Мясоедов Владимир Михайлович: другие произведения.

Польская война

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 5.49*35  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Люди всегда остаются людьми, а потому непрерывно вертятся жернова большой политики, раскручивая маховик войны. И тому, кто попал на нее в роли лишь одного солдата из многих, придется приложить все усилия, чтобы хотя бы уцелеть. Ведь против него целый мир, полный магических технологий и жестоких чудес, а за лишь воспоминания о прошлой жизни, где слово "волшебство" считалось аналогом слова "сказка". Вторая книга цикла "Ведьмак 23го века". Книга закончена, выложен ознакомительный фрагмент.

  Пролог.
   Штабс-капитан Замерзайко смотрел в разложенные перед ним документы и ничегошеньки в них не понимал. Ни строчки. Он попросту не мог разобрать в ровных рядах пятнающих белую бумагу закорючек не единой буквы. Даже заглавной.
   -Олечка! - Позвал он свою помощницу, которую переманил из связисток еще в позапрошлом году. Сильно повышать голос офицеру не требовалось, как-никак она находилась в одном с ним комнате. Более того, сидела за тем же столом, только с другой стороны. Обычно штабы работали в куда более комфортабельных условиях, но проклятая война и вызванной ею переизбыток важных чинов в приграничном укрепрайоне вынудил обитателей уютных кабинетов потесниться. И пусть освободившуюся площадь занимали не солдаты или снаряды, а другие армейские чины, только рангом повыше, это никого не волновало. В государстве Российском всегда большим начальникам отдавались лучшие места, а остальных распихивали куда придется. Испокон веку так было, со старины глубокой. Может подобная традиция началась даже раньше, чем люди и записи то официальные вести начали. И хотя мало кому сей пережиток прошлого нравился, искоренить его почему-то не получалось. - Олечка, прочти мне сказочку, которую тут принес...А кто принес то?
   -Олег Коробейников. - Откликнулся молодым голосом размытый силуэт, принадлежавший посетителю. - Прибыл для получения наградной медали. Предъявил извещение от вашего ведомства. Правда, с датой от прошлого месяца, но тут я не виноват. Сам только вчера о нем узнал и на руки получил.
   -У нас бухгалтерия и отчет об уборке прошлогоднего снега может в июле месяце прислать. - Ничуть не удивился подобному Замерзайко, видевший за время службы еще и не таки казусы-пространства времени. Тут, по крайней мере, участвовало только прошлое, без всякого вмешательства покуда не наступившего будущего. - Олечка, а сказочку ты мне все же прочти. Сам-то не вижу ничего вообще. Опять, похоже, очки проклятые всю резкость потеряли.
   Тяжело вздохнув и мысленно посетовав на свой почтенный возраст, в котором давно уже пора сидеть на пенсии, штабс-капитан поднял руку к голове, привычно нащупал там холодную металлическую застежку и отстегнул свои очки от вмонтированных прямо в череп креплений. Мир сразу же померк, поскольку свои настоящие глаза офицер потерял еще на Третьей Мировой. Плевок в лицо ядовитой слюной боевой химеры выжег сетчатку, оставив тогда еще подпоручика полностью слепым и почти мертвым. К его счастью, в госпитале смогли откачать молодого офицера, пусть и не сумев спасти его зрение. Все магистры целительной магии на тот момент либо были заняты более важными пациентами, либо уже полностью лишились своих сил. Ну а может просто сочли возиться с представителем нижних чинов, едва ли не рядовым, ниже своего достоинства. Такого от представителей древних боярско-колдовских родов, составляющих девяносто процентов аристократии, тоже вполне можно было ожидать.
   -Олегу Коробейникову, восемнадцати лет от роду, ведьмаку. - Принялась читать уведомление помощница штабс-капитана, принимающая на свою высокую крепкую грудь львиную долю документов, без которых ну вот просто никак не может обойтись армия. - Номер личного дела...Угу, ну думаю он ваш. Приказано явиться...Да, к нам, все правильно. За алой клюквой с ветками.
   -Медаль за продолжение боевых действий, несмотря на множественные ранения. - Перевел на официальный язык слова своей помощницы офицер, на ощупь разбирая свои искусственные глаза, дабы провести их профилактику и настройку. Когда он ослеп, то только выписавшемуся из больницы человеку пришлось накрепко связать свою жизнь с армией, обменяв пятилетний контракт на способность снова видеть. Вот только к тому времени, когда кончилась обязательная служба, вживленный армейскими медиками в голову артефакт-очки почти испортился. Здравствуй, новый кабальный договор! Замерзайко серьезно продвинулся в чинах и уже давно должен был выйти в отставку по выслуге лет, но все никак не решался это сделать. Без армейских скидок пенсии пожилому офицеру на новые искусственные глаза бы просто не хватило. А погружаться в царство вечной тьмы он категорически не желал. - Это ж где вас угораздило? Вы же целитель, если судить по меткам на ауре.
   Магическое зрение не требовало работающих глаз. К огромному сожалению штабс-капитана, магом он являлся чуть менее чем никаким. И, несмотря на относительно высокое звание и годы армейский службы, также находился лишь на ступеньке ведьмака в иерархической колдовской лестнице. По ауре посетителя Замерзайко мог сказать, что он имеет две специальности: целительство и големостроение. Также сей субъект получил две отметки о неблагонадежности и одно поощрение. Ну и умудрился где-то потерять правую ногу и правый же глаз. В этих местах у него наблюдались здоровенные пустые проплешины, даже артефакты-протезы магией не фонили. А более мелких деталей, вроде цвета глаз или пуговиц, офицер разглядеть попросту не мог.
   -Честно говоря, я не уверен, за что именно мне дали медаль. - Сознался ведьмак, судя по голосу едва-едва успевший отметить совершеннолетие. Замерзайко поморщился от осознания того, каких детей стали набирать в армию потерявшие всякий стыд и страх вербовщики. Эх, в его молодости такого не было! Третья Мировая была, разумеется, ужасна. Но, по крайней мере, молодежь начала гореть в её горниле лишь ближе к концу всемирного конфликта. А сейчас даже еще не Четвертая официально не началась...Хотя по мнению всех и каждого именно ей и станет постепенно разгорающаяся бойная. - Может, за оборону Щебжешина, я был единственным выжившим из своего подразделения, которому взбунтовавшиеся поляки в спину ударили. Только за него вроде бы повышение обещали...Которого почему-то все нет и нет. А может за действия на борту воздушного линкора Змий. Но всем выжившим после его крушения дали отпуск, который уже закончился. А вот медаль...Нет, не знаю.
   - Прокатили вас, скорее всего, с повышением. - Искренне посочувствовал парню штабс-капитан, однажды оказавшийся в такой же ситуации. Пальцы его тем временем уже протерли линзы искусственных глаз специальной салфеткой и принялись собирать сложный магомеханический прибор обратно. - Парадную висюльку на грудь вместо увеличения жалования и продвижения в чине у нас часто дают. Сейчас вот сверим номера приказов и скажем точно. Но вот увидите, я окажусь прав. Скандалить будете?
   -А смысл? - Поинтересовался Олег Коробейников, которого штабс-капитан Замерзайко наконец-то смог увидеть. Ведьмаком оказался темноволосый и несколько худощавый парень в форменной черной кожаной куртке. Опирающийся на деревянную ногу и закрывающий пустую глазницу черной повязкой, словно пират. На лбу и щеке рядом с увечьем виднелся грандиозный уродливый ожог, кое-где почти обнажающий кости. Создавалось впечатление, будто голову данного типа окунули в расплавленный металл или кислоту. И подержали там немного. - Высоких покровителей у меня нет, а взятку давать просто не на что.
   -Приказ номер Дельта семь, дробь сорок два бис! - Откликнулась Олечка, скрывшаяся от начальственного взора за толстой кипой документов. Только покрытая длинными черными волосами макушка ведьмы, перешедшей из службы астральной связи на штабную работу, торчала из этого бумажного сугроба.
   -Ну, тогда, не малейшего. - Пожал плечами офицер и, зарывшись в ящик своего стола, нашел картонную коробочку с нужным знаком отличия. - Вот, от имени императора, благодарю за службу!
   -Служу Советскому Союзу. - Вяло откликнулся парень, принимая свою награду.
   -Эээ...Кому? - Переспросил штабс-капитан. - Это что, какое-то малоизвестное наименование Союза Архимагов? Молодой человек, а вы знаете, что за изъявление верности старому режиму можно загреметь на гаупвахту? А то и подальше, если услышат представители церкви или службы безопасности.
   -Виноват, оговорился. - Старательно изобразил лицом раскаяние одноглазый ведьмак.
   -Идите уже. - Вздохнул офицер, который большую часть своей жизни служил почившему в бозе государству. Чьи руководители в один прекрасный для них день отказались от старых принципов всеобщего равенства перед законом и прикладного рационализма, а после объявили себя новой аристократией. Разумеется, получившей на правление всяческое одобрение свыше. - Все, свободны!
  
   Глава 1
   В которой герой очень волнуется из-за воздушного налета, неожиданным образом получает повышение и обретает нового врага.
   Гул сирены воздушной тревоги заставил всех, кто столпился на заснеженной крыше Шебжешинского форта, замереть. А народу там было немало. Крыша титанического сорружения, призванного укрыть внутри себя все населения города, использовалась как аэродром для воздушных судов. Пассажирских, торговых, транспортных и боевых. Первых двух категорий сейчас, правда, не имелось. Но их с лихвой возмещали парочка патрульных крейсеров, тройка значительно уступающих им в размерах и вооружении, но превосходящих в скорости перехватчиков, а также пятерка широких как футбольное поле десантных барж. Последние привезли с фронта уставшие части на отдых и должны были забрать обратно к линии боев скопившиеся в тылу подкрепления. Однако теперь их полет, очевидно, откладывался на неопределенное время. Нужно было являться полным идиотом, чтобы отправить в полет загруженные людьми суда, если поблизости имеются вражеская авиация. Матерящие команды авиаторов побежали от расположенных тут же казарм к своим небесным машинам, готовя их к спешному вылету. Старающиеся не выражаться капитаны понеслись в обратном направлении, дабы получить от дежурных колдунов сводки о местонахождении противника или хотя бы разграничить с диспетчерами зоны его поиска. Однако ни те, ни другие, никуда не успели.
   Высоко в небе появились черные точки, увеличивающиеся с каждой секундой. Ударная эскадрилья вражеских штурмовиков падала с большой высоты на окутанную звуками тревоги крепость, посылая впереди себя снаряды авиационных пушек. Стационарный магический купол, защищающий крепость от подобных угроз, являлся прочным. Всего-то пятерка летающих машин не смогла бы его пробить никогда, им бы просто не хватило боеприпасов. Но эти защитные чары все же имели определенные недостатки. Например, медленную скорость развертывания. А также высокое энергопотребление, не позволяющее держать их активными постоянно.
   Со шпиля вновь отстроенного после недавнего обрушения донжона по штурмовикам ударила молния, сбившая одну из машин. Загромыхала скорострельная зенитная картечница, чей расчет побил всяческие нормативы и отправил навстречу противнику облако свинковых шариков. Однако в корне исправить ситуацию это уже не могло. Пикирующие аппараты, по своей конструкции находящиеся ближе всего к обычным самолетам, выпустили по скоплению техники и людей на крыше около двадцати снарядов. Штуки три-четыре из них банально пролетело мимо цели. Еще около пяти врезались в пустое пространство на крыше или участки стен, никому не навредив. Рассчитанные на противостояние осадной артиллерии перекрытия были способны пережить и не такое. Половина оставшегося десятка столкнулась с посланными им навстречу чарами или завязла в индивидуальных щитах. Среди авиаторов процент по-настоящему талантливых магов всегда был намного выше, чем у других родов войск. Да и соотношение между рядовыми и офицерами, через одного принадлежавшими к колдовской аристократии, составляло где-то три к одному. Однако оставшиеся пять все-таки угодили в толпу, расшвыривая в стороны каменную крошку, снежные комья, осколки и ошметки разорванных тел.
   Совершившие удачный заход на цель штурмовики развернулись, а после принялись во все лопатки удирать как можно дальше от крепости. Вслед им летели заклинания, чары и залпы зенитных орудий, причем некоторые вроде бы даже достигали своих целей. Но четыре оставшихся бронированных машины смогли удержаться в воздухе и уйти. Ну а пятая, близко познакомившаяся с молнией выпущенной не иначе как главным магом Шебжешинского форта, рухнул где-то в городе. Причем, скорее всего, устроив пожар на месте крушения и вызвав дополнительные жертвы среди гражданского населения. Минут пять в крепости царила суматоха. Все галдели и ругались, раненных и мертвых тащили в лазарет, пытающиеся пуститься в погоню перехватчики едва ли не зубами удерживались каким-то высокопоставленным офицером небесного флота, опасающимся воздушной засады. Но после все успокоилось, тревогу отменили, а из громкоговорителей прозвучало извещение о том, что дальнейшие полеты пройдут согласно графику.
   -Еще бы десятью минутами эти собаки прилетели позже и все! - Олег сглотнул пересохшим горлом и пошатнулся, но на ногах устоял. Железная ступня, которой он лишь стуки назад заменил успевшую надоесть ему хуже горькой редьки и вечно застревающую в каких-нибудь щелях деревяшку, служила неплохой точкой опоры. И якорем, добавляющим парню около пяти килограмм веса. А также могла использоваться как первоклассный ударный инструмент. Теперь своим пинком ведьмак имел все шансы сломать кости человеку...Или его поднятному из могилы скелету. Судя по последним сводкам новостей, сумеречные тевтонцы таки решились пустить в ход выученных в своих школах темной магии некромантов. И теперь русские солдаты, павшие на поле боя, имели шансы снова вернуться в строй. Только уже на другой стороне. - Вас бы сбили эти летающие этажерки к чертям собачьим!
   -Ну, транспортники все же снабжены легкими картечницами. - Неуверенно заметила ему собеседница, которой предстоял полет во вместительном пузе одного из летучих судов. - И потом, нас будет охранять один из крейсеров. Вон он, кстати, взлетает. А мне, наверное, уже пора.
   -Угу. Поможет вам такое охранение, которое даже с предупреждением отреагировать на атаку не успело, как мертвому припарки! - Олег был зол. И немножечко напуган. Один из снарядов взорвался всего в десятке метров от них. И личный магический щит ведьмака активировался, отбивая в сторону как минимум один из осколков. - Да и вообще, второго свистка еще не было! А значит, посадка не заканчивается и можно пока тут постоять!
   -Ну не дуйся! Все же обошлось! И мне действительно пора! - Затянутая в облегающий мундир темного цвета блондинка, откликающаяся на имя Анжела, хихикнула и чмокнула Олега в свободную от следов ожога щечку. Как раз в еще не успевший толком поджить укус, оставленный ею же часом ранее. Прощание с отбывающей на линию фронта ведьмочкой, которой снова предстояло тянуть вредную для мозгов лямку специалиста по передаче астральных сообщений, вышло несколько бурным. Они даже чуть не опоздали на рейсовый дирижабль, отбывающий с крыши Шебжешинского форта ровно в полдень. - И вообще, чего ты обо мне беспокоишься? Я же связистка! А мы слишком ценные кадры, чтобы нас далеко отпускали от штабов. Которые, между прочим, защищают всеми возможными способами.
   -А если к идущим в наступление частям отправят, об успехах и неудачах докладывать? - Вздохнув, задал вопрос парень, с громадным усилием задвигая куда подальше мысли о многочисленных молодых и не очень офицерах. Обладающих куда лучшим чем у него благосостоянием, званием, перспективами, да и просто мордой лица. Напрасных иллюзий на счет своей привлекательности Олег не питал. И в зеркало старался лишний раз не заглядывать единственным глазом. То, что ему получилось все-таки получить хоть какую-то личную жизнь, парень относил в разряд большой удачи. Обусловленной в первую очередь спасением оной девушки в самом начале войны. Ну а во вторую, сдвигом мозгов слишком много контактировавшей с астралом ведьмочки на почве требуемых качеств для будущего мужа. Легкое, а то и совсем не легкое, безумие являлось профессиональным заболеванием всех магов связи. А не использующую головоломную магию рацию в этом мире, в отличии от его прошлого, так и не изобрели. - Или и того хуже, в оперативную группу. Им тоже связисты нужны.
   -Для направления в последнюю, у меня все же подготовка не та. Я просто не смогу физически обеспечить надежный контакт разумов, если буду работать вне круга. - Нахмурилась Анжела, поджав губы. К вопросам личной силы девушка, являвшая бастардом одного из дворянско-колдовских родов, относилась очень серьезно. Слишком зла она была на родственников, сбагривших её в армейское училище для боевых магов низшего звена. Накануне войны. Практически без личного имущества и денег. С десятилетним контрактом, своими условиями во многом напоминающими рабство. - А жаль, если честно. Хороших специалистам у нас не только платят больше и всячески их берегут, но в качестве поощрения и срок обязательной службы могут снизить.
   -До конца глобального конфликта увольнение нам все равно не грозит. - Пожал плечами Олег, находившийся примерно в таких же условиях. Только уж совсем не по своей вине. Предыдущий хозяин его тела, отданный в училище отобравшим у него все наследство дядей, не пожелала смириться с судьбой, воспользовался родовым артефактом, призвал демона...И обменялся местами с обладателем полного комплекта глаз и конечностей, обеспеченного всем необходимым и свободного от каких-либо обязательств. Правда, молодой ведьмак особо негативных чувств к своему тезке, имевшему точно такое же имя, не испытывал. Быть инвалидом на военной службе все же лучше, чем медленно подыхающим на больничной койке парализованным полутрупом. Ну а к разнице между старым и новом миром оказалось достаточно просто привыкнуть. - Учитывая же все шансы перерастания его в Четвертую Мировую...
   -Сплюнь! - Серьезно посоветовала ему девушка, поправляя висящую на плече вытянутую сумку. Внутри последней находились её личные вещи, в том числе подаренная Олегом трофейная сабля, способная резать металл словно масло. Предыдущего владельца оружия, крылатого гусара, он лично застрелил на борту воздушного линкора Змий. Вообще-то тогда ведьмаку удалось уложить куда большее количество всадников на пегасах, но с большей частью добычи скрепя сердце пришлось расстаться. А на будущее парень пообещал себе разработать контрмеры против захапавших себе большую часть чужого имущества высших чинов. Ведь снаряжение даже самого бедного польского рыцаря, без учета сбруи его летучего коня, равнялось по стоимости годовому жалованию ведьмака. - Нам и потасовки с занимающей большую часть Европы Австро-Венгерской Империей хватит. Тем более, что теперь к немцам и австриякам еще и пшеки присоединилась.
   -Вот уж кого я начну в последнюю очередь бояться! - Пренебрежительно фыркнула девушка и кинула взгляд на прекрасно видимый с крыши титанической крепости Щебжешин. Город, аннексированный еще в прошлую Мировую Войну, выглядел не слишком хорошо. Народа по улицам ходило мало, многие здания несли на себе следы гари, проведенного на скорую руку ремонта и оставленных до лучших времен повреждений. Подстроенный вражескими агентами демонический прорыв был отражен с относительно небольшими потерями...В отличии от нанесенного гарнизону удара в спину, последовавшего после исчезновения всех тварей из нижних миров. Однако форт удалось удержать. А попытавшаяся взять крепость в осаду вражеская армия была рассеянна и уничтожена подошедшими из тыла корпусами русских войск. - Если бы мы дрались с ними одними, то я бы уже на вторую неделю войны грабила какой-нибудь Варшавский магазин с модными шмотками!
   -Так бы тебя и пустили другие желающие. - Фыркнул Олег, которому было чуть ли не физически тяжело вспомнить об упущенном оружии и артефактах. Магические копья-посохи, извергающие из себя молнии и пригодные для охоты даже на бронетехнику. Несколько комплектов из кирас, поножей, латных перчаток и шлемов, имевших близкий к идеальному баланс между малым весом и прочностью. Холодное и огнестрельное оружие, значительно превосходящее имеющиеся у него казенный револьвер и палаш. Артефактные магические щиты, обеспечивающие наездникам на пегасах и их коням-мутантам защиту чуть ли не от прямых попаданий из пушек. Вот два последних он сохранить все-таки смог, вовремя сообразив куда дует ветер и передав их своему товарищу. Шансы на то, что защитные цацки сумеют выбить из вечно пропадающего по окрестным лесам в поисках вражеских диверсантов и обычных контрабандистов егеря, стремились к нулю. А в честность Стефана, с которым они вместе учились, Олег верил достаточно сильно. Как и в его желание и дальше пользоваться услугами нелицензированного настройщика и ремонтника штатных големов, имеющихся у этого рода легкой пехоты. - Я сильно сомневаюсь, что после налета господ офицеров и официальной трофейной службы в тех магазинах осталась бы хотя бы пыль по углам.
   Тонкий свист пара, пущенного на пару секунд из основной системы в сигнальную отводку, перекрыл царящий на крыше крепости шум. Но потом гомон, создаваемый народом, только усилился. Пришло время отправления и потому люди по одному и группками забирались в недра предназначенного им транпорстника.
   -Интуиция подсказывает мне, что наши трофейщики не в состоянии найти действительно хорошую одежду, если над мастерской или магазином нет громадной светящейся вывески. Ведь они мужики. - Хихикнула ведьмочка, а после еще раз поцеловала Олега. Только на сей раз в губы. - Чтобы баб к себе не водил. Узнаю, прокляну так, что придется тебе еще один протез цеплять. Между ног. Понял меня?! Все, пока! Пиши мне хотя бы раз в два дня, а то вернусь обратно злая-злая! Или переводись на тот же участок фронта, чтобы хоть в увольнительные видеться могли.
   -Ага, да кто б меня туда еще отпустил? - Задался вопросом Олег, провожая взглядом удаляющуюся девушку. Тревога за неё заставляла болезненно ныть его сердце. - К счастью, новобранцев у нас пока на фронт не гоняют. Если только фронт сам к ним не приходит. Одно исключение - связистки. Уж слишком среди них много потерь, отправившихся на больничную койку из-за перенапряжения. Да и до самих боев их стараются не допускать ни под каким соусом, хотя в магии они разбираются почище большинства ведьмаков...
   Тяжело вздохнув и проследив, как обладательница светлых волос исчезает в дверях, Олег развернулся и медленно пошел в сторону лестницы. Смотреть на то, как прямоугольный воздушный корабль преодолевает гравитацию за счет левитационных артефактов и наполненной паром гондолы, он не собирался. Окон в армейских транспортниках не делали, чтобы не ослаблять прочность корпуса. Ну, кроме тех мест, где без них было никак не обойтись. Например рубки или стрелкового гнезда. А вот пассажиров видами из окна не баловали. И если нет возможности помахать на прощание виднеющейся в иллюминаторе Анжеле, то какой смысл провожать взглядом медленно уменьшающееся в небесной выси судно?
   Путь ведьмака лежал через большую часть крепости, к заново заселенным мастерским. Поврежденные тяжелые големы с фронта прибывали непрерывным потоком, а обратно требовалось отправлять более-менее функционирующие машины. И армейским механизмам не имелось особого дела до того, что основная часть местных мастеров полегла от удара поляков в спину. Олегу еще повезло, что он последние пару недель находился в отпуске. Причем не обычном, а предоставленном высочайшим распоряжением комендантом крепости всем выжившим на борту потерпевшего крушения воздушного линкора Змий. Пересилить данную бумагу или вообще связываться с ней начальники рангом поменьше как-то не решались. А потому у начинающего ведьмака хватило времени на окончательное выздоровление после ранений и собственные дела. А самый пик начавшегося в мастерских аврала просто прошел мимо него.
   -Где ты шлялся? - Злобно прошипел встретивший его на пороге новый начальник мастерских, худой словно щепка, черный как уголь и злобный будто пиявка Арбас Корень. Несмотря на сочетание экзотического горского имени и вполне русскую растительную фамилию, данный субъект лет двадцати пяти почему-то общими повадками напоминал карикатурного эстонца. В тех случаях, когда не злился он даже над самыми элементарными вопросами и действиями думал по полминуты. Зато стоило ему придти в бешенство и скорость движений, ругани и слов возрастала на порядок! Может потому новый шеф Олега и пребывал в вечно дурном настроении, стимулировал себя так сказать. А еще он числился големостроителем аж четвертого ранга! Хотя на самом деле едва-едва тянул на третий. Олег успел убедиться в этом, транспортируя на склад металлолома якобы безнадежно убитые детали. Однако месяцем раньше такие поломки в крепости чинили, причем не с таким уж и большим количеством ругани и плясок вокруг поврежденной техники.
   Арбаса перевели в зону боевых действий откуда-то из крепости, расположенной на границе с Китаем. В Поднебесной уже не первый год бушевала гражданская война со всеми вытекающими, но мастеров по ремонту и, в случае нужды, применению тяжелой техники она почти не касалась. Мелкие банды настоящей боевой магией или пушками по понятным причинам не владели, а нелегально пересекающие границу беженцы и вовсе предпочитали сразу сдаться ближайшим силам правопорядка. Пара лет работы в Сибири в качестве искупления своего преступления позволяла им осесть там же, но уже как подданным императора. Вот и расслабились сторожащие безопасное направление кадры, а заодно занялись приписками себе несуществующих заслуг и выдуманных достижений.
   -Ходил в туалет, но задержался по дороге. - Олег не был намерен прогибаться под нового шефа, успевшего лишь за пару дней знакомства основательно его достать нелепыми претензиями и крайне слабо замаскированными издевками. Хотя бы потому, что бояться злых начальников считал для себя глупым. Ну, не после встреч с пытающимися сожрать не то тело, не то душу, не то все и сразу демонами. А ведь еще он почти привык к регулярному уничтожению нежити, видел на расстоянии удара настоящего арабского джина, участвовал в воздушном абордаже...Короче, громкий крик отныне его вообще не впечатлял. - Никак не привыкну к весу своей новой ноги. Извините.
   Арбас с негодованием посмотрел на ведьмака, понимая всю абсурдность данного заявления. Олег в ответ хмыкнул, притопнул своей новой железной ногой и как бы невзначай дотронулся до медали, которую теперь носил на груди. Не то, чтобы она давала ему какие-то преимущества...Но парень сильно сомневался, что стоящий перед ним человек, в котором отчетливо чувствовалась гнильца, решится без действительно существенной причины назначить существенное наказание. Не обладателю двух разных магических специализаций, явно далеко ушедших вперед от официального первого ранга и знака отличия за множественные боевые ранения. Ведь после получения плетей, кнута или отсидки в карцере ведьмак вполне мог бросить вызов на дуэль своему начальнику. Среди чародеев мериться собственными силами в попытках выявить главного и выстроить более правильную с их точки зрения иерархию считалось не только можным, но где-то даже и нужным. А в поединках ранят, калечат, иногда даже убивают. Выговоры же за пререкание со старшим по званию в русской армии назначать было моветоном.
   Молчаливое противостояние прервал звук, который никто не ожидал услышать здесь и сейчас. А именно отчаянный вопль, быстро перешедший во влажное бульканье и поддержанное новыми криками ужаса и призывами о помощи. Причем раздался весь этот концерт непосредственно в мастерской.
