Мищенко Александр Владиславович: другие произведения.

Гарри Поттер и Большая Игра. Часть 11

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.46*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первое полугодие пятого года. Версия от 02.10.14 (многочисленные мелкие правки)


  
   Предупреждение:
  
   Мнение любого из персонажей может частично или полностью не совпадать с мнением автора, и вовсе не обязано быть истиной в последней инстанции. Любой персонаж может искренне заблуждаться, нагло врать, немного преувеличивать или принимать желаемое за действительное. Да и автор тоже далеко не ангел.

Большая Игра

Часть 11

  
  
  
   Храни же свой секрет,
   Пока стучит брегет,
   Цена решения
   За сделку с бездною.
   Пятнадцать судей в стальном
   Сошлись за круглым стеклом...
   Рано для возмездия,
   Поздно для прощения.
  
   Лора Бочарова, "Пятнадцать минут Северуса Снейпа"
  
  
  
   Четверг, 31 августа. 13:15 - 20:30. Хогвартс Экспресс - Хогвартс, Главный Зал
  
   - Привет, Гарри! - Улыбнулась Чанг, и мальчишка ощутимо выдохнул. Похоже, она все же не сердится на него.
   Летом Чжоу почему-то отвечала на письма Поттера без явного энтузиазма, а встретиться у них не получилось - мальчишка так и не понял, куда она уезжала с родителями... Поэтому Гарри начал уже было Подозревать Страшное и раздумывать - какая зараза наплела ей про то, что случилось в особняке Морганов? Но сейчас она, вроде бы, улыбалась совсем как раньше...
   - Привет! А мы вот тут...
   - Ага, а я с девчонками в соседнем вагоне. Ну я побежала, увидимся в школе. - И Чанг унеслась вслед за двумя подругами вдоль по коридору в сторону хвоста поезда.
   Гарри так и не понял, что он почувствовал в результате. Облегчение, когда узнал, что она не сердится? Разочарование от того, что они не поболтали подольше? Радость при встрече была, но остальное... Мальчишка вздохнул и вернулся в купе. Наверное она просто заметила, что тут довольно много народу и ей никак не поместиться.
   Народу внутри и правда было многовато. Эрик с Гермионой сегодня должны были ехать в вагоне старост и патрулировать состав, поэтому их сейчас тут не было, зато был Живоглот, за которым Гермиона попросил присмотреть Луну, а та не возражала. В уголке, довольно тесно прижавшись, сидели Джинни и Невил, причем Гарри отметил, что львиную долю энтузиазма проявляет именно девочка, а Лонгботтом был бы скорее рад вести себя чуть более прилично, но отталкивать ее все же не решался. В другом уголке сидела Пенси, которая после того случая в июне вела себя Абсолютно Нормально, и сейчас разговор в купе поддерживала в основном она. Рядом с ней поместился Рон, в данный момент нервно теребивший обертку от шоколадной лягушки и старающийся не слишком присматриваться к тому, как ведет себя его сестра прямо напротив. Ну и у дверей оставалось место для Гарри.
   Пенси, она могла увидеть Пенси! Вдруг дошло до Поттера, и мысли его вновь запрыгали вскачь. Что если Чжоу все-таки узнала, и сейчас, проходя мимо дверей увидела... Надо подумать... Кто Же Стукач?!. Что она могла узнать, спросил внутренний голос. Ведь ничего же не было! Да кто их разберет, этих девчонок - ответил ему другой, куда более напористый внутренний голос. Тем более что одно дело "не было", а совсем другое - что ей там порассказали?..
   - Гарри, Гарри!.. - Неожиданно донеслось до мальчишки, и он внезапно понял, что за своими размышлениями перестал обращать внимание на происходящее вокруг.
   - Я спросил, как ты думаешь, может мне в этом году попробоваться на вратаря? Ну, ты же знаешь, в факультетской команде одного человека не хватает... - Спросил Рон, сидящий рядом, с такой надеждой, что мальчишка не мог не поддержать друга.
   - Конечно, ты обязательно должен попробовать! - Ответил Гарри с преувеличенным энтузиазмом. - Будем играть в одной команде! А еще - мне Эрик посоветовал дать тебе свою метлу, ты же помнишь, у меня еще Нимбус 2000 есть?
   По правде, мальчишка не был на сто процентов уверен, что Рон пройдет... Но надо же было поддержать друга! Тем более что он так обрадовался, что на время даже забыл о Джинни. Потом мысли Поттера вновь переключились на Чжоу, и он начал было опять выпадать из реальности, как вдруг ему на колени плюхнулся здоровенный рыжий кот.
   - На, Гарри, это тебе. - Сказала Луна с непробиваемым выражением лица. - Возьми его, а то у тебя все мысли перепутались, он проведет сеанс котолечения.
   Мальчишка машинально вцепился в пушистую тушку, кот завозился на его коленях, устраиваясь поудобнее... Надо же какой тяжелый, подумал Гарри. И как только Гермиона его таскает! Потом Живоглот, похоже, разместившийся, наконец, поудобнее, повернул в его сторону голову, потерся ухом о его руку и настойчиво сказал "Мряу", так что пришлось его и правда погладить.
   Рон продолжал что-то говорить, сейчас он рассказывал о Перси, работающем в Министерстве, которого снова слегка повысили в прошлом году и сделали аж вторым замом Начальника Отдела. Правда, похоже это повлияло на него скорее отрицательно - он стал задаваться и сначала обвинил отца в том, что тот "абсолютно не амбициозен", а потом и вовсе назвал неудачником, и теперь они всей семьей с ним не разговаривают... Гарри слушал друга, машинально поддакивая в нужных местах ("он вел себя как настоящая задница бабуина!" - "да, пожалуй ты прав..."), почесывал кота за ухом и думал...
   А потом Поттеру прямо в руки спланировал небольшой запечатанный конверт. Гарри разорвал плотную бумагу, и вытащил маленькую записку, написанную красивыми округлыми буковками:
   Я буду очень рад, если Вы разделите со мной обед в купе "Ц".
   Искренне Ваш, профессор Г. Э. Ф. Слагхорн
  
  
   - Гарри, мой мальчик! - С преувеличенным энтузиазмом воскликнул пожилой лысеющий толстячок в слегка старомодном, но по виду очень дорогом костюме. - Рад видеть, рад видеть! Проходи, присаживайся, сейчас мы начнем...
   Поттер оглядел купе "Ц", обнаружив несколько знакомых лиц с других курсов. Один, похоже, был даже гриффиндорцем. Еще, естественно, он не смог не узнать Блейза Забини, периодически попадавшегося ему раньше в компании с Драко Малфоем. А из глубины помещения ему улыбался и махал рукой веселый Эрик, для которого, судя по его виду, эта встреча вовсе не стала неожиданной. Гарри обреченно вздохнул - ну конечно, Морган-то всегда себя в руках держал отлично и ничему не удивлялся. С другой стороны - это сборище позволило ему под благовидным предлогом слинять из купе, в котором начала проявляться какая-то не очень здоровая атмосфера. Да и это мероприятие - ну не может же оно быть неприятней бала? Ничего, переживем...
  
  
   - Ну вот и прекрасно! - с удовольствием проговорил Слагхорн. - Я смогу получше со всеми вами познакомиться. Берите салфетки. Обед из моих собственных припасов. Насколько я помню, в тележке по вагонам развозят главным образом лакричные волшебные палочки, это не для стариковского пищеварения... Кусочек фазана, Белби?
   Незнакомый Гарри паренек покорно взял здоровенный кусок, вздохнул и ответил на пару вопросов о своем дядюшке, с которым они не очень ладили, после чего внимание нового профессора тут же переключилось на следующую цель.
   - А теперь о вас, Кормак. - Казалось, Слагхорн получал огромное удовольствие сидя вместе с учениками и угощая их всякими вкусностями. - Я случайно знаю, что вы часто видитесь со своим дядей Тиверием. У него есть великолепная фотография, как вы с ним охотитесь на штырехвостов - в Норфолке, если не ошибаюсь?
   - О да, это было классно! - гриффиндорец-шестикурсник Маклагген был неимоверно горд, будто на той охоте собственноручно завалил слонопотама. - С нами ещё были Берти Хиггс и Руфус Скримджер... Ну, он тогда ещё не был министром...
   - Ах вот как, вы и Берти знаете, и Руфуса тоже? - заулыбался Слагхорн и принялся угощать всех пирожками. Всё было так, как и подозревал Гарри. Приглашенными нового профессора учениками оказались в основном те, у кого оказались знаменитые или влиятельные родственники. Исключение составляли, пожалуй, только сам Гарри, да Эрик, который совершенно спокойно отвечал на вопросы о своей семье (что поделать, профессор, все мы смертны... о, благодарю вас за сочувствие) и о Турнире Трех Волшебников (спасибо, профессор, о нет, испытания были не слишком сложными, мне понравилось). Потом была очередь Забини, который попал сюда благодаря своей матери - чем-то прославившейся колдуньи... А под конец на вопросы пришлось отвечать и самому Гарри.
   Расходились ученики лишь перед самым прибытием поезда на станцию. Казалось, что Слагхорн получил от мероприятия истинное наслаждение, он сиял и громко приглашал большинство присутствующих на свою следующую вечеринку, которой предстояло состояться уже через неделю, в Хогвартсе. Гарри задумался, пока брел за Эриком по вагонам в поисках купе, где их уже ждали остальные. Вроде бы новый профессор был не таким уж плохим, да, он относился к ученикам в основном по их потенциалу, связанному родственниками, но и личные заслуги явно ценил, да и не стремился получить от этих знакомств какую-то материальную выгоду, скорее - просто получал от подобных контактов удовольствие... С другой стороны - видеть на каждой вечеринке противную рожу недовольного Забини... Словом, если мальчишка хотел откосить от следующей вечеринки - следовало бы придумать причину получше, не обижать же профессора...
  
  
   В Главном Зале перед церемонией Распределения как обычно было довольно шумно.
   - Ну, на этом курсе вам будет не до веселья. - Подмигнул друзьям Фред, усаживаясь за стол напротив них.
   - Это почему? - Подозрительно отозвался Рон. С некоторых пор он настороженно относился ко всему, о чем говорили близнецы.
   - На пятом курсе сдают СОВ. - Сказал Джордж, опускаясь на скамейку рядом с братом.
   - Ну и что?
   - А то, что у вас впереди экзамены. Вас так нагрузят, что взвоете. - Подмигнул брату Фред.
   - У половины нашего курса перед СОВ пошли неполадки с нервами. - Радостно подхватил Джордж. - Ну, слёзы там, истерики... Патриция Симпсон всё время в обморок падала...
   - А Кеннет Таулер весь покрылся пузырями, было такое? - Пустился вспоминать Фред.
   - Это потому, что ты подсыпал ему в пижаму Волдырный порошок. - Сказал Джордж
   - Да, точно. - Ухмыльнулся Фред. - Сколько мы всего наделали - все и не упомнишь.
   - Так или иначе, пятый курс - это кошмар. - Джордж весело улыбался, явно радовался, что все это у него уже позади. - По крайней мере для тех, кого волнуют результаты экзаменов. Мы-то с Фредом не унывали.
   - Ага... Ну, и что у вас вышло? Всего по три экзамена с проходными баллами сдали! - Напомнил ему Рон.
   - Подумаешь... - Отмахнулся Фред. - Всё равно наша жизнь не будет иметь ничего общего с миром академических достижений.
   - Мы всерьёз обсуждали вопрос, учиться ли на седьмом курсе. - Бодро сообщил Джордж. - Но в конце концов мы решили, что для родителей это было бы слишком. Мы из школы уходим, Перси ведет себя как придурок, да вдобавок еще и Волдеморт вернулся...
   При упоминании имени того-которого-все-боятся ученики вокруг осуждающе забурчали, но среди гриффиндорцев нашлись несколько человек, которые наоборот посмотрели на близнецов с восхищением.
   Гарри решил, что пора перевести разговор в менее опасное русло.
   - Думаете, и правда из-за экзаменов будет трудный год?
   - Ещё бы. - Откликнулся Рон. - Это уж наверняка. СОВ - важная штука, от него зависит, какую работу ты можешь получить, и всякое такое. В этом году, Билл мне сказал, у нас будут ещё консультации по выбору профессии. Чтобы ты мог решить, какие предметы сдавать на последнем курсе.
   В этот момент профессор МакГонагл ввела в зал толпу первокурсников и двинулась с ними в сторону учительского стола. Неподалеку от него как обычно уже стояла знакомая всем табуретка с лежащей на ней Распределяющей шляпой.
   - А вы уже поняли, что хотите делать после Хогвартса? - спросил Гарри друзей, пока кучу новичков пытались хоть как-то организовать.
   - Я - ещё нет, наверно. - Задумчиво произнес Рон. - Разве что... ну...
   На него вдруг напала застенчивость.
   - Что? - Гарри стало интересно. Что на этот раз: пост министра магии, игрок в квиддич или великий писатель?
   - Ну, я подумал что неплохо бы стать аврором. - Сказал Рон, делая вид, что не очень-то ему и хочется им становиться.
   - Аврором... - Гарри вообще мысль о выборе работы раньше не приходила в голову, но стать аврором - это мысль. Грюм, Тонкс, Кингсли, которого мальчик-который-выжил видел в доме на Гриммо, 12, производили на него приятное впечатление.
   - Но они - вроде как элита... - Продолжил Рон. - Надо сильно постараться, чтобы туда попасть. Тем более что когда мы закончим школу, с сами-знаете-кем уже точно разберутся...
   Тут Рон понял что сболтнул лишнего, покраснел и попытался перевести разговор на другую тему.
   - Ну, а ты, Гермиона?
   - Не знаю... - задумчиво произнесла девочка. - Хочется делать по-настоящему важное дело. Год назад я бы сказала, что хочу бороться за права эльфов...
   - Эльфов? Шутишь! - Рон, похоже, был здорово удивлен тем, что кто-то может считать это серьезным занятием.
   - Да, это очень важно. Но теперь я понимаю, что есть дела и поважнее...
   - А ты что думаешь? - Повернулся Гарри в сторону Эрика.
   - А я думаю, что ни выбор профессии ни СОВ не будут в этом году главными нашими проблемами.
   - А какую профессию ты выберешь? - Продолжал настаивать Гарри.
   - Думаю, что это я решу чуть позже. - Отмахнулся Морган. - У меня такое чувство, что с выбором профессии мне точно не придется долго заморачиваться...
  
  
   Суббота, 2 сентября. 19:30. Выручай-Комната
  
   - Значит, остался единственный крестраж - сам Гарри...
   - Извините, но я в это не верю.
   - Но как же... У нас и в книжке и в фильме...
   - Знаешь, Пенси, это звучит еще безумней, чем Волдеморт на затылке.
   - Ну... - Девочке, похоже, было нечего сказать.
   - Роулингс - великая писательница! - Неожиданно выдал Невил.
   - Она магла, а не волшебница.
   - Ну и что?
   - Как "ну и что"? Да что магла может понимать в волшебстве?
   - Но... Э-э-э... - Теперь подвис и Невил. - Но она же это все придумала!
   - Ты вокруг-то оглянись... Офигительно похоже на придуманный мир. А хочешь - я тебя стукну, и ты станешь фиолетовым? В крапинку?
   - Ты хочешь сказать...
   - Если этот мир придуманный, нереальный - то вы сейчас в больничке лежите и глючитесь оба. И я вам снюсь. Только вот мне этот вариант почему-то абсолютно не нравится.
   - Но... э-э-э... Я уже совсем запутался.
   - А ты обьясни, почему ты считаешь, что Гарри не может быть крестражем. - Вмешалась в этот содержательный диалог девочка.
   Ну хорошо. Смотрите. - Эрик начал расхаживать по комнате. - Создание крестража - страшная темная магия, сложная и ужасная. Так?
   - Так.
   - И для нее требуется ритуал и жертва, так?
   - Ну... Так.
   - Тогда почему она внезапно получается неосознанно? Где ритуал? Кто жертва? Где затраты энергии? Задаром - и прыщ не вскочит! С чего супер сложная темная магия внезапно получается сама собой?
   - Э-э-э... Побочный эффект? Слишком много кусков отколол?
   - Почему именно в этот момент? Сколько времени прошло между созданием шестого и нападением на Гарри? Почему раньше не откололось еще пяток кусков, если чем дальше идет, тем легче? Почему число "семь" ему нравится в сорок-каком-то-мохнатом-году, но он тянет до восемьдесят первого? Почему этот долбаный кусок души вселяется без ритуала и жертвы, и именно в Гарри? Не в его плюшевого мишку, не в его кроватку, не в Лили Поттер секундой раньше? Не в тетеньку на улице за месяц, за год до того? По-че-му?
   - Мнэ-э-э... Судьба?
   - Отличный довод, я так считаю. Очень показательный. Хорошо, у меня еще один вопрос. Почему кольцо или чашу мы еле уничтожили мечом аж самого Гриффиндора, запертый амулет не бился никак пока не открылся, а Гарри в вашем фильме завалили обычной Авадой, да еще и крестраж сломали заодно? Почему Нагайну только мечом Гриффиндора, а Гарри - паршивой Авадой, а?
   - Ну, его же Волдеморт... Это его крестраж...
   - Вы же сами говорили - создатель может уничтожить крестраж, но совсем иначе! А почему от остальных крестражей все отскакивает, а от Гарри - нет? Почему у него идет кровь, ему бывает больно? На нем же ни царапинки не должно быть при ударе! Вы ж сами говорили - Нагайну заклинания не брали!
   - Значит вот такой он получился... Бракованный. - Попытался пошутить Невил, но глядя на Пенси осекся - девочка чуть не залепила ему по шее, но сдержалась.
   - Знаете, что я вам скажу, граждане... - Эрик посмотрел на двоих спорщиков, и одним словом будто припечатал их сверху чем-то тяжелым. - Неубедительно.
  
  
   - Ну хорошо... - Пенси, похоже, собралась с мыслями и попробовала зайти с другой стороны. - Допустим, мы принимаем за основную именно твою версию. Что крестражей больше нет. Но что если ты ошибаешься? Что если все действительно так, как говорим мы, а не так, как считаешь ты, хотя это звучит намного логичней?
   - Вот! Наконец-то - глас разума! Вот это уже я готов обсуждать.
   - Ну и что же?
   - А то, что тут есть два момента. Первый: даже если я ошибся - очередная смерть Волдеморта не убьет его окончательно, но полностью разрушит его планы и рассеет армию. И к следующему возвращению мы будем готовы еще лучше.
   - Мне не нравится. - Честно признался Невил. - Пусть будет легче - но все равно не хочется еще раз...
   - Это ты по инерции споришь сейчас. А еще если я не прав - мы это поймем и сможем разобраться-таки с крестражем, пока он дохлый.
   - Ну, может быть, но все равно...
   - А второй момент? - Пенси ухватила главное: Эрик не закончил.
   - Второй... У меня есть план "Бэ". Нет, даже не так. Мне не нравится ваш вариант, но я его все равно учитываю. И я постараюсь сделать так, чтобы решение работало при любом раскладе.
   - Это как?
   - А вот так... Не скажу. Чего не знаешь, того не выдашь. Что знают двое - знает и свинья...
  
  
   - Теперь надо обсудить Дары Смерти.
   - Неа, не надо. Забудьте о них.
   - Как это?
   - А вот так. Спросят вас о них - а вы не в курсе. И причем - абсолютно честно. Хоть мысли ваши читай, хоть зелье подливай в стакан...
   - Но Первая Палочка!..
   - Тьфу ты. Вот она, твоя Первая Палочка. Вот. Доволен? Теперь по всем законам жанра я тебя должен отобливиэйтить. Но - не буду. А тебе будет стыдно, муа-ха-ха!
   - А остальные?
   - Да забудь ты о них. За-будь. А если тебя спросят - честно отвечай что не знаешь. А за палочкой - посылай всех ко мне. А лучше - просто посылай.
   - А кто еще знает?
   - Фуф. Не-ска-жу. Ни-че-го.
   - Почему?
   - Потому что перпендикуляр. Замыкаю все на себя, чтобы секреты не вывалились. Времена предстоят тяжелые. Чтобы что-то узнать, им придется прийти за мной. А я и в прошлый раз нагвоздил их вагон и маленькую тележку. Авось отмахаюсь... А вот вы слабоваты пока. Главное - под удар вас не ставить. Будете типа двое сбоку во втором ряду... А когда придет время - станет уже поздно вас трясти.
   - А если с тобой что-то случится?
   - Невил, если со мной вдруг что-то случится, расскажешь все Гермионе.
   - А почему не Гарри?
   - А потому что это ВЫ верите в то, что он - крестраж, а значит Волдеморт теоретически может его мысли читать.
   - А все - это?..
   - Все - это ВСЁ.
  
  
   - Моя очередь вопросы задавать. Как вы думаете, почему вас сюда закинуло?
   Выражение лиц обоих гриффиндорцев выдавало их полное непонимание.
   - Ладно, обьясню подробнее. Я тут на досуге прочитал пару-тройку книжек... Ну, чуть больше чем пару-тройку, ага. С моей точки зрения любые попадания кого-нибудь куда-нибудь можно четко разделить на две части: случайные и... неслучайные, скажем так. И ваше сдвоенное попадание сюда, да еще одновременно и будто специально к определенным событиям, случайным не выглядит. Ну никак.
   - Вообще-то я иногда думал, что бы сделал на месте кого-нибудь из фильма, но...
   - То есть, ты этого не хотел?
   - Ну, наверное хотел, но... Не знаю. Правда.
   - А ты, Пенси?
   - Я... Э... Нет, ничего подобного.
   - Что, совсем не думала о том, что бы ты сделала, если бы сюда попала?
   - Э-э... Нет. Точно никогда. - Девочка упорно стояла на своем, но почему-то начала краснеть.
   - А почему ты спрашиваешь? - Спас положение Невил.
   - А потому, что эта цель может подсветить расклад с неожиданной стороны. Выдать стороны проблемы, которые мы пока не замечаем... Или силы, которым что-то нужно. И это что-то находится на совсем другом уровне восприятия.
   - Вот ты опять такие вопросы задаешь!..
   - А ты думал. Правильный вопрос - это половина ответа. Если кто-то куда-то попадает - значит это зачем-то нужно. Ну или, в крайнем случае, это - идиотская случайность. Бесцельно такое обычно происходит только в плохих книжках... Очень плохих, как правило. В общем - подумайте.
  
  
   - Знаешь, он какой-то странный сегодня...
   - Да, я заметила. - Пенси после разговора была задумчивей чем обычно.
   - Думаешь, с ним все в порядке? - Невил явно беспокоился.
   - Думаю, он просто немного устал. И не сдерживается с нами, потому что... доверяет. И вообще, он же нас защитить пытается!
   - Значит - все нормально?
   - Значит и мы должны ему доверять. - Девочка посмотрела на собеседника и добавила: - Потому что он наш друг.
  
  
   Воскресенье, 3 сентября. 17:30. Берег озера
  
   - Ну смотри, Гарри. Раз я обещал - показываю. - Эрик положил на траву книгу, а на ее обложку легла большая фотография.
   - Ой, а она не движется! - Тут же заинтересовалась Луна, заглянувшая ему через плечо. - Магловская?
   - Нет, я ее просто немного оглушил, чтоб не дергалась. Я обещал Гарри что иногда буду рассказывать, как можно узнавать эмоции человека, а на движущейся фотографии продемонстрировать это будет сложнее. Ну, что скажешь?
   Гарри наклонился поближе и всмотрелся в лицо немолодого мужчины, занимающее бОльшую часть снимка, которое сейчас показывал Эрик. К группе присоединились еще несколько человек, но никто не лез вперед, все ждали решения Поттера.
   - Ну, я не знаю... Он улыбается, но я... не могу понять, что-то не так. Он, наверное, не очень рад...
   - Кто-нибудь хочет что-то добавить?
   - Этот человек - жуткий врун, вот! - Снова не смогла смолчать Луна.
   - Откуда ты знаешь? - Довольно скептически спросила Дафна, явно заинтересованная разговором.
   - У него в голове - злой мозгошмыг! Только те, у кого злой мозгошмыг, могут так смотреть!
   - Луна права. - Неожиданно для всех присутствующих отозвался Эрик, чем вызвал не один удивленный взгляд. - Не про мозгошмыга права, конечно, про них я ничего сказать не могу, но вот посмотрите...
   Мальчишка прикрыл листом пергамента нижнюю часть лица человека на фотографии.
   - Он... Сердится! - Удивилась Гермиона.
   Почему-то сейчас с ней спорить не стал никто из присутствующих, даже Луна удовлетворенно кивнула.
   - Ага. - Эрик явно был доволен. Улыбку можно подделать. Официальные лица, продавцы, да и еще много кто - их учат улыбаться в любые моменты жизни. Но глаза... Насчет взгляда Луна была права. Мозгошмыг там или нет, но глаза тут не улыбаются. Если человек искренне радуется - в этом участвует все его лицо разом. Вообще улыбку легко подделать, вот выражение глаз, движение бровей - тут надо специально тренироваться. Не зря говорят: глаза - зеркало души. Теперь смотрите сюда...
   Мальчишка передвинул лист пергамента так, чтобы теперь он закрывал лишь верхнюю часть лица.
   - Ну, Гарри, что скажешь?
   - Какая-то у него улыбка... На самом деле... Кривая, чтоли. - Задумчиво произнес тот.
   - Именно. Оно, конечно, всяко бывает, и у разных людей по разному, но чаще всего искренние улыбки более симметричны, чем такие вот... поддельные.
   - А это вообще точно? - Поинтересовалась все еще не очень убежденная Дафна. - Ну, в смысле, что он злится.
   На это Эрик просто перевернул фотографию и дал всем прочитать надпись на обратной стороне. Она гласила: "16 июня. Отставка Фаджа. Энтони Коул, второй секретарь министра. Впоследствии понижен в должности ".
  
