Мищенко Александр Владиславович: другие произведения.

Гарри Поттер и Большая Игра. Книга первая. Гамбит Дамблдора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 5.51*38  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первые три года Игры. Файл включает в себя части с первой по седьмую. Версия от 31.07.2014. Небольшая просьба от автора. Если вдруг кто-нибудь (ну мало ли что в жизни бывает) соберется разместить это произведение где-то еще (всякое случается), просьба поместить там же ссылку на эту страницу.


   Предупреждение:
  
   Мнение любого из персонажей может частично или полностью не совпадать с мнением автора, и вовсе не обязано быть истиной в последней инстанции. Любой персонаж может искренне заблуждаться, нагло врать, немного преувеличивать или принимать желаемое за действительное. Да и автор тоже далеко не ангел.
  
  

Большая Игра

Вместо пролога

  
  
   С чего все началось? С того, что я увидел странный сон.
  
   Зал, огромный, полутемный. На стороне, где стою я, множество людей. Большинство - подростки, но между ними попадаются и взрослые. Все одеты в какие-то странные балахоны, цветастые мантии, красные, синие, желтые. Все напряжены.
   На противоположной стороне - тоже люди, целая толпа. Они теряются в темноте, и все, что я вижу, это то, что на той стороне - в основном взрослые, их одежда примерно такого же покроя, но преобладают в ней темные цвета.
   В центре зала стоит человек. Высокий, в темной мантии. Лысый. Свет падает на него сзади, и я не могу рассмотреть его лица. Он что-то говорит, но я не слышу ни звука.
   И зал и люди выглядят очень странно. Дело даже не в одежде, не в непривычном внешнем виде, и даже не в общей необычности происходящего. Что-то очень странное здесь происходит, что-то очень... знакомое. В декорациях, в этих фигурах... Нет, не это главное! Главное - то, как я вижу зал, это положение... камеры? Сверху-сзади? Изометрическая проекция?
   Компьютерная игра?!...
   В моей голове что-то щелкает. Зал мгновенно наполняется красками и глубиной. Фигуры обретают четкость, сосредоточившись, я могу различить малейшие детали. Появляется звук.
   - ... не собираемся вас всех убивать! Сложите оружие, сдайтесь, признайте...
   Интерфейс! Вспыхивают одному мне видимые контуры окна, индикаторы моей маны и здоровья. Над каждой фигуркой на нашей стороне - маленькая полоска хелс-бара, имя и циферка уровня. А над противниками - только имена и уровни, ожидаемо, конечно, кто же нам так сразу всю инфу покажет! ММОРПГ!
   Имена... Я так и думал. С нашей стороны они хорошо мне знакомы. Справа от меня - "Гарри Поттер", волшебник 39. Здоровье - полное, мана заполнена на три четверти. Справа от него - "Невил Лонгботтом", мракоборец 35. Здоровье - чуть больше половины, мана в районе четверти, над головой пара иконок дебаффов. Еще правее, через пару человек, "Минерва МакГонагл", волшебница 50, здоровье - полное, мана на три четверти, но восстанавливается прямо на глазах, иконок баффов над головой шесть только в первом ряду.
   Сразу слева от меня и чуть сзади - "Гермиона Грейнджер", волшебница 40, выше Гарри, ого, здоровье и мана - полные, четыре баффа, волосы растрепаны. Смотрит то на Гарри, то на говорящего. А в центре зала у нас, конечно же, "Лорд Волдеморт", лич, 60, и если кликнуть на него, то видно, что здоровье у него полное, а в списке баффов - всего один, но что-то по виду этой переливающейся золотисто-фиолетовой иконки мне немного не по себе.
   И я предсказуемо не вижу на нашей стороне Альбуса Дамблдора, волшебника 60 и прочая-прочая-прочая. А жаль.
   - ... отдайте нам Гарри Поттера, и тогда никто не умрет! Вот мои условия!
   И зал замирает. Тишина стоит просто оглушающая. Под бубнеж того-который-самый-наглый я спокойно рессматривал происходящее, а теперь мысли просто несутся вскачь.
   На нашей стороне - в основном подростки двадцатых-тридцатых уровней, с редкими вкраплениями преподавателей-полтинников. С той стороны - взрослые, уровней от сорока до пятидесяти, битые жизнью и Азкабаном, опытные маги. И даже то, что наших в два-три раза больше, ситуацию не очень меняет.
   А еще на нашей стороне - нет главы, нет командира. Никто не решится взять на себя ответственность, и тогда Гарри...
   Рррраз! И я разворачиваю свою панель персонажа. Вечер определенно перестает быть томным. Эрик Морган - это еще кто? Не помню такого... Истребитель магов, все чудесатее и чудесатее, 44, ого, хорошо прокачался. Инвентарь... Иконки надетых предметов... Оба-на, что это у меня в левой руке!.. А в правой? А на груди? Ага, понятно. Интересный расклад, спасибо тому мне, который собирал все это барахло.
   Два! Вижу, как по рядам наших ползет шепоток-неуверенность. Одно дело - пойти в бой, не задумываясь о смерти, и совсем другое - принимать решение вот так, взвешенно, когда надо собрать волю в кулак перед лицом страшного врага и шагнуть в огонь... Много ли таких, кто сможет? Кто станет первым из тех, кто отступит?
   Три! И я вижу происходящее сразу с нескольких ракурсов.
   Я - наблюдатель смотрю на всех сверху-сзади и вижу многое, очень многое. Вот переглядываются девчонки в синих мантиях (Равенкло?), стоящие неподалеку, вот МакГонагл нервно комкает платочек в левой руке, вот Гарри подобрался, собирая волю в кулак. Вот Гермиона смотрит... На меня?..
   Я - персонаж смотрю глазами этого паренька, Эрика Моргана. Своими глазами?.. Неважно. Я чувствую тяжесть плаща на плечах, это не форменная мантия, палочка из правой руки щелчком прыгает в рукав, левая... Не думать! Оклюменция - легилименция! И в тот момент, когда Гарри открывает рот и собирается сделать шаг вперед, моя правая рука опускается на его плечо. И мне, в целом, безразлично, что он хочет сделать - сдаться или вызвать Волди на дуэль.
   Внезапно картинка складывается, приходит понимание того, что нужно сделать, а бешеный бег времени замедляется.
   - Торопишься! - говорю я ему и улыбаюсь. Гарри оборачивается, видит мою улыбку, и, направляемый моей рукой, отступает в сторону, потому, что я шагаю вперед. В его глазах, огромных, широко раскрытых, отражается изумление, а лицо непроизвольно разглаживается, теряя отпечаток того решения, которое он только что чуть не принял. И я слышу шевеление там, где за моим левым плечом стояла Гермиона, и шепоток за моей спиной, именно за спиной, потому, что я больше не вижу зал сверху-сзади, а "я-наблюдатель" полностью уступил место "я-персонажу". Иду вперед, улыбаясь, и слышу музыку.
  
   Когда из яви сочатся сны,
   Когда меняется фаза луны,
   Я выхожу из тени стены
   Веселый и злой... [1]
  
   Указательный палец правой руки поднят и совершает круговое горизонтальное движение на уровне высоты моего плеча, а потом я дважды сжимаю и разжимаю кулак и опускаю руку вниз. Широкий черный кожаный плащ-накидка надежно скрывает скользнувшую из рукава в ладонь палочку.
   Я останавливаюсь примерно в десяти метрах от Волдеморта. На мне - три своих щита, отражающее заклинание и пара баффов, навешенных, кажется, Гермионой, да и одежда, замагичена, но это сейчас не имеет особого значения. За моей спиной - пара десятков человек, которые поняли мою команду и еще сотня тех, кто пока ничего не понимает. Сколько их, тех, кто сделает все правильно? Один? Два? Пять? И это тоже сейчас неважно.
   Обычно в бою важна всего одна минута, которая решает все, отделяет жизнь от смерти, а победу - от поражения. Думаю, в этот раз все случится гораздо быстрее.
   Я уже серьезен, и Лорд Волдеморт, лич 60, Тот-Которого-Нельзя-Называть, морда прыщавая, урод редкостный, смотрит на меня выжидающе и слегка настороженно. И тогда я снова улыбаюсь, совсем чуть-чуть, и говорю ему:
   - Вы знаете, у вас - потрясающее самомнение!
   Вжик, хрясь, бац! И снова - время вскачь, и я лечу куда-то вправо, и моя палочка направлена на врага, а из груди рвется знакомое, многократно повторенное, заученное так, что от зубов отскакивает, заклинание. И вскинута левая рука, и Волдеморт взмахивает палочкой, той самой, пипец-какой-убойной штучкой из бузины с сердцевиной-из-непомню-чего, а я на долю секунды задумываюсь - успею или нет?.. А если не успею - отработают ли правильно ребята, ведь мой жест означал "всем огонь по моей цели до ее полного уничтожения".
   - Бомбардо Максима!
   - Авада Кедавра!
   - Бабах!!!
   На груди Волдеморта вспухает огонь, дергается в левой руке обрез-двустволка, посылая дуплетом две весьма непростых пули в живот Тому-Который-Довольно-Быстр. Зеленая искра вспыхивает на конце его палочки и слепит мне глаза, что-то бьет меня в грудь, и я падаю, заваливаясь на бок, мои щиты пробиты все, кроме самого простого, отражающего физическое воздействие. Я перекатываюсь и замираю, пригнувшись, смотрю на Темного Лорда, и мне на секунду кажется, что зеленая искра, отразившись от меня, бьет ему точно в лоб.
   Я - жив? А он? Почему наши не?..
   И тут фигура передо мной взрывается. В куски. В ошметки. Разлетается в разные стороны. Мелкодисперсной взвесью, так сказать. Я спиной, каким-то непонятным, шестым, седьмым, чувством ощущаю сзади одно... два... три готовых сорваться с палочек заклинания, остановленных в самый последний момент.
   Где-то внутри постепенно разжимается туго взведенная пружина. Медленно поднимаюсь. Отмечаю, что все вокруг забрызгано кровавыми ошметками, все, кроме круга, радиусом в полтора метра вокруг меня. Пригодился-таки щит от физики, отработал по полной программе!
   Не смотрю назад. Там сейчас обалдение постепенно переходит в желание прыгать и орать от радости. Не особо смотрю и вперед, стоящих там сейчас обуревают совсем сложные чувства. Повинуясь моему жесту, с пола взлетает вверх недлинная, грубовато вырезанная палочка с несколькими смешными шариками-утолщениями посередине. Чары-пружинки выдергивают мою собственную палочку в рукав, в специальный держатель, а экс-палочка Волдеморта, Дамблдора, Гриндевальда и бесконечной череды волшебников прошлого оказывается в моей руке.
   Поворачиваюсь к той стороне зала, что одета в цвета мрака. В моей правой руке - Первая Палочка, и плевать, что уровень маны сейчас находится где-то в нижней четверти. В моей левой руке - обрез дробовика, его еще дымящиеся стволы ужасающего калибра смотрят в потолок, и плевать, что в стволах - пустые гильзы.
   Я поворачиваюсь в сторону наших врагов, они стоят в тени, их лиц мне не видно, да и на это мне сейчас тоже плевать. Понимаю, что надо бы сказать какую-нибудь запоминающуюся фразу, и она приходит.
   - Кто-нибудь еще - спрашиваю я, обводя взглядом полукруг зала, - хочет провести переговоры? [2]
   Я делаю один шаг вперед и чувствую, что там, впереди, в тени, скрытые от наших глаз, передние ряды колеблются, а задние - вовсю исчезают, сматываются, валят, бегут со всех ног. Я стою и даже не думаю о том, что будет, если кто-нибудь из них сьедет с катушек и бросится в атаку. Мне и на это сейчас плевать. Как-нибудь выкрутимся.
   А думаю я сейчас о том, как хорошо, что я придумал заранее идею с амулетом, один-единственный раз отражающим назад одно-единственное заклинание "Авада Кедавра", а Дамблдор был мне слегка обязан и добыл его. А может - сделал сам. И о том, что если бы не отраженная Авада - насколько сильно я пробил Бомбардой щит Волди, чтобы его уложило зачарованными разрывными. И о том, что надо бы замагичить еще десяток таких патронов к дробовику.
   Интересно, что значил тот взгляд Гермионы, который я видел сверху-сзади, "второй камерой", шагая вперед?..
  
  
  
   Второй сон я увидел месяц спустя.
  
   Окно создания персонажа. Выберите свой факультет. Ну ладно, пусть будет Гриффиндор. Выберите персонажа. Имя "Гарри Поттер", стрелки вправо-влево, картинка, подтвердить выбор, изменить внешний вид, изменить параметры, изменить умения и способности. Избранный. Прирожденный Летун. Сирота. Могущественный Враг. Гм...
   Ну, допустим, вправо. "Гермиона Грейнджер", внешний вид, параметры, умения, способности. Ботаник, кхе-кхе. Книжный Червь.
   Вправо. "Рон Уизли". Клоун. Шахматист.
   Вправо. "Невил Лонгботтом". Тюфяк. Сильная Воля. Дивное сочетание... Страх: Северус Снейп. Дырявая Память.
   Ну допустим. А если - Слизерин?
   Драко Малфой. Гммм... Поместье. Родословная. Связи. Подчиненные - Крэбб, Гойл. Семья Пожирателя. Злобный Родственник.
   Щелк-щелк-щелк-щелк-щелк...
   Ну ладно, тут все ясно. На выбор - любой первокурсник, хоть сам прославленный ГП. Можно отредактировать внешний вид, параметры, способности, биографию... Хотим получить Гарри, родители которого выжили - пожалуйста. Хотим доброго, крутого красавчика-слизеринца Малфоя - запросто... "И любая из девиц со мной закрутит роман, и эпическую сагу сочинит графоман" (с) Можно женского персонажа выбрать, можно - мужского. Мечта извращенца, да-да-да.
   Я бы, честно говоря, не позволил кому попало выбирать ключевых персонажей. Хотя... Может быть - в этом весь смысл? Встряхнуть игровое поле вместе с фигурками, и поглядеть, что выйдет? Как сказал один мой знакомый: "если бы я был богом - я сжимал-разжимал бы Вселенную раз за разом, и смотрел бы, что получается". Каждый раз, когда я об этом вспоминаю, мне становится немного неуютно - ведь ученые до сих пор не могут понять, будет она расширяться вечно или когда-нибудь схлопнется в точку...
   Ну ладно, отставить философию, я и так примерно знал, что выбрать.
   Создать нового персонажа. Гриффиндор. Выберите имя.
   Записываю в окошечки: Имя - Эрик. Фамилия - Морган.
   Ну что, граждане-товарищи, займемся моим любимым минимаксингом?..
  
  
   31 июля 1991 года. Начать игру выбранным персонажем: да / нет?
   Игра... А ничего так может выйти, лет на семь потенциально, если не подталкивать к развязке специально. И не помереть, ага.
   Игра, длинною в жизнь, так сказать.
   Обычно попаданцы страдают и хотят назад, а я еду развлекаться, хе-хе. Я, похоже, маньяк.
   Ну что же, поле для игры задано, кости брошены.
  
   Начать игру выбранным персонажем: да / нет?
   Да.
  
  
  

Книга первая. Гамбит Дамблдора

Часть 1

  
  
   Моя работа - косить, как серп в траве.
   Я третий джокер припрятал в рукаве.
   Моя забота - не отвечать на смех.
   Я - Гарри Поттер. Я уничтожу всех!
  
   Лора Бочарова, "Гарри Поттер"
  
  
  
   31 августа 1991 года, 10:30 - 20:00. Вокзал "Кингс Кросс", Хогвартс экспресс, Хогвартс, главный зал
  
   В пол одиннадцатого утра у платформы номер 9 рядом с тележкой, нагруженной огромным чемоданом и клеткой с белой совой, переминался с ноги на ногу мальчишка лет десяти-двенадцати. Он был одет в старые джинсы и большой разношенный свитер с сильно подвернутыми рукавами. Его темные волосы были сильно взлохмачены, а на носу криво сидели очки с круглыми стеклышками.
   Мальчишка явно волновался, озирался по сторонам, и уже подумывал обратиться к полицейскому, когда услышал сзади:
   - Хогвартс-экспресс ищешь? Первый раз здесь?
   За его спиной оказался другой мальчишка, примерно тех же лет. Чуть повыше, джинсы, белая рубашка, сорочка, волосы тоже темные, но причесаны несколько аккуратнее. В левой руке он держал небольшой чемоданчик.
   - А? Ага, да, и платформу девять-и-три-четверти. Только ее нигде нет...
   - Она есть, просто ее не видно. Хочешь, вместе пройдем? Я тут тоже первый раз, вдвоем может быть легче. - Второй мальчишка дождался утвердительного кивка, поставил свой чемоданчик на тележку и продолжил - Говорят, нужно просто пройти прямо сквозь эту стойку между платформами 9 и 10. Главное - идти, не останавливаться, и все получится. Ну, поехали!
   Двое мальчишек повернули тележку прямо к стене, и с решительными лицами двинулись ей навстречу. Бац! И они исчезли из виду, как будто их и не было. И только стоящее неподалеку рыжеволосое семейство из женщины, маленькой девочки и четырех пацанов с кучей поклажи на нескольких тележках провожало их заинтересованными взглядами...
  
  
   На платформе "9.75" было людно. Пыхтел и плевался дымом большой красный паровоз, на перроне толпились школьники и провожающие их родители. Мальчишки откатили свою тележку с прохода и остановились.
   - Вот мы и прошли. Кстати, я Эрик.
   - Гарри - ответил первый мальчишка, прекратив крутить головой и с радостью пожимая протянутую руку. - Спасибо что помог, я бы сам ни за что не догадался!
   - Да всегда пожалуйста. Мне и самому в одиночку было немного не по себе, вдвоем получилось веселее. Ну что, пошли поищем незанятое купе, а то до отправления осталось всего минут пятнадцать?
   Мальчишки снова впряглись в тележку и покатили ее вдоль состава, лавируя между провожающими и провожаемыми и крутя головами. И если Гарри смотрел на все вокруг огромными, широко открытыми от удивления глазами, пытаясь в одночасье обьять необьятное, то Эрик в основном внимательно присматривался к отъезжающей молодежи.
   За парочкой, толкающей тележку, внимательно следили двое рыжеволосых близнецов, только что прошедших на платформу и слышавших часть разговора. Пожилая женщина в старомодной шляпке что-то выговаривала пухлощекому мальчику, слушающему ее с отсутствующим выражением лица. В одном из купе в окружении четырех чемоданов ревела в три ручья темноволосая девчонка. В другом купе прилизанный блондинчик распинался перед двумя своими шкафоподобными приятелями, один из которых смотрел ему прямо в рот с крайне тупым выражением лица, а второй с глубокомысленной миной уткнулся в окно, его глаза с интересом шарили по толпе.
  
  
   - Вингардиум Левиосса! - Эрик направил на чемодан Гарри палочку, обьемистая поклажа поднялась в воздух и поплыла в сторону вагонной двери. Гарри, прижимая к себе клетку с совой, смотрел на это еще более круглыми глазами, чем раньше, хотя, казалось бы, достичь этого было довольно сложно.
   - Вообще существует с десяток разных заклинаний для левитирования предметов, но я пока знаю только два, а для переноски тяжестей из них можно приспособить только это. - Эрик, отдуваясь, опустил чемодан на пол купе, ногой задвинул его под одно из сидений, а сам плюхнулся на противоположное, шмякнув рядом с собой свой багаж. - Оно не очень подходит для больших чемоданов, уж больно много энергии тратит на обьемный груз, зато простое.
   - А почему у тебя вещей так мало?..
   - Ну почему мало? Ты про мой чемоданчик, чтоли? Не обращай внимания, он внутри больше, чем снаружи. Я обычно стараюсь оставить свободной правую руку для работы палочкой. Приходится изворачиваться, чтобы багаж можно было нести одной левой.
   Поезд тронулся с места. Перрон поплыл назад, набирая скорость.
  
  
   Дверь в купе приоткрылась, и внутрь заглянул один из рыжих мальчиков.
   - Здесь свободно? - спросил он, указывая на сиденье рядом с Гарри. - В других вообще сесть некуда.
   Гарри неуверенно кивнул, бросив взгляд на Эрика. Тот улыбнулся, снимая свой чемодан с сиденья и задвигая под него. - Конечно, садись.
   Рыжий мгновенно плюхнулся рядом с Гарри, украдкой покосился на него, но тут же перевёл взгляд, делая вид, что его очень интересует пейзаж за окном.
   Дверь купе приоткрылась.
   - Эй, Рон! - окликнули его заглянувшие в купе рыжие близнецы. - Мы пойдём. Там Ли Джордан едет в двух вагонах от нас, он с собой гигантского тарантула везёт.
   - Ну идите, - промямлил тот.
   - До встречи, - одновременно произнесли близнецы улыбаясь, и помахав руками, скрылись. Гарри кивнул им, а Эрик помахал ответ.
   - Ты действительно Гарри Поттер? - выпалил вдруг Рон, и сразу стало понятно, что его распирало от желания задать этот вопрос. Он ради этого и подсел в купе Гарри, хотя в вагоне была куча свободных мест.
   Гарри кивнул.
   - Поттер, хммм?.. - Эрик задумался. - Видимо настало время представиться официально...
  
  
   - Да нет, тебе эти сэндвичи не понравятся - мясо сухое, и соуса никакого нет, - покачал головой Рон и вдруг напрягся. - Мама просто забыла - нас же у неё много...
   - Давай ешь. - Гарри кивнул на свои сладости.
   - Меняю один сэндвич на пару лягушек! - Эрик оживился. - Я соусы как раз не очень люблю. Кстати, одним сладким питаться не очень здорово, а до ужина времени еще огого сколько осталось...
   Мальчики с удовольствием трескали еду, наваленную на столе чуть ли не горкой, и запивали шипучкой, которую Эрик извлек из своего бездонного чемоданчика. Гарри был почти счастлив - у него никогда не было того, чем можно было бы поделиться с другими. А если честно, делиться тоже было не с кем. Так что он испытывал очень приятное чувство, сидя в хорошей компании и поедая купленные припасы.
   - А это что? - спросил Гарри, беря в руки упаковку "шоколадных лягушек". -- Это ведь не настоящие лягушки, правда?
   Следовало признать, что Гарри не удивился бы, если бы лягушки оказались настоящими. Ему вообще казалось, что теперь его ничем не удивишь.
   - Нет, не настоящие, они только сделаны в форме лягушек, а сами из шоколада, - улыбнулся Рон. - Будешь есть, вкладыш не выбрасывай - у меня Агриппы не хватает...
   - Что? - не понял Гарри.
   - А, ну конечно, ты не знаешь, - спохватился Рон. - Там внутри коллекционные карточки. Из серии "Знаменитые волшебницы и волшебники". Многие ребята их собирают. У меня их примерно пять сотен, только вот Агриппы нет и Птолемея, кажется, тоже.
   Гарри развернул "лягушку" и вытащил карточку. На ней был изображён человек в очках-половинках, с длинным крючковатым носом и вьющимися седыми волосами, седыми усами и длинной седой бородой. "Альбус Дамблдор" гласила подпись под картинкой.
   - Так вот какой он, этот Дамблдор! - воскликнул Гарри.
   - Только не говори мне, что ты никогда не слышал о Дамблдоре! - запротестовал Рон. - Можно, я возьму одну "лягушку" - может быть, Агриппа попадётся...
   - Давай, угощайся. - Эрик подвинул в сторону Рона еще парочку своих и засовывая один из доставшихся ему вкладышей в карман рубашки. - Мне вот тоже Дамблдор выпал. Сохраню-ка я его на удачу...
  
  
   - Жирная глупая крыса, перекрасься ты в жёлтый цвет и стань такой же, как масло, как яркий солнечный свет!
   Рон помахал палочкой, но ничего не произошло. Короста по-прежнему оставалась серой и всё так же безмятежно спала.
   - Ты уверен, что это правильное заклинание? - поинтересовалась Гермиона. - Что-то оно не действует, ты не заметил? А я тут взяла из книг несколько простых заклинаний, чтобы немного попрактиковаться, - и всё получилось.
   Девочка явно хотела продолжить монолог, когда вмешался Эрик.
   - Да, это не похоже на традиционное заклинание. Как правило они все довольно короткие, из одного-двух слов, на латыни или одном из древних языков. А тут - целая фраза на чистейшем английском, да еще и рифмованная. Скорее уж похоже, что тебе кто-то пытался задурить голову. Рон, тебе никто не мог... наврать?
   - Я убью Фреда с Джорджем. - Пробормотал себе под нос рыжий.
   - В любом случае - Эрик продолжил, видя, что Гермиона снова собирается открыть рот. - Я не видел в учебниках за первый-второй год конкретного заклинания, изменяющего цвет обьекта. Зато, думаю, изменение цвета предмета без изменения его структуры вполне может относиться к простейшей трансфигурации и для этого можно использовать одно из стандартных преобразований.
   Эрик достал палочку задумчиво поглядел на своих собеседников. Две пары глаз смотрели на него с нескрываемым удивлением, как-бы говоря "а теперь еще раз, помедленней и так, чтобы мы поняли", а еще одна - с заметным интересом. Слово "трансфигурация" выбило из головы Гермионы все мысли о длиннющих монологах, потому что именно этот предмет по учебникам ей освоить так и не удалось, и она немного робела в ожидании начала занятий. К тому же - учебники за два года обучения! Как же она сама-то до этого не додумалась!..
  
  
   - Мистер Малфой, я позволю себе дать вам один совет. Когда-то один из великих сказал примерно так: "Единственная вещь, которая дается человеку дешево, а окружающими ценится дорого - это вежливость". Рекомендую вам запомнить это выражение и руководствоваться им почаще в своем дальнейшем поведении.
   Эрик стоял посреди купе, лицом к лицу с Драко, загораживая рукой дорогу Рону, сжимающему кулаки. За спиной Малфоя, снаружи в проходе, толпились слоноподобные Крэбб и Гойл. У окна переминался с ноги на ногу вскочивший, но все еще не очень уверенно чувствующий себя Гарри, а Гермиона осталась сидеть с непередаваемым выражением лица. Взгляд Крэбба, на удивление умный и оценивающий, перебегал от Поттера к Моргану и обратно, но на это никто кроме Эрика так и не обратил внимания.
   - Конечно, мистер Морган, я безусловно запомню ваши ценнейшие рекомендации. - В голосе Малфоя было довольно яда, чтобы отравить стадо слонов. - Что-нибудь еще?
   - Обязательно, мистер Малфой. У меня всегда найдется для вас что-нибудь еще. Например запомните, что вам никогда не представится второго шанса произвести правильное первое впечатление. А теперь я бы попросил вас, джентльмены, покинуть нашу скромную обитель, потому что мне чертовски не хочется омрачать свой первый день в Хогвартсе банальным мордобоем. Но, клянусь девятью магистрами, я это сделаю, если вы так и не соизволите отвалить.
   При упоминании первого дня в Хогвартсе некая задумчивость отразилась на лицах почти всех присутствующих. Даже до мозгов Гойла дошло, что скандал по поводу драки в поезде в первый день будет страшный, и неприятностей нарушителям обломится столько, что хоть лопатой разгребай. Да еще и Гарри Поттер тут... А Малфоя особенно насторожила мысль о мордобое, довольно решительно высказанная Эриком, но в этом он не признался бы даже самому себе.
   - Ты пожалеешь, Морган, мы с тобой еще встретимся! Пошли отсюда! - Драко развернулся и зашагал по коридору в сторону первого вагона. За ним, топая и толкаясь, устремились Крэбб и Гойл.
   - Конечно встретимся! - Крикнул ему в спину Эрик. - Это будет примерно через два часа в главном зале Хогвартса на церемонии Распределения!
   - Вот это чо щас было, а? - Пробормотал Рон, опускаясь обратно на сиденье.
   - И кто такие девять магистров? - спросил интересующийся с некоторых пор всем волшебным Гарри.
   - Понятия не имею. - Спокойно ответил Эрик, садясь на свое место. - Всегда ведь, наверное, можно найти девять каких-нибудь магистров...
  
  
   - Я вернусь сюда, когда все будут готовы к встрече с вами, -- сообщила профессор МакГонагалл и пошла к двери. Перед тем как выйти, она обернулась. - Пожалуйста, ведите себя тихо.
   - Боюсь, упекут меня сейчас на Гриффиндор без вариантов. - размышлял вслух Эрик. - После того, что было в поезде, мне туда прямая дорога. А ведь была интрига, была... Мог бы и на Равенкло загреметь.
   Гарри с шумом втянул воздух.
   - А как будет проходить это Распределение? -- спросил он.
   - Не буду портить никому сюрприз. - Улыбнулся Эрик. - Но это не страшно, не больно и совсем не сложно.
   Мальчик покосился на глубоко задумавшуюся Гермиону и добавил:
   - И никакие заклинания тоже не понадобятся.
  
  
   - Лонгботтом, Невил!
   Упитаный мальчик неуверенно вышел вперед и сел на табуретку. Никакой жабы в его руках не было. Шляпа молчала секунд тридцать, после чего выкрикнула "Гриффиндор!". Невил вскочил, снял шляпу и уже намного уверенней двинулся к столу, взорвавшемуся громом аплодисментов.
   Несколько пар глаз следили за ним гораздо более внимательно, чем остальные...
  
  
   - Паркинсон, Пенси!
   Симпатичная черноволосая девочка, не очень успешно старающаяся скрыть свое волнение, уселась на табурет. Шляпа задумалась и выдала свой вердикт примерно через минуту: "Гриффиндор!". По залу пробежал шепоток, а аплоисменты со стороны стола, на который распределили Пенси, звучали чуть менее громко, чем обычно. Еще бы... В обозримом прошлом все Паркинсоны попадали исключительно на Слизерин.
  
  
   - Поттер, Гарри!
   Гарри сделал шаг вперёд, и по всему залу вспыхнули огоньки удивления, сопровождаемые громким шёпотом.
   - Она сказала Поттер?
   - Тот самый Гарри Поттер?
   Последнее, что увидел Гарри, прежде чем Шляпа упала ему на глаза, был огромный зал, заполненный людьми, каждый из которых подался вперёд, чтобы получше разглядеть его. А затем перед глазами встала чёрная стена.
   - Гм-м-м, - задумчиво произнёс прямо ему в ухо тихий голос. - Непростой вопрос. Очень непростой. Много смелости, это я вижу. И ум весьма неплох. И таланта хватает - о да, мой бог, это так, - и имеется весьма похвальное желание проявить себя, это тоже любопытно... Так куда мне тебя определить?
   Гарри крепко вцепился обеими руками в сиденье табурета. "В Гриффиндор, пожалуйста, если можно" -- подумал он.
   - В Гриффиндор, значит? - переспросил тихий голос. - Ты уверен? Многовато вас сегодня попросилось в Гриффиндор... Знаешь ли, ты можешь стать великим, у тебя есть все задатки, я это вижу, а Слизерин поможет тебе достичь величия, это несомненно... Так что - не хочешь? Ну ладно, если ты так в этом уверен... Что ж, тогда... ГРИФФИНДОР!
  
  
   Первая учебная неделя
  
   Кабинет Чар
  
   - Профессор, можно задать вам пару вопросов?
   - Конечно, Морган. Кстати, не родственник ли вы Одноглазого Пирата-Моргана, Черного Дуэлянта?
   - Я имею честь быть его внуком, сэр. И я был бы вам благодарен, если бы вы использовали его менее... экстравагантные прозвища.
   - Прошу прощения, я просто вспомнил о живой легенде и немного увлекся. Скажите, как его здоровье?
   - Сожалею, но он пару лет назад покинул нас.
   - О, тогда я выражаю вам свое глубочайшее сочувствие.
   - Благодарю вас. По крайней мере теперь его точно уже не беспокоят старые раны...
   - О да... Кстати, я до сих пор жалею, что так и не встретился с ним ни на одном из Дуэльных Турниров... Он мог бы так много показать нам, более молодым почитателям этого искусства.
   - Боюсь, это было решительно невозможно. Вы же слышали о его отношении к новым правилам... "Дуэль без риска - что еда без соли", в этом он был весь.
   - Да, это правда. Кстати, у вас были какие-то вопросы ко мне?
   - Я хотел бы узнать, открыт ли сейчас в Хогвартсе дуэльный клуб?
   - Сожалею, но пока дуэльного клуба у нас нет. Но директор Дамблдор ведет переговоры с Министерством, и обещает выбить из них разрешение к началу следующего учебного года. Ну, в крайнем случае, к его середине.
   - Жаль. Но, конечно, лучше поздно, чем никогда. А фехтовальный клуб? Я слышал, что когда-то в Хогвартсе преподавали фехтование в качестве обязательного предмета, но это было так давно... Может быть, факультативно...
   - Боюсь вас разочаровывать...
   - Жаль, очень жаль. Ну что же, придется пока довольствоваться школьной программой и самостоятельными занятиями. Благодарю вас, профессор.
   - Было приятно с вами побеседовать, молодой человек, надеюсь увидеть вас на открытии дуэльного клуба. Ну и, конечно же, на уроках. У вас слегка старомодный стиль, но палочкой для первокурсника вы владеете отлично.
  
  
   Гостиная Гриффиндора
  
   - Слизеринская шпионка!
   Паркинсон привычно смолчала, готовясь встать и уйти, но тут помощь пришла откуда не ждали.
   - Да ты, парень, сам на слизеринца больше похож, чем она. - Рядом с бушующим второкурсником материализовались Эрик, Гарри и Рон.
   - Что бы ты понимал! Я - потомственный гриффиндорец, а вот она...
   - Именно слизеринцы обычно говорят о чистоте крови или преемственности поколений. - Эрик говорил спокойным тоном, но с каждой фразой подходил все ближе и ближе к спорщикам, постепенно оттесняя обвинителя от девочки. - Только слизеринцы станут травить своих сокурсников. Только слизеринцы будут стараться обидеть слабого, да еще и девчонку....
   Спорщик сделал сначала один шаг назад, потом другой... А потом оказался прижат к спинке дивана. Конечно Эрик был почти на пол головы его ниже, но что-то в глазах Моргана было такое... опасное, чтоли. Нехорошее. Оценивающее. Да и Гарри с Роном подпирали Эрика сзади своей молчаливой поддержкой.
   Короче говоря, неудачливый обвинитель решил не нарываться, рванулся, протолкался мимо первокурсников и поспешно скрылся в дверях своей спальни.
   - Спасибо... - Донеслось до Эрика сзади.
   - А? Не стоит благодарности, Паркинсон. - Мальчик сунул руки в карманы мантии и побрел в сторону портрета Полной Дамы. - Я дерусь потому что дерусь, и все такое...
   Пенси внимательно смотрела ему вслед.
  
  
   Класс Защиты от Темных Искусств
  
   Защита От Темных Искусств никого не впечатлила. Учитель Квиррел преподавал довольно поверхностно, материал давал практически только по учебнику, да еще и вел себя как-то странно, иногда заикался и сильно пах разными травами.
   Никакого тюрбана на Квирреле не было. И вообще не было ничего, даже отдаленно напоминающего головной убор.
  
  
   Кабинет Трансфигурации
  
   Гермиона разочарованно смотрела на свою спичку, которая упорно не хотела превращаться в иголку. Еще бы, плодом тридцатиминутных усилий девочки стало только то, что один конец деревяшки заострился на манер зубочистки, а Гермионе очень хотелось, чтобы на первом же уроке ее успех заметили и похвалили.
   - Герми! - послышался сзади громкий шепот.
   Предварительно убедившись, что профессор МакГонагл смотрит в другую сторону, и, более того, явно занята долгими обьяснениями, девочка недовольно повернулась назад, собираясь устроить позвавшему ее в такой ответственный момент яростную отповедь. Но услышав, о чем шепчет ей Эрик, а это был именно он, вместо гневного ответа навострила ушки.
   - Вспомни, ты же наверняка держала в руках какую-нибудь иголку. Не думай "превратись в иголку", вспоминай то, что чувствовала, когда держала эту конкретную иголку в руках! Вспомни холод металла, когда берешь ее пальцами, отблески света, остроту кончика... Может быть, ты продевала нитку в ушко, вспомни, как это иногда непросто. Вспомни, представь как следует - и тогда превращай.
   Это имело смысл. Надо было хотя бы попробовать, а уж потом, после урока, не рискуя снятием баллов, высказать этому мальчишке, что он не должен отвлекать ее в такой важный момент! Ведь ее мать иногда действительно что-то шила, и маленькая Миона, бывало, брала иголку в руки.
   Гермиона сосредоточилась, представила... Очень хорошо представила, и... Ррраз! Через секунду перед ней на парте вместо спички действительно лежала игла, чуть кривоватая, но на самом деле похожая на ту, о которой она думала.
   - Молодец! - донеслось сзади.
   - О, у мисс Грейнджер получилась настоящая иголка, посмотрите все! Пять очков Гриффиндору! - пока Гермиона творила свою иглу, Минерва МакГонагл "подкралась незаметно".
   - А у вас, мистер Морган, видимо тоже все получилось, если вы нашли время поболтать? - Профессор подошла к парте Эрика, окинула взглядом раскинувшуюся картину и не сдержала удивления. - Мистер Морган, что это?..
   - А, это... ну, гммм, это козлик такой. - Эрик выглядел несколько смущенно. - Просто после десятой иголки у меня кончились спички, вот я и решил сделать что-нибудь посложнее, и потратил пять из них на, гммм, фигурку.
   И правда, на его парте в ряд были воткнуты пять иголок разного качества, а рядом с ними стояла металлическая фигурка, в очертаниях которой действительно отдаленно угадывались четыре тонкие ножки, туловище и маленькая головка на вздернутой шейке, увенчанная крохотными рожками.
   - Десять баллов Гриффиндору! - Просияла МакГонагл. - Смотрите все, чего можно добиться уже на первом занятии, если как следует сосредоточиться!
   - Козлик? - шепотом спросил Гарри, сидевший рядом с Эриком.
   - Гмм, ну да, колзик. - ответил Эрик чуть смущенно. - Просто когда я делал его, я думал про Малфоя...
  
  
   Пятница, 6 сентября, 11:00 - 12:15 - 14:30, класс Зельеварения, Главный зал, вершина Астрономической башни.
  
   - Мистер Финиган, почему вы не напомнили своей соседке, мисс Браун, что после добавления толченых слизней зелье обязательно необходимо помешивать в течение пяти минут против часовой стрелки? - Снейп злорадно улыбнулся. - Минус пять балов Гриффиндору!
   Эрик тут же поднял руку, ничуть не смущаясь весьма красноречивых взглядов, бросаемых на него другими гриффиндорцами. Желание подкалывать Снейпа или добиваться у него справедливости у большинства уже пропало.
   - Да, мистер Морган. Вы хотели бы что-нибудь возразить? - Ехидно поинтересовался Снейп в предвкушении дополнительного бесплатного развлечения.
   - Нет, сэр. - Эрик был - сама серьезность. - Я просто хотел бы уточнить. Ваши слова означают, что отныне и впредь на всех ваших уроках до дальнейшего недвусмысленного распоряжения всем ученикам вменяется в обязанность прислеживать за своими соседями и помогать им, а если они ошибутся - то и нести за это совместную ответственность? Я правильно понял вас, профессор?
   Снейп слегка скривился. Формулировка была практически безупречна, прицепиться не к чему. Правда кое-какие неприятные моменты потенциально могли бы в будущем сыграть против него, но отменить свое же распоряжение... Пришлось бы вернуть баллы и публично признать собственную неправоту. Нет, это было выше его сил. Да и положительные моменты в этом тоже были...
   - Именно так я и сказал, мистер Морган, жаль что вы этого не поняли с первого раза. А теперь за работу! Осталось всего сорок минут, а зелья за вас сами не приготовятся!
   - Спасибо за разьяснения, профессор. - Эрик сел на свое место. На мгновение на его лице промелькнула улыбка, но заметить ее мог бы лишь очень внимательный наблюдатель... Ну или смотрящий ему прямо в лицо. Как жаль, что профессор Снейп в это время повернулся совсем в другую сторону...
   В этот момент класс наполнился ядовито-зеленым дымом, повалившим из котла Малфоя, а бурлящая жижа плеснула через края посудины, заливая огонь. Мгновение спустя котел, в котором Драко варил свое зелье, потерял форму и оплыл, а жидкость, которой он был наполнен, потоком пролилась на парту, разлетаясь вокруг шипящими брызгами, разьедая пергаменты, лежащие на столе, одежду и ботинки ближайших учеников.
   Драко, сидевший ближе всех, хоть и успел отскочить из под основного потока, всеже получил несколько капель в лицо и какое-то количество жидкости на руки и колени, и панически взвыл. Гойл и Забини, сидевшие справа и слева от него, успели вскочить с ногами на стулья, и отделались лишь основательно прожженными мантиями и дырами в обуви.
   - Идиот! - Прорычал Снейп, одним взмахом палочки убирая растекшуюся жидкость, а вторым - сдувая сильным потоком воздуха едкий дым в сторону вытяжки.
   - Какой безмозглый!.. - Профессор осекся, видя воющего Драко, лежащего на полу.
   Следующие две минуты прошли в хлопотах вокруг Малфоя. Сначала его напоили обезболивающей настойкой, ожоги обработали какой-то мазью, а потом отправили в больничное крыло.
   Когда наконец-то порядок был восстановлен и все вернулись к варке зелий, профессор обратил внимание, что ученики посматривают на него значительно чаще, чем раньше, будто чего-то ожидая. Ах да, его распоряжение, так некстати сформулированное Морганом в таком виде, в каком игнорировать его было решительно невозможно... Снейп очень дорожил собственной репутацией, а смолчать сейчас - означало уронить себя в глазах всех учеников навсегда, разрушить тщательно лелеемый образ злобного садиста, а этого он позволить себе не мог.
   - Гойл, Забини. Вы были соседями Малфоя. - У Снейпа было такое лицо, как будто он жевал лимон. - Минус десять баллов Слизерину. И всем работать!!.
  
  
   - Как ты это сделал? - прошипела Гермиона, подсаживаясь к Эрику за обеденным столом.
   - Как я сделал что? Что я могу ответить на такой некорректно поставленный вопрос, кроме как "всегда правой"? [3]
   - Как ты сделал это с котлом Малфоя? - начинающая злиться Гермиона перешла на громкий шепот. - И не вздумай отрицать, даже Малфой не настолько туп, чтобы так сильно напортачить в первый же день, Слизеринцы ему вредить не стали бы, а из наших на такое способен только ты!
   - Спасибо, конечно, за такую высокую оценку моих способностей, но ты действительно хочешь поговорить об этом здесь, где нас могут услышать несколько сотен человек, даже у стен есть уши, а Рон Уизли в порыве гнева способен выболтать кому угодно даже Главную Военную Тайну самого Годрика нашего Гриффиндора?
   При этих словах Невил, сидевший неподалеку, слегка покраснел и отвернулся, а Пенси, примостившаяся на отшибе стола, непроизвольно перевела взгляд с глубокомысленно созерцаемой ложки на Рона, который как раз сейчас громко втирал Поттеру что-то про квиддич, отчаянно размахивая руками.
  
  
   - Надеюсь, тут достаточно уединенное место, и теперь я смогу услышать, как ты провернул это с котлом Малфоя? Чем ты вообще думал? Ведь тебя могли поймать, наказать, или, что самое ужасное, снять баллы с Гриффиндора!
   - Если очень коротко - то я ему подмигнул. Это абсолютно ненаказуемо, правда Снейп в запале может снять баллы даже за то, что кто-то просто дышит воздухом... Хотя в подобном настроении ему даже повода не нужно для снятия баллов. - Эрик стоял, засунув руки в карманы мантии, спиной к солнцу и с улыбкой глядел на Гермиону, которая постепенно начинала закипать.
   - Ладно, ладно. Если хочешь - могу обьяснить подробно. Никогда не упускаю возможности удовлетворить чужую тягу к знаниям. - Эрик улыбнулся еще шире. - В целях, так сказать, неувеличения энтропии Вселенной.
   - Да уж, будь добр, обьясни. - голос девочки так и сочился ехидством.
   - Ну ладно. Только учти, придется начать с самого начала, и это может быть довольно долгий рассказ, угу? - Эрик дождался кивка Гермионы и продолжил.
   - Вообще иногда это называют непрямым воздействием. Вспомни Малфоя. Напыщенный, надутый и честолюбивый весь из себя. Мозги есть, и неплохие, но они совершенно отказывают, если задеть его за живое. А после происшествия в поезде он всех нас тихо ненавидит, вот я и предположил, что любой успех одного из нас будет его дико раздражать. Особенно успех Гарри, ведь он затмевает Малфоя своей популярностью как солнце луну. Драко это дико бесит, несмотря на то, что Гарри этой славы и даром не надо.
   Эрик прошелся вправо-влево, следя за выражением лица Гермионы. Встать так, чтобы она разглядывала его против солнца, а лицо девочки ярко освещалось, не составило никакой проблемы. В данный момент ее раздражение сильно поугасло, уступая место заинтересованности - Гермиона явно обожала длинные далеко идущие выводы с массой предпосылок и следствий, и слушала со все возрастающим интересом.
   - У меня была информация, исходя из которой я предположил, что Снейп попытается докопаться до Гарри на первом занятии. Нет, не смотри на меня так, я не буду тебе ее рассказывать, и это моя принципиальная позиция. Ты услышишь об этом или после Гарри, или одновременно с ним, и только при условии, что он будет не против. Надеюсь, ты понимаешь, почему.
   - Так вот, я заранее слил Гарри информацию о любимом вопросе Снейпа, ну, помнишь, "волчья отрава - клобук монаха - аконит"? Он этот вопрос обожал в свое время, когда еще учился в Хогвартсе, да и потом его периодически задавал, чтобы засыпать кого-нибудь. Ну и про безоар я чисто на всякий случай Гарри говорил, мало ли, зелья, кому плохо станет - думал может пригодится, помнишь?.. Как в воду глядел.
   - Вот, теперь представь. Приходим мы на зелья первый раз, Малфой в предвкушении, и тут я с ним здороваюсь и интересуюсь его разлитием желчи. Его аж перекашивает. Потом Снейп докапывается до Гарри, но тот отвечает на два вопроса из трех более-менее верно. Драко это бесит. И вот сидит он, варит зелье, а я замечаю, что все этапы он начинает чуть позже нас - толи на Гарри в начале урока отвлекся, толи ингредиенты толок в ступке дольше - не знаю. Помнишь, там был один момент - надо было обязательно после добавления толченых слизней помешивать против часовой стрелки пять минут? Ну так вот, мы все помешали, а Малфой - еще нет... Вижу - добавляет он слизней, ну и решил я его немного отвлечь. А тут еще Снейп сам до Финигана докопался, снял баллы за то, что Лаванда помешивала в другую сторону, а он ей не подсказал. Ну я и влез с уточнениями, разливался соловьем, пока Малфой закипал как чайник! Причем я думал, что он только помешать забудет и просто зелье испоганит, а он, видать, еще что-то напутал. А еще, когда я закончил, он смотрел на меня, ну и я подмигнул ему, а он дернулся, смахнул что-то со стола и так ничего и не вспомнил. Вот примерно и все.
   - Понятно... Но как-то это получается... слишком по слизерински. - Гермиона выглядела довольно задумчивой, от былого раздражения не осталось и следа.
   - Да сам об этом думаю. Но по сути это не хуже того, когда Снейп сам до наших докапывался в самые ответственные моменты, стараясь отвлечь или запугать. Он все-таки преподаватель, ему так нельзя поступать - он учить должен, а не под руку толкать... - Эрик тоже выглядел задумчивым. - И потом, я же не то чтобы со зла... Вспомни, Рон тоже забыл помешать зелье, у него же котел не расплавило? Он даже не "Тролля" получил, а всего лишь "Слабо". А еще мне просто было интересно, сработает или нет? Просто варить зелья - это каждый может, а еще и хитрый план при этом реализовать...
   - Интриган!
   - Ага! Низведение и курощение Малфоя! Не вечно же ему до нас докапывается, пусть и сам напряжется. Глядишь, и гриффиндорцам станет полегче. А может Малфой поумнеет, и эта дурь вылетит у него из головы.
   - Ну это врядли... - Гермиона с сомнением покачала головой.
   - Я тоже так думаю. - Эрик вздохнул. - Но надежда умирает последней. Может быть после нескольких ударов по черепу Малфоя внутрь через маленькую дырочку попадет немножечко мозгов...
   - Эй, теперь ты дикобраза Сахи цитируешь! А до этого был Карлсон!
   - Вот приятно встретить начитанного человека из магического сообщества, и не где-нибудь, а в Хогвартсе! Кстати, о зельях. Ты же заметила, какую яму сегодня Снейп вырыл сам себе своим приказом? Есть у меня по этому поводу одна мысль...
   Парочка на вершине Астрономической башни с удовольствием погрузилась в обсуждения очередного хитрого плана.
   Про заклинание "Ваддивази" и несколько игл дикобраза, закинутых в котел Малфоя по параболической траектории когда все отвлеклись, Эрик так и не упомянул.
  
  
   Суббота, 7 сентября, 10:30 - 12:00, гостиная Гриффиндора, один из пустующих классов на шестом этаже Астрономической башни.
  
   Когда Эрик увидел Гермиону, тащившую в его сторону как на привязи несколько неуверенного Гарри, он понял, что сильно недооценил девочку. Точнее ее страсть к познанию и сованию своего носа во все тайны, до которых она могла бы дотянуться.
   - Поговорить? - Эрик смотрел на Гарри, который чувствовал себя несколько не в своей тарелке.
   Гарри кивнул.
   - Предупреждаю, это немного... личное. Ты уверен? - Мальчик указал глазами на Гермиону, старавшуюся сделать вид, что она тут просто прогуливается.
   Гарри опять кивнул, хотя по его виду было похоже, что он как раз не уверен.
   - Ждите. - Эрик поднялся в спальню и вернулся с томиком "Истории Магии" Батильды Бэгшот под мышкой.
   - Заодно посижу потом, почитаю в тишине. А то от Бинса никакого толку, я от его бубнежки просто засыпаю...
  
  
   - Ты же в курсе, что твои родители учились вместе на Гиффиндоре? - Эрик дождался очередного кивка Гарри и продолжил. - Ну вот, у меня мать тоже на Гриффиндоре училась, только на год старше. После тех событий, ну ты понимаешь, в ночь на Хэллоуин... Мне мать потом много что рассказывала, да и с отцом они тоже много разговаривали... Я мелкий был, но кое-что запомнил. Короче говоря, в то же время на Слизерине учился Снейп.
   Эрик сидел на парте, опираясь руками на поставленный вертикально томик "Истории Магии", и болтал ногами. Гарри опустился на стул, подперев подбородок рукой. Теперь он уже был уверен, что хочет послушать эту историю - ведь она касалась его родителей... Гермиона замерла в двух рядах от мальчиков, стараясь привлекать к себе как можно меньше внимания, и усердно грела ушки.
   - Короче говоря, ты дослушай до конца, а потом будешь вопросы задавать, ладно? - Эрик дождался кивка Гарри и продолжил.
   - Начну с твоего отца. Он, когда в школе учился, был таким веселым, очень способным, душой компании, лучшим ловцом школы... Другом, говорят, очень хорошим... И редкостным засранцем, на самом деле.
   Гарри дернулся и хотел было что-то возразить, но Эрик продолжал, и Поттер решил сначала действительно дослушать, а потом спорить.
   - Ты же знаешь Фреда и Джорджа? Чего они только не устраивали... Их вся школа знает. Вот так же школа знала о Джеймсе Поттере. И не о нем одном. Четверо их было, друзей-гриффиндорцев. И зажигали они так, что Хогвартс вздрагивал. Все знали имена Джеймса Поттера, Сириуса Блэка, Ремуса Люпина и Питера Петигрю. Они так себя прямо и называли - "мародеры". Может услышишь где-нибудь еще. Фреду с Джорджем до них далеко... Шуточки у них бывали... довольно злобненькие, я бы так сказал. Твоя мать, Лили, кстати, по этому поводу постоянно с Джеймсом ругалась...
   Гарри хотелось одновременно возражать, спорить и слушать дальше не перебивая. Гермиона, казалось, вообще перестала дышать, теперь она понимала, почему Эрик не особенно стремился рассказывать это Гарри, особенно при посторонних.
   Между тем, Морган продолжал свой рассказ, устремив взгляд куда-то в окно.
   - Короче говоря, одним из главных обьектов издевательств "мародеров" был Снейп. Конечно же - слизеринец, одиночка, тощий такой, неприятный... Он уже тогда крепко зельями интересовался, все время в подвале своем торчал, варил что-то... Бледный такой был. По их мнению, он так и напрашивался. Ну и они отрывались на нем как могли. Все подкаты к тебе Малфоя нервно отдыхают в сторонке.
   Эрик помолчал и продолжил:
   - Тебе ведь не раз говорили, наверное, что ты очень похож на отца?
   - Ага. Только глаза, говорят, мамины...
   - Ну вот, представляешь, что чувствует Снейп, когда на тебя смотрит? У него и так-то характер - не сахар, а тут...
   - Но это же неправильно! Гарри не виноват! - Влезла жаждущая справедливости Гермиона. - Ой, молчу, молчу...
   Эрик смотрел на девочку, пока она не смутилась и не села, а потом продолжил.
   - Но и это еще не все. Говорят, Северус Снейп и Лили Эванс дружили. С самого детства.
  
  
   - Ну вот, вроде бы Северус и Лили сильно поссорились курсе этак на пятом. Потом, говорят, году к седьмому в Хогвартсе, Джеймс слегка успокоился. Потом они с Лили начали встречаться... Но дальше я уже очень мало знаю. Дальше моя мать уже из школы выпустилась... А отец еще на год старше был, он еще раньше Хогвартс закончил, на Равенкло учился.
   - Ну а после школы о твоих родителях говорили, вроде бы, только хорошее... Потом появился ты. А дальше - уже сам знаешь.
   Гарри кивнул. Он пытался понять, что сейчас чувствовал, но получалось не очень. Слишком много на него всего свалилось сразу.
   - На самом деле ты бы поговорил с кем-нибудь еще, кто твоих родителей знал... Мало ли... Всегда есть другая сторона медали, помни это. Всегда. Может я чего не так сказал, или упустил. Вон, Хагрид наверняка тебе что-нибудь может рассказать. - Эрик сделал паузу, как бы собираясь с мыслями.
   - Короче говоря, теперь ты знаешь еще кое-что про Снейпа. Ты - сын его школьной подруги. Ты - сын его школьного врага. Когда он смотрит на тебя, он очень много всего вспоминает. Ну и лезет из него... всякое. Он, конечно, гад редкостный, но и его можно понять, понимаешь, Гарри?.. А понять - иногда значит и простить. - Эрик долго смотрел куда-то за окно, а потом встал и поднял лежавшую рядом "Историю Магии".
   - И, кстати, вот. Я как-то нашел ее архиве и попросил, чтобы мне ее переслали... - Эрик раскрыл книгу примерно на середине, и Гарри увидел большую фотографию, лежащую между страницами. На ней примерно два десятка довольно взрослых гриффиндорцев радовались и махали в обьектив руками. В центре фотографии стоял улыбающийся Альбус Дамблдор, выглядящий самую капельку моложе, чем сейчас. - Выпускной класс, седьмой курс. Смотри, вот они, Джеймс Поттер и Лили Эванс. А вот Сириус, Ремус и Питер, рядышком.
   Гарри вцепился в фотографию, с которой среди прочих гриффиндорцев ему улыбалась и махала руками счастливая парочка, держащаяся за руки. Сбоку тихонечко подползла Гермиона и заглянула в книгу через его плечо.
  
  
   - Ты говорил, что мне стоит поговорить с кем-нибудь, кто знал моих родителей... А может мне твои что-нибудь расскажут? Ну, на каникулах там...
   - Боюсь, что не получится. - Голос Эрика прозвучал неожиданно глухо, а взгляд был снова устремлен куда-то за окно. - Они оба погибли, когда мне было шесть.
   Гермиона охнула, а Гарри внезапно вспомнил, что Эрика, как и его самого, на вокзале никто не провожал! Как же он мог забыть! Осознание того, что у других тоже могут быть серьезные проблемы, заставило Гарри неожиданно отвлечься от своих, и даже испытать что-то, похожее на стыд.
   Эрик повернулся, подошел к окну и прислонился лбом к стеклу. Голос его звучал немного тише, чем обычно.
   - Да, Гарри, Гермиона... Я вам все это рассказал, но надеюсь, что вы не будете об этом трепать направо и налево, и мне не придется жалеть о том, что я сделал. И еще одно. Гарри, я хотел подарить тебе эту фотографию на Рождество, но раз уж так получилось... Она твоя.
   - Спасибо... - Мальчик-который-выжил смог выдавить из себя только одно слово.
   - Можешь взять пока что прямо с книгой. - Эрик вдруг оторвался от окна и ударил кулаком в стену. - Ну вот почему! я! это! чувствую!..
   - Но... Это нормально, Эрик... - Гермиона осторожно положила руку ему на плечо.
   - Я знаю, Герми. - Эрик внезапно успокоился, и говорил уже своим обыкновенным голосом. - Я знаю...
  
  
   10 сентября, вторник, 10:30, задний двор замка Хогвартс.
  
   - А теперь, когда я дуну в свой свисток, вы с силой оттолкнётесь от земли, - произнесла мадам Трюк. - Крепко держите метлу, старайтесь, чтобы она была в ровном положении, поднимитесь на метр-полтора, а затем опускайтесь - для этого надо слегка наклониться вперёд. Итак, по моему свистку - три, два, один...
   По сигналу школьники подпрыгнули, кто выше, кто ниже. Некоторые зависли в воздухе, а некоторые приземлились обратно. Трое, и в их числе была зверски начитанная, но очень переживающая Гермиона, вовсе не смогли оторваться от земли.
   Не оправдав ожиданий нескольких человек, Невил не упал с метлы, а завис примерно в полутора метрах, хотя его напряженное лицо выдавало, что он с трудом удерживает равновесие.
   Эрик мысленно кивнул сам себе и удовлетворенно поставил галочку в мысленный же блокнотик. Сам он подпрыгивал, зависал над землей секунд на десять, а потом аккуратно опускался назад - уже третий раз.
   Повисев секунд тридцать, Невил попытался приземлиться, но, видимо не рассчитал, пошел к земле слишком быстро и с размаху шлепнулся на колени, но его лицо, вопреки ожиданиям, выражало радость.
   - Да! У меня получилось! - Пухлая физиономия Невила расплылась в улыбке.
  
  
   Примерно половина учеников аккуратно кружилась над землей под руководством мадам Трюк.
   - Смотрите! - крикнул Малфой, оказавшийся как раз в другой половине, метнувшись вперёд и поднимая что-то с земли. - Это та самая дурацкая штука, которую прислала тому увальню его бабка. Наверно он выронил ее, когда упал.
   Шарик напоминалки заблестел в лучах солнца.
   - Ты бы не брал чужого, Малфой - негромко произнес Эрик. - Лучше бы летал, как остальные... Мастер зелий, гроза оловянных котелков.
   Вокруг раздались смешки, причем не только от гриффиндорцев - Драко явно достал своим выпендрежем немало народу даже на своем факультете.
   - Заткнись, Морган! А может, хочешь отнять? - Малфой был почти вне себя.
   - Или, может быть, ваша семья разорилась, и теперь ты втихомолку подрабаываешь, воруя чужие вещи? - Эрик спокойно продолжал гнуть свою линию. Смешков вокруг стало больше.
   - Ах ты!..
   Малфой в ярости замахнулся шариком, но тут что-то свистнуло у него над головой, и мгновение спустя метрах в пяти приземлился Гарри, гася большую посадочную скорость разворотом. В правой руке он сжимал только что выхваченную у Драко напоминалку.
   - Неудачник. - бросил Эрик взбешенному Малфою и повернулся к Поттеру. - Отличный вираж, Гарри! Дай пять!
  
  
   - Поттер, идите за мной, немедленно!
   Гарри заметил ликующие улыбки на лицах Малфоя и еще нескольких школьников и побрёл, с трудом передвигая ноги, за профессором МакГонагалл, направлявшейся в сторону замка. Он не сомневался, что его сейчас накажут, и даже немного побаивался, что может дойти до исключения из школы. Профессор МакГонагалл быстро шла вперёд, не оборачиваясь на него, и Гарри пришлось ускорить шаг и даже перейти на бег, чтобы не отстать.
   - Но как же так! Гарри не виноват! Это же все из-за Малфоя! - раздалось сразу несколько голосов.
   И только Эрик, кажется, не разделял общего повального огорчения.
   - Я бы не слишком беспокоился за Гарри. Глаза чуть прищурены, брови слегка опущены, я бы поставил пару галеонов против сикля на то, что у МакГонагл на лице вовсе не гнев. Это "улыбка Дюшена", только, собственно, без улыбки, проф МакГи как всегда очень сдержана. Мне кажется, Гарри ждет вовсе не отчисление, а довольно приятные новости...
   Мальчик обратил внимание, что примерно два десятка пар глаз смотрят на него в упор довольно странно, выцепил взглядом Рона, и как-бы специально для него добавил: - Дюшен де Булонь, "Механизм человеческих выражений лица", оригинальное издание 1862 года, переиздание в 1990, Кембридж Юнивесити Пресс. [4]
   Молчание было ему ответом.
   - Ты не шутил насчет двух галеонов? - наконец разрядил обстановку Дин Томас слегка заинтересованным тоном.
   - Конечно нет. - Эрик опять был - сама серьезность. - Сколько поставишь? Учти, в долг не поверю, спорим только на наличные...
  
  
   13 сентября. Пятница. Первая половина дня. Второе занятие по Зельеварению
  
   Профессор Снейп был в некотором недоумении. Примерно половина гриффиндорцев вела себя на втором занятии очень странно. Началось все с того, что они пришли на урок чуть ли не стройными рядами задолго до его начала и организованно заняли один из четырех рядов класса. Вторым фактом, вызвавшим удивление зельевара, стало то, что разбиение на пары среди этих учеников было совершенно нетипично. На первой парте Эрик Морган готовился к уроку вместе с Лавандой Браун, а не с Поттером, как в прошлый раз. Поттер сидел на следующем ряду, но не с рыжим Уизли, как можно было бы ожидать, отсядь он от Моргана, нет! С Кэти Бойд, ничем не примечательной гриффиндоркой, единственной отличительной чертой которой был веселый характер... Далее по парам ряды занимали Дин Томас с Парвати Патил, Гермиона Грейнджер с (невероятно!!!) Рональдом Уизли, Симус Финиган с Бэтти Уорнер, и на последней парте - Невил Лонгботтом с Пенси Паркинсон, севшей так, чтобы быть подальше от всех слизеринцев...
   Мозг Снейпа отказывался воспринимать происходящее. Чё за рассадка "мальчик-девочка", во имя всех темных богов? С чего вдруг разбиты стабильные пары, которые он успел разглядеть за две недели? С какой вообще радости они ведут себя именно так, где засада?
   Тем временем урок начался, ученики получили очередное задание, и тут всплыла вторая странность. Пока пары готовили ингредиенты для зелий, ничего особенно не бросалось в глаза, но когда настала пора бросать их в котел... Такого профессор никак не смог пропустить. Все шесть пар сделали это одновременно.
   Когда настала пора добавлять следующую порцию составляющих и помешивать зелье, от пристального внимания зельевара не укрылось, что сигнал к действиям для всех шести пар подал Эрик, и профессор бросился в решительную атаку.
   - Мистер Морган, что это за знак вы сейчас сделали?
   - Я обозначил оптимальное время для добавления толченого корня вербены, профессор. - Эрик совсем не запирался, и это было вдвойне подозрительно.
   - А скажите мне, мистер Морган, с какой радости вы вдруг решили покомандовать на уроке Зельеварения?
   - Я выполняю ваше прямое распоряжение, профессор.
   - Мое?! - Снейп чуть не подавился от такой наглости.
   - Конечно ваше, сэр. На прошлом занятии вы отдали прямое и недвусмысленное распоряжение для всех учеников присматривать за своими соседями и помогать им. Этим я и занимаюсь. Нет ничего более логичного, чем контроль за группой того, кто разбирается в процессе лучше, не правда ли? Время! - Эрик на секунду отвлекся, постучал пальцем по левому запястью, как бы намекая на наручные часы, и сделал пальцем правой руки жест, как будто помешивает что-то. Тотчас Лаванда, сидевшая справа от него, а за ней и еще пять человек за другими партами склонились над своими котлами с ложками.
   - Но вашими соседями являются только Поттер и Бойд! Почему же тогда все остальные тоже повторяют за вами?..
   - Но это же логично, профессор. Я - сосед Поттера. Поттер - сосед Томаса. Томас - сосед Грейнджер... И так до Лонгботтома включительно. Проще скомандовать один раз, чем устраивать передачу по цепочке, хотя можно сделать и по другому, нам не трудно.
   Придраться было, в общем-то, не к чему. Более того! Двенадцать гриффиндорцев трудились не покладая рук, не отлынивали и не отвлекались. И, насколько зельевар мог судить по своему опыту, получалось у них весьма неплохо. Морган отвечал серьезно и уважительно, остальные вели себя тихо, даже во взгляде Поттера не было особой неприязни...
   Оставалось только одно средство - помешать так, чтобы вся дюжина разом завалила процесс. Это было бы достойным ответом на такое наглое передергивание его приказов.
  
  
   - Морган, что это у вас в руке?
   - Это называется секундомер, профессор. Прибор для точного измерения времени. Я подумал, что для такой науки, как Зельеварение, нам может понадобиться инструмент чуть лучше этого чуда техники. - Эрик махнул рукой в сторону стойки с часами, установленной в кабинете. У этих часов не было не только секундной стрелки, но и отметок минут на ободе, только цифры от одного до двенадцати.
   - Обратите внимания, сэр. - Эрик воодушевленно потыкал пальцем в маленький циферблат. - Большая стрелка - секундная, вот эта, маленькая, показывает минуты, а вот эта, совсем малюсенькая, которая постоянно вертится, десятые доли секунды. Первое нажатие на кнопку запускает прибор, второе - останавливает, третье - снова запускает, и так далее. Два нажатия подряд - обнуляют показания. Жаль, что можно померить время только до 60 минут, но на большинство этапов зельеварения должно хватить.
   Мда... Интересный приборчик... Снейп и сам не на шутку заинтересовался. Кстати, это был шанс испортить гриффиндоррцам всю работу.
   - Морган, я изымаю у вас это новомодное изобретение. Оно нуждается в серьезном тестировании - зельеварение, как вы заметили, наука точная. - И Снейп забрал у мальчика диковинный механизм и нажал на кнопку два раза. Все стрелки действительно спрыгнули на ноль, а значит ученики остались без точного отчета времени. Теперь-то они наверняка завалят работу!
   - Новомодная? Простите, сэр, но секундомеры изобретены более восьмидесяти лет назад. Но если вы хотите протестировать его - пожалуйста. У меня есть еще один. - И Эрик достал из кармана точно такой же прибор, как тот, который забрал учитель. Второй секундомер так же отсчитывал время, и, судя по положению стрелок, был запущен одновременно с первым.
   Шах и мат.
   И тут из котла Миллисенты Булстроуд через край полилась кипящая жидкость ярко-оранжевого цвета.
   Снейп мысленно выругался и отправился снимать баллы со своего факультета.
   Оставалось только надеяться, что случиться чудо, и мерзкие гриффиндорцы как-нибудь ошибутся.
  
  
   - Превосходно.
   Слово, сказанное Снейпом, совершенно не соответствовало виду, с которым профессор его произнес. Скорее уж от его гримасы оставалось впечатление, что зельевара сейчас стошнит.
   - Превосходно. - Гримаса Снейпа стала еще выразительнее, когда он заглянул в котелок Поттера.
   - Выше ожидаемого. - В третьем котелке пузыри на поверхности зелья были чуть меньше нужного размера, что означало меньшую вязкость жидкости, и дало учителю повод снизить оценку.
   - Превосходно. - Работа Грейнджер была безупречна. Уизли, сидевший рядом и получивший ту же оценку, выпучил глаза от изумления и открыл было рот, но сдержался и ничего не сказал. Хотя возможно этому факту сильно поспособствовало то, что девочка метко пнула его по ноге.
   - Выше ожидаемого.
   - Превосходно.
   Чуда не произошло. Наглые гриффиндорцы умудрились-таки его обойти.
   И тут, после очередного взгляда на счастливого Уизли, до Снейпа дошло, почему пары были подобраны именно так. Разбиение не имело ничего общего с личными предпочтениями, просто чем хуже в паре разбирался в зельеварении один ученик, тем лучше в нем разбирался другой! Компенсация убогих игроков команды сильными! Профессор аж скрипнул зубами. Ну ничего, сейчас он им покажет... Что-нибудь.
   - Итак, сегодня некоторые из вас продемонстрировали, как они могут работать в команде. Как жаль, что остальные до этого не додумались. Со следующего занятия правила меняются! Ученикам запрещено помогать соседям, одно слово, да что там, один взгляд - и я посчитаю это подсказкой! Да, Морган, никакой ответственности за ошибки соседей не будет, вы ведь это хотели уточнить?..
   Дин Томас тяжело вздохнул. Опять он проиграл пари, придется снова отдать Эрику свои недельные карманные деньги...
   - И еще одно, класс! Со следующего занятия Грейнджер и Морган будут работать в паре, на специальном месте, вот тут, прямо рядом со мной. Отсюда они вам ничего подсказать не смогут.
   Гермиона улыбнулась. Все было так, как предсказывал Эрик. Даже второй запасной секундомер, лежавший у нее в кармане, так и не понадобился...
   Единственное, что Снейп так и не понял, это зачем в каждой паре обязательно присутствовали мальчик и девочка...
  
  
   - А почему в каждой паре обязательно были и мальчик и девочка?
   Гостиная Гриффиндора бурлила. Не каждый день учащимся удавалось так выбесить профессора зельеварения, да еще и выйти сухими из воды.
   - Чтобы Снейп об этом постоянно думал, о мой рыжий друг. - Эрик с довольной улыбкой развалился в кресле. Вокруг него столпились те из "двенадцати зельеваров", кто еще не разбежался праздновать, и те, кому хотелось знать подробности.
   Мальчик увидел, что дошло не до всех, и продолжил.
   - Это был отвлекающий фактор. Если бы Снейп сразу понял, что происходит, он мог бы нас рассадить, прекратить то, что мы делали, или как-то иначе докопаться. А так мы заставили его задуматься, поломать голову и потратить время. К тому моменту, когда он что-то понял, половина работы была уже сделана, и менять условия было все равно что выгнать нас всех в коридор - однозначно завалить работу своим учительским произволом.
   - Здорово. - Вздохнул кто-то из первокурсников.
   - Как говорил Сунь Цзы, "война - это путь обмана". - Эрик глубокомысленно поднял вверх указательный палец. - "поэтому если ты можешь что-нибудь, показывай что не можешь, если ты пользуешься чем-нибудь, показывай будто не пользуешься, нападай, когда противник не готов, выступай, когда он не ожидает".
   - Ох... - Сказал кто-то в задних рядах. На лицах остальных появились улыбки.
   - Или вот, Рон, ты у нас шахматист, тебе может понравится: "самое главное - разбить замыслы противника, на следующем месте - разбить его союзы, и уже потом - разбить его войска".
   - Он был волшебником?
   - Он был ученым, дипломатом, философом и полководцем. И маглом, конечно же. [5]
   - Тюю, маглом... - Рон, не был впечатлен.
   - Маглы бывают разные. Вот скажи мне, какого ты помнишь самого древнего великого волшебника?
   - Ну, э-э... - Рон и правда призадумался. - Наверно Мерлина. Даже основатели Хогвартса были его учениками.
   - Хорошо. А сколько лет назад он жил?
   - Ну, э-э... - Рон не был оригинален. - Лет восемьсот назад. Может даже тыщщу!
   - По источникам, заслуживающим наибольшего доверия, Мерлин умер в девятьсот втором году Новой Эры. - Влезла всезнайка-Гермиона. - Получается, что он жил одну тысячу восемьдесят девять лет назад!
   - Ну вот, округлим до тысячи ста лет, дадим Мерлину фору. - Эрик продолжал улыбаться. - А теперь представьте, Сунь Цзы жил больше двух тысяч лет назад! А маглы его помнят! Его труды цитировали бессчетное число раз! Его книги издали больше чем на ста языках! Выходит, что он примерно вдвое круче Мерлина, так сказать.
   Даже Гермиона не нашла, что ответить на столь наглое передергивание.
   Тем временем Эрик забрался ногами на кресло, выпрямился и взмахнул руками.
   - Внимание! На этом операцию "Буря в Пустыне" обьявляю завершенной с оглушительным успехом! Спасибо всем, кто был с нами! Предлагаю перейти к операции "Пятница, тринадцатое", и как следует это отметить!
   - А почему "Буря в Пустыне"? - спросила любопытная Кэти Бойд.
   - Потому что во время бури в пустыне за деревьями не видно леса.
  
  
   14 сентября. Суббота. 14:50. Берег озера.
  
   - Ты там говорил, что не хочешь устраивать мордобой в первый день? Как насчет "здесь и сейчас"?
   Крэбб заступил единственную тропинку, ведущую по склону берега озера в сторону Хогвартса.
   - Да не вопрос! - Казалось, Эрик ничуть не удивился взявшемуся откуда ни возьмись слизеринцу. - Экспелеармус!
   Палочка выскочила из кармана Крэбба, описала красивую дугу и упала прямо в подставленную ладонь гриффиндорца.
   - Мои извинения, мой упитанный друг, но я тебе еще немного не доверяю. Герми, ты не подержишь, наши палочки пока мы будем, мнэээ... немножко заняты? И не вмешивайся, пожалуйста, без крайней необходимости, ладно?
   Под удивленными взглядами девочки, еще не решившей, как реагировать, и слизеринца, так и не успевшего возмутиться по поводу "разоружения", Эрик повесил курточку на ближайший куст.
   - Кстати, мантию снять не хочешь? В ней двигаться неудобно и вообще... Нет? Ну ладно, тебе же потом самому ее в порядок приводить...
  
  
   Эрик сделал ложный замах правой и метко пнул Крэбба в голень, а когда тот скривился - четко ударил слизеринцу прямым в солнечное сплетение. Увы, этот удар не произвел особого эффекта, чтобы пробить тот слой жира, бить надо было в разы сильнее...
   Гриффиндорец реализовывал план "А" - атаки по уязвимым местам и быстрые уходы, но пока эта стратегия успехом никак не увенчивалась. Слишком уж велика оказалась разница в весовых категориях, да и Крэбб вел себя подозрительно грамотно, спасала только ловкость и скорость атак, да некоторая неповоротливость слизеринца. Очередная попытка войти в клинч и ударить как следует снизу в подбородок особого эффекта не принесла, зато Эрик схлопотал скользящий в лицо и вынужден был отскочить, снова закружившись вокруг противника. В целом ситуация была патовая, но мальчишку беспокоило то, что он выдыхался на первый взгляд несколько быстрее противника. Видимо следовало переходить к плану "Б", более грязному, но потенциально и более эффективному. [6]
   Точный удар сбоку под колено заставил Крэбба на секунду покачнутся, взмахнуть руками и на мгновение опереться о землю, и Эрик успел пнуть его в лицо ногой. Удар получился так себе, да и на ногах были не тяжелые ботинки, а кроссовки, но это было уже кое-что: слизеринец слегка "поплыл". Развивая успех, Эрик приблизился и еще раз пробил "с ноги" в корпус, но тут Крэббу повезло зацепить его за штанину и потянуть на себя. Все, на что гриффиндорцу хватило времени до попадания в медвежьи обьятья - это прыгнуть вперед, окончательно выводя противника из равновесия. Ну и слегка извернуться, чтобы при их совместном скатывании с крутого склона холма, уходящего к озеру, при первом ударе о землю оказаться сверху.
   Ну а потом победа оказалась, в общем-то, делом техники. Воспользоваться тем, что при падении с горки повезло не долбануться слишком уж сильно, зацепиться на склоне и не превратить спуск в совсем неуправляемый, подняться на ноги раньше противника, отогнать жестом Гермиону, прибежавшую с холма в состоянии, близком к панике, один раз хорошенько приложить поднимавшегося Крэбба коленом в нос, и, как следует заломив ему руку, поинтересоваться, не хочет ли тут кто-нибудь сдаться...
  
  
   - Хорошо дерешься... - Крэбб сидел на большом камне у полоски воды задрав голову повыше, и пытался остановить кровь, обильно капавшую из носа.
   - А по мне так весьма средненько... Фехтую я намного лучше. - Эрик аккуратно ощупывал разбитую губу. - Герми, ты знаешь заклинание чистки одежды? Ну, Экскуро? Нет? Давай научу, это не очень сложно, ты справишься. А то у меня рука немного... не того.
   Гермиону переполняли противоречивые чувства. Во-первых, она была в некотором шоке от случившегося "мордобоя" - увиденное несколько превзошло ее самые смелые ожидания. Во-вторых, ее бесило то, что Эрик вообще в это влез, вместо того, чтобы послать этого громилу Крэбба куда подальше! Вариант "сбежать и нажаловаться учителям" остался для нее далеко в прошлом, сейчас девочка склонялась к методу "оглушить его заклинанием и сдать учителям, а там уже пусть сами наказывают". В третьих, ее, похоже сейчас начнут эксплуатировать, что за наглость... Палочки подержи, одежду почисти... С другой стороны Эрик все-таки видимо выиграл, что несколько радовало Гермиону. И в плане победы Гриффиндора над Слизерином, и, ну... вообще... К тому же Эрик предложил научить ее новому заклинанию и явно выражал уверенность в ее способности быстро его освоить. А еще происходило что-то явно очень странное - вчерашние враги, только что мутузившие друг друга в грязи, сидели рядом и спокойно разговаривали! Немыслимо! Этого Гермиона в упор не понимала, но решила не ломать происходящее, а плыть по течению. Ладно, разок она сделает то, что от нее просят, но потом она этому наглецу устроит - без посторонних, чтобы не ронять престиж факультета! Что там у него с рукой, кстати? Может надо отвести его к мадам Помфри...
  
  
   - Кстати, тебя же Винсентом зовут? Ну вот, Винс, а я - Эрик, и предлагаю отбросить формальности, после сегодняшнего это будет несколько смешно. Что ты нашел вообще в этом Драко, чего за ним таскаешься? Ему же через раз моча в голову ударяет, а скорость реакции быстрее процесса принятия решения раза в два - он сначала делает, а потом уже думает, как вылезти из того места, куда провалился. Так вести себя можно только при подавляющем превосходстве, но тут, увы и ах, должен вас огорчить...
   Крэбб слушал молча, но от внимательного взгляда Гермионы не укрылось, что пару раз при упоминании Драко слизеринец скривился так, как будто сел на гвоздь.
   - А еще я тебе рекомендую вплотную заняться палочкомахательством. Кулаком в глаз - это только на первом курсе эффективней, и то поначалу. - Эрик продолжал душещипательный монолог. - Ну ладно, ты сам-то до замка доберешься?
   Винсент поморщился, но кивнул. Толи гордость не позволила принять помощь, толи действительно чувствовал в себе силы самостоятельно прошлепать пол мили. А может - представил, как будет выглядеть его тушка, подпираемая с двух сторон тощенькими мелкими гриффиндорцами?..
  
  
   Гермиона дождалась, пока они вышли из зоны прямой видимости и предполагаемой слышимости, и решительно бросилась в атаку.
   - Эрик Морган! Это было совершенно, невозможно, непроходимо глупо! Так себя вести... - Но тут, увидев вспышку боли на лице мальчика, и то, что он перестал идти прямо и захромал, неожиданно для самой себя решительно сменила тон на обеспокоенный и даже несколько панический. - Что, больно? Где? Руку сломал?
   - Да какой там руку... С рукой все вроде в порядке. Так, костяшки ободрал, да приложился разок, не страшно. - Эрик вяло отмахнулся и продолжил хромать, держась за левый бок. - Меня больше ребра беспокоят, этот... слонопотам... умудрился один раз на меня сверху плюхнуться, пока мы по склону катились. Дышать не больно, значит они не сломаны, видимо просто ушиб сильный, но идти неудобно. Не, не, опираться я на тебя не буду, так будет только больнее. Лучше вот сейчас постоим немного - и дальше поползем.
   - И не уговаривай меня идти к мадам Помфри, тогда придется обьяснять что-то или врать, а я не в настроении. Нет, даже не пытайся, мне наши баллы тоже дороги, что бы ты там не думала. Придем в башню - доберусь до своих запасов, там у меня четыре флакона "малого восстанавливающего" заначены, мы же сварили на "превосходно", мензурку Снейпу сдали, а в котле еще больше половины оставалось - вот я и запасся...
   - А насчет того, что этот было глупо... Ну посчитай сама. Выяснили отношения и спокойно разошлись. Теперь минус один враг у нас. Винс только выглядит тупым, на самом деле все несколько иначе. Минус один холуй у Малфоя. И потенциально, в перспективе - наш контакт на Слизерине. Сплошные плюсы. А еще я знатно настучал ему в бубен!
  
  
   Середина октября. Матч Гриффиндор - Слизерин. [7]
  
   Эрик, сидевший на самой верхотуре трибуны, поежился от холода. Денек был хоть и солнечный, но ветер пробирал как следует. О том, каково сейчас игрокам, Эрик предпочитал не думать.
   Причиной, по которой мальчик залез так высоко, был отличный вид, открывавшийся отсюда не только на поле с игроками, но и на ложу преподавателей, и даже на прилегающие к ней ряды для школьников. Например, сейчас Эрик прекрасно видел не только Квиррела, так и не надевшего ни разу на его памяти ни одного мало-мальски значительного головного убора, но и Пенси Паркинсон, сидевшую в гриффиндорских цветах метрах в пяти от подозреваемого профессора.
   Надо сказать, девчонке несколько раз досталось от попадавшихся навстречу слизеринцев. Стереотипы семейного распределения в Хогвартсе были явно очень сильны именно среди учащихся "традиционного" змеиного факультета. Радовало только то, что гриффиндорцы постепенно оттаяли и начали защищать Пенси от нападок учеников других факультетов.
   Эрик поискал глазами других интересовавших его ребят. Невил нашелся неподалеку от Пенси, он явно сильно переживал за команду, размахивал флажком и надувал дуделку. Крэбб обнаружился на противоположной стороне поля, и судя по его поведению, к квиддичу в частности и к ситуации в целом он относился скорее индифферентно. А вот Пенси была напряжена и явно чего-то ждала.
   Ли Джордан, нисколько не черномазый, восторженно вещал с места диктора, периодически перегибая палку и получая замечания от профессора МакГонагл. Трибуны ревели и стонали. Гриффиндорцы периодически вырывались вперед по очкам, но слизеринцы делали очередное усилие - и разрыв сокращался.
   Неожиданно метла Гарри дернулась и резко остановилась, и только отличная реакция спасла ловца от падения с двадцатиметровой высоты. Эрику было прекрасно видно, что среди преподавателей в этот момент только Квиррел сидел, вперив взгляд в Гарри, и что-то бормоча. Снейп недоуменно озирался по сторонам, остальные учителя даже не успели сообразить, что происходит...
   Внезапно преподаватель ЗОТИ дернулся, отвел взгляд от гриффиндорского ловца и сделал резкое движение рукой. Со своего места Эрик прекрасно рассмотрел, что в кулаке Квиррела была зажата большая, кривая игла, которую он только что вырвал... да, похоже, именно из своей филейной части, не иначе, а Пенси демонстрировала совершенно прямую спину и взгляд в абсолютно противоположную сторону. Очень подозрительно, подумал мальчик, да и иглу, небось, прямо на месте трансфигурировала... Ну кто так делает... Вот сейчас проф соберется - и снова метлу проклянет - и что тогда? Новая-то игла хоть есть? Ладно, намекнем ему еще разок, что он под прицелом, авось поостережется.
   Эрик недавно присмотрел кусок жвачки, который один нисколько не стеснительный первокурсник Хафлпаффа не заморачиваясь налепил на спинку трибуны. Легкое движение рукой, и единственное освоенное Морганом на беспалочковом уровне заклинание загнало кусок еще мягкой резинки прямо в ухо негодяя-профессора.
  