   -Опять диверсанты? - Мелькнула мысль внутри головы Олега, пока стальная нога как следует пнула ведущую внутрь тяжеленную дверь. А руки парня уже самостоятельно выхватывали из кобуры полагающийся ведьмакам револьвер. Чудовищный калибр, неимоверно длинный ствол, особый алхимический порох и пули, которые можно было подвергнуть зачарованию, делали из обычного ручного оружия настоящую миниатюрную пушку. Точность стрельбы ограничивалась по большей части меткостью стрелка и зоной прямой видимости, а удачно попавший в цель выстрел даже без дополнительной магии имел все шансы оторвать конечность. - Да сколько уже можно, ё-моё?!
   Реальность, однако, оказалась куда более неприглядной. Противника из плоти и крови Олег бы нафаршировал свинцом. На худой конец попытался бы зарубить, хотя о своем фехтовальном мастерстве придерживался обоснованно невысокого мнения. Однако юноша плоховато представлял себе, как нужно бороться с внезапно взбунтовавшейся фигурой, состоящей из нескольких тонн разных сортов стали. Абсолютное большинство местной наземной боевой техники строилось на принципах антропоцентричности, дабы облегчить слившемуся с ней сознанием пилоту управление. И конкретно этот образчик маго-механической конструкторской мысли исключением не являлся. Тяжелый голем незнакомой модификации, притащенный в мастерские вчера вечером, когда кроме оставленного дежурить Олега уже все разошлись, имел зияющую дыру на месте кабины пилота. Развороченные бронеплиты, на которых только с очень близкой дистанции удавалось различить нанесенного контуры выгоревшего в страшном пламени нарисованного двуглавого орла, являли миру внутренности корпуса. А еще у данного экземпляра бронетехники отсутствовали напрочь кем-то аккуратно скрученные ноги.
   Однако руки машины остались в полном порядке. И теперь с пальцев одной из них стекала красно-черная жижа, лишь недавно бывшая одним из мастеров. Вторая же вонзилась в бетонный пол мастерских и медленно подтягивала всю массу искусственного чудовища по направлению к ближайшему углу. В который забилось недавнее пополнение свежих големостроителей, рекрутированных из последнего курса какого-то гражданского училища. Остальные уже покинули расположенный сразу у входа в ангар, выскочив в окно или ведущие в соседние помещение двери. Туда машина-убийца доползти бы не смогла. Во всяком случае раньше, чем разломает стены.
   -Это закладка на случай захватка машины противником! - Закричал Арбас, и руки его окутались темно-фиолетовым светом. Как и голова машины, приближающейся к сразу трем горе-техникам. - Постарайтесь прекратить процессы в его управляющих чарах! Или сотворите экзорцизм для изгнания подселенного духа! Или...
   -Всем лежать! - Рявкнул Олег, заметивший среди стоящих в углу для ожидающих отправки на фронт машин голема "Кречет" со следами многочисленных заплаток на корпусе. Данную машину, у которой вместо рук были установлены автоматические пушки, он знал...И пилотировал лично. Причем в тот момент, когда у неё как раз и появились дыры от заклинания вражеской ведьмы. Тогда наколодованные ледяные шипы пробили корпус, личный магический щит и подбитую кольчугой кожаную куртку, но к счастью углубились в тело водителя лишь на считанные миллиметры. - Берегитесь рикошета!
   Готовясь установить себе магомеханический протез, Олег много времени потратил дистанционному управлению зачарованной техники. В принципе это было не так уж и не сложно. Ведь машины изначально считывали полученные от человека импульсы, а потом реагировали в соответствии с ними. У тяжелых големов была даже не пилотская кабина, а управляющий доспех. Еще больше облегчил процесс тот факт, что одноглазый ведьмак являлся по второй специальности медиком и досконально знал, как работает человеческая аура.
   --Дзанг! - Кречет поднял в горизонтальное положеиние свои напоминающие крылья птицы пушки и влепил из обоих орудия прямо по протянутой к людям руке взбунтовавшегося голема. Машина, изначально являвшаяся разведывательной, калибр имела относительно небольшой. Полтора сантиметра, некоторые ручные ружья и фузеи попадавшиеся Олегу его даже обгоняли. Но относительно малая пробивная мощь компенсировалась высокой, едва ли не автоматной, частотой стрельбы. - Дзан! Дзанг! Дзанг!
   Первый синхронный дуплет оторвал с металлической ладони пару пальцев. Второй превратил почти человеческую руку в едва-едва двигающуюся груду покореженного металла. Третий, из-за сместившегося в сторону прицела попавший куда-то в район плеча, и вовсе удачно заклинил конечность намертво.
   -Вот теперь можно его обезвреживать спокойно. - Медленно, буквально по буквам, сказал Олег, стараясь не дать понять окружающим, как тяжело ему контролировать боевую машину. Кречет был готов продолжить стрельбу и окончательно превратить взбунтовавшегося дроида в груду металлолома. Однако ведьмак серьезно опасался, что в замкнутом пространстве его пушки могут зацепить и что-нибудь ценное. Или горючее. А то и вовсе промазать мимо цели и разорвать на клочки вжавшихся в угол техников. - Только быстрее, пока эта механическая скотина не сообразила, что у неё и вторая рука имеется. Или еще какое-нибудь встроенное вооружение не активировала.
   -Ты что натворил, выродк?! - Злобно зашипел на него Арбас, который при начале стрельбы аж колдовать перестал. - Ты понимаешь, что сейчас сюда на устроенную тобою канонаду сбежится все начальство?!
   -И?! В чем проблема то: - Не понял претензий Олег, внимательно прислушивающийся к своим ощущениям. А они говорили ему о приближающейся опасности. Причем своей интуиции ведьмак за последнее время привык доверять. Пробудившееся подобие предсказательского дара не могло открыть ему картины грядущего, но уже не раз спасало его от смертельных угроз. Хотя бы тем, что он вовремя успевал насторожиться или спрятаться в безопасное место. - Может вы думаете, что если бы эта свихнувшаяся железяка раздавила еще троих людей, то документов о происшествии заполнять пришлось бы меньше?
   -Ф-фух, п-пронесло. - Слегка заикающимся тоном пробормотал один из забившихся в угол големостроителей и сделал шаг вперед из своего ненадежного убежища. Но далеко не ушел. Как и его коллеги по несчастью.
   Как оказалось, в своих прогнозах Олег был несколько оптимистичен. Оружия у голема не оказалось, не то его вовремя демонтировали, не то банально повредили в бою. Да и драться одной рукой машина почему-то не захотела. Вместо этого она вся покрылась разрядами молний и начала дребезжать, словно схъеавший с рельс на брусчатку трамвай. Чувство опасности Олега взвыло белугой, а сам он рухнул на землю прямо там, где стоял. Ногами к явно активировавшему систему самоуничтожения голему. Выбраться из мастерских явно было бы лучше, но ведьмаку показалось, будто до двери он добежать не успеет. Оставалось лишь надеяться на извечный русский авось, да мощность артефактного щита. Кстати, не казенного плоскостного типа, а настоящего. Купольного. Отражающего или ослабляющего атаку, с какой бы стороны она не пришла.
   Обычный взрыв, оказавшийся не таким уж и сильным, совпал с куда более впечатляющим электрическим. Во всяком случае, Олег не знал, как иначе назвать явление, рассыпающее во все стороны сотни шаровых молний. Размером от горошины до головы взрослого мужчины, они на мгновение заполнили все помещение, летя от породившего их источника по ломаным траекториям куда попало. И если неодушевленные объекты вроде стен, пола, потолка, верстаков, труб и мебели воспринимали их стоически, ну в худшем случае с легким дымком из пострадавшего места, то вот людям приходилось куда сложнее.
   -Аыа! - Олег выгнулся в обратном направлении словно червяк, когда разряд скрутил все его мышцы неимоверной болью. Вообще-то данное чувство целитель вроде него у себя мог и отключить...Вот только у молодого ведьмака не хватило времени даже вспомнить о данной процедуре, а не то что её провести. - Ооох! Писец...Полный.
   Осевший обратно на пол, Олег упорно пытался открыть зажмурившиеся намертво глаза, из которых сочились набежавшие слезы и оценить причиненный мастерским ущерб. Но получалось это у него не очень. Веки лишь едва-едва приподнялись, заставив наблюдать мир через узкую-узкую щелочку. Тело будто задеревенело и упорно не желало слушаться, хотя это ничуть не мешало ему зверски болеть. Навскидку начинающий маг-медик диагностировал себе и окружающим частичный либо полный паралич, растянутые и порванные связки, а может быть и пару-тройку закрытых переломов. Натянувшиеся как струна мышцы вполне могли устроить подобное своей собственной опоре. Причем для достижения подобного эффекта даже не обязательно было попадать под действие боевого заклинания, имелись и вполне себе материалистические методы. (1).
   В мастерские ворвалась команда штурмовиков, облаченная в черные прорезиненные латы и блестящие во все стороны очками противогазов. Химические и алхимические отравляющие вещества у европейских войск пользовались ну просто очень большой популярностью, а потому без подобной защиты не обходилось ни одно пехотное подразделение. Быстро взяв под контроль лишенное какого-либо сопротивления пространство, они нацелили свои автоматические штурмовые винтовки на всех и каждого. Кроме тех, кто попал под контроль появившихся вторыми магом-медиков, сходу принявшихся реанимировать пострадавших. Впрочем, еще неизвестно, какая из групп военнослужащих в случае начала схватки представляла собой больную угрозу. Целители на ближней дистанции издревле считались врагом едва ли не более страшным, чем любые другие маги. Умение собрать из кучки отходящего в мир иной мяса более-менее функционирующее тело автоматически дает ну просто очень крепкие нервы, высокую скорость действий и навыки демонтажа организма до состояния отдельных запчастей к нему.
   Последними объявились те, чью безопасность они обеспечивали и кому подчинялись. Новый комендант Шебжешинского форта Ярый Сергей Артемьевич, моложавый мужчина лет сорока пяти с цепкими серыми глазами в обильно изукрашенном золотым шитьем темно-синем мундире и главный маг крепости. Причем последний выглядел ну просто очень недовольным жизнью. Не то ему не нравилось слегка помятое вечернее платье с глубоким декольте или криво нанесенный макияж, не то отсутствие в армейской иерархии дифференциации названия должностей по половому признаку. Олегу уже доводилось слышать о паре недоразумений, произошедших из-за несоответствия эффектной брюнетки табличке на её собственном кабинете. То ли за посетительницу переведенные издалека солдаты и офицеры её принимали, то ли и вовсе за обслугу... Хотя скорее всего причина кислой мины на лице женщины являлось само здание мастерских. Ну и связанные с ним воспоминания. Предыдущий начальник парня, погибший меньше месяца назад, приходился ей достаточно близким родственником. Что-то вроде двоюродного дяди или около того... Правда, сам ведьмак узнал об этом уже после его смерти.
   -Что у вас тут стряслось? - Юлия Иоановна оглядела разгромленное помещение и вопросительно уставилась на Арбаса. Впрочем, Олег тоже удостоился её мимолетного взгляда. Неприязненного. Ведьме определенно не нравился тип, выживший там, где близкий ей человек сложил голову. Хотя она, скорее всего и понимала полную неспособность едва-едва выпустившегося из училища новобранца помешать произошедшему. - Почему посреди ясного дня в центре крепости началась пальба и взрывы, да к тому же появилось три трупа?!
   -Четыре. - Донеслось откуда-то из угла, в которой жались новобранцы. - У этого пробита голова, и мозг вытекает наружу. Тело еще дышит, но только до тех пор, пока мы не прекратим реанимационные действия. Ну, в лучшем случае, он навсегда останется овощем.
   - Разрешите доложить! На вверенной мне территории произошло ЧП! - Вытянулся в струнку житель далеких гор, являвшийся старшим среди големостроителей по званию, магическим силам и выслуге лет. Кстати, взрыв ему не очень то и повредил. Олег не мог толком пошевелиться, несмотря на все принятые заранее меры. А вот его новый шеф остался на ногах. Хотя, если парень правильно помнил, должен был грудью встретить поток шаровых молний, мигрирующих по хаотическим траекториям.- Из-за отсутствия на своем рабочем месте моего заместителя, которому было условно дано повышение до второго ранга и поручено заниматься трофейными образцами техники, на производственную линию попал голем с еще действующими протоколами активной обороны! В результате машина напала на проводящих её обслуживание людей. Когда же я попытался дезактировать её системы, этот кретин не нашел ничего лучше, как выстрелить её из орудия уже готовой к отправке на фронт прямо в алхимреактор!
   -Хочет меня подставить, обезьяна недоразвитая. Чтобы крайним начальство сделало не его родную любимую поросшую черной шерстью задницу. - Мгновенно сообразил Олег, увидев, как Арбас на последних словах, стал указующе тыкать в него рукой. Ведь кроме одноглазого ведьмака, пусть даже посредством удаленного управления "Кречетом", по тяжелому голему больше никто не стрелял. - Чтоб тебя в зоопарк посадили в клетку к озабоченному самцу гориллы! Что же делать то теперь, а? Хотя...Он сказал трофейными образцами?
   -Возмутительная расхлябанность! - Главная ведьма крепости холодно блеснула глазами, в которых застыла сталь и некое затаенное торжество. Олега она определенно не забыла. И не простила. А тот факт, что якобы виновник на самом деле и не причем женщинами частенько полностью игнорируется. Ведь зачем нужны факты и логические доказательства, если она и так все сама лучше знает. - Вашему заместителю лучше бы иметь побольше поощрений по службе! А то не знаю даже, дойдет ли он до штрафного батальона или прямо у нас во дворе повиснет сушиться на солнышке.
   -Да, четверо погибших, это аргумент. - Потер гладко выбритый подбородок Ярый. - Такую халатность с рук спускать действительно нельзя. Даже если он действительно получил свой второй ранг големостроителя лишь условно и утверждение в должности пока не получил.
   -Прошу прощения, ваше высокоблагородие, но должен заявить о своей полной невиновности. - Подал голос с пола Олег, предварительно слегка воздействовав на связки целительной магией. Чтобы из-за перенесенного организмом общего стресса в самый нужный момент случайно не отказали. - Вы же сами слышали, я был полностью и целиком занят возней с образцами трофейной техники. В них действительно могут попадаться закладки, оставленные противником на случай захвата. Но ведь эта взбесившаяся механическая хреновина была самого что ни на есть отечественного производства! Иначе, почему у неё чуть выше дыры в груди виднеются остатки нашего родного герба? Да я под любой магической присягой могу подтвердить, что к данной машине даже близко не подходил!
   С лица Арбаса, не сумевшего сдержать эмоций, можно было писать картину объевшейся лимонами и подавившейся собственным ядом змеи. Похоже, сын далеких гор посчитал, что лежащий на полу ведьмак находится в обмороке и не сумеет сказать ни слова в свою защиту. А там уж...Засунутые в камеры люди регулярно кричат о собственной невиновности, а у их тюремщиков к подобным заявлениям автоматически вырабатывают иммунитет.
   -Герб есть, просто он уничтожен по большей части. - Доложил один из осматривавших остатки голема солдат, повинуясь кивку коменданта. - Контуры голов двуглавого орла, однако, отлично прощупываются. Да и увидеть их можно, если освещение нормальное будет.
   Поздним вечером, почти ночью, когда машину доставили, горели переделанные из списанных прожекторов светильники. А днем, когда на рабочее место заявился новый начальник мастерских, их уже давно выключили. Естественное освещение, может, было слегка тускловато из-за не слишком большого количества и величины окон, но зато не тратило стоящую денег энергию. Потому-то Арбас и не замети на развороченном корпусе остатки символа, который кроме русских никто не использовал. Ну, может только Византия еще применяла, у которой двуглавого орла первоначально и свистнули (2). Однако данное государство и в этом мире развалилось много сотен лет назад.
   -Значит, пропустил закладку в големе не ты? - Комендант пристально вгляделся в Олега и парень почувствовал, как на его разум обрушивается давление ментальной магии. Чтение мыслей и прямая телепатия официально отвергалось всеми более-менее грамотными специалистами. Однако вот подавить волю допрашиваемого и заставить его честно ответить на несколько вопросов мог любой обучавшийся этому специалист. Особо много времени на изучение данного раздела волшебства традиционно отводили монахи. - А стрелял по его алхимическому реактору ты?
   -Я этого голема пальцем не трогал! - Абсолютно честно заявил Олег, чувствуя, как из носа стекают струйки крови. Долгих допросов волшебные дознаватели не устраивали. Иначе быстро оказывались вынуждены пригласить в компанию некромантов. - Но стрелял я! По рукам, которыми он народ давил! А в алхимреактор и не попал, и не целился. Да мне даже неизвестно, какая ж это модель, и где он у неё вообще!
   -Да, машина странная. В списках новинок не помню, а значит, сделана индивидуально, по спецзаказу. - Убрал ментальное давление комендант. - А почему ты сразу начал палить, а не попытался его дезактивировать?
   -Ваше высокоблагородие, так долго же слишком! Он бы успел не только всех тут передавить, но и на улицу выползти, пока ключи к управляющим чарам удалось бы подобрать. - Не стал теряться Олег. - Если бы умеющего вести автономные действия голема можно было быстро выключить, то на них бы ходили не с пушками, а с инженерными заклятиями!
   -Понятно, что крайним быть никто не хочет. - Резюмировал комендант. - Ладно, медиков сюда! Пусть займутся раненными, а мы пока будем разбираться...
   Дополнительная проверка ни нашла ни одного факта, указывающего на вину Олега в произошедшем. Журнал заданий, в котором расписывались все более-менее серьезные работы и ответственные за их выполнения, зиял девственной пустотой напротив строчки "Батур" (3). Именно так называлась машина, построенная специально для какого-то богатого выходца из монгольских степей. Впрочем, с равным успехом владелец мог никогда не покидать столицы и выводить свой род от Рюрика. Тесные родственные связи московских князей с ханами давно разрушившейся Золотой Орды были многочисленны и неоспоримы. К сожалению о том, кому принадлежал данный агрегат и как он попал в Шебжешинскую крепость, в документах не имелось ни строчки. В то время как фамилия "Коробейников" вместе с текущим числом встречалась там дважды. Как раз напротив трофеев, с которыми всегда было больше всего мороки из-за непривычных схем и отстутсвующих запачастей. И одна из взваленных на плечи одноглазого парня машин уже полностью функционировала. Задержавшийся в мастерских ведьмак успел починить её еще накануне. По результат экспресс-расследования, всяческие обвинения с Олега снаяли. А вот Арбасу, как главному и не сумевшему вовремя найти подходящего стрелочника, устроили серьезный вытк. За бардак в делах и документах. Причем не только в словесной но и с официальной отметке на ауре. С солидным штрафом по причине наличия жертв, разрушений и неизбежного простоя. Но от должности не отстранили, ибо заменять давшего маху сына гор в данный момент коменданту оказалось некем.
   -Жду по итогам этого месяца повышенное жалование твоего заместителя. Вместе с приказом о присвоении мне второй категории. - Шепнул подкравшийся к нему Олег, стоило только захлопнуться дверь за комендантом. - Или можешь пытаться выполнить норму сам, а я пишу прошение о переводе на фронт.
   -Т...Ты! - Чернявое начальство аж задохнулось от злости, разворачиваясь к одноглазому ведьмаку. Однако Арбас все же смог взять себя в руки и удержался от рукоприкладства. Не исключено, что заметил как оттопыривается револьвер подчиненного в кармане куртки. Куда по странному совпадению была засунута кисть Олега. - Знаешь, парень, дам тебе совет, который вычитал в одной очень хорошей книге. Виконт, носите кольчугу (4).
   -А вы берегите сердце. - Ничуть не смутился одноглазый ведьмак, на шее которого сегодня едва не захлестнулась петля палача. - Оно такой орган...Непредсказуемый. Никогда не знаешь, когда откажет. А рядом как на грех ни одного профессионального целителя не будет. Я же лишь жалкий недоучка, а потому ничем не смогу помочь.
   - А покайтесь ка вы оба, дети мои. - На плечи злобно уставившимся друг на друга недругам легли крепкие ладони, заставив обоих молодых мужчин синхронно вздрогнуть. - Молитву для смирения духа прочите. Отче Наш, например. Раз эдак с тысячу.
   Сухонькая фигура в обманчиво простой серой рясе, взявшаяся как из ниоткуда, принадлежала служителю церкви...Или представителю службы безопасности. В Возрожденой Российской Империи эти два понятия совпадали между собой процентов на шестьдесять-семьдесят, а подавляющее большинство духовенства в прошлом звалось политработниками.
   -То-то же мне казалось, что чего-то не хватает. - Промелькнула мысль в голове у Олега. - А это, оказывается, главного священнослужителя крепости глаза не фиксировали, поскольку он под невидимостью стоял и всех слушал.
   -О-отец Федор.... - Слегка заикаясь, пробормотал Арбас. -Может, лучше по-другому как-нибудь? Попоститься там или обет какой принять...Я то сам неверующий, а вот семья из мусульман, которые отказались принять православие. Они если узнают, не поймут!
   -Нет, Отче Наш читай! Развивай легкие и дикцию! - Остался непреклонен обладатель серой рясы, по прочности наверняка не уступающей большинству стальных кирас. - А будут у них вопросы, посылай к ближайшему мулле и он им живо объяснит, что бог един! И любые молитвы, обращенные к нему, услышит в независимости от того, какие окажутся использованы слова. Только вот в ваших дикарских песнопениях звуков как-то маловато.
   Олег не смог удержаться от хмыканья, представив как бы подобная картина смотрелась в его родном мире...Там бы пытавшемуся наложить такую епитимью на представителя чужой конфессии сочли бы в лучшем случае переработавшим. А уж если бы покаяние оказалось исполнено, то совершивший его рисковал оказаться приданным анафеме или её аналогам. Но тут все было не так. Во всяком случае, в принявшей жесткие меры по урегулированию религиозных конфликтов Возрожденной Российской Империи. Дисциплинированные служители высших сил с армейским прошлым и билетами комиссаров в нагрудных карманах работали в единой спайке и жестоко подавляли любое инакомыслие, не совпадающее с генеральной линией проводимой императором политики. Вплоть до традиционного сожжения заживо своих оппонентов, пытающихся отстоять старые порядки в религиозном диспуте. Вот уже пара десятков лет минула с тех пор, как попы получили подкрепленную законом возможность исповедовать всех и каждого. А те, кто уклонялся от приправленной ментальной магией исповеди, запросто могли загреметь в кутузку до выяснения обстоятельств или за непочтительность при обращении со служителем церкви. И оправдания вроде принадлежности к другой вере или склонности к атеизму во внимание отныне не принимались.
   -Ну а ты, голубь мой сизокрылый, не лыбься. - Отец Федор перевел цепкий взгляд слегка выцветших, но по-прежнему умных глаз на Олега. - Тебе тоже самое уготованно. Тысячу раз молитву прочтешь. Громко, ясно и отчетливо. Со сроками не ограничиваю, но если до того как управишься случиться еще хоть один залет....
   На сей раз не смог удержаться от усмешки уже Сарбас. Видимо сын гор уже придумал, как обеспечить подчиненному неприятности. Притом с полным соблюдением законов, само собой. Чтобы и подкопаться то было не к чему.
   -Мда, видны плохи дела. - Расстроено покачал головой священник, от которого это не укрылось. - Смертоубийством вы друг другу уже поугрожать успели. И даже если оно будет официальным, на дуэли, все равно не след кровь людскую лить...Особенно во время войны, когда у нас подкреплений днем с огнем не сыщешь. Коробейников, а может, вы прошение о переводе из мастерских напишите?
   -Если с сохранением присвоенного мне перед комендантом второго ранга, святой отец. Тем более, я его вполне тяну, доказательством чего является мой собственноручно установленный протез. - Олег показательно потеребил медаль, которой от него откупились вместо шага на следующую ступеньку иерархической лестницы. Парню не нужно было долго терзаться муками выбора. Тяжелая работа, от которой он за время отпуска успел слегка отвыкнуть, теперь из-за отсутствия большей части нормальных специалистов стала вообще практически неподъемной. А уж если на ней еще и начальник появился такой, что ему надо как можно скорее подстраивать несчастный случай, пока тот первым не ударил....Да лучше уж на фронт! Безопаснее будет. - Меня, кстати, егеря к себе настойчиво сманить пытались. Им давно нужен хоть какой-нибудь специалист по технике, чтобы ремонтировать снаряжение. Или в тот же госпиталь могу устроиться, как специалист по медицине и магомеханическим протезам одновременно.
   -Егерей у нас хватает. И лекарей тоже. - Непреклонно покачал головой священнослужитель, заставив сердце Олега панически екнуть. Для перехода прямиком на фронт он считал себя еще не подготовленным. Совсем-совсем. Ни полка телохранителей личного нет, ни завещания.... - А вот авиаторов дикий некомплект образовался, после того как пшеки в спину ударили. Ты же, помнится, один из тех, кто на парящем линкоре "Змий" доблестно в какое-то озеро сверзился? Так вот, полетаешь на нем еще раз. Как раз эту приписанную к крепости рухлядь отреставрировали на днях. Но с повышением туда уйдешь, только если пройдешь официальный квалификационный экзамен поединком. А иначе придется тебе работать вместе с автоматронами-кочегарами.
   - С кем будет схватка? - Настороженно уточнил Олег, косясь на расплывающегося в довольной улыбке Арбаса. Тот видимо решил, будто наглого подчиненного отдадут ему на растерзание. - И когда?
   -Да есть один парнишка, которому давно пора из послушников полноценным иноком становиться. - Отец Федор почесал подбородок, заросший короткой курчавой бородой. - Но что-то кажется мне, будто маловато его на тренировки гоняли и слишком часто заставляли подпевать на торжественных богослужениях в часовне или убираться в кельях. Вот и проверим, кто больше повышения достоин. Часиков эдак в пять, на плацу.
   Не прощаясь, священнослужитель развернулся и покинул помещение. А Олег прикинул время, имеющееся у него на подготовку, после чего выругался. Разбирательство с последствиями бунта машины заняли пару часов и заполнить энергией свой разрядившийся артефактный щит он уже не успевал. Удобность применения большинства подобных артефактов компенсировалась одним существенным недостатком. Практически полной невозможностью принудительной перезарядки. Если чародей пытался поделиться силой с такими игрушками, то они могли попросту перегореть! А самостоятельно накапливали волшебную силу где-то сутки. Да даже на зачарование пуль к револьверу требовалось не меньше пары часов. Практически все оставшееся у него время.
   Насчет же будущего противника Олег никаких напрасных иллюзий не питал. Монахи на Руси издревле считались большими мастерами по умению нести добро кулаками, палицами, рогатинами и прочим подобным инвентарем. Святые воины вроде Пересвета(5), выходившие на равных драться против лучших дуэлянтов из армий зарубежных агрессоров и побеждавшие, тому канонизированный пример. Учитывая же недавнюю реформу церкви, по сути создавшую её заново из ничего, послушники бывших комиссаров вполне могли считаться стратегическим резервом кадров для войск специального назначения.
   -Придется изыскивать дополнительные резервы. - Решил для себя парень и быстрым шагом, ничуть не уступающим бегу трусцой, вышел из разгромленных мастерских. Ему требовалось сначала покопаться в своих вещах, а потом навестить еще одно место. Оружие и прочее снаряжение продавалось в крепости вполне свободно, однако тратить все сбережения одноглазый ведьмак не желал. Тем более он знал место, где необходимые ему всего на один раз вещи вполне могли дать в аренду. - Раньше я помогал егерям, теперь пришла их очередь помочь мне! Только бы Стефан оказался в казармах, уж он то точно не откажет...
