Митюгина Ольга: другие произведения.

Храм Мортис. Глава 73

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:


Глава LXXIII

Поход продолжается

Эет

   - Вот, собственно, и всё, тан Ригнир, - золотоволосый маг, устало улыбнувшись, чуть поправил дверцу металлической печурки, сквозь щели которой было видно, как танцует внутри магическое пламя. Отряд Эета облюбовал подсобку для дежурных работников при водонапорных сооружениях на острове и сейчас потихоньку готовился к ночёвке.
   Здесь, в каменной комнатушке, всё, что могло сгнить, уже давным-давно сгнило, и за тысячелетия в воздухе не осталось даже и тени затхлости - всё же вентиляция в водохранилищах работала отменно. Сейчас здесь пахло тёплым металлом печки и свежими укропом и петрушкой, которые Рири крошила в салат - готовила ужин.
   По стенам, потолку и мебели, по лицам собравшихся уютно скользили золотые сполохи.
   У дальней стены стояла металлическая кровать; рядом с ней, между незастеклённым окном и входной дверью - каменный стол. Напротив, спинка к спинке, протянулись ещё две металлические кровати, а в центре - печурка с выведенной через крышу трубой. В другом конце комнаты когда-то были шкафы, но теперь от них осталась только труха.
   Ригнир, полностью раздетый, устроился на той кровати, что за печкой, укутавшись в спальный мешок. Его одежда, развешенная на верёвках под потолком, сейчас сохла - гном опять воспротивился использованию магии. Вирлисс и Ариэлла расстелили свои спальники на одной из кроватей у стены, Эет - на второй.
   Глава экспедиции сидел на рюкзаке между столом и печкой и, следя за магическим пламенем, рассказывал гному всю их историю, без прикрас и без утаиваний. Вирлисс, устроившись на их с Рири кровати, внимательно слушал друга, время от времени вставляя короткие уточнения в его повествование.
   По мере приближения рассказа к концу движения демонессы становились всё более резкими, а на лице, уже не скрываясь, кривилась улыбка.
   - Мило, - только и произнесла девушка, когда Эет закончил. - Значит, мудрый правитель Атариды и благостная Силинель просто использовали и меня, и отца, и весь наш Дом - лишь для того, чтобы закрыть демонам дорогу в ваш драгоценный мир? Вся эта идея с поисками Скипетра - это... это просто...
   В глазах её заплясали нехорошие огоньки.
   Эет, подняв голову, виновато посмотрел на принцессу Пятого Круга снизу вверх.
   - Но ведь, Рири, мы же и в самом деле ищем этот Скипетр, это - не выдумка, - робко возразил он. - И...
   - А я для тебя ещё и инкубатор такой - для будущих наследников Атариды?
   - Рири... - смущённо кашлянул у стены Вир.
   Демонесса резко развернулась.
   - А ты вообще молчи! - рявкнула она. - Ты всё знал! Знал и не сказал мне ни слова!.. Сама порядочность, тариллин. Чёрт бы тебя побрал! Ты порядочен по отношению ко всем - к этому придурку золотоволосому, к Силинель, к Фрей своей ненаглядной - но только не ко мне! А отец... Отец умер... из-за вас... таких вот... таких... Ненавижу!
   Она вновь повернулась к столу и со звоном швырнула на каменную столешницу нож, которым крошила зелень. Недорезанный пучок полетел в миску.
   Ариэлла сделала шаг к дверному проёму - и остановилась, запрокинув голову и расправив крылья. Ресницы её трепетали.
   Постояв так с минуту в полном молчании, девушка глубоко вздохнула, опустила крылья - и вернулась к столу. Молча взяла нож и зелень, молча докрошила в салат, посолила и залила растительным маслом. Молча перемешала.
   Гном несмело крякнул.
   Девушка обернулась к остальным и обвела всех строгим взглядом.
   - Ни слова, - предупредила она. - Готово. Идите есть.
   Парни сидели с самым пришибленным видом, опустив глаза. Ригнир снова крякнул.
   - Ты бы, Ксирина... или как там тебя на самом деле, Ариэлла? - горячку-то не порола, - проворчал он. - Приятель-то твой как лучше хотел. Правду рассказал, всё как есть. А мог ведь и ничего не говорить.