  
   - Вообще есть люди, которые хорошо себя контролируют. Те же актеры, например. Таким поддельную эмоцию изобразить - что высморкаться. Но большинство - не такие. Внимательно наблюдая за ними, даже если они пытаются себя контролировать, мы все равно можем заметить тень настоящих эмоций, иногда мелькающую на их лице. Особенно если что-то неожиданное происходит. МакГонагл обычно бесстрастна или довольно сдержанна, но в случае чего, легкое движение бровей - и мы уже понимаем, что она хмурится, а, значит, кому-то скоро не повезет...
   Ученики вокруг заулыбались. Вообще сейчас рядом с Эриком собралось уже человек пятнадцать, то, что рассказывал, заинтересовало не только Гарри, Гермиону, Луну, Дафну и Невила, как поначалу. Хотя, конечно, основная часть группы предпочитала потратить этот замечательный солнечный денек на отдых, пока задания и плохая погода не испортили им настроение и не лишили возможности радоваться... Особенно отрывался Рон, выписывая в воздухе крендели на Нимбусе 2000 и представляя, как он станет вратарем Гриффиндора, выиграет все матчи подряд, станет знаменит на весь Хогвартс и на него начнут гроздьями вешаться девушки. А еще Гарри обратил внимание на то, что в отличие от всех остальных, слизеринцы толпились сейчас здесь полным составом.
   - Откуда ты вообще все это знаешь? - Спросил заинтересованный Дин.
   - В книжке прочитал, конечно же... А потом проверил. Много-много раз проверил. И оно работает...
   - Я давно хотел спросить... - Невилу, похоже, было немного интересно. - У тебя дома столько магловских книг. Откуда?..
   Гермиона, видимо, тоже очень интересовалась этим вопросом, поэтому навострила ушки.
   - О, эта история до крайности забавна. - Эрик как обычно улыбался, и это точно была живая и искренняя улыбка, а не та, которую он показывал недавно на фотографии. Мне было шесть... или семь, я уже не помню, это было летом, но вот после дня рождения или до - точно не скажу. Меня привезли в магловский книжный магазин. Большой такой. Я еще удивился, сколько может быть книг в одном месте... Прилавки казались такими высокими, чуть ли не на уровне моего носа... Ну вот, привезли и говорят мне - выбирай любую книгу. Любую, понимаете? И знаете что я выбрал?
   Никто не знал, хотя Гарри и Гермиона переглянулись, уж они-то помнили, что произошло с Эриком, когда ему было шесть. Недолгое молчание так и не прервалось, и поэтому мальчишка продолжил.
   - Я выбрал учебник по астрономии для старшей школы... Представляете? Вот я сам в упор этого момента не помню. Магазин помню, а как книгу выбирал - нет. А учебник этот у меня где-то дома валяется. Очень забавно вышло, я в нем понял ровно половину. Вторую половину - ну никак! Вообще, даже слова были непонятны. Спектральный класс звезды там, коэффициенты всякие... А первую - просто отлично. Зачитал его до дыр, кстати, последний раз когда я его видел, у него обложка отвалилась. Ну вот, после того случая и понеслось... Из магазина я без охапки книг не выходил.
   - Как вот почему ты на Астрономии?..
   - Ага. Нравится она мне. Планеты-спутники, звезды... Движения по орбитам - это как раз из той половины, которую я понял. Мне даже жаль немного, что Астрономия у нас только раз в две недели [1], а экзамен у нее вообще всего один раз за все годы обучения - на СОВ. Я бы с удовольствием еще чего-нибудь узнал. Хотя все это составление звездных карт - уже вчерашний день, маглы давным-давно все на компьютерах делают, очень легко и быстро...
  
  
   Первый урок зелий
  
   На первом же занятии новый учитель Зельеварения, профессор Слагхорн, понравился большинству учеников гораздо больше, чем Снейп. Преподаватель устроил перекличку, а потом задал несколько вопросов на знание теории и опознание нескольких приготовленных им заранее зелий. Гарри умудрился даже ответить на один из вопросов, с которым профессор обратился прямо к нему, и выслушал в ответ мнение, что несомненно унаследовал часть таланта своей матушки, которая разбиралась в зельях просто преотлично. По одному вопросу досталось Дафне и Эрику, которые смогли ответить благодаря своим довольно обширным знаниям в Зельеварении - высшие баллы по экзаменам они получали не просто так... И, конечно же, изрядно отличилась Гермиона, проявившая прямо-таки недюжинный талант к запоминанию знаний, опережающих школьную программу, от чего Слагхорн пришел в восторг и тут же радостно записал ее в список приглашенных на следующую свою вечернику.
   Когда настало время готовить зелья, репутация Гарри как прекрасного зельевара несколько пошатнулась, поскольку мальчишке удалось приготовить свой Умиротворяющий Бальзам лишь на "Выше Ожидаемого". На "Превосходно" во всей группе сработали лишь восемь человек, и каждый из них, даже Малфой и Забини, удостоились похвалы профессора, хотя с детьми погибших Пожирателей Слагхорн общался все же несколько прохладно.
   Ну а когда учитель добрался до котла Эрика, содержимое которого на первый взгляд отличалось от зелья, приготовленного на соседнем месте Гермионой, как обычно проделавшей все операции просто идеально, преподаватель пришел в форменный восторг. Он восхищался результатом так долго, что даже девочка, последние несколько лет не реагировавшая на то, что Эрик кое в чем превосходит ее в учебе, начала поглядывать на Моргана несколько подозрительно.
  
  
   - Как ты это сделал? - Возмущенно спросила Гермиона, когда ученики веселой толпой повалили из класса.
   - Элементарно, Герми... - Эрик как обычно не стал запираться. - Я просмотрел зелья, которые есть у нас в учебнике за пятый курс, прикинул, что нам дадут готовить Умиротворяющий Бальзам или Животворящий Эликсир и перерыл в библиотеке все, что относилось к этим зельям. На самом деле, вот - Либациус Бораго, автор учебника, он же написал его очень давно! Смотри, издано в 1921, переиздано в 1975. Представляешь, задания не менялись лет шестьдесят! Ну я и поискал, что же за эти годы в зельеварении изменилось...
   - Так ты не по учебнику варил?
   - Ну не совсем по учебнику. Вот смотри, в книге написано: варить семь минут, добавить две капли сиропа черемицы. А вот статья: для усиления свойств отвара... вот тут... шесть с половиной минут, одна капля, две минуты, еще одна капля.
   - Ты теперь ко всем зельям так будешь готовиться?
   - Да ну... Ко всем - мне лень. Только к некоторым, уж очень времени много отнимает. - Отмахнулся мальчишка несмотря на слегка неодобрительное выражение лица Гермионы. - Я только о лечащих зельях беспокоюсь. Вот например можно будет вместо Малого Восстанавливающего Укрепляющий Раствор использовать. Помнишь, я говорил, что каждому из наших надо будет по паре пузырьков раздать на всякий случай? Так вот, смотри что я вычитал в одном журнале...
  
  
   Первый урок ЗОТИ
  
   - Итак, тёмные искусства. - Произнес Снейп почти торжественно. - Они многочисленны, разнообразны, изменчивы и вечны. Бороться с ними -- всё равно что сражаться с многоголовым чудовищем. Отрубишь одну голову - на её месте тут же вырастает новая, ещё более свирепая и коварная, чем прежде. Это битва непостоянным, неуловимым, вечно меняющим обличья противником, и уничтожить его невозможно.
   Гарри с удивлением смотрел на учителя. Даже о Зельеварении Снейп говорил менее воодушевленно. Что же есть в этом предмете такого, из-за чего он станет воспринимать его настолько необычно? Почему при всех своих талантах зельевара он так стремился преподавать именно этот предмет?
   - Следовательно, ваша защита, - продолжил Снейп чуть громче, - должна быть такой же изобретательной и гибкой, как те Искусства, которые вы стараетесь одолеть. Вы должны овладеть множеством способов и приемов, которыми вы сможете защитить себя в любой ситуации. А лучшая защита это что?..
   - Протего! - Пискнула Лаванда, и тут же сьежилась, испугавшись своих слов.
   - Фиделлиус. - Снисходительно покачал головой Нотт.
   - Рефлекто! - Не согласился с предыдущим оратором Финниган.
   - Нападение. - Со вздохом произнес Эрик, раздумывая над темой следующей лекции в клубе.
   - Лучшая защита - это нападение. - Снейп сделал вид, что не услышал Моргана. - О первых двух курсах ЗОТИ вам следует забыть как о страшном сне. На третьем вы проходили темных тварей из тех, что послабее. На четвертом - защитные заклятья. Надеюсь, вы усвоили из тех уроков хоть что-то... А на этом курсе мы с вами будем проходить некоторые атакующие заклинания, которые Министерство сочло не слишком разрушительными и достаточно полезными... - Хотя, конечно, их учебный план, который они прислали мне всего за два дня до начала учебного года, выглядит как феерический бред.
   Снейп оглядел учеников своим обыкновенным надменным взглядом, насладился произведенным впечатлением от своей речи, а потом удовлетворенно уставился на Гарри и произнес:
   - Всем разбиться на пары со своими соседями по ряду. Откройте учебники на странице двадцать восемь, прочитайте параграфы четыре и пять, а потом приступайте к тренировкам со своим партнером! Но пока вы не начали чтение... Мистер Поттер! Прошу вас выйти вперед для небольшой демонстрации!
  
  
   - Ну что же, мистер Поттер, покажите нам, что вы умеете. Не стесняйтесь, прошу вас.
   Гарри охватила легкая дрожь. Опять Снейп к нему прицепился! Если бы Эрик на первом курсе не обьяснил бы ему, почему это происходит, он бы, чего греха таить, наверно сейчас ненавидел бы зельевара почти как Волдеморта... Хотя какой он зельевар! Сейчас этот предмет передали Слагхорну... Но все равно поведение учителя раздражало.
   - Ну же, мистер Поттер! Долго мне...
   Гарри ударил Ступефаем, может быть, чуть сильнее, чем следовало, и довольно быстро, но Снейп, до этого расслабленно держащий палочку в руках, изящно отбил его атаку.
   - О, даже так... Невербальное заклинание? Вижу, все-таки вы научились хоть чему-то приличному... - За саркастической ухмылкой Поттеру почудилась маленькая-маленькая капелька удивления, и он подумал, что еще год назад, наверное, не заметил бы этого. - Прошу вас, продолжайте.
   Гарри выдал еще один невербальный Ступефай и неожиданно успокоился. Не зря, видимо, Эрик его так гонял... "Оппонент попытается смутить тебя, вывести из себя, заставить почувствовать себя неуверенно..." - Вспомнилось мальчишке. - "Наплюй и забудь. Сейчас нет ничего, кроме противника, тебя и твоей палочки". Поэтому, поскольку от Снейпа не последовало сигнала к остановке, за этим заклинанием последовал еще один Ступефай, потом щекотка-Риктусемпра... А затем Гарри выдал связку заклинаний, где завершающий жест одного из них превращался в первый жест другого - именно это упражнение Морган показал им с Гермионой летом. Правда использовал он его для отработки защиты, а не для тренировки атаки... Но это было сейчас неважно. Импедимента-Силенцио-Иммобилус-Риктусемпра-Слипиус-Ступефай-Глациус-Импедимента... Гарри отрабатывал череду заклинаний по кругу, палочка порхала в его руках, все волнение как рукой сняло - он снова был с своей стихии, почти как во время квиддича.
   Все еще не получив сигнала к остановке, мальчишка наращивал и наращивал темп, дойдя уже почти до той скорости, которой ему удалось добиться летом, до того предела, за которым неизбежно начинаются маленькие ошибки, которые постепенно могут привести к печальным последствиям. Несмотря на все старания Поттера, учитель легко отбивал атаки, хотя выражение удивления на его лице уже было видно любому, даже совсем ненаблюдательному, зрителю. А потом Гарри продемонстрировал фокус, показанный ему Эриком в самом конце тренировок - в череде заклинаний Риктусемпра подменялась на еще один Ступефай, а Иммобилус и Глациус иногда менялись местами. Это требовало от волшебника бОльших усилий - ведь теперь продолжать серию становилось не так удобно, но позволяло застать врасплох оппонента, привыкшего к определенной последовательности чар...
   К легкому разочарованию ученика, Снейп умудрился отбить и эти, довольно неожиданные, атаки, продолжил защищаться еще секунд десять, убеждаясь в том, что сюрпризы на этом не закончились, потом подал сигнал к остановке, а выражение удивления на его лице постепенно сменилось на обычное презрительно-надменное.
   - Итак, мистер Поттер, я потрясен. - Взгляд зельевара говорило скорее об обратном, но Гарри это совсем не смутило. - Вы все же чему-то научились... Я бы даже сказал, что это было... впечатляюще... для ученика вашего возраста, конечно же. Не все же вам лежать носом в пыли, когда другие дерутся вместо вас...
   Снейп сделал паузу, потом, видимо, его голову посетила какая-то не слишком приятная для него мысль, лицо учителя на мгновение стало недовольным, а потом зельевар добавил:
   - Можете садиться. И пять баллов Гриффиндору.
   - Если вы хотите увидеть что-то еще более впечатляющее, вам следует вызвать Эрика! - Немного резковато ответил Гарри, вместо того, чтобы просто опуститься на свой стул. Все же упоминание о произошедшем на станции задело мальчишку за живое.
   - Правда?.. - Теперь учитель демонстрировал слегка наигранное изумление, рассматривая Поттера как какую-то диковинку. - Вот бы никогда не подумал... Ну что же, раз Избранный нам советует, почему бы и нет... Мистер Морган, выйдите пожалуйста к нам, вот сюда, и продемонстрируйте что-нибудь... более впечатляющее. Прошу вас.
   Выражение лица Снейпа не предвещало ничего хорошего, но по тому, как Эрик встал из за парты и двинулся вперед, Гарри показалось, что его другу весело. На соседнем месте слегка озабоченно шевельнулась Гермиона - несмотря ни на что, девочка все еще не очень любила неожиданности...
  
  
   - Итак, мистер Морган, прошу вас, приступайте. - Снейп стоял все в той же расслабленной позе, держа палочку в руках. - Продемонстрируйте нам что-нибудь из своего невербального арсенала.
   - Сэр, перед тем, как я начну, мне хотелось бы уточнить. Я должен ограничиться одним заклинанием? - Эрик стоял в десяти шагах от учителя, опустив свою палочку вниз, и это нисколько не напоминало ни одну из стандартных стоек для применения заклинаний.
   - Нет, вы можете себя не сдерживать. Когда понадобится, я вас остановлю. Любые атакующие чары, пожалуйста.
   - Тогда, может быть, в целях безопасности вам стоит использовать щитовое заклятье заранее?
   - Я благодарю вас за заботу о моем благополучии, мистер Морган, но не волнуйтесь. Действуйте.
   - Я могу начать в любой момент? - Мальчишка сделал неопределенный жест левой рукой.
   - Конечно, я же так и ска...
   В этот момент тяжелая книга в тисненом кожаном переплете, слетевшая с полки позади зельевара, сильно ударила его по затылку. А когда учитель инстинктивно дернулся, Эрик молниеносно вскинул руку с палочкой, бросая влет какое-то неизвестное его друзьям совсем короткое заклинание, которое ударило Снейпа в грудь. От удара преподавателя отбросило назад, швырнуло через учительский стол и с размаху припечатало спиной к стеллажу с книгами, стоящему у задней стены класса.
   - Упс... - Произнес мальчишка негромко, но в тишине, воцарившейся после произошедшего, слышно его было просто прекрасно. - Переборщил. Избыток скорости может привести к излишним энергозатратам, и сила удара возрастает...
   Эрик повернулся к классу. На него уставилось множество удивленных учеников, а для подсчета количества открытых ртов не хватило бы пальцев на двух руках.
   - Дин, Невил. Отнесите, пожалуйста, профессора в медицинское крыло. - Мальчишка вздохнул и добавил чуть громче. - Перед демонстрацией учитель разбил всех на пары и дал вам задание! Приступайте. А то вернется он из медпункта и спросит - чему мы без него тут научились - и что мы ответим?
   - Что безопасность прежде всего? - Неожиданно выдал Симус с третьей парты и слегка смутился, когда на него уставилась половина учеников класса.
   - Пять баллов Гриффиндору. - Отозвался Эрик, и, глядя на удивленно смотрящих уже на него школьников, пояснил. - Ну, я как староста могу не только снимать баллы, но и добавлять, правда нам рекомендовали это делать пореже. Но тут уж очень мысль правильная... А еще не забывайте о постоянной бдительности...
  
  
   - Знаешь, что сказал Снейп после того, как пришел в себя?
   После урока ЗОТИ ученики нестройной толпой шагали в сторону Большого Зала - близилось время обеда. Дин и Невил задержались в медпункте и пришли назад уже под конец занятия, после того, как мадам Помфри отпустила их, закончив разбираться с пришедшим в себя крайне недовольным Снейпом, который, все же, был вынужден задержаться у нее еще на некоторое время.
   - После того, как закончил ругаться?
   - Ага. - Дин радостно улыбался. Похоже, сегодня у него было отличное настроение.
   - Нет, не знаю. А что?
   - Он сказал "десять баллов Гриффиндору". А потом добавил чуть тише "чертов Морган".
  
  
   Пятница, 8 сентября, 15:30. Стадион
  
   Анджелина остановила атакующих и подала знак сменить вратаря. Это был уже шестой претендент на это место в команде - еще бы, потому что иначе попасть в состав игроков Гриффиндора у желающих шансов просто не было. А желающие, конечно же были - за четыре последних года (ну ладно, будем честны, за три игровых сезона) Гриффиндор не проиграл ни одного матча. Команда-легенда... В обозримом прошлом Анджелина такого припомнить не могла. Хотя, впрочем, не особо и пыталась.
   Оливер Вуд, предыдущий капитан команды и вратарь, закончил школу в позапрошлом сезоне, но из-за Турнира Трех Волшебников подбирать замену для него понадобилось только сейчас. И то что новый капитан команды видела сегодня на поле, ее абсолютно не радовало. Хорошо хоть стадион удалось забронировать уже в эту пятницу - чем раньше они наберут команду и начнут тренировки, тем больше шансов хоть как-то подготовиться к первому матчу, до которого всего-то месяц с небольшим. Мало! Но радовало то, что у слизеринцев времени на подготовку ровно столько же.
   После проб шестого вратаря претенденты на это место в команде закончились - в основном люди почему-то хотели быть охотниками, загонщиками и даже ловцами, не обращая внимания на то, что эти места занимают уже проверенные игроки, составить нормальную конкуренцию которым новички просто не в состоянии... Анджелина глубоко вздохнула - и полетела в сторону кружащего неподалеку Поттера. Толи ей требовалось посоветоваться с ним, толи просто выговориться - она и сама не очень понимала.
   - Знаешь, Гарри... - Начала она. - Я знаю, что Рон - твой друг, и мне хотелось бы взять его в команду... Нет, правда, Вики Фробишер и Джеффри Хупер летают лучше, но Хупер - нытик жуткий, а на Вики рассчитывать нельзя, уж очень у нее кружков много. Она мне так и сказала сегодня - "надеюсь, что время проведения матча не совпадет с другим кружком, я не хочу ничего пропускать!". Не понимаю, как вообще можно сравнивать рядовое занятие кружка игры в Плюй-камни или какого-то "клуба ворожбы" с матчем по квиддичу!
   Девушка в сердцах махнула рукой.
   - Словом, я взяла бы Рона, он из всех претендентов самый ответственный, тренировки пропускать не будет, половину того, что я от него слышала в школе - о квиддиче, таки люди в команде нужны... Это все прекрасно, но ведь на поле еще и играть надо! А он, ты меня прости, конечно, даже на твоей старой метле - вратарь-дырка из команды "Решето".
   - Он просто волнуется сегодня очень... - Гарри и самому не нравилось то, как выступил Рон. Особенно донимали его несколько членов команды Слизерина - Снейп пытался забронировать на сегодня стадион на это же время, но гриффиндорцы успели чуть раньше. Помогло то, что МакГонагл все еще совмещала посты декана и директора и ей всего-то и надо было теперь вовремя подумать о времени тренировок команды... Мальчишка понял, что это ему не очень нравится, а потом вспомнил, как Снейп раньше впихивал свою команду поперек выданных разрешений и штрафовал направо и налево другие факультеты, и его муки совести слегка притихли. Что же касалось Рона - оставшиеся без тренировки слизеринцы засели на трибунах и ржали над каждым его промахом, да так, что после двух неудачных попыток поймать квоффл рыжий врезался в кольцо и остальные мячи пропустил вовсе бездарно.
   - Если он сегодня так разволновался - что будет на матче? Нет, ты как хочешь, а я беру Маклагена.
   - Погоди... - Мысль, пришедшая в голову Гарри была довольно простой, тем более что-то подобное он уже однажды слышал от Эрика. - Возьми в команду обоих! Пусть тренируются вместе.
   Анджелина внимательно смотрела на мальчишку, ожидая продолжения.
   - И Хупера возьми - вдруг он ныть перестанет! - Вдохновение, посетившее Гарри, несло его как на крыльях. - Нельзя ставить все на одного вратаря! На матче выставишь того, кто на тренировках будет лучше. Не понравится - сменишь на другого. И вообще, вдруг один заболеет, ногу подвернет, в больничное крыло загремит? Будет замена! И по запасному охотнику и загонщику тоже неплохо бы держать в команде. Даже при худшем раскладе не матч отменят нашим поражением, а хоть сколько-то баллов заработаем!
   Капитан команды посмотрела на улыбающегося Поттера, понимая, что он, конечно, выгораживает своего друга, но, вообще-то, предлагает дельные вещи. И почему раньше никто так не делал?..
   - Ну ладно... - Протянула девушка. - Вообще-то в этом году мы с Алисией и Фред с Джорджем заканчиваем школу... Так что если мы начнем тренировать смену уже сегодня - это будет фора перед другими. Молодец! Хорошо придумал!
   Анджелина хлопнула Гарри по плечу, заставив его опасно закачаться на метле и подмигнула.
   - И подружку твою тогда возьмем запасной охотницей... Надо еще загонщика выбрать...
   - Подружку?!. - Вот уж чего Гарри не ожидал - так именно этого.
   - Ага. - Ничего не подозревающая девушка кивнула в сторону ближайшей трибуны. - Вон сидит, рыженькая... Глаз с тебя не сводит как с метлы слезла.
   И Анджелина, глядя на изрядно покрасневшего Гарри, громко и весело засмеялась.
  
  
   Тем временем на трибуне Рон Уизли ел себя заживо. Блин. Блин! Такой был шанс! Как можно было его упустить! Даже на отличной метле, которую одолжил ему Гарри, у него так ничего толком и не вышло. Может быть, стоило побольше потренироваться? Вот принесла же нелегкая этих придурков слизеринских! Вот уроды! И главное есть, есть ведь на Слизерине нормальные ребята, вон в клубе их сколько! Джефри - вообще свой парень. А Дафна? Когда в июне на станции случилась стычка с Пожирателями - она принеслась сразу после боя, бегала от одного пострадавшего к другому, какие-то заклинания лечащие применяла... Ее тогда поэтому авроры с ними в один вагон и запихали.
   Если раньше Рон думал "ну почему на Слизерине одни придурки?" то сейчас он формулировал это для себя несколько иначе: "ну почему самые феерические придурки - на Слизерине?". Что ни говори - маленький шаг для человечества, огромный - для конкретного человека. [2]
   - Эй, Уизли, слушай, без обид! - Раздалось сбоку, а потом рядом с Роном на скамейку плюхнулся Кормак Маклаген - здоровенный блондинистый шестикурсник, пробовавшийся на вратаря следом за ним. - Ты же сам понимаешь, в команде должны быть только лучшие! Так что извини, но ты в пролете!
   Маклаген фамильярно хлопнул Рона по плечу и громко заржал над собственной шуткой. Он и раньше-то был не самым вежливым (и довольно самоуверенным!) парнем, а сейчас, после того, как новоявленный профессор зельеварения Слагхорн пригласил его в свой клуб - и вовсе перестал стесняться.
   Уизли напрягся. Очень хотелось сьездить Кормаку в нос... Желательно даже древком метлы. А еще лучше - не один раз, а два-три... Но это было как-то не очень правильно... Да и Анджелина как раз сейчас говорила с Гарри, посматривая в его сторону. Мало ли... вдруг Гарри как настоящий друг его отспорит... Несмотря на свое неудачное выступление, рыжий продолжал надеяться.
   - Слу-ушай... - Тем временем протянул Маклаген, так и не понимая, что только что чудом сохранил свой нос в неприкосновенности. - А ведь вон та девчонка с тобой учится! Познакомь-ка меня с ней!
   И шестикурсник ткнул пальцем в Гермиону Грейнджер, в одиночестве сидящую сейчас на соседней трибуне. Пока на поле не происходило ничего особенного, она, верная своей привычке, как обычно склонилась над книгой. Солнце выгодно освещало сбоку ее профиль, Рон и сам залюбовался... Да и причесываться в последнее время девочка стала значительно аккуратнее, сейчас ее волосы уже нисколько не напоминали творческий беспорядок, как на первых трех курсах. Все изменилось год назад, после бала... Или незадолго до него. Словом, Гермиона последнее время выглядела довольно симпатично, да и раньше... Рыжий снова почувствовал легкий укол ревности - все же он еще завидовал Эрику, хотя сам прекрасно понимал, что во-первых прошляпил, а во-вторых у Моргана с самого начала было больше шансов, они с Грейнджер с первых недель в Хогвартсе общались столько, что Фред с Джорджем зубоскалили об этом чуть ли не целый год.
   Внезапно Рону пришла в голову забавная мысль, и он еле сдержался чтобы не улыбнуться до ушей.
   - Ладно, пойдем, познакомлю... - Как можно безразличнее протянул Уизли и вразвалочку потопал вниз с трибуны...
  