  
   - Гарри Поттер ловит снитч и Гриффиндор побеждает со счетом 230-60!!! Ура Гарри Поттеру, самому молодому ловцу! Урррааааа!!!
   Эрик сидел на своем месте и думал о том, что теперь подозрения о главном злодее года уже имеют под собой какую-то почву. Что теперь понятно, зачем некто Пэ Паркинсон ломанулась на Гриффиндор. Ну и совсем немного о том, что стоит теперь прочистить мозги Гарри, чтобы он хранил свою метлу только в защищенном месте, не оставлял без присмотра и проверял перед каждым полетом. Мало ли что...
   Гриффиндорцы громко радовались, вывалившись толпой на поле. Ветерок уже не так беспокоил болельщиков. МакГонагл сияла, Снейп морщился, Квиррел пытался одновременно демонстрировать радость и украдкой выковыривать жвачку из уха. И то и другое выходило у него из рук вон плохо.
   День удался.
  
  
   Хэллоуин-1991.
  
   - Да ну ее, зубрилку! Ай! - Рон вскрикнул, когда чья-то рука отвесила ему приличный подзатыльник.
   - Свинтус ты, Рональд Уизли. - Эрик был очень серьезен. - А когда она тебе по Зельям помогала, ты даже спасибо не сказал. И сейчас - она подсказать хотела, а ты в ответ нахамил. Ты уверен, что попал на правильный факультет? По-моему, тебе отлично подошел бы Слизерин. "Любить себя, плевать на всех, и в жизни ждет тебя успех".
   Гарри хотел было поддержать Эрика и успокоить Гермиону, но девочка уже успела выбежать из класса.
  
  
   В зал в панике вбежал профессор Квиррелл. Его волосы были всклокочены, а на лице читался страх.
   - Тролль! Тролль... в подземелье... - И Квиррелл, потеряв сознание, рухнув на пол.
   В зале поднялась суматоха. Понадобилось несколько громко взорвавшихся фиолетовых фейерверков, вылетевших из волшебной палочки профессора Дамблдора, чтобы снова воцарилась тишина.
   - Старосты! - прогрохотал Дамблдор. - Немедленно уводите свои факультеты в спальни!
   Эрик перепрыгнул через обеденный стол, сбивая на пол пару кубков.
   - Гермиона наверху! Гарри, скажи учителям, Рон, предупреди Перси! Быстро! - и бегом рванул в сторону выхода из зала.
   На ходу мальчик бормотал себе под нос:
   - По идее я должен успеть с запасом, но меня терзают смутные сомнения... Вот сейчас и посмотрим, система реагирует на изменения или опять верх одержит сюжетообразующий детерминизм?
  
  
   В воздухе пахло смесью грязных носков и общественного туалета, в котором много лет никто не убирался. За поворотом раздалось громкое шарканье и низкий рев.
   Сонорус! - Эрик ткнул себя палочкой и выскочил из-за угла...
   Тролль был отвратителен: четыре метра роста, тускло-гранитная кожа, бугристое, пупырчатое тело, крошечная лысая голова, короткие, толстые ноги и длиннющие руки-лапы, кисти которых свисали почти до пола. В одной из них монстр сжимал большую сучковатую дубинку. А запах...
   Перед троллем замерла Гермиона, которая только что, видимо, вышла из своего укрытия проверить, что же все-таки происходит снаружи.
   - НА МЕНЯ СМОТРИ, МОРДА!!! - Голос Эрика, усиленный заклинанием, волной ударил по коридору и унесся эхом по залам и переходам замка. - Вингардиум Левиосса!
   Стоявшая в нише табуретка разбилась прямо о спину монстра. Тот отреагировал оперативно - развернулся, и понесся на "обидчика", взревев и замахнувшись дубинкой.
   Эрик поднял палочку и спокойно всадил заклинание прямо в распахнутую пасть.
   - Бомбардо Максима!
   Верхняя часть туловища тролля вместе с головой разлетелась на куски.
  
  
   Профессор Снейп первым из учителей прибежал на место происшествия (еще бы, Запретный Коридор оказался гораздо ближе, чем Главный Зал), и первое, что он увидел завернув за угол, была палочка, направленная ему прямо в переносицу.
   Очень неприятное, тягучее ощущение времени, когда ты пытаешься поднять свою палочку и сделать хоть что-нибудь, но прекрасно понимаешь, что не успеешь, и вся жизнь может пролететь перед глазами за одно мгновение... Подобное Снейп, тогда еще совсем не профессор, переживал дважды во времена Последней Магической войны. Один раз ему повезло, помогли союзники. Второй раз заклинание, направленное на него, оказалось не смертельным. И вот теперь снова...
   Мгновение спустя он почувствовал, что никакого заклинания не будет.
   - А, это вы, профессор. - Сказал Эрик нейтральным тоном, опуская палочку. - Прекрасная погода сегодня, не правда ли...
  
  
   - Мистер Морган! - Минерва МакГонагл была зеленее своей мантии и почти пыхтела от быстрого бега, но на ее лице отражалось решимость жестоко карать нарушителей. - Минус пять баллов с Гриффиндора за то, что подвергли свою жизнь опасности! И плюс десять баллов за то, что спасли ученицу, конечно же. - Добавила она, смягчившись, разглядев испуганную Гермиону, все еще прячущуюся за Эрика.
   - И плюс десять баллов от меня за отлично исполненное заклинание Бомбардо! - Профессор Флитвик, хоть и прибежал последним, видимо из-за своих коротеньких ножек, был полон энтузиазма и начисто игнорировал кровавую кашу на полу. - Скажите, вам удалось пробить его шкуру или?..
   Из-за угла выглянули Гарри с Роном, примчавшиеся вслед за Флитвиком, и тут же спрятались обратно. Толи от обилия учителей, толи решив не лезть под руку посреди разборки, а может просто от увиденной картины.
   - Филлиус, давайте отложим выяснение подробностей до более подходящего момента. Дети должны покинуть это место поскорее! Эрик, Гермиона, быстро бегите в свою гостиную! Мистер Морган, как вам вообще могла прийти в голову мысль в одиночку напасть на тролля!..
   - Гммм... я никому не позволю... обидеть моих друзей. - Эрик старался одновременно поменьше дышать, поддерживать Гермиону и идти так, чтобы все время загораживать ее от особо "аппетитных" ошметок. - В конце концов, я не смог бы предупредить вас быстрее, чем... чем это сделали Гарри и Рон. А тут... Пришлось слишком быстро принимать решение. И потом, разве вы ожидали бы чего-то другого... от гриффиндорца?
   - Хмпффф... - У Снейпа вырвался нервный смешок.
   - Хотите что-нибудь добавить, Северус? - спросила Минерва МакГонагл, ожидая от зельевара любого ехидного комментария или даже снятия баллов.
   - Нет уж, разбирайтесь со своими учениками сами, а я умываю руки. - Снейп демонстративно отвернулся. Ощущение направленной в лицо палочки постепенно проходило.
  
  
   Гостиная Гриффиндора бурлила. Хоть тролля и "поймали", как было сказано в официальном сообщении, и уже разрешили всем покидать комнаты факультетов, последние новости вместе с сорванным банкетом-праздником и общим нервным напряжением образовали гремучую смесь. Тем более - запихни-ка внезапно сотню с лишним человек в помещение, в котором обычно больше тридцати-сорока не задерживалось...
   На четверку первокурсников, подошедших позже всех и забившихся в уголок, никто не обращал внимания. Пока что имена "поймавших" тролля оставались неизвестны широкой публике. Утром, конечно, кто-нибудь прочитает информациию о зачислении балов факультета, но сейчас...
   - Как ты вообще смог это сделать? - спросил Рон, с трудом сглатывая. Картина кровавого побоища все еще маячила где-то на задворках сознания.
   - Хочешь ли ты это действительно узнать, Рональд? - Эрик выглядел чуть лучше остальных, но напряженная поза и пальцы руки, крепко сжимающей подлокотник, говорили о том, что и у него все еще далеко не все в порядке.
   - Ну, эээээ... Рон не нашел, что сказать, зато в разговор вступил Гарри.
   - Флитвик говорил, что пробить шкуру тролля заклинанием непросто.
   - Рассказывай. - Гермиона все еще боролась со своим страхом и прочими чувствами, бушевавшими внутри, но обычный червячок интереса, заставляющий ее лезть вперед и узнавать все новое, до чего можно дотянуться, уже проснулся и начал привычно ее грызть.
   - Нет, я не пробивал его шкуру. Но прямо в глотке тролля ее толщина намного меньше, я так думаю. Тем более, что взрыв на поверхности предмета и в ограниченном обьеме - это два совершенно разных взрыва.
   Четверка гриффиндорцев ненадолго замолчала. Рону наконец-то удалось сглотнуть, но после откровений Эрика он был этому уже не рад.
   Наконец Уизли выдавил из себя:
   - Я тоже хочу так уметь.
   - Ты можешь научить нас парочке боевых заклинаний? - Вступил Гарри. - Мне кажется... что это нам может пригодиться.
   - У нас совершенно отвратительно преподают Защиту от Темных Искусств. - Видимо, Гермиона тоже приняла для себя какое-то решение. - Если все так и продолжится, к седьмому году мы останемся совершенно беззащитны. А еще мы плохо сдадим экзамены!
   - Ну если Герми заговорила об экзаменах - все уже не так плохо. - Эрик попытался отшутиться, но три пары детских глаз смотрели на него очень серьезно. - Эй, я не так много знаю. Могу теорию дуэлей рассказать, немного - о магическом бое, стандартные атаки, защиты там... Пару десятков полезных заклинаний. Теорию защиты и нападения... Черт. Не очень похоже на "не так много". - Эрик уже улыбался, а остальные смотрели на него с несколько бОльшим энтузиазмом.
   - Ладно. Немножечко теории и капелька практики никому не повредит. Разок соберемся, что-нибудь расскажу, покажу, а там посмотрим - продолжать или нет.
  
  
   Ноябрь. Тренировка. Лекция по защите и нападению
  
   Выдержка из конспектов Гермионы Грейнджер
  
   Присутствуют:
   Эрик Морган
   Гарри Поттер
   Гермиона Грейнджер
   Рональд Уизли
   Дин Томас
   Парвати Патил (комментарий на полях "каким ветром занесло?")
   Кэти Бойд
   Бэтти Уорнер
  
   Примечание: отражена точка зрения школьника и для школьников (большой восклицательный знак на полях)
  
   Идеальное дуэльное или боевое заклинание - эффективное, короткое, простое в активации, и тратящее мало энергии.
   Лучше нейтрализовать врага простым заклинанием, чтобы потом его, беспомощного, обработать любым другим, чем пытаться достать активного врага сложным заклинанием, требующим много энергии, времени или сосредоточенности.
  
   Четыре основных способа защиты (по возрастанию сложности):
   1. Закрыться от атаки врага щитом, в идеале - навесив щит заранее, чтобы не тратить время.
   2. Отразить атаку врага, в идеале - обратно в него же.
   3. Увернуться от атаки.
   4. Нейтрализовать врага раньше, чем он проведет атаку.
  
   Три основных защитных заклинания:
   Протего - многофункциональный щит, может защищать человека, может - место или группу людей, все зависит от умения и желания волшебника. В самом простом варианте - щит спереди, в чуть более сложном - сфера вокруг мага, возможны еще более сложные конфигурации. Иногда способно отразить заклинание противника назад. Основной недостаток - быстро истощается энергетически, пробивается более мощными заклинаниями. Сильный маг, накачав энергии в атаку, сомнет щит более слабого с первого удара. При использовании в бою приходится постоянно обновлять. Совершенно не помогает против многих темных проклятий и заклинаний - они просто шьют (зачеркнуто, исправлено на "пробивают") его насквозь, буквально не замечая.
   Рефлекто - одноразовое заклинание, способное отразить атаку противника. При некотором умении - обратно во врага. Отражает многие, очень многие заклинания, кроме самых темных или мощных. Этакая защита и атака в одном флаконе. Проблема только одна - нужно уметь им пользоваться, а чтобы отразить атаку прямо назад, надо вовремя успеть его применить и т. д. Если использовать неправильно, можно налажать (зачеркнуто, исправлено на "ошибиться") и не отразить атаку врага, тогда как даже самый кривой (зачеркнуто, исправлено на "слабый", зачеркнуто, поставлен знак вопроса) Протего атаку все-таки ослабит.
   Элиас - щит от материальных обьектов. Когда бузит Пивз - самое то что нужно. (восклицательный знак на полях) Наиболе близко по тактике к формуле "повесил и забыл". Работает сравнительно долго, энергетически истощается слабее Протего, блокирует атаки со всех сторон. Минусы - при постоянной или очень сильной атаке тоже истощается (примеры - пулеметная очередь, атака дубиной тролля), абсолютно не защищает от многих заклинаний. Оно остановит летящий в тебя стул, а молнию пропустит...
   В обычной жизни в большинстве случаев комбинации этих трех защит хватит, но для серьезных боев и дуэлей обязательно придется применять что-то еще.
  
   Атакующие заклинания подбираются индивидуально, так, чтобы охватить побольше возможных применений.
  
   На данном этапе (1 курс) наиболее полезны нелетальные атакующие заклинания:
  
   Экспелеармус - обезоруживающее заклинание. Отбирает палочку у мага. Минус - длинновато в произношении.
   Ступефай - парализующе-оглушающее. При больших затратах энергии - может еще и приложить (зачеркнуто, сбоку дописано "возм. удар ср. силы").
   Глациус - замораживающее. Может также тушить костры или замораживать воду.
   Слипиус - усыпляющее.
  
   Абстрактно полезные при конфликте:
  
   Петрификус Тоталус - полная парализация. Довольно долгое и по времени активации, и по действию.
   Инкарцеро - связывание веревками. Выгодно отличается тем, что оставляет жертву в сознании и не бьет.
  
   Общего действия:
  
   Фините Инкантатем - нейтрализует многие заклинания длительного действия
   Энервейт - приводит в себя, снимает оглушающие и некоторые другие негативные эффекты
   Драурм Копа - ночное зрение, улыбаемся и машем Фреду и Джорджу
   Акцио - призывание предмета.
   Вингардиум Левиоса - самая простая и неказистая левитация (спасибо Флитвику, уже умеем все)
   Экскуро - очистка предмета, одежды, комнаты...
   Репаро - починка предмета, чем более свежая и маленькая поломка, тем больше вероятность успеха.
   Алохомора - отпирает замки.
   Люмос - светит.
   Агуаменти - материализует воду.
   Аресто Моментум - спасает человека при падении (надпись на полях: КВИДДИЧ и три восклицательных знака)
  
   Возможны эффективные связки простейших заклинаний. Например, Агуаменти на пол / лестницу, а потом превратить воду в лед Глациусом - и готова ловушка, и т. д.
  
   Боевые заклинания (смертельно опасные):
  
   Таким заклинаниям я вас пока учить не буду (зачеркнута вся строчка, исправлено на "изучение отложено")
  
   Напоминаю, что правилами запрещено использовать магию в коридорах. Навешиваем заранее или НЕ ПОПАДАЕМСЯ. (три восклицательных знака на полях)
  
   Тема первого занятия: изучение пары заклинаний "Экспелеармус - Протего".
  
   Переходим к практической части (зачеркнута вся строчка)
  
  
   15 ноября, пятница, 17:00, кабинет директора Хогвартса
  
   - Добрый вечер, сэр. - Эрик приоткрыл дверь в кабинет директора и заглянул внутрь. - Можно войти?
   - Да, Эрик, конечно, заходи. Рассказывай, зачем ты срочно хотел меня видеть? Лимонную дольку, быть может?
   - Спасибо, профессор, но я уже пообедал. А насчет рассказа - можно я лучше покажу?
   Мальчик дождался утвердительного кивка, поставил на стол директора небольшую сумочку, достал из кармана мантии огромную перчатку из драконьей кожи, натянул ее на правую руку и залез в сумку, стоящую на столе, чуть ли не по самое плечо, что-то уверенно выискивая внутри. Дамблдор с некоторым интересом смотрел на эту картину сквозь свои очки-половинки. Секунд через тридцать Эрик уверенно ухватил что-то в недрах своего хранилища и аккуратно потащил наружу. Вскоре перед директором лежала ажурная золотая диадема, украшенная драгоценными камнями, которую мальчик положил на стол так бережно, как будто она была сделана из тончайшего хрусталя. Особенный шарм ситуации придавала перчатка, резко контрастировавшая с самим украшением.
   При виде диадемы на мгновение выражение лица Дамблдора сильно изменилось, но к чести директора, всего через секунду на нем уже нельзя было прочитать ничего, кроме некоторого удивления.
   - Эрик, ты знаешь, что это за предмет? - директор задал вопрос так, словно ступал по тонкому льду: медленно и очень осторожно.
   - Я могу только догадываться, сэр. - Мальчик взглянул на профессора, увидел, что тот ожидает более развернутого ответа, и продолжил. - Работа, похоже, гоблинская, довольно старомодная. Навскидку я припоминаю только один похожий предмет, связанный с Хогвартсом. У меня не было возможности зайти в гостиную другого факультета и посмотреть на статую основательницы, но фраза "ума палата дороже злата" на ободе и остальные признаки недвусмысленно намекают на то, что это - утерянная диадема самой Равены Равенкло. Или ее достаточно успешная имитация, конечно же. И есть еще кое-что.
   - Продолжай. - Дамблдор некоторое время рассматривал говорящего Эрика уже поверх очков-половинок, а потом снова стал пристально вгляделся в диадему.
   - Мне не очень понравились мои ощущения в тот момент, когда я нашел этот... предмет, и я использовал заклинание Специалис Ревелио. То, что я почувствовал, понравилось мне еще меньше. По идее диадема Равены Равенкло не должна никоим образом относиться к темной магии... В обозримом прошлом я припоминаю только одну фигуру, достаточно зловещую, самоуверенную и способную испоганить темной магией легендарный предмет вместо того, чтобы просто использовать те немалые преимущества, которые приносит обладание им. Да и то, цель, для которой с подобным артефактом поступают таким образом, должна быть... Эпической.
   Эрик замолчал, и просто смотрел на директора, а тот, в свою очередь, разглядывал ученика поверх очков с каким-то совершенно новым интересом.
   Наконец, мальчик прервал затянувшееся молчание:
   - Профессор, я надеюсь, вы контролируете другие легенарные предметы основателей Хогвартса? Кубок? Амулет? Ну хотя бы меч Годрика Гриффиндора? Фуф, ну хоть что-то... Потому, что будь я на месте... сами понимаете кого, и будь у меня действительно великая цель, я бы одной испоганенной реликвией не ограничился.
   Дамблдор снова посмотрел на ученика сквозь очки, потом снял их и стал аккуратно протирать, не забывая поглядывать искоса на сидящего напротив мальчика. Через некоторое время Эрик снова нарушил молчание.
   - Нет, профессор, я не надевал ее на голову. Я и голой рукой-то ее не трогал. Нашел, переложил в изолированное пространство - тут Эрик кивнул в сторону сумки, - прикинул что к чему, и утром послал вам сову.
  
  
   - Однажды Хагрид сказал Гарри, что надежнее банка Гринготс может быть только Хогвартс. - Эрик сделал паузу, давая директору оценить, какая еще информация могла просочиться от Хагрида к Гарри и, в дальнейшем, к нему самому . - Тут я с ним согласен. Может быть, стоит поискать где-нибудь в банке: в ячейке, набитой золотом и драгоценностями, немудрено затеряться еще одной золотой чаше, амулету... или какому-нибудь другому интересному предмету.
   -Ты так думаешь? Может быть, очень даже может быть... - Дамблдор говорил задумчивым, доброжелательным тоном, но где-то на самой границе восприятия, толи в морщинках у глаз, толи в легком изгибе губ крылась маленькая смешинка.
   - Кстати, профессор, вы не знаете, трудно ли сделать амулет, который должен один раз отразить одно атакующее заклинание обратно во врага? Ну, скажем, такое как "Авада Кедавра"? А то что-то мне подсказывает, что такая штучка в будущем могла бы пригодиться кому-нибудь из нас. Например, Гарри... Или даже мне.
  
  
   - Профессор, у меня к вам еще один вопрос. Я собираюсь на каникулах довезти Гарри до больницы Святого Мунго и сделать что-нибудь с его зрением. А то представляю, сколько проблем могут принести очки, когда на метле в сильный дождь на скорости в сотню миль в час пытаешься поймать снитч... Надеюсь, у вас не будет возражений?
   - Конечно нет, Эрик. - Мимолетное колебание Дамблдора не ускользнуло от мальчика, но он ничем себя не выдал. - Это очень хорошо, что ты заботишься о своих друзьях. Но ты подумал о том, что лечение может стоить немалых денег?
   - О, с этим проблем не будет, сэр. Думаю, у Гарри денег много. - Мальчик, видимо, опять что-то заметил на лице директора, и потому продолжил. - Нет, он ничего подобного не говорил, но во-первых, я не слышал, чтобы род Поттеров когда-нибудь испытывал проблемы со средствами, а во-вторых... Когда речь касается денег, каждый раз Рон начинает комплексовать, а Гарри - стесняется, как будто у него они есть, но он боится предложить, чтобы никого не обидеть.
   - Очень хорошо, Эрик, ты мне сегодня предоставил обильную пищу для размышлений, а теперь я должен все это спокойно обдумать, можешь идти. - Дамблдор мягко улыбался, но что-то в его облике подсказывало, что время аудиенции близится к концу.
  
  
   Когда дверь за Эриком закрылась, директор достал из стола лист пергамента, заполненный примерно на треть, и дописал снизу: "хорошие аналитические способности", "отличная наблюдательность, читает по лицам", вывел плюс напротив первого утверждения, и глубоко задумался над вторым...
  
  
   Ноябрь, вечер, гостиная Гриффиндора.
  
   - Эрик, Гермиона, у меня есть к вам один вопрос. - Гарри понизил голос и наклонился поближе. - Вы случайно не знаете, кто такой Николас Фламель?
   - Это важно? - сразу же спросил Эрик.
   - Ну, ээээ... Наверно да. - Гарри, похоже, был не очень уверен, но определенную вероятность явно допускал.
   - Я где-то точно встречала это имя... - Гермиона задумалась, бросила взгляд на Эрика и продолжила уже намного тише, почти шепотом, зыркая по сторонам. - толи в "Великих волшебниках двадцатого века", толи в "Выдающихся именах нашей эпохи"... Точно, я встречала это имя в одной из книг, только я не помню в какой. Можно посмотреть еще раз... - и остановилась, глядя на Эрика.
   - Помнишь Хогвартс-экспресс и шоколадные лягушки? - Морган улыбаясь полез в нагрудный карман рубашки. - Я еще тогда сказал "на удачу"?
   Гарри кивнул и взял протянутый ему вкладыш, на одной стороне которого был портрет Альбуса Дамблдора, а на другой - несколько строчек, и, чуть не стукнувшись лбами с любознательной Гермионой, прочилал:
   "Альбус Дамблдор, в настоящее время директор школы "Хогвартс". Считается величайшим волшебником нашего времени. Профессор знаменит своей победой над тёмным волшебником Гриндевальдом в 1945 году, открытием двенадцати способов применения крови дракона и своими трудами по алхимии в соавторстве с Николасом Фламелем. Хобби - камерная музыка и игра в кегли."
   - Думаю, теперь ты сам найдешь все что нужно в библиотеке. - Эрик жестом остановил тоже собравшуюся было метнуться в сторону выхода Гермиону. - Когда созреешь для разговора - приходи, а мы торопиться не будем. Только Рону не рассказывай, пока не научится говорить хотя бы чуть тише, чем криком. И не забудь потом вернуть карточку, удача всем нам еще понадобится...
  
  
   - О, малышка Герми раньше ругалась с Эриком...
   - А сейчас слушается его с полуслова...
   - С полувзгляда!
   - С полужеста!
   Близнецы беззлобно зубоскалили, привлекая внимание всей гостиной. Все знали двойняшек, но и о Гермионе на Гриффиндоре за последние три месяца не слышал только глухой, что уж говорить об Эрике после той истории с троллем. Гарри, собиравшийся идти в библиотеку, остановился у портрета Полной Дамы, Дин, Лаванда и Парвати с интересом вытягивали шеи с кресел у камина, и даже с десяток учеников второго-третьего курса нет-нет да поглядывали в сторону веселящихся Уизли. Что-то однозначно назревало, и только Эрик с Гермионой продолжали спокойно сидеть на своих местах, хотя очень внимательный наблюдатель, стоящий достаточно близко, обратил бы внимание, что пальцы на левой руке Эрика, закрытые от большинства присутствующих в зале широким подлокотником кресла, сжались в кулак, а через секунду показали цифру "три".
   - Неужели мы наблюдаем...
   - О нет, не может быть...
   "Три", "два", "один" - показали пальцы, и сдвоенное "Глациус!" накрыло развеселившихся близнецов, попадавших на пол замороженными статуями.
   - Миледи, я говорил вам, что вы особенно прекрасны, когда так сверкаете глазами, размахивая палочкой? - Эрик откровенно развлекался, совсем не смотря на лежащих вповалку рыжиков.
   - Ах, милорд, мне так важна ваша похвала, я даже словами передать не могу... - милый тон Гермионы несколько не вязался с деловитым видом, с которым она вскочила и двинулась, маневрируя между креслами и диванами, в сторону замороженных Уизли, поднимая палочку. Хотя, возможно, ее деловитость, активность и избыток силы, вкладываемый в заклинания, должны были слегка замаскировать то, что она самую малость покраснела.
   Вингардиум Левиосса! Вингардиум Левиосса!
   Гермиона перетащила близнецов одного за другим на диван и сложила штабелем.
   Инкарцеро!
   Появившиеся из ниоткуда веревки опутали сложенных "валетиком" и постепенно начинающих оттаивать рыжиков, примотав их друг к другу и к дивану.
  
  
   - Малышка Гермиона разбила нам сердце!..
   - Просто убила наповал! Ах...
   Стянутые веревками близнецы, похоже, не испытывали никаких особых неудобств, и продолжали трещать вовсю.
   Гермиона демонстративно и ухом не вела, сосредоточившись на очередном домашнем задании, зато Эрик поднял голову от книги и погрозил братьям палочкой.
   - Господа, если вы несколько не сместите вектор ваших шуток в сторону, оставшееся до отбоя время вы проведете вниз головой. И, что самое главное, молча.
   - Ах, мы умолкаем!..
   - Склоняемся перед угрозами...
   - Но знаешь, брат мой Фред, о чем я думаю?
   - Знаю, брат мой Джордж. Даже если мы покинем школу...
   - Наше знамя нарушителей спокойствия не упадет! Теперь его точно есть кому подхватить!
  
  
   Тот же вечер. Библиотека
  
   - Где я могу найти жизнеописание Николаса Фламеля и перчень его основных алхимических трудов?
   - О Гарри, ты заинтересовался алхимией! - Мадам Пинс явно обрадовалась, мальчик-который-выжил был, мягко говоря, нечастым гостем в библиотеке, а когда заходил - обычно искал что-то про квиддич. Наконец-то он возмется за ум!
   - Чтобы найти труды Николаса Фламеля, тебе понадобится секция Б, стеллажи с восьмого по четырнадцатый.
   - А можно узнать поконкретнее, на каких полках там стоят его книги? - Гарри совершенно не хотелось долго копаться, скорей бы уж понять, что он ищет, и назад... Магия мальчику нравилась, но книги все еще нагоняли тоску.
   - Но Гарри, стелажи с восьмого по четырнадцатый - это все его книги. У нас представлено самое полное собрание его сочинений, все восемьсот пятнадцать томов! Фламель - выдающийся алхимик, и очень работоспособный к тому же. Если бы не его дружба с нашим директором - его труды были бы представлены у нас всего лишь стандартным тридцатитомником!
   По виду Гарри было понятно, что он впервые в жизни не радуется чьей-то дружбе с Альбусом Дамблдором...
  
  
   Гарри без особого энтузиазма брел в сторону указанных ему стелажей. Надо было хоть приблизительно оценить размер предстоящего труда, а завтра, заручившись помощью друзей, можно было бы заняться поисками всерьез - кто ж знает, что за открытие Фламеля может скрываться в Запретном Коридоре...
   Особенно Гарри рассчитывал на помощь Гермионы, способной буквально за мгновения находить нужную информацию в любой книге. Может, она знает специальное заклинание? Надо бы потом ее спросить... [8] На Эрика тоже можно рассчитывать. Правда его таланты лежат в несколько иной области... Зато ему вон как везет - надо же было ему взять и сохранить нужный вкладыш! Может, эта картинка с Дамблдором и правда приносит удачу? Мальчик даже сунул руку в карман, чтобы дотронуться до чудесной бумажки.
   - Эй, Гарри, ты Фламелем интересовался?
   За соседним столиком сидела Пенси Паркинсон и листала какой-то талмуд по Травологии. По крайней мере на обложке этой инкунабулы были нарисованы какие-то растения... И, кажется, еще звездочки. Впрочем, Гарри решил не забивать себе голову. Какая разница - Травология или Астрономия. Тайна, которую он собирался раскрыть, была намного важнее.
   - А ты знаешь про Фламеля? - Любой треп был лучше, чем копание в пыльных книжках на ночь глядя... Под влиянием Эрика Гарри с удовольствием занимался Чарами, питал определенный интерес к Трансфигурации и даже развил в себе некоторую усидчивость, но вот с чисто теоретическими предметами пока все было несколько хуже.
   - Ну, не так уж много я про него знаю. - Пенси, похоже, тоже была не прочь поболтать. - Я просто слышала, что он - самый старый из ныне живущих алхимиков, и знаком с нашим директором со времен Великой Депрессии, что бы там под этим названием не скрывалось. Говорят еще, что это именно он изобрел Философский Камень, и что он живет уже больше шестисот лет.
   - Философский Камень? - Гарри определенно слышал что-то об этой штуковине, но никак не мог вспомнить - что и где?..
   - Ну, ты знаешь, мечта всех алхимиков средневековья, камень, который может превращать любой металл в золото, ну там еще Эликсир Бессмертия вроде с помощью него можно готовить... Иначе как Фламель прожил бы такую уйму лет?
   Гарри замер, как громом пораженный. Ну конечно же - Философский Камень! Ну конечно же - Эликсир Бессмертия!
   - Спасибо, Пенси! Ты мне очень помогла! - мальчик очень хорошо помнил то, что Эрик однажды сказал Малфою про вежливость, и старался следовать тому же совету.
   Окрыленный удачей, Гарри практически летел по коридору в сторону гриффиндорской гостиной. Он раскрыл тайну Запретного Коридора! А еще - Чудесный Вкладыш и правда работает! Стоило только до него дотронуться - и проблема решилась сама собой!
  
  
   Гарри, бежавший по коридору, так и не узнал, что он только чудом разминулся со злющим Снейпом, и даже не заметил, как отдавил хвост миссис Норрис, а та, вместо того, чтобы заорать благим мявом и привлечь внимание Филча, испугалась и пряталась за гобеленом следующие два часа. И наверно хорошо, что не узнал. Потому что даже представить себе сложно, что он подумал бы тогда...
  
  
   Пенси, оставшаяся в библиотеке, выдохнула и поставила на полку книжицу, с которую схватила второпях для вида. План удался, она вовремя расслышала вопрос Гарри о Фламеле в гостиной, прибежала в библиотеку первой, осуществила успешный поход к Гарри, слила ему информацию о философском камне, заработала чуток репутации, да еще и не спалилась, ведь все время разговора с мальчиком она держала подхваченную для прикрытия книгу вверх ногами...
  
  
   Середина декабря. Вечер. Выручай-Комната
  
   За окном шел дождь и группа слизеринцев.
  
   Эрик стоял, прислонившись лбом к стеклу окна Выручай-Комнаты, созданной специально для-отработки-опасных-заклинаний-и-потому-особо-экранированной, и размышлял вслух, не сильно опасаясь, что его кто-то подслушает. Правда даже у подслушавшего могли бы возникнуть некоторые проблемы с пониманием услышанного...
   - Проведем черту на текущий момент.
   - Язык общения предположительно равен "родному", любая фраза, даже рифмованная, автоматически и с высоким качеством переводится на местный "английский" без потери смысла. Я вообще о языке не задумываюсь, ни при разговоре, ни при письме.
   - Свободная генережка принесла определенные результаты. Пока что из меня получился жуткий манч и совершенно кошмарный Марти Сью. Хобби-скилы просто превосходны.
   - Вычислил троих попаданцев, ноль, полуноль и половинку, но мне упорно не нравится число "четыре". Возможен вариант "два грифа на два слизня", впоследствии разбитый обстоятельствами, но ощущения завершенности все равно нет. Будем искать еще... Моя засветка под вопросом, легенда дивно хороша. Ожидаю некоторое уменьшение оверпауэра после раскачки окружения.
   - Внедрение произошло успешно, репутация местами зашкаливает. Легенда интерактивна и прошла проверку на сто пятьдесят процентов. Обнаружена обратная связь, подробности выясняются.
   - Одной рукой ломаю Бороде планы, зато другой - лью воду на его мельницу троекратно. В ближайшее время противодействия не ожидаю. Влияние обьекта "Рыжик" уменьшено до приемлемого предела.
   - Проект "Альбион" - успешный старт, продолжаю работу.
   - Операция "Громоотвод" - успех, до введения новых фигур в команду белобрысых опасность минимальна.
   - Обьект "Тюрбан" подтверждаю, но разброс велик, не могу вычислить вектор воздействия.
   - Влияние на обьект "Икс" оцениваю примерно как ноль, точка, девять, пять. Потенциал - второй-третий по силе на курсе, скорее всего - третий, выход на пик - год-полтора.
   - Заготовки заканчиваются, после Рождества перехожу на чистую импровизацию.
   - В остальном отклонение от Генеральной Линии - в пределах погрешности, даже меньше, чем предполагалось раньше. Ожидаемые проблемы - на втором году. Третий - покрыт мраком неизвестности из-за планируемого выхода на режим остальных возмутителей спокойствия и ответа системы на изменение равновесного состояния.
   - Агент "Пират" отчет окончил.
   Эрик подумал еще немного, и улыбнулся.и задумчиво произнес:
   - Может быть, следовало бы сказать "Юстас - Алексу". А вообще интересно, сколько я уже набил экспы?..
   Мальчик присел на край стола, взял гитару, и первые звуки мелодии наполнили Выручай-Комнату.
  
   Нет, я не плачу и не рыдаю,
   На все вопросы я открыто отвечаю,
   Что наша жизнь - игра, и кто ж тому виной,
   Что я увлёкся этою игрой.
  
   О, наслажденье скользить по краю,
   Замрите, ангелы, смотрите, я играю,
   Моих грехов разбор оставьте до поры,
   Вы оцените красоту игры...
  
   Пусть бесится ветер жестокий
   В тумане житейских морей,
   Белеет мой парус такой одинокий
   На фоне стальных кораблей.
  
   Я не разбойник и не апостол,
   И для меня, конечно, тоже всё не просто,
   И очень может быть, что от забот моих
   Я поседею раньше остальных.
  
   Но я не плачу и не рыдаю,
   Хотя не знаю, где найду, где потеряю,
   И очень может быть, что на свою беду
   Я потеряю больше, чем найду.
  
   Пусть бесится ветер жестокий
   В тумане житейских морей,
   Белеет мой парус такой одинокий
   На фоне стальных кораблей.
  
   Белеет мой парус такой одинокий
   На фоне стальных кораблей... [9]
  
   А за окном шел дождь и группа слизеринцев.
  
  
  

Большая Игра. Часть 2

  
  
   Я плохо вижу, но я отнюдь не глух
   К тому-чье-имя-не-произносят-вслух.
   Мой враг известен. От слез мокра кровать.
   Я буду честен. Я буду убивать!
  
   Лора Бочарова, "Гарри Поттер"
  
  
  
   Рождество
  
   На Рождество Рону помимо традиционного свитера Уизли и кучи конфет досталась пафосная книга "Искусство Войны" Сунь Цзы в алом кожаном переплете с золотым тиснением, и это вынесло мозги бедолаге почище, чем "превосходно" на уроке у Снейпа. Гермионе таинственный даритель прислал сумку с прилагавшейся запиской "Герми, я смотреть не могу, как ты надрываешься, таская на себе такую уйму книг. С этой сумкой тебе должно стать полегче. P.S. Хотел подарить розовую, но не нашел". Гарри же неожиданно получил кучу подарков: флейту от Хагрида, свитер и коробку конфет от миссис Уизли и даже мелкую монетку от Дурслей. Хотя, конечно, хитом сезона стала мантия-невидимка, присланная Поттеру от некоего "знакомого отца" с пожеланием использовать ее с умом.
  
  
   Начало каникул. Платформа в Хогсмиде, Хогвартс Экспресс, Вокзал "Кингс-Кросс", Лондон, Хогвартс
  
   - Гарри, а мы думали, что ты в Хогвартсе на каникулы остаешься. - Перси как староста факультета старался знать все обо всех, и, в случае чего, немедленно пресекать.
   - Да, остаюсь... Просто... - Гарри посмотрел на Эрика и Рона, стоящих рядом с ним на платформе.
   - Просто у нас есть дела в Лондоне, мы быстренько рррраз! Туда и обратно. - Взял инициативу в свои руки Эрик. - Если хочешь, можешь спросить у профессора МакГонагл, мы от нее разрешение уже получили на нас троих. Гарри едет по делам, а мы с ним прокатимся за компанию.
   И друзья загрузились в купе к Гермионе, которая отправлялась на каникулах домой.
   - Почему ты не сказал Перси, что мы едем в больницу Святого Мунго исправлять Гарри зрение? - спросил Рон.
   - Перси-то я сказал бы, но вокруг было подозрительно много лишних ушей... - Эрик вытащил из чехла гитару и пристроился прямо на столике, чем вызвал некоторое неудовольствие Гермионы, собиравшейся было разложить там стопку книг и кучу пергаментов. - В Хогвартсе нас никому не достать, а в Лондоне вариантов больше. Нет уж, пусть лучше никто не знает. Береженого Мерлин бережет, а не береженого - дементор стережет.
  
  
   Драко в сопровождении бегемотистого Гойла и высокого тощего Забини заглянул в открытые двери купе. Вопреки ожиданиям некоторых, Крэбба поблизости так и не оказалось. Слизеринец открыл было рот, чтобы отпустить очередную не очень умную колкость, но Эрик успел перехватить инициативу.
   - Малфой, проходишь мимо - так проходи, не задерживайся. Будь умничкой, не вводи в искушение, ведь за мордобой на каникулах мне даже слова плохого никто не скажет... Так что шевели булками, зельевар тысячелетия.
   Со всех сторон донеслись радостные смешки - конечно же, двери большинства купе были открыты, и сейчас гриффиндорцы-первогодки, подозрительно организованно набившиеся в вагон при отправлении, все прекрасно слышали. Почему бы не выглянуть в коридор и не поглядеть на очередной позор слизеринского выпендрежника?
   Драко и его парочка прихлебателей неожиданно обнаружили себя в окружении двух десятков улыбающихся гриффиндорцев и начали резво проталкиваться вон из вагона. Вслед им послышались первые аккорды новой песни, которую начал играть Эрик.
  
   Я уличный пес. Подвал, в котором я рос,
   Бывал со мною часто жесток.
   Учил быть первым всегда от ушей до хвоста,
   И ненавидеть хозяйский свисток.
   Мой первый педагог
   Отдавал мне все, что мог -
   Он был героем уличных драк,
   Он твердил, что только тот
   Побеждает, в ком живет
   Блюз бродячих собак.
  
   Удача за нас, мы уберем их на раз!
   И это, без сомнения, факт!
   Нам дышится в такт, и ускоряет наш шаг
   Блюз бродячих собак.
  
   Я не считал своих врагов,
   Я не боялся их клыков,
   Я не умел ходить с поджатым хвостом.
   И из всего, что в жизни есть,
   Ценилась верность и честь,
   А все остальное - потом.
   И в каждом новом бою,
   В борьбе за шкуру свою,
   Со мною были друзья, это факт!
   Мы свято верили в то,
   Что не забудет никто
   Блюз бродячих собак... [10]
  
  
   На платформе "девять и три четверти" снова было людно. Ученики, разом высыпавшие из вагонов, и встречающие их родители так и сновали по перрону туда-сюда, и друзьям приходилось иногда протискиваться или проталкиваться мимо.
   - Так-так... Мистер Поттер, как я погляжу... - Франтоватый блондин в дорогом старомодном костюме преградил дорогу четверке гриффиндорцев. - А это, наверное, с вами Морган, Уизли и Грейнджер. Как же, как же... Мой сын мне много рассказывал о вас.
   - Не сомневаюсь, мистер Малфой. - Эрик, в отличие от своих друзей нисколько не растерялся. - Драко относится к тому типу людей, которые предпочитают скрывать свои ошибки за многочисленными оправданиями. А сейчас прошу нас простить, но мы спешим. Доброго вам дня.
   И Эрик, подхватив под руки Гарри и Гермиону, устремился к выходу с платформы. За ними, периодически оглядываясь, семенил Рон.
   Взгляд Драко, направленный в спину Эрика, был полон ненависти, а вот Люциус Малфой смотрел вслед гриффиндорцам скорее задумчиво и оценивающе...
  
  
   Сам по себе визит в больницу Святого Мунго Гарри не впечатлил - ничего, в общем-то, особенного. Это даже больше походило не на больницу, а на старомодный офис, оформленный в стиле пятидесятых. Хотя, надо сказать, в этом самом "офисе" их оперативно встретили, выдали стандартную порцию охов и вздохов по поводу "мальчика-который-выжил" и быстро проводили к "специалисту". Сама процедура излечения была до крайности обыденна: точно такой же тест, как и тот, что Гарри проходил, когда ему выписывали очки, потом врач, выглядевший как любой другой волшебник (мантия, палочка - что еще нужно?) посветил чем-то ему в глаза, дал выпить странно пахнущую настойку и один раз взмахнул палочкой. После чего мальчик обнаружил, что стал видеть без очков гораздо лучше. Стоимость процедуры, включая "консультацию" составила меньше сотни галеонов, что было уж совсем смешно по сравнению с теми грудами монет, которые Гарри видел в своем сейфе, причем в качестве оплаты вполне приняли расписку, в которой "податель сего может получить указанную (цифрами и прописью) сумму из личного сейфа Поттера Г., подпись, дата". Короче говоря, если бы Гарри попал сюда летом, он бы несомненно впечатлился, но после Хогвартса больница выглядела бледновато.
   Гораздо лучшее впечатление оставила машина, на которой они ехали в больницу, а оттуда - в Дырявый Котел, где должны были переночевать. Черная старомодная тачка смотрелась довольно неплохо, внутри ожидаемо оказалась вместительней, чем можно было бы подумать по ее виду, а еще Эрик сказал что, это "настоящий Ролс-Ройс Фантом пятой модели, на точно таком же тридцать лет возили Папу Римского". Гарри не очень хорошо помнил, чей это там папа, а Рон и вовсе об этом ничего не знал, но звучало это здорово.
   На следующий день та же машина забрала мальчишек из Дырявого Котла на вокзал "Кингс-Кросс", а ставший уже знакомым паровозик отвез практически пустой состав обратно в Хогвартс. Но только вернувшись обратно в волшебную школу Гарри почувствовал, что он наконец-то дома.
  
  
   Каникулы. Около часа ночи. Зеркало Ениалеж
  
   Рон застыл перед зеркалом, зачарованно вглядываясь в него.
   - Только посмотри на меня! -- воскликнул он.
   - Ты видишь вокруг себя родителей и братьев? - спросил Гарри.
   - Нет, я один. Но я другой... повзрослевший... И... И я первый ученик школы!
   - Что? - недоуменно переспросил Гарри.
   - Я... У меня на груди значок - такой же, какой был у Билла, когда он стал лучшим учеником Хогвартса. И у меня в руках Кубок победителя соревнования между факультетами и ещё Кубок школы по квиддичу. Я ещё и капитан сборной, представляешь!
   Рон с трудом оторвал глаза от так восхитившей его картины и взволнованно посмотрел на Гарри.
   - Как вы думаете, зеркало показывает будущее? -- В голосе Рона звучала надежда.
   - Не может быть! - горячо возразил Гарри. - Вся моя семья давно умерла. Причём тут будущее?
   - Это точно. Думаю, к будущему это зеркало не имеет никакого отношения. - Эрик, казалось, не разделял повышенного энтузиазма своих товарищей. - Я бы скорее предположил, что зеркало показывает то, чего бы нам хотелось. Или, может быть, то, чего нам не хватает... Наши желания, понимаете?
   - То есть ты считаешь, что я?.. - Рон был несколько ошарашен услышанным.
   - Я бы не удивился, увидь ты там себя Министром Магии или капитаном сборной Великобритании по квиддичу после победы на кубке мира.
   - Министром Магии? - Рон стоял, как громом пораженный. Эта мысль раньше не приходила ему в голову, но была заманчивой, чего греха таить... Хотя и мысль о капитане национальной сборной по квиддичу мальчику тоже понравилась.
   - А ты, Эрик? Хочешь посмотреть? Интересно, что увидишь ты? - Гарри отпихнул от зеркала на время выпавшего из реальности Уизли.
   - Посмотреть? Да уж, когда такая возможность еще представится... - Эрик подошел к зеркалу и вгляделся в что-то, видимое только ему одному, постоял секунд десять и отвел взгляд.
   - Ну, что ты увидел? - в Гарри боролись два желания. С одной стороны, ему хотелось растолкать всех и смотреть, смотреть в зеркало самому, на себя и своих родителей. С другой... Что-то было в этом неправильное. Что-то мешало, как соринка в глазу. А еще ему хотелось узнать, что там такое увидел Морган.
   - Боюсь, что все не очень весело. - Эрик уже сидел с задумчивым видом на одной из парт, отвернувшись от волшебного стекла и подперев кулаком левой руки подбородок. В правой он крутил между пальцев волшебную палочку. - Если совсем просто - то я видел нас. Себя, вас двоих, Гермиону, наших... всех, по-моему. Еще кучу знакомых с других факультетов... Все постарше, курсе на четвертом-пятом я думаю.
   - И?.. - Гарри было не очень понятно, что в этом такого необычного. Какое же это заветное желание?
   - И? Ты действительно хочешь узнать? Я видел, что мы победили в войне. И все наши остались живы.
  
  
   Мальчишки уходили из класса с зеркалом молча.
   На прощанье Гарри бросил последний взгляд на волшебное стекло, чтобы увидеть своих родителей еще раз. После лечения, исправившего ему зрение, Гарри больше не носил очков, и сходство с отцом уже не так бросалось в глаза, но все равно увидеть его было приятно. Что уж говорить о маме...
  
  
   Конец февраля. Хижина Хагрида
  
   - Хагрид! Что это?! - воскликнул Гарри.
   Ответ не требовался - он уже знал, что это. В самом центре пламени, прямо под висящим над огнём чайником, лежало огромное чёрное яйцо.
   - А... это... - Хагрид нервно подёргал себя за бороду. - Ну... это...
   - Где ты его взял, Хагрид? - поинтересовался Рон, встав перед камином на колени и внимательно рассматривая яйцо. - Ведь оно, должно быть, стоит целую кучу денег.
   - Да выиграл я его, - признался Хагрид. - Вчера вечером и выиграл. Пошёл вниз, в деревню, посидел там... ну... выпил. А тут незнакомец какой-то, в карты ему сыграть охота. Хотя, если по правде, так он... э-э... даже рад был, что яйцо проиграл, - видать, сам не знал, куда его девать-то.
   - Хагрид, а ты незнакомца разглядел хорошо? - Эрик явно насторожился.
   - Ну, ээээ... Не то чтобы очень. - Лесничий был явно смущен. - Он в плаще с капюшоном был.
   - То есть ты выпил, играл весь вечер неизвестно с кем, выиграл дорогущее яйцо дракона, а незнакомец был рад его проиграть? - Продолжал допытываться Эрик. - Хагрид, ты случайно этому... незнакомцу... про Пушка не рассказывал?
   - Ну да, болтали мы с ним, и про Пушка... тоже... - Лесничий неожиданно замер с открытым ртом.
  
  
   - А что ты будешь делать, когда из него вылупится дракон? -- поинтересовалась Гермиона.
   - Ну, я тут читаю кое-что. - Хагрид вытащил из-под подушки толстенную книгу. - Вот в библиотеке взял -"Разведение драконов для удовольствия и выгоды". Старовата, конечно, но там всё про это есть. Яйцо в огне надо держать, вот как! Потому что драконихи на яйца огнём дышат, согревают их так. А когда он... ну... вылупится, надо ему раз в полчаса ковшик цыплячьей крови давать и... э-э... бренди ещё туда доливать надо. А вон смотрите - это как яйца распознавать. Это, что у меня - это норвежского горбатого, редкая штука, так вот.
   Хагрид явно был очень доволен собой, но Гермиона его радости не разделяла.
   - Хагрид, ты ведь живёшь в деревянном доме, - трагическим голосом произнесла она.
   - Ну да, в деревянном... - Лесничий слушал Гермиону в полуха, помешивая кочергой дрова в огне.
   - Скажи ка, а норвержский горбатый - он большой вырастает? Крупнее твоего дома? - Поинтересовался Эрик.
   - Ну да, не то чтобы крупнее, дом-то повыше будет, но в длину он вымахает огого... - на вопросы о драконе Хагрид отвечал охотно.
   - То есть рано или поздно дракончик подрастет и либо сожжет твой дом, либо развалит его изнутри, да?
   - Да, наверное... Что?!! - До лесничего только сейчас дошел смысл всех вопросов.
   - То есть вечно прятать ты дракона не можешь, это ты понимаешь... А знаешь ли ты, Хагрид, что за незаконное разведение драконов тебя посадят в Азкабан?
   При слове "Азкабан" лесничий выронил кочергу и даже на время забыл про вожделенное яйцо.
  
  
   Письмо, полученное Роном Уизли в начале марта
  
   Дорогой Рон!
   Как у тебя дела? Спасибо за письмо. Я буду счастлив взять норвежского горбатого дракона. Но доставить его сюда будет непросто. Я думаю, лучше всего будет переслать его с моими друзьями, которые прилетят навестить меня на следующей неделе. Проблема в том, что никто не должен видеть, как они перевозят дракона, -- ведь это незаконно.
   Будет идеально, если вы сможете привести дракона на самую высокую башню замка Хогвартс в будущую субботу в полночь. Тогда они успеют добраться до Румынии до наступления утра.
   Пришли мне ответ как можно быстрее.
   С любовью, Чарли
  
  
   Через два дня, неподалеку от хижины Хагрида
  
   - Вы видели, видели, как Малфой драпал? - Рон, похоже, был счастлив и аж подпрыгивал от возбуждения.
   - А чего это за ним Клык погнался? - Эрик и Гермиона тоже наблюдали эту прекрасную картину, подходя к хижине лесничего.
   - Ну, Хагрид сказал, что кто-то заглядывал в окно, а потом убежал. Наверное Клыку это не понравилось.
   - То есть ты хочешь сказать, что Драко заглядывал в окно и мог увидеть дракона? - Гермионе эта мысль явно пришлась не по вкусу.
   - Надо что-то делать. - Гарри был с ней согласен. - Если Малфой все расскажет - Хагрида уволят, или еще чего похуже сделают...
   - Надо написать Чарли еще раз, пусть забирают дракона сразу от Хагрида, это место даже более уединенное чем вершина башни, а нам не придется никуда тащить кусающееся огнедышащее чудовище. - Эрик как обычно занялся планированием и сглаживанием углов. - Рон, в твоем письме не написано, как зовут друзей Чарли? Можно ли сразу им сову послать?
   Некоторое время Рон копался по карманам, искал в сумке и листал книги, которые у него были с собой, но письма так и не обнаружил.
   - Тааак... То есть нам теперь надо исходить из самого худшего варианта... Что письмо кто-то нашел или стащил, может быть даже Малфой, и теперь нас могут засветить в любой момент. Почему ты не приглядывал за письмом, в котором говориться о драконе, как следует?
   Казалось, Рон готов был провалиться сквозь землю.
   - Ты что-то предлагаешь? У тебя есть план? - Хагриду и всей затее грозила серьезная опасность, и Гарри был готов уцепиться за соломинку.
   - Есть ли у меня план?.. У меня всегда есть план. - Эрик снова выглядел задумчивым. - Значит вот как мы поступим. В случае чего - говорить за всех буду я. А сейчас, Рон, ты возмешь перо и бумагу и напишешь Чарли вот что...
  
  
   Воскресенье, середина марта. Кабинет Минервы МакГонагл
  
   Профессор МакГонагл была практически в ярости.
   Перед ней стояли четверо гриффиндорцев: очень серьезный Гарри, изрядно напуганный Рон, опасающаяся чего-то Гермиона и безмятежно спокойный Эрик.
   - Вчера ночью я поймала Драко Малфоя около зала трофеев, и он сказал мне что шел выслеживать вас! Что ночью вы должны потащить дракона на вершину астрономической башни! Дракона! Я хочу знать, что это значит?!
   При упоминании пойманного Малфоя лицо Рона озарила радостная улыбка, но он тут же справился со своими чувствами и снова уткнулся взглядом в пол.
   - Простите, мэм, но мы вчера вечером не выходили из гостиной. Если хотите - спросите у нашего старосты Персиваля, мы его видели, значит и он нас тоже мог запомнить. Мы просидели до полуночи, может даже чуть дольше, за домашними заданиями и разошлись спать. - Эрик отвечал так спокойно, как будто его ничего не беспокоило. - Мы не выходили из гостиной ни вечером ни ночью, и уж точно не таскали никакого дракона на вершину какой-нибудь башни.
   - Кажется, я понимаю, что происходит, - произнесла профессор МакГонагалл. - Не надо быть гением, чтобы догадаться. Вы скормили Драко Малфою идиотскую историю про дракона, рассчитывая, что он посреди ночи выйдет из спальни и наткнётся на кого-то из преподавателей. Что ж, я уже его поймала. Видимо, вы полагаете, что это смешно?
   - Мы не скармливали Драко никаких историй, мэм. - Эрик был все еще совершенно спокоен. - Просто я недавно заметил, что у меня стали пропадать мои записи после того, как я оставлял их без присмотра в библиотеке. И тогда я написал на бумажке несколько строчек про дракона и оставил там же на время, пока ходил между стеллажей. И эта бумажка тоже пропала.
   - Мистер Морган, вы должны были рассказать об этом учителям!
   - У меня не было доказательств. Мне сказали бы, что я сам потерял свои записи. Или что может быть их таскал Пивз. Нет, единственный вариант был - подложить что-то интересное и посмотреть, кто проявит себя.
   - Это омерзительно! - профессор МакГонагалл была очень, очень рассержена. - Вы спровоцировали ученика на нарушение правил!
   - Ничего подобного, мэм. Нормальный соблюдающий правила ученик никогда не украл бы чужие записи. Нормальный соблюдающий правила ученик никогда не полез бы ночью ловить нарушителей сам, а рассказал бы все учителям или старостам. Не так ли? Так что Малфой сам виноват. Кстати, до ваших слов я даже не знал, что это именно он он взял бумажку.
   - Вы будете наказаны, мистер Морган! - В словах Эрика был определенный смысл, но идти на попятный Минерва МакГонагл не могла, тем более что она чувствовала - что-то тут нечисто, хоть и не могла этого доказать.
   - Простите, мэм, не могли бы вы уточнить, какой пункт школьных правил я нарушил? - Морган разговаривал уже гораздо более серьезным тоном. - Просто я считал, что все запрещенные действия перечислены в них и хотел бы уточнить пункт нарушения, чтобы впредь такого не повторилось. В конце концов только от профессора Снейпа можно ожидать снятия баллов просто так, без причины...
   - Вы хотите обсудить правомерность наказаний, налагаемых учителями?!
   - Ни в коем случае, мэм. Я надеюсь только услышать, какой пункт школьных правил я нарушил, чтобы впредь избежать подобного. Я оставил листок бумаги, придавив его своим учебником, на столе в библиотеке и отошел на минуту. В чем моя вина?
   Профессор вспомнила, как всего пол года назад Эрик с точно таким же выражением лица стоял над тушкой тролля. Да он же просто абсолютно уверен в своей правоте, поняла МакГонагл. Снять баллы? Наказать? Чем это поможет? Тем более, что в его словах была доля истины, была, чего уж там скрывать. И насчет того, что нормальный ученик не стал бы таскать чужие вещи и бродить ночью по школе, ловя нарушителей, и насчет того, что в правилах школы не было пункта "не пиши на бумаге о драконах" и "не оставляй листок бумаги без присмотра". Но и совсем без наказания подобные действия оставить было невозможно. Надо было устроить что-то такое необычное, что мальчишка запомнит надолго. А баллы снимать, действительно, похоже не за что. Все-таки у Минервы МакГонагл было очень развито чувство справедливости, да и упоминание Снейпа попало не в бровь, а в глаз.
   - Итак, мистер Морган, я приняла решение. Вы понесете наказание за провокацию другого ученика. Но поскольку в школьных правилах нет такого пункта, баллы я снимать с Гриффиндора я, так уж и быть, не буду, это было бы несправедливо по отношению к тем, кто ничего не знал о вашей выходке. Подробнее о наказании вам будет сообщено позднее. Мистер Малфой также понесет наказание, если вам это интересно.
   Остальные трое гриффиндорцев ощутимо выдохнули. Рону было немного стыдно, а еще он радовался, что поганцу Драко тоже достанется. Гермиона, увидевшая МакГонагл в бешенстве, серьезно опасалась, что Эрика могут выгнать из школы, но вмешаться значило сломать план мальчишки и "толкнуть его под руку", а в том, что он обычно хорошо знает что делает, девочка уже убедилась. Ну и еще она серьезно опасалась снятия баллов, конечно же, но и тут пронесло... А Гарри всерьез грызла совесть. Защищая Хагрида, защищая Рона, да вообще всех их, Эрик взял вину на себя. И теперь профессор МакГонагл задумала что-то особенное, уж очень она разозлилась, а они останутся в стороне? Да это просто не честно! И, сам не очень понимая, что он делает, Гарри шагнул вперед.
   - Профессор, я тоже виноват в том, что случилось! Считаю, что вам надо наказать и меня.
   Рядом с ним вперед шагнула Гермиона.
   - Я согласна с Гарри. Наказание должно быть общим!
   Через две секунды тяжелой внутренней борьбы Рон тоже сделал шаг вперед.
   - Меня тоже... наказывайте. - сказал он, уставившись в пол, и хлюпнул носом.
   На лице Минервы МакГонагл промелькнул след хорошо скрытой улыбки и гордости за своих учеников. Несмотря на то, что они что-то нарушили, их действия порадовали ее. Она жестом отправила учеников на выход и задумалась. Теперь нужно было придумать что-то запоминающееся...
  
  
   Четверка гриффиндорцев шла по коридорам Хогвартса молча. Наконец, отойдя на приличное расстояние от кабинета декана Гриффиндора, Эрик не выдержал.
   - Это было довольно глупо, вот что я вам скажу. Какой смысл одному брать вину на себя, если потом наказывают всех? - Эрик помолчал и добавил. - Но это было круто.
  
  
   Наказание. Поход в Запретный Лес
  
   - Вон смотрите... пятна на земле видите? - обратился к ним Хагрид. - Серебряные такие, светящиеся? Это кровь единорога, так вот. Где-то там единорог бродит, которого кто-то серьёзно поранил. Уже второй раз за неделю такое. Я в среду одного нашёл, мёртвого уже. А этот жив ещё, и надо нам с вами его найти, беднягу. Помочь или добить, если вылечить нельзя.
   - А если то, что ранило единорога, найдёт нас? - Малфой от страха если и не постукивал зубами, то был близок к этому.
   - Нет в лесу никого такого, кто б вам зло причинил, если вы со мной да с Клыком сюда пришли, - заверил Хагрид. - С тропинки не сходите - тогда нормально всё будет. Ну, я так думаю. Сейчас на две группы разделимся и по следам пойдём... в разные стороны, потому как их тут... ну... куча целая, следов. И кровь повсюду. Он, должно быть, со вчерашней ночи тут шатается, единорог-то... а может, и с позавчерашней.
   Хагрид на несколько секунд задумался и продолжил.
   - Ну, значит, Гарри и Гермиона со мной пойдут, а ты, Малфой, и Эрик с Роном, значит, с Клыком будете. Если кто находит единорога, зелёные искры посылает, поняли? Палочки доставайте и потренируйтесь прямо сейчас... ага, вот так. А если кто в беду попадёт, тогда пусть красные искры посылает, мы сразу на помощь придём. Ну всё, поосторожнее будьте... а сейчас пошли, пора нам.
   - Я не пойду с собакой! - Малфой видимо вспомнил, как удирал от Клыка и решил держаться подальше от такой псины - а вдруг она злопамятная?
   - Ну, эта... - Хагрид задумался. С одной стороны, ему тут поручили покомандовать, с другой - не заставлять же этого мелкого гада. Нажалуется там, или еще чего... Хагрид до сих пор не любил всякие разные разборки, потому и стал лесничим - на природе от всего этого он был максимально далек.
   - Предлагаю замену. - вмешался Эрик. - Одна группа - Хагрид, Гермиона и Драко. Другая - Гарри, Рон, я и Клык. Герми, приглядишь за Хагридом?
   Девочка неуверенно кивнула. Сама мысль о том, что за громадным лесничим надо было приглядывать, казалась ей несколько... странной. С другой стороны, чего греха таить, с Хагридом ей было бы не так... неуютно. Слово "страшно" Гермиона для себя не произносила - чего тут бояться, в лесу-то? Подумаешь, темно...
  
  
   Вскоре тропа разделилась. Хагрид, Гермиона и Драко пошли налево, а вторая группа двинулась направо.
   - Значит так, предлагаю распределить обязанности. - Эрик был единственным в группе, кто, на первый взгляд, совершенно не боялся. - Как вам такой вариант: в случае чего я атакую, Рон следит за защитой, а Гарри в первую очередь пускает искры, а потом действует по обстановке.
   Мальчики согласно кивнули и даже слегка повеселели. Даже такая небольшая определенность придала им немного уверенности.
  
  
   Светящиеся пятна крови встречались все чаще, видимо у единорога больше не было сил бежать. Мальчишки прошли еще чуть-чуть вперед - и им открылся вид на поляну, залитую лунным светом. Ученики обогнули разлапистые ветви густого кустарника и увидели...
  
  
   На поляне лежит единорог, видимо уже мертвый. Около него, согнувшись, спиной к гриффиндорцам, сидит фигура в балахоне. Судя по издаваемым ей звукам и раскачивающейся верхней части туловища, похоже она питается. Мальчишки замирают и пятятся, но все портит Клык. Трусливая псина взвизгивает и ломится назад, в сторону опушки, повалив Рона и вырвав у него из руки поводок. Тварь резко оборачивается...
   - Секо! - Кричит Эрик, и три рубиновых луча бьют из его палочки прямо в бок и голову монстра.
   - Эрегуло! - и палочка Гарри выпускает сноп красных искр, пронзающий кроны деревьев, и распускающийся огненными цветами над лесом.
   Тварь резко отшатывается в сторону, схватившись за морду.
   Барахтается в стороне сбитый с ног Рон.
   - Бомбардо! - Снова кричит Эрик, монстр отпрыгивает в сторону закрываясь лапами, но это не помогает. Взрыв вспыхивает огненным цветком прямо перед его мордой. Тварь отлетает в сторону и, перекатившись, вскакивает на ноги. Быстро, очень быстро... И явно без особых повреждений.
   - Протего! - Гарри ставит щит, прикрывая всех троих.
   - Глациус! - Вновь атакует Эрик, но на этот раз монстр движется еще проворней, уворачивается и начинает приближатся к мальчикам хаотическими бросками вправо-влево.
   Рон все еще барахтается в траве, наступив себе на мантию.
   - Элиас!
   Эрик ставит щит, и мгновением позже тварь прыагет вперед, атакуя мальчиков и перепрыгивая луч "Ступефая" Гарри. Сминается защитная стена Протего, но защита от физических атак блокирует прыжок монстра и останавливает его в трех шагах от детей.
   - Инкарцеро! - Взмахивает палочкой Морган, но появившиеся веревки рвутся, замедляя тварь лишь на долю секунды.
   - Протего! - Гарри ставит новую защиту.
   Рон выхватывает палочку и поднимается на колени, но все еще не может толком сообразить, что происходит.
   Монстр стоит на расстоянии всего в несколько метров от учеников в луче лунного света, освещающего часть поляны сквозь прорехи в кронах. Он ростом с высокого взрослого человека, но сильно горбится. Когтистые лапы, слегка вытянутая морда, темная шерсть, рассеченная в трех местах, пятна на шкуре, серебристые от крови единорога, и темные, почти черные, от его собственной крови. Монстр взмахивает лапой, делает шаг вперед, но защита останавливает и этот удар, хотя на этом действие щитов и заканчивается. А мнговением позже мальчишки наносят удар в ответ.
   - Эверто Статум! - Эрик взмахивает палочкой, тварь отлетает назад и катится по земле.
   - Слипиус! - Выкрикивает сбоку Рон, и луч из его палочки упирается прямо в бок поднимающегося монстра, но не оказывает никакого эффекта.
   Мгновением позже Ступефай Гарри заставляет противника покачнуться.
   Серебряной рыбкой вспыхивает подброшенный вверх Эриком кинжал, а потом заклинание Ваддивази отправляет его прямо в морду монстра, но тот невероятно быстрым движением умудряется закрыться лапой. Вой боли и ярости пронзает воздух, почти неуловимое движение отправляет кинжал, вырванный из раны, далеко в кусты.
   - Элиас! - Гарри на всякий случай ставит еще одну защиту.
   - Инкарцеро! - Рон наконец-то справляется с мантией, палочкой и паникой, веревки вновь опутывают тварь, но та снова рвет их, правда тратит на это уже почти целую секунду.
   - Бейте его разными заклинаниями! Вердимилиус! - И молния Эрика попадает в противника жиденьким электрическим разрядом, тот несколько раз дергается, но удерживается на ногах и отпрыгивает.
   - Инкарцеро! - пробует связать монстра уже Гарри, но промахивается, а Рон неожиданно для самого себя поражает врага заклинанием Фурункулюс.
   - Тарранталегра! - Атакует Эрик и попадает в цель. Движения монстра становятся менее четкими, он отпрыгивает в сторону, а двойной Ступефай от Гарри и Рона проходит мимо.
   Расклад неуловимо меняется, мальчишки чувствуют себя немного увереннее. Видимо это ощущает и враг, потому что вместо очередной попытки атаковать он резко бросается в сторону кустов и скрывается в глубине леса.
   - Элиас! Все, парни, я пас. Больше ничего не могу... - Эрик ставит еще одну защиту, прислоняется спиной к стволу большого дуба и сползает на землю.
   Мальчишки опускаются рядом с ним, и тут с громким хлопком в центре поляны появляется сам Альбус Дамблдор.
  
  
   - Секо использовал ты, Эрик?
   - Я, сэр. А что прикажете делать? Бомбардо у него на щитах взрывается бестолку, веревки он рвет, от Ступефая толку ноль... Молния у меня слабенькая, Вердимилиус только недавно учить начал... Нечем его пробивать было. Вот Тарранталегра только прошла, прыти ему слегка поубавила. Да Рон еще порадовал, Фурункулюсом его достал. Зуб даю, этот монстр о-о-очень не рад будет... Похоже под конец боя мы ему щиты слегка повыбили, вот он и сбежал.
   При упоминании Фурункулюса лицо Дамблдора озарила улыбка, а Рон покраснел так, что это было заметно даже ночью.
  
  
   - Значит так, пока Дамблдор с Хагридом окучивают кентавров и решают что делать с единорогом, а Драко трясется в кустах и нас не слышит, подведем итоги. Герми, не сердись пожалуйста, что я попросил тебя идти с Хагридом. Просто в вашем отряде нужен был кто-то хорошо владеющий магией, а на Малфоя надежды не было. Теперь ты, Гарри. Молодец, реагировал хорошо, но Протего больше подходит против заклинаний, а тут у нас был монстр с когтями и зубами, полезнее было бы сразу ставить Элиас. Рон, прекрати куксится, тебя сбила собака, а когда ты очухался - вполне нормально себя вел... А Фурункулюс... Ты совсем не с той стороны на ситуацию смотришь. Представь, Тарранталегра пройдет у него минуты через две - заклинание пляски прикольное, но уж очень быстро разряжается, раны заживут за сутки, а прыщи, которые ты ему оставил - это без специального лечения довольно надолго... Тем более что ты как обычно заклинанием от души залепил, вложился по полной... Он у тебя будет месяц чесаться.
   Судя по виду Рона, утешения хоть и помогли, но не до конца, а перспектива того, что монстр будет чесаться еще месяц, вспоминая одного рыжего Уизли, наградившего его прыщами, мальчика не радовала совершенно.
   - Так, теперь вот еще что. Кажется, надо бы вам устроить пару тренировок по применению заклинаний на быстро движущиеся цели. А то у вас почти половина впустую уходила.
   - А почему Профессор спросил тебя про Секо? - Любознательность Гермионы снова вылезла на поверхность, несмотря на ночь, темень и Запретный Лес.
   - Ну, видишь ли... Секо - довольно специфическое заклинание. Оно пробивает большинство щитов, наносит довольно серьезные и болезненные раны, это удобно в бою, поэтому его часто применяли Пожиратели в Последнюю Магическую. Наверно из-за этого его иногда незаслуженно записывают в разряд Темных заклинаний, хотя на самом деле это не так, можете, вон, у Флитвика при случае спросить. А дедушка Дамблдор-то хорош! Отслеживал лес на ночь глядя, засек множество применений боевых заклинаний, в том числе "условно темное" Секо - и аппарировал к нам. И нет, я не буду вас ему учить, Рон, не делай такое лицо. Тем более что это заклинание довольно затратное энергетически...
   - И вот еще одно. Ребята, найдите пожалуйста мой кинжал. Он мне дорог как память, так сказать. Где-то в тех кустах он должен валяться. Совсем нет сил на Акцио...
  
  
   Одна из тренировок. Лекция Эрика
  
   - Почему я использую Бомбардо, а не Редукто? Ну, это связано с особенностями каждого заклинания, это уж кому как удобнее. Вообще существует масса заклинаний, напоминающих друг друга по эффекту, у которых похожих свойств гораздо больше, чем отличий. Например одних левитирующих чар больше десятка.
   - Редукто образует разрыв на поверхности предмета, в который попало. Бомбардо создает взрыв в той точке, в которой соприкоснулось с препятствием. Это, собственно, и определяет разницу.
   - С моей точки зрения, Бомбардо - более функциональное заклинание, но использовать его опаснее. И для себя, и для других. Поэтому использовать его надо или на дальнюю цель, или прикрыв себя и всех своих союзников щитом.
   - Вот смотрите, при атаке по щиту, если Редукто его пробивает - оно просто уничтожает щит, но разряжается на него, не вредя цели. Если не пробивает - просто ослабляет щит. Бомбардо, если не пробивает щит, создает взрыв на его внешней части и тоже ослабляет. А если пробивает - то взрывается с полной силой снаружи щита, и с уменьшенной - в ранее защищенной области.
   - Теперь представьте, что я промахнулся заклинанием Редукто. Что получится? Дырка в земле или в стене. А если я промахнусь, используя Бомбардо? Взрыв, иногда неподалеку от противника. И этот взрыв может моего врага отвлечь или забросать обломками.
   - Или например, враг прячется за углом. Что я могу с ним сделать с помощью Редукто? Да ничего. А заклинание Бомбардо, запущенное в видимую часть пола за углом, взорвется рядом с противником и может задеть его ударной волной или осколками.
   - С другой стороны, используя Бомбардо, надо очень внимательно следить, чтобы не зацепить постороннего и не сломать ничего лишнего. Одно Бомбардо в хранилище зелий Снейпа повергнет нашего "Бледного Ужаса" в жуткую ярость...
   - А вообще Бомбардо было первым заклинанием, которое у меня получилось... - Эрик мечтательно улыбался. - Ну, конечно, это не было именно Бомбардо, у меня и палочки-то тогда не было, но было очень похоже. Мне было пять, я играл в Трафальгарскую битву и мой флагман "Черный Принц" как раз вышел на дистанцию огня по четырехдеечному линкору "Санта Тринидад". И после слов "с правого борта - огонь!" по нашей комнате трофеев разметало модель испанского галеона... Родители сначала ругались, ух! А потом пришел дед, посмотрел так спокойно и сказал: "теперь ты знаешь, что бывает, когда ядро попадает в крюйт-камеру"...
  
  
   Разговор с Пенси и Невилом, гостиная Гриффиндора, около двух часов ночи
  
   - Значит так, дамы и господа, следите за рекламой. Показываю заклинание, создающее Круг Тишины. Захотите обсудить что-нибудь так, чтобы окружающие не слышали - очень рекомендую. А то в следующий раз вам может не повезти, и ваш разговор услышит кто-нибудь еще.
   - То есть, ты нам веришь?
   - Я верю, что вам что-то такое одновременно стукнуло в голову, а теперь я хочу с этим разобраться, мне интересно.
   - То есть, ты нас не выдашь?
   - Мисс Паркинсон, мне кажется, я довольно часто озвучивал свои принципы вслух. Гриффиндорцы своих не сдают.
   - Мы не...
   - Вы - гриффиндорцы. Волшебная шляпа распределила вас сюда, теперь терпите.
   - Значит, не выдашь, даже учитывая то, что ты нам не веришь?
   - Я вам не очень верю, это немного другое. Да и с чего вообще я вас должен выдавать? Вы же не сделали ничего плохого. И потом, я не думаю, что вы врете, просто можете ошибаться.
   - Но как тогда обьяснить?..
   - Невил, это Хогвартс. Волшебный, блин, замок, магическая цитадель, надежда и опора сверхъестественной Англии. Одна... Нет, хорошо, две хорошие галлюцинации - и готово. А уж проклятья какие бывают - закачаешься...
   - Но кому надо нас проклинать?
   - А вы против кого только что собирались идти камень воровать? Мало ли... Может это такой хитрый план.
   - То есть ты считаешь, что... с нами не все в порядке?
   - Я всего лишь учитываю такую возможность, пока у меня нет железных доказательств. Может вы правы. А может это хитрое проклятье, галлюцинация или какое-нибудь биполярное диссациативное расстройство, отягощенное сложнопротекающей расщепленной почесоточной шизофренией...
   - Эй, мы нормальные!
   - Все так говорят... А знаешь, какое количество настоящих психов не считает себя сумасшедшими?
  
  
   - Меня не было в фильме? - Казалось, Эрик был изрядно озадачен. - Разрази меня кирпич, да куда ж я тогда делся?
   - Угу, не было. - Кивнул Невил.
   - И в книге не было. Ни одного упоминания. - Пенси все еще смотрела на Эрика очень внимательно, будто в чем-то подозревая.
   - А вы оба были?
   - Ну... Да, можно и так сказать. - Замялся Невил. - Только... Пенси... Она на Слизерине училась.
   - А, ну это нормально... Так, а кто там у вас метлу Гарри на квиддиче заколдовывал?
   - Квиррел. Он и у нас...
   - Спасибо, я в курсе, собственными глазами видел, как он смотрел не отрываясь на нашего ловца и что-то бормотал.
   - Ну вот, там он тоже... - Похоже это относилось к тем вещам, которые Невил помнил неплохо. - А еще Квиррел носил тюрбан, а под тюрбаном на затылке у него жил дух Вол... Сам-знаешь-кого.
   - Мнэээ... Это звучит, как крутой бред. Дух? На затылке? Под тюрбаном? Ты уверен?
   - Ну... да.
   Невил посмотрел для подтверждения на Пенси, та кивнула. Эрик схватился за голову.
   - Кому-то надо было прекращать пить коньяк по утрам... - пробурчал мальчишка.
  
  
   - А тролля кто тогда победил? Снейп? Флитвик? Или тролля тоже не было?
   - А тролля победили Гарри и Рон. Вроде бы... - Невил был уже не очень уверен в подробностях.
   - Да, тролля победили Гарри и Рон. - В отличие от Невила, похоже, Пенси знала все значительно лучше. - Гарри прыгнул ему на спину, зацепился за шею и воткнул палочку в ноздрю, а Рон использовал заклинание Вингардиум Левиосса, выхватил из руки тролля дубинку и стукнул его самого по голове.
   - Ха! Рон - заклинанием? Левиоссой? Ха-ха-ха... Да он же только за два часа до того про это заклинание услышал... Охохо... - Эрика, похоже, серьезно пробило на смех, он отвалился на спинку кресла и держался за живот. - Не смешите мои тапочки, ха... Рон способен с первого раза правильно использовать заклинание?!.. На тролле?!.. Отобрать дубинку и треснуть по тыковке? Да вы знаете, с какой силой надо дернуть дубину из рук тролля, чтобы отнять ее? Левиоссой-то? А точно манипулировать с тяжелым предметом? Его ж мало активировать, его ж надо направлять... Да вы как-нибудь сами попробуйте... О-хо-хо... Не могу я так больше. А Гарри прыгнул троллю на спину и воткнул палочку в ноздрю? Ох, вы меня уморить решили, я вас понял... Тролль больше двенадцати футов роста, а в Потере и пяти нет. Какой там у нас рекорд по прыжкам в высоту для одиннадцатилетних?.. И потом - палочку в ноздрю - это стильно, конечно, спору нет. Наверное Гарри в фильме сильно боевой такой, драться любит? Палочкой в глаз троллю целился, но не попал?
   Пенси и Невил переглянулись. В глазах девочки была некоторая растерянность, а мальчишка вообще, казалось, ничего не понимал.
  
  
   - Так, ладно, зайдем с другой стороны. Будем действовать методом... Другим методом, короче говоря. - Эрик, похоже, был серьезно настроен докопаться до корня проблемы. - Сколько гриффиндорцев-первогодков вообще было упомянуто в ваших книгах и фильмах?
   - Ну, всего в классе было человек двадцать или тридцать... - Невил задумался. - И почему-то мне кажется, что на Зельеварении народу сидело поменьше, чем на Трансфигурации... И это, кстати, на два факультета, занятия-то совместные.
   - Поименно из мальчиков упомянуты Гарри, Рон, Невил, Симус и Дин. - Пенси была более конкретна.
   - А из девочек?
   - Из девочек - Гермиона, Парвати и Лаванда.
   - Прости пожалуйста, а куда делись остальные? Последний раз, когда я считал, первогодков на Гриффиндоре было двадцать четыре. [11]
   - Ну, ээээ... - Теперь и Пенси было нечего ответить.
  
  
   - Или я иду безымянным в массовке, или дедуля таки умудрился отправить меня в Дурмстранг... Грусть-печаль, не оставить мне следа в истории... - Теперь Эрик выглядел задумчивым.
   - А почему тебя хотели отправить в Дурмстранг?
   - Там дуэли между учениками разрешены, и вообще отношение немножко другое, пожестче... Дедуля спал и видел, как бы научить меня еще чему-нибудь боевому.
  
  
   - То есть вы говорите, что сначала нам надо будет обойти при помощи музыки собаку, потом отогнать огнем траву, поймать на метле нужный ключ, выиграть в волшебные шахматы и разгадать логическую загадку с зельями? И вы говорите, что это - защита, предназначенная для охраны Философского Камня от Того-Кого-Все-Бояться-До-Дрожи-В-Коленках?
   - Угу. - Невил кивнул.
   - Опутывающая травка, логическая загадка? Не слишком ли просто для одного из самых сильных волшебников современности?
   - А что, ты подозреваешь что-то другое? - Пенси скептически смотрела на Эрика.
   - Хорошо, перефразирую вопрос. Смотрите, наверняка на штурм "Цитадели Философского Камня" Гарри пойдет не один. В его команде есть шахматист Рон, логик-всезнайка Гермиона, боец-силовик, играющий, между прочим, на гитаре - ваш покорный слуга, а сам Гарри - отлично летает на метле и ловит мелкие предметы... Даже если не учитывать меня, вас случайно не начинают терзать смутные сомнения?
   Невил открыл рот. Пенси пришурилась, приподнимаясь с кресла.
   - Ты хочешь сказать, что вся эта защита...
   - Да. Ставлю галеон против дырявого кната - эта защита - вовсе не защита. На самом деле это полоса препятствий. Проверка на вшивость. Возможность попробовать свои силы и поверить в них. Все это - тренировка для Гарри и тех, кто пойдет с ним. Единственная серьезная линия обороны - это собачка Хагрида, но репоголовый лесник давным-давно слил Гарри секрет прохода при помощи музыки... А еще подарил ему на Рождество... внимание, барабанная дробь... дудку! Весело, не правда ли?
  
