Мясоедов Владимир Михайлович: другие произведения.

Владыка природы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Устали от серых будней?
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.78*29  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что делать, если у тебя внезапно появилось твое собственное маленькое королевство? Конечно же в первую очередь защищать его от врагов! Во вторую - искать деньги на развитие государства. В третью - следить, чтобы подданные не подняли мятеж. В четвертую, в пятую, в девяносто девятую....Так, а кто-нибудь знает, правителям положен отпуск и молоко за вредность? Продолжение романа "Друид".

  Пролог.
   Спокойствие и безмятежность. Я на берегу чистого горного ручья. Свежий ветер обдувает мое лицо. Теплый солнечный луч нежно ласкает кожу...
   -Да говорю тебе, это не пиво, это какая-то ослиная моча! И за неё я денег платить не буду! Мне доводилось грабить караваны со всех концов света и ни разу, вот ни разу не пил такой гадости! Даже когда однажды наша банда по ошибке откупорила бочонок с крысиной отравой!
   -Пшел отсюда, сомелье с большой дороги! И пока не найдешь хотя бы одну монету, чтобы за предыдущий кувшин заплатить, не возвращайся! Кишки выпущу и собакам скормлю!
   Нет, ну вот куда делись стражники, обязанные поддерживать на вверенной им территории мир и порядок? Располагать круг камней всего в пятидесяти метрах от трактира, где подчас собираются откровенно криминальные элементы, было ошибкой. Жаль, винить в ней кроме себя некого. Когда я планировал внешний вид своего нового дома, то как-то не думал о том, что придется много часов сидеть на жесткой земле поблизости от источника шума. Но ничего не поделаешь, назвался друидом, учись медитировать. Без умения очищать свою голову от посторонних мыслей и сливаться сознанием с окружающим миром ритуалы природной магии тупо отказываются работать. А раньше освоить навык, который для жрецов леса является чуть ли не основным, было просто некогда. Сначала окружающие земли завоевывал, убеждая местное население признать нового хозяина добрым словом, боевой магией и клинками солдат. Потом их же удерживал, бросив все силы на защиту лакомого кусочка от разинувших на него рот соседей. Затем чужие владения щипал, да какой там щипал, нагло грабил и прихватизировал, почти не встречая сопротивления, поскольку цвет тамошних войск под моими стенами остался. И снова начинай все сначала, только уже на куда большей территории.
   -О, боги, как мне плохо! Ооо...- Небритый и грязный как поросенок тип, одетый в позеленевшие от времени и травяного сока лохмотья, пытался уйти прочь от места, где ему не дали нажраться до свинячьего визга по причине скудности финансов. Пытался, но никак не мог - ноги не держали. Для большей устойчивости сей субъект опустился на четвереньки, но уползти прочь у него даже так не получалось. Потому как двигался этот идиот кругами на одном месте! - Не, прав был трактирщик, не ослиная это моча..Ууу! С той так плохо не бывает. А...А? Аааа! Стража! Валим, братва!!!
   Открывший в себе небывалые внутренние резервы при виде закованного в блестящую кольчугу патруля пьяница вскочил на ноги и попытался пуститься наутек, но коварно подсунутое под ноги древко длинной пики заставило его покатиться кубарем. А легкий и чуть ли не нежный удар по голове рукоятью меча и вовсе лишил криминальный элемент сознания, наконец-то дав отдых моим бедным нервам. Итак, я спокоен и безмятежен. Свежий на берегу чистого горного ручья. Свежий ветер обдувает мое лицо. Теплый солнечный луч нежно ласкает кожу...
  -Ну, вот как так можно надираться за три часа до полудня?! - С явным оттенком зависти взвопил один из стражей закона на всю округу. - Кто-нибудь знает этого типа?!
  -Новичок из того отребья, что регулярно нанимается в армию милорда. - Данный голос кажется знакомым, но крепко сомкнутые глаза открывать не хочется...Точно, это же сотник Фрол! Если честно, до свой должности он толком так и не дорос, но не ставить же ответственным за замковый гарнизон простого десятника? А все более перспективные кадры мне в других местах нужны, нечего им за крепкими стенами отсиживаться. Вот и повысил старика, тем более и повод достойный имелся. Как-никак он дольше всех остальных служит владыке окрестных земель в моем лице. И пусть разница с другими пережившими череду боев ветеранами из числа рода людского составляет лишь несколько дней, но и это немало! Есть еще медведь, который в данном плане ему почти ничем не уступает, но не поставишь же косолапого комендантом! Слишком падок на мед... - Закиньте его в казарму.
  -Не понимаю, и чего лорд с ними возится? - Печально вздохнул третий стражник, судя по звяканью, взваливавший себе на плечо эту тушу. - Повесить их и всего делов. Неужели у нас веревок в замке нету?
  Может и нету. Я когда последний раз в свою сокровищницу заходил, первая мысль была: 'Обокрали!'. Только секунд через пять до мозгов дошло, что даже самые ловкие на свете воры при всем желании не сумеют украсть дырку от бублика. Помимо родного замка мне приходится финансировать развитие еще пяти крепостей! А без них нельзя, даже если соседи не позарятся на лишенные полноценной защиты земли, так какие-нибудь лиходеи вроде уносимого вдаль пьяницы мои владения разграбят. Все ценное заберут, всех налогоплательщиков вырежут. И уж лучше эта шваль будет вербоваться по кабакам в армию, где рано или поздно героически сложит голову за пригоршню золота, чем окажется предоставлена сама себе. Дешевле выйдет! Ладно, прочь в сторону надоевшие хуже горькой редьки мысли о том, где взять деньги. От них итак уже которую неделю болит голова, где на данный момент не должно было иметься ни единой лишней мысли. Итак, я спокоен и безмятежен...
   -Знаете, сиськи у неё ничего так. Упругие, крупные, аппетитные!
   -А ничего, что чешуйчатые? Да и вообще, видали мы и побольше.
   -Видали, но не щупали. Тут же бери - не хочу! И не только!
   -Смотри, дурак, загрызет она тебя! Медуза - это ж не баба, а натуральная змея! Хоть и сугубо на нижнюю половину.
   -Думаешь, если б только на верхнюю, было б лучше? Хотя....Таких я еще не пробовал!