  
   - А скажи-ка мне, Гермиона... - Кормак вился вокруг девочки, присаживаясь то с одной стороны, то с другой, словно примериваясь, как бы половчее ее приобнять, несмотря на то, что она бросила на него всего один взгляд, а потом снова уткнулась в книжку. - Что ты делаешь сегодня вечером? Мы бы могли...
   - Привет, Герми, с кем это ты тут беседуешь? - Спросил голос сзади, и Рон поневоле расплылся в широкой улыбке.
   - Отвали, парень, место занято. - Не глядя отмахнулся Маклаген, а потом чья-то рука развернула его на месте и шестикурсник увидел в футе от себя Эрика Моргана. Очень веселого Эрика Моргана... Опасно веселого... Почему-то Кормак сразу почувствовал, что этот взгляд не сулит ему ничего хорошего и слегка попятился.
   - Ты, дружок, широк в плечах, а башкой совсем зачах... - Радостно протянул Эрик, хрустнув пальцами и наступая на блондина. - Вот умишко и поправишь, на больничных-то харчах.
   До Маклагена дошло, что он видел-таки этих двоих в прошлом году вместе... Но это же было в прошлом году! Кто ж знал-то! Вообще нарываться на победителя Турнира Трех Волшебников ему не хотелось, да и то, как Эрик сейчас смотрел на него, вызывало нехорошие предчувствия, не помогало даже то, что он был на пару дюймов выше, мускулистей и, действительно, заметно шире в плечах, поэтому Кормак начал медленно отступать назад по трибуне вдоль рядов сидений.
   - Эй, а я тебя помню! - Эрик внезапно остановился, и его улыбка погасла, словно кто-то одним движением палочки погасил волшебный огонек, но от этого выражение его лица не стало менее пугающим, скорее наоборот. - Это ж ты слизеринских шпионов тогда искал, к Пенси лез, глупости бухтел?
   Почему-то это окончательно вывело шестикурсника из равновесия, он спешно ссыпался по лестнице с трибуны и рванул через поле.
   Уже снова улыбающийся Эрик обернулся, посмотрел на на тихонько смеющуюся Гермиону и Рона, который из последних сил сдерживался, чтобы не заржать в голос.
   - Заговорщики. - Фыркнул мальчишка. - Заманили маленького, подставили, обидели...
   - Я тут вообще ни при чем, я книжку читала... Это все Рон.
   - А я чего, я ничего... Подходит, понимаешь, говорит - познакомь. Ну я и познакомил...
   - Еще один интриган... - Эрик отвесил Рону подзатыльник.
   Через секунду хохотали уже все трое.
  
  
   Суббота, 9 сентября. 18:00. Кабинет профессора Снейпа
  
   Большой кабинет, освещаемый только светом, проникающим через три огромных окна с изрядно пыльными стеклами, был основательно загроможден мебелью и какими-то странными алхимическими устройствами. В углу на стеллажах громоздились несколько котлов, но сделано это было будто наспех, потому что они слегка торчали в проход и загораживали дверцу соседнего шкафа. По комнате медленно перемещался ученик, с интересом разглядывая выставленные на витринах диковинки и разнообразные плакаты, недавно вывешенные на стенах.
   - Сколько лет... Скользить по грани между "да" и "нет"... Осенний ливень заливает свет, и свет неверен отныне... [3] - Напевал себе под нос мальчишка, переходя от плаката, изображающего жертву Круциатуса к картине, демонстрирующей нападение инферналов на неосторожного волшебника. - Не прощен... Тот, кто жалости и слез лишен... М-м-м... Что ты наделал со своей душой? Она брони не покинет...
   В комнату тихо вошел мужчина в черной мантии и аккуратно прикрыл за собой дверь. Мальчишка же словно не слышал его негромких шагов - он продолжал разглядывать очередной плакат, изображающий какое-то кровавое жертвоприношение.
   - Пятнадцать царственныйх минут, с триумфом смешан страх... Пятнадцать проклятых минут, что мне назначили... Не мною избранных друзей со знаком на руках... Добрый вечер, профессор.
   Снейп, который почти подкрался сзади к школьнику, слегка вздрогнул и сделал вид, что просто прогуливается.
   - Ученик Морган прибыл на отработку! - Улыбнулся Эрик, и выпрямился перед преподавателем в некоторой пародии на стойку "смирно". - Простите, сэр, но нигде не было таблички "не петь", и я слегка расслабился.
  
  
   - Откуда вы все это умеете? Как вы могли всему этому научиться? У кого?
   - Как научился? Э-э-э... Постепенно. Вот это - единственно правильный ответ. У кого? Да совершенно ни у кого. Книги. Тренировки. Иногда, очень редко - с кем-нибудь из взрослых. Люпин. Грюм. Блэк. Но в основном - одиночные тренировки. Потом - с друзьями. Опять одиночные. Несколько часов в неделю. Вуаля!
   - Что это было за заклинание?
   - Моя модификация Ступефая. Чуть быстрее оригинала, жест попроще...
   - Вы изобрели заклинание?
   - Только модифицировал. А что, вас это удивляет? Вы же сами придумали Левикорпус, Сектусемпру...
   - Откуда?..
   - Из вашей книжки, естественно. То есть, я тогда еще не знал, что она ваша.
   Снейп вздохнул. Мальчишка совершенно не отпирался... Можно было бы устроить ему сейчас скандал, наорать, снять баллы, заставить чистить котлы... Но это было не самым лучшим вариантом. Пока он отвечает - надо вытрясти из него побольше!
   - Поттер так тоже может?
   - Смотря что. Заклинания модифицировать - нет. На это способна только Герми, да и то чисто теоретически, насколько я понимаю, таким она еще никогда не занималась.
   - Я имею ввиду... боевые навыки.
   - Да, он неплох. - Эрик кивнул. - Вы же сами видели... А это - всего лишь упражнение. Приличный арсенал, определенный талант, отличная реакция...
   - Защитные навыки?
   - Я бы даже сказал, чуть лучше атакующих. Кстати, может быть потренируете его сами? Ему полезно разнообразить свои упражнения, а то нас-то он как облупленных уже знает. Заодно сами и увидите.
   - Я?!. Тренировать ЕГО?
   - Ага. Ему это только на пользу. Вот только троллить бы его в процессе поменьше...
   - Троллить?!
   - Ага. - Кажется, Эрик был доволен. - Ну вы знаете, тролли - это такие большие, грубые существа... Нечуткие. Неловкие. С плохим характером. Которые любят докапываться, обижать маленьких, приставать по любому поводу...
   - Мистер Морган, избавьте меня от вашего подросткового слэнга!
   - Так точно, профессор Снейп, сэр! Но все же, что насчет тренировок?
   - Да с чего вы вообще взяли, что я стану этим заниматься?
   - Ну, может с того что мне кристально ясно, что вам не все равно?
  
  
   - Что вы знаете обо мне?
   - Что вы совершили в своей жизни пару ошибок.
   - Пару?!.
   - Именно так. Первую в конце пятого курса. Вам не следовало называть ее грязнокровкой. Наоборот, вам стоило бы ей все рассказать.
   - Откуда?!!
   - Вас видело в тот момент человек двадцать. - Мальчишка отвечал совершенно спокойно, игнорируя то что профессор вцепился ему в воротник. - После этого случая вы перестали с ней общаться. Выводы сделать совсем несложно. Вам бы не зельями заниматься, а дуэльной магии поучиться. И тогда бы...
   - Да что вы понимаете! - Снейп выпустил мальчишку, но все еще нависал над ним с перекошенным от ярости лицом.
   - Я понимаю, что я, такой как я есть сейчас, в начале пятого курса, уработал бы их всех четверых легко и непринужденно. Да я сейчас любых четверых ваших семикурсников уделаю... И если бы вы тренировались хотя бы вполовину так упорно, как варили зелья...
   Профессор отвернулся от Моргана и уставился куда-то вдаль.
   - А о своих чувствах вам все же следовало бы ей сказать. Потому что если не говорить - ничего не получится точно. А так - хоть был бы шанс...
   Снейп не отвечал, просто продолжал стоять не двигаясь, уставившись в одну точку.
   - Вторую ошибку вы сделали, когда приняли метку. - продолжил Эрик спокойным тоном. - Но ее вы искупили сполна, когда перешли на другую сторону. Что же до третьей вашей ошибки... Ну той, когда вы пересказали часть пророчества кому не надо, то я лично ее ошибкой не считаю.
   Снейп резко развернулся и уставился на мальчишку. В его взгляде кроме ярости и боли читалась изрядная доля изумления.
   - Вы действовали в рамках принятых на себя обязательств. Узнали, сообщили. Результат оказался плачевным, но вы не могли сделать ничего иначе - ваша свобода действий на тот момент была ограничена. Второй ошибкой, да... Так что это - всего лишь неудачные обстоятельства.
   - Обстоятельства?!!
   - Именно так. Так сложилась ситуация. Неудачно, да... Но вашей вины тут нет. Вы послужили проводником пророчества. Это все равно что винить молнию за то, что она ударила именно в это дерево, а не в соседнее. Тем более что вы лично сами себя уже достаточно наказали...
   - Мне не нужно ваше сочувствие! И оправдания мне ваши - без надобности!
   - А вы способны мыслить здраво, мистер Снейп? Способны сейчас, со всем этим вашим багажом, действовать аккуратно и правильно? Да? Отлично. Тогда - может потренируете Гарри? Ну и еще несколько человек вместе с ним...
  
  
   - Скажите, профессор, почему вы так стремились преподавать именно Защиту?
   - А сами-то вы бы что предположили, мистер Морган?
   - А сам я думаю, что вы, столкнувшись с этими самыми Темными Искусствами и узнав на своей шкуре, какова иногда цена, которую нужно платить за невнимательность, недостаточную осторожность или вовсе легкомысленное поведение, хотите донести это до всех учеников, чтобы они не совершали подобных ошибок в своей жизни.
   - Вы так думаете?
   - Это - единственное толковое предположение, которое пришло мне в голову. Вот только глупые детишки совсем не хотят воспринимать ваши предупреждения всерьез, правда? Потому вы и всех учителей ЗОТИ не любите. Я не говорю про откровенно отвратительных преподавателей, но Люпин был весьма неплох и очень многому научил школьников, однако вы ведь не только за прошлые времена его не любили? Вы ведь считали, что он был слишком мягок с учениками, и они в результате не относились к Темным Искусствам серьезно. А Грюм при всем своем профессионализме...
   - Слишком зациклен... Он не показал бы всего многообразия опасностей... Не рассказал бы о цене ошибки...
   - Не той ошибки, когда промахиваешься заклинанием или не замечаешь противника, а о той, когда принимаешь неверное решение или поддаешься искушению, верно? Может быть, профессор, может быть. В любом случае - теперь у вас есть шанс.
  
  
   - Значит, на некоторые мои вопросы вы все же не ответите?
   - Именно так, профессор.
   - И почему мне кажется, что я вас не пугаю?
   - Наверное потому, что это - правда.
   - А что мне, ну чисто абстрактно, конечно, может помешать сейчас дать вам сыворотку правды, узнать все, что мне нужно, а потом - стереть память?
   - О, вам может помешать множество вещей. Например осознание того, что некоторые вещи вам знать не надо, потому что если вы вдруг вляпаетесь со своими старыми друзьями - вам взломают мозги... да той же сывороткой... и узнают все. И это - только одна из причин...
   - А есть и другие?
   - Ну конечно, профессор. Представьте себе вариант, что сделав что-нибудь не то... а вы можете сделать что-нибудь не то, мало ли как я защищен от сканирования и выбалтывания информации... Ну вот, вы делаете что-нибудь не то - и ломаете часть планов, в которых я должен буду принять участие в будущем. Рискнете?
   - Вы блефуете.
   - Может быть... Но ставки, ставки слишком высоки, не правда ли? Тем более что вы меня сверлите взглядом уже минут десять. Как успехи?
  
  
   - Вы пытаетесь манипулировать мной!
   - Нет. Я договариваюсь. Аргументирую. Обьясняю что могу. Дамблдор - не только уговаривал, но и приказывал. Или - говорил лишь часть информации, играл вас втемную. Я действую иначе.
   Эрик посмотрел на учителя и добавил:
   - Ваш план был сформирован на другом этапе и рассчитан на другую ситуацию. Сейчас все не так. Идти на вызов будет большой глупостью. Так что подумайте над моими словами...
   Мальчишка развернулся и двинулся вдоль пыльных шкафов, ведя по стеклу пальцами, оставляющими за собой чистые дорожки.
   - Так не жди... Пятнадцать стрел стучат в твоей груди... Жить по часам и по часам уйти - удел любого британца... - Ученик обернулся, на мгновение бросив взгляд на взрослого, а потом двинулся в сторону двери из класса. - Правил нет... Шпиону дОлжно заметать свой след... А долг учителя - любить предмет... Попробуй им и остаться...
   Хлопнула дверь, выпустившая ученика в коридор, а Северус Снейп все еще стоял на месте с задумчивым выражением на лице...
  
  
   Среда, 20 сентября. 17:30. Берег озера
  
   В этом году опасения Эрика по поводу безымянного-клуба-любителей-магии сбылись по полной программе. Официально признанное возвращение Волдеморта и, самое главное, истории о бое, произошедшем между учениками и Пожирателями в начале лета, всколыхнули даже тех школьников, которые раньше и не вздумали бы почесаться.
   В результате на первый сбор в начале сентября пришли не те четыре десятка учеников, что хотя бы иногда появлялись на собраниях раньше, нет, изьявивших желание поучаствовать оказалось как бы не вдвое больше! Причем многие были со второго-третьего курса, хотя раньше эта ниша была практически полностью не охвачена. Присоединиться захотели и некоторые старшекурсники, например вторая, до сих пор не охваченная, половина гриффиндорской команды по квиддичу. Хотя перед следующим матчем они, конечно, отдадут предпочтение совсем другим тренировкам...
   Надо сказать, Эрик довольно быстро раскидал желающих уже не по двум группам, а по трем, ведь из-за большого количества новичков число тех, кто умеет очень мало, оказалось довольно большим. Но после нескольких сборов состав немного устаканился, организация вошла в колею, и количество бардака снизилось до вполне приемлемых пределов. Да и несколько желающих, сначала изьявивших желание участвовать, потом отказались от этой затеи. Например, так поступило несколько девушек-младшекурсниц, которые разочаровались в тренировках, когда поняли, что не попадают в одну группу с Гарри Поттером...
   Самого Гарри поднявшаяся вокруг его имени суета раздражала с удвоенной силой. Казалось бы - все давным-давно должны были успокоиться и забыть о мальчике-который-выжил, он ведь даже Турнир не выиграл, но тут откуда ни возьмись появился Волдеморт и смешал мальчишке все его планы. Волшебное сообщество вспомнило о своем избавителе, и теперь имя Поттера частенько склоняли в газетах, правда сейчас только с хорошей стороны. А это никак не могло не отразиться на его популярности среди девушек...
   Вот хорошо Эрик устроился! С некоторым раздражением думал Гарри, поглядывая на друга, увлеченно рассказывающего что-то новичкам - перемешивание обучающих давным-давно стало в клубе полезной традицией. Нет, в самом деле, мальчишка по хорошему завидовал Моргану, у которого с девушкой все было просто отлично. Его отношения с Гермионой были очень ровными и какими-то... теплыми, что ли, спокойными. При взгляде на них почему-то сразу становилось все понятно... Поэтому к Моргану представительницы прекрасного пола проявляли не так много интереса, даже несмотря на то, что он победил в том году в Турнире Трех Волшебников.
   А сам Гарри в который раз страдал от неопределенности. Чанг при встрече общалась с ним приветливо, но на сборах появлялась через раз, а погулять или пообщаться с ней удавалось очень редко. Чуть позже учителя нагрузят всех как следует, ведь в этом году - СОВ, значит, после выделения времени под тренировки, квиддич и домашние задания, возможностей встречаться окажется значительно меньше. С другой стороны вокруг Поттера крутилось с десяток девчонок, углядевших что он, судя по всему, сейчас пребывает без пары. К счастью почти все они отсеялись из клуба, но одна из них, настырная гриффиндорка-третьекурсница Ромильда Вейн, не отставала от него и тут. Да и Джинни вела себя довольно странно, Гарри так и не понял, что у нее сейчас с Невилом, а сама она, попав в команду по квиддичу, находилась рядом с ним довольно часто. К тому же оставалась еще Пенси, слова которой все еще звучали в голове у мальчишки, и как с этим быть - он до сих пор не мог понять.
   Девушки... Гарри в очередной раз вздохнул и двинулся в сторону друзей, которые сейчас обсуждали очередную тренировку "трое на трое". Как бы там ни было, Волдеморт никуда не делся, так и маячил на горизонте, и пока было время - стоило потратить его с пользой. Например - потренироваться...
  
  
   Суббота, 23 сентября. 9:30. Главный зал
  
   В очередном выпуске Пророка, который принесли совы во время завтрака, оказалась огромная победная статья о действиях Министерства. Из нее выходило, что авроры в минувшие сутки нанесли несколько скоординированных ударов по скоплениям дементоров на территории страны, и теперь жители могут спать спокойно, а сами-знаете-кто лишился своих верных союзников, и его позиции в данный момент заметно ослаблены.
   В отличие от многих учеников, Эрик отнесся к данной публикации с весьма сдержанным восторгом, и после завтрака ему пришлось обьяснять свою позицию массе заинтересованных учеников.
   - Знаете, однажды один очень умный человек сказал "никогда столько не лгут, как во время войны, после охоты и до выборов" [4]. Так что написанное в газете можно смело делить на четыре. Да и насчет ослабления позиций кое-кого - это тоже определенное передергивание. Поскольку он пока вроде бы не использовал дементоров в своих нападениях, то и ослабить их отсутствие его никак не сможет.
   - Тем более что их нельзя убить!
   - Вот тут я как раз так не думаю...
   - Но так считается!..
   - Это противоречит элементарным законам логики... - Эрик посмотрел на удивленно уставившихся на него друзей и знакомых, вздохнул и продолжил. - Ну неужели вы сами не видите заковыки? Если существуют бессмертные, смертельно опасные, пусть даже всего лишь полуразумные существа, способные размножаться и сбрасывать контроль волшебников - то они давным-давно захватили бы Землю размножившись до упора и перебив всех живущих людей. Особенно - маглов, эмоциями которых они могут питаться, при том что сами маглы их не видят, а на планете их - шесть миллиардов. Кушай - не хочу.... Это - ло-ги-ка! Потому что в этом случае увеличивать численность они могут, а уменьшать - нет, и чем дальше тем их больше и противостоять им сложнее. Это как снежный ком, чем дальше его катишь - тем быстрее он увеличивается в размерах... А если этого до сих пор не случилось - значит убить их можно, просто это сложно или способ секретен.
   - То есть все - вранье?
   - Нет, я же сказал на четыре делить, а не на сто... Для публикации должно быть основание. Это при Фадже могли что угодно печатать... Если окажется что Министерство врет - статья сыграет на другую сторону. Значит дементоров должны были все-таки как-то приструнить...
   - Ага... А несколько атак на скопления дементоров - это значит, что их было две?
   - Во-от, начинаете понимать, как все устроено. Да, думаю две-три. Если бы атак было больше - написали бы про "множество ударов по противнику".
  
  
   Пятница, 29 сентября. 16:45. Окрестности замка
  
   - Ты научишь нас сражаться?
   - Да я и так, в общем-то, этим и занимаюсь.
   - Нет, я имела ввиду... боевые заклинания... - Сьюзи смутилась. Сегодня она наконец-то набралась храбрости и решилась поговорить с Эриком о том, что ее волновало.
   - Гм... А зачем тебе, собственно, именно боевые заклинания? - Казалось, мальчишке стало интересно. - Нет, ты не думай, я не отказываюсь, просто понять хочу. Смотри, оглушающе-парализующих вы знаете уже достаточно. Защиту, групповое взаимодействие и тактику боя небольших групп мы и так разбираем и тренируем. А с оглушенным Пожирателем вообще можно сделать все что угодно - хоть щекотать его полтора часа, хоть в пироге запечь...
   - Но настоящие боевые заклинания эффективнее! - Не собиралась сдаваться девочка. - Ты же сам говорил - нужно использовать любую возможность для получения преимущества. А если мы будем знать боевые заклинания - то может быть и защищаться от них сможем лучше!
   - Подготовилась к разговору, значит. - Эрик с улыбкой смотрел на Сьюзи, которая под его взглядом неожиданно покраснела и снова начала смущаться. - Но ты же должна понимать, что настоящее боевое заклинание нельзя доверить всем подряд. Кто-то не готов, кто-то будет представлять больше опасности для своих, чем для врага... Некоторые могут не отнестись к подобным вещам достаточно серьезно... Много проблем сразу. А я же несу ответственность, если научу кого-то, а он потом...
   - Я не подведу! В смысле... мы...
   - Ага. Ты же понимаешь, что придется проверить, кому можно доверить опасные заклинания, а кто еще не готов... И, кстати, ты ведь летом, похоже, дома потренировалась как следует. Наверняка ты и так умеешь кое-что, я про Редукто даже и не вспоминаю.
   - Те, кто умеют сражаться - стоят в стороне. Обьясни мне - почему так получается? Почему Министерство ничего не делало, когда Пожиратели вырвались на свободу? Почему так выходит, что те кто умеют - остаются в стороне, а вперед идут совсем другие? Почему с василиском дрался только ты?
   - Я был не один. И дрался не только я. Вспомни Дамблдора...
   - Они убили всю мою семью. - Неожиданно девочка еле слышно всхлипнула, но сдержалась. - Я болела тогда, а остальных, кто дома был... Родителей, дядю с тетей, их детей, дедушку с бабушкой, всех... Я их не помню совсем, только на фотографиях видела! Так нельзя! Я хочу уметь сражаться!
  
  
   - Я буду уметь... как ты?
   - Как я - не будешь. - Эрик посмотрел в удивленные глаза девочки и пояснил. - Я - оружие. Я тренируюсь годами. Стратегия развития продумана, параметры вымаксованы под конкретные задачи. Психологически я более устойчив. Да еще и раскачан лучше... Если тут вообще можно применять такие термины. Если непонятно - считай, что это - просто правильно развитый талант. Талант, просчитанный заранее... Я дерусь, потому что дерусь. Потому что я, такой какой я есть, лучше всего подхожу именно для этого.
   - А Гарри... и Гермиона?
   - А Гарри не такой. У него свой набор... преимуществ и недостатков, скажем так. И своя стратегия развития. Боюсь только, что я - эффективнее. А у Герми талант совсем в другом...
   - Ты... любишь ее?..
   - Ага. Прости.
   Девочка уставилась в землю, сжав кулаки, а мальчишка просто стоял рядом.
  
  
   -Так что как я ты уметь не будешь. Но если постараешься - будешь уметь очень хорошо. Лучше многих, очень многих. Потому что стараться ты будешь, это я вижу. Так что я подумаю насчет обучения.
   - Ты... убьешь его?
   - Или я, или Гарри. А может - кто-то еще. Но мои шансы выглядят неплохо. Как бы это глупо и хвастливо не звучало на самом деле...
   - Его нужно остановить, понимаешь, нужно! Чтобы такого больше не было! Ни с кем!
   - Поверь мне, я знаю это очень хорошо.
  
  
   Суббота, 7 октября, 13:50. Берег озера
  
   - Странное дело... - Пробормотал Рон, сидящий на склоне холма и наблюдающий за идущей в сторону стадиона группой игроков в квиддич в зеленых мантиях. - Я больше не ненавижу слизеринцев. Ну, то есть... не то чтобы я их ненавидел. Но не любил. Ну ладно Джефри, он парень неплохой, но остальные-то! Вот гляжу я на них... А раньше...
   - А они все, в принципе, неплохие. - Эрик как обычно сидел в своих любимых темных очках, но смотрел, похоже, совсем в другую сторону. - То есть не все, конечно, но многие. В среднем придурков на факультетах примерно поровну. Это все правила наши дурацкие, соревнования... Квиддич опять же, кубок школы... Специально в нас эту вражду культивируют, уже многие годы. Думаю, даже столетия.
   - Да ладно поровну, вот у нас... - Не согласился Рон.
   - Маклаген.
   - А-а-а... Ну ладно, согласен.
   - Но зачем? - Гарри был несколько удивлен подобным подходом. Ссорить факультеты специально? Похоже, его друг в этот раз слегка перегнул палку.
   - Да чтобы результаты были лучше. - Морган пожал плечами. В этот раз он не отстаивал свою точку зрения как обычно, а говорил тихо и спокойно. - Соревнование всегда заставляет участников приложить больше сил, лучше проявить себя, упорней учиться... Жаль только, что проявления эти не всегда хорошие... А потом получается, что настали тяжелые времена, надо не ссориться а дружить - а вековая вражда вьелась насмерть. Вот и приходится каждому отдельному человеку обьяснять заново - тот парень, вон, который на той стороне - он же не плохой на самом деле! Ты приглядись только...
   - Да, наверное... - Вздохнул Рон.
   Гарри промолчал. Как обычно, в словах Эрика был определенный смысл. Насколько он был прав - разобраться было невозможно, но вот то что он прав хотя бы отчасти, мальчишке было ясно.
   - Я вот другого не понимаю... - Подала голос до этого задумчиво глядящая на озеро Гермиона. - По идее Слизерин - не самое лучшее место для аристократии. То есть, я о том, что хитрость, умение планировать, рассчитывать наперед, избегать опасности - это ведь черта... Ну, лавочников, что ли... Ну и почему тогда их на Слизерине больше? Для аристократии более характерны должны были быть совсем другие черты - честь, отвага, честность... То есть...
   - Гриффиндор, ага. - Улыбнулся Эрик.
   - Ну, в общем да.
   - Одна ошибка, Герми. И одно упущение. Аристократия волшебная - это вовсе не аристократия магловская. Рыцарскими идеалами, вообще-то, маги никогда и не должны были блистать. Аристократия волшебников - она от древности рода, а не от того, что этот род чем-то от других отличался, кто-то занимал какой-то пост или заработал звание. Если в древности рыцарь обязан был уметь сражаться, а по зову короля прийти на войну и привести с собой отряд, то тут... Нету обязанностей, короче говоря. Значит нет потребности в определенных чертах, соответствующем обучении... Примерно так. Смотри, это ж так приятно, лежать на боку и знать, что род твой ух какой древнющий! Ну, правда, надо при встрече с другим волшебником, чей род не особо твоему уступает, себя вести правильно - но и все! Этикет как отличительная черта аристократии вовсе ни к чему не обязывает. И вообще, один из методов возвеличивания себя - это смешать всех окружающих с навозом, грубо говоря.
   - Это как Малфой... - Встрепенулся Рон.
   - Ага. Он твердит себе, что все вокруг - быдло. А на таком фоне даже пустышка будет выглядеть неплохо... Но это я увлекся. Есть еще один момент, очень важный...
   Эрик немного помолчал, но никто не вклинился в разговор, ожидая продолжения. Тогда мальчишка вздохнул и добавил.
   - Они были, эти аристократы с горящим взором. Честные, отважные... А потом случилась Первая Мировая. Маги и раньше-то частенько воевали параллельно с маглами, а уж тут... И самые отважные из аристократов рванули на войну первыми. Вернулись не все... Потом - Вторая Мировая, да и Гриндевальд тоже в стороне не остался. И снова честные и отважные - впереди, ведь бомбы падают на родную страну, как же в стороне остаться? А лавочники слизеринские с длиннющей родословной...
   - Остались дома. - Мрачно закончила Гермиона.
   - Точно. Ну вот, первых стало меньше, вторых - наоборот. А дети - они ведь почти всегда на те же факультеты поступают! Нет, есть и нормальные аристократы, вон на Гринграссов посмотри. А есть такие, как Нотт... А-хре-нительно пафосная семья, прадед Тедди был главой Совета Чистокровных. Ну и последние песни и пляски вокруг Волдеморта - теперь пострадали уже обе стороны. Война длилась десять лет, где уж тут детей заводить... Смотри, Блэки - очень знатные, богатые... Выбиты сейчас все как один, остался только Сириус, а он - ну просто абсолютно не как Блэк себя ведет. Буллстроуды... ну ты помнишь ее, ага. Наследница древнего рода, блин. Краучи - все, кончились, считай. Лестрейнджи - опаньки. Сэлвины, Трэверсы, Роули, Розье туда же вместе с Эйвери, хотя старший Эйвери вроде еще должен быть жив, но он в Пожирателях, как и сынок, думаю, долго не протянет.
   - Половина этих фамилий была у тебя на доске! - Удивился Гарри.
   - Да больше половины... Когда говорят, что Волдеморта поддерживали чистокровные, это не просто пустой звук. Да и на доске ведь не все были, часть еще сидит. Ну вот, кто у нас там еще из особо известных чистокровных не перечислен? Про Малфоев вы все знаете. Шелкболт, похоже, единственный - в аврорах сейчас... Ну этот еще нас переживет. Лонгботтомы вон тоже очень известны, один Невил остался да бабушка его. Оливандер последний был. У Слагхорна, да-да, его, вроде, пара племянников. Яксли последний - в Пожирателях. Паркинсоны... Паркинсонов много, и они осторожные. У Пенси вроде старшеньких сестер-братьев трое не считая оравы других родственников... если я с двоюродными не перепутал, конечно, спасибо что хоть они в Пожиратели не лезут. Как же ее дома за Гриффиндор шпыняли - я даже представить не могу, они же все на Слизерине учились...
   Рон смущенно завозился - Эрик практически не отклонялся от списка "Двадцати восьми чистокровных семейств", из которых Уизли выперли за излишнюю любовь к маглам... Хотя сам рыжий полагал, что не профукай его дед все их состояние - никто бы сделать этого так и не посмел. Гарри подумал о Пенси и покраснел. А Гермиона грустно смотрела на озеро, подперев подбородок кулачком. Судя по всему, несмотря ни на что, ей было очень жаль чистокровных...
  
