Митюгина Ольга: другие произведения.

Храм Мортис. Глава 60

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:


Глава LX

Ночь у дварфов

Эет

   Над горами тысячью глоток голосил буран. Ночь сошла с ума, отплясывая колкую круговерть метели.
   Эет, молча стоявший у очага, придерживая на плечах свою чёрную куртку, лишь покачал головой, прислушиваясь к вою бури.
   Счастье, что их приютили рудокопы...
   На каменных стенах комнатушки - по сути, пещерки, высеченной гномами в толще скал - трепетали блики пламени. Тяга была хорошей, и огонь, конусом вздымаясь в очаге, едва ли не обнимал закопчённый чайник. И в его трепещущих отсветах можно было рассмотреть и медвежьи шкуры на полу, и каменное ложе под меховой накидкой - и распростёртую на нём без сознания девушку.
   Рири металась в бреду, иногда вскрикивая, иногда что-то бессвязно лепеча - а иногда замирала, сжавшись под накидкой. Её капризные пышные пряди намокли от пота и прилипли ко лбу и вискам. Губы пересохли.
   Вир стоял на коленях у ложа девушки и осторожно держал её за руку. Глаза его запали, а их выражение друг не взялся бы понять.
   Эет перепробовал все известные ему заклятья Исцеления - но ни одно не возымело эффекта.
   Впрочем, чтобы понять, как лечить, следовало понять природу недуга.
   Ни Эет, ни Вир не могли определить, что за неведомая болезнь так неожиданно и быстро подкосила Ариэллу.
   Девушка таяла, как свеча.
   Это началось днём, когда их маленький отряд уверенно и неторопливо ехал по горной тропе. Ариэлла, спокойно державшаяся в седле, о чём-то говорила с проводником, как вдруг замерла на полуслове и, вздрогнув, обхватила себя руками за плечи. По лицу её пробежала тень.
   А в следующую секунду демонессу согнуло пополам, словно от страшной боли - и девушка соскользнула с коня.
   Ригнир едва успел подхватить её.
   Тут подоспели Эет и Вирлисс и, уложив подругу на расстеленный прямо на снегу плащ, попытались хоть как-то унять непонятный приступ.
   Заклинания, обтирание снегом, какие-то лекарства, спешно извлечённые из седельной сумки Эета - ничто не давало результата.
   Проводник озабоченно скрёб в затылке, глядя, как все попытки "господ магов" одна за другой ни к чему не приводят, и, наконец, как бы вскользь заметил, что тут неподалёку есть небольшой посёлок шахтёров - там больную примут, не боясь ни её демонического происхождения, ни неведомой заразы. Дварфы - народ отважный и справедливый, и девчонке, которая ничего худого никому из них не сделала, дадут приют.
   Тем более, девчонка явно нуждается в лекаре... а алхимики и травники горяков всегда славились по всему Невенару!
   ...Шкура, закрывавшая вход в соседнюю комнату, отодвинулась, и в альков к больной зашёл Ригнир.
   - Эк, как её... - покачал головой он, с сочувствием поглядев на метавшуюся в горячке девушку. Потом прошествовал к висевшему у дальней стены на цепи котелку и сделал пару глотков.
   - Вы ей воды-то давать не забывайте, хорошая вода, - указал он на котелок.
   Эет кивнул, не отводя взгляда от Ариэллы, вновь со стонами заметавшейся по постели - и от бледного Вирлисса, ни на секунду не выпускавшего её руки из своей.
   Губы тариллина, плотно сжатые, пересохли и потрескались.
   - Вир, - лич осторожно подошёл и положил ладонь ему на плечо. - Позволь и мне.
   Вирлисс только коротко и резко мотнул головой.
   - Вы послали за целителем? - спросил Эет Ригнира.
   - Так буран же, - невозмутимо пожал плечами дварф. - Послать-то послали, до бури ещё. Только тяжело в такую пургу идти. Не думаю, что наших целителей она напугает, но в пути задержит, это точно. Так что к утру придут, не раньше.
   Эет скрипнул зубами, но спокойно кивнул Ригниру, принимая его ответ. Дварф не виноват ни в чём, в конце концов...
   - Она уходит, Эт, - голос Вирлисса был едва слышным. - Мне не хватает силы её удержать...
   В этих простых словах звучало столько боли...
   Эет закусил губы.
   Он опустился на колени возле кровати, где лежала Рири. Бронза крыльев - так неловко подогнутых! - потеряла блеск, кожа стала изжелта-бледной, черты заострились. И дыхание уже с трудом вырывается из потрескавшихся губ.