   Ну, вот почему проклятые железные дуболомы расшумелись?! И вообще, это не стражники, это сексуальные террористы какие-то! Им чего, делать больше нечего, кроме как свои подвиги на ниве ксенофилии обсуждать?! Да, в моем замке имеются представители и представительницы многих рас! И они друг к другу достаточно толерантны, особенно те, кого сдружили драки против общих противников не на жизнь, а насмерть. Но неужели стоит болтать об этом прямо над ухом у друида, который тут медитировать пытается?! Совсем начальства бояться перестали, крысы тыловые! Но ничего, сегодня же заткну ими самую опасную дыру, которая в округе только сыщется! Спокойствие и безмятежность! Я на берегу чистого горного ручья. Свежий ветер обдувает мое лицо! Теплый солнечный луч нежно ласкает кожу! Прекрасно видно лицо человека, которого руки удерживают под водой! Ой, кажется, это уже чего-то не того...
   -Тум! Дум! - Солнечный свет исчез, поскольку весь круг камней оказался накрыты массивной тенью. Дрожь, пробежавшая по земле от двух мощных ударов, заставила непроизвольно передернуться всем организмом. Это на пару метров передвинулось дерево, росшее почти сразу за невысокой оградой, отделяющей дворец от остальной части замка. Сразу стало как-то прохладно и чересчур свежо. - Хуммм...Да, тут почва вкуснее.
  Спокойствие и безмятежность! Я - часть природы-матери больше чем живой плащ-хамелеон на моих плечах, что собирает рассеянную в пространстве магическую энергию, одновременно скрывая своего обладателя, покуда он неподвижен! Я - плоть от плоти земной, вон уже как пылью покрылся! Я - куст, растущий под чертовым деревом, которому на одном месте не сидится! Это чего еще такое скрежещет в паре метров у меня за спиной?! Неважно! Нужно сидеть и медитировать, не отвлекаясь на различные раздражающие факторы! Спокойствие и безмятежность! Спокойствие и безмяте...Стоп! Скрежет?! Трепет и мобилизация!!!
   -Не смей точить когти об идола, кошка дранная! - Мой посох со всего размаха обрушился на хвостатую задницу крупной тигрицы, в чьем рыжем мехе практически терялись редкие черные полосы. Исключением было пятно на спине, своей формой сильно напоминающее седло и для него же предназначенное. - Я уже три раза вынужден был выделять деньги на ремонт этой зачарованной деревяшки!
  Ловкость +1
  Вы атаковали союзного персонажа Немесис. Желаете включить данное существо в список враждебных целей?
  Внимание! В случае получения персонажем Немесис статуса 'Враг', возможность использовать его в качестве ездового питомца будет заблокирована.
  -Мя!!! - Отчаянно заорала получившая по мягкому месту тигрица не столько от боли, сколько от неожиданности. Бил я все же не слишком сильно. Эту шкодливую и наглую как все кошки особу по-настоящему наказать ведь рука не поднимается. Слишком красивая, да и вообще почти ребенок...Хотя, возможно, пару раз от души приложить и стоило. Чтобы мозгов в пушистой голове прибавилось. Да только кажется мне, скорее уж сломается посох, чем в башке пока еще не научившейся толком менять обличье дочери древней нимфы зажжется огонек спокойствия и здравомыслия. Уж больно разожралась она в последнее время, чтобы бояться ударов обычной тяжелой палки. Ну, вернее, подняла уровень. Данный мир стремительно обретал самостоятельность. Практически все компьютерные персонажи стали полноценными личностями со своими доблестями и пороками. А некоторая часть игроков уже долгое время прекрасно обходилась без физических тел, полностью переселив свое сознание в полуцифровую реальность. Однако эта вселенная все еще хранит воспоминания о том, что начиналась она как обычная виртуальная стратегия с полным погружением.- Мямааа!!!
  Глава 1
   Не очень приятно смотреть снизу вверх в пышущую жаром пасть высшего демона, которого от тебя отделяет всего полтора метра. Эта покрытая лавовой коркой и регулярно царапающая потолок рогами крылатая скотина будет выглядеть до жути опасно, даже если её обезглавить. А я ведь могу это сделать, в конце-то концов, мы сейчас находимся в самом сердце моей территории. В тронном зале моего замка! В окружении моей гвардии и моих героев, готовых по малейшему знаку восседающего на троне владыки разорвать на клочки любого врага! Жаль только, против этого чешуйчатого нахала подобное не сильно поможет. Он - игрок, так же как и я. Причем, что очень неприятно, куда более сильный. Сто тридцать первый уровень против моего семьдесят пятого. Почти в два раза сильнее, сволочь! А может разница между нами еще больше. Несмотря на наличие игровых характеристик, своего персонажа в этом мире можно развивать отнюдь не только левелапом. Тренировки, достижения, артефакты, дарованные богами особые способности...Много возможностей для того, у кого есть много времени. А я хоть и нахожусь в срыве, то есть перенес свое сознание в этот мир раз и навсегда, но начал свой путь относительно недавно.
   -Склонись передо мной, друид! - Широко улыбаясь оскалом не помещающихся в пасти острых клыков предложил архидемон Морградон, не став делать особую тайну из цели своего визита. - Или все твое жалкое царство обратится в пепел под пятой моих легионов!
   -Поменьше пафоса, имп-переросток. - Мне не пришлось прикладывать никаких усилий, чтобы метнуть в собеседника гневный взгляд. - Ты не первый, кто разевал пасть на мои владения. И вот их больше нет, а свою территорию я увеличил в пять раз за счет враждебного кланового альянса.
   -Они были слабаками и идиотами, раз проиграли одиночке. Впрочем, я тоже одиночка и не признаю равных себе. - Беззаботно отмахнулся Морградон. - Но не думай, будто это делает нас в чем-то похожими. У меня намного больше войск, чем у тебя. Ты это знаешь, ведь они стоят на самой границе между нашими владениями.
   -Так в чем же дело? Двигай их дальше. - Предложил я, всеми силами стараясь удержать на лице непроницаемое выражение. Демонов у этого нахала действительно было много, очень много. Тысяч пятнадцать, если не больше. Конечно, количество еще не означает качество. Хороший мечник без проблем расправится с пятеркой бесов...И даже самый слабый дьявол настругает в салат пару дюжин простых пехотинцев. Вот только для войны требуется три вещи: деньги, деньги и еще раз деньги. А более опытный игрок их мог потратить на развитие своих вооруженных сил куда больше. - Посмотрим, сколько останется у тебя войск после марша по территории, где сама природа восстанет против порождений ада.