   Девушка улыбнулась.
   - Тан Ригнир, я вас прошу... Ещё одно слово - и весь салат окажется на голове у нашего правдолюбца. И вот, честное слово, мне начхать, бог он там или не бог, государь не государь, чей муж и сколько у него пядей во лбу. Вот честное слово!.. Единственная причина, почему я ещё здесь - это спасение Вельзерена.
   - А что же... проклятье-то с Невенара снять...
   - А это уже сопутствующие обстоятельства, - хмыкнула демонесса. - Конечно, проклятье будет снято, но только ради этого я бы и пальцем не шевельнула! Как и эти двое, - кивнула она подбородком на немёртвых, - ради спасения Владыки. Как же! У них же, чёрт возьми, их драгоценная Атарида!..
   Вирлисс поднял голову. Глаза его были спокойны и холодны.
   - Ну и чем ты тогда лучше нас? - в упор посмотрел он на демонессу. - У тебя свои интересы, у нас свои. Для тебя это ново? И разве то, что за нами по пятам идёт Эртил, не доказывает правоту Силинель?..
   Воцарилась тишина. И в этой тишине Ариэлла громко, со свистом, вдохнула сквозь зубы.
   - Гад! - только и сказала она.
   А потом, взяв со стола тарелки, начала раскладывать по ним салат. Первую порцию протянули гному, затем - одновременно - тарелок удостоились Эт с Виром. Положив себе последней, девушка села на кровать рядом с Вирлиссом и как ни в чём не бывало принялась есть.
   Эет опустил голову, пытаясь скрыть улыбку. Несмотря ни на что, теперь он чувствовал облегчение. Больше не надо врать и притворяться - ни перед Ригниром, ни перед Рири. И последнее, пожалуй, самое важное. Всё же его безмерно угнетала необходимость утаивать от неё часть правды.
   - Лыбишься? - хмыкнула Ариэлла. - Ладно, твоё право. Прости. Вир прав. Я повела себя как дура. Вы молодцы. Даже папу вокруг пальца обвели. Браво. Аплодировала бы стоя... если бы он был жив.
   Вирлисс молча обнял одной рукой Ариэллу, прижал к себе, и девушка опустила голову на его плечо - осторожно, рогами вниз.
   Эет вздохнул.
   - Всё образуется, Крылатая, - сказал он, ласково взяв её ладонь и чуть сжав пальцы в своих. - А сейчас давайте вернёмся к насущным делам. Ригнир, как я понимаю, у нас с вами всё в силе и вы никаких претензий к нам не имеете?
   Гном лукаво усмехнулся в бороду.
   - И впрямь, молодой... - пробормотал он. - Как для бога, так уж точно. - И громче произнёс: - Сказал же, что я с вами! Проклятье с Невенара снять да ещё и от демонов его окончательно избавить - ты уж прости меня, Ксирина, - святое дело! О таком саги складывать будут. А и не будут - не это главное, право слово. Только... - он хитро покосился на Эета. - А как насчёт хотя бы нашему клану, клану Боевого Молота, с Атаридой торговать? Что на это её государь скажет, а?
   Эет едва сдержал улыбку.
   - Да государь-то не против, вот только как ваши Старейшины на это посмотрят? Сомневаюсь, что в Совете все поймут и одобрят торговлю с нежитью.
   Ригнир аж подскочил на кровати, придерживая на груди одеяло:
   - А уж это, господин маг, мы с вами придумаем! Найдём, что сказать! Не обязательно ведь для начала Совету-то всю правду говорить. - Ригнир подмигнул. - Тут тоньше, умнее надо. Выгоду сперва им показать... А там, как Старейшины втянутся да поймут, какие вы есть на самом деле... им уже и неважно будет. У каждого свои недостатки, понимаете?
   - Не обидятся на ложь? - серьёзно спросил Эет.
   - Ой, что они, барышни - обижаться? - отмахнулся Ригнир. - Дело есть дело, а деньги есть деньги. Ежели торговля честно пойдёт да убийств никаких с делами недобрыми не будет, Совет и заморачиваться не станет! Двенадцать тысяч лет прошло, как нежити в Невенаре нет, понимаешь, а кто в делах на сказки да легенды опирается?