   Ледяная рука Эета коснулась её воспалённого лба. Маг закрыл глаза - и незримые крылья Силы чуть шевельнулись за его спиной. Рири была ещё жива, и Эет боялся распахнуть их полностью...
   ...Он видел этот серый туман, собиравшийся вокруг Рири, опутывавший всё тело. Узнавал его. Сердце демонессы - слабая искорка - чуть теплилась сквозь это вкрадчивое, алчное марево.
   И Эет, словно одеяло, потянул его прочь с девушки.
   Сердечко её встрепенулось и застучало сильнее.
   - Вир... - шепнул Эт. - Давай.
   И Вирлисс вновь - осторожно, капля за каплей - начал переливать светлую силу тариллина в дочь Сегерика, принцессу Пятого круга Преисподней... Сила струилась тонким ручейком, едва-едва - чтобы не причинить вреда, чтобы организм демона успел изменить её - и принять.
   Ариэлла снова вскрикнула и заметалась. Туман опять начал сгущаться. Эет скрипнул зубами - и снова развеял его.
   Острые зубки Рири вонзились в нижнюю губу - и из-под них проступили капельки крови. Кто-то подошёл с влажной тканью - кажется, Ригнир - и смочил больной лицо.
   Серебристый ручеёк Силы медленно тёк из пальцев Вира в запястье Ариэллы.
   Туман то и дело сгущался.
   Ночь обещала быть долгой...
   Ни Эет, ни Вирлисс не смогли бы сказать, сколько прошло времени.
   - Целитель приехал, - раздался над ухом юного бога Смерти голос Ригнира - и Эет, вздрогнув, вышел из транса, в очередной раз резвеяв навязчивый туман, никак не желавший отпускать свою жертву.
   - Да-да, - коротко ответил юноша, поднимаясь. - Проведите его сюда поскорее.
   - Её, - устало улыбнулся Ригнир уголками губ. - Это - Тьёла, самая известная здешняя целительница. Сейчас зайдёт. Она руки моет - нельзя же к больной вот так, сразу после дороги...
   Эет молчаливо согласился. Выразить одобрение вслух уже не оставалось ни сил, ни желания.
   Вскоре меховая занавеска, висевшая над входом в соседнюю комнату, приподнялась, и через порог перешагнула долгожданная целительница.
   Это была невысокая смуглая женщина с тонким носом и строгими карими глазами. Прямые тёмные волосы ниспадали вдоль спины до пояса. Худощавая, в чёрной меховой безрукавке поверх выцветшего красного платья из домотканой материи. Бесчисленные мешочки у её пояса источали терпкий аромат, по которому Эет предположил, что в них содержатся засушенные травы.
   Она бесшумно подошла к больной и осторожно взяла её за запястье левой руки: правую держал Вир. Целительница не сказала ему ни слова, словно он был единым целым с девушкой, которую ей предстояло лечить.
   Дварфка внимательно вслушивалась в удары пульса, чуть сдвинув свои узкие, но густые брови. Лицо её становилось всё строже. Наконец, покачав головой, она положила руку демонессы поверх одеяла и встала на колени рядом с кроватью. Аккуратно приподняла веки Ариэллы, взглянув на глаза, и чему-то кивнула. Расстегнула ворот больной, осмотрела тщательно кожу - и решительно поднялась, видимо, уверившись в диагнозе.
   - Что с ней? - одними губами спросил Эет.
   Целительница бросила на него короткий взгляд, и уголок её рта чуть дёрнулся.
   - Ничем она не больна, - обронив эту странную фразу, Тьёла направилась к чайнику, который Ригнир кипятил который раз за ночь, и бросила туда какой-то зелёно-голубой камень, достав его из своих мешочков. А через несколько минут добавила в воду пару щепоток травы - по запаху Эет не смог опознать это растение.
   - Но... - начал лич. - Так как же...
   - О Кровных Узах слышали, господин маг? - не поворачивая головы, спросила целительница. - Есть у демонов такое заклятье.
   Эет нахмурился, закусив губы. Он припомнил, как Сегерик говорил Ариэлле что-то такое... "Я сумею отыскать вас везде, поскольку между нами..."
   Кровные Узы!
   Больше личу не потребовалось никаких объяснений.
   - Когда её отец умрёт, она исцелится? - коротко спросил он.
   - Её отец?.. - Тьёла впервые взглянула на собеседника и вновь перевела взгляд на Ариэллу. В глазах её мелькнуло сочувствие. - Бедная девочка...
