Мясищев Сергей: другие произведения.

Обреченный на скитания Книга-3 (Общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 6.54*97  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Освоившись в новом мире Алекс, продолжает обустраивать свой быт, вынашивая мысль получить магическое образование. Пока Алекс пытается научиться магии в Академии Магии, сильные мира сего начинают проявлять интерес к непонятным явлениям, происходящем вокруг неизвестного студента.
    Ожидаемое пожертвование - 100 руб. Подробности в Информации о подписке

    Купить книгу на ЛитРес
    Платная библиотека


КНИГА 3

Глава 1

   Империя. Замок Алекса.
   Алекс.
  
   Проснулся я как от толчка. Раз, и уже не сплю. Время "05-18". Надо же, как меня вчера вырубило. Помню романтический ужин с новой женой, потом она ушла в купальню, а я на кровать улёгся и... темнота. Да-а, с такими способностями ко сну, часовым меня ставить нельзя.
   Рядом, прижавшись ко мне, сопела в шею Марианна. Так. И как долго она тут? Ничего не было, это я помню точно. А зря... не было, зря... Сползшее одеяло и прозрачная рубашка, предоставляло мне отличный обзор девичей груди. Небольшой, но на вид, очень упругой. О-о! На ощупь, тоже отлично. Нормальная девчонка, и тело у неё мягкое и... неожиданно хрупкое.
   От ласковых прикосновений, девушка томно потянулась, находясь ещё в полусне, чмокнула меня в шею и нежно обняла.
   "Входящий вызов Идар", - возникло перед глазами. Ну что за невезуха, как не вовремя!
   - Маришенька, я сейчас, - нежно сказал я, на что девушка угукнула и прижалась крепче. Мысленно нажал "Принять".
   "Владыка, есть новости от разведчиков", - раздался голос Идара.
   - Что-то срочное? - в полголоса спросил я, - я немного занят.
   "Ну... " - замялся пластун, - "думаю, нет".
   - Я скоро освобожусь.
   "Понял", - связь прервалась.
   - С кем ты говорил? - сонно спросила Марианна.
   Мои руки начали путешествие по её выемкам и бугоркам, не пропуская ни единого миллиметра.
   - Доброе утро, солнышко, - проворковал я, поглаживая девушке плоский живот и, как бы невзначай, опуская руку пониже, - С Идаром. Ничего срочного.
   - Алекс, - томно проговорила моя новая жена, - ты всё в делах... ты такой неугомонный...
   - О, да, - улыбнулся я, -и, ещё я очень сексуальный! - в ответ раздался сонный смешок.
   Марианна была теплой и мягкой, то ли ото сна, то ли это свойство её тела. Удивительное сочетание мягкости в таком хрупком теле. Невольно пришло сравнение с Зулой и Милёнкой. Мотнул головой, отгоняя непрошенные мысли. Я чувствовал себя огромным медведем по сравнению с Марианной.
   Старался быть аккуратным и деликатным, покрывал поцелуями её шею, плечи, упругие груди. Тело пахло мёдом и травами. А потом... потом меня накрыло всепоглощающее чувство единения с женщиной, затягивающее в омут бессознательного восторга. Все проблемы ушли, были только я и она, две живые сущности, сливающиеся в экстазе в неделимое целое, и рассыпающиеся на миллиарды огоньков вселенского восторга.
   Марианне, неожиданно срочно потребовалось в купальню и она, выскользнув из моих объятий, скрылась за дверью. Мне было так спокойно и уютно, что я уснул, не дождавшись её.
   Ощущения окружающей среды пришло с легкими пальцами, щекотавшими мне подбородок и щеки. Где-то вдали звучал нежный голос. Мне что-то рассказывали и о чем-то спрашивали, я угукал невпопад. С трудом заставил себя открыть глаза и понять, где я, и кто со мною рядом.
   - ... а Зула и говорит, вот попробуешь тогда поймёшь. А я не верила. А теперь верю. А, что означает "солнышко"? А?
   - Ласковое название светила. Есть солнце, а от него солнышко, - пояснил и понял, какую ерунду я нёс. Местное светило вроде бы зовётся Ясмин.
   - А что такое солнце?
   - Звезда такая. Очень красивая. Забудь.
   - А-а, - задумчиво промурлыкала девушка и, помолчав, добавила, - тебе со мной хорошо?
   - Конечно, раз я ещё тут.
   - А мне спокойно. За столько лет... Как когда-то давно, в детстве. Спасибо тебе.
   - Да на здоровье, - я прижал девушку к себе, поцеловал в губы, - тем более я ничего для этого не делал.
   - Так уж и ничего? - Марианна лукаво улыбнулась и прильнула ко мне, - ты знаешь, у меня теперь есть семья. Ты, Зула, Лизка, Флора. Я впервые осознаю это. А ты? Ты чувствуешь?
   - У меня много обязательств, привык. Извини.
   - Бедняжечка ты мой, - девушка погладила меня по голове, - у тебя и правда, столько забот.
   - Это да. И одну из проблем нужно решить немедленно.
   - Какую?
   - Сексуально-ориентированную... - ответил я, привставая и скидывая с девушки одеяло. Она тихо ойкнула, стыдливо пытаясь руками прикрыть своё обнажённое тело, но увидев мой взгляд, обняла меня и впилась в мои губы долгим поцелуем. Время в очередной раз остановилось...
  
   Сходив в ванную, или как тут принято говорить, купальню, и приняв контрастный душ, я окончательно пришёл в себя. Одеваясь, я незаметно наблюдал за Марианной. Она была похожа на прекрасный, но измятый цветок.
   - Мариш, у тебя это первый раз?
   Щёки девушки вспыхнули, и она утвердительно кивнула.
   - Теперь ты знаешь, что я принадлежу только тебе... - тихо прошептала она.
   - Я признателен, за твоё решение... за наше решение, - я подошел и нежно поцеловал девушку.
   - Ты уходишь?
   - Дела.
   - Чем сегодня будешь занят? - спросила Маришка и тут же добавила, - ты не подумай... я просто так спросила.
   - Это не секрет. Поеду в Озёрск, нужно в гильдии магов на учёт встать. А там по обстоятельствам.
   - Тебя ждать обедать?
   - Не стоит. Сам не знаю, как день сложится. Всё, пока!
   - Я тебя всегда жду. Помни об этом, - Марианна протянула ко мне руки. Я ласково прикоснулся к ним губами.
   "Нужно сходить за оружием, позавтракать. Узнать новости от разведчиков", - планировал я, выходя из комнаты. Перед дверьми лежал Первый.
   "Как всё прошло?" - поинтересовался он.
   "Очень смешно. Ха-ха-ха".
   - Судя по звукам из комнаты, ты должен быть довольным и добрым. А ты колючий как симфеон, - рыкнул кот, и немного отошёл в сторонку.
   - Жрать хочу.
   - Это всё объясняет, - арвенд потрусил за мной, - можно пойти на кухню. Оттуда давно вкусно пахнет.
   Около лестницы стоял Идар, опершись на перила. Когда я подошёл, он ударил кулаком в грудь:
   - Владыка есть новости.
   - Идар, ты что? С чего вдруг владыкой стал называть? Что, всё так плохо?
   - Тебе решать. Извини, что помешал тебе...
   - Говори, - перебил я его, и начал спускаться на первый этаж. Пластун шёл рядом.
   - Вернулся Фатей. Он был в имении барона Турорна. Там всё спокойно. У него три дочери на выданье, хозяйство крепкое. Дружина в десяток воинов. Спокойная жизнь разбаловала их, они всё время пьяные и не чтут кодекс воина.
   - Это их проблемы. С ним ясно. Что у барона Дирина?
   - Провор не вернулся. Связался по переговорнику.
   - Что-то случилось? - я остановился.
   - У барона крепкая дружина, в сто пятьдесят всадников.
   - Ничего себе! Продолжай.
   - Наше графство граничит с графством Зибенского, и есть граница с графством Ферглунда. По слухам, он некромант.
   - Эти слухи и до меня дошли.
   - У Ферглунда проблемы с Империей.
   - Какого вида эти проблемы?
   - Точных сведений нет. Провор узнал, что он объявил своё графство независимым. К нему стягиваются силы его сторонников. На днях дружина барона Дирина тоже выходит.
   - Вот это новость, - задумчиво проговорил я, - пошли, позавтракаем, покумекаем, что с этим делать.
   - Я уже ел.
   - Просто посидишь, - распорядился я. Навстречу нам быстрым шагом шла Дария.
   - Ваше сиятельство, завтрак подан, - сделала она подобие реверанса, радостно улыбаясь.
   - Спасибо, Даш. Очень кстати. Позови Хисия, Еная и Харлана.
   - Я быстро, - девица умчалась во двор.
   - Расторопная, - удовлетворённо проговорил Идар, - и не дура.
   - Мне она тоже нравится, - кивнул я, - ты это хотел услышать?
   Пластун промолчал. Я как раз закончил с завтраком, когда подошли пластуны. Они уже были в курсе событий, так что пересказывать не пришлось.
   - Получается, мой барон участвует в заговоре против Империи, отсюда следует, что силовые структуры Империи будут интересоваться и нами. Это очень плохо! - высказал я своё мнение, - а я ещё не зарегистрировался в гильдии магов, и графство без охраны...
   - На это можно списать всё, - предложил Хисий, - купил недавно, про заговор ничего не знал. Бумаги о покупке графства у тебя есть, так что ты не причём.
   - Это как повернуть, - возразил я, - может я некромант, и специально графство по соседству выкупил. Нет, на это рассчитывать нельзя.
   - Да какой ты некромант?! - возмутился Енай, - любой подтвердит...
   - Не стоит об этом, - я сделал протестующий жест рукой, - как раз сегодня я собирался в Озёрск, в гильдию. Тут всё будет нормально. А вот с Дириным нужно что-то делать. Вопрос - что?
   - Может вырезать его войско? - предложил Хисий, - и ему не с кем воевать и нам честь и хвала.
   - Это как вырезать? - не понял я.
   - Известно как. Ночью. Думаю, троих пластунов будет достаточно.
   - Хисий, ты понимаешь что предложил? Ночью умертвить полторы сотни воинов! Мне сразу же некромантство припишут! И думать забудьте! - возмутился я.
   - Это да, - крякнул Идар, - со стороны оно конечно, непонятно будет, почему воины мертвы.
   - Что-то Варун не выходит на связь, - проговорил я, - орков бы сюда подтянул, тогда можно и повоевать.
   - По всему выходит, что сегодня, должны быть в Светлояре. Может в пути какая заминка вышла? Могу зов послать, -предложил Хисий, - затребовать от них доклад, всё ли нормально.
   - Давай, - согласился я, - на них большая надежда. Меня Безликие ждут, как Настоятеля. Можно попытаться от них отряд привести.
   - Это не очень хорошая идея, - возразил Харлан.
   - Есть другие?
   - У Безликих всё не просто, - вставил Хисий, - не все там бесчестные убийцы. Много достойных и умелых воинов.
   - Вот заодно и посмотрю. А то когда нас оттуда выперли, не успел, - усмехнулся я. Идар улыбнулся в бороду.
   "ЗАК, замок защищён?" - обратился я к компу.
   "Да. По крайней мере, периметр я удержу при любом раскладе. Дальше не гарантирую".
   - Хорошо. Слушайте меня, - начал я руководить, - я сейчас еду в Озёрск, решаю вопрос с гильдией магов. Замок магически защищён и выдержит осаду любых войск. Так что, сосредоточимся на получении любой информации о Дирине , его войске, его намерениях. Хисий ты за старшего в замке. Идар. Все организационные вопросы разведки на тебе. До конца дня собрать максимум сведений о Дирине, его родственниках, знакомых. Узнать положении дел в графстве Ферглунда. Свободных пластунов отправишь через Портальную к Провору. ЗАК в курсе.
   - Понял, - кивнул воин.
   - Мне докладывать общую картину. Детали за тобой, - я встал из-за стола, давая понять, что совет окончен. Пластуны также поднялись, - соберём информацию и тогда будем думать, что делать дальше!
   Воины дружно ударили себя в грудь кулаком и, развернувшись, вышли из трапезной. Тут же вошла Дария:
   - Алекс, ты в Озёрск? Можно я с тобой?
   - Отставить, - скомандовал я, - передашь барону Неркулову, что дела вынудили меня срочно отбыть. Это во-первых. Во-вторых проследи за переселением крепостных к Замковом парку или в донжон.
   "ЗАК. Ты таунхаусы построил?" - уточнил я.
   "Работы практически закончены. Ещё пару часов и все".
   "Спасибо ЗАК".
   "Когда будешь смотреть проект часовни или, если тебе угодно, собора?"
   "Вернусь, посмотрю".
   - Около замкового парка есть новое жильё, - продолжил я давать наставления Дарии, - сходи сама, посмотри, оцени. Задача понятна?
   - Там же вчера ничего не было? Ты шутишь?
   - Дария. Если ты будешь обсуждать все мои просьбы, я найду себе другую помощницу.
   - Ой, - девушка покраснела, очень мило прикрыв ладонями рот,- я поняла. Я всё сделаю.
   - Умница. Я на тебя надеюсь.
   - Алекс, я всё сделаю. Не сомневайся.
   - А вот и посмотрим, - кивнул я, выходя из столовой.
  