   А друиды в меру сил ей в том помогут. Для прямого боя они хоть и годятся, но все же не боевые маги. Однако в возможности на лоне лесов или полей напакостить неприятелю слуги природы заткнут и малефика. Армии, от души ими проклинаемой, придется маршировать под непрестанной бомбардировкой пометом всех окрестных птиц, налетами пчелиных роев, набегами диких зверей. В их припасах заведутся крысы, а что не сожрут они, добьет плесень. Непогода станет верным спутником вражеских солдат, и липкие кандалы грязи снизят скорость неприятеля почти до нуля. И рано или поздно бойцы под гнетом окружающей среды слягут с болезнями, которые без правильного лечения запросто могут свести и в могилу.
   -Тут нет ада, невежда! - Облизнул свою пасть длинным раздвоенным языком архидемон. К своему удивлению я отметил, что на столь нежной детали организма у него присутствует множество колючек и громадная рунная татуировка, в прямом смысле слова пылающая изнутри багровым огнем. Да уж, сильно над собой этот тип поработал! Как он только живет в шкуре такого персонажа? Ведь мир Земель Меча и Магии был интересен игрокам в немалой степени и из-за высоквозрастного контента. Здесь можно без проблем завалить в постель какую-нибудь эльфийку, амазонку, волшебницу, колдунью...Да хоть фею, если она достаточно крупная и не лопнет! Вот только какая женщина согласиться целовать эту помесь горелки с мясорубкой? Впрочем, ухаживания у демонов как-то не в чести, в отличии от всех форм рабства и сексуального насилия. - Одни лишь нижние планы!
   -Да разницы то... - Отмахнулся я, еще раз мысленно пробегая по списку имеющихся в моем распоряжении сил. Совсем недавно казалось, что их даже как-то слишком уж много, а потому стоит перекроить бюджет в сторону экономического развития. Однако сейчас мне было кристально ясно: пять замков и два десятка героев - это мало. Стоящий в тронной зале дворца архидемон имеет шансы в одиночку порвать не меньше половины моих офицеров. Тем более, умелых боевиков среди них лишь половина. Волшебницы, рыцари, друиды, жрецы, охотники на чудовищ и чародеи. Впрочем, пользы от остальных ничуть не меньше, ведь хорошая армия должна вкусно кушать, вовремя получать жалование и иметь качественную амуницию. И потому в состав моих придворных также входят кузнецы, старосты, купцы и даже представители крестьянства. - Лавовые реки текут? Текут! Суккубы в кожаной сбруе ходят? Ходят! Демоны краснокожие? Краснокожие, скорее даже красношкурые и красночешуйчатые!
   -Ну, не скажи, на самом деле разница довольно существенна. - Снова облизнулся Морградон. - Думаю, однажды ты прочувствуешь её на собственной шкуре. Но, если не будешь мне перечить, это случится немного позже. Так как, между нами начнется война или я буду вынужден расстроить своих воинов тем, что у них пока не будет добычи?
   Перед глазами выскочило предложение вассального договора, составленное вопреки наглому тону достаточно в умеренных тонах. Десять процентов доходов в золоте и ресурсах - это не так уж и много. Даже дань в виде трех десятков рабов ежемесячно не сильно напрягала: ненужных людей и нелюдей в моем крохотном королевстве системой генерировалось более чем достаточно. Во всяком случае, стражники регулярно вырезали шайки бандитов всех национальностей, а в столице даже свой палач имелся и без работы он не сидел. Вот только все портила на корню необходимость вступить с этим демоном в полноценный военный союз. Все его враги стали бы моими врагами, а во врагах у владык Инферно буквально все! Как результат - немедленно падение морали. Те же священники с рыцарями и большей частью крестьян, скорее всего, просто дезертируют, захватив с собой относительно немногочисленные диаспоры фей, гномов, единорогов, эльфов и прочих светлых существ. А то и вообще поднимут мятеж. В результате армия ослабнет раза в два минимум! И в таком случае отмахаться от Морградона, если он вздумает нарушить мирный договор, нечего даже и мечтать.
   - Можешь объявлять мне войну. - Решил я, окончательно взвесив все плюсы и минусы. Ладно, будет совсем плохо - просто свалю из руин своего маленького королевства. Благо изначально генерировал своего персонажа именно таким образом, чтобы он после потери всех замков чувствовал бы себя относительно комфортно. Даже физическое развитие прокачивал в ущерб магической силе, поскольку мана без захваченного источника восстанавливается по чайной ложке в час. - Я полуэльф цивилизованный, вы покинете мои владения без малейших преград. Даже с почетным эскортом.
   Репутация - это такая штука, которую накопить тяжело, а потерять можно в один миг. Например, уничтожением парламентеров, явившихся под белым флагом. Тем более, особых трофеев я с посольства в любом случае не получу. Коллега-игрок приперся едва ли не в одной набедренной повязке, явно не желая терять в случае смерти любовно собранный комплект артефактов. Нет, какие-то доспехи из темного металла на нем присутствовали, но это все же был ширпотреб, доступный любому дьяволу. Да и свита была из тех, что пустить на ветер не жалко. Дюжина суккуб могли бы украсить собою любой бордель, но судя по их уровням, оказались наняты, максимум, на прошлой неделе и не успели набрать ни опыта, ни мощи. Да и вообще основное назначение художественно раздетых рогатых любительниц помахать кнутами и плетками - это разведка с диверсиями, ну может магическая поддержка еще. Десяток разорителей - и того хуже, аналог обычной тяжелой пехоты. Любой из стоящих по бокам моего трона телохранителей-минотавров, вышедших из лабиринта вообще лишь пару часов назад, сможет взять на себя троих таких шипастых уродов и выйдет победителем.
   -Люблю честных врагов, они тааакие глупые... - Усмехнулся архидемон и вдруг метнулся вперед. Телохранители, стоящие по бокам от трона, вскинули свое оружие, пытаясь его остановить, но туша Морградона просто сломала своим весом выставленные вперед древки. Лапа чудовища ударила мне в плечо, но была отбита вырезанным из меллорна и зачарованным на урон холодом рунным посохом. Впрочем, своей цели заиндевевшая конечность достигла - истекающий кровью из двух глубоких ран на груди архидемон оперся на неё, одним рывком перемахнул меня и высокую спинку трона, а после двинулся дальше. Прямо в стену, которую проломил собой.