   - Она исцелится? - повторил Эет свой вопрос, на сей раз более жёстко.
   - Да, - кивнула целительница. - Если доживёт.
   - Чем мы можем помочь?..
   - У неё болевой шок. Чужой болевой шок. - Целительница невесело усмехнулась и пожала плечами. - Так что... только обезболивающее. Больше ничего тут не сделаешь. Снимать боль, снимать судороги, поддерживать давление - и ждать.
   - А магически... нейтрализовать... - заикнулся было Эет.
   Дварфка покачала головой.
   - Кровные Узы разрывает лишь смерть. Да и не волшебница я, господин маг.
   Она взяла прихватки, висевшие рядом с очагом, и осторожно перелила отвар в кружку.
   - Как приостынет, дать выпить, - распорядилась женщина.
   Эет кивнул и провёл рукой над лекарством. Пар перестал идти, но стенки остались тёплыми.
   - Так хорошо? - спросил он у знахарки.
   Она усмехнулась уголком рта, искоса с одобрением глянув на мага, и взяла отвар. Вир приподнял Рири голову, и Тьёла, разжав ложкой зубы больной, аккуратно влила ей в рот целебную жидкость.
   - Сейчас боль должна немного отступить, - прошептала она. - Действие продлится достаточно долго... надеюсь, к тому времени... - она замолчала.
   - Всё будет кончено, - жёстко закончил Эет за неё.
   - Да, - односложно ответила целительница.
   Завывал за стенами буран. Потрескивало пламя в очаге.
   Сколько прошло времени до тех пор, пока Ариэлла не приоткрыла глаза, Эет не смог бы сказать. Наверное, не так уж и много...
   Девушка обвела затуманенным взглядом комнату и снова обессилено опустила веки.
   По щеке её скользнула слеза.
   Вирлисс нежно сжал руку демонессы в своей, но девушка высвободила ладонь из его пальцев и молча отвернулась к стене. Крыло, приподнявшись, накрыло её с головой.
   - Рири, я... - начал было тариллин - и замолчал.
   Потрескивание пламени в очаге. Вой бурана за стенами.
   Вир осторожно дотронулся до её плеча.
   - Пожалуйста...
   Молчание в ответ.
   Вирлисс беспомощно оглянулся на Эета, который, скрестив руки на груди, с бесстрастным выражением лица созерцал эту сцену.
   "Не будь идиотом", - словно говорил взгляд юного бога Смерти.
   - Вы присмотрите за ней, Тьёла? - обернулся лич к целительнице.
   Женщина кивнула:
   - Я-то присмотрю, только тут другой целитель нужен...
   - Эт... - Вирлисс, стоя на коленях возле ложа Ариэллы, смотрел снизу вверх на своего друга.
   Эет сделал шаг вперёд и поднял вампира на ноги.
   - Пойдём, - негромко сказал он, выводя его из комнаты.
   - Но...
   - Пойдём.
   Они вышли в гостиную, отделённую от "лазарета" меховой занавеской. Здесь пахло грибным супом - котелок с ним стоял на рассохшемся комоде рядом с неказистыми тарелками - и тянуло по полу холодом из-под входной двери. Перед скромным очагом стоял всего один стул с корявой спинкой, на котором и сидел сейчас Ригнир. Хозяева уже давно спали.
   - Как она? - поднял на вошедших красные от недосыпа глаза гном.
   - Будет жить, - коротко ответил Эет. Он взял тарелку и налил себе остывшего супа, а потом, прислонившись к комоду, начал есть, орудуя незамысловатой деревянной ложкой. Вирлисс устало посмотрел на друга и ничего не сказал. Лёг прямо на пол, вытянувшись во весь рост, и закрыл глаза.
   - А вот и ладно, - с облегчением вздохнул Ригнир, глянув на них. - Тогда и я вздремну. Только не на полу, конечно. - Он добродушно усмехнулся, глянув на Вирлисса. - Кровати же есть в спальне, господин Вирлисс. В кровати оно лучше спится-то, да...
   Вирлисс даже головы не повернул. Лежал, закинув руки за голову, и не открывал глаз.
   Дварф пожал плечами и спустился по ступенькам через ещё один занавешанный проход в спальню, где давно уже отдыхали хозяева.
   Эет видел, что Вирлисс не спал: слишком напряжённым было его лицо. И государь Атариды понимал состояние друга - но ничем не мог помочь. В любом случае, решение тут принять мог только Белый Тигр. Лич просто устроился на полу рядом с ним и, отвернувшись к очагу, прикрыл глаза.
