Мищенко Александр Владиславович: другие произведения.

Гарри Поттер и Большая Игра. Часть 5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.32*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Второе полугодие второго года. Версия от 10.07.14 (небольшие правки)


   Предупреждение:
  
   Мнение любого из персонажей может частично или полностью не совпадать с мнением автора, и вовсе не обязано быть истиной в последней инстанции. Любой персонаж может искренне заблуждаться, нагло врать, немного преувеличивать или принимать желаемое за действительное. Да и автор тоже далеко не ангел.
  
  

Большая Игра

Часть 5

  
  
   Ты говорил мне - не рискуй, пока не станет пора.
Какая странная игра, какая странная игра!
Над головами среди дня
Лететь за всполохом огня,
И знать, что все зависит от меня.
  
   Лора Бочарова. "Квиддич".
  
  
  
   25 декабря, 11:00-15:30. Хогсмит - берег озера
  
   К половине одиннадцатого гриффиндорцы организованной толпой уже добрались до платформы Хогсмита, где учеников поджидал знакомый красный паровозик Хогвартс-экспресса с вереницей вагончиков. За ночь выпал глубокий снег, и дети подходили к деревне слегка уставшие и немного мокрые - не начать кидаться снежками оказалось выше сил некоторых представителей волшебной Великобритании.
   - Эрик Морган, обещай мне, что ты не влезешь ни во что опасное на каникулах! С остальных обещаний требовать бесполезно, но может быть хоть ты не позволишь им натворить глупостей!
   - Обещаю, Герми, не волнуйся. Ничего опасного и интересного без тебя, вот дождемся окончания отдыха - и зажжем на полную катушку, а до этого - ни-ни.
   - Ничего смешного, между прочим! - девочка слегка надулась. - И не вздумайте тут сделать что-нибудь, за что у факультета снимут баллы... И еще не забудьте о заданиях!
   - Хорошо-хорошо. А ты там не заучись до потери сознания, на каникулах-то.
   - Ладно, ладно, хватит вам прощаться уже. - Дин, радостно улыбаясь, хлопнул Эрика по плечу. - Не волнуйся, друг, пока тебя нет, мы за ней присмотрим. По крайней мере, в поезде. Не пропадет.
   Бэтти захихикала, а Гермиона самую капельку покраснела. Ну, может быть. Хотя, возможно, в этом был виноват легкий морозец.
   На этом уезжающие гриффиндорцы набились в вагон, а провожающие помахали им и двинулись в обратный путь. Дорога до замка была неблизкая, но в такой замечательный денек, да по свежему снежку - отчего бы не прогуляться?
  
  
   Погода была слишком хороша - ни дуновения ветерка, легкий-легкий морозец яркое солнце, снег искрится... В общем-то неудивительно, что ученики, вместо того чтобы взвращаться прямо в замок, немного задержались, чтобы по дороге слепить огромную снежную фигуру толи гиппогрифа, толи грифона. Была бы с ними Гермиона, она бы точно сказала, на кого это порождение группового творческого порыва походило больше всего. Потом все толпой завалились к Хагриду, сидели в его жарко натопленой хижине, отогревались, пили чай из огромных кружек и пытались не обломать зубы о твердокаменные кексы, шедшие в нагрузку в качестве закуски.
   На обратном пути кто-то снова не выдержал и стал кидаться снежками. Скорее всего провокаторами были Фред с Джорджем, хотя Рон потом долго спорил, утверждая, что первый снежок кинула Джинни, стараясь попасть в Гарри, а то, что досталось Невилу... Ну значит, судьба у него такая. За этим последовало грандиозное снеговое побоище "четверо рыжих против Гарри, Эрика и Невила", в котором представители семейства Уизли неожиданно для самих себя потерпели сокрушительное поражение.
   Видимо кто-то из рыжих не смирился с проигрышем, и в ход пошли заклинания. Дальше произошло самое феерическое побоище на памяти Гарри, частично затмившее даже открытие дуэльного клуба, поскольку по общему молчаливому согласию поначалу никто не использовал волшебство, выводящее противника из строя. Наибольшей популярностью вообще пользовалось обычное заклинание щекотки. Гриффиндорцы получали свою порцию, падали, вставали, отсмеявшись, и снова включались в круговорот магии... В самом конце, когда в ход пошли чуть более мощные заклинания, на ногах остались только Эрик и близнецы, радостно навалившиеся на него вдвоем. Мальчишка вертелся ужом, лишь бы избежать шквала заклинаний, казалось, победа рыжих близка... А потом внезапно Морган изменил тактику и уверенно отбил несколько атак Уизли назад с помощью заклинаний Рефлекто, которое раньше применял довольно редко. Вот упал Джордж, пораженный отправленным назад Ступефаем, вот Фред остановился, попав под Замедляющие чары...
   - Левелап... - прошептал Эрик и взбежал на ближайший пригорок.
   - Победа! - крикнул мальчишка, размахивая палочкой.
   Красные, зеленые, желтые искры взлетали в вечернее небо и распускались сказочными цветами, отражаясь в водах озера. В вышине потихоньку загорались звезды...
  
  
   Письмо, полученное Гермионой Грейнджер третьего января 1993 года
  
   Привет, Герми! Почему-то мне показалось, что ты захочешь нам что-нибудь написать на каникулах, и я решил под это дело одолжить у Гарри сову, потому что у тебя такой птички нет. Вот пишу записку, чтобы не гонять ее порожняком.
   Не волнуйся, мы ни во что такое не лезем и ничего не замышляем по крайней мере до конца каникул. У нас все хорошо, только Рон обожрался на рождественском пиру, и его пол ночи пучило. До сих пол бедолага даже смотреть не может на те конфеты, которые ему подарили.
   Надеюсь, ты там не закопалась в книги с головой, а иногда выходишь погулять. Напоминаю тебе твои же слова: регулярные физические нагрузки и отдых на свежем воздухе полезны для растущих организмов. Не будешь отдыхать - вернешься в Хогвартс бледная, как Снейп.
   В общем будь здорова, не кашляй! Все наши передают тебе привет.
   Эрик.
   P.S. Нет, мы пока не начали заниматься заданиями, но я лично в ближайшее время собираюсь приступить. Пну за тебя Рона и Гарри, можешь не благодарить.
  
  
   Конец января. Вечер. Выручай-Комната
  
   - Вот такая комнатка есть в нашем замке. Чтобы попасть в нее, надо чтобы тебя кто-то конкретный ждал внутри, или пройти три раза мимо места, где на стене появилась дверь, точно зная, что тебе нужно, если комната еще не занята. Тогда комната примет вид, который тебе больше всего подойдет для твоих целей. Говорят, Дамблдор однажды рассказывал, как бродил ночью по замку в поисках туалета и нашел комнату с огромным количеством ночных горшков...
   Гермиона представила себе Дамблдора в ночно рубашке, стоящего в комнате, уставленной стелажами с ночными горшками разных форм и размеров, и фыркнула от смеха.
   - Таким образом, эта комната представляет собой как бы персональный инстанс... О, это меня в другую область занесло. Так вот, сейчас она приспособлена для обучения боевым заклинаниям. Вот что, ребята, пообещайте мне оба, что вы не станете использовать то, чему я сейчас вас научу, против учеников без крайней необходимости. И ни в коем случае не будете использовать это в учебных дуэлях.
   - Ты поэтому выбрал такой день, когда Рон занят на отработке?
   - Да, Гарри. Рону пока что сильно не хватает самоконтроля. Он не сдерживается и реагирует быстрее, чем включаются его тормоза. Я просто не могу учить его боевым заклинаниям - рука не поднимается. Если вы предложите программу тренировок, чтобы он начал себя лучше контролировать - буду только рад.
   Гарри задумался. Действительно, он тоже пока что не решился бы доверить Рону серьезную боевую магию.
   - Значит, придется держать это от него в секрете?
   - Придется... А что делать? С появлением в школе василиска настало время выучить одно-два боевых заклинания, просто на всякий случай. Да и на будущее пригодится, а контролируете себя вы оба уже очень неплохо. А то попадется Гарри как-нибудь Пожиратель, или сам Томми-который-разок-помер - и что Гарри ему сделает? Экспелеармус? Или, может быть, Ступефай? [1] Нет, конечно они оба могут подойти, но иногда может понадобиться нечто посерьезней... А если Рон будет спрашивать, где вы научились этим заклинаниям - говорите, что вычитали в книге, и он сразу от вас отстанет. Если что - у меня и книга есть.
  
  
   - Итак, заклинание Экспульсо. Вот такой взмах и скручивающее движение кистью. Точное прицеливание в данном случае очень важно. Это не мое любимое Бомбардо, но при промахе может натворить дел...
   - Это его Малфой хотел использовать тогда на дуэли?
   - Точно. Только не начинай злиться. Мне тут Джефри по большому секрету рассказал, что Снейп устроил Драко та-а-акую феерическую отработку за тот случай, что... Короче говоря, нечего нам волноваться. Белобрысый придурок до конца года выведен из игры, и запомнит это очень надолго.
   - Теперь следите за мной. Экспульсо! Видите? Небольшой взрыв... Ну, по сравнению с Бомбардо небольшой... И предмет отбрасывает. Удобно активировать это заклинание, если палочка перед атакой опущена вниз, вот так: Экспульсо! А теперь попробуйте вы. Герми, твой манекен левый, Гарри, твой правый.
   - Экспульсо! Экспульсо!
   - Герми, умничка, все отлично сделала. Гарри, ты был очень, очень быстр, и заклинание у тебя получилось на загляденье, с первого раза, все сделал просто идеально, если бы твоим противником была стена - ты бы ее несомненно победил. А теперь попробуй еще раз, для начала медленней раза в три.
  
  
   - А теперь еще одно заклинание, на этот раз не боевое. Смотрите на меня: Коньюктивитус! Обычно используется ловцами против драконов. У этих рептилий кожа очень прочная, и от магии они защищены довольно сильно, но это заклинание блокирует им зрение, и они становятся гораздо менее опасными. По степени защиты от магии василиск сходен с драконом, поэтому я оцениваю вероятность того, что это заклинание сработает и на него, как три к одному.
   - А как оно действует? Я понимаю, что зрение блокирует, но каков сам принцип?
   - Да очень простой... Опухание глаз до их полной неспособности открыться. То что надо против смертельного взгляда василиска, я так считаю. Да, против людей тоже подходит, и совершенно неопасно для здоровья, просто человек будет ходить пару дней с опухшей рожей даже после того, как действие заклинания закончится. Короче говоря, против учеников - не советую, мадам Помфри будет недовольна...
  
  
   - И последний вопрос на сегодня. Что скажете?
   - Гмм... Спортивные противосолнечные очки, такие иногда лыжники в горах носят, я видела... Противоударные стекла. Без диоптрий. Зеркальные... Погоди-ка! Не говори мне, что ты собираешься снова охотиться на василиска!
   - Герми, не собираюсь я на него охотиться! А вдруг он сам снова будет охотиться на меня, что тогда делать?
   - И ты всерьез надеешься, что это защитит тебя от его взгляда? Что за глупость!
   - Конечно глупость. Шанс есть, но он о-о-очень маленький. Но я не собираюсь попадать под его взгляд. И вообще в этих очках не это главное. Одень их.
   - Но...
   - Просто одень. Это не страшно, не больно, и ничего с тобой не случится.
   Гарри с улыбкой следил за своими друзьями. Иногда они так забавно ругались... Главное было - не влезать в этот момент в разговор. Рон вообще в таких случаях прикидывался ветошью и старался отсесть подальше. Но если оставить все как есть - через некоторое время все нормализовывалось как будто само собой.
   - О... - Гермиона нацепила очки, и теперь оглядывалась по сторонам. - Что-то необычное... Не могу понять, что. Нет, не подсказывай! Я сама...
   Девочка крутила головой, смотрела то на Гарри, то на Эрика, то просто по сторонам. Потом достала палочку, заинтересованно вгляделась в нее... Взмахнула...
   - Можешь активировать какое-нибудь заклинание?
   - Протего! - Эрик как будто этого и ждал, палочка оказалась у него в руке мгновенно.
   - О... - повторила девочка. - А эта полоска...
   - Да, отмеряет остаток времени. Когда круг будет завершен, заклинание выдохнется и перестанет работать. Время в секундах, извиняйте, не отсчитывает, придется на собственном опыте на глазок определять...
   Когда Гермиона чуть-чуть наигралась, то есть примерно минут через пятнадцать, очки достались Гарри, но основную мысль он уже уловил. Любая активная магия подсвечивалась в них или вокруг предмета, который был ее источником, или вокруг носителя, на которого был направлен эффект. В некоторых случаях, когда магия должна была проработать какое-то время, а потом закончиться - отображалось еще и примерное время до конца эффекта - простенько, уменьшающейся по кругу полосочкой, но ведь это было уже кое-что!
   - Вообще все началось с того, что я решил купить себе темные очки, - между тем, рассказывал Эрик. Пока с новой игрушкой забавлялся Гарри, Гермиону стоило загрузить информацией, иначе она начала бы искать возможность заглушить свой исследовательский зуд сама, а это могло бы выйти боком для окружающих. - Потом я подумал - почему обычные? Пусть будут противоударные. Если это хоть раз в жизни убережет мой глаз - уже отличо... Потом я подумал еще, мне понравилось, хе-хе, и я решил, что зеркальные очки могут слегка отвлечь противника, например на дуэли. А потом... Я вспомнил Дамблдора с его очками-половинками. Он же почти никогда сквозь них не смотрит! Все время поверх. Сначала я думал, что они нужны ему для чтения - дальнозоркость развивается с возрастом, а Гендальфу нашему сто лет в обед стукнуло... А потом вспомнил, как он сквозь очки смотрел на какую-то магию. И тут меня бац! и осеняет. У него там заклинание распознающее какое-нибудь наложено. А чтобы поле зрения не заслоняло - очки пополам, и в обычной жизни всегда поверх смотреть можно. А случись что - так они сразу на носу, один взгляд - и все видно. И, что самое главное, никакого нарушения секретности! Магия запитывается от носителя, если их наденет магл - он ни-че-го необычного не увидит. Ну я и узнал летом, продается ли что-то подобное. Оказалось - да, есть мастера...
   Тем временем Гарри вроде бы все для себя уяснил, Гермиона заполучила игрушку обратно в свои ручки, и немного выпала из мира живых.
   - Ну вот что ты с ней будешь делать... Опять не дослушала! - Эрик посмотрел на Гарри, который только развел руками.
   - Эй, Герми! Герми! - мальчишка пощелкал пальцами перед лицом у девочки, привлекая ее внимание. - Отвлекись еще на секунду, пожалуйста! Я тебе их дарю, играйся сколько хочешь! Считай это подарком на Рождество... Упс!
   Девочка на радостях повисла у него на шее. Эрик слегка покраснел и легонько приобнял ее в ответ.
  
