злости не могу попасть в ритм и постоянно сбиваюсь. Наконец выползает менюшка, и я выбираю самое весёлое.
      'Ударить'
      Клавишник смешно пучит глаза и прилетает моя рука, бьет гада по губам, второй раз бьет и ещё раз. Он машет руками и падает на мягкое место. Вскакивает, трясет кулачками и пытается ударитьв ответ. Братья-гитаристы хватают его под руки, и я воспользовавшись удобной возможностью продолжаю колошматить врага.
      Кровь не летит, губа не лопается, синяки не появляются, кости не ломаются - попса, игрушка для детей и теток-разведенок. Мужики здесь зависать не будут. Эта драка не по-нашему. Никакого хардкора.
      Вот зомби это да. Это по-мужски. Реализм, черт побери.
      Музыканты разбегаются в стороны, и клавишник убегает, размахивая ручками. Бежит наверх, но я его перехватываю, нажимаю 'Выгнать из дома'. Разворачиваю и пинками прогоняю до выхода. Он подпрыгивает после каждого удара и курлыкает как курочка. Хлопает дверь и разлучник уходит из моей виртуальной жизни. Гитаристы хлопают и шумно радуются, над головами мелькают зеленые плюсики.
      Басист просыпается, садится на диване, чешет распатланнную голову, кружится иконка со знаком вопроса.
      - Бе-бе-бе? - спрашивает он, рассматривая поломаную клаву. 'Это точно' - думаю я, но молчу.
      Как ни странно, чувствую себя вымотанным, как будто не спал целую ночь. Хочется сесть на диван, отдохнуть, выпить пивка, но программа не даёт. Матюкаюсь про себя и черчу пальцем круг. 'Посидеть' или 'Поспать'?
      Пусть будет 'Посидеть'. Басист двигается уступая место и пытается заговорить, но я молча присаживаюсь рядом и вытягиваю ноги. Гитаристы садятся около шахмат и как ни в чем ни бывало продолжают партию. Возвращается жена и проходит на кухню. Гремит кастрюлями и открывает холодильник. Я сижу и думаю, где бы здесь достать пива. А потом можно и к той блондиночке-соседке подрулить, так сказать отомстить жене.
      Сижу, радуюсь жизни и вылетаю в оффлайн.
      ***
      
      - Ну что? - смеётся Серега, пока ассистент снимает с меня провода - Понравилось?
      Я пожимаю плечами:
      - А чёрт его знает. Интересно с одной стороны, а с другой дорабатывать надо. Больше драк, больше секса и будет хит. И говорить на нормальном языке не помешало бы. А то, что это за 'сун-сун'. В голове крутится, запоминается, но толку с этой тарабарщины нет. Пока не сделаете нормальный геймплей, никто в эту чушь играть не будет.
      - Ну да, ну да, - повторяет Серёга и опять смеётся. Да что с ним такое?
      Все замерли кроме меня. Я еще могу глазами шевелить, да головой крутить. Хотя нет. С трудом но сделал шаг, второй и остановился когда услышал голоса с неба.
      - Ну и что это было?
      - Игра, шеф. Древнерусская РПГ.
      - И вот это по твоему должно людям нравиться?
      Я присел и огляделся по сторонам. Никого не видать. Кто же говорит?
      - Молчишь? Что это я тебя спрашиваю?
      - Игра.
      - Да я вижу, что не кино. Дальше думай.
      - Древнерусская РПГ.
      - Да слышал я уже.
      Может это нежить говорит между собой? Я всмотрелся в морды нечистые и ничего не увидел. Как будто кто-то выключил жизнь на мгновение и назад не включил.
      - Сейчас мы что наблюдали?
      - Генерируемые случайным образом квесты.
      - И как тебе? Нормально? Людям понравится?
      - Не знаю. Бета-тестер расскажет.
      - Ты знаешь, что он сейчас ни о чем рассказать не может. Думай еще.
      - Немного запутанный квест.
      - Кто девочку загубил?
      - Мне кажется, шеф, что это она сама все мутит по задумке игры. То есть она и есть главный монстр. Всех обманула и типа того.
      - А почему женка его здесь в виде мавки?
      - Не знаю. А вот этот здоровый кто?
      - Вурдалак какой нибудь?
      - Это Молчан. Только обращенный, да.
      Я пригляделся к огромному монстру, который тянул лапу туда, где меня уже не было. И правда похож на хозяина дома в котором мы были. Голоса с неба правду говорят.
      - А это вокруг знаешь кто?
      - Бесы болотные?
      - Нет. Жители деревни. Твой генератор выпустил на непрокачанных героев свору монстров, целый рейд из монстров практически и не дал им никакой подсказки, никакого ключа к разгадке тайны и любого артефакта. Это как называется?
      