  
   Вторник, 10 октября. 17:30. Вершина Астрономической башни
  
   Двое мальчишек смотрели на Запретный лес и расположенный вдалеке стадион, над которым человек с отличным зрением или средненьким биноклем смог бы разглядеть малюсенькие зеленые фигурки, носящиеся над полем туда-сюда. Слизеринцы не собирались упускать ни дня перед следующим матчем.
   - Не понимаю, что происходит с Чжоу... - задумчиво произнес Гарри.
   - У меня есть три варианта... - Эрик посмотрел на облака, по старой привычке достал палочку и начал крутить ее между пальцев.
   - Расскажешь?
   - Почему бы и нет... Первый. Она могла испугаться, тогда, в июне - и что-то изменилось. Обьяснять подробнее?
   - Нет. - Гарри помотал головой. Об этом он не подумал, хотя ответ лежал на поверхности. - А второй?
   - Родители. - Эрик в кои-то веки был немногословен. - Испугались Волдеморта, нападения, того что ты будешь рядом... Проклевали ей мозги. И она теперь сомневается.
   - А третий?
   - Сэдрик.
   Гарри заметно дернулся, и, глядя на это, Эрик решил ответить чуть более развернуто.
   - Не думаю, что у них что-то было. Просто он мог найти ее на каникулах и излить то, из-за чего он весь год на нее таращился. А она теперь снова сомневается. Главное, что она уворачивается, но я не вижу признаков стыда, значит...
   - Угу. - Гарри и правда понял и даже испытал некоторое облегчение. Если его друг угадал, значит все еще можно было исправить. Правда в глубине души мальчишка и сам был немного не уверен, чего же ему самому хочется на самом деле... И поэтому Поттер решил перевести разговор на гораздо более простую и понятную ему тему - школьный чемпионат по квиддичу.
   - Меня беспокоит то, что творится у нас с вратарями.
   - Забей. Просто поймай снитч. - Кажется, Моргана совершенно не удивила перемена темы.
   - Но я...
   Эрик вздохнул.
   - Ну хорошо. Тебя волнует то, что наша команда играет неэффективно, или то, что мы можем проиграть?
   - Первое! Тьфу ты, второе, конечно... нет! И то и другое!
   Эрик вздохнул еще раз.
   - То что происходит с нашими вратарями - почти за гранью добра и зла. Можно промыть мозги Хуперу и попытаться выбить из него нытье и глупость, можно вздрючить Маклагена, который всего лишь считает себя самым умным и самым великим, можно всем факультетом вытирать сопли Рону и водить вокруг него хороводы, чтобы он перестал глючить... Но все это кажется мне излишними затратами сил. Особенно последнее... Так что просто играй нормально - и не забивай голову.
   - Но мы же тогда проиграем!
   Эрик снова вздохнул и подумал о том, что ему уже начинает надоедать это занятие.
   - На самом деле - не проиграем.
   - Но почему?
   - Потому что квиддич - игра конечно зрелищная и увлекательная, но правила у этой игры фиговые, на самом-то деле.
   Гарри посмотрел на друга огромными, круглыми от удивления глазами. Такого удара он от Эрика явно не ожидал.
   - Ладно, обьясняю. И постарайся меня понять, пожалуйста, угу?
   Поттер кивнул, все еще потрясенно раздумывая над тем, что бы такого ответить - ведь квиддич был таким классным! Как вообще можно так считать?
   - На первом курсе, помнишь, когда я пытался рассчитать наши баллы в конце года, я пошел в библиотеку... Ага, даже тогда туда ходила не только Герми... И просмотрел статистику по школьным матчам второй половины двадцатого века. Знаешь, что я обнаружил? Как ты думаешь, сколько в среднем за матч забивается голов с каждой стороны? Семь целых четырнадцать сотых! Ты только представь, ловец победившей команды гарантировано получит в конце матча сто пятьдесят очков, а все остальные шестеро - всего лишь семьдесят! Если бы за победу в матче факультету начисляли стандартную цифру типа пятидесяти баллов - их усилия вообще были бы не важны! Что они есть, что их нет - победу определяет ловец и только ловец. Хорошо хоть у нас баллы тупо приплюсовываются к счету факультетов - усилия команды не напрасны и напрямую влияют на счет межфакультетного соревнования...
   Гарри прекрасно понимал, о чем говорит его друг. Да, эти правила казались... не самыми лучшими, надо признать... Но квиддич - это же так весело! Соглашаться с Эриком не хотелось...
   - Кстати, думаю, вопреки официальной истории, квиддич или изобрели в Хогвартсе или он стал популярен именно из-за того, что в него играли здесь...
   - Почему? - Мальчику-который-выжил стало интересно. Сейчас он услышит очередную безумную теорию...
   - Ну это как раз просто. Баллы... - Эрик помолчал и продолжил. - Только дебил начисляет десять очков за гол и сто пятьдесят за снитч, а не одно и пятнадцать... без серьезной причины.
   - И какая это причина по-твоему?
   - Баллы факультетов... Другую я придумать не способен. - Эрик облокотился на парапет башни, смотря вдаль. - Если играть начали в Хогвартсе - вознаграждение за победу в пятнадцать-двадцать баллов за матч было бы мизерным... А считать тогда умели не очень хорошо. Вот и стали тупо умножать счет на десять. Что проще - приписать нолик в конце... А потом - выпускники Хога, зачастую - не самые умные, расползались по всей стране и уносили в памяти правила такой веселой игры... В том числе и правила начисления очков. Хотя у маглов есть игры и подурнее, даже просто визуально дебильные, и даже среди олимпийских видов спорта. Кёрлинг какой-нибудь... Или он еще не олимпийский?..
   - В "Квиддиче сквозь века" писали, что баллы за снитч начисляют в память о первой награде во время матча, когда какой-то волшебник назначил приз за поимку сниджета, выпущенного на поле... Сниждет - это птичка такая маленькая. - В кои-то веки Гарри блеснул начитанностью, но чувствовал себя при этом странновато. - С того времени в правила добавили снитч и стали давать за него сто пятьдесят очков, потому что награда была - ровно сто пятьдесят галеонов.
   - То есть поменяли не только правила, но и подсчет очков? Нормально... И теперь весь мир считает их десятками. А, погоди, я же читал когда-то этот твой "сквозь века", очень смеялся. Это там говорилось, что правила не менялись с 1883 года, а через страницу указывали об изменении, произошедшем год спустя? А что, забавная книжка. - Эрик, похоже, окончательно развеселился. - Еще одно подтверждение тому, что логика у большинства волшебников работает как-то наперекосяк... Если, конечно, это не полное вранье. Иногда вместо признания ошибки пытаются прикрыть ее какой-нибудь безумной теорией...
   - А мне нравится квиддич. - Теперь уже вздохнул Гарри. Слышать такое о любимой игре было не очень приятно, но спорить мальчишка не мог - аргументы придавили его и не оставили возможности вывернуться.
   - Конечно тебе нравится квиддич... Ты - самый талантливый ловец на всю школу, позиция ловца - самая важная в команде, вдвое важнее всех остальных вместе взятых, ты определяешь ход игры - конечно, это не может не нравится. Да еще и летать - весело, да и не Комета допотопная у тебя, а Молния. Я вообще не понимаю, как можно выпускать на поле игроков с такими разными метлами... Но это не может оправдывать то, что игра могла бы быть лучше! Намного лучше!
   - А что бы ты предложил?
   - Фиксированное время игры. Например, пара таймов по сорок пять минут. За снитч - полтинник, а не сто пятьдесят. Если его поймали - выпускать заново. Хотя можно и не выпускать...
   - Думаешь, это можно изменить?
   - Не-а... Правила игры в квиддич не меняли уже очень давно. Думаю, повлиять на это невозможно даже Избранному.
   - Значит, ты предлагаешь не думать о вратарях? Но тогда нам забьют столько...
   - Не-а... - Эрик снова улыбался. - Если бы забивать можно было бы раз в пять секунд - да, но ведь это не так! После гола игра останавливается, квоффл отдают команде, пропустившей мяч, она некоторое время держит его у себя... Вратарь - не пуп земли. Если остальная команда хороша - значимость вратаря падает. Потому что пока команда атакует, а хорошая команда делает это часто и эффективно, вратарь вовсе не нужен. Не говоря уже о том, что хорошая команда часто не допускает нападающих до ворот... И потом, даже сама по себе эффективность вратаря не такая уж большая. Никто, никто-никто не сможет брать все мячи подряд, это невозможно. Миф. Химера. Так может думать только тот, кто никогда не видел ни одной спортивной игры. Даже в высшей лиге результаты противоборства вратарей и нападающих не такие впечатляющие. Ну поймает он не семьдесят процентов мячей, а тридцать - в наших условиях это будет не четыре пропущенных, а десять... Ну примерно, навскидку. А потом прилетает некто, ловит снитч - и опа!
   - Но неужели ничего нельзя сделать!
   - Можно. Можно сделать много всего. Для любой специализации, кстати. Например, у меня два года пылится черновик статьи, в котором я расписал оптимальную стратегию для худшего из противоборствующих ловцов, которой он должен придерживаться чтобы повысить свои шансы... И оптимальную стратегию для лучшего из ловцов, который собрался бы этому помешать и свои шансы слегка улучшить. И не дописал я ее, потому что лень. Не смотри на меня так... Если оба ловца будут действовать оптимально, это ни-че-го не изменит. Лучший все равно будет лучше. А этих дурацких бессмысленных метаний по стадиону, которыми ловцы развлекают себя и зрителей пока нет снитча - не будет. И игра станет чуть менее зрелищной.
   - Дашь почитать?
   - Да запросто. Это, правда, скучно... Область зрения, оптимальная траектория, зона безусловного превосходства... Математика. Геометрия. Пространственные диаграммки. Лучше всего, конечно, трехмерная модель, но я пока не знаю, как пришпандорить ее к пергаменту. Думаешь, найдется много фанатов игры в квиддич, способных это понять?
   "Нумерология за седьмой курс..." подумал Гарри. Да, теперь настала его очередь вздыхать.
   - И все-таки, я хотел бы ее прочитать. - Гарри дождался кивка Эрика и продолжил. - А с Роном, думаешь, сделать ничего нельзя?
   - С ним можно сделать много чего. Только я не собираюсь устраивать ситуацию, когда для завышения его самооценки, нисколько не оправданного, кстати, вытирать ему сопли должен будет весь факультет. Вот скажи, чего ему не хватает для уверенности? В клубе он один из лучших. В том году - настоящего Пожирателя Ступефаем завалил...
   - Квиддич - это другое...
   - Ага. Другое. Ну и что ему нужно в результате? Массовые поклонения для повышения уверенности в себе? Конфундус наложить, чтобы он не смотрел на трибуны? Девчонку, чтобы рассказывала ему каждую минуту, что он - самый-самый лучший?
   Гарри покраснел. Тема с девчонками была для него до сих пор болезненной. Неопределенной. Весьма специфической. Выносящей мозги. Не хватало ему проблем с Чжоу и Пенси - тут еще и Джинни в команду запасной взяли, и она на него так смотрит... Прав, тысячу раз прав был его друг, когда говорил "странные существа - эти девушки".
   - И что же нам теперь делать?
   - Да то же самое что и всегда. Убеждать Рона. Уговаривать Хупера. Плющить Маклагена, чтобы не выёживался, зар-р-раза. У нас три вратаря. Один начал глючить - сменить его мгновенно! Второй начал - и его сменить! Без соплей и сантиментов. А там, глядишь, и игра закончится. К следующему матчу подготовимся лучше. А главное, когда будешь играть - просто поймай снитч.
  
  
   Пятница, 13 октября. 18:15. Выучай-комната
  
   - Что это ты тут делаешь? - Похоже, Гермиона была в отличном настроении, когда подошла сзади к Эрику и обняла его, заглядывая через плечо, но увиденное ее сильно озадачило.
   - Да вот, видишь, разглядываю свой амулетик-подарочек. Помнишь?
   - Конечно. Только ведь мы тогда его заклинаниями проверили, и они не показали совсем ничего.
   - А он только у меня в руках заработал. Смотри, чего там внутри Дамблдор наворочал...
   Мальчишка чуть сдвинулся вбок, давая возможность заглянуть в окуляр прибора, состоявшего из огромного увеличительного стекла, набора реек и винтов, подставки и замысловатого обьектива, сквозь который он разглядывал бронзового дракончика, держа его в руке.
  
  
   - Интересно. А вот это похоже на какой-то странный контур слежения. Я тут заглядывала в учебник по Чарам за седьмой курс...
   - То есть, прочитала его всего лишь раз, и даже наизусть не выучила?
   Гермиона отвлеклась на секунду, чтобы стукнуть мальчишку кулачком в плечо, а потом снова приникла к окуляру.
   - А вот тут, правее, не пойму что такое... То есть, похоже, конечно, на ментальный усилитель для считывания эмоций, только он какой-то наоборот вывернутый...
   - Ага, мне это тоже показалось знакомым. А что наоборот - так это он меня защищать должен, а не что-то там усиливать.
   - Интересно, а ты откуда знаешь?
   - Да я тут со Снейпом поболтал. Он, конечно, не тыкал в меня палочкой и Легилименс не выкрикивал, но сверлил меня взглядом довольно долго. Окклюменции меня особо никто не учил, но я знаю достаточно чтобы хотя бы почувствовать, что мне кто-то лезет в голову, а тут - ни дуновения... И рожа нашего Бледного Ужаса чем дальше тем больше была недовольная и даже удивленная слегка. А кроме этого непонятного амулетика у меня ничего такого, что могло бы меня защищать, и не было вовсе...
   - Думаешь, Дамблдор тебе его для этого дал?
   - Ну как же, помнишь, ведь это досталось мне "в память о нашей первой встрече"... А на первой встрече я интересовался амулетом-средством защиты от Авады. Я сразу подумал, что амулетик-то защитный. Видимо что-то он отсекает а что-то - ослабляет. Правда, насчет Авады я не уверен. Хотя я и не все еще опознал, например тот узор в левом нижнем углу...
   - А, ну это как раз просто. Это Конус Рассеяния. Я про него читала... Он атакующие заклинания чуть в сторону отклоняет. Погоди, он все равно от Авады не защитит! Ну только если она будет очень плохо направлена... И запаса энергии тут надолго не хватит - слишком сложностей много.
   - Ну да, ну да... Но может помочь, если я буду хорошо уклоняться. Достаточно хорошо, чтобы сбить прицел, но недостаточно - чтобы совсем избежать атаки. Лишний шанс не помешает.
  
  
   После того, как ученики потратили пару часов на рассматривание подробностей устройства амулета и расчертили на нескольких пергаментах ту часть внутренней структуры, которую им удалось разглядеть, они взяли тайм-аут до ближайшего похода в библиотеку. Без определенных знаний проводить исследования дальше можно было примерно с тем же успехом, что и гадать на кофейной гуще.
   - Мне вот интересно, почему все маги такое не носят? Ну, казалось бы, применение амулетов в критической ситуации - это ведь логично, правда?
   - Да расслабились они, я так считаю. Двести лет в тишине и спокойствии после принятия Статута - и постоянная готовность к бою сохраняют только единицы. А они-то как раз подобным и пользуются. И потом, для того, чтобы изготовить что-то этакое, нужно чтобы настоящий Мастер потратил на это немалую часть времени и усилий. Знаешь, сколько я заплатил за эту линзу с тройным Определяющим заклятьем разной глубины считывания и Фиксацией-Расшифровкой? Лучше не буду говорить... А делали мне ее четыре месяца. Так что это дорого, долго изготавливается и абсолютно не уперлось подавляющему большинству магов. Вот производство и держится до сих пор на уровне нескольких кустарных мастеров. Нет рынка, нет потребности - значит и предложения нет.
   - А амулеты-брюлики, которые мы в Косом переулке видели, ну, те что от Пожирателей должны защищать - это фальшивки, причем дешевые! И продаются на каждом углу!
   - Именно. "Только у нас - обереги от суеверий!". И это еще сильнее подрывает доверие к рынку серьезных амулетов.
  
  
   - Представляешь, давно хотела тебе рассказать... Знаешь, что моя мама сказала мне после того, как ты уехал от нас тогда после ужина, помнишь?
   - Помню, конечно. А что сказала - понятия не имею, но могу предположить.
   - А давай!
   - Ну, если учесть, когда и как ты задаешь этот вопрос... Предполагаю, что она спросила тебя, не твой ли я парень, ну, совершенно случайно... И не смотри на меня так, я честно-честно не подслушивал.
   - А... дальше?
   - Ага... То есть я угадал, а у истории есть какое-то продолжение. И, зная тебя и помня что творилось тогда... Я предположил бы что ты в ответ засмущалась, сильно покраснела и, горя праведным гневом, воскликнула "конечно же нет!". Ты так прикольно смущаешься...
   - Ах ты!..
   - Ага, я. А потом еще удивляешься, почему мне так нравится тебя дразнить. Но я предположу, что и это не стало окончанием истории. Для того, чтобы прозвучал финальный аккорд, ради которого стоило бы все рассказывать, не хватает одного... Ее следующей фразы.
   - И она была...
   - И она была... Ну, предположим... "Ну и зря". А после этого ты покраснела и засмущалась еще сильнее.
   - Ну все, Эрик Морган, теперь ты точно перешел все границы...
   - Да ладно тебе, ладно... Все равно ведь не поймаешь. Скорее всего...
  
  
   Воскресенье, 15 октября. Где-то на просторах Британии. Тайное убежище Волдеморта
  
   Лорд Волдеморт с интересом листал записи, принесенные ему Яксли. Этот - не подводил его никогда, ведь не сдался Министерству, прятался десять лет, в подполье ушел. Но не предал! И сейчас не подвел.
   Записей была целая пачка. Некоторые листы были исписаны от руки, хорошо что почерк был разборчивым, некоторые - отпечатаны на машинке. Часть выглядела вовсе как страницы книги - в типографии, что ли, печатали? Да нет, там бы ошибок не налепили... Ну ладно, это не главное, это - потом.
   Гарри Поттер... Ля-ля-ля... Много листов. Все это Волдеморт знал и сам. А вот тут... Да, тут уже интереснее.
   Способности мальчишки были... неплохими, прямо скажем. Список достоверно произошедшего с ним впечатлял. Да, это был бы достойный противник... будь он хотя бы лет на пять постарше. Но и сейчас он может быть опасен - что за силы подчиняются ему? Нет ответа... Далее. Список контактов Поттера - огромен. Потом, потом он подумает над ним повнимательнее.
   Эрик Морган. Очень, очень интересно! Сирота. Родители. Дед. До Хогвартса сидел как мышка под веником - не видно и не слышно. Зато в школе раскрылся сразу и по полной программе. Место жительства - графство Стаффордшир, Великобритания. Это что - шутка? Справка по графству... Одна тысяча сто шестьдесят девять квадратных миль, миллион человек!.. Более точно узнать место жительства не представляется возможным!.. Миллион человек! На этом маленьком... долбаном... клочке... Англии... Миллион!
   Стоп! Не думать! Все это - потом, все - потом. А сейчас - Морган.
   Блестяще учится. Чертовски умен. Организатор. Лидер. Боец... Шрам на плече неприятно кольнуло. Список достижений - больше чем у Поттера раза в два. Чемпион Турнира Трех Волшебников... Сплав талантов. Вам там удобно, мистер Реддл? Инкарцеро! Дата рождения... не сходится. Не сходится! Где ошибка? Кто знает...
   Список контактов... Огромен. Потом, все потом... Однако! Кто-то (старый добрый Яксли!) специально подчеркнул в нем Скримджера и Боунс. Интересно. Очень интересно... Скримджер... Станция Хогсмита... Ага, завещание Дамблдора... Лист двадцать восемь. Уизли, Грейнджер, Поттер, Морган. Возьмет сам! А что в коробке? Очень, очень интересно. Ай да Дамблдор.
   При воспоминании о своем давнем и самом сильном противнике Волдеморт улыбнулся, его пальцы машинально дотронулись до своей новой палочки. Кто бы мог подумать - одиннадцать с половиной дюймов, бук и эктоплазма Живого Савана. И это - Первая палочка? Есть в этом какая-то ирония: знаменитая Бузинная, Первая, Старшая палочка - на самом деле - из бука! Или нет? Ведь Дамблдор шел в последний бой именно с ней, а его заклятья были сильны, очень сильны... Да, пробраться на территорию школы летом было довольно сложно, и это - когда почти все охранные заклятья сняты! Зато гробница поддалась сразу. Да и знать проход в Хогвартс - не так плохо, может пригодится. Наверное, можно даже провести там армию... Даже если все охранные заклятья будут действовать. Это, конечно, будет долгий и трудный путь, но не невозможный, а это - самое главное.
   Но это ладно, а сейчас - Морган. Кстати, почему у Поттера Скримджер не отчеркнут в списке? Ага, там одна встреча, а тут - две. И Боунс... Чертов мальчишка! Что он может знать? Что он умеет? Что знала та девка? Почему, почему он не расспросил ее раньше, не вывернул наизнанку?!. Нечего жалеть! Дела не ждут. Что сделано - то сделано, надо двигаться дальше.
   Гермиона Грейнджер. Маглорожденная. Способности. Талант. Морган. Поттер. Морган! Грязнокровка!.. Список контактов... не впечатляет. Все ясно. Она - член команды. Не лидер, ничего не определяет. Возможность воздействия... Невелика. Ага, приписка от Барти, дом ее родителей под охраной, инцидент... Да, пожалуй, тут ловить нечего. Кто-то просчитал этот ход заранее. Морган? Может быть... В эту дверь можно ломиться, но оно не будет стоить потраченных ресурсов... Да кого вообще волнуют родители маглорожденной! Отложить до следующего лета. Если, оно, конечно, наступит для них, это лето, ха-ха-ха!..
   Рон Уизли. Сам по себе мальчишка Волдеморта не впечатлил, но то, что было с ним связано... Очень интересно. Семья. Двадцать восемь Чистокровных... Исключены. Предатели Крови. Рыжие. Семеро детей. Румыния, Гринготс, Министерство, четверо в Хогвартсе. Плодятся как кролики... Отец... Министерство... Орден Феникса?..
   Не подтверждено. А что известно точно? Многочисленные контакты с известными членами Ордена, информация, вытянутая в свое время из слизняка-Петигрю, пригодилась вновь. Так, неоднократно декларируемая позиция, защита маглов. Дамблдор. Да... Информации достаточно.
   Список контактов... Множество пересечений. Вот и снова работа для Яксли, надо, пожалуй, проверить все эти контакты... и вот эти. Если потянуть за эту ниточку, весь клубочек можно аккуратно размотать... И получить всю картину целиком. Ну или хотя бы ее часть.
   Ну что же... Сначала - подробный анализ. Потом... Потом надо наносить удар. Даже без учета остальных его планов - это гнездо сопротивления надо вырвать с корнем! И плевать, что на одной чаше весов чистокровное семейство со своими связями и знакомствами, плевать, что многим чистокровным не понравится, когда их... вот так... Зато на другой чаше весов - неизмеримо больше. И многим другим чистокровным это понравится. Но это - только после анализа ситуации! Ниточку надо размотать, а не разорвать...
  