   -Аналогично. - Я поднялся с удобного сиденья и отряхнул с одежды пыль. Свита Морградона схватилась с моими придворными и теперь таяла, словно кусок сахара в стакане с кипятком. Разорители рычали как бешенные и норовили полоснуть своих противников когтями, куснуть их клыкастой пастью или вообще насадить на растущие из тела шипы, по остроте мало уступающие кинжалам. А суккубы растворялись в тенях, метали тонкие струйки пламени и пытались хлестнуть врагов кнутами по глазам или горлу. С крестьянами или там купцами у них бы даже могло неплохо получиться...Но сейчас против двух десятков далеко не самых опасных в мире демонов выступили чуть ли не сильнейшие представители моего маленького королевства, способные таких противников выносить пачками. Ну а как иначе, если паркетных шаркунов во дворце как-то завести не успел? Все приближенные - это ветераны моего войска, заматеревшие достаточно, чтобы решать по-настоящему сложные задачи. Ну и еще есть четыре игрока, подобно мне ушедших в срыв, но потерявших свое владение и вынужденных искать новое место жительства. Три волшебницы и один из кузнецов. - Эй, вы там! Суккуб не добивайте! На черном рынке продадим...
   По крайней мере три демоницы, услышав это, поспешили выбросить куда подальше оружие и задрали кверху лапки не дожидаясь, пока огреют чем-нибудь тяжелым по ногам или голове. Видимо им больше всего повезло с интеллектом, и они понимают, что для них изменится не так уж и много. В замках Инферно есть лишь один по-настоящему независимый персонаж - владыка. Остальные подчиняются всем его приказам под страхом смерти, перед которой еще придется порядочно помучиться. Одного лорда дамочки совместными усилиями бы развлекать смогли без проблем, но есть еще и войско, которому тоже надо поднимать боевой дух. А потому для пленниц изменится немного - главным образом снизится оплата за их услуги, да исчезнет возможность проявлять свою извращенную фантазию. Впрочем, как знать, как знать....
   Не торопясь, я пошел вслед за моим некультурным и не слишком умным гостем. Вот неужели он думает, что все замки строятся по одному стандартному шаблону? Тому самому, который норовит расположить Сердце Замка в башне, примыкающей к тронному залу. Да, тогда с вершины донжона хозяину территории будет очень удобно швыряться стратегическими заклятиями на дистанцию в десятки километров. Или можно пафосно обрушивать на врагов огненные дожди и благословлять целые деревни, не поднимая пятой точки с удобного трона. Но, честное слово, не стоит подобное того, чтобы каждый диверсант знал местоположение уязвимой точки, взятие которой в один момент сменит владельца всего укрепления? Мне, правда, изначально достались руины дворца с сильно нестандартной планировкой, но неужели другие игроки никогда не перестраивают свои цитадели, как только получат доступ к мало-мальски компетентному архитектору?
   К моему немалому удивлению Морградон был еще жив. Более того, он как-то смог справиться с четырьмя из девяти архангелов, которых призвали расположенные в помещении именно на подобный случай прелаты. Сильнейшие юниты светлой ветки человеческой расы являлись настолько дисбалансовыми, что их было почти невозможно получить в свой войска на постоянной основе. Потому в основном игроки видели только призываемых священниками на несколько минут белокрылых атлетов с огненными мечами. Но за эти считанные сотни секунд посланцы людского бога умудрялись навести больше шухера, чем иной циклоп за полноценные двадцать четыре часа. И архидемон как-то сумел уделать голыми лапами четырех подобных противников, буквально разодрав их на куски, прежде чем упасть на спину с отрубленной чуть выше колена правой ногой и пятью пылающими клинками в груди. Причем, если бы архангелы вынули из ран свое оружие, те имели бы все шансы зарасти, судя по сходящим на глазах следам ожогов, покрывающим голову и плечи твари.
   -Ты не так безнадежен, как я думал, друид. - Прохрипел Морградон и снова кинул мне предложение союза, которое тут же было отвергнуто. По телу поверженного монстра заплясали огоньки черного огня, после которых лавовая шкура моего врага рассыпалась хлопьями пепла. Опытный, гад! Заранее подготовил надежный способ убить себя, дабы избежать пленения. Сейчас сдохнет и снова где-то в своих владениях окажется. Еще и время на обратной дороге к собственной армии сэкономит. - Что ж, по-прежнему упрямишься? Тем лучше! Я уверен, твоя душа очень понравится верховным лордам! Может быть, они даже перепродадут её в ад и тогда ты то ты точно сможешь сравнить эти две реальности. Но вряд ли этому обрадуешься, кхе-кхе-кхе...
   Булькающий смех архидемона я оборвал ударом посоха, вошедшего точно в глазницу обездвиженной твари. Если уж враг все равно намерен сбежать через смерть, то зачем упускать возможность заработать немного опыта? Ледяной взрыв, который возник на противоположенном конце артефакта, буквально разорвал голову монстра напором раздавшихся во все стороны бритвенно-острых сосулек. Упавший с рассыпавшегося пеплом тела демонический доспех годился если только в переплавку, так иссекли его огненными мечами. Сообщение о новом уровне, семьдесят шестом, порадовало куда больше. Давно прошли те времена, когда я очень злился на игровое ограничение в виде возможности всего двух левелапов в течении суток. Сейчас даже один раз перейти на новую ступеньку удавалось не чаще, чем раз в четыре-пять дней. И то для этого приходилось прикладывать немало усилий, посещая наиболее удаленные уголки моих владений в поиске спрятавшихся там тварей, достойных внимания столь могущественного лорда. Не то, чтобы я зазнался....Но тех же крыс, периодически заводящихся почти в любом подвале этого мира, для достижения левел апа пришлось бы уничтожать едва ли не вечность!
   -Прогуляйтесь по окрестностям, пока вы еще в нашем мире. Благословите, кто достоин. Ну и мертвых воскресите, если будут. - Предложил я архангелам и те с довольными улыбками быстро зашагали к выходу, похоже, прикладывая немалые усилия, чтобы соблюсти свое достоинство и не бежать. Творить добро и искоренять зло было призванием этих необычных существ...Но вот времени на первое им обычно не хватало. - Что скажете о нашем противнике, святые отцы?