  
   Конец марта, гостиная Гриффиндора
  
   Эрик сидел на своем любимом месте у камина и отчаянно черкал что-то на большом листе пергамента.
   - О, домашнее задание? По какому предмету? - Гермиона плюхнулась на соседнее кресло и начала выкладывать на столик один за другим большую стопку учебников и другой "полезной литературы", чернильницу, набор перьев, пачку пергаментов с записями и без и несколько блокнотов. С тех пор, как ей подарили на Рождество сумку "внутри больше чем снаружи", девочка, кажется, вообще всегда действовала по принципу "все свое ношу с собой".
   - Это не домашка. Это я пытаюсь рассчитать факультетские баллы на конец года с учетом возможного разброса баллов за предстоящие матчи по квиддичу.
   - О, квиддич, что там про квиддич? - Услышав знакомое и такое милое сердцу слово, Рон с радостью забросил все попытки выдавить из пальца еще шесть дюймов эссе по Травологии и прискакал стрекозлом. За ним подтянулся и Гарри, хотя, к чести его надо сказать, что среагировал он больше на сборище друзей, чем на желание подзабить на задания.
   - Квиддич, о мой рыжий друг, очень даже причем, когда мы говорим о соревновании факультетов. - Эрик и сам, похоже, был непрочь отвлечься и поболтать. - Меня всегда умиляло, что как правило в соревновании факультатов квиддич приносит баллов несколько больше, чем даже вся учеба за год. Нам с такой командой, конечно, грех жаловаться, но все равно забавно. Короче говоря, я решил взять наши баллы, вычесть из них счет за пинание и ловлю мячиков, попытаться спрогнозировать, сколько их там накапает еще за учебу до экзаменов - и прикинуть, как там с нашими перспективами по поводу кубка.
   - А что там с нашими баллами? Мы же на первом месте сейчас? - Рон искренне радовался, что Гриффиндор обогнал остальные факультеты, и уже мысленно перекрасил Главный Зал в красно-золотые цвета.
   - А с баллами у нас все довольно неплохо, но есть нюансы. - Эрик ткнул пальцем в исписанный и исчерканный лист пергамента. - Сейчас, по результатам учебы и матчей, мы на первом месте, и обгоняем Слизерин аж на двести баллов, а остальные отстают еще немного. Но это, как я сказал, учитывая две победы, пока что все команды сыграли по два матча, и оба раза выиграли только мы. Короче говоря, если исключить баллы за квиддич, на первом месте прочно оказывается Равенкло, что, в общем-то, не очень удивительно...
   Гарри слушал внимательно, Рон - несколько удивленно, концепция исключения, добавления и всяческого жонглирования баллами давалась ему с небольшим трудом, а Гермиона слегка нахмурилась. Как бы она не старалась заработать побольше хороших оценок, при раскладе "факультет на факультет" ученики Равенкло заслужили больше, просто потому, что в среднем вкалывали успешнее остальных. Ах если бы все пахали, как она... Ладно, будем реалистами, если бы было поменьше таких разгильдяев, как Рон... Эх, мечты, мечты.
   Тем временем Эрик продолжал:
   - Короче говоря, я попытался спрогнозировать, сколько и какому факультету принесут два последних месяца учебы. просто пропорционально прикинул... Вот только ума не приложу, как экзамены оценить... Потерпи, Рон, уже перехожу обратно к квиддичу. Так вот, предстоят еще два матча: "Гриффиндор-Равенкло" и "Слизерин-Хафлпафф". Слизни гнули барсуков три последних года подряд без особых усилий, думаю выиграют именно они. Равенкло последнее время играет не очень, шансы у нас, мне кажется, отличные, особенно учитывая способности Гарри...
   Гарри чуть не покраснел. В отличие от Рона, протрындевшего ему все уши восторгами по поводу игры в квиддич, Эрик за подобные вещи хвалил довольно редко.
   - Так вот, с учетом квиддича нас волнует на самом деле только один конкурент, Слизерин, остальные сильно позади. Ну я и прикинул... - Эрик начал снова что-то чиркать в своих записях. Остальные слушали его очень внимательно, победить мерзких змей хотелось всем.
   - Вот, трам-парам-пам-пам, если все идет хорошо, мы обгоняем слизней примерно на те же 200 очков. Ну чуть больше выходит у меня, но если учесть, что погрешность... Ладно, Рон, не морщись, постараюсь попроще, самую выжимку. Герми, не дуйся, если хочешь, я тебе потом все свои записи покажу, сама посмотришь... Вернемся к нашим баранам. Короче, в идеальном варианте, который довольно вероятен, Гриффиндор берет кубок школы. Если все плохо и слизни выиграли, а мы проиграли - мы все еще впереди, примерно очков на 50. То есть, в этом случае одно зверское нарушение - и проф МакГи карающей дланью может собственноручно зарубить свою же мечту. Поясняю, то, что мы без особых проблем вышли из той истории с Хагридом...
   Гриффиндорцы переглянулись. То, что декан факультета так и не сняла с них баллов, можно было отнести только на счет того, что они четко придерживались плана. Да и то по грани прошли, прямо скажем. Между тем, Эрик продолжил:
   - И тут я подумал, что может случиться еще плохого с нашим квиддичем? И придумал. Матч могут... отменить. Например, если один из игроков не сможет играть, а замены не будет. Значит мы не получим даже того полтинника за проигрыш, на который я рассчитывал. Мы получаем ровно ноль, как и команда нашего соперника - Равенкло... Но нам ведь не с Равенкло надо бороться за первое место! Если матч отменяют, то мы обгоняем слизней всего баллов на 10 по моим рассчетам, но на такую сумму я могу запросто ошибиться! Да что там ошибиться, Снейп один раз Гринграсс похвалит на уроке - и плакало наше преимущество!
  
  
   - Значит, нам надо: первое - постараться не вляпаться на снятие баллов. Второе - вести себя аккуратнее, чтобы не загреметь в больничку. И третье - я бы лично капнул на мозги Вуду, чтобы он хоть как-нибудь приготовил замену для существующих игроков. Хоть какую-нибудь замену... Чтобы мы не ноль за отмену матча получили, а хоть 3-4 мяча в ворота закинули.
  
  
   Ночь с субботы (11 апреля) на воскресенье. Восточное крыло, Гостиная Гриффиндора
  
   Четверо гриффиндорцев тихонечко крались по четвертому этажу в сторону Восточной башни. Они двигались без единого проблеска света, вдоль стен, перемещаясь от ниши к нише, иногда разом останавливаясь и прислушиваясь. Внезапно один из них подал знак, и все четверо замерли. После нескольких команд двое выскочили за угол и двойное Глациус! улетело во тьму. Все четверо рванули туда, откуда донесся звук упавших тел. Из темноты дважды донеслось Мобиликорпус!, и группа вернулась на прерванный путь, только теперь рядом с ними в воздухе парили еще два тела, а один из четверых нес в руках две новые сумки и несколько предметов.
   К счастью, Полная Дама не покинула свой пост в столь поздний час, и вскоре вся группа уже сидела в гостиной Гриффиндора у одного из каминов.
  
  
   - Это становится забавной традицией. - Эрик закончил задумчиво разглядывать близнецов Уизли, примотанных к креслам, и теперь пристально осматривал гостиную и лестницы, уходящие к спальням.
   Гарри без подсказок вспомнил, что надо бы установить Круг Тишины, но понял, что Гермиона успела первой. Рон же просто сидел в кресле напротив братьев и глубокомысленно морщил лоб.
   - Ничего не знаем, ничего не делали. Ты понимаешь что-нибудь, брат мой Фред?
   - Ничего не понимаю, брат мой Джордж. Идем себе спокойно, никого не трогаем...
   - И тут хрясь! Бац! И мы связаны. Это конечно была неплохая шутка...
   - Но теперь можно нас уже и развязать, наши милые, но суровые малыши.
   - Да ладно вам... - Эрик развалился в кресле, закинув ногу на подлокотник. - Вы за нами шли как по ниточке от самой Северной башни. Мы на пятый этаж, и вы на пятый. Мы крюк по четвертому - и вы за нами. Мы остановимся - и вы замираете. И зачем только себе дорожку подсвечивали... На том ведь и спалились. У меня всего лишь два вопроса. Как? И зачем?
   - Ничего не знаем. Вышли погулять...
   - Подышать свежим воздухом...
   - Филча услышали, свернули...
   - Потом от Пивза прятались...
   - И тут каааааак хрясь! Бум! Бац!
   - И мы уже здесь.
   - Бедный Рон, как ты с ними живешь столько лет. Я бы не выдержала на вторую неделю. - Гермиона тоже плюхнулась в кресло и глубокомысленно продолжила. - Или даже на второй день...
   - Сам себе поражаюсь. Я, наверное, очень терпеливый. Они, конечно, прикольные... Но все равно мне иногда хочется их прибить.
   Гарри между тем вертел в руках вещи, что они подобрали после того, как заморозили близнецов. Обе палочки, сложенный в несколько раз кусок пергамента и последняя версия навозной бомбы, испытанная двойняшками на прошлой неделе, уже перекочевали на журнальный столик, а теперь Поттер разглядывал странную полупрозрачную банку, залитую маслянистой жидкостью, с зеленой жабообразной тварью внутри.
   Внезапно в голову Эрика пришла какая-то мысль, он вскочил с кресла и поднял с журнального столика пергамент. От его внимания не укрылось, как при этом одновременно дернулись оба братца Уизли.
   - Гарри, забудь про жабу, это липа. Отвлекающий маневр. Лучше посмотрите все сюда, я вам сейчас один фокус покажу. - Мальчик повернулся к близнецам, ткнул палочкой в пергамент и спросил: - Парни, это ведь то, о чем я думаю?
   - О чем это он, братец Фред?
   - Понятия не имею, братец Джордж.
   - Ну ладно, без рыжих обойдемся... - Эрик развернул пергамент, ткнул палочкой примерно в середину и задумался:
   - Как это там было, надо бы вспомнить... Обещаю... Нет, кажется, клянусь... Во! Торжественно клянусь, что замышляю шалость... И только шалость!
   От места, где палочка коснулась бумаги, на пергаменте стали расползаться чернильные пятна. Вскоре они сложились в слова: "Господа Лунатик, Бродяга, Сохатый и Хвост с гордостью представляют своё новейшее изобретение - КАРТУ МАРОДЁРОВ". Слова расплылись, вновь чернильные пятна поползли по пергаменту, постепенно складываясь в очертания карты замка. В самом центре пергамента была изображена гостиная Гриффиндора с россыпью точек, к каждой из которых тоненькой ниточкой был привязан флажок с именем и фамилией.
   - Ого!..
   - Гляньте, а тут мое имя!
   - А ты откуда об этой карте знаешь?
   - О, я много чего знаю. Эта бумажка не вчера была создана, у меня же родители в Хогвартсе учились... Гарри, помнишь, я тебе про Мародеров рассказывал? Лунатик - Ремус Люпин, Сохатый - Джеймс Поттер, Бродяга - вроде бы Сириус Блэк, а Хвост, получается - это Питер Петигрю. Кстати, я снимаю свой вопрос "как они за нами следили", заодно понятно, что они там себе подсвечивали - они карту смотрели. Остается только второй вопрос - зачем?..
  
  
   Пока близнецы рассказывали, как добыли карту у Филча, Эрик гонял по пергаменту изображение. Оказалось, что движениями палочки на листе можно увеличивать и уменьшать масштаб, переключаться между этажами и сдвигать на центр пергамента любую точку замка.
   - Джобс, Эппл, пафос-пафос-бла-бла-бла... - Бормотал себе под нос мальчик. - А вот нефиг! Все уже украдено до нас...
  
  
   - Как же там было... Шалость удалась, кажется. - и Эрик вновь ткнул палочкой в карту.
   Все чернильные пятна и линии исчезли с карты, и перед ребятами снова лежал чистый лист потертого пергамента.
   - Значит так, ситуация усложняется. - Эрик был предельно серьезен и сосредоточен. - Фините Инкантатем!
   Веревки, удерживающие близнецов, исчезли, и те поерзали в креслах, устраиваясь поудобнее и ожидая продолжения.
   - А теперь послушайте все меня, пожалуйста. Это очень важно. Я кое-что увидел на карте... Кое-что, чего там быть не должно. Сейчас я не смогу вам ничего сказать, у меня только будет ко всем одна большая просьба. - Мальчик оглядел всех пятерых, которые, похоже прониклись и слушали более или менее внимательно.
   - Во-первых, никому ни слова про карту и про то, что я сейчас говорю. Поверьте, это действительно важно. Даже когда будете одни. Вообще не произносите слово "карта". Во-вторых, Фред, Джордж, Гарри, ваша задача сейчас - матч по квиддичу, который будет в четверг. Пожалуйста сосредоточьтесь на этом. Перед матчем - обязательная проверка метел и инвентаря на посторонние заклинания или предметы. В третьих, Рон, Гарри не должен нигде ходить один до конца недели. И обсуждать это нигде тоже не стоит. Это, конечно, перестраховка, но на всякий случай... В четвертых, Герми, мне понадобится твоя помощь. Надо будет кое-что найти в библиотеке. Ребята, пожалуйста, не задавайте вопросов, сегодня у нас суббота... о, уже воскресенье. Ну вот, думаю в следующую пятницу-субботу я вам все обьясню. До этого момента карта тоже у меня останется.
  
  
   Письмо, отправленное вечером в четверг из совятни Хогвартса
  
   "Профессор, мне снова нужно кое-что с вами обсудить. Я могу ошибаться, но предполагаю, что вопрос может оказаться довольно важным.
   P.S. Если можно, мне бы хотелось, чтобы при разговоре присутствовало еще несколько учеников"
  
  
   17 апреля, пятница, 18:00. Кабинет директора
  
   Гарри и Рон, впервые попавшие в кабинет директора Хогвартса, сильно робели. В Гермионе же любопытство явно пересиливало, и она украдкой посматривала по сторонам на множество портретов директоров прошлого, странную чашу у окна, шкафы с книгами, и, особенно, на настоящего живого феникса, сидящего на жердочке.
   - Итак, Эрик, - Дамблдор рассматривал всех присутствующих поверх очков. - О чем ты хотел поговорить?
   - Профессор, позвольте я начну издалека, заодно ребятам все будет понятно, потому что это их тоже касается?
   Дамблдор доброжелательно кивнул, и Эрик продолжил.
   - Дело, о котором я хотел бы поговорить с вами, связано с событиями в ночь на Хэллоуин 1981 года. Мы с Гермионой два дня рылись в библиотеке и нашли множество информации о произошедшем. - Эрик, видимо, уловил что-то мимолетное во взгляде директора. - Сначала я озвучу то, что мы нашли, а потом скажу, почему это так важно сейчас.
   - Итак, если очень коротко рассказывать о событиях той ночи, то официальная версия такова...
   Дамблдор выглядел чуть заинтересованней, явно отреагировал на слово "официальная" и ждал продолжения, хотя, похоже, раньше был чем-то слегка недоволен. Гарри весь обратился в слух. Гермионе, как обычно, было очень интересно - многое они с Эриком раскопали вместе, но к чему это было все и что за этим последует... Ну а Рон, помимо некоторой заинтересованности, гадал, зачем понадобилось тащить и его пред светлы очи директора. Рыжий всегда нутром чуял нечто вроде "держись подальше от начальства и поближе к кухне", а еще прекрасно помнил широкую улыбку Дамблдора при слове "Фурункулюс".
   Между тем Эрик продолжал:
   - Считается, что Поттеров предал их друг Сириус Блэк, навел на дом, где они скрывались, Пожирателей во главе с самим... ну сами знаете с кем. А потом, узнав о том, что случилось - бежал и убил Питера Петигрю и еще с дюжину маглов, но потом попался, был осужден за преступления и отправлен в Азкабан, где и сидит по сей день. Причем сам свою вину он так и не признал, хотя выгоды его в этом не было никакой, а во всем обвинял как раз Петигрю. Но ему никто не поверил, как и в вину Петигрю, от которого после взрыва остался только палец левой руки... Надо сказать, судя по протоколам заседаний Визенгамота, юриспруденция в магическом мире находится в зачаточном состоянии, а приговоры выносятся по-моему исключительно на основе того, удалось лично обвиняемому убедить в чем-то судей или нет. Ей-богу, законами на заседании мало кто руководствуется, о толковом представлении доказательств даже не слышали... Ладно, ладно, я увлекся, возвращаюсь к рассказу.
   - Я помню, как мои родители не очень-то поверили в правильность приговора... В конце концов, именно Сириус Блэк всегда был лучшим другом Джеймса Поттера. А Питер Петигрю - как раз в их компании был несколько сбоку. А еще Сириус был крестным Гарри. Короче говоря, дело с моей точки зрения было достаточно темное, да я и не все подробности знал, но меня заставило насторожиться вот что...
   И Эрик развернул прямо на столе перед директором работающую Карту Мародеров. Кабинет директора с кучкой имен прямо на середине пергамента и перемещающиеся за стенами ученики говорили сами за себя.
   - Я тут у знакомых на недельку одолжил под честное слово такую вот полезную штучку... - Эрик элегантно обошел скользкий момент добывания карты и принадлежности ее Фреду и Джорджу. - Она показывает всех людей, присутствующих в замке... Ну, в поле видимости, конечно. Больше одного этажа одновременно наблюдать затруднительно. Так вот...
   Эрик посмотрел прямо в глаза директору и продолжил.
   - В прошлые выходные я увидел на карте имя Питера Петигрю.
  
  
   - Нет, я не думаю, что карта ошибается. До сих пор я ни разу не слышал о подобном. Мы с Гермионой пошли в библиотеку, восстановили кучу фактов и я стал думать. Считается, что Питер Петигрю был убит десять лет назад. Именно на основе его якобы гибели был обвинен Сириус Блэк, в вине которого у меня есть некоторые сомнения, именно его обвинял Блэк, но не смог ничего доказать.... Его гибель подтверждается тем, что на месте взрыва был найден его палец и более ничего... По мне так весьма спорная улика: после взрыва остался всего один палец левой руки? Почему так аккуратно, почему не несколько пальцев, не кисть или что-то более существенное?
   Эрик обратил внимание на начинающих зеленеть школьников и замял скользкую тему.
   - А потом я вспомнил, что школьное прозвище Питера Петигрю было "Хвост", и это навело меня на одну мысль... Смотрите, что получается. Десять лет назад некто с прозвищем "Хвост" исчезает при весьма спорных обстоятельствах, потенциально избегая серьезных обвинений. Оставив после себя только оторванный палец левой руки. И вдруг его имя появляется на волшебной карте десять лет спустя, прямо тут, в Хогвартсе! - Эрик обвел взглядом слушающих. Похоже ему удалось заинтересовать даже Дамблдора, который явно ждал продолжения. Что уж говорить про ребят... - так вот, я вспомнил кое-что. Вспомнил про крысу, живущую в семье Уизли уже десять лет, которая живет неестественно долго, и у которой нет одного пальца на левой передней лапе... Я лично держал ее в руках, когда перекрашивал в желтый цвет, это было в последний день лета, когда мы все сидели в купе Хогвартс-Экспресса. Скажите, профессор, прозвище "Хвост" что-то значило на самом деле?
  
  
   Тот же день, 19:00, гостиная Гриффиндора
  
   - Да уж, Не каждый день увидишь, как сюда врываются чуть ли не бегом директор и два учителя...
   - А при виде Снейпа половина наших чуть с кресел не попадала!..
   - Вот за такое зрелище не жалко и под заморозку попасть!
   - Но в следующий раз мы так просто не попадемся!
   Фред и Джордж, похоже, были счастливы.
   - Моя крыса - Питер Петигрю, Пожиратель Смерти... - Рон все еще пребывал в шоке.
   - Главное - что его поймали, и он сможет дать показания. И понести заслуженное наказание. А еще оправдать невиновного! - Гермиона была довольна. Справедливость восторжествовала! Ну и любопытство удовлетворено, конечно же. Двойной успех.
   Гарри просто молчал. Еще один кусочек мозаики, еще немного информации о том, что произошло, о родителях... И у него есть крестный!
   - Ладно, ребята, возвращаю вашу бумажку. - Эрик протянул близнецам мятый кусок пергамента.
   - Знаешь, что я думаю, Фред?
   - Пожалуй, Джордж. Пора дать дорогу молодежи.
   - Тем более что мы уже эту карту отлично запомнили...
   - А вам, похоже, она еще пригодится!
   - Можешь оставить ее себе! - закончили близнецы хором.
  
  
   Начало мая. Одна из тренировок. Лекция Эрика
  
   - Теперь немного расскажу про быстрое выхватывание палочки, как я его вижу. На выхватывание палочки и скорость атаки с моей точки зрения влияет три основных фактора.
   - Фактор первый. Размещение палочки. Чем дальше спрятана палочка у мага, тем дольше ее извлекать. Вполне логично, что маг, у которого палочка лежит в упакованном чемодане, проиграет тому, у которого она в кармане, правда? Поэтому носить свой самый главный волшебный инструмент надо правильно. За столетия выработалось, в общем-то, несколько самых популярных вариантов, которые сейчас использует большинство волшебников, но правильно ли это? Вот сейчас и подумаем.
   - Вариант номер один. Ношение палочки в кармане, изначально для этого не приспособленном. Многие, очень многие так и поступают. Причем волшебники, которые делают так, обычно не думают о быстром выхватывании палочки, они просто носят этот инструмент так, как им удобнее. Не самый быстрый вариант, я вам скажу. А еще в кармане палочка иногда ломается, если волшебник неловко падает.
   - Вариант номер два. Ношение палочки примерно так же, как носили бы среднее клинковое оружие. Например для правши - на поясе слева в специальной петельке / ножнах. Выхватывается она уже быстрее, чем из кармана, удобства примерно столько же, плохо только, что в большинстве случаев волшебник постоянно ей светит. Практиковалось в основном много лет назад, когда волшебники носили еще и холодное оружие.
   - Вариант номер три. Специальное крепление. От нашитых карманчиков на внутренней стороне мантии, до специального зажима в рукаве. Самый хороший вариант. Палочка не на виду, место, где она хранится, не настолько очевидно стороннему наблюдателю, можно подобрать место так, чтобы выхватывать палочку было удобно. Какое конкретно место выбрать - зависит от личных предпочтений и того, о чем я буду рассказывать, говоря про третий фактор.
   - Вариант номер четыре. Самый быстрый - носить палочку в руке. Скорость выхватывания - самая большая, так сказать. Но у него есть масса очевидных минусов. К следующему разу напишите эссе в свободной форме на двенадцать дюймов о плюсах и минусах ношения палочки в руке. Шутка, Рон, успокойся. Герми, да шутка же, не надо ничего писать. Если хочешь - своими словами сформулируй, может я чего подскажу еще...
   - Фактор второй. Скорость. Маги бывают разные, быстрые и не очень. И чтобы быстро выхватить палочку, надо окончательно определиться с тем, как вы будете ее носить, и тренироваться, тренироваться, тренироваться. Главное - не забывайте, что всегда может найтись тот, кто еще быстрее. Тут главное еще помнить, что можно успеть раньше, но двигаться так, что ваше заклинание потом никуда не попадет, а значит важна еще и точность.
   - Фактор третий. То, о чем очень часто забывают. Мало быстро выхватить палочку, надо еще и быстро активировать защиту или атаку, просто так стоять и тупить с палочкой в руке - глупо. Значит надо заранее определиться, как вы будете реагировать в той или иной ситуации. Когда первой пойдет защита, и какая защита. Когда первой будет атака, и какая атака. И тренировать придется не только скорость, а связку "выхватывание-атака" и "выхватывание-защита".
   - И последнее, по порядку, но не по значению. Если вы определитесь с заклинанием, которое будете использовать первым, попробуйте разместить палочку так, чтобы последняя фаза выхватывания стала первым жестом активируемого заклинания.
  
  
   Экзамены
  
   Две недели экзаменов запомнились Эрику не волнениями и нервотрепкой, как остальным ученикам, а диким количеством материала, которое надо было тупо зазубрить. Практическая часть экзаменов давалась мальчику очень легко. А вот теоретические части обычно не поддавались никакой логике: "дети, это надо запомнить, потому что понять это не-воз-мож-но". На Чарах с Трансфигурацией было легче всего, там знания нужны были не сами по себе, а для чего-то, и поддавались определенной систематизации. С Зельями было уже хуже, требовалось запомнить тучу рецептов и уметь воспроизводить любой из них. Травология давалась Эрику еще тяжелее, если с "огородной" частью он справлялся неплохо из-за правильной организации и собранности, то отличать все эти тычинки и пестики, и умудриться выдать рассказ о каждом конкретном корешке - что, зачем, почем, да еще и кучу традицоинных домыслов... Всякие там "долгое время считалось, что отвар из цветков лютика перепончатолистного помогает при отравлении бормотухой"... Бррррр.
   Но самой большой проблемой, конечно же, грозила стать История Магии. В волшебном мире логика событий, казалось, была несколько иной, чем в обычном, да и способ подачи информации оставлял желать лучшего.
   Если бы экзамены не были рассчитаны на учеников одиннадцати лет, это могло бы стать действительно серьезной проблемой.
  
  
   Эрик, Гермиона, Дин, Бэтти и Невил сидели на берегу озера и грелись на солнышке. Последний экзамен - нуднейшая история магии - остался позади, можно было расслабиться, отдохнуть несколько дней, дождаться Большого Пира по случаю окончания года... И - прости-прощай, Хогвартс, встретимся осенью!
   А пока ученики просто тихонько переговаривались друг с другом и наслаждались теплым солнышком и тем, что уже не надо было куда-то бежать и к чему-то готовиться.
   - Я думала, всё будет гораздо сложнее, - размышляла вслух Гермиона - Оказалось, что мне даже не надо было учить наизусть кодекс волков-оборотней тысяча шестьсот тридцать седьмого года и историю восстания Элфрика Нетерпеливого.
   - Расслабься уже, Герми. - Эрик зевнул и подумал о том, что на следующий год надо будет обязательно захватить в школу темные очки. - Когда экзамен сдан, поздно дергаться, переживать или просто думать об этом. Нервные клетки восстанавливаются очень медленно, побереги их. Отвлекись уже от учебы, думай о чем-нибудь приятном...
   - А она и думает о приятном. - Дин, сидевший рядом, выплюнул изжеванную травинку и запустил камешком в воду. - Она представляет себе, какие оценки получит за все экзамены, и, держу пари, ей очень, очень приятно.
   Гермиона покраснела и сделала вид, что ничего не слышала.
   - Дин, тебе вредно держать пари. Ты же мне проигрывал раз десять уже... - Эрик зевнул еще раз. - Лучше я не буду с тобой спорить, а то перед твоими родителями уже очень стыдно... А у меня, кстати, большая проблема. Я чувствую себя законченным ботаником. К Зельям я готовился хорошо, уж очень не хотелось предоставить Снейпу лишнюю возможность позубоскалить. Не удивлюсь, если получу что-нибудь приличное. А вот на Истории Магии мне тупо повезло с вопросом. Не мои любимые Гоблинские Войны, конечно, но все равно ничего. А когда на Травологии мне выпал билет, который я знал лучше всех остальных... Короче, настораживает меня это все. Не к добру. Слишком все один к одному, чересчур хорошо. Даже и не знаю, где засада.
   - Ну и кто теперь думает об учебе? - ехидно спросила Гермиона. - "Расслабься, Герми", "побереги нервы" - а сам-то?
   - Да не могу понять. Вроде все хорошо, но что-то витает такое в воздухе...
   - Ууууу, в воздухе витает у него. - Бэтти говорила с легкой завистью. - Вот мне наоборот таааакие неудачные вопросы на Травологии с Историей выпали, а он еще и недоволен...
   - Не смотри на меня так. Я не ел твою удачу, не умею пока что.
   - Эрик! Гермиона! - запыхавшиеся Гарри и Рон одолели последние метры до расслабляющихся гриффиндорцев и остановились, отдуваясь.
   - У нас проблема! - наконец отдышавшись заявил Гарри. - Дамблдора вызвали в Министерство, завтра в полдень он уезжает и пробудет в Лондоне пару дней.
   Невил смотрел на Гарри круглыми глазами позабыв о любой конспирации.
   - Знать не знаю, о чем это вы там говорите, но я теперь с Эриком точно не буду спорить. - сказал в пространство Дин. - Боль-ше ни-ког-да.
  
  
   Поход за Философским Камнем
  
   Собачка
  
   - Фу, я весь измазался! Эта собака пока дрыхла напустила тут столько слюней... Как будто у нее не три головы, а штук десять! И лапа - жутко тяжелая...
   - Давай, Ронни, не ной. В этом мире есть два типа людей, у одних в руках инструмент, а другие - вкалывают. Так что все по честному. Но если хочешь, можем поменяться. Я буду двигать лапу с люка, а ты - продолжать играть "Дом восходящего солнца". [12]
  
  
   Травка
  
   - Инсендио!
   - Эрик, это растение боится света, не обязательно выжигать его полностью!
   - Герми, ты хочешь сказать, что если я уберу фонарик, то оно снова в меня вцепится? Нет уж, "мертвые не кусаются", как говорил капитан Флинт. Инсендио! Инсендио!
  
  
   Ключики
  
   - Это не птицы! - внезапно крикнул Гарри. - Это - ключи! Крылатые ключи! Присмотритесь повнимательнее - сами увидите. Это ключи, а значит...
   Гарри огляделся по сторонам.
   - Ну конечно, смотрите! - воскликнул он. - Мётлы! Мы должны поймать нужный ключ!
   - Но их здесь сотни! - ужаснулась Гермиона.
   Рон наклонился к двери, изучая замок.
   - Нам нужен большой старинный ключ... скорее всего, серебряный, такой же, как дверная ручка.
   - Советую наложить на себя защиту от физических атак. - вмешался Эрик. - Что-то эти ключи у меня не вызывают доверия... Предлагаю план. Гарри ловит ключ как самый способный. Я держу защиту на Гарри, если его будут атаковать ключи - я по движущейся мишени попадаю чуть лучше. А вы вдвоем - накрываете защитой меня и самих себя. И не забывайте подновлять ее - вон их какая куча, расслабимся - моментально щит продавят.
  
  
   Шахматки
  
   - Нам нам надо присоединиться к вам и выиграть, чтобы перебраться на ту сторону? - спросил Рон.
   Рыцарь кивнул. Рон повернулся к друзьям.
   - Надо подумать, - размышлял вслух он. - Полагаю, нам следует занять места чёрных фигур...
   - Я буду конём. - Рыжий вскарабкался на доску, и фигура коня поклонилась ему и уступила место. Ты, Гарри, встань на место того слона. Гермиона...
   - Стоять!
   Эрик ухватил за шиворот намеревавшегося залезть на доску Поттера.
   - Значит так, Гарри, если ты хочешь участвовать, то займешь место короля. Потому, что это единственная фигура, которая доживает до конца партии всегда, и которую вообще не срубают с доски. А мы с Гермионой останемся ждать конца партии тут. Нет смысла лезть на доску всем. Тем более что игрок должен иметь возможность не заморачиваясь пожертвовать фигурой для победы, да и просто зевнуть можно, а если на ее месте будет человек - нас ждут проблемы...
  
  
   Зельица
  
   - Поняла! - сообщила Гермиона. - Глоток из самой маленькой бутылочки даст нам возможность пройти вперёд, к камню.
   - Ну да, у меня то же самое получается. - Эрик кивнул. - Назад пропускает вон та пузатая склянка, а вперед - эта.
   Гарри взглянул на крошечную бутылочку.
   - Но здесь хватит только на одного из нас, - заметил он. - Здесь только на один глоток.
   Гриффиндорцы посмотрели друг на друга.
   - Выпейте из большой бутылки - произнёс Гарри. - Нет, в самом деле, вернитесь и заберите Рона. А когда доберётесь до комнаты, где летают ключи, возьмите мётлы -- они поднимут вас наверх и пронесут мимо Пушка. Когда окажетесь в замке, летите прямиком туда, где спят совы, и отправьте сову к Дамлбдору. Он нам очень нужен. Возможно, мне удастся на какое-то время задержать... того, кто там будет, но если честно, то вряд ли надолго.
   - Но Гарри. - Гермиона побледнела. - А что, если с ним Ты-Знаешь-Кто?
   - Ну... Мне ведь повезло когда-то, ты же знаешь. - Гарри дотронулся до шрама. - Может быть, мне повезёт ещё раз.
   - Иди, Герми. - Эрик видимо принял какое-то решение. - Иди, вытаскивай Рона. А мы тут с Гарри подумаем, как пройти на ту сторону.
   У Гермионы дрожали губы, словно она готова была расплакаться.
   - Иди, Герми, - повторил Эрик. - Обещаю, все будет хорошо.
  
  
   - Ты ведь знаешь... Ты лучше меня дерешься и используешь заклинания. Но я должен идти, понимаешь? Именно я - должен!
   - Знаю. - Эрик кивнул и протянул бутылочку Гарри. - И одному из них не будет покоя, пока жив другой... Давай, пей и двигай вперед. А на той стороне открой дверь пошире и не закрывай ее.
  
  
   Гарри шагнул сквозь столб черного пламени.
   Эрик смотрел ему вслед, пока где-то в глубине не открылась дверь в следующее помещение подземелья. После этого он навесил на себя пару заклинаний, вытащил из сумки кусок брезента, обильно полил его бьющей из палочки струей воды, завернулся в него с головой и поднял повыше почти пустую бутылочку, на дне которой собралась еще пара капелек жидкости.
   - Ну кисонька, ну еще немножечко... - Пробурчал себе под нос мальчик, дождался, пока капля скатится ему на кончик языка и поднял палочку...
  
  
   Главный босс подземелья
  
   Посреди комнаты стоял профессор Квиррел и вглядывался в свое отражение в таком знакомом гриффиндорцу зеркале.
   - Ступефай! - успел крикнуть Гарри, Квиррел покачнулся, а мгновением спустя мальчика опутали веревки, и он упал на пол.
   - Думал, что сможешь спра-а-а-виться со мной, Поттер? Ты и твои глупые друзья весь г-г-год мешались у-у меня под ногами, но теперь пришел час ра-а-а-сплатиться с вами!
   Внезапно голос Квиррела резко изменился, а черты лица неуловимо исказились. Теперь он говорил тихим, шипящим шепотом, но тем не менее его голос разносился по всей комнате.
   - С-сначала я завладею... Камнем... А потом займус-с-сь и тобой, проклятый мальчиш-шка!
   И бывший учитель по Защите от Темных Искусств отвернулся от извивающегося Поттера и вновь уставился в зеркало.
   В этот момент в комнату с грохотом влетело что-то горящее и покатилось по полу.
  
  
   Эрик, завернувшийся в кусок брезента, принявшего на себя основной удар пламени, катится по полу, стараясь сбить огонь.
   Квиррел резко разворачивается, на его лице огромными буквами написано изумление.
   Гарри извивается в путах, и ему удается дотянуться до выпавшей из рук палочки.
   Профессор поднимает палочку, но Эрик, уже сбросивший с себя горящую ткань, успевает чуть раньше.
   - Экспелеармус!
   Палочка преподавателя улетает в дальний угол комнаты.
   - Фините Инкантатем! - кричит Гарри, и освобождается от веревок.
   Квиррел бросается вперед, но Морган отбрасывает его заклинанием Эверто Статум, профессор летит через всю комнату, опрокидывая зеркало, и валится в кучу хлама у дальней стены.
   Гарри вскакивает на ноги и подбегает к Эрику.
   - Схема один!
   Мальчики окружают себя щитами и медленно движутся в сторону противника, выставив вперед палочки.
   Внезапно из кучи сломанной мебели и мусора у дальней стены выпрыгивает их старый знакомец, клыкастый монстр из леса, в этот раз на нем не черный балахон, а обрывки преподавательской мантии. Бывший профессор бросается вперед, но с разгона втыкается в щит и вязнет, теряя скорость.
   Мгновением позже Эрик снова отбрасывает его заклинанием к дальней стене, а Гарри пытается связать, но монстр, поднатужившись, разрывает веревки.
   Мальчишки потихоньку наступают, тесня тварь в угол, та пытается наброситься на них еще несколько раз, но ее снова и снова отбрасывают и пытаются связать. С каждым разом монстр теряет силы и освобождается все медленней и медленней...
   Через минуту обмотанная огромным количеством веревок тварь лежит в углу зала, тяжело дышит и прожигает ненавидящим взглядом обоих мальчишек.
   - И что теперь? - спрашивает слегка выдохшийся Гарри.
   - А теперь мы будем ждать. - Эрик выглядит немного хуже, его одежда местами обгорела, а левой рукой он старается действовать очень аккуратно. - Вам там удобно, мистер Реддл? Инкарцеро!
   Еще один слой веревок обматывает лежащую на полу фигуру.
   Внезапно связанный монстр выгибается дугой, его рев сотрясает зал, а потом на полу остается лежать профессор Квиррел, а над ним появляется полупрозрачный образ высокого человека с неестественно искаженными чертами лица, напоминающий по структуре привидений замка.
   - Люмос Солем! - кричит Эрик, и луч яркого света бьет из кончика палочки прямо в грудь призрака.
   Тень отлетает назад, дергается как от сильной боли и пытается приблизиться к мальчикам.
   Гарри вешает Протего, но сомневается, что это хоть как-то поможет.
   Внезапно колонна яркого света накрывает призрака, и его, корчащегося от боли и яростно вопящего, уносит прочь. Позади гриффиндорцев стоит директор Дамблдор.
   - Теперь ему будет гораздо сложнее вселиться в человека и подчинить его своей воле, - устало говорит директор. - Молодцы. Вы очень хорошо поработали сегодня.
   В опустившейся тишине становится слышно, как в углу тихонько плачет Квиррел.
  
  
   Больничное крыло, следующий день
  
   - Это ведь был не настоящий Философский Камень?
   - Не буду вас обманывать, - Дамблдор пребывал в отличном настроении. - Не настоящий, но он был очень похож. Кто угодно перепутал бы. А как ты догадался, Эрик?
   - Да в общем-то ничего сложного, обычная логика. Вы не получили бы ровным счетом никаких преимуществ, будь там настоящий камень, а риск возрастал. Тем более что, как вы сказали, распознать подделку было очень сложно...
   - А что теперь будет с профессором Квиррелом?
   - Не волнуйся, Гермиона, он подлечится немного в больнице Святого Мунго - и будет как новенький. Как хорошо, что у твоих друзей хватило сил и способностей победить его, не нанося большого вреда здоровью. Правда преподавать он, навеное, больше не будет...
   - А как же Философский Камень?
   - Знаешь, Гарри, мы с Николасом Фламелем посовещались, и он решил уничтожить его. Нельзя, чтобы тот попал в плохие руки.
   - Но ведь это означает...
   - Да, Гарри. Но не волнуйся так. Николас уже прожил очень долгую жизнь, даже по меркам волшебника. Тем более что для высокоорганизованного интеллекта даже смерть сама по себе может стать настоящим приключением...
   Эрик поймал взгляд Дамблдора и, воспользовавшись тем, что все остальные смотрели на директора, демонстративно покачал головой и беззвучно поцокал языком. Волшебник улыбнулся и подмигнул ему в ответ.
  
  
   - Вы мою гитару принесли?
   - Эрик, тебе наверное вредно сейчас играть, у тебя левая рука еще не зажила! - в голосе Гермионы слышалось серьезное беспокойство.
   - Для ожогов вредно, а для нервов - очень полезно. - Эрик забрал инструмент у Рона. - Ну ничего, одну песню потерплю как-нибудь...
   Мальчик взял на пробу пару аккордов. Чувствовалось, что все еще перебинтованная левая рука действительно слегка его беспокоит.
   - Кто сказал, что нету места песне на войне? После боя сердце просит музыки вдвойне. От винта, ребята! [13]
  
   Я иду меж стен и дворцовых башен,
   Мимо перекрестков, веков и лиц,
   Мимо площадей, городов и пашен,
   Познавая мир на холсте страниц.
  
   Должен ли герой победить злодея?
   Должен ли финал увенчать пролог?
   Должен ли сюжет оправдать идею,
   Это я спрошу у последних строк...
  
   Голос у Эрика был не то чтобы очень, да и недостаток практики немного ощущался, но мальчик слегка компенсировал это искренностью и прекрасной игрой - его пальцы так и порхали по струнам, даже рука, казалось, на время перестала болеть.
  
   По страницам книжным, все дальше, дальше...
   Здесь любовь прекрасна, друзья верны,
   Здесь душа и песня не знают фальши,
   Здесь не ищут правды за полцены.
  
   Правда ли сразит Ланселот дракона?
   Правда ли подвески вернутся в срок?
   Правда ли любовь выше всех законов? -
   Это я спрошу у последних строк.
  
   Долог путь в легенду - за лигой лига,
   Что я здесь ищу в лабиринте фраз?
   Я читаю мир по слогам, как книгу.
   Нынче это драма, а завтра фарс!
  
   Ветряные мельницы бьют тревогу,
   В лужи обращен ледяной чертог,
   Рыцарь Галахад укатил в дорогу
   Отыскать Грааль у последних строк.
  
   А в ладонях бьется весна и плачет,
   Разбивая сказку смятеньем крыл.
   Должен ли апрель значить то, что значит?
   Должен ли он мне то, что должен был?
  
   Здравствуй, новый мир! Ты опять не прежний.
   Где твои герои и кто пророк?
   Что мы в этот раз наречем надеждой?
   Это я спрошу у последних строк... [14]
  
  
   Главный Зал, присуждение кубка школы
  
   - А сейчас, как я понимаю, мы должны определить, кто выиграл соревнование между факультетами. - произнёс Дамблдор. - Однако мы не учли последних событий...
   В зале зашумели. Мало ли что могло произойти от подобной "раздачи".
   Дамблдор громко хмыкнул.
   - Итак, - продолжил он. - В связи с тем, что в свете последних событий некоторые ученики заработали некоторое количество очков... Подождите, подождите... Ага...
   - Начнём с мистера Рональда Уизли...
   Рон побагровел и стал похож на обгоревшую на солнце редиску.
   - ...за лучшую игру в шахматы в истории Хогвартса я присуждаю факультету Гриффиндор двадцать очков.
   - Похоже, интриги не будет... - пробормотал себе под нос Эрик. - Ну, по крайней мере, мы не опустимся до такой пошлости, как победа в последний момент по очкам, которые читерски начислит директор...
   - Далее... мисс Гермиона Грэйнджер, - произнёс Дамблдор. - За умение использовать холодную логику перед лицом опасности я присуждаю факультету Гриффиндор двадцать очков.
   Гермиона уткнулась лицом в ладони. Толи плакала, толи радовалась, а может просто пряталась от неожиданного внимания окружающих.
   - Мистер Гарри Поттер, - объявил Дамблдор. - За железную выдержку и фантастическую храбрость я присуждаю факультету Гриффиндор тридцать очков.
   Под громкие одобрительные крики Гарри отстраненно подумал, что уже начал привыкать к таким проявлениям внимания. Год назад он бы от такого со стыда сгорел или радовался бы целый месяц.
   - И наконец, мистер Эрик Морган. - в зале воцарилась абсолютная тишина. - За способность шагнуть за друзьями даже в огонь я присуждаю факультету Гриффиндор тридцать очков.
   Директор хлопнул в ладоши, и свисавшее со стены зелёно-серебряное знамя стало ало-золотым, а огромная змея исчезла, и вместо неё появился гигантский лев Гриффиндора.
   Казалось, от радостных воплей гриффиндорцев, и присоединившихся к ним учеников Равенкло и Хафлпаффа содрогнулся весь замок, а потолок чуть не обрушился. Только за слизеринским столом настроение было мрачное, никто не хлопал и не улыбался.
   Профессор МакГонагл сияла, как начищенный чайник на ярком солнце.
   - Добрый дедушка Дамблдор... - Бурчал себе под нос Эрик, содрогаясь всем телом, пока кто-то в порыве чувств со всей дури колотил его по спине. - Мог бы и по полтиннику присудить, все равно бы ни-че-го не изменилось, мы и так опережали змей больше чем на двести пятьдесят...
  
  
   Хогвартс-Экспресс
  
   - Почему ты не сказал мне, что у тебя тоже по всем предметам "превосходно"? - Гермиона была возмущена до глубины души.
   - А какая разница?
   - Как это какая разница! Я прихожу к МакГонагл как дура, а она!..
   - Ну а я-то при чем?
   - Как при чем?!. Почему ты мне не сказал, что у тебя тоже по всем предметам - "превосходно"?!.
   - Так, мы по кругу пошли... Вот потому и не сказал! Если бы сказал - ты бы бузить начала, кричать, ругаться и кидаться разными вещами. А тут тебе хотя бы кидать нечего!
   - Ах ты!.. - И Гермиона собралась было стукнуть Эрика чем-нибудь тяжелым, но в купе действительно было особо нечем, да и неудобно.
   - Чего это она? - тихонько спросил Гарри у Рона.
   - Ну, я сам не знаю, но мне Перси рассказывал... - Рон убедился что на них никто не обращает внимания, и тихо продолжил. - Ну ты же знаешь зубрилку нашу. Ей же в учебе надо быть первой, понимаешь... Короче, вызывает ее МакГонагл типа поздравлять, Перси как раз приглашение передавал. Ну Гермиона и решила, что сейчас ее лучшим учеником школы обьявят, у нее же по сотке баллов за каждый экзамен, пришла такая радостная... А МакГи и говорит, давно мол не было у меня таких хороших учеников, а теперь сразу двое! Грейнджер глядь - а в кабинете еще Эрик в уголочке так скромненько.... Ну и понеслось.
   - Так у него же по Истории Магии 95 всего, а у нее - одни сотки... - надо сказать, это "всего" далось Гарри нелегко, у него у самого было "выше ожидаемого" и 74 балла, но Поттер был более чем доволен.
   - По Истории-то 95, а по Чарам - 115! Я сам видел. Флитвик был в восторге. Только шшшшш... Главное - чтобы эта не услышала... - и Рон с опаской покосился на бушующую Гермиону. Вся его недолгая жизнь утверждала, что от любой не на шутку разошедшейся дамочки лучше держаться подальше. - Эрика она не прибьет, а вот нас - может запросто...
   - Да, надо молчать. - согласился Гарри. - Мне Гермиона "по большому секрету" рассказала, что у нее по Чарам 110 баллов. Гордилась еще, что выше экзаменационного максимума поставили. Если узнает, что у кого-то еще больше...
   - Что за шум, а драки нет?.. - Фред с Джорджем сунули рыжие головы в купе и обнаружили живописную картину.
   - Да, это не драка! Милые бранятся - только тешатся...
   - Глациус!!!
   Последнее что увидели братья, падая в проход, были две направленные на них палочки.
  
  
  

Большая Игра. Часть 3

  
  
   В тщедушном теле сокрыт могучий дух.
   Я снова в деле - или одно из двух.
   Я славный малый, я просто очень зол.
   Тряситесь, маглы! Я разочтусь за все!
   Лора Бочарова, "Гарри Поттер"
  
  
  
   Четверг, 18 июня, особняк Морганов
  
   - С днем рожденья, Эрик Морган! Чтоб тебе в этом году везло больше, чем в прошлом!
   Мальчишка развалился в кресле посреди библиотеки и ловко крутил между пальцев волшебную палочку. При особо резких движениях с ее кончика срывались разноцветные искры, но Эрика это не смущало. Больше никого в комнате не было.
   - Есть дата рождения и возраст - получите соответствующий набор проблем и психологических глюков, а каждая строчка биографии напрямую отражается на окружающем и внутреннем мире. Кушайте, не обляпайтесь. А что, вы думали что в сказку попали, мистер Морган? Это еще гормональные всплески не полезли... кажется. В упор не помню, когда они случаются.
   Мальчик помолчал некоторое время, а потом добавил:
   - А если учесть то, что я видел в зеркале... Мне предстоят веселые времена. В любом случае, расклад такой, что финал теперь оказывается под еще бОльшим вопросом. Мелкий пакостник Томми меня явно запомнил. Теперь мой путь не будет усыпан розами, грубо говоря... Но так даже интереснее!
   Эрик помолчал, а потом добавил, явно пытаясь подражать чьему-то голосу:
   - А теперь я обьявляю о начале следующего раунда!
  
  
   Суббота, 18 июля, около полудня. Графство Суррей, город Литтл Уингинг
  
   Когда напротив дома номер четыре по Тисовой улице остановился автомобиль, Вернон Дурсль как раз пытался ухаживать за лужайкой. Не то чтобы ему это нравилось, просто мистер Дурсль считал, что все в его доме и вокруг него должно выглядеть идеально. К сожалению, в этом плане солнечный субботний денек явно не задался...
   При виде этой машины у мистера Дурсля засосало под ложечкой и появилось предсчувствие надвигающейся беды. Машина выглядела слишком шикарно и слишком старомодно... Явно неспроста! С тех пор как почти год назад его семья подверглась просто ужасающим испытаниям, любое подозрительное событие трактовалось как угроза. Лучше перебдеть, чем недобдеть, так сказать. На самом деле, конечно, Вернон Дурсль отчаянно трусил перед всем, что не мог контролировать, но сам себе бы он в этом никогда не признался.
   Впрочем, в этот раз предчувствия его не обманули.
   Выбравшийся из подозрительной машины мальчишка лет двенадцати сразу же направился к дому, и надежда, что это - один из друзей Дадлички (шикарная машина! а вдруг?!) разлетелась вдребезги от столкновения с суровой реальностью. Нет, джинсы и кроссовки на мальчишке были вполне нормальными, но футболка сверкала издалека надписью "Не ждите чуда! Чудите сами!", а добила мистера Дурсля бейсболка с надписью "Орландо Мэджик" [15]. Что это еще за Магия Орландо такая он не только не знал, но и знать не хотел!
   - Мистер Дурсль? - мальчишка обратился издали, лишив толстяка возможности ретироваться в дом под благовидным предлогом.
   - Нет, вы ошиблись участком. - взрослый пытаться избежать разговора изо всех сил. - Семья Дурслей живет на соседней улице, за углом.
   - Ай-яй-яй, - тон мальчишки был довольно издевательским. - Вас в детстве, видимо, так и не научили, что врать нехорошо.
   - Да ты кто такой, вообще?! - возмущенный Дурсль довольно сильно повысил голос, хотя внутри у него что-то нашептывало, что не стоит злить этого странного гостя, мало ли что...
   - Ах, где мои манеры... - мальчишка явно издевался, и ничуть не скрывал этого. - Позвольте представиться, Эрик Морган, учусь с вашим племянником в одной школе, наверное вы знаете в какой. Приехал проведать Гарри, потому что он ни разу не ответил ни на мои письма, ни на послания остальных наших друзей.
   - Уходите! Гарри нет дома! Он уехал... К нашей тетушке!...
   - Я вам кажется говорил, что врать нехорошо? Да и бесполезно, по большому-то счету...
   - Вон!!! - Взревел разьяренный толстяк, и попытался схватить наглого мальчишку, чтобы выволочь его за шиворот с участка, но тут произошло странное событие.
   Толстые пальцы мистера Дурсля замерли примерно в футе от Эрика, будто уткнувшись в мягкую невидимую стену. Попытки охватить наглеца уже двумя руками показали, что стена защищает его со всех сторон.
   Взгляд мальчишки за мгновение стал гораздо более жестким, а выхваченная словно из ниоткуда палочка практически уперлась в живот толстяка.
   - Вы имеете право оказать сопротивление, - голос мальчишки тоже изменился, да и тон не остался прежним. Сейчас он уже не издевался, а будто повторял давным-давно заученный текст, от содержания которого целые стада мурашиков забегали по спине Дурсля вверх и вниз. - Любое ваше действие фиксируется и в случае разбирательства может быть использовано против вас. В случае продолжения агрессивных действий... - и Эрик покосился на руку Дурсля, все еще вытянутую в его сторону, которую толстяк тут же спрятал за спину - для самозащиты мне разрешено применение физического воздействия вплоть до четвертого уровня. К вашему сведению, четвертый уровень включает в себя трансфигурацию... существенных, скажем так, обьемов вещества - и мальчик окинул взглядом весьма упитанную фигуру своего оппонента.
   - Я... я буду жаловаться! - Дурсль пытался посильнее втянуть живот, в который до сих пор была направлена волшебная палочка.
   - После трансфигурации? Да вы шутите, мистер. Нечем вам будет жаловаться-то...
   Дурсль открыл рот, но ничего не сказал.
   - Кстати, куда, вы собрались жаловаться? Может в полицию? Так прямо и скажете, что к вам приходил двенадцатилетний школьник и грозился вас заколдовать?
   Дурсль побагровел.
   - Или, может быть, в Министерство Магии? Пошлете им сову? У вас ведь есть сова?
   Дурсль начал хватать ртом воздух, как будто задыхался.
   - Ну, ну, мистер... Вам следует уделять больше внимания своему физическому состоянию. Вас так удар может хватить. Хотя с вашим ожирением вам и так не побить рекорда долголетия. Впрочем, лет шесть вы еще точно должны протянуть... Если, конечно, не подавитесь вишневой косточкой.
   Толстяк схватился за сердце, или, по крайней мере за то место, где, как он полагал, оно должно было находиться. Багровое лицо постепенно сменилось сильной бледностью. Эрик выждал некоторое время, убрал палочку и продолжил уже более спокойным тоном.
   - Итак, мы вернемся к обсуждению Гарри, или мне для пущей конструктивности беседы превратить ваш нос в свиной пятачок?
   - Вы не посмеете! Вас накажут!
   - О, ваша забота обо мне так приятна... Но не волнуйтесь, на первый раз Министерство всегда ограничивается лишь письменным предупреждением... Ну что, мистер, хотите - обменяемся прямо сейчас? Мне - письменное предупреждение, а вам - свиной пятачок? Махнем не глядя?
   Дурсль не хотел, и после того, как он умудрился помотать головой, мальчик кивнул и продолжил:
   - Предлагаю сделку. От имени меня и других друзей Гарри, так сказать. Вы не достаете его, мы не трогаем вас. Он сидит в своей комнате и тихонько входит и выходит из дома когда захочет, зато отправляет совиную почту только по ночам, не колдует ни при вас ни при соседях, а если кто из нас приезжает его навестить - мы делаем это тихо и мирно, а вас и вовсе не замечаем, если только выдрючиваться не начнете. Все довольны, все танцуют от радости.
   - Ты, ты... ты! - У мистера Дурсля не было слов.
   - Итак, вы не верите, что мы можем легко обеспечить вам веселую жизнь? Я был лучшего мнения о ваших умственных способностях. Между тем, я готов вас обрадовать - наши методы эффективны и разнообразны и не ограничиваются одной только трансфигурацией, или, скажем, кровавым расчленением... (Дурсль с трудом сглотнул) Например, как вы посмотрите на то, что в один прекрасный день к вам заедет абсолютно настоящий инспектор по делам несовершеннолетних по анонимному доносу о том, что вы десять лет держали вашего племянника Гарри запертым в кладовке под лестницей, выпуская только в школу и туалет? О, только представьте, что скажут ваши соседи, когда об этом напечатают в местных газетах... А что подумают ваши партнеры по бизнесу... Ах какой позор... У вас ведь, кажется, намечается выгодная сделка? Да, да, мы знаем о вас все...
   Вернон Дурсль пребывал практически в полуобморочном состоянии. Между тем тон мальчишки внезапно опять изменился.
   - Итак, я жду вашего решения. Считаю до трех, если не слышу согласия - ваша тихая жизнь заканчивается раз и навсегда. Раз!.. Два!..
  
  
   Когда Эрик и Гарри стащили на первый этаж чемодан и клетку с совой, Дурсли в полном составе ждали их внизу, частично загораживая проход.
   - Куда это ты собрался, Гарри? - взвизгнула своим противным голосом Петунья.
   - Напоминаю, что по условиям нашего соглашения Гарри входит и выходит из дома когда захочет. Я предложил ему временно пожить... в другом месте. Он согласился. Какие проблемы? - Эрик опять был совершенно спокоен. - Не волнуйтесь, Гарри вернется к вам не позже чем через год, и я лично прослежу, чтобы с ним за это время ничего не случилось.
   Мальчик посмотрел на все еще загораживающего им дорогу к выходу Вернона и продолжил:
   - Итак, вы освобождаете дорогу или собираетесь расторгнуть наше соглашение? Тогда я прямо сейчас могу перейти ко второй части маралезонского балета...
  
  
   Понедельник, 20 июля. Хогвартс, кабинет директора. 15-30
  
   - И последнее дело на сегодня, Минерва. - директор Дамблдор выглядел немного усталым, и совещание, продолжавшееся последние два с лишним часа, весьма поспособствовало этому обстоятельству. - Вчера миссис Фигг прислала мне письмо.
   - И что же она пишет? Как там Гарри, с ним все в порядке? - профессор МакГонагл всегда беспокоилась за мальчика, но старалась не показывать этого на людях.
   - В порядке? Я на это очень надеюсь. Видишь ли, в субботу его забрали от Дурслей.
   - Забрали?! - Минерва МакГонагл чуть не подскочила на месте. - Кто, как?! Надо что-то делать, Альбус! Мальчика надо спасать, и как можно быстрее!
   - Миссис Фигг написала, что примерно в полдень к дому родственников Гарри подьехала "большая магловская машина"... Надо сказать, для нее они почти все большие и абсолютно все - магловские... Так вот, из нее вышел мальчик, поговорил с Дурслями, забрал Гарри с вещами и увез его.
   - Альбус, почему ты так спокоен? Поттера могли похитить!
   - По счастливой случайности я знаю, кто это мог быть, и именно поэтому пока что я спокоен. Миссис Фигг удалось поговорить с мальчиками, когда они садились в машину. И тот, который приехал за Гарри, представился Эриком Морганом.
   - А вдруг это не Эрик? - МакГонагл все еще волновалась, но заметно меньше. Если это действительно был Морган... А он мог! За первый год обучения декан Гриффиндора изучила его неплохо... Так вот, если это был он, ситуация из критической превращалась всего лишь в слегка нервирующую. Другое дело - вдруг это не Морган, вдруг Гарри обманом выманили из дома?..
   - Нет, к счастью это он. Я уверен. Он попросил миссис Фигг передать мне привет и обещал, что они с Гарри не станут заниматься никакими гоблинскими штучками...
   - Гоблинскими штучками, Альбус?
   - Не обращай внимания, просто поверь мне, это несомненно он. - Дамблдор откинулся в кресле и побарабанил пальцами по столу. - Эрик знал, что передать, чтобы успокоить меня.
   - Но тогда я не вижу в ситуации ничего серьезного. Ну, поживет Гарри немного в другом месте, ему давно пора отдохнуть от этих ужасных... кошмарных... - МакГонагл вспомнила родственников мальчика-который-выжил, и ее речь тут же потеряла несколько эпитетов, которые она была вынуждена опустить из соображений приличия. - Я ведь говорила тебе, Альбус, нельзя оставлять им Гарри, ему там будет плохо, очень плохо, вспомни, как он жил десять лет!
   - То есть ты считаешь, что общение с Эриком хорошо на него влияет?
   - Хорошо - не то слово. Если бы не Морган - Гарри общался бы в первую очередь с младшим Уизли, а тот не блещет ни умом, ни воспитанием, ни тягой к знаниям, а, кроме того, еще и отчаянный лентяй! Чему бы Гарри мог научиться в такой компании кроме квиддича? А так - Эрик учится очень хорошо, и Гарри тянется за ним, раскрывает свои способности. Из-за Эрика в их компанию и попала и Гермиона, а она - тоже очень, очень способная. Да и Рон, глядя на остальных, невольно подтягивается...
   Решительно, Минерве МакГонагл очень нравилась текущая ситуация, сложившаяся на Гриффиндоре. Сразу два лучших ученика со всего первого года... Кубок по квиддичу... Победа в соревновании факультетов... Постная рожа Снейпа, поздравлявшего ее на последнем пиру...
   - Интересно... - Дамблдор оценивающе поглядывал на декана Гриффиндора, пытаясь что-то уяснить для себя. - Ты считаешь, что общество Моргана идет на пользу Гарри... и нашим планам?
   - Несомненно, Альбус! После приезда в школу Гарри стало значительно лучше, он уже не такой худенький, у него появились друзья, он гораздо увереннее в себе. Я даже не буду говорить о той истории с камнем, достаточно сказать только, что Гарри получил на экзаменах "превосходно" по Чарам и Трансфигурации, "выше ожидаемого" по остальным предметам, и только Северус поставил ему "удовлетворительно", что само по себе совсем меня не удивило... Да что там говорить, даже Малфой со своей неуемной злобой и завистью обходит Поттера десятой дорогой. Профессор Флитвик тоже нахваливает ребят, в первую очередь Эрика и Гермиону, но и остальных - тоже. Из тех восьмерых, которые собирались втихомолку "поучить заклинания" пятеро сдали экзамен по Чарам на "превосходно", да и остальные от них не сильно отстали, даже Рон и Парвати...
   - Очень интересно! - Дамблдор широко улыбнулся и даже потер руки. - А теперь как ты оценишь вот что: когда миссис Фигг спросила Эрика, кто разрешил ему увозить Гарри из дома, знаешь что он ответил?
   - Нет, Альбус, и что же? - МакГонагл кажется начала понимать, что имел ввиду директор, но хотела услышать точно.
   - Он ответил, цитирую "а кто мне это может запретить?".
  
  
   - Должен тебе сказать, Минерва, что есть моменты в жизни Гарри, которые меня самого очень радуют. Он серьезно развивается, причем не потому, что к этому его принуждают обстоятельства, не потому, что иначе ему не выжить, нет, в основном он это делает потому, что ему нравится. И в этом - серьезная заслуга Эрика. И всех нас, особенно преподавателей Хогвартса, конечно же, мне нисколько не хотелось умалять ваши заслуги... Меня скорее беспокоит другое. Что один человек получает на мальчика-который-выжил слишком много влияния... Что если однажды?..
   - Альбус! Нет никаких оснований полагать, что Эрик станет причиной, по которой Гарри...
   - Да, да, Минерва, я знаю. Тем более что у меня есть еще доказательства того, что скорее всего все будет как раз наоборот, но мы не можем рисковать.
   - То есть ты предпочел бы, чтобы лучшим другом Гарри был только Рон, потому что его отец...
   Дамблдор тяжело вздохнул, и Минерва МакГонагл вспомнила, что директор стар, очень стар. Поэтому декан Гриффиндора не стала продолжать этот разговор, хотя ей было что сказать.
   - Я считаю, что в будущем Гарри понадобится вся поддержка, которую он сможет получить, - продолжил волшебник. - И нельзя позволить, чтобы мальчик целиком ориентировался на мнение всего нескольких людей, ведь они могут совершить ошибку. А ведь мы прекрасно знаем, что стоит на кону, не так ли?
   Профессор МакГонагл имела на этот счет свое мнение, как, впрочем, и на многое другое, но спорить не стала, однако от внимания директора не ускользнуло, что она немного поджала губы, выражая свое легкое несогласие. Тем временем Дамблдор продолжал:
   - Я обдумал эту ситуацию, и пришел к выводу, что нам надо разморозить один из наших старых проектов. Напоминаю, что после всех бюрократических проволочек через два дня из Азкабана наконец-то должны выпустить Сириуса Блэка, который приходится Гарри крестным. Дом Блэков на площади Гриммо давно защищен нами всеми возможными способами и заклинаниями, и Гарри сможет там вполне безопасно жить вместе со своими друзьями и вдали от... этих Дурслей. По крайней мере до конца лета, и часть летних каникул в будущем.
   - И, конечно же, будет всегда под присмотром! - Минерва МакГонагл все еще хотела спорить, но, чего греха таить, директор опять предлагал практически идеальный вариант, учитывающий интересы всех сторон.
   - Конечно же под присмотром! - Дамблдор улыбался. - Он же еще несовершеннолетний. За ним нужно присматривать, о нем нужно заботиться, как и за любым другим ребенком того же возраста.
   Директор замолчал, убедился, что у МакГонагл нет больше возражений и продолжил:
   - Значит, решено. Через пару дней ты, Минерва, как декан факультета, на котором учится Гарри, пришлешь ему сову, а в письме сообщишь про Сириуса и про то, что мы заедем за Гарри примерно через неделю.
  
  
   Среда, 29 июля. 18:15. Лондон, площадь Гриммо, 12
  
   - Вот, возьмите эти листочки и прочитайте.
   Мистер Уизли раздал гриффиндорцам по маленькому кусочку бумаги. На каждом из них было написано:
   Штаб-квартира Ордена Феникса находится по адресу: Лондон, площадь Гриммо, 12.
   Ремус Люпин, второй из сопровождающих, стоял в сторонке. Гарри уже чуть-чуть разбирался в боевых стойках и выхватывании палочки, и ему показалось, что этот их сопровождающий, в отличие от мистера Уизли, готов в случае чего немедленно использовать боевую магию. Мальчик помнил имя этого волшебника по рассказам Эрика, но решил отложить все распросы на тот момент, когда они наконец-то доберутся до места.
   В этот момент все четыре бумажки в руках учеников обуглились и рассыпались черной пылью. От неожиданности Рон отдернул руку от исчезающей записки, а Гермиона даже негромко охнула.
   - Вижу, вы все прочитали инструкции. - мистер Уизли в предвкушении потер руки. - Итак, а теперь смотрите сюда, вот дом номер 11, а тут, рядом - номер 13. Как по вашему, где находится дом номер 12?
   - Может быть, на четной стороне? - Эрик завертел головой. - Обычная практика, уже лет двести как на одной стороне улицы ставят дома с четными номерами, а на другой - с нечетными...
   - А... Немыслимо, до чего маглы додумались... Подумать только! Ну... - мистер Уизли был несколько смущен. - Тут у нас все немного хитрее устроено. - Смотрите все сюда, на то место, где проходит граница между соседними домами. Смотрите и повторяйте про себя то, что было написано на ваших листочках.
   Гарри сосредоточился, и через секунду замер от изумления: внезапно оказалось, что в промежутке между домами 11 и 13 стоит еще один дом, довольно большой, в четыре этажа, кирпичный, с потемневшими от времени стенами, большим крыльцом и двустворчатой дверью с потускневшими бронзовыми ручками. Дом появился так внезапно, как будто перед глазами за мгновение поменяли одну картинку на другую.
   Несколько секунд дети стояли молча, восхищаясь и усваивая увиденное, а потом Гермиона не выдержала.
   - Это заклятье Фиделиус, мистер Уизли?
   - Молодец, девочка! - отец Рона расплылся в улыбке. - Не зря мой сын говорил, что ты, похоже, прочитала все книжки в библиотеке, а некоторые - так еще и не по одному разу.
   Гермиона слегка смутилась и самую капельку покраснела.
   - Итак, заходим внутрь, не стоит долго стоять тут и привлекать внимание! Заходите, заходите все.
   И приехавшие нестройными рядами устремились к двери. От внимания Гарри не ускользнуло, что Люпин, шедший последним, продолжал прислеживать за окружающим пространством даже когда практически все уже были внутри.
   Про то, что же такое Орден Феникса, никто ребят спросить так и не успел.
  
  
   - Ремус!
   - Сириус!
   Двое мужчин крепко пожали друг другу руки. Они, похоже, были очень рады встрече, но сдерживались в присутствии других.
   Гарри внимательно разглядывал своего крестного. Тот был высок, очень худ, его каштановые длинные волосы, похоже, давно не общались с ножницами, а лицо перечеркивали глубокие морщины. Если бы не живые глаза, горящие сейчас неподдельной радостью от встречи, его можно было бы принять за довольно пожилого.
   Тем временем, с Сириусом здоровался уже мистер Уизли.
   - Артур, Артур Уизли, очень приятно познакомится. - отец Рона тоже с энтузиазмом пожал протянутую ему руку, а потом обернулся к школьникам. - Мистер Блэк, позвольте представить вам Эрика, Гермиону и Рона. А это - Гарри Поттер.
   И когда через мгновение этот странный, уставший, изможденный волшебник обнял Гарри, мальчик внезапно понял, что теперь у него есть еще один близкий человек.
  
  
   - Эрик, я слышал, что именно благодаря тебе меня выпустили из... того места, где я находился все эти годы. - Блэк смотрел на мальчика очень серьезно, и на секунду Гарри показалось, что Сириус разговаривает с его другом как с равным. - Я в большом долгу перед тобой. Если я смогу чем-нибудь тебе отплатить - только скажи.
   - Конечно, мистер Блэк. - Эрик, похоже, тоже воспринимал все очень серьезно. - Тогда с вас доступ в вашу семейную библиотеку для меня и моих друзей.
   - Сразу к делу? Это мне нравится. - лицо Сириуса расплылось в улыбке. - Конечно, я согласен. Вы все - друзья Гарри, и всегда будете здесь желанными гостями.
   При упоминании библиотеки в глазах Гермионы промелькнул нездоровый энтузиазм и желание немедленно припасть к источнику знаний, а по лицу мистера Уизли было ясно, что он не считает эту идею такой уж хорошей.
   - И еще одно, мистер Блэк. - Эрик посмотрел хозяину дома прямо в глаза и продолжил. - Обещайте мне, что будете осторожны. Гарри не должен больше никого потерять.
  
  
   Лондон, Площадь Гриммо, 12. Конец июля - август.
  
   Особняк Блэков помимо кучи недостатков (затхлость, ветхость, пыль, скандальные портреты, опасные предметы и постоянный контроль взрослых) обладал еще и массой достоинств. К ним относились возможность без проблем колдовать и отличная библиотека с массой редких и интересных книг. Последнее особенно нравилось Гермионе, которая тратила массу времени на ковыряние в груде старых томов. Эрик тоже видимо нашел себе что почитать, отобрал с десяток толстенных древних книженций и штудировал их с упорством, достойным лучшего применения. Гарри обилием знаний не проникся, но его радовало другое - наконец-то впервые в жизни он вырвался от мерзких Дурслей! У него есть нормальный дом! Ну, почти нормальный. Все-таки толпы полузнакомых взрослых, бродящих по особняку туда-сюда, захламленные комнаты, ругающиеся портреты и ворчливый домашний эльф не были для Гарри чем-то уж совсем обычным. Рон же просто наслаждался возможностью отдохнуть от семьи на каникулах. Постоянный контроль со стороны миссис Уизли и категорическая невозможность отвязаться от толпы родственников иногда его напрягали. Если бы еще и Гермиона отстала от него со своим вечным "Рон, а ты уже подготовился к школе?", а дальше следовал длинный список предметов и материалов, которые ему следовало бы подтянуть на каникулах... Нет, определенно Рону тоже нравилась местная библиотека! Ведь именно благодаря ей Гермиона проводила там массу времени и не нудела!
   Обнаружился в особняке и зал для отработки заклинаний, и, после того, как вычистили оттуда кучу хлама, конечно же, гриффиндорцы довольно часто проводили там тренировки. В школе их занятия проходили с упором на теорию и обучение конкретным заклинаниям, а тут можно было устраивать учебные дуэли без риска нарваться на какие-нибудь "минус двадцать очков и две недели отработок".
   Лучше всех в дуэлях закономерно оказался Эрик. Он знал больше заклинаний, очень метко пулял ими даже на предельных расстояниях, не прощал своим противникам малейших ошибок и умудрялся использовать для победы самые неожиданные вещи. Соперник засел на лестнице? Покроем ее льдом, пусть помучается! Зазевался - получи стопку книг с верхней полки стелажа! Правда при таких затратах энергии мальчишка быстро уставал...
   Неожиданно талант к дуэлям проявился и у Гарри. У лучшего ловца школы оказалась отличная реакция и глазомер, он очень быстро соображал, да и заклинаний освоил достаточно, чтобы реагировать практически в любых условиях. Если дуэль проводилась в классической манере и включала в себя выхватывание палочки без установки предварительных защит, он выигрывал на одной только скорости половину поединков у Эрика, четыре из пяти у Гермионы и практически все - у Рона. Единственной проблемой атак на предельных скоростях у Гарри было то, что он частенько промахивался.
   Гермиона неожиданно проявила себя в классической защитной дуэльной манере. Она пользовалась укрытиями, обвешивалась щитами, вовремя восстанавливала их, использовала весьма разнообразный арсенал заклинаний и не боялась иногда рискнуть. Стоило чуть зазеваться - и от девочки прилетало именно то, что лучше всего сработало бы именно в этот момент. Правда на неожиданные атаки она реагировала не слишком успешно...
   Некоторое время Рон мучился, но толком не мог ничего противопоставить остальным. У него не было ни четкой выверенности движений Эрика, ни отличной реакции Гарри, ни упорства и сообразительности Гермионы. Однако после нескольких мозговых штурмов он таки осилил сформировать свой стиль, который лучше всего можно было бы охарактеризовать словами "все или ничего". Мальчишка ставил на несколько очень сильных атак и защит, тем более что его манера выкладываться по полной в каждом заклинании, так и не искорененная до сих пор ни учителями ни друзьями, ему в этом очень помогала. Обычно в начале боя он один раз атаковал в полную силу, потом вешал защиту и сил ему хватало еще на три-четые сильные атаки, но эти заклинания часто пробивали щиты противника навылет. Остальным частенько удавалось подловить Рона до его атаки, но это, в общем-то, не всегда гарантировало его полное отключение, и в ответ иногда успевало прилететь сильно накачаннное заклинание. Однажды Гарри и Рон три дуэли подряд выносили друг в друга в отключку одновременными ударами...
   В любом случае, как сказал Эрик, это против них, натренированных, Рон выигрывает не так уж часто, а уж обычного-то второгодка он порвет как тузик грелку.
  
  
   Пятница, 7 августа, Полщадь Гриммо, 12. Гостиная. 12:30
  
   Я спросил тебя, что ты задумал, - холодным тоном напомнил домовику Сириус. - Всякий раз, как ты приходишь и прикидываешься, будто чистишь, ты утаскиваешь что-то к себе в комнату, чтобы мы не могли это выкинуть.
   - Кикимер никогда ничего не уносит с надлежащего места в доме господина, - возразил эльф, а потом забормотал скороговоркой: - Госпожа не простила бы Кикимеру, если бы выкинули гобелен, семь веков он был в семье, Кикимер должен его спасти, Кикимер не позволит господину, осквернителям рода и их пащенкам уничтожить семейное достояние...
   - Эй, Кикимер, мне кажется, ты не понимаешь одной очень простой вещи. - Эрик подмигнул слегка удивленному Сириусу и вновь обратился к домовику. - Мусор, или, как ты его называешь, "семейное достояние" выбрасывается во время уборок. Уборки проводятся потому, что в этом доме грязно. Черт побери, да тут просто свалка и бардак! Так вот, если бы кто-нибудь как следует прибирался в доме, вытирал пыль, выгнал бы из штор этих мерзких насекомых, нам бы вовсе не пришлось устраивать тут уборку, и тогда все эти семейные ценности остались бы на месте. Понимаешь, о чем я?
   В маленьких глазенках разгневанного домовика помимо неприязни промелькнула еще какая-то мысль, и эльф целеустремленно ломанулся из комнаты, позабыв даже про прямой вопрос, заданный хозяином дома. Сириус, миссис Уизли, Гарри и Рон с Гермионой с удивлением проводили его взглядами и уставились на мальчишку.
   - Правильными словами и прямым приказом иногда можно добиться немного большего, чем просто прямым приказом... - пожал плечами Эрик. [16]
   В последующие дни люди то и дело замечали домовика, трудящегося не покладая своих маленьких лапок, или слышали, как он что-то скребет или перетаскивает за стенкой.
   Через пару недель в доме стало заметно чище.
  
  
   Письмо, отправленное вечером того же дня
  
   "Профессор, мне кажется, я снова нашел то, что вас может заинтересовать"
  
  
   Суббота, 8 августа, Площадь Гриммо, 12. Библиотека. 15:00
  
   Дамблдор и Эрик сидели друг напротив друга за столом, а прямо посередине между ними на зеленом сукне лежал массивный старинный медальон. Директор внимательно рассматривал его сквозь очки, а мальчик рассказывал:
   - Представляете, и вот эта самая... штучка... лежала прямо тут, в гостиной, на полочке. В первом ряду, между кусачими щипчиками и табакеркой с бородавочным порошком, как будто тут ей самое место. Если бы миссис Уизли не затеяла уборку и не припахала бы нас - не знаю, кто и когда обратил бы внимание. Короче говоря, он мне снова сразу не понравился. Знать не знаю что там внутри, а от Специалис Ревелио тут половина дома сигналит, но... Ну вот не нравится он мне. И за сутки, которые он у меня был... Не знаю, не могу обьяснить. Плющит меня. Даже сквозь перчатки, сквозь сумку. Давит на обладателя, видимо. Да еще местный домовик Кикимер по-моему неровно дышал к этой штуковине, но у меня было формальное разрешение хозяина Дома, так что...
   - Ты очень правильно поступил, Эрик. - Дамблдор аккуратно придвинул к себе амулет за цепочку и всмотрелся внимательнее.
   - Там защелка сбоку есть, но я не стал даже пытаться ее открывать. Пока мне приходит в голову только один способ уничтожения этого предмета. - на этом месте директор поднял на мальчика удивленный взгляд, а Морган продолжил - Я думаю, заклинание Адского Пламени теоретически способно...
   - Это заклинание очень трудно контролировать, так что я не думаю, что применять его будет такой уж хорошей идеей.
   - А я и не собирался его контролировать. Бывают случаи, когда надо сделать что-то... Ну, не очень считаясь с ценой. И потом, можно представить себе ситуацию, когда берется, например, небольшой такой плотик, запускается в водоем, кладется сверху этот амулет... А дальше нужно только попасть огнем на плот, а посреди воды у пламени будет не так уж много возможностей разгуляться.
   Дамблдор некоторое время рассматривал мальчика поверх очков, после чего тот продолжил.
   - Я оставлял этот способ на крайний случай. В качестве запасного плана, так сказать. Думаю, я потяну активацию Адского Пламени, спасибо книгам, найденным в местной библиотеке (Дамблдор недовольно шевельнулся), но после этого окажусь немного... не работоспособен. Так что я и не думал делать что-то подобное в одиночку, не посоветовавшись ни с кем. Тем более что сейчас вы здесь, и я могу передоверить это дело профессионалам.
   Мальчик подумал немного и продолжил:
   - А еще я думал о том, что теоретически с этим мог бы справиться меч Годрика Гриффиндора, к которому, как вы сказали, у вас есть доступ.
   - Вижу, ты хорошо подготовился. - Глаза директора при взгляде на мальчика слегка потеплели. - Что-нибудь еще?
   - Ну разве что одна мысль. Говорят, что... Томми Реддл... был змееустом. Может быть, для открывания амулета понадобится фраза на парселтанге. И, кстати, профессор, Гарри однажды рассказывал нам, как в детстве разговаривал с большой змеей в зоопарке.
   - Очень интересно, Эрик. Ты молодец.
   Задумчивый взгляд Дамблдора устремился куда-то в одному ему ведомые дали...
  
  
   Когда за Эриком закрылась дверь, профессор подцепил палочкой амулет за цепочку и аккуратно уложил в небольшую шкатулку, а саму ее засунул в карман мантии, после чего вновь надолго задумался.
   - Гммм... Значит, Гринготс, говоришь. - тихонько произнес вслух директор...
  
  
   Среда, 19 августа. Площадь Гриммо, 12 - Косой переулок. Поездка за школьными принадлежностями
  
   Учебник по волшебству, 2-й курс. Миранда Гуссокл.
   Встречи с вампирами. Гилдерой Локхарт.
   Духи на дорогах. Гилдерой Локхарт.
   Каникулы с каргой. Гилдерой Локхарт.
   Победа над привидением. Гилдерой Локхарт.
   Тропою троллей. Гилдерой Локхарт.
   Увеселение с упырями. Гилдерой Локхарт.
   Йоркширские йети. Гилдерой Локхарт.
  
   - Ничего себе, этот Локхарт понаписал...
   - Новый преподаватель защиты от тёмных искусств - точно поклонник Локхарта. Спорим, что будет ведьма!
   Многочисленное семейство Уизли собиралось за школьными покупками, избрав в качестве перевалочного пункта дом Блэков. Гарри, Эрика и Гермиону припахали ехать вместе с ними, поэтому в данный момент концентрация школьников и бардака на единицу площади превышала все допустимые пределы.
   - Я бы поспорил с вами, да проиграете ведь... Жаль мне вас. - Морган был готов ехать давным-давно, поэтому по своему обыкновению сидел на столе в гостиной и болтал ногами, ожидая, пока другие соберутся.
   - А сам ты что думаешь? - Гарри тоже собрался заранее и даже успел слегка устать от рыжего бардака. Так что поболтать, пока все не соберутся, показалось ему неплохой идеей.
   - Я думаю, что нам предстоит безумный год. Потому что на пост учителя ЗОТИ пригласили гламурного писателя-болтуна. Даже не знаю, лучше это или хуже, чем то, что было в прошлом году...
   - Погоди, ты думаешь, что нам будет преподавать сам Локхарт?
   - Конечно, Рон, я так и сказал. - Эрик увидел, что ребята ждут обьяснений, и продолжил. - Судя по анализу прессы за последние два месяца, этого Локхарта пиарят по полной программе. Я припоминаю не меньше трех явно рекламных статей, одно развернутое интервью и с десяток мелких ссылок на его книги и всякие другие достижения типа очередного приза за самую обаятельную улыбку. Причем во всех своих выступлениях он слишком много говорит о себе, что, с моей точки зрения, сигнализирует о серьезной степени нарциссизма и зарождающейся мании величия. Более того, ни один здравомыслящий преподаватель не станет использовать в качестве пособия по борьбе с Темными Искусствами художественные произведения любого качества. А вот для писателя-пустозвона, активно зашибающего деньги на продаже книг, это стало бы отличным рекламным ходом... И не только. Вот представьте, шестьсот с лишним учеников в школе, по семь книг на нос, покупающих его книги добровльно-принудительно буквально за неделю, плюс рекламная компания. Да он же снова возмет приз самого продаваемого автора! Может еще и рекорд продаж побьет. А это - новые тиражи, допечатки, гонорары, бесплатная реклама. Новые гонорары...
   На этом месте Рону пришло в голову, что, оказывается, профессия писателя может быть не менее прибыльной, чем наверно даже карьера игрока в квиддич... И он крепко задумался над этой мыслью.
   - И вовсе он не пустозвон! - Гермиона дождалась паузы в словах Эрика и бросилась в атаку на покусившегося на светлый образ Великого Писателя. - Он столько всего испытал, столько пережил!
   - Ой не смешите мои тапочки! Изучать ЗОТИ по худлиту - все равно что проходить войну Севера с Югом по "Унесенным Ветром".
   - А... Э... А насчет мании величия ты неправ! - нашлась Гермиона. - С последним утверждением Эрика спорить было сложно, но сдаваться девочке не хотелось.
   - Да? А зачем тогда ему на каждой книге на передней обложке его здоровущая фотография?
   - Потому что это красиво!
   - А зачем он фоткается для газеты так, чтобы сзади него была куча его книг, и на каждой - его фотография?
   - Потому... потому, что это... красиво!
   - Ну вот... Они опять начали. - Рон поскучнел и даже отошел чуть подальше от спорщиков. Под горячую руку попадать не хотелось, а когда Гермиона была в таком состоянии - от нее могло и прилететь. Единственным, кто практически никогда не страдал от подобных выкрутасов Гермионы, был именно Эрик. Мальчишка как-то умудрялся блокировать почти все разрушительные порывы девочки или вовремя уворачиваться, что делало его идеальным громоотводом.
   - Ты еще скажи, что не знаешь, где водятся йети!
   - А вот и знаю! Памир, Тянь-Шань, Гималаи...
   - Йоркшир?
   - Нет, их там... Ой!
   - Вот тебе и "ой". Вранье сплошное эти его книжки!
   - А вот и не вранье! Это называется - художественный вымысел!
   - Это по вымыслу нам ЗОТИ учить, чтоли?! И потом, ты определись уже: "вымысел" или "ах, он столько испытал, столько пережил"...
  