  
   Империя. Окрестности замка Алекса.
   Алекс.
  
   Через полчаса мы выехали в Озёрск. Зула, безапелляционно, заявила, что без неё я никуда не поеду, что она засиделась и нужно проветриться. Я не очень-то и сопротивлялся, так как нечто подобное и предполагал. При этом орчанка озорно посматривала на меня, и от неё шли волны обожания. Видимо мои личные отношения с Марианной, совсем даже не личные. А судя по тому, как усердно тетка Варвара пыталась всунуть мне сухпаёк, объемом с ведро, утренний интим с Марианной, стал достоянием всех жителей замка. Зубатик был неимоверно рад прогулке, всё время пытался перейти на галоп. Застоялся в конюшнях.
   Ехали вчетвером: я, Зула и ещё два мужика на телеге. Богдан просил сделать покупки, раз уж мы едем в город. Ну и конечно Первый с Сильвой, да ещё два арвенда, скрытно шедшие за нами. Солидная охрана. А что? Смутное время. Мало ли что в голову придёт мятежному барону.
   - Идар рассказал про барона Дирина. Почему ты мне не рассказываешь? - нарушила молчание Зула.
   - Сам только утром узнал.
   - Мда-а. А Фатей ночью вернулся. Не стали тебе мешать, - многозначительно просветила меня девушка.
   - У него-то как раз сведения были не критичные. Так что правильно сделали, что до утра подождали. Я хоть нормально выспался.
   - Хочешь сказать, что всю ночь спал, - хитро улыбаясь, проворковала орчанка. Странная реакция на мой интим с другой женщиной.
   - Да. Был приятный романтический ужин. Вчера день был тяжёлый, так что мы великолепно выспались.
   - Ну да! - хихикнула Зулка, - Только надо было окно-то прикрыть. Выспался он! - смеясь передразнила девушка, - весь замок твоё "выспался" слышал! - я потерял дар речи. Так вот откуда ноги растут! Ну и ладно, взрослые люди.
   - По крайней мере, ни кто не будет подозревать нас в неприязни друг другу.
   - Именно поэтому о своём примирении ты возвестил на весь замок, - весело расхохоталась Зула.
   - Ты ревнуешь? - я придержал герувина, всё время пытавшегося перейти если не в галоп, так хоть на прибавленную рысь.
   - Уже нет, - серьёзно ответила орчанка, - Марианна... она как напуганный ребёнок. Снаружи колючая, а внутри мягкая и душевная. Ты не смотри, что она язвительная, это единственная защита слабой женщины. Она ведь не воин.
   - Не так давно, ты ей чуть глаза не выцарапала, - усмехнулся я.
   - Она вчера пришла и извинилась.
   - И ты сразу и безоговорочно поверила, - я уже откровенно издевался.
   - Не сразу, - всё так же серьёзно отозвалась Зула, - но когда слова идут от сердца, не возможно не поверить.
   - Ну и славно, - я дал Зубатику возможность обогнать телегу.
   - Что с баронами делать будем? - догнала меня Зула.
   - Пока ничего. Силёнок маловато, что-то делать. Ждать и думать, - перед глазами возникла надпись "Входящий вызов - Варун" и обычные кнопки "Принять", "Отмена". Я поднял руку, привлекая внимания, - вызов от Варуна. Первый! Охранять!
   Зула приотстала. С боков, из леска появились два арвенда. Я принял входящий вызов.
   "Это Варун. Владыка, мы всё сделали, как ты велел", - раздался голос в голове.
   - Дом сняли?
   "Да. Место спокойное, в среднем городе".
   - Как прошла дорога?
   "Всё нормально. Люди нас сторонятся".
   - Отлично. Буду к полудню. Пройдитесь по трактирам, присмотритесь. Ищите орков.
   "Понял. Сделаем".
   - Конец связи, - прервал я разговор. Зула подъехала с ближе, - Варун и Улас на месте. Вернёмся из Озерска и навестим дядю Фарга. Надеюсь, он нас ещё ждёт.
   - Ты всё-таки хочешь сюда орков переманить?
   - Мы это уже обсуждали, к чему спрашиваешь?
   - До стойбища далеко, пока туда доберёшься, недели три пройдёт, а тут всякое может произойти.
   Вот как, исход поединка с орками Зулу уже не беспокоит. Мне бы её уверенность.
   - Зулёныш, давай решать проблемы по мере поступления. Всё у нас получится. Сейчас попробую с Безликими связаться.
   - Ты хочешь, чтобы тут были Безликие? - напряжённо спросила девушка.
   - Зул, послушай меня внимательно. Без эмоций, как воин воина. Готова?
   - Я тебя слушаю, - от орчанки шло недовольство смешанное с любопытством.
   - Ты воин, дочь вождя, тебе ли объяснять, что такое ответственность за других? Если Империя серьёзно возьмётся за нас, обвинив в темной магии, нам придётся бежать. Как ты себе это представляешь? Ладно мы с тобой... Мы можем жить в лесу. Но не всю же жизнь. А Марианнка, а Лизавета и Флора? Пластуны, да просто крестьяне? Нам что, всем бежать? Куда? Только-только стало всё налаживаться. А наш ребёнок? Обречь его на вечную игру в прятки с Имперской тайной канцелярией? Я должен использовать любую возможность, чтобы защитить всех? Понимаешь? Если Безликие помогут нам отстоять нашу независимость, я привлеку их, какие бы претензии у меня не были бы к ним в прошлом.
   Зула молча ехала рядом, не поднимая глаз и не перебивая меня.
   - Про Безликих ходит много легенд, которые они сами создали и поддерживают. Им так удобней. Они зарабатывают на жизнь, продавая воинские умения. Чем они отличаются от меня или тебя? Такие же воины. И учти, что ситуация у них изменилась. По воле случая, я могу стать у них главным. Следовательно, от меня будет зависеть, кем станут Безликие - останутся наёмными убийцами или превратятся в гильдию высококлассных воинов. Поверь, среди них много умелых воинов, и не воспользоваться этим, я считаю неправильным.
   Немного помолчав, Зула посмотрела на меня. От неё шла гордость и немного восхищения:
   - Ты прав. Извини, что усомнилась... Я что-то в последнее время какая-то не такая. Уже забыла, что я воин. Наверное, потому, что ты рядом. Есть кому думать о пропитании, крове над головой, строить планы и защищать от опасностей. Расслабилась...
   - Ты моя самая лучшая, - улыбнулся я, - тем более, я сам просил тебя быть женщиной, которая носит под сердцем моего ребёнка. Так что извиняться тебе не за что.
   Орчанка счастливо заулыбалась:
   - Только поаккуратней с ними. Легенды-легендами, но не на пустом же месте они возникли.
   "Вызов абонента "Град"", - дал я себе команду. Прошло несколько секунд. Ничего не происходило.
   "Господин настоятель, это брат Сидор. Легка ли ваша дорога?" - прозвучал голос в моей голове.
   - Благодарю, всё хорошо. У меня есть к вам поручение.
   "Я внимательно слушаю".
   - Мастер Юл в Граде?
   "Да, господин Настоятель. Второй день, и должен вам сказать, он отлично выполняет ваши наставления. Мастер Юл, человек дела, он быстро приструнил разгильдяев", - подобострастно отозвался брат Сидор.
   - Я сегодня буду в Светлояре. Передайте мастеру Юлу, что он мне нужен в городе ещё до заката. Пусть ждёт меня в трактире около западных ворот.
   "Какая радость! Вы не представляете, как все ждут вас. Обязательно передам, вас встретят, как положено..."
   - Брат Сидор, вы меня не поняли. Мастер Юл должен быть один. У меня к нему очень важное поручение. Открылись очень серьёзные внешние обстоятельства, которые я не могу игнорировать, так что в Граде я появлюсь немного позже. Вы меня поняли?
   "Да, господин Настоятель", - серьёзно ответил Безликий, - "можете рассчитывать на меня... на нас. Всё передам".
   - Конец связи, - я оборвал связь, повернулся к Зуле, внимательно наблюдавшей за мной, - ну вот, стрелку в Светлояре забил. Давай поторапливаться, - и, повернувшись к мужикам на телеге крикнул, - Мужики, погоняйте побыстрей. Спешить нужно.
  
   Империя. Город Озерск.
   Алекс.
   Город встретил нас вонью и суетой. На воротах стояли сонные стражники, посмотрев на нас и получив причитающуюся мзду, молча пропустили. Коты остались за городом, не стоит показывать их, слишком необычно это для местного населения. Вон стражники с каким интересом Зубатика рассматривают.
   Узнав, где находится гильдия магов, я с Зулой направился туда. Мужики двинули на рынок.
   Здание гильдии было под стать всему городу, тёмное, неприметное, с маленькими оконцами. Только вывеска была яркой и красочной. В этом же квартале располагалась городская управа, так что, можно сказать, центр города. Только чище и опрятней от этого тут не стало.
   Оставив Зулу на улице, я толкнул дверь и вошёл в сумрачную комнату. Никаких предбанников тут не предполагалось, с улицы сразу попадаешь в центральный офис.
   Комната была освещена магическим светильником, который после подсветок ЗАКа мне казался керосиновой лампой. Голые стены, в углу шкаф со свитками, рядом маленькая дверь. В другом углу письменный стол, заваленный бумагами, несколько фигурок, прозрачный шар. Вот и всё убранство гильдии магов. Захолустный город и служащие, видимо, такие же.
   За столом сидел сухощавый мужчина средних лет и что-то писал. На моё появление он не среагировал, как будто и нет меня. В истинном зрении я увидел щупальце, вытянувшееся от ауры мага в мою сторону. Я пригасил свою ауру. Потыкав в меня, щуп вернулся к хозяину и растворился в его ауре. А у мужичка поджелудочная красным сияет, и колени тоже. Что же это за маг, что себя не может вылечить?
   - Кх-кх, - попытался я привлечь к себе внимание. Мужичок, поправив очки, поднял на меня взгляд, - добрый день уважаемый, - я слегка поклонился.
   - Что нужно? - проскрипел маг, - свободных магов нет. Завтра с утра приходи.
   - Мне не нужен маг, - говорить я старался робко, - мне бы это... подтвердить дар. Иностранец я, думал нет у меня дара, а тут встретил доброго человека, он около меня колечком поводил и говорит что есть. Вот я и не знаю теперь.., что делать-то мне?
   - Нет у тебя Дара, ступай отсюда, некогда мне, - служащий опять уткнулся в бумаги. Как же, прям щас и ушёл.
   - Вы бы бумагу мне выдали, что так и так, нет дара, проверил такой-то. А то мало ли что.
   - Не даём мы таких бумаг, - нервно сказал мужчина, - маг это большая редкость, что же теперь всем подряд бумагу выдавать. Ступай, ступай, пока охрану не позвал.
   Вот тебе и маг, охрану он звать будет! Ну что ж выложим беспроигрышный аргумент:
   - А вот господин Спайк велел мне такую бумагу у вас взять, - при этом имени маг замер. От него потянуло беспокойством.
   - Какой Спайк? Откуда ты его знаешь?
   - Дак, третьего дня виделся, свадьба у меня была. А он мимо ехал, ну и зашёл в гости. Слово за слово, да за хорошим вином. Душевный человек, ох и душевный, - сочинял я на ходу, излучая на всякий случай честность и искренность. И не напрасно. Маг заглянул куда-то под стол, и в истинном зрении я увидел запуск артефакта, от которого ко мне выстрелили энерго каналы и облепили мою ауру, - он мне так и сказал, маг ты, говорит, редкий. А посему, поезжай в гильдию и возьми бумагу. Ещё сказал, что Спайк Морус слов на ветер не бросает. Вот.
   - Мда, - маг явно был в замешательстве и не знал как поступить. Имя Спайка заставило его, по крайней мере, задуматься. - Что умеешь? Ауру видишь?
   - Не знаю ваше магичество, не обучен я. Бывает иногда вижу, люди светятся, ну так это... либо с перепою, либо не выспался.
   - Бестолочь деревенская, светятся... - передразнил меня скрипучий голос, - кто тебя проверял, тебе же уже лет двадцать пять.
   - Двадцать семь, ваше магичество. Из России я. Остров на севере такой. Десять лет мне было, а господин Спайк сказал, что потому и не обнаружили, что мал был, нужно в двенадцать проверять.
   - Это любому образованному человеку известно,- недовольно проскрипел маг, - что-то умеешь? Магичить, спрашиваю, умеешь? - увидев недоумение на моем лице, пояснил мужчина.
   - Я же говорю, не обучен я. Так, фокусы показываю...
   - Ну, давай, покажи, - уже совершенно раздраженно проговорил маг. Я вскинул руки и, подвигав ими, потянулся к энергии воздуха. Сделав для пущей важности круговые движения руками, слегка закрутил прозрачные каналы, создав легкое дуновение.
   - Вот! - с гордостью проговорил я.
   - Фух, драг тебя раздери! Воздушник. Каждый мнит из себя великого мага, - достав из стола формуляр, мужчина стал спрашивать мои анкетные данные. Прошло минут пять, прежде чем маг попросил приложить к бумаге мой палец, после чего приложил свой. При каждом действе вокруг бумаги возникало свечении, - держи. Маг! - иронично проговорил мужчина.
   - Я теперь могу учиться в Академии? - радостно поинтересовался я.
   - Если примут, - захихикал маг, - твоего брата и так навалом, да посильней тебя будут. Ступай, не мешай работать.
   - Премного благодарен, - поклонился я. Если бы ты знал, старый шершень, что ты сейчас сделал, то собственную бороду съел бы. Но ты не знаешь и это хорошо!
   Выйдя из гильдии, подошёл к Зуле:
   - Ну, вот и всё, я теперь официально зарегистрированный маг!
   - Поздравляю, - Зула улыбалась, - куда теперь?
   - Домой, и потом в Светлояр.
   - Может, котов оставим с мужиками, а сами быстрей поедем?
   - Я тоже об этом подумал, сейчас время очень дорого.
   Найти своих крепостных, не составило труда. Рынок оказался скудным, и наша телега была чуть ли не единственной на базарной площади.
   Подъехав к мужикам, которые укладывали мешки с овощами, я кинул:
   - Домой сами добирайтесь. За городом вас поведут арвенды. Нам нужно спешить. Доедете?
   - Доедем, ваше сиятельство, - мужики чуть поклонились, - дорога известная, отчего не доехать.
   Кивнув в ответ, мы с Зулой быстренько убрались из города.
  