   -Поскольку сквернословить нам не пристало, то мы лучше промолчим. - Ответил за всех прелат Антоний, возглавлявший своих собратьев. - Слабостей у этого существа мы, во всяком случае, не обнаружили. Сильности одни. Магию в бою демон тоже не использовал, но вряд ли он ей не владеет.
   -Очень печально. - Только и смог сказать я, наконец-то переведя взгляд на сообщение о повышении уровня. Новая планка развития порадовала меня увеличением выносливости на один пункт и дала выбор из двух навыков. Мастер кавалерии и мореходство. О, Великий Рандом, как же меня уже задолбало это мореходство! Оно вылезает каждый второй раз, заменяя собой куда более полезные умения. И это при том, что никакого моря в моих владениях в принципе нет! Одни лишь озера и реки! Конечно, придется выбрать кавалерию! Хоть её, откровенно говоря, тоже кот наплакал. Только кентавры, несколько рыцарей да десяток оруженосцев с их клячами. Хм, а может попробовать создать некий аналог посаженной на коней пехоты, то есть драгун? Лишние лошади в крестьянских хозяйствах вроде бы должны найтись, раз я этот ресурс раньше никогда не использовал....
   Государственный совет, собранный для приема посольства, внезапно превратившегося в неудачливую диверсию, встретил меня довольно мрачно. Для большей части жителей этого мира нашествие демонов означало гибель тела и, вполне возможно, растягивающиеся чуть ли не на целую вечность мучения души. Ушедшие в срыв игроки хоть и были потенциально бессмертными, но тем не менее разгром моего маленького царства сулили им кучу проблем. Опять скитаться по дорогам с риском нарваться на не слишком-то дружелюбных обитателей этого мира, значительная часть которых видела в чужаках исключительно добычу, не хотелось никому. Да и потом, живьем бывшего лорда, возрождающегося после смерти, захватить тоже можно было. Только сделать это было весьма сложно. Однако с двумя из четырех присутствующих здесь игроков я познакомился, когда вытащил их из тюрьмы захваченного замка. И если гном-кузнец сорок пятого уровня Радион Раскольников всего лишь вынужден был в обмен на корку хлеба и воду крафтить из простого железа зачарованные наконечники для стрел, то едва-едва успевшую снова набрать тридцатый уровень светлоэльфийскую волшебницу Аннет пытались сломить путем многократных изнасилований. И у мерзавцев, к сожалению подобно нам происходивших родом с планеты Земля, почти получилось. Лишь мысли о мести удерживали девушку от потери рассудка. И надежды её сбылись. Один из мучителей Аннет сейчас спит беспробудным магическим сном в построенной специально для него темнице. Однажды волшебница его разбудит. Тогда, когда почувствует себя готовой. И пусть в тот момент боги этого мира сжалятся над ублюдком, ибо она не будет.
   -Итак, господа и дамы, думаю мы все с вами понимаем, что сейчас произошло. Это война! - Я оглядел своих соратников и тяжело вздохнул. Ну не соперники они тому монстру, у которого наверняка еще и офицеры ему подстать. - Увы, о том чтобы разгромить неприятеля в битве, мечтать не приходится. Силы слишком неравны. Однако, как известно, защищаться всегда легче, чем атаковать. Тут на нашей стороне будет и знание местности, и бонусы от защиты родной земли, и укрепления, которые с налету не взять. - Всех, не входящих в малый государственный совет, прошу удалиться, вопросы обороны не будут выноситься на обсуждение или голосование.
   -Под ударом находятся в первую очередь провинции Червонный лес и Туманные поля. - Даже раньше, чем все лишние покинули помещение, слово взял самый первый из моих вассалов рыцарь Альфред Седьмой. Этот пожилой мужчина, с седыми волосами и дряблой морщинистой кожей, был исконным владельцем территории, ныне являющейся сердцем моей державы. И очень удачно, что я смог убедить его склонить голову перед бессмертным, явившимся по меркам этого мира из ниоткуда. Ветеран множества битв являлся превосходным тактиком и опытным командиром, держащим на своих плечах основную часть управления гарнизонами, защищающими населенные пункты. - Если демоны двинутся западнее, то окажутся в горах. Причем горах, где проживают гномы. Возможно, пробиться то у них и получится, но тогда тварям придется вести войну на два фронта, что было бы для нас очень хорошо. Восточная же граница королевства проходит по реке Рымзе, за которой расположены болота. Живущие там племена гоблинов вряд ли доставят настолько крупной армии достойные упоминания неудобства, но вот сам рельеф местности представляет серьезную проблему.
   -Завязнут при обходе на неделю, а то и больше. Плюс все это время будут нести небоевые потери. Дьяволам то на кочки пофиг, а вот импы с бесами как пить дать в топи станут тонуть. Да и церберы не намного умнее. - Уверенно согласилась с ним волшебница Катерина, которой её приобретенная в данном мире блондинистая эльфийская внешность шла как корове седло. Бывшая повариха какого-то бюджетного учреждения, нежданно-негаданно с концами переехавшая в новый мир, от прежних привычек избавляться не желала. Она громко ругалась, жрала мясо и высококалорийные салаты из напоминающих тазики тарелок, пила пиво и в состоянии алкогольного опьянения могла распустить руки. Эльфы от лицезрения подобной дивы поголовно ходили с нервным тиком, а полурослики нервно хихикая прятали свою еду подальше. Итог закономерен - мятеж. Правда, гномы от подобной фемины были в восторге. Но вот беда, в бывших владениях Катерины они появлялись исключительно наездами, поскольку своих собственных бородачей бывшая повариха как-то завести не успела. Лишенная своих владений волшебница странствовала с наемниками и прочими сомнительными личностями почти год, но большого могущества набрать так и не смогла. Гибла слишком часто. Вот и решила в итоге остаться у меня, в поисках хоть какой-то стабильности. - Нет, если они к нам пойдут, то только напролом. Тем более, замки в этих провинциях так себе, если я правильно помню. Возьмут они их.