  
   - Это ещё не всё. - Локхарт положил руку на плечо Гарри, опять разворачивая его в сторону изготовившегося фотографа. - Знай, Гарри, ты получишь гораздо больше, нежели просто мою книгу "Я - волшебник". Отныне ты и твои друзья получат в своё распоряжение живого меня - волшебника. Да, леди и джентльмены! Я с превеликим удовольствием и гордостью сообщаю вам, что с первого сентября я приглашён занять пост профессора защиты от тёмных искусств в школе "Хогвартс"!
   Новая фотовспышка озарила помещение магазина.
   Зрители устроили Локхарту бурную овацию, а сам новоявленный профессор подарил Гарри все свои семь книг, и Гарри наконец обрёл свободу. Заметив в конце зала Джинни, он пошёл к ней, пошатываясь под тяжестью стопки томов.
   - Это тебе, Джинни, - сказал он, укладывая все книги в котёл, стоявший рядом с ней на полу. - А я себе куплю. Учись хорошо!
   - Вижу, ты счастлив! - раздался за спиной голос, который Гарри сейчас же узнал.
   Гарри выпрямился. Рядом с ним стоял Драко Малфой и улыбался своей нагловатой улыбкой.
   - Знаменитый Гарри Поттер! Не успел войти в книжную лавку и тут же попал на первую страницу "Пророка"!
   Джинни удивлённо вытаращилась на Драко.
   - Не приставай к нему! Гарри совсем этого не хотел, - вдруг сказала она. Джинни первый раз открыла в присутствии Гарри рот.
   - Жених и невеста! Ха-ха-ха! - тут же не выдержал Драко.
   - Малфой, ты же наверное согласишься, что лучше попасть на первую полосу "Пророка", чем в больницу?
   Драко шарахнулся от знакомого голоса, разворачиваясь, отскакивая от подошедшего сзади Эрика и хватаясь за палочку. К сожалению в магазине было тесновато, мальчишка спиной впечатался в книжную полку и чуть не упал, но тут сбоку его подхватила чья-то рука.
   - Ба-а! Кого я вижу! Семейство Уизли! И их... маленькие друзья.
   Это был Малфой-старший, который ухмылялся точь-в-точь как Драко минуту назад.
   - Здравствуйте, Люциус, - холодно приветствовал его подошедший на шум мистер Уизли.
   - Слыхал, что у Министерства прибавилось работы. Все эти рейды, знаете ли! Хоть сверхурочные-то вам платят?
   С этими словами старший Малфой сунул в котёл Джинни руку и среди глянцевых книг Локхарта откопал старый, потрёпанный учебник "Руководство по перевоплощению для начинающих".
   - По-видимому, нет, - вздохнул он. - Стоит ли позорить имя волшебника, если за это даже не платят?
   Мистер Уизли покраснел ещё гуще детей, но тут в разговор влез Эрик:
   - Мистер Малфой, правильно ли я понял, что вы готовы позорить собственное имя волшебника, если за это вам платят?
   Люциус побледнел и замахнулся рукой, в которой был все еще зажат учебник Джинни, но тут блеснула вспышка фотоаппарата, ярко освещая происходящее.
   - Господа, господа! Не надо драться! Всем вам хватит моих книг, я обещаю! - донесся из глубины магазина голос счастливого Локхарта.
   Малфой-старший с перекошенным лицом сунул учебник обратно в котел Джинни, цапнул Драко за шиворот и поволок в сторону выхода из магазина.
   - Надо же, а яблонька-то от яблочка недалеко падает... - негромко, но довольно отчетливо произнес Морган.
   - Эрик, тебе не стоило влезать... Люциус - злопамятный и мерзкий человечишка, и у него большие связи. - старший Уизли все еще не до конца успокоился, но говорил уже почти нормальным тоном.
   - Ах оставьте, мистер Уизли... - Эрик снова был абсолютно спокоен. - Рано или поздно это должно было случиться... Годом раньше, годом позже - какая, в сущности, разница?
  
  
   Когда рыжее семейство и примкнувшие к ним наконец-то закупились и двинулись на выход, Эрик слегка поотстал, взяв на себя довольно обременительную обязанность перетаскивания котла Джинни, набитого книгами. Мальчик остановился передохнуть, поставив котел рядом с фотографом "Пророка", как раз устроившим себе передышку. Пара галеонов незаметно перешла из рук в руки, и человек с фотоаппаратом подмигнул мальчишке.
   - Читай в послезавтрашнем выпуске.
   - Ага.
   Эрик покопался в котле, перебирая книги, лежащие там, и даже пролистал некоторые, но так, по видимому, и не нашел того, что искал. Потом с пыхтением поднял свою ношу и поплелся вслед убежавшему далеко вперед многочисленному рыжему семейству и сопровождавшим их Гарри и Гермионе.
   - Ну что же, - размышлял вслух мальчишка. - В общем-то я и не рассчитывал, что все будет идти так легко. Толи я его вспугнул, толи канал заброса нынче изменился... Ну ладно, будем искать.
  
  

Большая Игра. Часть 4

  
  
   Быстро-быстро сердце скачет -
   Я ловлю свою удачу,
   Сотни глаз следят за мной, не глядя вниз.
   Золотой крылатый мячик
   Над трибунами маячит,
   С каждым мигом ближе, ближе,
   Я соперника не вижу,
   Этот раунд - мой каприз.
   Лора Бочарова, "Квиддич".
  
  
  
   Понедельник. 31 августа. Вокзал Кингс-Кросс - Хогвартс Экспресс
  
   На вокзал Кингс-Кросс Гарри и его друзья прибыли примерно за час до отправления поезда. Эрик настаивал на необходимости выехать пораньше, чтобы случайно не потерять время в каких-то "пробках", и ему вместе с Гермионой пришлось всю дорогу обьяснять мистеру Уизли что такое эти самые "пробки", как устроена магловская транспортная система, зачем нужны светофоры, что такое камеры наружного наблюдения, полиция и штрафы и как рассылают эти самые штрафы по почте. Отец Рона хотел было и про почту расспросить, уж больно она его интересовала, но не успел - никаких "пробок" по дороге не случилось, и все благополучно доехали до места назначения.
   Небольшая заминка произошла при проходе на платформу "9.75". Перси миновал барьер нормально, а дальше двинулись Гарри с Эриком, и стенка неожиданно отказалась их пропускать, хотя потом свободно позволила пройти Фреду с Джорджем и туда и обратно. Путем многочисленных проб и ошибок семейству Уизли удалось-таки пропихнуть всех школьников в паре со взрослыми на перрон, хотя потратить на это пришлось довольно много времени. Близнецы в процессе сильно развеселились, а миссис Уизли постоянно переживала, не слишком ли они привлекают внимание маглов.
   Эрик подумал о том, что шумное рыжее семейство, груженое чемоданами и клетками с совами привлекает внимание уже само по себе, но промолчал.
  
  
   Джинни, которая ехала в Хогвартс в первый раз, уже не стеснялась Гарри до потери сознания и краснела всего лишь через раз, но от приглашения ехать в том же купе отказалась наотрез, и разместилась в соседнем вагоне вместе с немного знакомой ей Луной Лавгуд - странной на вид светловолосой девочкой, читавшей какой-то журнал вверх ногами.
   Гриффиндорцы-второкурсники, по сложившейся традиции набившиеся в один вагон, радостно здоровались и обсуждали, кто как провел лето. Невила снова провожала его бабушка, которая с интересом и некоторым одобрением посматривала на Гарри и его друзей. А вот Пенси Паркинсон на перрон никто не сопровождал, и она толкала свою тележку, груженую чемоданами, в одиночестве. Хотя, конечно, когда ее заметили, из вагона повылезло немало народу, чтобы помочь ей с поклажей.
   Особой популярностью среди гриффиндорцев пользовался выпуск Пророка, на первой странице которого были статья и две большие фотографии, посвященные распродаже книг профессора Локхарта, нового преподавателя Защиты От Темных Искусств и драке, устроенной его фанатами из-за места в очереди за автографом. На первом фото Локхарт подписывал книгу упитанной тетушке на фоне стелажа, уставленного рядами книг, с обложек которых синхронно подмигивало и улыбалось два десятка его собственных портретов. На втором разьяренный Люциус Малфой в гневе размахивал какой-то старой книжкой, хватал за шиворот обалдевшего Драко и выбегал из магазина. Целую кипу этих газет притащил в вагон Эрик, и постепенно они расползлись по всему составу. Даже Рон и Гермиона взяли по одному экземпляру - рыжий не раз с удовольствием пересматривал, как Драко тащат за шиворот, а девочка гораздо больше внимания уделила фото с новым преподавателем. Правда при словах Эрика "лучшая подпись под таким фото - "Слава мне, любимому!"" на ее лице отразилась некоторая задумчивость.
  
  
   Первый урок ЗОТИ
  
   Обедали гриффиндорцы как обычно вместе.
   - Что у нас во второй половине дня? - спросил Рон, только что покончивший с котлетами.
   - Защита от тёмных искусств, - тотчас откликнулась Гермиона.
   - А почему это у тебя против всех уроков Локхарта маленькие сердечки? - спросил Рон, выхватив у девочки из рук её расписание.
   Гермиона вырвала у него листок и густо покраснела.
  
  
   - Я вижу, вы все купили полный комплект моих книг. Как это прекрасно! Пожалуй, начнём урок с проверочной работы. Не пугайтесь! Я только хочу проверить, как внимательно вы их прочитали и что из них усвоили...
   Гриффиндорцы и слизеринцы в едином порыве издали разочарованный стон. Не успели на первый урок попасть, как сразу проверка...
   Вручив каждому листки с вопросами, Локхарт вернулся к столу.
   - Даю вам полчаса, - сказал он. - Начинайте.
   Вопросы, конечно, не имели никакого отношения к ЗОТИ, но учитель не соврал хотя бы в том, что проверял внимательность прочтения книг.
   - Я памятник ему воздвиг нерукотворный, и написал на нем "плевать сюда"... - бурчал себе под нос Эрик, старательно заполняя выданный листок. - А еще я почему-то рассчитывал, что по "учебникам" должны проходить предмет целый год, а не требовать их полного изучения к первому сентября...
   Некоторые из пунктов теста, например про любимый цвет, не вызывали у мальчишки никакого затруднения, а над другими он надолго задумывался.
  
  
   Спустя полчаса Локхарт собрал работы и быстренько просмотрел их, разделив на две неравные кучки.
   - Ай-яй-яй! - покачал он головой укоризненно. -- Почти никто из вас не помнит, что мой любимый цвет сиреневый. Даже мистер Морган, неплохо, прямо скажем, ответивший на большинство моих вопросов, утверждает, что больше всего мне подойдет голубой... А кое-кому не мешало бы повнимательнее читать "Встречи с вампирами". В главе двенадцатой я черным по белому пишу, что идеальный подарок для меня в день рождения -- благорасположение между всеми людьми, магами и немагами. Хотя... - снова устремив взгляд на работу Эрика, Локхарт пробормотал себе под нос. - Черт возьми, орден Мерлина Первой степени с мечами и бриллиантами, звание рыцаря и титул виконта...
   Учитель впал в легкую прострацию.
   Несколько голов повернулось в сторону Эрика, а Дин даже потихоньку показал поднятый вверх большой палец.
  
  
   В клетке бесились и корчили рожи несколько десятков маленьких крылатых человечков. Они были ярко-синие, ростом сантиметров двадцать, с заострёнными мордочками.
   - Внимание! - вполголоса произнес Эрик. - Угроза - полтергейст!
   Восемь гриффиндорцев одновременно активировали щитовые чары. Хоть Гермиона и смотрела на Эрика удивленно, но поступила так же, как и остальные. Но эти действия прошли незамеченными практически для всех остальных, потому что в это время Локхарт громко провозгласил:
   - А теперь посмотрим, как вы с ними справитесь! - И с этими словами учитель открыл клетку.
   И началось светопреставление! Пикси выскочили из клетки, как маленькие ракеты, и разлетелись во все стороны. Штук пять-шесть, разбив окно и осыпав осколками стекла последний ряд, вылетели из класса. Остальные принялись крушить всё, что попадало в их проворные ручки, с яростью разъярённого носорога. Били пузырьки с чернилами и залили весь класс, рассыпали корзину с мусором, рвали в клочки книги и тетради, срывали со стен картины, швыряли в разбитое окно сумки и учебники. Нерасторопному Малфою прямо на макушку вылился целый пузырек чернил, и его белобрысая шевелюра стала фиолетовой.
   Не прошло и минуты, как почти весь класс сидел под столами. Единственным островком спокойствия стали восемь гриффиндорцев, закрывшихся щитами, и те пятеро их соседей, которые вовремя это заметили и влезли под защиту.
   - Чего вы испугались? Действуйте! Гоните их обратно в клетку! Это ведь всего только пикси, - кричал Локхарт.
   Он засучил рукава, взмахнул волшебной палочкой и быстро произнёс:
   - Пескипикси пестерноми!
   Его слова, однако, не укротили разбушевавшуюся нечисть. Один даже выхватил у профессора волшебную палочку и выбросил в окно. Локхарт охнул и нырнул под собственный стол. Очень вовремя - люстра не выдержала и рухнула прямо на то место, где секунду назад стоял профессор.
   Эрик, все еще прикрытый щитом, вскочил на парту, поднимая палочку, чем тут же привлек внимание десятка мелких пакостников, но все их попытки забросать мальчишку разодранными книгами и другим мусором успехом не увенчались.
   - Ресептус Ретардио!
   Все, что в этот момент находилось в воздухе, с шумом и грохотом попадало вниз. Не избежали этой участи и пикси, и сейчас их удивленно-возмущенный писк доносился из всех уголков класса.
   - Внимание всем! - крикнул Эрик, все еще стоящий на парте. - Нам надо справится с пикси быстро, пока они не очухались! Возьмите в руки каждый по книжке, лучше всего "Увеселения с Упырями", - Эрик продемонстрировал книгу, с передней обложки которой подмигивал Локхарт, а на задней была изображена распахнутая клыкастая пасть. - И если увидите лежащего синенького гада, бейте его этой книгой до тех пор, пока он не перестанет шевелиться! Потом следующего, и так пока они не кончатся!
   Класс наполнился стуком и шлепками. Особенно усердствовали слизеринцы. Не то чтобы они так хорошо послушались Моргана, просто на их половине класса не было щитов, и пикси разгулялись сильнее.
   - А почему именно "Увеселения с Упырями"? - Спросил Гарри, после очередного удара по ближайшему синенькому тельцу.
   - Элементарно, Поттер... из всех учебников эта книга - самая тяжелая.
  
  
   - Ваши пикси, профессор. Как вы и просили - в клетке.
   Эрик стоял перед Локхартом, протягивая ему клетку, в которую кучкой были навалены основательно поплющенные мелкие возмутители спокойствия. Чуть позади него расположились Гарри и Рон с веником и совком соответственно.
   - Эээээ... - растрепанный и слегка обескураженный Локхарт растерял львиную долю своего красноречия. - Полагаю, вы неплохо справились... Ээээ... Десять баллов Гриффиндору. Все свободны, а я пока пойду... эээээ... готовиться к следующему уроку.
   И профессор ЗОТИ удалился, забрав с собой клетку и слегка покачиваясь. Мантия на его боку была разодрана практически сверху донизу, а на спине расплылось чернильное пятно.
  
  
   - Я поняла, почему ты сказал "полтергейст". От пикси и от полтергейста помогают одни и те же щитовые чары.
   - Да, Герми. Иногда проще быстро сказать то, что сработает, как бы неправильно оно не звучало.
   Эрик и Гермиона сидели на холме над озером. Метрах в пяти от них Гарри обьяснял Лаванде и Невилу, только что изьявившим желание поучаствовать в тренировках, какие бывают простейшие защитные заклинания и как их применять. Еще чуть дальше Рон, Дин, Кэти, Парвати и Бэтти отрабатывали выхватывание палочки с одновременным применением оглушающего заклятья. Рон, изрядно натренировавшийся на каникулах, блистал, как звезда первой величины, и это, судя по всему, ему очень нравилось.
   - Заклинание Общего Приземления... - Гермиона была необычно задумчива. - Я, честно говоря, размышляла о применении Массового Оглушения, но сомневалась.
   - И правильно делала. Если бы все пикси были в комнате, а мы - в коридоре, то Массовое Оглушение пришлось очень кстати. А поскольку мы со зверушками занимали один и тот же обьем, да еще и прилично перемешались... Лично у меня бы получилось только оглушить всех нас, да еще и вместе с Локхартом. Хотя его-то как раз было бы не жалко.
   При упоминании преподавателя ЗОТИ Гермиона слегка покраснела, тихонечко вытащила из сумки расписание с сердечками и стала его аккуратно рвать в клочки, осторожно пряча оторванное обратно в сумку. Эрик сделал вид, что ничего не заметил.
   - Только за одно могу сказать спасибо нашему гламурному писателю. Это и правда был хороший урок по защите от Темных Искусств для второкурсников. Правда учитель подкачал, но ведь не это главное. В конце концов, своевременное распознавание дутых авторитетов - это довольно нужное умение. Да и опыт борьбы с мелкими вредителями тоже пойдет всем на пользу. А еще я под шумок отлевитировал на Малфоя целую банку несмываемых чернил...
  
  
   Вторая половина сентября. Суббота, 10:00. Стадион
  
   - Что происходит? - спросил Рон у Гарри. - Почему вы не играете? А этот тип что тут делает?
   Он удивлённо разглядывал Малфоя, одетого в спортивную форму Слизерина.
   - Я новый ловец сборной Слизерина, Уизли, - самодовольно заявил Малфой. - Мы любуемся метлами. Их купил мой отец для всей нашей команды.
   Рон не мог отвести восхищенного взгляда от семи великолепных скоростных метел.
   - Хороши, а? - невинно поинтересовался Малфой. - Не расстраивайтесь, соберите с болельщиков деньги и тоже такие купите. Или выставьте на аукцион свои "Чистометы-5". Музеи всего мира из-за них подерутся.
   Сборная Слизерина разразилась дружным хохотом.
   - Зато ни один игрок нашей сборной не покупал себе место в команде, - отчеканила Гермиона. - Все они попали туда благодаря таланту.
   Самодовольное лицо Малфоя исказила гримаса ненависти.
   - А твоего мнения, гряз...
   - Скажешь это еще раз - я тебя мехом внутрь выверну.
   Конечно же, это снова был Морган...
  
  
   Малфой чувствовал себя неуютно. Да, он знал, что за ним стоит вся слизеринская команда, шесть здоровых лбов от пятого курса и выше. Змеи в квиддиче обычно делали упор в том числе и на силовое противостояние. В этом плане команда грифиндорцев заметно проигрывала им, к тому же среди них были девушки... Даже подошедшая со стороны трибун гриффиндорская мелюзга ничуть не выравнивал шансов. Проблем с точки зрения Драко было всего две: первая состояла в том, что он стоял в первом ряду, и в случае чего, ему досталось бы раньше, чем слизеринцы-тяжеловесы сровняли бы счет.
   Вторая проблема называлась "чертов Морган". Еще полгода назад профессор Снейп в ответ на очередную жалобу Драко на Эрика заявил: "Малфой, я вам для вашего же блага настоятельно советую держаться от Моргана подальше". Еще Драко прекрасно помнил, как всего после нескольких слов гриффиндорца, сказанных на вокзале его отцу, тот устроил сынку сначала выдающийся допрос с пристрастием, подробно вызнавая кто, что и когда делал в ситуациях, на которые жаловался Драко, а по результатам организовал самую феерическую порку, которую когда-нибудь получал слизеринец.
   И теперь наглый гриффиндорец стоял прямо тут, и, что самое характерное, с палочкой в руке! Руки слизеринцев, естественно, были заняты метлами, палочки были попрятаны у кого куда... А в такой ситуации схватиться за палочку и потянуть ее из кармана означало спровоцировать э-пи-ческое побоище.
   Честно говоря, после побитого Крэбба, после слухов о тролле, после пикси... Да и от одного вида Моргана, который прищурившись смотрел прямо на слизеринца, Драко и сам чувствовал, что лучше бы его не злить зря. Именно сейчас, когда за Драко стояла и могла поддержать его вся команда Слизерина по квиддичу, мальчишка отчетливо чувствовал - Морган будет бить на поражение, не считаясь с последствиями.
   Короче говоря, Драко стиснул зубы и промолчал.
  
  
   Эрик понял, что продолжения не будет, удовлетворенно кивнул и добавил:
   - Вообще я бы не советовал в принципе уделять этому вопросу слишком много внимания. В конце концов, даже твой любимый темный лорд был полукровкой...
   - Неправда! Он чистокровный! - не сдержался Малфой, не обратив внимания даже на сочетание "твой любимый темный лорд".
   - О, Малфой, ты что, не знаешь? - Эрик широко улыбался. - Волдеморт был сыном волшебницы и магла.
   Ответом ему было разрозненное бурчание - несогласное от зелено-серебристых, и удивленное - от красно-золотых. Все даже на имя того-кого-обычно-не-называют прореагировали довольно вяло.
   - Не верите? А что вы вообще о нем знаете? Когда родился, где учился? Как звали? Не знаете? Могу рассказать...
   И, не дождавшись протестов, Морган продолжил.
   - Он учился в Хогвартсе в сороковых, это же лучшая волшебная школа Англии... Звали его Том Марволо Реддл, учился он, естественно, на Слизерине. Учился хорошо, на пятом курсе стал старостой, в Зале Трофеев еще должны оставаться его награды, которые он завоевал. Он жутко стеснялся своего происхождения, потому и сменил имя.
   Эрик взмахнул в воздухе палочкой, и в воздухе появились огненные буквы "Том Марволо Реддл". По следующему взмаху палочки мальчика они перестроились в воздухе, образуя надпись "Я Лорд Волдеморт". [17]
   - Это... это вранье! - Разум Драко отказывался воспринимать такой крутой поворот в истории.
   - Это - правда. Если бы это было враньем, это было бы слишком легко опровергнуть. А так... Не верите - проверьте сами. Можете спросить у тех, кто застал те времена - Дамблдора, МакГонагл... Так что вот кому твой папочка служил десять лет назад, Драко.
   - Малфой-старший был Пожирателем? - удивленно выдохнул кто-то из гриффиндорцев.
   - Ага... Ну на суде-то он отмазался, сказал, что его околдовали. Но что-то терзают меня смутные сомнения... Особенно учитывая, какие деньги он способен тратить даже на обыкновенный спортинвентарь. А если кто не верит... - Эрик снова обвел взглядом притихших слизеринцев. - В школьной библиотеке есть прекрасная подборка заседаний Визенгамота тех времен. Прочитайте и убедитесь сами. Особенно рекомендую обратить внимание на список выдвинутых обвинений... Тем более что околдованным-то Черную Метку на руку ставить смысла не было... Эй, Малфой, у твоего отца на левой руке есть метка?
   Драко развернулся и пошел прочь, волоча за собой за ручку новейшую метлу "Нимбус 2001".
   Больше спорить не стал никто. Вываленные Эриком сведения учеников слегка шокировали. Ну и до некоторых слизеринцев вовремя дошло, что защищая чистокровность Темного Лорда, они расписываются в определенных симпатиях и взглядах. Так подставляться при свидетелях - да вот еще...
   - Так что Пожирателями-чистокровками командовал полукровка... Вот так вот. - Эрик помолчал и продолжил. - Хотя по мне так все эти закидоны с чистой кровью - полная глупость. Так сказать, способ гордиться хоть чем-то, когда больше нечем. Вот сила волшебника имеет значение... Но она как раз от чистоты крови зависит очень слабо. И, к слову сказать, самые первые волшебники, те, от которых свой род вести наиболее почетно, были маглорожденными. Странно, почему этот факт никого не напрягает?..
  
  
   Конфликт как-то сам собой угас. Разошлись слизеринцы - ведь с уходом Драко отпала необходимость в дополнительной тренировке и проверке нового ловца. Причем пара членов команды слизней предлагала даже выкинуть Малфоя из сборной, до гриффиндорцев несколько раз доносились фразы вроде "вот такие как он и загубили репутацию факультета" или "получается, что мне пришлось проходить отбор, а маленький гад без особых способностей просто купил место в команде?".
   Так что гриффиндорцы вернулась к тренировке, хотя настроение у всех уже было не очень подходящее, а остальные разместились на трибунах.
   Гермиона все никак не могла решить, что же в произошедшем волновало ее больше - подробности жизни Того-кого-нельзя-называть, или то, что Эрик чуть не развязал массовую драку между двумя факультетами из-за тех слов, что ей сказал Малфой. Первое следовало как следует обдумать и проверить, а за второе стоило бы хорошенько отчитать мальчишку... Но почему-то совершенно не тянуло.
   - То, что ты там наговорил - это действительно правда? - все-таки любопытство победило и упорно требовало узнать побольше подробностей, хотя девочка и была настроена несколько скептически.
   - Все, до единого словечка. - Эрик откинулся на перила трибуны и снова крутил свою палочку между пальцев. - В том-то вся и прелесть. Я говорил правду, только правду и ничего кроме правды. Я вообще могу врать, как вы помните, и иногда довольно убедительно, но... В данном случае этого делать было нельзя, да и не нужно совершенно. Все желающие убедиться или опровергнуть мои слова будут разыскивать факты, может быть даже довольно упорно. И все что они найдут, будет только подтверждать то, что я сказал...
   - Получается, он всех своих приспешников обманул?
   - Нет, Дин, не думаю. По крайней мере самых главных - точно не обманывал. Просто сначала чистокровным, на которых он опирался, было выгодно его поддерживать и умалчивать о его происхождении. Не важно, насколько чистокровным был Томми, важно что он громко пропагандировал их собственные взгляды. А потом... потом он оказался слишком силен, и они сами начали его бояться. Знаешь, как говорят? Коготок увяз - всей птичке пропасть...
  
  
   Конец сентября. Суббота. Гостиная Гриффиндора. 13:00
  
   - О, Эрик, ты всеже решил перейти на письмо пером? - Гермиона заняла свое любимое кресло у камина рядом с мальчиком, Гарри и Рон тоже подсели поближе.
   Вопрос был на самом деле интересный. Шариковыми ручками писать в школе запрещалось. Ну, не то чтобы запрещалось, записи для себя можно было вести чем угодно, но многие учителя прямо бесились, когда ученики сдавали им работы, оформленные "в этой новомодной магловской манере". Поэтому большинству учащихся, выросших вдали от мира магии, пришлось поневоле переходить на перья и чернильницы. Эрик же с самого начала использовал чернильную ручку, про которую обычно говорил "мало вы понимаете, это настоящий золотой Паркер!". Видимо его вариант стал достаточным компромиссом между старым и новым, магловским и волшебным, и это вполне сходило ему с рук. Но сегодня... Сегодня мальчишка притащил с собой настоящую чернильницу и монструозного вида перышко, и явно раскладывал их для письма. Было от чего удивиться.
   - О, сегодня я опробую это автоматизированное перо для написания эссе по Травологии. Профессор Спраут никогда не обращала особого внимания на оформление, обкатаю новую методику на ней... - Эрик посмотрел на заинтересованные взгляды друзей и пояснил. - Мне не нравится тратить слишком много времени на записывание своих заданий, поэтому я купил это Самопишущее Волшебное Перо летом в Косом переулке. Оно в какой-то мере - дальний родственник Прытко Пишущему перу, только записывает все дословно, в авторской манере, и его же почерком.
   - Круто! - у Рона сразу же зачесались руки попробовать новую штучку. Рыжего реально за-дол-ба-ло это постоянное чистописание при подготовке домашних заданий. Помимо многократного переписывания испачканного многочисленными кляксами пергамента после каждого раза приходилось по десять минут отмывать руки от вьевшихся чернил, а иногда и отстирывать мантию. - Дашь попользоваться?
   - Но так же нельзя! - Гермиона не была в восторге от нового способа похалявить. - Регулярные занятия оттачивают технику, развивают мелкую моторику, вырабатывают почерк, формируют характер...
   - Герми, не смеши мои тапочки! Кому в конце двадцатого века нужно вырабатывать почерк для письма гусиным пером?! Это профессора у нас консерваторы, но ты могла бы и сообразить... - Эрик говорил, в общем-то логичные вещи, и Гермиона слегка смутилась. - А насчет дать попользоваться... Конечно, мне не жалко, но для этого тебе, Рон, придется освоить специальное управляющее заклинание, а оно довольно сложное.
   И Эрик плюхнул на журнальный стол томик в пару дюймов толщиной.
   - Что это? - Гарри спросил машинально, пока Рон и Гермиона таращились на странную книжицу.
   - Это "Руководство по эксплуатации Пера Волшебного, Самопишущего". Не освоив его, невозможно воспользоваться всеми преимуществами, которое оно предоставляет. Пока что перо выпущено всего в одном экземпляре, да и приноровиться к нему довольно сложно, поэтому я прикупил его с изрядной скидкой, но волшебник, который его создал, обещал, что в случае если испытания пройдут успешно, будет налажен массовый выпуск этих перьев...
   Рон приоткрыл книгу где-то на середине и уставился на фразу: "в случае недостатка чернил Перо Волшебное, Самопишущее не способно выполнять поставленные перед ним функции в полном обьеме. Средство устранения неисправности: долейте в чернильницу, расположенную не далее трех футов и восьми дюймов от Пера чернила, соответствующие по качеству пункту 6.12.3 настоящего руководства и перейдите к подразделу 4.11...". Протормозив секунд десять, рыжий захлопнул книгу, отсел от нее подальше и даже зачем-то вытер руки о штаны.
   Тем временем Эрик расстелил свиток пергамента, придавил его край чернильницей и учебником, положил левую руку на "Инструкцию", направил правую руку с палочкой на перо и начал:
   - Размер бумаги - стандартный свиток, длина шесть футов, ширина одиннадцать дюймов. Колонтитулы - полтора дюйма, поля слева и справа - дюйм и три четверти...
   Три пары глаз смотрели на него с нескрываемым удивлением. Такой тип волшебства не попадался еще даже Гермионе. Между тем, Эрик продолжал.
   - Шрифт "Эрик Морган", письменный, аккуратность ноль-точка-девять-девять. Межстрочный интервал один-точка-два-пять. Первая строка, выравнивание по центру, полужирным. Эссе по Травологии. Новая строка. Выравнивание по правому краю. Ученика второго года обучения. Новая строка. Эрика Моргана. Новая строка, новая строка...
   Гарри во все глаза таращился на перо, весело прыгающее по бумаге. Оно действительно довольно шустро писало почерком Эрика, а когда надо было - само прыгало к чернильнице. Рон, кажется, впал в полную прострацию - такого сложного заклинания ему не освоить никогда, плакали его планы облегчить себе оформление домашних заданий. А в глазах девочки читалось неподдельное уважение... Это не халява, как она подумала с самого начала, такой способ написания обычной домашки - отличная тренировка, способности Эрика в очередной раз поразили ее. Между тем Морган продолжал свое заклинание:
   - Выравнивание по левому краю. Абзац полтора дюйма. Мандрагора или Mandragora Мagicae - магическое растение, широко используемое в современной алхимии. Исторически это растение было мало распространено в Старом Свете, однако после открытия его алхимических свойств примерно с середины тринадцатого века оно активно культивируется искусственно. Абзац. Вытяжку из мандрагоры используют в сильнодействующих средствах для восстановления здоровья или изначального облика, а также для изготовления множества зелий стимулирующего и укрепляющего действия...
  
  
   Воскресенье. 28 сентября. Окрестности озера. 14:30
  
   В этот раз круг тишины умудрился активировать сам Невил. В отличие от Пенси, он явно провел лето с пользой для себя, слегка подрос, стал чуток поуверенней, да и несколько занятий с Поттером и его компанией неплохо отразились на его владении заклинаниями. Надо сказать, для девочки этот новый Невил казался этакой улучшенной версией старого - не таким мямлей, более уверенным в себе, похрабрей и слегка решительней, не говоря уже о том, что этот новый Лонгботтом сдал в прошлом году на "превосходно" Трансфигурацию с Травологией, хотя именно насчет последнего предмета он утверждал, что это получилось скорее всего случайно.
   - Видишь, у меня получилось! Это мне Эрик обьяснил, он сказал, что я всегда слишком напрягался и палочку держал не очень удобно. А когда мне рассказали, что можно поменять хват - все стало получаться намного лучше! А ты сама не хочешь... ну, с нами там заклинания поучить? И вообще у нас весело.
   - Нет, наверно нет... - казалось, Пенси пребывала в раздумьях. - нам назадавали... всякого, а у меня никак не идет Трансфигурация, приходится много заниматься. Мне дома знаешь как врезали за "удовлетворительно" на Травологии с Трансфигурацией? И так-то там обстановочка...
   Невил покивал. Дома, да... Он сам-то чуть не спалился, несмотря на все знания, которые содержались у него в голове. Знания были, а вот рефлекса - не было! Ну, хорошо что бабушка списала все неувязки на влияние школы, порадовалась - растет внучек! Пронесло, можно сказать. Что там было летом у девочки, в этом слизеринском гадючнике - мальчишке даже представить было сложно.
   - Эрику про дневник рассказывать не будем? - Невил все еще не чувствовал в себе готовности вдвоем с Пенси сражаться с Чорным Адским Злом даже вооружась Волшебным Послезнанием.
   - Нет, пока не будем. - Пенси знала, информация правит миром. Не зря шляпа упорно пыталась затолкать ее на Слизерин, девочке пришлось выдержать долгую разборку на Распределении, чтобы попасть туда, куда ей хотелось. - Для поиска дневника нас двоих вполне достаточно. Мы же не пойдем вдвоем убивать василиска.
   Невил облегченно вздохнул. Девчонке могло взбрести в голову и не такое, а он в силу воспитания никак не смог бы оставить ее одну в такой ситуации.
   На самом деле Пенси прибывала в раздумьях насчет своей новой тактики. Еще две недели назад она выбрала время и совершила налет на комнату Джинни, перерыв там все вверх дном. Но никакого дневника Тома М. Реддла девочка там не нашла ни в вещах, ни в сумке, ни в самой комнате, хотя совсем безрезультатным этот налет считать было, конечно, нельзя. Не считаь же отсутствием результата дюжину фотографий Гарри Поттера, причем одна - даже с автографом, и толстую пачку вырезок из Пророка о мальчике-который-выжил.
   Словом, ситуация слегка напрягала Пенси, да и сама рыжая пигалица девочке тоже не нравилась. Младшая Уизли была заметно симпатичней, чем в фильме, успела организовать вокруг себя что-то вроде фан-клуба Поттера, вовсю искала единомышленников и замышляла с точки зрения Паркинсон что-то явно нехорошее. Вот только понять бы что...
   Короче говоря, слежка и планирование вместе с учебой отьедали львиный кусок свободного времени. Куда уж тут было впихнуть еще и регулярные занятия магией... Тем более что Пенси опасалась спалиться. То, что в прошлый раз они попались одному Эрику, который отнесся к ситуации довольно индифферентно, было просто чудом. Повторение подобной ошибки могло стать полным крахом для тщательно лелеемых девочкой планов.
  
  
   Начало октября. Вторая половина дня. Гостиная Гриффиндора - Выручай-Комната
  
   Когда Эрик увидел, что Рон собирается тренировать трансфигурацию палочкой, которая согнута под неестественным углом и перемотана скотчем, он сильно удивился.
   - Эй, что ты сделал со своим главным магическим инструментом?
   - Ну я, это... - Рон был несколько смущен.
   - Он хотел полетать на Нимбусе... - Гарри посмотрел на рыжего, и закончил несколько иначе, чем намеревался. - Слегка неудачно зашел на посадку.
   Уизли окончательно засмущался и попытался вернуться к нелегкому делу превращения пуговицы в жука, но Эрик отвлек его снова.
   - Рон, не вздумай колдовать сломанной палочкой. Либо сам покалечишься, либо кого-нибудь другого приложишь... С твоей-то манерой выкладываться в полную силу. Я сейчас тебе свою запасную дам.
   - У тебя есть запасная палочка? - Гарри слегка удивился. После услышанного от Оливандера, мальчик считал, что каждая палочка - чуть ли не произведение искусства, и сама мысль о запасной вызвала у него некоторое недоумение.
   - Вообще-то у меня их пять.
   - Но зачем так много?.. - Гермиона могла понять, зачем одна, но пять... Должна же быть серьезная причина!
   - Есть мнение, что различные палочки дают преимущества для разных задач. Примерно так: одна больше подходит для трансфигурации, другая - для защитных чар, третья - для тонких манипуляций... Я хотел на досуге поэкспериментировать, но не нашел достаточно времени для всего этого, ведь с каждой надо заниматься долго и индивидуально, чтобы привыкнуть к стилю, при котором она реализует свои преимущества.
   Эрик сбегал в спальню и вернулся со свертком под мышкой. Когда мальчик положил его на столик и развернул, внутри оказались пять палочек разного цвета и длины, каждая в своем маленьком кармашке. Вынув одну из них, Эрик протянул ее Рону.
   - Вот эта, думаю, подойдет для тебя больше других. Девять с четвертью дюймов, дуб и толченый рог взрывопотама, в меру жесткая. Как раз под твой стиль волшебства.
  
  
   Рон взмахнул новой палочкой, и из нее вырвался сноп зеленых искр.
   - Ух ты!.. - Рыжий был счастлив. Эта палочка нравилась ему гораздо больше, чем старая и потрескавшаяся, перешедшая к нему перед школой от дедушки.
   - Надо же, она выбрала его! - Гарри был искренне рад за друга.
   - Ну, я лично никогда особо не верил в эти россказни про то, что "палочка выбирает человека, а не человек - палочку". Да и то, что "палочка побежденного считает себя собственностью победителя", надо сказать, вообще звучит как дурь несусветная. - Эрик, похоже, не раз думал о том, о чем говорил. - Ведь представь себе, Гарри, например выигрываешь ты дуэль у Малфоя, а потом хочешь научить Лонгботтома заклинанию Разоружения и поддаешься ему. По всем канонам после этого палочка Драко должна считать себя принадлежностью Невила. А теперь представим себе цепочку в несколько раз длинней... Или целый замок, набитый время от времени дуэлящимися волшебниками... Да эти деревяшки с ума сойдут, вычисляя, кто, кого и сколько раз. Ладно, даже если учебные дуэли игнорировать... Вот Флитвик, который несколько лет на полном серьезе участвовал в дуэльных чемпионатах - думаете, он ни разу не проигрывал? И что, его палочка плохо его слушается, считает что принадлежит кому-то другому?
   Как виртуозно Флитвик обращается с палочкой, все гриффиндорцы видели, и не раз. Вопрос отпал сам собой. Но явно что-то читавшая на эту тему Гермиона сдаваться не собиралась.
   - А как же то, что мы видели только что у Рона? По-моему это - тот самый выбор палочки, как в магазине у Оливандера.
   - Мне лично вообще кажется, что этот самый "выбор палочки" - это не что иное как совпадение стиля волшебника и стиля, для которого палочка подходит лучше всего. Этакий магический резонанс...
   Волшебное слово "резонанс", похоже, было знакомо только девочке, которая явно призадумалась.
   - Но ведь только что...
   - Гарри, существуют рекомендации примерного соответствия стиля палочки и материала, из которого она изготовлена. Я учусь с Роном больше года, я дуэлился с ним десятки раз и видел, а как он творит заклинания я видел гораздо больше и мог примерно представить, какой материал ему подойдет. Хотя на такое совпадение я, конечно, не рассчитывал. Оливандеру же приходится основываться на первом впечатлении от волшебника, а дальше действовать методом научного тыка. Ты же наверное сам видел, что он вынужден перебирать множество палочек, пока не найдет для человека "ту самую". Единственное что он подбирает основываясь на фактах - это примерную длину и гибкость исходя из параметров и вида волшебника. Нет, я не отрицаю полностью некоего мистического смысла в соответствии палочки и волшебника, но не стал бы уделять ему слишком уж много внимания.
   - То есть ты считаешь, что если у двух волшебников похожие палочки... - Гарри явно размышлял о чем-то своем.
   - Ага. Думаю, это означает, что у волшебников похожие стили сотворения заклинаний. Или, по крайней мере, были похожими на тот момент, когда они их покупали.
  
  
   Эрик задумчиво стоял в Выручай-Комнате напротив манекенов для отработки заклинаний и размышлял вслух.
   - Итак, господа присяжные заседатели, что же это получается? Никакая гремучая ива Рону палочку не ломала, однако что же мы наблюдаем? Редукто!
   Первый манекен треснул, и его левая половина с рукой и головой оторвалась и упала на пол.
   - О, не так плохо, на самом деле. Я думал, будет хуже... Так вот, что же мы с вами видим? А видим мы с вами, что палочка у Рона все равно сломана! Экспульсо!
   Взрыв отбросил следующий манекен на стену, деревяшка треснула и потеряла голову и нижнюю часть левой ноги от удара.
   - Гммм... Взрыв не очень, но отбрасывает. Запомним... Итак, палочка у Рона все равно сломана. Может это, конечно, случайность, но она так перемотана скотчем, что сразу повеяло чем-то родным и знакомым. А это значит... Это может значить, что события пытаются повторяться. Но если им активно мешать... Аква Лено!
   Струя воды ударила в манекен и брызнула во все стороны с большой силой. Манекен покачнулся, но устоял. Стекло шкафа, стоявшего неподалеку, в витрине которого были выставлены проявитель врагов и пара полупортативных делюминаторов, треснуло.
   - Репаро! Мда... Таким взрывом только Малфоя пугать. Да и пауза между словами меня напрягает, неудобно. Нафиг, нафиг. Так вот, если событиям активно мешать, то они таки следуют по новому пути. А если не мешать - так или иначе могут вернуться проторенную дорожку. Конфринго!
   От удара манекен сильно покачнулся и треснул, но устоял, хотя отлетевшие от него ошметки и сам он вспыхнули ярким пламенем.
   - Аква Эрукто!
   Некоторое время мальчик сосредоточенно заливал струей воды очаги огня.
   - Ничего, кстати, особенно для пироманьяка. Надо Финигану подсказать, пусть поджигает целенаправленно, а не случайно... Хотя не на этом курсе, конечно. Так вот, это возвращает нас с вами, господа, к проблеме василиска. В самом деле, я совершенно не представляю, кто у нас нынче является носителем дневничка. Но последние события дают мне повод надеяться... Бомбардо!
   Туловище манекена разлетелось кусками по комнате, оставив жалкий огрызок торса торчать на подставке, а голова упала на пол и укатилась в сторону. В нескольких шкафах разлетевшиеся обломки выбили стекла, а многострадальный проявитель врагов упал с полки.
   - Это мне нравится чуть больше... Немудрено. Так вот, последние события и общая логика происходящего позволяют мне надеяться, что первое нападение произойдет примерно тогда же, когда и в оригинале. Получается, что время и место встречи изменить нельзя... И это значит, что в Хэллоуин я выхожу на тропу войны. Придется Гарри идти на юбилей Почти Безголового Ника без меня...
   Эрик посмотрел на разгромленные манекены, закопченные стены и залитый водой пол.
   - Ну да, знаю, насвинячил. Но не это главное! А главное - что заседание продолжается, господа присяжные заседатели!
  
  
   Середина октября, вторая половина дня. Матч по квиддичу Гриффиндор - Слизерин
  
   Погода в этот октябрьский денек выдалась непростая. Светило солнце, хотя иногда его закрывали мелкие, но довольно густые тучки, сильно меняя освещенность стадиона. Порывами дул сильный боковой ветер, то налетит, подхватит и закружит, то внезапно пропадет...
   Перед началом матча внимание болельщиков привлек один забавный момент: после того, как на поле вынесли коробку с мячами, вокруг нее поднялась какая-то суета. Даже профессор Флитвик выбежал с трибуны на своих коротеньких ножках. В конце концов, из запасников извлекли другую коробку с мячами, а первую унесли с поля два припаханных для этого плечистых семикурсника. Сама коробка, перевязанная веревкой поверх крышки, ощутимо подпрыгивала и дергалась вправо-влево.
  
  
   Что-то разладилось в сборной Слизерина. Нет, каждый игрок сам по себе играл неплохо, да и новые метлы оказались хороши, но как команда зелено-серебристые действовали слабовато. Комбинации проводились вяло, пасовать игроки стали реже, предпочитая прорываться к кольцам соперника в одиночку, пользуясь преимуществом в скорости. А несколько штрафных за слишком жесткую игру были получены и вовсе зря. Капитан орал на своих игроков так, что было слышно на трибунах, но помогало это не слишком хорошо.
   В результате, когда Гарри спикировал на Малфоя и схватил снитч прямо над ухом ловца слизеринцев, матч закончился со счетом 240-30.
  
  
   Вторая половина октября. Среда. Обеденный перерыв. Главный Зал, окрестности замка
  
   - Эй, Морган! Мы можем поговорить?
   Аккуратно одетый паренек среднего роста того же года обучения что и Эрик не особо выделялся бы неподалеку от гриффиндорского стола, если бы не был слизеринцем.
   - Не вопрос... Я как раз доел, а до Астрономии у нас еще куча времени. Пойду прогуляюсь немного. - мальчик помахал своим однокурсникам, вставая из-за стола. - Давай пройдемся, а то тут слишком многие надорвутся, стараясь что-нибудь услышать...
  
  
   - Я Джефри Мэтьюз.
   - Да я помню... Итак, Джеф, о чем ты хотел поговорить?
   - Сразу без формальностей, да? - слизеринец улыбался, но чувствовалось, что он был немного не в своей тарелке, хотя держался неплохо.
   - Не обращай внимания, я терпеть не могу всякую официальщину и тягомотину. Вон, Герми, кажется, два месяца на меня слегка дулась за то, что я ее имя сокращаю. А мне просто лень в обычной обстановке выговаривать: Гер-ми-о-на... Или, там, мис-тер-Мэть-юз...
   - Да, я заметил, кроме тебя ее так никто не называет. А что случилось через два месяца? - И Джефри хитро прищурился.
   - А через два месяца случился тролль, и условности стали чуть менее условны. Но мы кажется отвлеклись. Это ведь ты предложил поговорить...
   - Ну, э-э-э... - слизеринец снова слегка смутился. - Вообще-то я хотел узнать, нельзя ли... как-нибудь с вами вместе потренироваться.
   - Да запросто. Увидишь что мы собираемся - подходи. - Эрик согласился с легкостью, не раздумывая ни секунды.
   - Что, тебя даже не смущает, что я, ну?.. - Джефри ткнул пальцем в эмблему факультета на своей форме, по его лицу было видно, что он слегка удивлен. Впрочем, с учетом того, как он держал себя в руках, удивлен он мог быть даже и не слегка.
   - Неа... - Эрик улыбался. - Имело бы значение, если бы ты когда-нибудь с кем-нибудь из наших... конфликтовал, скажем так. А факультет меня лично совершенно не волнует. Некоторых наших может и будет волновать поначалу, но со временем все устаканится.
   - И что, совсем без вопросов не будешь против?
   - А с чего бы? На мне написано "ненавижу слизеринцев" большими буквами?
   - А Драко? - Теперь уже Джефри улыбался и смотрел на Эрика.
   - А Драко - просто мутант. Такого вопиющего преобладания спеси и дури над мозгами я в жизни не встречал. Если ты обратил внимание - никто из нас никогда, вообще никогда, не цеплялся к нему первый. Пока он ходит мимо и не лезет ни к кому, меня лично не волнует его существование. Но каждый раз, когда Драко будет приходить и пытаться самоутверждаться за счет моих друзей или кого бы то ни было еще, я буду вкапывать его в землю по самые уши. И это будет продолжаться до тех пор, пока он не усвоит один очень простой урок: не лезь к другим - и тебя не тронут, а если полез - последствия за твой счет.
   - Мда, это точно... - Слизеринец задумчиво кивнул. - У нас он тоже немало народу достал. С Крэббом вон в том году расплевался вдрызг. Так бы, может, уже и не один бы я подошел, особенно после того урока ЗОТИ... Так когда и куда приходить?
   - Понятия не имею. - Эрик хитро смотрел на собеседника. - У нас нет расписания. Мы собираемся стихийно, когда захотим и когда есть время. Заранее ничего не планируем. Я ж говорю - увидишь нас - подходи.
   Видимо узрев на лице Джефри некоторое недопонимание, Эрик пояснил:
   - Мы не обьединение, не клуб, и даже не кружок по интересам. У нас нет ни названия, ни обязательств, нет целей, как политических, так и иных, и мы не собираемся навязывать никому свое мнение или идеологию. Мы просто собираемся вместе когда получается, потому что нам интересно, и тренируем магию, потому что нам это нравится.
   - Гмммм... Звучит как раз как декларация о намерениях и руководство к действию.
   - Ага. И тем не менее, у нас нет ни того ни другого. - Эрик улыбался еще шире.
   - Ха... Безымянный дуэльный клуб, который вовсе не клуб.
   - И совсем не дуэльный, ага. Ты начинаешь понимать общую идею.
  
  
   - Скорее уж тебе самому придется беспокоиться. С нами-то ты будешь изредка, а со своими - постоянно. А Малфой, которому приспичило, да еще и все время находящийся рядом - это жуть что такое.
   - Ну... - видно было, что Джефри сам об этом тоже немало думал. - Выкручусь, наверно. Совру что-нибудь.
   - Ага... Например что ты шпионишь за нами.
   - А тебя это не волнует?
   - А с чего должно? Нам совершенно нечего скрывать. Вообще. Абсолютно. Лучшее что ты услышишь от нас - это последние гриффиндорские сплетни.
   - То есть я могу говорить своим, что я за вами просто шпионю? И они поверят, что вы не знаете?
   - Конечно нет. Естественно мы все будем знать, а ты будешь знать, что мы знаем. Но так даже веселее.
  
  
   Хэллоуин-1992
  
   - Прошу внимания! Я бы хотел произнести речь. - Почти Безголовый Ник подошёл к сцене, взлетел на неё и попал прямо в пучок голубовато-ледяного света.
   - Мои покойные, оплаканные родными и друзьями леди и джентльмены, - начал он. - С превеликим сожалением хочу сообщить вам...
   Никто его, однако, не слушал. Сэр Патрик с членами Клуба охотников играли головами в футбол, и гости, увлечённые игрой, про Ника забыли. Почти Безголовый Ник тщетно пытался вернуть их внимание, но сдался, когда под громкие аплодисменты мимо него проплыла голова сэра Патрика и лукаво ему подмигнула. Гарри вдруг почувствовал, что жутко замерз, да и пустой желудок давал о себе знать.
   - Вы как хотите, но я не могу тут больше оставаться, - произнёс Рон, стуча зубами от холода.
   Оркестр вновь заиграл, и привидения бросились на площадку для танцев.
   - Пойдём отсюда. - согласился Гарри.
   И гриффиндорцы двинулись к выходу из подземелья.
  
  
   Пол коридора был залит водой. Эрик крался вперед, стараясь не топать и плескать как можно тише. До злосчастного туалета плаксы Миртл оставалось еще два-три поворота.
   Когда кошка Филча неожиданно выскочила из-за угла в десяти метрах от мальчика, а потом обернулась и повалилась на бок как парализованная, сердце Эрика забилось с ужасающей скоростью несмотря на всю его готовность и знание того, с чем же он должен встретиться.
  
  
   Гарри споткнулся и, чтобы не упасть, оперся о холодную стену. Он изо всех сил напрягал слух, оглядываясь по сторонам и напряжённо всматриваясь в тускло освещённый коридор.
   - Гарри, что с тобой? - начал было Рон, но Гарри оборвал его.
   - Опять этот голос! Помолчи минуту...
   - ...так голоден... так долго...
   - Слышите? - спросил Гарри.
   Рон с Гермионой замерли, не сводя с него глаз.
   - ...убивать... время убивать...
   - Скорее! - крикнул Гарри и кинулся к мраморной лестнице на второй этаж, Рон и Гермиона от него не отставали.
   - Гарри, что ты... - задыхаясь от бега, начал Рон.
   - Ш-ш-ш! - напряг слух Гарри. Сверху, скорее всего с третьего этажа, до него донёсся затихающий голос.
   - "Я ЧУЮ КРОВЬ. Я чую кровь".
   У Гарри сжалось сердце.
   - Оно собирается кого-то убить!- крикнул он и, не обращая внимания на растерянные лица Рона и Гермионы, опять бросился вверх. Он прыгал через три ступеньки, пытаясь расслышать сквозь собственный топот что-то ещё.
   - Гарри, в чём дело? - отдуваясь, спросил Рон. - Я ничего не слышу...
   И тут где-то неподалеку грохнул взрыв.
  
  
   Из-за угла раздается шипение, бульканье и хлюпанье разлитой по полу воды, а потом из-за поворота выплывает большая голова рептилии на длинной шее. Мальчишка реагирует молниеносно.
   - Бомбардо!
   Взрыв поражает левую сторону головы чудовища, оно издает полукрик-полувизг, его пасть распахивается, но Эрик уже этого не видит. Плотно прикрыв глаза рукавом левой руки, он дважды взмахивает палочкой в сторону монстра.
   - Бомбардо! Бомбардо!
   Гремят еще два взрыва, стучат по стенам коридора осколки. Гриффиндорец разворачивается и бросается бежать вслепую вдоль правой стены коридора, ощупывая ее рукой. Добежав до угла, он прячется за него, прижимаясь спиной к стене, и делает несколько глубоких вдохов-выдохов, стараясь унять бешено колотящееся сердце и некоторую дрожь в руках.
  
  
   На стене между двух окон огромными красными буквами были начертаны слова, блестящие в свете факелов: "ТАЙНАЯ КОМНАТА СНОВА ОТКРЫТА. ТРЕПЕЩИТЕ, ВРА...". От последней буквы "А" в сторону вела линия, проведенная той же краской, как будто тот, кто оставил надпись, неожиданно дернулся и неловко взмахнул рукой. Кисточка, которой выписывали буквы, валялась рядом. Чуть в стороне на боку лежала банка с краской, красные разводы вокруг нее смешались с водой и протянулись во все стороны причудливыми рукавами.
   Слева от надписи почерневшее пятно на стене показывало, куда ударило одно из Взрывных заклинаний. Второе, видимо, попало прямо в окно - все вокруг было усыпано кусками битого стекла. Само окно уже успел восстановить кто-то из преподавателей, и ветер не гулял больше по коридорам замка.
   - Кошку определённо убили заклинанием. Скорее всего, Трансмогрифианской пыткой. - Вещал Локхарт. - Я столько раз видел, как оно действует! Жаль, что я не был рядом: мне известно обратное заклинание. Я бы спас кошку... В Уагадугу было подряд несколько подобных случаев, они подробно изложены в моём жизнеописании. Помнится, я тогда раздал несколько амулетов, и бедствие прекратилось...
   Профессор ЗОТИ принял горделивую позу. Жаль, что не так много народу сейчас смотрело на него, чтобы оценить его старания. Его зрителями были только несколько старшеклассниц, не сводивших с Локхарта влюбленных взглядов, да несчастный Филч, купившийся на подробности о гибели кошки.
   Основное внимание окружающих было приковано к группе преподавателей, стоящих прямо у зловещей надписи. Хотя, конечно, она смотрелась бы еще более зловеще, если бы была выполнена до конца.
   - Мистер Морган! - голос профессора МакГонагл звучал угрожающе. - Потрудитесь обьяснить, что вы тут устроили?!
   - Если очень коротко - то сражался с монстром, видимо... - Эрик уже пришел в себя и разговаривал с учителями совершенно спокойно.
   - Какой поразительный бред! - презрения в голосе Снейпа было достаточно, чтобы его мог почувствовать любой, даже самый непонятливый слушатель.
   - Это ты! - взвизгнул Филч, сообразивший наконец, что не услышит от Локхарта ничего путного. - Ты убил мою кошку! Да я тебя самого... Ах, ты...
   - Это не бред. - совершенно спокойно ответил мальчик, игнорируя вопли Филча начисто. - Кто угодно бывший неподалеку и слышавший взрывы подтвердит вам, что их было три. А здесь, как вы можете убедиться, только два следа от них. Подумайте сами, куда, а точнее - в кого, попало третье заклинание. Или о том, кто же сделал с кошкой это...
   Эрик махнул рукой в сторону тушки животного, которую как раз внимательно рассматривал Локхарт, подняв за хвост на уровень глаз. Профессор ЗОТИ увидел обращенные на него внимательные взгляды все еще рассерженных преподавателей, неожиданно засмущался, сунул останки в руки стоящей рядом МакГонагл и спешно ретировался.
   - Или подумайте, откуда взялось тут вот это... - мальчишка показал на нишу в стене.
   Сразу несколько заклинаний Люмос осветили угол. У стены в воде лежали две темно-зеленые, матово поблескивающие чешуйки, как будто вырванные из шкуры какого-то существа. Каждая из них была размером примерно с ладонь.
   Гарри уже хотел было открыть рот и рассказать, что слышал голоса, но тут Гермиона наступила ему на ногу, вовремя заметив жесты, которыми Эрик пытался остановить Поттера, пока все разглядывали странные находки.
  
  
   - Помимо монстра тут явно был кто-то еще... Кто-то же должен был оставить надпись. Думаю, взрывы его вспугнули, и он успел каким-то образом спрятать чудовище и скрыться. И вообще, по-моему этот монстр - василиск.
   Для временного совещания было выбрано одно из пустующих помещений неподалеку от места происшествия. Помимо виновника переполоха Моргана присутствовали Дамблдор, МакГонагл, Снейп, Флитвик, Локхарт, несколько старост и Филч, оставленный у дверей гонять подслушивающих учеников, падких до подробностей и сенсаций. Правда завхоз гораздо больше внимания уделал тому, чтобы послушать совещание сам, чем чтобы гонять от двери других.
   - Василиск? - Некоторые доводы Эрика звучали весьма логично, но в такое Минерве МакГонагл поверить было сложно.
   - По-моему это очевидно, профессор. Вы же знаете легенду про Тайную Комнату. На гербе Слизерина змея, но обычная змея давным-давно умерла бы от старости. Я видел огромную голову и шею, вытянувшуюся из-за поворота коридора, хорошо что только сбоку. Кошка мистера Филча упала, окаменев. Вопрос: какая большая-большая змея живет долго и превращает в камень взглядом? Ответ: василиск.
   - А еще... - Эрик смотрел уже на Дамблдора. - Сэр, скажите, в Хогвартсе случайно нет Омута Памяти? Если бы он был, и мне показали бы, как я мог сбросить туда свое воспоминание о произошедшем, все было бы намного проще. И избавило бы нас... - тут Эрик посмотрел в сторону Филча. - от такого количества немотивированного бреда. Да еще и позволило бы разглядеть произошедшее получше.
  
  
   - Спасибо, Эрик, ты можешь идти.
   Директор вытянул тонкий жгутик воспоминания из чаши, поместил в маленький пузырек и глубоко задумался.
   - Профессор, мне кажется, вам стоит поговорить о произошедшем с Гарри. Может быть, он сможет что-то добавить. Ведь он прибежал на место происшествия первым, а еще хотел что-то сказать, но мне показалось, что делать этого посреди коридора не следовало.
   Дамблдор, погруженный в раздумья, кивнул. И тогда Эрик вышел из кабинета директора, аккуратно прикрыв за собой дверь.
  
  
   - Вот умеешь же ты находить себе приключения!
   - Ага, прям сплю и вижу, как бы устроить себе развлечение на ближайший Хэллоуин. Такими темпами через годик-другой я за драконов возьмусь...
   - Как ты вообще в это умудрился вляпаться? - Гермиона сердилась. Мало того, что Эрик не пошел с ними на юбилей Ника, и им пришлось без него париться на этом весьма непривлекательном мероприятии, так он еще и умудрился влезть во что-то смертельно опасное и заманчиво интересное. Без нее! То есть без них, конечно же, совершенно один. Мысль о том, что мальчишка мог погибнуть, тоже приходила девочке в голову, но была оттуда безжалостно изгнана для сохранения душевного равновесия - все ведь уже закончилось хорошо, верно?..
   - Как-как... Да элементарно. Иду я по делам, никого не трогаю... Про дела не расскажу, проще показать будет, когда выгорит, и не смотри на меня так, не поможет... Так вот, иду я, иду... И вижу, пол водой залит, весь. Ну, думаю, либо трубы прорвало где-то, либо Фред с Джорджем туалет взорвали. Пошел глянуть что происходит, а тут - кошка Филча у меня на глазах скопытилась. Ну и понеслось...
   Рон слушал рассказ очень внимательно. Надо же - василиск! А еще, наверное, в Тайной Комнате спрятано что-нибудь ценное. Недаром же она - Тайная. А Гарри беспокоило то, что он слышал нападавшего зверя... Ну, по крайней мере похоже было, что слышал. Эрик сказал, что Дамблдор может потом позвать Гарри и расспросить, и Поттер не собирался ничего скрывать от директора. А вот остальным совсем не обязательно было узнавать, что он понимает змеиный язык, тут Эрик и Гермиона были едины во мнении, и Гарри был с ними совершенно согласен.
  
  
   Через несколько часов патруль старост, осматривавших школу, обнаружил слизеринца-пятикурсника Генри Хэмптона в одном из пустующих классов на четвертом этаже Восточной башни. Ученик лежал без сознания в дальнем углу помещения, его лицо было расцарапано, пальцы измазаны в красной краске, а на одежде осталось несколько осколков стекла. Когда Генри пришел в себя на следующее утро, оказалось, что он совершенно не помнит, что с ним происходило за последний год - все воспоминания были очень качественно стерты.
  
  
   Середина ноября. Гостиная Гриффиндора. 21:45
  
   - Вся "История Хогвартса" выдана, - пробурчала Гермиона, плюхаясь на диван рядом с Роном и Гарри, и добавила: - "Запишитесь и ждите две недели"! Угораздило же меня оставить её дома!
   - Зачем тебе "История Хогвартса"? - полюбопытствовал Гарри.
   - Затем же, зачем и всем. Прочитать легенду о Тайной комнате. В "Истории" эта легенда есть, а в других книгах нет. Я её совершенно не помню...
   - Может Эрик знает? - Гарри кивнул в сторону мальчика, который сидел в своем любимом кресле и отчаянно сражался со свитком домашнего задания. Упорная бумаженция все время пыталась свернуться в трубку и жутко мешала писать.
   - Гермиона, а Гермиона, - Рон в отчаянии глянул на часы, - дай мне почитать твоё сочинение.
   - И не проси!- машинально ответила девочка, думая о чем-то своем. - Что ты делал все десять дней?
   - Мне осталось всего три дюйма! Что тебе, жалко, что ли?
   Между тем Эрик, уставший сражаться с пергаментом, прибегнул к крайним мерам. Он взмахнул палочкой и трансфигурировал диванную подушку в четыре железные гирьки, которыми прижал углы свитка.
   - Эй, Эрик, а ты знаешь легенду о Тайной комнате? Ты вроде что-то такое тогда в коридоре говорил... - Гарри подошел и уставился на одну из гирек. Вместо привычных ему цифр и букв на ее боку были выбиты странные символы "0.5 kg".
   - Да ничего особенного в этой легенде нет... - мальчишка отвлекся от свитка и тут же понял, что отмазаться ему не удастся. Гермионе приспичило добыть нужные ей сведения, и она готова была вцепиться в него как клещ. А за девочкой подтянулся и Рон, все еще надеясь выканючить у нее домашнюю работу на "немножко почитать".
   - Ну ладно. Так уж и быть, расскажу, тем более что она совсем коротенькая. Вы наверно помните, что в один прекрасный момент Салазар Слизерин ушел из Хогвартса. Толи с остальными основателями поссорился, толи на исследования потянуло. По крайней мере что-то такое написано в официальных летописях...
   По глазам Рона и бросаемым им взглядам в сторону сумки Гермионы было понятно, что ничего он такого не помнит ни о каких основателях, а подумывает о том, долго ли продлится рассказ, чтобы втихомолку подсмотреть что-нибудь в драгоценном сочинении девочки, пока она занята. Сообщение о том, что рассказ будет коротким, рыжего совершенно не обрадовало.
   - Так вот, по легенде перед уходом Слизерин создал в замке Тайную Комнату, войти в которую сможет только его Наследник. Что там в этой комнате хранится - никто толком не знал, слишком уж много было разных версий. Однако некоторые источники утверждают, что мол наследник выпустит из комнаты что-то такое ужасное, которое выгонит из школы всех, кто недостоин изучать волшебство. Хотя мне кажется, что все эти закидоны с "недостойными" слишком уж хорошо стыкуются с песней про чистую кровь и принадлежат к более позднему времени.
   - А ты считаешь, что в Тайной Комнате сидит василиск. - Толи вопросительно, толи утвердительно произнес Гарри.
   - Ну, думаю да. - Эрик повернулся к мальчику-который-выжил и продолжил. - Если мы считаем ту надпись на стене правдой, и то событие действительно относится к ней... Но если ты предложишь лучший вариант и найдешь какое-нибудь более подходящее под описание чудовище - я буду только рад.
   - Но ведь кошка не превратилась в камень...
   - Василиск, как и любое плотоядное существо, питается мясом. Если бы тот, на кого он посмотрит, превращался в натуральный камень - василиски как вид вымерли бы от голода не успев появиться. На самом деле, я думаю, что это литературное "окаменение" всего лишь оцепенение со смертельным исходом. Очень полезно, кстати, в плане охоты. Увидел зверушку, жахнул взглядом - и готово. Обе-е-ед! Кушать подано.
   Мальчик помолчал и продолжил.
   - Хорошо хоть твари нужен зрительный контакт, глаза в глаза. Кошак был в полном порядке, пока не обернулся. Если бы это было не так - я бы загремел в маленький уютный гробик. Хоть я и вышиб змеюке первым заклинанием... левый глазик, хе-хе... думаю одного правого ему было бы достаточно, чтобы меня... Мда. Так что если вдруг... разворачивайтесь и сваливайте. И избегайте взглядов в зеркальные поверхности, пока убегаете. Пока не доказано, что отражение спасает от взгляда василиска, лучше считать, что это не так.
   Повисла пауза. Мальчишка уставился в огонь, а остальные не знали, что сказать, даже Рон позабыл о своем желании списать домашнюю работу. Наконец девочка собралась с духом и попробовала перевести разговор на другую тему.
   - Кстати, а ты не знаешь, чего это последнее время Снейп на тебя так смотрит?
   - Ага, я тоже удивляюсь! - рыжий с удовольствием поддержал разговор. - Таращится на тебя, как упырь на мясо... Ой. Ну, то есть, я хотел сказать, он бледный такой, в черном весь...
   - Да я заметил. Подозрева-а-ает меня в чем-то наш профессор бледный со взором горящим. - Эрик потянулся и зевнул. - Ну и пусть. Мне не жалко.
   И тут время трансфигурации закончилось, и гирьки превратились обратно в диванную подушку, которая тут же свалилась со столика, а свиток стремительно свернулся, упал на пол и укатился под диван.
   - Будь проклят тот день, когда кому-то пришло в голову сворачивать бумагу в трубочку! - громким голосом провозгласил Эрик на всю гостиную. - Чтоб этим всем консерваторам проклятым, предпочитающим свитки стопкам бумаги, икалось десять лет без права переписки! Свитки! Чернила! Перья! Как меня это все задолбало! Чтоб они жили на одну зарплату!!. [18]
  
  
   Вторник, 15 декабря. Главный Зал. 14:00. Открытие дуэльного клуба
  
   - Обратите внимание, как держат палочки в такой позиции, - объяснял Локхарт притихшим ученикам. - На счёт "три" произносятся заклинания. Смертоубийства, разумеется, не будет.
   - Раз, два, три...
   Палочки взметнулись, и Снейп воскликнул:
   - Экспелеармус!
   Блеснула вспышка, и Локхарт, оставшийся без палочки в руке, с довольно глупым видом уставился на противника.
   - Но он же должен был пролететь половину зала и упасть... - вполголоса пробормотала Пенси Паркинсон.
   - Не-а... - Эрик покачал головой. - Это заклинание Разоружения, а не какое-нибудь Отбрасывающее. Вот Ступефай - да, может отбросить, потому что оглушение частично идет от удара... А это - просто палочку из рук выбивает, ну или другой какой-нибудь предмет, если он не очень большой.
  
  
   - Да-да, думаю вы правы, профессор. Сначала нужно обучить основам защиты. Мнэ-э... Поттер! Морган! Выйдите к нам, я вам обьясню, что нужно будет показать...
   - Гхм, профессор... - Снейп снова прервал писателя - Поттер и Морган выступают в разных весовых категориях. Если Морган станет поддаваться - дуэль будет курам насмех. А если не станет - то, что останется от Поттера, можно будет отправить домой в наперстке. Предлагаю замену... Например с моего факультета. Малфой!
   Пока Драко проталкивался в первый ряд, Гарри оглянулся на друзей.
   - Какую тактику выберешь? - Эрик улыбался. Казалось, его нисколько не беспокоили подколки Снейпа.
   - А что бы выбрал ты? - Гарри хотел бы спросить совета, все-таки он чувствовал, что Эрик в дуэлях разбирался получше.
   - А я... Я выбрал бы третью схему. - улыбка Эрика стала еще шире.
   - Это довольно безрассудно. В конце концов мы не знаем, чему Малфой научился за лето... - хотела запротестовать Гермиона, но тут окрик Снейпа прервал гриффиндорцев.
   - Мистер Поттер, долго мы еще будем вас ждать?
   И Гарри ничего не осталось, как вскарабкаться на помост.
   Пока Локхарт обьяснял мальчишкам, как им следовало бы с его точки зрения отбивать заклинания, у остальных было время еще немного поговорить.
   - В разных весовых категориях? - Рон не был уверен, что понял Снейпа правильно. Ему всегда казалось, что если Эрик и лучше Гарри в дуэлях, то не слишком уж сильно. А весили мальчишки и вовсе почти одинаково: Эрик был чуть повыше, но Гарри за год с лишним регулярных занятий квиддичем слегка подкачался.
   - Не обращай внимания... Снейп много чего может сказать, чтобы поддеть или сбить с толку.
   - Но почему третья? Первая была бы намного безопаснее. - Все еще не соглашалась Гермиона.
   - Потому, Герми, что Малфою надо обьяснить раз и навсегда, что он должен сам ограничивать свои неуемные амбиции, или это сделают за него. И показательная порка в данном случае будет именно тем, что нужно, чтобы лишить его последних иллюзий.
  
  
   - Три!
   Чувствовалось, что Драко хотел бы ударить раньше, но под взглядами сотни учеников и двух учителей поостерегся. Слизеринец взмахнул палочкой, но Гарри успел чуть раньше.
   - Риктусемпра!
   Неожиданно сильно запущенное заклятие щекотки поразило Драко и заставило его скрючиться. Пока белобрысый пытался встать и сосредоточиться, Гарри демонстративно зевнул.
   В зале раздался смех.
   - Давай, Малфой, вставай! Гарри с тобой еще не закончил! - подбодрил слизеринца Эрик со своего места.
   - Господа, господа! Вам следовало бы отрабатывать защитные движения, которые я показал вам! - забеспокоился Локхарт.
   Внезапно Драко вскочил и взмахнул палочкой, но и тут Гарри не отстал от него.
   - Серпенсортиа!
   - Фурункулюс!
   Перед Гарри на пол упала большая змея, а Драко опять согнулся от приступа еще не закончившейся щекотки.
   - Эбублио! - и змея, еще толком не сообразившая что происходит вокруг, была превращена в мыльные пузыри.
   - Эверто... - начал было Драко, но Гарри снова оказался быстрее:
   - Экспелеармус!
   Палочка Малфоя вылетела из его рук и укатилась под ноги гриффиндорца. Гарри в очередной раз позавидовал Эрику, умудрявшемуся обезоруживать противника так, чтобы палочка падала прямо ему в руки.
   Поттер поднял палочку Малфоя, а потом неожиданно бросил ее слизеринцу.
   - Давай, Драко! Покажи нам защитные движения, которым тебя учил профессор Локхарт! - снова крикнул Эрик. Преподаватель ЗОТИ при этих словах приосанился и пропустил несколько следующих мгновений, за которые Малфой с перекошенным от гнева лицом схватил свою палочку, замахнулся ей и даже успел выкрикнуть "Экспуль...".
   - Иммобилус! - Гарри успел раньше и в третий раз, и Драко замер на месте в той позе, в которой его застало заклинание. Его лицо было перекошено от ярости, а на лбу медленно вспухал огромный прыщ.
   Фотовспышка озарила зал, а потом очень довольный Колин Криви рванул в сторону дверей, прижимая к груди фотоаппарат. Первогодку, конечно, нечего было делать в дуэльном клубе среди второкурсников, но именно за этот успешный снимок Эрик обещал ему, что Гарри поставит свой автограф на любое фото Колина по выбору самого фотографа. Ну и посмотреть на победу своего кумира мальчишке, конечно, тоже очень хотелось.
   И только Гермиона обратила внимание, что при первом же звуке и жесте последнего заклинания слизеринца и профессор Снейп и Эрик резко подняли вверх палочки, но тут же опустили их, когда Гарри парализовал Малфоя...
  
  
   - На этом показательная часть окончена. Перейдём непосредственно к учебной тренировке. Я сейчас разобью вас на пары. Профессор Снейп, будьте любезны, помогите мне. - Локхарт сверкал довольной улыбкой, а вот Снейп был необычно задумчив.
   Против гриффиндорцев снова выставили учеников Слизерина к большому неудовольствию последних. Напротив Поттера поставили неуверенного Гойла, Рону достался Тедди Нотт, Гермионе - Миллисента Буллстроуд. Единственным, кто, казалось, не был против, был Джефри Мэтьюз, самостоятельно вызвавшийся в противники Эрику, за что некоторые его сокурсники оказались ему весьма благодарны.
   - Поединок во враждебном окружении - важная часть обучения, - вещала Гермиона в ожидании сигнала к началу. - Помните, что даже если ваш поединок закончился - это еще не значит, что вам ничего не угрожает. Следите за соседями, присматривайте друг за другом...
   - Раз, два, три! - донеслось от помоста, и зал заволокло дымом и разрядами заклинаний, летающих туда-сюда.
   Поттер, видимо слегка подуставший после показательного поединка, просто и незамысловато парализовал Гойла. Уизли успел чуть-чуть раньше Нота, несмотря на то, что тот начал первым на счет "два", и отправил тощего слизеринца катиться через половину зала своим любимым Ступефаем, выполненным в стиле "со всей дури". Рослая Миллисента Буллстроуд, лишившаяся палочки, попыталась перейти в рукопашную, но на полдороге упала связанная и валялась сейчас на полу, раскрашенная в яркие цвета, хотя когда Гермиона умудрилась применить Радужные чары - никто так и не заметил. Противник Дина отплясывал, пока не получил в спину случайное заклинание от кого-то из соседей, и даже тихоня Невил заставил своего соперника плеваться слизнями. Только Эрик и Джефри долго кружили друг вокруг друга и лупили Усыпляющими чарами, закрываясь щитами, пока, наконец, Морган вместо выставленного щита не ушел вбок кувырком, одновременно атакуя в ответ.
   И снова, как на первом уроке ЗОТИ, группа гриффиндорцев, быстро закончивших свои поединки, закрывшихся щитами и собравшихся в плотную кучку, была островкам спокойствия в океане паники и бардака. За первые тридцать секунд дуэльного непотребства примерно половина участвующих выбыла из строя, причем частенько не по вине своих соперников, и теперь учителя носились по залу, пытаясь отменить последствия буйства заклинаний.
  
   По результатам таких впечатляющих выступлений в "безымянный дуэльный клуб" попросились Падма Патил (сестра Парвати) с Равенкло, Ханна Эббот с Хафлпаффа и ранее упорно не желавшие считать подобные сборища чем-то стоящим Симус Финиган и Пенси Паркинсон.
  
  
   Пятница, 18 декабря. Хогвартс, кабинет директора. 17:15
  
   Директор Дамблдор стоял у Омута Памяти и в задумчивости перебирал бутылочки с воспоминаниями. Профессор Снейп сидел в кресле для посетителей, опустив руки на подлокотники, и докладывал.
   - Мы обыскали весь замок еще раз. Нигде нет признаков открытия Тайной Комнаты. Если это сделал именно Хэмптон, то мы не можем ни доказать это, ни опровергнуть, хотя заклинание, стершее ему память, без сомнения было активировано его собственной палочкой. Повторный опрос его окружения ничего не дал... Да, он вел себя последние месяцы более замкнуто, но никаких других причин подозревать именно его у нас нет. Тем более что он точно не смог бы сам настолько хорошо стереть себе память, тут способностей ученика будет недостаточно. Либо зона поражения была бы не такой аккуратной, либо нам удалось бы восстановить хоть что-то. Что послужило причиной открытия Комнаты, нам выяснить также не удалось.
   - Что-то еще, Северус? - Директор на несколько секунд отвлекся от своего занятия и посмотрел на зельевара. - Ты ведь пришел не только за тем, чтобы известить меня, что расследование пока не дает никаких результатов?
   - Мммм... Пожалуй. Еще мне не нравится Морган. Он явно что-то скрывает.
   - Ну, это еще не преступление... В конце концов, каждому из нас есть что скрывать. - Директор вновь повернулся к профессору и подмигнул.
   - Мне постоянно кажется, что он скрывает что-то серьезное. Откуда он узнал про Омут Памяти?
   - Эрик дважды был в этом кабинете в прошлом году. - Дамблдор посмотрел на удивленного Снейпа и продолжил. - Да, да, Северус. И обе наших беседы прошли довольно... продуктивно.
   - Но узнать Омут Памяти? Это же не самая распространенная вещь. Если мне не изменяет память, во всей Англии их сейчас не больше полудюжины.
   - Да, всего четыре, если быть точным. Но тут, должен тебя разочаровать, твои подзрения беспочвенны. Одна из книг, которую Морган читал летом в библиотеке Блэков, была "Наисильнейшие магические артефакты настоящего и прошлого" за авторством самого Арчибальда Макинтайра. Надо сказать, похоже у мальчика неплохое чутье на волшебные предметы...
   При упоминании библиотеки Блэков на лице профессора зельеварения промелькнула презрительная гримаса.
   - Да вы и сами за ним присматриваете, как я вижу. Не из чистого же любопытства вы узнавали список книг, которыми интересовался этот ученик.
   - Что делать, Северус, что делать... - вздохнул директор. - Сириус в мальчишках души не чает, мне не удалось уговорить его ограничить их доступ к семейному достоянию Блэков. Остается только прислеживать, чтобы в их руки не попало что-то по настоящему опасное... Тебя беспокоит что-нибудь еще?
   - Морган слишком хорошо разбирается в боевой магии. Год назад - тролль, потом - оборотень-Квиррел, сейчас - василиск... Подумать только, двенадцатилетний ребенок использует боевые заклятья! Ему удается ранить василиска и уйти от чудовища живым! А посмотрите, чему он учит остальных? Да если бы на сборище этого напыщенного индюка Локхарта они начали применять боевую магию - мы не отделались бы так дешево. А у нас и так, я напоминаю, одиннадцать человек отправились в больничное крыло!
   Лицо Снейпа выражало крайнюю степень неодобрения, особенно при упоминании профессора ЗОТИ.
   - Северус, если ты обратил внимание, никто из тех, кого учил Эрик, никаких боевых заклятий не применял, а в их окружении пострадало меньше учеников, чем могло бы...
   - У Нотта были сломаны рука и нос. Это не считая ушибов...
   - Ну, это Уизли перестарался. - Лицо Дамблдора озарила улыбка. - Весьма... энергичный юноша. Помню-помню его Фурункулюс, использованный против профессора Квиррела...
   Снейп фыркнул. Да, успешно использовать заклинание Гиганских Прыщей против самого сильного темного мага современности, хоть и слегка развоплощенного... Анекдот, кому рассказать - не поверят.
   - И потом, Северус, ты же не станешь отрицать, что Гарри тоже добился некоторых успехов в магии? А ведь всего год назад он не умел практически ничего. Если сравнить его результаты после всего года непрофессиональных, прошу заметить, тренировок и подготовку Эрика, у которого было чуть больше времени, книги и учитель...
   - Да, Поттер демонстрирует определенные способности. - Снейп с неохотой вынужден был признать очевидное. - Но Морган опознал активируемой младшим Малфоем Экспульсо, и, я практически уверен, смог бы успешно вмешаться! Поразительные результаты для его возраста.
   - Вот Драко и надо было подозревать в первую очередь!.. - неожиданно жестко ответил директор, устремив свой звгляд на зельевара. - Потенциально смертельное боевое заклятье в учебной дуэли, подумать только! Этот мальчишка, с твоего, между прочим, факультета, совершенно себя не контролирует. А ты мне тут рассказываешь, что не доверяешь Моргану!
   Снейп даже слегка опешил от такой реакции директора, а Дамблдор внезапно сменил тон с рассерженного на обыкновенный, как будто его вспышки гнева и вовсе не было.
   - Значит, ты говоришь, что Эрик - очень талантливый, способный, и что-то скрывает. - Директор неожиданно мягко улыбнулся. - Между тем я вспоминаю другого мальчишку, учившегося в этой школе лет пятнадцать назад. Тоже очень талантливого, придумавшего несколько любопытных заклинаний, проявлявшего поразительные способностями к зельеварению.... И которому тоже было что скрывать, не правда ли? Помню, профессор Слагхорн говорил мне: "Альбус, это потрясающе, у мальчишки прекрасные способности, я впервые такое вижу! Он на шестом курсе умудрился приготовить зелье Живой Смерти лучше, чем это сделал бы я сам! Это поразительно!".
   Лицо профессора зельеварения не выражало ровным счетом ничего. Молчание опустилось на кабинет директора. Наконец Дамблдор оторвался от перебирания бутылочек с воспоминаниями, сел в свое кресло и продолжил:
   - Итак, Северус, сейчас наша первостепенная задача - обеспечить безопасность учеников и разобраться поскорее с Тайной Комнатой. Мы не можем допустить, чтобы произошло что-то, подобное случившемуся пятьдесят лет назад. Будем надеяться, что в этот раз нам удастся раскрыть эту тайну раньше, чем произойдет что-то непоправимое.
  
  
  

Большая Игра. Часть 5

  
  
   Ты говорил мне - не рискуй, пока не станет пора.
   Какая странная игра, какая странная игра!
   Над головами среди дня
   Лететь за всполохом огня,
   И знать, что все зависит от меня.
  
   Лора Бочарова. "Квиддич".
  