      Второй голос только что-то промычал смущенно. Я не понимал о чем они говорили, интересно можно ли перебить монстров пока они в спячке? Ткнул самого здорового кулаком в грудь и отскочил на всякий случай. Он чуть качнулся. Где же меч Влада?
      - Это называется плохой баланс, херовый сценарист и квест,который пройти нельзя. Не работает ваш Генератор заданий нормально.
      - Шеф, я все понимаю, - затараторил голос, - Он сейчас тестируется. Новый инструмент же. Сам себя настраивает, сам себя тестирует. Нельзя выключать - конкуренты поджимают. У них уже давно генератор подключен.Будем подмахивать немного тестеру. Будем следить, чтобы не проигрывал. Нормально все будет. Позже еще человечков подключим. Говорят, что у китайцев уже десяток бета-тестеров сотого уровня работает и столько же сдохли прямо с бесами. Знаете сколько у китайцев бесов в мифологии ? Одиннадцать тысяч пятьсот двадцать. Сила, да?
      Я разбежался и толкнул здоровяка в спину, он так и рухнул протянутой рукой вперед. Упал челом о землю, чуть не зацепив Влада. Что-то подозрительно хрустнуло.
      - Что он творит? И почему он вообще не замер как остальные?
      - Пользуется ситуацией. Пытается переломит ход боя. А насчет остального... Наверное потому что он не часть кода, потому и реагирует так.
      - Как в этом фильме про Нео? Взломал Матрицу?
      Приложил с ноги демоницу. Она рухнула на спину, не издав ни звука. Наподдал еще ногами пару раз. Толкнул Влада, надеясь на что-то. Он не просыпался.
      Бесят уже эти голоса над головой. Я поднял палку, крепкая, большая, вросшая в землю - пришлось поднатужиться. Демоницы уже не было, сгинула, оставив вместо себя только пару монет. Молчан тоже. Вот и хорошо, не нужно добивать будет.
      Раззудись плечо, размахнись рука! Я пошел охаживать бесов палкой. Раз махнул - двоих зацепил, два махнул - еще троечку. Статуи бесов валились в стороны, как куклы детские. Задевали друг друга лапами, плечами, головами, когтями. Падали оземь, да исчезали почти сразу. Если голоса с неба дадут мне еще немного времени можно будет сравнять силы. Влад продолжал отдыхать. Голоса говорить.
      - Смотри,ка. Нашел выход. А пропадать они так и будут? Ну трупы, в смысле.
      - Да. Мы решили реализм в игру не вводить. И в жизни сейчас хватает ужасов, поэтому в игре люди хотят отдыхать. У китайцев также. Ударил мечом, программа высчитала хитпойнты и если жизнь падает ниже нуля то враг пропадает среди моря спец эффектов. Не беспокоятся о реализме.
      - Американцы я слышал пожестче.
      - Да. Ну и игра у них не историческая. Нет у них толком истории. Они качественный постап лепят. Там и кровища и кишки и изнасилования - весь набор. Игрок испытывает всю гамму чувств при желании, но может и регулировать кровавость и порог боли. Так что эти опять ввалили кучу денег и естественно опять первые. Китайцы берут массовостью, а мы оригинальным сеттингом, интересной историей ну и патриотизмом для своих как всегда. Богатыри это все таки общеславянская гордость. Все подтянутся, кто помнит.
      - А что это он разошелся?
      Я рубал со всей отдачей, аки мечом. Ряды нежити уменьшались с каждым ударом. А много их, не справились бы с Владом.
      - Еще пару секунд дадим ему, - продолжил голос, - Что там с вторым бета-тестером?
      - С Альфой? Он уже в игре. Хотим посмотреть, как они пересекутся. Интересный социальный эксперимент. Там Альфа такой,своеобразный тестер. Увидите.
      - Ладно, заканчивай. Пошли кофе пить.
      После этих слов воцарилась тишина. Я успел сделать еще два замаха, когда грянул гром и меня швырнуло назад. Порыв ветра или что это было швырнул прямо на Влада. Приложил задом о землю, так что молнии в глазах сверкнули.
      - Ой, - сказал Влад, - где я?
      - Нет! - кричала девка на камне. Я вскочил, палка лежала далеко, ничего похожего рядом не было. Девка зашипела и бросилась в воду, только волны пошли и белые пятки мелькнули. Сбросившие оцепенение бесы шли к нам.