  
   Гермиона бродила по Выручай-Комнате, совала свой нос во все углы, выискивая какие-нибудь новенькие магические эффекты, и поэтому слушала вполуха.
   - Всегда у меня порблемы с подарками... - жаловался Эрик Гарри. - В смысле, с тем, как их искать или дарить. Или я сильно заранее об этом задумываюсь, и тогда все получается, или парюсь-парюсь, а толкового ничего подобрать не могу. А иногда само выходит. А еще одна проблема - попасть вовремя. То раньше попадаю, то позже... Видимо практики не было, просто не привык.
   Гарри кольнула мысль о том, что родители Эрика умерли. Видимо поэтому он так и реагирует... Да что там, Гарри и сам бОльшую часть жизни ничего не получал и не дарил.
   - Вот и сейчас, надо было бы на Рождество вручить, а заказ делали слишком долго... Ну ладно, лучше поздно, чем никогда.
   И мальчишка вытащил из мешочка точно такие же очки, как у Гермионы, и нацепил себе на нос. А потом - достал еще одни, и протянул их Гарри.
   - Это - тебе. Жаль только, что в школе в них не походишь слишком часто - внимание привлекать будут.
   - Спасибо... А они не такие как у вас! - у этих очков стекла были тоже зеркальные, но круглые.
   - Ну, я подумал, что весь мир знает мальчика-который-выжил как лохматого пацана со шрамом на лбу и в круглых очках. Решил их не разочаровывать. - улыбнулся Эрик.
  
  
   14 февраля. Хогвартс. 9:00 - 13:00
  
   - С Днем святого Валентина! - провозгласил Локхарт на весь Главный Зал. - Для начала позвольте поблагодарить всех - а их тридцать девять человек, - кто прислал мне к этому дню поздравления! Но это ещё не все!
   Локхарт взмахнул рукой, и в зал вошла процессия мрачного вида гномов. Правда это были не обычные гномы: у каждого в руке была арфа, а за спиной - крылышки, коряво вырезанные из золотистой бумаги.
   - Представляю вам моих любезных купидончиков, валентинских письмоносцев! - лучезарно улыбался Локхарт. - Сегодня они будут ходить по школе и разносить валентинки. Отдайте им свои послания, и они исполнят их для вашего избранника или избранницы! Веселье начинается! Я уверен, и мои коллеги захотят внести лепту в наш праздник! Давайте попросим профессора Снейпа, пусть он покажет нам, как сварить Любовный напиток! А профессор Флитвик в этот праздник пламенеющих сердец мог бы рассказать кое-что о Приворотных чарах! Он знает о них все... Кха! Кха-кха! Аррргх! Кха-кхххаааа!!
   И профессора Локхарта скрючило в три погибели от внезапного, но очень сильного приступа кашля.
  
  
   На протяжении всего дня гномы с валентинками бесцеремонно сновали из класса в класс, раздражая преподавателей и веселя детей. После обеда у дверей кабинета чар группа из пяти гномов подкараулила Гарри, шедшего по коридору.
   - Эй, вон тама Гайи Поттей! - картаво закричал один из них, и все пятеро бросились вперед, расталкивая учеников.
   Гарри попытался было скрыться, но не тут-то было! Гномы вцепились в него мертвой хваткой, а один из них громко провозгласил:
   - Тебе музыкайное посйание, Гайи Поттей, самоййично!
   И гном немелодично забренчал на арфе.
   В коридоре тут же образовалась пробка. Одни останавливались послушать гномов, другие - выяснить, что происходит, а остальные просто пытались пройти мимо, но у них не очень получалось.
   - Только не здесь! - пытался протестовать Гарри, заметивший кучку гриффиндорской мелюзги, среди которой была и Джинни, в первых рядах окруживших его учеников. Не хватало еще при них позориться!
   Но гномы были неумолимы. Один из них набрал в грудь побольше воздуха и запел. Но вот что было странно: гном разевал рот, Гарри краснел, бледнел и зеленел, но до слушателей больше не доносилось ни звука.
   - А вы думали - Круг Тишины только от подслушивания помогает? - спросил от дверей кабинета широко улыбающийся Эрик.
   Падкие до сенсаций и просто любопытные ученики разочарованно вздохнули.
   - Что здесь происходит? Почему безобразия нарушаем? - Перси Уизли, староста всея Гриффиндора, наконец-то осилил протолкаться в первый ряд и с изумлением уставился на открывшуюся картину.
   - Уже почти ничего. Это все гномы профессора Локхарта...
   - А Морган колдовал в коридоре! - громко и радостно наябедничал старосте неизвестно откуда вывернувшийся Малфой.
   - Морган! - Перси был явно сильно разочарован. - Вот уж от кого не ожидал...
   - Обижаете! Я чту уголовный кодекс и школьные правила, поэтому колдовал я не в коридоре, а в клссе! - и Эрик ткнул пальцем в пол перед собой. Действительно, его ноги стояли в двух дюймах за порогом кабинета Чар.
   Перси просиял на радостях от того, что ему не надо снимать баллы с собственного факультета и принялся разгонять образовавшийся затор, профессор Флитвик улыбался себе в усы, наблюдая за происходящим, а Гарри в Кругу Тишины, краснющий от стыда, выслушивал уже третью валентинку.
  
  
   Разговор с Пенси и Невилом, окрестности школы. Середина февраля
  
   В конце концов Невилу удалось уговорить Пенси поделиться с Эриком информацией о дневнике Тома Реддла. Как ни сопротивлялась девочка, упорно не желая разглашать ценную информацию, поиск дневника ничего не дал, и было вполне логично, что с василиском придется что-то делать. А Морган был для этого почти идеальной кандидатурой - во первых, он уже осилил не помереть при встрече с монстром, и даже нанести ему какой-то урон, во вторых он не стал бы задавать лишних вопросов, да и в третьих, что немаловажно, был человеком проверенным, не раззванивал полученную информацию и ее источник.
  
  
   - Ну давайте подумаем. Будем исходить из того, что Томми - не дурак, и вытянул из носителя достаточно знаний, чтобы верно оценивать обстановку. После того, как я осенью удачно растрепал настоящее имя того-кого-все-бояться-до-потери-пульса, и оно стало новостью недели, нового носителя дневничку вообще найти будет посложнее - вы же говорите, что там имя на обложке написано. Обычный ученик может заметить его - и тут же сдать книжку учителю... Итак, перед дневником стоит несколько противоречивых задач. Если сформулируем их правильно - поймем, как реализовать их с большим преимуществом и сможем вычислить нового носителя книжечки. Как говорится, правильно поставленный вопрос - это половина ответа.
   Пенси и Невил были в целом согласны. Хотя девочка была настроена гораздо более скептически.
   - Задача первая. Найти себе нового носителя, подчинить его, высосать из него всю жизненную силу и материализоваться. Самый простой способ - подчинить первогодка. Недостаток способа: носитель слаб и неопытен, фигово колдует под контролем, мало жизненной силы и магической энергии.
   Оба слушателя согласно кивнули. Это было логично и понятно.
   - Задача вторая. Возродиться помощнее. Нужно поглотить много силы - у детей не так уж много волшебной энергии. Так что тут оптимальная цель - опытный маг. Дополнительные преимущества: отличные знания и умения в подчиненном состоянии, определенные властные полномочия в школе. Недостатки: опытного мага сложно подчинить, а еще сложнее - обмануть на первом этапе знакомства.
   Невил кивнул, но скорее потрясенно, чем просто от согласия, а Пенси задумалась. Эрик ставил вопрос под интересным углом зрения...
   - Задача третья. Идея-фикс с изгнанием грязнокровок. Если бы это не было так важно Томми, он ни в вашем фильме-книжке ни здесь у нас на кого попало не нападал бы и надписей не писал. Подчинил бы кого-нить, вытянул бы силу и возродился. Неееет, ему его грязнокровочьи глюки покоя не дают, свербят как шило в... Ну, неважно. Что тут у нас выходит? Опять взрослый предпочтительней всего, или ученик-старшекурсник сойдет, лучше если староста. Власть даст возможность проворачивать много чего гораздо проще, бродить по школе где не положено и посылать любопытных учеников куда подальше. Тем более что первый носитель спалился, а был он пятикурсником, теперь ради успеха надо бы кого-нибудь посерьезней припахивать.
   В общем-то все тоже было довольно логично. Пенси ждала, к чему это все приведет, у нее появилось ощущение, что где-то тут появилась ниточка, за которую можно потянуть...
   - Задача четвертая и последняя с моей точки зрения. Отомстить Поттеру. Ну теперь может быть еще и мне. Фигура Томми Реддла представляется мне достаточно самолюбивой, он не мог не заинтересоваться, как проиграл в прошлый раз. Так что мотив для действий отличный. И кто у нас подходит для этого лучше? Близкий к Поттеру. Не вызывающий подозрений. Облеченный властью.
   - То есть, выходит что лучше всего подчинять преподавателя или старосту? Гораздо проще будет свои темные делишки проворачивать. - Подвела итог Пенси.
   - Ага, только как быть с тем, что учителя подчинить сложнее? - Невил пока не видел особого продвижения. Недостаток перевешивал достоинства.
   - Гммм... Знаешь, ты навел меня на мысль. Вспомни, есть ли сейчас среди преподавателей какой-нибудь слабак? Чтобы и власть была, и права, и опыт жизненный, и владение магией, а вот тренированности и твердости характера - не было?
   Пенси и Невил переглянулись и хором выдохнули:
   - Локхарт!
  
  
   - Ну, я бы и Перси со счетов не сбрасывал, он от Гарри неподалеку всегда может крутиться, и никто ничего не заподозрит. Староста школы. В гостиную Гриффиндора - как к себе домой. За непомерное честолюбие его можно цеплять, и тянуть, тянуть... Есть плюсы. Вот Филч - это мимо, сквиб для Томми будет неинтересен, даже неприятен. Кто у нас еще из глючных преподавателей есть? Хагрид - отпадает, способностей маловато, да и выделяется он сильно. Сивилла Треллони? Она из башни-то своей когда выбиралась последний раз? Локхарт... Да, наша надежда и опора, Защитничек-От-Темненьких-Исскуств остается идеальным кандидатом. Возраст, опыт, власть. Секреты. Самолюбие гигантских размеров. Зависть к Поттеру и его славе. Весьма слабые моральные принципы. Отнюдь не выдающийся интеллект. Передать дневничок - раз плюнуть вообще: "профессор, ах, вы не подпишете мне книжку? Я был бы вам так благодарен"... Тот пером тык на страничку - и все, попался.
   - Локхарт хорошо владел заклинанием Забвения. Он им чистил память тех, у кого сдувал сюжеты для книг. - Вспомнила Пенси.
   - А Хэмптону стерли память... Идеально!
  