  
  
   25 декабря, 11:00-15:30. Хогсмит - берег озера
  
   К половине одиннадцатого гриффиндорцы организованной толпой уже добрались до платформы Хогсмита, где учеников поджидал знакомый красный паровозик Хогвартс-экспресса с вереницей вагончиков. За ночь выпал глубокий снег, и дети подходили к деревне слегка уставшие и немного мокрые - не начать кидаться снежками оказалось выше сил некоторых представителей волшебной Великобритании.
   - Эрик Морган, обещай мне, что ты не влезешь ни во что опасное на каникулах! С остальных обещаний требовать бесполезно, но может быть хоть ты не позволишь им натворить глупостей!
   - Обещаю, Герми, не волнуйся. Ничего опасного и интересного без тебя, вот дождемся окончания отдыха - и зажжем на полную катушку, а до этого - ни-ни.
   - Ничего смешного, между прочим! - девочка слегка надулась. - И не вздумайте тут сделать что-нибудь, за что у факультета снимут баллы... И еще не забудьте о заданиях!
   - Хорошо-хорошо. А ты там не заучись до потери сознания, на каникулах-то.
   - Ладно, ладно, хватит вам прощаться уже. - Дин, радостно улыбаясь, хлопнул Эрика по плечу. - Не волнуйся, друг, пока тебя нет, мы за ней присмотрим. По крайней мере, в поезде. Не пропадет.
   Бэтти захихикала, а Гермиона самую капельку покраснела. Ну, может быть. Хотя, возможно, в этом был виноват легкий морозец.
   На этом уезжающие гриффиндорцы набились в вагон, а провожающие помахали им и двинулись в обратный путь. Дорога до замка была неблизкая, но в такой замечательный денек, да по свежему снежку - отчего бы не прогуляться?
  
  
   Погода была слишком хороша - ни дуновения ветерка, легкий-легкий морозец яркое солнце, снег искрится... В общем-то неудивительно, что ученики, вместо того чтобы возвращаться прямо в замок, немного задержались, чтобы по дороге слепить огромную снежную фигуру толи гиппогрифа, толи грифона. Была бы с ними Гермиона, она бы точно сказала, на кого это порождение группового творческого порыва походило больше всего. Потом все толпой завалились к Хагриду, сидели в его жарко натопленой хижине, отогревались, пили чай из огромных кружек и пытались не обломать зубы о твердокаменные кексы, шедшие в нагрузку в качестве закуски.
   На обратном пути кто-то снова не выдержал и стал кидаться снежками. Скорее всего провокаторами были Фред с Джорджем, хотя Рон потом долго спорил, утверждая, что первый снежок кинула Джинни, стараясь попасть в Гарри, а то, что досталось Невилу... Ну значит, судьба у него такая. За этим последовало грандиозное снеговое побоище "четверо рыжих против Гарри, Эрика и Невила", в котором представители семейства Уизли неожиданно для самих себя потерпели сокрушительное поражение.
   Видимо кто-то из рыжих не смирился с проигрышем, и в ход пошли заклинания. Дальше произошло самое феерическое побоище на памяти Гарри, частично затмившее даже открытие дуэльного клуба, поскольку по общему молчаливому согласию поначалу никто не использовал волшебство, выводящее противника из строя. Наибольшей популярностью вообще пользовалось обычное заклинание щекотки. Гриффиндорцы получали свою порцию, падали, вставали, отсмеявшись, и снова включались в круговорот магии... В самом конце, когда в ход пошли чуть более мощные заклинания, на ногах остались только Эрик и близнецы, радостно навалившиеся на него вдвоем. Мальчишка вертелся ужом, лишь бы избежать шквала заклинаний, казалось, победа рыжих близка... А потом внезапно Морган изменил тактику и уверенно отбил несколько атак Уизли назад с помощью заклинаний Рефлекто, которое раньше применял довольно редко. Вот упал Джордж, пораженный отправленным назад Ступефаем, вот Фред остановился, попав под Замедляющие чары...
   - Левелап... - прошептал Эрик и взбежал на ближайший пригорок.
   - Победа! - крикнул мальчишка, размахивая палочкой.
   Красные, зеленые, желтые искры взлетали в вечернее небо и распускались сказочными цветами, отражаясь в водах озера. В вышине потихоньку загорались звезды...
  
  
   Письмо, полученное Гермионой Грейнджер третьего января 1993 года
  
   Привет, Герми! Почему-то мне показалось, что ты захочешь нам что-нибудь написать на каникулах, и я решил под это дело одолжить у Гарри сову, потому что у тебя такой птички нет. Вот пишу записку, чтобы не гонять ее порожняком.
   Не волнуйся, мы ни во что такое не лезем и ничего не замышляем по крайней мере до конца каникул. У нас все хорошо, только Рон обожрался на рождественском пиру, и его пол ночи пучило. До сих пол бедолага даже смотреть не может на те конфеты, которые ему подарили.
   Надеюсь, ты там не закопалась в книги с головой, а иногда выходишь погулять. Напоминаю тебе твои же слова: регулярные физические нагрузки и отдых на свежем воздухе полезны для растущих организмов. Не будешь отдыхать - вернешься в Хогвартс бледная, как Снейп.
   В общем будь здорова, не кашляй! Все наши передают тебе привет.
   Эрик.
   P.S. Нет, мы пока не начали заниматься заданиями, но я лично в ближайшее время собираюсь приступить. Пну за тебя Рона и Гарри, можешь не благодарить.
  
  
   Конец января. Вечер. Выручай-Комната
  
   - Вот такая комнатка есть в нашем замке. Чтобы попасть в нее, надо чтобы тебя кто-то конкретный ждал внутри, или пройти три раза мимо места, где на стене появилась дверь, точно зная, что тебе нужно, если комната еще не занята. Тогда комната примет вид, который тебе больше всего подойдет для твоих целей. Говорят, Дамблдор однажды рассказывал, как бродил ночью по замку в поисках туалета и нашел комнату с огромным количеством ночных горшков...
   Гермиона представила себе Дамблдора в ночной рубашке, стоящего в комнате, уставленной стеллажами с ночными горшками разных форм и размеров, и фыркнула от смеха.
   - Таким образом, эта комната представляет собой как бы персональный инстанс... О, это меня в другую область занесло. Так вот, сейчас она приспособлена для обучения боевым заклинаниям. Вот что, ребята, пообещайте мне оба, что вы не станете использовать то, чему я сейчас вас научу, против учеников без крайней необходимости. И ни в коем случае не будете использовать это в учебных дуэлях.
   - Ты поэтому выбрал такой день, когда Рон занят на отработке?
   - Да, Гарри. Рону пока что сильно не хватает самоконтроля. Он не сдерживается и реагирует быстрее, чем включаются его тормоза. Я просто не могу учить его боевым заклинаниям - рука не поднимается. Если вы предложите программу тренировок, чтобы он начал себя лучше контролировать - буду только рад.
   Гарри задумался. Действительно, он тоже пока что не решился бы доверить Рону серьезную боевую магию.
   - Значит, придется держать это от него в секрете?
   - Придется... А что делать? С появлением в школе василиска настало время выучить одно-два боевых заклинания, просто на всякий случай. Да и на будущее пригодится, а контролируете себя вы оба уже очень неплохо. А то попадется Гарри как-нибудь Пожиратель, или сам Томми-который-разок-помер - и что Гарри ему сделает? Экспелеармус? Или, может быть, Ступефай? [19] Нет, конечно они оба могут подойти, но иногда может понадобиться нечто посерьезней... А если Рон будет спрашивать, где вы научились этим заклинаниям - говорите, что вычитали в книге, и он сразу от вас отстанет. Если что - у меня и книга есть.
  
  
   - Итак, заклинание Экспульсо. Вот такой взмах и скручивающее движение кистью. Точное прицеливание в данном случае очень важно. Это не мое любимое Бомбардо, но при промахе может натворить дел...
   - Это его Малфой хотел использовать тогда на дуэли?
   - Точно. Только не начинай злиться. Мне тут Джефри по большому секрету рассказал, что Снейп устроил Драко та-а-акую феерическую отработку за тот случай, что... Короче говоря, нечего нам волноваться. Белобрысый придурок до конца года выведен из игры, и запомнит это очень надолго.
   - Теперь следите за мной. Экспульсо! Видите? Небольшой взрыв... Ну, по сравнению с Бомбардо небольшой... И предмет отбрасывает. Удобно активировать это заклинание, если палочка перед атакой опущена вниз, вот так: Экспульсо! А теперь попробуйте вы. Герми, твой манекен левый, Гарри, твой правый.
   - Экспульсо! Экспульсо!
   - Герми, умничка, все отлично сделала. Гарри, ты был очень, очень быстр, и заклинание у тебя получилось на загляденье, с первого раза, все сделал просто идеально, если бы твоим противником была стена - ты бы ее несомненно победил. А теперь попробуй еще раз, для начала медленней раза в три.
  
  
   - А теперь еще одно заклинание, на этот раз не боевое. Смотрите на меня: Коньюктивитус! Обычно используется ловцами против драконов. У этих рептилий кожа очень прочная, и от магии они защищены довольно сильно, но это заклинание блокирует им зрение, и они становятся гораздо менее опасными. По степени защиты от магии василиск сходен с драконом, поэтому я оцениваю вероятность того, что это заклинание сработает и на него, как три к одному.
   - А как оно действует? Я понимаю, что зрение блокирует, но каков сам принцип?
   - Да очень простой... Опухание глаз до их полной неспособности открыться. То что надо против смертельного взгляда василиска, я так считаю. Да, против людей тоже подходит, и совершенно неопасно для здоровья, просто человек будет ходить пару дней с опухшей рожей даже после того, как действие заклинания закончится. Короче говоря, против учеников - не советую, мадам Помфри будет недовольна...
  
  
   - И последний вопрос на сегодня. Что скажете?
   - Гмм... Спортивные противосолнечные очки, такие иногда лыжники в горах носят, я видела... Противоударные стекла. Без диоптрий. Зеркальные... Погоди-ка! Не говори мне, что ты собираешься снова охотиться на василиска!
   - Герми, не собираюсь я на него охотиться! А вдруг он сам снова будет охотиться на меня, что тогда делать?
   - И ты всерьез надеешься, что это защитит тебя от его взгляда? Что за глупость!
   - Конечно глупость. Шанс есть, но он о-о-очень маленький. Но я не собираюсь попадать под его взгляд. И вообще в этих очках не это главное. Одень их.
   - Но...
   - Просто одень. Это не страшно, не больно, и ничего с тобой не случится.
   Гарри с улыбкой следил за своими друзьями. Иногда они так забавно ругались... Главное было - не влезать в этот момент в разговор. Рон вообще в таких случаях прикидывался ветошью и старался отсесть подальше. Но если оставить все как есть - через некоторое время все нормализовывалось как будто само собой.
   - О... - Гермиона нацепила очки, и теперь оглядывалась по сторонам. - Что-то необычное... Не могу понять, что. Нет, не подсказывай! Я сама...
   Девочка крутила головой, смотрела то на Гарри, то на Эрика, то просто по сторонам. Потом достала палочку, заинтересованно вгляделась в нее... Взмахнула...
   - Можешь активировать какое-нибудь заклинание?
   - Протего! - Эрик как будто этого и ждал, палочка оказалась у него в руке мгновенно.
   - О... - повторила девочка. - А эта полоска...
   - Да, отмеряет остаток времени. Когда круг будет завершен, заклинание выдохнется и перестанет работать. Время в секундах, извиняйте, не отсчитывает, придется на собственном опыте на глазок определять...
   Когда Гермиона чуть-чуть наигралась, то есть примерно минут через пятнадцать, очки достались Гарри, но основную мысль он уже уловил. Любая активная магия подсвечивалась в них или вокруг предмета, который был ее источником, или вокруг носителя, на которого был направлен эффект. В некоторых случаях, когда магия должна была проработать какое-то время, а потом закончиться - отображалось еще и примерное время до конца эффекта - простенько, уменьшающейся по кругу полосочкой, но ведь это было уже кое-что!
   - Вообще все началось с того, что я решил купить себе темные очки, - между тем, рассказывал Эрик. Пока с новой игрушкой забавлялся Гарри, Гермиону стоило загрузить информацией, иначе она начала бы искать возможность заглушить свой исследовательский зуд сама, а это могло бы выйти боком для окружающих. - Потом я подумал - почему обычные? Пусть будут противоударные. Если это хоть раз в жизни убережет мой глаз - уже отлично... Потом я подумал еще, мне понравилось, хе-хе, и я решил, что зеркальные очки могут слегка отвлечь противника, например на дуэли. А потом... Я вспомнил Дамблдора с его очками-половинками. Он же почти никогда сквозь них не смотрит! Все время поверх. Сначала я думал, что они нужны ему для чтения - дальнозоркость развивается с возрастом, а Гендальфу нашему сто лет в обед стукнуло... А потом вспомнил, как он сквозь очки смотрел на какую-то магию. И тут меня бац! и осеняет. У него там заклинание распознающее какое-нибудь наложено. А чтобы поле зрения не заслоняло - очки пополам, и в обычной жизни всегда поверх смотреть можно. А случись что - так они сразу на носу, один взгляд - и все видно. И, что самое главное, никакого нарушения секретности! Магия запитывается от носителя, если их наденет магл - он ни-че-го необычного не увидит. Ну я и узнал летом, продается ли что-то подобное. Оказалось - да, есть мастера...
   Тем временем Гарри вроде бы все для себя уяснил, Гермиона заполучила игрушку обратно в свои ручки, и немного выпала из мира живых.
   - Ну вот что ты с ней будешь делать... Опять не дослушала! - Эрик посмотрел на Гарри, который только развел руками.
   - Эй, Герми! Герми! - мальчишка пощелкал пальцами перед лицом у девочки, привлекая ее внимание. - Отвлекись еще на секунду, пожалуйста! Я тебе их дарю, играйся сколько хочешь! Считай это подарком на Рождество... Упс!
   Девочка на радостях повисла у него на шее. Эрик слегка покраснел и легонько приобнял ее в ответ.
  
  
   Гермиона бродила по Выручай-Комнате, совала свой нос во все углы, выискивая какие-нибудь новенькие магические эффекты, и поэтому слушала вполуха.
   - Всегда у меня проблемы с подарками... - жаловался Эрик Гарри. - В смысле, с тем, как их искать или дарить. Или я сильно заранее об этом задумываюсь, и тогда все получается, или парюсь-парюсь, а толкового ничего подобрать не могу. А иногда само выходит. А еще одна проблема - попасть вовремя. То раньше попадаю, то позже... Видимо практики не было, просто не привык.
   Гарри кольнула мысль о том, что родители Эрика умерли. Видимо поэтому он так и реагирует... Да что там, Гарри и сам бОльшую часть жизни ничего не получал и не дарил.
   - Вот и сейчас, надо было бы на Рождество вручить, а заказ делали слишком долго... Ну ладно, лучше поздно, чем никогда.
   И мальчишка вытащил из мешочка точно такие же очки, как у Гермионы, и нацепил себе на нос. А потом - достал еще одни, и протянул их Гарри.
   - Это - тебе. Жаль только, что в школе в них не походишь слишком часто - внимание привлекать будут.
   - Спасибо... А они не такие как у вас! - у этих очков стекла были тоже зеркальные, но круглые.
   - Ну, я подумал, что весь мир знает мальчика-который-выжил как лохматого пацана со шрамом на лбу и в круглых очках. Решил их не разочаровывать. - улыбнулся Эрик.
  
  
   14 февраля. Хогвартс. 9:00 - 13:00
  
   - С Днем святого Валентина! - провозгласил Локхарт на весь Главный Зал. - Для начала позвольте поблагодарить всех - а их тридцать девять человек, - кто прислал мне к этому дню поздравления! Но это ещё не все!
   Локхарт взмахнул рукой, и в зал вошла процессия мрачного вида гномов. Правда это были не обычные гномы: у каждого в руке была арфа, а за спиной - крылышки, коряво вырезанные из золотистой бумаги.
   - Представляю вам моих любезных купидончиков, валентинских письмоносцев! - лучезарно улыбался Локхарт. - Сегодня они будут ходить по школе и разносить валентинки. Отдайте им свои послания, и они исполнят их для вашего избранника или избранницы! Веселье начинается! Я уверен, и мои коллеги захотят внести лепту в наш праздник! Давайте попросим профессора Снейпа, пусть он покажет нам, как сварить Любовный напиток! А профессор Флитвик в этот праздник пламенеющих сердец мог бы рассказать кое-что о Приворотных чарах! Он знает о них все... Кха! Кха-кха! Аррргх! Кха-кхххаааа!!
   И профессора Локхарта скрючило в три погибели от внезапного, но очень сильного приступа кашля.
  
  
   На протяжении всего дня гномы с валентинками бесцеремонно сновали из класса в класс, раздражая преподавателей и веселя детей. После обеда у дверей кабинета чар группа из пяти гномов подкараулила Гарри, шедшего по коридору.
   - Эй, вон тама Гайи Поттей! - картаво закричал один из них, и все пятеро бросились вперед, расталкивая учеников.
   Гарри попытался было скрыться, но не тут-то было! Гномы вцепились в него мертвой хваткой, а один из них громко провозгласил:
   - Тебе музыкайное посйание, Гайи Поттей, самоййично!
   И гном немелодично забренчал на арфе.
   В коридоре тут же образовалась пробка. Одни останавливались послушать гномов, другие - выяснить, что происходит, а остальные просто пытались пройти мимо, но у них не очень получалось.
   - Только не здесь! - пытался протестовать Гарри, заметивший кучку гриффиндорской мелюзги, среди которой была и Джинни, в первых рядах окруживших его учеников. Не хватало еще при них позориться!
   Но гномы были неумолимы. Один из них набрал в грудь побольше воздуха и запел. Но вот что было странно: гном разевал рот, Гарри краснел, бледнел и зеленел, но до слушателей больше не доносилось ни звука.
   - А вы думали - Круг Тишины только от подслушивания помогает? - спросил от дверей кабинета широко улыбающийся Эрик.
   Падкие до сенсаций и просто любопытные ученики разочарованно вздохнули.
   - Что здесь происходит? Почему безобразия нарушаем? - Перси Уизли, староста всея Гриффиндора, наконец-то осилил протолкаться в первый ряд и с изумлением уставился на открывшуюся картину.
   - Уже почти ничего. Это все гномы профессора Локхарта...
   - А Морган колдовал в коридоре! - громко и радостно наябедничал старосте неизвестно откуда вывернувшийся Малфой.
   - Морган! - Перси был явно сильно разочарован. - Вот уж от кого не ожидал...
   - Обижаете! Я чту уголовный кодекс и школьные правила, поэтому колдовал я не в коридоре, а в классе! - и Эрик ткнул пальцем в пол перед собой. Действительно, его ноги стояли в двух дюймах за порогом кабинета Чар.
   Перси просиял на радостях от того, что ему не надо снимать баллы с собственного факультета и принялся разгонять образовавшийся затор, профессор Флитвик улыбался себе в усы, наблюдая за происходящим, а Гарри в Кругу Тишины, краснющий от стыда, выслушивал уже третью валентинку.
  
  
   Разговор с Пенси и Невилом, окрестности школы. Середина февраля
  
   В конце концов Невилу удалось уговорить Пенси поделиться с Эриком информацией о дневнике Тома Реддла. Как ни сопротивлялась девочка, упорно не желая разглашать ценную информацию, поиск дневника ничего не дал, и было вполне логично, что с василиском придется что-то делать. А Морган был для этого почти идеальной кандидатурой - во первых, он уже осилил не помереть при встрече с монстром, и даже нанести ему какой-то урон, во вторых он не стал бы задавать лишних вопросов, да и в третьих, что немаловажно, был человеком проверенным, не раззванивал полученную информацию и ее источник.
  
  
   - Ну давайте подумаем. Будем исходить из того, что Томми - не дурак, и вытянул из носителя достаточно знаний, чтобы верно оценивать обстановку. После того, как я осенью удачно растрепал настоящее имя того-кого-все-бояться-до-потери-пульса, и оно стало новостью недели, нового носителя дневничку вообще найти будет посложнее - вы же говорите, что там имя на обложке написано. Обычный ученик может заметить его - и тут же сдать книжку учителю... Итак, перед дневником стоит несколько противоречивых задач. Если сформулируем их правильно - поймем, как реализовать их с большим преимуществом и сможем вычислить нового носителя книжечки. Как говорится, правильно поставленный вопрос - это половина ответа.
   Пенси и Невил были в целом согласны. Хотя девочка была настроена гораздо более скептически.
   - Задача первая. Найти себе нового носителя, подчинить его, высосать из него всю жизненную силу и материализоваться. Самый простой способ - подчинить первогодка. Недостаток способа: носитель слаб и неопытен, фигово колдует под контролем, мало жизненной силы и магической энергии.
   Оба слушателя согласно кивнули. Это было логично и понятно.
   - Задача вторая. Возродиться помощнее. Нужно поглотить много силы - у детей не так уж много волшебной энергии. Так что тут оптимальная цель - опытный маг. Дополнительные преимущества: отличные знания и умения в подчиненном состоянии, определенные властные полномочия в школе. Недостатки: опытного мага сложно подчинить, а еще сложнее - обмануть на первом этапе знакомства.
   Невил кивнул, но скорее потрясенно, чем просто от согласия, а Пенси задумалась. Эрик ставил вопрос под интересным углом зрения...
   - Задача третья. Идея-фикс с изгнанием грязнокровок. Если бы это не было так важно Томми, он ни в вашем фильме-книжке ни здесь у нас на кого попало не нападал бы и надписей не писал. Подчинил бы кого-нить, вытянул бы силу и возродился. Неееет, ему его грязнокровочьи глюки покоя не дают, свербят как шило в... Ну, неважно. Что тут у нас выходит? Опять взрослый предпочтительней всего, или ученик-старшекурсник сойдет, лучше если староста. Власть даст возможность проворачивать много чего гораздо проще, бродить по школе где не положено и посылать любопытных учеников куда подальше. Тем более что первый носитель спалился, а был он пятикурсником, теперь ради успеха надо бы кого-нибудь посерьезней припахивать.
   В общем-то все тоже было довольно логично. Пенси ждала, к чему это все приведет, у нее появилось ощущение, что где-то тут появилась ниточка, за которую можно потянуть...
   - Задача четвертая и последняя с моей точки зрения. Отомстить Поттеру. Ну теперь может быть еще и мне. Фигура Томми Реддла представляется мне достаточно самолюбивой, он не мог не заинтересоваться, как проиграл в прошлый раз. Так что мотив для действий отличный. И кто у нас подходит для этого лучше? Близкий к Поттеру. Не вызывающий подозрений. Облеченный властью.
   - То есть, выходит что лучше всего подчинять преподавателя или старосту? Гораздо проще будет свои темные делишки проворачивать. - Подвела итог Пенси.
   - Ага, только как быть с тем, что учителя подчинить сложнее? - Невил пока не видел особого продвижения. Недостаток перевешивал достоинства.
   - Гммм... Знаешь, ты навел меня на мысль. Вспомни, есть ли сейчас среди преподавателей какой-нибудь слабак? Чтобы и власть была, и права, и опыт жизненный, и владение магией, а вот тренированности и твердости характера - не было?
   Пенси и Невил переглянулись и хором выдохнули:
   - Локхарт!
  
  
   - Ну, я бы и Перси со счетов не сбрасывал, он от Гарри неподалеку всегда может крутиться, и никто ничего не заподозрит. Староста школы. В гостиную Гриффиндора - как к себе домой. За непомерное честолюбие его можно цеплять, и тянуть, тянуть... Есть плюсы. Вот Филч - это мимо, сквиб для Томми будет неинтересен, даже неприятен. Кто у нас еще из глючных преподавателей есть? Хагрид - отпадает, способностей маловато, да и выделяется он сильно. Сивилла Треллони? Она из башни-то своей когда выбиралась последний раз? Локхарт... Да, наша надежда и опора, Защитничек-От-Темненьких-Искусств остается идеальным кандидатом. Возраст, опыт, власть. Секреты. Самолюбие гигантских размеров. Зависть к Поттеру и его славе. Весьма слабые моральные принципы. Отнюдь не выдающийся интеллект. Передать дневничок - раз плюнуть вообще: "профессор, ах, вы не подпишете мне книжку? Я был бы вам так благодарен"... Тот пером тык на страничку - и все, попался.
   - Локхарт хорошо владел заклинанием Забвения. Он им чистил память тех, у кого сдувал сюжеты для книг. - Вспомнила Пенси.
   - А Хэмптону стерли память... Идеально!
  
  
   К удивлению Невила, Пенси взяла на себя (точнее на их парочку) заботу о слежке за Локхартом с целью обнаружения дневника. Эрик же собирался подумать о том, как ломать эту мерзкую, но весьма трудноуничтожимую вещь и обещал присмотреть за Гарри, чтобы тот ни в коем случае не сунулся куда-нибудь один.
   К некоторому неудовольствию Невила, девочка так и не рассказала Моргану о том, где находится вход в Тайную Комнату.
  
  
   Суббота, 20 февраля. Вечер. Выручай-Комната
  
   - ... Я слишком похож на... На того-кого-нельзя-называть. У нас даже палочки с одинаковой сердцевиной, представляете! Оливандер сказал, что один и тот же феникс дал перо и для его палочки, и для моей. А еще я говорю на змеином языке, точно так же как и он.
   - Ну про палочки мы вроде говорили раньше, хотя насчет одного и того же феникса - это уже любопытно. Но вообще пока фактов маловато, напрасно ты делаешь такие выводы.
   - Но распределяющая шляпа предложила мне пойти на Слизерин!
   - Обычное дело для нее. Могу поспорить, Герми она предлагала Равенкло. Ведь предлагала же?
   Девочка кивнула. Она раньше никому не рассказывала об этом, считая себя какой-то не очень правильной гриффиндоркой, особенно в самом начале учебы. А тут, оказывается, все немного иначе...
   - Ну вот. А мне, между прочим, шляпа предлагала и Равенкло, и Слизерин.
   - Тебе? Слизерин?! - сказать, что Гермиона была удивлена, было бы не очень правильно, ведь пример Гарри был прямо перед глазами, но... Что-то в этом было странное. Эрик всегда был готов драться за друзей, не прятался от опасностей - какой же он слизеринец?
   - Ну да, мне. А что, я же мелкий манипулятор, помнишь, Герми? - и Эрик подмигнул девочке, а та слегка улыбнулась. - А еще я жуткий, невозможный врун.
   - Ты? Врун?
   - Конечно. Для достижения важной цели я готов изовраться весь, с ног до головы. Это к своим я отношусь очень трепетно, а с остальными... Как говориться, если будешь врать - то ври за друга, если красть - то кради сердце, если обманывать - то обмани смерть. Как-то примерно так...
   При словах "обмани смерть" Гермионе показалось, что она заметила что-то странное в глазах Эрика, но мальчишка вел себя нормально, и девочка решила, что ей почудилось.
   - А еще я скрытный, жутко скрытный. Все время недоговариваю, замышляю что-то... - Эрик говорил это с таким видом, что Гарри и Гермиона поневоле улыбнулись.
   - И что же ты от нас скрываешь?
   - Ну, например, от тебя, Герми, я отчаянно скрываю, что буду дарить тебе на день рождения. А от Гарри - то, что Джинни собрала "Клуб фанатов Гарри Поттера" и завлекла туда обманом и шантажом уже человек пять. Шутка. Насчет обмана и шантажа, я имею ввиду. Куда уж ей до такого... На данный момент - обычное полоскание мозгов.
   Пока обе жертвы переваривали услышанное, мальчишка продолжил:
   - Так что, Гарри, рядом с тобой учится отлично замаскированный слизеринец. И если ты вдруг перестанешь со мной разговаривать, то... Эх!..
   - Но как же шляпа...
   - Шляпа определяет потенциал, и только. Если бы критерием был рост - она предложила бы высокому человеку стать баскетболистом. Но если ему захочется вместо этого кататься на лыжах... Понимаете?
   - Ты хочешь сказать, что шляпа видит потенциал, а человек - делает выбор?
   - Точно, Герми. Да вы сами вспомните: "профессор, я тоже виноват, вам надо наказать и меня". Хреновый из Гарри вышел бы слизеринец. А вот гриффиндорец получился - что надо.
   От этих слов у мальчика-который-выжил на душе потеплело. Приятно же, когда в тебя верят друзья.
   - А еще... - Эрик на секунду задумался. - Я, кажется, понял, в чем проблема. Гарри, ты ищешь сходство с Волдемортом. А надо искать отличия. И тогда, я думаю, результат тебе понравится намного больше.
  
  
   - Знаешь, по некоторым источникам, правда не заслуживающим уж очень большого доверия, в некоторых магических поединках часть силы побежденного переходит победителю. Может быть, в твоем случае произошло примерно то же самое. Кстати, если рассматривать проблему с этой точки зрения, то становится понятно, почему ваши палочки так похожи, и почему ты можешь говорить на парселтанге.
   - Мне досталась часть сил Вол... того-кого-нельзя-называть?
   - Но ведь это не было магическим поединком! - сомневалась Гермиона.
   - Так и Авады от людей не рикошетят обычно... - Эрик был ничуть не смущен, он выдвинул новую теорию, и, похоже, она ему нравилась. - Мы наблюдаем уникальный случай, единственный в своем роде. Прямой аналогии нам точно не найти. Все что мы можем - это предложить гипотезу, хорошо обьясняющую все странности. И когда такая гипотеза появляется - остается только принимать ее, пока не будет предложена еще более вероятная, и обьясняющая все то же самое, только еще лучше. А пока нет предположения получше - можно пользоваться тем, что есть. Знаете, если оно крякает как утка, плавает как утка и летает как утка - то это утка, и незачем наводить тень на плетень.
  
  
   Собрание клуба фанатов Гарри Поттера, конец февраля
  
   Очередное сборище Джинни организовала на пятом этаже Астрономической башни. Кроме нее присутствовали маньяк-фотограф Колин Криви, вечно сомневающийся гриффиндорец Сэмми Николс, большая оригиналка с Равенкло Луна Лавгуд, Берта Роббинс - маленькая, тихая и впечатлительная девочка с Хафпаффа, и Софи Уоткинс, девочка с Равенкло, которая тоже изрядно фанатела от Поттера и была приглашена Луной.
   - И еще. У нас мало фотографий Гарри во время квиддича. - Джинни, как самая активная, давным-давно присвоила себе командирские функции. И если она еще робела перед Гарри или его друзьями-второгодками, то перед самыми младшими учениками школы развернулась вовсю. - Колин, на следующем матче ты должен это исправить! Постарайся сделать побольше фотографий, особенно как Гарри ловит снитч.
   - Плохая идея, очень плохая.
   В дверях класса стоял Эрик Морган, прислонившись к косяку и сложив руки на груди.
   - Эй, ты следил за нами! - Джинни даже подзабыла, что обычно смущалась в присутствии Гарри и его друзей. Сейчас она чувствовала себя так, как будто ее застукали за чем-то не очень правильным, и первой реакцией девочки было - срочно начать скандалить или даже кого-нибудь стукнуть. Что поделать - привычка. В большой семье не принято щелкать клювом...
   - Ну вот еще... Вы тут, похоже, давненько сидите, а я десять минут назад был еще на Трансфигурации, а сейчас шел на вершину башни. Но вы так шумели... Поэтому и заглянул. Примерно год назад я уже обьяснял парочке знакомых, как использовать заклинание Круга Тишины, чтобы не вляпаться на какой-нибудь тайной встрече. Могу это заклинание и вам показать. Надо?
   Эрик и правда не следил за предприимчивой мелюзгой. Зачем? Он ведь совершенно спокойно нашел место их сборища пять минут назад на карте Мародеров и "случайно" прогуливался мимо...
  
  
   - Почему не надо фоткать Гарри на квиддиче? Ладно, обьясняю на примере. Вот представь что ты - Гарри Поттер, а это яблоко - снитч. Лови!
   Эрик бросил яблоко Колину. Мальчишка протянул руки, чтобы поймать летящий фрукт, но тут по его глазам ударила яркая вспышка. Эрик держал фотокамеру в опущенной руке, но даже из такого положения он смог щелкнуть кнопкой и ослепить мальчишку. Да и особой точности тут не требовалось. Колин зажмурился от неожиданности и яркого света, а через мгновение упущенное яблоко обидно ударило его прямо по носу, упало на пол и укатилось под парту.
   - Вуаля! Из-за одного фотографа - Эрик ткнул себя пальцем в грудь и раскланялся - Гарри Поттер упустил снитч, и сборная Гриффиндора проиграла. Всем спасибо, все свободны.
   Фанаты задумчиво смотрели на Эрика, переваривая услышанное. Даже Джинни не пыталась спорить.
   - Или вот это... - Эрик с интересом уставился на фото Гарри, где тот задумчиво сидел над домашним заданием, усердно ковыряя пальцем в носу. - Прекрасный образец того, что может снять неплохой фотограф. Но представьте себе этот снимок на первой странице Пророка... Или у Малфоя, например.
   - Но мы же не собирались...
   - Да кого волнует, что вы собирались. Вы ж не в сейфе их храните! Фотки можно потерять, случайно где-нибудь оставить. Их могут у вас свистнуть... или снять с бесчувственного тела - в конце концов, любого можно усыпить, опоить, оглушить... Шутка. А что будет, если я расскажу об этом снимке самому Гарри?
   Колин покраснел. Берта Роббинс аж зажмурилась от таких мрачных перспектив, хотя больше всего ее пугало именно последнее. Джинни чуть не схватилась за голову, ведь в ее вещах кто-то однажды уже копался. И только Луна не разделяла всеобщего уныния, задумчиво и многозначительно улыбалась, разглядывая картинки, разложенные на столе, с каким-то новым интересом.
  
  
   - В общем, вот вам еще один совет. Не вздумайте влезть во что-нибудь опасное без поддержки.
   - Ага, вы вчетвером год назад влезли - и ничего! Мне Рон рассказывал! А нам нельзя, значит?
   Джинни очень хотелось вытворить что-нибудь этакое... Грандиозное. Впечатляющее. Чтобы Гарри наконец обратил на нее внимание. И летние рассказы Рона, изрядно приукрасившего поход за философским камнем, только раззадорили девочку.
   - Тю... Год назад был оборотень, а теперь целый василиск, превращающий в камень взглядом. - Эрик посмотрел на притихших первогодков и покачал головой. - В общем, не советую. Сьедят.
   В словах Эрика был определенный смысл. Действительно, искать василиска было несколько... небезопасно. Но зато Джинни недавно обратила внимание на загадочное поведение парочки учеников, которые, в свою очередь, следили за профессором Локхартом. Они явно замышляли что-то нехорошее! Тем более что одной из следивших была эта мымра Пенси Паркинсон, которая девочке сразу не понравилась. Вот этот секрет она и раскроет, тут ей никто не сможет помешать! И Джинни приняла как можно более задумчивый вид, чтобы случайно не выдать свои планы.
  
  
   Понедельник, 1 марта, берег озера. Вечер.
  
   - Гарри Поттер в школе, - сокрушался домовик. - Добби не хотел, чтобы Гарри Поттера был здесь. Ах, сэр, почему вы не поехали домой, когда барьер не пускал вас на поезд?
   - Так это из-за тебя мы чуть не опоздали? Нас же могли исключить!
   - Да, из-за меня, - Эльф гордо посмотрел на мальчика и так закивал головой, что его уши заколыхались. - Добби тайком приглядывал за Гарри Поттером когда мог и заклял проход к поезду, за это Добби пришлось отутюжить себе пальцы. Добби не жаль рук, сэр, Добби думал, это спасёт Гарри Поттера от опасности.
   Эльф раскачивался взад и вперёд, встряхивая смешной головой.
   - Добби был ошарашен, когда узнал, что Гарри Поттер все-таки оказался в школе, он даже сжёг обед хозяина. Добби так выпороли, сэр, так выпороли... Добби хотел поговорить с Гарри Поттером, обьяснить ему все, но Гарри Поттер никогда не был один! А в замок Добби хода нет... Пожалуйста, пожалуйста, уезжайте из Хогвартса!
   И домовик горько зарыдал, иногда сморкаясь в подол своего балахона.
  
  
   Сегодня Рон опять остался на отработку у профессора МакГонагл - вместо того чтобы превратить крысу в чашку рыжий от избытка сил просто взорвал ее. Поэтому друзья пошли гулять втроем. Потом Гарри решил забежать к Хагриду, Эрику стало лень тащиться в такую даль, и Гермиона, после некоторого раздумья, осталась вместе с ним ждать Гарри у озера. Хагрид - это, конечно, хорошо, если редко и издалека, а не дважды в неделю, да по ведру чая с железобетонными кексами каждый раз.
   А потом Эрик и Гермиона заметили, что Гарри слишком долго нет и пошли ему навстречу. Решили, что наверное придется опять вытаскивать его от лесничего. А мальчишка будет снова бояться, что Хагрид обидится и станет жаловаться на то, что от него уходят слишком быстро...
  
  
   Добби утёр слёзы и продолжил уговоры:
   - Гарри Поттер должен вернуться домой! Добби думал, что мяч...
   - Мяч? - вышел из себя Гарри. - Так это ты заколдовал бладжер? Он же мог кого-нибудь убить!
   - Что вы, что вы! - испугался эльф. - Мяч гонялся бы только за вами! И он не убил бы вас, просто ударил бы сильно-сильно - и все. Добби хочет спасти Гарри Поттера. Лучше уж жить дома калекой, чем оставаться тут, сэр. Гарри Поттер должен вернуться домой.
   - Ни за что! - разозлился Гарри. - Но всё-таки объясни, ради чего всё это. Зачем тебе надо меня калечить?
   - Ах, если бы Гарри Поттер только знал! - сокрушенно взвыл Добби, и слёзы вновь ручьём полились на обтрёпанную одежонку. - Если бы он знал, как много он значит для нас, несчастных рабов, отребья волшебного мира. Добби помнит времена величия Того-Кого-Нельзя-Называть. С нами, домашними эльфами, обходились как с крысами и тараканами, сэр. С Добби, правда, и сейчас так обходятся, - признался эльф и снова высморкался, - но всё-таки с тех пор, как вы победили Кого-Нельзя-Называть, жить стало гораздо легче. Тёмный Лорд потерял свою силу, Гарри Поттер остался жив. Для нас это как рассвет, сэр, Гарри Поттер сияет лучом надежды... Мы уж и не чаяли дождаться конца чёрных дней... А теперь в Хогвартсе опять назревают страшные события, они уже начались, и Добби не позволит Гарри Поттеру остаться здесь. Тайная комната снова открыта, кошмар может повториться...
   Добби понял, что проговорился, и остолбенел от ужаса. Он схватил с земли палку и ударил ей себя по голове, да так что искры из глаз посыпались. Потом снова повернулся к мальчику, бормоча:
   - Добби плохой, очень плохой...
   - Так, значит, Тайная комната и правда существует? - спросил Гарри. - И ты говоришь, что она когда-то уже открывалась?
   Эльф вновь взмахнул палкой, но Гарри перехватил его тоненькую ручку, предотвратив экзекуцию.
   - Мои родители были волшебниками, Добби, опасность мне не грозит.
   - Ах, сэр, не спрашивайте, не спрашивайте бедного Добби, - заикаясь, проговорил эльф. - Чёрные дела замышляются в этой школе, и Гарри Поттер должен уехать. Поезжайте, сэр, поезжайте домой. И торопитесь, сэр, здесь слишком опасно...
   - Добби, кто всё-таки открыл Комнату? - Гарри держал руку эльфа, чтобы тот снова не начал себя колотить. - Скажи мне, кто?
   - Добби не может, сэр. Добби не может, не должен! - завопил эльф. - Поезжайте домой, поезжайте, сэр!..
   - Никуда я не поеду, - сердито отрезал Гарри. - Здесь мои друзья, и среди них есть те, кто родились среди маглов. Если Тайная комната и правда им угрожает, то я тем более должен остаться!
   - Гарри Поттер готов отдать жизнь за друзей! - воскликнул домовик. - Как он отважен! Как храбр! Но он обязан спасти себя. Гарри Поттер не может...
  
  
   Эрик знаками показал Гермионе: "смотри внимательно!" и шагнул вперед из кустов.
   - Это Люциус Малфой приказал тебе заколдовать блаждер, Добби?
   Домовик подскочил как ужаленный, но вбитые рефлексы и древняя клятва заставили его в первую очередь попробовать защитить хозяев.
   - Нет, хозяин этого не приказывал! Доби сам... - Домовик понял что опять проговорился и взвыл. - Оу-у-у-у-у!!! Доби - плохой!!
   Через секунду Эрик уже стоял перед домовиком, смотрел ему прямо в глаза и вбивал слова как гвозди:
   - Что! Открывает! Тайную! Комнату! Заклинание?! Амулет?! Книга?!
   При слове "книга" домовик дернулся как ужаленый, издал горестный вопль и с негромким хлопком растворился в воздухе.
   - Герми, видела?! - Эрик с радостной улыбкой обернулся к девочке.
   Лицо Гермионы сияло.
   - Ключ к Тайной Комнате - это книга!
   - И хозяин Добби, Люциус Малфой, в этом явно замешан. - Подвел итог Гарри.
  
  
   Весенние каникулы. Суббота. Вечер. Гостиная Гриффиндора
  
   На пасхальных каникулах второкурсникам подкинули новую тему для размышлений. Надо было выбрать предметы для третьего года обучения, к чему Гермиона отнеслась со всей серьёзностью.
   - От этого зависит наше будущее, - сказала она друзьям, когда они принялись изучать список новых предметов, помечая их галочками.
   - Я бы хотел отказаться от ЗОТИ, - заметил Рон. - жаль, что этого сделать нельзя. Все старые предметы остаются.
   - Но это очень важный предмет! - возмутилась Гермиона.
   - Важный, если бы его преподавал не Локхарт, - упёрся Рон. - Я у него ничему не научился. Нет, хотя научился - что будет, если выпустить на волю корнуэльских пикси, и что его книги можно использовать вместо мухобоек.
   - Преподаватели ЗОТИ по традиции меняются каждый год, Рон. - вмешался в разговор Эрик. - Плохих преподавателей не может быть бесконечно много, думаю, рано или поздно нам повезет.
   - А какие предметы выберешь ты? - Гарри сам пребывал в раздумьях, и любое мнение могло бы оказаться совсем не лишним.
   - Ну, видишь ли, я пока выбрал Древние Руны и раздумываю над еще одним предметом. А еще я, пожалуй, запишусь на магловедение.
   - Три предмета? - Рон был сильно удивлен. Он с радостью избавился бы и от уже существующих, а кто-то добровольно взваливает на себя дополнительную нагрузку... Немыслимо!
   - А что такого? - Гермиона была ничуть не удивлена. - Я вот, например, запишусь сразу на все!
   Это заявление вынесло рыжему мозги напрочь, да и Гарри серьезно призадумался над тем, что это - немного чересчур.
   - Герми, ничего у тебя не выйдет. Я смотрел сетку расписаний за третий год. Больше трех дополнительных предметов ученику никак не потянуть, обязательно получится так, что они будут совпадать по времени. И даже если ты научишься раздваиваться, хе-хе, дневная нагрузка будет превышать все нормы, предполагаемые для школьников тринадцати-четырнадцати лет. Я уж не говорю про количество домашних заданий... Кто там все время говорил про здоровый образ жизни?
   Девочка промолчала и уже с некоторым сомнением посмотрела на свой листок с заявкой. Ей всегда было трудновато ответить что-то, когда Эрик ловил ее на ее же словах.
   - Но как же выбрать предметы? Не поступать же так, как Дин? - Гарри видел, как их сосед по комнате закрыл глаза, наугад ткнул два раза в пергамент с названиями, и записал в заявку те предметы, в которые попал пальцем.
   - Ну... Я могу предложить только немного нестандартный способ выбора. Если не можешь определиться с предметом - плюнь на него, и выбирай учителя. Если учитель тебе нравится - учиться будет легко и приятно, независимо от материала. А если от преподавателя тебя тошнит - то самый лучший предмет покажется форменной гадостью.
   Мысль показалась Гарри довольно странной, но определенный смысл в этом был.
  
  
   - Вот, скажем, Уход За Магическими Существами, сокращенно УЗМС. Преподает профессор Кеттлберн. Ничего не могу про него сказать, кроме того, что несколько раз видел его с Хагридом. Кстати, наш лесничий наверное много может порассказать о зверюшках...
   Рон тут же поставил себе мысленную галочку. Это же так круто - вместо домашних заданий притащиться к Хагриду и делать вид, что занимаешься уроками! Да еще он с заданиями сможет помочь!
   - Или, предположим, Прорицание. Преподает Сивилла Треллони, про нее говорят, что она - настоящая предсказательница, всамделишная, без дураков. Проблема только в том, что предсказывает она, впадая в транс, поэтому ни научить такому способу никого не может, ни сама своих предсказаний не помнит. К этому нужен талант, его даже развивать бесполезно, так чему тогда учиться? А преподает она всякое гадание на картах, на кофейной гуще, толкование снов... Кстати, мы же ее видели в Главном Зале на церемонии Распределения! Толстенные очки, тормозит, говорит невпопад... Рассказывают, она иногда бывает... выпимши, скажем так. Вроде бы она из свой башни спускается только два раза в году: на Первый пир и на Последний. Так что не надо мне учителя с психологическими отклонениями, дури мне своей хватает... Нет, держите меня четверо, не пойду я к ней на уроки.
   Рон снова призадумался. Учитель с плохим зрением? Отлично, будет плохо видеть, что ученики занимаются не тем! Да и письменных заданий будет задавать меньше - ей же читать сложно. Просто прекрасно! Гарри серьезно раздумывал над словами Эрика про психологические отклонения, в этих рассуждениях он Моргану после Локхарта доверял чуть больше чем полностью. Гермиона тоже не особо прониклась доверием к такому предмету, все-таки научный склад ума накладывал свой отпечаток.
   - Ну, Древние Руны меня с самого начала привлекали, про них даже думать не буду особо, да и не помню я, кто там преподает. Мне лично кажется, что освоить новый магический метод будет интересно. Кабалистика с моей точки зрения - редкая муть, тут я кроме этого своего мнения ничего не скажу. На Нумерологии преподает Септима Вектор, строгая такая тетечка, типа МакГонагл, только дым пожиже. Ну и Магловедение...
   - Ты же неплохо в маглах разбираешься? Вон, мистеру Уизли как хорошо про штрафы и пробки рассказывал!
   - Ну, в общем да. Только мне интересно, что маги о маглах преподают. Если отец Рона - это образец волшебника, то мне прямо-таки жуть до чего интересна точка зрения официального Магловедения. Тем более что, говоря языком Рона, если я хорошо в чем-то разбираюсь, значит изучать этот предмет мне будет легко и просто. Все равно что выбрать квиддич дополнительным предметом...
   О да, квиддич... Гарри и Рон были бы оба рады, представься им такая возможность.
   В результате долгих раздумий Гарри записался на УЗМС и Нумерологию, Рон - на УЗМС и Прорицания, Эрик - на Древние Руны, Нумерологию и Магловедение, а Гермиона вычеркнула-таки из своего списка Прорицание и, после некоторых раздумий, еще и Кабалистику. Девочка надеялась все-таки впихнуть один предмет сверх возможного максимума... То есть два - сверх необходимого, конечно. Может быть, получится заниматься факультативно, или что-нибудь чередовать?..
  
  
   Понедельник, 12 апреля. Вечер. Гостиная Грифиндора
  
   - Ну, что там у нас с перспективами по кубку школы? - спросила Гермиона, плюхаясь в свое любимое кресло.
   Надо сказать, девочка в кресло почти всегда именно "плюхалась" - подойдет, поставит сумку рядом, прицелится и - хлоп! Только каштановые волосы взметнутся, да обивка издаст обычное "шлеп! пшшш", проминаясь под тощеньким тельцем.
   Любимое кресло Эрика было соседним, мальчишка всегда старался расположиться именно там. Точнее изначально место выбрал именно он, а потом уже остальные подтянулись на места по соседству. Видимо, Эрику нравилось сидеть возле камина и иногда посматривать на огонь. Однажды мальчишка так и сказал Гарри: "человек может бесконечно наблюдать за тремя вещами: как горит огонь, как льется вода, и как работают другие люди". А потом помолчал и добавил: "получается, что работа пожарной команды - идеальный вариант для зевак". Каминов в гостиной Гриффиндора было аж восемь штук - еще бы, помещение рассчитано на сотню с лишним человек сразу, почему Эрик упорно выбирал именно этот - никто понять не мог, а мальчишка обычно отбрехивался каким-то там "феньшуем". Гарри и Рон как правило оккупировали ближайший диванчик, вот и сейчас они сидели там, пытаясь заниматься домашними заданиями. Если же к друзьям присоединялся кто-то еще, то всегда можно было пододвинуть поближе еще пару-тройку кресел, место позволяло.
   В данный момент Эрик снова упорно черкал что-то на большом листе пергамента, и на домашку это было совершенно не похоже.
   - Да все у нас в порядке с перспективами. Мы на первом месте, на втором - Равенкло, и именно с ними мы играем завтра, а слизни третьи, и отстают очень сильно. Даже если они победят Хафлпафф с разгромным счетом через месяц - это ничего особо не изменит. А мы опережаем умняшек настолько, что даже в случае поражения у нас остается приличная фора, если экзамены в этом году пойдут примерно так же как в прошлом - не светит им нас обогнать, ну никак.
   - Равенкло на втором месте? - Гермиону это радовало, естественно, умники ей нравились значительно больше задавак-аристократов. - В прошлом году их Слизерин обогнал.
   - Ну, все из-за квиддича... - начал было Эрик, но тут его прервал Рон.
   - После трех слитых вчистую матчей в прошлом году на Равенкло сменили капитана команды и ловца. В этом сезоне у них как и у нас - две победы!
   - Ну я же говорю - при чем тут учеба... Победителя определяет квиддич. - Пробурчал себе под нос Морган.
   - Да, я что-то такое слышала... - глубокомысленно заявила Рону Гермиона, хотя со стороны было, в общем-то, понятно, что девочке просто не хотелось обижать рыжего квиддич-маньяка. Еще бы, заявление, что ее больше интересуют победы друзей и факультета, чем сам вид спорта, поэтому все матчи кроме гриффиндорских она начисто игнорирует, могли бы и обидеть отпрыска Уизли, у которого с самого детства летала и фанатела чуть ли не вся семья поголовно.
   - Ну вот! Капитан-то у них не особо, даже новый... Хотя по сравнению со старым любой был бы лучше - за три года всего одна победа. А вот ловец вроде ничего... - Рон зыркнул в сторону Гарри, тихонько прислушивавшегося к разговору, и добавил: - только наш ловец все равно намного круче!
   Гарри хотел было уточнить, что там "не очень" с капитаном, и что с другими игроками, но вспомнил, как вяло в прошлом году летали сине-бронзовые [20] и промолчал. Если все остальные игроки остались теми же самыми - никакой капитан ничего изменить не смог бы. Ситуацию мог хоть как-то исправить только ловец, ведь именно снитч определяет момент окончания матча и чуть ли не больше половины призовых очков.
   Поскольку рыжего никто не перебил, Уизли с удовольствием продолжил монолог на свою любимую тему - "квиддич и Гарри Поттер":
   - Ну Гарри никогда не сталкивался с другим ловцом... По крайней мере так, чтобы они оба потом упали. Когда во втором матче Дигори и Чанг со всего размаху врезались...
   - Дигори - ловец Хафлпаффа?
   - Ага! - восприняв уточняющий вопрос Эрика как поддержку, Рон еще больше воспрял духом и продолжил. - А у Равенкло - Чжоу Чанг, новенькая. Она ничего так летает, во втором матче успела поймать снитч, а уж потом навернулась с метлы. Еще бы, Дигори - тот еще лось, а она - мелкая такая, не скажешь что на год нас старше. А потом в четвертом матче слизеринцы хорошо играли, много мячей забили, а она - рррраз! И прямо из под носа Малфоя снитч увела. Белобрысый задавака, говорят, ругался в раздевалке... эээээ... нехорошими словами и метлу на пол со всей дури бросил! А еще если он и в следующем матче будет как тюфяк летать, его обещали из команды выставить, вот. Несмотря даже на то, что все метлы его папаша купил!
   Решительно, Рон был неиссякаемым источником информации по квиддичу. Если бы еще не прыгал с пятого на десятое, да руками бы не размахивал так, да голос бы ему потише... Эх, эту бы энергию - да в мирных целях!..
  
  
   Середина апреля. Матч Гриффиндор - Равенкло
  
   - Гриффиндорцы ведут игру, Кэти Белл рвётся вперед...
   Гарри пронёсся мимо Кэти, высматривая, не мелькнёт ли где золотое оперение снитча. Чжоу, не отставая, висела у него на хвосте. Девчонка действительно летала очень хорошо, чего нельзя было сказать о других игроках ее команды - игра с самого начала шла с явным преимуществом гриффиндорцев.
   Вдали мелькнула золотая точка, и Гарри рванул вперед. Откуда ни возьмись, в двух шагах возникла Чжоу, и мальчишке пришлось сбросить скорость, чтобы не столкнуться с ней.
   - Гарри! Не время быть джентльменом! - крикнул Вуд. - Сбрось ее с метлы, если надо!
   Тем временем синтч исчез. Гарри обернулся и увидел Чжоу, она лукаво улыбнулась. Мальчишка взвился вверх и окинул взглядом стадион с высоты птичьего полёта. Чжоу не отрывалась от него. Гарри начал понимать ее тактику: не искать снитч самой, а пристроиться ему в хвост. Ну, раз так, пусть пеняет на себя.
  
  
   В этот раз Эрик сидел на трибуне вместе с Роном и Гермионой, и не просто "вместе", а точно между ними. Поэтому с одной стороны в ухо ему постоянно кричали "Гар-ри!! Гар-ри!!!" и трясли при каждом удачном вираже или забитом мяче, а с другой - цеплялись за его рукав, когда ловец Гриффиндора откалывал что-нибудь этакое. Иногда это происходило одновременно.
   Вообще-то Эрик размышлял, не стоило ли ему остаться в школе. Мало ли - вздумается Локхарту выпустить василиска во время матча - и кто тогда сможет что-нибудь с этим сделать? С другой стороны, сейчас на матче сидит чуть ли не больше половины учеников - на кого там в замке нападать-то? Да и Пенси с Невилом давали зуб, что со злоумышленника глаз не спустят, а чуть что - ни в коем случае не будут геройствовать, а ломанутся поднимать тревогу. А еще мысль снова встретиться с василиском не вызывала у Эрика прилива энтузиазма. Конечно все идет к тому, что рано или поздно это придется сделать, но... Вариант "немного позже" в данный момент устраивал мальчишку больше.
   Тем временем на поле Гарри только что не смог поймать снитч. Гриффиндорцы разочарованно бурчали, а ученики Равенкло разразились аплодисментами.
   - Надо же, двойная тактическая ошибка... - Пробормотал Эрик.
   - Что? У кого? - небольшое затишье после неудачной ловли снитча позволило соседям мальчика услышать его комментарий.
   - Да у Равенкло... Разве не видите? - и убедившись, что его соседи не понимают, о чем он говорит, Эрик пустился в обьяснения, правда для этого ему пришлось изрядно повысить голос - ситуация в игре накалилась вновь, и трибуны зашумели громче.
   - Первая ошибка - умняшки радуются, что Чжоу подрезала Гарри, не дала ему броситься за снитчем. Большая глупость, ведь она сама тоже его не поймала. Затягивание времени игры на руку только нашей команде - разрыв в счете растет в нашу пользу, и довольно быстро... Вторая ошибка - поведение их ловца. Чжоу приклеилась к Гарри, она не высматривает снитч, она следит за нашим ловцом, надеясь перехватить мячик. И эта ошибка еще больше. Они что, всерьез решили, что Гарри в каждом матче ловит снитч потому что замечает его раньше, а не потому что хорошо летает? Тем более что у нашего ловца Нимбус-2000, а у их - всего лишь Комета-260. Их единственным шансом было бы заметить снитч раньше, да так, чтобы он оказался ближе к их ловцу... Может быть, конечно, что у Чжоу серьезные проблемы со зрением, поэтому она предоставляет возможность заметить снитч противнику, а потом перехватывает его, но что-то я в это не верю. Короче говоря, провальная тактика. Тот, кто не знает ни себя ни противника...
   - Будет терпеть одно поражение за другим! [21] - Подхватил Рон. - Надо же, а я запомнил! Кстати, я не знал, что ты разбираешься в квиддиче!
   - Я разбираюсь не в квиддиче, а в тактике... Ну, чуть-чуть. Так что предсказываю: либо Гарри заметит снитч раньше и поймает его, либо он просто обманет Чжоу, причем в самое ближайшее время...
  
  
   Тем временем Гарри решил избавиться от навязчивой девчонки и вошёл в пике. Чжоу решила, что он заметил снитч, и рванула за ним. Гарри круто вышел из пике и опять взмыл вверх. Чжоу не успела повторить его манёвр и продолжала падать вниз. И тут он снова увидел снитч. Золотой мячик парил над самой травой на половине Равенкло.
   Гарри рванул вперед на полной скорости, Чжоу, только что начавшая подниматься за ним - тоже, но у нее не было ни преимущества в высоте, чтобы быстро ускориться за счет снижения, ни такой хорошей метлы, да и пару мгновений она потеряла из-за того, что гриффиндорец заметил снитч первым.
   Всего через несколько секунд Гарри сжимал в руке золотой мячик, все еще трепыхающий крылышками.
  
  
   Конец апреля. Вечер. Гостиная Грифиндора
  
   - Не понимаю, почему учителя терпят выходки Пивза? - Гермиона плюхнулась в свое любимое кресло и начала как обычно выкладывать из сумки на столик кучу предметов для занятий, хотя в ее действиях чувствовалось немалое раздражение.
   - Опять обзывался или кидался мусором? Ужас что такое этот Пивз... - Рон искренне сочувствовал девочке. Ведь прямо вчера он точно так же попался под руку разбушевавшемуся полтергейсту.
   - Да ну его! Щит-то я успела поставить... - Гермиона опасливо оглянулась, нет ли поблизости зануды Персиваля, видимо щитовые чары она активировала в коридоре, что было строго запрещено правилами. - Я вот только не понимаю, почему его до сих пор из школы не выставили? Он же мешает нормально учиться!
   - Ну может его просто невозможно выгнать... Примерно как замковое привидение. Или может лучше уж пусть здесь чудит, чем будет болтаться где-нибудь еще и доставать маглов.
   - Ты прав, Гарри, но мне кажется, что этому есть еще одна причина. - У Эрика, как обычно, на все вопросы было свое мнение. - Думаю, что Пивза держат в замке специально, именно для того, чтобы он безобразничал.
   - Но зачем? Он же мешает учиться! - Гермиона была искренне удивлена.
   - А ты думаешь, учеба - это единственная задача школы Хогвартс?
   - Конечно, а как же еще!
   - Ну тогда надо было бы изгнать из замка приведений, отменить квиддич, потому что он к учебе не имеет никакого отношения, зафиксировать все лестницы, отменить баллы факультетов, чтобы не отвлекали учеников от предметов, да и на факультеты делить никого не стали бы. Если задуматься - можно понять, что множество вещей, которые делаются в Хогвартсе, не имеют к учебе никакого отношения! А многие - так и вовсе мешают учиться. Неееет, у нашей школы есть еще одна задача, чуть ли не такая же важная, как обучение...
   Гарри смотрел на Эрика с интересом. Кажется Морган опять что-то придумал, интересно, к чему он клонит.
   - Я считаю, что вторая цель Хогвартса - это адаптация учеников к волшебному миру. Даже те, кто родился среди волшебников, узнают тут очень многое, привыкают к приведениям и магическим существам, к волшебству на каждом шагу. Что уж говорить о тех, кто о магии ни разу до получения приглашения и не слыхивал. Зато к седьмому году обучения уже все прекрасно ориентируются в волшебном мире. Можно сказать, нам всем дополнительно преподают еще один предмет, этакое "волшебноведение".
   - Интересно, ты хочешь сказать, что Пивз?..
   - Ага. Этакая имитация опасностей волшебного мира. Тренировочка. Чтобы мы знали, чего можно ожидать, и не расслаблялись. Ведь он гадит, мешает и пакостит, но ни разу не навредил серьезно.
   - Ага, папа знает одного аврора... Его Грозный Глаз Грюм зовут, - вспомнил Рон. - Так вот, этот Грюм все время говорит: "Бдительность! Постоянная бдительность!"... Правда не знаю, насколько ему эта бдительность помогла - он весь в шрамах, а еще у него протезы вместо ноги и глаза.
  
  
   Суббота, 8 мая. 11:30 и далее. Наследник наносит ответный удар
  
   Профессор Локхарт подошел к окну коридора, выходящему на задний двор Хогвартса и теплицы профессора Спраут. Учитель аккуратно извлек палочку из внутреннего кармана, осторожно взмахнул ей, прошептал "Пиертотум Локомотор", спрятал палочку обратно так, чтобы этого никто не заметил, и двинулся в сторону своего кабинета. Теперь ему оставалось подождать минут пятнадцать-двадцать - и можно было бы приступать ко второй части плана. Локхарт был очень горд собой: сегодня директора Дамблдора вызвали в Лондон, а остальных преподавателей отвлечет его маленький сюрприз... Да, план был, несомненно, идеален.
   Крадущихся за ним мальчика и девочку со второго курса профессор заметил давно, но не придал этому особого значения - поклонники... Ах это бремя славы... А вот троицу первокурсников, следящих уже за этой парочкой, он так и не разглядел. Поэтому за Пенси и Невилом на расстоянии метров десяти кралась незамеченная троица из Джинни Уизли, Берты Роббинс и Колина Криви, прижимавшего к груди фотоаппарат и обуреваемого надеждой сделать Снимок Года.
  
  
   Тем временем на заднем дворе замка слегка шевельнулась статуя большой птицы со змеиной головой. Этого никто не заметил - подумаешь, каменные птицы стояли тут давным-давно, целые поколения школьников ходили мимо... Для всех это был примелькавшийся элемент пейзажа, не более.
   Через минуту на соседнем постаменте шевельнулась уже другая птица, но и это движение прошло незамеченным для окружающих.
   А еще через три минуты обе птицы спустились с постаментов и заковыляли в сторону теплиц. Вот тогда на заднем дворе замка раздались первые, пока еще удивленные, крики.
  
  
   Профессор Флитвик проверял задания седьмого курса, когда услышал шум с улицы. Учитель выглянул в окно, и его взору предстала удивительная картина: вдалеке одна ожившая каменная статуя гоняла группу учеников, судя по виду - четвертого или пятого курса. Статуя, не обращая особого внимания на те заклинания, которыми пытались ее остановить школьники, ковыляла за детьми, пытаясь их догнать. Тем временем, вторая точно такая же статуя целенаправленно ломала одну из теплиц профессора Спраут.
   Дальше профессор действовал почти автоматически. От одного взмаха его палочки окно распахнулось, а потом низкорослый Флитвик просто прыгнул через подоконник во двор прямо с третьего этажа.
  
  
   Локхарт увидел переполох у теплиц из своего окна и улыбнулся. Все шло по плану. Профессор вышел из кабинета и быстрым шагом направился в сторону своего тайного убежища. Сегодня он всем покажет, кто он на самом деле! Те, кто верил в него - в очередной раз убедятся в его величии. А те, кто издевался над ним... о, их было много, хихикавших по углам, смеявшихся ему в спину, когда они думали, что он этого не видит... Что же, не разбив яйца, яичницу не приготовить. Сегодня они пожалеют, что презирали и ненавидели его!
   За профессором снова крались двое учеников, но он этого уже не замечал. А еще немного позади Джинни почувствовала - назревает что-то интересное, и велела Колину приготовить камеру.
   Близилось время обеда. В Главный Зал начали подтягиваться ученики со всех факультетов...
  
  
   Флитвику наконец-то удалось расколоть первую статую. Отдельные камни, на которые она развалилась, еще немного шевелились, но это уже не имело никакого значения.
   - Отойдите подальше! - крикнул профессор группе учеников, следивших за его схваткой, и повернулся ко второй статуе, которая почему-то не нападала на него, несмотря на то, что учитель Чар уже отбил ей половину крыла удачно пущенным Редукто. Вторая птица-змея упорно продолжала громить теплицы - она сломала уже две и подбиралась к третьей. Интересно, зачем это все, что ей нужно?..
   Ответ профессор получил сразу же после того, как статуя проломила очередную стеклянную стену и смахнула на пол несколько больших горшков, в которых что-то росло. Громкий визг резанул по ушам преподавателя и стоящих поблизости учеников.
   - Мандрагоры! - воскликнул Флитвик.
   Волна воя и крика нечеловеческой силы ударила от разбившихся горшков во все стороны.
  
  
   Локхарт вошел в неработающий женский туалет и громко хлопнул дверью. Раздался скрежет камня о камень...
   - Надо бежать! Скорее, предупредим учителей! - Невил приплясывал от возбуждения.
   - Стой! - Пенси была гораздо спокойней и собранней. - Вдруг он не вызовет василиска? Как мы потом отбрешемся? Надо ждать! Звать на помощь будем тогда, когда будем абсолютно уверены!
   - Но вдруг!..
   - Сейчас все собираются на обед, никто не пострадает. Тут же ни души вокруг!
   Трое первогодков аккуратно выглядывали из-за ближайшего угла, но их никто так и не заметил.
  
  
   Подросшие корешки визжали хором, да так, что, казалось, их многоголосый вопль ввинчивается через уши прямо в мозг огромным шурупом. Конечно, крик одной мандрагоры был не смертелен, но сейчас на земле их лежало уже больше десятка.
   Статуя взмахнула лапой, и на полу теплицы оказались еще четыре разбившихся горшка.
   Где-то позади падали на землю оглушенные ученики, так и не внявшие совету профессора, и оставшиеся досмотреть, чем же закончится побоище.
   Все, что успел профессор Флитвик перед тем, как упасть, это изо всех сил ударить заклинанием Сокрушающего Молота по статуе и визжащим на земле мандрагорам.
   Там через минуту его и нашла прибежавшая Минерва МакГонагл - маленького человечка, лежащего на земле без сознания. От теплицы и статуи остались только груды щебенки пополам с битым стеклом, да кучки черепков.
   Хорошо хоть, что до второй теплицы с мандрагорами статуя так и не добралась.
  
  
   За дверью туалета снова заскрежетало камнем по камню, а затем послышались шаги и странный звук, будто по земле тащили что-то большое...
   - Бежим! - Крикнула Пенси, и оба ученика припустили со всех ног в сторону Главного Зала.
   Конечно же, забежав за угол, они на полной скорости налетели на троих первогодков.
   - Бегите! Василиск!! Скорее!!! - Пенси и Невил чудом устояли на ногах при столкновении, и сейчас удирали дальше по коридору.
   - Василиск! - воскликнула Джинни, и замерла на месте. Так вот что они тут делали...
   - Василиск! - пискнула Берта, которую сбил с ног Невил, и прямо на четвереньках шустро поползла в сторону.
   - Василиск?! - радостно воскликнул Колин, высунулся из-за угла, и коридор озарила фотовспышка, а потом парализованный мальчишка упал на бок, все еще сжимая в руках камеру.
   Замершая на месте Джинни с ужасом наблюдала, как из-за угла вышел профессор Локхарт с перекошенным от ярости лицом, как он поднял палочку...
   Заклинание Петрификус Торталус поразило девочку, и она упала на пол рядом с Колином.
  
  
   - Василиск! На третьем этаже!
   В Главный Зал ввалились, пыхтя и сопя, двое мелких гриффиндорцев, и побежали в сторону преподавательского стола. К сожалению, ни директора, ни МакГонагл, ни Флитвика, ни даже Хагрида на своих местах не было, зато мрачный зельевар на крики учеников отреагировал мгновенно.
   - Где?!
   - На третьем этаже! Там же где и раньше! Там ученики! Гонится за нами! - наперебой, перекрикивая друг друга заголосили запыхавшиеся и перепуганные гриффиндорцы.
   - Вы... - Снейп обернулся к учительскому столу. К сожалению, сейчас из преподавателей присутствовал только профессор Кетлберн, нерешительный пожилой специалист по УЗМС, не первый год подумывавший об уходе на покой. Ни на что толковое с точки зрения зельевара он не годился. - Остаетесь здесь, в зале. Всех учеников впускать, никого не выпускать. В случае опасности закройте двери и заприте изнутри. Вы же специалист по опасным животным! - и, видя, что профессор реагирует слишком вяло, Снейп вполголоса, но очень убедительно добавил. - Соберись, тряпка!
   - Всем ученикам оставаться в зале! - Голос зельевара разнесся по всему помещению. - Никому не выходить! Пока вы здесь - вы в безопасности. Профессор за вами присмотрит!
   И Снейп быстрым шагом двинулся в сторону выхода.
   - Надо предупредить наших... - Тихонько пропыхтел еще не отдышавшийся толком Невил.
   - Пошли, - согласилась Пенси. Впрочем, она это делала вовсе не из альтруизма: Главный Зал казался ей сейчас огромной мышеловкой. - Идти нам совсем в другую сторону. Проскочим.
   И двое гриффиндорцев выскочили из зала, но в поднявшейся суете этого никто не заметил.
  
  
   Локхарт был в бешенстве. Из-за каких-то детишек его идеальный план трещал по швам. Все могло сорваться! Надо торопиться, пока учителя не приняли защитных мер. Видимо придется убить чуть больше людей, чем он рассчитывал. Но ничего, цель оправдывает средства...
   При мысли об убийстве откуда-то из глубины памяти всплыло несколько довольно заманчивых заклинаний. Мощных. Эффективных. Разрушительных. Да! Его враги поплатятся! Откуда к нему пришли эти знания, Локхарт не задумывался. Он половину жизни убеждал сам себя, что является отличным волшебником, и его усилия на этой почве наконец-то увенчались сокрушительным успехом.
   Профессор быстро шел вперед, а за ним, покорная его воле, скользила по полу огромная змея.
  
  
   Когда Снейп увидел наверху лестницы идущего ему навстречу Локхарта, его накрыло глубокое разочарование. Именно сейчас, когда нужен был толковый помощник - ему попадается это...
   - Скорее идите сюда, вы, ходячее недоразумение! Быстро спускайтесь вниз, и...
   Гримаса ненависти исказила черты преподавателя ЗОТИ, взмахнувшего палочкой.
   - Верикус!
   Но Снейп уже падал на лестницу, выворачиваясь из под смертельно опасного заклинания. Призрачные клинки впустую полоснули по мраморным ступеням, а потом ответное заклинание зельевара, запущенное невербально, сшибло часть перил лестницы, и поразило Локхарта в бок.
   Снейп больно ударился о ступени, перекатился в сторону и стал подниматься, как вдруг, в огромном зеркале, висящем между пролетами лестницы, увидел отражение головы огромной змеи. Зельевар взмахнул палочкой, разбивая зеркало на множество осколков, но изображение рептилии успело сверкнуть правым глазом, профессор почувствовал сильный удар, и его окутала темнота...
  
  
   Группа учеников организованно ломилась в сторону Главного Зала. Эрику удалось уговорить часть "безымянного дуэльного клуба" остаться в гостиной и тормозить всех выходящих, сообщая им о василиске, но Гарри, Гермиона и Рон уперлись: они участвуют - и точка. Еще к походу удалось примазаться Фреду и Джорджу - все-таки пропала их сестренка... Гарри и близнецы тащили метлы - Морган сказал, что их стоит взять "на всякий случай".
   Пенси и Невил остались в гриффиндорской башне. Ходоки из них, пробежавших пол Хогвартса из конца в конец, сейчас были совсем никакие.
   - Ну и где эти учителя? - бурчал себе под нос Эрик. - Когда не надо - вечно под ногами путаются и грозят баллы снять... Так и хочется колдануть в коридоре - может выскочат и штрафовать начнут? Я лично сейчас был бы только рад.
  
  
   Локхарт, хромая, двигался в сторону своего тайного убежища. Сволочной зельевар все-таки умудрился ему нагадить перед смертью! Ну ничего, сейчас он спрячется, отлежится... А потом - отомстит... Ох как он отомстит!..
   Кровь алыми каплями просачивалась сквозь одежду, рана, зажатая слабеющей рукой, все еще кровоточила. Если бы заклинанию Снейпа не помешали перила лестницы, профессор ЗОТИ уже истек бы кровью, а так... Ковылял вперед, туда, куда вело его толи чутье, толи чья-то злая воля.
   Локхарт остановился у парализованной девочки и взмахнул палочкой. Тело Джинни поднялось в воздух и поплыло за ним. Зачем - профессор и сам не знал, он просто чувствовал - так надо.
   Перед ним ползла огромная змея, готовая убить любого, кто им встретится. К счастью, сейчас по школе уже практически никто не бегал.
   Из-за гобелена в углу за преподавателем следила пара испуганных глаз - перепуганная Берта Роббинс до сих пор так и не покинула своего импровизированного укрытия.
  
  
   Эрик склонился над профессором Снейпом, дотронувшись до его шеи.
   - Живой. - констатировал мальчишка. - Видимо василиска видел в зеркале, не зря же он его так расколошматил... Ну пусть полежит пока, с него теперь не убудет.
   Гриффиндорцы, ощетинившиеся палочками, слегка выдохнули. Одно дело - ругать зельевара за то, что он мерзкий, гадкий и вообще сволочь, а совсем другое - желать ему смерти.
   - Интересно... - продолжил Морган. - Палочка валяется на полу... Эй, Бледный Ужас, может ты что-то еще успел натворить кроме раздолбанного зеркала?
   Внимание мальчишки привлекла дыра в перилах лестницы на полтора пролета выше.
  
  
   - Этот тоже жив!
   Кровавый след вывел группу прямиком к упавшему на пол Колину, все еще сжимавшему свою камеру. Гриффиндорцы столпились вокруг лежащего ученика, и Эрик снова что-то пощупал у него на шее, прежде чем вынести свой вердикт.
   Вылезающую из за гобелена и хлюпающую носом Берту чуть не поразило несколько заклинаний, среди которых совсем уж безобидных не было вовсе. Но девочку это ничуть не беспокоило. Наконец-то она была спасена! Ее нашли, и теперь все будет в порядке. Берта уткнулась носом в обнявшую ее Гермиону и заревела в три ручья, рассказывая с пятого на десятое, какого же ужаса она тут натерпелась, и куда поганец Локхарт утащил Джинни...
  
  
   Кровавый след закончился прямо посреди женского туалета.
   - Гарри, теперь ты должен сказать на парселтанге что-то типа "откройся". Давай, действуй.
   Эрик посмотрел на удивленных учеников и пояснил:
   - Да, да, Гарри говорит на змеином языке, с самого детства. И, да, трепать об этом не стоит. А сейчас нам нужно попасть в ту самую Тайную Комнату. Шипеть на змеином надо потому, что Наследник Слизерина скорее всего точно знал бы парселтанг, а что может быть лучше прстейших команд, которые практически никто кроме нужного человека не может воспроизвести - я даже и не знаю...
   Тем временем усилия Гарри, видимо, увенчались успехом. Часть стены между двумя умывальниками ушла в пол, открывая нишу с классическим овалом стационарного портала посередине.
  
  
   - Значит так, настала пора распланировать наши действия. Лезть вперед просто так всей толпой - это лучший способ попасть в легенду посмертно, а нам ведь этого совсем не надо, верно?
   Эрик обвел взглядом притихших школьников. Похоже, все прониклись серьезность операции, были собраны и готовы действовать. Фред и Джордж с метлами в руках были необычайно деловиты, и, похоже, совсем ничего не боялись. Гарри очень серьезно смотрел на друга, ожидая предложений или инструкций. Рон в кои-то веки почти не трусил, видимо необходимость выручать сестренку временно вытеснила из его головы все возможные сомнения и страхи. Только Гермиона заметно нервничала, сказывалась ее чуть большая информированность, а еще девочка гораздо лучше остальных запомнила слова Эрика про уютный гробик, и, похоже, восприняла их тогда очень серьезно.
   - Итак, распределим обязанности. Вы все останавливаетесь там, где я вам скажу, а я иду вперед. Тихо! - Эрику пришлось повысить голос, чтобы пресечь недовольные бурчания. - Я лучше знаю, что нас там ждет, я один раз уже эту тварь видел. Дослушайте сначала!
   - Я иду вперед. Когда все начинается, я атакую монстра или источник проклятия, если кто не в курсе - потом поясню... Стараюсь сделать так, чтобы никого из вас эта дрянная змеюка не прибила. Вы - Эрик ткнул пальцем в сторону близнецов. - Бежите вперед, хватаете Джинни и сваливаете. Можно Мобиликорпусом, можно на метле подлететь и схватить, сами разберетесь. Не деретесь! Не лезете отвлекать врага! Просто хватаете девчонку и валите. Это очень важно. Если вы облажаетесь и этого не сделаете - значит мы все рисковали зря.
   - Далее! - Эрику пришлось снова повысить голос, чтобы прекратить бурчания. - Гарри, Рон, по тому же сигналу вы лезете вперед и нейтрализуете Локхарта. Бейте его издалека оглушающими, маг из него раньше был никакой, а человек - довольно трусливый, и соображал он не очень шустро. А сейчас он еще и крови потерял много - так что будет ослаблен. Выведете его из строя - парализуйте, свяжите, хватайте его тушку тем же мобиликорпусом - и валите. Если его нет в поле зрения - будете на подхвате.
   - Далее! Герми, для тебя у меня самая важная задача. - Эрик посмотрел на девочку, улыбнулся и продолжил. - Ты должна будешь вытащить мою тушку если со мной что-нибудь случится. Как мы видели по произошедшему со Снейпом и Колином, василиск может не убить взглядом, а вогнать в оцепенение, из которого можно вывести медикаментозными средствами. Да мало ли что там со мной случиться может... Запомните все, наша задача - не убить монстра, не пограбить Тайную Комнату. Нет, мы хотим спасти Джинни, а остальное - да хоть гори оно все синим пламенем. Вылезаем, хватаем девчонку и убираемся оттуда. Если повезет - еще и учителя, если нет - он сам себе злобный баклан, нечего трогать проклятые предметы.
   - И еще одно. Если я подам сигнал... Ну, предположим, крикну "Бежим", значит риск слишком велик и мы отходим назад. Надеюсь, кто-нибудь уже добрался до учителей и послали сигнал Дамблдору, и скоро взрослые появятся и все сделают как надо. Я сам не хочу тянуть, я знаю, чем рискует девочка пока мы ждем, но складываться штабелем под взглядом василиска глупо.
   Мальчишка нацепил на нос зеркальные очки.
   - А нам? - подал голос Рон.
   - Почему бы и нет... - Эрик достал из мешочка на поясе еще несколько пар. - Надевайте. Лишним не будет. Самые обычные, но... Снейп вон словил заряд василиска через зеркало, валяется такой что краше в гроб кладут, зато живой. Так что вдруг поможет. А не пригодится - так хоть выглядеть будем как одна команда.
  
  
   Эрик вышел в просторный зал. Колонны по периметру, мраморная облицовка стен, гранитный пол... Слева и справа у стен - два возвышения. На левом лежал профессор Локхарт, его грудь и бок были в крови, которая уже натекла на пол небольшой лужицей. На правом возвышении лежала Джинни. В середине помещения располагались четыре больших стола, заваленных книгами и какими-то странными, диковинными приборами и инструментами. На одном из них мальчик заметил небольшой черный томик, пожалуй единственную здесь книжку, не покрытую толстым слоем пыли. На противоположном от входа конце зала возвышалась статуя волшебника, который стоял, гордо подняв голову и взмахнув палочкой. В основании статуи зияло круглое отверстие около метра в диаметре. Очки исправно фиксировали активную магию только на книжке, хотя потенциально волшебных предметов тут должно было быть довольно много.
   Мальчишка направился в сторону стола с книгами, но тут из-за колонны слева вышел юноша в слизеринской униформе, на вид шестого-седьмого года обучения. В руке слизеринец держал палочку, но угрожающих действий пока что не предпринимал.
   - Привет. - Эрик улыбнулся и продолжил двигаться вперед неторопливым шагом, аккуратно осматриваясь.
   - Ты кто? И как ты сюда попал? - Казалось, слизеринец был удивлен.
   - Думаешь, ты один разговариваешь на парселтанге? - Морган сделал последний шаг вперед, оказавшись на одной линии с дневником и статуей. - Кстати, ты любишь запах напалма по утрам?
   - Что? Я не понимаю... Ах ты!..
   Но Эрик успел взмахнуть палочкой чуть-чуть быстрее.
   - Инферно Фламере!
   Струя огня ударила из палочки, расплескалась о ближайший стол, и охватила лежащие на нем книги. По ушам ударил яростный вопль: это хором кричали безымянный слизеринец и книжка в черном переплете, охваченная Адским Пламенем. Дневник вопил на нечеловеческой ноте, корчась в огне, бьющем в него, обтекающем стол, и упирающемся прямо в отверстие у подножия статуи, а на полу в такт то усиливающимся, то затихающим воплям дергался ученик в зелено-серебристой форме.
   Эрик чувствовал, что пытается удержать рукой рвущееся изо всех сил чудовище, стремящееся освободиться и сожрать все, до чего сможет дотянуться. Палочка ходила вправо-влево, огонь испепелил стол, черная книжка распахнулась от падения, ее скрюченные страницы вспыхивали и сгорали одна за другой, а струя пламени била дальше, плавя гранитный пол и подножие статуи. Справа от мальчишки промелькнул силуэт одного из Уизли, слева с постамента сдернули тело Локхарта... А Эрик вцепился в палочку двумя руками, потому что чудовище рвалось наружу все яростней.
   От книги осталась лишь обложка, а потом и она растеклась черным пятном по плавящимся камням. Основание статуи не выдержало, мраморный волшебник завалился набок и грохнулся об пол.
   - Эрик, Эрик! Донеслось до мальчишки как сквозь толстый слой ваты, и тогда он из последних сил взмахнул рукой и отбросил палочку в сторону. Огненное чудовище взревело, выплеснув за мгновение всю свою мощь, струя пламени ударила вбок и вверх, а потом Морган почувствовал, что падает и проваливается куда-то глубоко-глубоко...
  
  
   Среда, 12 мая. Больничное крыло. Вторая половина дня
  
   Эрик пришел в себя на больничной койке. Некоторое время он лежал, уставившись в потолок, а потом попробовал сесть. Но стоило ему слегка приподняться, как голова пошла кругом, и мальчишке вновь пришлось откинулся на подушку.
   - Уже очнулись, мистер Морган? - Мадам Помфри выглянула из-за ширмы и улыбнулась. Сейчас скажу вашим друзьям, что они могут вас навестить. А то они совсем замучили меня вопросами, не пришли ли вы в себя, каждый день по три раза забегают. Лежите-лежите, вам сейчас нужен покой, хотя ваше здоровье совершенно вне опасности, можете не волноваться. А еще с вами хотел поговорить директор Дамблдор, его я тоже предупрежу.
  