   Эет улыбнулся и покачал головой.
   - Что ж, тогда мы ещё вернёмся к этому разговору, тан Ригнир, а пока... Рири, Вир, вы смогли найти ориентиры?
   Ариэлла хмыкнула, не убирая головы с плеча Вира. Тот ласково перебирал пальцами её пряди.
   - Я больше скажу, - проронила демонесса. - Мы не только ориентиры нашли, мы до самих сокровищниц поднялись.
   Ригнир снова подпрыгнул.
   - Ну?! - выдохнул он.
   Эет лишь вопросительно изогнул бровь, глядя на влюблённую парочку.
   Ариэлла зевнула, изящно прикрыв рот ладошкой.
   - Нет там ничего. Пустые камеры. Одна пыль и тенёта. Не то что Скипетра, даже медной монетки не завалялось.
   Вирлисс кивнул.
   - Видимо, оттуда всё археологи в своё время перенесли в музеи, а мимо музеев этих мы проезжали. Рири ничего не ощутила.
   Эет прикусил нижнюю губу.
   - А ты точно можешь Скипетр почувствовать через стены хранилищ?
   Принцесса Пятого Круга скептически хмыкнула:
   - А ты точно десятилетнюю падаль от живого существа отличишь, некромант? - осведомилась она.
   Лич усмехнулся уголками губ.
   - Ну, значит, как мы и предполагали. Нижняя Таримия. Жезл должен быть там. Сейчас - спать, а как проснёмся - завтракаем и отправляемся вниз, к штольням.
   Ригнир крякнул.
   - А на обратном пути... может... всё же в музеи заглянем? - осторожно предложил он.
   Немёртвые и демонесса переглянулись - и рассмеялись.
   - Посмотрим, тан Ригнир, - весело ответил Эет. - В принципе, я не против. Всё, заканчиваем болтать. Сегодня был сложный день. Всем спать!
   При скудном освещении от печурки все составили свои миски на стол, устроились на кроватях - и вскоре уснули, утомлённые приключениями.
  
  
  
   ...Эет слышал смех Сили. И теплело на сердце. Губы невольно тронула улыбка.
   Её смех наполняло бесконечное счастье.
   - Ты меня любишь?
   Так весело, даже чуть-чуть... вредно?.. Как девчонка.
   Эет обернулся. Вокруг шумел залитый солнцем лес. Пели птицы. Лучи играли в пологе могучих дубов, что не обхватили бы и десять взрослых мужчин...
   - Где ты?
   Смех.
   - Всегда-всегда будешь любить?..
   Эет улыбнулся. В своём ответе он не колебался и секунды. И она это знала.
   - Всегда-всегда. Где ты?..
   - И всегда-всегда будешь со мной?..
   - Всегда-всегда.
   - Догоняй! Догоняй!..
   - Сили? Покажись.
   - Лови!..
   Эет рассмеялся, принимая игру. Запрокинув голову, он смотрел ввысь, пытаясь ощутить, почувствовать...
   Да! Туда!
   Ноги хлестала трава - густая и сочная. От земли тянуло лесной влажной свежестью с терпкой ноткой брусничника. Эет сам смеялся, продираясь на бегу сквозь густой подлесок.
   - Я бегу, Сили!
   Снова смех.
   Он вылетел на залитую солнцем поляну, всю в голубых цветах. Сили смеялась, сидя на невысоком камне и болтая ногами, как девочка.
   А возле неё...
   Тёмные волосы по плечам в белом плаще.
   Сили смотрела.
   Не на Эета.
   - Всегда-всегда? - шутливо повторила она. - Поклянись! Чем поклянёшься?
   Перед глазами всё закружилось.
   Мир раскололся.
   ...Эет бежал. Бежал изо всех сил. Успеть... Он должен успеть... Мало, мало... времени остаётся мало! Он должен остановить, остановить...
   - Пора!..
   ...Эет вскочил в постели, хватая ртом воздух. Сердце колотилось как безумное. На лбу выступил холодный пот.
   Богиня...
   Всего лишь сон.