  
   К удивлению Невила, Пенси взяла на себя (точнее на их парочку) заботу о слежке за Локхартом с целью обнаружения дневника. Эрик же собирался подумать о том, как ломать эту мерзкую, но весьма трудноуничтожимую вещь и обещал присмотреть за Гарри, чтобы тот ни в коем случае не сунулся куда-нибудь один.
   К некоторому неудовольствию Невила, девочка так и не рассказала Моргану о том, где находится вход в Тайную Комнату.
  
  
   Суббота, 20 февраля. Вечер. Выручай-Комната
  
   - ... Я слишком похож на... На того-кого-нельзя-называть. У нас даже палочки с одинаковой сердцевиной, представляете! Оливандер сказал, что один и тот же феникс дал перо и для его палочки, и для моей. А еще я говорю на змеином языке, точно так же как и он.
   - Ну про палочки мы вроде говорили раньше, хотя насчет одного и того же феникса - это уже любопытно. Но вообще пока фактов маловато, напрасно ты делаешь такие выводы.
   - Но распределяющая шляпа предложила мне пойти на Слизерин!
   - Обычное дело для нее. Могу поспорить, Герми она предлагала Равенкло. Ведь предлагала же?
   Девочка кивнула. Она раньше никому не рассказывала об этом, считая себя какой-то не очень правильной гриффиндоркой, особенно в самом начале учебы. А тут, оказывается, все немного иначе...
   - Ну вот. А мне, между прочим, шляпа предлагала и Равенкло, и Слизерин.
   - Тебе? Слизерин?! - сказать, что Гермиона была удивлена, было бы не очень правильно, ведь пример Гарри был прямо перед глазами, но... Что-то в этом было странное. Эрик всегда был готов драться за друзей, не прятался от опасностей - какой же он слизеринец?
   - Ну да, мне. А что, я же мелкий манипулятор, помнишь, Герми? - и Эрик подмигнул девочке, а та слегка улыбнулась. - А еще я жуткий, невозможный врун.
   - Ты? Врун?
   - Конечно. Для достижения важной цели я готов изовраться весь, с ног до головы. Это к своим я отношусь очень трепетно, а с остальными... Как говориться, если будешь врать - то ври за друга, если красть - то кради сердце, если обманывать - то обмани смерть. Как-то примерно так...
   При словах "обмани смерть" Гермионе показалось, что она заметила что-то странное в глазах Эрика, но мальчишка вел себя нормально, и девочка решила, что ей почудилось.
   - А еще я скрытный, жутко скрытный. Все время недоговариваю, замышляю что-то... - Эрик говорил это с таким видом, что Гарри и Гермиона поневоле улыбнулись.
   - И что же ты от нас скрываешь?
   - Ну, например, от тебя, Герми, я отчаянно скрываю, что буду дарить тебе на день рождения. А от Гарри - то, что Джинни собрала "Клуб фанатов Гарри Поттера" и завлекла туда обманом и шантажом уже человек пять. Шутка. Насчет обмана и шантажа, я имею ввиду. Куда уж ей до такого... На данный момент - обычное полоскание мозгов.
   Пока обе жертвы переваривали услышанное, мальчишка продолжил:
   - Так что, Гарри, рядом с тобой учится отлично замаскированный слизеринец. И если ты вдруг перестанешь со мной разговаривать, то... Эх!..
   - Но как же шляпа...
   - Шляпа определяет потенциал, и только. Если бы критерием был рост - она предложила бы высокому человеку стать баскетболистом. Но если ему захочется вместо этого кататься на лыжах... Понимаете?
   - Ты хочешь сказать, что шляпа видит потенциал, а человек - делает выбор?
   - Точно, Герми. Да вы сами вспомните: "профессор, я тоже виноват, вам надо наказать и меня". Хреновый из Гарри вышел бы слизеринец. А вот гриффиндорец получился - что надо.
   От этих слов у мальчика-который-выжил на душе потеплело. Приятно же, когда в тебя верят друзья.
   - А еще... - Эрик на секунду задумался. - Я, кажется, понял, в чем проблема. Гарри, ты ищещь сходство с Волдемортом. А надо искать отличия. И тогда, я думаю, результат тебе понравится намного больше.
  
  
   - Знаешь, по некоторым источникам, правда не заслуживающим уж очень большого доверия, в некоторых магических поединках часть силы побежденного переходит победителю. Может быть, в твоем случае произошло примерно то же самое. Кстати, если рассматривать проблему с этой точки зрения, то становится понятно, почему ваши палочки так похожи, и почему ты можешь говорить на парселтанге.
   - Мне досталась часть сил Вол... того-кого-нельзя-называть?
   - Но ведь это не было магическим поединком! - сомневалась Гермиона.
   - Так и Авады от людей не рикошетят обычно... - Эрик был ничуть не смущен, он выдвинул новую теорию, и, похоже, она ему нравилась. - Мы наблюдаем уникальный случай, единственный в своем роде. Прямой аналогии нам точно не найти. Все что мы можем - это предложить гипотезу, хорошо обьясняющую все странности. И когда такая гипотеза появляется - остается только принимать ее, пока не будет предложена еще более вероятная, и обьясняющая все то же самое, только еще лучше. А пока нет предположения получше - можно пользоваться тем, что есть. Знаете, если оно крякает как утка, плавает как утка и летает как утка - то это утка, и незачем наводить тень на плетень.
  
  
   Собрание клуба фанатов Гарри Поттера, конец февраля
  
   Очередное сборище Джинни организовала на пятом этаже Астрономической башни. Кроме нее присутствовали маньяк-фотограф Колин Криви, вечно сомневающийся гриффиндорец Сэмми Николс, большая оригиналка с Равенкло Луна Лавгуд, Берта Роббинс - маленькая, тихая и впечатлительная девочка с Хафпаффа, и Софи Уоткинс, девочка с Равенкло, которая тоже изрядно фанатела от Поттера и была приглашена Луной.
   - И еще. У нас мало фотографий Гарри во время квиддича. - Джинни, как самая активная, давным-давно присвоила себе командирские функции. И если она еще робела перед Гарри или его друзьями-второгодками, то перед самыми младшими учениками школы развернулась вовсю. - Колин, на следующем матче ты должен это исправить! Постарайся сделать побольше фотографий, особенно как Гарри ловит снитч.
   - Плохая идея, очень плохая.
   В дверях класса стоял Эрик Морган, прислонившись к косяку и сложив руки на груди.
   - Эй, ты следил за нами! - Джинни даже подзабыла, что обычно смущалась в присутствии Гарри и его друзей. Сейчас она чувстововала себя так, как будто ее застукали за чем-то не очень правильным, и первой реакцией девочки было - срочно начать скандалить или даже кого-нибудь стукнуть. Что поделать - привычка. В большой семье не принято щелкать клювом...
   - Ну вот еще... Вы тут, похоже, давненько сидите, а я десять минут назад был еще на Трансфигурации, а сейчас шел на вершину башни. Но вы так шумели... Поэтому и заглянул. Примерно год назад я уже обьяснял парочке знакомых, как использовать заклинание Круга Тишины, чтобы не вляпаться на какой-нибудь тайной встрече. Могу это заклинание и вам показать. Надо?
   Эрик и правда не следил за предприимчивой мелюзгой. Зачем? Он ведь совершенно спокойно нашел место их сборища пять минут назад на карте Мародеров и "случайно" прогуливался мимо...
  
  
   - Почему не надо фоткать Гарри на квиддиче? Ладно, обьясняю на примере. Вот представь что ты - Гарри Поттер, а это яблоко - снитч. Лови!
   Эрик бросил яблоко Колину. Мальчишка протянул руки, чтобы поймать летящий фрукт, но тут по его глазам ударила яркая вспышка. Эрик держал фотокамеру в опущенной руке, но даже из такого положения он смог щелкнуть кнопкой и ослепить мальчишку. Да и особой точности тут не требовалось. Колин зажмурился от неожиданности и яркого света, а через мгновение упущенное яблоко обидно ударило его прямо по носу, упало на пол и укатилось под парту.
   - Вуаля! Из-за одного фотографа - Эрик ткнул себя пальцем в грудь и раскланялся - Гарри Поттер упустил снитч, и сборная Гриффиндора проиграла. Всем спасибо, все свободны.
   Фанаты задумчиво смотрели на Эрика, переваривая услышанное. Даже Джинни не пыталась спорить.
   - Или вот это... - Эрик с интересом уставился на фото Гарри, где тот задумчиво сидел над домашним заданием, усердно ковыряя пальцем в носу. - Прекрасный образец того, что может снять неплохой фотограф. Но представьте себе этот снимок на первой странице Пророка... Или у Малфоя, например.
   - Но мы же не собирались...
   - Да кого волнует, что вы собирались. Вы ж не в сейфе их храните! Фотки можно потерять, случайно где-нибудь оставить. Их могут у вас свистнуть... или снять с бесчувственного тела - в конце концов, любого можно усыпить, опоить, оглушить... Шутка. А что будет, если я расскажу об этом снимке самому Гарри?
   Колин покраснел. Берта Роббинс аж зажмурилась от таких мрачных перспектив, хотя больше всего ее пугало именно последнее. Джинни чуть не схватилась за голову, ведь в ее вещах кто-то однажды уже копался. И только Луна не разделяла всеобщего уныния, задумчиво и многозначительно улыбалась, разглядывая картинки, разложенные на столе, с каким-то новым интересом.
  
  
   - В общем, вот вам еще один совет. Не вздумайте влезть во что-нибудь опасное без поддержки.
   - Ага, вы вчетвером год назад влезли - и ничего! Мне Рон рассказывал! А нам нельзя, значит?
   Джинни очень хотелось вытворить что-нибудь этакое... Грандиозное. Впечатляющее. Чтобы Гарри наконец обратил на нее внимание. И летние рассказы Рона, изрядно приукрасившего поход за философским камнем, только раззадорили девочку.
   - Тю... Год назад был оборотень, а теперь целый василиск, превращающий в камень взглядом. - Эрик посмотрел на притихших первогодков и покачал головой. - В общем, не советую. Сьедят.
   В словах Эрика был определенный смысл. Действительно, искать василиска было несколько... небезопасно. Но зато Джинни недавно обратила внимание на загадочное поведение парочки учеников, которые, в свою очередь, следили за профессором Локхартом. Они явно замышляли что-то нехорошее! Тем более что одной из следивших была эта мымра Пенси Паркинсон, которая девочке сразу не понравилась. Вот этот секрет она и раскроет, тут ей никто не сможет помешать! И Джинни приняла как можно более задумчивый вид, чтобы случайно не выдать свои планы.
  
  
   Понедельник, 1 марта, берег озера. Вечер.
  
   - Гарри Поттер в школе, - сокрушался домовик. - Добби не хотел, чтобы Гарри Поттера был здесь. Ах, сэр, почему вы не поехали домой, когда барьер не пускал вас на поезд?
   - Так это из-за тебя мы чуть не опоздали? Нас же могли исключить!
   - Да, из-за меня, - Эльф гордо посмотрел на мальчика и так закивал головой, что его уши заколыхались. - Добби тайком приглядывал за Гарри Поттером когда мог и заклял проход к поезду, за это Добби пришлось отутюжить себе пальцы. Добби не жаль рук, сэр, Добби думал, это спасёт Гарри Поттера от опасности.
   Эльф раскачивался взад и вперёд, встряхивая смешной головой.
   - Добби был ошарашен, когда узнал, что Гарри Поттер все-таки оказался в школе, он даже сжёг обед хозяина. Добби так выпороли, сэр, так выпороли... Добби хотел поговорить с Гарри Поттером, обьяснить ему все, но Гарри Поттер никогда не был один! А в замок Добби хода нет... Пожалуйста, пожалуйста, уезжайте из Хогвартса!
   И домовик горько зарыдал, иногда сморкаясь в подол своего балахона.
  
  
   Сегодня Рон опять остался на отработку у профессора МакГонагл - вместо того чтобы превратить крысу в чашку рыжий от избытка сил просто взорвал ее. Поэтому друзья пошли гулять втроем. Потом Гарри решил забежать к Хагриду, Эрику стало лень тащиться в такую даль, и Гермиона, после некоторого раздумья, осталась вместе с ним ждать Гарри у озера. Хагрид - это, конечно, хорошо, если редко и издалека, а не дважды в неделю, да по ведру чая с железобетонными кексами каждый раз.
   А потом Эрик и Гермиона заметили, что Гарри слишком долго нет и пошли ему навстречу. Решили, что наверное придется опять вытаскивать его от лесничего. А мальчишка будет снова бояться, что Хагрид обидится и станет жаловаться на то, что от него уходят слишко быстро...
  