  
   Народу в больничное крыло набилось немало, пришлось даже раздвинуть ширмы, отгораживавшие соседние койки. Но, поскольку никто в это время больше не болел, проблем с этим не было никаких.
   Навестить Эрика пришли участвовавшие в походе Фред и Джордж, поднимавшие на уши учителей Пенси и Невил, примазавшийся Дин, и, конечно же, Гарри, Рон и Гермиона. В палату хотели влезть еще человек десять, но мадам Помфри стояла насмерть - больному нужен покой, и если ученики не прекратят ломиться в двери, то она вообще всех повыгонит.
   У Моргана слегка кружилась голова, а при попытке встать, или хотя бы приподняться, темнело в глазах, но в остальном все было более-менее в порядке.
   - Не волнуйся, мы выспросили о тебе все-все, мадам Помфри сказала, что ты получил острое магическое истощение. Заклинание, которое ты применил, вытянуло из тебя всю энергию. - Гермиона тарахтела как заведенная, ее никто даже и не пытался остановить. - Но это ничего, опасности для жизни нет совсем-совсем никакой, завтра-послезавтра твое состояние должно значительно улучшиться, и тебя выпишут.
   - Сколько я тут валяюсь?
   - Сегодня - четвертый день. Так что ты даже домашних заданий не так много пропустил, все быстро догонишь.
   - Гермиона, как ты можешь сейчас думать о заданиях! - возмутился Рон.
   - А вот и могу! У Эрика прекрасные результаты по экзаменам за прошлый год, надеюсь, в этом году будут не хуже.
   - Так, а как там Джинни? - больному пришлось влезть разговор лично, чтобы вернуть его в конструктивное русло.
   - Ее выписали на следующий день. Она пришла в себя утром, но так ничего и не запомнила, а в остальном с ней все в порядке.
   - А Колин?
   - Ну, его позавчера привели в себя при помощи мандрагоровой настойки. Статуи, которые заставил двигаться профессор Локхарт, не успели разгромить все оранжереи, Флитвик сломал их раньше, чем они уничтожили все посадки мандрагор. Колин так расстроился, когда узнал, что снимок василиска не получился...
   - Снейп?
   - Сегодня провел у нас урок, - вздохнул Рон. - Вот насчет него я был бы только рад, если бы он полежал в больнице еще недельку-другую... А еще лучше - до конца экзаменов!
   - Профессор МакГонагл сказала, что у одноглазого василиска, видимо, поражающий эффект взгляда оказался не так силен, да и зеркала ослабили эту магию, поэтому больные быстро приходят в себя. - Гермиона как обычно не упустила возможности поделиться добытой информацией.
   - А тайная комната вся сгорела, - влез в разговор Невил. - Через час после того, как вы вышли оттуда, портал закрылся.
   - Директор сказал, что наверное это из-за того, что твое заклинание Адского Пламени выжгло там все, говорит, огонь разрушил какой-то "якорь", вот портал и сломался. - добавил Гарри.
   Примерно в этот момент Рон с удивлением понял, что ничуть не жалеет о возможных сокровищах Салазара Слизерина, так и оставшихся в Тайной Комнате. Джинни вытащили, а остальное... И правда, гори оно все синим пламенем!
   - Только вот твоя палочка... - Гермиона была немного смущена. - Она, похоже, осталась там. Тебе придется найти себе новую.
   - Ничего страшного. - Эрик улыбнулся. - У меня еще четыре запасных есть, что-нибудь себе подберу. А как там было... ну, внизу? Как прошло? А то я не запомнил ничего после того, как упал.
   - Ну, когда мы вбежали в зал, ты жег статую огнем...
   - Мы схватили Джинни...
   - А Гарри с Роном левитировали Локхарта.
   - А потом ты упал, и все испугались... - Гермиона умудрилась влезть поперек близнецов, хотя это оказалось непросто.
   - Ага, особенно она сама... - пробормотал Рон.
   Девочка немного покраснела и продолжила:
   Ну вот, огонь горел там, куда ты отбросил палочку, и мы побежали к выходу, а снаружи нас уже ждала профессор МакГонагл.
   - Ух и ругалась она... - Рон аж сморщился, вспоминая то, что пришлось выслушать гриффиндорцам.
   - Но потом поняла, что все живы и здоровы, и даже не так уж много баллов сняла.
   - А потом их обратно профессор Флитвик вернул, - добавил Гарри. - Он так радовался, когда узнал, что у тебя получилось настоящее заклинание Адского Пламени...
   В этот момент из-за ширмы вышел директор Дамблдор.
  
  
   - Вижу, ты уже поправляешься. - Директор явно был в хорошем настроении. - Это прекрасно. Но пока мадам Помфри не выгнала нас всех отсюда (некоторые ученики при этих словах улыбнулись), потому что мы мешаем тебе отдыхать, я хотел бы выяснить для себя несколько вопросов.
   - Конечно, профессор.
   - Эрик, как ты догадался, что вход в Тайную Комнату находится именно там?
   - Ну, это было не очень сложно. Я вспомнил, что в первый раз, когда выпустили василиска, пол был залит водой. Вот я и подумал - откуда натекла вода, когда в прошлом году из тайной комнаты вылез монстр? И, главное, почему она натекла? А когда Берта сказала, что Локхарт утащил Джинни примерно туда же, где было первое нападение, мне все стало ясно. Змея, трубы, заброшенный туалет, открывание прохода, что-то идет не так, из труб течет вода... Да и след от профессора остался, мы как по ниточке дошли прямо до места.
   Дамблдор слушал мальчика очень внимательно, что уж говорить об остальных учениках. А Пенси и Невил, казалось, были немного смущены.
   - Ну вот, когда мы побежали в ту сторону, и я увидел кровавую дорожку, я оценил, сколько крови теряет профессор Локхарт на ходу. Такими темпами он бы долго не протянул, значит что-то контролирует его и, несмотря на тяжелую рану, из последних сил тащит куда-то... А куда еще его тащить, если не в Тайную Комнату?
   - И ты решил пойти за Джинни, да еще и друзей с собой позвал. Ты же понимал, что нарушаешь множество школьных правил и рискуешь многими жизнями?
   - Конечно я понимал... Но оба последних пострадавших были живы. Колин смотрел на василиска через систему зеркал фотоаппарата, а профессор Снейп, видимо, увидел монстра в зеркале холла, прямо перед тем, как расколотил его. Значит и у нас был шанс уцелеть. Поэтому я и пошел вперед, чтобы не рисковать всеми сразу, если бы что-то пошло не так - они успели бы отступить. А правила... Простите, сэр, но правила существуют для людей, а не люди для правил. Прикрывшись правилами и потеряв время мы могли бы уже никого не спасти.
   Эрик помолчал и продолжил:
   - Не мог же я пойти вперед один, без плана, без помощи и поддержки? Вот это было бы как раз полным безумием.
   - А еще ты использовал заклинание Адского Пламени... Ты же понимал, что это - огромный риск?
   - Конечно, сэр. - Эрик улыбнулся. - Но мои друзья доверились мне и пошли за мной, а я доверился им. Я верил, что они успеют вытащить и меня и Джинни, мне надо было только нейтрализовать монстра и проклятый предмет.
   - Проклятый предмет? - в гдазах директора на мгновение мелькнуло что-то похожее на удивление.
   - Ну это тоже довольно просто. Что общего у слизеринца пятого курса и профессора-писателя, преподающего первый год? Вспомним, что Тайную Комнату уже открывали пятьдесят лет назад, вспомним, что как раз в это время в Хогвартсе учился Томми Реддл, а он был ба-а-альшой затейник... Что-то я не очень верю в такие совпадения. Предположение о долговременной закладке, проклятом предмете, который может переходить из рук в руки и контролировать носителя, прямо-таки напрашивается само собой. Кстати, профессор, этим предметом оказалась книга... Я успел рассмотреть ее перед тем, как сжег. Небольшой формат, черный переплет, имя Тома Марволо Реддла на обложке. И эта книга поначалу отказывалась гореть даже в Адском Пламени.
  
  
   Подготовка к экзаменам. Вторая половина мая - начало июня
  
   В конце мая Невил поймал Эрика и пожаловался:
   - А в фильме в честь победы над василиском Дамблдор отменил все экзамены...
   - Мне жаль тебя разочаровывать, но это невозможно. Нам-то отменить их ничего особо не мешает, но пятый курс сдает СОВ, а седьмой - ЖАБА, и это серьезно повлияет их дальнейшую судьбу. Отменить экзамены - значит оставить их без пристойной работы после Хогвартса. Или, по крайней мере, заставить переучивать и пересдавать все в следующем году. Ну и зачем так подставлять двести человек?
   Невил только огорченно вздохнул и пошел зубрить рецепты зелий.
  
  
   В этот раз Эрик пахал при подготовке к экзаменам заметно больше, чем в прошлом году. Приходил с уроков, вчитывался в очередную книжку, что-то писал, а после полуночи возвращался в спальню, плюхался на кровать и просто вырубался. Пару раз "безымянный дуэльный клуб" даже собирался без него, пришлось организацию процесса целиком взять на себя Гарри и Гермионе.
   Как ни удивительно, но Эрик неожиданно хорошо подготовился даже по Истории Магии. Когда однажды Рон спросил, не может ли ему кто-нибудь обьяснить пару моментов (пару, держи карман шире! половину, если уж честно!) в учебнике, касающихся Столетней войны, оказалось что Морган знает о ней неожиданно много, причем как о магической, так и о магловской истории. Даже Гермиона, практически выучившая наизусть учебники, с удивлением и некоторым удовольствием послушала, как Эрик рассказывал о битве при Креси и об Айзенкуре, об Орлеанской деве, соперничестве Лионского и Руанского ковена магов, и "Бое тридцати", завершившемся неизвестным широкой публике поединком волшебников: англичанина Лоуренса Макдугала и француза Дидье Рошона. Причем, если девочка пыталась запомнить материал получше и изложить если не дословно, то близко к тексту, то Морган явно размышлял над информацией, иногда делая неожиданные выводы, да и не ограничивался источниками в рамках школьной программы. Когда однажды Гарри спросил его об этом, Эрик ответил: "учебники - это прекрасно, но у тебя на все должна быть своя точка зрения".
  
  
   Главный Зал, присуждение кубка школы
  
   На пиру по случаю окончания очередного учебного года директор Дамблдор упомянул о профессоре Локхарте, яростно сражавшемся с василиском, и предложил почтить его память минутой молчания. Некоторые ученицы при этом еле сдерживали рыдания, хотя многие другие вовсе не высказывали памяти профессора должного уважения.
   По школе уже две недели ходил слух о том, что Локхарт сам выпускал василиска, надеясь создать ажиотаж в прессе, а потом собственноручно победить его чтобы еще больше прославиться. Утверждалось, что профессор налажал при кормлении монстра и сам попал ему на зуб. Правда другой слух гласил, что Локхарт помер случайно, а василиска в Тайной Комнате заколол лично Гарри Поттер, самым что ни на есть натуральным мечом Годрика Гриффиндора. Хотя некоторые были с этим не согласны, и настаивали на том, что василиска взорвал на куски Эрик Морган, да не где-нибудь, а в женском туалете, но верили в это немногие. Мочить в сортире - фи... В этом не было стиля. А когда директор наградил группу гриффиндорцев аж двумя сотнями очков за помощь в борьбе с монстром, стало понятно, что эти слухи будут отнюдь не последними, и даже не самыми удивительными.
   Надо сказать, Малфой проявил-таки себя как ловец сборной. В последней игре сезона он повторил подвиг Чанг, поймав снитч при столкновении с Седриком Дигори, заработав напоследок кучу очков Слизерину в дополнение к паре переломов лично для себя, и избежав таким образом опасности с позором покинуть команду. Но и это не помогло змеям, Слизерин занял только третье место и в кубке по квиддичу и в соревновании факультетов.
   В итоге, под радостные вопли учеников, цвета Гриффиндора остались украшать Главный Зал Хогвартса еще на год, а профессор МакГонагл на тот же срок оставила в своем кабинете переходящий кубок школы по квиддичу, чему была несказанно рада.
  
  
   Начало июня. Берег озера. Около полудня
  
   Гермиона нашла Эрика там же, где и ожидала - на холме у озера. Мальчишка валялся на траве, подложив под голову сложенную куртку, в его зеркальных очках, которые он теперь частенько носил на улице в солнечные дни, отражалось небо.
   Остальные гриффиндорцы-второгодки громко обсуждали что-то у кромки воды, сюда, на вершину холма, доносился плеск и радостные возгласы.
   - А, это ты, Герми... - Эрик не пошевелился, но как-то умудрился определить, кто к нему приблизился. Вообще мальчик был каким-то расслабленным, чуть ли не сонным, как и большинство времени после истории с василиском. - Предупреждаю сразу, у меня "превосходно" по всем предметам... Чтобы не было как в прошлый раз.
   Гермиона присела рядом на камушек и пристроила сбоку свою сумку.
   - У меня сто десять баллов по Трансфигурации. - девочка сказала это не с гордостью, как можно было бы ожидать от нее, а как-то даже аккуратно, с почти задумчивыми интонациями.
   - Молодец. Я в тебе не сомневался. - Эрик повернул голову и улыбнулся. Почему-то было понятно, что он действительно рад за девочку, а не отделался дежурной фразой.
   - А... У тебя сколько?
   Мальчишка не глядя сунул руку под голову, покопался в кармане куртки, выудил оттуда слегка мятый листок бумаги и все так же не глядя протянул Гермионе.
   - О... - спустя несколько секунд только и сказала девочка.
   - На самом деле я первый и последний раз так пахал на подготовке к экзаменам. Больше я так заморачиваться не буду. В следующий раз все первые места будут твои.
   - Да при чем тут!..
   - Знаешь, о чем я жалею? - Мальчишка неожиданно одним резким движением сел и повернулся к девочке, и это было самы сильным его проявлением эмоций за последнюю... Чуть ли не неделю, или даже больше. Если призадуматься, Гермиона так и не смогла вспомнить, когда Эрик последний раз реагировал на что-то именно сильно и эмоционально. Вот разве что когда рассказывал о Жанне д'Арк - "Все, кто меня любит - за мной!"...
   - Вот сижу и жалею, что василиск не успел вылезти тогда, в Тайной Комнате. Когда я его увидел первый раз, тогда, осенью... Я жутко испугался на самом деле. Оборотня не боялся, на тролля - плевал... На Томми Реддла мне и вовсе начхать, а другие ведь даже имя его произнести не могут. А тут - червяк-переросток. Тьфу. Страшно не умереть на самом деле, и не проиграть. Страшно ничего не успеть, когда не можешь ничего сделать. Достаточно одного взгляда... - Эрик снял очки и посмотрел девочке в глаза. - Я, когда в тайную комнату шел, думал, вот грохну василиска - и все пройдет. А он не успел вылезти, змеюка ползучая, сжег я его логово. Мне же нужно было, чтобы он вас не достал, чтобы мы Джинни успели унести оттуда, потому и долбанул сразу самым сильным, что у меня было, чтобы он и носа из своей норы высунуть не мог... Кстати, теперь я понимаю, откуда гаденыш Томми набрался своих тайненьких знаньиц. Надеюсь, там сейчас даже пепла не осталось.
   Эрик помолчал и добавил:
   - Я знаешь почему столько учился? Думал, займу мозги, отвлекусь. Но пока что-то не очень помогает. А оценки... - мальчишка кивнул на листок бумаги, который Гермиона все еще держала в руке. - Оценки это не так важно. Важнее то, что у тебя в голове осталось.
   - Но ты же лучший...
   - Неправильно! Не "я лучший", а "мы лучшие". Чувствуешь разницу?
   - Еще Вивиан Монро с Равенкло. У нее тоже все экзамены по сто баллов.
   - Ну и ладно. На вершине есть место и для троих, нам ведь не жалко, правда? И вообще, пойдем уже к нашим, отмечать так отмечать. Эх, вот чувствую я, что и в следующем году нам сильно расслабиться не удастся...
  
  
  

Большая Игра. Часть 6

  
  
  
   Я тихий школьник. Трудна моя судьба.
   Скажи мне, кто ты - и я спасу тебя.
   Я добрый львенок среди больших гадюк.
   Я Гарри Поттер, твой закадычный друг.
   Лора Бочарова, "Гарри Поттер"
  
  
  
   Пятница, 2 Июля. Лондон. 12:00
  
   - Думаешь, тут безопасно разговаривать?
   - Невил, это Макдональдс в туристическом центре Лондона. Вот уж чего тут ожидать не будут, так это двух секретничающих малолетних волшебников. А если услышат что-нибудь - думаешь, воспримут всерьез?
   - Ну раз ты так говоришь... Я просто хотел рассказать тебе, все, что знаю. Ну, о том что будет. Заранее.
   Невил немного смутился, а Эрик прищурился.
   - С Пенси поругался?
   - Ну... Не то чтобы поругался... - Невилу было явно неудобно. - Но она... знаешь, ну не могу я так. Вроде как она нормальная, а вроде - и плевала на всех, планы у нее какие-то, рассказывать ничего не хочет. Понимаешь, я так думаю - если можно кого-нибудь спасти - то надо спасать! А она... она сначала думает, не помешает ли это ей. Может... может она вообще на стороне... - Невил понизил голос до шепота - Сам-знаешь-кого!
   - Нет, это врядли. Я сам, своими глазами видел, как она трансфигурированной иголкой колола в зад Квиррела, который заколдовал метлу Гарри. Так что тут можешь не волноваться.
   При этих словах Невил заметно расслабился.
  
  
   - Да, я согласен, что все меняется. Но как теперь уничтожать крестражи, если нет клыков василиска? Змею чем убивать? Я не уверен... ну... что вытащу меч из шляпы.
   - Вообще, если их уничтожал именно яд василиска, то ты можешь уже перестать об этом думать, обычно если яд специально не хранить, то он довольно быстро разлагается, то есть мы уже упустили бы время, даже если бы тушка была в доступе. А в чем его хранить, если он все разьедает? Никаких там "через пять лет нашли скелет, выдрали клык, и на нем остался яд". Я уж даже не говорю о том, что обычно яд содержится в ядовитой железе, а не в зубчике, он в момент укуса впрыскивается ...
   - Но как же тогда?..
   - Ну огнем можно их палить, как показал последний опыт. Рубить мечом. Может Дамблдор еще чего придумает. И вообще ты себя явно недооцениваешь. Мне кажется - ты нормальный гриффиндорец, не хуже других.
   - Да? Ну ладно. В общем вы можете... ну, это... на меня рассчитывать.
   - Вот и ладушки. Да расслабься, говорю же тебе. Нагайну я беру на себя, так уж и быть. Лучше думай о том, что происходит, смотри по сторонам. Что заметишь - рассказывай.
  
  
   Невил ушел, отказавшись от предложения подбросить его на машине, сказав, что ему тут не очень далеко. А Эрик некоторое время еще сидел за столиком, болтая опустевшим стаканчиком, в котором громыхали еще не до конца растаявшие кусочки льда. Из открытого окна соседнего кафе доносился до боли знакомый мотивчик...
   - Старые новые песни о главном... Вот к чему я никак не могу привыкнуть, так это к известным хитам на другом языке. - Вздохнул Эрик, отставляя в сторону стаканчик и поднимаясь из-за столика. - Что же вам нужно, мисс Пенси Паркинсон? У вас наверняка есть план... Но какая у вас цель? Вот в чем вопрос...
  
  
   Вторник, 6 июля. 11:30. Лондон, площадь Гриммо, 12
  
   - Мистер Блэк, мне очень неловко говорить об этом, но мне может понадобиться ваша помощь.
   - Эрик, однажды я уже говорил, что в долгу перед тобой, и этот долг еще не погашен. Одна из черт семейства Блэков, которая мне не чужда - это как раз серьезное отношение к подобным обязательствам.
   - В таком случае, вот список того, что мне необходимо достать. К сожалению в силу возраста я несколько ограничен в возможностях...
   - Гм... - Сириус пододвинул к себе пару плотно исписанных листов пергамента, и всмотрелся в написанные строчки. Поначалу его брови удивленно поднялись, но потом, по мере продвижения к середине списка удивление явно сменилось чем-то другим. Наконец, так и не дочитав до конца первую страницу, Сириус откинулся на спинку кресла и внимательно посмотрел на мальчишку.
   - Весьма... необычный список. Особенно для тринадцатилетнего школьника. Скажи, это имеет какое-нибудь отношение к Гарри?
   - Это имеет отношение к тому, что происходит вокруг Гарри. Но это - полный список, так сказать, на вырост, да и с большим запасом. В этом году мне понадобятся только первые шесть пунктов. Ну, возможно, кое-что мне придется заказывать еще и дополнительно, напрямую. Заранее всего не предусмотришь...
   - Мда? - Сириус с некоторым сомнением приподнял первый лист и заглянул на второй, который тоже был исписан почти полностью. - А мне показалось, что ты собрался развязать войну, судя по тем запасам, которые ты тут запланировал.
   - О, война будет, сэр, - мальчишка очень спокойно посмотрел прямо в глаза Блэку. - Рано или поздно, так или иначе, но она начнется. И мне бы хотелось оказаться готовым к тому, что будет происходить.
   - Хорошо. Я постараюсь все это достать... - хозяин дома с некоторым сомнением вновь окинул взглядом список, опять заглянул на вторую страницу и отложил листки в сторону. - ... ну, по крайней мере, бОльшую часть этого. Даже если не брать во внимание все остальное - Гарри тебе доверяет, и это для меня главное. Про деньги - даже и думать забудь. А Дамблдору мы ничего не скажем.
   И Сириус не меняя выражения лица подмигнул мальчишке одним глазом.
   - Кстати о Гарри... Как вы смотрите на то, чтобы забрать его от Дурслей завтра-послезавтра?
   - Ну, вообще-то предполагалось, что Гарри переедет сюда в день своего рождения... Мы примерно так условились на последнем собрании... Гммм...
   - Ордена Феникса, я в курсе. Мистер Блэк, можете не волноваться, эти секреты меня не интересуют, тем более что они уже давным-давно не секреты, по крайней мере от меня. Кстати... - мальчишка с глубокомысленным видом смотрел на взрослого. - Со мной ведь никто не обсуждал, когда надо забирать Гарри... И, самое главное, почему этого не стоит делать раньше... или позже... какого-нибудь установленного срока. Мне же может просто стать скучно... Рон со всей семьей в Египте, Гермиона с родителями во Франции. Даже поговорить толком не с кем! Какая досада, что со мной никто никаких планов не координирует...
   И Эрик точно так же подмигнул своему собеседнику.
   - И правда, какое упущение. - Блэк с серьезным видом смотрел на мальчишку. - Тогда - почему бы и не завтра... Кстати, к чему такие формальности, зови меня просто "Сириус".
  
  
   Суббота, 31 июля, около полудня. Графство Суррей, город Литтл Уингинг
  
   Когда Вернон Дурсль снова увидел у своего дома до боли знакомую ему машину, он просто запер двери и решил не выходить ни в коем случае. Что им еще понадобилось? Но потом двери машины открылись, и из нее... полезли... другого слова Дурсль подобрать не мог, именно полезли дети... много детей!
   Двух из них Дурсль не мог не узнать. Это были Гарри и тот... как его... Эрик кажется. Мерзкий, маленький... У Вернона даже слов не находилось, чтобы выразить всю полноту чувств, которые он испытывал по отношению к этому пацану. В этот раз на футболке мелкого гада было написано "Не верьте слухам, я еще хуже". В это Дурсль мог поверить с легкостью. А что здесь понадобилось Гарри? Ведь только пару недель назад уехал... Как это все подозрительно! Другие дети, а их было аж семеро, пока расположились на его образцовой лужайке, рассматривали кусты, а один, похоже, даже примеривался, не залезть ли на дерево. Да как они в этой машине все поместились-то!
   Пришлось отпереть дверь. Нельзя же оставлять такую толпу толкаться у его дома! Не-ет, чем раньше он от них избавится - тем лучше.
   - Добрый день, сэр!
   Улыбка маленького нахала была до того радостной и искренней, что Дурсля аж затрясло.
   - Что вы тут делаете? Убирайтесь!
   - Вообще-то мы едем праздновать день рождения Гарри... Вы же в курсе, что у него сегодня день рождения? О, что же это вы так побледнели, что аж позеленели? Неужели забыли, что я советовал вам вести более здоровый образ жизни? - Эрик, похоже, наслаждался происходящим. - Не волнуйтесь, сэр, мы не собираемся ничего отмечать здесь. Нам просто нужна от вас одна подпись - и мы сразу уедем...
   - Что это? - Бумажка выглядела официальной, но после первого прочтения Дурсль лишь с трудом уловил смысл. Это было разрешение Гарри посещать какой-то Хогсмид во время обучения в Хогвартсе. Вот ведь какие мерзкие названия! И Вернон от отвращения сжал руку чуть сильнее чем следовало, сминая листок.
   - Что же вы так неаккуратны, мистер? Но не волнуйтесь, я взял с собой десяток запасных бланков, если вы случайно помнете или даже порвете один-два - ничего страшного...
  
  
   - Девочка, а ну уйди оттуда, не трогай этот розовый куст, он обошелся мне в сто восемьдесят фунтов, ах ты маленькая!..
   - Осторожней, сэр. Это Ханна Эббот, ее мать работает в Министерстве Магии первым заместителем начальника Отдела Тайн. Я бы на вашем месте не рисковал...
   Дурсль снова побледнел. Отдел Тайн! Министерство Магии! Первый Заместитель! Это звучало... Угрожающе! Да, пожалуй не стоит орать на эту девочку. Толстяк с опаской поглядел на остальных детей. Кто знает, где и кем работают их родители...
   Между тем, Эрик снова вернулся к той же теме.
   - Мистер Дурсль, неужели вы до сих пор так и не уяснили, что спорить с нами - все равно что плевать против ветра. Чем больше стараешься и пыхтишь, тем больше оплеван в результате. Давайте уже, подписывайте, и мы поедем... А то через сорок минут ваша сестра приезжает, и что же она тут увидит? Подумайте, оно вам надо?
  
  
   Мальчишки двинулись к машине, получив-таки вожделенную подпись.
   - А я не знал, что мать Ханны работает в Отделе Тайн... - Задумчиво сказал Гарри.
   - Знаешь, я тоже этого не знал. Наверное, я что-то напутал. - С серьезным видом ответил Эрик.
  
  
   Тот же день. 19:45. Парк развлечений где-то в окрестностях Лондона
  
   Надо было признать, что мысль отметить день рождения Гарри в одном из парков развлечений оказалась довольно удачной. Жаль, конечно, что сейчас здесь не было Рона и Гермионы, но и без них народу вполне хватало. Интрига по сбору большой толпы для психологического давления на Дурслей с последующим бурным отмечанием, проведенная Эриком, увенчалась сокрушительным успехом. Тем более что больше половины присутствующих росли в магическом обществе и раньше ни разу не слыхивали о таких парках развлечений, американских горках и других, весьма разнообразных атракционах. А из тех, кто слышал, в подобных местах бывали не все, например тот же Гарри попал в такое место первый раз в жизни.
   Сейчас слегка уставшие, но довольные дети приступили к массовому поеданию мороженого, а немногочисленные взрослые, решившие поприсутствовать, сидели в сторонке. Миссис Лонгботтом о чем-то тихонько беседовала на скамеечке с мистером Уорнером, отцом Бэтти, а Сириус сидел за столиком кафе, посматривая в сторону ребят и добивая очередную чашечку кофе.
   Гарри был счастлив. Весь сегодняшний день был для него одним сплошным праздником. Сначала Сириус подарил ему новейшую и самую лучшую метлу в мире - Молнию, потом они пересеклись с большой толпой друзей, потом Эрик выбил из Дурслей подпись на посещение Хогсмида, в возможность чего Поттер практически не верил. А потом и вовсе началось такое веселье...
   В это время Эрик обратил внимание, что рядом с Сириусом села какая-то крупная птица, и решил проверить, не принесла ли она в клювике чего-нибудь интересного. Блэк спокойно сидел за столиком, читая газету, но из-за того, что улыбка, практически не покидавшая сегодня его лица, куда-то делась, Эрик понял - что-то случилось.
  
  
   Сириус, уже, видимо, прочитавший самое важное, молча протянул мальчишке газету. Это был экстренный выпуск "Ежедневного Пророка", как значилось на его первом листе. Эрик развернул его и прочел:
  
   "МАССОВЫЙ ПОБЕГ ИЗ АЗКАБАНА"
  
   Вчера поздно вечером Министерство магии сообщило, что из Азкабана совершён массовый побег. В ходе беседы с репортёрами у себя в кабинете министр магии Корнелиус Фадж подтвердил, что несколько часов назад из камер строгого содержания совершили побег двадцать шесть заключённых, о чём, ввиду особой опасности некоторых беглецов, он уже проинформировал премьер-министра маглов.
   - К великому сожалению, мы пока не можем понять, как такому количеству заключенных удалось совершить подобное действие. Побег такого масштаба предполагает помощь извне, и следует помнить, что до сих пор история не помнит даже одиночных побегов из этого, весьма и весьма надежного, места. Тем не менее, охрана Азкабана была усилена, и подобное в будущем не повторится. Мы прилагаем все силы к задержанию преступников и просим волшебное сообщество проявлять бдительность и осторожность. Ни в коем случае нельзя приближаться к этим лицам. В случае, если вы заметите кого-то из приведенного ниже списка, не пытайтесь задержать их лично. Срочно вызывайте помощь из Министерства.
  
   Остальное место выпуска занимали фотографии всех сбежавших преступников с краткими описаниями их прегрешений.
   - Что скажешь? - Сириус внимательно смотрел на мальчишку, ожидая его реакции.
   - Гммм... Кого-то сильно приспичило, и он зашел со всех козырей разом. - Эрик аккуратно сложил газету и положил ее на стол так, чтобы из букв заголовка были видны только "...ОВЫЙ ПОБ...". - Я пытаюсь понять, сколько времени Министерство потеряло, пока бегало в панике, словно безголовая курица, не зная что делать. По всему выходит что не очень много, так что по идее у нас есть возможность спокойно допраздновать день рождения Гарри без шума и пыли и разойтись по домам... С другой стороны, я вижу как к миссис Лонгботтом тоже только что прилетела сова. Думаю, что многие родители вскоре могут получить подобные сообщения. Предлагаю организованно сворачиваться, пока не поднялась паника.
  
  
   Вторник, 3 августа. 17:30. Лондон, площадь Гриммо, 12
  
   Эрик сидел на столе, всматриваясь в висящую на стене доску, на которой были прикреплены вырезки из Пророка с фотографиями и описаниями сбежавших преступников. В самом верху доски тремя кнопками был пришпилен заголовок: "МАССОВЫЙ ПОБЕГ ИЗ АЗКАБАНА", явно вырезанный из той же газеты. На некоторых фотографиях преступники стояли спокойно, на нескольких - выглядели довольно жалко, но большинство дергалось и сопротивлялось.
   Все вырезки делились на три неравные группы. Самая большая из них занимала центр доски, заметки с фотографиями висели там плотно, почти перекрывая друг дружку. Справа была расположена группа поменьше, вырезки там висели свободнее. А слева и снизу от центра сбежавшие Пожиратели располагались отдельно друг от друга, на приличном расстоянии, правда их было там всего четверо.
   - Ищут авроры, ищет полиция, ищут фотографы нашей столицы... Ищут везде, но не могут найти рож подозрительных штук двадцати. - Пробормотал себе под нос Эрик, откинулся назад, оперевшись руками на столешницу, и поболтал ногами в воздухе.
   В этот момент в дверях появился Сириус, который собирался что-то сказать, но замер, посмотрев на мальчишку. А Эрик неожиданно выпрямился, а потом наклонился, поднял гитару, стоявшую до этого у ножки стола, и не отрывая взгляда от доски, взял пару аккордов и негромко запел:
  
   Говорят, мы бяки-буки,
   Как выносит нас земля?.. [22]
   - Нет, не так!
   Мальчишке в голову явно пришла какая-то мысль, он отложил гитару, вскочил со стола, подошел к доске и стал перевешивать вырезки. Теперь от основной группы были отделены несколько человек, и их фотографии были размещеныв самом верху, под заголовком. В одном ряду расположились имена: "Беллатриса Лестрейндж", "Родольфус Лестрейндж", "Рабастан Лестрейндж", "Амикус Кэрроу", "Алекто Кэрроу", "Антонин Долохов" и, после некоторых колебаний, "Августус Руквуд". Чуть в стороне, но тоже вверху доски, отдельно от всех была приколота вырезка с именем "Барти Крауч младший". Потом мальчишка взял с ближайшего столика синий маркер и примерно на том же уровне прямо на доске вывел "Люциус Малфой" и дважды подчеркнул это имя.
   Теперь в центре появилось больше места, и мальчишка перевесил оставшиеся вырезки пошире, чтобы они не загораживали друг друга.
   Сириус едва успел отступить вглубь коридора, в тень, когда Эрик резко развернулся, подошел к столу, и, взгромоздившись на него, снова взял в руки гитару.
  
   Нам лижут пятки языки костра...
   За что же так не любят недотроги
   Работников ножа и топора -
   Романтиков с большой дороги?
  
   Не же-ла-ем жить, эх, по другому,
   Не же-ла-ем жить, ух, по другому,
   Ходим мы по краю, ходим мы по краю,
   Ходим мы по краю родному... [23]
  
   Улыбающийся Сириус Блэк аккуратно спускался вниз по лестнице, стараясь топать по скрипучим ступенькам как можно тише.
  
  
   Понедельник, 16 августа. 11:45. Лондон. Косой переулок
  
   Косой переулок был почти таким же, как и раньше. Правда, кое-где на стенах домов виднелись слегка обшарпанные листовки "Их разыскивает Министерство" с фотографиями и описаниями сбежавших Пожирателей. Ну и, может быть, шум на улице был чуточку потише, да радости на лицах волшебников самую капельку поменьше, а настороженности - наоборот. Периодически на улице встречался патруль из двух-трех волшебников с опознавательными знаками Отдела Обеспечения Магического Правопорядка.
   До назначенного времени встречи оставалось еще пятнадцать минут, и мальчишки решили немного прогуляться, а Сириус, к удивлению Гарри, не ставший настаивать на том, чтобы их сопровождать, сам с удовольствием растворился в толпе. Эрик тоже отлучился куда-то минут на пять, оставив Гарри сидеть в знакомом им всем кафе в назначенном месте встречи и ждать появления друзей, но вернулся первым.
  
  
   Эрик издалека заметил радостную Гермиону, спешащую в их сторону, поэтому успел встать из-за столика и предупредить друга. А потом девочка с разбегу обняла его, но в этот раз мальчишка оказался к этому вполне готов, даже не особо покачнулся и совсем не покраснел. Через пару секунд своя порция обнимашек досталась слегка смущенному Гарри, а потом улыбающаяся девочка плюхнулась на свободное место за столиком. Надо сказать, что прошедшие месяцы прошли для Гермионы явно не без пользы, она неплохо загорела, слегка подросла и похоже провела за книгами и всякой учебой отнюдь не все свое время.
   Эрик улыбался, явно соскучившаяся по мальчишкам Гермиона сияла, а Гарри подумал о том, как же здорово, что друзья снова собираются вместе. Не хватало только Рона, но и он должен был подойти в ближайшее время.
   - Неплохо выглядишь, Герми. - Эрик подмигнул девочке и продолжил. - А у меня для тебя есть ма-а-аленький такой подарочек. Я, конечно же, снова дарю его не вовремя, но у меня есть оправдание. Вот, это тебе.
   Мальчишка наклонился, цапнул откуда-то из-за столика и вытащил наружу огромного рыжего кота, здорового, пушистого, с приплюснутой мордой и очень умными зелеными глазищами. Когда кот оказался на руках у девочки, он слегка извернулся, посмотрел ей в глаза и замурлыкал.
   - Ой, какая лапочка! - Гермиона на время выпала из реальности, поглаживая и почесывая рыжую громадину в тех местах, которые он с удовольствием ей подставлял.
   - Ну я примерно так и подумал, когда его увидел. - Улыбнулся Эрик. - Иду мимо, вижу такую зверюгу - и внезапно понимаю, что он кое-кому очень понравится. Вот понимаю - и все тут. Хотя со сроками я снова пролетел - я думал над подарком ко дню рождения... Кстати, его зовут Живоглот.
   А тут и Рон со всем своим семейством показался из-за угла. Гриффиндорская четверка снова была в сборе.
  
  
   Когда число людей, находящихся в определенном месте превышает какой-то предел, неизбежно начинается бардак. Его количество зависит только от целей, по которым эти люди собрались вместе, да от способности кого-то одного контролировать всех. В данном случае бардак, несомненно, был, и немаленький.
   Подошедшие родители Гермионы знакомились со всеми подряд. Откуда-то вынырнувший Сириус здоровался с многочисленным Уизли. Перси хвастался значком старосты, а Гермиона ему тихо завидовала. Джинни таращилась на Гарри, когда думала, что он ее не видит. Рон приставал ко всем, кто не осиливал от него отбиться, пытаясь в очередной раз хвастаться снимком из Египта, на котором все рыжее семейство никак не могло встать смирно перед фотографом на фоне пирамид. А Эрик улучил момент, когда на него никто не смотрел, и аккуратно помахал в сторону окна, распахнутого на втором этаже в доме напротив. Находившийся за этим окном Грозный Глаз Грюм отпустил слегка отогнутую занавеску, отступил чуть глубже в помещение и смущенно кашлянул в кулак.
  
  
   Среда, 18 августа. 11:30. Лондон, площадь Гриммо, 12
  
   - Итак, мы снова в сборе, и можем вернуться к нашим замечательным тренировочкам. - Эрик с предвкушением потер руки. При виде такого энтузиазма Рон обреченно сглотнул. - Хоть нас и называют "безымянным дуэльным клубом", до сих пор то, чем мы занимались, было скорее не дуэлями, а боями один на один. Я думаю, пришло время расширить формат тренировок!
   - И какие же будут у нас изменения? - Рон сомневался, что это - хорошая идея, ведь и при прошлом формате в этом составе он чаще выступал в качестве мальчика для битья. С другой стороны, если сейчас натренироваться как следует, то потом, в школе, он зажжет так, что все обзавидуются...
   - Естественно, единственный вариант в нашем случае - это бои два на два!
   Эрик так и фонтанировал энтузиазмом, Гермиона была заинтересована, Гарри предвкушал, как он проявит себя при новом раскладе, один Рон пребывал в сомнениях.
   - Итак, обьявляю правила, по которым мы будем дальше действовать! Первое. Сначала мы по жребию определяем разбиение на пары. Да-да, по жребию. Постепенно каждый из нас попробует свои силы в паре со всеми другими и против всех возможных других пар. Это будет познавательно. Второе. Перед боем каждой паре дается по пять минут на обсуждение тактики. Гарри, Рон, не надо на меня так недовольно смотреть, если обсуждение закончится раньше - незачем ждать все это время. Герми, не делай страшное лицо, пяти минут вполне достаточно, поверь мне. И третье. Чтобы у нас не было фальстартов, перед боем нас будет разделять стена. Ее исчезновение и будет означать начало боя. И с эти нам поможет мистер Блэк!
   Эрик взмахнул рукой, Сириус привстал со стула в углу и демонстративно раскланялся.
  
  
   По жребию выпало, что в первом бою Гарри и Гермиона выступят против Эрика с Роном. Сириус разделил комнату полупрозрачной стеной от пола до потолка, окрашенной в желто-черную полоску, чтоб было заметнее, пары разошлись по углам комнаты, и, зыркая на соперников, начали обсуждение.
   - Нам крышка... - пробурчал Рон. - Они нас размажут. Ты глянь на них. Гарри так и рвется в бой, а Гермиона что-то замышляет, у нее такое лицо, когда она выбирает, какую неприятность тебе устроить первой...
   - Не дрейфь, Рон. - Эрик стоял спиной к соперникам, поэтому видеть их не мог. - Теперь послушай, что я скажу. В этом формате тактика будет занимать очень важную роль, а они сейчас так ни до чего особенного не договорятся... Значит так, предлагаю очень простую схему. Ты - номер один, атакуешь, а стоишь, наоборот, дальше меня и чуть правее. Плюнь на защиту. Тормози Гермиону первой, атакуй что есть сил пока не пробьешь щит. Она не будет уворачиваться, станет тебя блочить - и тогда ты ее достанешь. Думаю, со второго-третьего раза все получится. Она же не станет дублировать защиты одну за другой...
   - Да я ее с первого раза пробью!
   - Нет, не думаю. Этот вариант она предусмотрит. Дальше... Я - второй номер. Вся защита на мне. Их атаки - только моя проблема. Сколько-то я продержусь, а ты к тому времени уже точно вынесешь Гермиону и возьмешься за Гарри.
   - Это может сработать... - задумался Рон. - Такого они от нас точно не ждут. Они думают - мы поступим наоборот, у тебя ведь реакция лучше, значит ты встанешь в атаку, а я на защиту, потому что у меня заклинания мощней...
   - Продолжай. - Эрик улыбался. Наконец-то Рон начал работать головой.
   - Значит они будут ловить твои атаки, а Гарри попробует сразу же снести меня... Да мы их расплющим!
   - Вот-вот. Я же говорю - головой в этом формате думать крайне полезно.
   - Кстати, а ты зачем со щитом это выдумал? - Рыжему было интересно, такая штучка раньше не использовалась - так с чего бы начинать сейчас?
   - Да понимаешь, фальстарты надоели. Один честно начинает вовремя, а второй лупит раньше. Так можно дойти и до удара вовсе до боя, чего уж там.... А нам же сейчас не победа важна, а тренировка, значит нужно равные стартовые условия обеспечить. Да и... некоторые... слишком уж на свою скорость рассчитывают. Пару раз ударят до снятия стены - авось поумнеют. А теперь, Рон, самое главное. Они ведь сейчас смотрят на тебя? Ну вот. Теперь я тебя буду типа грузить, а ты делай скорбное лицо и кивай, как будто я тебе сейчас обьясняю что-то очень сложное. Но-но, не переигрывай, я ж тебя не домашку по Зельям заставляю делать...
  
  
   Первый бой закончился довольно быстро. Глаза Гермионы сияли, несмотря на то, что ее вынесли на первых секундах, девочка прекрасно поняла потенциал подобных тренировок и готова была с огромным энтузиазмом наброситься на открывшиеся возможности. Рон тоже был очень рад: они выиграли, хотя сначала он думал, что расклад не из приятных, а еще наконец-то он нашел еще одну область применения своих способностей. А Гарри наоборот пребывал в задумчивости: кажущаяся легкой победа ускользнула прямо из под носа. Ладно бы их обоих уложил Эрик... Но Рон... и все из-за того, что они с Гермионой неправильно выбрали способ действий, хотя тогда когда они думали, все казалось легко и просто. Пожалуй, Эрик был прав. Теперь придется серьезно думать перед каждым поединком.
  
  
   Воскресенье, 29 августа. 15:45. Лондон, площадь Гриммо, 12
  
   - Итак, последний бой на сегодня и вообще этим летом! Десять минут на раздумья, и начинаем. Напрягитесь, ребята.
   И пары в который раз разошлись по углам для обсуждения тактики.
   - Ну что, как в прошлый раз? - Гермионе было интересно. Они с Эриком нашли-таки очень неплохой способ работы на пару: в начале боя мальчишка уходил в глубокую защиту и отбивал атаки противника, пока она обвешивала их обоих всевозможными щитами, а потом переходил в атаку, а девочке оставалось только вовремя подновлять защиту да покусывать противника мелкими, но пакостными заклинаниями.
   - Нет, Герми. Думаю, в этот раз нам надо им проиграть. Семь поражений подряд... Решат еще чего доброго, что мы нашли идеальную тактику, перестанут стараться. Или разочаруются...
   Девочка задумалась. С одной стороны, проигрывать специально было как-то неправильно - вроде как соврать друзьям. С другой... Первые три боя против их с Эриком новой тактики Гарри и Рон слили вчистую, пытаясь победить "в лоб". Потом стали задумываться и пробовать разные способы нападения и защиты. Последние два раза у них получались очень приличные связки заклинаний, они даже осилили менять тактику на ходу, но победить так и не смогли. Рон каждый раз предлагал новые варианты, Гарри и думать забыл про метод "обгоню-вырублю-а-на-защиту-плевать"... Да, это заметный прогресс. И, глядя на то, как Рон в очередной раз отчаянно размахивает руками, предлагая что-то изменить, а Гарри задумчиво его корректирует, девочка поняла: Эрик прав. Надо проиграть. Друзья старались, они заслужили эту маленькую победу, хоть и пока что не смогли ее добиться.
   - Согласна. Что ты предлагаешь?
   - Действуем как обычно. Только ты подхватываешь мою защиту не на половине мощности, а процентах на десяти. Пусть подлавливают, если смогут. И атакуем агрессивно, но с меньшей убойностью. Попробую снова организовать им каток, чтобы жизнь совсем уж медом не казалась...
  
  
   - Да! Мы сделали это!
   Гарри и Рон на радостях прыгали по комнате. Наконец-то им удалось! А то, что Рон набил себе большую шишку, поскользнувшись на крохотном участке льда, который Эрик умудрился наколдовать прямо у него под ногами, а волосы Гарри все еще были покрашены в розовый цвет последним заклинанием Гермионы - так это мелочи...
   Девочка поймала взгляд Эрика. Мальчишка улыбался. Казалось, этот проигрыш его почти не беспокоил, и она представляла, чего стоили ему эти "казалось" и "почти". Гермиона улыбнулась мальчишке в ответ, а тот что-то прошептал, и по его движению губ девочка смогла прочитать: "мы - лучшие".
  
  
   Понедельник, 31 августа. Вокзал Кингс-Кросс - Хогвартс Экспресс - окрестности Хогвартса
  
   На платформе "девять-и-три-четверти" было все так же многолюдно. Бегали туда-сюда ученики, прощались родители, ухали совы, квакали лягушки, а чемоданы громоздились чуть ли не каждом свободном участке перрона. Но и здесь чувствовалось, что атмосфера слегка изменилась, стала чуть более напряженной, да и патруль ООМП из четверых волшебников ходил по платформе туда-сюда, как бы напоминая о возможной опасности.
   То тут, то там мелькал последний выпуск Пророка, в котором министр Корнелиус Фадж говорил об усиленных мерах безопасности, принятых в связи с началом учебного года, и гарантировал безопасность учеников, но, похоже, его слова звучали не очень убедительно.
   Большим успехом среди учеников пользовался выпуск Придиры, в котором внезапно, несмотря на общепринятую в этом журнале политику, напечатали небольшую, на пол странички, заметку "Один день из жизни Гарри Поттера", сопровождавшуюся тремя фотографиями: "Гарри Поттер не любит овсянку по утрам", "Гарри Поттер пытается не заснуть на Истории Магии" и "Гарри Поттер ловит снитч на матче Гриффиндор-Равенкло". Над мальчиком-который-выжил хихикали, глядя как он клюет носом на уроке и ковыряется в комковатой каше на завтраке, но в целом впечатление от статьи было очень позитивное.
   - Удивительное дело... - сказала Луна, заглядывая в купе, где ехали четверо гриффиндорцев. - Оказывается, Гарри Поттер интересует публику даже больше, чем морщерогие кизляки! Не пришлось бы нам печатать дополнительный выпуск... Это тебе, Гарри.
   И девочка протянула Поттеру журнал, а сама двинулась дальше по вагону. Под мышкой она несла еще целую стопку Придир.
   В том же вагоне в Хогвартс ехал уже хорошо знакомый друзьям Ремус Люпин. Глазастая Гермиона даже углядела на его багаже бирку с надписью "профессор Люпин", и теперь ученикам стало понятно, кого Дамблдор присмотрел на место преподавателя ЗОТИ на этот год. Оставалось только выяснить, насколько новый профессор будет лучше предыдущих. В то, что он окажется хуже, не верил никто. Для этого Люпину пришлось бы изрядно потрудиться...
  
  
   На платформе первокурсники под предводительством Хагрида традиционно нестройными рядами отправились на пристань, чтобы прибыть в Хогвартс на лодках, а остальные ученики набились в кареты и поехали в замок по дороге, идущей вокруг озера.
   Правда на этот раз при вьезде на территорию Хогвартса стоял пост авроров, а в отдалении маячили фигуры дементоров, которые, судя по всему, и рады были бы подлететь поближе, но им мешали несколько светящихся полупрозрачных зверей, висящих в воздухе неподалеку от охранников.
   - Смотрите, смотрите, это - заклинание Патронуса! - опознала призрачных сторожей начитанная Гермиона, и все с интересом уставились на волшебных зверушек. Только Гарри не хотелось выглядывать наружу - почему-то ему показалось, что взгляды всех дементоров направлены именно на него, и мальчишка чувствовал себя немного неуютно.
   У ворот на территорию Хогвартса, которые на памяти учеников в прошлые годы ни разу не запирались, авроры останавливали каждую карету, и один из них заглядывал внутрь, проводя перед собой в воздухе странного вида стеклянной трубкой с зеленоватым туманом внутри. Конечно из-за этого на вьезде образовался приличный затор, и школьники прибыли в замок на полчаса позже, чем обычно.
   Когда последняя из карет прошла проверку, все авроры зашли на территорию школы, а ворота закрылись, и по зубцам ограды прошла волна фиолетового пламени. Несколько дементоров, которых больше ничего не сдерживало, приблизились к воротам, но проникнуть в защищенную зону так и не смогли.
  
  
   Среда, 1 сентября. Вечер. Гостиная Гриффиндора
  
   Гермиона попробовала расстегнуть замочек ремня, удерживающего Чудовищную Книгу о Чудовищах в закрытом состоянии, но учебник опять задергался, зарычал, рванулся из рук, и девочка так и не решилась его открыть.
   - Да что же это такое! Как же по нему можно заниматься! - ученица была обижена в лучших чувствах. Учебник, который нельзя читать! Абсурд!
   Окружающие гриффиндорцы сочувственно покивали головами. Многие из них уже сами испытали на себе гнев этих странных книг, а некоторые и вовсе отделались прищемленными пальцами или порванной одеждой.
   - Эх вы, знатоки чудовищ, зачем только на УЗМС записывались... - Эрик сидел неподалеку с учебником по Древним Рунам, Уход в списке его предметов не числился, поэтому все страдания хозяев Чудовищных Книг он мог наблюдать со стороны. - Кто ж так с этой книгой обращается?
   - А ты сам попробуй - огрызнулась раздраженная Гермиона.
   - Сам? Да легко!
   Эрик отложил свой учебник, встал и забрал у девочки Чудовищную книгу. С обложки на мальчишку тут же подозрительно уставились все четыре выпученных глаза. Рон на всякий случай встал с диванчика и скрылся за его спинкой, оставляя между собой и подозрительной книгой побольше пространства, а окружающие наоборот придвинулись поближе, с интересом смотря на происходящее.
   То, что произошло дальше, вынесло наблюдателям весь мозг без остатка.
   - Ну что, мелкая, напугали тебя совсем? - Спросил Эрик и погладил книгу по корешку. - Конечно, заперли, швыряют на пол, кричат... Кому такое понравится. Хорошая, хорошая... - И мальчишка снова погладил книгу, на этот раз по задней обложке. Учебник прикрыл глазенки, стоящим рядом Гермионе и Гарри даже послышалось тихое урчание.
   Окружающие третьекурсники с удивлением таращились на происходящее. Тем временем Морган спокойно расстегнул замочек на ремне и полистал учебник. Книга и не думала на него нападать.
   - Ну что, знатоки животных, любители чудовищ, хвостом вас по голове! Что ж вы так сразу на книжку бросаетесь? А погладить, почесать, сказать, какая она замечательная? Эх... И чего вы УЗМС выбрали? Лапочка какая... урчит... Ну что, Герми, про что вам там надо прочитать перед занятием? Ах, опять весь учебник будешь учить до первого урока?.. Ну ты и маньячка.
   Эрик взял со стола кусочек пергамента и заложил им страницу примерно в середине учебника.
   - Ну что, мелкая, а закладочку вкусную не хочешь? Ух ты, моя радость зубастая. - мальчишка еще раз погладил довольную книжку по корешку и аккуратно закрыл ее на замочек. - Любят меня зверушки...
   Полтора десятка пар круглых детских глаз смотрели на него с непередаваемым изумлением.
   С вершины лестницы, ведущей к спальням девочек, за происходящим с одобрительной миной на морде наблюдал большой рыжий кот.
  
  
   Четверг, 2 сентября. Половина второго ночи. Где-то в замке Хогвартс
  
   Эрик пробирался по узкому коридорчику между завалами разнообразных предметов и старой мебели и бормотал себе под нос.
   - Ну где же ты? В прошлый-то раз я тебя видел, но тогда у меня были дела поважнее... Как же я потом забыл о тебе? Ну ничего, Пожиратели сбежали - вот и вспомнил. Ага, вот оно!
   Мальчишка, похоже, наконец нашел что искал - он стоял перед большим антикварного вида шкафом и разглядывал его открытые дверцы.
   - Итак, господа Пожиратели, халявы не будет. Редукто!
   Одна из дверей шкафа покрылась сетью трещин.
   - Надо же, крепко делали в былые времена. Редукто! Редукто!
   Дверца с грохотом отвалилась, и мальчишка принялся за вторую.
   - Редукто! Фиг вам, мистер Малфой, а не легкий путь для Пожирателей в замок.
  
  
   Через десять минут усталый но довольный мальчишка покинул склад старой мебели в одном из неиспользуемых классов, оставив от Исчезательного Шкафа лишь груду щепок.
  
  
   Пятница, 3 Сентября. 11:55 - 17:00. Кабинет Магловедения - Главный Зал - Гостиная Гриффиндора.
  
   Эрик с Гермионой вышли из кабинета Магловедения, тихонько переговариваясь.
   - Ну я и не рассчитывал, что все будет совсем похоже на то, как оно на самом деле... Но чтобы настолько!
   - Но может быть все еще не так плохо, ведь сегодня был только первый урок.
   - Может быть, Герми, может быть... Но что-то мне подсказывает, что полностью игнорировать у маглов наличие самолетов и заявлять, что они вовсе не умеют ни на чем летать кроме воздушных шаров - это немножечко перебор.
   - Да, пожалуй... - Девочка в принципе была согласна, но защищала предмет скорее по инерции. - Ну, может быть все это делается для того, чтобы не шокировать слишком впечатлительных волшебников.
   - Ага, сначала маглов выставляют такими убогими все годы обучения, а потом удивляются - почему это маги внезапно не бояться нарушать Статут о Секретности и считают маглов мусором... Главное - как удобно! Обычно на этот курс записываются только чистокровные волшебники, совершенно не знающие мира без магии. Им все что не скажи - во все поверят. Поразительное совпадение - именно эти маги направо и налево кричат о чистоте крови и презирают маглов. Нет, надо что-то менять в системе образования. Делать магловедение обязательным, открыто говорить о всех достижениях науки... Да фиг с ней, с наукой, хотя бы о технике рассказывать. О танках, самолетах и подводных лодках, о космических полетах, химическом и бактериологическом оружии, атомных и водородных бомбах, огромных шагающих боевых роботах...
   На этих словах Гермиона внезапно замерла на месте с испуганным выражением на лице, и мальчишка даже подумал, что возможно слегка перегнул палку.
   - Ой! Мне надо бежать! - Похоже, девочка о чем-то вспомнила. Она развернулась и унеслась в сторону выхода из замка.
   - Беги, Герми, беги... - Эрик улыбнулся ей вслед. - Я помню, только что у Хагрида закончился первый урок УЗМС, тебе еще надо успеть на него попасть.
  
  
   Когда через пятнадцать минут Эрик добрался до Главного Зала, его друзья были уже там, вовсю обсуждая последний урок Ухода. Когда мальчишка подсел к ним, Гермиона старательно делала вид, что интересуется произошедшим на занятии, будто ее не было на уроке вместе с Гарри и Роном, но получалось у нее не очень убедительно. Эрик хитро подмигнул смущенной девочке и стал слушать историю о гиппогрифе Клювокрыле, раздолбайстве нового учителя УЗМС и дури их старого знакомого Драко.
  
  
   - То есть Хагрид по вашему не притащил опасное животное на урок в обход школьной программы? Гиппогриф, между прочим, имеет третий ранг опасности, если верить мохнатому учебнику. А что было бы, если бы Гарри с него навернулся над озером, а? А что было бы, если бы идиоту Малфою прилетело не по руке, а по голове? Драко - гаденыш, но если бы он копыта откинул - это было бы нормально?
   Крыть было, в общем-то, нечем.
   - То есть ни у кого нет сомнений, что Хагрид тоже виноват?
   Гриффиндорцы заметно погрустнели. Гарри понимал, что Эрик прав, абсолютно прав... Но лесничий был его другом, а сдавать друзей... Это было неправильно! И потом, Хагрид хотел как лучше, а Малфой был мелким гадом. Короче говоря, Гарри уже был даже был готов обидеться на Эрика за его слова, которые на самом деле были абсолютно правильными.
   - И что теперь? Хагрида выгонят? - обреченно произнесла Гермиона, всегда ставившая безопасность несколько выше остальных гриффиндорцев, и поэтому разделяющая позицию Моргана.
   - А фигу его выгонят... Хагрид облажался, он он наш друг, и теперь мы будем его вытаскивать... - Сказал Эрик, и Гарри мгновенно его простил.
  
  
   - Значит так. Первое... Пока день не кончился - надо пойти и убедить Хагрида, чтобы он снял с Малфоя баллы за то, что тот плохо слушал преподавателя и не соблюдал технику безопасности. Можно не очень много, важен сам факт. Это будет официальной версией и, отразившись в записях о присуждении баллов, станет документальным свидетельством. Подчеркиваю, обязательно надо отразить факт нарушения техники безопасности!
   Рон радостно потер руки. Любой способ напакостить самому Драко или Слизерину в целом вызывал у рыжего прилив энтузиазма.
   - Второе. Надо чтобы побольше народу из тех, кто был на уроке, в позиции кого мы уверены, написал лично что-нибудь в стиле: "такого-то числа у нас проходил урок по УЗМС, на котором мы проходили гиппогрифов. Учитель обьяснил нам все, потом ученики начали работать с животными, все было хорошо пока ученик Драко Малфой не нарушил указания учителя, раздразнив зверя, в процессе чего и получил травму". Только поразвернутей надо, естественно, с подробностями... Главное, если будет разбирательство, ученик должен быть готов подтвердить это перед комиссией, своими словами пересказать, понимаете?
   - Свидетельские показания?
   - Правильно, Герми. Вот не знаю, как у нас сейчас положено допрашивать учеников, и в каких случаях это бывает, но пачка свидетельских показаний не помешает. Можно их даже у МакГонагл подписать, мол это написано лично таким-то учеником, подтверждаю как декан факультета. Если Драко будет выступать на разбирательстве и ныть, как его чуть не убил гиппогриф - то и с нашей стороны пару-тройку свидетелей организовать можно будет. А можно и десяток...
   Гермиона кивнула. Она строчила выжимку их разговора в своем блокноте, причем записала уже раза в два больше, чем предложил Эрик, видимо изрядно добавляя что-то из своих мыслей.
   - Третье. Надо попросить мадам Помфри написать примерно то же самое: ученик такой-то поступил в больничное крыло с травмами такими-то... Если травмы не опасны - указать обязательно! А то будет Драко говорить, что его тут убивали - а мы ему на стол показания, что он отделался парой царапин - опа! И пусть обтекает. Ну тут подход правильный нужен, это я сам займусь...
   - И четвертое... Эрик полез куда-то в свою сумку, покопался там и извлек наружу визитку "Адвокатская контора "Уэбстер и партнеры"". Гарри, сейчас ты садишься и пишешь черновик письма, в котором предлагаешь мистеру Уэбстеру защищать твои интересы еще раз. Он как раз такие дела любит. Представьте - встать, суд идет, слушается дело "Драко Малфой против гиппогрифа Клювокрыла"...
   - У тебя есть знакомый адвокат? - Гермиона не на шутку заинтересовалась и даже оторвалась от записей. Эрик нашел юриста, а он никогда не делал таких вещей без серьезной причины.
   - Ну, не у меня, скорее у Сириуса, это мы летом с ним с какого-то перепугу выдумали, когда размышляли о подписи под разрешением ходить в Хогсмид. Короче говоря, сейчас этот адвокат занимается делом о передаче опекунства над Гарри от Дурслей Сириусу. Забавный дядечка, говорят - очень толковый, но любит странные и запутанные случаи, обычные дела не очень жалует. Так радовался, что в списке его клиентов появился сам Гарри Поттер... Думаю, он и Хагрида защищать будет, да и случай как раз по его части.
   - Передачей опекунства? - Некоторые вещи для Рона были все еще слишком заковыристыми, чтобы осилить их с первого раза.
   - Ну да, грубо говоря, чтобы Гарри не у Дурслей летом жил, а у Сириуса.
   - Ааааа... - Про житье у Дурслей Рон слышал уже не раз, это ему было понятно.
  
  
   - И последнее на сегодня. - Эрик посмотрел на друзей и продолжил. - Если уж мы за это беремся - тогда придется поработать. Если делать - то делать хорошо. При случае пойду Хагриду по голове стучать насчет техники безопасности, и наказаний за ее несоблюдение, а вы - меня поддержите. А еще - есть животные из школьной программы, вам по ним экзамены сдавать! Пусть он напряжется и хотя-бы через раз именно их и показывает. Герми, составь, пожалуйста, список. А то не дай бог вы после этого случая весь год будете каких-нибудь флоббер-червей проходить... А вообще мы за Хагридом уже второй раз такие вещи разгребаем. Эх. Еще немного - и я себя буду ощущать чем-то средним между спасателем и добровольцем Красного Креста. А что-то мне упорно подсказывает, что это не очень-то нормально...
  
  
   Понедельник, 6 сентября, 10:30 - 12:00. Кабинет Защиты от Темных Искусств
  
   Первый урок ЗОТИ прошел отлично. Новый профессор легко и понятно излагал материал, обьяснял все доходчиво, а когда ученики перешли к практике - изгнанию боггарта, зловредного привидения, пугающего людей с помощью их самых сильных страхов, в этом не оказалось чего-то такого уж сложного. По крайней мере все пятнадцать учеников, которые пытались это проделать, прекрасно справились со своей задачей. Под конец боггарт сильно ослаб и пугал как-то очень неубедительно, поэтому его решили пока оставить в покое.
   Видимо общая нервозность ситуации вокруг побега из Азкабана достаточно повлияла на учеников, поэтому двум из пятнадцати сражавшихся с боггартов он предстал в облике Пожирателя в черном балахоне и страшной маске. Правда когда один из приспешников Темного Лорда надулся и лопнул как мыльный пузырь, а второму на глаза сполз его капюшон, и наводящий ужас волшебник начал смешно метаться из стороны в сторону, размахивая руками, под общий хохот, напряжение, повисшее в воздухе, сильно уменьшилось.
   Рон, радостно выпихнутый вперед учителем, пошел в атаку на злобного духа первым, и заставил огромного страшного паука поскользнуться на льду и упасть на спину, смешно подергивая лапками. А Гарри, Эрик и Гермиона пристроились в конец очереди, предоставив возможность поучаствовать тем, кто с Люпином еще знаком не был, и с боггартом так и не сразились.
   - Интересно, что бы увидела я? - размышляла вслух Гермиона, наблюдая, как Кэти роняет на волосатое красноглазое чудище концертный рояль.
   - Ты? Думаю, ты увидела бы профессора МакГи, которая говорит тебе, что ты получила по всем экзаменам не выше "удовлетворительно", и больше никогда не будешь лучшей ученицей. - Эрик хитро посмотрел на девочку - Так что ты уж напрягись и подумай заранее, во что такое смешное ты станешь превращать нашего декана на экзамене по ЗОТИ...
   - Да ну тебя! - ответила слегка покрасневшая Гермиона и попыталась ткнуть мальчишку кулаком в бок, пока все остальные в классе были отвлечены на очередную атаку боггарта. Видимо Эрик был готов именно к такому повороту событий, и легко заблокировал ее удар.
   - Да уймитесь вы. - Гарри пытался сосредоточиться и представить, что появится перед ним, когда придет его очередь. Волдеморт мальчишку почему-то не очень пугал, видимо сказывалось то, что однажды они с Эриком уже победили его, когда дух Темного Лорда вселился в Квиррела. Но вот дементоры... Было в них что-то такое опасное и завораживающее... Гарри вспомнил, как они проезжали мимо ворот на территорию Хогвартса, а неподалеку парила дюжина этих наводящих ужас тварей, и все их взгляды, казалось, были устремлены на него одного. Видимо, это и есть его самый большой страх. - Интересно, а какой вид примет боггарт, если против него выйдешь ты?
   - Понятия не имею... - ответил Морган, уворачиваясь от очередной, правда уже не такой серьезной, попытки Гермионы его стукнуть. - Еще пару месяцев назад я бы точно сказал тебе, что это будет василиск. А теперь я даже уже и не знаю...
  
  
   Суббота, 25 сентября. 13:00 - 15:30. Берег озера
  
   В этот раз желающих "собраться после уроков и поучить заклинания" набралось уже чуть ли не три десятка, четверо из которых в прошлом году были активными участниками "клуба фанатов Гарри Поттера", то есть учились на год младше основного состава. Как Джинни умудрилась выкрутить руки Колину - никто не знал, но мальчишка в этот раз пришел без фотоаппарата, что само по себе было событием совершенно из ряда вон.
   Поскольку по подготовке и опыту среди желающих участвовать образовалась уж очень большая разница, пришлось дробить учеников на группы, определять более опытных в наставники начинающим, обьяснять кому-то азы, кому-то - вещи посерьезней...
   Неожиданно усердно вкалывали на тренировке Джинни и Невил. Причем если мальчишка взялся за ум, похоже, еще летом, и подходил к задаче обучения основательно, то рыжая пигалица рванула с места в карьер без предварительной подготовки и уже через час выложилась практически полностью, да так, что некоторые серьезно подумывали о том, что надо бы ее отвести в больничку. Правда за этот час девчонке удалось освоить пару простейших атакующих заклинаний, и даже разок довольно сильно оглушить своего рыжего братца, когда Рон взялся показывать ей, как следует блокировать Ступефай. Хорошо хоть все расположились в низинке, как настаивал Эрик, а не на вершине холма, одним склоном уходящем к озеру, как предлагалось в самом начале.
   Полтора часа пролетели незаметно, а потом Морган привлек всеобщее внимание парой запущенных хлопушек.
   - Внимание всем! - Крикнул мальчишка. - Мы тут посовещались и подумали, что стоит попытаться научить всех очень полезному, но довольно сложному заклинанию. Итак, сегодня к нам на огонек заглянул... внимание! Профессор Люпин! Аплодисменты!
   И действительно, пока Эрик отвлекал внимание, к ученикам сзади тихонечко подошел новый профессор ЗОТИ. Ученики радостно захлопали - уроки защиты в этом году проходили значительно лучше и интереснее, и новый учитель нравился очень многим.
   - Спасибо, спасибо... - Профессор похоже был слегка смущен. - Эрик и Гарри попросили меня попробовать научить вас заклинанию Патронуса. Поскольку нашу школу охраняют дементоры, многим из нас так или иначе придется находиться поблизости от них, и это заклинание может оказаться небесполезным. Однако, - профессор поднял руку, привлекая всеобщее внимание, - должен вас сразу предупредить. Патронус - это магия высшей категории, которую обычно не изучают в школе. Это заклинание очень сложно освоить. Оно бывает не по силам даже опытным волшебникам.
   - С другой стороны... - Продолжил учитель, оглядывая притихших ребят. - Мне о вас всех очень много рассказывали... и говорили, что вы все очень способные. Если кого-то и учить этой магии - то именно вас.
   И профессор подмигнул Гарри.
  
  
   - Сосредоточьтесь на одном-единственном, самом-самом счастливом воспоминании в своей жизни, сделайте вот такой жест палочкой и произнесите Экспекто Патронум. - В который раз обьяснял учитель.
   Ученики с большим энтузиазмом взялись за дело, но обнаружилось, что профессор оказался прав. Заклинание действительно оказалось самым сложным из всех, которые им приходилось учить до сих пор. Прошел час, но наилучших успехов добились всего трое: Гарри, Пенси и Луна. У всех троих получилось на время создать светящийся щит, который, правда, работал очень недолго и отчаянно вытягивал из учеников энергию. Хотя психологический эффект в данном случае оказался даже важнее результата: все ученики убедились, что это заклинание вполне по силам школьнику.
   То, что одним из тех, у кого получилось хоть что-то на первом занятии был именно Гарри, не удивляло практически никого. Результат Пенси вызвал уже серьезные раздумья не у одного школьника. А уж когда такой щит умудрилась создать мелкая девчонка с Равенкло, да еще и на первом же занятии...
   Профессор остался очень доволен. Он усиленно кормил всех троих шоколадом и обещал, что в следующий раз у них обязательно получится еще лучше.
   В деле создания патронусов немного продвинулись еще пятеро. Это были Эрик, Гермиона, Невил, Дин и, неожиданно, единственный слизеринец - Джефри. У всех пятерых из палочек активно сыпались серебряные искры, которые зависали в воздухе и не гасли несколько минут. Этот результат тоже обрадовал учителя, который сообщил, что это - хороший знак, и если сосредоточиться чуть лучше - то несомненно должен получиться хотя бы щит.
  
  
   Четверка гриффиндорцев шла в замок кружным путем, обсуждая итоги только что закончившегося сборища.
   - Если так пойдет дальше - Снейп сгрызет свою мантию от зависти! - Рон как обычно от избытка чувств размахивал руками. - Он-то надеется, что будет самым лучшим учителем ЗОТИ, а все нахваливают Люпина!
   - Должна признать, что идея пригласить на наш сбор преподавателя была довольно удачной. - Рассуждала Гермиона. - Честно говоря, я и не надеялась, что все получится. И как только вам удалось его убедить...
   - Ну, Эрик это умеет... - Гарри был слегка смущен. Идея принадлежала Моргану, реализация - тоже по большей части ему, а получается, что за это хвалили как-бы их обоих поровну.
   - Ну-ну... Не отмазывайся. Один бы я Люпина уговаривал еще месяц. - Эрика, как обычно, совершенно не волновало, хвалят его или нет. - Хотя, по большому счету, по нашему новому профессору сразу видно, что ему нравится учить, а особенно нравится, когда у нас что-нибудь получается. Мы всего-то дали ему возможность заняться любимым делом.
   - Меня только вот что беспокоит, - продолжила девочка. - У нас сегодня было очень много народу, а уж после того, как все узнают про патронусов и профессора...
   - Да, зимой придется искать помещение побольше... - задумчиво высказался Рон. - Мы и сегодня-то влезли бы в класс еле-еле. Если так пойдет и дальше - будем помещаться только в Главный Зал.
   - Да это как раз не проблема... Разделимся на части. - Эрик, похоже, и это успел обдумать. - У нас же все равно разброс по опыту очень велик. Отдельно будем собирать тех, кто опытней, отдельно новичков. Тем более что сейчас у нас уже больше трети народу с других факультетов, расписание будет не совпадать. Придется делиться на группы... Меня немного напрягает другое. До сих пор мы были чисто неформальным сборищем. А сейчас, после того, как у нас побывал преподаватель - это придало нам веса, да и количество уже такое, что его не спрячешь. С другой стороны, мне показалось, что освоить такое полезное заклинание, да еще и не одному человеку, да под присмотром профессионала будет не лишним.
   - Ты чего-то опасаешься? - Мысль, пришедшая в голову Гарри была странной, но ее все равно стоило обдумать.
   - Да не то чтобы... Просто привык смотреть заранее на возможные проблемы. - Эрик выглядел довольно задумчиво. - В общем, думаю, надо дробить состав на части или периодически его перемешивать. Может быть это уменьшит видимость того, что нас так много. Да и профессор второй раз выкроит время для нашего сборища нескоро - тоже поменьше внимания будем привлекать.
   - Да чего тут можно опасаться-то? - Рон искренне не понимал что происходит. - Что может пойти не так?
   - Есть такое понятие - называется "на всякий случай". А то у нас каждый год если не оборотень, то василиск... Как бы традиция не повторилась...
  
  
   Понедельник, 4 октября, вечер, Библиотека
  
   - Поймали, двух Пожирателей поймали! - в библиотеку влетел второкурсник с Хафлпаффа и подскочил к своим одноклассникам, размахивая газетой.
   - Молодой человек, здесь нельзя шуметь! Говорите потише, или я вас сейчас отсюда выставлю. - Мадам Пинс была неумолима в своей приверженности к соблюдению правил. "Потому что тишина должна быть в библиотеке!" - и все тут. Правда Гермиона подумала, что обычно за такое ученик отделывается вовсе не предупреждением, а вылетает за дверь мгновенно, как пробка из бутылки с шампанским - видимо сама библиотекарша была рада услышать подобное известие, и сделала послабление для нарушителя...
   Четверо гриффиндорцев сидели тут далеко не просто так. Гарри наконец-то заставил себя подойти к эссе по Истории Магии чуть ответственнее чем обычно, и сейчас штудировал здоровенную книгу по заданной теме на предмет сообразить еще с десяток дюймов к недозаполненному свитку. Эрик закопался в нумерологию старших курсов, уверенно переходя от материала пятого года к учебникам шестого. Гермиона, в кои-то веки занятая не заданиями, искала в подборках заседаний Визенгамота прошлых лет прецеденты для случая Хагрида, и даже Рон что-то разглядывал в большой книге по Астрономии. До момента появления хафлпаффовца разглядывал, конечно. Сейчас все четверо прислушивались к тому, что доносится из-за соседнего стола.
   Принесший новость читал своим знакомым газету громким шепотом, перескакивая с одного на другое. Если бы его не прерывали свои же - картина получилась бы намного яснее, но и так постепенно стало понятно, что авроры наконец-то умудрились изловить двоих из сбежавших Пожирателей и даже задержать их без жертв и особых разрушений. Правда Пожиратели оказались так себе, никаких громких имен не прозвучало, но Пророк и руководство Министерства прямо-таки фонтанировали оптимизмом и грозились страшными карами на головы остальных беглецов в самое ближайшее время.
   Эрик наконец расслышал то, что его интересовало, залез в сумку, извлек оттуда лист пергамента и кипу газетных вырезок и вычеркнул с листа два имени, а пару фотографий на вырезках перечеркнул крест-накрест.
   - Ну что же, минус два - это уже лучше, чем ничего... - пробормотал себе под нос мальчишка, убирая бумаги в сумку.
   Тут Эрику в голову пришла какая-то мысль, и, пока остальные отвлеклись и не смотрели в его сторону, он достал еще один пергамент, пробормотал над ним какие-то слова, коснулся его палочкой и аккуратно развернул. Да, все было так, как он и думал, предчувствия его не обманули...
   Некоторое время назад мальчишка заметил, что иногда на карте неподалеку от него появляется человек, у которого вместо имени на плане замка отображается набор случайных букв и цифр. Вот и сейчас карта прорисовывала этого странного безымянного незнакомца, переминающегося с ноги на ногу напротив входа в библиотеку, за колонной. На плане очень забавно исчезал, а потом вновь появлялся, отпечаток то правой ноги, то левой... До сих пор Эрику так и не удалось вычислить, следит ли этот кто-то именно за ним, или за кем-то другим из его друзей, а рядом оказывается просто потому, что гриффиндорцы ходят вместе... Видимо этот кто-то чувствовал приближение к себе, так как каждый раз успевал вовремя исчезнуть из поля зрения. Но, в любом случае, мальчишка постепенно набирал статистику и надеялся раскрыть эту загадку в ближайшее время. А пока следовало бы усилить меры безопасности... Вот и повод есть. Пожиратели сбежали - бдительность, дамы и господа, должна быть на высоте!
  
  
   Пятница, 8 октября, вечер, гостиная Гриффиндора
  
   - Все хорошие ловцы в квиддиче - мелкие и тощенькие! - наставительно сообщил Эрик.
   - Неправда! - Рон был в корне не согласен с такой постановкой вопроса. - Джереми Лэйн, ловец Пушек Педдл, был во какой! - и рыжий развел руки толи в сторону, толи еще и вверх, показывая выдающиеся размеры его любимого ловца.
   - А твои Пушки в Высшей Лиге когда-нибудь вообще играли?
   - Конечно! С восьмидесятого по восемьдесят четвертый! - На подобные вопросы ответы у Рона просто от зубов отскакивали.
   - И кто тогда у них был ловцом?
   - Эверетт Куинн!
   - А теперь скажи мне, Ронни, не был ли случайно этот твой Эверетт Куинн невысоким и тощеньким?
   - Точно, был, а ты откуда знаешь?
   - Ну я же говорю - все хорошие ловцы в квиддиче - низенькие и худенькие. Примерно как Гарри... Или Чанг.
   При упоминании Чанг Гарри, одним ухом прислушивавшийся к спору, неожиданно вспомнил ее улыбку, тогда, на матче, после того, как она его подрезала и помешала поймать снитч. Что-то в ней было такое... такое... Но тут продолжение спора отвлекло мальчишку, и мысль, так и не оформившаяся окончательно в его голове, куда-то улетела.
   - Ну и почему ты так уверен? - заинтересованно спросил Симус. Громкий спор привлек других учеников, подтянувшихся с соседних мест, квиддич, даже не школьный, а как спорт "вообще" был довольно популярен.
   - Это напрямую следует из курса школьной физики. Обьяснить понятно будет не так-то просто...
   - А ты попробуй, - заинтересовалась Гермиона, до этого читавшая какую-то книжицу и почти полностью игнорировавшая разговор. - Может кто-нибудь что-нибудь и поймет.
   - Ну ладно, уговорили... - Эрик слегка призадумался, посмотрел на собравшихся вокруг него учеников и начал:
   - Задача ловца - вовремя заметить и быстро поймать снитч. Для этого ловец должен быстро маневрировать и развивать большую скорость. Все мы знаем... нет, не так, для некоторых из нас не является секретом, что маневренность и скорость зависит от ускорения, которое способна развить метла. Сейчас я не беру случаи, когда один ловец летает на хорошей метле, а другой - на плохой, допустим - метла у ловца - лучшая в мире.
   "Молния, Молния"... зашептались ученики, а Гарри слегка покраснел. Между тем, Эрик продолжал:
   - Сила тяги, развиваемая метлой - есть величина постоянная, а ускорение, развиваемое метлой, обратно пропорционально общей массе метлы и седока. Таким образом, чем меньше весит игрок, тем большее ускорение может развить его метла!
   Окружающие были слегка загружены тем, что говорил Эрик, хотя какая-то часть его мыслей до них доходила и выглядела логично.
   - Пока согласна. - Гермиона, не обнаружившая противоречий, ждала продолжения.
   - Ну вот, таким образом доказано, что если брать людей одного опыта и возраста, то мелкий игрок будет более маневренным. Теперь переходим к скорости... Силе тяги метлы противостоит сила сопротивления воздуха. Скажем так, чем больше мы разгоняемся, тем сильнее навстречу дует ветер и нас тормозит. Сопротивление воздуха на таких скоростях пропорционально квадрату скорости и зависит от конфигурации обьекта. Грубо говоря, чем обьект меньше, тем меньше он тормозится встречным потоком, и тем до более высокой скорости он сможет разогнаться. Выходит, что мелкий ловец будет летать чуть быстрее.
   - Ну выходит что так... - Гермиона, не нашедшая противоречий в логических построениях, понимающе кивнула.
   Остальные тут же воззрились на нее с еще бОльшим удивлением, чем на Эрика.
   - Не говори мне, что ты все поняла!.. - Рон был в шоке. Мало им было одного выносящего мозги - теперь их стало двое! И который лучше, а который хуже - это еще подумать надо... Это ж надо было такое придумать - квадратная скорость!
   - Хорошо, Рон, не скажу. - Гермиона села в кресло и снова уткнулась в свою книжку. Хотя внимательный наблюдатель заметил бы промелькнувшую у нее на лице улыбку.
   - Джайлс Уотсон, Великий Чемпион, был не таким уж маленьким... - нерешительно сказал кто-то из задних рядов.
   - Ну значит он просто был значительно талантливей всех остальных ловцов, вот и все...
   - Верно... - Рон, сам того не желая, согласился с Эриком. - Про него так и писали - самый талантливый ловец столетия... Одиннадцать чемпионских титулов... Никто так и не побил его рекорда.
   - А лучший ловец в этом сезоне по всем прогнозам - новичок Виктор Крам, только что принятый в сборную Болгарии. - Задумчиво добавил какой-то незнакомый Эрику старшекурсник, прислушивавшийся к разговору. - А Крам такой тощий, что, кажется, скоро сломается.
   - Крам - тощий? - сильно удивился Невил.
   - Сам посмотри. - тот же старшекурсник протянул Лонгботтому фотографию, на которой взад-вперед прохаживался худой темноволосый парень с внушительным крючковатым носом и густыми чёрными бровями в темно-красной форме. [24] К изображению тут же наклонилось еще несколько человек, и до Эрика донеслось одобрительное бурчание. Толи ученики подтверждали тощесть ловца Болгарии, толи в принципе одобряли его как игрока.
   - Таким образом, поскольку ловец Хафлпаффа Сэдрик Дигори еще вымахал за лето и теперь выше всех остальных ловцов чуть ли не на голову с лишним, то я думаю, что у барсуков теперь еще больше шансов занять в этом сезоне последнее место по квиддичу. Это при том, что остальная команда у них сильней, чем у Равенкло...
   - Да уж, даже Малфой осилил перехватить у него снитч... - пробурчал Рон, все еще недовольный тем, что поганец Драко не получил коленом под зад и не вылетел из сборной.
   - Смотри на все позитивно, ведь место Малфоя в команде мог бы занять кто-нибудь поспособней...
   Дискуссия закончилась. Ученики расходились, бросая одобрительные взгляды на Эрика.
   Мальчишка сел обратно в свое кресло, наклонился поближе к Гермионе и вполголоса сказал:
   - Я себя чувствую довольно неуютно... Кажется меня записали в квиддичевские... или квиддичные... авторитеты. Не дай бог сейчас ляпнуть какую-нибудь глупость... Не отмоюсь потом.
   Девочка снова улыбнулась, не отрывая взгляда от книги.
  