   -Возьмут. - Степенно согласился с успевшей за время странствий обрасти мышцами и шрамами эльфийской волшебницей осадной мастер Далин Крепкощит, бывший старым другом Альберта. С сородичами у этого пожилого гнома как-то особо не сложилось, но вот в человеческих войсках его таланты по конструированию баллист, катапульт и прочих убийственных артиллерийских игрушек очень ценили. А потому и мне приходилось еженедельно выделять умельцу по двести пятьдесят золотых монет в качестве жалования. - Но кровью умоются. К счастью, лорд своевременно направил в эти провинции большую часть своего войска, которое ныне сидит за прочными укреплениями. Солдаты продержатся на стенах достаточно, чтобы расставленные мною по башням стрелометы собрали богатую жатву. Да и ловушки вместе со рвом сколько-то жизней соберут.
   -Как то все это очень обще. - Неопределенно покрутила ладошкой леди Маргарет, единственная из волшебниц у кого не появилось желания обзавестись по воле моды острыми ушками. Она так и осталась человеческой женщиной, пусть и серьезно подредактировала свою внешность, взяв за образец не иначе как снежную королеву. Внешний вид более-менее соответствовал внутреннему содержанию. Высокомерная, могущественная и крайне опасная волшебница-криомантка, которая была лишь на треть слабее меня, отличалась крайней независимостью и неуступчивостью. В спальню к себе, например, так и не пустила. Вот только если я комбинировал воинские искусства, полководческие таланты и магию, то она полностью посвятила свое развитие плетению могущественных заклинаний. - Дайте, пожалуйста, точные цифры.
  -Замок Червонный представляет из себя типичную эльфийскую крепость, где постройки окружены сначала зеленой изгородью, затем рвом и только потом идут сами стены. Периметр полностью замкнут, высота укреплений десять метров, количество стандартных стрелковых башен равняется шести, плюс усиленный донжон. Имеются магические ловушки перед воротами и в иных ключевых участках, активируемые из замкового покоя. - Слово взяла Анастасия, дочь Альфреда. И одна из наиболее вероятных претенденток на звание моей королевы. Об оформлении отношений она еще ни разу не намекала, да и я вроде как дитя иного мира, а она местная...Однако ночью как-то не до подобных глупостей нам бывает. И потом, с ней даже поговорить есть о чем. В плане боевых навыков внебрачная дочь старого рыцаря ничего особого из себя не представляет, зато хозяйство ведет просто образцово. И зачем каких-то экономистов со стороны нанимать, когда есть свой почти семейный бухгалтер с очаровательными голубыми глазами и крепкой попкой? - Гарнизон замка на настоящий момент представлен тремя тысячами защитников, преимущественно относящихся к человеческой расе. Совокупная доля эльфов, гномов и хоббитов составляет едва ли четверть. Отдельно учитываются команды шести штатных стрелометов и одного зачарованного магического метателя, а также собранные в замке жители близлежащих деревень. Число последних велико, но боевая мощь крайне сомнительна. В условиях полной изоляции на содержимом кладовых замок со всеми его обитателями способен выдержать две недели. Командующий гарнизоном - лорд Радион.
  -Да, гхм, все так. У меня очень много стрелков, плюс есть некоторое количество тяжелых бойцов, что мешают врагам забраться на стены. Да и сами укрепления неплохие, предыдущий хозяин замка на них не экономил. - Смутился бывший студент, заигравшийся в рунного кузнеца подгорного народа, да так и оставшийся навсегда в данном амплуа. - Только магов как-то...Ну, маловато.
  -Думаю, Маргарет не откажутся составить тебе компанию на ближайшее время. Заодно своим присутствием и мораль тамошним ушастикам поднимет, а то те на меня до сих пор дуются, что их территорию захватил. - Перевел я взгляд на сильнейшую волшебницу из числа вассалов, и та согласно кивнула. Вообще своим компаньонам, что местным, что таким же игрокам, отряды под командование мною передавались охотно...Но не те, где они могут захватить власть или сильно поднять авторитет. Вот, например, Радион. Гномы - за своего горой. Полурослики ему симпатизируют. Эльфы терпят. А остальные подчиняются мне. Ну и как он один или вместе с криоманткой будет поднимать восстание, когда две трети армии за мятежниками тупо не пойдут? - Возможно, если бы против нас воевали родственные им войска под руководством какой-нибудь волшебницы или светлого лорда, даже попробовали бы открыть ворота или саботировать боевые приказы. Но если и есть в демонах чего-то хорошее, так это то, что против них практически все сплачиваются плечом к плечу.
  -Замок Туманный укреплен значительно хуже. Это относительно молодое укрепление, построенное на месте гоблинского лагеря, а потому там фортификационные работы пришлось проводить даже не с нуля, а с основательной расчистки мусора. Ров расширенный и углубленный, но стены имеют всего пять метров высоты, а башен четыре и все стандартные. - Перешла ко второй крепости Анастасия. - Гарнизон насчитывает те же три тысячи, но куда более разнороден, ведь там собраны и люди, и зверолюди, и даже покорные воле нашего лорда лесные существа вроде медведей или змей. Впрочем, поскольку там собраны преимущественно ветераны, мораль солдат находится на высоте. Низкое качество укреплений и малое количество стрелков компенсируют двадцать один мобильный стреломет и двенадцать передвижных катапульт. Запаса продуктов в крепости хватит всего на неделю осады. Комендант гарнизона - леди Аннет.
  -Мне бы энтов хотя бы десяток. - Подала голос волшебница, не отличающаяся высоким уровнем, но выучившаяся основам тактики. Очень жаль, что её замок был полностью перестроен в вампирское логово, а ни одного местного жителя из присягнувших ей игроки-победители в живых не оставили. - Низкие стены действительно более чем скомпенсированы развернутой во дворе артиллерией, но дьяволы могут попробовать вырезать эти отряды поддержки благодаря своей телепортации. А вот если их корнями оплести, то никуда эти попрыгунчики уже не денутся и окажутся одни против всего гарнизона.