  
   Империя. По дороге из Озерска в графство Алекса.
   Алекс.
  
   Озёрск ещё был виден, когда в нагрудном кармане завибрировало. Сначала я не понял, что это за зуд, и только спустя несколько секунд меня озарило - переговорник с Жизнемирой.
   - Зула, - крикнул я, - постой, меня вызывают.
   Достав плоский кусок минерала, сжал его, напитывая энергией.
   - Это Алекс, слушаю тебя.
   "Это Жизнемира. Алекс, Милёна ушла", - раздался тревожный голос друидки.
   - Куда ушла? Я ничего не понимаю. Расскажи подробней.
   "Сказала, что её место около тебя и сегодня ночью ушла. Прошу тебя, найди её".
   - Подожди, не понял. Она ко мне пошла? Зачем?
   "Не глупи Алекс, любит она тебя. Как только ей стало легче, начала собираться, а сегодня ночью ушла. Мы не можем её найти".
   - А как же Лес? Спросите у него.
   "Он молчит", - совсем глухим голосом ответила женщина. Было видно, что разговор ей дается с трудом. - "Ты должен её найти..."
   - С чего это вдруг? И вообще, Милёна взрослая женщина, способная принимать решения самостоятельно. И ты знаешь, почему она оказалась у тебя. Мне совсем не понятно, почему я должен бросить все свои дела, ради неё. У меня тут, знаешь ли, проблем хватает! Ничего с ней не случится, не такая уж она и беспомощная.
   "В тебе говорит обида", - раздалось в ответ, и чуть погодя, - "прошу тебя, помоги!"
   - Вы вместе... Ты и она ... Ладно она молодая, но ты! С твоего молчаливого согласия Милёна ворожила на меня. Хотели подчинить меня себе! А теперь ты просишь помочь?!
   "Не моя вина, что она полюбила тебя. И то действо, что сотворила она, не могло навредить тебе. Разве что усилило твоё мужское желание. Оно распалось после первой же близости. Это я тебе как ведунья со стажем говорю".
   - Назови хоть одну причину, почему я должен её искать, - недовольно проговорил я, понимая, что друидка права. Вот и ЗАК подтвердил, что Милёнкина ворожба курам на смех. Но всё равно было чертовски обидно.
   "Она твоя жена и ты её любишь, хоть и не признаешься себе в этом", - ответила Жизнемира и связь прервалась. Я молча смотрел в одну точку, переваривая услышанное. Зубатик, почувствовав моё настроение, медленно брёл по дороге. В голове было пусто, никаких эмоций, мыслей. Ни-че-го. Как будто меня выпили, и осталась одна оболочка.
   - Это была Жизнемира? - вернул меня к реальности, вопрос Зулы.
   - Да, - рассеянно кивнул я, - Милёна ушла из деревни друидов.
   - Она уже поправилась? Она пошла к нам?
   - Наверно. Никто не знает. Жизнемира просит найти её.
   - Ты будешь искать её? - с надеждой спросила орчанка.
   - Где и как? - дав герувину шенкеля, поехал рысью. Проблемы наваливаются снежным комом. Искать... Буду ли я её искать? Конечно, буду, вопрос в том - как и когда?
   - Саша, - Зула догнала меня, - Саша, придумай что-нибудь. Ну, нельзя же так! Не виновата она, я точно знаю. Ну, Саша!
   Я послал Зубатика в галоп. Зула скакала рядом, бросая на меня недовольные взгляды.
  
   Не доезжая до замка, я остановился около небольшой рощи и спешился. Первый выскочил из кустов, вопросительно уставившись на меня. Следом вышла Сильва.
   "Что опять вызывают?" - спросил кот.
   "Нет", - коротко бросил я.
   - Сделаем, так, - начал я. Зула спешилась и подошла ближе, - сейчас попробую узнать у Леса про Милёнку. Потом метнёмся в Светлояр, найдем Фарга. Даже если не найдём, встречусь с мастером Юлом. Ну а дальше, по обстоятельствам, - Зула молча кивнула в знак согласия. От девушки пошла тихая радость. Она едва сдерживала улыбку.
   В роще я выбрал толстый, крепкий дуб и прижался к нему, обхватив ствол руками, замер. Отрешившись от действительности, потянулся к дереву, к лесу, к воздуху, к земле и солнцу.
   - Батюшка Лес, отзовись. Не за себя прошу, за дитя твоё, за Милёну. Прошу смиренно, отзовись и подскажи мне.
   Вокруг заклубился молочный туман, секундой позже промелькнуло ощущение невесомости. И вот я стою в молочно-белой пелене, как на облаке, в полной тишине. И точно так же, как и в прошлый раз, туман заклубился и из него, стремительной походкой, вышел длиннобородый мужчина, в изумрудных одеждах.
   - Что сынок, запутался совсем? - насмешливо спросил старец.
   - Да, есть немного.
   - Умение признать свою ошибку, проявление мудрости.
   - Милёна жива?
   - Жива, не беспокойся.
   - Почему ты не сказал об этом бабке Жизнемире?
   - Я не вправе вмешиваться в судьбы жителей этой планеты. У тебя есть все знания и умения, чтобы самому найти её. Мне нечем тебе помочь, - старец развернулся и пошёл прочь.
   - Лес, твою мать, куда ты пошёл? Постой! Я не помню этих знаний! Как я её найду? - кричал я, уже уткнувшись носом в ствол дерева. С досады стукнул кулаком по стволу, - Ну, батюшка Лес, помог, называется!
   "Познай себя", - прошелестело в мозгу. Да что ж это за хрень? Все, кому не лень, лазят в моей голове, как у себя на кухне! Злость и досада распирали меня, вот-вот взорвусь! Недовольный, я выбежал из рощи. Зула прочувствовав моё настроение, молча запрыгнула в седло. Одним движением взлетев на спину Зубатика, направил его к замку.
   - Не получилось? Да? - рискнула спросить девушка.
   - Милёнка жива, как найти пока не знаю, - процедил я сквозь зубы.
   - Правда?! - радостно заговорила орчанка, - Ты узнаешь. Я уверена. Вот немного отдохнёшь и узнаешь. Может у ЗАКа спросить? Он же всё знает!
   - Спрошу.
   - Саш, а можно я Жизнемире скажу, что с Милёной всё в порядке. Она же переживает, - Зула скорчила жалобную мордашку. Я улыбнулся . Круговая порука у них! А может это и хорошо.
   - Держи, - я протянул переговорник девушке и поехал рысью.
   - Бабушка Жизнемира, это Зула. Да-да... Старшая. Алекс с Лесом говорил. Да, жива... - дальше я не стал слушать, перевёл Зубатика в галоп.
  
   Империя. Светлояр. Арендованный дом.
   Алекс.
  
   Когда мы прибыли в замок, там стояла гнетущая атмосфера. Видимо весть о том, что барон Дирин встал на сторону мятежников, быстро стала достоянием всех. Народ не избалованный хорошей жизнью, потому ничего хорошего от этого не ждал. Пластуны в разведке. Хисий по-стариковски сидел около донжона на детской площадке. Перекинувшись с ним парой слов, сходил в кабинет пополнил денежные запасы, взял пару телефонов. Дал наставления ЗАКу.
   Около Портальной, Зула разговаривала с Марианной. Когда я подошёл, они одновременно замолчали.
   - Алекс, а можно мне с вами? - нарушила молчание графиня.
   - Извини, Мариш, нет. В другой раз. Хорошо?
   - Вы и в Озерск сами ездили... - начала было Марианна.
   - Мариш, давай не будем усложнять. Мы не на прогулки ездим. Тут нужно крестьян переселить, кто за этим присмотрит? Я вон Дарию попросил, так что найди её и займитесь делом.
   - Хорошо, - Марианна, глянув на Зулу, подошла ко мне и, чуть поднявшись на носочки, чмокнула меня, - вы там поосторожней.
   - Обещаю, - улыбнулся я.
  