  
   Дав очередную порцию заданий, Волдеморт снова зашуршал уже немного помятыми листочками бумаги. Да, Яксли и правда хорош, собрал вокруг себя человек двадцать довольно способных волшебников, пусть работают... Он отличный организатор, когда Министерство будет захвачено - можно будет назначить его на какой-нибудь ответственный пост, и он не подведет. Министром, конечно, ему не стать, это слишком уж плохо будет смотреться для зарубежных... коллег... ха-ха-ха! Но вот начальником ООМП - вполне, вполне...
   Минерва МакГонагл. Директор Хогвартса. Правая рука Дамблдора... Настолько, насколько это вообще возможно, старикан не доверял никому и половины из того, что знал... После его смерти - довольно значительная политическая фигура, приобрела определенные вес... Сильная волшебница. Жаль, что почти все время сидит в Хогвартсе, там ее так просто не достать.
   Член Ордена Феникса еще с тех времен... Предположительно - новый глава Ордена. Да... Не достать ее просто так... Ну что же, ее контакты - под особый контроль, тем более что список не так велик.
   Сириус Блэк. Знакомый персонаж. Сидел в Азкабане... Волдеморт почувствовал, что улыбается. Опекун Гарри. Так, так... Орден Феникса. Ну что же, опять - ничего особенного. Обычный член команды. Находится, предположительно, в своем родовом особняке, площадь Гриммо, 12. Мда, достать его оттуда будет нелегко, почти невозможно. Блэки были еще теми параноиками, дом наверняка защищен очень хорошо. Предположительно - место обитания Гарри Поттера летом? Ну что же, если до лета ситуация не разрешится - возьмем под плотный контроль всю эту самую площадь. А пока надо выставить там пост наблюдения - вдруг кто-нибудь зазевается и подставится...
   Аластор Грюм. Ну что же, старый знакомый, посмотрим, посмотрим... Ну, тут практически ничего нового. Орден Феникса. Ушел в отставку, вернулся из отставки... Тренировка авроров, командование серьезными операциями. Мда, в отставке-то его отловить было можно, а сейчас старый параноик окопался прямо в Министерстве и вылезает оттуда только в составе боевых групп. Не достать... Контакты... Гм. Тонкс, МакГонагл, Морган, Поттер... Тонкс! Ага...
   Нимфадора Тонкс. Интересно. Андромеда Тонкс, урожденная Блэк... Опять предатели крови. На заметку. Хогвартс, курсы авроров. Любимица Грюма, о как! Аврор второй категории, охрана Хогвартса. Поттер, Морган, опять Грюм. Герой Хогсмитского боя, орден Мерлина третьей степени, ну да, ну да, она в этот список попала именно из-за него... Несмотря на свою славу... изрядно раздутую Министерством в целях пропаганды, конечно же... в рейдах не участвует. Снова направлена на защиту Хогвартса. Ну ладно, и эту не достать. А вот родителей ее... надо подумать, выбрать момент поудобнее... Это будет не просто удар, этим он покажет свое отношение к предателям крови...
   Руфус Скримджер. Старый солдат, не знающий слов любви, о да... Бывший начальник аврората. Карьерист, но способный. Сильный волшебник. Использовал каждую ситуацию для продвижения вперед, карьерного роста... Фактически подсидел Фаджа. Жаль, жаль, тот был гораздо более удобной фигурой... Осторожен. Чистки в Министерстве, к счастью не слишком масштабные... ну да, ну да, где ж им сил взять - все Министерство качественно вычистить. Ну что же, этот - волчара опытный, будет драться до конца. Да и не подставится, судя по его последним действиям. Забился в Министерство как в нору, окопался там, окружил себя надежными людьми... Да, не достать. Пока не достать. Время еще не пришло.
   Контакты - слишком многочисленны для отслеживания. Выделить приоритетные направления... С Орденом не контактирует... Уже хорошо. Список постоянных контактов, Амелия Боунс. Очень интересно. Ведь она была его начальницей, а он и ее... подсидел. Очень интересно. И они продолжают работать вместе, и плотно работать, судя по списку встреч. На заметку.
   Итак, теперь и сама Амелия Боунс. Сестра Эдгара Боунса, состоявшего в Ордене Феникса. Да, некогда многочисленные Боунсы теперь уже совсем не те... ООМП, глава, теперь Визенгамот. Осторожна, умна, сильная волшебница. Контакты... Скримджер. МакГонагл. Возможно - Морган. Племянница Сьюзен, контакты... Морган. И Поттер, но, похоже, он тут вторичен.
   Волдеморт откинулся на спинку кресла и закрыл глаза. По залу тут же пробежал удивленный шепоток, чего ожидать от предводителя в подобной ситуации было пока что непонятно... Но сам Темный Лорд не обращал на это особого внимания. Он напряженно думал, и перед его внутренним взором вставала интереснейшая картина. Как выглядела ситуация при Дамблдоре? Вот есть Фадж, как паук в центре паутины, вокруг него - министерские работники, авроры... В той же паутинке но где-то сбоку паучки поменьше - Боунс и Скримджер. Вот - соседняя паутина, в центре - Дамблдор, вокруг него, верные спутники: МакГонагл, Грюм и другие... Вот на самом краю этой паутины бьется мушка-Поттер. А вот и он, Лорд Волдеморт, в центре собственной паутины, вокруг него - его верные Пожиратели, вдаль тянутся ниточки-контакты... И все три паутины висят отдельно, только некоторые ниточки проникают на территорию соседей...
   Что же у нас есть сейчас? У самого Волдеморта картина почти не изменилась. Ну да, исчезли многие узелки, близкие к нему, но сейчас ниточек стало больше и тянутся они дальше. Хотя, надо признать, многие из них - слишком тонкие, да... Министерство опутал своими связями Скримджер. Центр своей паутины он контролирует гораздо лучше Фаджа, зато периферию - хуже, намного хуже, там уже засели его, Волдеморта, многочисленные сторонники и слуги, и лишь ждут приказа. Жаль, далеко от центра, слишком далеко. Есть паутина-Хогвартс, она все еще висит отдельно, и там царит паук-МакГонагл... казалось бы. Но нет, на самом деле все не так. В центре той паутины - не один паук, а несколько. И МакГонагл - лишь одна из них, хотя, возможно, самая большая и сильная. А другой - Морган. Может быть, там и еще кто-то есть, надо подсветить эту область получше. Еще немного работы для Яксли... И где-то там же Северус, предатель-или-не-предатель.
   Вызвать его? Он может оказаться полезен... С дургой стороны - его предупреждали о нем, как и о Моргане. Может и с ним все именно так? Тогда - вызвать - и покончить с вопросом раз и навсегда? Или нет? Если вызов отследят, если он и правда предатель - не нагрянут ли прямо за ним авроры из Министерства? Нет, риск того не стоит. Пока не стоит. Чуть позже его верные Пожиратели... Эти новые Пожиратели... Стадо баранов и неумех, будем честны хотя бы перед собой... Да, позже они будут лучше готовы. Потому что сейчас лучшие, самые умные и способные из них, направлены на другие проекты, а те, кто остались... Мда.
   Волдеморт снова сосредоточился на картине, сложившейся в его мозгу. Эта новая паутина-Хогвартс была странной, очень странной. Что-то его беспокоило... Что-то важное... Вот, вот оно! Гарри Поттер, мальчик-надежда-убогих-и-недоразвитых-обывателей, не был ее центром! Он даже не был одним из паучков в центре, он просто находился рядом, тесно связанный... с Морганом. А не с МакГонагл! Очень интересно. Что это может значить? Что организатор-Морган придерживает около себя орудие против него, Волдеморта?
   И еще одно. Между паутинами "Хогвартс" и "Министерсово" была связь. Серьезная связь, игнорировать которую было нельзя ни в коем случае. Толстые нити тянулись прямо от Скримджера через Боунс, Грюма и, может быть, Уизли, прямиком к МакГонагл. Из центра одной паутины - в центр другой! Стоп! Как там было... "Возможно - Морган"? При таком раскладе "возможно" следует зачеркнуть.
   Итак, картина ясна. Стоит, конечно, подсветить кое-какие детали, но в целом, в целом...
   Волдеморт открыл глаза и улыбнулся, весьма довольный собой. По залу словно волна пробежала - многие вздрогнули при виде этой совершенно нечеловеческой улыбки...
  
  
   Покончив с анализом ситуации, выслушав очередные доклады и отдав необходимые приказания, Темный Лорд перешел к самой ответственной части своих размышлений - планированию тактики и стратегии. Картина устройства волшебной Британии все еще висела перед его внутренним взором, и с ее помощью планировать дальнейшие действия стало намного легче.
   Теперь нужно сформулировать промежуточные задачи, выполнение которых в один прекрасный день позволило бы завершить его План, нанести удар по главной Цели. Ну и, конечно же, следовало создать несколько задач, выполнение которых способствовало бы отвлечению сил противника от выполнения основных, маскировало бы важные цели среди целей ложных. И, возможно, следовало бы нанести несколько беспорядочных ударов просто ради удовольствия...
   Итак, одна из первостепенных задач - деньги. Жаль, что не удалось сохранить накопленное со времен прошлой войны. Тогда Волдеморт не собирался проигрывать, и не стал устраивать резервный фонд резервного фонда, а, как оказалось, зря... Хотя где гарантия, что он не лишился бы также и его в тот же день? Надо признать, родовая аристократия как источник средств была уже вычерпана практически досуха, еще немного - и будет перейден предел, когда можно просто начать терять союзников. Но был еще один источник, к средствам которого Волдеморт пока не прибегал. И источник этот был - денежные мешки. Богатеи, не относящиеся к родовой аристократии. Множество их появилось в стране за последние пятьдесят лет. О нет, конечно никто из них не поставит на его победу... Но они осторожны, и никто из них также не поставит на его безоговорочное поражение, и, поскольку в большинстве своем они - люди весьма осторожные, в ближайшем будущем можно было ожидать определенных поступлений... Как говорится - не клади все яйца в одну корзину. Они обязательно постараются подстелить соломки на случай его победы.
   В этот момент Волдеморт снова пожалел, что рядом с ним нет Люциуса, который мог бы провести необходимые переговоры. Придется поручить это нескольким новичкам... из тех, кто уже делом доказал свою верность. И изворотливость, конечно.
   Следовало также продолжать тактику беспорядочных ударов. В отличие от многих своих последователей, Волдеморт никогда не делал ставку на то, что эти комариные укусы принесут реальную пользу. Нет, они не были предназначены для того, чтобы победить Министерство. Они были нужны, чтобы доносить до всего населения, что Министерство не способно победить его. На истощение воевать пока что было опрометчиво - его люди еще не обучены, их боевой дух невысок, а при массовых потерях упадет и вовсе ниже приемлемого уровня. Нет, такая война станет предпоследним этапом в его планах - перед самым выполнением Цели. Его противники не должны были заранее почувствовать, что проигрывают войну на истощение, чтобы не начать массовую вербовку дополнительных сил. Это осознание должно было прийти к ним перед самым решающим ударом, перед самым крахом, когда изменить что-либо было бы уже поздно.
   И теперь, когда Волдеморт видел истинную суть сложившейся ситуации, он знал, что еще одним важным этапом выполнения его планов станет уничтожение ключевых фигур в структурах-паутинках противника. И особое внимание следовало бы уделить личностям, связывающим обе противостоящие ему организации... если бы добраться до них было так просто. Но над этим можно еще подумать, ведь Яксли не зря ест свой хлеб, может быть он сможет найти что-то интересное...
   Эх, как жаль, что операция по добыванию Пророчества так и не увенчалась успехом! А ведь какой был план... Двум весьма умелым Пожирателям и нескольким околдованным агентам удалось вынести несколько Пророчеств из Отдела Тайн... Вместе с частью стеллажа, на котором они хранились. Им удалось даже протащить добытое через один из грузовых выходов Министерства и аппарировать с ним... А потом Пророчество самоуничтожилось, прихватив с собой нескольких его доверенных лиц. Да и чистки, организованные после этого в Министерстве, вскрыли часть его паутины, было потеряно три довольно ценных агента. Словом, эту часть Плана можно было считать провалом.
   Ключевые лица... Его самые главные враги. Волдеморт не мог думать об этом, не вспоминая Поттера, вот и сейчас он вновь задумался, всматриваясь в его список контактов... А потом немедленно вызвал к себе Крауча. Как же он сразу об этом не подумал! Ведь одно из имен было крайне многообещающим... Темный Лорд отчеркнул нужного ему человека и даже мысленно начал составлять инструкции, которые поручит выполнить, как его взгляд зацепился за соседнее имя. Морган!
   Морган... Снова предчувствие кольнуло Волдеморта, и в такт ему отозвался шрам на плече. Сирота. Талант. Ум. Способности. Боец! Темный Лорд протянул руку, взял соседнее досье, пошуршал бумагами и опять вгляделся в дату рождения. Восемнадцатое июня... Сомнения вновь охватили его, в груди кольнуло от непонятного предчувствия, и прямо на этом листе, наискосок, огромными буквами он вывел: ПРОВЕРИТЬ.
  
  
   Середина октября. Матч Гриффиндор - Слизерин
  
   Да, Турнир Трех Волшебников - это, конечно, хорошо, но Хогвартс явно соскучился по квиддичу, подумал Гарри, обозревая сверху беснующиеся трибуны. Насколько мальчишка мог вспомнить, в прошлые годы лишь пара матчей могла бы посоперничать с этим по реакции зрителей.
   Три дня назад они вместе с Гермионой потратили несколько часов, чтобы разобраться в писанине Эрика и убедиться, что в некоторых его выводах был смысл, и сейчас мальчишка двигался по аккуратной, заранее рассчитанной траектории, стараясь держать в поле зрения Зону Наиболее Вероятного Появления Снитча и ловца команды соперников, Драко Малфоя, одновременно.
   Гарри подумал, что Эрик был, наверное, прав в том, что безбашенность квиддича является одним из привлекательных моментов игры - сейчас мальчишка, старающийся держать в поле зрения бОльшую часть поля, игнорируя в каждый момент времени лишь небольшой его клочок, понимал, что такая игра - это в том числе и тяжелая работа. Подумать только, как они умудрялись выигрывать раньше, когда он носился по стадиону как угорелый и смотрел куда угодно но только не туда, куда нужно! "Это потому, что ловец другой команды действовал еще хуже" раздался у него в голове голос Гермионы. Надо сказать, девочка вчера поняла все немного раньше его, несмотря даже на то, что Гарри разбирался в игре гораздо лучше. Но мальчишка нисколько не комплексовал, "у каждого - свой талант", сказал однажды Эрик, и был прав. В отличие от Рона, Поттеру не хотелось быть первым во всем, его самолюбие было перегружено повышенным вниманием с первого дня в волшебном мире даже и без звания "лучшего ловца Хогвартса".
   Гарри посмотрел как вдалеке Анджелина меняет окончательно зарвавшегося Маклагена на комплексующего Рона, глянул на счет (Гриффиндор и Слизерин по 60 очков) и подумал о том, что, действительно, даже плохой вратарь не оказал такого уж пагубного влияния на игру вопреки всем его ожиданиям. После двух взятых (довольно несложных с точки зрения Гарри) мячей, Кормак вообразил себя непогрешимым и решил продемонстрировать свои способности на поприще Загонщика. Естественно, пока он болтался вдали от колец, Гриффиндору забили дважды... Может быть, действительно стоило привязать его к кольцам веревкой, вспомнил Гарри шутку Эрика, уже не кажущуюся ему сейчас такой смешной, поглядел на нелепо мечущегося туда-сюда Малфоя, подумал о том, что при таких движениях и правда не очень-то легко следить за всем полем и вовремя увидеть снитч, а потом внезапно заметил вдали золотой шарик.
   Еще через десять секунд Гарри уже стоял на траве стадиона, сжимая в руке трепыхающийся золотой мячик и думал одновременно о том, что ребята - молодцы, умудрились забить слизеринцам прямо перед тем, как игра была остановлена, и о том, что ловец в квиддиче и правда находится на привилегированном положении. Двадцать минут ожидания, пять секунд полета - и вуаля!. Остальные должны были стараться, действовать всей командой, идти на прорыв, пасовать, обмануть вратаря - и всего за какие-то жалкие десять очков! А он зарабатывает вдвое больше чем все остальные вместе взятые за всю игру, даже не вспотев. Может быть, с квиддичем и правда что-то не так?..
   - И Гарри Поттер вновь ловит снитч, доказывая, что он все еще является лучшим ловцом Хорвартса! Гриффиндор побеждает со счетом 220-60!!! Ура-а-а!!!
   Надо бы подбодрить Рона, подумал Гарри. Ну и что что он не поймал ни одного мяча! Но ведь и не пропустил ни одного! Зато Маклагена, похоже, из команды выставят. В следующий раз вратарем будет именно Рон...
  
  
   Пятница, 20 октября. 18:15. Опушка Запретного Леса
  
   - Я не знаю, что делать с Джинни... - Пожаловался Невил.
   - Ожидаемо. Она - ведьма. - Кивнул Эрик, причем сделал это так, как будто это все обьясняло.
   - Поясни... - Похоже, Лонгботом не очень понял, что же такое услышал в ответ. - Они же вроде все...
   - Да я сейчас не о том. - Эрик по своей привычке начал прохаживаться туда-сюда, иногда поглядывая на друга. - Все эти наименования "волшебница", "ведьма", "магичка", да мало ли еще какие... В волшебном мире нет между ними особой разницы, за сотни лет кого только как только не называли. Ты подумай о магловском. Что тебе приходит в голову, когда магл говорит "ведьма"?
   - Э-э-э... Жабьи лапки, котел, полеты на метле, сглаз и приворотное зелье. - Улыбнулся Невил.
   - Воистину чуду подобен ум ребенка! Все именно так, как ты сказал. Вот Гермиона - вол-шеб-ни-ца. Библиотека, лаборатория, исследования, книги. Спокойствие. Ло-ги-ка. А Джинни - ведь-ма. Шабаш, метла, приворотное зелье. Импульсивность. Ин-ту-и-ци-я! Она и рыжая еще у тебя вдобавок! Классика жанра! Из древнего волшебного рода! Уизли плюс Пруэты. И все это - без налета аристократизма, родители ее и сами этикета не ведали, и на обучение детишек забили. Да еще и шестеро старших братьев. Так что тебе достался рыжий чертенок. Невоспитанный. Талантливый. Импульсивный. Ведь-ма. Раньше она была маленьким обиженным котенком. Котенком, которому холодно и одиноко. Кто пригрел - тому и мурчит. Теперь она согрелась, подросла - и стала кошкой, которая пытается гулять сама по себе. Ты, кстати, дома у них был?
   - Ну да... Ой.
   - Ага. Да забей. Ну вот, и мы тоже пару раз с Гарри заезжали. Я вот к чему это все. Ты ее мать видел?
   - Конечно... А почему спрашиваешь?
   - Да потому что... Вот смотри, у нее семеро детей и муж-подкаблучник. А сама она все время на кухне крутится, и вокруг нее все летает-жарится-парится. А теперь представь, что нету у нее внезапно семерых детей, а она все так же крутится на кухне вокруг котла...
   Ого... Невил о таком даже и подумать не мог. Но рыжая миссис Уизли, одетая во что-то соответствующее, и ведущая себя точно так же как она это делает дома на кухне, смотрелась бы как классическая ведьма в магловском представлении. Только выражение лица у нее было слишком доброе... Но без семерых детей оно, наверное, было бы совсем не таким.
   - Молчишь? Осознал? Ну вот... Ты, главное, не волнуйся, Джинни такой точно не станет, даже если у нее будет куча детей. Другое поколение, другое воспитание, другая жизнь. Она не мыслит себя на кухне... или у котла с приворотным зельем. Может по необходимости, даже умеет, но это - не ее жизнь.
   - И что мне теперь делать?
   - Это зависит от того, чего ты хочешь добиться и того, насколько все далеко зашло. Мне-то откуда это знать? Сейчас я знаю только одно. В данный момент тебе нужно, чтобы кто-то сказал тебе что-нибудь выглядящее умным, чтобы ты, вдохновленный услышанным, загрузил свои мозги и пошел на второй виток. Ну так я и говорю. А там уже что-нибудь изменится и тебе станет яснее, как надо поступать. А решить твою проблему за тебя не сможет никто, разве что только подскажет, какие вопросы правильно поставить.
   - Да, наверное... Ты знаешь, может быть оно и правда помогло.
   - Ну вот. Так что... Ты это, заходи если что. - Эрик чему-то улыбнулся и продолжил. - А я к ней пока присмотрюсь повнимательней. Никакого вмешательства, не волнуйся. Это Чанг у меня под прицелом, а то вдруг чудить начнет, а вам я представляю возможность набивать свои собственные шишки...
  
  
   Суббота, 21 октября. 21:35. Северное море. Азкабан
  
   Аврор первой категории Бернард Батлер оглядел своих подчиненных и понял, что тянуть с решением больше нельзя. Честер и Джеральд склонились над Марком Скиннером (ну язык не поворачивается его по имени называть, он же на тридцать лет старше), пытаясь остановить кровь, Эгбер не отрывал глаз от хрустального шара, все еще следя за противником, а Энтони Симс, присланный в последнем пополнении, черный от копоти и вымотанный до предела, просто смотрел на начальника и ждал приказов.
   Вообще нападение на Азкабан было одним из предполагаемых действий Пожирателей. Все же среди сотни с лишним заключенных сидело еще около двух десятков их товарищей по "старым добрым временам", да и больше пяти десятков редких ублюдков, получивших "пожизненно", были бы прекрасным дополнением к их воинству. Неожиданностью стала отличная скоординированность атаки, грамотные действия нападающих и примененные ими средства. Из всех попыток экстренной связи с Министерством не сработала ни одна, это значило, что Пожиратели не только в курсе всех новомодных средств оповещения, но и смогли разработать способы их глушения. Конечно, охрана тюрьмы отправила несколько сов с посланиями, и трем из них даже удалось прорваться сквозь кольцо оцепления, но это был жест отчаяния - вызванная таким образом подмога точно не успеет в срок.
   После изгнания дементоров защита башни была доработана, каждый блок снабжен собственным щитом и системой удержания заключенных, предусмотрены, казалось, самые невероятные возможности побега, даже при помощи извне, но вот на длительную осаду целой армией в условиях полной изоляции тюрьма рассчитана не была.
   - Как обстановка? - Бросил Батлер, хотя и так все было более чем понятно.
   - В четвертом блоке пробиты щиты, разрушена стена, противник проник на северный ярус. Начался взлом системы защиты камер галерей А и Ц. Щиты блоков "Один" и "Два" продержатся еще минут десять, третий выдержит вдвое больше. Наш пятый блок защищен лучше, но сюда пришелся основной удар. После того как мы отступили внутрь и подняли щиты, по нам работает чуть ли не половина их отряда... У нас есть еще три-четыре минуты, потом - все.
   - Значит так... - Решение было принято, но Батлеру было довольно трудно его озвучить. - Через минуту я отключу антиаппартационный щит. У нас будет две секунды, этого времени хватит нам, чтобы уйти. Эгбер, на тебе Скиннер, он сейчас не в состоянии. Честер, возьми с собой Энтони, он на нуле, аппарировать скорее всего не сможет. Ребята, вам надо уложиться в две секунды, на большее мы рассчитывать не можем. За это время они точно не успеют среагировать и ворваться сюда, а из заключенных никто не сможет уйти, но если дать им хоть на секунду больше...
   - А вы, командир? - Спросил Энтони, и у Батлера вновь прорезалось ощущение того, что все вокруг - это какой-то дурной сон, а он вот-вот проснется.
   - А мне нужно кое-что тут отключить, я уйду следом за вами.
   - Но...
   - Выполнять! Сами знаете, что делать дальше. Вопросы есть?.. Вопросов нет. Готовность - тридцать секунд...
  
  
   - Пять. Четыре. Три. Два. Один. Ноль!
   Отключение антиаппартационного щита почти незаметно. Если не знать или отвлечься - запросто можно пропустить это дурацкое ощущение, будто ты летишь на метле и внезапно проваливаешься в небольшую воздушную яму... Так, на самой грани восприятия...
   Пальцы главы охраны Азкабана пробежали по нескольким приметным выступам широкого золотого браслета, губы шепотом произнесли слова активации, а потом волшебник устало прислонился к стене и бросил взгляд в окно, где толпа атакующих так пока и не успела осознать, что же происходит.
   Эгбер и Марк аппарировали первыми, мгновенно после отключения - вот что значит опыт. Честер и Энтони ушли на секунду позже, а Джеральд - почти в самом конце отведенного срока, толи не мог сосредоточиться как следует, толи вымотался в том бою, что унес жизни четырех других охранников, толи не хотел оставлять командира одного... Но успел.
   Эх, жаль что амулет активации не должен покидать территорию, а на повторное поднятие щита энергии уже нет!..
   Через секунду в подвале тюремной башни что-то взорвалось. Огромный столб пламени, на мгновение заполнившего все подземелья и переходы цитадели, а затем вырвавшегося на волю, ударил вертикально вверх, а потом башня рассыпалась на куски, погребая под обломками останки ста тринадцати заключенных, двадцати шести Пожирателей и одного охранника - аврора первой категории Бернарда Батлера.
  