   Молодой человек тяжело выдохнул и обвёл взглядом фигуры спящих друзей.
   Всё было спокойно. Под каменным потолком комнатушки раздавалось лишь мирное дыхание да потрескивало пламя в печурке. Его отсветы чуть рассеивали темноту.
   Ничего.
   Просто кошмар.
   Эет постарался улыбнуться. Он же обещал Силинель, что больше не будет ревновать к Гвариану - и тут такой сон. Никуда не годится.
   Маг покачал золотоволосой головой. Судя по тому, что огонь в печке ещё держится, не прошло и пары часов, как они легли. Поправив капюшон спальника, Эет перевернулся на другой бок и снова уснул.
   На этот раз кошмаров не было.
   Разбудило Эета прикосновение к плечу.
   - Э, хорош спать! Завтракать пора - и выдвигаемся!
   Молодой маг сел, встряхнув головой, чтобы прогнать остатки сна. Над ним стояла Ариэлла, уперев руки в бока.
   - Ну, сколько дрыхнуть-то можно? - осведомилась она. - Чай на столе, завтрак в тарелках!
   Комнатушку освещало заклятье Дневного Света, которое кто-то из его друзей снова применил снаружи, над озером, и теперь чистые лучи дня лились сквозь окна. Ригнир, полностью одетый, сидел уже возле стола, деловито открывая банку сгущённого молока.
   - А где Вир? - сонно пробормотал Эет.
   Ригнир только возмущённо глаза закатил, а Ариэлла хмыкнула, криво улыбнувшись уголком рта. Лич нахмурился:
   - Что?..
   - Он, чёрт его возьми, "искупнуться" пошёл! - фыркнула демонесса.
   Эет снова встряхнул головой.
   - Не понял... Куда?
   - В озеро! - рявкнула девушка.
   - В какое?..
   - Ну не в Ирдин же! Тут, в водохранилище!
   - В смысле?!
   Эет вскочил, путаясь в спальнике, и в этот момент в дверях появился улыбающийся Вир с полотенцем на плече.
   Полностью уже одетый, конечно - но с влажными волосами.
   - Из-за чего переполох?
   Вампира встретили три испепеляющих взора.
   - Накупался? - ледяным тоном осведомилась Ариэлла.
   - Ага, - Вирлисс с очаровательной улыбкой поёжился. - Вода ледяная, конечно, но такая прозрачная! Чище в жизни не видал.
   - Ты!.. - Эет не находил слов.
   - Да забей! - отмахнулся Вирлисс. - Ты ж вчера всё так хорошо тут очистил. Как я мог упустить шанс поплавать в настоящем подземном озере?..
   - А если бы...
   - Ты сам себе не доверяешь? - хмыкнул тариллин. - А я вот доверяю тебе. Так что не понимаю, из-за чего надулась моя девочка, - он, смеясь, на ходу приобнял Ариэллу, проходя к столу - и тут же отпустил. - Мне велишь не опекать тебя, а сама?..
   Ариэлла отвернулась, а Ригнир негодующе фыркнул.
   Эет улыбнулся. Как давно он не видел друга таким!
   Прежним...
   - Ты... у меня просто слов нет.
   - Ага, я свин полосатый, - довольно согласился Вирлисс, упав на стул, и, обхватив руками колено, подтянул ногу к подбородку. - Ну, есть-то будем?
   Рири молча подвинула ему тарелку с бутербродом и кусочком вяленого мяса, разлила чай по кружкам, и вскоре вся компания увлечённо жевала.
   - Ты чего сегодня такой весёлый? - спросил Эт Вира.
   - Да так... - вампир очаровательно улыбнулся. - Сон хороший видел.
   Лич, вспомнив свой сон, на несколько мгновений помрачнел, но тут же постарался выкинуть плохие мысли из головы.
   - И что же тебе снилось? - спросил он.
   - Что мы нашли Скипетр Созидания.
   - О! - вырвалось у Ариэллы.
   - Ага, - подтвердил Вирлисс. - И что я стою и держу его в руках. И понимаю, что сделать могу всё. Вот абсолютно всё!
   - Ну-ну, и?.. - все подались вперёд.