   И сам не заметил, как уснул...
   Проснулся он от голосов, звона металла, звука шагов. Хозяин и трое его сыновей собирались в шахту, и звон, который разбудил Эета, был лязгом кирок и лопат, снимаемых со стены. Хозяйка, полная круглолицая дварфка с двумя тёмными косами до пояса, собирала мужчинам еду в узелки. Заворачивала на столе, что стоял возле комода.
   - Вы б потише, больную не потревожили б, горлодёры, - вполголоса, совсем беззлобно, проворчала она.
   - Сама не шуми, - в тон ей буркнул муж, широкой пятернёй сграбастал свой узелок и вышел, осторожно прикрыв за собой двери. Сыновья тоже взяли свои пайки - каждый поцеловал мать в щёку - и вышли следом за отцом.
   Она повернулась к комнате и заметила, что один из её гостей проснулся.
   - Разбудили-таки? - всплеснула она руками. - Господин Ригнир вот тоже до сих пор спит. Лёг уж под утро... Вы отдыхайте, господин маг, не стану я вам мешать. Я тут тихо, только обед начну готовить...
   Эет улыбнулся и покачал головой.
   - Не хотел бы вас стеснять, - негромко ответил он. Лич чувствовал спиной спину Вирлисса, слышал его негромкое ровное дыхание, и меньше всего хотел бы потревожить друга. Хотя если того не разбудили сборы гномов, значит, разговор с хозяйкой точно не разбудит.
   - Как наша спутница? - спросил он, поднимаясь и надевая куртку, которая служила ему одеялом.
   - Спит, - расцвела хозяйка. - Такая милая девочка, так жалко её было... А Тьёла говорит, на поправку пойдёт!
   Эет отметил про себя, что дварфку ничуть не волновало то обстоятельство, что "милая девочка" была демоном.
   - Хвала Вельзерену, - только и произнёс он.
   Хозяйка замерла, даже вздрогнула, широко открывшимися глазами уставившись на гостя.
   - Вельзерен Владыка демонов, - пояснил лич. - Кого же мне ещё благодарить за жизнь демонессы?
   - Всеотца, господин маг! - как неразумному ребёнку пояснила гномиха. - Всеотца!
   - За демона? - улыбнулся немёртвый.
   - За каждую живую душу, - серьёзно ответила женщина. - Я не верю, что пред Его лицом есть народы злые и добрые... или там избранные какие... Душа каждого - вот мерка Его отношения...
   Эет вздохнул. "Душа каждого"... Почему тогда участь Вельзерена столь чудовищна? Почему, если верить легендам, Изериль смог сотворить столько зла?.. Почему с этим подонком за все его мерзости расплатилась Сили? Сили, а не Всеотец!
   Но кому он будет это доказывать? Простой крестьянке, жене шахтёра?
   Гномиха улыбнулась, словно поняв ход его мыслей, и ласково дотронулась до руки.
   - А вы и не думайте о плохом, господин маг, и не надо. Всё равно Его не перемудрите. Кто знает, за что Он Вельзерену такое испытание ниспослал?.. А может, не только ему - всему миру? А демоны ведь не только зло творили. Как подумать, например, что, ежель б не Хаарус в своё время, и мир наш погиб бы... Оно, конечно, и люди с эльфами тогда вмешались... Все вместе наш Невенар отстояли! Вот оно как было-то. И демоны тоже. Вот и выходит - каждый из нас может стать Его орудием. А то, что священники да инквизиторы у людей говорят - так они ж люди... - Дварфка улыбнулась. - Спрос-то с них какой?..
   Эет внимательно смотрел на женщину, и на лицо его невольно ложилась улыбка, прячась в уголках губ. И молодой лич сам не знал, насмешливая она или удивлённая...
   - Слишком просто у вас всё получается, - наконец мягко ответил он. - Живи, ни о чём не думай. Наверху есть умный Всеотец, ему виднее...
   - Отчего же - не думай? - негромко рассмеялась в ответ женщина. - Если б мы тут не думали, а только человеческих инквизиторов слушали, где б сейчас была ваша спутница?
   Эет хмыкнул, покачав головой.
   - Значит, по-вашему, если бы кто-то решил помочь Вельзерену, например... чтобы снять проклятье с Невенара... Это было бы частью плана Всевышнего?
   Он сам не знал, почему спросил. В груди поднялся какой-то мальчишеский азарт.