  
   Добби утёр слёзы и продолжил уговоры:
   - Гарри Поттер должен вернуться домой! Добби думал, что мяч...
   - Мяч? - вышел из себя Гарри. - Так это ты заколдовал бладжер? Он же мог кого-нибудь убить!
   - Что вы, что вы! - испугался эльф. - Мяч гонялся бы только за вами! И он не убил бы вас, просто ударил бы сильно-сильно - и все. Добби хочет спасти Гарри Поттера. Лучше уж жить дома калекой, чем оставаться тут, сэр. Гарри Поттер должен вернуться домой.
   - Ни за что! - разозлился Гарри. - Но всё-таки объясни, ради чего всё это. Зачем тебе надо меня калечить?
   - Ах, если бы Гарри Поттер только знал! - сокрушенно взвыл Добби, и слёзы вновь ручьём полились на обтрёпанную одежонку. - Если бы он знал, как много он значит для нас, несчастных рабов, отребья волшебного мира. Добби помнит времена величия Того-Кого-Нельзя-Называть. С нами, домашними эльфами, обходились как с крысами и тараканами, сэр. С Добби, правда, и сейчас так обходятся, - признался эльф и снова высморкался, - но всё-таки с тех пор, как вы победили Кого-Нельзя-Называть, жить стало гораздо легче. Тёмный Лорд потерял свою силу, Гарри Поттер остался жив. Для нас это как рассвет, сэр, Гарри Поттер сияет лучом надежды... Мы уж и не чаяли дождаться конца чёрных дней... А теперь в Хогвартсе опять назревают страшные события, они уже начались, и Добби не позволит Гарри Поттеру остаться здесь. Тайная комната снова открыта, кошмар может повториться...
   Добби понял, что проговорился, и остолбенел от ужаса. Он схватил с земли палку и ударил ей себя по голове, да так что искры из глаз посыпались. Потом снова повернулся к мальчику, бормоча:
   - Добби плохой, очень плохой...
   - Так, значит, Тайная комната и правда существует? - спросил Гарри. - И ты говоришь, что она когда-то уже открывалась?
   Эльф вновь взмахнул палкой, но Гарри перехватил его тоненькую ручку, предотвратив экзекуцию.
   - Мои родители были волшебниками, Добби, опасность мне не грозит.
   - Ах, сэр, не спрашивайте, не спрашивайте бедного Добби, - заикаясь, проговорил эльф. - Чёрные дела замышляются в этой школе, и Гарри Поттер должен уехать. Поезжайте, сэр, поезжайте домой. И торопитесь, сэр, здесь слишком опасно...
   - Добби, кто всё-таки открыл Комнату? - Гарри держал руку эльфа, чтобы тот снова не начал себя колотить. - Скажи мне, кто?
   - Добби не может, сэр. Добби не может, не должен! - завопил эльф. - Поезжайте домой, поезжайте, сэр!..
   - Никуда я не поеду, - сердито отрезал Гарри. - Здесь мои друзья, и среди них есть те, кто родились среди маглов. Если Тайная комната и правда им угрожает, то я тем более должен остаться!
   - Гарри Поттер готов отдать жизнь за друзей! - воскликнул домовик. - Как он отважен! Как храбр! Но он обязан спасти себя. Гарри Поттер не может...
  
  
   Эрик знаками показал Гермионе: "смотри внимательно!" и шагнул вперед из кустов.
   - Это Люциус Малфой приказал тебе заколдовать блаждер, Добби?
   Домовик подскочил как ужаленый, но вбитые рефлексы и древняя клятва заставили его в первую очередь попробовать защитить хозяев.
   - Нет, хозяин этого не приказывал! Доби сам... - Домовик понял что опять проговорился и взвыл. - Оу-у-у-у-у!!! Доби - плохой!!
   Через секунду Эрик уже стоял перед домовиком, смотрел ему прямо в глаза и вбивал слова как гвозди:
   - Что! Открывает! Тайную! Комнату! Заклинание?! Амулет?! Книга?!
   При слове "книга" домовик дернулся как ужаленый, издал горестный вопль и с негромким хлопком растворился в воздухе.
   - Герми, видела?! - Эрик с радостной улыбкой обернулся к девочке.
   Лицо Гермионы сияло.
   - Ключ к Тайной Комнате - это книга!
   - И хозяин Добби, Люциус Малфой, в этом явно замешан. - Подвел итог Гарри.
  
  
   Весенние каникулы. Суббота. Вечер. Гостиная Гриффиндора
  
   На пасхальных каникулах второкурсникам подкинули новую тему для размышлений. Надо было выбрать предметы для третьего года обучения, к чему Гермиона отнеслась со всей серьёзностью.
   - От этого зависит наше будущее, - сказала она друзьям, когда они принялись изучать список новых предметов, помечая их галочками.
   - Я бы хотел отказаться от ЗОТИ, - заметил Рон. - жаль, что этого сделать нельзя. Все старые предметы остаются.
   - Но это очень важный предмет! - возмутилась Гермиона.
   - Важный, если бы его преподавал не Локхарт, - упёрся Рон. - Я у него ничему не научился. Нет, хотя научился - что будет, если выпустить на волю корнуэльских пикси, и что его книги можно использовать вместо мухобоек.
   - Преподаватели ЗОТИ по традиции меняются каждый год, Рон. - вмешался в разговор Эрик. - Плохих преподавателей не может быть бесконечно много, думаю, рано или поздно нам повезет.
   - А какие предметы выберешь ты? - Гарри сам пребывал в раздумьях, и любое мнение могло бы оказаться совсем не лишним.
   - Ну, видишь ли, я пока выбрал Древние Руны и раздумываю над еще одним предметом. А еще я, пожалуй, запишусь на магловедение.
   - Три предмета? - Рон был сильно удивлен. Он с радостью избавился бы и от уже существующих, а кто-то добровольно взваливает на себя дополнительную нагрузку... Немыслимо!
   - А что такого? - Гермиона была ничуть не удивлена. - Я вот, например, запишусь сразу на все!
   Это заявление вынесло рыжему мозги напрочь, да и Гарри серьезно призадумался над тем, что это - немного чересчур.
   - Герми, ничего у тебя не выйдет. Я смотрел сетку расписаний за третий год. Больше трех дополнительных предметов ученику никак не потянуть, обязательно получится так, что они будут совпадать по времени. И даже если ты научишься раздваиваться, хе-хе, дневная нагрузка будет превышать все нормы, предполагаемые для школьников тринадцати-четырнадцати лет. Я уж не говорю про количество домашних заданий... Кто там все время говорил про здоровый образ жизни?
   Девочка промолчала и уже с некоторым сомнением посмотрела на свой листок с заявкой. Ей всегда было трудновато ответить что-то, когда Эрик ловил ее на ее же словах.
   - Но как же выбрать предметы? Не поступать же так, как Дин? - Гарри видел, как их сосед по комнате закрыл глаза, наугад ткнул два раза в пергамент с названиями, и записал в заявку те предметы, в которые попал пальцем.
   - Ну... Я могу предложить только немного нестандартный способ выбора. Если не можешь определиться с предметом - плюнь на него, и выбирай учителя. Если учитель тебе нравится - учиться будет легко и приятно, независимо от материала. А если от преподавателя тебя тошнит - то самый лучший предмет покажется форменной гадостью.
   Мысль показалась Гарри довольно странной, но определенный смысл в этом был.
  
  
   - Вот, скажем, Уход За Магическими Существами, сокращенно УЗМС. Преподает профессор Кеттлберн. Ничего не могу про него сказать, кроме того, что несколько раз видел его с Хагридом. Кстати, наш лесничий наверное много может порассказать о зверюшках...
   Рон тут же поставил себе мысленную галочку. Это же так круто - вместо домашних заданий притащиться к Хагриду и делать вид, что занимаешься уроками! Да еще он с заданиями сможет помочь!
   - Или, предположим, Прорицание. Преподает Сивилла Треллони, про нее говорят, что она - настоящая предсказательница, всамделишная, без дураков. Проблема только в том, что предсказывает она, впадая в транс, поэтому ни научить такому способу никого не может, ни сама своих предсказаний не помнит. К этому нужен талант, его даже развивать бесполезно, так чему тогда учиться? А преподает она всякое гадание на картах, на кофейной гуще, толкование снов... Кстати, мы же ее видели в Главном Зале на церемонии Распределения! Толстенные очки, тормозит, говорит невпопад... Рассказывают, она иногда бывает... выпимши, скажем так. Вроде бы она из свой башни спускается только два раза в году: на Первый пир и на Последний. Так что не надо мне учителя с психологическими отклонениями, дури мне своей хватает... Нет, держите меня четверо, не пойду я к ней на уроки.
   Рон снова призадумался. Учитель с плохим зрением? Отлично, будет плохо видеть, что ученики занимаются не тем! Да и письменных заданий будет задавать меньше - ей же читать сложно. Просто прекрасно! Гарри серьезно раздумывал над словами Эрика про психологические отклонения, в этих рассуждениях он Моргану после Локхарта доверял чуть больше чем полностью. Гермиона тоже не особо прониклась доверием к такому предмету, все-таки научный склад ума накладывал свой отпечаток.
   - Ну, Древние Руны меня с самого начала привлекали, про них даже думать не буду особо, да и не помню я, кто там преподает. Мне лично кажется, что освоить новый магический метод будет интересно. Кабалистика с моей точки зрения - редкая муть, тут я кроме этого своего мнения ничего не скажу. На Нумерологии преподает Септима Вектор, строгая такая тетечка, типа МакГонагл, только дым пожиже. Ну и Магловедение...
   - Ты же неплохо в маглах разбираешься? Вон, мистеру Уизли как хорошо про штрафы и пробки рассказывал!
   - Ну, в общем да. Только мне интересно, что маги о маглах преподают. Если отец Рона - это образец волшебника, то мне прямо-таки жуть до чего интересна точка зрения официального Магловедения. Тем более что, говоря языком Рона, если я хорошо в чем-то разбираюсь, значит изучать этот предмет мне будет легко и просто. Все равно что выбрать квиддич дополнительным предметом...
   О да, квиддич... Гарри и Рон были бы оба рады, представься им такая возможность.
   В результате долгих раздумий Гарри записался на УЗМС и Нумерологию, Рон - на УЗМС и Прорицания, Эрик - на Древние Руны, Нумерологию и Магловедение, а Гермиона вычеркнула-таки из своего списка Прорицание и, после некоторых раздумий, еще и Кабалистику. Девочка надеялась все-таки впихнуть один предмет сверх возможного максимума... То есть два - сверх необходимого, конечно. Может быть, получится заниматься факультативно, или что-нибудь чередовать?..
  