   Домик, снятый пластунами в Светлояре, был небольшой, совсем небольшой. Одна комната внизу, она же кухня-столовая и две спальни на втором этаже. Портал пластуны расположили в большей спальне. Это хорошо, что мы переместились без лошадей, только с арвендами.
   Внизу, в большой комнате, был камин и небольшая ванная комната. Туалеты на каждом этаже. Небольшой дом для небольшой семьи. А, вот участок, при доме, был огромный, как, впрочем, и все соседние. Сад, прудик, беседка для вечерних посиделок - всё было ухоженное и аккуратное.
   Варун и Улас уже обошли все трактиры города и обнаружили орков в двух трактирах. С Фаргом мы договаривались о встрече в "Усталом путнике", но, по словам пластунов, орков там не было. Ну что ж пройдёмся, сориентируемся на месте. Надев на арвендов ошейники, для спокойствия горожан, я и Зула отправились в город.
   Всё же Светлояр - это не Озёрск. Чистота и опрятность, светлые лица горожан, широкие улицы, всё говорило о спокойной и размеренной жизни. Было приятно просто погулять по мостовой, посетить парк, покормить диких уток в пруду. У Зулы было очень романтичное настроение, дай ей волю и она затаскала бы меня по этим улицам, забыв истинную причину нашего визита в этот город.
   В трактире "Веселый гном" орки были незнакомы Зуле, и вид у них был более воинственный. По словам девушки, они из приморских орков. Более смуглая, грязно-зелёная кожа и сильно выдвинутая вперёд нижняя челюсть , делали внешний вид воинов достаточно агрессивным. Зула на их фоне выглядела хрупкой феей.
   Во втором трактире "Бешенная лошадь", орков не было вообще. По словам хозяина, не далее как час назад они ушли. Облом! И где искать дражайшего дядю Фарга?
   - Пойдем в нижний город, к загонам с лошадьми. Может там, кого встретим, - предложила Зула.
   - Пойдём, - кивнул я, так как других предложений не было, - к закату нужно в "Усталый путник" сходить. Наставник Юл, должен туда прийти.
   - Мне с тобой? - поинтересовалась Зула.
   - Не обязательно. Я быстро. Переговорю с ним и назад.
   Нижний город, хоть и назывался нижним, но был так же опрятен, хотя явно бедней. Загоны с лошадьми располагались рядом с восточными воротами. Мы медленно прогуливались и любовались статными животными. Людей было немного, но наша компания не смотрелась одиноко. Кто-то покупал понравившуюся лошадь, кто-то просто прогуливался, глазея на великолепных скакунов. Это был скорее лошадиный зоопарк, нежили место торговли.
   - Это не твой дядя? - легонько толкнул я Зулу, облокотившуюся за мою руку. У дальнего загона стояло три гиганта и о чем-то спорили.
   - Похож. Пошли?
   Мы сделали круг по аллее между загонами, и подошли к воинам. Метров за тридцать, один из них обернулся в нашу сторону, и лицо его расплылось в улыбке. Это был Фарг.
   - Репях мне в гриву, Зула! Алекс! Как... вы тут..? - радостно загудел орк, направляясь к нам. Он него веяло удивлением и искренней радостью.
   - Он действительно рад нас видеть, - шепнул я Зуле.
   - А мы? - спросила Зула, ответить я не успел. Орк обнял Зулу, они потёрлись лбами, и Фарг повернулся ко мне, раскрыв руки для объятий.
   - Рад тебя видеть, - сделал я предупреждающий жест рукой. Куда там, Фарг крепко обнял меня и боднул лбом.
   - Давно в городе? А мы вот спорим, чистокровный это Шаеер или нет. Алекс ты в лошадях разбираешься? Как думаешь...
   - Фарг у нас мало времени. Извини. В другой раз обязательно обсудим, - перебил я орка. Тот нахмурился, кивнул.
   - Понял. Что-то случилось? Пойдём, тут трактир недалеко, обсудим.
   - Нет. Дело весьма секретное, лишние уши не нужны, - не согласился я, - давай прогуляемся и поговорим. Так надежней.
   - Кх, - крякнул орк, - что всё так плохо? Я слушаю.
   Мы направились вдоль изгороди. Фарг и Зула справа, рядом с ней Сильва. Первый слева, два спутника орка чуть сзади. Выбирали безлюдные аллеи.
   - Ситуация следующая, - начал я, - во-первых, я согласен отправиться в ваши земли и провести поединок за право вождя. Во-вторых, один из моих баронов примкнул к мятежникам, сторонникам темной магии. Тем самым подставив меня. Империи трудно будет объяснить, что я тут не причём. В-третьих, дружины у меня нет, и я очень надеюсь переманить ваш клан на свои земли. Собственно это всё, остальное детали.
   - Ты предлагаешь, чтобы избежать войны с демонами, вступить в войну с мятежниками? Щедрое предложение.., а главное благородное.
   - Не надо иронии, Фарг. Да, барон Дирин собрал войско, чуть больше сотни. Сейчас мои пластуны в разведке, вечером будут точные сведения, что, где и как. И потом, не забывай, что я маг, и уверяю тебя, не последний. Второе, у меня есть возможность привлечь на свою сторону Безликих. Да-да, не удивляйся. Там много хороших воинов.
   - У тебя много денег, или дела совсем плохи?
   - Деньги тут не причём. Я их Настоятель. Да не хватайся ты за меч! Случайно вышло, расскажу при случае. Если соберём войско, то дадим молодым оркам выпустить пар и отвоевать себе земли.
   Фарг долго, молча, пыхтел рядом, потом выдал:
   - Пошли в трактир. Там ты мне всё подробно расскажешь, - орк вопросительно посмотрел на меня.
   - Пошли, - вздохнул я, понимая, что поддержку от Фарга смогу получить, только если всё расскажу.
   Мы нашли трактир. Сопровождавшие нас орки, очень быстро освободили стол в углу, и еще пару рядом. Никто с ними не спорил. Посетители сами сторонились неприветливых орков.
   - Хозяин, пива! - зычно гаркнул Фарг. Чуть ли не бегом, трактирщик принёс огромные кружки пенного напитка. Отхлебнув долгий глоток, Фарг поставил кружку и спросил:
   - Говори.
   - Да я вроде основное сказал, остались детали, - пожал плечами я, отпив глоток.
   - Вот детали и говори, - хмуро проворчал орк, - а лучше, давай-ка с самого начала.
   Я вопросительно глянул на Зулу, та легонько кивнула.
   - Можно и с самого начала, - согласился я, - я с друзьями пошёл в горы, проветриться, на природу поглазеть. Там мы нашли пещеру....
   Я выдал Фаргу свою обкатанную легенду попадания меня в их страну. То, что я из другого мира, я, конечно, не собирался говорить. Рассказал коротко о встрече с Зулой, о пластунах и походе в Пустошь. О том, что в Пустоше нашёл Хранилище и сумел его открыть. Про Град, как помимо своей воли, стал жертвой их политической игры, и как меня возвели в ранг Настоятеля. И о гибели Лирна, и обо всем, что со мной происходило, после того как мы расстались с Фаргом. Орки слушали очень внимательно, не перебивая, лишь иногда задавая уточняющие вопросы. Зула тоже слушала в два уха - интересно, из любопытства или нравиться истории слушать?
   Мы выпили не по одной кружке пива, прежде чем я закончил своё повествование.
   - И вот теперь, когда всё только начинает налаживаться, этот барон Дирин всё испортил, - закончил я.
   В трактире стоял обычный шум питейного заведения. Не только я изливал тут душу. Кто-то рассказывал что-то смешное, и в дальнем углу все время раздавался дружный хохот. Кто-то просто пил пиво, и, между делом, щупал за бока, проскальзывающих мимо столов молодых девок, разносящих пивные кружки. Жизнь шла своим чередом.
   - Мда-а. Насыщенная у тебя жизнь. Нечего сказать, - наконец, проговорил Фарг, - вот только зря ты на наш клан рассчитываешь. Чтобы уйти со своих земель, нужны очень веские причины. Я их не вижу. Наоборот. От набегов демонов мы как-нибудь отобьёмся, а вот воевать со всей Империей... Нет уж. Без нас.
   - Ты, Фарг, не спеши отказываться, - начал я, понимая, что если старый орк не будет на моей стороне, мне в клане Зулы лучше не появляться совсем, - я тебе всё рассказал не для того чтобы напугать...
   - Ты считаешь, что меня можно напугать? - Фарг повысил голос.
   - Напугать можно любого, - спокойно проговорил я, - не боятся только дураки. Смелый может побороть страх, а трус поддаётся ему. Вот и всё отличие. Но это так, к слову. Мне нужно твоё взвешенное решение. А чтобы его принять ты должен знать всё. Разве не так?
   - Так, - успокоившись, кивнул орк и отпил из кружки.
   - С чего ты взял, что придётся воевать со всей Империей?
   - Я умею слушать, - проговорил Фарг, - да за одни переносные порталы, весь мир с тобой будет воевать! И в первую очередь "Повелители Дорог". А артефакт, что строит дворцы! Я про такие вообще не слышал. Все маги будут у тебя. Правдами и неправдами будут добывать сведения про такое чудо. Ты вообще, представляешь, во что ты пытаешься нас впутать?
   - Да, Фарг, - добавив в голос металла, сказал я, - я хочу сделать этот мир лучше. Да, без боя этого не совершить. Возможно, кому-то придётся укоротить загребущие руки. Не без того. И что из этого? Есть у меня артефакт, от которого лошади невиданной породы рождаются, и быки в рост человека вырастают. И зерно есть, которое по два урожая даёт. Про разные там фрукты овощи я вообще молчу. Это, во-первых. А во-вторых, если жить рядом с таким артефактом, то люди и орки, да вообще всё живое, перестаёт рожать мёртвых детей. Как думаешь, из-за этого можно воевать против всего мира?
   Фарг уставился на меня неподвижным взглядом. От него веяло таким удивлением и неверием, что я с трудом сумел закрыться.
   - Не врёшь? - хрипло выдавил он.
   - Вру, конечно, вру, - усмехнулся я, - таким разве шутят?
   - Верно... - орк сделал большой глоток, - задал ты задачку!
   - Саш, про лошадей и зерно... Это всё ЗАК может доставить? - спросила Зула.
   - Да. И таких ЗАКов, я могу поставить по всему графству. Это будет такой укреп-район, что любой император трижды подумает, прежде чем нападать на нас.
   - Может и подумает, - не сдавался Фарг, - только от стрелы в спину ни кто не застрахован.
   - Верно, - я глотнул пенного напитка, - потому и рассказал тебе всё. Мне нужны единомышленники, которым бы я мог доверять. Которые доверяют мне. У меня есть пластуны. Они жизни отдадут за меня, не задумываясь. Но они воины. Понимаешь? А нужны хозяйственники, управленцы. Такие как ты.
   - Хорошо говоришь, - наконец сказал Фарг, - даже если я соглашусь с тобой, мы не успеем ничего сделать. Да и сил не хватит. В клане не больше сотни воинов. Все с тобой не пойдут, демоны только и ждут случая уничтожить нас. Ну а у твоего барона сотня воинов, а может и больше. Расклад не в нашу пользу.
   - Вот потому и хочу с Безликими встретиться. Наставник Юл правильный воин. Если пойдёт за мной, тогда выигрыш будет за нами.
   - Может ты и прав, - кивнул орк, - но тебе ещё в нашем стойбище за звание вождя нужно биться. И может случиться так, что все твои планы закончатся на острие меча.
   - За это я меньше всего переживаю, - улыбнулся я, - пойдём, позвеним мечами? Проверишь, на что гожусь.
   - Не слишком ты самоуверен? Переоценить свои силы, заведомо проиграть, - нахмурился орк, которому не понравилось моё легкомысленное отношение к предстоящим поединкам.
   - Алекс, ты уверен? - шепотом спросила Зула, - дядя очень хороший мечник.
   - Да и я вроде ничо, - улыбнулся я, и чмокнул девушку в щеку. Это не ускользнуло от Фарга, он хмыкнул, встал и направился к выходу. Народ, каким-то невероятным образом, почуяв дуэль, потянулся на улицу.
   Во дворе трактира образовался круг из зевак. Очень знакомая ситуация по встрече с пластунами, только я сейчас не тот и биться нужно не насмерть. Фарг, стоял с обнажённым торсом, играя мускулами. Ему б на соревнованиях по бодибилдингу выступать! Первое место было бы его.
   Пропорционально сложенный от природы, с хорошо развитой мускулатурой, он стоял и поигрывал мечами, хищно улыбаясь. Я тоже скинул безрукавку и рубашку. Даже мне было понятно, что мой внешний вид не в мою пользу.
   - Позвеним? - Фарг улыбнулся, обнажив чуть увеличенные нижние клыки.
   - Ага, - я крутанул мельницу мечами, - до первой крови?
   - Давай, - слегка удивившись, согласился орк.
   Мы стали кружить, предпринимая редкие выпады и наблюдая за реакцией соперника, пытаясь определить стиль боевых навыков. Реакция у Фарга была отменной, движения плавные и точные. Я закрыл глаза. Убивать его нельзя, даже ранить сколько-нибудь серьёзно нельзя. Нужно показать красивый бой. Для этого я должен чувствовать противника, слышать скрип его сапог, шуршание одежды, его дыхание, свист лезвия. Я был спокоен и сосредоточен, как на тренировках в КУЦ.
   Сошлись, парируя удары, разошлись. Прошли круг в полной тишине, рывок, удары, присел, уходя от меча, и тут же обозначил укол в грудь Фарга, в шею, плашмя по ноге, перекат, ещё обозначил удары ему в бедро, в пах. Махом встал на ноги, прыжок, приземлился на шпагат, удар снизу в брюшину.
   - Всё! Достаточно! - зычно крикнул Фарг. Я открыл глаза, увидев улыбающееся лицо орка, - Мастер, моё почтение, - воин сдержано поклонился. Я прыжком встал. Орк подошёл ко мне и дружески хлопнул по спине, выбив из моих легких воздух.
   - Сделал ты меня, как сосунка, - все также улыбаясь, сказал Фарг, - давно не чувствовал себя побитым щенком. Я угощаю.
   Толпа разочарованно гудела, "кина не будет". Жаждали зрелища и кровавого финала, а увидели забаву.
   - Саша, я и не знала, что ты мастер-мечник, - Зула светилась гордостью.
   - Ве-е-ерь мне-е-е, - улыбаясь, проговорил я, прижимаясь лбом ко лбу девушки. Орчанка чувствительно ткнула меня кулаком в бок, - ну, ты чего дерёшься? - обиженно проговорил я, девушка рассмеялась.
   Уже сидя за столом и наслаждаясь пенным напитком, мы продолжили разговор. Теперь не было недоверия, или сомнений. Нужно было сразу на поединок вызвать, меньше слов пришлось бы тратить.
   - Хорошо. Поверю тебе, - согласился Фарг, вытирая рукавом с губ пивную пену, - Нужно решить как нам быстрей всего добраться до стойбища.
   - Не нам, Фарг. Тебе, - уточнил я, - вы пойдёте сами. Я дам вам портал. Как доберётесь до стойбища, я перенесусь. Я же не могу всё тут оставить.
   - Кхе-кхе, - кашлянул орк, - ну хорошо... Через эльфийский лес идти опасно. Пристрелят. Через Пустошь долго. Быстрей всего пройти по краю Проклятого леса, на юг. Там он подходит вплотную к горам, вот там и можно проскользнуть. Это самый быстрый путь.
   - А что, порталов Повелителей у вас поблизости нет? - спросил я, вспоминая глобус, показанный мне ЗАКом.
   - Есть, - удивлённо проговорил Фраг, - в сотне вёрст Фарицен, эльфийский пограничный город. Ты знаешь какую плату с нас затребуют Повелители Дорог?
   - Нет. А что много?
   - По десять золотых с каждого! И пять золотых за пропускную грамоту в наши земли!
   - Итого сорок пять золотых монет, - заключил я, - не так уж и много за спокойную жизнь.
   - К-хе, кхе, - опять закашлялся Фарг. От Зулы потянуло недовольством. - Ну, если для тебя это немного...
   - Много, но этого требует дело, - я вытащил из своего бездонного рюкзака мешочек с деньгами. Нужно было больше взять, что-то я пожадничал, - вот, возьмите. Что останется, вернёшь после.
   - Ну что ж, давай, - медленно проговорил Фарг, и повторил, - попробуем...
   - Тогда не задерживайтесь, идите прямиком к Повелителям. Вот портал, - я скрытно передал орку мобильный портал и телефон, - а это переговорник со мной. Не удивляйся, такое и у меня есть. Как пользоваться переговорником знаешь? Отлично! Как доберётесь до стойбища, свяжись со мной. Обсудим дальнейшие действия.
   - Мутный ты парень, - озабоченно проговорил Фарг, - как весенний поток.
   - У всех есть свои секреты, - улыбнулся я, - Зул, ты иди к дому. А я в "Усталого путника" схожу. Наставник Юл, должен прибыть туда.
   - А может и мы с тобой? - предложил Фарг,- а потом уж к Повелителям.
   - Не стоит. Я сам.
   Мы вышли из трактира и орки направились вверх по улице, к северным воротам, где располагался портал Повелителей Дорог. Зула и Сильва двинулись к арендованному дому, ну а мы с Первым к трактиру "Усталый путник".
   "Как много слов, привыкли говорить двуногие", - прокомментировал нашу встречу Первый.
   - Язык без костей, почему бы и не поговорить, - на что кот недовольно фыркнул.
  