  
   Середина октября, вторая половина дня. Матч Гриффиндор - Слизерин
  
   Команды Гриффиндора и Слизерина вышли на построение в центре поля. Трибуны шумели в предвкушении зрелища. Эрик не обнаружил на трибунах друзей и вскарабкался было на свой насест, но тут заметил отчаянные жесты, подаваемые Роном с края поля, и, вздыхая, пошлепал вниз по ступенькам.
   Мальчики встретились в закутке между краем трибуны и большим полотнищем с гербом львиного факультета.
   - Эрик, посмотри сюда! Помнишь, ты когда-то говорил, что надо проверять метлу Гарри перед матчем? Глянь что Гермиона нашла между прутьев!
   Уизли развернул несколько скомканных слоев пергамента, и взгляду Эрика предстала тонкая серебристая спица. Приглядевшись, можно было рассмотреть крошечные руны, нанесенные на нее в нескольких местах.
   - Рассказывай подробней. - Эрик полез в сумку и достал пару больших перчаток из драконьей кожи. Не отвлекаясь от слов Рона, он аккуратно завернул спицу в пергаменты и перевязал бечевкой, хотя в перчатках сделать это оказалось довольно сложно, а потом поместил сверток в металлическую коробку, извлеченную из той же сумочки. Вовремя же он летом запасся хранилищем для агрессивных ингредиентов...
   - А чего рассказывать-то? - Рон уставился на меры предосторожности Эрика, но желание поделиться пересилило. - Фред с Джорджем смотрели - не нашли ничего. Потом Гермиона пришла, в очках зачем-то, говорит, мол, на всякий случай еще проверю. Ну и нашла она ту штуку между прутьев. Завернула, отдала мне, говорит, Эрику передай при случае. А сама метлу к Флитвику на проверку потащила, может, говорит, на ней еще какая-нить гадость осталась...
   В этот момент вопли трибун усилились, а потом голос комментатора радостно завопил:
   - И Гриффиндор ведет в счете!! Десять-ноль! Ура! Вперед, Гриффиндор, к титулу чемпиона! Урааааааа!!!... То есть, конечно, я должен сказать, что и ребята из Слизерина тоже молодцы, им тоже ура-ура и все такое прочее, а пропустить мяч в ворота может каждый...
   Переждав бурную овацию, мальчишки снова смогли разговаривать.
   - Ну раз игра началась, значит Гарри в воздухе, а Флитвик ничего подозрительного больше не нашел. Герми ни в жисть бы его полетать не выпустила, если бы не получила четкого ответа.
   - Ага, а сейчас она его на земле сторожит, ловить собирается в случае чего. Вон она стоит.
   И правда, Эрик теперь тоже видел девочку, замершую на краю поля с палочкой наизготовку.
   Надо после матча зайти к профессору Люпину, отдать ему шпильку, а там уже пусть он сам директора напрягает или еще кого... Назвался профессором ЗОТИ - пусть теперь разгребает. Не маленький, справится, подумал Эрик. И надо бы подменить Гермиону, если матч продлится больше получаса. Врядли что-то случиться, но она ведь не уйдет на трибуну, если не будет уверена... А, какая разница, пойду прямо сейчас, вместе веселее, решил мальчишка и двинулся по краю поля.
   Трибуны снова взорвались овациями. Видимо, кто-то забил очередной мяч.
  
  
   - Да вы только посмотрите! В упорной борьбе Поттер ловит снитч перед самым носом Малфоя, в очередной раз доказывая, что он - лучший ловец Хогвартса! Гриффиндор побеждает со счетом 240-50! Ура Гарри Поттеру, ура Гриффиндору!!!
   Счастливый Гарри стоял посреди поля, подняв зажатый в кулаке снитч над головой. Зрители бурно радовались победе красно-золотых, ведь слизеринцев все еще заметно недолюбливали ученики всех остальных факультетов. Часть учеников уже на радостях побежала вниз с трибун - праздновать. Рон и Гермиона рванули поздравлять победителей, а Эрик двинулся в сторону преподавателей, проталкиваясь сквозь встречный поток учеников, в надежде перехватить профессора Люпина еще на стадионе.
   Это кто же у нас такой умный нашелся, интересно... Кто у нас исполнитель, и есть ли заказчик? Не замешан ли в этом мой знакомый с заковыристым именем? И что же делает эта штучка? Размышлял про себя мальчишка. Вопросов накопилось много, и пора было уже искать на них ответы.
  
  
   Вторник, 26 октября. 19:30. Гостиная Гриффиндора
  
   - В Косом Переулке снова видели Пожирателей... - сказала Гермиона, сворачивая газету. - Правда опять не успели их поймать. А Пророк все обещает и обещает, что их дни на свободе сочтены...
   - С таким подходом - я не понимаю, как вообще магическое общество до сих пор функционирует. Кто же так преступников ловит?.. - Пробурчал Эрик, сражаясь с очередным свитком домашнего задания.
   - А ты, конечно же, знаешь, как надо делать лучше? - ехидно спросила девочка.
   - Зачем знать мне? Есть огромный опыт, накопленный маглами. Вот у кого иногда стоило бы поучиться...
   - А что, маглы ловят преступников иначе? - Заинтересовался Рон. Обычно он не проявлял к "простецам" особого интереса и посматривал на них свысока, все-таки он вырос в семье чистокровных, хоть и довольно либерально настроенных волшебников, но поимка опасных преступников волновала мальчишку... Как любое опасное и интересное действие, окруженное неким ореолом славы.
   - Я бы сказал, что они их ловят. А наши деятели из ООМП только и умеют, что прибыть на место происшествия, когда преступников уже и след простыл. Так можно поймать только самых тупых и нерасторопных Пожирателей. Что-то мне подсказывает, что таких среди сбежавших практически нет. Где проверка прошлых контактов преступников? Где допросы и обыски у их бывших сообщников? Где засады в местах их вероятного появления? Где это все?
   - Думаешь, ничего этого никто не делает? Может об этом просто не пишут в газетах? - Спросил Гарри, а Гермиона кивнула, соглашаясь с мальчиком-который-выжил. - Вдруг все это делается, а мы просто об этом не знаем?
   - Да сейчас прямо... - Эрик явно не разделял оптимизма своих друзей. - Если бы что-нибудь из этого делалось - Пророк трубил бы вовсю об усилиях наших доблестных министерских работников. А газетка только и заладила "прилагаем все усилия, делаем все возможное" - и ни одного факта... Если обыски и проверки проводить - то надо начинать с тех, кого в Последнюю Магическую подозревали в пособничестве Самому-Главному-Гаду. Представляете, какой вой стоял бы в прессе, если бы кто-то провел обыск у Малфоев в особняке? А его нет...
   - Да уж, мой папа тоже говорит, что Малфоев давно пора как следует проверить. - Тут Рон был абсолютно согласен. - У них, наверное, столько всего запрещенного припрятано...
   - Ну хорошо хоть школу защитили, не поленились. - Пробурчал все еще скептически настроенный Эрик. - Правда дементоров я бы отсюда убрал куда-нибудь подальше... Если они не смогли защитить от побега изнутри тюрьму всей своей толпой, то как они защитят от проникновения снаружи огромную школу своим небольшим количеством?
   Да, присутствие дементоров вокруг школы не вдохновляло никого, и энтузиазма министерских работников, применивших дементоров для защиты учеников, не разделял ни один волшебник, находящийся на территории Хогвартса.
   - Кстати, когда профессор Люпин обещал провести новую тренировку по созданию Патронусов? Ведь если у Луны получилось, то и мы сможем! - На последнем занятии мелкая девчонка с Равенкло умудрилась создать небольшого Патронуса - зайца, который даже скакал вокруг нее секунд десять прежде чем растаять, и теперь Гермиона люто завидовала, собираясь "догнать и перегнать".
   - Не раньше окончания каникул... Он говорит, что снова будет чем-то занят. - Вздохнул Гарри. Он уже неплохо создавал серебристый щит, и даже мог держать его примерно минуту, но дальше этого дело так и не пошло. - Хорошо что школа защищена, и они сюда не пролезут. Все-таки авроры тут, и учителя... А Дамблдора вообще сам Вол... Сами-знаете-кто боялся.
   Гарри помнил, что многие ученики все еще довольно нервно реагировали на имя Темного Лорда, поэтому называл его то так то этак, стараясь никого не пугать лишний раз. Да что там далеко ходить - даже Рон при имени Волдеморта вздрагивал и требовал немедленно прекратить.
   - Я бы, кстати, не была так уверена насчет Дамблдора. Неужели вы не обратили внимание, что его уже неделю нет в школе? По крайней мере на завтраки, обеды и ужины он в Главном Зале не появляется.
   - Да ну? - Рон был искренне удивлен. - А мне казалось, что все как обычно...
   - Герми права, - поддержал девочку Эрик. - Я тоже заметил, что директора нет. И, кстати, это не первый раз уже. В сентябре его тоже несколько дней не было. Интересно, чем это он занят?..
   У мальчишки, конечно, были определенные соображения о том, чем это сейчас занимается Дамблдор, но он предпочел оставить их при себе.
  
  
   - Кстати, заметили, как Джинни вкалывает на тренировках? - Рон прямо-таки гордился сестренкой. - А какие у нее иногда заклинания получаются...
   - Я бы на твоем месте не радовался тому, что иногда некоторые заклинания у нее получаются намного сильнее. - Эрик не разделял радости Уизли. Он давно уже понял, почему рыжая пигалица проявляет такой энтузиазм. Что же случиться, если ее мечтам будет не суждено сбыться? - Именно стабильность подтверждает рост способностей. Как с ней тренироваться, если у нее каждый десятый раз заклинание выходит раз в пять мощнее обычного? Кого против нее выставлять? Если что - мы четверо справимся с усиленным выхлопом. Ну может Дин еще, или Невил. Или Джефри, кстати. А в остальное время она против нас не тянет вообще никак. А что будет, если мы научим ее чему-нибудь серьезному? Не прибьет ли она случайно кого-нибудь из своих? Сейчас важен контроль над своими способностями, а этого самого контроля у нее и нет. Хорошо хоть упорства ей пока не занимать, думаю постепенно научится...
   Гарри кивнул, соглашаясь с другом, Рон слегка обиделся - ведь успехи сестренки он воспринимал частично и как свои, а Гермиона тактично промолчала. Она давно сообразила, почему Джинни прикладывает столько усилий на тренировках и все никак не могла понять - хорошо относится к этому или плохо.
   - Эй, Эрик! У меня получилось то, что ты просил! - К четверке друзей подбежал Колин, как обычно громкий, радостный, переполненный оптимизма и желания поделиться им со всеми окружающими. Мальчишка размахивал новым снимком, который он только что закончил проявлять и печатать.
   - Опа... Спасибо. С меня причитается. - Эрик кивнул мальчишке, стараясь ничем не выдать свою реакцию на то, что увидел на картинке.
   За последний месяц Морган убедился - таинственный преследователь с нечитаемым на карте Мародеров именем ходит именно за ним, причем старается не приближаться слишком сильно в людных местах, а в малопосещаемых наоборот пытается сократить дистанцию. Поэтому Эрику пришлось проявить некоторую осторожность и слегка ограничить свои передвижения по замку, чтобы лишний раз не подставиться - мало ли что...
   А пару дней назад имя преследователя всплыло на карте в числе шести учеников, стоящих в нише у стены на фоне гобелена, изображающего сцену закладки Хогвартса Основателями. Ну и еще повезло, что рядом как раз крутился Колин с камерой... Вот Эрик и попросил фотографа-энтузиаста пойти и щелкнуть фотиком гобелен, так, чтобы все стоящие рядом люди попали в кадр. И сейчас требовалось всего лишь методом исключения сопоставить всех, оказавшихся на снимке, с именами, вовремя переписанными с карты. Тот, кто останется неопознанным - и будет таинственным преследователем...
   А теперь при первом же взгляде на снимок, при всем своем старании, Эрик так и не смог сдержать ухмылки. Ведь шестым, неопознанным учеником, тем, чье имя изображалось на карте дурацким набором букв и цифр, был его старый знакомый - Винсент Крэбб.
  
  
   Хэллоуин-1993
  
   Когда преследователь вошел в Комнату Трофеев, Эрик прятался между колонной и стеллажом с кубками за квиддич второй половины двадцатого века, и сквозь стекло витрины увидел скользнувшую в зал тень. А потом в середине комнаты что-то хлопнуло, столб морозного воздуха ударил в потолок и растекся по нему до стен, а оба дверных проема затянуло ледяной коркой с узорами, похожими на те, которые изморозь иногда рисует зимой на окнах.
   - Эй, Крэбб! - Крикнул Эрик, стараясь повернуться так, чтобы его голос отражался от стен, не позволяя определить его точное положение. - Зачем ты за мной ходишь все это время?
   - Заметил все-таки, Морган? - ответил знакомый голос с другой стороны зала. - А мне обещали, что отследить меня будет невозможно...
   - Ну мало ли что тебе обещали... - Эрик переместился за колонну полностью, и активировал первый щит. - Так все-таки - зачем? Мне казалось, что мы однажды выяснили отношения, и вопросов между нами не осталось.
   - Ничего личного, Морган. Это просто бизнес.
   - О как! И кто же оплатил тебе мою голову? - Эрик активировал второй щит и серьезно раздумывал, не перебежать ли к другой колонне, но потом всеже решил этого не делать, а повернул голову так, чтобы звук голоса шел немного в другую сторону.
   - Ты пытаешься время тянуть? Сожалею, ничего лично против тебя я не имею, но это не поможет. Эти стены простоят еще час, так что времени мне хватит с лихвой, да и не услышит никто ничего, что бы тут не происходило... Нас не подслушать и не подсмотреть ни сейчас ни потом.
   - Не, мне просто интересно. Кому это я на хвост наступил? Школьника тринадцати лет заказывать другому школьнику... Это ж надо до такого додуматься! Сколько хоть заплатили-то?
   - Ну насчет школьника ты немного не прав, а заплатили за тебя пятьдесят кусков.
   - В смысле - не прав? И, кстати, галеонов, я надеюсь?
   - Ага, золотых... - сейчас голос Крэбба, похоже, доносился слегка из другого места и Эрик рискнул тоже сменить позицию. - А насчет школьника - ты меня несколько недооцениваешь. Да и ты на обычного ученика не тянешь, победитель троллей, гроза василисков! И что-то ты нифига не напуган! Только тебе это сейчас все равно не поможет!
   - Гарри тоже тебе заказали?
   - Гарри? При чем тут он... Я и сам удивился, говорю - за Поттера возьму дешевле, особенно если оптом. А мне отвечают - нет, Поттер нас пока что не волнует, пусть поживет...
   - И все-таки, кому я так насолил? Можешь сказать, при любом раскладе это тебе не повредит!
   - При любом раскладе? Да ты шутник! Расклад сегодня будет только один. А заказчик не представился, он в маске был. И не торговался совершенно! И даже оборудование сам предоставил.
   - Задаток хоть дал? - Эрик вернулся на свою старую позицию, оттуда обзор был слегка получше, и посмотрел на часы. До полуночи оставалось чуть меньше минуты. - Золото не лепреконовское? Не хочу, чтобы ты продешевил.
   - Обижаешь! Золото в Гринготсе, на моем личном счету, настоящее! Теперь я свое будущее обеспечил. Знал бы ты, как мне надоел этот...
   Первый удар часов на Астрономической башне [25] неожиданно громко прокатился то залу, и Эрик заметил, как на одной из стен слегка дернулась тень. Крэбб хоть и не дурак был потрепаться, но встал грамотно, за колонной, просто так его было не достать, поэтому Морган ударил вполсилы заклинанием Бомбардо в витрину рядом с противником, разбрызгивая в разные стороны стекло острыми осколками.
   - С-сука! - выдохнул Крэбб с другой стороны зала, а потом в центр комнаты упала небольшая дощечка.
   Деревяшка полежала секунду, дернулась, и их стало две. Еще мгновение - и их уже четыре, небольшие дощечки, цеплялись друг к другу краями, начиная образовывать какую-то пока еще непонятную конструкцию.
   Эрик не стал дожидаться окончания этих действий, ударил по непонятной вещице заклинанием Конфринго и перебежал за другую колонну. Отброшенные ударом дощечки (их было уже восемь) вспыхнули ярким магическим пламенем, но своих преобразований не прекратили, а вслед мальчишке с небольшим запозданием ударила автоматная очередь, разнося вдребезги стекла и калеча школьные награды. Эрик ответил на это заклинанием Экспульсо, пущенным вслепую примерно в сторону стрелявшего, в ответ послышался грохот падающих на пол доспехов, звон разбитого стекла и приглушенные ругательства.
   Между тем деревяшки образовали уже вполне оформившегося человекоподобного големчика ростом чуть выше мальчишки, целиком охваченного пламенем, видимо элементы копировались полным дублированием. Кое-где это порождение магии основательно подкоптилось и даже слегка обуглилось, но сейчас вполне уверенно поднималось на ноги, поэтому Эрик ударил его заклинанием Импидимента, отбрасывая к стенке и обездвиживая, что, неожиданно для него самого, увенчалось успехом.
   В центр комнаты упала новая деревяшка, и Морган сразу же поджег ее с помощью Конфринго, а потом снова перебежал за другую колонну. Вслед ему с небольшим опозданием вновь ударила очередь, разбивая несколько стекол и ломая витрины, на которых лежали призы, заработанные бесчисленными поколениями школьников.
  
  
   Первый големчик догорал, прижатый к стене, второй уже полностью сформировался, но поскольку подожжен он был в самом начале, то горел немного лучше и сейчас даже не мог толком приподняться на ноги. Поэтому Эрик решил уделить немного времени маскировке и слегка двинул рукой рыцарских доспехов на другом конце зала заклинанием Ваддивази, которое мог легко активировать даже без палочки. В ответ тот край зала накрыла яркая вспышка, два стеллажа просто испарились, доспехи упали на пол раскаленными кусками, а ближайшие витрины лишились стекол.
   Эрик же, под мантией-невидимкой, загодя одолженной у Гарри, крался вдоль противоположной стены зала, заходя Крэббу в тыл. И когда он увидел скачущие в разные концы зала такие знакомые взгляду металлические яйца двух противопехотных гранат, то с запасом успел скрыться за ближайшей колонной и даже обновить щит от физического воздействия.
   Два взрыва грохнули практически одновременно, не оставив в зале, наверное, ни одного целого стекла. А потом Эрик выскочил из-за колонны, сделал несколько быстрых шагов, и, увидев сбоку Крэбба, аккуратно выглядывающего из-за разгромленного стелажа, прицельно поразил его заклинанием Петрификус Тоталус, потом, на всякий случай, добавил блокирующее Иммобилус и связывающее Инкарцеро.
   - Мне кажется, мистер Крэбб, что вы все-таки слегка продешевили. Да я с Герми дуэлюсь иногда и подольше... Хотя в чем вам не откажешь, так это в запасливости и огневой мощи.
   Мальчишка аккуратно приблизился к лежащему ученику шагов на пять. Порядочно исцарапанный Крэбб лежал на полу с прибором ночного видения на лице, сжимая в руках какое-то оружие, в котором Эрик, присмотревшись, без особого труда узнал обыкновенный Узи [26]. По всем признакам выходило, что слизеринец прочно и гарантировано выведен из строя, очки фиксировали на нем три исправно работающих заклинания.
   - Говорил же, надо учить магию... Ну что же, первым из игры выходит мистер Крэбб. Аста ла виста, бэйби [27].
   Эрик поднял палочку и, сосредоточившись, активировал максимально мощное для своих способностей заклинание Обливиэйт. Мальчишка не зря полтора года тренировал его по книженции, найденной в библитеке Блэков - вот и пригодилось...
   Примерно через пятьдесят пять минут заклятье, запирающее Комнату Трофеев, выдохлось, и Эрик, прячущийся под мантией-невидимкой, покинул разгромленный зал и направился в башню Гриффиндора. Произошедшее сегодня стоило как следует обдумать...
  
  
   Филча, обнаружившего под утро разгромленный вдребезги и пополам Зал Трофеев, чуть не хватил удар. По крайней мере, мадам Помфри точно отпаивала его в больничном крыле чем-то успокаивающим. Когда найденный на месте преступления Крэбб был приведен в чувство, обнаружилось, что все его воспоминания ограничиваются примерно шестым-восьмым годом его жизни, хотя найденные при нем вещи недвусмысленно намекали на то, что он был одним из тех, кто приложил к разрушениям свою руку. Обследование его палочки показало, что как минимум одно заклятье Конфринго было активировано именно им. Пострадавший ученик был помещен в больницу Святого Мунго, хотя врачи не гарантировали серьезного восстановления памяти и предлагали лучше обучать мальчишку всему заново. Для расследования и вывоза некоторых особо интересных трофеев была вызвана команда авроров из Министерства, но ни их усилия, ни другие изыскания так и не пролили свет на событие, произошедшее в ту ночь...
  
  
   Пятница, 10 декабря. Хогвартс, кабинет директора. 17:15
  
   Снейп ворвался в кабинет директора быстрым шагом.
   - Они сделали это! Пятнадцать минут назад!..
   - Успокойся, Северус. Мы ведь предвидели этот шаг, только не предполагали, что он займет у наших противников так мало времени...
   - Но...
   - Сядь, Северус! - В голосе директора звякнул металл, и зельевар подчинился, опускаясь в кресло для посетителей, хотя выражение его лица демонстрировало некоторое недовольство.
   - Призыв? - Дамблдор говорил уже своим обычным голосом.
   - Не было. Ни общего, ни... меня он тоже пока видеть не хочет.
   - Ну что же... Это значит, что все, кто ему сейчас нужен, находятся рядом с ним. Это было ожидаемо. Но в случае если... ты знаешь, что надо делать.
   Зельевар слегка наклонил голову.
   - А теперь расскажи мне, есть ли какие-нибудь новости по... другому делу.
   Тень неудовольствия промелькнула на лице декана Слизерина.
   - Мне кажется, сейчас есть дела и поважнее, чем... - начал было зельевар, но, увидев выражение лица директора, решил больше не возражать.
   - С моего последнего доклада практически ничего не изменилось. До сих пор неизвестно, откуда Крэбб умудрился достать все те вещи, которые были найдены при нем. И когда он смог научиться пользоваться... этим магловским оружием. Наши друзья из Министерства тоже ничего и не обнаружили. Мне иногда кажется, что они вовсе ни на что не способны.
   - Ну что же... - по виду Дамблдора казалось, что он ничуть не разочарован. - В общем-то я и не надеялся что нам просто повезет. Что-нибудь еще?
   - По поводу найденного у Крэбба ключа... Который мы так и не передали людям из Министерства. Как мы и предполагали, это оказался ключ от сейфа в Гринготсе. Естественно, никакого доступа к этому сейфу мы не получим никогда, но, поскольку я - декан факультета, на котором учился Крэбб, мне удалось добиться от коротышек раскрытия кое-каких сведений. Правда, не знаю, поможет это нам или нет...
   - Не узнаю тебя, Северус. По моему скромному мнению, в подобных вопросах любые сведения лучше, чем вовсе никаких. - Директор выглядел слегка заинтересованным. Пальцы его правой руки аккуратно прошлись по крышке одной из шкатулок, стоящих на столе. - Итак, что же тебе стало известно?
   - Счет был открыт лично мистером Винсентом Крэббом в середине августа этого года, ячейка номер ДД-6173, степень защиты - стандартная. Обычно гоблины не так уж стремятся предоставить личный сейф несовершеннолетнему волшебнику по его же запросу, но в этом случае все было несколько иначе, потому что он внес... Он лично внес двадцать пять тысяч галеонов золотом. Никакой информации о том, хранится ли в этом сейфе что-нибудь еще, мне, естественно, так получить и не удалось. Информация, конечно, любопытная, но я пока представить себе не могу, как это нам может помочь.
   - Ты прав, Северус, ты прав... - Дмблдор теперь выглядел довольно задумчивым. - Ну что же, если у тебя все - ты можешь идти. И не волнуйся, я хорошенько обдумаю то, что ты мне сказал... в самом начале нашего разговора.
  
  
   Когда за зельваром закрылась дверь, директор достал из верхнего ящика стола лист пергамента с записанным на нем списком из десятка имен, напротив каждого из которых стояла комбинация из букв и цифр, и дописал в конец списка: "Винсент Крэбб - ДД-6173".
   - Скорее всего, это пустышка... - размышлял вслух Дамблдор. - но даже маленький шанс - это все-таки шанс...
   Директор вновь посмотрел на пергамент.
   - Все дороги ведут в Гринготс... - вздохнул он. Пальцы его правой руки вновь погладили крышку небольшой шкатулки, стоящей на столе.
  
  
   Суббота, 11 декабря. 16:30. Дорога в Хогсмид
  
   В этом году первое посещение учениками Хогсмида должно было произойти сразу после Хэллоуина, но в связи с событием, произошедшим в Зале Трофеев, и последовавшим за ним расследованием, было отложено. И вот, наконец, школьники получили возможность воспользоваться своим правом на интересный вечер вдали от школы, а Гарри собирался оценить, не напрасны ли были усилия, потраченные на получение подписи под разрешением.
   Четверо гриффиндорцев брели где-то в середине большой колонны учеников по дорожке вокруг озера, но огибали они его не с той стороны, с которой обычно ехали на каретах от станции, а с противоположной. Путь до деревеньки был неблизкий, а по дороге пришлось бы пройти через еще одни охраняемые ворота, но это никого особо не волновало.
   - Предлагаю сразу же идти в "Сладкое Королевство"! - Фонтанировал идеями Рон, которому многочисленные старшие родственники за долгие годы прожужжали этим самым Хогсмидом все уши. - Там поначалу всегда раздают что-то новенькое бесплатно для рекламы. Ну вот, закупимся там (на этом месте рыжий слегка замялся) - и можно посмотреть на Визжащую Хижину. Говорят - это самый страшный дом с привидениями во всей Англии! Потом надо идти в "Зонко", это местечко - просто супер, там столько всего интересного продается - глаза разбегаются... А потом можно будет завалиться в "Три Метлы", или даже в "Кабанью Голову". Говорят, сливочное пиво там - просто обалдеть, так хорошо согревает...
   - Довольно распространенная ошибка, Рон. Фактически согревать может только горячее питье. То, которое просто содержит алкоголь, всего лишь увеличивает теплоотдачу самого человека, и ему кажется, что стало теплее, но через некоторое время это может выйти боком.
   - Кажется кто-то опять начал грузить... - Ухмыльнулся рыжий.
   - Да ну, это разве называется "грузить"... Я мог бы рассказать тебе, как алкоголь ухудшает реакцию или влияет на адекватность поведения и привести формулу количества спирта в пересчете на фунт веса, да ты же тогда в панике убежишь обратно в замок. - Эрику тоже было весело. - А по поводу того, куда идти - лично у меня в планах был только музыкальный магазин. В остальном - я совершенно свободен и могу за компанию завалиться куда угодно.
   - А я собиралась зайти на почту, отправить письмо родителям. Потом хотела еще заглянуть в "Волшебные перья", и в магазин волшебных принадлежностей "Дэрвиш и Бэнгз"... - У Гермионы явно тоже были планы на посещение деревеньки. - А еще мне советовали кафе мадам Паддифут.
   - Это то, где все розовое в рюшечках? Фуу... - Рон явно не разделял предпочтений девочки. - Фред с Джорджем в прошлом году застукали там Перси с Пенелопой Кристалл - старостой Равенкло... Они там... Ну, эээ... - Замялся рыжий. - Короче, это - кафе для парочек, вот! Никогда туда не пойду.
   - Эй, Ронни, ты уверен, что тебе никогда-никогда не придет в голову туда сходить? - Хитро прищурился Эрик.
   Но рыжий был неумолим - ноги его не будет в таком месте отныне и вовеки веков!
   Гарри шел рядом с друзьями и с удовольствием слушал их спор. Ему было просто хорошо. Уже одного этого было достаточно для того, чтобы день прошел не зря. Хотя чего греха таить - мальчишка не отказался бы заглянуть в Зонко, а потом еще и в Сладкое Королевство. В кармане бренчали золотые монетки, которые можно было весело потратить, рядом были друзья, впереди их ждал прекрасный денек - что еще нужно для счастья?..
  
  
   Воскресенье, 19 декабря. 9:00. Хогвартс, Главный Зал
  
   Утренний выпуск Пророка вызвал бурю обсуждений, ученики на время даже позабыли о завтраке. Эрик с интересом разглядывал первую страницу газеты с огромной фотографией фасада банка Гринготс в Косом переулке. Здание чернело провалами выбитых окон, а из его главного входа толпой выбегали несколько человек и около трех десятков гоблинов. Навстречу им бежало примерно полдюжины волшебников в форменных мантиях ООМП, видимо пытаясь прорваться внутрь, но пробиться сквозь толпу, охваченную паникой, им никак не удавалось.
   Эрик огляделся по сторонам. Справа от него Гермиона уткнулась в газету так, что из-за развернутых листов виднелась только ее макушка. Слева Дин и Бэтти шуршали листами - девочке хотелось заглянуть на вторую страницу, а мальчик еще не закончил читать первую. Напротив Гарри извернулся, заглядывая через плечо Невилу, читавшему ту же статью, а Симус, внимательно разглядывающий фотографию, упорно тыкал вилкой мимо тарелки. Только сонный Рон игнорировал все происходящее вокруг него - он только что разлепил оба глаза и все еще в полубессознательном состоянии накладывал себе в тарелку все, до чего смог дотянуться.
   Эрик насадил на вилку сосиску, откусил от нее, и, жуя, развернул левой рукой газету. Как он и предполагал, статья занимала практически всю первую полосу:
  
   "ДЕРЗКОЕ ОГРАБЛЕНИЕ БАНКА ГРИНГОТС!"
   ПОЖИРАТЕЛИ БЕСЧИНСТВУЮТ - КУДА СМОТРИТ МИНИСТЕРСТВО?
  
   Вчера вечером было ограблено Лондонское отделение банка Гринготс. Группа в масках Пожирателей вошла в банк через главный вход перед самым его закрытием. Немногочисленные посетители и работники банка были обездвижены, а затем часть Пожирателей, в сопровождении нескольких околдованных ими гоблинов, спустилась к сейфам, а остальные нападавшие дали отпор оперативно прибывшим на место преступления силам Отдела Обеспечения Магического Правопорядка, пользуясь захваченными посетителями и служащими как щитом. Пока Министерство подтягивало к банку подкрепления, нападавшим удалось опустошить несколько сейфов, а потом взломать антиаппартационный щит банка и скрыться с места преступления вместе с награбленным.
   По предварительным данным никто из заложников и служащих банка не пострадал. Несколько работников Министерства, участвовавших в штурме, получили травмы различной степени тяжести.
   По данным источника, пожелавшего остаться неизвестным, нападениям подверглись сейфы, принадлежащие семьям Долоховых, Кэрроу, Лестрейндж, МакНейр, Малфой, Руквуд и Эйвери. Напоминаем, что большинство представителей перечисленных семейств разыскивается сейчас в связи с побегом из Азкабана. Остается выяснить, что же связывает с ними семейства Малфоев и Эйвери?
   Глава Аврората Руфус Скримджер прокомментировал произошедшее следующим образом: "Нам пока непонятно, что же явилось причиной этого ограбления. Пытались ли преступники получить доступ к семейным ценностям, что было затруднительно сделать надлежащим образом, поскольку они находились в розыске, или им понадобились какие-то магические предметы, находившиеся там со времен Последней Войны, но мы это выясним. Напоминаю, что в списке сбежавших из Азкабана присутствовал Майкл Флауэрс, отбывавший срок за совершение более двух десятков краж со взломом и неудачную попытку ограбления Парижского отделения банка Гринготс. Его связь с произошедшими событиями уточняется. Пока что мы можем лишь сказать, что столкнулись с опытной и хорошо организованной преступной группой".
   Представители Гринготса не предоставили данных по количеству украденных ценностей, однако различные экспертные оценки позволяют предположить, что злоумышленниками может быть похищена сумма в несколько миллионов галеонов золотом.
   Мы напоминаем волшебному сообществу, что в связи с побегом особо опасных преступников, необходимо проявлять бдительность и осторожность. В случае, если вы заметите кого-то подозрительного, не пытайтесь справится с ним самостоятельно. Срочно обращайтесь в Отдел Охраны Магического Правопорядка.
  
   Эрик пошелестел газетой, почитал остальные заметки, но ничего особенного больше в выпуске не было, не считать же таковыми десяток мелких сообщений из разряда "Миссис Фелпс, случайно проходившая мимо банка во время ограбления, любезно сообщила корреспонденту, что по ее мнению Министерство должно сменить расцветку мантий служителей правопорядка...". Правда над заметкой, где говорилось, что один из нападавших по неосторожности снял маску, и заложникам удалось его запомнить, мальчишка задумался и даже пробормотал себе под нос что-то вроде "тонкс или не тонкс - вот в чем вопрос?..".
  
  
   Среда, 22 декабря, 11:30. Главный выход из замка Хогвартс
  
   Четверо гриффиндорцев переминались с ноги на ногу перед главными воротами. Каждому из них сегодня утром пришло письмо от директора с просьбой пропустить Трансфигурацию и поучаствовать в одном дельце... Поэтому Рон был просто счастлив, прогул по уважительной причине - это здорово! Гарри был весьма заинтригован, Гермиона разрывалась между сожалением об упущенном уроке и желанием наконец-то узнать, что же такое замыслил Дамблдор, а Эрик, похоже, просто наслаждался незапланированной возможностью погулять.
   Ровно в половине двенадцатого ко входу подкатилась уже знакомая ученикам карета, одна из тех, про которую Гарри утверждал, что она запряжена странными тощими лошадками, а остальные твердили, что экипаж едет сам по себе. Ее дверца распахнулась, и гриффиндорцы увидели сидящего внутри директора, который сделал ученикам приглашающий жест рукой.
   - Я хотел бы попросить вас помочь мне в одном деле. - Начал Дамблдор, когда ученики разместились внутри. - В силу определенных причин я должен кое-что сделать, но в одиночку совершить это будет несколько затруднительно. Дело это непростое, можно сказать даже - немного опасное, но я решил, что вам всем стоит поучаствоваать. Если, конечно, никто из вас не хочет отказаться. Тем более, что это касается Гарри...
   Ученики внимательно слушали директора. Тем временем карета тронулась с места и направилась в сторону ворот, запирающих вьезд на территорию Хогвартса.
  
  
   За воротами, бдительно охраняемыми изнутри парой авроров, а снаружи - четверкой парящих в отдалении дементоров, карета проехала по дороге еще примерно пол мили, свернула к лесу и остановилась.
   - Ну вот, а теперь, когда мы покинули зону, аппарировать из которой невозможно, мы сделаем небольшую, так сказать, пересадку. - продолжил Дамблдор.
   Следуя за директором, гриффиндорцы вылезли из экипажа. Гарри в очередной раз покосился на лошадей, которые тащили карету. Он все никак не мог привыкнуть к их внешнему виду. А еще ему не давала покоя одна мысль - кто же ими управляет? Ведь когда в сторону Хогвартса едет сразу сотня таких карет - одной простой командой не обойдешься...
   - Итак, если вы все согласны, дотроньтесь до моей руки. - Дамблдор поднял левую руку на уровень пояса и вытянул чуть вперед ладонью вниз. - Годы мои уже не те, но вас четверых я как-нибудь вытяну.
   Через пару секунд вихрь аппартации поглотил всех пятерых.
  
  
   Тот же день, 12:00. Где-то в горах Шотландии
  
   Эта вершина холма почти ничем не отличалась от соседних. Разве что кругом покатых серых валунов, до середины вросших в землю. На один из них директор положил Распределяющую шляпу, а сам повернулся к ученикам.
   - Сейчас мне потребуется ваша помощь. - произнес волшебник.
   Дамблдор шагнул к самому большому валуну, доставая из кармана небольшую шкатулку и открывая ее. Одно движение руки - и на камень упало простое, по виду бронзовое, кольцо, украшенное странным серым камешком.
   Гарри смотрел на предмет, и не понимал, что происходит. Ему казалось - кольцо зовет его, хочет, чтобы его взяли в руки и надели. Обещает... Что оно обещает, Гарри так и не узнал, потому что собрался с силами и заставил себя встряхнуться.
   Остальные тоже смотрели в сторону камня. Гермиона сжала кулаки. Эрик сунул руки в карманы, видимо, чтобы чего-нибудь не учудить. А Рон, завороженно смотря на кольцо, шагнул вперед, протягивая руку, но тут Дамблдор, который оказался уже каким-то образом сзади гриффиндорцев, дернул мальчишку за шиворот, заставив сделать шаг назад и основательно тряхнув.
   - Мне требуется ваша помощь. - Повторил директор. - Нужно, чтобы кто-нибудь из вас взял меч и ударил по кольцу.
   - Меч? - Гарри нашел в себе силы задать вопрос. - Какой меч?
   - Вот этот. - Голос Эрика звучал неожиданно глухо. - Посмотри на шляпу.
   Гарри повернул голову, и удивился настолько, что даже давящая сила кольца несколько отпустила его. Из Распределяющей Шляпы, лежащей на соседнем камне, виднелась рукоять меча, украшенная крупными рубинами.
   - Гарри? Эрик? - Голос Дамблдора звучал вопросительно.
   Гарри подумал, что, наверное, надо сделать то, что просит директор, но сил шагнуть к шляпе и протянут руку просто не было. Рон дернулся было снова вперед, но профессор все еще держал его за капюшон куртки сзади, и, потянув назад, заставил остаться на месте.
   И тогда к шляпе шагнул Эрик. Меч с легким звоном, как будто извлекаемый из металлических ножен, сверкнул тонким клинком в лучах солнца, на минуту выглянувшего из-за туч.
   - Так себе ковыряло. - бросил мальчишка. И, хотя он стоял к Гарри почти спиной, Поттер почувствовал, что его друг улыбается.
   А потом Морган шагнул вперед, меч в его руке описал сверкающий полукруг и опустился на камень с погребальным ударом большого колокола. Гарри дернулся, его шрам пронзила острая боль, он покачнулся, теряя равновесие... А потом все разом кончилось. Не было боли, не было давящего ощущения, никто не нашептывал в уши... Был обычный пасмурный день. Обычный лес. Обычный камень. И только меч в руке Эрика, да обломки кольца, вопреки всем законам, не брызнувшие в разные стороны при ударе, напоминали о произошедшем.
   - Профессор, позвольте вашу шкатулку... - Эрик принял из рук Дамблдора, уже отпустившего Рона, ту же коробочку, из которой было извлечено кольцо, и аккуратно смахнул в нее обломки концом клинка.
   - И ради этого удара я учился фехтованию целых два года? - грустно улыбнулся мальчишка. - Я знаю парочку способов получше, как с пользой провести время.
   - Это еще не все. - Дамблдор снова шагнул вперед и извлек откуда-то небольшую золотую чашу с двумя ручками, украшенную цветочным орнаментом. - Мы сделали только половину дела.
   И чаша встала на камень, на то же самое место, где лежало кольцо.
   - Но это же... - Гермиона не находила слов, но тон ее говорил о том, что она опознала вещицу, а само желание уничтожить этот предмет вызывает у девочки крайнее изумление.
   - Специалис Ревелио, Герми. Пожалуйста. - Эрик не оборачивался, все еще стоя лицом к камню, опустив меч острием вниз.
   Гарри смотрел на девочку, на очень внимательно вглядывающегося в них всех Дамблдора, на Рона, стоящего чуть в стороне... Гермиона медленно, как в полусне, потянула палочку из рукава, и мальчишка отметил, что она теперь носит ее так же, как они с Эриком...
   - Специалис Ревелио!.. О, вот, значит, как...
   Девочка смотрела на чашу слегка хмурясь, и Гарри заметил, как побелели ее пальцы, сжимающие палочку. А потом Гермиона кивнула.
   - Руби.
   - Эрик? - Дамблдор мягко напомнил о своем присутствии.
   Мальчишка обернулся, и Гарри с удивлением увидел, что он снова улыбается.
   - Знаете, профессор, я тут подумал, что этот удар должен нанести не я. - Эрик говорил так легко, будто не было ни кольца, ни чаши... - Мне не сложно, но, думаю, другим тоже надо потренироваться.
   И Морган крутанул меч в руке, а потом протянул его Гарри рукоятью вперед.
   Мальчик-который-выжил протянул руку, но так и не смог заставить себя коснуться меча.
   - Герми, приготовься. Если Гарри не сможет - рубить будешь ты.
   Когда Гарри уловил краем глаза, что девочка резко кивнула, тряхнув копной каштановых волос, у него откуда-то взялись силы, и он дотянулся до рукояти с большим рубином в навершии.
   Когда тонкий клинок опускался на чашу, мальчишке почудилось, что предмет завопил от страха, и сразу замолк, после того, как острие развалило посудину на две неравные части. Два куска золота сьежились, почернели, вспыхнули и превратились в дым, унесенный налетевшим порывом ветра. Лоб Гарри снова пронзила боль, а потом она исчезла, на этот раз окончательно.
   - Ребята, вы даже не представляете, как я всеми нами горжусь. - Эрик забрал меч, на клинке которого блеснули буквы, сложившиеся в слова "Годрик Гриффиндор", и небрежно бросил его прямо на шляпу. Правой рукой мальчишка приобнял за плечи Гермиону, левой - Гарри, а сам смотрел на рыжего Уизли, смущенно переминающегося с ноги на ногу.
   - Эй, Ронни, не куксись! Иди сюда. Ты был крут, ты удержался там, где почти любой взрослый сбежал бы. Нет, скажите, как мы их, а?
   Дамблдор стоял в стороне и смотрел на детей, мягко улыбаясь.
   Самый короткий день года перевалил за середину...
  
  
  

Большая Игра. Часть 7

  
  
   И если здесь
   Даже я усомнюсь в ответе,
   Что сказать про людей?
   Это сущие дети.
   Но помни - лев-защитник верен и горяч.
   Мой мальчик, не плач.
  
   Лора Борчарова, "Колыбельная Дамблдора"
  
  
  
   Рождество и начало каникул
  
   В этот раз на каникулы разьехалось значительно меньше учеников, чем обычно, осталась в Хогвартсе и Гермиона. Родители большинства детей были обеспокоены слухами о Пожирателях, и верили, что в школе под защитой будет безопаснее.
   В прессе то и дело появлялись статьи о том, что наглых грабителей вот-вот поймают, что силы правопорядка скоро расправятся с бежавшими преступниками, но дни шли за днями, а результатов так и не было.
   Расследование того, почему банковские ячейки Малфоев и Эйвери попали в список ограбленных, так ничего и не дало, но слухи ползли и множились. Драко в основном пребывал в подавленном настроении, окончательно растерял весь свой авторитет, и только несколько слизеринцев продолжали кучковаться вокруг него толи по привычке, толи от безысходности, а может - и по каким-то другим причинам...
  
  
   Выручай-комната. Начало января
  
   По весьма параноидально защищенной Выручай-Комнате в окружении нескольких вредноскопов и проявителей врагов в Кругу Тишины ходил взад-вперед и размышлял вслух мальчишка лет тринадцати-четырнадцати.
   - Итак, мистер Морган, настала пора подумать, кому вы умудрились так наступить на хвост.
   - Я бы подумал на мистера Малфоя, если бы не два момента. Цена вопроса уж больно высока, за тринадцатилетнего столько просто так не заплатят, должна быть очень веская причина, а у блондина ее не было. Это раз. И исполнитель. Тоже тринадцатилетний. Это два.
   - Зацепимся за исполнителя, господа! Кто поручит дело на пятьдесят штук золотом Крэббу? Пусть не на пятьдесят, пусть его собирались убрать или кинуть, не заплатив второй суммы... Но тыщ десять-то ему должны были дать для мотивации?.. Итак - кто? Только тот, кто знает - Крэбб - не тот, за кого себя выдает. Или тот, кому Крэбб смог доказать, что потянет. Второе гораздо сложнее первого... Неужели я ухватил за хвост нашего неуловимого номера пять?
   - Давайте в порядке бреда предложим, что все так и есть. Выдвинем гипотезу, и посмотрим - сойдется ли пасьянс. Итак, что мне должно быть известно про нашего номера пять при таком раскладе?
   - Первое: он учится на том же году, что и я. Четверо стартовали одновременно, думаю пятый из ряда вон не выбивается.
   - Второе: он - не дурак. Сидит тихо, думает много, планирует неплохо.
   - Третье: он работает на другую команду. Только так у него могла бы появиться причина охотиться на меня и средства на организацию этой охоты.
   - Четвертое: лично сам он меня опасается, и правильно делает. Мнэээ... Мыслитель, а не боец?
   - Пятое: столько денег ему могли дать только за результат, никак не за красивые глаза. Значит на той стороне активно действует... мой темный дубль, хе-хе.
   - Шестое: за мной пришел не Пожиратель, он бы делал все бесплатно! Меня заказал лично номер пять. Боится... Мешаю я ему. Это мне плюс. И еще, меня не слили, меня убирают как помеху. А сольют меня - я могу и растрепать что-нибуь секретное, а ему это не надо.
   - Седьмое: если номер пять не дурак, а он не дурак, он не раскрылся. Он просто вовремя стравливает нужную инфу и дает полезные советы. Иначе его выпотрошат и выбросят, как ненужную куклу. Это тоже мне плюс. Не станет его - и часть проблем отвалится...
   - И восьмое: скорее всего искать его надо на Слизерине... или на Равенкло. Шляпа могла и прошляпить. Хотя Хафлпафф тоже со счета не сбрасываем, он умен, может маскироваться. Гриффиндорец за столько лет хоть раз бы да засветился... Станет ли он приближаться ко мне? Сомневаюсь. Побоится раскрытия, он осторожен, два года сидел как мышка... Кстати, почему "он", может "она".
   - Теперь посмотрим, как эта гипотеза вписывается в существующую ситуацию. Что у нас есть на текущий момент? Пожиратели сбежали организованной толпой. Как этого можно было бы добиться? Вот если бы добавить знания и наглость Барти Крауча младшего да к средствам и возможностям Малфоя старшего... А познакомит их тот, кто знает про обоих... Улыбаемся и машем номеру пятому. А если еще и некий весьма обиженный призрак их простимулирует и с дементорами договорится... А что, я бы тоже забегал шустрее, и приложил бы гораздо больше усилий для возрождения, если бы почувствовал, что якоря, удерживающие меня в этом мире, уничтожаются один за другим с завидной регулярностью... Ну что, сходится? Вполне.
   - Какая у них дальнейшая цель? Возрождение Темного Лорда, сбор армии, устранение Гарри - и вперед, с песней! Армию они собирают потихонечку... Хотя пока скорее банду. Возрождение? Нужен ли для него Гарри? Думаю, нет. Товарищ Поттер не демонстрировал малышу Томми свою мега-защиту, мы просто повязали Квиррела веревками, значит он и знать не знает, что "кровь врага" - это обязательно наш очкастый пацан. Вернулся Томми или еще нет? Ну это элементарно. Для ответа у нас есть замечательный индикатор в виде Бороды. А Борода в последний месяц забегал и задергался. Банк ограбил, два крестража в клювике принес в один день, и устроил нам активную прокачку и проверку. Тут только два варианта - либо Бороде приспичило, либо его личный индикатор Бледный Ужас кое-что почуял. Ставлю на последнее.
   - Итак, резюмирую. Томми возродился и возглавил свою шайку. Борода гробанул Гринготс, и увел у Томми и его дружков чертову кучу бабок. Пять крестражей тю-тю. На той стороне действует засланец, хотя его активность до лета ограничена. Ситуация неоднозначная, но перспективы неплохие. В то, что Гарри - сам-себе-крестраж-на-ножках, я в упор не верю, в этой версии ничто ни с чем не сходится. Для создания такой штучки требуется ритуал или заклинание, потом совершается убийство, а в случае с Гарри говорилось "Создал неосознанно", да еще и никого не убив кроме себя... А если бы и другие крестражи разрушались обычной Авадой... Эх. Аффтар, выпей йаду. А значит что? Значит надо валить Нагайну. И треснул мир напополам, дымит разло-о-ом... И льется кровь, идет война бобра с осло-о-ом...
   - Какой в этом всем мой интерес? Три пункта: Гарри, номер пять и Нагайна.
   - Ну что же, заседание продолжается, господа присяжные заседатели. Действуем по строго намеченному плану. И еще - постоянная бдительность! Мистер Грозный Глаз, ваше здоровье!
  
  
   5 января. Среда. 19:20. Выручай-Комната
  
   В начале нового года Гарри получил приглашение на разговор от Дамблдора, вернулся через несколько часов к друзьям, обуреваемый сложными чувствами, и сказал, что им надо поговорить о чем-то важном. Вот так Рон первый раз и попал в Выручай-Комнату, правда всех подробностей о ней так и не узнал, потому что в этот раз у гриффиндорцев были дела поважнее.
  
  
   - Разделил свою душу на куски... - рыжий до сих пор пребывал в настолько ошарашенном состоянии, что и бояться практически перестал. - Даже представить себе не могу такое...
   - Ну, по крайней мере теперь мы можем не опасаться, что Томми наклепает десяток новых крестражей.
   - Почему ты так уверен? - Заинтересовался Гарри.
   - Мне кажется, это довольно логично... Чтобы создать крестраж, надо расколоть душу и заточить куда-то ее кусочек. А после того, как Волдеморт об тебя убился, все остатки его драной душонки отправились прямиком в страну Вечной Охоты.
   - Ты хочешь сказать?..
   - Ага, сейчас ему просто нечего делить на части... И очень хорошо, потому что иначе даже редкостный дебил сделал бы пару-тройку новых крестражей, чтобы точно себя обезопасить, после того, как мы уничтожили несколько старых...
   - Значит, есть шанс, что мы сломали их все... - Гермиона была довольно задумчива на протяжении всего разговора.
   - Меня лично гораздо больше беспокоит другой шанс. Что если мы сломали их не все?
  
  
   - Все равно я не понимаю - почему не рассказать о возвращении Волдеморта Министерству?
   При имени самого-злобного-колдуна-столетия Рона опять начало дергать, но в этот раз рыжий сдержался.
   - Гарри, ты когда-нибудь пытался рассказать смертельно напуганному человеку, что его страх скоро за ним придет? Знаешь, что будет делать этот трус в первую очередь?
   Похоже, Гермиона прекрасно поняла Эрика, и даже была с ним в чем-то согласна. Рон серьезно задумался, а Гарри попытался представить себе, как бы он повел себя, если бы ему сейчас сказали... Ну, например, чтобы он шел собирать вещи, потому что завтра его выгонят из Хогвартса. Вот примерно так, как это говорил ему Малфой на первом курсе...
   - Ты хочешь сказать, что те, кто услышит об этом, разозлятся на того, кто это скажет?
   - Именно. Разозлятся, испугаются... Ведь победить Волдеморта очень трудно, гораздо проще убедить себя, что эти слова - неправда.
   - Но ведь это глупо! Надо готовиться к бою, а не убеждать себя, что все в порядке!
   - Гарри, ты ожидаешь логичных действий от смертельно перепуганных обывателей? О-о-о-очень напрасно.
   - Значит, выходит, говорить об этом нельзя? Но как же тогда готовиться, как начать сопротивляться? Ведь если никто не узнает...
   - Ну, кое о чем говорить можно. Толпа сбежавших Пожирателей - как раз подходящий аргумент для того, чтобы готовиться к защите. И люди напуганы не до полусмерти. И потом, ты забываешь об еще одной категории людей, которые будут действовать против того, кто расскажет о Волдеморте...
   - Это о ком же? - Заинтересовалась Гермиона.
   - О политиках, Герми... С их точки зрения возвращение Того-кого-все-бояться будет восприниматься как прямой просчет Министерства и станет причиной серьезной паники, поэтому любой, кто об этом заговорит, будет раскатан в лепешку, чтобы заткнуть его как можно скорее. Просто чтобы они не лишились власти, когда толпа начнет паниковать и обвинять их. Люди, которые взобрались на самый верх, частенько готовы на все, лишь бы просидеть на вершине лишний день, и им плевать на то, чего будет стоить этот день всем остальным.
  
  
   9 января. Воскресенье. Середина дня. Окрестности замка
  
   - Ты сделал ЧТО? - Сказать что Пенси была в ярости было бы неправдой, но и спокойной ее назвать было очень сложно.
   - Я рассказал Эрику все.
   - Все - это что?
   - Все - это все. - В кои-то веки Невил твердо стоял на своем в разговоре с девочкой.
   - Но зачем? Достаточно было вовремя говорить только то что нужно...
   - Затем, что он умнее нас обоих вместе взятых! Он находится рядом с Гарри и может о чем-то узнать раньше нас! Может быть, у нас просто не хватит времени сделать что-то вовремя, а он успеет! Или придумает что-нибудь заранее!
   Да, этот Невил определенно был похож на книжного, только лет этак на несколько постарше. Примерно как до разрубания змеи... Или даже после. И поумней чуток... самую капельку. А вообще Пенси вдруг поняла, что элементарно недоглядела за "напарником". Ну, теперь следовало извлечь из этой ситуации хоть что-то...
   - И что сказал Эрик?
   - Он много чего сказал... - Невил мысленно выдохнул. Похоже основная буря уже закончилась, и его не будут бить ногами по лицу, образно говоря. Осталось пережить остатки последствий, и заняться уже проблемами, которых и так была вагон и маленькая тележка. - Он сказал, что Сириуса выпустили прошлым летом, что клыки василиска бесполезны, что возьмет Нагайну на себя, что ситуация меняется и нам надо держать ушки на макушке и если что - сразу говорить ему...
   Тут Невил с сомнением посмотрел на Пенси. Да, похоже трудности еще не закончились.
   - Ах значит чуть что - сразу ему докладываться... - Произнесла девочка странным тоном, но Невилу почему-то стало неуютно.
   Между тем, Пенси спешно пересматривала приоритеты. Теперь придется действовать аккуратнее. Эрик - это не Невил, на него где сядешь - там и слезешь. Использовать его так просто не выйдет, придется продумывать каждый шаг... Но и пользы потенциально можно больше получить. С другой стороны - именно действуя через Эрика и демонстрируя свою полезность, можно было бы оказаться в ближайшем окружении Гарри... В следующем году бал, на котором ему будет не с кем идти, ведь не Парвати же ему приглашать в последний момент, в самом-то деле... А дальше - видно будет.
   Эх, насколько все было бы проще, если бы у напарника были мозги! Или если бы их не было вовсе... И если бы эта рыжая дура не крутилась вечно под ногами... Ах, мечты, мечты.
  
  
   27 января. Четверг. Вторая половина дня. Берег озера
  
   В очередной солнечный денек друзья решили пойти прогуляться к озеру, заглянуть к Хагриду... По ходу дела разговор зашел о волшебных существах, потом Гарри рассказал Рону о Добби, выскочившем на него прямо на этом самом месте год назад. И тут Рон ляпнул про то, что в Хогвартсе тоже есть домовые эльфы...
   - Рабский труд! - Выдохнула Гермиона с таким выражением лица, будто увидела сейчас самую отвратительную вещь в жизни.
   И девочку понесло...
  
  
   - Да пойми ты, им нравится так жить! - Рон упорно не соглашался с позицией Гермионы.
   - Глупости! Рабство - это отвратительно! Оно не может нравится.
   - Если рабство не может нравится, а что-то - нравится, то оно - не рабство, логично? - Влез в спор Эрик.
   - Рабский труд - он всегда одинаков. Ни зарплат, ни выходных, ни пенсий! То что в Хогвартсе есть домовики - это просто ужасно!
   - Домовой эльф - это фундаментальное явление. - Эрик продолжил спор, на который у Рона уже не хватало сил, ведь противостоять напору девочки, свято верящей в свою правоту, было очень тяжело. - Домовик - в доме. Водяной - в воде. Леший - в лесу. Живут они так, по-другому не умеют... Если лишить их среды обитания - им будет очень плохо.
   - Я о таком не читала...
   - А про орбитальный телескоп Хаббл [28] читала? Нет? А он все равно есть! И почему ты так уверена, что они все несчастны?
   - Ты же видел Добби!
   - А ты - видела Малфоев! Эти сволочи кого хочешь доведут, даже собственного домового эльфа!
   - Ну и пусть, все равно это рабство! Они все несчастны!
   - Да с чего ты решила? Двоих увидела - и обобщаешь на всех?
   - Как будто ты видел больше!
   - А вот и видел! Не веришь?
   Гермиона слегка смутилась. Заявить, вот прямо так, что Эрик врет, было особо не с чего. В конце концов она сама выросла среди маглов, а мальчишка был из волшебной семьи.
   Морган понял, что возражать прямо сейчас ему не будут и двинул вперед аргумент посильнее:
   - В своих предположениях ты исходишь из того, что разум домовых эльфов во всем подобен человеческому. Получается, что защищая их права и свободы именно в том виде, в котором ты их представляешь, ты на самом деле просто лишаешь целую разумную расу права на самоопределение!
   Это было очень серьезным аргументом для Гермионы. Сама мысль о том, что защищая чьи-то права, она эти же права и нарушает, сильно не понравилась девочке. А что если домовики отличаются от людей и могут хотеть чего-то иного, того, о чем она не знает? Ведь мальчишка может оказаться прав... Тогда она очень сильно ошибается! С другой стороны бедных домовиков следовало немедленно начать защищать. Что же делать?.. Рон так толком и не понял, что такое сейчас было сказано, но ход разговора уловил хорошо - точке зрения девочки, которую он тоже оспаривал, был только что нанесен серьезный урон, и поэтому рыжий тихонько радовался. А Гарри каким-то шестым чувством ощущал, что Эрик только что практически заблокировал один из самых разрушительных порывов их подруги.
   - Но как же быть... - Голос Гермионы почти не дрожал, но и сказать, что с девочкой все в порядке можно было только с большой натяжкой. - Это же неправильно! Нельзя оставить все как есть!
   - Для начала надо точно знать ситуацию. Начать можно со всестороннего изучения проблемы!
   - Поняла! - Гермиона просияла. - Как вернемся в замок - сразу бегу в библиотеку.
   - Я бы предложил тебе кое-что другое... - Эрик посмотрел в удивленные глаза девочки, отметил на заднем плане отчаянные жесты почуявшего неладное рыжего и продолжил: - Предлагаю провести социологический опрос!
   Глаза девочки загорелись, а Гарри подумал, что возможно он несколько поторопился с выводом о том, что гроза прошла мимо. Моргана же, похоже, эти высокие материи не волновали вовсе.
   - Предлагаю составить список вопросов, штук из двадцати, не больше, потом - как-нибудь пробраться на кухню Хогвартса под вечер, застукать там эльфов, пообщаться с ними и посмотреть, как они живут и не захотят ли они на них ответить. А уже после анализа ответов будем принимать решение - притесняют их или нет, и в какой области их жизни и деятельности они больше всего нуждаются в помощи и защите их прав. В конце концов, статистика - это путь к истине. [29] Только чур список вопросов ты со мной согласуешь, мы же не хотим чтобы из-за некорректно составленного опроса результат исследования вышел нерепрезентативным?
   - А как ты пролезешь на кухню? - Влез заинтересованный Рон. Постоянный доступ к еде! Надо же, даже из такой ситуации можно извлечь пользу!
   - Элементарно... Спрошу дорогу у Фреда с Джорджем.
  
  
   8 февраля, Вторник. 10:00. Кабинет ЗОТИ
  
   - Профессору Люпину сегодня... нездоровится. Так что урок проведу я.
   Снейп перелистал учебник и раскрыл последний параграф.
   - Сегодня мы будем проходить оборотней.
   - Но, сэр, - не сдержалась Гермиона, - до оборотней еще далеко, мы только-только добрались до...
   - Мисс Грэйнджер, - ледяным голосом осадил Гермиону Снейп, - мне кажется, учитель здесь я, а не вы. Откройте учебники на странице триста девяносто четыре. - Снейп снова обвел взглядом учеников. - Вы слышите, что я сказал!
   Недовольно бурча и переглядываясь, класс открыл книги.
   - Кто мне скажет, чем оборотень отличается от обычного волка?
   Все молчали. Гермиона, как обычно, подняла руку.
   - Ну, кто? - Снейп не удостоил Гермиону даже взглядом. - Ваше молчание, как видно, означает, что профессор Люпин не объяснил вам даже основных различий между...
   Тут Снейп обратил внимание, что девочка подняла руку не одна.
   - А, это же мистер Морган, большой специалист по оборотням. Интересно, что же вы можете поведать нам по этому вопросу?
   - В первую очередь оборотень будет отличаться нетипичным для животного поведением. Обычно волки не приближаются слишком близко к жилью людей, да и к самим людям предпочитают иметь дело пореже. Оборотень же не видит в близости человеческого жилья ничего для себя непривычного, и может вести себя естественно даже на улицах города. Во-вторых, волки ведут себя агрессивно по отношению к людям не так уж часто, и, как правило, в случае, если столкнулись с человеком случайно, защищают свою территорию, или в голодный период своей жизни, оборотень же может быть агрессивен независимо от этих факторов. И, самое главное, оборотень - это потерявший контроль и облик человек, пораженный проклятьем, а преобразование происходит только при полной луне, два-три дня в месяц. Если на небе светит полная луна - лучше заранее считать любого встреченного крупного четвероногого оборотнем. Перестраховка не помешает.
   Гермиона с удивлением и некоторым интересом смотрела на мальчишку. Учитель тоже был несколько озадачен. По классу побежал заинтересованный шепоток. Похоже, Эрик опять сказал что-то "не по учебнику".
   - Мистер Морган, то, что вы только что озвучили - это порождение вашей буйной фантазии, или вы откуда-то это почерпнули?
   - Я почерпнул это из брошюры "Опасные сверхьестественные существа и способы их распознавания", изданной специально для расширенного курса переподготовки авроров в позапрошлом году. Но если хотите - я могу процитировать учебник, и то, что там говорится про форму носа оборотня и окраску радужки его глаз. Просто я не представляю, как, встретив нечто огромное и четвероногое под полной луной, буду с какой-то радости тратить время на то, чтобы в темноте пытаться различать форму его носа. - Эрик помолчал и добавил. - Признаю, что последняя фраза была порождением моей буйной фантазии, сэр.
  
  
   23 февраля. Среда. 17:00. Неиспользуемый класс на шестом этаже Астрономической башни
  
   Очередное собрание не-дуэльного-не-клуба началось с представления новых желающих поучаствовать.
   - Попрошу минуточку внимания! Сегодня у нас два новеньких. Это Эрни Макмилан с Хафлпаффа и Дафна Гринграсс со Слизерина. Задаю традиционный вопрос: Есть кто-нибудь, кто против того, чтобы Эрни остался? Нет? Никого не вижу. Добро пожаловать, Эрни. Есть кто-нибудь, кто против того, чтобы осталась Дафна?
   Дафну Гринграсс, золотую девочку со Слизерина, знали все третьекурсники. После многократных промахов Драко Малфоя именно она стала любимицей Снейпа и приносила львиную долю всех очков для змеиного факультета среди учеников третьего года обучения. То, что она до сих пор не числилась среди лучших учеников наряду с Эриком и Гермионой, было скорее всего случайностью - мозги у нее работали очень даже неплохо, да и усердия было не занимать. Вдобавок ко всему - приличное состояние родителей, вереница чистокровных аристократических предков... А то что держалась Дафна всегда несколько отстраненно и чересчур "по этикету" - так это не такой уж большой недостаток.
   А сейчас она пришла вместе с Джефри, который уже давно и прочно обосновался на собраниях "почти-не-дуэльного не-клуба", и явно с некоторым опасением ждала вердикта присутствующих. Вторая слизеринка из всего состава! Что бы это значило?
   Эрик внимательно осматривал всех в комнате. Большая часть учеников была просто удивлена произошедшим, а вот реакция Пенси выглядела интереснее - девочка демонстративно отвернулась, но так и не сказала ни слова, и мальчишка решил, что это надо бы запомнить. А еще от его внимания не укрылось, что сама Дафна тоже заметила реакцию Пенси, и, даже, кажется, была чуть-чуть смущена.
   - Ну что, не вижу никого, кто был бы против. Добро пожаловать, Дафна. Итак, традиционно мы начнем с изучения чего-нибудь новенького. Сегодня это будет Акцио - заклинание призыва. Вижу, вижу ваше удивление. Ну и что, что его проходят на четвертом курсе... Оно простое и может пригодиться.
  
  
   - А что это вы иногда говорите "схема один", или, там, "схема три"?.. Я иногда это у вас слышал. - Спросил новенький Крис Гибсон, третьекурсник с Равенкло, довольно способный парнишка, пришедший в группу пару собраний назад.
   - Да в самом начале, когда мы только начинали заниматься заклинаниями, выдумал я эту глупость... - Смущенно обьяснил Эрик. На памяти Гарри это был чуть ли не первый раз, когда Морган чего-то стеснялся.
   - И ничего не глупость! - Вмешалась Гермиона. - Схемы экономят время, их можно показывать знаками, ну и вообще, очень образно получилось.
   - Но это же ограничивает спектр возможных тактик!.. Тонкости не отражены... Можно было бы из книжек взять что-нибудь поприличнее... - Попытался спорить мальчишка, но тем привлек еще больше внимания к обсуждению. - Ладно, ладно, я умываю руки. Можете обьяснить всем, кто не знает. А я буду сидеть в углу и краснеть, потому что тогда придумал это за десять минут, да еще и как попало...
  
  
   - Итак, первая схема. - Гермиона подняла вверх указательный палец. - Краткое название "Аккуратное продвижение". Это означает, что группа атакует, но делает это осторожно, прикрывая друг друга. В некоторых случаях возможно движение плотным строем, чтобы защиты нескольких человек частично перекрывались, ведь враждебному заклинанию придется преодолевать сразу несколько щитов, чтобы поразить цель... В первую очередь - безопасность!
   - Любимая тактика Гермионы. - Шепнул Рон Джефри. Рыжий давным-давно и думать забыл, что общается со слизеринцем.
   - Вторая схема. - К указательному пальцу присоединился средний, образуя букву V. - Краткое название "Яростная атака".
   - Я же говорю - звучит по дурацки... - Пробурчал сзади Эрик.
   - Это означает, что группа делает упор на атакующие заклинания. Противник все время находится под ударом и вынужден постоянно тратить усилия на защиту, это значит, что он теряет инициативу и реже атакует сам, а в случае ошибки - проигрывает. Против опытного врага нужно применять очень осторожно, потому что у самого атакующего на защиту тоже остается мало времени.
   - Хорошо работает при численном преимуществе. - Добавил Рон. Учебные бои "двое на одного", которыми гриффиндорцы иногда занимались с осени, это наглядно доказали. Против опытной пары какое-то время могли держаться только Гарри и Эрик, а против троих умудрялся действовать и вовсе только один Морган, хоть как-то справляющийся из-за отличного владения заклинанием Рефлекто, в двух случаях из трех побеждать его приходилось просто заставив порядочно вымотаться.
   - Схема три - "Подавляющее Превосходство". Используется для психологического давления. Удары отбиваются в последний момент. Атаки используются не для того, чтобы сразу же вывести противника из строя, а для того, чтобы заставить его совершить ошибку или вовсе отказаться от агрессии. Применяется редко, только при уверенности в собственных силах. - Гермиона ненадолго замолчала, а потом добавила. - Признаться, я сама не верила, что это может пригодиться, но когда Гарри в том году победил Малфоя в дуэльном клубе... В общем, слизеринцы к нам перестали цепляться окончательно. Видимо иногда это работает.
   Дуэльный клуб... Тот день помнили многие. Конечно, такое попробуй забудь.
   - Схема четыре - "Организованное отступление". - Продолжала девочка. Те, кто находятся дальше от противника, прикрывают передних, позволяя им отойти, и, по необходимости, контратакуют. Потом прикрывать начинают те, что отступили - и все повторяется... Ну, чисто в теории.
   - Ага, на практике прикрывать может просто более опытный в группе. - Добавил Гарри. - Просто упор делается на защиту, а основная задача - выйти из под удара, оторваться от противника.
   - Схема Пять - "Паническое бегство". - Закончила Гермиона, подняв в воздух ладонь с растопыренными пальцами. - Опасность настолько велика, что противостоять ей нет никакой возможности. Разбегаемся в разные стороны, чтоб не пришибло всех одним ударом.
   По виду девочки было заметно, что она понимает необходимость такого варианта развития событий при некоторых обстоятельствах, но это ей нисколечко не нравится.
   - А шестая? - Донесся голос Луны из задних рядов.
   - Шестая? Какая шестая? - Ученики расступились, и теперь блондинка с Равенкло оказалась в центре внимания, хотя это, казалось, ее ничуть не беспокоило.
   - Ну, я подумала... - Луна закатила глаза и вразнобой помахала руками в воздухе. - Что одной рукой можно показать не пять цифр, а шесть. Должна же быть наверное какая-то шестая схема?..
   И девочка подняла вверх сжатый кулак.
   - А она есть. Просто я не хотел о ней говорить раньше времени. - Неожиданно ответил Эрик, сидевший в стороне от обсуждения.
   Теперь на него с удивлением уставились все, включая "старичков" - тех, кто был в клубе с самого начала.
   - Она есть. - Повторил мальчишка. - Только я надеюсь, что нам никогда не придется ее использовать. Шестую схему я назвал "Смертельная битва". [30]
  
  
   21 марта. Понедельник. Вечер. Гостиная Гриффиндора
  
   Этим вечером Гарри убежал на очередную тренировку по квиддичу, а Рон увязался за ним, хотя назадавали гриффиндорцам учителя в этот раз всего и помногу, как сговорились. Поэтому, взяв с близнецов, Рона и Гарри клятвенное обещание как следует проверить весь инвентарь перед полетами, Эрик с Гермионой остались в гостиной. А за написанием домашних заданий - почему бы и не перекинуться словечком-другим?
  
  
   - Я долго думала, как нам быть с помещением для занятий заклинаниями... Почему нам официально не стать дуэльным клубом?
   - О, этому есть масса препятствий... - Эрик понял, что девочка ждет продолжения, и начал рассказывать. - В прошлом году, как ты помнишь, переговоры Дамблдора и Министерства завершились успехом, и в школе разрешили открыть Дуэльный Клуб, а его главой назначили...
   - Локхарта. - Девочка поморщилась, как будто сьела что-то очень кислое. Тут же Живоглот, до этого спокойно лежавший у нее на коленях, внезапно встрепенулся и начал лезть под руку, требуя, чтобы его немедленно погладили.
   - Точно. А сам наш гламурный писатель после своего полного провала так и не осилил собрать учеников вторично. Сама понимаешь, без преподавателя клубу не разрешили бы существовать. Тогда я пошел к профессору Флитвику и предложил ему - а давайте вы потихоньку нас поучите чему-нибудь во время работы клуба и в его помещении. Все равно Локхарт туда больше ни ногой...
   - И что Флитвик? - Гермионе стало интересно. И почему Эрик раньше об этом не рассказывал?
   - А что Флитвик... Флитвик уперся. Ноги моей, говорит, там не будет, пока у Клуба главным числится этот хлыщ. Ну а потом Локхарт... мнэээ... учудил. И как Министерство об этом услышало - так Клуб сразу и прикрыли.
   - Жаль...
   - Жаль конечно. Но у Клуба кроме преимуществ были бы свои недостатки... Сейчас мы принимаем только тех, кто нам нравится. А будь это все официальным - нам бы пришлось терпеть какого-нибудь Малфоя и толпу всяких неприятных личностей. Это ж сколько сил бы ушло, чтобы их всех на место поставить...
   Гермиона задумалась, все еще машинально почесывая кота за ухом. Она знала Эрика уже давно, и подозревала, что он мог бы и правда попытаться "поставить на место" толпу неприятных личностей. И, что самое интересное, был шанс, что он мог бы и преуспеть... Но лучше бы, и правда, подобным не заниматься.
   - И потом, на самом деле дуэли - это несколько ограниченый формат. Хотя и они довольно полезны, главное - понимать, что ими все совсем не ограничивается. А возможности наших тренировок заметно выше. Хотя, конечно, толковый преподаватель нам бы не помешал... Да и официальное помещение было бы неплохо получить... Эх.
   Мальчишка жалел об упущеных возможностях, и Гермиона его вполне понимала.
  
  
   - Герми, ты слышала, что Малфои сняли все обвинения против Хагрида?
   - Нет. - Девочка немедленно оживилась. - А они сняли? У нас Уход только на следующей неделе, я Хагрида пока не видела.
   - Ну, мне мистер Уэбстер письмо прислал... И Гарри тоже должен был прислать, но видимо наше светило квиддича из-за тренировок почту пока не видело. Пишет, что на этой неделе было заседание, и когда он сказал, что у него есть восемнадцать свидетелей, желающих рассказать о том, как все было, а среди них - сам Гарри Поттер... Ну, ты понимаешь. А потом он еще предложил Драко пройти независимую экспертизу его раны... Представляешь, Малфой приперся в зал заседаний с перевязанной рукой, это через четыре месяца, вот балбес! Ну а Уэбстер ему - видимо сложная травма, столько времени не заживает, у меня как раз тут есть специалист из больницы Святого Мунго - давайте позовем его, он уважаемый независимый эксперт, и отлично оценит ущерб, нанесенный вам животным... Ну вот, Малфои со своим адвокатом пошушукались, и тут же сняли все свои претензии и к школе, и к учителю лично. Очень, говорит, было смешно.
   - Отлично! - Девочка искренне радовалась за Хагрида. Лесничий был хоть и странноватым, мягко говоря, но добрым и хорошим. Хотя, надо признать, присматривать за ним на уроках лучшей ученице всего курса слегка поднадоело - она уже раза четыре пыталась убедить прямо-таки фонтанирующего идеями новоявленного профессора, что не стоит притаскивать на урок животных с рейтингом опасности "четыре" и "пять", которых обычно проходят только после пятого курса и под усиленной охраной...
  
  
   - Кстати, ты оказался прав. - Гермионе не очень хотелось признавать свое поражение, но честность и принципиальность брали свое. - Я даже дополнительно опросила еще три десятка домовиков, все равно результат оказался тем же. Скажи, ты ведь специально настаивал на том, чтобы внести в список вопрос о том, счастлив ли эльф?
   - Угу. - Эрик кивнул. - На самом деле ни выходные ни зарплата не делают человека счастливым. И домовика, видимо, тоже. Любимая работа с этим справляется гораздо лучше. Любимая работа, друзья, родственники, дом, хобби, удовольствие от хорошо сделанного дела... Много всякого. А зарплата - это так... Одно из средство достижения счастья, а не цель жизни. И вообще, по-моему ты ошиблась с определением того, что домовики находятся в рабстве. Мне кажется, другое слово подходит для этого гораздо больше.
   - Да? И какое? - Несмотря на огорчение, девочке стало интересно.
   - Симбиоз, Герми... Домовику нужен дом, волшебнику неплохо бы обзавестись домовиком. Вместе им лучше, чем порознь, понимаешь?
   - И все равно надо бороться за их права! Некоторые волшебники обходятся с ними отвратительно!
   - Надо, Герми. Вот закончим Хогвартс - и займемся. Хотя меня пока что гораздо больше волнуют проблемы отношений с маглами и корявое преподавание Магловедения... Техника развивается очень быстро, если волшебники не перестроятся в ближайшее время - может и до раскрытия дойти... Но это потом, до окончания школы нам еще надо дожить.
   В отличие от улыбнувшейся девочки, Эрик прекрасно понимал: последняя фраза - вовсе не какая-нибудь фигура речи...
  
  
   Середина апреля, вторая половина дня. Матч Гриффиндор - Равенкло
  
   Сегодня команду Равенкло словно подменили. Умники рубились с гриффиндорцами с таким упорством, будто им представился последний шанс отыграться за все последние десять лет, в которые они ни разу не взяли кубка школы. В счете вела то одна команда, то другая, и никому не удавалось удержать лидерство хотя бы на пять минут.
   Еще бы, именно сегодня решалось, кто возьмет кубок по квиддичу, а может даже и победит в школьном соревновании. У обеих команд было по две победы в этом учебном году, и та, которая выиграет сегодня, автоматически становится победителем и получает кубок. Хотя очков, конечно, было побольше у красно-золотых - в среднем в этом сезоне гриффиндорцы играли лучше и забили больше голов.
   Гарри передался настрой обеих команд, и он носился над полем как бешеный, но маленький золотой мячик так ни разу и не появился в поле его зрения. Ловец Равенкло в этот раз и не думала летать за ним, она наоборот старалась держаться от ловца Гриффиндора подальше, предпочитая высматривать снитч самостоятельно. Девчонка была явно в хорошей форме и пару раз пикировала над полем так, что у болельщиков на трибунах дух захватывало.
   У Гарри упорно не шла из головы Чанг. На построении перед матчем ловцы встали друг напротив друга, и, когда Чжоу улыбнулась ему, мальчик-который-выжил на мгновение почти выпал из реальности, привел в себя ловца гриффиндорцев только сигнал судьи к началу матча.
   Внезапно внимание Гарри привлек один из загонщиков Равенкло. Парень летал примерно в центре поля, махал своему ловцу и громко кричал, а прямо над самой травой золотой искоркой блестел на солнце снитч.
  
  
   Гарри отчаянно пикировал к крылатому шарику, а где-то сбоку на огромной скорости к той же цели неслась Чжоу. Все мысли вылетели из головы у гриффиндорского ловца, осталась только скорость и золотистый мячик впереди, который, будто специально, продолжал висеть на том же месте. Все ближе, ближе, выход из пике над самой землей, еще ближе...
   Хрясь!
   Сильный удар выбил из под Гарри метлу и бросил его куда-то вбок, но мальчишка извернулся, оттолкнулся от сиденья и рванулся за снитчем, который висел у него буквально перед носом, пытаясь поймать его обеими руками. Его пальцы загребли воздух, а потом кто-то вцепился в него сбоку, а мальчишка увидел шарик, трепещущий крылышками, как в замедленной сьемке. Вот он почти достал его, остаются какие-то дюймы, вот слева к мячику тянется рука Чжоу, их пальцы почти касаются золотистого приза... А потом время вновь ускорило свой бег, земля оказалась совсем рядом, Гарри ударился обо что-то и кубарем полетел вперед...
  
  
   - Бешеная девка... - Эрик сидел на трибуне и улыбался. - К седьмому курсу либо убьется, либо покалечится раз этак несколько. Да и Гарри тоже хорош, мастер тарана... Герми, Герми! Все уже, они оба поднимаются, вроде живы. Можешь прекратить меня душить.
   И мальчишка легонько потряс за плечико Гермиону, которая от страха зажмурилась и вцепилась в него обеими руками, причем одной - довольно метко, в воротник куртки.
   Сбоку во все горло заорал Рон, и его крик подхватили, казалось, все болельщики на трибунах. Ловцы, прокатившиеся по полю после приземления метров пять, действительно зашевелились и начали довольно успешно подниматься.
  
  
   В отчаянно кружащейся голове гриффиндорца все звучала и звучала фраза, однажды сказанная Роном: "Гарри никогда не сталкивался с другим ловцом... По крайней мере так, чтобы они оба потом упали". Сам не понимая что делает, мальчишка перекатился на корточки и начал подниматься. Рядом пыталась встать на ноги Чжоу. Ее глаза, занимающие, как показалось мальчику, примерно половину лица, выражали сейчас крайнюю степень недоумения. А потом их взгляды встретились, и Гарри выпал из реальности вторично.
   Он не слышал ни свистка судьи, извещающего о конце матча, ни криков о том, что кто-то поймал снитч, ни диких воплей зрителей... А потом кто-то налетел на Гарри сбоку, рванул его правую руку вверх, и ловец сборной гриффиндора с удивлением обнаружил, что в правом кулаке он сжимает маленький золотой шарик с помятыми крылышками, а подбежал к нему счастливый Оливер Вуд, капитан их команды.
   - Гриффиндор побеждает со счетом 220-70! Ура-а-а! - Голос комментатора на секунду прорвался сквозь шум толпы, а потом снова утонул в нем, а еще через несколько мгновений Поттера захлестнула радостная волна поздравляющих.
  
  
   Эрик прорвался к Гарри через пять минут после окончания матча. Это было необычно. Как правило поздравления от Мограна доставались мальчику-который-выжил через день-другой после игры: "чтобы не толкаться с твоими поклонниками".
   Поэтому "самый лучший ловец школы", уже почти пришедший в себя после того, как его сначала едва не придушили на радостях, а потом пытались качать, внимательно посмотрел на друга, и мальчишки протолкались из бесящейся после победы толпы. К счастью, отсутствия Гарри во всеобщем бардаке пока не заметили, да и радостным поклонникам было на кого отвлечься.
   - Во-первых, поздравляю. И с победой, и с тем, что сегодня ты превзошел всех кого мог по безбашенности ловли снитча. Во-вторых, позволь мне дать тебе один совет...
   Мальчишка поморщился, когда особо громкие вопли заглушили его слова, и продолжил когда вновь стало возможно донести до собеседника свое мнение без помощи жестов и криков.
   - Так вот, совет... Знаешь, если вдруг... Когда-нибудь... Тебе понравится какая-нибудь девушка... Ну знаешь, жизнь длинная, может же такое случиться... Ну, чисто теоретически... - Эрик нагло лыбился, но Гарри, у которого сердце чуть не провалилось куда-то в район желудка, слушал его, не перебивая. - Так вот, по моему мнению, одна из худших вещей, которую ты сможешь сделать, это если ты будешь просто стоять в стороне и хлопать ушами, пока ее не уведет кто-нибудь другой. Чесслово, подойти к девушке не намного сложнее, чем сломать крестраж...
   Эрик повернулся и посмотрел на бредущую в сторону замка сборную Равенкло, и продолжил уже нормальным тоном:
   - Сегодня она потрясающе летала. Ты мог бы сказать ей хотя бы это. Тем более что если бы не твоя Молния - она бы тебя сделала. Вот так вот.
   Мальчишка хлопнул Поттера по плечу, засунул руки в карманы куртки и насвистывая двинулся по дорожке в сторону озера, а Гарри примерно минуту простоял на месте, пытаясь привести свои мысли в порядок и постараться взять себя в руки, резко выдохнул и направился быстрым шагом вслед группе в синей форме.
  
  
   23 апреля, Суббота. 12:00 - 15:30. Окрестности замка
  
   Кажется сильного увеличения количества учеников, которого так опасался Эрик, все же не произошло. Общее число участников колебалось в районе сорока, причем поскольку на каждой встрече присутствовали не все, в холодное время года удалось использовать под зал для сборов большой класс на четвертом этаже Астрономической башни. Правда пришлось слегка потаскать стоявшую там старую мебель в соседние помещения... Но Эрик заявил, что идея дробления состава может еще пригодиться, если вдруг желание присоединиться массово охватит младшекурсников.
   Сегодня же погода позволяла провести тренировку на улице, солнце светило вовсю, необходимости в теплой одежде не наблюдалось, в общем была возможность совместить приятное с полезным: прогулку по отличной погоде с очередным сбором.
   В самом начале Гарри вновь пришлось демонстрировать всем желающим своего Патронуса - большого оленя, которого мальчишка осилил вызвать на предыдущем собрании, и это вызвало массовый прилив энтузиазма. Все уже привыкли к мелкому зайцу Луны, а вот олень Поттера смотрелся очень неплохо... Другим же похвастаться особыми успехами в этом заклинании до сих пор так и не удалось. Пенси все так же могла вызвать серебристый щит и даже удерживать его больше минуты, но дальше дело не сдвинулось с места. Секунд на десять удавалось создать щит Эрику и Невилу, однажды Гермиона смогла сделать то же самое, но удержать дольше чем на секунду не смогла, и повторить этот подвиг ей пока так и не удалось. Фокус с серебряными искрами освоили еще человек пять, а остальные пока не добились и этого.
  