  
   Понедельник, 12 апреля. Вечер. Гостиная Грифиндора
  
   - Ну, что там у нас с перспективами по кубку школы? - спросила Гермиона, плюхаясь в свое любимое кресло.
   Надо сказать, девочка в кресло почти всегда именно "плюхалась" - подойдет, поставит сумку рядом, прицелится и - хлоп! Только каштановые волосы взметнутся, да обивка издаст обычное "шлеп! пшшш", проминаясь под тощеньким тельцем.
   Любимое кресло Эрика было соседним, мальчишка всегда старался расположиться именно там. Точнее изначально место выбрал именно он, а потом уже остальные подтянулись на места по соседству. Видимо, Эрику нравилось сидеть возле камина и иногда посматривать на огонь. Однажды мальчишка так и сказал Гарри: "человек может бесконечно наблюдать за тремя вещами: как горит огонь, как льется вода, и как работают другие люди". А потом помолчал и добавил: "получается, что работа пожарной команды - идеальный вариант для зевак". Каминов в гостиной Гриффиндора было аж восемь штук - еще бы, помещение рассчитано на сотню с лишним человек сразу, почему Эрик упорно выбирал именно этот - никто понять не мог, а мальчишка обычно отбрехивался каким-то там "феньшуем". Гарри и Рон как правило оккупировали ближайший диванчик, вот и сейчас они сидели там, пытаясь заниматься домашними заданиями. Если же к друзьям присоединялся кто-то еще, то всегда можно было пододвинуть поближе еще пару-тройку кресел, место позволяло.
   В данный момент Эрик снова упорно черкал что-то на большом листе пергамента, и на домашку это было совершенно не похоже.
   - Да все у нас в порядке с перспективами. Мы на первом месте, на втором - Равенкло, и именно с ними мы играем завтра, а слизни третьи, и отстают очень сильно. Даже если они победят Хафлпафф с разгромным счетом через месяц - это ничего особо не изменит. А мы опережаем умняшек настолько, что даже в случае поражения у нас остается приличная фора, если экзамены в этом году пойдут примерно так же как в прошлом - не светит им нас обогнать, ну никак.
   - Равенкло на втором месте? - Гермиону это радовало, естественно, умники ей нравились значительно больше задавак-аристократов. - В прошлом году их Слизерин обогнал.
   - Ну, все из-за квиддича... - начал было Эрик, но тут его прервал Рон.
   - После трех слитых вчистую матчей в прошлом году на Равенкло сменили капитана команды и ловца. В этом сезоне у них как и у нас - две победы!
   - Ну я же говорю - при чем тут учеба... Победителя определяет квиддич. - Пробурчал себе под нос Морган.
   - Да, я что-то такое слышала... - глубокомысленно заявила Рону Гермиона, хотя со стороны было, в общем-то, понятно, что девочке просто не хотелось обижать рыжего квиддич-маньяка. Еще бы, заявление, что ее больше интересуют победы друзей и факультета, чем сам вид спорта, поэтому все матчи кроме гриффиндорских она начисто игнорирует, могли бы и обидеть отпрыска Уизли, у которого с самого детства летала и фанатела чуть ли не вся семья поголовно.
   - Ну вот! Капитан-то у них не особо, даже новый... Хотя по сравнению со старым любой был бы лучше - за три года всего одна победа. А вот ловец вроде ничего... - Рон зыркнул в сторону Гарри, тихонько прислушивавшегося к разговору, и добавил: - только наш ловец все равно намного круче!
   Гарри хотел было уточнить, что там "не очень" с капитаном, и что с другими игроками, но вспомнил, как вяло в прошлом году летали сине-бронзовые [2] и промолчал. Если все остальные игроки остались теми же самыми - никакой капитан ничего изменить не смог бы. Ситуацию мог хоть как-то исправить только ловец, ведь именно снитч определяет момент окончания матча и чуть ли не больше половины призовых очков.
   Поскольку рыжего никто не перебил, Уизли с удовольствием продолжил монолог на свою любимую тему - "квиддич и Гарри Поттер":
   - Ну Гарри никогда не сталкивался с другим ловцом... По крайней мере так, чтобы они оба потом упали. Когда во втором матче Дигори и Чанг со всего размаху врезались...
   - Дигори - ловец Хафлпаффа?
   - Ага! - восприняв уточняющий вопрос Эрика как поддержку, Рон еще больше воспрял духом и продолжил. - А у Равенкло - Чжоу Чанг, новенькая. Она ничего так летает, во втором матче успела поймать снитч, а уж потом навернулась с метлы. Еще бы, Дигори - тот еще лось, а она - мелкая такая, не скажешь что на год нас старше. А потом в четвертом матче слизеринцы хорошо играли, много мячей забили, а она - рррраз! И прямо из под носа Малфоя снитч увела. Белобрысый задавака, говорят, ругался в раздевалке... эээээ... нехорошими словами и метлу на пол со всей дури бросил! А еще если он и в следующем матче будет как тюфяк летать, его обещали из команды выставить, вот. Несмотря даже на то, что все метлы его папаша купил!
   Решительно, Рон был неиссякаемым источником информации по квиддичу. Если бы еще не прыгал с пятого на десятое, да руками бы не размахивал так, да голос бы ему потише... Эх, эту бы энергию - да в мирных целях!..
  
  
   Середина апреля. Матч Гриффиндор - Равенкло
  
   - Гриффиндорцы ведут игру, Кэти Белл рвётся вперед...
   Гарри пронёсся мимо Кэти, высматривая, не мелькнёт ли где золотое оперение снитча. Чжоу, не отставая, висела у него на хвосте. Девчонка действительно летала очень хорошо, чего нельзя было сказать о других игроках ее команды - игра с самого начала шла с явным преимуществом гриффиндорцев.
   Вдали мелькнула золотая точка, и Гарри рванул вперед. Откуда ни возьмись, в двух шагах возникла Чжоу, и мальчишке пришлось сбросить скорость, чтобы не столкнуться с ней.
   - Гарри! Не время быть джентльменом! - крикнул Вуд. - Сбрось ее с метлы, если надо!
   Тем временем синтч исчез. Гарри обернулся и увидел Чжоу, она лукаво улыбнулась. Мальчишка взвился вверх и окинул взглядом стадион с высоты птичьего полёта. Чжоу не отрывалась от него. Гарри начал понимать ее тактику: не искать снитч самой, а пристроиться ему в хвост. Ну, раз так, пусть пеняет на себя.
  
  
   В этот раз Эрик сидел на трибуне вместе с Роном и Гермионой, и не просто "вместе", а точно между ними. Поэтому с одной стороны в ухо ему постоянно кричали "Гар-ри!! Гар-ри!!!" и трясли при каждом удачном вираже или забитом мяче, а с другой - цеплялись за его рукав, когда ловец Гриффиндора откалывал что-нибудь этакое. Иногда это происходило одновременно.
   Вообще-то Эрик размышлял, не стоило ли ему остаться в школе. Мало ли - вздумается Локхарту выпустить василиска во время матча - и кто тогда сможет что-нибудь с этим сделать? С другой стороны, сейчас на матче сидит чуть ли не больше половины учеников - на кого там в замке нападать-то? Да и Пенси с Невилом давали зуб, что со злоумышленника глаз не спустят, а чуть что - ни в коем случае не будут геройствовать, а ломанутся поднимать тревогу. А еще мысль снова встретиться с василиском не вызывала у Эрика прилива энтузиазма. Конечно все идет к тому, что рано или поздно это придется сделать, но... Вариант "немного позже" в данный момент устраивал мальчишку больше.
   Тем временем на поле Гарри только что не смог поймать снитч. Гриффиндорцы разочарованно бурчали, а ученики Равенкло разразились аплодисментами.
   - Надо же, двойная тактическая ошибка... - Пробормотал Эрик.
   - Что? У кого? - небольшое затишье после неудачной ловли снитча позволило соседям мальчика услышать его комментарий.
   - Да у Равенкло... Разве не видите? - и убедившись, что его соседи не понимают, о чем он говорит, Эрик пустился в обьяснения, правда для этого ему пришлось изрядно повысить голос - ситуация в игре накалилась вновь, и трибуны зашумели громче.
   - Первая ошибка - умняшки радуются, что Чжоу подрезала Гарри, не дала ему броситься за снитчем. Большая глупость, ведь она сама тоже его не поймала. Затягивание времени игры на руку только нашей команде - разрыв в счете растет в нашу пользу, и довольно быстро... Вторая ошибка - поведение их ловца. Чжоу приклеилась к Гарри, она не высматривает снитч, она следит за нашим ловцом, надеясь перехватить мячик. И эта ошибка еще больше. Они что, всерьез решили, что Гарри в каждом матче ловит снитч потому что замечает его раньше, а не потому что хорошо летает? Тем более что у нашего ловца Нимбус-2000, а у их - всего лишь Комета-260. Их единственным шансом было бы заметить снитч раньше, да так, чтобы он оказался ближе к их ловцу... Может быть, конечно, что у Чжоу серьезные проблемы со зрением, поэтому она предоставляет возможность заметить снитч противнику, а потом перехватывает его, но что-то я в это не верю. Короче говоря, провальная тактика. Тот, кто не знает ни себя ни противника...
   - Будет терпеть одно поражение за другим! [3] - Подхватил Рон. - Надо же, а я запомнил! Кстати, я не знал, что ты разбираешься в квиддиче!
   - Я разбираюсь не в квиддиче, а в тактике... Ну, чуть-чуть. Так что предсказываю: либо Гарри заметит снитч раньше и поймает его, либо он просто обманет Чжоу, причем в самое ближайшее время...
  
  
   Тем временем Гарри решил избавиться от навязчивой девчонки и вошёл в пике. Чжоу решила, что он заметил снитч, и рванула за ним. Гарри круто вышел из пике и опять взмыл вверх. Чжоу не успела повторить его манёвр и продолжала падать вниз. И тут он снова увидел снитч. Золотой мячик парил над самой травой на половине Равенкло.
   Гарри рванул вперед на полной скорости, Чжоу, только что начавшая подниматься за ним - тоже, но у нее не было ни преимущества в высоте, чтобы быстро ускориться за счет снижения, ни такой хорошей метлы, да и пару мгновений она потеряла из-за того, что гриффиндорец заметил снитч первым.
   Всего через несколько секунд Гарри сжимал в руке золотой мячик, все еще трепыхающий крылышками.
  
  
   Конец апреля. Вечер. Гостиная Грифиндора
  
   - Не понимаю, почему учителя терпят выходки Пивза? - Гермиона плюхнулась в свое любимое кресло и начала как обычно выкладывать из сумки на столик кучу предметов для занятий, хотя в ее действиях чувствовалось немалое раздражение.
   - Опять обзывался или кидался мусором? Ужас что такое этот Пивз... - Рон искренне сочувствовал девочке. Ведь прямо вчера он точно так же попался под руку разбушевавшемуся полтергейсту.
   - Да ну его! Щит-то я успела поставить... - Гермиона опасливо оглянулась, нет ли поблизости зануды Персиваля, видимо щитовые чары она активировала в коридоре, что было строго запрещено правилами. - Я вот только не понимаю, почему его до сих пор из школы не выставили? Он же мешает нормально учиться!
   - Ну может его просто невозможно выгнать... Примерно как замковое привидение. Или может лучше уж пусть здесь чудит, чем будет болтаться где-нибудь еще и доставать маглов.
   - Ты прав, Гарри, но мне кажется, что этому есть еще одна причина. - У Эрика, как обычно, на все вопросы было свое мнение. - Думаю, что Пивза держат в замке специально, именно для того, чтобы он безобразничал.
   - Но зачем? Он же мешает учиться! - Гермиона была искренне удивлена.
   - А ты думаешь, учеба - это единственная задача школы Хогвартс?
   - Конечно, а как же еще!
   - Ну тогда надо было бы изгнать из замка приведений, отменить квиддич, потому что он к учебе не имеет никакого отношения, зафиксировать все лестницы, отменить баллы факультетов, чтобы не отвлекали учеников от предметов, да и на факультеты делить никого не стали бы. Если задуматься - можно понять, что множество вещей, которые делаются в Хогвартсе, не имеют к учебе никакого отношения! А многие - так и вовсе мешают учиться. Неееет, у нашей школы есть еще одна задача, чуть ли не такая же важная, как обучение...
   Гарри смотрел на Эрика с интересом. Кажется Морган опять что-то придумал, интересно, к чему он клонит.
   - Я считаю, что вторая цель Хогвартса - это адаптация учеников к волшебному миру. Даже те, кто родился среди волшебников, узнают тут очень многое, привыкают к приведениям и магическим существам, к волшебству на каждом шагу. Что уж говорить о тех, кто о магии ни разу до получения приглашения и не слыхивал. Зато к седьмому году обучения уже все прекрасно ориентируются в волшебном мире. Можно сказать, нам всем дополнительно преподают еще один предмет, этакое "волшебноведение".
   - Интересно, ты хочешь сказать, что Пивз?..
   - Ага. Этакая имитация опасностей волшебного мира. Тренировочка. Чтобы мы знали, чего можно ожидать, и не расслаблялись. Ведь он гадит, мешает и пакостит, но ни разу не навредил серьезно.
   - Ага, папа знает одного аврора... Его Грозный Глаз Грюм зовут, - вспомнил Рон. - Так вот, этот Грюм все время говорит: "Бдительность! Постоянная бдительность!"... Правда не знаю, насколько ему эта бдительность помогла - он весь в шрамах, а еще у него протезы вместо ноги и глаза.
  
  
   Суббота, 8 мая. 11:30 и далее. Наследник наносит ответный удар
  
   Профессор Локхарт подошел к окну коридора, выходящему на задний двор Хогвартса и теплицы профессора Спраут. Учитель аккуратно извлек палочку из внутреннего кармана, осторожно взмахнул ей, прошептал "Пиертотум Локомотор", спрятал палочку обратно так, чтобы этого никто не заметил, и двинулся в сторону своего кабинета. Теперь ему оставалось подождать минут пятнадцать-двадцать - и можно было бы приступать ко второй части плана. Локхарт был очень горд собой: сегодня директора Дамблдора вызвали в Лондон, а остальных преподавателей отвлечет его маленький сюрприз... Да, план был, несомненно, идеален.
   Крадущихся за ним мальчика и девочку со второго курса профессор заметил давно, но не придал этому особого значения - поклонники... Ах это бремя славы... А вот троицу первокурсников, следящих уже за этой парочкой, он так и не разглядел. Поэтому за Пенси и Невилом на расстоянии метров десяти кралась незамеченная троица из Джинни Уизли, Берты Роббинс и Колина Криви, прижимавшего к груди фотоаппарат и обуреваемого надеждой сделать Снимок Года.
  
  
   Тем временем на заднем дворе замка слегка шевельнулась статуя большой птицы со змеиной головой. Этого никто не заметил - подумаешь, каменные птицы стояли тут давным-давно, целые поколения школьников ходили мимо... Для всех это был примелькавшийся элемент пейзажа, не более.
   Через минуту на соседнем постаменте шевельнулась уже другая птица, но и это движение прошло незамеченным для окружающих.
   А еще через три минуты обе птицы спустились с постаментов и заковыляли в сторону теплиц. Вот тогда на заднем дворе замка раздались первые, пока еще удивленные, крики.
  