   -Нет, толстяка нету. Опять в рейд ушел. - Покачал головой часовой дневальный, стоящий в у входа в место обиталища специалистов по лесной войне, ловле контрабандистов и нарушителей близкой государственной границе. Именно в их число вошел один из двух приятелей Олега, с которыми он вместе обучался в Североспасском магическом училище и влипал в разные неприятности. Очень массивный парень, чей защитный слой жира запросто останавливал пулю, был среди них самым сильным, образованным и обеспеченным. И единственным добровольцем, отправленным в армию ради налоговых и социальных преференций для семьи. Происхождение обязывало. Все-таки его род сейчас хоть и жиль исключительно торговлей пушниной, но корни свои возводил к сибирским ханам. Из-за чего у пухлого и любящего хорошо покушать подростка, числящего в предках аж самого Чингисхана, случались изредка досадные инциденты с дальними родственниками. - Он же сам по бабушке поляк и с местными без акцента разговаривает. Да к тому же прошел процедуру магической модификации тела, которая у нас как-то не принята. Его за своего даже самые подозрительные мятежники принять могут. А чего тебе надо то?
   -Да так, личные дела. - Уклончиво ответил Олег, который не спешил кричать о своей причастности к починке оборудования егерей направо и налево. Все-таки производил её он не только вне очереди, но и на казенном оборудовании. С использованием казенных же расходников. Не имея на это разрешения. - А кого-нибудь из тех, кто с ним близко общается, можешь позвать?
   -Намекаешь на тех, кто тебе отдавал в ремонт свое барахло? - Понимающе кивнул часовой. - Да не делай такое лицо, нас на весь район человек пятьдесят всего. Естественно, мы все друг про друга знаем. Да я сам тебе передавал подарочек за ремонт моей стальной таксы.
   -Ну, тогда можно и с тобой попробовать договориться. - Решился Олег. - Понимаешь, у меня часа через полтора квалификационный поединок будет. Вот буквально только что такой радостной новостью обрадовали. А со снаряжением проблемы. И подготовиться не успею.
   -Вот козлы. Да чтоб штабистов так экзаменовали и заставляли от фронтовых бойцов их чернильницами отбиваться! - Аж присвистнул егерь. - Так...В залог найдешь чего оставить? А то вдруг с ристалища вперед ногами вынесут? Оно всякое бывает, а за смерть при испытаниях ответственности не несут.
   -Двадцать золотых рублей и парочку артефактных щитов. - Кивнул Олег, не слишком опасавшийся пропажи своего имущества. К ворам в действующей армии применялись очень суровые наказания. Но до них они обычно не доживали, благодаря сослуживцам. - Только последние разряженные. А мне нужен хоть один с полным запасом энергии.
   -Ну, это само собой. Могу хоть свой снять. - Пожал плечами часовой. - Все равно меня в рейд еще неделю не пустят, пока кости не срастутся как следует. Еще чего.
   - Пуль зачарованных нет, они же долго не хранятся и в стволе взрываться начинают. Парочку гранат каких-нибудь, если есть в запасе излишки.- Продолжил перечисление желаемого Олег и, увидев поощряющий кивок, решил слегка обнаглеть. - И какого-нибудь вашего мелкого голема. Хоть ту же стальную таксу. Если поломается, потом сам же и починю.
   -Железки все на учете. Это тебе не пули, которых мы регулярно целый ящик по кустам расстреливаем. - Задумчиво почесал затылок егерь. - Хотя...Знаешь, а ведь у Гаврилова трофейный австрийский шмель под кроватью валялся. Можешь хоть насовсем его забирать. Правда, потрепанный он, без плевалки. Но летать и бодаться еще может, сам на позапрошлой неделе видел. Устроит?
   -Должен справиться, все же управление такими игрушками одинаково работает что у нас, что у европейцев, что у африканских неграмотных колдунов. - Несколько неуверенно ответил Олег, пытаясь вспомнить, что ему известно о данной модели иностранного легкого голема. Выходило, что не очень много. Подобно стальной таксе, занимающий нишу помощника, которого не жалко, он являлся скорее вспомогательным средством, чем боевой машиной. Однако мог очень даже пригодиться ведьмаку в грядущей дуэли. Аппарат каплевидной формы весом в пять килограмм, действительно напоминавший железню пчелу-мутанта, имел выдвижной клинок на кончике брюшка, встроенный левитационный артефакт и пневматитческий игломет. Энергии в нем, правда, хватало лишь на несколько минут активных действий...Но для дуэльной арены подобное большим недостатком не являлось. - А Гаврилов ваш не будет возражать?
   -Ему вчера девять дней как раз отмечали, так что вряд ли. - Пожал плечами часовой. - Да и покойный эту штуку, если честно, так толком освоить и не смог. Отчего и помер. Контроля ему не хватало, в результате чего шмель своим жалом чаще застревал не в противнике, а в ближайшем пеньке. Таксы они как-то попроще будут, попонятливей.
   -Так они и крупнее. - Пожал плечами Олег, через руки которого прошла не одна механическая собака. Длинные и низкие големы, официально называемые стальными гончими модификации Л, прекрасно умели шпионить, прогрызать втихую важные детали вражеской техники, прятаться на видном месте и при удаче даже тырить прямо из чужих штабов вражеские документы. - Управляющих кристаллов в башку можно больше запихать. Да, занятная это штучка, слепки сознаний живых существ...Жаль, делаться может не меньше чем магистром. А на стрельбище ваше ты меня не проведешь? Все же обкатать шмеля перед делом надо.
   -Не проблема. - Кивнул егерь. - Это внутрь казарм чужих пускать не полагается...Не очень понимаю, почему. Вероятно, чтобы не рассказывали, какой у нас там бардак творится и сколько бутылок по углам стоит. Знать это - преференция начальства.
   К моменту начала поединка Олег уже был готов к схватке так, как никогда еще в жизни не был. Обычно необходимость драться заставала его врасплох, не давая времени на моральный настрой или скрупулезную подготовку снаряжения. Редким исключением из правил являлось время обучения в училище...Ну, по большей части. Так как, например, Австро-Венгерская империя выбрала для удара стратегической магией момент его первого зачета. В результате почти безопасный расстрел одинокого зомби превратился в отчаянную схватку с таким количеством мертвяков, что у него по одному патрону на каждого не хватало. Зато смог познакомиться с Анжелой, которую тогда почти сожрали заживо. Скорее всего, если бы не пробудившееся жалкое подобие истинного пророческого дара, проявляющееся в чутье на опасность, одноглазому ведьмаку уже пришлось бы примеривать на себя деревянный костюмчик. Или, в лучшем случае, озаботиться поисками новых магомеханических протезов, возмещающих отсутствующие части тела.
   Местом проведения квалификационного поединка стала дуэльно-спортивная арена, размещенная у главного входа в крепость и идущая вдоль стены. Песок на ней был почти везде покрыт утоптанным снегом, но все еще пованивал горелым, а при помощи магического дара Олег улавливал довольно неприятны эманации пропитавшей тут все смерти. Именно сюда складывали для сожжения трупы солдат и неудавшихся мятежников, пытавшихся ударить гарнизону в спину. И бесследно это действие не прошло, несмотря ни на какие очищающие ритуалы. Парня утешало только одно, его оппоненту приходилось явно хуже. Молодой мужчина лет двадцати пяти с кудрявыми волосами зеленел так, что напоминал изображение европейского орка из учебников. Хотя единственный экземпляр данных выведенных из людей магических мутантов, повстречавшийся Олегу, мог похвастаться нежно-сиреневым цветом шерсти.
   -Итак, объявляется квалификационный поединок. - Арбитру, которым оказалась пожилая женщина из целителей, нахождение на арене тоже явно доставляло дискомфорт. А может, она просто не выспалась и имела проблемы с давлением. - Правила обе стороны помнят? Напоминаю, это не дуэль, здесь сдавшихся добивать нельзя.
   -Разумеется. - Чуть наклонил голову слегка зеленоватый послушник, по одежде которого никто бы и никогда не догадался об его принадлежности к священнослужителям. Обычная толстая коричневая куртка, плотные штаны того же цвета и валенки. На рясу, защищающую владельца от бодрящего морозца ранней зимы, противник Олега видимо еще не скопил. Впрочем, под зимней одеждой было бы удобно прятать элементы бронирования...Или оружие, которого данный субъект на виду не держал. - Заранее прошу моего соперника не держать на меня зла за те действия, что я совершу.
   -О чем речь. - Пожал плечами Олег, который также не испытывал негативных чувств к противнику. Во всяком случае, пока. Если бы его карьера все же привела парня на должность кочегара, вот тогда бы в адрес послушника отправилось несколько проклятий. - Может, начнем уже? Холодно.
   Ведьмачья куртка, подбитая изнутри кольчугой, действительно плоховато справлялась с защитой от неблагоприятных температур и поднявшегося ближе к вечеру пронизывающего ледяного ветра. Видимо сказывалось большое количество заплат, которыми Олегу периодически приходилось украшать свою униформу. А еще плечи парня больно оттягивал перегруженный рюкзак, на который его оппонент, арбитр и редкие зрители собравшиеся поглазеть на поединок косились с большим интересом. Однако молчали. Правила квалификационных поединков разрешалось использовать любые возможные и невозможные предметы, так как артефакторы, големостроители, алхимики и маги некоторых иных направлений без необьходимых изделий в плане боя из себя ничего не представляли. Да и некоторые из боевых магов начинали физически ощущать дискомфорт без своего верного клинка, которым навострились посылать в полет огненные шары за годы практики.
   -Что ж, пусть победит достойнейший. - Арбитр хлопнула в ладоши, и соперников разделила стена магического щита. Исчезновение данной преграды и следовало считать началом схватки. - И давайте как-нибудь полегче. Если мне сегодня придется сверхурочно вытаскивать кого-нибудь с того света, то обоим при каждом помещении госпиталя будут слабительную клизму ставить.
   -Самоисцеление. Только самоисцеление. - Напомнил себе Олег, шагая в противоположенную часть арены, чтобы выиграть расстояние. Настоящей боевой магии было плевать на дистанцию, не измеряющуюся километрами...Однако парень надеялся, что его противник все же не настолько хорош в умении совершать чудеса. Револьвер же ведьмака благодаря своему длинному стволу мог посылать свои пули очень и очень далеко...Дальше, чем большинство людей могли прицелиться. - А еще лучше вообще не попадать в такие ситуации, где требуется применять лечебную магию.
   Достигнув края огороженной поднятым стационарным магическим щитом арены, парень с вздохом облегчения свалил на землю свой рюкзак и улегся за ним прямо на покрытую утоптанным снегом землю. Песок, который он туда насыпал, должен был задержать пулю. Или воздушное лезвие. Или чем там будет кидаться по нему этот кандидат в иноки. В дуэлях обычного типа нельзя был применять укрытия...Но можно было их создавать. Правда, обычно этим пользовались опытные геоманты, а не какие-нибудь там хитроумные новички на ниве колдовства.
   Соперник Олега нахмурился, достал из кармана большие четки составленные из множества мелких икон и начал перебирать тонкие пластинки. Религиозное украшение под его пальцами засветилось мягким белым светом, показывая, что оно тут нужно не только для красоты или обретения внутренней гармонии. С каждой секундой религиозные символы мелькали все быстрее и быстрее, почти сливаясь в одно единое колесо, чем-то подозрительно напомнившее Олегу циркулярную пилу. Но раньше, чем парень окончательно уверил себя в том, что видит столь экстравагантное оружие ближнего боя, барьер исчез. И рюкзак, за которым он укрывался, содрогнулся от ударов вонзившихся в него снарядов. Прямоугольные стальные пластинки, украшенные изображениями того или иного святого, оказались страшным оружием. Хотя и не слишком точным. В выставленную наружу голову должно было попасть едва ли пять из двух десятков оригинальных сюрикенов. Видимо изначально такая атака предназначалась для рассеивания плотных слоев противника или поражения одной, но достаточно крупной цели.
   -Каску надо было брать. - Сглотнул Олег образовавшийся в воздухе комок, видя как застывает напротив его лица бешено вращающийся кусочек металла. Артефактный щит, выданный егерем, с честью справился со своей работой. Впрочем, испуг не помешал ведьмаку открыть ответный огонь. И даже не сильно сказался на точности. Жаль, зачарованные пули не слишком ему помогли. - Да хватит тебе скакать, кузнечик проклятый!
   Соперник Олега, видя как на него наводят револьвер, взлетел в воздух на высоту около десяти-двенадцати сантиметров и принялся стремительно сокращать дистанцию. Причем не прекращая разбрасываться иконоподобными снарядами. Правда, точность у него еще больше упала. Перемещающийся зигзагами и сбивающий прицел послушник буквально засеял все пространство вокруг ведьмака своими странными сюрикенами. Количество их казалось бесконечным, и потому быстро одержало победу над качеством. Сначала Олег лишился щита, а потом щеку в районе отсутствующего глаза ему зверски располосовало бешено крутящееся лезвие. Заранее отключивший себе болевые ощущения знакомый с началами целительства парень, впрочем, травмы почти не заметил. Он тщательно поджидал момент, чтобы пустить в дело свой козырь, спрятанный под тонким слоем песка в рюкзаке. Конечно, от пуль послушник успешно уворачивался, но в отличии от них летучий голем шмель был способен маневрировать и даже давать задний ход...
   Вот только использовать образчик трофейной техники Олегу так и не пришлось. Совершающий очередной противозенитный маневр соперник опасно приблизился к крепостной стене, а потом спасаясь от последнего имеющегося в барабане выстрела резко нырнул влево...И на полном ходу вписался боком в монолитную каменную кладку, после чего потерял способность преодолевать гравитацию и закувыркался по земле через голову, расшвыривая снег и песок.
   -Ох, беда то какая. - Неожиданного громко пробормотал отец Федор, обнаружившийся у самого края арены лишь в паре метров от Олега. Главный священнослужитель крепости опечаленно качал головой. - Да, совсем беда, так с головой не дружить. Нет, ну я же говорил! Рано ему еще в иноки!
  
   1.Например, заболеть бактериальной болезнью под названием "Столбняк". Под действием, которой мускулы напрягаются так, что частенько рвут сами себя и все, к чему крепятся.
   2. Россия вообще от Византии, с которой то воевала, то находилась в союзе, много чего переняла. В частности именно оттуда пришло православие, коррупция и спирт.
   3. Имя тюркской группы, в переводе "Богатырь".
   4. Александр Дюма. "Виконт де Бражелон или двадцать лет спустя". Фраза была сказана человеку, которому перед тем недвусмысленно угрожали расправой.
   5. Александр Пересве́т - легендарный монах-воин, инок Троице-Сергиевского монастыря. Вместе с Родионом Ослябей участвовал в Куликовской битве и сразил в единоборстве перед основным сражением татарского богатыря Челубея, погибнув при этом сам. В Русской православной церкви причислен к лику святых.
  
  Глава 2.
   В которой герой пролетает мимо очередного повышения, получает дополнительную нагрузку и стремительно падает вниз.
  Парящий линкор Змий был отличным кораблем. Это было видно даже по его размерам. Длинной целых сто метров, а шириной двадцать, он имел целых четыре палубы и не меньше пяти тысяч тонн водозимещения...Последний показатель, правда, являлся скорее теоретическим. Летающие в небе суда вне специально оборудованных для них каменных площадок аэродромов приземлялись редко. Но если уж терпели бедствие и снижались, то предпочитали становиться именно на воду. Небольшая обшитая тонкими стальными листами брони гондола являлась скорее дополнением к мощнейшим левитационным артефактам, наравне с котлом являвшимися истинным сердцами судна. Если выходило из строя хотя бы одно из данных устройств, то второго хватало, чтобы предотвратить превращение владыки небес в железную лепешку после падения с высоты в пару километров на матушку-землю. Но сломать жизненно важные органы Змия мог далеко не каждый, ибо помимо прочной чешуи он как всякая уважающая себя рептилия имел и острые зубы.
  Два десятка пушек могли ультимативно разъяснить любому супостату неправильность его нахождения в данной точке времени и пространства. Примерно такое же количество мелких палубных фузей, годных к делу на близкой дистанции и применялись для фарширования картечью вражеских истребителей или абордажников. Шесть десятков палубных автоматронов, обычно набивающих котлы углем или переснаряжающих орудия, вполне годились для рукопашной схватки. Железные кулаки дальних родственников обычных големов и сами по себе являлись внушительным аргументом, а самые сообразительные из них еще и оружием пользоваться могли. Сто тридцать человек экипажа тоже вряд ли бы кому показались легкой добычей. Пять десятков рядовых воздушных матросов, двадцать пять боевых ведьмаков с профильным для аэронавтов образованием, двадцать инженеров владеющих премудростями местной техномагии на уровне не ниже ученического, десяток штатных аэромантов в ранге хотя бы подмастерья, столько же ведьм-связисток, постоянно поддерживающих контакт с Астралом, тройка штатных целителей, одиннадцать скорее всего происходящих из боярско-колдовских родов офицеров и в качестве капитана аж целый магистр магии воздуха, теоретически способный удерживать стальную махину от падения вниз самостоятельно не менее трех минут...
   Да, Змий был отличным кораблем...На бумаге. Или в момент своего схода со стапелей, случившегося незадолго до начала Второй Мировой Войны. Уже в Третью его следовало считать поизносившимся и устаревшим, отчего служить туда хорошие кадры отнюдь не рвались. Ну а сейчас, когда желтая пресса осторожно и боязливо намекала на начало четвертого конфликта, просто обязанного затронуть весь мир, Змию подходило только одно слово. 'Развалина'.
  Безбожно травившие паропроводы давно проржавели и теперь состояли процентов на сорок из наслоений алхимического клея и герметика. Из шестидесяти положенных по штату автоматронов даже после доукомплектации имелось всего сорок. Причем половина этого числа отчетливо просилась на свалку. Жестами. Ибо говорить полностью или частично разумные машины в связи с рассеиванием заменяющей им душу магии уже не могли. Орудия поддерживались в исправном состоянии, но вот беда, стали слишком медлительны. Линкоры и крейсеры более новых поколений носили на себе, может и более прочную броню. Но совсем ненамного. Все-таки лимит допустимого веса серьезно ограничивал толщину шкуры даже у самых крупных из воздушных судов. Зато свеженькие воздушные суда стали куда более быстрыми и маневренными. Теперь достойные враги попасть под полный бортовой залп Змия могли разве только случайно. В довершение всего после недавнего падения, по невероятной случайности едва не ставшего полноценным подводным тараном, корпус покрылся сетью глубоких трещин. Для воздушного корабля это было совсем не так критично, как для морского. Однако видевшие их и находящиеся на борту люди почему-то нервничали при каждом громком звуке. Даже личные левитационные артефакты, имеющиеся кстати далеко не у всех, могли не помочь в том случае, если палуба под ногами вдруг рассыплется на кусочки.
   Экипаж, частью которого стал таки получивший долгожданное повышение Олег, тоже своим списочным критериям соответствовал слабо. С комплектацией матросов и прочих нижних чинов дела обстояли еще более-менее неплохо. В конце-концов они не выбирали где служить и откосить практически не могли. Но вот положенные по штату маги и офицеры уклонялись от сомнительной чести влиться в команду как могли. А поскольку чем талантливей и квалифицированней они были, тем больше имели пространства для маневра...
   -Ээээто маразам! Шо без денег делает тебя богатым! - Радостно и пьяно напевал себе под нос капитан Змия, воздушной стеной отпихивая от себя всех магов-медиков собственного корабля. Благо насчитывалось то их всего-то трое. Два владеющих лишь азами первой и последней помощи санитара, да целитель, из слюны которого можно было сцеживать яд. Нет, мутантом маленький пухленький человек-колобок вовсе не являлся. Но зато язвой числился первостатейной. - Эээто бардак! О котором в сагах ты читал когда-то!
  -Коновал, почему стоим, кого ждем?! - Обернулся к Олегу в очередной раз отброшенный назад целитель. Отношения у них сложились не то, чтобы совсем никакие...Скорее их можно было назвать вооруженным перемирием между двумя странами. Одна из которых крупная и по уши увязла в делах, а вторая маленькая и отчаянно пытается сохранить свой суверенитет. Ну, или хотя бы его жалкое подобие. - Ты вообще собираешься нам помогать или нет?!
  -А ставку в лазарете дадите? - Заинтересовался юноша, уже не в первый раз пытавшийся прощупать почву на этот счет. Нет, в принципе, текущая возня с магическими механизмами в качестве работы его полностью устраивала. Машины, даже грозящие поломаться в следующую секунду, не капризничали. Да и если одна из них вдруг умирала, то никто по данному поводу особо не переживал. Даже корабельный интендант, смирившийся с тем, что заведует хламом. Однако при достаточном количестве практики Олег бы рано или поздно смог и по целительству получить второй ранг. А с ним автоматически поднялось бы жалование и открылся доступ к тем вакансиям, зельям и книгам, что пока еще были для него закрыты. А они требовались, чтобы в конце пути добраться до исцеления собственных увечий. - Хотя бы половинную?
  -Чтобы какой-то охламон, только-только из училища выпустившийся, получал больше чем Борька, с которым я третий год работаю? - Возмущенно нахохлился целитель, становясь похожим на большого воробья. А вот его помощник, о котором и шла речь, никакого негодования не высказал. Более того, одобряюще подмигнул Олегу из-за спины начальства. Видимо надеялся спихнуть часть своих обязанностей на плечи новичка. Выглядело его проявление участия...Необычно. Зверская украшенная многочисленными мелкими шрамами морда санитара подходила скорее разбойнику с большой дороги. Ну а фигура слегка похудевшему борцу сумо. Вместе с белым халатом-мантией это наводило на мысли о том, что любимой лечебной процедура данного медика является эвтаназия. Причем производимая голыми руками, без помощи вспомогательных средств. - Да не бывать этому!
  -Тогда ничем не могу помочь. - Развел руками парень, старательно кося единственным глазом в сторону. - Сейчас я не целитель, а погонщик големов....Хотя каких еще к черту големов? Их всех еще в девятнадцатом веке на автоматронов в воздушном флоте заменили, так как те весят меньше и думают шустрей.
  Андрэ вырвало. Ушедший в длительный запой по причине присвоения ему пятого ранга магии воздуха и титула младшего магистра, двадцатипятилетний парень решительно отказывался прекращать свое веселье. Даже после принудительной госпитализации. А удержать его никакие двери не могли чисто физически.
  - В любом случае, лицо не медицинское, а техническое. - Продолжил свои рассуждения Олег, наблюдая, как ставший потомственным дворянином капитан парящего линкора полощет себе рот чистым спиртом. Ну а потом изящно сплевываетгорючую жидкость вместе с полупереваренными кусочками пищи. - И помочь могу только тем, что соберу из попавшего под руку хлама самогонный аппарат. Чтобы хоть как-то компенсировать потери аквы виты (1).
  -Прааально! - Немного нечленораздельно кивнул капитан Андрэ, вновь создавая стену воздуха и отодвигая её от себя второго санитара. Тот пытался вдоль стеночки пробраться к первому человеку на воздушном судне и скрутить его. Ну, или хотя бы отобрать еще наполовину полную трехлитровую бутыль из темного стекла. С надписью 'Спирт'. И маркировкой 100%. Обычный человек подобное не смог бы лакать как воду...А если бы и смог, то быстро отключился или умер. Однако действительно сильные маги имели свое мнение насчет большинства вопросов. И не безуспешно отстаивали его в споре даже с законами природы, химии и биологии. - Молотец, Олех! Пвышу! До своего зама, ик, пвышу. Вот я был зам, а стал кпитан! Ик! И ты бдешькаптаном.
  Парень слегка вздрогнул. Очень уж обещание продвижения по служебной лестнице звучало похоже на 'Повешу!'. А ведь если бы совсем недавно его не приняли за бессознательное тело, то подобный исход мог бы и наступить.
  -Тьфу, паразит! - Целитель при помощи пары пассов попытался дистанционно расслабить сфинктер одному молодому человеку...Причем совсем не тому, который буйствовал в корабельном лазарете. Однако Олег ловко отбил атаку, самостоятельно взяв под контроль мышцы собственного организма и заставив из плотно сжаться. - Вот как можно быть таким жадным, а?!
  -Не скажу, что деньги совсем не нужны, но главное совсем не они. - Пожал плечами парень, пятясь к выходу. В арсенале маленького человечка, имеющего четвертый ранг и числящегося полноправным магом, могло найтись и куда более действенное проклятие. Просто он слишком привык не встречать сопротивления от пациентов и потому изрядно расслабился. - Я же контрактник с магическим клеймом на шее. И мне надо как можно скорее отработать положенный десятилетний срок службы, чтобы избавиться от способного оторвать голову рисунка.
  -Во время войны у таких как ты и так год за два идет. - Фыркнул целитель, уперев руки в боки. - И еще могут списать месяц-другой за какой-нибудь маленький подвиг, который на медаль не тянет!
  - Ну, если вы согласитесь устроить меня в штат, который все равно недоукомплектован останется, будет идти за два с половиной. - Не стал снижать своих требований Олег, почувствовав, что его собеседник готов сломаться. Иногда пророческие задатки в общении ему неплохо помогали. Жаль, включать по собственному желанию подобный режим отслеживания еще не наступивших реакций собеседника никак не удавалось научиться.
  -Клоп, который попробует тебя укусить, высохнет заживо, кровопивец! - В сердцах топнул ногой об пол целитель, вышибая из плотной палубной древесины немалых размеров щепку. Очевидно, не только Олег тут баловался тем, что втихую подкручивал в большую сторону возможности своего организма. - Ладно, черт с тобой, златая рыбка! Будет тебе ставка. И стаж. Столько стажа, что ты еще от него взвоешь и устанешь таскаться за мной с заявлением об увольнении в зубах! А теперь кончай лыбиться и помоги мне скрутить капитана!
  -Я не дамса. - Уверенным тоном заявил Андрэ, на всякий случай тем не менее вжимаясь плотнее в уголочек. Видимо даже в состоянии частичной утраты своих функций его мозги могли вспомнить такое слово как 'тактика'. В прямом бою четыре отнюдь не слабых физически целителя его бы рано или поздно скрутили...В том случае, если бы новоиспеченный магистр магии воздуха не начал их бить на поражение. Однако какое-то соображение пьяный аэромант покуда имел. Да к тому же вследствие длительной алкогольной интоксикации он вряд ли мог создать чары сложнее, чем та же воздушная стена. Да, напитанная просто неприличным с точки зрения Олега количеством силы, но простая как три копейки. И мало отличающаяся от обычного порыва ветра. Пусть и ураганной силы. - А ище... Олг, я это...Тбя не пвышу. Ни заслушиваежъ!
  -Может быть. - Не стал спорить с начальством Олег, в голове которого уже давно созрел план, как можно относительно быстро и безопасно обезвредить ушедшего в загул повелителя воздуха. А потом наклонился к уху штатного целителя корабля и чего-то быстро-быстро зашептал. Андрэ нахмурился и постарался сосредоточиться, чтобы разобрать бормотание своего нового подчиненного. Однако даже при помощи магии послушный ветер доносил ему лишь отдельные детали разговора. Очищение...В замкнутом пространстве...Главное, самим не надышаться...
  -Фууух. Молодец, коновал! - Произвел необычайно большой и глубокий выдох облегчения миниатюрный маг-медик, а потом посмотрел на одноглазого собеседника с несколько большим уважением. - Может ты и не знаком с этикой и нормами поведения целителя, однако извилинами шевелить умеешь. Правда, использовать какие-нибудь пары было бы быстрее.