  
   Сегодня Рон, получивший наконец возможность покомандовать, совершил большущую ошибку. В основном он, конечно, делал все правильно, но вот с распределением противников в парах вышла серьезная промашка. Не особо заморачиваясь, рыжий выставил Джинни, сменившую-таки статус с "начинающей" на "продвинутую" в целях безопасности, против Пенси, чего до него ни Эрик ни Гарри раньше не допускали.
   Паркинсон к такому раскладу отнеслась чисто философски, а младшая Уизли - как к подарку небес. С огромным энтузиазмом Джинни бросилась в атаку, и на первых порах ей действительно удалось потеснить соперницу. Но потом чуть больший опыт Пенси и более трезвая оценка ситуации взяли свое, и Джинни проиграла первый бой. Во втором бою свою роль сыграли нервозность и некоторая усталость рыжей, и победа вновь досталась Паркинсон.
   Когда же и в третьей дуэли Пенси удалось первым же заклинанием щекотки пробить защиту соперницы, Уизли взбесилась и поразила Паркинсон своим коронным "летучемышиным сглазом": кучка сотворенных летучих мышек ринулась на девочку, кружась вокруг нее и цепляя своими острыми коготками. Обычно это заклинание не входило в список одобренных дуэльных, но тут, видимо, рыжую основательно прорвало. Разозленная исцарапанная Пенси, отбивающаяся от летающих тварюшек, вместо защиты ответила заклинанием Эверто Статум, да так, что отбросила Джинни на несколько метров назад прямо сквозь кусты, растущие неподалеку.
   Эрик успел заметить, как изменилось лицо вскочившей рыжей, и поспешил разделить дерущихся стеной раскрашенного в черно-желтую полоску Протего (спасибо Сириусу - научил!), означавшей окончание боя, но через мгновение Джинни, полностью проигнорировав этот факт, ударила в сторону соперницы мощнейшим Редукто, разрушая стену как бумажную, после чего упала сразу под пятью тормозящими заклятьями, направленными в нее с нескольких сторон.
  
  
   - Однажды я ударил тролля заклинанием Бомбардо, которое было слабее твоего Редукто раза в два. - Джинни, уже пришедшая в себя, собиралась что-то возразить или начать оправдываться, но Эрик не позволил ей себя перебить. - Знаешь, что стало с троллем? Все, что было выше вот этого места (тут Эрик ткнул рыжую пальцем чуть повыше пупка) разлетелось по стенам кровавой кашей. Можешь спросить у Гарри или Рона, они видели. Мне эта картина потом два месяца снилась.
   - Знаешь, что было бы, если бы твой Редукто попал в нее? - Продолжил Эрик спокойным голосом. - Вот ничего бы и не было. Кроме кровавых ошметков. Ты этого хотела? А что потом? Что сказали бы твои родители, когда пришлось разбираться в том, кто виноват в убийстве, а? Как бы влетело учителям школы, как досталось бы нам всем? Понятия не имею, как бы тебя наказали, но как бы ты сама себя чувствовала после всего этого? Не подумала?
   - Но я же... - Джинни попыталась что-то возразить, но Эрик ей этого не позволил.
   - Оправдываешься? Не дошло еще? Да какого черта ты использовала смертельное заклинание в тренировочной дуэли? Как тебе такое вообще в голову пришло? А мышей своих? Сколько раз уж говорили... А если они кому-нибудь глаз выцарапают? Не можешь сдерживаться - значит тебя гнать надо отсюда, пока ты ничего не натворила и никого не подставила!
   Девочка стояла напротив Эрика в крайне расстроенных чувствах, и уже ничего не пыталась сказать в свое оправдание. Мальчишка повернулся к остальным и продолжил:
   - Значит так. Думаю, на сегодня нам надо прерваться. Обьявляю перерыв на две недели. Нам всем надо подумать о произошедшем. Особенно некоторым... Пусть думают. Обе. Потом посмотрим, может им будет что сказать... И если мне не понравится то, что я услышу - больше они в наших тренировках не участвуют.
   Джинни отвернулась, и, хлюпая носом, медленно двинулась в сторону замка.
   - Ты не можешь тут командовать. - Рон явно обиделся за сестру. - И не можешь никому ничего приказать или запретить. Когда хотим - тогда и будем собираться. И с кем хотим. А ты нам не нужен! Вот!
   - Точно, Рон. - Эрик спокойно посмотрел рыжему в глаза и продолжил. - Вы можете делать что хотите, но делать вы это будете без меня. Но я рекомендовал бы тебе подумать получше о том, что сейчас произошло. А если ты до сих пор не можешь понять, что случилось, и чем это грозит - ну что же, очень жаль. Как говорится, наиболее справедливо на свете распределен ум - на его недостаток никто не жалуется.
   Пока Рон пытался сообразить, что это только что ему сказали и что бы такое половчее ответить, Эрик повернулся к нему спиной и продолжил.
   - Все! Предлагаю на сегодня закончить, пока еще чего-нибудь не устроили. А с тобой... - Мальчишка повернулся к Паркинсон - С тобой у меня будет отдельный разговор.
  
  
   - Ну и не стыдно? - Эрик и Пенси отошли уже довольно далеко от места тренировки. Вроде бы за ними так никто и не увязался.
   - Да я... - Начала было девочка, но под внимательным взглядом Моргана остановилась.
   - Знаю. Но правильный ответ был другой... Держи, кстати, малое восстанавливающее, сварено пару недель назад. От царапин через несколько часов ничего не останется... - Мальчишка протянул девочке пузырек и продолжил. - Знаю. Твоей вины тут - самая капелька. Можешь не обьяснять. Я сейчас о другом. Ты знаешь, что будет дальше. Ты взрослее... ну, совсем чуть-чуть. - Эрик слегка ухмыльнулся. - Так какого же черта вы с этой рыжей грызетесь пол года и устраиваете тут танцы с саблями? Почему до сих пор проблему не решили?
   - Да знаю я, что это тоже в основном это ее вина... - Снова отмахнулся мальчишка. - Все я вижу... Но все равно - нашли, блин, время Поттера делить.
   Пенси резко вскинула голову, с вызовом смотря в глаза Эрика, который с легкостью выдержал ее взгляд и продолжил:
   - Мне лично эти ваши игрища глубоко параллельны. Пока вы не травите Гарри приворотным зельем, не цепляете окружающих и не убиваете друг друга - это все меня касается мало. Но ты - именно ты - должна думать головой...
   - Как ты узнал?
   - Простая логика... Вы с Джинни взаимно друг друга не любите почти с первого дня, это довольно заметно. Я думал-думал и не придумал ничего, кроме двух вариантов: семейной вражды и ссоры из-за парня. Но это точно не семейная вражда - все четыре старших брата Джинни относятся к тебе нормально. Ну ладно она... Но ты старше и спокойнее. За что ты можешь не любить ее? Что я знаю такого интересного о ней? Джинни прямо-таки помешана на Гарри. Что, нужны какие-нибудь еще варианты? - Эрик хитро улыбнулся. - Хотя на самом деле я узнал точно только задав вопрос и увидев твою реакцию.
   - Что ты теперь будешь делать? - Спросила заметно притихшая и что-то обдумывающая девочка.
   - Я? Ничего. - Мальчишка стоял, засунув руки в карманы, и смотрел мимо собеседницы. - Выбор Гарри - это исключительно его дело. Мне пока что есть чем заняться...
   - Пять крестражей уничтожено. - Неожиданно совсем другим тоном продолжил Эрик. - Волдеморт возродился. Еще жива Нагайна. Пожиратели на свободе. За оградой бродят дементоры, которым почти все равно, кого жрать. А вы... Ты умнее ее, вот и думай. Думай!
   И, глядя на Пенси, стоящую сейчас с выражением крайнего удивления на лице, Эрик неожиданно для самого себя улыбнулся и добавил:
   - Эх ты... Тоже мне, слизеринская принцесса...
  
  
   Видимо, случившееся серьезно зацепило какие-то струны в душе у Рона, поэтому он с того же вечера совершенно перестал разговаривать с Эриком. Не здоровался, не прощался и начисто игнорировал. Морган же отнесся к такому поведению удивительно спокойно, и скоро сам начал смотреть на рыжего как на пустое место, нормально общаясь с остальными через его голову. Это окончательно выбесило Уизли, он отсел от друзей в другой угол гостиной, и теперь по вечерам сражался с домашними заданиями в одиночестве, а то что в результате получалось у него хуже, чем раньше, только добавляло ему нервозности.
   Тогда Рон начал бурчать на всех углах, что Эрик, мол, раскомандовался, мочи нет. Типа считает себя самым умным, других не ценит, издевается и всячески давит инициативу. Но и тут он не нашел особой поддержки окружающих. Гарри отмазывался как мог, разрываясь на части между друзьями, Гермиона сразу же заявила рыжему, что он не прав, фыркнула и ушла, а некоторые другие, хоть и выслушивали Рона до конца, так особо ни с чем и не соглашались, и требуемой поддержки не оказывали.
   Не увенчались особым успехом и попытки рыжего организовать альтернативный кружок по тренировкам магии. Дин спокойно покачал головой и сказал только "ты не прав". Невил неожиданно уперся: "без Эрика - не пойду", и даже Лаванда проехалась по самолюбию Рона, удивленно похлопав глазами и ответив только "а разве Эрик не сказал, что у нас перерыв на две недели?".
   Все это вовсе не способствовало спокойствию одного из младших представителей семейства Уизли...
  
  
   26 апреля. Вторник. Половина третьего ночи. Где-то в замке Хогвартс
  
   По коридорам замка кралась странная фигура. Черный балахон, скрывающий комплекцию да черный капюшон - вот и все, что можно было увидеть, посмотрев на этого человека, правда не такой уж большой рост выдавал в хозяине костюма ученика далеко не самых старших лет обучения. Хотя наблюдать за передвижениями по замку в этот час было особо некому - ученики, даже те, кто нарушает правила, обычно в это время уже возвращаются в спальни: надо же и спать когда-нибудь... А, значит, и выслеживать их особого смысла тоже нет. И даже Пивз обычно выбирает для прогулок и пакостей немного другое время - когда не над кем издеваться - какой смысл пытаться это делать? В общем, выбор момента для тайного проникновения куда бы то ни было был проведен весьма удачно.
   Таинственный незнакомец последовательно обходил все неиспользуемые классы на вторых этажах всех помещений Хогвартса, будто пытаясь в них что-то отыскать. Особенное внимание он уделял комнатам, в которых хранилась старая неиспользуемая мебель. Замок был огромен, башен - множество, и периодически приходилось совершать большие переходы по ночным коридорам и лестницам, чтобы просто попасть в соседнее помещение, но некто в черном не унывал, и действовал с завидной методичностью. Кто знает, которую ночь уже длились его поиски...
   Надо сказать, при ближайшем рассмотрении этот неизвестный не блистал идеальными навыками - крался он не так уж и бесшумно, периодически неловко притопывая, а по скрипучим ступеням лестниц поднимался и вовсе не очень тихо. Знающий человек мог бы подсказать ему, что стоит наступать на ступеньки поближе к стене, чтобы поменьше маячить на фоне лестничных пролетов, да и ступени у стены, как правило, слабее прогибаются под весом встающих на них людей, и, как следствие, скрипят гораздо тише... Но знающего человека рядом так и не оказалось. Как, впрочем, и любого другого.
   Наконец неизвестный ученик видимо нашел то, что искал, так как в очередном классе он пробыл не несколько минут, а достаточно продолжительный промежуток времени. Правда вновь появившись в коридоре, он вел себя иначе.
   У незнакомца тряслись руки, он привалился к стене рядом с дверью, и в сердцах ударил кулаком по камню.
   - Черт! Что же делать... - Прошептал он, и в его голосе явно слышалось отчаяние. - Что же я теперь скажу им...
   Через некоторое время странная фигура двинулась в обратный путь по ночному замку, правда при передвижении теперь она себя вела еще менее профессионально.
   Если бы Эрик узнал, что совсем не зря ломал Исчезательный Шкаф, он бы мысленно поставил себе еще один плюсик. Но, увы и ах, рассказать ему об этом было совершенно некому...
  
  
   29 апреля. Пятница. 16:30. Окрестности замка, стадион
  
   Когда Эрик увидел Гермиону в джинсах и розовой кофточке, он чуть не подпрыгнул от неожиданности.
   - Да вы, должно быть, шутите... - пробормотал мальчишка себе под нос, наблюдая за тем, как девочка идет в его сторону. - Не говорите мне, что скоро что-то начнется... Надо у Гарри мантию одолжить.
   - А? Ты что-то сказал? - Гермиона издалека не совсем расслышала его слова.
   - Я говорю, тебе очень идет. - Улыбнулся Эрик.
  
  
   Конец апреля выдался довольно теплым, но большой радости не принес. Рон, уже неделю не разговаривающий с Эриком, начисто игнорировал совместные прогулки, и теперь гриффиндорцы бродили по окрестностям замка втроем. Друзья добрались до пустующего поля для квиддича и забрались на трибуны. Гермиона тактично отсела от мальчишек и раскрыла книжку по Нумерологии, а Гарри снова попытался уговорить Эрика - ссора друзей сильно не нравилась мальчику-который-выжил, и он в меру своих способностей пытался ее погасить.
   - Ну смотри, кому будет лучше, если вы так и не помиритесь?
   - Кто сказал, что не помиримся? Как только Рон перестанет тупить и упрямиться - все снова станет нормально. А кому будет лучше? Да ему же. Если в результате он таки начнет думать головой не только за шахматным столом - будет просто прекрасно.
  
  
   - Но почему ты не можешь сделать это первым?
   - Потому что не прав именно Рон. Если, после всего что он устроил, я еще первый к нему прибегу мириться, он решит что так и надо, и что он сможет из кого угодно выдавить что захочет просто надувшись...
   - Но он же защищал сестру. Ты же ей такого наговорил!
   - Еслит она виновата - то ее надо не защищать, а наказывать. Вот давай ее родителям письмо напишем, и поглядим что будет, а? Я, конечно, краски чуть сгустил, на Пенси кой-какая защита еще висела, и Редукто разрядилось бы не нее безопасно, но ты только представь, что будет, если подобное повторится?
   - Она, между прочим, сама мне сказала, что была неправа. - Вмешалась Гермиона, оторвавшись от книжки. Девочка была явно согласна с Эриком, но высказываться не спешила, озвучивала только факты. - Джинни и не отрицает. Через пару дней она чуток успокоилась, и мы поговорили...
   - А кто ее этому заклинанию научил - не говорит?
   - Мммм... - Девочка некоторое время раздумывала, но потом решилась. - Это была миссис Уизли. Все из-за сбежавших Пожирателей... Я не поняла, правда, чья это была идея...
   - Вот курица рыжая! - В сердцах высказался Эрик, и друзья посмотрели на него с большим удивлением. - Если она думает, что без подготовки можно вот так запросто победить кого-то из Пожирателей...
   - Ну так мы же тренируемся...
   - Ага. Теперь главное, чтобы за время тренировки никто не помер.
  
  
   - Выбор, Гарри, это такая забавная штука... Ты делаешь его, даже когда стараешься ничего не выбирать.
   Мальчик-который-выжил серьезно задумался. Он рассказал Эрику про идею Рона о "новых" тренировках, и том, что рыжий его туда очень звал, но именно такой реакции не ожидал.
   - Понимаешь, просто Рон - мой друг, и я не могу вот так взять и бросить его.
   - Если он не прав, то чем больше народу его поддерживает - тем дольше он будет упорствовать. Знаешь как говорят? Плохого актера аплодисменты только портят...
   - Но ты не обидишься, если я схожу?..
   - Неа... - Эрик улыбнулся, и у Гарри отлегло от сердца. А вот Гермиона, судя по ее решительному виду, похоже, занимала чуть более жесткую позицию, но возражать ничего не стала, уткнувшись в книжку. - Ты там за ними присмотришь, чтобы они чего-нибудь не натворили.
  
  
   Вторник, 3 мая. 15:30 и далее. Прощальный Салют
  
   Урок Трансфигурации подходил к концу. Эрик уже несколько раз превратил свой чайник в черепаху и обратно, причем каждый раз чайник был другим: то белым, высоким, из тонкого фарфора, то круглым и пузатым, глиняным, разрисованным цветочками... Только черепаха каждый раз была одна и та же - обычная домашняя, медленная и задумчивая. Мальчишка мог хорошо представить себе только такую, поэтому решил сильно не рисковать. В любом случае профессор МакГонагл была в восторге, и копилка факультета пополнилась очередными десятью баллами.
   Гермиона тоже успешно справилась с заданием, правда сейчас чуть-чуть переживала из-за того, что ее черепаха получилась немного похожа на морскую и думала, не снизят ли за такое баллы на экзамене. Ожидаемо неплохо с заданием справились Бэтти и Пенси, а вот у черепахи Дина на панцире остался узор от чайника. Черепаха Гарри хоть и ползала, но на спине у нее торчала фарфоровая ручка, а животное Рона оказалось просто глиняным, с фигурным носиком вместо головы.
   В общем, делать Эрику было совершенно нечего, и он смотрел в окно: на берег, на лес, на ползущие по пасмурному небу низкие, свинцовые тучи...
   Внезапно у озера что-то ярко вспыхнуло, да так, что осветило весь класс, а мальчишка, сидевший сейчас от этого места на расстоянии более мили, зажмурился и потер глаза, пытаясь избавиться от ярких кругов и разводов. Все ученики, а за ними и профессор МакГонагл, прервавшая на полуслове свои обьяснения, бросились к окнам, и разглядели, как постепенно рассеиваются в воздухе разноцветные лучи, ударившие высоко вверх с какого-то места на берегу. В оставленный ударом магии разрыв в облаках прорвалось солнце, осветив часть территории замка и кусочек озера, но резкий, порывистый ветер, дувший как у земли, так и в вышине, стремительно затягивал эту прореху несущимися по небу тучами.
   МакГонагл побледнела и поспешно покинула класс.
  
  
   - Бежим! Скорее! - Ученики организованно ломились вслед за деканом Гриффиндора.
   - Эй, нам сюда! Тут быстрее получится. - Окликнул друзей Эрик.
   - Но выход в другую сторону... - Попытался спорить Гарри.
   - Сюда выйдет быстрее! - Настаивал Эрик, направившись в сторону Восточной башни.
   - Да ну его, Гарри! Он опять решил покомандовать, бежим за всеми! - Рон потянул Поттера за рукав, и мальчишки рванули вслед за остальными учениками вниз по лестнице.
   Гермиона с сомнением посмотрела на убегающих друзей, а потом на Эрика, на лице которого, вопреки ожиданиям, не увидела и тени обиды, только легкую усмешку.
   - Герми, ну ты-то хоть мне веришь?
   - Ну... да. - девочка немного сомневалась, но бросать друга ей не хотелось.
   - Тогда бежим. Кратчайший путь между двумя точками - это прямая, а метлы для тренировок первокурсников лежат в кладовке этажом выше.
   - Метлы? - Девочка все еще пребывала в сомнениях. План Эрика и правда оказался намного лучше, чем просто бежать толпой по дорожке. А вот летала Гермиона так себе, и последний раз - два года назад.
   - Ничего страшного, ты быстро все вспомнишь. Метла - как велосипед, один раз научился - никогда не забудешь. А если что - я буду рядом.
   Когда над гриффиндорцами, выбегающими из ворот замка, пролетели на метлах и стремительно унеслись вперед Эрик с Гермионой, Гарри стало стыдно, а лицо рыжего Уизли вытянулось от обиды.
  
  
   В огромном кругу пожухлой, а кое-где - почерневшей или выгоревшей травы, точно в его центре, лежал профессор Дамблдор. Вокруг него в живописных позах виднелось примерно полтора десятка тел. Вглядевшись в лицо ближайшего, Эрик без труда опознал Трэверса, одного из Пожирателей, сбежавшего летом из Азкабана. Три аврора, прибывшие на место раньше гриффиндорцев, сейчас медленно двигались к центру круга, то и дело посматривая на какие-то странные приборы и инструменты.
   - Я слыхал шутку, про то что у каждого сильного волшебника есть свое персональное кладбище, но не думал, что однажды увижу такое... - Рассуждал один из них, невысокий и шустрый, тот самый, который проверял учеников на вьезде на территорию странной трубкой с туманом внутри в первый день учебы. Он и сейчас сжимал в руках пару металлических загогулин, которые медленно поворачивались вправо-влево по мере его продвижения вперед.
   - Повежливей, Харрингтон. - Ответил ему другой аврор, и Эрик узнал мистера Лэнга, главу охранявших школу сотрудников министерства. - Тебя тут не было, когда Дамблдор вышел один против всех.
   - Повежливей? Да я просто в восхищении. Старикан был просто немеряно крут. Семнадцать Пожирателей одним ударом!
   - Ты уже закончил измерения? - Лэнгу явно не очень нравился этот разговор. - Если нет - то хватит трепаться.
   - Уже почти заканчиваю, сэр. - Харрингтон перестал колдовать, и теперь что-то быстро записывал на куске пергамента. - Заходить в круг безопасно, сейчас я проверяю остаточные следы на телах. И силен же был Дамблдор! Я слышал только о трех применениях Прощального Салюта, и каждый раз радиус круга не превышал двадцати футов, а тут тридцать шесть, я специально замерил!
   - Ну последние-то восемь на первый взгляд накрыло послабее...
   - Какие восемь, не больше семи... Хотя даже если всего двадцать восемь получается, а не тридцать шесть - это все равно очень, очень мощно. Посмотрите, какая точность выбора места активации!
   Эрик подошел еще ближе к центру круга и разглядывал происходящее, особенное внимание уделяя тому, что происходит вокруг тела Дамблдора. Мальчишке было явно не по себе, но он держался. Что-то ему упорно подсказывало, что он увидит здесь нечто важное...
   - Эй, малец, ты бы шел в школу. Нечего вам тут делать. - Подал голос третий, молчавший до этого, аврор.
   - Брэдфорт, это те самые ребята, про которых я рассказывал.
   - А-а-а... Ну тогда ладно. Только не трогайте тут ничего. - Мужчина посмотрел на Эрика с некоторым уважением.
   Мальчишка бросил задумчивый взгляд на авроров, кивнул и начал осматривать то, что находилось ближе к центру круга. Внезапно какая-то мысль пришла ему в голову, он развернулся и быстрым шагом направился в сторону стоящей в отдалении Гермионы, которая сильно переживала и так и не решилась приблизится.
   - Да вы издеваетесь надо мной! - Тихо-тихо пробурчал себе под нос Эрик. - Хватит меня уже по сюжету тащить!
   - Надо же, как интересно... - Донесся до него голос разговорчивого эксперта. - Одиннадцать с половиной дюймов, бук и эктоплазма Живого Савана. Забавная палочка. Может, это - особенно удачное сочетание для Салюта? Да, старикан был полон загадок...
  
  
   - Герми, мне понадобится твой Маховик, я должен вернуться назад и кое-что сделать.
   - Ты давно понял? - девочка была немного смущена, но, похоже, не так уж удивилась тому, что Эрик знает о ее секрете.
   - С первого дня, конечно. Только тебе да профессору МакГонагл могло прийти в голову использовать настолько мощный и опасный артефакт для посещения дополнительных уроков. - усмехнулся Эрик.
   - Ты знал все это время - и молчал?
   - Конечно. Ты молчала - и я молчал. На самом деле я умею хранить секреты... - мальчишка посмотрел в небо и на мгновение прикрыл глаза. - Особенно если эти секреты - не мои. А сейчас ситуация критическая, и мне нужен Маховик. Всего на пару оборотов...
   - Хорошо, но мы пойдем вместе. - Гермиона решительно кивнула и потянула из под кофточки блестящий кругляш на длинной цепочке.
   - Это опасно, Герми.
   - Именно поэтому я иду с тобой.
   Эрик внимательно посмотрел на девочку, и неожиданно рассмеялся.
   - И что смешного? - судя по виду Гермионы, она была на грани того, чтобы обидеться.
   - Да ничего особенного. Я просто вспомнил, где уже видел такое выражение лица.
   - Ну и где же? - любопытство мгновенно перевесило желание надуться.
   - В зеркале, Герми. Я видел такое же упрямое выражение в зеркале... Ладно, поехали вместе.
   И когда девочка придвинулась вплотную, набрасывая цепочку Маховика Времени на шею Эрика, мальчишка внезапно понял, что пропал, окончательно и бесповоротно.
  
  
   Тот же день, двумя часами ранее. Окрестности Хогвартса, берег озера
  
   Два гриффиндорца, спешащие к замку, замерли от неожиданности, когда навстречу им из-за поворота вышел директор, идущий по той же дорожке.
   - Мисс Грейнджер, мистер Морган, прекрасный сегодня денек для прогулок, не правда ли? - Дамблдор мягко улыбнулся. Солнце вновь скользнуло за темные тучи, летящие над землей. Ветер рвал полы мантии директора в разные стороны.
   - Вы правы, профессор. Прекрасный день. - Эрик был серьезен.
   - Здравствуйте, профессор. - Произнесла Гермиона, не сводя глаз с директора.
   - Я думал, что в это время все ученики на занятиях. - Дамблдор внимательно смотрел на гриффиндорцев. - Если не ошибаюсь, у вас сейчас должна быть Трансфигурация. Не думаю, что вам стоило огорчать профессора МакГонагл.
   - Мы ее не огорчали, сэр. - Эрик посмотрел директору в глаза. - Сейчас мы как раз на ее уроке.
   - Ах вот как? Маховик Времени, я так полагаю, да, мисс Грейнджер? - Дамблдор посмотрел на девочку. - Удивительная вещь - время. Могущественная, а когда в нее вмешиваются - опасная...
  
  
   - Еще осталась змея, профессор.
   - Значит, вам придется разобраться с ней самим. - Дамблдор был совершенно спокоен.
   - Не волнуйтесь, сэр, можете на нас рассчитывать.
   - Ну что же... Я рад, что не ошибся в вас.
   - Но как же мы теперь...
   - Мисс Грейнджер, предоставьте истории идти своим чередом. Все что может каждый из нас - это приложить все усилия к достижению той цели, которую он считает наиболее правильной. Не больше, но и не меньше...
   Дамблдор посмотрел на учеников и добавил:
   - Позаботьтесь о Гарри. Некоторые вещи слишком тяжелы для одного человека.
   - Он не один, сэр. - Эрик улыбнулся, глядя на волшебника. - Поверьте, он не один.
   - И еще одно. - Директор выглядел так, будто только что вспомнил что-то. - Выполните, пожалуйста, еще одну мою просьбу. Пообещайте мне, что не будете вмешиваться.
  
  
   - Профессор!
   - Что-нибудь еще, Эрик? - Дамблдор обернулся. Он выглядел так, будто самую капельку опаздывал на важную встречу.
   - Только одно, профессор. Радиус поражения - тридцать шесть футов. Но на последние восемь я бы не очень рассчитывал.
   Дамблдор чуть-чуть улыбнулся, и, как показалось мальчишке, слегка кивнул, а потом повернулся и снова зашагал по тропинке, извивающейся между невысоких холмов.
   Ученики смотрели ему вслед, пока он не скрылся за поворотом. Потом плечи Гермионы дрогнули, она всхлипнула, и через мгновение Эрик понял, что стоит, обняв девочку и прижимая ее к себе, а она вцепилась в него обеими руками, прижавшись щекой к его груди, и из ее глаз катятся слезы.
   Вокруг все так же завывал ветер, да по небу ползли низкие, свинцовые тучи.
  
  
   - Так, у нас еще тридцать пять минут, можно спуститься по той тропинке к озеру и пройти по берегу до холма с рощицей, по которой мы подберемся к месту поближе.
   - Ты все равно не сможешь изменить того, что свершилось.
   - Я знаю. Мне не изменить того, что уже точно произошло. Но на то, о чем я не знаю, повлиять можно. То что кот Шредингера [31] одновременно и жив и мертв - полная чушь. Он точно или жив или мертв, просто наблюдатель об этом не знает. Нечего оправдывать свое невежество дуализмом Вселенной... Поэтому я собираюсь пойти и узнать.
   - Но мы же обещали...
   - Я обещал, что не буду вмешиваться. Я не обещал, что не стану смотреть. Герми, ты со мной?
   Девочка кивнула, вытирая остатки слез, и два гриффиндорца припустили бегом по тропинке к озеру.
  
  
   Толпа Пожирателей подступала к Дамблдору все ближе. Вот трое из них, видимо решив отличиться, напали на директора вместе. Спустя несколько мгновений и пару молниеносно брошенных заклинаний, двое из них остались лежать на траве, а третий - отлетел назад и сейчас пытался подняться, но у него ничего не получалось.
   Часть Пожирателей в замешательстве отступила, а часть - начала тихонько обходить директора с боков. Дамблдор же стоял, не двигаясь с места, и только вихрь изумрудного света все кружился вокруг волшебника.
   Внезапно метрах в десяти перед директором сгустились клубы тумана, а когда они через секунду развеялись - на этом месте стоял высокий лысый волшебник в грязно-серой мантии с редкостно уродливым безносым лицом и заметно отливающей зеленью кожей.
   Гермиона шевельнулась по мантией-невидимкой, и Эрик сжал ее руку, напоминая об опасности.
  
  
   После пары минут напряженного магического боя Дамблдор и Волдеморт устало опустили палочки. Никому из них так и не удалось добиться серьезного преимущества над противником, хотя директор Хогвартса, казалось, атаковал гораздо реже, чем его оппонент. Трава вокруг них местами почернела или выгорела, а кое-где - покрылась тонкой корочкой инея, ужа начавшего понемногу подтаивать. Воспользовавшись паузой, Пожиратели пододвинулись еще чуть-чуть вперед, завершая окружение профессора... А потом Дамблдор резко взмахнул палочкой, и столб разноцветных лучей ударил в низкие облака прямо из того места, на котором только что стоял директор Хогвартса, оставив в них прореху, сквозь которую стало видно чистое голубое небо, а по глазам всех присутствующих ударила ярчайшая вспышка. Когда Эрик проморгался и снова смог что-то видеть (благодаря темным очкам, вспышка подействовала на него не слишком сильно), в кругу пожухлой травы, в центре которого еще стоял Дамблдор, один за другим стали падать окружившие его Пожиратели, а тело Волдеморта, распахнувшего рот в беззвучном крике, рассыпалось на куски, превращавшиеся в клубы черного дыма и уносящиеся вдаль порывами ветра.
   А потом и директор упал на траву прямо в центре круга.
   Двое из трех Пожирателей, не попавших в зону поражения, и потому оставшихся в живых, в панике рванулись прочь по дороге от замка. А третий из них - женщина с развевающимися пышными черными волосами, с криком ярости бросилась к центру круга, к тому, что осталось от Волдеморта.
   - Мистер Морган, как же, блин, это у вас все так не вовремя... - пробормотал себе под нос Эрик, а потом добавил чуть громче. - Герми, приготовься.
  
  
   - Секо!
   Мальчишка выпрыгивает из кустов, вскидывая палочку. Три рубиновых луча бьют в сторону Беллатрисы Лестрейндж, которая, видимо, краем глаза успевает заметить движение, и, неестественно извернувшись, практически выходит из под удара, хотя один луч все-таки задевает ее лицо.
   - Бомбардо! Рефлекто! Рефлекто! Бомбардо! - Эрик наступает, развивая успех, волшебница пятится назад, контратакуя, но мальчишка успешно отбивает два ее заклинания, хотя и сам он больше не добивается никакого результата.
   А потом Беллатриса взмахивает палочкой, и по ее виду мальчишка понимает, что сейчас ударит что-то необычное, и успевает только броситься в сторону, перекатываясь по траве. Земля вздрагивает. В ушах Эрика отчаянно звенит. Женщина в черном поднимает палочку, но тут у нее на щите распускается огненный взрыв.
   - Конфринго! - Это в игру вступает Гермиона. - Экспульсо!
   - Секо! - Тут же вносит свою лепту Эрик. - Бомбардо! Секо!
   Беллатриса отступает под градом атак, еле успевая отражать одни заклинания и уворачиваться от других. А потом мальчишка бьет по площади заклинанием Эверто Статум, и женщина летит на землю, но тут же вскакивает. Ее глаза сверкают, лицо заливает кровь из широкой раны на щеке, и через мгновение волшебница одним гигантским прыжком отпрыгивает от преследователей на десяток метров.
   - Асцендио! - Мальчишка одним рывком, точно так же, как Беллатриса, перемещается вперед, оказываясь рядом с лежащим на земле Дамблдором. - Бомбардо!
   - Экспульсо! - Кричит издали Гермиона на бегу.
   Столб земли фонтаном бьет из под ног у преследуемой, а еще один взрыв вспухает на щите, практически пробивая его, и женщина, судя по всему, решает не рисковать, вновь отпрыгивая назад.
   Эрик взмахивает палочкой, посылая еще одно атакующее заклинание с дальней дистанции, пригибаясь к земле рядом с лежащим директором. Гермиона подбегает к нему, атакуя на бегу еще несколько раз, но так и не добивается успеха, а Беллатриса Лестрейндж, видимо окончательно решив отступить, длинными прыжками перемещается вдоль дороги, ведущей вокруг озера.
   - Герми, готова? Вторая схема, в том же стиле, если что - я впереди на защите. Вдвоем мы ее додавим. - Эрик смотрит на девочку, дожидается ее кивка, и оба гриффиндорца пускаются бегом по дорожке.
   - Ворота. - Коротко бросает Гермиона на бегу.
   - Точно. И ворота тоже.
  
  
   После очередного прыжка вперед Беллатриса оказалась за воротами и растаяла в вихре аппартации. Две темные фигуры, находившиеся за территорией метрах в пятидесяти напротив входа, медленно двинулись навстречу ученикам.
   - Дементоры. - Прошептала Гермиона.
   - Ага. Приятного мало. Чертовски вовремя, и охраны нет...
   Два ближайших призрака неспешно двигались к воротам, а вдалеке вдоль ограды стремительно неслись еще три темные точки.
   - Значит, самое счастливое воспоминание, да? - криво ухмыльнулся Эрик. - Ни много ни мало... Самое счастливое... Ну ладно. Экспекто Патронум!
   Струйка серебристого дыма вырвалась из его палочки, собралась на расстоянии полуметра от мальчишки и превратилась в небольшого дракончика.
   - Ха! А это оказалось легче, чем я думал. - Рассмеялся Эрик, а дракончик рванулся вперед, перекрывая проход на территорию школы двум колышущимся в воздухе фигурам в темных плащах. - Герми, ворота, скорее!
   Ученики подбежали к открытому проходу, девочка навалилась на левую створку, мальчишка - на правую, и тяжелые дверцы медленно двинулись навстречу друг другу. Между ними отчаянно вертелся маленький серебристый дракончик, не пропуская внутрь уже не двух, а пятерых рассерженных дементоров.
   Через несколько секунд створки сошлись с тихим механическим лязгом. Эрик навалился сразу на обе.
   - Герми, найди ключ!
   И когда массивная задвижка, валявшаяся до этого в траве, встала на свое место, ворота были запечатаны, а за оградой растаял в воздухе дракончик-патронус, Морган закрыл глаза, глубоко выдохнул и опустился на траву.
   - Эрик!
   - Все в порядке, просто немного устал. Не надо меня больше трясти... - Мальчишка открыл глаза, зафиксировал вдалеке бегущего к воротам мистера Лэнга, и перевел взгляд на девочку. - Герми, тебе кто-нибудь говорил, что ты - просто чудо?
   И, глядя на стремительно краснеющую Гермиону и робкую улыбку на ее лице, Эрик добавил:
   - Кстати, улыбайся почаще. Тебе очень идет.
  
  
   Среда, 4 мая. 18:00. Кабинет Минервы МакГонагл - виадук
  
   - Вас обнаружили у закрытых ворот. Честер... аврор Второго класса Лэнг сказал мне, что вы прибыли к ограде первыми и успели закрыть проход до того, как на территорию проникли дементоры. - МакГонагл помолчала, а потом добавила. - Вы сделали это очень вовремя. Своевременно оценить опасность, сделать все что нужно... Я горжусь вами. И начисляю по пятьдесят очков Гриффиндору за действия каждого.
   - Профессор, а правда что нашего преподавателя по Защите от Темных Искусств заменят? - слух об этом просочился от приехавших в замок в связи с последними событиями сотрудников Министерства. Гермиону этот вопрос волновал не так сильно, как другие, но и это стоило выяснить.
   - Да, мисс Грейнджер. - Минерва МакГонагл явно была недовольна этим событием. - Попечительский совет откуда-то узнал, что... В общем, согласно их требованию в следующем году нам придется искать нового учителя по этому предмету.
   - Но как же так, он же лучший преподаватель из тех, что у нас был!
   - К сожалению, качество преподавания не является для попечительского совета определяющим фактором. - Сухо ответила декан Гриффиндора. - Только благодаря последним событиям... - тут на глаза МакГонагл навернулись слезы, - нам удалось отложить снятие профессора Люпина с его поста до окончания экзаменов.
   - Мэм, тогда у нас есть еще несколько вопросов. - Эрик смотрел на декана очень серьезно. - Не могли бы вы обьяснить нам, почему дементоры, бывшие раньше сподвижниками Волдеморта охраняли в Азкабане других бывших сподвижников Волдеморта? Вас не удивляет, что Пожиратели сбежали такой толпой, и никто до сих пор не может понять - как?
   МакГонагл с большим удивлением посмотрела на ученика.
   - А еще нам бы очень хотелось узнать, - вмешалась Гермиона, - Кому пришло в голову, что дементоры должны охранять школу, в которой учатся сотни детей, не умеющих себя защитить, тогда как Пожиратели - опытные волшебники, отлично изучившие стражей Азкабана, которые по крайней мере теоретически могут вызывать Патронуса или вовремя аппарировать?
   - Как понимать то, что дементоры выпустили убегающих Пожирателей нетронутыми, но напали на нас, хотя у них явно должен был быть противоположный приказ? - Продолжил Эрик. - Что было бы, если бы дементоры прорвались внутрь периметра? Я беседовал с четырьмя аврорами, охраняющими школу. Ни один из них не считал применение дементоров необходимым, наоборот, они все как один говорили, что эти твари опасны. И приказ о применении дементоров пришел, как мне сказали, "с самого верха". Так кто виноват в произошедшем?
   Слез в глазах декана Гриффиндора больше не было, наоборот, мальчишка сказал бы, что видел в этих глазах гнев и желание действовать.
   - У меня нет ответа на ваши вопросы... - Ответила МакГонагл. - Но я вам обещаю, что я их найду.
   - Тогда, может быть, стоит задать эти вопросы тому, у кого обязаны быть ответы? - Продолжил Эрик. - Сегодня в школу прибыли три репортера "Пророка" и еще двое - из "Магического еженедельника" и международного издания "Магия Европы". Именно сегодня эти вопросы может услышать вся страна, и не только она. И Министерству придется ответить на них.
   - Заодно стоит спросить, как это оправданные Визенгамотом десять лет назад сподвижники Волдеморта, такие как Гойл и Нотт, опознанные среди погибших, вместе со сбежавшими из Азкабана Пожирателями оказались в числе тех, кто напал на школу. - Добавила Гермиона.
  
  
   - Жаль, что профессор Люпин уходит...- Гермиона смотрела с галереи виадука на озеро. Эрик пристроился рядом, прислонившись спиной к теплому шершавому камню и снова крутил между пальцев свою палочку.
   - Да, мне тоже жаль. И всем нашим он понравился... Но эту стену нам пока не пробить. Хорошо что он никуда не денется - летом мы еще его увидим. Все, что мы можем сейчас - подумать о том, чтобы и в следующем году учитель ЗОТИ был профессионалом.
   По какому-то странному молчаливому согласию оба не упоминали о том, что произошло после использования Маховика. Гермионе, которой удалось собраться в момент опасности, сейчас было значительно тяжелее вспоминать произошедшее. А по Эрику ничего такого сказать было нельзя, он был просто более задумчив, чем обычно.
   - У тебя есть идея?
   - Всегда, Герми. У меня всегда есть идея... - Эрик повернулся и встал рядом с девочкой, облокотясь на перила. - Я думал о Грозном Глазе...
   - Об Аласторе Грюме?
   - Точно. Отставной аврор, упрятавший в Азкабан половину сидевших там Пожирателей. Друг Дамблдора. Одноногая бдительность, страх и ужас для некоторых... волшебников, скажем так. Правда рады ему тут будут не все. Через пару дней подкину эту мысль нашей МакГи... Знаешь, почему авроры до сих пор не поймали почти никого из Пожирателей?
   - Это риторический вопрос?
   - Точно. Здорово, когда не надо обьяснять такие вещи... - Что-то промелькнуло в глазах мальчишки, но Гермионе так и не удалось понять, что именно. - Так вот. Для большинства авроров это все - работа. Опасная, трудная работа. И для большинства чиновников. И для Фаджа, нашего замечательного министра. Особенно - для Фаджа. А для Пожирателей, не для новеньких, а для тех, что сбежали из Азкабана, это - война. Война, Герми. У них нет зарплат и отпусков, и рабочий день не нормирован, они не идут вечером домой к детям и жене, стараясь забыть все происходящее как страшный сон, наоборот... Каждую секунду каждого часа они думают о своей войне, и готовы драться насмерть. Так вот, Грюм - такой же. И Дамблдор был таким же. И Снейп, кстати... но я тебе этого не говорил, это еще одна жуткая тайна. Если Волдеморта можно победить - это сделают те, для кого это будет не работа, а война, понимаешь?
   Девочка не отвечала, видимо знала, что этот вопрос тоже был риторическим.
   - Вот и мы... Оказались на войне. И пока мы будем рядом с Гарри - война тоже будет рядом. Не жалеешь?
   Мальчишка внимательно смотрел на Гермиону, которая молча покачала головой.
  
  
   - И что теперь?
   - А теперь мы посеяли ветер, но, надеюсь, бурю пожнет кто-то другой. Надо готовиться. Дамблдор прикупил нам немного времени, надо воспользоваться этим с пользой. Волдеморт вернется снова, ведь еще жива Нагайна. А когда я думаю о том, что ни о его возвращении, ни о повторном исчезновении почти никто не узнает - мне становится смешно...
   Девочка снова поймала себя на мысли, что Эрик откуда-то знает не только о существовании какой-то змеи, но даже ее имя. Но, как и в первый раз, сейчас были вопросы и поважней, да и возможность того, что мальчишка услышал об этом от Дамблдора уже в новом году, оставалась. После нескольких упоминаний о "страшных тайнах" и том, что мальчишка "умеет хранить секреты, особенно чужие", Гермиона в некоторых случаях сильно поумерила свое любопытство в разговорах с Эриком. Просто ей казалось, что правильней поступать именно так.
   - Вернется? Значит, все было зря?..
   - Посмотрим, Герми. Гроссмейстер разменял ферзя на горсть фигур и временное позиционное преимущество. Это - единственное его действие, которое я не могу понять до конца... Надеюсь, он окажется прав. Посмотрим...
  
  
   Тот же день, около полуночи. Выручай-Комната
  
   - Все было бы до крайности печально, господа присяжные заседатели, если бы не было так смешно!
   Мальчишка повернулся к большому зеркалу, вгляделся в свое отражение и ухмыльнулся.
   - Я от Квиррела ушел, василиска подпалил, Волдеморта обманул, Беллатриссу победил, дементоров отогнал... А Герми просто мимо шла... бац! И я спекся. Кр-р-расавец! Гарри советы бросился давать, как с девушками себя вести? Пенси расколол? Молодец, что сказать... Посмотри на себя, дурень! Болтаешь много! Расслабился! Устроил непонятно что...
   Эрик помолчал секунд тридцать и продолжил:
   - А может, я просто не могу больше все держать в себе, и хочется кому-то доверять, потому и треплюсь много? С другой стороны, - продолжил он задумчиво, - чего это я тут истерику закатываю, как будто происходит что-то из ряда вон ужасное. Может - наоборот, а, мистер Морган, как вы считаете? Подумайте об этом на досуге...
   Мальчишка подмигнул отражению и произнес в пространство:
   - Сюжет, сюжет, куда тебя несет? Думай, голова, думай! Потому что если не я - то кто? Больше надеяться не на кого. Наша парочка не потянет, Гарри мелковат еще, а Дамблдор... Увы и ах. Так что расслабляться никак нельзя! Надо принимать решение и менять курс, если это необходимо.
   Эрик помолчал еще некоторое время, а потом добавил:
   - Первая любовь... Самое прекрасное чувство на свете, блин! Должен же я был о таком подумать, ведь здесь я - самый обычный школьник. И главное - она же действительно отличная девчонка... Как же меня плющит. Тихо шифером шурша едет крыша неспеша... У-ди-ви-тель-но вовремя. Ха!
  
  
   7 мая. Суббота. Хогвартс
  
   Пару дней назад в газетах разразилась настоящая буря. Факты о нападении Пожирателей на Хогвартс, переходе дементоров на их сторону, гибель такого известного волшебника, как Дамблдор, и исчезновение двух авроров, защищавших ворота в замок, озвученные журналистами, потрясли все волшебное сообщество. А вопросы, заданные исполняющей обязанности директора Хогвартса Минервой МакГонагл, на которые Министерство так и не смогло предоставить внятных и исчерпывающих ответов, вызвали такую волну возмущения, что кресло под министром Фаджем ощутимо зашаталось. Не помогли даже полные оптимизма статьи о том, что большинство сбежавших Пожирателей больше никого не побеспокоит, а также о том, что Министерство полностью отказалось от использования дементоров.
   Больше всего усердствовала скандально известная журналистка Рита Скитер, откопавшая где-то кучу подробностей о произошедшем, и придумавшая дополнительно еще вдвое большую кучу бреда. Обычно она озвучивала точку зрения Министерства, но в такие моменты не упускала возможности проехаться и по министру и его окружению.
   Центральное место выпуска Пророка заняла статья-некролог "Памяти Альбуса Дамблдора", написанная Элфиасом Дожем, старым школьным товарищем покойного, который рассказал об их давней дружбе и о том, каким чудесным человеком был директор Хогвартса. Если бы не она - этот выпуск можно было бы назвать самым скандальным за довольно длительный период времени.
   На похороны Дамблдора собралось множество официальных лиц, но еще больше приехало обычных волшебников, старых и молодых, щегольски одетых и, наоборот, носивших сильно поношенную одежду... Среди приехавших Гарри с большим удивлением увидел Тома, владельца Дырявого Котла, Арабеллу Фигг, соседку Дурслей, Мадам Малкин, торгующую одеждой в Косом переулке, и даже тетушку, возившую по Хогвартс-экспрессу тележку с закусками... Конечно же, не обошлось и без присутствия министра магии Корнелиуса Фаджа, который выглядел сейчас совсем не так значительно, как обычно на фотографиях в Пророке.
   Гарри не мог понять, как он относится к происходящему. Он разговаривал с Дамблдором всего несколько раз в своей жизни, но все равно после ухода этого местами странноватого волшебника с длинной бородой и своими неизменными очками-половинками, мальчишка ощутил внутри себя какую-то странную пустоту. Даже сам Хогвартс, казалось, больше не будет прежним. Рон тоже ходил последние дни как пришибленный. Гермиону произошедшее неожиданно сильно выбило из колеи, Гарри несколько раз замечал, как девочка еле сдерживала слезы. Даже Эрик, который, как казалось Поттеру, переносил подобные вещи значительно легче других, был задумчивей чем обычно, и однажды сказал: "Старикан, конечно, был знатным манипулятором, куда круче меня, но, черт возьми, мне будет его сильно не хватать".
   Дамблдор стал первым из директоров Хогвартса, которого похоронили на территории школы. Гробница из белого мрамора возвышалась на берегу озера, неподалеку от того места, где профессор принял неравный бой с Пожирателями, и вышел из него победителем.
  
  
   20 мая. Пятница. 11:45. Дворик замка перед задними воротами
  
   Шум во дворике у моста на выходе из замка привлек внимание гриффиндорцев не сразу - мало ли что там может происходить... Но когда до их ушей донесся чей-то крик "Хватит! Прекратите!", друзья прибавили шагу и, протолкавшись через группу учеников, увидели не слишком вдохновляющую картину.
   Гориллоподобный Гойл лупил кулаками кого-то в гриффиндорской форме, прижатого к стене, а тощий, но шустрый Нотт пытался зайти сбоку и пнуть ногой.
   - Двое на одного? - Казалось, Эрик даже обрадовался. - Непорядок! Уравняем шансы!
   Через пару секунд Тедди Нотт, подловленный в удачный момент, с размаху приземлился копчиком на камни двора, а Грегори Гойл, пропустивший удар ногой в живот и пару ударов в лицо, отшатнулся в сторону, и стало видно, что два слизеринца обрабатывали Рона Уизли. Рыжий выглядел плачевно, он явно неоднократно получил по лицу, и сейчас еле держался на ногах.
   Гойл дрался заметно хуже, чем Крэбб два года назад, да и удар держал не так хорошо, и Эрику не составило большого труда еще пару раз врезать ему, а потом пропустить мимо бросившегося в атаку тяжеловеса и сбить его на землю простой подсечкой, заставив проехаться на животе по камням двора. В результате один нападавший слизеринец сидел на земле и не пытался встать, а второй предпринимал такие попытки, но выглядели они довольно жалко.
   Остальные слизеринцы, которых на площадке перед башней было человек двадцать, недовольно заворчали, но ввязываться в драку не стали. Кто знает, что послужило причиной: толи ловкость с которой Эрик справился с массивным Гойлом, толи весьма боевой вид гриффиндорца. А может быть, весьма раздутая репутация... Или то, что за Эриком ко входу в замок подтянулись еще Гарри, Гермиона, Невил, Дин, Бэтти, Пенси и Лаванда, и они сейчас стояли плотной группкой, держа в руках готовые к бою палочки.
   - Ну и с чего вдруг тут такое веселье? - Эрик оглядел происходящее и обратился к парочке знакомых учеников с Равенкло, которые похоже присутствовали на этом месте с самого начала.
   - Этот... ...! ... ...! ...! - Выразил свое отношение к происходящему упитанный слизеринец.
   - Помолчите, мистер Гойл. Ведите себя прилично, если уж находитесь в обществе. - Эрик сделал шаг в сторону пытающегося подняться толстяка, и тот сжался, ожидая нового удара, которого правда так и не последовало. - Вы там хорошо лежите? Так не жужжите. Еще раз услышу от вас что-нибудь подобное в присутствии девушек - пожалеете.
   - Ну, Рон что-то там говорил про Пожирателей... - Нерешительно ответил один из стоявших в толпе наблюдателей.
   - И что-то про их родителей, кажется. - Продолжил второй. - Тогда на него бросился Тедди, а потом и Грег...
   - Поня-ятно... - Негромко сказал Эрик и посмотрел на рыжего. - Придурок ты, Уизли. Честное слово, ты ведешь себя прямо как Малфой. Даже противно слушать. Народ, отведите его кто-нибудь в больничное крыло, у него кажется нос сломан...
   Морган повернулся спиной к пострадавшему и двинулся ко входу в замок, на помощь Рону бросились девчонки, а Гарри, Дин и Невил остались стоять в стороне, так и не убрав палочки - мало ли что...
   - Морган, между прочим, я здесь. Неприлично говорить о присутствующих в таком тоне! - Не выдержал Драко.
   - А-а, Малфой! А я тебя не заметил! - Радостно провозгласил Эрик, резко оборачиваясь. - Кстати, возвращаю тебе твою шпильку!
   Мальчишка шагнул к слизеринцу, протягивая ему серебристую тонкую штуковину, при виде которой белобрысый побледнел, отскочил назад как ужаленный и выставил руки в попытке не подпустить его к себе.
   - Странное дело, Драко... - Задумчиво протянул Эрик, останавливаясь. - Чего это ты так испугался? Я ведь даже не сказал, что это за шпилька и где мы ее нашли... Не волнуйся, это не она. Но я запомню, что ты ее узнал...
   И гриффиндорец удалился в замок, а за его спиной посреди двора так и остался стоять столбом изрядно перепуганный Малфой.
  
  
   - Нам надо что-то делать. - Тихо сказал Гарри Гермионе, когда все разошлись, а Дин, Бэтти и Лаванда увели Рона в больничное крыло. - Если так и дальше пойдет - Эрик и Рон совсем разругаются.
   Гарри очень переживал из-за ссоры друзей. За одиннадцать лет жизни в семье Дурслей он никогда не испытывал ничего подобного, ведь именно в Хогвартсе он нашел то, чего ему все это время не хватало... По большому счету, друзья, его крестный - Сириус, да Хогвартс, олицетворявший весь волшебный мир, были единственными светлыми вещами в жизни мальчика-который-выжил, и именно друзья занимали в этом списке первое место. Это удивительное ощущение, что ты - не один, что есть тот, кто тебя поддержит в любой момент, а ты - по первому зову бросишься помогать ему... И теперь мальчишка всеми силами старался это сохранить. За это стоило бороться, и Гарри не собирался отступать.
   - Мммм... - Задумчиво протянула Гермиона. - Рон... был неправ. Так нельзя... А Эрик с места не сдвинется, если чувствует, что прав именно он. И я с ним согласна!
   - Нам надо поговорить с Роном. - Гарри принял решение, и не собирался от него отказываться. Столько всего плохого произошло в последнее время... Если еще и друга потерять... Нет, этого нельзя допустить!
   - Значит, пойдем в больничное крыло. Если у Рона сломан нос - мадам Помфри задержит его у себя минут на двадцать. Перехватим его снаружи... и поговорим.
   Похоже, девочка тоже была настроена довольно решительно. И уж точно она не собиралась забывать про то, как Драко дернулся при виде шпильки, протянутой ему Эриком. Но этот вопрос можно было решить и позже...
  
  
   Когда Гарри, Рон и Гермиона не появились даже к середине обеда, Эрик забрался в ближайший пустующий класс, активировал Круг Тишины и развернул карту Мародеров. Троица гриффиндорцев была без труда обнаружена в одном из классов Восточного крыла.
   Эрик приблизил интересующее его место посильнее и с интересом вгляделся в карту. В обычном масштабе каждый человек отображался на плане замка точкой с привязанным к ней флажком с именем, но если изображение сильно укрупнялось - пергамент начинал прорисовывать положение каждой ноги наблюдаемого, и за перемещениями людей становилось очень интересно смотреть. В данный момент Гермиона явно расхаживала перед мальчишками взад-вперед, Гарри стоял на месте, а Рон переминался с ноги на ногу, и в этих движениях так и сквозила какая-то неуверенность.
   - Представляю, как там Герми отрывается. - Улыбнулся мальчишка. - Рональд Уизли! Ты совершенный, невозможный болван! Не, это грубовато. Скорее так: ты ведешь себя как самовлюбленный, капризный ребенок! Как ты мог...
   И Эрик весело засмеялся. Тем временем девочка перестала ходить туда-сюда и приблизилась к рыжему, а тот сделал пару небольших шагов назад.
   - О, кажется пошла в ход тяжелая артиллерия. Интересно, про Гойла или про Джинни год назад?.. А может - про продолбанное письмо? Жаль, не слышно...
   Между тем, диспозиция на карте снова изменилась. Гермиона отошла чуть в сторону и расположилась там, причем на карте отображалась почему-то только одна ее нога, а перед Роном теперь стоял Гарри, иногда передвигающийся вперед-назад или вправо-влево. Уизли же сделал сначала один шал назад, затем другой, а потом замер на месте и даже переминаться с ноги на ногу перестал.
   - Та-ак, а теперь мистер Поттер разошелся. Интересно, он сейчас сильно руками размахивает? Числится за ним такой грешок, когда он волнуется... - Усмехнулся Эрик. - А Герми... Герми... Гммм... А! Понял! Она на стуле сидит, ногу на ногу. Руки на груди сложила, и смотрит так неодобрительно... Ха! Помню, помню, видел я такое не раз...
   Похоже, процесс перевоспитания Уизли шел полным ходом. В то, что это сильно изменит ситуацию с характером Рона, выкидывающего иногда этакие фортели, Эрик не верил. Но, может быть, хоть таких крайностей, которые произошли в седьмой книге, удастся избежать...
  
  
   21 мая. Суббота. 13:00. кабинет Минервы МакГонагл
  
   Сегодня за завтраком четыре гриффиндорца получили через старосту просьбы прибыть к кабинету декана Гриффиндора, поэтому к назначенному времени все оказались на месте.
   - Привет, Рон. - Как ни в чем не бывало кивнул рыжему Эрик, когда они столкнулись нос к носу у кабинета МакГонагл.
   - Привет... - Пробормотал Уизли и несмело улыбнулся. - А я тут хотел... Ну, это... сказать, что был неправ...
   - Принимается. - Кивнул Эрик.
   На лице Гарри огромными буквами было написано облегчение.
  
  
   - Итак, позвольте вам представить мистера Скримджера, недавно назначенного главой Отдела Обеспечения Магического Правопорядка. - Профессор МакГонагл держалась сухо и официально. - Мистер Скримджер прибыл сюда, чтобы обсудить с вами кое-какие дела, поэтому я предоставляю ему свой кабинет для разговора с вами.
   И профессор Трансфигурации покинула комнату.
   Гарри помнил Руфуса Скримждера по газетным статьям. Раньше этот человек руководил Авроратом, небольшим отделением элитных бойцов против темных сил. Значит, в связи с последними событиями, его продвинули на следующую должность... До этого Поттер ни разу не встречал его, и теперь с интересом рассматривал того, кто теперь лично возглавлял борьбу с Пожирателями.
   Скримджер был пожилым, но очень крепким на вид волшебником. Хоть он и слегка прихрамывал на ходу, но в его движениях сквозила своеобразная гибкая, размашистая грация. В густых рыжевато-каштановых волосах кое-где виднелась седина, взгляд коричнево-желтых глаз, казалось, пронзал насквозь.
   Глава ООМП жестом предложил гриффиндорцам присесть на диванчик, а сам устроился в кресле напротив, положив на журнальный столик, разделявший их, небольшой потертый саквояж и извлекая из него толстую папку для бумаг.
   - Я много слышал о вас. - Начал Скримджер. - Сейчас я прибыл сюда в связи с завещанием Альбуса Дамблдора. Думаю, директор Хогвартса возлагал на вас большие надежды, поскольку каждый из вас удостоился отдельного упоминания в этом документе, и я взял на себя труд лично встретиться с вами и передать вам его последнюю волю.
   - Директор упомянул нас всех? И меня тоже? - Не сдержался Рон.
   Гарри и Гермиона переглянулись. Рыжий был явно сильно удивлен. И только Эрик спокойно сидел, откинувшись на спинку дивана не сводя глаз с пожилого волшебника.
   Тем временем Скримджер извлек из папки большой свиток пергамента, развернул его и начал читать:
   - "Последняя воля Альбуса Персиваля Вулфрика Брайана Дамблдора"... да, вот здесь... "Рональду Билиусу Уизли я оставляю мой делюминатор в надежде, что он озарит ему путь, когда будет казаться, что впереди лишь тьма".
   Скримджер достал из саквояжа мешочек, а из него извлек вещицу, которую Гарри уже случалось видеть в кабинете директора, - она походила на серебряную зажигалку. Волшебник наклонился вперед и протянул делюминатор еще более удивленному Рону, с интересом и некоторым опасением принявшему его.
   - "Мисс Гермионе Джин Грейнджер я оставляю свой экземпляр "Сказок барда Бидля" в надежде, что она найдет их занимательными и поучительными".
   На сей раз из мешочка появилась небольшая книжка в серой обложке. Ее покрытый пятнами переплет кое-где уже облупился. Гермиона молча приняла от Скримджера книжку, и положила себе на колени. Гарри увидел, что название книги начертано рунами.
   - "Гарри Джеймсу Поттеру", - продолжил волшебник, и внутри у Гарри все сжалось от волнения, -- "я оставляю снитч, пойманный им в первом его хогвартском матче по квиддичу, как напоминание о наградах, которые достаются упорством и мастерством".
   Скримджер вынул из мешочка крошечный, размером с грецкий орех, золотой шарик, завернутый в большой платок, и протянул Гарри. От внимания Эрика и Гермионы не ускользнуло, что при этом глава ООМП очень внимательно следил за Поттером, когда тот взял шарик в руки, но, видимо, так и не увидел того, что ожидал, поскольку после нескольких мгновений ожидания вернулся к чтению свитка.
   - "Эрику Моргану" - прочитал волшебник, и его брови удивленно поднялись. - У вас нет второго имени?
   - Семейная традиция, сэр. - все так же спокойно ответил Эрик, не отводя взгляда.
   - Гхм... "Эрику Моргану я оставляю в качестве сувенира коробку номер 19 из моей банковской ячейки и ее содержимое в память о нашей первой встрече". - Скримждер извлек из мешочка деревянную шкатулку, протянул мальчишке и продолжил чтение. - "Ему одному я не оставляю напутствия, потому что верю - все что ему будет нужно, он возмет сам".
   Под удивленными взглядами друзей и главы ООМП, Эрик все так же спокойно взял шкатулку со стола и сунул ее в карман. От внимания присуствующих не укрылось, что коробочка негромко щелкнула, оказавшись в его руках.
   В глазах волшебника на мгновение мелькнуло разочарование, но уже через секунду по его лицу уже нельзя было прочитать ничего.
   - И это все? - спросил Гарри, испытывая одновременно некоторую досаду и интерес к тому, что же досталось Эрику.
   - Не совсем, - ответил Скримджер. -- Дамблдор оставил вам еще одну вещь. Вам всем, четверым.
   - Какую? - взволнованно спросил Гарри.
   На этот раз Скримджер не стал ничего зачитывать из свитка.
   - Меч Годрика Гриффиндора, - ответил он. - К сожалению, Дамблдор не имел права распоряжаться этим мечом. Меч Годрика Гриффиндора - важная историческая реликвия и как таковая не может принадлежать одному человеку. Он может являться любому достойному гриффиндорцу в минуту серьезной необходимости...
   И заметив разочарование на лицах присутствующих, Скримджер продолжил:
   - В любом случае, нынешнее местонахождение меча неизвестно. Ну что же... Приятно было с вами познакомиться. Что-то мне подсказывает, что мы с вами еще встретимся....
  
  
   - Что тебе оставил Дамблдор? - Спросил Гарри, когда друзья отошли на достаточное расстояние от кабинета декана.
   - Понятия не имею... Сейчас отойдем подальше - и я открою шкатулку. Вот тогда все сами и увидите.
   - А почему ты сразу ее не открыл? - Сам рыжий, несомненно, поступил бы именно так.
   - Конечно же потому, что Скримджер этого очень хотел, а Дамблдор - наоборот! - Ответила за Эрика Гермиона. - Если бы директор хотел, чтобы его подарок видели все - он бы не положил его в запертую шкатулку!
   - Точно. - Кивнул мальчишка. - Вообще этот новый начальник - достаточно мутный тип, все высматривал что-то... Радует только одно, с Пожирателями ему точно не по пути, да и профессионализма именно в ловле преступников у него побольше, чем у прошлой начальницы ООМП - Амелии Боунс.
  
  
   Эрик перевернул шкатулку над центром парты, и на столешницу упал небольшой бронзовый амулет в виде дракончика, расправившего крылышки, на тонком кожаном ремешке. Гриффиндорцы некоторое время рассматривали его, не прикасаясь, причем Гермиона вглядывалась дольше всех, да еще и надев свои очки, но никто так и не нашел в фигурке ничего необычного даже после применения нескольких Определяющих заклинаний.
   - И это все? - Спросил удивленный Рон. - Зачем тогда было его так странно дарить?
   - Ну, может быть, чтобы заставить поломать голову тех, кто будет об этом думать... - Улыбнулся Эрик, и надел амулет на шею. - Мне был обещан сувенир - и вот он, этот сувенир. Все честно. А вообще, возможно, все дело в шкатулке. Это та самая, помните - зимой?..
   В руках мальчишки амулет заметно потеплел, но этого он так никому и не сказал...
  
  
   Последний урок зелий в учебном году
  
   После урока Эрик чуть задержался и остался в классе последним из учеников.
   - Морган, вам нужно особое предложение, чтобы выйти из класса? Обед пропустите!
   - Профессор, - мальчишка подошел вплотную к зельевару и тихо продолжил. - Когда Волдеморт возродиться вновь, мне хотелось бы об этом узнать как можно раньше.
   - Морган, с чего вы вообще взяли, что я могу сообщить вам что-то подобное?
   - Профессор, давайте я лучше не буду отвечать на этот вопрос... А если меня однажды спросят, от кого я об этом узнал - на тот вопрос я тоже не отвечу. В общем, подумайте над моей просьбой.
   Мальчишка повернулся и вышел из класса, а Снейп еще некоторое время смотрел ему вслед.
  
  
   Экзамены. Вторая половина мая - начало июня
  
   В этот раз подготовка к экзаменам пролетела незаметно. Учеников волновали совершенно другие вопросы... А потом - раз! И время вышло, первый экзамен на носу.
   Надо сказать, учителя в этом году вели себя помягче, даже зловредный Снейп, который, казалось, стал после происшествия с василиском еще несноснее, не так уж свирепствовал при неверных ответах.
   Сдача экзамена но ЗОТИ стала для третьекурсников настоящим сюрпризом. Профессор Люпин подготовил целую полосу препятствий на пересеченной местности. Желающему получить хорошую оценку предстояло пересечь заводь с гриндилоу, пройти по местности, на которой прятались красные колпаки, пересечь болото, не поддаваясь на хитрости болотных фонариков... Последним испытанием стал боггарт в дупле старого дуба.
   Рон, Дин и Невил отлично прошли все препятствия, Гарри слегка помучался с гриндилоу, которому удалось пару раз окунуть мальчишку в воду с головой. Гермиона все сделала идеально, но после боггарта пребывала в некоторых раздумьях. А вот Пенси так и не смогла пройти последнего испытания, прибежав к учителю в слезах, и тут же получила очередную шоколадку, хотя баллы за экзамен ей, конечно, снизили.
   Эрик попросился сдавать экзамен самым последним, когда все остальные третьекурсники уже его пройдут, и профессор не стал отказывать гриффиндорцу. В результате все присутствующие стали свидетелями самого феерического прохождения полосы препятствий за все попытки. Мальчишка каким-то образом обнаружил и выловил из омута гриндилоу и выбросил его на берег левитирующим заклинанием, разогнал всех красных колпаков площадными оглушающими и вопящими чарами, прошел по болоту, превращая перед собой узенький участок трясины в камень, развеял все болотные огоньки, которые попались ему по дороге откуда-то вычитанным заклинанием Скурдж, а потом и боггарта распылил в мелкую эктоплазменную взвесь, не дожидаясь, пока тот начнет его пугать.
   - Пускай перед нами все разбегается, а позади нас все рыдает. - Заявил мальчишка удивленному учителю ЗОТИ. - Уж защищаться так защищаться. Добро должно быть с кулаками, верно?
   Ну а на следующий день, несмотря на то, что в массы уже просочился слух, будто профессор Люпин - оборотень, попрощаться с уезжающим преподавателем пришла чуть ли не половина учеников школы.
  
  
   Главный Зал, присуждение кубка школы
  
   Решением Министерства Минерва МакГонагл была окончательно утверждена на посту директора Хогвартса. После шума, поднятого в прессе, Корнелиус Фадж готов было сдувать пылинки со всего, что связано с главной волшебной школой Англии.
   Слизеринцы в последнем матче сезона разгромили Хафлпафф в пух и прах со счетом 290-70, набрали в общем зачете на двадцать очков больше, чем команда Равенкло, и, таким образом, заняли второе место в кубке по квиддичу. Но даже это не помогло Слизерину в соревновании факультетов. Первое место, как и в последние два года, занял Гриффиндор, а второе - Равенкло. Переходящий кубок по квиддичу вновь остался на весь следующий год в кабинете профессора Трансфигурации, но это был первый раз, когда Минерва МакГонагл не уделила этому факту должного внимания.
  
  
   Начало июня. 12:30. Берег озера
  
   Гриффиндорцы-третьекурсники как обычно отмечали окончание года и выдачу экзаменационных оценок на берегу. В этот раз к ним присоединились многочисленные друзья с других факультетов, у которых подобной традиции никогда не было. Учебный год был закончен, все экзамены сданы, впереди были летние каникулы, и даже события, произошедшие этой весной, сейчас, казалось, немного отступили на второй план.
   По результатам экзаменов Дафна Гринграсс стала еще одной среди всех третьекурсников, набравших высшие баллы по всем экзаменам. Обычно в прошлые годы она слегка засыпалась на практических вопросах Чар и Трансфигурации, но сейчас, потренировавшись с другими учениками, выполнила все задания отлично. Ходил слух, что именно такой способ обучения ей порекомендовал сам профессор Флитвик... В любом случае, Дафна решила продолжить ходить на тренировки, несмотря на недоумение некоторых слизеринцев.
   Гарри оглянулся и снова посмотрел на Чанг. Позавчера он набрался храбрости и пригласил ее сюда, но до конца так и не был уверен, придет она или нет. Сейчас ловец Равенкло стояла посреди стайки девушек из разных факультетов и о чем-то весело щебетала, но сразу заметила взгляд мальчишки и помахала ему. Гарри помахал в ответ, почувствовал что краснеет и снова повернулся к своим друзьям, которые наконец-то нормально общались друг с другом, и сейчас обсуждали надвигающиеся каникулы. Как раз в это время Рон перешел к рассказу о предстоящем финале Чемпионата Мира по квиддичу, который должен был пройти где-то в Англии, и обещал, что его отец сможет достать по знакомству несколько билетов...
  
  
   - Ну давай уже, хвастайся. - Усмехнулся Эрик, видя сияющую Гермиону, наконец-то добравшуюся до остальных. Девочка каждый год традиционно приходила на праздник позже всех, потому что после получения оценок немедленно бежала обсудить их с некоторыми учителями и пожаловаться на то, что где-то она дала маху... несмотря на то, что еще ни разу не получила за экзамен ниже сотни баллов - оценки, недостижимой для большинства учеников.
   - Магловедение - триста! - Радостно провозгласила девочка, подходя к друзьям.
   - Триста? Шутишь! Обалдеть! А разве можно получить больше ста? Никогда о таком не слышала... - раздались удивленные голоса учеников. Последняя фраза принадлежала какой-то девочке-тихоне с Хафлпаффа, которая появилась в безымянном-не-дуэльном-клубе всего пару занятий назад. Ее имя запомнили еще не все, тем более что представилась она всего однажды, довольно стеснительно и не очень громко.
   - Ха, теперь я понял, что учителя делают столько времени после сданных экзаменов. - хитро улыбающийся Эрик протянул девочке свой листок с результататми. - Должен признать, в этом году ты меня обошла по сумме баллов - у тебя же было на один предмет больше...
   - О... - Глаза Гермионы округлились. - У тебя тоже триста по Магловедению!
   - Ну, похоже, они так и не смогли решить, кто из нас знает этот предмет лучше...
   Но девочка уже не очень слушала его, она заглядывая то в один листок, то в другой и бормотала себе под нос:
   - Так... У меня История Магии сто двадцать... У тебя Чары - столько же. У меня - Зелья сто десять... У тебя - Трансфигурация... Сто двадцать по Рунам? Не может быть, у меня меньше...
   - Да он же учебники по Рунам все свободное время читал! - Влез прислушивавшийся к разговору Дин.
   - Ну да... И не только учебники, кстати. Руны меня всегда интересовали с чисто практической точки зрения...
   - В общем, я поговорила с профессором МакГонагл... - Оторвалась от сравнения оценок Гермиона. - И мы... подумали... что все-таки у меня многовато предметов, надо бы сократить список еще на один.
   - Плакало наше совместное Магловедение. Эх! - Демонстративно вздохнул все еще улыбающийся Эрик. - Ведь только оно совпадало в расписании с другим предметом...
   - Не может быть! После трехсот баллов по экзамену! - Рон все еще не мог прийти в себя после того, что узнал о подобной оценке... Получить бы ему триста - он бы всех своих братьев переплюнул одним махом! Ему бы даже сошло с рук "Слабо" по Истории Магии в этом году... И во всех последующих тоже!
   - На самом деле я подумывала отказаться от УЗМС... - Гермиона упорно делала вид что задумчиво разглядывает плывущие по небу облака. - После года составлений программы уроков для Хагрида у меня осталось ощущение, что я не учусь на этих уроках, а сама веду их...
   Девочка хитро посмотрела на Эрика и продолжила:
   - Тем более, что я жду-недождусь, когда же на Магловедении нам наконец-то расскажут об огромных шагающих боевых роботах.
   - Погода портится... - Вслед за девочкой Гарри тоже взглянул на небо и обратил внимание на собирающиеся за лесом темные тучи. - Кажется, будет дождь.
  
  
   Вечер того же дня. Вершина Астрономической башни
  
   Над замком бушевала гроза. Потоки воды обрушивались на землю, ветер пытался сбить с ног резкими порывами, то и дело сверкали молнии, сопровождаемые оглушительными громовыми раскатами.
   На вершине башни стоял мокрый насквозь мальчишка, сжимающий в руке странного вида потертую палочку с несколькими шариками-утолщениями посередине.
   - Самое главное - разрушить планы противника, не так ли? Директор, вы ведь не только их планы разрушили, но и мои... И теперь у меня просто не осталось выбора. Хотя сейчас мне этот выбор был бы не нужен. Когда все начиналось, я просто играл на той стороне, которая мне была симпатичнее, а сейчас у меня уже есть множество вещей, за которые я буду драться.
   - Значит, война, господа Пожиратели? - Продолжил ученик, повысив голос и стараясь перекричать шум ливня. - А знаете ли вы, что в эту игру могут играть и другие? Я, Эрик Морган, перед лицом воды и ветра, грома и молнии, заявляю, что принимаю бой!
   Мальчишка направил палочку вверх, навстречу падающей с небес воде, и ослепительно-яркий луч ударил с ее конца прямо в грозовое небо.
  
  
  

Примечания:

  
   Гамбит - шахматный термин, общее название дебюта, в котором одна из сторон в интересах быстрейшего развития, захвата удобной позиции или просто для обострения игры жертвует материал (обычно пешку, но иногда и фигуру).
  
   [1] "Тень на стене", Канцлер Ги.
   [2] (с) Корбен Далас, "Пятый Элемент".
   [3] Эрик неоригинально цитирует известный неправильный перевод "How do you do? - All Right!" - "Как вы это делаете? - Всегда правой!". Хотя, конечно же, он имеет ввиду, что сделал это при помощи магии, держа палочку правой рукой.
   [4] На самом деле, конечно, Эрик читал совсем другую книгу. Это была "Психология эмоций" Пола Экмана, но ссылаться на нее было никак нельзя по причине ее выхода несколько после 2000 года. Не то чтобы Эрик сильно хочет понтоваться начитанностью, тем более что оценить сказанное им могла бы только Гермиона, а она в это время как раз умудрилась первый раз оторваться от земли, просто ему нужно или изображать ужасный ужас по поводу возможного наказания/отчисления Гарри, или как-то обьяснить свое спокойствие.
   [5] Простим же Эрику некоторые неточности в цитировании и всякой разной информации, ведь он делает это по памяти. Тем более что больших ошибок он не совершает. А ведь кто бы знал, каких сил ему стоило не ляпнуть "гений, миллиардер, плейбой, филантроп"...
   [6] Из анекдота: сидят на заборе две мухи, мимо идет слон. Одна муха другой говорит: "главное - повалить, а потом ногами затопчем".
   [7] Дж. Роулинг похоже упустила из виду, что для того, чтобы все школьные команды успели за год сыграть со всеми соперниками (всего 6 матчей) и обеспечить нормальные перерывы для всех команд, необходимо расставить матчи несколько "пошире" по времени. Ну или пускать их практически сдвоенными, что довольно редко практикуется для популярных соревнований. А так расписание получается довольно простым - по одному матчу в середине октября, ноября, февраля, марта, апреля и мая, месяцы с самой неподходящей погодой игнорируются.
   [8] Это чудесное заклинание обычно называется "алфавитный указатель". Ну иногда еще и оглавление помогает.
   [9] Песня Остапа Бендера из фильма "12 стульев". Надо сказать, Эрик, совершенно наплевательски относится к авторскому праву. Исполняя чужие песни, он может нарушать копирайты, менять местами слова и целые куплеты, заменять их на что-нибудь или вовсе выбрасывать. Агент "Пират", чего уж там...
   [10] "Блюз бродячих собак", Секрет. Напоминаю, что Эрик достаточно вольно относится к авторским текстам. Например, тут он и не собирался исполнять третий куплет...
   [11] Количество учеников Хогвартса - один из самых запутанных моментов книги и фильма. То у нас два-три десятка ребят на распределении на первом году (на всех факультетах вместе лет выходит в лучшем случае чуть больше двухсот), то на первом занятии полетов ровно 20 метел на Гриффиндор и Слизерин вместе (всего получается под триста учеников), то про главный зал скажут / покажут под полтысячи. Гостиные факультетов по книгам, а особенно - по фильмам, и вовсе рассчитаны человек на 20 максимум, а это - сразу на все семь лет обучения. Однако сама Роулингс однажды утверждала, что в Хогвартсе учится от 600 до 1000 учеников, значит на факультет приходится около 150 человек или больше, вот и выходит, что на каждом году обучения учится больше 20 детей... А тут еще два "лишних" поступило.
   Мне кажется, что подобный разброс связан с тем, что точка зрения автора менялась по мере написания книг. Первоначально в блокноте Роулингс было чуть больше сорока учеников, поступающих в Хогвартс одновременно с Гарри, причем часть из них была вычеркнута в процессе написания книги, а часть имен и фамилий были использованы для других персонажей. Однако в более поздних ее комментариях по поводу этого списка присутствует фраза "А потом я поняла, что каждый год в Хогвартс поступает гораздо больше учеников".
   [12] Похоже, Эрик в качестве колыбельной выбрал "House of the rising sun" группы The Animals. Оставим правильность выбора на его совести... Хорошо хоть собачка не проснулась на особо энергичных моментах. А перефразирует он довольно известную фразу из шикарного вестерна "Хороший, Плохой, Злой" - "люди делятся на два типа: на тех, у кого заряжено оружие, и тех, кто копает". Нетрудно догадаться, что Рону в этой ситуации предстояло копать...
   [13] (с) Маэстро, "В бой идут одни старики".
   [14] "У последних строк", Йовин.
   [15] Самая обычная баскетбольная команда, правда американская. Как раз с весны 1992 года в ней начал играть еще никому толком неизвестный Шакил О'Нил.
   [16] Фразу "добрым словом и пистолетом можно добиться гораздо большего, чем просто добрым словом", которую тут перефразирует Эрик, частенько приписывают Аль-Капоне.
   [17] В английском варианте: "TOM MARVOLO RIDDLE" - "I AM LORD VOLDEMORT".
   [18] Страшное проклятье "чтоб ты жил на одну зарплату" взято, конечно же, из фильма "Бриллиантовая рука", а "будь проклят тот день, когда... " - из "Кавказской пленницы". Бедняга Эрик, видимо это чистописание его доконало...
   [19] По канону в каждой из схваток с Волдемортом Гарри использовал исключительно Экспелеармус, а в борьбе с Пожирателями отдавал предпочтение практически только Ступефаю ("Остолбеней" в официальном переводе), и только мелкому гаденышу Драко досталось потенциально смертельное заклятье Сектумсепра. И это притом, что на седьмом году (а может и раньше) Гарри точно знал несколько боевых заклятий - он ими безуспешно пытался уничтожить амулет-крестраж. По этому поводу мне все время вспоминается одна цитата: "В зависимости от состояния вашего желчного пузыря это можно расценивать или как неиссякаемый оптимизм, или как неисправимую тупость" (с) Эрик Фрэнк Рассел, "Ближайший родственник".
   [20] Цвета факультетов: красный и золотой - Гриффиндор, зеленый и серебряный - Слизерин, синий и бронзовый - Равенкло, желтый и черный - Хафлпафф.
   [21] Сунь Цзы, "Искусство Войны". Удивительное дело, Рон действительно читал эту книгу, и даже кое-что оттуда запомнил.
   [22] "Говорят, мы бяки-буки", слова Ю. Энтина, музыка Г. Гладкова. Песня из мультфильма "Бременские музыканты".
   [23] "Работники ножа и топора", те же авторы, тот же источник. Видимо Эрик решил, что эта песня подходит Пожирателям чуть больше. А может, под нее просто удобнее думается...
   [24] Крам в книге и Крам в фильме несколько отличаются друг от друга, а Невил практически полностью черпает свои знания из продукции кинаметографа.
   [25] Астрономическая башня - самая высокая башня замка, да еще и, похоже, самая большая вообще, ведь на ее крыше помещаются больше сорока учеников со своими телескопами во время уроков Астрономии. Логично разместить часы именно там, чтобы их циферблаты были видны отовсюду. В фильме же (именно к фильму был создан макет замка, который потом использовался как основа для карт) часы впихнули в низенькую надвратную башню, и, судя по всему, их видно только от входа в замок. А башни с плоской крышей для уроков Астрономии, как и самого предмета, нет вовсе...
   [26] Довольно популярный пистолет-пулемет. Был выбран Крэббом за теоретическую возможность вести хоть сколько-нибудь прицельный огонь очередями с одной руки, но ожиданий так и не оправдал. Что Винсент собирался держать при стрельбе во второй руке - палочку, гранату или нечто иное - теперь так и останется тайной.
   [27] Фраза из Терминатора-2, после которой герой Арнольда Шварцнеггера топит в расплавленном металле Т-1000. Фильм вышел в 1991 году, так что Эрик при большом желании мог его пересмотреть, а мог и не пересматривать, фраза довольно известная - он ее и так прекрасно помнил.
   [28] Достаточно известный в научных кругах космический аппарат. Запущен в на орбиту в 1990 году, в чем Гермиона убедится на летних каникулах, добравшись до магловской библиотеки.
   [29] Полностью цитата, на которую ссылается Эрик, звучит так: "Есть три разновидности лжи. Ложь, гнусная ложь и статистика. Последняя - путь к истине". Кстати, в подавляющем большинстве случаев при ее цитировании последняя часть традиционно опускается. В некоторых источниках эта фраза приписывается премьер-министру Великобритании Бенджамину Дизраэли, хотя в других его авторство оспаривается.
   [30] По английски - Mortal Combat. Конечно же в первую очередь Эрик намекает на серию файтингов "Mortal Kombat" (и массы всего, что с ними связано), первый из которых, кстати, вышел в 1992 году. Хотя в основном он имеет ввиду, что драться придется насмерть, без возможности отступить или сдаться. В принципе понятно, почему он не рассказал об этом в самом начале...
   [31] Кот Шредингера - мысленный эксперимент, предложенный австрийским физиком-теоретиком, одним из создателей квантовой механики, Эрвином Шредингером. Основой парадокса служит утверждение, что пока наблюдатель не заглянул в коробку, где сидит кот, невозможно сказать, жив это кот или умер, а значит, кот пребывает "как бы" в этаком промежуточном состоянии между жизнью и смертью. Обсуждения этого эксперимента породили большое количество теоретических и философских предположений и концепций, многие из которых могут выглядеть достаточно бредово. Не даром один известный физик однажды сказал: "Когда я слышу про кота Шредингера, моя рука тянется за ружьем".
   Гермиона, естественно, про этого "кота" раньше не слышала, но запомнила, а на каникулах нашла в библиотеке и надолго загрузилась.
    
   С неба упало три Боинга. Первый на того, кто эту книжку написал, второй - на того, кто ее прочитал, а третий, самый большой, на того, кто копирайт не соблюдает. (с)
    
   Мищенко А. В. 18 февраля - 5 мая 2014 г.

Оценка: 5.51*38  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"