  
   Профессор Флитвик проверял задания седьмого курса, когда услышал шум с улицы. Учитель выглянул в окно, и его взору предстала удивительная картина: вдалеке одна ожившая каменная статуя гоняла группу учеников, судя по виду - четвертого или пятого курса. Статуя, не обращая особого внимания на те заклинания, которыми пытались ее остановить школьники, ковыляла за детьми, пытаясь их догнать. Тем временем, вторая точно такая же статуя целенаправленно ломала одну из теплиц профессора Спраут.
   Дальше профессор действовал почти автоматически. От одного взмаха его палочки окно распахнулось, а потом низкорослый Флитвик просто прыгнул через подоконник во двор прямо с третьего этажа.
  
  
   Локхарт увидел переполох у теплиц из своего окна и улыбнулся. Все шло по плану. Профессор вышел из кабинета и быстрым шагом направился в сторону своего тайного убежища. Сегодня он всем покажет, кто он на самом деле! Те, кто верил в него - в очередной раз убедятся в его величии. А те, кто издевался над ним... о, их было много, хихикавших по углам, смеявшихся ему в спину, когда они думали, что он этого не видит... Что же, не разбив яйца, яичницу не приготовить. Сегодня они пожалеют, что презирали и ненавидели его!
   За профессором снова крались двое учеников, но он этого уже не замечал. А еще немного позади Джинни почувствовала - назревает что-то интересное, и велела Колину приготовить камеру.
   Близилось время обеда. В Главный Зал начали подтягиваться ученики со всех факультетов...
  
  
   Флитвику наконец-то удалось расколоть первую статую. Отдельные камни, на которые она развалилась, еще немного шевелились, но это уже не имело никакого значения.
   - Отойдите подальше! - крикнул профессор группе учеников, следивших за его схваткой, и повернулся ко второй статуе, которая почему-то не нападала на него, несмотря на то, что учитель Чар уже отбил ей половину крыла удачно пущенным Редукто. Вторая птица-змея упорно продолжала громить теплицы - она сломала уже две и подбиралась к третьей. Интересно, зачем это все, что ей нужно?..
   Ответ профессор получил сразу же после того, как статуя проломила очередную стеклянную стену и смахнула на пол несколько больших горшков, в которых что-то росло. Громкий визг резанул по ушам преподавателя и стоящих поблизости учеников.
   - Мандрагоры! - воскликнул Флитвик.
   Волна воя и крика нечеловеческой силы ударила от разбившихся горшков во все стороны.
  
  
   Локхарт вошел в неработающий женский туалет и громко хлопнул дверью. Раздался скрежет камня о камень...
   - Надо бежать! Скорее, предупредим учителей! - Невил приплясывал от возбуждения.
   - Стой! - Пенси была гораздо спокойней и собранней. - Вдруг он не вызовет василиска? Как мы потом отбрешемся? Надо ждать! Звать на помощь будем тогда, когда будем абсолютно уверены!
   - Но вдруг!..
   - Сейчас все собираются на обед, никто не пострадает. Тут же ни души вокруг!
   Трое первогодков аккуратно выглядывали из-за ближайшего угла, но их никто так и не заметил.
  
  
   Подросшие корешки визжали хором, да так, что, казалось, их многоголосый вопль ввинчивается через уши прямо в мозг огромным шурупом. Конечно, крик одной мандрагоры был не смертелен, но сейчас на земле их лежало уже больше десятка.
   Статуя взмахнула лапой, и на полу теплицы оказались еще четыре разбившихся горшка.
   Где-то позади падали на землю оглушенные ученики, так и не внявшие совету профессора, и оставшиеся досмотреть, чем же закончится побоище.
   Все, что успел профессор Флитвик перед тем, как упасть, это изо всех сил ударить заклинанием Сокрушающего Молота по статуе и визжащим на земле мандрагорам.
   Там через минуту его и нашла прибежавшая Минерва МакГонагл - маленького человечка, лежащего на земле без сознания. От теплицы и статуи остались только груды щебенки пополам с битым стеклом, да кучки черепков.
   Хорошо хоть, что до второй теплицы с мандрагорами статуя так и не добралась.
  
  
   За дверью туалета снова заскрежетало камнем по камню, а затем послышались шаги и странный звук, будто по земле тащили что-то большое...
   - Бежим! - Крикнула Пенси, и оба ученика припустили со всех ног в сторону Главного Зала.
   Конечно же, забежав за угол, они на полной скорости налетели на троих первогодков.
   - Бегите! Василиск!! Скорее!!! - Пенси и Невил чудом устояли на ногах при столкновении, и сейчас удирали дальше по коридору.
   - Василиск! - воскликнула Джинни, и замерла на месте. Так вот что они тут делали...
   - Василиск! - пискнула Берта, которую сбил с ног Невил, и прямо на четвереньках шустро поползла в сторону.
   - Василиск?! - радостно воскликнул Колин, высунулся из-за угла, и коридор озарила фотовспышка, а потом парализованный мальчишка упал на бок, все еще сжимая в руках камеру.
   Замершая на месте Джинни с ужасом наблюдала, как из-за угла вышел профессор Локхарт с перекошенным от ярости лицом, как он поднял палочку...
   Заклинание Петрификус Торталус поразило девочку, и она упала на пол рядом с Колином.
  
  
   - Василиск! На третьем этаже!
   В Главный Зал ввалились, пыхтя и сопя, двое мелких гриффиндорцев, и побежали в сторону преподавательского стола. К сожалению, ни директора, ни МакГонагл, ни Флитвика, ни даже Хагрида на своих местах не было, зато мрачный зельевар на крики учеников отреагировал мгновенно.
   - Где?!
   - На третьем этаже! Там же где и раньше! Там ученики! Гонится за нами! - наперебой, перекрикивая друг друга заголосили запыхавшиеся и перепуганные гриффиндорцы.
   - Вы... - Снейп обернулся к учительскому столу. К сожалению, сейчас из преподавателей присутствовал только профессор Кетлберн, нерешительный пожилой специалист по УЗМС, не первый год подумывавший об уходе на покой. Ни на что толковое с точки зрения зельевара он не годился. - Остаетесь здесь, в зале. Всех учеников впускать, никого не выпускать. В случае опасности закройте двери и заприте изнутри. Вы же специалист по опасным животным! - и, видя, что профессор реагирует слишком вяло, Снейп вполголоса, но очень убедительно добавил. - Соберись, тряпка!
   - Всем ученикам оставаться в зале! - Голос зельевара разнесся по всему помещению. - Никому не выходить! Пока вы здесь - вы в безопасности. Профессор за вами присмотрит!
   И Снейп быстрым шагом двинулся в сторону выхода.
   - Надо предупредить наших... - Тихонько пропыхтел еще не отдышавшийся толком Невил.
   - Пошли, - согласилась Пенси. Впрочем, она это делала вовсе не из альтруизма: Главный Зал казался ей сейчас огромной мышеловкой. - Идти нам совсем в другую сторону. Проскочим.
   И двое гриффиндорцев выскочили из зала, но в поднявшейся суете этого никто не заметил.
  
  
   Локхарт был в бешенстве. Из-за каких-то детишек его идеальный план трещал по швам. Все могло сорваться! Надо торопиться, пока учителя не приняли защитных мер. Видимо придется убить чуть больше людей, чем он рассчитывал. Но ничего, цель оправдывает средства...
   При мысли об убийстве откуда-то из глубины памяти всплыло несколько довольно заманчивых заклинаний. Мощных. Эффективных. Разрушительных. Да! Его враги поплатятся! Откуда к нему пришли эти знания, Локхарт не задумывался. Он половину жизни убеждал сам себя, что является отличным волшебником, и его усилия на этой почве наконец-то увенчались сокрушительным успехом.
   Профессор быстро шел вперед, а за ним, покорная его воле, скользила по полу огромная змея.
  
  
   Когда Снейп увидел наверху лестницы идущего ему навстречу Локхарта, его накрыло глубокое разочарование. Именно сейчас, когда нужен был толковый помощник - ему попадатся это...
   - Скорее идите сюда, вы, ходячее недоразумение! Быстро спускайтесь вниз, и...
   Гримаса ненависти исказила черты преподавателя ЗОТИ, взмахнувшего палочкой.
   - Верикус!
   Но Снейп уже падал на лестницу, выворачиваясь из под смертельно опасного заклинания. Призрачные клинки впустую полоснули по мраморным ступеням, а потом ответное заклинание зельевара, запущенное невербально, сшибло часть перил лестницы, и поразило Локхарта в бок.
   Снейп больно ударился о ступени, перекатился в сторону и стал подниматься, как вдруг, в огромном зеркале, висящем между пролетами лестницы, увидел отражение головы огромной змеи. Зельевар взмахнул палочкой, разбивая зеркало на множество осколков, но изображение рептилии успело сверкнуть правым глазом, профессор почувствовал сильный удар, и его окутала темнота...
  
  
   Группа учеников организованно ломилась в сторону Главного Зала. Эрику удалось уговорить часть "безымянного дуэльного клуба" остаться в гостиной и тормозить всех выходящих, сообщая им о василиске, но Гарри, Гермиона и Рон уперлись: они участвуют - и точка. Еще к походу удалось примазаться Фреду и Джорджу - все-таки пропала их сестренка... Гарри и близнецы тащили метлы - Морган сказал, что их стоит взять "на всякий случай".
   Пенси и Невил остались в гриффиндорской башне. Ходоки из них, пробежавших пол Хогвартса из конца в конец, сейчас были совсем никакие.
   - Ну и где эти учителя? - бурчал себе под нос Эрик. - Когда не надо - вечно под ногами путаются и грозят баллы снять... Так и хочется колдануть в коридоре - может выскочат и штрафовать начнут? Я лично сейчас был бы только рад.
  
  
   Локхарт, хромая, двигался в сторону своего тайного убежища. Сволочной зельевар все-таки умудрился ему нагадить перед смертью! Ну ничего, сейчас он спрячется, отлежится... А потом - отомстит... Ох как он отомстит!..
   Кровь алыми каплями просачивалась сквозь одежду, рана, зажатая слабеющей рукой, все еще кровоточила. Если бы заклинанию Снейпа не помешали перила лестницы, профессор ЗОТИ уже истек бы кровью, а так... Ковылял вперед, туда, куда вело его толи чутье, толи чья-то злая воля.
   Локхарт остановился у парализованной девочки и взмахнул палочкой. Тело Джинни поднялось в воздух и поплыло за ним. Зачем - профессор и сам не знал, он просто чувствовал - так надо.
   Перед ним ползла огромная змея, готовая убить любого, кто им встретится. К счастью, сейчас по школе уже практически никто не бегал.
   Из-за гобелена в углу за преподавателем следила пара испуганных глаз - перепуганная Берта Роббинс до сих пор так и не покинула своего импровизированного укрытия.
  
  
   Эрик склонился над профессором Снейпом, дотронувшись до его шеи.
   - Живой. - констатировал мальчишка. - Видимо василиска видел в зеркале, не зря же он его так расколошматил... Ну пусть полежит пока, с него теперь не убудет.
   Гриффиндорцы, ощетинившиеся палочками, слегка выдохнули. Одно дело - ругать зельевара за то, что он мерзкий, гадкий и вообще сволочь, а совсем другое - желать ему смерти.
   - Интересно... - продолжил Морган. - Палочка валяется на полу... Эй, Бледный Ужас, может ты что-то еще успел натворить кроме раздолбанного зеркала?
   Внимание мальчишки привлекла дыра в перилах лестницы на полтора пролета выше.
  
  
   - Этот тоже жив!
   Кровавый след вывел группу прямиком к упавшему на пол Колину, все еще сжимавшему свою камеру. Гриффиндорцы столпились вокруг лежащего ученика, и Эрик снова что-то пощупал у него на шее, прежде чем вынести свой вердикт.
   Вылезающую из за гобелена и хлюпающую носом Берту чуть не поразило несколько заклинаний, среди которых совсем уж безобидных не было вовсе. Но девочку это ничуть не беспокоило. Наконец-то она была спасена! Ее нашли, и теперь все будет в порядке. Берта уткнулась носом в обнявшую ее Гермиону и заревела в три ручья, рассказывая с пятого на десятое, какого же ужаса она тут натерпелась, и куда поганец Локхарт утащил Джинни...
  
  
   Кровавый след закончился прмо посреди женского туалета.
   - Гарри, теперь ты должен сказать на парселтанге что-то типа "откройся". Давай, действуй.
   Эрик посмотрел на удивленных учеников и пояснил:
   - Да, да, Гарри говорит на змеином языке, с самого детства. И, да, трепать об этом не стоит. А сейчас нам нужно попасть в ту самую Тайную Комнату. Шипеть на змеином надо потому, что Наследник Слизерина скорее всего точно знал бы парселтанг, а что может быть лучше прстейших команд, которые практически никто кроме нужного человека не может воспроизвести - я даже и не знаю...
   Тем временем усилия Гарри, видимо, увенчались успехом. Часть стены между двумя умывальниками ушла в пол, открывая нишу с классическим овалом стационарного портала посередине.
  