  -Энтов - выделю штук двадцать, но на этом все. Иначе остальная территория ну совсем не прикрыта останется. - Постановил я, судорожно подсчитывая не переброшенные на опасное направление войска. И выходило тех не так, чтобы много. Всего тысяча с хвостиком, причем представляющая из себя сборную солянку небольших отрядов, плохо вливающихся в крупную армию. Волки, рыси, слизни, охотники на чудовищ, рыцарские оруженосцы, гремлины, маги, нимфы и прочий неликвид. А ведь это на целых три замка и прилегающие территории! Впрочем, следовало радоваться и тому, что у меня осталась данная тысяча после столь сильного усиления границы. Хвала моей предусмотрительности и дипломатическим навыкам. На недостаточно освоенных территориях регулярно появлялись выползшие непонятно откуда отряды, шайки и банды, искавшие чем бы поживиться. И вместо того, чтобы уничтожать нарушителей, мы их вербовали. Я сам как друид старался наладить диалог со зверьми, зверолюдьми и чтящими древних богов язычниками. Альберту без особого сопротивления давали присягу даже гонористые безземельные рыцари, не говоря уж о разного рода наемниках и солдатах. Эльфы, гномы и хоббиты традиционно велись на очарование волшебниц. Все остальные, увы, очень редко внимали голосу разума, а потому либо уничтожались, либо заковывались в цепи и отправлялись прямиком к перекупщикам из гильдии работорговцев. - Только сама знаешь, какие из них ходоки. Чтобы дойти до твоей крепости им без малого неделя понадобится.
  -Не понимаю, почему ты совсем не учитываешь крестьян, сатиров и хоббитов-фермеров? - Подала голос Катерина. - Да, бойцы из ополченцев не важные, но как минимум соответствующих им по характеристикам импов они бы на себя оттянули.
  -Это наш трудовой резерв, источник благосостояния и защита населенных пунктов на совсем уж крайний случай их атаки каким-нибудь врагом. - Отрицательно покачал головой я. Экономика этого мира работала с некоторой претензией на реалистичность. Поначалу шахты или иные месторождения ресурсов работали с весьма достойной интенсивностью. Но потом руда начинала истощаться, деревья ценных пород не успевали нарастать...И только крестьяне и прочие налогоплатильщики с течением времени не только не снижали темпов производства, но и постепенно повышались свою эффективность количественно и качественно. Разумеется, если им давали спокойно жить и работать, налаживая промыслы и играя свадьбы. Ну и еще требовалось не морить их голодом, не душить налогами, не давать жрать мирное население каким-нибудь тварям, охранять подданных от набегов жадных до новых рабов соседей и не выставлять их на поле боя, где мало приспособленный к сражениям народ дох с чудовищной скоростью. - Все остальное чрезмерно раздутое войско нам удается содержать исключительно потому, что я отменил принудительный призыв в армию и раструбил об этом на всех углах.
  -Да, поток переселенцев из дальних земель только нарастает. Даже вставшие у границ демоны не перекрыли его окончательно. - Согласился со мной Альберт. - Кстати, а почему молчит наш главный над ворами, убийцами и прочими лазутчиками-прознатчиками?
  -А нечего мне сказать. - Процедил сквозь зубы Хью. Старый пират продолжал прочно удерживать в своих руках связи с преступным миром...И благодаря ему различные криминальные элементы на моих территориях не безобразничали, более того, стройными рядами шли записываться в армию, где их способностям имелось отличное применение. - Не выживает ночной люд на оккупированных демонами территориях. Вот и информации по врагу у меня нет.
  -Печально. - Точный состав вражеского войска я бы узнать не отказался. - Ладно, у кого есть какие мысли по поводу войны?
  -Любой из двух замков демоны возьмут, если навалятся на него всеми силами. - Уверенно постановил Альберт. - Вопрос в том, чего им это будет стоить. Стандартом императорской армии является соотношение между погибшими и защитниками как три к одному, однако он почти никогда не выдерживается.
  -Как ни горько это признавать, но меня бы такие наши потери устроили. - Тяжело вздохнул я. - Тогда с оставшимся войсками двигаться дальше Морградон точно бы не рискнул. А мы бы за это время поднакопили силенок и добились паритета.
  -А что мешает нам это сделать сейчас? - Приподняла бровь леди Маргарет.
  -Да ничего. - Только и оставалось пожать плечами мне. - Вы будете сдерживать врагов на границе, а я в это время постараюсь развивать нашу державу, расширяя её территории в других направлениях.
  Глава 2
  Случайности не случайны. Ну, в значительной мере. Если где-то рядом с границами моего королевства появилась армия демонов, сметающая все на своем пути, то появление волны спасающих свои жизни и души беженцев становится явлением вполне закономерным. Как и то, что успешно унести ноги от угрозы смогли далеко не все. Только те, кто были достаточно силен, чтобы отбиться от передовых частей Морградона и достаточно хорошо представлял себе последствия вторжения инфернального легиона, дабы сразу дать деру, а не пытаться прятаться по щелям или садиться в оборону. И тот факт, что в гости они ко мне заявились практически сразу после визита архидемона, вполне себе объясним. Вражеский лидер со своей микроскопической свитой пер вперед по дорогам с самоуверенностью танка, а статус посла открывал ему зеленый свет на заставах. Стоящие же передо мной личности хоть и имели порядочную фору, но их серьезно отягощал обоз, к тому же они долго не могли решиться, стоит ли иметь со мной дело или лучше все ближайшие поселения лесом обойти. Возможно, беженцы бы и хотели выбрать второй вариант, но крестьянские телеги по чаще протащить та еще морока. Да и спрятаться труженикам полей и горожанам от чувствующих себя на лоне дикой природе как дома патрулей сложно, если те состоят в основном из диких зверей и охотников, работающих в некоем противоестественном симбиозе.
  -Я не очень понимаю, чего ты от меня хочешь, инквизитор. - Двухметрового роста плешивый мужик, облаченный в обильно изукрашенную рунами, печатями и изречениями каких-то святых рясу поверх доспеха, нес на голове лишь несколько отдельных пучков седых волос, но старым он не выглядел. Морщины еще не успели избороздить его кожу и если бы не глаза, в которых плескался фанатизм пополам с усталостью, то его бы можно было принять за покрасившего волосы подростка-акселерата. - Уйти под мою власть ты и твои люди не намерены. Просто последовать дальше, чему я не стал бы чинить препятствий, тоже. Так чего же вам надо, отец Торк?
  -Я требую союза, полуэльф! - Провозгласил инквизитор, сумевшей спасти от загребущих лап демонов население если и не маленького города, так большой деревни точно. Тридцать восемь телег, на каждой из которых теснились женщины, дети и старики, охранялись сотней взявших в руки топоры и вилы ополченцев, полусотней лучников, тремя десятками опытных мечников-ветеранов, пятком священников и даже двумя какими-никакими рыцарями из мелкопоместных дворня.