  -Неее. - Покачал головой Олег, также облегченно выдыхая. - Это против обычных людей бы сработало. А аэромант, пусть даже пьяный и похмельный, любую химическую атаку бы нам самим обратно в легкие затолкал.
  Минут на десять установилось шаткое перемирие. Уставшие утихомиривать буйного пациента санитары отдыхали, прислонившись к стеночке и вполголоса обсуждая какую-то общую знакомую. Вернее, её достоинства. Судя по описываемым в воздухе кругам, данная особа могла положить на одну грудь небольшого боевого голема, а второй его и прихлопнуть. Заполучивший сразу полторы ставки Олег вяло отбрыкивался от целителя, невесть с чего закатившего одноглазому подчиненному целую лекцию по профилактике разнообразных заболеваний среди представителей нижних чинов.
  -Вы чё удумали, негдяи? - Насторжился капитан, которому сначала от созерцания отступившегося от него квартета стало весело, а потом почему-то очень тревожно. Чующий подвох Андрэ покрепче прижал к себе бутыль и сделал из нее парочку быстрых жадных глотков для просветления общего состояния и ускорения работы мозга. - Немедленно отвчайте! Я вам фырка...Пырка...Приказыувауываю!
  Командный окрик несколько смазался из-за шикарного зевка. Как бы не был вынослив новоиспеченный магистр, многодневный загул все же забрал почти все его силы. Сопоставив предыдущий короткий разговор и свое состояние, явно в последние минуты изменившееся, аэромант попытался проверить состав воздуха вокруг себя. И у него даже получилось, все-таки магическую силу в отличии от таланта пропить было несколько проблематично. Правда, аж с третьей попытки, но на это капитан парящего линкора Змий решил просто не обращать внимания. Имелись у него и более важные проблемы. Общее самочувствие, и раньше то бывшее не особо хорошим, сменилось на откровенно отвратительное. А четыре спевшихся мятежника, стояли кучкой у дальней стены так, чтобы при нужде укрыться за общим щитом. Оный уже в полуразвернутом виде держал целитель, как и всякий настоящий маг владеющий парой трюков почти из любых направлений волшебства.
  -Всх- Андрэ устало опустился на кровать, так кстати подвернувшуюся ему под пятую точку опоры. Перед глазами молодого аэроманта расплывались цветные круги. - В кандлы! И на глеру. Воздушную. И ниважна, что таких нет! Сдлелаем...Специальна для вас сдлелаем!
  -Отключился. - Пробормотал через две минуты один из саниторов, когда первый после бога на судне упал лицом вниз. Прямо в собственные рвотные массы. - Надо же, не думал, что он не поймет.
  -Была бы открыто магия использована, докумекал бы. - Пожал плечами Олег, распахивая ведущую наружу дверь отдельной вип-палаты лазарета. Поскольку помещать в нее предполагалось не только начальство, но и отдельных зараженных способных распространять инфекцию дальше, по толщине отделяющая корабль от опасного места преграда мало уступала выдерживающей попадание пушечного ядра бронированной обшивке. - А так банально не заметил угрозы. Где ж в дупель пьяному догадаться, что мы вчетвером большую часть имеющегося в комнате кислорода за счет форсированной работы легких банально выдышали?
  -Хорошо, что тут нет обеспечивающих его рециркуляцию плетений. - Согласно кивнул Борис, извлекая из кармана большой шприц. Уже заполненный каким-то слегка мерцающим при ясном дневном свете содержимым.
  -Плохо. - Возразил ему Олег, жадно провожая глазами применяемое внутривенно магическое лекарство. - Тогда мы бы просто вышли наружу и немного подняли концентарцию кислорода. В больших дозах он действует как тот же спирт...И скорее всего тоже остался бы для Андрэ незаметным до самого момента отключки.
  -Фармакологии я тебя учить точно не буду. - Решил целитель, подходя к висящему на стене маленькому шкафчику и вынимая оттуда какие-то пузырьки. - Итак фантазия изуверская, а если еще и знания по ядам приложатся, то получится вообще кошмар наяву. Вот только духовного родича многонеуважаемого семейства Медичи(2) мне на борту и не хватало!
  В горло и вены Андрэ была засыпана ударная доза алхимических препаратов, о назначении которых оставалось только догадываться. Никаких этикеток на баночках не имелось, да и засыпанные внутрь кругляшки больше всего походили на самодельное творчество, но миниатюрный целитель действовал уверенно. А капитан корабля, отданный ему на растерзание, уже через три минуты пришел в себя. Очень слабым, слегка похмельным, но трезвым!
  -На всякий случай напоминаю вам, что после приема микстуры Обратной Благодати вино, которое вы выпьете, превратится обратно в воду. - Заметил маг-медик, отодвигая подальше от заворочавшегося Андрэ полупустую бутыль. - Не стоит переводить продукт, ближайшую неделю вкус алкогольных напитков все равно не оцените.
  -Сволочи...- Пробормотал капитан, со стоном хватаясь за голову. - Какие же сволочи....И вы, и те кто это проклятое зелье придумал!
  -Скорее практики, не раз и не два сталкивающиеся с проблемой длительных запоев у нужных людей. - Пожал плечами целитель. - Я, конечно, не в праве вам приказывать, однако возведение в ранг младшего магистра было уже целых полторы недели назад. Пора бы и честь знать с празднествами по этому поводу. Ну, или хотя бы перенести их на потом. У нас же послезавтра намечен первый боевой вылет.
  -Ты думаешь, я пил от счастья? Наивный глупец! - Фыркнул Андрэ, а потом весь как-то осел на подушки. - Змий даже не позапрошлого поколения. Он старше нынешних стен Московского Кремля, отстроенных после огненных дождей тысяча девятьсот сорок второго года... Но все еще слишком мощен, чтобы просто отправить его в утиль. Мы сдохнем! Ты это понимаешь?! Мы все сдохнем!
  -Хмм...Вроде свежее еще, не прокисло. - Миниатюрный целитель осторожно попробовал на язык содержимое одной из баночек, которое парой минут раньше запихивал в глотку бессознательного мага. - А раньше маниакально-депрессинвых психозов от этой смеси не наблюдалось. Интересно, на какой из компонентов открылась индивидуальная непереносимость?
  - Пятый ранг...Ха! Я получил четвертый лишь год назад. Год! - Андрэ в гневе стукнул по кровати, выбив из неё облачко пыли. Видно отдельной палатой в корабельном лазарете пользовались совсем нечасто. - И по блату, на который ушли все сбережения отца за семь лет! Я не младший магистр...Даже не полноценный истинный маг... Единственная причина, по которой мне дали следующий ранг, так это нежелание терять настоящего магистра, который обязательно гробнется вместе с этим чертовым кораблем! Просто ставить капитаном линкора кого-то меньше пятого ранга вообще не положено!
  -Надо было протрезвляющее заменить снотворным. - Устало покачал головой целитель. - Ладно, дать пациенту наркоз никогда не бывает слишком поздно. Дальше я займусь лечением сам. А вы, остолопы, сгоняйте ка всей компанией за батюшкой. Кажется тут у пациента душевный кризис начался.
  -Так он же ему опять нажраться предложит! - Всполошился Борис. - У него ж это любимый способ!
  -Но не единственный же. - Пожал плечами человек-колобок. - А баб он с собой в лазарет не протащит...Наверное. Короче, выметайтесь отсюда живо! И еще, я надеюсь никому не надо говорить, что все услышанное тут попадает под понятие врачебной тайны и разглашению не подлежит?
   -Ну, это само собой. - Кивнул Олег, на котором скрестились взгляды санитаров и относительно протрезвевшего Андрэ. - Что происходит в больнице, должно остаться в больнице. Ну, или корабельном лазарете, какая тут разница.
  Спустя всего сорок восемь часов о принятом решении сохранять молчание пришлось изрядно пожалеть. Глядишь, разболтай кто-нибудь о слабости и неуверенности в собственных силах нового капитана Змия и парящему линкору нашли бы новое начальство...И может быть оно бы действительно оказалось в силах удержать многотонную стальную громадину от падения вниз. Хотя бы положенные три минуты.
  -Ааа! - Громко кричали где-то на верхних палубах разными голосами. Пару раз испуганные крики заглушала стрельба, но вспышки насилия умудрялись каким-то чудом быстро задавить. Скорее всего это было вызвано тем, что люди еще не успели как следует настроить себя на неминуемую кончину и оттого проявляли изрядную твердость духа. - Мы все умреёёём!
   -Держите давление, идиоты! - Буквально рыдал Александр Тихий, штатный алхимик и главный моторист Змия, ползая кругами вокруг котла и плача. Причиной его обильного слезоотделения, впрочем, была не столько паника, сколько бьющий во все стороны горячий и едкий пар. Смешавшаяся с какой-то алхимической смесью кипящая вода если и не дотягивала до химического оружия контактного действия, то совсем ненамного. - Ради всего святого держите давление!
  Корабль содрогнулся, когда в бронированную обшивку парящего линкора врезался очередной снаряд. Правда, зачем именно его выпустили было не слишком то и понятно. Змий и так падал вниз. С грацией очень большого кирпича и примерно той же скоростью. Только грамотное расположение центра тяжести мешало стремительно теряющему высоту воздушному судну начать крутиться вокруг своей оси. Ну а на его обычные средства для контролируемого полета надежды не было никакой. Стандартные левитационные артефакты отключились после того, как в корпус вонзилось громадное зачарованное копье. Видевший его мельком на подлете Олег счел стоящее на балансе противника спецсредство ближе скорее к ракете, чем к холодному оружию. Во всяком случае, аналог электромагнитной боеголовки, только не для компьютеров, а для волшебства, у нее имелся. И даже штатно сработал, на минуту или около того расстроив работу всех мало-мальски сложных артефактов, в том числе обеспечивающих эффект антигравитации. А также помогающих автоматронам двигаться. Личные силы чародеев данный эффект не затронул, однако имеющиеся на борту аэроманты не могли заставить судно остановить падение. В лучшем случае они заставляли стальную махину слегка притормаживать. Во время памятного Олегу неудачного разведывательного вылета на борт из крепости погрузили действительно всех чародеев воздуха, которых смогли найти. А сейчас в связи с перетасовкой кадров их число уменьшилось на треть, а совокупный магический потенциал и вовсе оказался в два раза меньше.
  Котел же, до того по причине изношенности работавший в четверть мощности, поперхнулся внезапно поднявшейся нагрузкой. И лопнул, за счет резкого падения давления выведя заодно из строя чисто техническую систему двигателей парящего линкора. Пар, скапливающийся в гондоле под невероятно большим давлением и не способный остыть или сконденсироваться благодаря заранее наложенным чарам, обеспечивал отнюдь не только одну лишь вертикальную подъемную силу. Еще он при необходимости выпускался из специальных форсунок, направляя летучий корабль вверх или в сторону при помощи эдакого подобия реактивного двигателя. Вот только давление в основной сети паропроводов стало вдруг резко меньше, чем в конечном пункте назначения. И началось обратное движение, влегкую разрушающее устаревшие и обветшавшие предохранительные клапаны, а также уничтожающие множество дополнительных включенных в общую сеть агрегатов.
  -Сын мой, не поддавайся панике. - Спокойно посоветовал Олегу отец Федор, в данный момент вооруженный вместо святого писания большой монтировкой. Оным предметом священнослужитель забивал в прохудившуюся железную трубу немалых размеров стальной болт, прикрепляя к давшему течь участку тридцатисантиметровую жестяную заплатку.
  -Я спокоен как удав! - Возразил ему парень, который скрипя зубами от натуги, перехватил одного из автоматронов под прямое управление. Благодаря действиям недавно заступившего в должность погонщика големов, магическая версия робота-андроида своим корпусом затыкала одну из самых больших дыр в котле, а руками еще и удерживала на положенном месте предыдущую нашлепку. Оная дребезжа парочкой последних уцелевших заклепок отчаянно рвалась прочь. Особенно в те редкие моменты, когда благодаря магии, матюгам и инструментам давление в системе все же удавалось поднять.
  -Тогда почему ты непрерывно богохульствуешь?! - Возмутился святой отец, хорошо поставленным ударом забивая непокорный болт в металл по самую шляпку. До принятия сана корабельный поп был пилотом тяжелого голема прорыва, которого при необходимости сам же и ремонтировал прямо на поле боя...И после перевода на 'Змий' быстро вспомнил старые навыки. Видимо не хотел отчитываться перед своим самым высшим начальством лично, да еще и за полторы сотни душ. - Что это еще за 'Аминь, бля'?!
  -Молитва. - Неуверенно пожал плечами Олег, на секунду отвлекаясь от контроля автоматрона. Тот без дополнительных приказов все же как-то ухитрялся стоять в нужной позе, во всяком случае пока его не толкали. А заполучить еще какое-нибудь церковное покаяние парню решительно не хотелось. Он и прошлое то еще не выполнил! А с отбыванием наказаний у представителей духовной власти было строго. - Может не совсем каноничная, но искренняя и вроде бы даже действующая.
  -Да неужели? - Подозрительно осведомился отец Федор, беря из уголка сложенные там заранее листы жести и начиная прибивать на разорвавшуюся по всем швам трубу новую заплатку. - Как-то не похожа. Ну, вот ни капельки. Парень, ты не умеешь врать, так не берись хоть!
  - Она меня всегда в критических ситуациях успокаивает и выручает! Я ведь падаю то, между прочим, уже второй раз. И ничего, не паникую... - Упорно стоял на своем Олег, говоря между прочим чистую правду. - А до того у меня был неудачный призыв демона, зачет против толпы зомби вместо единичного трупешника, дуэли в училище при явном превосходстве противников и многое другое...И пока, как видите, жив. Причем, возможно, именно благодаря ей.
  -Тааак! Ну-ка давай насчет демона поподробнее! - Задумчиво протянул отец Федор, критически оглядывая свою работу и возложа руки на головки болтов. Металл немедленно раскалился, поплыл и просачивающиеся через щели струйки пара как отрезало. Герметичность трубопровода была восстановлена. По крайней мере, на этом участке. - А то мнится мне, что преждевременно в отчеты о душевном здравии и твердости веры пополнения я скумбрию копченую завернул.
  -Если вы щас не заткнетесь оба, я вас в котел трансмутирую! Обоих! В один! Единственный! И дополню его тем идиотом, который проверял предохранительный клапан после ремонта! - Рявкнул на них отдельными словами-предложениями моторист, как никогда не соответствующий своей фамилии. Изучавший теоретические начала алхимии Олег знал, что подобное превращение органики в железо будет не по плечу среднестатистическому чародею...Но решил на всякий случай и правда замолчать. Все-таки звание у него было пока еще не то, чтобы в армии блистать эрудицией. Притих и священник, в принципе стоящий на более высокой ступеньке карьерной лестницы по сравнению с Тихим. - Василий! Василий, мать твою, Петрович! Что манометр?!
  - В задницу твой манометр! - Не очень культурно ответил ему второй и последний из офицеров корабля, каким-то боком причастный к технической части Змия. Или, во всяком случае, не боящийся лезть в царство магических механизмов с гаечным ключом наперевес. - По альтиметру(3) мы поднялись выше на двадцать метров!
  На секунду в моторном отделении воцарилась тишина. Такого поворота событий скопившиеся здесь люди ждали меньше, чем удара об землю, пробившего отсек навылет снаряда или на худой конец внезапного явления Вестника Страшного Суда. В конце-то концов, как минимум один человек, в теории обязанный при нужде докричаться до небес, среди них имелся.
  -Но как?! - Первым отмер от удивления отец Федор, а потом с выражением сомнения на лице швырнул сжимаемым в руке куском металла в ближайшего автоматрона. К счастью не того, которым со скрипом пополам управлял Олег. - Артефакты же пока не работают!
  - Три слова на букву 'П'. - Тихий спокойно вытирал руки и лицо найденной где-то на полу засаленной тряпкой. Против подсознательных ожиданий Олега, кожа алхимика действительно становилась чистой. А вот ветошь окончательно приобретала вид куска сажи. - Поляки. Полтыщи. Призовые.
  Олегу немедленно захотелось добавить в эту лаконичную речь еще два слова. И тоже на букву 'П'. 'Писец' и 'Полный'. Удержали его нормы приличия и проверка револьвера. Тот как всегда был при нем, в кобуре. А вот оттягивающий пояс палаш сегодня остался в каюте. Возможно, зря.
  -А? - Помотал головой священник, до которого постепенно дошел смысл услышанного. - Да...Пожалуй. На тех кораблях, которые нас преследовали, народа как раз будет человек пятьсот-шестьсот...А парящий линкор, пусть даже устаревший вроде нашего, все равно стоит как маленький городок. Тем более, во время войны.
  Олегу очень захотелось сплюнуть. Хотя бы в тот же котел, который так толком и не получилось залатать. Там как раз жидкости имелся некоторый недостаток.
  -Внимание, приготовиться к абордажу! - Раскатился из динамиков, установленных где-то в соседнем помещении, голос Андрэ. - Не буду врать, враг силен. Но мы не сдадимся! Да поможет нам бог!
  -Вот последние две фразы не стоило употреблять. Ох, не стоило. - Покачал головой отец Федор, подкидывая на руке извлеченное из кармана кадило. Ребристое. С чекой. Намотанные по периметру звенья тонких цепочек, очевидно, должны были послужить дополнительными поражающими элементами святой гранаты. - А то как-то оно прозвучало похоже на то, что мы здесь собрались последний бой принимать, животы класть за Землю Русскую и Веру Православную.
  -А разве это не так? - Удивился кто-то из матросов, видимо не питавший напрасных иллюзий насчет соотношения боевого потенциала Змия и его преследователей.
  -Все возможно, но не стоит отбирать у людей надежду. - Пожал плечами поп и направился к ведущему наружу трапу. - С ней они сражаются лучше, а сдаются реже.
  Олег тяжело вздохнул и, не дожидаясь начальственных окриков, быстрой трусцой отправился по противоположенному маршруту. Туда, где располагался его штатный подопечный. Десантный голем модели 'Мотылек'. Относящийся к разделу сверхлегкой боевой техники и являвшийся ровесником Змия, он тем нее менее оставался куда лучшей защитой, чем стандартный артефакт и подбитая сталью кожаная куртка. Предназначена данная машина была не для абордажных боев, а для десанта. Линкор все-таки не просто так нес на себе достаточное количество войск, чтобы взять штурмом какую-нибудь слабо защищенную крепость. Однако за счет минимальных габаритов весящие три с половиной центнера Мотыльки могли протиснуться по некоторым маршрутам даже на борту судна. Разумеется, если не будет встречного движения. Или если оно будет, но пилоты наплюют на сохранность жизни встретившихся живых преград.
  Когда Олег уже подбегал к нужному ему помещению, то услышал грохот стрельбы и отчаянные вопли умирающих людей. Правда, со страхом и ужасом кричали на польском, а потому он рискнул пинком распахнуть дверь и кубарем вкатиться в десантный отсек. Самая большая полость внутри стального корпуса корабля, куда залетали курьерские летучие лодки и где стояла положенная по штату бронтехника, располагалась на нижнем ярусе судна. И потолки у неё были довольно высокими. Иначе как бы сквозь раздвижные двери смогло выйти шесть четырехтонных Стрельцов, несмотря ни на что регулярно царапающих остриями своих бердышей потолок?
  Сейчас же громадные машины, внутри которых уже находились обеспечивающие их своей магией пилоты, увлеченно гонялись за парой десятков поляков. Впятером. А еще один из них и штук тридцать тел в цветастых ало-зеленых мундирах уже лежали на полу. Голема, судя по многочисленным отметинам на корпусе, расстреливали в упор всей толпой долго и упорно. А вот солдатки отмучились, будучи раздавленными, разрубленными или разорванными в клочья пролетевшей сквозь них навылет шрапнелью. Помимо применяющегося для ближнего боя гибрида секиры с копьем, каждый из Стрельцов имел еще и намертво прикрепленную к левой руке пушку. Срок её автоматической перезарядки, правда, являлся неприлично долгим...Он равнялся целой минуте...Однако первый зал морально и физически устаревших машин все равно оставался достаточно внушителен, чтобы с ним считались. Поляки, попавшие внутрь корабля через пробитую в верхней части обшивки дыру, наверняка уже пожалели о неудачно выбранном месте своей атаки. Если успели.
  -Кур-рва! - Задыхаясь от натуги выдал один из наиболее нарядных поляков, с расстояния в пять метров всаживая в коленного одного из Стрельцов толстую ветвистую молнию. Другие машины, меньшие по габаритам, стояли себе скромно вдоль стеночки и участия в веселье не принимали. Видимо их пилоты были заняты на подсобных работах где-нибудь в другом месте судна. А вот водители свертяжелой техники остались при своих гуманоидных агрегатах. Скорее всего существовал какой-то внутренний циркуляр, приписывающий им не отдаляться в боевой обстановке от ударной десантной силы линкора. В конце-концов, Змий в теории мог содержимое трюма и на голову противнику с малой высоты сбросить. Ну а падение с двадцати-тридцати метров Стрельцы бы выдержали без особых проблем.
  Машину повело, и она рухнула мордой вниз, вызвав оглушительный грохот. Еще одна молния, еще больше и сильнее предыдущей, расшвыряла в стороны кусочки оплавленной брони. Сталь просто не смогла выдержать натиска магии и поплыла, как нагретый воск. Подобную атаку обычный ведьмак не выдал бы никогда в жизни. Да и ученик тоже. В нескольких десятках метров от Олега находился не то очень талантливый подмастерье, не то настоящий истинный маг.
   Пилот в кабине-туловище определенно испытал весьма неприятные ощущения из-за непрекращающегося потока электричества, окутавшего его голема. Однако сознания и твердости духа он определенно не потерял. Утратившая равновесие машина сделала два переката, оставляя после себя на железном полу царапины и лужицы накапавшего металла, а потом просто раздавила собой иностранного мага. Тот пытался в последний момент отскочить в сторону, но немного не успел. И даже особо сильная молния, выданная напоследок в упор, не помогла. Стрелец просто проигнорировал новый разряд колдовского электричества, впившийся куда-то в плечо.
  -Да уж, после такого становится ясно, почему големостроителей в плен редко берут. - Хмыкнул Олег, прячась за какой-то ящик. Его появления в отсеке, похоже, пока просто не заметили. - Происходишь из древнего рода, тренируешься годами и десятилетиями, мнишь себя выше простых смертных и рассчитываешь жить сотни лет...А потом какой-нибудь полуграмотный Ванька с мыльной фабрики, которого родная оборонная промышленность снабдила подобным железным костюмчиком, тебя р-раз! И в лепешку. Жаль только, на всех скорлупок вечно не хватает. Ибо дороже они, чем Ваньки...
  Змий тряхнуло еще раз. И рядом с первой дырой в его обшивке появилась вторая. Проделанная острым носом небольшого специализированного корабля. Сразу за окончанием воздушного тарана распахнулись люки, и новая порция абордажников присоединилась к веселью. На сей раз количество их было куда меньшим, всего около десятка. А вот качество и тоннаж неприятно огорчали. Иностранные родственники стоящих в дальнем углу ангара Мотыльков выглядели опасно. Каждая из приземистых и широких серых машин, выглядящих почти квадратными, сжимала в руках по большому топору. А еще всю их поверхность покрывали тщательно вырезанные руны, буквально светившиеся от избытка вложенной в них магии. Работу гномов, заслуженно считающихся наиболее талантливыми и трудолюбивыми из всех нечеловеческих рас, трудно было не узнать. И против представителей подгорного народа, равно как и против его изделий, лучше всего работала тактика численного превосходства. Скажем, два к одному. А лучше три. Для гарантии.
  На секунду големы, российские и европейские, замерли. Противники рассматривали друг друга, оценивали шансы, прикидывали стратегию...А потом один из механических гномов метнул свою секиру, не заметившую магический щит, проломившую броню как фанеру и глубоко вошедшую в корпус Стрельца. Рукоятка оружия точала из груди защитника Змия, а значит лезвие гарантированно доставало до пилота. Машина, превосходящая приземистого коротышку раза в три, покачнулась и завалилась на бок, дергая ногами.
  Позади Олега распахнулась ведущая в трюм дверь и помещение стали наполнять идущие шаркающей походкой безоружные матросы. Кто-то из них не имел руки, кто-то намертво вцепился в своего соратника по причине отсутствия ноги, парочка вообще была без голов. И все они истекали из ран свежей кровью. Ну, почти все. Поднявший убитых корабельный некромант, выходец из боярского рода с говорящей фамилией Погребельские, неведомым образом пока оставался чистым. Возможно, обладающий весьма бледной кожей и слегка увеличенными клыками дворянин просто впитывал алую жидкость, не хуже иных вампиров. Сам он нежитью точно не являлся, ибо в отличии от просвещенной Европы существование разумныъ упырей на Руси было запрещено законом. Однако в темной магии определенно мог дать фору изрядному количеству Детей Ночи. Маленькая армия мертвецов обтекла укрытие Олега со всех сторон и бросилась на поляков, не давая последним ударить Стрельцов в спину. Тем временем абордажный летучий корабль со скрежетом вывернулся из оставленной им пробоины и улетел. Видимо, за новой порцией вражеского подкрепления.
  -Аве! - Провозгласил какой-то деятель с посохом, отличающийся от других абордажников высоким стоячим воротником и пуговицами в форме миниатюрных распятий. Воздух вокруг него на мгновение наполнился режущим глаза белым светом, а приблизившиеся опасно близко к представителю католического духовенства покойники резко теряли способность двигаться и действовать. Не меньше половины всех зомби выбыли из игры одним махом, повалившись на палубу. А оставшиеся серьезно убавили в прыткости, хотя пару-тройку врагов все-таки умудрились схватить и растерзать. Залп из ружей и боевых артефактов, которым поляки поддержали действия священника, оказались сосредоточены на одной цели. Некроманте. Русский офицер прикрылся каким-то барьером, выглядящим как черное облако, но поглотить всю летевшую в него смерть оно не смогло. Тело бледнокожего мага смерти буквально рассыпался на кусочки, когда в него угодило больше десятка пуль и несколько боевых заклинаний. А зомби, которых он привел с собой, резко утратили слаженность действий. Большая их часть продолжила в темпе спортивной гоняться за поляками, однако теперь мертвецы стали действовать еще медленнее и норовили навалиться всем миром на одну цель, мешая друг другу. Несколько попыталось напасть на големов и оказались банально затоптаны. Отставший дальше всех безногий индивид развернулся на сто восемьдесят градусов и бодро пополз к Олегу.
  -Усе. Усем. - Грустно констатировал парень, разнося голову трупа револьверной пулей и тем его упокаивая. Простой свинец далеко не всегда мог сходу остановить подобных тварей, однако у представителя рода Погребельских банально не было времени, чтобы сделать из погибших от артиллерийского обстрела матросов малоуязвимых для оружия монстров. Заодно он выпустил пару пуль в сторону католического священника, но остался им даже не замечен. Все внимание представителя духовенства заняла тройка борющихся големов, опасно приблизившихся к полякам. Стрелец отчаянно вырвался из захватов стальных гномов, а те старались толстыми механическими пальцами открыть люк на боку машины и выцарапать оттуда пилота. Польские наемники, а гномы очень неохотно продавали свои творения людям, даже без посторонней помощи должны были закончить схватку в течении нескольких минут. А ведь еще на поле боя присутствовала вражеская пехота, которая увлеченно добивала оставшихся зомби. Парню даже не нужно было больше прислушиваться к своему чутью на опасность, чтобы ощутить как нить его судьбы зависла на волоске. - И, похоже, совсем. Хотя...