  
   Понедельник, 23 октября. 19:25. Хогвартс. Пустой класс на пятом этаже Астрономической башни
  
   - Что такое "стойка" в магической дуэли? Это некоторое усредненное положение тела волшебника и его палочки, из которого удобно реагировать на большинство угроз и атаковать большинством заклинаний. Стойки бывают как общепризнанные, давным-давно выработанные определенными школами волшебства, так и индивидуальные, созданные с учетом специфических способностей и стиля конкретного волшебника.
   - Сейчас, поскольку практика повсеместных волшебных боев и дуэлей осталась в прошлом, само понятие "стойки" размылось. Потеряна основная причина их возникновения - а значит искажен сам смысл создания подобного понятия. Все эти новомодные способы атаковать, встав на раскоряку или заведя вооруженную руку за голову... Подобный выпендреж хорош только для единичных заклинаний, чтобы давить на психику слабому или глупому оппоненту, да пускать пыль в глаза девчонкам...
   - Теперь отвечу на вопрос, заданный однажды Гарри, о том, почему я, утверждая, что моя реакция хуже, чем у него, умудряюсь атаковать и реагировать на враждебные заклятья быстрее. Обьясняю: тут все дело в знании одной секретной формулы. И сегодня я ей с вами поделюсь. Хотя, может быть, некоторые, учившиеся в магловской школе, уже знают эту формулу, но не подозревают о ее волшебных свойствах.
   Эрик подошел к доске, взял кусочек мела и вывел: t = S / V.
   - Может быть, не очень типичная форма записи, но я вам сейчас обьясню, в чем тут смысл. "t" - это время, за которое реагирует волшебник... или любой человек, которому надо действовать быстро. Например, выстрелить из пистолета... "S" - это путь, который должна пройти рука с палочкой для формирования нужного заклинания... или чтобы прицелиться и выстрелить из того же пистолета, например. А "V" - скорость, с которой человек это проделывает. Вот она уже зависит от реакции...
   - Путем долгих тренировок можно довести свою "V" до предела. Это, кстати, не так уж и сложно. Но что делать, если хочется еще уменьшить время своих действий?.. Правильно, Денис, надо уменьшить "S". Когда я рассказывал про выхватывания палочки - я уже говорил что-то подобное. Держите палочку в руке - и вам не понадобится тратить время на то, чтобы ее извлечь. Такой же принцип используется и здесь. Вот некоторые советы, которые я могу вам дать:
   - Первое. В бою по возможности держите палочку примерно между собой и противником. Так удобнее будет отбивать его атаки. Не отводите ее сильно в сторону от линии прицеливания, вставая в умопомрачительные стойки - точно атаковать из такого положения может примерно каждый двадцатый - то есть, в случае чего, у вас появляется выбор: или атаковать врага и промахнуться, или потратить время на прицеливание, рискуя не успеть. А защищаться из такого положения вы не сможете вовсе - надеяться можно будет только на работающие щиты и уклонение...
   - Второе. Попробуйте использовать заклинания из неудобных положений. Представьте, что вы закончили одну атаку или защиту, и попробуйте использовать следующую, не возвращая палочку в исходную позицию. Этим вы уменьшаете то самое "S", а значит и необходимое вам "t". Подумайте сами, ведь далеко не все заклинания требуют такого уж точного прицеливания... А может быть вы научитесь попадать даже из таких неудобных положений?..
   - Третье. Все вы видели, с какой легкостью и изяществом колдует профессор Флитвик. А все это почему? Потому, что он отработал каждое движение многократно. В дуэли - то же самое. Он на собственном опыте наработал те связки заклинаний, которые идут одно за другим с минимальными потерями времени. В этом - его сила, ведь действовать он сможет гораздо быстрее большинства других волшебников. И в этом - его слабость, ведь наработанные серии так просто не разорвать. Ситуация может потребовать от вас "лишних" действий или редко используемого заклятья - и тогда плакала ваша легкость движений...
   - Что? Почему формула - волшебная? Да потому, дорогие вы мои, что она способна дать вам не меньше, чем самое-самое сильное волшебство. Она способна принести вам победу.
  
  
   - Можно ли отразить заклинание другим предметом? Теоретически и очень редко - да. Так что я не советую вам вообще об этом думать... На примере обьяснить? Ну ладно, недоверчивый ты наш, или сюда, будем с тобой всем на примерах обьяснять... Вот смотри, держи предмет, довольно большой, правда? Это История Магии Батильды Бэгшот, почти самый здоровый учебник из всех что я видел. Больше мне попадались только "Увеселения с Упырями"... Ну да ладно. Теперь ты встаешь сюда, прикрываешься книжкой, а я буду показывать примеры. Готов?
   - Ой!
   - Ага. Это был Экспелеармус. И попал он прямехонько в книжку. Нету у тебя книжки теперь, нечем прикрыться больше. Ну, будем считать, что предмет однажды тебя спас. Держи книжку снова... Герми, не смотри на меня так укоризненно, если что - я ее потом отрепарю обратно...
   - Ургх!.. Кхе-кхе...
   - Ага. А это был Ступефай. Помог тебе предмет в руках? Это я еще совсем легонько ударил. Да, ты не оглушен, но... Ладно, ладно, отдышался и на исходную. Вот тебе книжка, будем смотреть, как ты ей Бомбардо отразишь... Что, не хочешь? Как же так, ты же считал, что предметом можно заклинания отбивать?
   - Я про Аваду думал!
   - То есть, специально для Авады ты будешь таскать с собой тяжелую хрень, которая от других заклинаний тебя не спасет?
   - Ее можно заклинанием левитировать!
   - Ага. Каким? Ну, порадуй нас... Молодец, что хоть Вингардиум Левиоссу не назвал. Оно хоть и простое, но требует постоянного прямого контроля, да и перемещает обьект воздействия слишком медленно. Вообще заклинания левитации делятся на две группы... То есть их можно, конечно, по разному делить, но сейчас имеет смысл поделить именно так. В первой группе будут кратковременные заклинания, быстро передвигающие один или, в крайнем случае, несколько не очень тяжелых предметов. Например Ваддивази! Видели, как далеко ножик улетел и как хорошо воткнулся? Во второй группе будут заклинания, которые перемещают предметы медленнее, но могут поднять что-то тяжелое. Локомотор!.. Ну вот, когда я вернул себе свой ножик... Дафна, не надо морщиться, кто скажет что это вилка - может первый бросить в меня камень... Надо ли говорить, что левитировать предмет в воздухе неподалеку от себя вы будете заклинанием второй группы? Нет возражений?..
   - Ага, возражений нет. Обращаю ваше внимание на то, что теперь вам приходится отвлекаться, чтобы левитировать большой тяжелый предмет, контролировать его, тратить силы... Летать он, кстати, будет медленно, так что вам проще за него прятаться, чем его подставлять... И все это - чтобы заблокировать им Аваду? А если я в него Бомбардо всажу? А? Нет, ребята, забудьте вы про эти глупости. Профессор Грюм не зря вам говорил - от Авады... да и еще от кучи заклинаний... надо уворачиваться. А отбивать большинство других вам поможет ваша палочка. Которой, кстати, вы умеете работать гораздо лучше, чем щитом, книгой или вовсе сундуком каким-нибудь, которым вы собирались защищаться. Поэтому сейчас мы продолжим тренировать заклинание Рефлекто...
  
  
   Суббота, 28 октября. 16:45. Лондон. Площадь Гриммо, 12
  
   - Сириус, я хотела бы с вами поговорить.
   - Конечно, мэм. - Блэк был как всегда подчеркнуто корректен.
   - Я хочу обсудить с вами проблемы, связанные с нашим резервным фондом...
   - Простите, мэм, но разве с ним есть проблемы?
   - Как вам сказать, Сириус... После того дела...
   - Нет нужды напоминать, я все прекрасно помню.
   - Так вот, было принято решение разделить добытые деньги на несколько сумм, которые мы стали бы использовать в случае необходимости для борьбы с Сами-Знаете-Кем. И доступ к одной из сумм был предоставлен вам.
   - Именно так все и было. Но я все еще не понимаю...
   - Но там же больше денег, чем было!
   - А что, это проблема?
   - Сириус, ответьте мне, откуда на том счету появились лишние двести тысяч галеонов?!!
   - М-м-м... По-моему не двести, а сто восемьдесят девять...
   - Отвечайте немедленно!
   - Ну если вы настаиваете... Я их выиграл. Для нашего общего дела. Не понимаю, в чем проблема.
   - Вы играли на общие деньги, предназначенные на борьбу с Волдемортом?!.
   - Это была верная ставка, мэм. Тем более что я выиграл.
   - Верная ставка?!. - Минерва МакГонагл была бы в бешенстве, если бы не пребывала в таком ошарашенном состоянии.
   - Именно так, мэм. Это был третий тур Турнира Трех Волшебников. Я поставил на Моргана.
   - Вы... Вы поставили деньги Ордена... на состязание?
   - На результат состязания, который не вызывал у меня сомнения, мэм. - От вида главы Ордена, пребывающей на грани между бешенством и крайним удивлением, Сириус начал отвечать почти официально, и, похоже, даже чувствовал себя слегка неуверенно, хоть и не подавал вида.
   - Но почему... Вы же могли поставить свои собственные деньги... Зачем?..
   - М-м-м... Видите ли, я их тоже поставил. А почему? Да потому, что это были деньги Ордена, предназначенные для борьбы с... Томом Реддлом. И чем их будет больше, тем больше ресурсов мы сможем бросить на борьбу. Я же не взял оттуда ни одного галеона для себя!
   - А если бы Морган проиграл?
   - Но он выиграл! А если бы он проиграл - это была бы гораздо большая потеря, чем какие-то деньги... Которых у нас после того дела осталось бы и так достаточно.
   Минерва МакГонагл глубоко вдохнула и закрыла глаза. Сириус был совершенно неисправим. Но он был еще и предан общему делу, готов броситься в бой по первому зову и драться до последнего. Действительно, речь ведь шла всего лишь о каких-то деньгах... Больших деньгах. Огромных. Совершенно безумных суммах, добытых в том самом ограблении банка, невозможной, идиотской и крайне успешной авантюре Альбуса Дамблдора... Подумать только, ведь состояние Малфоев предварительно оценивалось в почти два миллиона галеонов, а количество денег остальных Пожирателей должно была дать примерно такую же сумму, но на самом деле им удалось вынести из банка по крайней мере вдвое больше, благодаря тому, что директору Хогвартса удалось узнать о еще двух секретных сейфах под контролем Малфоя... Разум профессора Трансфигурации совершенно отказывался воспринимать такое количество денег, они могли существовать для нее только в виде цифр на бумаге, сама она в жизни не работала с суммами больше пяти тысяч, а обычно и вовсе пользовалась максимум несколькими сотнями галеонов. Что делать с такой кучей золота, она в принципе не представляла, поэтому ей так нужен был кто-то, взявший на себя подобные обязанности. Решено, на крайние меры она не пойдет, но так это оставлять нельзя. Как жаль, что заменить Блэка на этом посту практически некем! Некоторые члены ордена слишком простодушны, а других МакГонагл не хотела бы подвергать искушению...
   - Сириус, вы были неправы. Надеюсь, со временем вы это поймете. Я не стану лишать вас права контроля за этим фондом и принимать какие-либо другие меры, потому что вы крайне эффективно этим занимаетесь, но, пожалуйста, не делайте так больше. Эти деньги для нашей борьбы или на крайний случай, но никак не для развлечений!
   - Конечно, мэм. Но я и не использовал их для развлечений...
   - Обещайте мне, Сириус!
   - Конечно, мэм. Обещаю. Это не повторится. Тем более что я уже обещал это Эрику...
   - Вы сделали ЧТО?!!
   - Я уже обещал Эрику Моргану больше не делать ставок на... ни на что не делать ставок, короче говоря.
   - А при чем тут он?
   - Ну, просто мы с ним об этом разговаривали, и он тоже сказал, что так делать не следовало... Вообще-то у меня сложилось впечатление, что он прекрасно знал о наличии у нас этих денег. Я, конечно, не уточнял источник, но мне показалось, что для него совершенно не секрет, что Орден способен в случае чего оперировать огромными суммами...
   Минерва МакГонагл с трудом подавила стон. Решительно, вокруг нее стало слишком много Эрика Моргана. Обвинить его было особо не в чем, скорее наоборот - было за что хвалить, и она гордилась им как своим учеником, но... Происходящее ей не нравилось - ведь не дело пятнадцатилетнего школьника лезть в подобные дела. Правда, похоже, поделать с этим так ничего и не выйдет...
  
  
   Воскресенье, 29 октября. 14:30. Хогвартс. Выручай-комната
  
   - Итак, многие из вас подходили ко мне и спрашивали, когда же я буду учить вас заклинаниям помощнее, а на все мои доводы некоторые умудрились найти убедительные контраргументы. Поэтому я решил, что учить я буду, но не всех, а только тех, кто пройдет отбор и докажет, что может себя контролировать, способен действовать в команде и достаточно подготовлен.
   Собравшиеся ученики "продвинутой" группы заинтересованно смотрели на мальчишку. Всем было интересно, что за "испытание" он там придумал.
   - Итак. Некоторые из вас - готовы и без испытания. Гарри. Гермиона. Рон. Дин. Невил. Джефри. Вы не участвуете. Остальные, смотрите сюда...
   Эрик жестом фокусника водрузил на середину парты потертый черный цилиндр.
   - Здесь - имена всех вас. Кто-нибудь случайным образом вытягивает три имени. Эти трое будут действовать командой, работая против меня. Их задача - продержаться три с половиной минуты. Время отмеряется очень просто - оно закончится, когда доиграет музыка, так всем участникам будет удобнее представлять, сколько примерно его осталось в их распоряжении. Если по окончании этого времени кто-то из команды все еще не выведен из строя - все трое проходят. Если нет - попробуете в другой раз, у вас будет еще несколько попыток, но уже в составе другой группы. Да, Фред, никто не даст вам собрать команду заранее, и вам придется разделиться с Джорджем, проходя испытания друг без друга... Если, конечно, вам не повезет, и вы случайно не окажетесь вместе.
   Мальчишка повысил голос, чтобы перекрыть возникшее бурчание.
   - Почему я это делаю именно так? Да потому что мне нужно проверить всех вас, чтобы никто не выехал из-за того, что его группа подобрана слишком удачно. Идет война, и никто не знает, в какой момент и каким составом в следующий раз вы можете оказаться лицом к лицу с Пожирателями... Поэтому ваша задача - грамотно работать в той команде, куда вы случайно попадете. Я не жду от вас победы - просто продержитесь три с половиной минуты. Никто заранее не знает, каким окажется ваш противник, он может быть и слаб, и силен... Конечно, вы можете попытаться не тянуть время, а победить меня до срока, в этом случае победа вам также засчитывается, но не надейтесь, что все будет так просто...
   Эрик ухмыльнулся и увидел в ответ с десяток улыбок. Почти все уже испытали на себе, как он способен отбиваться сразу от пятерых противников.
   - Еще несколько моментов. Может быть, действия кого-то так понравятся мне, что я даже при провальном испытании зачту ему попытку, но его товарищам по группе я этого не гарантирую. Если кто-то из вас будет выведен из строя - это окончательно до конца боя, не тратьте время на Энервейт или Фините Инкантатем. В настоящем бою союзника иногда не вернуть. В общем - если хотите победить - просто продержитесь нужное время. На войне этого зачастую достаточно. Просто продержитесь, пока играет музыка. Просто останьтесь живы.
  
  
   Эрик встал напротив первых трех претендентов, усиленно обвешивающихся заклинаниями.
   - Музыку, пожалуйста. - Скомандовал он.
   Дин аккуратно опустил иглу на пластинку, граммофон зашуршал, а потом из огромного рупора раздалась бодренькая мелодия.
   Несмотря на серьезность сказанных до этого слов, Гермиона не смогла сдержать улыбку.
   - А я думала, что же ты выберешь. Миссия невыполнима [5], надо же... Как же ты все-таки иногда любишь повыпендриваться... - Прошептала она, смотря на мальчишку с плохо скрываемой нежностью.
   Но Эрик ее не слышал. Он уже вовсю перекидывался заклинаниями с первой тройкой.
  
  
   Октябрь. Хогвартс
  
   Да, давно прошли времена, когда уроки ЗОТИ были халявой. Снейп был страшен даже по сравнению с профессором Грюмом. Его злобные подколки на занятиях Зельеварения не шли ни в какое сравнение с тем, что он творил на уроках ЗОТИ, ведь здесь требовалось применять заклинания и защищаться от них. И вновь, как и в прошлом году, зубрилки ныли и лезли на стенку, потому что на одних книжных знаниях выехать на занятиях практически никогда не удавалось.
   Правда, надо сказать, что если на Зельях Снейп предпочитал измываться над учениками, давил их психологически и частенько снимал баллы, то на ЗОТИ он действовал немного иначе. Он или запугивал провинившегося, в красках описывая, что случиться с ним, если тот будет действовать так же в реальной ситуации, или заставлял защищаться от довольно неприятных заклинаний, видимо считая, что это повышает мотивацию к правильному усвоению материала. Причем на этих уроках Снейп не давал спуску даже слизеринцам.
   Немудрено что среди части учеников постепенно зрело мнение, которое коротко можно было бы охарактеризовать как "Снейп - козел, верните Грюма!". Странным было только то, что больше половины страдальцев в прошлом году точно так же выступали за то, чтобы снять с поста учителя ЗОТИ и самого отставного аврора...
   Ну членам безымянного-клуба-любителей-магии, как и год назад, на ЗОТИ приходилось значительно легче, потому что больше половины материала они усвоили заранее, а то, чего не знали, было значительно проще изучать и применять.
   Что же касается Слагхорна с Зельеварением, то в данном случае смена преподавателя сказывалась на учениках положительно. Новый профессор был помягче, а обьяснял материал может и не так четко как Снейп, но несколько более понятно, а на уроках не лютовал вовсе. Можно сказать, что если предыдущий учитель Зелий действовал методом кнута, то нынешний применял скорее пряник.
   Ну и, конечно же, Слагхорн не был бы собой, если бы не начал по своему обыкновению формировать команду любимчиков и устраивать званные ужины, приглашая туда всех учеников, которых он считал хоть в чем-то перспективными. Гарри и Эрик попали туда с первого же собрания, а на втором к ним из их знакомых присоединились Гермиона, попавшая туда благодаря своим успехам в учебе, Сьюзи Боунс из-за поста своей тети и Дафна Гринграсс с Невилом Лонгботтомом, видимо привлекшие учителя своей аристократической родней.
   Сам Гарри бывал на этих вечеринках не так часто, отмазываясь некоторым совпадением расписания с квиддичными тренировками, но совсем избежать подобных мероприятий так и не сумел. В принципе, он не были такими ужасными, как он подумал поначалу, с неизбежным злом в виде разливающегося соловьем профессора Зельеварения и парочкой неприятных личностей вроде Кормака или Забини, тем более что там было много друзей... А иногда на встречах бывало и довольно неплохо, ведь Слагхорн, что ни говори, многое повидал на своем веку, и частенько рассказывал или показывал что-то забавное или интересное.
  
  
   Хэллоуин-1995
  
   Металлические ворота Хогвартса разошлись примерно на фут, выпуская темноволосого мальчишку и тут же захлопываясь с глухим металлическим лязгом. Сам же ученик, ничуть не заботясь о том, что вышел за охраняемую территорию, спокойно двинулся к ожидающей его в отдалении фигуре пожилого мужчины в старой коричневой мантии. Когда расстояние между ними сократилось примерно до тридцати футов, прибывший остановился и замер. В правой руке школьник держал опущенную вниз волшебную палочку, впрочем взрослый поступил в данном случае точно так же.
   - Это тебя я должен благодарить за то, что теперь мое лицо на каждом столбе на листовке Министерства? - Наконец не выдержал пожилой.
   - Ага. Но это - не моя проблема. Нечего было светить своей физиономией направо и налево.
   При этих словах на лице мужчины на мгновение мелькнула гримаса толи ненависти, толи презрения, хотя очень внимательный наблюдатель, возможно, заметил бы в этом выражении что-то еще.
   - Что, чешется?
   - Да, побаливает. Старые раны. Да и вы с подружкой приложили к этому руку.
   - Вообще-то я имел ввиду самолюбие...
  
  
   - Твой дед не рассказывал тебе, как он потерял свой глаз?
   - Рассказывал. А еще он говорил, что тот бой он выиграл.
   - А ты сам-то не боишься вот так заявляться на встречу?
   - Странный вы, мистер Баркли. Вы прислали вызов, я счел возможным на него ответить. В чем проблема?
   - Значит, веришь в Дуэльный Кодекс, да?
   - Не-а, не очень-то я в него верю. Разве что как в инструмент иногда.
   - А что же тогда? Отомстить хочешь, малыш?
   - Ну что вы, мистер. Это вам, наверное, хочется отомстить. Это же вы проиграли. Это вы себе хотите доказать, что вы - лучший. Хотя это занятие изначально обречено, рядом с вами - Волдеморт, которого вам не превзойти никогда.
   - Ну, Волдеморт ведь в общий список не включен...
   - Простите, мистер Баркли, я так не считаю.
  
  
   - На месть ты плевал, в дуэли не веришь, а чего ты тогда приперся-то сюда, малыш? Поговорить?
   - Неа... - Эрик улыбаля настолько заразительно, что Гордон Баркли поймал себя на мысли, что чуть не улыбнулся в ответ. - Обьяснять долго.
   - А мы торопимся?
   - Ну ладно, ладно... - Мальчишка пару раз кивнул. - Если очень коротко - то мне нравится учится. А учиться надо у лучших. В том режиме, в котором я работаю последний год, мое развитие замедлилось. Я пару раз брал уроки у Флитвика, нашего учителя по чарам, он был дуэльным чемпионом, и это было полезно, но его знания слишком формальны. На войне такое тоже полезно, но... ограничено полезно. Лучший урок, который я могу получить сейчас - это бой с вами.
   - Да, самоуверенности тебе, малыш, не занимать.
   - Так не без причины, мистер. Не без причины...
   - А трепаться-то передо мной ты не боишься так долго? Отвлечешься - проиграешь.
   - Неа... - Эрик снова улыбался до ушей. - Вы слили бой моему деду, даже после того, как ударили его в спину. Вы слили бой нам с Герми. Мне пятнадцать. Вы не будете бить меня в спину или начинать поединок неожиданно, потому что если это единственная ваша возможность победить - то вы уже никто, вы - пустое место.
   - Ах... ты... засранец. - Произнес мужчина, поднимая палочку.
  
  
   Магические поединки бывают очень разными. Два школьника дерутся, используя самые слабые заклинания, невпопад и неумело, зачастую добавляя к ним пару увесистых тумаков. Опытный аврор бьется с Пожирателем яростно и эффективно, обычно решая дело всего несколькими движениями палочки. Дамблдор и Волдеморт встретились в бою лишь однажды, но устроили впечатляющий неспешный поединок, пытаясь сокрушить противника сильнейшими и сложнейшими заклятьями, поскольку прекрасно понимали, что против такого опытного и сильного врага что-то менее мощное имеет не так много шансов на успех...
   Искусство магической дуэли со стороны выглядит совсем не так. Когда в бою сходятся два почти равных противника, их сражение напоминает поединок лучших фехтовальщиков современности. Вы видели когда-нибудь фехтовальные поединки олимпийского уровня? Каждый из спортсменов подобен взведенной пружине, готов в любую секунду взорваться и нанести смертельный удар. Малейшее движение может вызвать град атак, молниеносных и почти незаметных неопытному взору стороннего наблюдателя, причем после атаки зачастую следует не менее молниеносная защита, и все это может повторяться и повторяться, пока кто-то из поединщиков не находит наконец брешь в обороне противника.
   Поскольку в данном бою речь шла совсем не об олимпийской медали, а очки за победу или поражение можно было бы получить всего лишь раз, оба участника подошли к делу весьма основательно и не стремились бросаться в самоубийственные атаки с целью поставить все на одну карту. Хотя, конечно, их атакующие и защитные заклинания от этого не стали менее быстрыми или смертоносными...
   Взрослый явно делал упор на опыт и дуэльное мастерство, наработанное десятилетиями. Его заклинания были точны и уместны, а оборона крепка. Он тщательно взвешивал свои шансы, предпочитая гарантированно прикрыться от атаки противника, а не рисковать, рассчитывая на победу, если одновременно существовала хотя бы небольшая опасность. В основном в защите он предпочитал ловить вражеские заклятья на щиты, видимо по старому опыту не пытаясь отбивать удары мальчишки слишком уж часто.
   Школьник же ставил на поразительную меткость атак, бросая иногда целые серии различных заклинаний из неудобных положений, заставляя врага периодически уходить в глухую защиту. А еще он был очень быстр и ловок и умудрялся отправлять часть атак назад с помощью виртуозно освоенного заклинания Рефлекто, а от некоторых просто уклонялся.
   Вскоре стали видны и недостатки обеих тактик. Взрослому явно не удавалось держать долго подобный темп, который задал более молодой участник. От некоторых атак приходилось уворачиваться, а это получалось у него не слишком легко. В целом, через некоторое время после начала поединка он в основном потерял инициативу, уйдя в глухую оборону. Мальчишка же доминировал, пользуясь гораздо лучшей физической формой, но постепенно выдыхался магически, он стал атаковать реже, выбирая для этого наиболее удачные моменты, стараясь подловить врага с ослабленными щитами, но пока это ему не удавалось.
   И все же равновесие постепенно клонилось в сторону мальчишки, который, даже почти выдохшись, продолжал удерживать инициативу.
   А потом, после одной из атакующих серий, вместо очередного заклятья, ученик просто исчез, чтобы рывком переместиться на место примерно в двадцати футах справа и сзади от своего противника. Конечно обычно подобные действия в дуэли не использовались, для этого требовалась уж слишком большая точность и скорость формирования заклятья перемещения, а после него требовалось начинать действовать практически вслепую, пережидая временную дезориентацию, но в данном случае это сработало.
   Гордон Баркли резко развернулся вправо, кляня себя на чем свет стоит за то, что большинство его защитных заклятий было сформировано в виде линз, прикрывающих его лишь спереди для усиления их прочности, но уловил лишь мимолетное движение в той стороне, где ожидал увидеть своего противника. Мальчишка прыгнул вновь прямо с того же места, и теперь был у него за спиной, а сил поворачиваться уже не было, да и инерция резкого разворота брала свое...
   А потом был лишь удар и темнота.
  
  
   Связанный заклинаниями старик лежал в траве, а над ним с палочкой в руке стоял темноволосый мальчишка.
   - Вы проиграли, мистер Баркли.
   - Дурак ты, малыш. Врага, такого как я, надо... добивать... а не...
   - Удивлены? Аппарировать путы не мешают, но вы почему-то не можете? Ну ой, никто не обещал, что будет легко. Ну что, считаем, что мы в расчете? Это был хороший урок, но он закончен.
  