   Империя. Город Светлояр. Трактир "Усталый путник".
   Алекс.
  
   Вечернее гулянье в трактире набирало свои обороты. Несколько артелей, очевидно успешно сходивших в Пустошь, устроили настоящую попойку. Мне уже изрядно поднадоели гул, пьяный смех и выкрики, но я упорно сидел, ожидая наставника Юла. Когда я пришёл в трактир, хозяин встретил меня как старого знакомого, всё пытаясь разговорить. Я ограничился общими словами, типа все нормально, дела идут...
   Млада, лишь заприметив меня, засветилась внутренним светом, метнулась ко мне, не доставив чужой заказ до назначения.
   - Алекс! - боже мой, как же она рада меня видеть. Какими влюблёнными глазами она смотрит на меня, даже неудобно, как-то, - ты пришёл... Ты кушать будешь? Ты один? А где твои спутники?
   - Привет, красавица. Всё хорошеешь?
   Смутившись, девушка опустила взгляд.
   - Рад тебя видеть. Принеси-ка что-нибудь лёгкого поесть.
   - Молочка и выпечку? - улыбаясь, спросила Млада. Надо ж, запомнила.
   - Можно овощей и каши. А молочко я, обычно, утром пью, - вернув улыбку, сказал я.
   - Дождёмся утра, - игриво сказала девушка и скрылась за ширмой, ведущей на кухню.
   Через несколько минут на столе была и каша, и овощи, и ещё несколько блюд.
   - Посиди со мной, - попросил я девушку. Та кинула взгляд на недовольного трактирщика, но все-таки присела, - как живёшь?
   - Как всегда, - ответила девушка, - работаю. Что про меня говорить. Лучше ты расскажи. Это твой арвенд? Где ты его взял? Это же опасный зверь, ты не боишься?
   - Его зовут Первый. Он тебя понимает, так что относиться к нему как к человеку.
   - Ну, ты скажешь, - засмеялась Млада, - он же зверь, он не может понимать людей. Ты его выдрессировал? Да?
   - Млада, - я отложил ложку и пристально посмотрел в глаза девушке, - я не пошутил. Он разумней многих в этом зале. Ты меня поняла?
   Девушка резко перестала смеяться, посмотрела на меня, на Первого и кивнула:
   - Вообще-то, у него глаза умные... - пошла девица на попятную.
   "Вот видишь?" - встрял кот, -"мой ум виден даже таким низко-интеллектуальным особям, как это самка!"
   "Только им и видно", - внутренне усмехнулся я.
   - Тебе в какой комнате постелить? - с волнением в голосе спросила Млада.
   - Ни в какой, радость моя. У меня тут встреча. И потом в путь, - девушка сникла.
   - А может можно утром в путь? - теребя кончик косы, спросила она и подняла на меня взгляд, полный надежды.
   - Младушка, ты отлична девушка. Но мне действительно нужно будет уйти. Не сердись, - щеки девушки вспыхнули румянцем.
   - Ты ещё придёшь?
   - Всё может быть.
   - Хватит сидеть, кто за тебя пиво разносить будет?! - крикнул из-за стойки трактирщик, опасливо посматривая на меня.
   - Мне нужно идти, - девушка совсем сникла.
   - Ещё поговорим, - пообещал я. У Млады вспыхнул слабый огонёк надежды. Кинув на меня обожающий взгляд, она ушла работать.
   Так я и сидел, играя в гляделки с девушкой, с которой у меня была близость, так задевшая её душу. Я чувствовал себя немного виноватым, хоть ничего ей и не обещал. Виноватым, потому, что ни на кого я не смотрю так, как она на меня. Ни на своих жён, ни на кого другого. А они смотрят, и потому возникает чувство вины. Потому что не можешь вернуть этот долг любви сейчас, но придёт время и все эти долги встанут в полный рост, заставляя страдать тебя от неразделённой любви к женщине. Это я знал по опыту земной жизни.
   Так предаваясь философским размышлениям, я просидел до вечера. Наставник Юл появился, когда за окном уже начинало темнеть. Войдя в трактир, он лишь на секунду остановился на ступенях, окинув взглядом зал, и уверенно пошёл к моему столу, спрятавшемуся в тени лестницы.
   - Господин Настоятель, - воин коротко кивнул.
   - Наставник Юл, - кивнул я в ответ, - называй меня Алекс.
   - Хорошо, - воин опять кивнул.
   - Присаживайся, - Юл сел. Я, наконец, рассмотрел его. Это был сухощавый, узкоплечий мужчина, лет сорока, сорока пяти. Если б не знал, что он отличный воин, ни за что не причислил бы его к воинам. Интеллигент - вот характеристика, приходящая на ум. Небольшой шрам на щеке, острый взгляд, да две гарды мечей из-за спины, вот и всё что причисляло его к воинской касте. Юл тоже окинул меня цепким взглядом. Лицо его было беспристрастно. Я спросил:
   - Пива?
   - Нет. Ты сказал, есть задание. Мне может понадобиться светлый ум.
   - Хм, - хмыкнул я, - может быть, может быть. Я хотел бы сразу расставить все точки. Ты знаешь, что Настоятелем я стал не по своей воле. Я просто защищал свою жизнь. Лирн, пусть воздаст ему Единый по заслугам его, вёл свою игру.
   - Я знаю это, - коротко отозвался Юл.
   - Я хочу коротко рассказать про себя, свои цели, а ты уж решишь, стоит ли со мной связываться или лучше идти своим путём.
   - Я должен тебе жизнь, - воин коротко кивнул. Как меня уже достали эти обязательства ни чем не обоснованные. Хотя, в данной ситуации, мне это на-руку.
   - У меня есть графство. Оно находится около Проклятого леса. В соседнем графстве, граф Ферглунд объявил автономию. Он стягивает к себе сторонников темных сил. Один из моих баронов, перешёл на его сторону. Графство я купил недавно, дружины нет. Опасаюсь, что Империя при наведении порядка, не пройдёт и мимо меня. Ты понимаешь про что я?
   - Да.
   - Моя старшая жена, орчанка, дочь вождя. Погибшего вождя. Теперь мне предстоит поединок в клане орков за звание вождя. После этого я собираюсь переселить клан на свои земли. Но это займёт много времени, а усмирение бунта может начаться со дня на день.
   - Сколько воинов у твоего барона?
   - По предварительным сведениям, около полутора сотен. Сейчас пластуны ведут разведку. Скоро будет известно точно.
   - Сколько у тебя пластунов? - Юл не выражал ни малейшего удивления. Он был собран и сосредоточен. Отлично владеет собой. Уважаю!
   - Десяток. Еще есть неприступный замок, реально неприступый. Но сам понимаешь, в нем всю жизнь не просидишь.
   - Какой у нас план?
   - У нас? - переспросил я, - то есть ты согласен присоединиться ко мне? Ты точно это решил?
   - Я это решил, воткнув мечи в землю, - парировал Юл. Мне крыть было нечем.
   - План. Я хотел навестить Град, и сделать на его основе воинскую школу. Понимаешь? Сейчас все считают, что безликие - это убийцы. Их боятся и не любят. Я хочу, чтобы бароны и графы, да что там графы, государства стояли в очереди, чтобы пригласить к себе на службу Безликого. Хочу, чтобы Безликий был синоним высококлассного воина, который чтит кодекс чести. Вот такие желания. Что сейчас делается в Граде, я не знаю. Стоит ли мне соваться туда, или забыть все как страшный сон. Я не знаю, потому и плана как такового у меня нет.
   - В Граде всё спокойно, - начал отчёт наставник Юл, - около четырёх десятков были убиты при попытке к бегству. Ещё столько же в темнице, ждут твоей воли. Настоятель Шург превратил Град в осиное гнездо, ненавистное всему миру. Единый покарал и Шурга и Лирна. Твои цели созвучны моим желаниям. Ты найдёшь много единомышленников в Граде, - Юл встал коротко кивнул.
   - Сядь. Не привлекай внимание, - воин сел, - хорошо. Сколько воинов я смогу набрать в Граде? Мне они нужны сейчас, и это должны быть люди слова.
   - Твоё обещание обучить своему воинскому мастерству ещё в силе?
   - Верные мне люди будут знать и уметь то же, что знаю и умею я, - пообещал я, - но это очень опасные знания, и кому попало я их не передам.
   - Это верное решение, - согласился Юл, - я могу предоставить полсотни воинов. Из них два десятка готовы присягнуть тебе на жизнь.
   - На жизнь, это как? Разновидность клятвы на крови?
   - Клятва на крови не даёт присягнувшим сделать друг-другу вред. Клятва на жизнь, даёт нити жизни в твои руки. Ты всегда можешь оборвать их, если кто-то, по-твоему мнению, нарушил клятву.
   Упс! Тут и такое возможно. Век живи, век учись, дураком помрёшь.
   - А если я погибну, что станет с присягнувшими?
   - Выживут сильнейшие, - добил меня Юл.
   - А остальные? Э-э... - по лицу воина я понял, что постигнет остальных. Взяв себя в руки, я сказал, - хорошо. Пусть будет так. Я дам тебе мобильный, ну, переносной, портал и переговорник, - от Юла впервые проскользнуло что-то похожее на удивлении, - ты едешь в Град. Оборудуешь там Портальную. Когда всё будет готово, сообщаешь мне. Я перенесусь и заберу с собой подготовленных тобой воинов.
   - У барона полторы сотни воинов, если идти в лоб, то полсотни безликих тебе не помогут, - проговорил Юл, - но можно применить хитрость.
   - Говори, - кивнул я.
   - Ночью нужно умертвить большую часть баронского войска, и сразу напасть. Оставшиеся в живых окажут сопротивление. Даже, если в последствии, Имперские маги будут обследовать место битвы, то найдут следы честного боя.
   Я замер, задумавшись. Вот он, опыт ведения войны малыми силами. Не пришлось объясняться как с пластунами. Всё же, боевого опыта у Безликих побольше, чем у пластунов.
   - Хитро, - кивнул я, Юл улыбнулся краем губ, - мне пластуны предлагали всех вырезать, я отказался. Побоялся, что припишут некроманство. Что ж, примем это за основу. Пошли. Нужно успеть к рассвету, - я собирался вставать.
   - Я ослушался тебя, Алекс, - Юл чуть склонил голову, - воины прибыли со мной.
   - Да?! - удивлённо спросил я, - и где они?
   - За городом. Один посыльный, ждёт во дворе.
   - Ну, Юл! Молодец. Просто молодец! - воин чуть заметно улыбнулся, - сколько их там?
   - Пять десятков. Это на случай возвращения ночью в Град. На Пустоши ночью опасно.
   - Тогда так. В городе у меня снят дом, в нем есть портал. Я иду туда. Вы с посыльным идёте к воинам, которых оставили за городом. Я тебе даю портал. Найдёшь поляну и положишь его там. Как будешь готов, вот телефон, то есть ... переговорник, - я положил перед Юлом артефакт, - сообщишь мне.
   Воин взял в руки устройство и с интересом стал рассматривать его.
   - Мой номер три ноля. Для соединения зелёная кнопка, для прекращения разговора, красная. Ясно?
   - Да. Разреши вопрос.
   - Ты не опасаешься, что Повелители Дорог найдут тебя? Они очень сильны. У них много талантливых магов-боевиков.
   - Нет, Юл, я их не боюсь. Очень скоро я сам буду повелевать этими Повелителями, - усмехнулся я, - так что пусть они опасаются.
   Я встал, за мной поднялся и воин.
   - Иди к своим воинам, - сказал я, направляясь к выходу, - а я за своими спутниками.
   - Они не мои, они твои воины, Настоятель Алекс, - сказал Юл, следуя со мной рядом.
   Не успел я выйти из дверей трактира, как следом выскочила Млада:
   - Алекс! Ты уже уходишь? - девушка подбежала ко мне, за малым не кинувшись мне на шею.
   - Красавица, мне пора. В следующий раз мы обязательно с тобой посидим, поговорим обо всём. Хорошо? - девушка закивала головой, на глазах слезы. Ну что ты будешь с нею делать? Я обнял её, прижал к себе, - ну что ты, в самом деле? Мы обязательно встретимся. Обещаю.
   - Я буду ждать, - девушка прижалась ко мне, замерла, шмыгнув носом, - я знаю, ты Безликий... Но мне всё равно. У Слузи тоже парень из Безликих... я тебя всегда буду ждать.
   Я отстранился, поднял её голову за подбородок :
   - Не стоит меня ждать, красавица. Вокруг много достойных воинов, найди себе пару и живи счастливо, - я вынул из кармана несколько золотых, - вот держи. Это тебе на-приданное. Бери-бери. Всё! И не плач. Ни один мужчина не стоит женских слёз!
   Чмокнув её в лоб, я развернулся и пошёл быстрым шагом, к ожидавшему невдалеке Юлу.
   - Другие не стоят, а ты стоишь... - услышал шёпот за спиной.
   Юл направился к Восточным воротам. Краем глаза я заметил, что из темноты к нему присоединился коренастый воин. Видимо посыльный. Я скорым шагом двинулся к съёмному дому. Время 20-06.
   "Входящий вызов "Идар" - проплыло перед глазами. Оглянувшись, рывком нырнул в тень и прижался к стене. Быстро наложил на себя руну скрыта.
   - Это Алекс. Слушаю, - шёпотом проговорил я.
   "Есть сведения, ты готов выслушать?" - видимо Идар правильно истолковал мой шёпот.
   - Говори.
   "Барон Дирин живёт с престарелой матерью. Сестра замужем за одним из баронов Ферглунда. Судя по всему, потому Дирин и хочет переметнуться к Ферглунду. Дирин готовиться выходить завтра утром. Задержка в магах. Ждут какого-то свободного мага, потому до сих пор и стоят. Судя по рассказам беженцев, в графстве Ферглуда идут бои с Имперскими войсками".
   - Есть победы имперских войск? - спросил я.
   "Трудно сказать. От крестьян мало толка, а самим разузнать не хватает времени".
   - Я понял. Возвращайтесь все в окрестности замка Дирина. У меня есть план, потребуются ваши умения.
   "Понял. Сделаю", - отрапортовал Идар.
   - Конец связи, - я прервал связь и скорым шагом пошёл дальше.
  