  Взгляд Олега зацепился сначала за большой пандус, занимающий четверть трюма, а затем за двери склада боеприпасов для десантной техники. Выманить всех врагов на нужный участок и спустить вниз своим ходом было бы хорошо...Да только вряд ли получится. Но вот отправить их всех на тот свет или хотя бы подпортить врагу победу было все-таки можно. Правда, заодно подобная встряска могла окончательно доломать корпус Змия, но сие не могло считаться существенным фактором. В плену у поляков по статистике выживал в среднем один из пятнадцати. А остальные умирали не самым лучшим образом. К тому же при некоторой толике удачи Олега среди числа мертвых героев даже не будет...По крайней мере, таймер на минах он выставлять умел. Оставалась лишь маленькая такая проблемка. Нужно было провернуть минирование очень быстро. А чтобы добраться до склада боеприпасов требовалось пересечь наискось весь трюм, превращенный в арену беспощадной схватки.
  -Аминь, бля! Аминь, бля! Аминь, бля! - Олег наложил на себя заклинание полного обезболивания и выскочил из своего укрытия. А после как заяц понесся к складу боеприпасов, стараясь загородиться от вражеской пехоты стальными гигантами. Для големов одинокий и драпающий человек без тяжелого оружия - не угроза....А через сошедшихся в рукопашной обладателей высоктехнологичных и сильномагических доспехов стрелять было бы тем еще аттракционом. - Пшли нафиг отсюда, скотины!
  Пятерка затихарившихся между ремонтными верстаками поляков абсолютно не ожидала того, что к ним со спины зайдет русский. Очень куда-то торопящийся русский, из-за недавно поставленной железной ноги испытывающий некоторые проблемы с экстренным торможением. Именно она, а не немедленно начавший изрыгать из себя пули револьвер доставили вражеским захватчикам большинство проблем. Выстрелы то увязли в магических щитах абордажников, а вот искусственная конечность зацепилась за сошки приводимого в боевое положения оружия. Гибрид ленточного пулемета и маленькой противотанковой пушки, очевидно, обладал слишком сильной отдачей, чтобы палить из него с рук. А еще он имел слишком чувствительный спуск. Долбавнувшись о палубу, оружие немедленно начало дергаться туда-сюда как шланг в который пустили слишком большой напор. Только вместо безобидной воды из него вырывались бронебойные посланцы самой смерти. Троих неудачно для себя вставших поляков перечеркнуло очередью сразу и ни артефактная защита, ни личная броня помочь им не смогли. Каждое попадание вырывало из человеческого тела дырку размером с детский кулачок, а после не утратившая своей убойной мощи пуля уносилась дальше, к борющимся друг с другом големам.
  -Ааа! - Не очень информативно, но довольно грозно вскричал один из уцелевших поляков, бросаясь на Олега с саблей. Длина чуть загнутого клинка едва достигала полуметра, видно его специально укоротили для боя в тесных коридорах и кубриках...Верстак, который перевернул на противника укрепивший свои мышцы при помощи целительной магии парень, был намного больше. А потому лезвие до него не дотянулось, а враг продолжил кричать. Получить несколькими десятками килограмм дерева и железа по пальцам ног - это больно, тут никакие сапоги не спасут.
  Невидимый великан с размаху хлопнул громовой ладонью Олега по животу, отправив в короткий полет. Когда же парень приземлился спиной прямо на твердый и холодный пол, то сообразил, что зря умножал всякие сверхъестественные сущности. В него просто выстрелили из абордажного дробовика. В упор. Вон тот поляк с коротким и толстым ружьем, сейчас передергивающий затвор и готовящийся добить подранка. Магический щит смог спасти своему владельцу жизнь, но точно разрядился. А форменная куртка сноп дроби не удержит.
  -Аминь, бля. - Снова произнес себе под нос единственную впавшую в память молитву Олег, готовясь к смерти, ибо встать на ноги и хоть как-то защититься он уже не успевал. И, его удивлению, кто-то там на небесах прислушался к этому искреннему посылу. А может, кто-то из пилотов Стрельцов заметил попавшего в трудное положение союзника и как раз имел под рукой оригинальный метательный снаряд. В любом случае, покрытая рунами махина стального гнома словно громадный игральный кубик запрыгала по ангару, мимоходом раздавив поляка и все еще плюющееся выстрелами куда бог пошлет автоматическое орудие. Хозяин вражеской машины против подобного использования своей техники уже не возражал. Судя по окрашенной потеками темной жидкости дыре в корпусе, большая его часть вполне могла болтаться где-нибудь на кончике бердыша отечественного голема. - Ой, бляаа...
  Зарубежные и российские машины, а также их пилоты, лязгали как танцующие паровозы, пытаясь выяснить, кто же из них лучшее владеет навыками фехтования на боевых топорах. Гномьи зачарованные секиры били быстрее, прорезали сталь как масло и было их банально больше...Однако абордажная техника по размерам банально уступала наземной. Стрельцы за счет куда более длинных конечностей и рукояток своего оружия, которыми отнюдь не стеснялись заехать своей цели по кабине или поставить подножку, умудрялись небезуспешно отмахиваться от наседающих на них карликов. Кроме того вытянутые кончики их бердышей позволяли при необходимости использовать оружие как пусть и плохонькое, но копье. Прямо на глазах один из защитников корабля припер им противника к стенке, а потом начал поднимать по ней вверх, с ужасающим скрипом сминающегося металла насаживая жертву на изгибающееся под неимоверной тяжестью древко. К нему немедленно подскочил другой польский наемник и попытался распороть бок, однако словил прямо в кабину выстрел из наконец-то перезарядившегося орудия и отшатнулся обратно.
  -Нафиг армию! Закрою контракт и тут же стану пацифистом! - Решил Олег, вскакивая обратно на ноги, и рысью бросаясь к ранее намеченной цели. Вроде бы убитый Стрелец, мимо которого он бежал, внезапно ожил и, приподнявшись, всадил бердыш в ногу мимо пробегающему гному. Машина утратила равновесие и покатилась по полу, едва не задавив одноглазого защитника отечества. - Уеду нафиг от цивилазции с её глобальными войнами! В глушь! В Сибирь! Куда-нибудь в район, где самой страшной угрозой людям являются одичавшие браконьеры, а всех зомби-мамонтов с человеческими лицами уже из пушек приголубили!
  Драпая по полю боя испуганным зайцем, Олег наконец достиг склада боеприпасов, ударом плеча высадил в дверь, рванулся к лежащим в отдельном ящике минам и уже начал крутить на первой попавшейся под руку тугой таймер... Как вдруг его тело от макушки и до самых пяток пронзила боль, а мускулы свело мучительным спазмом. Такой удар лишил бы сознания обычного человека, но начинающий маг-медик обладал куда большей выносливостью, чем простые люди. Парень смог развернуться и даже попытался поднять револьвер, пытаясь вспомнить, а остались ли в нем патроны. Однако додумать мысль и нажать на курок ему не дали, врезав концом посоха сначала по пальцам, а потом и по голове.
   -Свинцом залито. - Успел оценить Олег оружие католического священника, наконец-то теряя сознание.
  
  
  
  1.Аква вита (aquavitae) - она же вода жизни, она же живая вода, она же самый обычный спирт. Вернее, водка той или иной степени крепости. До стопроцентного содержания алкоголя жидкость доводил далеко не каждый алхимик. Благодаря своему обезболивающе-веселящему воздействию на организм при принятии внутрь и способностям к дезинфекции при употреблении наружно, сей продукт долго считался чудодейственным волшебным средством, которое реально помогает почти от всего и которым можно нанести вред, только если избить бутылкой. В связи с крайней дороговизной продукта в средних веках и ранее, спиться им могли себе позволить ну только очень обеспеченные люди, а потому о проблеме водочного алкоголизма мало кто догадывался. Прообраз и реально существовавший предшественник многократно воспетых в фантастических книгах и компьютерных играх зелий здоровья. Кстати не исключено, что разнообразные приключения героев, начавших лечиться подобными препаратами после стычки с дикими зверьми или разбойниками, как-то связанны с данным фактом. А то, понимаешь ли, магию они осваивают, с драконами дерутся, мировое зло откуда-то под ближайшим кустиком вечно отыскивают....
  2.Ме́дичи (итал. Medici) - олигархическое семейство, представители которого с XIII по XVIII век неоднократно становились правителями Флоренции и иных территорий. Среди представителей семьи Медичи значится четверо римских пап - Лев X, Пий IV, Климент VII, Лев XI, и две королевы Франции - Екатерина Медичи и Мария Медичи. Не меньшую, а то и большую известность они получили как не совсем честные на руку банкиры, убийцы и отравители. Подробнее об этом говорится в многочисленных подборках исторических материалов, особе внимание в которых хотелось бы уделить темам 'Лжепапа' и 'Варфоломеевская ночь', ибо с организацией данных событий представители данного семейства связаны теснейшим образом. На их гербе помимо всего прочего изображено пять таблеток в память о тех временах, когда их Медичи были всего лишь кланом бедных аптекарей и зарабатывали деньги путем изготовления и применения разнообразных препаратов.
  3. Альтиметр - прибор для измерения высоты.
  Глава третья.
   В которой герой узнает о крайне любопытной методике защиты сознания, лишается ноги и собственными глазами видит истинно бессмертного часового.
   В голове у Олега, судя по ощущениям, что-то сломалось пополам и теперь дико болело. Но это точно был не мозг! Его из черепной коробки должно было вытрясти еще по дороге в ту адскую летучую колымагу, куда поляки засовывали всех пленных показавшихся им достаточно ценными. Тех же, кто в глазах европейцев выглядел нерентабельно, просто вываливали за борт Змия. И, понятное дело, избавив от всяческих артефактов, способных предотвратить расшибание о землю вдребезги. Попыток же самостоятельно улететь несчастные предпринять не могли, поскольку магами не являлись. Всех чародеев, начиная от ранга ведьмака и выше, враги собирались использовать для собственной выгоды. И Олега это изрядно нервировало. Мертвым то все равно, доберутся ли алхимики до их потрохов, способных после соответствующей обработки стать частью редких эликсиров и ценных артефактов...Но лично он свои внутренности любил на их законном месте. Пламенно и нежно. К тому же Россия считалась сильно отстающей по части темных искусств от остальных мировых держав в том числе и потому, что крайне щепетильно относилась к необходимым для ряда магических действий человеческим жертвам. А вот соседи с любой из трех сторон света подобной щепетильностью как-то не страдали (1).
   -Надо драпать. - Тихонько пробормотал малознакомый Олегу ведьмак, лицо которого было залито кровью. Пальцы парни, лишь года на три старше одноглазого юноши, непрерывно мяли связывающие руки вместе ремни. А еще на них же периодически попадала слюна, которой у намеревающегося совершить побег были просто бездонные запасы. - Из кутузки это будет сделать сложнее.
   -Мы в воздухе. А еще накаченные подавляющей алхимией. И тут подавители магии стоят. - Сплюнул на землю заведующий большей частью навигационных расчетов мичман Горелко, сипя при каждом вздохе как аккордеон. В бою ему прострелили грудь, и теперь даже обычный процесс дыхания стал вдруг для совсем недавно крепкого мужчины крайне сложным делом. - Уйти можно только вертикально вниз.
   Как Олег не пытался, но укола вспомнить не смог. Видимо его сделали, когда парень еще был без сознания. Или сразу после того, как очнулся. Тогда он еще минут десять не мог более или менее сфокусироваться на окружающем мире. А уж чтобы почувствовать в подобном состоянии инъекцию, делать её надо было не иглой, а дрелью.
   -Все равно драпать надо. - Упорно стоял на своем ведьмак. - В лучшем случае, нас продадут туркам. Или скормят вампирам! А я не хочу в рабство или на обеденный стол!
   -Спокойно, мы до него не доживем. - Утешил его кто-то остающийся за спинами других пленников. - Через три недели пропавшим без вести контрактникам активируют татуировку. И она чисто, быстро и почти безболезненно оторвет нам с тобою головы.
   -Или это случится раньше...- Задумчиво произнес еще кто-то, подобно этой парочке или Олегу попавший на службу в добровольно-принудительном порядке. - Если командование сочтет, что нефиг нам с поляками ценной информацией делиться.
   -Откуда, скажите на милость, у тебя секретные сведения? - Удивился мичман, снова сплевывая кому-то на ноги кровавой слюной. - Их и у меня то нет! Вот разве только у капитана...Он, кстати, выжил? Что-то я здесь его не вижу.
   -Старшие офицеры, кроме вас, в другой посудине. Побольше и покомфортнее. - Буркнул здоровенный заросший по самые брови мужчина кавказской внешности, чья форма сохранила на себя остатки боцманских нашивок. Олег твердо знал, что имя у него было очень похоже на слова 'маслина' и 'мусульманин'. Но вот как оно звучало даже под угрозой смерти вспомнить бы не смог. - Шляхтичи к благородным совсем другой подход имеют. Они ж и сами, мля, такие же. И не хотят, чтобы когда уже их принудят поднять лапки кверху, оказаться брошенным в какой-нибудь зиндан с крысами.
   -Не надо с крысами! - Испуганно попросил кто-то от самых дверей заполненного пленинками трюма ломающимся юношеским голоском.
   -Хорошо, со змеями. Для скорпионов и больших пауков климат у пшеков все же немного холодноват. - Не стал упорствовать боцман с южными корнями. - Капитан же...Кхм...Я помню, как возле рубки чего-то очень ярко сверкало. И развалилась на куски по крайней мере одна десантная шлюпка. Её обломки падали на палубу вперемешку с обрывками тех неудачников, кто сидел внутри. А потом мне дали по голове булавой и я уже ничего не помню!
   Олег про себя позавидовал толщине черепа горячего южного парня. Он уже мог ходить, говорить и активно жестикулировать, а самому парню покуда удавалось лишь ценой неимоверных усилий удерживать в желудке временами просящее наружу содержимое. Впрочем, не был исключен вариант со шлемом, недавно красовавшимся на голове боцмана. Или оружие, которым прилетело начальнику матросов по голове, было одноручным. А посох, едва не разнесший череп начинающего целителя и големостроителя, держали то двумя руками.
   Воздушную лодку тряхнуло и люди, напиханные в тесный трюм как селедки, попадали друг на друга. Впрочем, особых жалоб от них слышно не было. Во-первых, на них просто не хватило времени. А во-вторых, двери в корпусе летающей лодки распахнулись, впуская внутрь свежий воздух. И, к сожалению, охранников.
   -Живей! Живей! - Два десятка дюжих молодцев, затянутых в зелено-алую пластинчатую броню, оперативно вытряхнули из небольшой летающей лодки всех пленников. Тех из людей, кто подобно Олегу не мог идти сам, пришлось тащить на себе товарищам. Пытавшихся было возмутиться, словесно огрызнуться или вообще косо посмотреть на поляков, награждали ударами оббитых тканью дубинок. - Пошевеливайтесь, сучье племя!
   -Без акцента говорят, собаки. - Вяло отметил тащивший одноглазого инвалида ведьмак из палубной команды. - Как думаете, из наших?
   -Если у пшеков на службе помогают русский люд тиранить, то мне голозадый папуас из Африки как-то ближе будет, чем такие соотечественники. - Философски заметил мичман Горелко и тот час же получил дубинкой по лицу. А после того, как он упал на землю, теряя осколки зубов, еще и сапогом по ребрам.
   -Магия не работает. - Мысленно констатировал Олег, проваливая то ли сотую, то ли уже тысячную попытку унять свою мигрень. Такое количество фиаско определенно не могло быть естественным, даже если учесть сотрясение мозга. - Прежде чем пытаться лечить себя или окружающих, нужен антидот. Хм, ну или бинты с анальгином. И вообще, от сверхъестественного способа решения проблем в плену придется отвыкать. Ничего, справлюсь. Жил же я как-то раньше без умения творить волшебство? Правда, тогда имелись нормальное тело, мирное время и любящая семья...
   Военнопленных гнали всей толпой по улицам какого-то мелкого городка. Или на редкость крупной и зажиточной деревни. Во всяком случае, местами подтаявший снег открывал под собою брусчатку, а вездесущие сосульки нагло свисали с крыш двух-трехэтажных домов. Вслед за русскими солдатами как-то сама собой стала идти мгновенно образовавшаяся из местных жителей толпа. В спины летели ругательства и оскорбительные выкрики, снежки, один раз Олегу в спину ударил даже камень. Правда, не слишком крупный. Пускай с него содрали теплую и подбитую сталью форменную куртку, но надетый под неё свитер из грубой некрашеной шерсти был достаточно толстым, чтобы защитить от подобных угроз.
   -Пушку бы мне сюда. - Тоскливо пробормотал мичман, который после побоев от охранников теперь напоминал восставшего из могилы мертвеца. Талый снег частично размыл кровь на его лице, но сделал этим только хуже. - И картечью садануть прям по толпе...
   -Картечь, картечь....Да почему все влюблены так в эту картечь?! - Не смог удержаться Олег от давно уже мучающего его вопроса. - В орудиях картечь, в палубных фузеях картечь, ружья через одно дробовики. В лавке мне последний раз упорно пытались впарить патроны с несколькими маленькими пулями по полуторной цене! Чем она лучше снарядов?! Глядишь лупили бы мы из тех же палубных орудий бронебойными, так смогли бы спустить поляков с небес на землю.
   -Против бронированных кораблей оно да, намного лучше. - Не стал спорить мичман. - Но только ж куда чаще мы встречаемся с какой-нибудь летучей пехотой или крылатыми тварями. А против таких картечь - куда лучше будет.
   -Да и дешевле она. - Кивнул головой кто-то из артиллеристов. - Чуть ли не на четверть. Тоже немаловажно, если подумать...
   -Как будто нам сейчас кроме этого думать не о чем. - Фыркнул один из рядовых авиаторов, принадлежавший как раз к летучей пехоте. - Вы лучше скажите, а не к той ли серой сараине с висельниками нас тащат? Ну, вон, она на отшибе еще стоит!
   -Тюрьма? - Обрадовался кто-то. - Ну...Неплохо. По крайней мере, не концлагерь на ровном месте. Стены от ветра защитят, и снег на голову падать не будет.
   -Но если не топить как следует, то в казематах все равно от холода дубу дать можно будет. - Поддерживающий Олега за плечо мужчина не разделил оптимистичного настроя. - И проводить разные темные ритуалы в таком помещении куда как удобнее. Экранирование при необходимости в нем провести как нечего делать, а звуки каменные стены и сами по себе неплохо гасят.
   Олег наконец то смог поднять голову и увидел место, в котором ему теперь предстояло провести некоторое время. Строение было как минимум двухэтажным, но скорее всего имело еще три-четыре яруса, скрытых в подземной части. Длинная серая стена с маленькими щелями до невозможности узких окон казалась мирной и безопасной. Парень мог бы даже счесть данное сооружение каким-нибудь складом. Если бы с плоской крыши, имеющей по периметру небольшие каменные зубцы, не свешивались грубые веревочные петли. Причем значительная их часть не пустовала. На ветру покачивались и временами постукивали об стены и друг об друга раздетые до исподнего тела мужчин, женщин и даже детей. Мороз по большей части уберег их тела от разложения, но не смог отпугнуть птиц. Вороны, которых вокруг тюрьмы расселась по деревьям целая стая, похоже уже давно оценили предложенную кормушку. Судя по выпирающим наружу костям и разодранной коже, пернатые падальщики успели склевать с трупов немало мяса. Даже приближение большой массы людей не сильно то и отпугнуло черных бестий. Прямо на глазах Олега одна из наиболее наглых тварей села на голову девочке, еще только-только начавшей округляться в нужных местах и попыталась выклевать ей левый глаз...Чтобы с негодующим карканьем убраться восвояси, когда по телу повешенной пробежали судороги, а свесившиеся вниз руки поднялись к шее и вцепились в петлю. Посиневшие кисти девушки хоть и были крепко накрепко притянуты друг к другу обрывком веревки, но палач связал их спереди. Похоже, специально. Чтобы казненная могла подтягиваться и дышать, покуда у неё хватит на это сил. Которые, очевидно, уже практически подошли к концу, раз спустя пять-десять секунд пальцы повешенной разжались обратно.
   -Ты гля, Сидор, с утра висит и живая исчо! - Хохотнул один из конвоиров, весело подмигивая своему товарищу. - Может, сымешь таки? Ох и хваткие детки, должно быть, из ейного пуза могут выйти. Али так сильно боишься, что это не ты её заставил надуваться, а я?
   -Да коли так, кум, оно бы еще и ладно. - Другой охранник задрал заросшую черной щетиной морду высоко к небесам и принялся яростно скрести свою шею. На которой болтался массивный серебряный православный шестиконечный крест. Отличить его от символа католической верны мог даже такой профан в делах церковных, как Олег. Придерживающиеся западных обрядов христиане обычно ограничивали себя маленьким и легким стилизованным распятием, больше всего напоминающим знак 'плюс' с чуть более длинной нижней палочкой. - Только ты вспомни, как ж именно мы на твоих именинах веселились. Они ж как пить дать гавкать будут!
   -Униаты(2). - Процедил мичман Горелко, в глазах которого зажглось пламя ненависти. Впрочем, аналогичный огонь сверкал и во взоре значительной части других пленников. Не исключая и Олега, которому вдруг очень захотелось узнать, сумеет ли он самостоятельно произвести правильную вивисекцию этих двух образчиков рода человеческого. - Понимаю теперь, почему вас казаки во всех захваченных городах по кольям сажают, ох понимаю...
   -Колья и у нас есть. Токмо с другой сторонки стоят, чтобы проезд не загораживать. - Злобно оскалился охранник и без лишних слов саданул заключенного по лицу дубинкой. Не мичмана. Просто какого-то бедолагу, до которого ему и тянуться особо не надо было. - Мы то люди маленькие, за лишнюю падаль среди москалей премии лишаемые...А вот начнешь дерзить кому-нибудь из их благородий панов, сам их опробуешь. Причем не один, а с компанией. А теперь заткнись и шагай быстрее, падаль!
   Ворот у тюрьмы не было. Только небольшая дверь и идущая дальше вдоль стены длинная кишка прямого как стрела коридора. Разминуться в нем даже два человека смогли бы лишь с очень большим трудом. Видимо строили специально на случай штурма или побега, чтобы любую пытающуюся войти или выйти толпу охранники смогли остановить буквально несколькими выстрелами. Казавшаяся вроде бы не такой и большой толпа пленных растянулась в длинную цепочку, медленно двигающуюся вперед. Очень медленно. Всех перешагнувших порог данного заведения сначала каким-то таинственным для оставшихся позади образом обрабатывали минуты по три-четыре и лишь потом запускали следующую партию. Дошла очередь и до Олега с его подпоркой. За время пути таковая сменялась раз пять, но последнюю от парня грубо оторвали. Резко мотнувшийся в сторону военнопленный махнул руками в тщетной попытке сохранить равновесие и....Неожиданно для самого себя устоял. Похоже, последствия сотрясения мозга у него мало-помалу стали проходить. Или хотя бы ослабевали их самые явные признаки.
   -Так, Коробейников Олег. Мещанин, восемнадцать лет, дар ниже среднего...Големостроитель второй ступени, целитель первой...Выговоры, поощрения, медаль....Нет, ну неплохо для такого возраста и происхождения. - Проморгавшись парень понял, что находится в почти обычной приемной...Парочка заваленный бумагами столов, за ним сидели перебирающие документы люди самого гражданского вида... Только вот роль шкафов по углам выполняли подпирающие потолок автоматроны. И они же служили привратниками, конвоирующими заключенных. Причем каждый из магических роботов сжимал в руках ружье такого калибра, что им можно было прострелить навылет человек десять. Ну, если они стоят плотно. Очень плотно, как в покинутом парнем коридоре. - Что ж...Выкуп в размере сто сорока золотых монет стандартной русской, австрийской или польской чеканки за себя заплатить сможешь?
   -Нет. - У Олега таких сбережений не было. У него теперь вообще никаких денег не было, поскольку он все капиталы держал в своей каюте на борту летучего корабля. В банк ходить военнослужащим никто не запрещал, но ведь не три же месячных зарплаты ложить под проценты?
   -Ожидаемо. - Поляк отложил в сторону его документы, не проявив особых эмоций. - Родственников среди шляхты либо австрийского дворянства, так понимаю, тоже нет. Не хочешь ли раскаяться в своей схизмацкой ереси, принять истинную веру и стать боевым холопом царства Польского? Если не знаешь, поясню. То же самое, что ваши русские служащие по магическому контракту, только пожизненно.
   Дверь ведущая в одно из соседним помещений с грохотом распахнулась. На пороге стоял военный очень важного вида. Толстый, усатый, с погонами по полметра и золотым шитьем, достаточным для переплавки в не очень-то маленький слиток.
   -Доннерветтер! - Прорычал он, мигом выдавая свое австрийское происхождение и собрав на себе взгляды всех присутствующих. Даже автоматроны стволами оружия в его сторону на секунду дернули, чтобы после вернуться к прежним положениям. Облегчив душу призывом грома и молнии, мужчина продолжил на немецком, который Олег благодаря занятиям в училище неплохо понимал. - Бездельники! Ротозеи! Впятером не можете сломать защиту одного какого-то хилого воздушника, который даже не ментальный маг!
   -Имейте терпение, герр майор. - Ответили ему на том же языке из глубины помещение. - Может быть, капитан захваченного вами линкора оказался и не слишком талантлив как аэромант, но внушению он сопротивляется мастерски. Честно говоря, впервые вижу такую интересную защиту сознания. Если поддерживает её он сам, то растрачивать такой талант на командование летающим музеем просто преступно! А если это результат внешнего воздействия, то у русских появился как минимум новый архимагистр ментальной магии с полностью оригинальным стилем работы.
   -Ну...Дык...Это... - Неслось слабое бормотание, манеру и звучание которого одноглазый инвалид не спутал бы ни с чем. Именно подобным образом изъяснялся один из его двух друзей, простой крестьянский парень с именем Святослав. Даже учеба в Североспасском магическом училище и ранг ведьмака не смогли избавить выходца из деревенской глубинки от ужасного косноязычия. Усилия наставников, дисциплинарные взыскания и даже чары не смогли придать сносно управляющемуся с магией погоды парню возможность внятно излагать мысли. Причины этого явления оставались не до конца понятны окружающим. Одни грешили на очень изощренное наследственное проклятие, другие на природную тупость выходца от сохи, третьим было просто все равно. - Оно того...Я...Надыть...
   Вытянув со своего места шею до хруста в суставах, Олег разглядел своего приятеля, плотно привязанного к стулу. Расположенного прямо в центре какой-то многолучевой звезды. И окруженного группой магов противника, одетых в черную униформу разительно отличающуюся от польских цветастых одежд. Вот только почему-то у бывшего крестьянина на плечах красовались обрывки абсолютно ему не положенного капитанского кителя.
   -Еще немного и вы на ментальной защите этого парня женитесь! - Фыркнул майор, без спроса подходя к столам с документами и хватаясь за графин с водой. - Меня не волнует, что телепатия принципиально невозможна, и вы не можете прочесть его мыслей! Заставьте этого мальчишку рассказать нам все, что он знает о дислокации сил русских в нашем квадрате! Судьба наступления находится под угрозой!