   - А рядом со мной Фрей... - глаза Вирлисса засияли. - И я совершенно точно знаю, что я сейчас пожелаю...
   Ариэлла слегка отодвинулась. Брови её нахмурились.
   Вирлисс ласково взял демонессу за руку.
   - Я думал и о тебе, моя девочка, - мягко сказал он. - О вас обеих. Я и хотел пожелать, чтобы...
   - Так что же было дальше? - поторопил Эет.
   - И тут Фрери меня спрашивает, люблю ли я её и чем я готов поклясться в своей верности... И я клянусь силой Скипетра...
   Рири фыркнула от смеха.
   - Бедный, бедный Вир. Какой облом!
   Вампир с наигранным вздохом сожаления развёл руками.
   - А в чём дело-то? - непонимающе уточнил Ригнир.
   - Ты теряешь возможность пользоваться силой Скипетра, если клянёшься им и нарушаешь клятву... или даёшь заведомо ложную, - пояснил Эет. - Как ни крути, но Вирлисс нарушил верность Фрей.
   - Да я и без Скипетра разберусь! - весело отмахнулся Вир.
   Все рассмеялись, и вскоре с завтраком было покончено. Собрав свои вещи, отряд покинул гостеприимный домик, направившись к дальнему краю острова, к тому мосту, что вёл вниз - к рабочим штольням.
   Высокие двери из жёлтого металла с лязгом распахнулись перед ними, и в лицо искателям приключений пахнул сырой застоявшийся воздух. Вниз уводила тропа твёрдого грунта, петляя меж валунов и камней помельче. Стены подпирали столбы, внешне очень похожие на деревянные, переходя в такую же крепь на потолке.
   Эет осторожно, кончиками пальцев, прикоснулся к ближайшей подпорке и растёр в щепоти оставшийся на коже ржавый налёт.
   - Что это? - вопросительно взглянул маг на Ригнира. - Дерево - я имею в виду настоящее дерево - давно сгнило бы.
   - Хм-м... - Ригнир задумчиво надул губы и нахмурился. - Вот даже и не знаю, что сказать вам, господин Эет.
   Ариэлла хмыкнула.
   - Скорее всего, это железное дерево. При должной магической обработке, как утверждали книги в библиотеке моего папы, может сохраняться тысячами лет. Как вижу, книги не лгали.
   - Но ведь, если магия дварфов исчезла... - нахмурился лич.
   Ариэлла улыбнулась.
   - Магия-то исчезла, но её эффект сохранился. Не всё волшебство имеет обратную силу. Но, конечно, теперь секрет этих заклятий утерян и железное дерево давно никто не обрабатывает.
   Вирлисс покачал головой:
   - Думаю, осторожность не помешает. Каким бы прочным оно ни было, но оно остаётся деревом. А древесина и тысячелетия... - вампир мило улыбнулся, сделал в воздухе неопределённый жест и скрестил руки на груди. - Плохо сочетаются.
   Эет сжал губы.
   - К сожалению, у нас нет другого пути. То, что крепь выдержала сотрясение почвы после обрушения седьмого яруса в верхнем городе, внушает осторожный оптимизм. Значит, так. Идём след в след, сильно не растягиваемся, громко не говорим и руками ни столбы, ни стены не трогаем. Тан Ригнир, есть что добавить? Нет? Тогда вперёд.
   Шарик дневного света вспорхнул с ладони Эета, и отряд вошёл в штольни второй Таримии.
   Вскоре дошли до площадки, где на ржавых рельсах выстроились не менее ржавые вагонетки. В некоторых ещё лежали глыбы руды. Нити рельсов разбегались, теряясь во тьме многочисленных штолен. Над каждым ходом когда-то висел большой фонарь, сейчас покорёженный, изъеденный ржой и мёртвый.
   - Раз, два, три, четыре, пять... - начал считать Ригнир коридоры, выхваченные светом из темноты подземелья. - В какой ход нам-то?
   Эет достал карту. Судя по ней, нужный им штрек находился в галерее номер двадцать восемь - ближайшей к ним и первой, если смотреть отсюда, с площадки "сортировочной станции", - как обозначалось это место на плане. Наверное, счёт начинался от дальнего конца, справа.