  
   - Ну что, ты опять влез во что-то смертельно опасное, и теперь как обычно радуешься?
   - Ага. Я победил мастера-дуэлянта на его же условиях. Кстати, сейчас поравняюсь вон с теми кустиками, и можешь снять мантию-невидимку. Авроры в мою сторону больше не смотрят, а из-за территории это место и вовсе не просматривается.
   - Скажи, почему он не смог аппарировать, а аврор с его телом через минуту сделал это без особых усилий?
   - Ну... - Эрик улыбался еще шире, чем раньше. - Директор вообще-то может управлять антиаппартационным щитом школы. Что стоит чуток раздуть его с одной стороны ограды когда нужно? Нам ведь совсем не уперлись незваные гости в неподходящий момент, верно? Да и дать сбежать ему было все-таки глупо. Так что я просто договорился с МакГонагл.
   - Она разрешила тебе провести дуэль?
   - Она разрешила мне провести операцию с подстраховкой под присмотром авроров. Ну да, я как обычно кое о чем умолчал... И не гляди ты на меня так, тебе-то я рассказал все честно!
   - Похоже, ты опять доволен собой. - Гермиона хитро смотрела на мальчишку, а остатки неудовольствия в ее голосе были теперь еле различимы. - Справился, значит? Со старым и больным?
   - И с очень опытным, ага. Да еще и в абсолютно честном бою. Знаешь, что это значит?
   - Думаю, ты сам мне это скажешь, правда?
   - Это пятидесятый уровень, Герми. Кстати, не учись у меня плохому, не отвечай вопросом на вопрос...
  
  
   Осень. Хогвартс. Дополнительные занятия по ЗОТИ
  
   - Уизли, рыжая вы инфузория! Что вы вертите головой, как клабберт в период брачных игрищ? На противника надо смотреть, а не по сторонам таращиться. Повторяйте за мной, криворукий вы недоумок! Если вы позволите себе так вольно обращаться со своей палочкой и в бою, то будете впятеро опаснее не для противника, а для своих приятелей, которых скоро у вас останется очень, очень мало! Ответьте уже что-нибудь, или вы еще и язык проглотили?
   - Да, сэр! Так точно, сэр!!
   - Морган, когда-нибудь вы меня достанете своими шуточками... Чему вы учите своих придурковатых однокурсников? О нет, помолчите, лучше просто продолжим занятие...
  
  
   - Поттер! Вы совершенно не командный игрок! В паре с Уизли вы действуете отвратительно, хуже чем каждый из вас по отдельности! Посмотрите на Моргана и Грейнджер! Их совместные действия эффективны хотя бы изредка, а вы только постоянно мешаете друг другу!
   - Неправда, сэр! Вдвоем мы побеждаем вас чаще, чем по отдельности!
   - Если бы это было не так, мистер Поттер, я добился бы вашего исключения из школы, как человека, совершенно неспособного держать в руках палочку! Запомните мои слова внимательно, повторять не буду. И Морган и Грейнджер - игроки командные, в паре с ними вы намного эффективнее, но это - не ваша заслуга. Советую вам поразмыслить над этим как следует в свободное время, потому что если это повторится и на следующем занятии - вы сильно пожалеете... А теперь отлепите своего друга от стены и мы продолжим с того места, на котором остановились.
  
  
   - Морган! Движения резче!.. Еще резче!.. Палочку выше!.. А теперь быстрее!.. Еще быстрее!.. С разворота! Еще ра... Ы-ыгх!!.
  
  
   - Итак... Лонгботтом, Томас, Мэтьюз, Боунс, Гринграсс. Я смотрю на вас и начинаю думать о том, что сошел с ума. Потому что научить вас хоть чему-то путному будет посложнее, чем даже этого жалкого представителя семейства Уизли... Наверное я надышался ядовитых испарений из чьего-то котла когда давал согласие на ваше дополнительное обучение... Морган, не ржать!!. А что касается вас, мистер Поттер, то вам предстоит сейчас продемонстрировать нашим пятерым новичкам, чему вы научились на прошлом занятии, когда я показывал вам, как следует блокировать чары в ограниченном пространстве. И будьте крайне осторожны - ведь в качестве атакующего заклинания я стану использовать Малое Тошнотворное заклятие...
  
  
   - Морган, даже не уговаривайте меня увеличить список участников. Я и правда думаю что сошел с ума, когда согласился вообще проводить какие-то дополнительные занятия для ваших... отморозков. А когда я разрешил поучаствовать следующим пятерым, я, видимо, окончательно спятил.
   - Профессор, на самом деле вы зря настолько критично к себе относитесь. Прогресс у всех заметен невооруженным глазом, даже у вас самого...
   - Что-о-о?!!
   - А вы думали... Небось за последние лет десять почти совсем не тренировались, верно?
   - Морган, скажите честно, зачем вам все это нужно? Вы ведь и сами неплохо справлялись, натаскивая своих кошмарных приятелей... Да еще и Гринграсс в это зачем-то втянули.
   - Ну, я подумал, что у вас есть определенный практический опыт, вы немного знаете тех, с кем нам, возможно, предстоит столкнуться. И потом, вы же наверно слышали про схему "плохой полицейский - хороший полицейский"? Иногда она дает неплохой эффект.
   - Правда? Вот уж не знал. И я, конечно же, плохой?
   - Ну вы сами так стремились к этому образу...
   - Гринграсс, Морган. Не пытайтесь сменить тему.
   - Она сама втянулась, сэр.
   - Правда? И как же?
   - Я бы сказал - с удовольствием.
   - Морган, вы невыносимы.
   - Лучше я, чем Поттер, верно? Кстати, вы ребятам понравились. Мне даже Герми говорила...
   - Подите вон, Морган. И не попадайтесь мне на глаза... до следующего занятия.
  
  
   Суббота, 11 ноября. 17:15. Дорога в Хогсмит - больница Святого Мунго - Хогвартс, гостиная Гриффиндора
  
   Примерно половина колонны школьников, навострившихся посетить Хогсмит в этот пасмурный осенний денек, как раз прошла через ворота с территории школы, охраняемые четверкой авроров, когда идущих под ручку Гарри и Чжоу догнал Эрик.
   - Так, ребята, у меня к вам один небольшой вопросик, давайте отойдем пока в сторонку, не будем мешать остальным. Я буквально на минуту вас задержу, успеете еще в кафе мадам Паддифут...
   - Думаешь, там не займут сразу же все удобные столики? - Обеспокоенно спросил Гарри, который до сих пор не очень понимал, как вообще можно идти на свидание с девушкой в кафе, где вокруг тебя абсолютно все - тоже пришли на свидание... А как же немного личного пространства? Нет уж, если Чанг хочет туда - надо сходить, но сидеть лучше где-нибудь в уголке, так гораздо приятнее.
   - Конечно не займут, сначала основной народ повалит в "Сладкое Королевство". Там сейчас как обычно раздача бесплатных образцов...
   - Вообще-то... - обеспокоенно вмешалась Чжоу, - мне сегодня как раз не хотелось в кафе, я думала, что мы просто погуляем... Тем более что мне показалось, что Гарри оно... не очень нравится.
   - Нет, что ты... - Запротестовал мальчик-который-выжил, хотя на самом деле в глубине души он был этому только рад. Да, в прошлом году именно в кафе мадам Паддифут в день святого Валентина он первый раз поцеловал Чанг... или скорее она его, если подходить к делу чисто технически... но было бы гораздо лучше, если бы в это время вокруг не сидело несколько десятков парочек, занимающихся тем же самым. Как-то это было... неуютно, что ли. Неправильно как-то... И то что Чанг передумала туда идти, добавляло грифиндорцу немного оптимизма. Тем более что внутри упорно скребся какой-то червячок, постоянно напоминая о Пенси...
   - Чжоу, у тебя все в порядке? - Эрик тем временем пристально разглядывал спутницу своего друга, которая почему-то вела себя не очень уверенно, слегка смутилась и бросила на Гарри странный взгляд, который можно было бы воспринять как просьбу о помощи... Правда с чего бы ей опасаться Эрика, Поттер так и не уразумел, поэтому ничего и не предпринял.
   - Я... Да, все хорошо. Просто я хотела... поговорить с Гарри.
   - Ты уверена, что тебе не нужна помощь?
   - Нет. Нет! Не нужна. Нам просто нужно поговорить. Вдвоем!
   Теперь Гарри уже ничего не понимал. Да, девушка сказала, что им нужно кое-что обсудить, что она хочет извиниться за то, как вела себя в начале года, и что ей надо что-то ему обьяснить, но то что она говорила сейчас, а, главное, как она себя вела, почему-то этому не очень соответствовало.
   - Гарри, пожалуйста, пойдем. - Чжоу потянула мальчишку за руку в сторону ворот, сквозь которые как раз проходили последние ученики, собиравшиеся отдохнуть от трудов праведных на территории единственного полностью волшебного поселения Британии, попутно потратив приличную часть своих карманных денег.
   Поттер вновь взглянул на девушку, перевел взгляд на своего друга, стоящего рядом и все еще разглядывающего ее с каким-то странным, оценивающим выражением лица, обратил внимание на Гермиону, замершую неподалеку, внимательно наблюдающую за происходящим и вздохнул.
   - Чжоу, скажи пожалуйста, что происходит.
   - Гарри, пойдем скорее! Это важно! - Теперь выражение ее лица было уже серьезно обеспокоенным.
   - Ну так обьясни мне.
   - Не могу, я...
   - Слипиус.
   Мальчишке удалось подхватить опускающуюся на землю девушку, а Эрик уже шел быстрым шагом в сторону одного из авроров, стоящих у ворот.
   - Критическая ситуация. - Голос Моргана был спокоен, но это совершенно не соответствовало словам, которые он произносил. - Код "альфа-танго-тринадцать". Мне нужно связаться с Амелией Боунс. Предполагаю принуждение одного из учеников с помощью заклятья Империус или захват заложников. Требуется группа быстрого реагирования Аврората и квалифицированный дознаватель с возможностью применения сыворотки правды. У нас всего двадцать-двадцать пять минут до того времени, когда отсутствие Гарри в составе группы, идущей в Хогсмит, будет обнаружено, и противник предпримет ответные действия. Время пошло.
  
  
   Чжоу рыдала, привалившись к стенке в коридоре на третьем этаже в больнице Святого Мунго. Рядом с ней, пытаясь ее обнять и хоть как-то утешить, мялся Гарри, а у противоположной стены расположился Эрик, которого тоже привлекли к расследованию, потому что вовремя допросить его времени аврорам пока что просто не хватило.
   Обоих родителей Чанг удалось освободить, но в ходе боя и ее мать и отец пострадали, и сейчас медики проводили курс усиленного лечения, но каковы перспективы - пока сказать не мог никто.
   - Это все из-за тебя! Все из-за тебя!!.
   - Нет, не из-за меня. - Голос Моргана был абсолютно спокоен, а говорил он тихо и даже немного мягко. - Это все - из-за Волдеморта. Это не я напал на них, не я заставил тебя выманить Гарри из-под защиты...
   - Если бы не ты, с ними было бы все в порядке!
   - Чушь. Заложники живут только пока они нужны, как только необходимость в них исчезает - их убивают. - Эрик говорил теперь гораздо более жестко. - Если бы не я - сейчас они бы уже захватили Гарри и оттащили бы его к Волдеморту, а тебя и твоих родителей убили бы как ненужных свидетелей. Если бы не я - мертвы были бы все, а так - есть хоть какой-то шанс.
   - Ты врешь! Врешь! Они бы отпустили нас, они обещали!
   - Чушь. Ты и сама это знаешь. У тебя сейчас классическая схема отрицания очевидного. Винить меня гораздо проще, чем Пожирателей. На меня можно орать, меня можно ударить. Меня можно даже ненавидеть всю оставшуюся жизнь, это вполне безопасно. Но это - дурь. И чем скорее ты это поймешь...
   - Ты!!.
   - Экспелеармус. Аглюнтиум. Я думаю, тебе не стоит ни на кого бросаться. По крайней мере, не сегодня. Постой пока у стеночки...
   - Гарри!..
   - Знаешь... - Мальчишка говорил очень медленно, а внутри у него все выворачивалось наизнанку, но молчать он все равно не мог. - Эрик прав. Ты должна это понять...
   - Ты с ним заодно?!
   - Потому что он все сделал правильно... - Слова дались Гарри с огромным трудом, но промолчать он не имел права.
   - Ненавижу! Ненавижу вас обоих!
   - Ага. Во всем виноваты мы. А еще - родители Гарри... Если бы он не родился - всего этого бы не произошло. И если бы Дамблдор не умер - он бы может быть смог это предотвратить, так что и его в список. Обвини еще и Слагхорна, который учил маленького Тома Реддла зельям, а не удушил в младенчестве. Но сам Гарри, конечно же, виноват больше всех. Ведь он должен был дать себя убить после того как ты его предала, чтобы сохранить тебе надежду на то что вас потом отпустят...
   - Уйдите оба. Видеть вас не хочу...
  
  
   - Как ты узнал? - Амелия Боунс умудрилась-таки поговорить с Эриком посреди закрутившихся событий, и теперь сидела напротив него в наскоро освобожденном больничном кабинете.
   - Неестественное поведение. Странные реакции. Ничего сверхьестественного. - Пожал плечами мальчишка.
   - А если бы она просто хотела расстаться с Гарри и волновалась перед разговором?
   - Тогда она не стала бы шарахаться от меня и так сильно переживать из-за минутной задержки...
   - Ребята Скримджера отработали отлично, мы достали двоих и освободили заложников. Теперь доктора делают все возможное...
   - Да я верю. Это как раз меня не очень беспокоит. Там, где я бессилен, я предпочитаю не дергаться. Меня сейчас больше интересует другой вопрос. Как так получилось, что семья, которая шла в списке по операции "Капкан" всего лишь на шестом месте, подверглась нападению, которое не заметили даже через неделю?
   - Скримджер отдал приказ снять посты со всех точек. Операция не приносила результатов больше двух месяцев... После Азкабана все силы авроров были брошены на другие направления.
   - Нормальный расклад... Только кто теперь обьяснит девчонке, которая может потерять мать, что направление, которое предполагало защиту ее семьи, стало "не приоритетным"? Нет, правда, кто-то действительно считал, что Пожиратели будут лезть в ловушки один за другим словно по расписанию? Или, может быть, на "более приоритетных" направлениях кто-то добился лучших результатов?..
   - Знаешь, ты сейчас не совсем прав...
   - Да знаю я... Извините. Просто это нервы. Много-много нервов. Я сейчас задним числом факты обрабатываю, по уже случившемуся. Никто не мог достоверно предположить, куда будет нанесен удар. Это направление было всего лишь одним из вероятных, а сил прикрыть все у вас нет... Но хоть бы сигналку поставили или проверяли периодически!.. Но это ладно, это все лирика.
   Эрик посмотрел в глаза собеседнице и продолжил:
   - Началась грязная игра. Будьте осторожны, не ночуйте дома. Забудьте про Рождество. На каникулах Сьюзи лучше остаться в Хогвартсе. Вы, лично вы, теперь под прицелом. Думайте об этом. Не попадите в ловушку...
   - Можешь предложить что-то, что еще можно сделать?
   - Кроме предложения вернуть посты на место? Это не так-то просто. Нужно как следует подумать... Очевидные действия сейчас не сработают, нужен ход конем...
   - Ход конем?
   - Ну да. Шахматный конь не ходит прямо. Его можно прозевать за другими фигурами. Вот он еще далеко, а потом - бац! И он валится вам на голову с идиотским ржанием... Сейчас нам нужен ход конем...
  
  
   Когда Гарри и Эрика вернули в Хогвартс, было уже совсем поздно, но друзья, возвратившиеся их Хогсмита и Гермиона, так и не попавшая туда, ждали их в гостиной Гриффиндора.
   - Что стало с ее родителями?
   - С отцом все будет в порядке. С матерью все сложнее, пока ничего не ясно... Ну, два часа назад было не ясно, сейчас уже не знаю. Шансы вроде были...
   - А она сама?
   - Сейчас дергается уже значительно меньше. Ей еще чего-то успокоительного дали... Но вообще Чжоу не в порядке, конечно. Понятия не имею, как оно будет дальше...
   Гарри сидел у камина и смотрел на огонь. Ему сейчас было больно и очень обидно. Самое главное, он сейчас ни в чем не винил Чжоу - в такой момент ждать от нее правильных слов или мыслей не приходилось... Но как же ему было тошно несмотря ни на что! Это же было так несправедливо! Почему обвиняют именно его? Он же ничего плохого не сделал! Но, наверное, должен был, если где-то в глубине души чувствует свою вину?..
   Вот Эрик - да, он делал Чжоу больно, и делал это целенаправленно. Он бил по больным местам, но делал это потому что так было нужно... Ну, может быть. Может быть, все можно было сделать иначе, избежать всего этого кошмара...
   Гарри сидел и прокручивал в голове одну и ту же картину... Когда Эрик ушел, он отклеил Чжоу от стены, вернул ей палочку и попытался ее утешить - но все было напрасно. Она кричала на мальчишку до тех пор, пока не пришли врачи, сообщившие, что с ее отцом уже все в порядке, и она может его навестить, а потом самого Гарри позвали, чтобы он рассказал аврорам, что же на самом деле произошло. Когда мальчишка вернулся в коридор, Чанг там уже не было, и он не был уверен, что захочет увидеть ее в ближайшее время.
   Потом пара авроров вернула гриффиндорцев в школу, но пока друзья шли до замка, они почти не разговаривали друг с другом. "Что-то заканчивается - и что-то начинается", только и сказал ему Эрик. Гарри понятия не имел, что конкретно имел ввиду его друг, но чувствовал, что тот, как обычно, прав.
   Что-то заканчивается - и что-то начинается...
  
  
   Стенограмма интервью, данного Эриком Морганом радиостанции "Голос Шотландии" вечером 24 ноября.
  
   Ведущая: Дорогие радиослушатели! Сегодня в нашей передаче, как и было обьявлено ранее, мы поговорим с последним чемпионом Турнира Трех Волшебников Эриком Морганом, вспомним с ним все произошедшее еще раз, получим информацию из первых уст, послушаем, что ученики думают об учебе в Хогвартсе и обсудим некоторые интересующие наших слушателей темы. С вами как обычно в это время я, Эффи Кэмерон, всем добрый вечер!
   Эрик Морган: Добрый вечер всем, кто меня слышит, здравствуйте, мисс Кэмерон.
   Эффи: Можно просто Эффи, Эрик. Ты ведь не против, если я буду называть тебя Эриком?
   Морган: (весело) Никогда не был против собственного имени.
   Эффи: А ты неплохо держишься. Первый раз выступаешь на радио, или уже есть подобный опыт?
   Морган: Опыта нет, но ты же понимаешь, что после хвостороги бояться интервью уже как-то несерьезно. (смеется)
   Эффи: А что это за бумажку ты принес?
   Морган: Пусть пока полежит сложенная. Может быть в конце передачи я вам кое-что зачитаю, хорошо?
   Эффи: Конечно. Ну тогда первый вопрос. Тебе действительно удалось обойти защиту Министерства, чтобы принять участие в Турнире?
   Морган: Да, признаю свою вину. Уже в который раз. Правда я до сих пор считаю, что это Министерство оставило лазейку для самых способных и талантливых. Потому что иначе кубок охранялся бы, и мне даже возможности бы не представилось.
   Эффи: Наверное, тебя многие обвиняли? Ну как же, четверокурсник будет представлять Хогвартс!
   Морган: (весело) Было дело. Но я кажется доказал, что оказался не самым худшим выбором школы, правда?
   Эффи: Да уж, с этим не поспоришь.
   Морган: И потом, как говорится, хочешь избежать критики - ничего не делай, ничего не говори и будь никем. Мне такой вариант, честно говоря, не очень нравится.
   Эффи: Страшно было?
   Морган: Конечно было. Я же не совсем уж ненормальный. (смеется)
   Эффи: А что было самым трудным испытанием? Драконы?
   Морган: Нет, как раз драконы меня не пугали совершенно и проблем не доставили. Самым сложным оказался Лабиринт и все что за ним последовало.
   Эффи: (заинтересованно) А что за ним могло последовать и почему же это было так сложно?
   Морган: Ну как сказать... (весело) Эффи, ты когда-нибудь побеждала в Турнире Трех Волшебников? Сначала меня чуть не придушили, когда набросились с поздравлениями. Потом меня пытались качать... И я говорю "пытались" не потому что у них не получилось, нет, у них получилось, причем трижды. Просто они все время пытались меня уронить! Потом Фадж закатил речь на полчаса об укреплении сотрудничества между школами в частности и соседними странами в общем. Представляешь? Я задолбанный, меня укачали, и я должен стоять пол часа у всех на виду, слушать эту речь, а мне даже присесть нельзя! А потом меня снова поздравляли, руку пожали раз сто, от фотовспышек глаза чуть не лопнули, потом снова чуть не придушили, а в процессе я чуть не оглох... В общем, это был один из самых сумбурных дней в моей жизни.
   Эффи: (весело) Да уж, испытания, которые выпали тебе, были не самыми простыми... Может быть, скажешь парочку слов для тех, кто последует по твоим стопам на следующем Турнире?
   Морган: Пару слов? Ну это я запросто. Ребята, если вы уверены в своих силах - то вперед и с песней. Но если у вас есть хоть какие-то сомнения в своих способностях - то лучше вам в это не лезть. Чисто по дружески - не советую. Сьедят.
  
  
   Эффи: Скажи, у тебя есть мечта?
   Морган: (задумчиво) Мечта... У меня их, думаю, несколько. Вот, например, одна из них. Мне бы хотелось, чтобы сейчас волшебники, которые слушают нашу передачу, могли бы меня еще и видеть. (весело) Я не имею ввиду, что я такой уж замечательный и мне доставило бы удовольствие знать, что мой растрепанный вид станет достоянием общественности...
   Эффи: ...И вовсе он у тебя не растрепанный!
   Морган: (не прерываясь) Нет, я имею ввиду совсем другое. Может быть не все знают, но радио изобрели маглы. Да, Эффи, не делай такое удивленное лицо. А мы, конечно же, подсуетились - и теперь используем радио себе на пользу, и не без удовольствия, правда?
   Эффи: Согласна.
   Морган: Ну так вот, маглы еще и телевидение придумали. Это как радио, но еще и картинку видно. Не только голоса слышно, но и видно, что происходит, понимаешь? Если по радио передают песни, то по телевидению можно показать целый концерт, и все зрители на всех концах страны увидели бы исполнителей так, как будто сами находятся неподалеку от них. Вот у нас в Хогвартсе в том году выступали Ведуньи...
   Эффи: ...Повезло вам!
   Морган: Ага. И вот что я тебе скажу, песни я их слушал и до этого, но ведь живое присутствие - совершенно другая вещь! Понимаешь?
   Эффи: (с энтузиазмом) Конечно!
   Морган: Так вот, я мечтаю о том, что волшебный мир наконец-то перестанет отставать от маглов, отбросит предрассудки и будет, наконец, использовать их лучшие достижения, и не с опозданием в пятьдесят лет, а сразу же! И вот эту свою мечту я постараюсь воплотить в жизнь.
  