   -Так мы как раз и пытаемся. - Откликнулся другой маг-дознаватель. - Но, честно говоря, эта защита выглядит куда более впечатляющей, чем имеющиеся в голове пленника сведения. Три барьера объединенных в единую систему! На первой ступени он просто сопротивляется ментальному давлению! На второй желая ответить нам правду, не может выговорить почти ни слова! А на третьей, которую толком даже нащупать не можем, и вовсе искренне считает, что никакой он не капитан, а какая-то шелупонь из недавно призванных на службу ведьмаков.
   -Так может и правда шелупонь? - Засомневался майор, направляясь в обратный путь. Вместе с графином.
   -С такой то аурой и выживший внутри расплющенный гравитационным ударом командной рубки? - Хмыкнул немецкий менталист. - Да впрочем ладно аура, её и подделать можно...Но если какой-то копающийся в земле холоп заимеет хотя бы первых два уже точно опознанных слоя защиты, то я съем свою парадную треуголку!
   -Союзнички. - Недовольно прошипел поляк, отводя взгляд от захлопнувшейся за австрийцем двери. - Ну, так чего, пойдете в боевые холопы? Пенсии нет, а вместо отставки пожизненная гарнизонная служба, но отличившихся могут повысить и сделать личными слугами того или иного пана. А там уж как судьба повернется...
   -А татуировка? - Олег осторожно коснулся основания задней части шеи, где у него располагалось волшебное клеймо. Ушедшее достаточно глубоко в плоть, чтобы попытки содрать его с кожей закончились однозначной смертью. Метод контроля дезертиров, бунтовщиков и прочих заражающихся в армии и неприятных для властей личностей считался достаточно надежным. Во всяком случае, о самостоятельно убравших его и подавшихся в бега от казарменной баланды даже слухов почти не ходило. Уж слишком сложно было не иметь шанса откупиться от родного государства, но вместе с тем располагать связями или знаниями, позволяющими провернуть подобную процедуру. - Снимите?
   -С вероятностью процентов в шестьдесят. - Покрутил руками служащий тюрьмы. - Это значит 'Да'?
   -Нет. Это значит 'Нет'. - Подумав, решил все-таки Олег. Нельзя сказать, чтобы он был патриотом....Тем более страны, в которой не родился, не учился, а только загремел в армию с вживленной в шею магической бомбой. Но менять шило на мыло он не собирался. Да и не понравились ему представители Царства Польского. То, что они хотели его убить, это одно дело...Все-таки война идет. Но когда сдавшихся матросов выбрасывают за борт корабля, а на фасад государственного учреждения развешивают маленьких изнасилованных девочек...Парень не без основания считал себя не самым плохим человеком. И знал, что есть вещи, которые просто нельзя делать. Даже не из-за запретов морали или обещанного церковниками ада, куда попадают не успевшие запастись отпущениями грехов преступники...Просто. Нельзя. Да и раз за капитана приняли Святослава, то может Андрэ находится где-то поблизости? И есть еще надежда, если не сбежать, так устроить бунт? - Меня покуда статус военнослужащего Российской Империи более-менее устраивает.
   -Так какого черта ты время тянешь и мне голову морочишь, собака?! - Рассердился вдруг чиновник и нечто быстро прокричал на польском. Тот час же стальные пальцы автоматронов стиснулись на плечах парня, а после его как куль с мукой потащили прочь. Причем весьма не аккуратно, дважды стукнув по пути о стены и один раз об пустующий стол, на котором какой-то тюремщик забыл недопитый чай в стеклянном стакане и с ложечкой. Бумаги залило жидкостью, стекло разлетелось на осколки, а в голове у итак не отличающегося ясным сознанием Олега окончательно помутилось. Тем более, что его после начальственного окрика уронили на пол.
  Минуты две среди поляков и высунувшихся из своего закутка австрийцев-менталистов кипели страсти, вызванные неуклюжестью механических слуг и устроенных бардаком. Как понял из обрывков их фраз одноглазый узник, подобное случалось уже далеко не в первый раз. И было еще цветочками по сравнению с раздавленной собачонкой какой-то проверяющей из Кракова и тюремной баланде, притащенной в администрацию на рождественский ужин. Автоматроны в данном заведении изначально были тупые. А теперь они стали еще и очень старые. Возможно даже древнее захваченного 'Змия' и помнившие аж конец предыдущего тысячелетия. Наконец поляки вспомнили о том, что они вообще-то на работе, и Олега получившие новые приказы магические роботы потащили дальше. Не заметив, как выпавшая из разбившегося стакана ложечка без всякой магии юркнула в рукав военнопленного. Способный распороть чью-нибудь шею осколок стекла мог бы оказаться полезнее. Только вот парень не был уверен, что сумеет его хорошо спрятать и сам не порезаться. Ведь если местные тюремщики не совсем идиоты, то их новым постояльцам просто обязаны устроить личный досмотр.
   Надежно удерживающий военнопленного за плечи автоматрон не помешал тому прижать руки к лицу и держать их так всю дорогу. А ложечку, которую Олег зубами выковыривал из рукава и пытался поудобнее спрятать за щекой, наверное и вовсе не заметил. Или не придал данному предмету внимания, поскольку под категорию оружия он никоим образом не подходил. Полноценный же разум везло получить лишь очень немногим машинам, на которых тем или иным образом запечатлели отпечаток человеческой души. Кроткий путь быстро подошел к концу, и Олега чуть ли не на руках втащили в небольшое помещение с витавшими повсюду ароматами хлорки. Судя по обстановке, хирургическим столам и застегнувшимся на всех конечностях оковам, здесь располагалась операционная. Решив, что его сейчас будут заживо разделывать на органы, парень уже приготовился кричать во все горло. Однако банально не успел. Подскочившие к военнопленному местные эскулапы, выглядящие как искупавшиеся в боевых мутагенах африканские гориллы, успели раньше засунуть ему изгрызенный деревянный кляп в рот. Причем так грубо, что чуть не выбили в процессе пару зубов и не запихнули чудом оставшуюся незаметной ложечку в дыхательное горло.
  -Уры? - Почесав низкий лоб осведомился один орк у другого. Представители данной расы были единственными нелюдями, которых европейские маги еще не разучились делать с древних времен...А может и разучились. Поскольку получалось у них всегда только одно. Существо со скверным характером, большими кулаками, луженым желудком и неимоверно крепким здоровьем. В остальном же выжившие в процессе изменений мутанты могли отличаться друг от друга куда сильнее, чем полукилограммовая лысая левретка от разменявшего центнер живой массы лохматого сенбернара. Габариты, цвет кожи, наличие волосяного покрова, уровень интеллекта и способность к производству потомства у данных существ плясали по самым непредсказуемым значениям. - Пилиа? Секириа? (3)
  -Упрежди. - Второй орк ткнул когтистым пальцем прямо в железную ступню Олега. - Дорого. Мастера! Мастера!!!
  Явившийся на рев поляк в замызганном белом халате осмотрел безмолвного пациента, чего-то поощрительно сказал своему помощнику и принялся отсоединять магомеханический протез от культи инвалида. Зачем он это делает - догадаться было не сложно. Подобные образчики сложных артефактов редкостью не являлись, но стоили прилично. Даже подержанные. Да и с одной конечностью пленник далеко из камеры не ускачет при всем желании.
  Скрипя зубами о кляп и ложечку, Олег с трудом дождался окончания весьма мучительной процедуры. Действовал калечивший его эскулан грубо. Причем не только потому, что экономил на обезболивающем волшебстве. Просто ему было абсолютно все равно, что чувствует пациент, если тот хорошо зафиксирован. Если бы не тот факт, что особой сложностью операция не отличалась и могла быть выполнена самостоятельно, в сидячем положении и за две-три минуты, инвалид бы рисковал опять потерять сознание. А так у него всего лишь пробежал перед глазами парад половины видимых на небе звезд. Да и те почти потухли сразу же после того, как орки подняли лишившегося стальной ступни военнопленного и потащили на подземные ярусы тюрьмы. К тому моменту, когдаоОлега швырнули в заполненную людьми общую камеру, он уже вполне нормально соображал. И смог незаметно для общей массы пленников сплюнуть погрызенную и погнутую ложечку в руки оказавшегося тут же мичмана Горелко.
  -Не бог весть что, но можно заточить о камни. - Пожал плечами он, в ответ на недоумевающий взгляд. - Боец ближнего боя из меня неважный...Даже когда я был с обоими ногами. А у вас может чего и получится.
   -У меня? - Хрипло хохотнул обладатель стреляной раны, которого к тому же дополнительно измордовали по дороге до утраты всяческого сходства с человеком. При каждом вздохе мичман теперь хрипел как паровоз и с периодичностью в десять-двадцать секунд сплевывал кровавые сгустки. - Шутить изволите, юноша? Я уже позаботился о том, чтобы купить билет на тот свет. Хоть там отдохну, раз в Крым в этом году слетать так и не получилось...
  -То есть...Это вы специально поляков провоцировали? - Дошло до Олега поведение мичмана. - Но зачем?!
  -С такой раной мне либо в госпиталь, либо к целителю третьего ранга и выше. - Осторожно коснулся Горелко намокшей ткани своего мундира. - Несмотря на влитую в меня алхимию и подавители, я все еще маг...И энергия, циркулирующая в жилах, не даст загнуться быстро. Но и выздороветь без настоящей медицинской помощи не получится. А поляки её не окажут, хорошо я знаю это племя...
  -И вообще, парень, с ложкой, это ты приключенческих романов начитался. - Печально хмыкнул еще один военнопленный, сидящий рядышком с мичманом. Судя по широкому как клюв утки носу и смугловатой коже, родом данный солдат был откуда-то с Кавказа. Впрочем, говорил он без малейшего акцента. А еще очень тихо. И даже передвинулся так, чтобы закрыть Олега от взглядов окружающих. А те, надо сказать, впечатления готовых до конца бороться персон не производили. Обладатели рангов ведьмака или ученика, как правило, не слишком сильно страдали физически при отсутствии магии. Волшебство еще не успело заменить или дополнить им часть естественных функций организма, свойственных обычным людям. Однако оно уже прочно вошло в их жизнь и стало чем-то таким же привычным, обыденным и необходимым, как вторая рука или один из глаз. И потеря его действовала на пленных крайне удручающе в моральном смысле. Из всей этой компании чувствовать себя простым смертным привык разве только Олег, прекрасно живший до недавнего времени без всякой магии. - Только там можно при помощи одной единственной железячки прорыть наружу...Пусть и за год.
  -Муслим...Кхе! Прав. - Согласился с ним мичман, зашедший в кровавом кашле. - Только там можно ложкой сделать подкоп. Или завалить орка-тюремщика. Об эту тварь или укрепленный геомантами камень и настоящую то кирку сломать раз плюнуть.
  С данным утверждением Олегу осталось лишь согласиться. Упертая им ложка действительно не выглядела чем-то, способным на вышеупомянутые подвиги. Она и во рту то у парня погнулась отчетливо...Впрочем, чем мягче металл, тем легче его при помощи подручных средств заточить. И даже тупое и ломкое лезвие лучше, чем полностью голые руки. Вот, к примеру, тому бедолаге, который в соседней камере орет во все горло, оно бы очень пригодилось.
  -Пустите меня! Пустите! - Отчаянно орал кто-то в соседней камере, изо всех сил стуча чем-то мягким по чему-то гулкому. В поддержку крикуну шесть или семь голосов согласно поддакивали но как-то...Тихонько. Без особого энтузиазма. - Нет! Не на...
  Влажный шмяк на миг вызвал в подземелье оглушительную тишину, а потом несколько испуганных вскриков и целый вал нечленораздельной ругани. Спустя тридцать секунд по коридору протопал автоматрон, толкающий перед собой тележку, с которой свешивались руки и ноги нескольких тел. Большая их часть слабо дергалась, подавая признаки жизни, а самое верхнее вело себя на редкость тихо и истекало мозгами из огромной трещины в черепной коробке. Следом за магическим роботом появилось штук шесть орков. Пятеро из них были обычными для этой расы зелеными громилами, а вот шестой отличался почти человеческим сложением, цветом кожи и наибольшим уровнем интеллекта. Во всяком случае ругань, которую он обрушил на железного гиганта и тупых подчиненных, включала в себя помимо польских также немецкие и русские конструкции. И звучала довольно разборчиво и членораздельно.
  -Почему он так на нас смотрит?! - Всполошился кто-то из ведьмаков, входивших в состав десантной партии злополучного 'Змия'. Выглядел он лет на пять старше Олега, но голос боевого мага первой ступени сейчас срывался словно у испуганного школьника. - Мне это не нравится!
  -Расслабься, он нас не тронет. По крайней мере, сейчас. - Буркнул другой военнопленный, несущий на своем лице отметины от многочисленных стычек и первые седые волосы. Судя по всему, этот ветеран смог понять в услышанном куда больше. - Эта образина разоряется из-за того, что его железяка раздавила череп последней ашке из имеющихся, а какой-то пан Гельмут свежее мясо трогать строго-настрого запретил.
  Время шло. Узники польской тюрьмы вполголоса переговаривались друг с другом и волей-неволей сбивались в кучки. Причина этого была банальной. Холод. О такой вещи, как система центрального отопления, строители казематов не могли не догадываться...Однако оставить парочку батарей в помещениях, куда загнали военнопленных, явно посчитали излишним. А ведь снаружи царствовала ранняя зима, укрывшая снегом все подряд и пощипывающая щеки легким морозцем. А зябнущим в подземелье людям приходилось довольствоваться теми жалкими крохами тепла, которые они сами надышали или просачивались сверху. Где-то у дверей сидел позевывающий тюремщик-орк, но мимо решетки он проходил едва ли дважды за несколько часов. И то магические мутант скорее разминал собственные ноги, чем контролировал заключенных.
   -Ашка - это аэромант. Зуб даю. - Тихонько пробормотал Олег себе под нос и безуспешно пытаясь вытряхнуть из головы размышления о собственной судьбе. - В корабельном лазарете их частенько также называли. Там на одаренных дела были расставлены по направлению дара, в алфавитном порядке.
  -Да еще и на латыни. - Кивнул ему Горелко, провожая злобным взглядом довольно подхахатывающего орка. Расправа над не способными оказать сопротивлении пленниками вновь вернула твари хорошее настроение, и мутант со своими подручными ушел дальше. И увез с собой тех обитателей соседних камер, которых погрузил на тележку живыми или мертвыми. - Знаю я эту систему. Только почему он не взял одного из нас, если ему так сильно аэромант нужен?
  -Во время многих целительных ритуалов и обрядов пациент не должен подвергаться посторонним воздействиям...Вроде блокираторов магии. Я, как начинающий целитель, должен был наизусть заучить процесс подготовки пациентов к подобным действиям. - Олег еще сильнее укрепился в своих подозрениях насчет роли, которую военнопленным уготовили поляки. - Иначе будет искажение энергетических каналов и эффективность окажется ниже. Не уверен стопроцентного, но в темных обрядах по отношению к жертвам может применяться тот же принцип. Вот только ослабевший от голода и холода организм совсем не то, что накаченный алхимией. А мы с вами для того, чтобы не брыкаться на жертвенном алтаре еще слишком...Свежие. Покричите в соседнюю камеру, узнайте, как их кормят. Если только водой или чем-то вроде того, значит я прав.
  Заслонявший инвалида от лишних глаз ведьмак изменился в лице и немедленно принялся подталкиваться к решетке. Докричаться до соседей по тюрьме ему получилось, пусть и не сразу. Люди, оказавшиеся запертыми в соседних помещениях, не слишком горели желанием общаться. И почти не имели на это сил вследствие затянувшейся принудительной сухой голодовки. Как оказалось, в своих предположениях Олег бы излишне оптимистичен. Воды пленникам тюремщики тоже почти не давали, ограничивая страждущих парой небольших глотков в день. А на отчаянные мольбы издевательски советовали облизывать стены, которые вследствие царящего в подземелье холода регулярно покрывались влагой.
  -Хрень! - В сердцах высказался Горелко и в сердцах сплюнул в коридор кровавым плевком, преодолевшим несколько метров и расплывшимся по ржавому замку на решетке. Такое напряжение легких не могло пройти бесследно для избитого мичмана, а потому он зашелся в приступе жестокого кашля.- Кха-кха...Не надо было...Кха! Сдаваться. Лучше бы...Кха! Из пушек расстреляли..Кха! Вместе с кораблем!
  -Может быть. - Неопределенно согласился с ним Муслим, который был в числе тех, кто ощутил на своей шкуре мощь охранных чар. И теперь после близкого знакомства с решеткой все еще слегка подергивался. Олег промолчал, наблюдая за тем, как разряды магических молний испаряют с металла сгусток слюны и крови. С раннего детства парень помнил, что вода является прекрасным проводником электричества. А человеческое тело вода больше чем на три четверти. Но кроме того он твердо знал, что есть в природе и группа материалов, называемая диэлектриками. В голове у него забрезжила пока еще не слишком оформленная идея...
   - А замок то у нас не простой...Магический. Выглядит как обычный висячий, но рунная вязь даже сейчас из под слоя ржавчины слегка проглядывает. Видимо оснащение этих казематов по возрасту равно автоматронам этой тюрьмы. Или еще старше. - Отметил Олег, собравшись почесать в затылке. Да так и замер, на самом начале движения. - А ведь точно...Если зачарованная вещь проржавела насквозь, то сложная магия из неё должна уйти. С нарушением внутренней целостности структуры, которого не избежать при частичном разрушении окислившегося металла, чары распадаются. Пусть не сразу, пусть даже не за дни, а за месяцы. Но распадаются! И значит хитрой системы распознавания аур или чего-то наподобии в замке быть не может! А обычную железку, пусть даже под напряжением, ведь можно всегда открыть тщательно заземленной отмычкой...Или это подвох, специально на таких наивных идиотов как я рассчитанный?
   Еще несколько часов Олег терзался сомнениями и дрожал от холода, в то время как большинство его соратников уже мало-помалу начали засыпать. Ночь вступала в свои права и усталость взяла свое у перенесших немалый стресс организмов. Компанию бодрствующему инвалиду составлял только мичман, которому терзавшие его раны мешали толком даже впасть в дрему. С ним парень шепотом и поделился своими размышлениями, которые Горелко уж точно вряд ли бы кому выдал. Ну, разве только апостолу Петру, на прием к которому без медицинской помощи грозил попасть в ближайшем будущем.
   -А черт лысый его знает...Тюрьма старая, изначально польской постройки, наши городовые от таких больших подвалов еще до Петра Первого отказались. Очень может быть, что замок тут действительно с позапрошлого века висит и давно стал обычной железкой. - Мичман не на шутку задумался, а после сплюнул на пол кровавой слюной. - Судя по тому, какие украшения на фасаде тюрьмы висят, это территория которую поляки у нас недавно отбили. Вот прогнувшиеся под них сводят старые счеты и разъясняют другим холопам, кто тут новый хозяин.
   -Ну, может быть. - Не стал спорить со старшим по званию Олег, сочтя, что увиденная картина действительно больше подходит для оккупации. На своих-то территориях лишнюю жестокость будет проявлять только тот, кому охота как можно быстрее попрощаться с деньгами и властью. Ведь каждый человек кому-то родственник, друг или просто знакомый...А притесняемые и трясущиеся за свою шкуру люди не смогут наладить хороший быт, не дадут налогов и при первой же возможности сменят начальство или хотя бы сбегут куда подальше. - Но как это связано с тем, можно или нельзя в замке свободно ковыряться?
   - Так когда здесь русская корона властвовала, тюрьма пустовать должна была. И её целиком и полностью вряд ли кто обслуживал, да и за сохранностью инвентаря интенданты явно спустя рукава следили. - Пожал плечами Муслим, тоже помаленьку прислушивающийся к разговору. Видимо кавказцу не очень-то хотелось гнить в тюрьме...Или было банально скучно до такой степени, что даже участие в авантюрных планах побега лучше, чем ничегонеделание. - У нас же по камерам годами не сидт никто. Судьи почти всех заключенных гонят не в Сибирь, так на Урал. Велика Россия-матушка и чтоб освоить её богатства целиком и полностью нужные еще сотни лет и многие миллионы людей(4).
   Исчерпав актуальные темы для беседы, военнопленные один за другими устраивались дремать в рядок у стены, чтобы иметь возможность опереться спиной не только на твердый камень, но и друг на друга. Так им было хоть немного, но теплее. А Олег, приблизившись к решетке на максимально близкое расстояние, с интересом изучал старый висячий замок.
   -Щель для ключа тонкая и плоская. - Хмыкнул он практически сразу. - Черенок от ложки туда пролезет...Если как следует об камни обтесать.
   -Только вот как ты его в руках удержать то собрался, взломщик? - Скептически осведомился Муслим, по-прежнему старающийся прикрыть инвалида от сокамерников своей спиной. - Если попробуешь свою отмычку внутрь зачарованного замка сунуть разрядами молнии так скрючит, что тебя потом только на жертвенном столе и распрямят. Никакой силы воли не хватит, чтобы пальцы не дрожали и чего-то там внутри еще и ощутить могли.
   -Ну, биологические недостатки человечества люди издревле исправляли при помощи физики. - Хмыкнул Олег, отступая от решетки назад. Пока излишнего внимания оставшегося в коридоре орка-надзирателя не привлек. - Мне нужен шелк.
   -Чего? - Не понял Муслим.
   -Диэлектрик. Материал, который не проводит через себя электричество и которым можно дотрагиваться до молнии без боязни поджариться. Дерево, бумага, фарфор или резина у нас в камере вряд ли найдутся. - Олег вовсе не был уверен, что магический разряд подчиняется тем же законам природы, что и обычный. Но сильно на это надеялся. - А вот шелковая рубашка или платок может найтись. Если не найдем, придется экспериментировать с сухими волосами...Впрочем нет, не получится. Мы тут все едва ли не под горшок бесплатными армейскими парикмахерами стрижены.
   -Шелк? Ладно... Я поищу. - Решил Муслим, задумчиво почесывая подбородок, на котором виднелась громадная и чуть зажившая ссадина. Видимо его кто-то при абордаже судна удостоил знатного апперкота. - Меня многие из нашей братии уважают. Если есть у них шелк, то не пожалеют кусочка, достаточно чтобы обернуть рукоятку ложки.
   -Не сейчас. Позже. - Остановил его Олег. - Будем надеяться, охранник этой ночью не будет ходить по коридору туда-сюда дозором, а немного подремлет на рабочем месте. Да и нам отдохнуть не мешало бы. Если мой план сработает, спать еще долго не придется.
   Устроившись у стены и прижавшись правым боком к натужно кашляющему мичману Горелко, инвалид слегка расслабился. Ну и периодически чиркал плоской стороной черенка ложки по твердой поверхности, стремясь придать куску металла нужную форму. Вряд ли его действия остались полностью незаметными для других заключенных, но все находящиеся рядом люди ранее входили в команду Змия. И даже если среди них нашлись бы идейные или хорошо оплаченные предатели, выполняющие для поляков роль подсадных уток, в первые пару суток парню ничего не угрожало. Ну а потом...Потом ему, возможно, будет лучше последовать примеру мичмана. Если все надежды на относительно быстрый побег пойдут прахом, то гнить в застенках с переспективами в любой момент оказаться на жертвенном алтаре Олегу решительно не улыбалось. Один раз он уже свел не по своей воле знакомство с демоном и в результате поменял мир жительства, тело, судьбу и чуть не лишился души. Повторения такого счастья инвалиду решительно не желалось. Уж лучше проведенное чужими руками самоубийство.
   -Вставай! Вставай! - Внезапно парень с недоумением обнаружил, что большинство других обитателей общей камеры храпят, а сам он никак не может разлепить свой единственный глаз. И даже ввинчивающийся в ухо громкий шепот не слишком помогает. Судя по всему перенесший основательную встряску мозг где-то на середине невеселых размышлений решил отключиться, несмотря на неблагоприятные условия для отдыха. - Да просыпайся же ты, тетеря! Я тебе трусы нашел...Кажется, они действительно шелковые. Правда, со стразами...
   -Кхм...- Парень с некоторым сомнением посмотрел на предоставленную ему деталь гардероба и чисто рефлекторно попытался отодвинуться подальше. Мало того, что сунутая ему под нос тряпка действительно была со стразами...Заодно она оказалась кружевной и выполненной в модели, близкой к стрингам. И радикально черного цвета. - И чьи они?
   -Не спрашивай, я клялся не рассказывать. - Тихонько посоветовал ему Муслим, а потом закрыл глаза и неодобрительно покачал головой. - Надеюсь насчет того факта, что они взяты как трофей у одной из наших связисток, мне не соврали. Очень надеюсь. И Господа о том истово прошу.
   -Ладно, проверим, прав ли я. - Вздохнул начинающий целитель, в прошлой жизни не пренебрегавший уроками физики в школе. Да и на первом и последнем лично для него курсе института, если уж на то пошло. - Ну а если чего не так...
   -То Аллах тебе акбар. - Понятливо кивнул выходец с Кавказа. - А лично я, когда на том свете окажусь, безвозмездно одолжу насовсем любую из семидесяти двух девственниц, которые мне вроде как полагаются по райскому прожиточному минимуму (5).
  -Ты правда веришь во всю эту чушь? - Поразился Олег, осторожно обматывая ложку кружевной тряпкой так, чтобы кожа пальцев не могла случайно коснуться железа.
  -Навряд ли. По личным убеждениям я скорее агностик. - Признал Муслим, помогая инвалиду кое-как доковылять до прутьев решетки. - Но если вдруг, одну все равно отдам. Мне и оставшихся как-то чересчур многовато будет. А уж о том, что там происходит с владельцами гаремов, которых буквально рвут на части и заставляют всю вечность без сна и отдыха стоять у станка, и подумать то страшно.
   -Мда...С такой наградой никаких других наказаний уже не надо. - Подумав, согласился с ним Олег, морально готовясь сунуть пальцы в розетку. - Грешники в аду нервно курят черенки отобранных у чертей вил и бормочут 'Чур меня!'. Ну! Аминь, бля!
   Отважно тыкнувший череком ложки в один из прутьев решетки инвалид остался целым. И невредимым. Внимательно изучив свои ощущения, он рискнул приоткрыть единственный глаз и радостно посмотреть на своего подельника.
   -По-лу-чи-лось. - По слогам, одними губами, прошептал Муслим, на лицо которого постепенно наползала злобная ухмылка. - Я бужу народ?
   -Подожди пока. - Шикнул на него Олег, перемещая кончик импровизированной отмычки к замку. Плоская железная пластина мгновенно провалилась внутрь широкой скважины, похоже, её даже можно было не особо стачивать о стену. А заодно начинающий погонщик големов напряг все те немногие магические силы, которые у него оствались, пытаясь ощутить механизм замка и как-то воздействовать на него. Да, в крови пленников плескалась злая подавляющая алхимия, а стены в обязательном порядке должны были глушить постороннюю магию. Вот только полностью лишить дара даже самого последнего ведьмака получалось намного тяжелее, чем просто убить. А система с девяносто девяти процентной эффективностью все же оставляла заключенным какую-то часть их способностей. - Не знаю еще, получится ли открыть. Я все-таки не вор-медвежатник...