   До дома добрался быстро. Уласа я заметил в тени сада, когда вошёл во двор, и позвал с собой. На первом этаже, на диване, сидел Варун. Когда мы вошли, пластун подскочил, собираясь рапортовать.
   - Улас остаёшься тут, - я сделал предупреждающий знак рукой Варуну, снял рюкзак достал телефоны, - получите средства связи.
   Выдав им по телефону, объяснил, как пользоваться. На шум спустилась Зула.
   - Как прошло? - спросила она, когда я закончил инструктаж и наложение руны "Телефон".
   - Лучше, чем я думал. Юл привёл с собой полсотни воинов. Я дал ему портал, так что сейчас метнёмся к ним, а потом всей толпой в замок.
   - Алекс, ты настолько доверяешь им, что готов переместить их себе в замок? - настороженно спросила Зула. Эти же вопросы читались на лицах у пластунов.
   - Есть другие предложения?
   - Это несколько не разумно, - подал голос Варун, - может быть их вначале переместить куда-нибудь около замка?
   - Не знаю, - я устало сел в кресло около камина, - у меня нет причин им не доверять. Юл был честен. Кроме того они должны принести клятву жизни.
   - Что? - в несколько голосов раздалось со всех сторон.
   - Владыка, ты ничего не путаешь? - спросил Варун.
   - Вроде нет. Он сам предложил. Я опять чего-то не знаю?
   Зула присела на подлокотник и, опершись о моё плечо, растрепала мои волосы:
   - Саша, это самая страшная клятва, которую может дать воин.
   - Я это понял. Юл сказал, что я смогу убить любого из них, лишь просто пожелав этого, и что если я погибну, им тоже не поздоровиться, вплоть до летального исхода, - я приобнял девушку, - зато какая гарантия, что они будут мне верны!
   - А он тебе не сказал, что смерть каждого из них будет отдаваться страшной болью в тебе?
   - Ух ты, блин! Не-ет. Не сказал, - вот это новость, - ну... потерплю, не впервой.
   - Владыка, ты будешь умирать вместе с давшим клятву, - опять подал голос Варун, - это будет боль умирающего.
   - Боль, это единственный сюрприз? - спросил я, - если других отличий между клятвой на крови и клятвой жизни нет, то, может действительно лучше клятву на крови?
   - Клятва на крови, просто вызывает душевные муки, при попытке её нарушить, - начала объяснять орчанка, продолжая водить пальцами по моей шевелюре, - довольно сильные. А вот после клятвы жизни, при попытке нарушить её, получаешь сильнейшую боль, вплоть до паралича. Давший клятву, просто физически не сможет её нарушить.
   - Ну и отлично! Не будет сюрпризов от Безликих. Даже хорошо, что Юл предложил.
   - Ты недооцениваешь... - тревожно проговорила Зула, легонько дёрнув меня за волосы, - Эту боль не просто перенести.
   - Зул, я понял, - я высвободил руку девушки из своих волос, - но других гарантий нет.
   Наступило молчание. В тишине перед глазами возникла надпись "Входящий вызов "Юл"". Нажал "Принять".
   "Мы готовы", - голос Юла.
   "Скоро будем", - коротко отозвался я и связь прервалась.
   - Выходим. Безликие ждут нас, - я встал.
   - Ох, Саша. Ты иногда меня пугаешь, - пробурчала Зула.
   - Я сам себя пугаюсь, - улыбнулся я девушке.
  
   Империя. Окрестности города Светлояр.
   Фарг.
  
   За один вечер Фарг несколько раз сильно удивился. Чтобы удивить бывалого орка, должно было произойти нечто неординарное. И это неординарное сыпалось одно за другим, как из рога изобилия. Фарг уже стал с опаской посматривать на Алекса. Этот молодой воин был совсем непохож на того простака, с которым он расстался больше месяца назад. Тогда это был заносчивый, самоуверенный мальчишка, играющий в великого воина. В воинском умении Алекса, Фарг убедился на собственном опыте, но вместо того чтобы радоваться, опытный орк сильно беспокоился. Ему все время казалась, что вся история рассказанная Алексом не более чем легенда, продуманная до мелочей. У Фарга было стойкое чувство, что ему что-то не договаривают и это сильно беспокоило орка.
   Фарг допускал, что на Пустоше много дивных вещей, что Алексу могла улыбнуться удача в виде найденного клада. Но вот история с Безликими выглядела как сказка для детей. Подумать только, Настоятель Безликих! События развивались так стремительно, что орк не успевал за ними. Ему нужно было время всё обдумать, посмотреть со всех сторон. Но этого времени у него не было.
   Действительно у Алекса были порталы, при этом и Зула, и Алекс вели себя так, как будто это совершенно обыденная вещь, которая есть у каждого добропорядочного гражданина Империи. Это не нравилось Фаргу. Очень сильно.
   Повелители Дорог встретили их с насмешкой на лицах. Узнав куда будет перенос удивились, но, увидев золото, просто сделали свою работу. Перенос произошёл мгновенно. Лишь лёгкое подташнивание, да сложность со зрением, вот и все эффекты. А так и не скажешь, что переместились за тысячу вёрст. Те же стены вокруг, те же жирные морды служителей.
   Выйдя из мини-крепости Повелителей, орки поняли, что они уже не в Светлояре. Их встретила ночная прохлада эльфийского леса. Теперь у них пять часов, чтобы покинуть этот лес, а это значит, что всю ночь придётся бежать. Если не успеют вовремя, на них объявят охоту как на нарушителей, и тогда у эльфийских рейнджеров будет двуногая дичь.
  
  
  
  
   Империя. Окрестности Светлояра.
   Алекс.
  
   Когда мы перенеслись в небольшой перелесок, недалеко от Восточных ворот Светлояра, уже темнело. К нам подошёл наставник Юл, кивнув подбородком, доложил:
   - Настоятель, всё готово к принесению клятвы.
   - Тогда идём.
   - Я с тобой, - тут же вставила Зула, - и не спорь!
   - А я и не спорю, - улыбнулся Алекс, - только дай слово не набрасываться на них.
   - Не смешно, - пробурчала орчанка.
   - Юл, ты не против, если моя старшая жена будет присутствовать на ... ритуале?
   - Твоя воля, - безразлично отозвался воин.
   Мы с Зулой шли за Юлом по чуть приметной тропинке. Варун растворился в ближайшем кустарнике как утренний туман. Никто не обратил на это внимания.
   Лес становился гуще, соответственно становилось темнее. В лесу всегда так, чуть завечерело и уже темно. Вот и сейчас, время 21-15, а такое ощущение, что уже около полуночи. Когда мы подошли к небольшой поляне, Юл остановился и, повернувшись к нам, сказал:
   - Женщина останется здесь, - на это Зула чуть заметно пожала плечами и отошла к ближайшему дереву. Мы с Юлом прошли дальше. Краем глаза я заметил материализовавшегося рядом с орчанкой Варуна. И как это он пробрался сюда?
   На поляне была сделана пентаграмма. Ого! Безликим пришлось поработать. Пентаграмма была выполнена канавками . Трудно оценить общий рисунок, что-то в виде пятиконечной звезды, вписанной в круг. Вдоль окружности стояли обнажённые по пояс воины. У каждого на теле, в области солнечного сплетения была нарисована такая же пентаграмма.
   - Юл, я незнаком с ритуалом, - сказал я, - что мне делать?
   - Встань в центре. Когда мы произнесём клятву, тебе нужно подойти к каждому воину и смешать с ним кровь.
   - Как?
   - Достаточно порезать палец и приложить к ранке на теле воина, - чуть улыбнулся Юл, - увидишь и поймёшь.
   - Хорошо, - кивнул я. Так. А что делать с моей регенерацией. Блин, их тут два десятка! И защиту надо пригасить, а то, чего доброго, не пропустит эту клятву ко мне. Механизмы клятвы для меня за семью печатями.
   Дальше всё произошло быстро и, я бы сказал, прозаично. Как давно отлаженная работа. Зажгли небольшие костерки в лучах пентаграммы. Юл громко говорил слова на незнакомом мне языке. Странно, почему в моей голове не оказалось такого? Сами придумали, или архив повреждён? После этого, все одновременно достали откуда-то ножи и рассекли себе кожу в области солнечного сплетения, как раз где была нарисована пентаграмма.
   Похоже мой выход. Юл незаметно кивнул. Я, немного приподняв за гарду меч в ножнах, дотронулся большим пальцем до лезвия. Прошёлся по кругу и приложил окровавленный палец каждому к ранке. После этого вернулся в центр и, подняв руки вверх, провозгласил:
   - Я принимаю клятву, - и, как всегда при клятвах, яркая вспышка над моей головой. Только в этот раз цвет шарика тёмный. Как может быть Почему чёрная вспышка? Но она была именно такой, я это отчётливо видел. Нити протянулись от каждого Безликого к этому шару, и после этого шар втянулся мне в солнечное сплетение. У-ух! Сильно затошнило. Я согнулся пополам, стараясь не упасть. В глазах потемнело. Несколько секунд и всё прошло.
   Перед глазами висела полупрозрачная матрица, как пчелиные соты. Каждая ячейка это связь с Безликим. Пришло понимание, что это некий пульт управления. Стоило мне чуть потянуться в одну из сот, как на меня пошли чужие эмоции. Я вынырнул назад. Фух! Неприятное впечатление. Как будто за кем-то подглядываешь. Я чётко знал, что если я пошлю в эту соту боль, на том конце, человек будет корчиться от боли, пошлю туда желание смерти, и на том конце смерть заберёт с собой чью-то душу. Мотнул головой, отгоняя наваждение. Матрица погасла.
   - Воины, - я включил "Публичное выступление", - я принял вашу клятву не для того, чтобы держать вас в страхе. Эта клятва, залог нашего с вами взаимодействия. Это гарантия, что вы получите знания и воинские умения, которым нет равным в этом мире. Будьте сдержаны, применяя эти умения. Но этим мы займёмся немного позже. Сейчас остро стоит задача сохранения независимости моего графства. В эту ночь не придётся спать. Юл, командуй.
   В ответ гробовое молчание. Выключил "Публичное выступление". Ну, вот и всё. Я понемногу превращаюсь в эдакий коммутатор. Не скажу, что мне это нравится.
  
   Империя. Замок Алекса.
   Алекс.
  