  
   Эффи: И еще один вопрос. Что ты думаешь о книге, о которой так много пишут последнее время? Я имею ввиду скандальную книгу многообещающего писателя Хью Ретикса "Жизнь и обманы Альбуса Дамблдора", которая должна выйти в ближайшее время, и которую сейчас столько обсуждают. Ты же кажется был знаком с прошлым директором Хогвартса?
   Морган: О, это сама по себе очень забавная тема для разговора. В первую очередь я, конечно же, думаю, что Рите Скитер стоило придумать псевдоним получше. Все-таки она всего лишь перевернула свою фамилию...
   Эффи: Не может быть!
   Морган: Проверьте сами. И потом, по интервью в газетах довольно сложно не узнать ее скандальный стиль и приверженность к выдумыванию грязных подробностей...
   Эффи: Но она же недавно попала в Азкабан!
   Могран: Да, около года назад, за незаконную анимагию она получила пол года Азкабана и запрет на любую общественную деятельность, а недавно вышла оттуда - и уже пытается что-то нарушить.
   Эффи: Но почему Дамблдор?
   Морган: Конечно же, чтобы отомстить Хогвартсу, из которого ее сначала выставили за хамское поведение, а потом и вовсе поймали за руку на незаконной анимагии. Ведь ни для кого не секрет, что именно Хогвартс был любимым детищем Альбуса Дамблдора, и он отдал жизнь, защищая школу и учеников.
   Эффи: (потрясенно) Да, это так... Но, может быть, в ее информации все же есть рациональное зерно? Она утверждает, что в молодости Дамблдор сам баловался Темными Искусствами!..
   Морган: Мне есть что ответить и на этот вопрос. Во-первых, Дамблдор никогда в этом не обвинялся официально, что само по себе уже о чем-то говорит, потому что это - факт, в отличие от разных домыслов. А во вторых... Ну представьте, ему же было больше ста десяти лет! Обвинять Альбуса Дамблдора в том, что в двадцать он интересовался чем-то подобным - это все равно что обвинить, например, вас, в том, что вы в два года разбили мамину любимую вазу. За долгие годы наш директор доказал своим поведением, своими действиями, что обвинять его в этом - просто абсурдно! Одна победа над Гриндевальдом пятьдесят лет назад уже полностью перечеркивает это обвинение!
   Эффи: Но автор... Он... Она ссылается на проверенные источники информации. Например, на слова той, кто хорошо знала всю их семью! Я имею ввиду Батильду Бэгшот, жившую по соседству от Дамблдоров...
   Морган: Эффи, слова от любого волшебника можно получить разными способами. Можно задать вопрос и услышать правдивый и честный ответ. Можно дать человеку денег, чтобы он сказал то, что ты хочешь от него услышать. Можно применить к свидетелю Конфундус или даже Империо или запугать его, например при помощи Круциатуса - и тогда он скажет именно то, что тебе нужно. Далеко не все сведения могут быть правдивыми! А уж доверять Рите Скитер в этом вопросе - крайне опрометчиво. Подобные обвинения должны быть проверены, прежде чем попасть в печать!
   Эффи: Да, наверное ты прав.
   Морган: Я даже больше скажу. После того, как книга выйдет, я даже куплю себе экземпляр. И я не поленюсь проверить каждое обвинение, которое прозвучит с ее страниц. И если хоть одно из них окажется ложным - я засужу за клевету и автора книги и издательство, которое ее напечатает. И, главное, я такой буду не один. Есть множество людей, которым не безразлична память нашего прошлого директора.
   Эффи: Например, Гарри Поттер?
   Морган: Думаю, да. Я не спрашивал у Гарри напрямую, но мне кажется, что он считает точно так же. Лжецам и клеветникам нельзя спускать с рук то что они делают. А еще мне было бы очень интересно узнать, откуда взялись деньги на издание этой книги. Ведь Скитер лишь недавно покинула тюрьму, а перед этим лишилась всех своих сбережений в суде за клевету в своих статьях...
   Эффи: Но кто же мог дать ей денег?
   Морган: Ну, я, конечно, не могу утверждать точно, но...
   Эффи: Что там за шум?
   Морган: Не обращай внимания.
   Эффи: Действительно. Так ты говорил о?..
   Морган: О том, что сейчас, во время войны с Волдемортом, Дамблдор - герой. А очернить образ героя будет выгодно в первую очередь именно ему...
   Эффи: Ты имеешь в виду, что тот-кого-нельзя... (пауза)
   Эффи: (в сторону от микрофона) Определенно на улице что-то происходит...
   Морган: (спокойно) Не волнуйся, думаю мы все выясним чуть позже.
   Эффи: Гхм... Ты считаешь, что в этом может быть замешан?..
   Морган: У меня нет доказательств. (весело) Поэтому я не стал бы писать об этом книгу. Но я привык анализировать события, в первую очередь задумываясь о том, кому это выгодно. А мистеру Реддлу, что ни говори, будет чертовски выгодно очернить память того, кто боролся с ним долгие годы.
   (слышен шум захлопывающейся двери)
   Эффи (удивленно): Кто вы?
   Морган: А, Эффи, позволь представить тебе Нимфадору Тонкс. Дора, спасибо за записку.
   Эффи: Нимфадора Тонкс, герой боя у станции Хогсмит?
   Тонкс: Э-э-э... Добрый вечер.
   Эффи: Может быть, я как-нибудь возьму интервью и у вас?
   Тонкс: Э-э-э...
   Морган: Я думаю, что это можно будет устроить. (весело) Задачу уговорить нашу героиню я беру на себя.
   Эффи: Э... Очень хорошо. А что за записка?..
   Морган: О, заболтался и чуть не забыл. Это насчет шума, что вы слышали на улице. Две минуты назад на радиостанцию было совершено нападение Пожирателей...
   Эффи: (удивленно) Не может быть!
   Морган: (спокойно) Не волнуйтесь, наши доблестные авроры отбили нападение. В записке говорится, что нападавших было двенадцать. Двум удалось уйти... Не о чем беспокоиться, через несколько минут вы сможете сами убедиться в том, что на улице уже все в порядке, а сотрудники Охраны Правопорядка оказались на высоте.
   Эффи: (неуверенно) Э-э... Очень рада это слышать.
   Морган: Прости, Эффи, я могу сказать кое-что еще пока наша программа не закончилась?
   Эффи: (все еще неуверенно) Да... Конечно, пожалуйста.
   Морган: (спокойно) Мистер Реддл, думаю, вы нас сейчас слушаете. Я обращаюсь именно к вам. У меня для вас короткое сообщение. (слышен шелест разворачиваемой бумаги) Цитирую: "Вижу вас насквозь. Подпись: Эрик Морган".
  
  
   Суббота, 25 ноября, 12:01. Хогвартс, Главный Зал
  
   На скамейку рядом с Эриком, печально наблюдающим за появляющейся на столе едой, плюхнулась задумчивая Тонкс.
   - Привет. - Мальчишка видимо пребывал в каким-то меланхоличном настроении. - Ну рассказывай, что у нас плохого...
   - Да в общем-то ничего такого уж плохого нет... - Начала отмазываться Нимфадора, которая сегодня, вопреки обыкновению, не щеголяла какой-то слишком уж яркой прической, а предпочла бледно-фиолетовый цвет волос. - Ну взяли мы их базу. Ну, то есть, не мы, конечно, я-то тут сидела... Вот черт! Надоело!
   - Не бузи... - Откликнулся Эрик. - Ты должна прекрасно понимать: одного аврора в охране, разбирающегося в местной специфике, заменят в лучшем случае двое неопытных, так что...
   - Да понимаю я! Просто... достало. Ребята там воюют, а я тут... Как кинозвезда! - И девушка резко развернулась на скамейке, отчего пара кубков опасно закачалась на краю стола.
   - Ничего, повоюешь еще... - В глазах мальчишки мелькнул и погас опасный огонек. - Что вчера было? Не тяни.
   Тонкс вздохнула, посмотрела на Эрика, бросила взгляд на окружающих ее ребят, ненавязчиво прислушивающихся к разговору, сообразила что поблизости в основном все свои, вздохнула снова и начала рассказывать тихим голосом.
   - Ну ладно, завтра все равно все будет в газетах... Двоих вчера раскололи прямо по горячим следам, можно сказать. Ну и... накрыли их базу тремя отрядами. Но пока с охраной разбирались - остальные свалили. Видимо не одна база у них была... Подземелья под замком в южном Уэльсе, надо же! Пол года они там сидели, как минимум. Вещей побросали - кучу... Их там по прикидкам человек до двухсот бывало. - Добавила девушка совсем тихо.
   - Ну раз они сбежали даже такой толпой - значит еще не готовы к открытому бою. - Задумчиво произнес мальчишка, все еще весьма скептически разглядывая стоящую перед ним еду. - Значит у Министерства еще есть фора... Небольшая. Но честно - я уже иссяк придумывать, как вам еще их достать...
   - Зато психологический эффект от победы очень важен, ты же сам говорил! - Вмешалась Гермиона, до того тихонько сидевшая с другой стороны от Эрика и расправлявшаяся с салатиком.
   - Важен, согласен... - Морган все еще, казалось, пребывал в подавленном настроении.
   - Да не расстраивайся...
   - Дора, не грузись. Я просто терпеть не могу местное меню. А сегодня меня особенно допекло.
   - А что не так с меню? - Тонкс, честно проучившись в Хогвартсе семь лет, не очень понимала в чем проблема.
   - Его просто тыквенный сок задолбал. - Проинформировал девушку Невил с другой стороны стола. - Это Рон у нас метелит все подряд как будто его не кормят совсем, а Эрик - привередливый...
   Нимфадора бросила взгляд на Уизли, навалившего себе на тарелку горку еды и ухватившего руками пирожок и куриную ногу, абсолютно игнорируя происходящее вокруг, и вздохнула.
   - Тут даже не в соке дело... - Эрик начал говорить, постепенно раздражаясь. - После Хэллоуина на столе вообще сплошная тыква. Тыква печеная, тыква в пироге, тыквенный сок вообще круглый год, а я не переношу его ни в каком виде! Вишневый - люблю, яблочный, апельсиновый - сойдет, но тыквенный... Тыквенный! Нектар, блин, чесночный, с хреновой мякотью! Пироги эти с почками да с патокой круглый год опять же... Нормальная еда - раза три в неделю попадется. Курицу, вон, которую Рон трескает - я ем с удовольствием, но не пятый же год подряд! А пью я вообще почти всегда только то, что сам себе сотворю или с собой принесу. Что за страна... Пожирателей поймать не могут, меню дурацкое... Ну что за Англия, где чая не наливают! Нет, вы как хотите - а я на кухню пошел. Может домовики мне чего сообразят другого, а нет - так хоть и правда чаю выпью...
  
  
   Когда Тонкс, Невил, Пенси, Гермиона и Гарри с неведомо когда присоединившейся к ним Луной пробрались на кухню, Эрик, уже явно чувствовавший себя получше, умиротворенно откинулся на спинку колченогого стульчика. Рядом с ним на столике исходила паром чашка горячего чая, судя по всему уже не первая. За спиной мальчишки из дверного проема в соседнее помещение на него таращились три весьма довольных собой домовика.
   - В следующий раз возьму в Хогвартс пять ящиков кока-колы. - Вместо приветствия произнес мальчишка. - А лучше - десять!
   - Это же вредно! - Немедленно отозвалась Гермиона, пока пришедшие втискивались в закуток со столиком и с шумом двигали стулья и табуретки. - Там же сплошные красители, ароматизаторы и консерванты!
   - Язва желудка лечится одним заклинанием за три секунды. - Отозвался мальчишка. - И стоит процедура четыре галеона, кажется. Так что не грузите да негрузимы будете. Уж если живем в волшебном мире - так давайте пользоваться его преимуществами. А вот от его недостатков надо беспощадно избавляться...
   - Это ты про школьное меню?
   - Это я и про меню тоже... Двадцатый век на дворе, продуктов разных в мире - завались, а мы как на подножном корму, ей-богу. Если у Хагрида на огороде тыквы растут как грибы - это не значит, что мы должны весь год питаться только ими. Но это ладно, меня еще мантии раздражают, этот дурацкий пережиток старины... Пергаменты опять же вместо бумаги - ну ведь дурь же! Перья вместо шариковых ручек... Да много чего. Но хит сезона - это, конечно, мантии...
   - Он при любой возможности в магловское переодевается... - тихо сообщила Гермиона на ухо Тонкс, но мальчишка умудрился услышать.
   - Еще бы... Форма школьная - это еще куда ни шло, но то что поверх положено при каждом неудобном случае напяливать мантии... Мантии! Я понимаю, что в каком-нибудь долбаном средневековье просто шить ничего не умели, и эти дурацкие балахоны были отличным выходом, но уж лет сто назад точно можно было бы выдумать что-нибудь поудобнее.
   - А чем тебе мантии не нравятся? - Заинтересовалась Нимфадора.
   - О-о... - Он тебе сейчас все расскажет. - Вздохнул Гарри, который от Эрика рассуждения на подобные темы слышал уже не раз.
   - Герми, ты специально, да? - Тем временем возмутился мальчишка, потому что девочка пристроилась рядом с ним и обняла обеими руками, положив голову ему на плечо. - Как я теперь буду бушевать и подпрыгивать в особо ответственные моменты, а?
   - Никак. - Видимо Гермиону такие материи не беспокоили вовсе, она все еще возилась, пытаясь устроиться поудобнее.
   - Заговор, сплошной заговор!
   - Ну так что с мантиями-то? - Поинтересовалась Тонкс, принимая из лапок прибежавшего домовика чашку чаю.
   Эрик глубоко вздохнул, посмотрел на Луну, устроившуюся прямо напротив него и пристально уставившуюся ему прямо в глаза, подперев подбородок кулачком, на Пенси и Гарри, упорно делающих вид что не смотрят друг на друга и Невила, водружающего на середину стола огромное блюдо с пирожными, и вздохнул.
   - Видишь ли, с моей точки зрения одежда должна нести хотя бы одну из двух функций. Она должна быть или красива, или удобна. Или и то и другое вместе, конечно. Скажи, ты когда-нибудь пыталась сесть на мотоцикл в мантии? Прыгнуть в ней через две ступеньки на лестнице? Быстро подняться с земли? Перекатиться вбок, уклоняясь от заклинания? Мантия цепляется за все подряд, прищемляется чем попало, летом в ней жарко, зимой - холодно... Когда на улице грязь или снег - она постоянно заляпыватся понизу, и потом эта пакость разносится по всему замку... Половина нарушений Статута о Секретности - когда волшебники шляются среди маглов в своем не переодеваясь. А колпаки эти остроконечные дебильные, которые к школьной форме прилагаются - летом, а? Ну чего вообще можно выдумать глупее?
   - Поэтому ты их никогда и не носишь. - Отозвалась Гермиона, пристроившаяся-таки у мальчишки на плече, не открывая глаз.
   - Если бы никогда, Герми... Да знаешь как я задолбался, когда на Турнире пришлось в Крамом дуэлиться? Он в меня Пиро кинул, между прочим. Я, конечно, увернулся, но так из-за этого гребаного балахона навернулся потом! Ух как я тогда разозлился!..
  
  
   Декабрь. Хогвартс
  
   В начале месяца наконец-то выпал снег, и теперь окрестности замка выглядели так, будто кто-то накрыл их огромной белой простыней. Погода стояла сравнительно теплая, сильных морозов так и не случилось, да и ветер, казалось, затаился до поры, поэтому школьники при любой возможности проводили время на улице.
   Факультетские команды по квиддичу пользовались случаем и усиленно тренировались, особенно усердствовали сине-бронзовые. Ведь матч Равенкло-Хафлпафф, который состоялся в середине ноября, последователи Ровены Равенкло успешно слили своим соперникам с разгромным счетом, потому что их ловец Чжоу Чанг не смогла принять участие в состязании по семейным обстоятельствам, а на подготовку замены оставалось меньше недели. Слухи о произошедшем с Чанг, один другого бредовей, множились как грибы после дождя, и лишь одно в них соответствовало действительности - Чжоу рассталась с Гарри Поттером, теперь уже окончательно. Что же произошло на самом деле - так никто и не узнал, но то что руководство школы отменило все выходные в Хогсмите и больше не выпускало учеников за пределы охраняемого периметра, основательно подливало масла в огонь.
   Естественно, бедняга Поттер, который в последнее время основательно глючился, тут же подвергся концентрированной атаке представительниц прекрасного пола, желающих заполучить его себе, что не добавило ни ему ни претенденткам положительных эмоций. Гарри даже пару раз сорвался на слишком уж настырных девиц и громко на них наорал, и этот факт основательно подлил воды на мельницу слухов.
   Как назло притихли Пожиратели, несколько раз подряд получившие по носу, и теперь, при отсутствии громких событий, происходящих в стране, школьникам не на что было отвлечься от внутренних проблем. Сделавший над собой усилие и слегка успокоившийся Гарри основательно взялся за дела клуба, тренировки у Снейпа и квиддич, не уделяя должного внимания домашним заданиям, несмотря на не слишком прозрачные намеки про грядущие СОВ от бдительной Гермионы.
   На уроках ЗОТИ Снейп довольно неожиданно для всех сбавил обороты, и теперь ученики вздохнули чуть спокойнее. Авроры в охране замка бдели, в газетных статьях начали преобладать оптимистичные нотки, и тут пришла беда откуда не ждали.
   Профессор Слгхорн решил устроить в замке рождественскую вечеринку, пригласив на нее кучу своих бывших учеников. Естественно, он позвал и всех своих новых подопечных, включая Гарри. И тут оказалось, что для праздника, как и для бала во время Турнира Трех Волшебников, потребуется пара. Узнавший об этом Поттер чуть не взвыл! Мгновенно активизировались все ученицы, которые имели на него виды, но еще не получили прямого отказа. Упорная Ромильда Вейн дважды пыталась подарить мальчишке конфеты, заряженные приворотным зельем. В очередной раз начала вести себя странно Джинни Уизли, повергая в панику беднягу Невила. И лишь Пенси Паркинсон продолжала демонстративно вести себя Абсолютно Нормально, будто ничего и не происходило. По крайней мере, так казалось самому Гарри.
   В результате мальчишка плюнул на все и поступил предельно просто - подошел к Пенси в гостиной Гриффиндора при толпе народу и пригласил ее на вечеринку, а она немного подумала и согласилась, после чего с высоко поднятой головой удалилась в собственную спальню. Правда некоторые девчонки, бывшие в это время наверху, потом рассказывали, что слышали сквозь стену громкие вопли и странные звуки будто кто-то носился по одной из женских спален, подпрыгивая от радости, но можно ли было верить этим слухам - так и осталось непонятно.
  
  
   Суббота, 16 декабря, 15:00. Выручай-комната
  
   Эрик смотрел на двадцать пять человек, стоящих нестройными рядами перед ним поперек Выручай-Комнаты, изображающей сейчас что-то вроде зала трофеев, украшенного парадными флагами Хогвартса.
   - Итак, я хочу сказать пару слов. Я собрал вас здесь, чтобы научить тому, чему не могу или не имею права учить всех. Я собрал здесь всех, кто прошел испытание и показал, что готов, что на него можно положиться. И еще одно. Я собрал здесь тех, кому я доверяю.
   - Поэтому не будет никаких магических клятв. Не будет зачарованных пергаментов и списков. Будет только доверие, желание научиться и стремление защитить товарища, когда это будет необходимо.
   - Но, прежде чем начать, я хочу дать вам обещание, и, надеюсь, каждый из вас сможет сделать то же самое. Потому что я обещаю не использовать любые боевые заклинания, которые я узнаю здесь или где-нибудь в другом месте, в учебных дуэлях или просто против школьников. Я буду использовать их осторожно, только там, где они необходимы, и только против тех, кто этого заслуживает. И если что-то пойдет не так - никто не накажет меня сильней моей собственной совести.
  
  
   Воскресенье, 24 декабря. 19:15. Хогвартс, вечеринка профессора Слагхорна
  
   То ли кабинет был так построен, то ли Слагхорн применил какой-то хитрый магический трюк - во всяком случае, помещение изнутри было намного больше обычного преподавательского кабинета. Стены и потолок были затянуты изумрудной, алой и золотой тканью; создавалось впечатление, будто находишься в огромном шатре. В комнате толпился народ, и всё заливал красный свет вычурной золотой лампы, свисавшей с потолка, в которой кружили настоящие живые феи, каждая - словно искорка яркого света. Из дальнего угла возле небольшой танцплощадки, занятой сейчас двумя не слишком умелыми парами, доносилась негромкая музыка. Странное зеленоватое облачко дыма висело над головами нескольких престарелых волшебников, занятых оживлённой беседой в другом углу. Эльфы-домовики с писком пробирались через чащу ног, почти незаметные под тяжёлыми серебряными подносами с угощением, так что можно было подумать, будто по комнате передвигаются маленькие шустрые столики.
   - Гарри, мой мальчик! - обрадовался Слагхорн, как только Гарри и Пенси протиснулись в дверь. - Входите, входите, я тут кое с кем хочу вас познакомить!
   На нем была остроконечная бархатная шляпа с кисточкой в тон бархатной же куртке. Ухватив Гарри за руку с такой силой, словно аврор, поймавший сбежавшего преступника, профессор решительно потащил его в самую гущу гостей. Как-то так само получилось, что Гарри схватил за руку Пенси, и ей пришлось двинуться следом.
   - Гарри, познакомься, это Элдред Уорпл, мой бывший ученик, автор книги "Братья по крови: моя жизнь среди вампиров". Ах как жаль, что ему не удалось привести с собой одного из своих... друзей.
   Уорпл, маленький человечек в очках, стиснул руку Гарри и с энтузиазмом потряс, а мальчишка подумал, что не очень-то он расстроен из-за того, что на празднике нет ни одного кровососа. Вампиров мальчик-который-выжил представлял себе в основном по детским страшилкам и обрывкам магловских фильмов, так что ему почему-то не особо хотелось повстречаться с одним из них даже в Хогвартсе.
   - Гарри Поттер, я в восторге, просто в восторге! - Воскликнул Уорпл, близоруко всматриваясь в лицо мальчишки. - Я как раз на днях говорил профессору Слагхорну: где же биография Гарри Поттера, которой мы все так ждём?
   - Э-э... - У Гарри не было слов. Этого еще не хватало! - Ждете?..
   - Какая скромность! Всё как и говорил Гораций! - Воскликнул Уорпл. - Нет, серьёзно... - Он вдруг перешел на деловой тон. - Я сам был бы счастлив написать ее. Люди жаждут побольше узнать о вас, милый мальчик, просто жаждут, особенно в такой исторический момент! Если бы вы согласились дать мне несколько небольших интервью, скажем, по четыре или пять часов в один сеанс, так мы бы закончили книгу в два-три месяца. И все это при минимальной затрате усилий с вашей стороны, я вас уверяю...
   Гарри бросил затравленный взгляд на Пенси. Он всегда терпеть не мог подобных разговоров, но отказывать людям так и не научился. Однако Паркинсон поняла его абсолютно правильно, и, быстро пробормотав что-то вроде "Ой, простите, мистер Уорпл, но нам надо бежать" утащила мальчишку сквозь толпу прямо к танцплощадке.
  
  
   - Профессор Слагхорн! - Проскрипел Филч, на которого как обычно под рождество напала простуда, сверкая маниакальным дисциплинарным огнём в выпученных глазах. - Я поймал этого ученика, когда он шнырял по коридору на одном из верхних этажей. Он утверждает, что приглашен на вашу вечеринку и только немного опоздал. Вы его приглашали?
   Бледный Малфой, которого бдительный завхоз цепко держал чуть повыше локтя, даже и не думал вырываться. Наоборот, казалось что он сейчас грохнется в обморок.
   - Стой ровно, поганец! - Филч, похоже, был чрезвычайно рад выловить такую рыбку в ночь на Рождество. - Уж теперь-то ты у меня получишь! Ох как получишь...
   - Всё нормально, Аргус, всё нормально... - Отмахнулся Слагхорн, пребывающий в прекрасном настроении. - Сейчас, как-никак, Рождество, и это совсем не преступление, если кому-то хочется попасть на праздник. На один разочек забудем о наказаниях. Можете остаться, Драко. В конце концов, я знал вашего дедушку...
   - Н-нет, нет, спасибо, профессор... - Малфоя, казалось, била крупная дрожь. - Я, пожалуй, пойду, что-то мне нехорошо... Прошу меня простить...
   И слизеринец поплелся в сторону дверей, провожаемый удивленными взглядами гостей. Желание подкараулить Эрика или Гермиону, изрядно поуменьшившееся с лета, трансформировалось в отчаянную попытку застать их врасплох на выходе с вечеринки. Но теперь, после неудачной попытки, оно исчезло полностью, будто его и не бывало, уступив место заполнившему его страху и бешеной панике, чуть было не заставившей его заорать и грохнуться в обморок в тот момент, когда железная рука завхоза сцапала его в темноте пустынного коридора.
  
  
   - Интересно, что понадобилось Малфою? Я не думаю что он и правда собирался пролезть на вечеринку...
   - И мне так кажется. Одежда у него была совсем не праздничная.
   - Вот и я тоже заметил. Не просто так он тут шнырял, перепугался-то уж больно серьезно... Ну ладно, его коварные планы сорваны бдительным Филчем. С профессором мы расшаркались, обязательная программа выполнена... Чем займемся? Может, потанцуем?
   - Омела... - Произнесла Гермиона, смотря куда-то за спину Эрика.
   - М-м... И опять мне нравится твоя мысль... - Протянул мальчишка, оборачиваясь, но понял, что слегка ошибся.
   Прямо под веточкой омелы, неведомо каким образом приделанной к стене помещения, к ним спиной стоял лохматый мальчишка, принадлежащий, судя по всему к факультету красно-золотых. Его комплекция почему-то поразительно напоминала некоего Гарри Поттера, который в данный момент должен был находиться в этом же помещении. Но в данном случае главным было вовсе не это - основное внимание привлекали две девчоночьи руки, обнимавшие этого самого мальчишку за шею, а по их движениям можно было бы заподозрить, что в данную минуту под омелой происходит кое-что интересное...
   - Пойдем. - Эрик потянул Гермиону за руку. - Не будем им мешать. Лучше поищем себе другую веточку...
  
  
   Понедельник, 25 декабря. 10:15. Особняк Боунсов
  
   Амелия Боунс смотрела на пепелище и не очень понимала, что же чувствует в этот момент. Вокруг развалин дома суетились две группы оперативников ООМП, пытаясь как-то разобрать завал из основательно обугленных досок - следовало расчистить место происшествия, чтобы считать следы использованных заклинаний и разобраться, что же на самом деле здесь произошло. Неподалеку стояла недавно прибывшая пожарная машина - магловские службы тоже отреагировали на случившееся, и сейчас двое сотрудников Отдела Магических Происшествий и Катастроф стирали им ненужные воспоминания и наводили ложные, чтобы наружу не просочилось чего-нибудь нехорошего... Словом, суета вокруг дома Амилии Боунс... Вокруг ее бывшего дома, конечно же, была знатная, а сама она никак не могла разобраться - должна ли она чувствовать сожаление от потери, или, может быть, страх - ведь нападение может повториться? Или - радость от того, что гроза в этот раз прошла стороной? И почему же она сейчас не чувствует всего этого, почему внутри - всего лишь пустота?
   По идее, если кто-то из посторонних проник в помещение, купившись на иллюзию пребывания хозяйки в доме, самый большой урон зданию могла бы нанести ловушка, установленная на лестнице, ведущей на второй этаж, тем более что она была весьма неплохо замаскирована. Но ее срабатывание привело бы в худшем случае к дыре в стене и повреждению обстановки внутри... Так зачем нападавшие сожгли дом, что было довольно нелегко сделать из-за защищающих его чар? Это - предупреждение? Или, может быть, всему виной ярость Пожирателей, когда они осознали, что промахнулись?
   Ответов у Амелии Боунс пока не было. Зато было ощущение того, что они все опять что-то упустили. Что-то опять изменилось в окружающем мире. "Началась грязная игра", сказал ей Эрик, и опять оказался прав.
  
  
  
  
   [1] Астрономия как предмет очень слабо отражена в оригинале, известно о ней практически только то, что она входит в список СОВ в конце пятого года. А расписание один раз в две недели диктуется самой возможностью преподавания такого предмета - вести его можно только вечером, когда стемнеет, и, думаю, не более одного-двух уроков в день, то есть обычный сдвоенный урок. Пять курсов школьников по две группы вместе одни раз в две недели как раз занимают все возможное время преподавания.
   [2] Считается, что фраза "Маленький шаг для человека, огромный - для всего человечества" принадлежит астронавту Нилу Армстронгу, первому человеку, ступившему на поверхность Луны. Ну, если, конечно, это не было огромной, феерической мистификацией, как об этом думает тот же Эрик...
   [3] Здесь и далее Эрик цитирует слова песни Лоры Бочаровой "Пятнадцать минут Северуса Снейпа". Вот ведь мелкий нахал...
   [4] Это высказывание принадлежит Отто фон Бисмарку.
   [5] "Миссия невыполнима" - сериал, снятый в шестидесятые. Гермиона права - Эрик использует живенький и энергичный саундтрек именно оттуда. До первой одноименной полнометражки с Томом Крузом, снятой по его мотивам, остается еще около года.
  
   25 июля - 20 августа 2014 г.

Оценка: 8.46*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"