   Замок внезапно щелкнул и внутри него какой-то механизм провернулся на пол оборота с ясно слышимым скрежетом. Оба не спящих несмотря на поздний час военнопленных замерли, как мыши под веником. Лишь спустя минуту, когда никто так и не объявил тревогу и не поспешил навести внутри камеры порядок, Олег осторожно решил продолжить свои изыскания. И был секунд через тридцать усилий вознагражден новым щелчком. Затем еще одним. А после третьего висячий замок раскрылся и едва не свалился на пол. Лишь в самый последний момент Муслим успел подставить под падающую железку руку и тем уберег тюрьму от так нежелательного сейчас шума.
   -Отлично, теперь твоя очередь посидеть в стороне. - Он слегка хрустнул кулаками и принялся осторожно будить людей. - Ну а уж мы поработаем!
   -Да куда мне на одной ноге в бой-то прыгать? - Хмыкнул Олег, с некоторым своеобразным удовольствием наблюдая за тем, как несколько десятков военнослужащих готовятся к бою. Да, у них сейчас не имелось оружия и магии...Но количество - это тоже сила. Особенно когда речь идет о физически крепких мужчинах, не страдающих пацифизмом. - Нет уж ребята, дальше вы сами. Тц! Мичмана то не будите пока. Пусть тут полежит, пока мы до оружия не доберемся.
   -Поздно, я уже встал. - Прохипел раненный, разлепляя глаза. - И поддерживать меня не надо, сам пойду...Так, а кто это в коридоре так смачно храпит? Почему часового еще не сняли?!
   -Эт мы сейчас, сон ему попортим. - Пробубунил Муслим, вместе с еще десятком человек уже готовящийся у раскрытой двери к короткому и решительному броску. - А то, понимаешь, хорошо устроился в своем уголке. Кажется, даже подушку откуда-то вытащил и на стол положил.
   -Живьем его берите! - Всполошился Олег. - Пусть скажет где посты и арсенал! Да и сингалка может на смерть охранника среагировать.
   Ведьмаки дружно буркнули в ответ что-то невнятное, так же дружно на цыпочках вышли в коридор, осторожно приблизились к охраннику и...Буквально погребли его под потоком собственных тел. Орки считались намного сильнее и выносливее обычных людей. Да впрочем, не совсем обычных тоже. Однако человекообразные магические мутанты все же являлись недостаточно крутыми, чтобы раскидать десяток мужчин одновременно. Да и вопить во все горло им было сложновато, особенно если на оном горле смыкаются несколько удушающих захватов, а распахнувшийся для крика рот забивают три или четыре кулака. Подозрительная возня, сопровождающаяся звуками ударов по чему-то мягкому и протестующим хмыканьем продолжалась секунд тридцать...А после ведьмаки начали расползаться во все стороны. Удивленные и, похоже, даже слегка шокированные. Некоторые из них терли пострадавшие в скоротечной драке места и шипели в адрес друг друга ругательства.
   -Что там, Муслим? Почему вы его не допрашиваете? - Насторожился Горелко, который остался у самого порога камеры и поэтому плохо видел происходящее. - Вы часового там пришибли что ли?
   -Не, этого мы бы сделать при всем желании не смогли. - Несколько растерянно признался ведьмак, потирая расквашенный нос. А после кинул в руки мичману голову орка..Сделанную из тряпок, но все равно громко храпящую. - Отправить на свидание со смертью то, что никогда и не было даже отдаленно живым, вряд ли сумеет даже самый великий некромант и чернокнижник.
  1.Если кто-то не знает, то соседи у Росси могут быть только с трех сторон света. С четвертой стороны, северной, у России находится Арктика. Суровая, пустая и в стратегическом плане почти безопасная. Контрабандисты, шпионы и оккупанты исторически предпочитают путешествовать более теплыми маршрутами. Белых медведей там мало и к излишней жестокости сытые крупные хищники не склонны. Правда хватает сексуальных маньяков среди пингвинов, значительная часть которых не придает особого внимания полу и согласию партнера. Но проявлению их аморальных наклонностей мешают два факта. Во-первых, люди по их меркам все же немного крупноваты. Во-вторых, пингвины живут не в Арктике (Северное полушарие), а в Антарктиде (Южное полушарие).
  2. Униаты - последователи церковной Брестской унии 1596 г. об объединении православной и католической церквей с подчинением Папе Римскому; признают догматы католической церкви, но с сохранением православных обрядов. В течении многих веков нарушали изначальное единство православных верующих, служили агентами влияния западных держав и упорно доказывали, что нет недруга страшнее, чем бывший друг.
  3. Пилу? Топор? (польский диалект орочьего)
  4.Если сравнивать с той же Германией, долгое время являвшейся одной из самых мощных и крупных стран Европы, то Россия будет территориально больше раз в 50. Плюс-минус, понятное дело, ведь границы любых государственных образований со временем меняются. Жаль только, что подавляющая часть всего этого богатства - ОЧЕНЬ холодные земли, где без крайне продвинутой генной инженерии нечего и думать заниматься интенсивным сельским хозяйством или загорать.
  5. Ниже следует перевод фрагментов лекции саудовского религиозного ученого Мухаммеда Али аш-Шанкити. Лекция посвящена теме рая и обитающих в раю девственниц: Каждый мусульманский мужчина получит по меньшей мере двух черноглазых девственниц в раю. Девственницам положено иметь 70 девушек-служанок. Вам дозволено вступать в половые сношения и с девственницами, и со служанками. Каждой женщине этого мира, попавшей в рай, положено 70 черноглазых девственниц. Если вы были женаты в этом мире, в раю вы получите обратно свою жену. Она придет с 70 черноглазыми девственницами, с каждой из которых вы можете сношаться. И у каждой из девственниц есть 70 служанок. Так сколько же женщин вам достанется?
  Глава четвертая
  В которой герой пугается кукол, забивает вампира веником и улетает в неизвестном направлении.
   Секунд двадцать все военнопленные разглядывали куклу, которая изображала из себя их бдительного сторожа. Дельных мыслей ни у кого из них не нашлось. Даже считающему себя довольно неортодоксально мыслящеим человеком Олегу сложно было представить, как на месте орка мог оказаться вот этот вот образчик прикладной артефакторики.
   -Ушлепал наш язык, набор ключей и пистолет в свою кроватку дрыхнуть. - Наконец высказался Муслим, потирая пострадавший в неравной схватке с комком тряпок нос. - Проверяющих на него нет, засранца.
   -Больно сложный план для орка, такую замену вместо себя оставлять. - Заметил кто-то из ведьмаков.
   -А нам не пофиг? - Пожал плечами мичман. - Олег, другие камеры открыть сможешь? Евгений, помоги ему!
   -Сейчас посмотрим...- Инвалид при помощи другого раненного, которому перевязали обрыками рубашки разнесенную едва ли не в клочья челюсть, неловко заковылял к ближайшей решетке, за которой томились другие узники. Кстати, они еще не проснулись, а значит шума успешно начатая попытка побега почти не произвела. - Замки вроде однотипные. Только вот не нравится мне, как этот народ выглядит. Одна сплошная кожа да кости.
   -Ничего, на спусковой крючок и дистрофик нажать сумеет. Кха! - Пожал плечами мичман и снова закашлялся. - Ой...Даже если его после этого отдачей к потолку унесет.
   -Главное найти что-нибудь, к чему этот спусковой крючок крепится. - Пробурчал себе под нос Олег, справляясь с еще одним замком. Впрочем, особого толка от этого он не видел. Внутри камеры лежало на полу лишь пять или шесть мужчин в обрывках военной униформы. И сразу было видно, что по сравнению с ними имеющий сковозное пулевое ранение и множественные переломы Горелко просто живчик - Эй, а в следующей гражданские сидят. Причем странные какие-то, у них клейма на лицах. И последняя стадия истощения, судя по неспособности стоять, ходить и говорить.
   -М-матка бозка. - Прошептал самый выносливый из узников, вцепляясь в решетку. Обитателей этой камеры было и того меньше. Всего четверо. Видимо люди в этой тюрьме долго действительно не задерживались. - В-высоковельможные паны! Не оставляйте! Христом Богом прошу!
   -Каторжники. Выпускай смело, по большей части нормальные люди должны быть. Бунтовщики, клянчившие милостыню бедняки, согнанные с земли крестьяне. - Решительно махнул рукой мичман. - Разных убивцев да насильников в Европе издревле в армию двумя руками загребают, заменяя мундиром веревку палача. Ну, кроме совсем кровавых маньяков. Но тех себе сразу же забирают чернокнижники, поскольку из них получаются наиболее сильная нежить и крепкие орки.
   -Угу. - Олег кивнул и при помощи своего молчаливого поневоле спутника перешел к другой камере. - Так, пусто, пусто, пусто...Интреесно, почему нас всех в одну камеру запихнули, когда тут столько свободного места? Тюремщикам что, до дальней части собственных подземелий лень идти? Пусто, пусто, пусто...Труп какой-то девки. Живой человек со свернутой на сто восемьдесят градусов шеей лежать однозначно не будет. Эй, а куда все делись?
   Поддерживающий Олега ведьмак с разбитой челюстью махнул рукой в сторону ведущей наверх лестницы и чего-то неразборчиво гыгыкнул. А после потащил одноногого инвалида в указанном направлении.
   -Ну да, глупый вопрос. - Согласился с ним парень, моргая единственным глазом и стараясь создавать как можно меньше трудностей волокущему его сослуживцу. - Нет смысла ждать такого медленного юнита как мы. Да и вообще, куда тут еще можно деться то? Стоп! Опасность!
   Обладатель нечленораздельной дикции замер как вкопанный. А сверху вниз по ступенькам лестницы скатился орк. Тряпичный. Еще один.
   -Мои способности начинают возвращаться. - Задумчиво пробормотал Олег, радуясь открывшемуся вдруг предвиденью. - Однако тенденция местных охранников оказываться куклами начинает меня пугать. Ты когда-нибудь про чары, обращающие живых существ в игрушек, слышал?
   -Уху. - Кивнул ведьмак и ткнул пальцем в свою развороченную челюсть. - Шылкунчык!
   -Не, ну это же все-таки сказка, а не легенда о примени заклятий высшей черной магии. - Буркнул Олег, наблюдая за тем, как катится вниз по ступеням еще один тряпичный ком. - Эй, наверху, вы зачем их сюда кидаете?
   -А куда их еще деть?! - Послышался оттуда обескураженный голос мичмана. - Эти размалеванные под орков мешки с тряпьем собою выход завалили! Но, по крайней мере, у них хоть оружие было...
   -Чего?- Не поверил Олег и чуть ли не вперед поддерживающего его ведьмака запрыгал на одной ноге вверх по лестнице. - Мама мия...
   Полтора десятка тряпичных кукол пленники, набившие в небольшную караулку так тесно, что яблоку негде было упасть, уже подготовили к путешествию вниз. А сами жарко делили нашедшиеся у фальшивых орков пистолеты, сабли и ножи. Мичман Горелко так и вовсе с каким-то странным выражением лица рассматривал толстую грубо отлитую из черного металла фитильную гранату. Те, кому настоящего оружия не осталось, спешно обзаводились всевозможными эрзацами. От стульев отламывали ножки, столешницы явно собирались использовать как штурмовой щит, а за право обладать скамейкой едва не устроили дуэль на подсвечниках. Внезапно с жутким скрипом дверь, ведущая из внутренних помещений тюрьмы в караулку, начала открываться. В нее немедленно вцепились десятком рук и распахнули. А в того, кто оказался там, вонзились сабли, ножи и отломанные от мебели куски древесины. На пол мягко упала фигура, теряющая из распотрошенного корпуса обрывки тряпок, вату и даже птичьи перья.
   -Беру свои слова обратно. - Решил Олег, оглядываясь на кукол, которых сваливали вниз, чтобы освободить свободное пространство. От пытавшегося войти в караулку создания они не отличались ничем. - Видимо Щелкучник основан на реальных событиях. И детской сказочкой он стал много после, а вначале это был тот еще триллер с элементами хоррора, экшена, эротики и фуррятины...
   - Ы уромльный? - Уточнил ведьмак Евгений, трогая голову не вовремя распустившего язык инвалида. Обладатель раздробленной на кусочки челюсти явно испытывал сомнения насчет вменяемости человека, которого на своем плече тащил.
   -Контуженный. - Честно признался Олег, разом находя виновника всех окружающих его странностей. На эту роль парень назначил залитый свинцом посох, который сжимала рука католического ксендеза. - И, наверное, это все мне мерещится. А ля-ля-ля-ля, а я сошел с ума, вот же блин, какая досада!
   -Отставить сходить с ума! Кха! - Приказал мичман, прислоняя железный корпус гранаты к своему лбу. - У нас тут есть задачи поаактуальнее. Находка антидота к залитой в нас алхимии, например. Я думаю, зелья поляки хранят где-то рядом со свинченным у тебя протезом.
   -Он должен быть в медблоке, медблок вроде бы не так уж и далеко от выхода. Где-то выше и левее, если правильно помню. - Олег напряг свой ушибленный мозг. - Маркировка...Тут сложнее. Предполагаю, что на флаконах должны быть как минимум две буквы 'А'. Ну, антиантимагия...Но для большей уверенности нам лучше бы все найти врача. И надеяться, что хоть он окажется не куклой.
   -Угу. - Кивнул головой мичман, и устроившие бунт узники потихоньку начали выбираться в коридоры тюрьмы. Олег с поддерживающим его ведьмаком волей-неволей оказались в конце этой колонны и с голыми руками. Обладатель нечеткой дикции еще смог себе заполучить какую-то доску, ранее бывшую часть стола, а вот инвалиду пришлось довольствоваться гибким, хлестким и жестким....Челижным веником метровой длины. В разграбленной караулке не осталось больше ничего, хоть отдаленно похожего на оружие. Да и то парень серьезно подозревал, что его временный напарник протянул ему найденный предмет не в качестве средства самообороны, а как импровизированный костыль.
   -Шевелитесь, шевелитесь! - Подгонял народ мичман, сам едва стоящий на ногах. - Это вопрос времени, когда поляки при помощи магии заметят перемещение по коридорам такого количества живых существ!
   -Если я хоть немного разбираюсь в фортификации, то мы должны были вляпаться в сигналки уже минимум трижды. - Задумчиво пробормотал себе под нос Олег, изо всех сил стараясь ковылять быстрее. - И либо вся охрана и австрийские специалисты расквартированы в дервене, откуда сейчас бегут к нам сломя голову, либо...
   -Тут орки! - Раздался громкий крик откуда-то спереди, а сразу же за ним последовал звук выстрела и громкий рев. Причем издавало его разом не менее двух десятков глоток. А следом все перекрыл довольно громкий взрыв. Видимо мичман использовал свою фитильную гранату, добыв откуда-то огонь. - Мы вляпались прямо в казармы!
   -Замечательно. А у меня предвидение опять сдохло. - Вздохнул Олег и изготовил к бою веник. Опасности он не чувствовал, а вот шум ожесточенной драки слышал. И он стремительно приближался.
   Вопящий на разные голоса комок рук и ног, в котором изредка мелькало оружие, вобрал в себя всех узников и не меньше пятнадцати мускулистых зеленых тел. К счастью, мутанты были уже изрядно посечены осколками, несколько из них имели пулевые ранения. Да и в качестве брони они могли использовать лишь собственную храбрость, а оружием нелюдей являлись только собственные зубы и когти. Звериная злоба и нечеловеческая выносливость столкнулась с отчаянием обреченных и по большей части самодельным оружием. Удары пудовых кулаков крушили в щепки доски и кости, а мелькавшие в руках опытных фехтовальщиков лезвия вскрывали зеленую кожу. С ревом один из орков таранным ударом проломил ряды людей, игнорируя обрушенные на его со всех сторон удары и застрявший в груди кинжал. Двое раненных, на которых схватка вынесла этого монстра, не показались ему достойной целью. А зря.
   -Ой, ё! - Только и сказал Олег, кинувшись в ноги мутанту с веником на перевес. Как бы силен и могуч тот не был, но против законов рычага особо не поспоришь, и потому споткнувший об инвалида громила утратил равновесие. Правда, близко познакомившиеся с лапами твари ребра парня едва не треснули, на зато прорыв был остановлен. И тут же об нелюдя голову сломал свою доску молчаливый ведьмак, вышибив уголком оружия один из двух глаз противника. - Ребра!
   Дальше жаловаться не судьбу Олегу было затруднительно, поскольку упавший орк принялся его души левой рукой. Помехи в виде верхних конечностей своей жертвы, отчаянно пытающихся расцепить зеленые пальцы, он почти не заметил. Правой же мутант вырвал из себя кинжал и постарался воткнуть его в кого-то...Но тут потерял голову, срезанную молодецким ударом сабли. По закону подлости почти вся кровь из перерубленной шеи вылилась прямо на одноного инвалида. А здоровенная лапища на шее в судорогах сжалась так, что почти раздавила кадык. Где-то далеко, через несколько стен, начали раздаваться громкие и ритмичные удары колокола. Магическая система безопасности наконец-то засекла непорядок и начала бить тревогу.
   -Жив? - Отвалил в сторону никак не желающую затихнуть зеленую тушу кто-то из ведьмаков. Победа была одержана не то, чтобы чистая...Но безоговорочная. Только парочка забившихся в угол орков еще огрызалась, а остальным уже успели нанести травмы, несовместимые с жизнью. Правда, не без потерь. Три человека умерли от рваных ран, оставленных зубами и когтями, а еще шесть или семь достаточно серьезно истекали кровью. Мелкие же царапины и вовсе никто из беглых узников не считал.
   Внезапно к отчаянным ударам колокола добавились куда более громкие звуки. Взрывы. Тюрьма затряслась так, словно её расстреливали прямой наводкой. Шесть или семь ударов, каждый из которых заставлял камни монументального сооружения дрожать, может и не могли поднять из могил мертвых, но уж точно заставили их там поворочаться.
   -Да. - Не слишком уверенно отозвался Олег, отплевываясь от натекшей на него жидкости с характерным металлическим привкусом. - Чё за канонада кругом? Мы вроде до динамита пока не добрались.
   -Понятия не имею. - Пожал плечами его собеседник. - Может над нами дирижабль отбомбился, а может тут от старости боеукладка у орудий детонировать вся разом начала. Но это нам в любом случае на пользу.
   -Ну, допустим. - Согласился инвалид с некоторым трудом вставая на свою единственную нижнюю конечность. - А почему орки были без брони и оружия?
   -Этому зверье их не доверяют и только перед дракой стараются выдавать. - Пнул в живот мутанта мичман Горелко. - Они ж раз в десять лет бунтуют обязательно. И никакие магические татуировки им не указ. Примерно половина уродов просто не осознает концепцию неизбежного возмездия из-за скудности интеллекта.
   Громкий лязг, перекрывающий даже звуки тревожного колокола, разом оборвал все разговоры. В источнике его сомневаться не приходилось, из мастерской на перехват сбежавших узников уже идут автоматроны. И вот их почти безоружные люди победить уже не смогут. Ну, во всяком случае, не раньше, чем обеспечат соотношение один к двадцати.
   -Оттуда. Метров пятьдесят всего! - Выставил руку вправо один из штатных магов-механиков, видимо натренировавшийся определять расстояния до источника подобных звуков еще на корабле. - Все бежим налево и ищем окна, через которые можно выбраться наружу! Автоматроны, за редким исключением, совсем не умеют лазить или прыгать! А стену сломать сами могут и не додуматься.
   Военнопленные и присоединившиеся к ним польские каторжники, уже успевшие добить последних орков, дружно ломанулись в указанном направлении. Правда, не забыли подхватить и тех из раненных, кто сам передвигаться не очень-то и мог. Все двери, попавшиеся им на пути, раскрывались с пинка. Даже те, которые были закрыты на прочные и явно новехонькие пружинные засовы снаружи. За ними по большей части оказывались крохотные пустые помещения, свидетельствующие о том, что когда-то это место знавало и лучшие времена и принимало целые сотни постояльцев. А узников тут помещают не только в холодный подвал, но и в куда более благоустроенные места. Причем некоторые из камер носили на себе следы недавнего пребывания в них людей.
   -От чая еще пар идет! - Удивился кто-то, заглядывая в камеру, имеющую кровать, комод с книгами и маленькое застекленное оконце. - Ааа! И тут они!
   -Орки? - Встревожился мичман. - Так засов же вроде снаружи закрывался?! Ой, бля...
   На смятой постели завозилась кукла, сшитая на грубую руку из одеяла, подушки и обрывков мундира лейтенанта воздушного флота Российской Империи. А тем временем топот железных сапогов нарастал. И издавали его уж точно не тряпичные игрушки в человеческий рост. Уж слишком громким он получался. А душу Олега начало вовсю царапать то особое предчувствие, которое с некоторых пор предупреждало его о надвигающейся смерти.
   -Тут тупик! - В отчаянии крикнул кто-то из ведьмаков, обследовав до конца тот коридор, в который дружно ломанулись заключенные. - Мы в ловушке!
   -Ну, похоже, вот и пришел он, последний и решительный. - Как-то на редкость спокойно произнес мичман и уже ставшим привычным ему жестом сплюнул кровавую слюну. - Ну что, народ, покажем как умирают люди русские?!
   -Отставить! По камерам прячетесь и двери за собой закройте! - В голове у Олега вдруг словно щелкнуло, показав решение проблемы выживания. - Эти автомотроны тупые и старые как египетские пирамиды! Они могут не сообразить, что заключенные там не те! И оружие на всякий случай спрячьте!
   -Хм...А что мы собственно теряем? - Мгновенно отставил в сторону мысли о суициде Горелко и подавая пример метнулся в ближайшую камеру. - Ёп! И тут кукла!
   Олег, вместе с привычно подхватившим его плечо молчаливым ведьмаком, также обнаружили в своем укрытии искусственное подобие человека. Оно ворочалось на кровати, но молчало. Не то не обращало на людей внимания, не то просто связываться не желало.
  -Каша. Гречневая. - Заметил на столе немытую тарелку инвалид и осторожно попробовал пару крупинок недоеденного лакомства. - Так себе, если честно, но едали мы и похуже. Вот только кто ж сожрал остальное? Не этот же тряпичный болван?
  - Ауе! - Шлепнул его руке напарник, а потом тыкнул по очереди сначала в остатки ужина, а потом в обитателя камеры.
  -Думаешь, тюремщики и другие заключенные поели и превратились вот в это? - Кивнул Олег головой в сторону имитации человека. - Нет, это вряд ли. Я с алхимией не дружу...Пока. Но читал достаточно умных книжек, чтобы сказать, что от такой единичной трансмутации и архимагистр то рискует уписаться. А уж сделать её массовой это вообще за гранью добра, зла и долбоебизма.
  Грохот стальных шагов зазвучал за самой дверью...И ушел дальше. Открыть камеру или просто задвинуть засов машины и не подумали. Сработал шаблон поведения, предписывающий им искать беглецов и не отвлекаться без дополнительных приказов на тех, кто тихо и мирно сидел в камерах. Автоматроны ушли дальше, до самого конца коридора...Потоптались там, явно впав в растерянность или ожидая дистанционных команд от начальства, а потом дружно двинулись в обратном направлении. Проверять другие участки тюрьмы и территорию за пределами стен.
  -А вот теперь нам придется драпать. - Почесал затылок Олег, прислушиваясь к гулкому звучанию колокола. Пальцы нащупали чуть левее макушки здоровенную болячку и рефлекторным движением сами собой её ковырнули. Корка поддалась неожиданно легко, но пальцы сразу же почувствовали влагу. Ритмичные удары били по ушам, заставляя вздрагивать при каждом новом звуке. Затыкаться тревожная сигнализация явно не намеревалась. Внезапно ему прямо на голову сверху спикировало нечто когтистое, противное, оглушительно пищащее и пытающееся прогрызать черепную коробку. - Аааа!
  Почувствовавший боль в голове парень рефлекторно ударил агрессора тем, что сжимал в руках. Большим челижным веником, приголубившим вцепившегося в потревоженную болячку тварь и вырвавшую из короткой армейской прически пару клоков волос. И, к его полному удивлению, это даже помогло. На пол шмякнулся и завозился зверек, отчаянно пищащий, обгадившийся и дергающий туда-сюда черными кожистыми крылышками. Возможно он мог бы даже показаться кому-то милым... Вот только все впечатления портила его мордочка, откровенно жуткого вида, да к тому же несущая на себе следы крови Олега
  -Ах ты вампир слепошарый(1)! - Возмутился Олег, с размаху обрушивая оружие возмездия на мерзкое существо. Связанные воедино прутья просто сломали спину животного, не иначе как пережидавшего в относительно теплой тюрьме зимние морозы. - Да у меня из-за тебя чуть сердце от страха не остановилось!
  -Ывольно! - Остановил обладатель сломанной челюсти вошедшего в раж инвалида, вымещающего на трупе не вовремя решившего перекусить вампира свой страх. - Ыво альше?
  - Повторюсь, драпать надо. Знать бы только, куда. - Олег с некоторым трудом оперся окровавленным веником об пол. - Аэродром на другом конце деревни, можем не добежать...Пули догонят. Причем выпустят их обычные такие селяне, не особо возражавшие, когда часть их соседей повесили на фасаде данного заведения.
  Судя по тому, как хмыкнул обладатель сломанной челюсти, данное мнение он полностью разделял. Топот автоматронов затих вдали. Народ бодренько выбрался из камер и осторожно потопал дальше на разведку тюремных помещений.
  -Молодец, спрятаться на месте заключенных, это ты хорошо придумал. - Похвалил Олега мичман, страдальчески кривясь при каждом вздохе. Как он еще мог ходить и бегать с такими-то ранами, было попросту непонятно. - Может, еще чего хорошего посоветуешь? Кстати, общее направление на медблок мы случайно не выдержали?
  -Драпать быстрее. - Не замедлился с ответом Олег. - А медблок...Там хлоркой должно пахнуть. Оборотни или хотя бы не нюхавшие пороху и табаку среди нас есть, чтобы след могли взять? (2)
   Истошный женский крик, прозвучавший откуда-то с не такой уж большой дистанции, оборвал разговор и заставил всех вздрогнуть и насторожиться. Длинный переливчатый вопль, от которого резало уши и холодило грудь, слишком резко начался и еще более резко оборвался. Причины, вызвавшие его, явно не могли быть естественными. Ну, если только сверхъественными.
   -А может, мы туда не пойдем? - Осторожно уточнил кто-то из ведьмаков. - В ту сторону големы утопали, да и вообще...
   -Стандартный 'Вопль баньши', только оборванный в самом начале. Не слышал его разве никогда? Да и в засаде мы тут тоже много не высидим. - Буркнул ему Муслим, потирая грудь. - Ох, чего-то на сердце у меня неспокойно...Ну, чего встали? Вперед, за мной!
   Беглые узники поспешили выполнить приказ и спустя всего минуту наткнулись на место, откуда и прозвучал истошный крик. Перепутать его с чем-нибудь еще было сложно. Маленькие узкие оконца змеились узорами лопнувших стекол, камень стен в одном месте пошел волнами, проход перегораживали два остановившихся недвижимых и явно не функционирующих автоматрона со сковозными дырами в груди...А в уголке лежала кукла. Женская.
   -Судя по униформе, польская связистка, третий ранг. - Растерянно сказал мичман, осторожно оглядывая окрестности. - Я бы сказал, что кричала она. На кого-то, кто стоял у той стены. Вон, в контуре трещин четко виднеется чей-то силуэт. А потом случилось...Нечто. И неизвестный пропал, а тут осталась эта кукла.