   - Прямо вперёд, - кивнул на нужную штольню глава экспедиции. - Заходим и ищем замурованные двери, третьи с левой стороны. Судя по карте, счёт вели от входа.
   Рири кивнула.
   - Там на плане что-то ещё такое... запечатанное есть? - уточнила она.
   - Нет, - отрицательно помотал головой лич. - И вообще, третий штрек - последний по левой стороне.
   Отряд решительно скрылся в зеве нужного коридора.
   Яркий шарик Дневного Света прекрасно освещал путь: и поблёскивающую в его лучах породу стен, и ржавые, кое-где сломанные рельсы, и разъехавшиеся трухлявые шпалы, то и дело рассыпающиеся под ногами - от чего приходилось балансировать и хвататься за плечи идущих рядом друзей.
   Поскольку хвататься за стены и подпирающие их столбы попросту было опасно.
   Ход уводил всё ниже и ниже и наконец начал ветвиться. И справа, и слева открылись коридоры, уводившие в толщу породы.
   - Считаем ходы, - одними губами прошептал Эет. - Я и тан Ригнир слева, Рири и Вир справа.
   - Так они же не замурованы! - так же, шёпотом, просипела в ответ Ариэлла.
   - Я вижу, - ответил Эет. И уже более жёстко повторил: - Считаем ходы. Рири, мы в настоящем лабиринте. Спустя столько тысячелетий карта может и не соответствовать действительности. Мы легко можем заблудиться, полагаясь лишь на неё. Так что считаем ходы. Один проверяет другого.
   После первой развилки шагов через пятьсот справа появилось следующее ответвление, ещё через двести - слева.
   Оба с открытыми входами.
   Пока их количество у всех сходилось.
   Эет молча вздохнул. Если они идут верно, то следующий вход - замурован.
   Штрек, что прорыт до горизонта первой Таримии...
   Штрек, который начали затапливать воды Ирдина...
   Недаром на карте это ответвление - последнее слева. Больше горняки в этом направлении не копали, тем более - ниже. Штреки рубили только направо.
   Ещё сорок шагов...
   Пятьдесят...
   Сто...
   - Гляньте, господин Эет. Кажись, пришли, - крякнул Ригнир.
   Все остановились.
   Их взору предстал щит из некогда белого металла - теперь изъеденный оспинами окислов, прогнувшийся под весом насыпанной под него земли, а сверху вообще отошедший от проёма. Из щели высыпались мягкие комья рыхлой тёмной почвы и жёсткие бурые комки глины.
   - Похоже, глиной засыпали, чтобы вода оттуда не просочилась, - прошептал горняк. - А позже уже смешалось с местной землёй. По крайней мере, сверху...
   Эет, ничего не отвечая, поднял Жезл Власти, и с его наконечника сорвалось заклятье Ржавчины. Щит металлической трухой осыпался вниз, а следом к ногам друзей скатились тяжёлые комья земли: весь дальнейший проход был забит.
   Все переглянулись.
   - "Энтропию" нельзя применять в закрытом пространстве, - покачал головой Эет.
   - Тогда - только рыть, - очаровательно улыбнулся Вирлисс.
   - О-о! - трагически простонала Ариэлла, закатив глаза, и, стащив с плеч рюкзак, плюхнулась на него. - Как я позволила себя во всё это втянуть?..
   - Не боись, Рири, - хмыкнул Ригнир. - Ходы при запечатывании не полностью рушат. Только вход засыпают. Значит, поработать совсем немного придётся... но придётся! Не зря я лопаты-то вам взять велел!
   - А если это обвал? - нахмурился Эет. - Вир, глянешь?
   Вирлисс с улыбкой развёл руками.
   "Ну вот и куда ты без меня?" - мысленно съехидничал он. Эт слегка нахмурился, но промолчал.
   Вир негромко рассмеялся, скидывая рюкзак, лёг на землю, а через мгновение от его тела отделилась серебристая дымка. Не материализуясь и даже не принимая человеческих очертаний, она туманом просочилась сквозь завал, а через некоторое время выплыла обратно, втянувшись в тело вампира.
   Вирлисс открыл глаза и поднялся.
   - Буквально пара метров, потом чистый ход, - сообщил он.