      - Вставай, Влад. Вставай богатырь. Работа есть.
      ***
      Где он достал меч уже и не ведаю, но рубить Влад начал от души. Остатки нежити разошлись как тучи в ясный день.
      _ Хорошо, - сказал Влад, - Но я что-то не понял.
      С холма, там где был священник несся огромный волк с горящими красными глазами. На шее у волка болталась цепь золотая с крестом на конце. Крест неистово раскачивался из стороны в сторону.
      Влад поднял меч и волк остановился. Точнее пытался тормозить четырьмя лапами, но ехал по земле, разбрасывая камешки и оставляя борозды.
      - Ишь ты, - сказал Влад, но меч свой не опустил, - Разумный.
      Волк уже превращался. Сначала лапы удлиняться начала, выпали и растворились в земле когти. Шерсть полезла клочьями оставляя голую кожу, а на морде вылезали черные волосы. Хребет со скрипом и стоном выпрямлялся.
      Только большой крест быстро раскачивающийся на шее никак не менялся.
      Скоро перед нами стоял голый бородатый мужик с большим нательным крестом и смотрел злыднем.
      - Отец Федор, - удивился Влад, - как это вы...
      Голос который ответил ему не принадлежал человеку, но это был и не волчий вой. Это был гром стали, это был стук мечей о щиты.
      - Навь передает привет тебе, калика!
      Влад оступил на шаг, ближе ко мне. А голый толстяк раскинул руки в стороны и смотрел пустым взглядом.
      - Не узнаешь, калика безногий? Привет тебе от папашки. Он полы моет в бесовых уборных и каждая минута тянется, как сотня лет.
      Влад оглянулся на меня и пожал плечами. Я молчал и слушал. Злоба и усталость одновременно разливались по телу.
      - Король Крыс ждет тебя , а ты не спешишь. Папашка даже и не верит, что ты придешь за ним. Он знает, что калека негодный не попадет в Навь. Да ты и до Киева не дошел, гусляр-неудачник, травник-недоучка и плохой пращник.
      Толстяк склонил голову влево, да так что кожа с правой стороны натянулась как белье на ветру.
      - Друга нашел? Силача молодого? С собой в Навь тащишь? Или нет? Хочет он богатырем стать и тебя тянет? Отец ждет тебя, калика. И недолго ему осталось бесовьи отходы нюхать. Возраст уже не тот.
      Что ты выберешь? Карьеру богатыря или жизнь отца, которому не так много и осталось? Выбирай мудро.
      Толстяк шагнул вперед, резко наклонившись, как будто падать собирался и мы синхронно шагнули назад. А потом он взорвался. Разлетелся кровавым фонтаном, орошая кровью черную землю.
      ***
      Нежити больше не осталось. Не было никого. Даже кусочка, фрагмента бесовой кожи. Никого.
      Девочка из-за которой все началось тоже пропала, как и все жители деревни. Мы шли по черной как смола земле, там где когда-то стояли аккуратные рубленые домики и мазанки. Теперь здесь больше не было ничего. Только черный квадрат земли, простирающийся далеко-далеко.
      - Вот это да, - бормотал Влад - Куда же это все подевались? Где все-то?
      - Морок за собой увел.
      - Отец Федор?
      - Да. Сын Мары и Чернобога явился нам. Не было деревни - был морок.
      Легкий туман поднимался над землей.Я понял, что пропали наши вещи вместе с домом Василия и похоже Влад тоже это понял.
      - А отец Ильи... Он не отец Ильи?
      - Похоже что так мой друг. Похоже что так.
      Туман уже доставал до колен, когда мы вышли на нормальную, не похожую на обугленную землю. Село Карачарово пропало без следа и отпечатки его остались позади.
      
    Оценка: 3.30*9  Ваша оценка:

    Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Нагорный "Наследник с земли. Становление псиона"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Кристалл "Покорение небесного пламени"(Боевое фэнтези) С.Елена "Первая ночь для дракона"(Любовное фэнтези) М.Эльденберт "Парящая для дракона"(Любовное фэнтези)
    Связаться с программистом сайта.

    Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
    О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

    Как попасть в этoт список