   -Может, маньяк? - Неуверенно предположил кто-то из ведьмаков. - Убивает поляков, оставляет вместо них куклы...
   -В таком месте? - Фыркнул Муслим. - Нееет, брат, на такое везение можешь и не рассчитывать. Учитывая, что нам пока из тюремщиков попалась только стая диких орков и ни одного поляка или тем более австрийца...В лучшем случае, мы имеем дело с кем-то из прихвостней Шайтана.
   -А в худшем? - Не смог удержаться от вопроса Олег.
   -Слуга нечистого, его отродье, а то и самолично одно из воплощений хозяина зла призвали. - Пожал плечами русский мусульманин. - Случай редкий, но такое уже бывало, да...
   Новый взрыв заставил людей вздрогнуть. Но тюрьма осталась целой и невредимой, только слегка зазвенели стекла маленьких оконец, через которые наружу смогла бы протиснуться максимум кошка. За первым разрывом последовал второй, третий, четвертый и пятый...Звуки были то тише и дальше, то сильнее и ближе.
  - Кто-то рядом ведет артиллерийскую дуэль. - Меланхолично заметил мичман. - Но мы все вроде здесь. И не единой пушки не имеем. Неужели наши в такое стремительное наступление перешли?
  -Это может быть Андрэ. - Рискнул подать голос Олег. - Я в приемной краем глаза видел, как моего приятеля Святослава невесть с чего пытались допрашивать, как капитана. И мундир на нем был капитанский. Но раз он не капитан, и капитана среди нас нет...
   -Хватит шляться непонятно где, идиоты! Почти всю охрану тюрьмы мы уже передушили как курей! - Громовой голос оборвал все рассуждения. - Опасайтесь только автоматронов и быстрей бегите на крышу! Из деревни уже выдвигаются расквартированные там войска, а корабль я смог угнать не слишком то и бронированный!
  -Голос вроде знакомый? Или я выдаю желаемое за действительное? - Задался вопросом Муслим. - Похоже, и вправду Андрэ орал. И, пожалуй, я склонен подчиниться приказам начальства как никогда в жизни!
   Заметавшиеся как тараканы на внезапно озаренной светом кухне военнопленные развили лихорадочную деятельность по поиску лестницы вверх. Оной немало способствовал тот факт, что артиллерийские разрывы заметно приблизились к тюрьме. А еще к ним добавилась заполошная ружейная стрельба.
   -Нашел! - Вопль одного из польских каторжников, оказывается вполне прилично изъяснявшегося на русском, мигом собрал всех в остальных в помещении, которое ожидалось бы найти где-то по соседству с подземными казематами, а не на самой верхушке строения. В морге, откуда был раскрыт нараспашку широкий проход прямо на слегка заледеневшую и покрытую снегом крышу.
   Обитель мертвых превосходила по площади обычную трехкомантаную квартиру раз в пять и из четырех её стен три имели вид металлических ячеистых сот. О содержимом их гадать не приходилось. Над отдельными секциями висели таблички, где почему-то на немецком сообщались о нахождении внутри тел девяти разных категорий. Чем они различались, правда, было не сказано. Видимо работавшие тут паталоганатомы...Или все же некроманты? Должны были знать это и так. Внутри просторного помещения царила уже не прохлада подземелий и даже не морозец улицы, а настоящий арктический дубак. Видимо магический аналог кондиционеров кто-то здесь выкрутил на полную катушку, чтобы сохранить ценное и, главное, редкое содержимое. Банки. Сотни и тысячи банок, внутри которых в ярко-фиолетовой жидкости плавали органы людей, стояли вдоль полок. Правда, часть их была еще пустой...Но несколько хирургических столов, на одном из которых еще лежало распотрошенное тело мужчины лет тридцати, подсказывали, что это явление временное. Часть внутренностей источника игридиентов, по понятным причинам запрещенных к свободной продаже и добыче, оставалась на месте, а вот вторая уже была разложена по прозрачным стеклянным контейнерам. И даже снабженца этикетками.
   -Сердце огневика второго ранга. Добыто девятнадцатого числа сего месяца методом вивисекции. Хм, сегодня стало быть. - Мичман Горелко поднял страшное доказательство той судьбы, которая ожидала большинство военнопленных и вчитался в надпись. - Источник: мужчина, двадцать восемь лет, судя по особенностям строения энергетических каналов, бастард одного из младших дворянских родов.
   -Это Игорь. - Слабо прошелестел один из тех едва держащихся на ногах военнопленных, которых Олег выпустил из соседней камеры. - Он был одним из тех, кого орки погрузили на тележку. И никто из тех, кого они увозили, назад никогда не возвращался...
   Олега кольнуло неясное предчувствие и он замер, обратившись вслух...А после с воплем совершил прыжок с шестом, в роли которого выступил веник, в сторону ведущего на крышу выхода. В ячейках для тел что-то шевелилось и скреблось. И с каждым мгновением все активнее и активнее. Но завопить 'Мертвецы проснулись!' он все же не забыл. Армейские ведьмаки, экзамены и зачеты которых как раз и проходили в виде стычек с подобными существами, его поняли совершенно правильно. И вынесли собою ведущую на крышу дверь, попутно захватив своей живой волною раненных, излишне медлительных и одну не сумевшую нормально открыться створку двери. А сзади них уже хлопали об металл открывшиеся крышки ячеек. И из них, пока еще не слишком-то уверенно, начинали выбираться тела тех, кому не повезло стать заготовками для боевой нежити.
   По периметру крыши были рассредоточены уже знакомого вида куклы...Вооруженные винтовками, с которыми тряпичные и едва оформленные пальцы справлялись на удивление ловко. Однако старым знакомцам если кто и удивился, то совсем капельку. Внимание людей сразу же привлекло иное. Буквально в нескольких метрах над крышей здания парил относительно небольшой по сравнению с парящим линкором кораблик, однако же способный вместить в себя всех желающих свободы беглецов. Не имеющий гондолы воздушного шара, он опирался о воздух при помощи чистой магии и двух пар широких плоских крыльев, напоминая тем какое-то диковинное насекомое. И, самое главное, с обоих его бортов вниз сбросили штук шесть или семь канатных трапов. Орудия у него может и уступали количеством и калибром артиллерии Змия, но бухали достаточно внушительно. Канониры кинжальным огнем расстреливая деревню. А из той, прикрываясь магическими щитами, уже двигалась по направлению к тюрьме пестрая масса расквартированных в населенном пункте войск. И насчитывалось их не так уж и мало. А еще хуже было то, что значительное их число являлось магами. Молнии, огненные шары, сгустки тьмы, света, воды, холода, эфира и черт знает еще чего с кусочками этого самого черта сверху то и дело били в защищающий судно щит, в каменные стены тюрьмы или даже в быстро бегущих по обледенелой поверхности людей.
   -Ааа! - Закричал один из польских каторжников, попавший под облачко неопасного вроде бы с виду тумана. Его левая рука, часть груди и лицо побелели, словно облитые белой краской, а после начали стремительно трескаться под пробивающими их изнутри алыми ручейками крови. - Ахррр!
   -Грраа! - Поддержали отчаянный вопль умирающего твари, выбирающиеся из своих стальных хранилищ. Поддерживаемый за плечи своим молчаливым напарником Олег рискнул на секунду обернуться назад, а после сразу же пожалел о том, что это сделал.
  Нежить, которую в тюрьме распихали по холодильникам, вовсе не являлась банальными зомби. От тех бы физически крепкие и обученные воевать мужчины имели некоторые шансы если не отбиться, то продержаться до момента прихода на помощь орудий воздушной поддержки. К сожалению, монстры, созданные умением польских чернокнижников или скорее их австрийских союзников, на рядовых ходячих мертвецов походила мало. Каждый покойник был закован в нечто вроде стальных лат, судя по грубым заклепкам одетыми раз и навсегда. Глухие шлемы имели небольшую прорезь для обзора и оставляли свободной по-лягушачьи широкую пасть, в которой торчали ассиметричные кривые клыки. Горели потусторонним светом глаза, выдавая в тварях немалое количество вложенной магии. Впрочем, если их делали из пленных ведьмаков, волшебство у нежити могло быть и свое собственное. А еще у них вместо нормальных человеческих кистей имелись кривые зазубренные лезвия полуметровой длины, бывшие куда более грозным оружием ближнего боя.
   -Это бойцовые упыри! - Заорал мичман так, что его могли услышать не только на летающем корабле или в деревне, но наверное и в самой Москве. - Тормозите их, пока они вслед за нами на борт не забрались!
   Будто дождавшись этого момента три или четыре пушки, установленных на борту судна, плюнули ядрами в толпу монстров. Снаряды оставили после себя небольшие просеки оторванных рук, ног, несколько пробитых туловищ и пару оторванных голов...Вот только после секундной заминки три четверти постарадвших монстров двинулись дальше за ускользающей от них добычей. Смертельные для нормальных существ раны явно не производили на тварей особого впечатления. Пули же, выпущенные развернувшимися куклами, они и вовсе проигнорировали.
   Кха! Артечью! - Надрывался мичман, несмотря на запущенные травмы карабкающийся вверх по трапу с ловкостью и скоростью краснозадой мартышки, которой намазали скипидаром самую заметную часть тела. - Кха! Кха! Течью!
   Однако пушки молчали из-за необходимости перезарядки. А маги, которые на судне явно присутствовали, изо всех сил отклоняли в сторону дождь из той дряни, которую обрушили на них штурмующие. Единственным, что хоть немного смогло задержать орду тварей, оказались куклы. Оживленные неизвестной магией тряпичные свертки бросились на закованных в железо упырей и принялись колотить их своими ружьями, как дубинками. Никакого вреда противнику это, конечно, не причиняло...Но инстинкты нежити потребовали растерзать сунувшегося под самый сгнивший нос противника. А задние ряды монстров не могли пробиться к беглецам через передние, занятые потрошением неимоверно живучих тряпичных кульков. И пока встроенные лезвия рвали мягкую ткань на куски, люди получили еще немного времени. Однако было его у них все же мало, слишком мало. Под действием инстинктов, которые в подобных ситуациях берут верх над подавляющим большинством народных масс, первыми к спасительной дороге наверх пробились самые сильные. То есть сослуживцы Олега, имеющие к тому же самое лучшее оружие. А слабые, то есть обитатели соседней камеры, польские кандальники и сам инвалид, остались почти с голыми руками против оравы злобных тварей. Дорвавшая тряпичных бойцов на лоскутки стая монстров вцепилась в ближайших к ней людей, кромсая человеческую плоть лезвиями и зубами, под аккомпанемент ужасных воплей.
   -Взлетайте! - Заорал Олег, роняя бесполезный веник и хватаясь руками за самый кончик одного из веревочных трапов. Извиваясь как червяк, он пнул ближайшего упыря по морде, внутренне готовясь к тому, что после этого действия ему понадобится уже два протеза. Однако пронесло, монстр отшатнулся обратно, не успев вцепиться в ударившую его конечность. Видимо тухлые мозги только-только выведенного из спячки кадавра еще не полностью включились в работу. Кто-то из отчаявшихся поляков вцепился в ноги Олега и попытался не то сдернуть инвалида, не то уйти от лязгающей клыками непосредственно по нему, однако тут в него удачно попала выпущенная с земли пуля. Войска уже приблизились вплотную к тюрьме и теперь вовсю расстреливали корабль и беглецов. Раненный, обреченно крича, упал вниз на крышу и оставалось лишь надеяться, что его затопчут раньше, чем сожрут заживо. Руки избавившегося от дополнительной ноши парня принялись перебирать веревочные перекладины трапа с такой частотой, что он едва не боднул головой ободранные линялые штаны, принадлежащие предыдущему беглецу. - Набирайте же высоту, чтоб вам там всех расплющило!
   Корабль, однако, взлетать так и не подумал. Зато первые из военнопленных, уже добравшиеся до его палубы, вцепились в трапы и начали втягивать их вместе с облепившими веревки людьми. Это было не совсем то, чего хотелось бы инвалиду, но все же намного лучше, чем ничего. Ближайшую к Олегу канатную лестницу упыри все-таки смогли ухватить. Вернее, крепко вцепился в нее один из польских каторжников, а его надежно зафиксировали пробившими тело в нескольких местах клинками и парой вцепившихся в дергающуюся плоть челюстей. Однако на этом успехи нежити и кончились. Оружием дальнего боя тварей не снабдили, а при физическом отсутствии хватательной кисти воспользоваться веревочным трапом смог бы лишь очень умелый акробат.
   -Цел, сын мой? - Олега перебросили через борт зависшего в небе судна и придирчиво осмотрели на предмет ран. К удивлению самого инвалида, таковых у него не нашлось. - Ступай к арсенал...Кхм, ступай, пожалуй, отставить...Ладно, заползи куда-нибудь в уголок палубы и не мешайся!
   Олег дисциплинировано выполнил указание и лишь потом с удивлением узнал в выдавшем его человека отца Федора. Священник, лишившийся рясы с бородой и вместо них заполучивший лейтенатский мундир артиллериста, был несколько дерганным, но несомненно живым. На носу не такого уж и большого суденышка застыл расставивший руки широко в стороны Андрэ, похоже сейчас выполняющий роль главной системы активной обороны корабля. Кроме беглых узников подземелья по палубе сновало несколько десятков людей, из которых знакомыми выглядела от силы половина. Но это еще ладно...Прямо по центру палубы, в окружении десятка свежих трупов уложенных колечком, стоял выходец из боярского рода с говорящей фамилией Погребельские. А ведь корабельного некроманта Змия прикончили прямо у Олега на глазах. Впрочем, еще в училище утверждали, что в отношении магов смерти все не всегда бывает однозначно...И иногда возвращаются. А потому трупы их лучше бы сначала расчленять, а потом в разных местах сжигать, во избежание дополнительных сложностей.
  Вот только способность воскреснуть в течении суток или около того автоматически присваивала бледнокожему колдуну степень архимагистра. С которой на старых кораблях над полями сражений не летают. Пусть даже в числе старших офицеров. Обладатели подобной мощи сидят в хорошо укрепленном тылу, но даже оттуда как правило умудряются гадить противнику не хуже, чем полноценный артиллерийский полк. А относительную слабость единичного удара компенсируют кумулятивным эффектом черной магии, высочайшей мобильностью и сравнительно малой зависимостью от снабжения. Обеспечить всем возможным одного единственного сибарита со скверным характером несравнимо проще, чем выдать необходимый минимум двум-трем десяткам орудий и их многочисленной обслуге.
   Бледнокожий некромант, что-то шептавший в окружении свежих трупов, был явно очень-очень занят. Настолько, что еще пара незнакомых Олегу личностей с выправкой офицеров и потомственных дворян держали вокруг него и его рабочего материала личный магический щит. Не дающий заодно случайным людям слишком уж близко приблизится к месту творения какого-то темного ритуала. Тела, судя по оборванному виду и характерным бороздам на шее принадлежащие снятым с крыши жертвам европейского правосудия, в отличии от беснующихся внизу тварей вели себя тихо и спокойно. Не дергались, не издавали ни звука, даже не шевелились. Во всяком случае, пока. Но интуиция инвалида, уже много раз спасавшая ему жизнь, буквально вопила о том, что не все тут так просто. И лучше ему будет положить оставшиеся три конечности по очереди или все сразу в пасть голодным упырям, чем задеть какой-нибудь из закоченевших трупов.
   Откуда-то с дальнего конца села в небо поднялось еще три машины. Причем вполне сравнимые по классу с тем судном, на которое смогли погрузиться узники тюрьмы. У одного внезапно на высоте около пятидесяти метров отказали левитационные артефакты и оно грохнулось вниз, мигом скрывшись из виду. А два других просто взорвались огненными цветками, на миг превратившими ночь в день. Полыхающие обломки с грацией поднявшихся на крыло кирпичей спланировали на крыши польских хат, местами пробив их навылет. Не оставалось никаких сомнений, если местные не проявят чудеса оперативности при тушении пожаров, быть большинству обитателей данного населенного пункта погорельцами.
   -А вечер перестает быть томным. - Заметил вслух Олег, кое-как доковыляв до ближайшего палубного орудия. Конструкция у него несколько отличались от привычных уже дульнозарядных фузей. Причем в лучшую сторону. На данном гибриде ружье и артиллерии было предусмотрено вполне себе годное прицельное устройство. А еще в процессе наведения стрелок мог присесть на привинченный к палубе ящик, в котором хранились напоминающие по размеру небольшой огуречик снаряды. Правда в данный момент он был занят отцом Федором, не то молившимся, не то впавшим в боевой транс. - Ууй!
   Голову инвалида словно сдавило стальными тисками. В глазах заплясали разноцветные пятна, а руки сами дернулись вверх, чтобы убрать источник дробящего кости черепа давления. Понятное дело, ничего они там не обнаружили. Удар, прошедший через магическую защиту судна, не имел каких-либо материальных проявлений. Ну, если не считать громких матов тех, кто под него попал. По сравнению со многими из здесь присутствующих, Олег держался еще молодцом. Он, по крайней мере, смог задушить рвущий из глубин души стон боли, удержался на ногах и даже мог еще хоть как-то соображать и действовать. А ведь примерно четверть беглецов попадала на палубу и теперь каталась по доскам туда-сюда под аккомпанемент собственных завываний. Кто-то умудрился даже за борт выпасть, попав прямо в лапы по-прежнему беснующихся на крыше упырей. Впрочем, вопить из-за этого громче он не стал. А секунды через четыре и вовсе навсегда заткнулся.
   -Во имя Господа, Изыди! - Прорычал вскочивший с ящика поп и от его фигуры во все стороны ударил поток белого света, словно смывавшего боль. Однако сил мужчины не хватило на то, чтобы полностью развеять вражеское колдовство. Через три секунды он прекратил изображать из себя прожектор маяка, пошатнулся и упал на одно колено. Ну а воздействие вражеских чар тут же вернулось. Правда, теперь оно было куда слабее. Испытываемый Олегом дискомфорт сравнялся всего-то с сильнейшей зубной болью. - Оох...Чтоб вас, собаки, церковной ливерной колбасой (3) всю жизнь кормили...Просроченной.
   Вслед за первой атакой, проломившей защиту беглецов с пугающей легкостью, буквально через несколько секунд последовала и вторая. Правда, несколько более зрелищная. В воздухе над крышами горящих домов замерцали кольца огромной угольно-черной змеи, явно не принадлежавшей материальному миру. Лежащий на земле снег против всех законов природы начал струйками и ручейками взлетать вверх, пытаясь достичь тела чудовища, будто оно обладало какой-то своей, личной гравитацией. Размеры гадины заставляли заподозрить её в близком родстве с товарными поездами, а рогатая морда с характерной бородкой наводила на мысли о представителях семейства козлов. Раскрыв пасть, в которой корабль мог поместить целиком, тварь обнажила три ряда ужасающих загнутых клыков и поползла прямо по воздуху в направлении тюрьмы. Правда, двигалась она достаточно медленно, лишь чуть быстрее бегущего во всю прыть человека. Солдаты, которые были на пути чудовища, порскнули в разные стороны куда проворнее, чем до того шли в атаку.
   -Ну все. Звиздец. - Как-то уныло и очень устало констатировал отец Федор, которому Олег помогал сесть обратно на ящик. Орудия корабля рявкнули, посылая в полет снаряды...Но огонь и сталь произвели на монстра меньшее впечатление, чем снежок на стену сарая. Даже следов от нескольких попаданий никаких не осталось. - Против старшего демона пушки не пляшут.
   Однако на пути змея, вполне способного поработать маленькой тучкой, внезапно возникло препятствие. Маленькая ослепительно-белая женская фигурка, также опирающаяся прямо на воздух и вряд ли задумывающаяся о такой вещи, как гравитация. И Олег почему-то мог поклясться единственным глазом, что уже видел её раньше. Это была та самая девочка, которая упорно отказывалась умирать в то время, пока военнопленных загоняли в тюрьму. Громадное черное тело демона резко остановилось, игнорируя существование инерции. Раздвоенный язык, осторожно высунувшийся из захлопнувшейся пасти, осторожно ощупал призрака. И тут же отдернулся назад, словно коснувшись раскаленного металла. Рядом с первой гостьей из-за грани возник еще один силуэт, второй, третий...Несколько десятков а то и целая сотня их окружила монстра полукругом, не давая продвинуться дальше.
  Чудовище отшатнулось от них назад встало на хвост в стойку кобры и начало раскачиваться туда-сюда, словно раздумывая...А потом, видимо придя к какому-то выводу, развернуло морду к деревне и прицельно сплюнуло струей жидкости, по сравнению с которой напалм казался безобидным огуречным рассольчиком. Здание церкви, возвышавшейся над остальными постройками в селе, рухнуло будто подкошенное. И сразу же вместе с тем чудовищный монстр истаял, вернувшись туда, откуда пришел. А ослепительно-белые силуэты полетели к тюрьме, на ходу распадаясь на отдельные искры. Рой огоньков влетел в окна и дверь здания, после чего все строение заходило ходуном, как в лихорадке.
  -А вот теперь уходим! - Заорал с носа корабля развернувшийся на сто восемьдесят градусов Андрэ, после чего запутался в собственных ногах и рухнул на палубу. Клубы возникшей из ниоткуда тьмы окутали находящегося под магическими щитами некроманта, но секунды через три полностью рассеялся. Оставив после себя абсолютно невидимого человека и идеально чистую палубу, на которой не имелось и следа лежащих там ранее трупов.
   -Вау. У меня получилось...Я смог...Справился...Выдержал взгляд Госпожи и удостоился её одобрения... - Вымолвил еще более бледный чем раньше колдун, а после совсем неизящно плюхнулся на задницу. - Я прошел истинное посвящение и даже не сдох в процессе...Сеструха от злости на собственной косе удавится.
   Корабль медленно развернулся и рванул куда-то вдаль от тюрьмы, стремительно набирая высоту. Здание же тем временем все не прекращало трястись и деформировать, становясь чем-то иным...Не тем, чем было раньше. Старые стены прямо-таки на глазах прибавляли в высоте и меняли свой цвет на желто-белый, свойственный старым костям. Упыри, все еще находящиеся на крыше, слились в один единственный ком стали и плоти, где уже не получалось различить рук и ног. С хрустом и громом из геометрического центра постройки проклюнулся острый шпиль вздымающейся вверх башни.
   -Святой отец, это что за фигня щас была? - Максимально вежливо, учитывая ситуацию, осведомился Олег. А потому немного подумал и добавил. - Аминь, бля!
   - Воистину аминь. - Согласился поп, оглядываясь через плечо назад. - Такой аминь, что мне теперь на Бахаря (4) епитимью накладывать придется...Ведь за один и тот же грех дважды не судят, а у нас последнее время чего-то много развелось крыс канцелярских в церковных ризах, пороху в жизни не нюхавших...Грешник, неделя строжайшего поста тебе! Слышишь меня, нет?
   -Угу. - Откликнулся некромант, которого раньше никто и никогда не называл по имени. И теперь Олег знал, почему. - Оно в меня после такого все равно же не полезет. Фуух. Черт, не знал, что могу настолько вымотаться.
   -Святой отец, я ведь не отстану. Рассказывайте, как вы тут вообще оказались. - Прибег Олег не то к шантажу, не то к угрозам. - Можете считать это репетицией того доклада, который вам придется давать по прилету. Если мы до своих, конечно, доберемся.
   -От же прицепился. - Священник беззлобно сплюнул за борт. - Как оказался...Да также, как и ты. В камере я сидел. Вместе с остальными перспективными пленниками, которых на покинутых нами первичном пункте фильтрации немало накопилось. А потом дверь открыли эти два молодчика, которые показали полякам настоящий мастер-класс тихого проникновения.
   Кивок в сторону пытающегося подняться на ноги капитана и решившего отдохнуть прямо на палубе некроманта иных толкований не допускал.
   - Один как бы помер в бою, а сам замаскировался под трупешник ихнего офицера, второй же всю дорогу висел на обшивке без всякой магии. - Продолжал свою речь отец Федор. - А потом они как по учебнику диверсионной работы дождались ночи, взломали систему сторожевых чар ключевой точки, постепенно заменяя отслеживаемых субъектов на их достаточно точные подобия и напоследок, уже с нашей помощью, угнали воздушный корабль. Разумеется, заминировав остальные.
   -А нас чего же сразу не выпустили? - Продолжал наседать на собеседника Олег, внутренне поражаясь собственной наглости.
   -Австрийские маги, которые встали на постой в деревне, могли почувствовать перемещение больших масс народа по тюрьме. - Пожал плечами священник. - Кто ж знал, что вы из камеры сами ломанетесь как лоси по весне? Эх, будь у нас еще немного времени, ушли бы чисто...Без драки...А так труполюбу пришлось проводить ритуал образования малого некрополя чуть ли не на коленке, а мы едва без вас не улетели. Как вы вообще из того подземелья выбрались то?!
  -Ну... - Олег заподозрил, что от начальства и сослуживцев за такую подставу лично он еще огребет. И аргументы вроде 'Я же не знал!' в расчет приняты не будут. - Давайте считать, что с божьей помощью.
  
  1.Летучая мышь хоть и не слепы совсем, но ориентируется в пространстве в основном с помощью ультразвука. Мышь пищит (человек далеко не всегда этот писк слышит) , звук отражается от препятствия, мышь слышит отраженный звук, мозг мгновенно анализирует все это, и мышь благополучно облетает препятствие. Вот только есть нюанс. Волосы не отражают, а поглощают ультразвук. Мышь просто-напросто не видит их и те объекты, которые они собой скрывают. И потому большая часть историй, в которых эти существа набрасывались на человека, есть банальная ошибка пилотирования, приведшая к лобовому столкновению человеческого лица и мышиной морды. И поскольку люди мышей все-таки крупнее и тяжелее, причем намного, рукокрылым от этого приходится хуже. И укусы, которыми она награждают пытающихся их схватить и раздавить великанов вида хомо сапиенс, есть лишь акт самозащиты. Мыши-вампиры, правда, нападают на людей сознательно. А также на любых других теплокровных существ. Но прямой агрессии они обычно предпочитают безопасные лично для них диверсии, прокусывая кожу спящих.
   2.Человек, конечно, по обонянию ищейке значительно уступает. Однако же многие жители городов могут сильно удивиться, если узнают, насколько у них атрофировалось одно из присущих людям чувств. Тренированный нос разведчиков и охотников чувствует запах железа 150-200 м - это реальная дистанция лесного боя. Табачный и пороховой дым легко ощущается за полкилометра. А еще по оттенкам аромата пота можно сказать, какому именно существу он принадлежит. И если речь идет о человеке, даже в некоторой мере определить, что за эмоции он испытывает: спокоен, напуган или агрессивен.
  3. Еще до революции в царской России начала 20-го века существовала колбаса, которую Священный Синод разрешил употреблять в пост. Правда, такое признание сей продукт получил лишь после обращения к церковным мужам именитых колбасопромышленников, а они были людьми достаточно богатыми... Но совсем не исключено, что все было честно. Просто несмотря на приложенные усилия, проверяющие не нашли в исследуемой колбасе мяса. Совсем не нашли. В принципе.
  4. Сказочник ( славянск.)
  
  
Оценка: 5.49*35  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Иконникова "Принцесса на одну ночь"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Дракон не отдаст свое сокровище"(Любовное фэнтези) Л.Огненная "Академия Шепота"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"