   Эт и Ригнир тоже сбросили с плеч походные мешки, и вскоре, расчехлив лопаты, отряд принялся за работу. Вначале старались рыть осторожно, но потом, убедившись, что крепь держится прочно, заорудовали лопатами быстрее. Расчищали, разумеется, сверху.
   Чернозёма и в самом деле оказалось не так уж и много, основную часть преграды составляла бурая глина. В верхнем слое она ещё поддавалась лопатам, поскольку через грунт просачивалось какое-то количество влаги, но ниже ссохлась намертво и напоминала камень. Здесь уж Ригниру пришлось расчехлять кирку, и та с лёгкостью пробила брешь в преграде - с первого удара.
   Дальше всё пошло совсем быстро, и вскоре проход расчистили полностью, обнажив даже древние подпорки, державшие крепь.
   Запыхавшиеся и усталые, все ополоснули руки и лица из фляжек и присели на рюкзаки. Ариэлла выделила каждому по два бутерброда. Все молча жевали, запивая водой. Над ними, переливаясь, мерцал шарик Дневного Света.
   - Мы в Таримии уже около полутора суток, - задумчиво проронила наконец Ариэлла. - И уже на пороге нижнего городища. Неплохо. Думаю, к вечеру доберёмся до его сокровищниц, а завтра уже и вернёмся. Дорогу мы теперь знаем, над озером и долгими подъёмами Ригнира по воздуху перенесём, заворачивать больше никуда не будем... В верхнем городище нас ждёт машина... да, точно за день обратно поднимемся.
   Эет только улыбнулся в ответ.
   Ригнир мечтательно прикрыл глаза.
   - Да-а... - протянул он. - Разбогател я таки, на старости лет-то. Такие сокровища наверх вынесем...
   - Наверху нас ещё Эртил будет ждать, - с любезной улыбкой напомнил друзьям Вирлисс. - Не стоит сбрасывать его со счетов.
   Ариэлла отмахнулась.
   - На лагере защита от демонов.
   - Да, защита, - кивнул Вирлисс. - Она гарантирует нам безопасный выход на поверхность, без засады. Но ты же не собираешься до конца времён сидеть в лагере? Защиту придётся снять, когда пойдём обратно. Если бы тебе можно было идти через астрал, но увы. Это слишком опасно.
   - Вир, я тебя умоляю! - не сдержалась демонесса. - Порталы никто не отменял! Просто откроем портал в Феллберген, только и всего. Эет сегодня на последней ночёвке рассчитает параметры переноса, чтобы в лагере на это время не тратить. Сможешь, Эт? От врат Таримии до конюшен Феллбергена - я не хочу папиных коней бросать.
   Эет снова улыбнулся. На душе было хорошо...
   - Не вопрос. Посчитаю.
   На самом деле Рири, скорее всего, торопит события. Впереди ещё поиск входа в нижнее городище. Как там было сказано? Штрек пробили до ходов старого города? Что же всё-таки это за ходы?.. Тоже штольни? Улицы?.. Хорошо, если улицы: какая-никакая, а схема города есть. А если штольни? Тогда, возможно, придётся поплутать...
   В любом случае они почти у цели. Даст Мортис, Рири быстро почувствует Скипетр там, внизу. Они доберутся до него, как до маяка - и домой! В смысле, в Феллберген, конечно. Рассчитаются там с Ригниром и будут думать, как добраться до Владыки... Хотя... какого чёрта? Со Скипетром Созидания им никто не страшен! Портал откроют прямо к его престолу - и...
   И сколько перспектив сразу появляется! И с гномами сотрудничество - о, работа в их архивах! - и с демонами... С тем миром, куда Вельзерен уведёт свой народ из Невенара. С Владыкой, кстати, можно будет договор заключить о помощи в войне против Асгарда. И с таким подарком вернуться к Сили...
   И наконец начать решение главной проблемы.
   Противостояния с Одином.
   Молодой бог Смерти встряхнул головой. Что-то он размечтался... Хотя иной раз помечтать, право слово, не вредно!
   - Ну что? - улыбнулся он друзьям. - Отдохнули?
   - Вперёд! - подмигнув, задорно ответила Ариэлла.
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"