   После клятвы, мы довольно быстро организовали перенос Безликих в мой замок. Вот что значит военные люди. Быстро, споро, без лишних слов и телодвижений. Двоих оставили на поляне, они должны забрать портал и доставить его в Град.
   Связался с Хисием, объяснил ситуацию. Для верности, первой отправилась Зула, она-то и стояла около дверей Портальной, направляя поступавших воинов к конюшне.
   Мы с Первым переместились последними. По прибытии, Хисий коротко доложил обстановку в замке, про обстановку с мятежным бароном я и так знал из докладов Идара и Харлана.
   Судя по всему, ночевать сегодня придётся в седле.
   Выйдя из Портальной, удивлённо осмотрелся, рассматривая мой замок. Конечно, это был ещё не тот дизайн, что был в голографическом прототипе, но донжон уже был из белого камня, двор вымощен и чист, белая, мраморная лестница, около которой детские грибки и песочницы. Да и крепостная стена выглядит уже не так уныло.
   -Смотрю, замок меняется, - сказал я, остановившись около Зулы.
   - Да, - улыбнулась девушка,- в такой уже хочется возвращаться. Красиво становится.
   "ЗАК, это моя новая дружина. Их тоже под наблюдение", - отдал я команду компу.
   "Мне не обязательно персонально повторять очевидные вещи", - раздалось в ответ. Надо же, он ещё и острит.
   "Я там телефоны раздал, ты принял их в домашнюю сеть?"
   "Нет, ждал, когда ты меня об этом спросишь".
   "И в кого ты такой ?" - шутя, возмутился я.
  
   - Юл, Хисий, со мной в столовую. Поговорить нужно. Коней накормить, ночью выходим, - дождавшись знака, что воины меня услышали, направился в донжон.
   На ступенях, около колоны в нерешительности стояла Марианна. В обтягивающем, бархатистом платье, темно-вишнёвого цвета. На шее поблёскивала скромная цепочка, волосы уложены в высокую причёску. Глаза... они стали совсем другими, мечтательными и ... добрыми, что ли.
   - Кто все эти воины? - от девушки тянуло беспокойством.
   - Это наша дружина. Как прошёл день?
   - Нормально. Эта Дария такая несобранная. Всё ей нужно втолковывать и разъяснять, - недовольно проговорила Марианна.
   - Справились?
   - Конечно, - чуть обиженно проговорила графиня, - можешь проверить.
   - Позже. Нужно с бароном решать. Кстати, шикарно выглядишь. Откуда такое сногсшибательное платье? - на щёках девушки заиграл румянец.
   - Тебе нравится?
   - Я в восторге! - подойдя к ней ближе, галантно поцеловал руку.
   - Я тебе рассказывала, это я в столице покупала, - в полголоса проговорила она. А вот этого я не помню, ну, да ладно, рассказывала значит рассказывала, - я не слишком ярко нарядилась?
   - Нормально. Ты же графиня, должна блистать!
   - Спасибо, - румянец стал заметней, - Дария говорит, что она твоя наложница. Это так?
   - Это она так решила, - усмехнулся я.
   - Она это серьёзно говорила, - не унималась Марианна.
   - Мариш, забудь. Ну наложница, ну и фиг с ней. Не до того сейчас. Пойдём ужинать, - девушка быстро прильнула, на миг превратившись в беззащитную девчонку, и вот уже передо мной опять графиня, учтивая, чуть высокомерна. Актриса!
   - Ты только не удивляйся, - загадочно проворковала Марианна, - дизайн замка меняется на глазах. Твой артефакт просто рукодельник. Так всё красиво делает.
   - Постараюсь, - чуть напряжённо пробормотал я.
   Внутри донжона меня ждал огромный сюрприз, в виде совершенно нового дизайна помещений. Куда делись унылые, грязные стены, ветхие гобелены, гнилая солома на полах? Дворец - вот первое впечатление от увиденного. Витиеватые колоны упирались в высокий потолок, а между ними великолепная роспись по мотивам неизвестных мне событий. Охота, сцены неизвестных битв, люди в саду, а там, дети около реки с собакообразными животными. Всё это в ярких, сочных красках, с изумительной подсветкой. Музей, ухоженный и помпезный...
   - М-да, ЗАК, удивил, - протянул я, рассматривая потолок, - удивил...
   "Ты же сказал запустить дизайнерскую программу, вот результат", - раздалось в ответ.
   "Нормально! - похвалил я Зака.
   "И что в этом хорошего?", - буркнул Первый, - "неуютно как-то".
   - Это с непривычки, котяра, - улыбнулся я. Марианна удивлённо посмотрела на меня, но поняв, что я это арвенду, успокоилась, - а поживёшь тут немного, и как-будто всегда так и было!
   - Это вряд-ли. В лесу всё равно лучше, - рыкнул кот.
   - Ну, на вкус и цвет...
   Около лестницы на второй этаж стоял Саймон.
   "ЗАК, что старый граф? Как его состояние?" - обратился я к компу за информацией.
   "Я выполнил над графом все доступные мне манипуляции. Для дальнейшего лечения необходимо спец оборудование", - отчитался ЗАК.
   "На Пустоши, в Граде есть лечебная сфера - может его туда отправить?"
   " Не знаю что ты называешь Град, но если речь идёт о реаниматорской сфере, то да, поможет. Если его на десяток часов поместить в сферу-реаниматор, это сильно ускорило бы выздоровление".
   - В сферу? - удивлённо спросил я вслух. Саймон покосился на меня, но ничего не сказал.
   "Конечно. Ты что не знал?", - в голове вспыли знания.
   "Уже знаю", - хмуро отозвался я, - "Осталось решить вопрос с доставкой".
   - Маришь, иди, я сейчас, - и обратился к Саймону, - Привет.
   - Так мы же виделись...
   - Ага, собирай графа, можешь Лизу с Флорой забрать и сиделку, как её...
   - Ливсену, - подсказал Саймон.
   - Её тоже забирай. Зайдешь ко мне, дам переговорник и научу пользоваться.
   - Понял, ваше магичество.
   - Саймон! - нахмурился я, - меня зовут Алекс!
   - Господин Алекс, вы не гневайтесь. Это так неожиданно. Я ... не знаю, что и думать.
   - Привыкай, - кивнул я, - деньги есть?
   - Есть немного.
   - Понял. Дам тебе драгоценности, сдашь ювелиру, будут деньги и на жизнь, и на лечение графа. Переместишься через портал, на том конце тебя будет ждать Улас. Помнишь его? Отлично. Когда будете готовы, в Портальной расположитесь в центре и ты скажешь -" По велению графа Алекса. Назначение Светлояр". Понял? - Саймон кивнул. От мужчины шёл чуть ли не суеверных страх.
   "ЗАК ты понял задачу?"
   "Внимательно внимаю, о великий граф Алекс!"
   "Смешно", - всё больше создавалось впечатление, что я разговариваю сам с собой.
   - Хорошо. Вы попадёте в домик с порталом, там задерживаться не нужно. Возьмёшь карету и перевезёшь графа в съёмный дом. Про дом с порталом никому ни слова. Алевтида должна думать, что вы вернулись из столицы. Если что-то будет нужно, скажешь, я пришлю. И вообще, старайтесь особо не выпячиваться там. Присмотри дом для покупки. Граф мечтал в Светлояре поселиться. Вопросы?
   - Всё сделаю, ваша светлость, - поклонился Саймон.
   - Алекс, просто Алекс, - в сердцах сказал я и направился в столовую.
   Зула неподвижно стояла около дверей в зал, именуемый мной столовой, и рассматривала роспись на стене. С ней рядом остановилась Марианна и тоже стала рассматривать картину.
   - Нравится? - спросил я, останавливаясь рядом с девушками.
   - Я знаю это место, - вместо ответа, показал пальцем орчанка на роспись, - поющие камни, это недалеко от моего стойбища.
   На росписи были изображены каменные столбы, похожие на Стоунхендж, только целые и в три ряда, с перемычками по всему диаметру. Рядом изображён, стоящий свечой жеребец, а за ним, бегущий табун лошадей. Очень динамичная роспись.
   "ЗАК, что это изображено?" - мысленно поинтересовался я.
   "Это портал Юрга-1. Земли заповедной природы и диких лошадей. Очень популярное место. Путешественники обязательно тут бывали ..."
   - ЗАК! Какого чёрта ты молчал! - заорал я. Зула удивлено посмотрела на меня, - это я не вам. Мне нужно кое-что проверить. Я быстро!
   Сорвавшись с места, я кинулся в свой кабинет.
   - Что это с ним? - раздался сзади голос Марианны.
   - Что-то вспомнил, - голос Зулы, - проблем много, помощников мало. Может тоже был в этих местах.
   "Что за спешка", - Первый бежал сзади большими прыжками.
   - Это портал. Сейчас узнаем, - на ходу кинул я.
   Влетев в кабинет, отметил про себя, что дизайн изменился в сторону делового стиля. Строго, красиво, несколько витиеватая мебель, но очень даже стильно. Кот обошёл вокруг стола, запрыгнул на кресло и, выжидательно, уставился на меня.
   - ЗАК, Юрга! Этот портал действует! Я помню, когда прошло включение в портальную сеть, был список.
   - Не надо кричать. Мои датчики в порядке, я тебя отлично слышу. Действительно связь с порталом Юрга возможна, что в этом необычного? Имеется более двух десятков доступных точек, в портальной сети Тарилан.
   - Так, ЗАК, нужно поговорить. Прими меры от прослушивания.
   - Поле, нейтрализующее ауди, ментальные и астральные колебания активировано. Можешь говорить.
   Я прошёл за стол, сел в кресло, стараясь успокоиться. Вопросов накопилось много. С чего начать? С актуального.
   - У тебя есть возможность показать глобус?
   - Конечно, - над столом возникла голограмма планеты. Нужно было давно это сделать, тыкаюсь как слепой котёнок в темной комнате. Планета медленно вращалась, я внимательно её изучал.
   - Подсвети наше местоположение, - приказал я. Ну вот, другое дело. Итак, мы имеем три материка. Это информация мне известна, но расположение их весьма интересное. Тарилан - где мы сейчас находимся, оказывается, был совсем небольшим. В масштабах планеты конечно. Соизмерим с земной Австралией, может чуть больше, и расположен он в северном полушарии.
   Дальше, самый обширный материк -Уэлгем, расположен как в северном так и в южном полушарии. Он диаметрально противоположен Тарилану, имеет форму неполного креста. Основная часть расположена в северном полушарии, и широкий "язык", пересекает экватор и тянется почти до южного полюса. До удара имел обширные горные хребты, множество рек и внутренние моря.
   И последний Ионол, расположен на одной долготе с Тариланом, только в южном полушарии, размерами чуть меньше Тарилана . Где-то четверть его занята льдами.
   Вот такой расклад. Туроператоры, а в далёком прошлом несколько галактических корпораций, правили каждая на своем материке. Это учтём, но пока это не жизненно важно.
   - Приблизи Тарилан. Так. Подсвети известные портальные точки, - весь материк засверкал звёздочками, - не так. Оставь только доступные. Уже лучше.
   Я всматривался в карту, запоминая название и местоположение порталов. Конечно, велика вероятность, что современные очертания материка совсем другие, но лучше запомнить. ИРМА говорила, что материки остались неизменными.
   - Всё. Я запомнил. Следующий вопрос, на орбите имеются искусственные спутники?
   - Есть автоматические станции, передающие астрономические данные. Они должны приниматься в КУЦ, обрабатываться и раздаваться континентальным модулям. Я могу получить из инфополя только обработанные пакеты информации. Технических средств связи, для получения информации напрямую от спутников у меня нет, - огорчил меня ЗАК.
   - Так может спутников уже и нет давно? Какой-нибудь метеоритный дождь и всё.
   - Маловероятно. Галактическому союзу не одна сотня тысячелетий, такие проблемы давно решены.
   - Поверим на слово, хоть и очень спорно. Ну да ладно, лучше скажи, если бы КУЦ работал, что ты мог иметь от спутников?
   - Прогноз погоды, изменения напряженности инфополя, точки активности планетарной поверхности, появление и исчезновение энергоисточников, прогноз активности Ясмина, параметры деформации магнитного поля... Много полезной и нужной информации. Но связи с Континентальным Управляющим Центром нет. Велика вероятность, что он получил фатальные повреждения и требуется вмешательство оператора.
   - Да работает он, был я в нём, - отмахнулся я, - наверное, ИРМЕ средства связи не доступны. Будет свободная минутка, наведаюсь. Сейчас не до неё. Как-нибудь проживем без прогноза погоды.
   - Ты недооцениваешь важность информации от космических станций. Рекомендую не откладывать посещение КУЦ.
   - Отстань, со своими рекомендациями, - раздраженно ответил я, - мы этот визит с тобой ещё обсудим. Я правильно тебя понял, что на орбите остались только автоматические станции, работающие только на передачу?
   - Можно и так сказать, - согласился ЗАК.
   - Тогда можно сделать Навигатор? Ты понимаешь, о чем я?
   - Я знаю, что ты называешь Навигатором. Но пойми, Навигаторы Проводникам были не нужны, они умели брать информацию напрямую из Инфополя. Такие умения есть и у тебя. Зачем тебе ещё какое-то устройство?
   - Затем, что я не умею пользоваться этими умениями. Не-у-ме-ю. Понятно.
   - Учись, - лаконично проговорил ЗАК.
   - Вот закончу тут, и поеду в Академию, учиться. Я пошёл в столовую, будь на связи.
   - Можно подумать, я не на связи, - донеслось в ответ.
   Я поспешил в столовую. Юл и Хисий, скромно тыкали ложками в тарелки. Марианна ела с графской деликатностью, Зула просто сидела.
   - Приятного аппетита, - сказал я, усаживаясь во главу стола. При этом воины встали и сели только вместе со мной. Этикет, однако! Мне быстро поднесли столовые приборы. Оказывается, я сильно проголодался, пока не начал есть, не чувствовал.
   Некоторое время в зале слышался лишь стук ложек о фарфоровую посуду. Наконец я понял, что стал наедаться, и вдруг услышал тишину. Замерев с поднятой ложкой, обвёл всех вопросительным взглядом.
   - Что-то не так? - осторожно спросил я.
   - Алекс, ты так проголодался, - проговорила Зула.
   - Бывает режим быстрого боя, а бывает быстрой еды, - философски заметил наставник Юл и улыбнулся.
   - Пардон, - виновато проговорил я, - задумался.
   - Ты кушай, кушай, - с иронией проговорила Зула, - это так зрелищно.
   - Зула, прекрати! - вступилась за меня Марианна, - у Алекса был трудный день, и потом, мужчинам всегда нужно много есть. Они же воины!
   - Ага, - скептически проговорила Зула, накладывая себе в тарелку салат, - поесть они любят, это точно. Только причём тут воины?
   Марианна нахмурилась, но промолчала.
   "Входящий "Идар"" - всплыла надпись перед глазами и продублировалось шёпотом в голове.
   "ЗАК, а спокойно поесть можно?"
   "Мне ответить ему твоим голосом?" - поинтересовался комп.
   "Соединяй"
   - Всем тихо! - поднял я руку, - Идар на связи.
   В столовой наступила тишина.
   "Владыка, это Идар".
   - Слушаю.
   "Алекс, Имперские войска движутся к замку барона Дирина", - пластун волновался, - "Мы только что их засекли".
   - Сколько их?
   "Мимо меня прошло полторы сотен всадников, Фатей и Енай сказали, что мимо них тоже прошло около сотни копейщиков и лёгкой кавалерии".
   - Вы же в разных местах?
   "Да, Алекс. Замок Дирина скоро возьмут в кольцо".
   - А после этого, двинутся на его графа, то есть на меня, - высказал я предположение.
   "Видимо так".
   - Где вы сейчас? Доложи дислокацию.
   "Что доложить?"
   - Расскажи про пластунов. Кто где?
   "Фатей на западном тракте. Енай на северном. Я около дороги из Озерска к Замку барона. По ней только что прошла конница. Остальные в непосредственной близости от замка барона", - доложил воин.
   - Как долго имперцам добираться до баронского замка?
   "Около часа. Они идут очень медленно".
   В зале всё также было тихо. Я обвёл всех взглядом и сказал:
   - Лёд тронулся, господа присяжные заседатели.
   - Са-аш, ты это нам? - робко спросила Зула, от неё потянула беспокойством за меня.
   - Не обращай внимания, - улыбнулся я девушке, - Идар только что сообщил о движении регулярных войск к замку Дирина. А значит, следующими будем мы!
   Я коротко пересказал разговор с Идаром.
   - Мы не успеем осуществить наш план, - вставил Юл.
   - Верно. Не успеем. А значит, срочно отбываем к замку Дирина. Устраиваем встречу с имперскими войсками и в их составе участвуем в штурме замка мятежного барона. Тогда нам честь и хвала, и ни каких подозрений в сговоре с некромантами. Идар ты всё слышал?
   "Да, владыка".
   - Пластунам подготовиться к приёму моей дружины. С наблюдательных пунктов не уходить. Мы будем через десять минут.
   "Всё понял", - связь прервалась.
  