  
   - Значит так, настала пора распланировать наши действия. Лезть вперед просто так всей толпой - это лучший способ попасть в легенду посмертно, а нам ведь этого совсем не надо, верно?
   Эрик обвел взглядом притихших школьников. Похоже, все прониклись серьезность операции, были собраны и готовы действовать. Фред и Джордж с метлами в руках были необычайно деловиты, и, похоже, совсем ничего не боялись. Гарри очень серьезно смотрел на друга, ожидая предложений или инструкций. Рон в кои-то веки почти не трусил, видимо необходимость выручать сестренку временно вытеснила из его головы все возможные сомнения и страхи. Только Гермиона заметно нервничала, сказывалась ее чуть большая информированность, а еще девочка гораздо лучше остальных запомнила слова Эрика про уютный гробик, и, похоже, восприняла их тогда очень серьезно.
   - Итак, распределим обязанности. Вы все останавливаетесь там, где я вам скажу, а я иду вперед. Тихо! - Эрику пришлось повысить голос, чтобы пресечь недовольные бурчания. - Я лучше знаю, что нас там ждет, я один раз уже эту тварь видел. Дослушайте сначала!
   - Я иду вперед. Когда все начинается, я атакую монстра или источник проклятия, если кто не в курсе - потом поясню... Стараюсь сделать так, чтобы никого из вас эта дрянная змеюка не прибила. Вы - Эрик ткнул пальцем в сторону близнецов. - Бежите вперед, хватаете Джинни и сваливаете. Можно мобиликорпусом, можно на метле подлететь и схватить, сами разберетесь. Не деретесь! Не лезете отвлекать врага! Просто хватаете девчонку и валите. Это очень важно. Если вы облажаетесь и этого не сделаете - значит мы все рисковали зря.
   - Далее! - Эрику пришлось снова повысить голос, чтобы прекратить бурчания. - Гарри, Рон, по тому же сигналу вы лезете вперед и нейтрализуете Локхарта. Бейте его издалека оглушающими, маг из него раньше был никакой, а человек - довольно трусливый, и соображал он не очень шустро. А сейчас он еще и крови потерял много - так что будет ослаблен. Выведете его из строя - парализуйте, свяжите, хватайте его тушку тем же мобиликорпусом - и валите. Если его нет в поле зрения - будете на подхвате.
   - Далее! Герми, для тебя у меня самая важная задача. - Эрик посмотрел на девочку, улыбнулся и продолжил. - Ты должна будешь вытащить мою тушку если со мной что-нибудь случится. Как мы видели по произошедшему со Снейпом и Колином, василиск может не убить взглядом, а вогнать в оцепенение, из которого можно вывести медикаментозными средствами. Да мало ли что там со мной случиться может... Запомните все, наша задача - не убить монстра, не пограбить Тайную Комнату. Нет, мы хотим спасти Джинни, а остальное - да хоть гори оно все синим пламенем. Вылезаем, хватаем девчонку и убираемся оттуда. Если повезет - еще и учителя, если нет - он сам себе злобный баклан, нечего трогать проклятые предметы.
   - И еще одно. Если я подам сигнал... Ну, предположим, крикну "Бежим", значит риск слишком велик и мы отходим назад. Надеюсь, кто-нибудь уже добрался до учителей и послали сигнал Дамблдору, и скоро взрослые появятся и все сделают как надо. Я сам не хочу тянуть, я знаю, чем рискует девочка пока мы ждем, но складываться штабелем под взглядом василиска глупо.
   Мальчишка нацепил на нос зеркальные очки.
   - А нам? - подал голос Рон.
   - Почему бы и нет... - Эрик достал из мешочка на поясе еще несколько пар. - Надевайте. Лишним не будет. Самые обычные, но... Снейп вон словил заряд василиска через зеркало, валяется такой что краше в гроб кладут, зато живой. Так что вдруг поможет. А не пригодится - так хоть выглядеть будем как одна команда.
  
  
   Эрик вышел в просторный зал. Колонны по периметру, мраморная облицовка стен, гранитный пол... Слева и справа у стен - два возвышения. На левом лежал профессор Локхарт, его грудь и бок были в крови, которая уже натекла на пол небольшой лужицей. На правом возвышении лежала Джинни. В середине помещения располагались четыре больших стола, заваленных книгами и какими-то странными, диковиными приборами и инструментами. На одном из них мальчик заметил небольшой черный томик, пожалуй единственную здесь книжку, не покрытую толстым слоем пыли. На противоположном от входа конце зала возвышалась статуя волшебника, который стоял, гордо подняв голову и взмахнув палочкой. В основании статуи зияло круглое отверстие около метра в диаметре. Очки исправно фиксировали активную магию только на книжке, хотя потенциально волшебных предметов тут должно было быть довольно много.
   Мальчишка направился в сторону стола с книгами, но тут из-за колонны слева вышел юноша в слизеринской униформе, на вид шестого-седьмого года обучения. В руке слизеринец держал палочку, но угрожающих действий пока что не предпринимал.
   - Привет. - Эрик улыбнулся и продолжил двигаться вперед неторопливым шагом, аккуратно осматриваясь.
   - Ты кто? И как ты сюда попал? - Казалось, слизеринец был удивлен.
   - Думаешь, ты один разговариваешь на парселтанге? - Морган сделал последний шаг вперед, оказавшись на одной линии с дневником и статуей. - Кстати, ты любишь запах напалма по утрам?
   - Что? Я не понимаю... Ах ты!..
   Но Эрик успел взмахнуть палочкой чуть-чуть быстрее.
   - Инферно Фламере!
   Струя огня ударила из палочки, расплескалась о ближайший стол, и охватила лежащие на нем книги. По ушам ударил яростный вопль: это хором кричали безымянный слизеринец и книжка в черном переплете, охваченная Адским Пламенем. Дневник вопил на нечеловеческой ноте, корчась в огне, бьющем в него, обтекающем стол, и упирающемся прямо в отверстие у подножия статуи, а на полу в такт то усиливающимся, то затихающим воплям дергался ученик в зелено-серебристой форме.
   Эрик чувствовал, что пытается удержать рукой рвущееся изо всех сил чудовище, стремящееся освободиться и сожрать все, до чего сможет дотянуться. Палочка ходила вправо-влево, огонь испепелил стол, черная книжка распахнулась от падения, ее скрюченные страницы вспыхивали и сгорали одна за другой, а струя пламени била дальше, плавя гранитный пол и подножие статуи. Справа от мальчишки промелькнул силуэт одного из Уизли, слева с постамента сдернули тело Локхарта... А Эрик вцепился в палочку двумя руками, потому что чудовище рвалось наружу все яростней.
   От книги осталась лишь обложка, а потом и она растеклась черным пятном по плавящимся камням. Основание статуи не выдержало, мраморный волшебник завалился набок и грохнулся об пол.
   - Эрик, Эрик! Донеслось до мальчишки как сквозь толстый слой ваты, и тогда он из последних сил взмахнул рукой и отбросил палочку в сторону. Огненное чудовище взревело, выплеснув за мгновение всю свою мощь, струя пламени ударила вбок и вверх, а потом Морган почувствовал, что падает и проваливается куда-то глубоко-глубоко...
  
  
   Среда, 12 мая. Больничное крыло. Вторая половина дня
  
   Эрик пришел в себя на больничной койке. Некоторое время он лежал, уставившись в потолок, а потом попробовал сесть. Но стоило ему слегка приподняться, как голова пошла кругом, и мальчишке вновь пришлось откинулся на подушку.
   - Уже очнулись, мистер Морган? - Мадам Помфри выглянула из-за ширмы и улыбнулась. Сейчас скажу вашим друзьям, что они могут вас навестить. А то они совсем замучали меня вопросами, не пришли ли вы в себя, каждый день по три раза забегают. Лежите-лежите, вам сейчас нужен покой, хотя ваше здоровье совершенно вне опасности, можете не волноваться. А еще с вами хотел поговорить директор Дамблдор, его я тоже предупрежу.
  
  
   Народу в больничное крыло набилось немало, пришлось даже раздвинуть ширмы, отгораживавшие соседние койки. Но, поскольку никто в это время больше не болел, проблем с этим не было никаких.
   Навестить Эрика пришли участвовавшие в походе Фред и Джордж, поднимавшие на уши учителей Пенси и Невил, примазавшийся Дин, и, конечно же, Гарри, Рон и Гермиона. В палату хотели влезть еще человек десяь, но мадам Помфри стояла насмерть - больному нужен покой, и если ученики не прекратят ломиться в двери, то она вообще всех повыгонит.
   У Моргана слегка кружилась голова, а при попытке встать, или хотя бы приподняться, темнело в глазах, но в остальном все было более-менее в порядке.
   - Не волнуйся, мы выспросили о тебе все-все, мадам Помфри сказала, что ты получил острое магическое истощение. Заклинание, которое ты применил, вытянуло из тебя всю энергию. - Гермиона тарахтела как заведенная, ее никто даже и не пытался остановить. - Но это ничего, опасности для жизни нет совсем-совсем никакой, завтра-послезавтра твое состояние должно значительно улучшиться, и тебя выпишут.
   - Сколько я тут валяюсь?
   - Сегодня - четвертый день. Так что ты даже домашних заданий не так много пропустил, все быстро догонишь.
   - Гермиона, как ты можешь сейчас думать о заданиях! - возмутился Рон.
   - А вот и могу! У Эрика прекрасные результаты по экзаменам за прошлый год, надеюсь, в этом году будут не хуже.
   - Так, а как там Джинни? - больному пришлось влезть разговор лично, чтобы вернуть его в конструктивное русло.
   - Ее выписали на следующий день. Она пришла в себя утром, но так ничего и не запомнила, а в остальном с ней все в порядке.
   - А Колин?
   - Ну, его позавчера привели в себя при помощи мандрагоровой настойки. Статуи, которые заставил двигаться профессор Локхарт, не успели разгромить все оранжереи, Флитвик сломал их раньше, чем они уничтожили все посадки мандрагор. Колин так расстроился, когда узнал, что снимок василиска не получился...
   - Снейп?
   - Сегодня провел у нас урок, - вздохнул Рон. - Вот насчет него я был бы только рад, если бы он полежал в больнице еще недельку-другую... А еще лучше - до конца экзаменов!
   - Профессор МакГонагл сказала, что у одноглазого василиска, видимо, поражающий эффект взгляда оказался не так силен, да и зеркала ослабили эту магию, поэтому больные быстро приходят в себя. - Гермиона как обычно не упустила возможности поделиться добытой информацией.
   - А тайная комната вся сгорела, - влез в разговор Невил. - Через час после того, как вы вышли оттуда, портал закрылся.
   - Директор сказал, что наверное это из-за того, что твое заклинание Адского Пламени выжгло там все, говорит, огонь разрушил какой-то "якорь", вот портал и сломался. - добавил Гарри.
   Примерно в этот момент Рон с удивлением понял, что ничуть не жалеет о возможных сокровищах Салазара Слизерина, так и оставшихся в Тайной Комнате. Джинни вытащили, а остальное... И правда, гори оно все синим пламенем!
   - Только вот твоя палочка... - Гермиона была немного смущена. - Она, похоже, осталась там. Тебе придется найти себе новую.
   - Ничего страшного. - Эрик улыбнулся. - У меня еще четыре запасных есть, что-нибудь себе подберу. А как там было... ну, внизу? Как прошло? А то я не запомнил ничего после того, как упал.
   - Ну, когда мы вбежали в зал, ты жег статую огнем...
   - Мы схватили Джинни...
   - А Гарри с Роном левитировали Локхарта.
   - А потом ты упал, и все испугались... - Гермиона умудрилась влезть поперек близнецов, хотя это оказалось непросто.
   - Ага, особенно она сама... - пробормотал Рон.
   Девочка немного покраснела и продолжила:
   Ну вот, огонь горел там, куда ты отбросил палочку, и мы побежали к выходу, а снаружи нас уже ждала профессор МакГонагл.
   - Ух и ругалась она... - Рон аж сморщился, вспоминая то, что пришлось выслушать гриффиндорцам.
   - Но потом поняла, что все живы и здоровы, и даже не так уж много баллов сняла.
   - А потом их обратно профессор Флитвик вернул, - добавил Гарри. - Он так радовался, когда узнал, что у тебя получилось настоящее заклинание Адского Пламени...
   В этот момент из-за ширмы вышел директор Дамблдор.
  