   - Может, да, а может, и нет, - пожала плечами дварфка - так спокойно и обыденно, словно каждый день рассуждала на подобные темы. Она отвернулась и присела на корточки, открыв створки комода, и начала рыться в его недрах - что, впрочем, не мешало ей продолжать разговор, совершенно непредсказуемо переходя с философии на хозяйственные замечания: - Главное не то, часть плана или нет, а то, не противоречит ли оно реальным планам Всеотца. Овёс... пшено... не то это... Ежели не противоречит, так всё в руках того, кто задумал Вельзерену помочь. Доброе дело, как никак - может, и получится. Да где ж крупа эта?.. Соль... вот поди ж ты, а я эти грибы искала! А они вон где... Ну, а ежели эта помощь - часть Его плана, то всё и выйдет, тут сомнений нет. Значит, срок пришёл Вельзерену освободиться... Значит, изменилось что-то в душе Владыки демонов... Ах, вот она, перловочка! Знатый я суп сварю! Вон, говорят легенды, даже к Мортис Всеотец обещал ангела в свой срок послать.
   - Ангела? - невольно улыбнулся Эет. - И где же тот ангел?
   - А где Мортис? - улыбнулась в ответ крестьянка, поднимаясь и закрывая комод. - Откуда вам знать, господин маг? Вы ж чай вместе с ней не пили. Может, и послал.
   Эет только вздохнул и улыбнулся, покачав головой. Что он мог сказать? "Чай я с ней не пил, но целовал её"?
   - Эт...
   Он вздрогнул и обернулся. В дверном проёме, отодвинув в сторону шкуру, стояла бледная Ариэлла, придерживаясь за притолоку. Вокруг глаз её залегли тёмные круги.
   Вся философия мгновенно вылетела из головы молодого мага. Он невольно сделал шаг к девушке - поддержать... Она отступила.
   - Не надо, - решительно, хоть и тихо, отказалась она от помощи. - Я уже в порядке.
   - Рири...
   Демонесса скользнула безразличным взглядом по спящему Вирлиссу и прошла к очагу. Зачерпнув огонь ладонями, сделала несколько глотков и, выпустив пламя из горсти, словно воду, обернулась.
   - Нам надо торопиться. Много времени потеряно.
   - Рири, я...
   - Эт, заткнись! - тряхнула она головой, и глаза её горько и зло блеснули. - Отца не вернёшь. И избавь меня от сочувствия. Я отомщу. А до тех пор не смей меня утешать!
   - Кому - отомстишь? - невольно уточнил Эет.
   - Эрмебу, - жёстко ответила дочь Сегерика. - Его Дому. Эртилу... - Демонесса скрипнула зубами. - И тому, кто нас предал.
   - Нас предали?.. - Эет изогнул бровь.
   - А то ты не догадывался! - криво усмехнулась Ариэлла. - Я узнаю, кто...
   - И что сделаешь, девонька? - мягко спросила хозяйка.
   Ариэлла посмотрела на неё, словно впервые заметила.
   - Сделаю, что сделаю, - без какого-либо выражения ответила она. - Поесть дай, хозяйка. И сколько мы твоей знахарке должны? Она всю ночь сидела со мной, сейчас только уснула...
   Дварфка только печально покачала головой и поставила на стол миску грибного супа, а потом протянула девушке краюху ржаного хлеба.
   Демонесса взяла еду, села на единственный свободный стул перед очагом и с остервенением вгрызлась в суховатый ломоть. Ложка опустилась в грибовницу.
   Ела Ариэлла быстро, ни на кого не глядя и ни с кем не разговаривая. Хозяйка и Эет тоже молчали. Тишину нарушали лишь потрескивания огня в очаге, да стук ложки по дну и стенкам миски. Когда девушка покончила с едой, дварфка всё так же молча подала ей чай в металлической кружке. Демонесса только кивнула в знак признательности и сделала пару глотков.
   - Поднимай Ригнира и Вирлисса, - коротко велела она главе отряда, вставая со стула. - А я пойду, разомну ноги.
   Девушка направилась к двери.
   - Рири... - окликнул Эет.
   Она не остановилась. Только бросила через плечо на лича хмурый взгляд и вышла, плотно закрыв за собой двери.
   Эет на секунду прикрыл глаза. Всё правильно. Ей надо побыть одной. Надо как-то пережить... Сейчас полезть с соболезнованиями и сочувствием - просто сделать хуже.
   Лич вздохнул и дотронулся до плеча Вирлисса.
   - Вставай.
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com LitaWolf "Жена по обмену"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Научная фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Н.Лакомка "(не) люби меня"(Любовное фэнтези) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"