  
   Империя. Академия магии.
   Ректор академии Доран Мейлахс.
  
   Глава Имперской Академии Магии сидел в своём кабинете, отдыхая после жарких споров на очередном научном совете Академии. Собственно, спорить-то было не о чём. Вопрос давно решён Императором, но преподаватели-маги, особенно молодеж, всё время хотят подчеркнуть свою важность и значимость. Вот и начинают по каждому пустяку пускаться в такие рассуждения, что не переслушаешь. Доран был стар, очень стар. Большинство считали его выжившим из ума маразматиком. Понятно, что это было не так, ибо старый маразматик не смог бы остаться в ректорском кресле вот уже более ста лет.
   Родись он эльфом, то две сотни лет - это был бы только-только рассвет сил. В человеческом же теле, это был возраст. И этот возраст требовал серьёзных магических усилий, чтобы оставаться в строю, и не превратиться в ходячую мумию. А имидж старого маразматика главе Академии играл на руку. Его если и не уважали, то уж боялись, однозначно.
   Сидя в своём любимом кресле, в башне Веков, Доран пил отвар, приготовленный Тремвилой, моложавой магинессой, травницей Академии, одной из немногих, знавших Ректора таким, какой он есть на самом деле.
   Так вот, на научном совете обсуждался вопрос о годовой стажировке группы эльфов, в стенах Имперской Академии Магии. Вопрос простой, и, учитывая, что Император дал понять о варианте решения этого вопроса, спорит было вообще не о чём. Тем более, что сам Владыка эльфов Морохир, прислал депешу на имя Ректора с нижайшей просьбой оказать всяческую поддержку молодому поколению эльфов в освоении магических наук. Вот это и беспокоило ректора Дорана. Очень уж много внимания, совершенно рядовому событию. На столе, заваленном разными диковинными вещами, засветился шар связи.
   - Кому там неймётся, - пробурчал старый маг и дотронулся до шара, активируя его.
   - Есть минутка? - раздался грубоватый голос Ларса Кварка, начальника службы безопасности Академии, старинного приятеля ректора. Они вместе получили свои посты, вместе строили Академию, с точки зрения внутренней жизни и её функционирования.
   - Для тебя - в любое время, - отозвался Доран.
   - Как прошёл Большой Совет?
   - А как он мог пройти? В криках и распрях, - отмахнулся ректор, - любят наши маги поспорить ни о чём.
   - Так уж ни о чём? По-моему есть причина для обсуждения, - лукаво произнёс Ларс.
   - Ты о стажировке эльфов? Эка невидаль, не прошло и трёх лет...
   - Ну не скажи. Не каждый раз на стажировку присылают принцесс, да ещё инкогнито, - Кварк расхохотался. Ректор нахмурился, переваривая услышанное, и, наконец, сказал:
   - Почему я узнаю об этом только сейчас?
   - Не злись, узнал же.
   - Ларс, сколько раз тебе говорить, чтобы ты сообщал мне такие вещи сразу, а не тогда когда узнает вся Империя, - недовольно проговорил Доран, - ты меня ставишь в сложное положение.
   - И в чем же это выразилось?
   - Ну... не важно. Я должен это знать первым!
   - Первым об этом узнал Император, - усмехнулся Ларс, - извини, старина, сам удивлён.
   - И что теперь? Повышенный режим безопасности? Я бы ни за что не согласился, знай об этом... Эта Анариэль, разбалованная девчонка. Ну почему я не знал об этом раньше? - Доран встал и подошёл к окну.
   - Это бы ничего не изменило, - констатировал Ларс, - кстати, ни каких повышенных мер. Наоборот, всё должно быть как обычно. Это, видите ли, будет способствовать установлению долговременных дружеских связей.
   - Зачем они им нужны? Связи царствующей семьи с рядовыми магами? - задумчиво проговорил Доран.
   - Делегация прибудет через пять дней.
   - Я знаю. Как раз к началу набора первокурсников, - и, помолчав, добавил, - Морохир просил дать возможность прибыващим эльфам самим выбрать себе подшефного первокурсника. Как ты думаешь, за этим что-то стоит?
   - Конечно, - согласился начальник безопасности, - эльфы никогда ничего не делают просто так, без умысла.
   - В этом ты прав. Ну хорошо, что у тебя?
   - У меня... У меня предупреждение от Повелителей Дорог.
   - Вот как? И что им опять не так?
   - Вопрос серьёзный, - голос Ларса стал деловым, он начал говорить отрывисто, - я навёл справки у своих агентов. Есть подозрение, что кто-то использует порталы, в обход Повелителей.
   - Какие порталы? Где? - ректор напрягся. В памяти ещё свежи события, когда маги Академии обнаружили новый портал на границе с гномами. Это едва не стоило Дорану его должности.
   - Началось это всё с появлением у Повелителей пустых сундуков, и не простых, а упаковочных ящиков Древних.
   - Пустых? - усмехнулся ректор, - кто-то развлекался. На Пустошь всё ещё много ходоков. Мы-то тут при чём? Пусть идут в Пустошь и забирают портал, если сумеют.
   - Ты прав, мы ни при чём. Повелители стали внимательно смотреть за астралом и, ещё за чем-то там они смотрят... Так вот, в Проклятом лесу обнаружено множественное срабатывание порталов. Повелители ввели на какое-то время запрет на перемещения через свои порталы и установили, что портал на Пустоши и порталы в Проклятом лесу работают совместно. При этом на Пустоши портал стационарный, а в Проклятом лесу скорей всего переносные.
   - Ларс! Ты ничего не путаешь? Это же...
   - Доран, я что, новичок?
   - Извини. Продолжай.
   -Дальше совсем интересно. Я отправил своих слухачей в Светлояр, Безмолвск, Плоские холмы, Озёрск. Так вот, они сообщают, что на окраинах Проклятого леса постоянно срабатывают небольшие порталы, при этом в разных местах. Ты понимаешь, о чём это говорит?
   - Кажется да. Тёмные установили связь между Проклятым и Диким лесом, через Пустошь.
   - Вот именно. А графство Ферглунда объявило автономию и снятие запрета с тёмной магии. Без Тёмных там не обошлось.
   - Император в курсе всего этого?
   - Ещё нет. Тут ты первый, - поддел своего приятеля начальник охраны.
   - Спасибо и на этом.
   - Это не всё. В окрестностях Светлояра был проведён тёмный ритуал.
   Ректор чуть не подавился отваром, прокашлялся и отставил кружку в сторону:
   - Какой?
   - Клятва жизни.
   - Их нашли?
   - Мои люди были там через час. Там никого не было.
   - Ла-арс! - закричал Доран, - что ты мне голову морочишь?! Что значит, никого не было?
   - А то и значит! - заорал в ответ Ларс, сфера связи при этом возмущённо сверкнула, - следопыты доложили, что на место ритуала прибыло не менее пяти десятков всадников. И всё! А оттуда, всего двое ушло на Пустошь. У меня нет причин не верить этим людям! Я не знаю, куда все делись!
   - А что говорят слухачи? - спросил ректор уже спокойным голосом.
   - Говорят, что недалеко от Светлояра было несколько срабатываний маленьких порталов, - успокаиваясь, проговорил старый охранник, - вот такие дела.
   - А слухачи у Проклятого леса?
   - И у них, - совсем убитым голосом отозвался Ларс, - похоже, Тёмные хозяйничают в Империи как у себя дома.
   - Собирайся, едем к Императору. Встретимся у главных ворот, - ректор порывисто подошёл к столу и оборвал связь. Немного постоял и наложил руку на шар связи. Замер.
   - Ваше величество, это Доран. Да. Знаю. У меня чрезвычайно важная информация. Нет, не связанная с эльфами. Тёмные поднимают голову. Еду.
   Осмотрев комнату рассеянным взором, ректор подхватил мантию и чуть ли не бегом выскочил из кабинета.
  

Глава 2

  
  
   Светлый лес. Дворец эльфов. Дворцовый парк.
   Морохир.
  
   Владыка эльфов любил отдыхать на закате, в дальней беседке дворцового парка. Заботливые руки садовников, придавали этому месту особую загадочность. Небольшой пруд, свисающие над водой ветви деревьев, негромкое щебетание птиц и лучи заходящего Ясмина, отражённые от водной глади, навевали романтическое настроение. Владыка отдыхал тут ни столько телом, сколько душой. Напитываясь энергией Природы, он любовался красотой пейзажа, открывающегося из его беседки. В тишине, затаившегося перед ночью парка, раздались лёгкие шаги. Морохир улыбнулся, зная, что только дочь могла так бесцеремонно нарушить его уединение.
   - Не помешаю? - раздался кроткий голос Анариэль.
   - Заходи, разбойница, - нарочито строго сказал Морохир. Девушка впорхнула в беседку и села рядом с отцом, обхватив ладонями его локоть, прислонившись к плечу:
   - Как здесь красиво! - прошептала она.
   - Где была? - спросил Морохир, хотя по обтягивающему, охотничьему костюму было и так понятно, - все ловишь своего герувина?
   - Да, - задумчиво протянула девушка.
   - И как? Опять вспугнули? - насмешливо поддел дочь Морохир. Девушка встрепенулась и
  
  
   Полная версия доступна по платной подписке.
   или по адресу https://zelluloza.ru/search/details/14361/
  
  

Оценка: 6.54*97  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"