  
   - Вижу, ты уже поправляешься. - Директор явно был в хорошем настроении. - Это прекрасно. Но пока мадам Помфри не выгнала нас всех отсюда (некоторые ученики при этих словах улыбнулись), потому что мы мешаем тебе отдыхать, я хотел бы выяснить для себя несколько вопросов.
   - Конечно, профессор.
   - Эрик, как ты догадался, что вход в Тайную Комнату находится именно там?
   - Ну, это было не очень сложно. Я вспомил, что в первый раз, когда выпустили василиска, пол был залит водой. Вот я и подумал - откуда натекла вода, когда в прошлом году из тайной комнаты вылез монстр? И, главное, почему она натекла? А когда Берта сказала, что Локхарт утащил Джинни примерно туда же, где было первое нападение, мне все стало ясно. Змея, трубы, заброшенный туалет, открывание прохода, что-то идет не так, из труб течет вода... Да и след от профессора остался, мы как по ниточке дошли прямо до места.
   Дамблдор слушал мальчика очень внимательно, что уж говорить об остальных учениках. А Пенси и Невил, казалось, были немного смущены.
   - Ну вот, когда мы побежали в ту сторону, и я увидел кровавую дорожку, я оценил, сколько крови теряет профессор Локхарт на ходу. Такими темпами он бы долго не протянул, значит что-то контролирует его и, несмотря на тяжелую рану, из последних сил тащит куда-то... А куда еще его тащить, если не в Тайную Комнату?
   - И ты решил пойти за Джинни, да еще и друзей с собой позвал. Ты же понимал, что нарушаешь множество школьных правил и рискуешь многими жизнями?
   - Конечно я понимал... Но оба последних пострадавших были живы. Колин смотрел на василиска через систему зеркал фотоаппарата, а профессор Снейп, видимо, увидел монстра в зеркале холла, прямо перед тем, как расколотил его. Значит и у нас был шанс уцелеть. Поэтому я и пошел вперед, чтобы не рисковать всеми сразу, если бы что-то пошло не так - они успели бы отступить. А правила... Простите, сэр, но правила существуют для людей, а не люди для правил. Прикрывшись правилами и потеряв время мы могли бы уже никого не спасти.
   Эрик помолчал и продолжил:
   - Не мог же я пойти вперед один, без плана, без помощи и поддержки? Вот это было бы как раз полным безумием.
   - А еще ты использовал заклинание Адского Пламени... Ты же понимал, что это - огромный риск?
   - Конечно, сэр. - Эрик улыбнулся. - Но мои друзья доверились мне и пошли за мной, а я доверился им. Я верил, что они успеют вытащить и меня и Джинни, мне надо было только нейтрализовать монстра и проклятый предмет.
   - Проклятый предмет? - в гдазах директора на мгновение мелькнуло что-то похожее на удивление.
   - Ну это тоже довольно просто. Что общего у слизеринца пятого курса и профессора-писателя, преподающего первый год? Вспомним, что Тайную Комнату уже открывали пятьдесят лет назад, вспомним, что как раз в это время в Хогвартсе учился Томми Реддл, а он был ба-а-альшой затейник... Что-то я не очень верю в такие совпадения. Предположение о долговременной закладке, проклятом предмете, который может переходить из рук в руки и контролировать носителя, прямо-таки напрашивается само собой. Кстати, профессор, этим предметом оказалась книга... Я успел рассмотреть ее перед тем, как сжег. Небольшой формат, черный переплет, имя Тома Марволо Реддла на обложке. И эта книга поначалу отказывалась гореть даже в Адском Пламени.
  
  
   Подготовка к экзаменам. Вторая половина мая - начало июня
  
   В конце мая Невил поймал Эрика и пожаловался:
   - А в фильме в честь победы над василиском Дамблдор отменил все экзамены...
   - Мне жаль тебя разочаровывать, но это невозможно. Нам-то отменить их ничего особо не мешает, но пятый курс сдает СОВ, а седьмой - ЖАБА, и это серьезно повлияет их дальнейшую судьбу. Отменить экзамены - значит оставить их без пристойной работы после Хогвартса. Или, по крайней мере, заставить переучивать и пересдавать все в следующем году. Ну и зачем так подставлять двести человек?
   Невил только огорченно вздохнул и пошел зубрить рецепты зелий.
  
  
   В этот раз Эрик пахал при подготовке к экзаменам заметно больше, чем в прошлом году. Приходил с уроков, вчитывался в очередную книжку, что-то писал, а после полуночи возвращался в спальню, плюхался на кровать и просто вырубался. Пару раз "безымянный дуэльный клуб" даже собирался без него, пришлось организацию процесса целиком взять на себя Гарри и Гермионе.
   Как ни удивительно, но Эрик неожиданно хорошо подготовился даже по Истории Магии. Когда однажды Рон спросил, не может ли ему кто-нибудь обьяснить пару моментов (пару, держи карман шире! половину, если уж честно!) в учебнике, касающихся Столетней войны, оказалось что Морган знает о ней неожиданно много, причем как о магической, так и о магловской истории. Даже Гермиона, практически выучившая наизусть учебники, с удивлением и некоторым удовольствием послушала, как Эрик рассказывал о битве при Креси и об Айзенкуре, об Орлеанской деве, соперничестве Лионского и Руанского ковена магов, и "Бое тридцати", завершившемся неизвестным широкой публике поединком волшебников: англичанина Лоуренса Макдугала и француза Дидье Рошона. Причем, если девочка пыталась запомнить материал получше и изложить если не дословно, то близко к тексту, то Морган явно размышлял над информацией, иногда делая неожиданные выводы, да и не ограничивался источниками в рамках школьной программы. Когда однажды Гарри спросил его об этом, Эрик ответил: "учебники - это прекрасно, но у тебя на все должна быть своя точка зрения".
  
  
   Главный Зал, присуждение кубка школы
  
   На пиру по случаю окончания очередного учебного года директор Дамблдор упомянул о профессоре Локхарте, яростно сражавшемся с василиском, и предложил почтить его память минутой молчания. Некоторые ученицы при этом еле сдерживали рыдания, хотя многие другие вовсе не высказывали памяти профессора должного уважения.
   По школе уже две недели ходил слух о том, что Локхарт сам выпускал василиска, надеясь создать ажиотаж в прессе, а потом собственноручно победить его чтобы еще больше прославиться. Утверждалось, что профессор налажал при кормлени монстра и сам попал ему на зуб. Правда другой слух гласил, что Локхарт помер случайно, а василиска в Тайной Комнате заколол лично Гарри Поттер, самым что ни на есть натуральным мечом Годрика Гриффиндора. Хотя некоторые были с этим не согласны, и настаивали на том, что василиска взорвал на куски Эрик Морган, да не где-нибудь, а в женском туалете, но верили в это немногие. Мочить в сортире - фи... В этом не было стиля. А когда директор наградил группу гриффиндорцев аж двумя сотнями очков за помощь в борьбе с монстром, стало понятно, что эти слухи будут отнюдь не последними, и даже не самыми удивительными.
   Надо сказать, Малфой проявил-таки себя как ловец сборной. В последней игре сезона он повторил подвиг Чанг, поймав снитч при столкновении с Седриком Дигори, заработав напоследок кучу очков Слизерину в дополнение к паре переломов лично для себя, и избежав таким образом опасности с позором покинуть команду. Но и это не помогло змеям, Слизерин занял только третье место и в кубке по квиддичу и в соревновании факультетов.
   В итоге, под радостные вопли учеников, цвета Гриффиндора остались украшать Главный Зал Хогвартса еще на год, а профессор МакГонагл на тот же срок оставила в своем кабинете переходящий кубок школы по квиддичу, чему была несказанно рада.
  
  
   Начало июня. Берег озера. Около полудня
  
   Гермиона нашла Эрика там же, где и ожидала - на холме у озера. Мальчишка валялся на траве, подложив под голову сложенную куртку, в его зеркальных очках, которые он теперь частенько носил на улице в солнечные дни, отражалось небо.
   Остальные гриффиндорцы-второгодки громко обсуждали что-то у кромки воды, сюда, на вершину холма, доносился плеск и радостные возгласы.
   - А, это ты, Герми... - Эрик не пошевелился, но как-то умудрился определить, кто к нему приблизился. Вообще мальчик был каким-то расслабленным, чуть ли не сонным, как и большинство времени после истории с василиском. - Предупреждаю сразу, у меня "превосходно" по всем предметам... Чтобы не было как в прошлый раз.
   Гермиона присела рядом на камушек и пристроила сбоку свою сумку.
   - У меня сто десять баллов по Трансфигурации. - девочка сказала это не с гордостью, как можно было бы ожидать от нее, а как-то даже аккуратно, с почти задумчивыми интонациями.
   - Молодец. Я в тебе не сомневался. - Эрик повернул голову и улыбнулся. Почему-то было понятно, что он действительно рад за девочку, а не отделался дежурной фразой.
   - А... У тебя сколько?
   Мальчишка не глядя сунул руку под голову, покопался в кармане куртки, выудил оттуда слегка мятый листок бумаги и все так же не глядя протянул Гермионе.
   - О... - спустя несколько секунд только и сказала девочка.
   - На самом деле я первый и последний раз так пахал на подготовке к экзаменам. Больше я так заморачиваться не буду. В следующий раз все первые места будут твои.
   - Да при чем тут!..
   - Знаешь, о чем я жалею? - Мальчишка неожиданно одним резким движением сел и повернулся к девочке, и это было самы сильным его проявлением эмоций за последнюю... Чуть ли не неделю, или даже больше. Если призадуматься, Гермиона так и не смогла вспомнить, когда Эрик последний раз реагировал на что-то именно сильно и эмоционально. Вот разве что когда рассказывал о Жанне д'Арк - "Все, кто меня любит - за мной!"...
   - Вот сижу и жалею, что василиск не успел вылезти тогда, в Тайной Комнате. Когда я его увидел первый раз, тогда, осенью... Я жутко испугался на самом деле. Оборотня не боялся, на тролля - плевал... На Томми Реддла мне и вовсе начхать, а другие ведь даже имя его произнести не могут. А тут - червяк-переросток. Тьфу. Страшно не умереть на самом деле, и не проиграть. Страшно ничего не успеть, когда не можешь ничего сделать. Достаточно одного взгляда... - Эрик снял очки и посмотрел девочке в глаза. - Я, когда в тайную комнату шел, думал, вот грохну василиска - и все пройдет. А он не успел вылезти, змеюка ползучая, сжег я его логово. Мне же нужно было, чтобы он вас не достал, чтобы мы Джинни успели унести оттуда, потому и долбанул сразу самым сильным, что у меня было, чтобы он и носа из своей норы высунуть не мог... Кстати, теперь я понимаю, откуда гаденыш Томми набрался своих тайненьких знаньиц. Надеюсь, там сейчас даже пепла не осталось.
   Эрик помолчал и добавил:
   - Я знаешь почему столько учился? Думал, займу мозги, отвлекусь. Но пока что-то не очень помогает. А оценки... - мальчишка кивнул на листок бумаги, который Гермиона все еще держала в руке. - Оценки это не так важно. Важнее то, что у тебя в голове осталось.
   - Но ты же лучший...
   - Неправильно! Не "я лучший", а "мы лучшие". Чувствуешь разницу?
   - Еще Вивиан Монро с Равенкло. У нее тоже все экзамены по сто баллов.
   - Ну и ладно. На вершине есть место и для троих, нам ведь не жалко, правда? И вообще, пойдем уже к нашим, отмечать так отмечать. Эх, вот чувствую я, что и в следующем году нам сильно расслабиться не удастся...
  
  
  
  
   [1] По канону в каждой из схваток с Волдемортом Гарри использовал исключительно Экспелеармус, а в борьбе с Пожирателями отдавал предпочтение практически только Ступефаю ("Остолбеней" в официальном переводе), и только мелкому гаденышу Драко досталось потенциально смертельное заклятье Сектумсепра. И это притом, что на седьмом году (а может и раньше) Гарри точно знал несколько боевых заклятий - он ими безуспешно пытался уничтожить амулет-крестраж. По этому поводу мне все время вспоминается одна цитата: "В зависимости от состояния вашего желчного пузыря это можно расценивать или как неиссякаемый оптимизм, или как неисправимую тупость" (с) Эрик Фрэнк Рассел, "Ближайший родственник".
   [2] Цвета факультетов: красный и золотой - Гриффиндор, зеленый и серебряный - Слизерин, синий и бронзовый - Равенкло, желтый и черный - Хафлпафф.
   [3] Сунь Цзы, "Искусство Войны". Удивительное дело, Рон действительно читал эту книгу, и даже кое-что оттуда запомнил.
  
  
   25 марта - 4 апреля 2014 г.

Оценка: 7.32*16  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Григорьев "Проклятый-3. Выживание"(Боевое фэнтези) А.Рябиченко "Капитан "Ночной насмешницы""(Боевое фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"