  -Требуешь? - Я демонстративно приподнял одну бровь и обвел взглядом свой тронный зал, намекая на то, что у профессионального искоренителя ереси власти в моем королевстве чуть меньше, чем полный ноль. Тут ему не людские земли, где по слову священника бегают не только простые люди, но и благородные аристократы.
  -Прошу, о могучий лорд. Смиренно прошу и готов поклясться своей душой, что не буду обращать людей в свет истинной веры и забуду о всяческих разногласиях со служащими под твоей рукой язычниками до тех пор, пока демоны не будут уничтожены либо изгнаны. И даже после того, поскольку сразу же уйду искоренять ересь в дальние края. - Поправился Торк, который несмотря на весь свой фанатизм видимо не до конца утратил связь с реальностью. - Однако наш союз в твоих же интересах, бессмертный Владыка! Сейчас, когда порождения огненной бездны угрожают всем нам, должно отбросить старые разногласия и как в древние времена сплотиться перед угрозой! И только с моей помощью ты имеешь шансы выстоять или даже победить!
  -Громкие слова, однако, силы за ними нет. - Прошипели из-за моего трона, и вперед шагнула стремительная темная тень. Довольно маленькая, лишь чуть больше полутора метров. Дроу они вообще довольно низкорослые, по сравнению с людьми или своими светлыми родичами. Инкония де Кир последнее время очень тесно переживала за свои пошатнувшиеся позиции при моем дворе: симпатичных девиц полно, а мы с ней даже ни разу не спали, дикого кадрового голода больше нет и разнообразные волшебники ничуть не хуже правителя-друида имеются, даже как архитектору сложно когда-то спасенной от костра темной эльфийке оказалось конкурировать с гномами. Вот и ждала с тревогой девушка то ли прекращения выплаты жалования, то ли изгнания с территорий, где представителям её племени сильно не рады, то ли вообще предательства и казни на радость народным массам, среди которых в данном мире расистов встречается на удивление много. Однако не уходила. Возможно, так и не смогла придумать, куда и как ей идти. А возможно все-таки решила поверить тому, что я просто так верными и компетентными подданными не разбрасываюсь, - Иначе бы ты не бежал от демонов, как скальная крыса от стаи голодных ящеров!
  -Один на один повергну в прах любую тварь, кроме архидемона. Вот только ждать от этих отродий честного боя столь же бессмысленно, как и искреннего раскаяния в своих грехах. - Самоуверенно заявил отец Торк. - Однако мои сила, доблесть и боевое мастерство глубоко вторичны по отношению к моим же знаниям привычек, инстинктов и слабостей демонов. С ними твоя армия, друид, станет наносить ублюдкам куда больше вреда, чем прежде. А никого другого, кто постиг бы выходцев из преисподней столь же глубоко, ты в округе не найдешь. Последнего такого специалиста полгода назад лично сжег, на костре из его собственных книг.
  -Полагаю, в твоих словах есть некое зерно истины. Все же инквизиторы отнюдь не за красивый фасон одежды славятся как лучшие борцы против демонов и нежити. - Я сосредоточенно прикидывал, чем мог оказаться полезен предводитель беженцев. С его людьми то понятно! Солдаты не сильно отличаются от моих собственных, разве только от ксенофобии страдают, а крестьянам в общем-то почти нет разницы в том, где именно трудиться, если дать некоторый запас продовольствия, жилье и землю. Осталось только придумать, как оставить их у себя, выпнув инквизитора или подчинив его себе. Просто убить Торка не вариант. Дело даже не в подлости, просто в таком случае придется положить не меньше половины людей, прежде чем оставшиеся сдадутся. Да и верной службы от полученных подобным образом подданных как минимум ближайшие несколько лет можно не ждать. - Но слова, это просто слова. Сможешь подтвердить их делом, инквизитор? Победишь в поединке выставленного бойца, и между нами будет союз. Если нет, то ты все равно станешь сражаться с демонами вместе с моей армией. Но только тогда и так, как я прикажу. И твои люди тоже.
   -Бой - это варварский, грубый и некультурный метод решения вопросов. Но я согласен, друид! - Фанатичный инквизитора взгляд перебегал с одного моего придворного на другого, а по губам Торка расплывалась малость безумная улыбка. Надо сказать, у него имелись серьезные основания для уверенности в собственной победе. Профессиональные борцы с ересью имели собственную специализацию, и специализацией этой как раз являлось уничтожение одиночных и малочисленных противников. Не умели они ни вдохновлять войска, как паладины, ни виртуозно управляться с землями и людьми их населяющими, как обычные лорды. Зато могли навешать на почти любого противника очень даже впечатляющие негативные эффекты, мешающие ему драться и колдовать, а себя наоборот усиливали просто до неприличия. - Кто сойдется со мной в бою?! Это развратное и обольстительное порождение темных подземелий?!
  Костлявый перст инквизитора уперся в Инконию, и дроу машинально сделала шаг назад. Как злое существо, нелюдя и мага, её бы отец Торк разделал под орех практически со стопроцентной гарантией. Классической с точки зрения искоренителей ереси является двухкомпонентная связка, первая часть которой блокирует на некоторое время возможность творить чары, а вторая приковывает к одному месту. Эффекты длятся недолго, секунд десять, но обычно для победы этого хватает. У традиционно обладающих слабой конституцией заклинателей, максимум прячущих в рукаве какой-нибудь кинжал, маловато шансов противостоять врукопашную физически крепкому и вдобавок одоспешенному инквизитору, вооруженному чем-нибудь вроде боевого молота или двуручной булавы.
  -До обольстительному ему еще минимум два размера к груди и сеанс у косметолога. - Инкония была более чем неплохим магом Разума и Иллюзий, но вот внешность у дроу несколько подкачала. Эльфийки и так то большим бюстом похвастаться редко могут, а дочь дома де Кир даже на фоне сородичей выглядела доской. Малость корявой. Шрамов или иных отметин на лице вроде и не было, но...Ну вот не повезло персонажу с харизмой! - Нет, инквизитор, твоим противником будет кое-кто равный тебе. Ну, более-менее. Лугель, ты ведь не откажешься?
  -А можно? - С надеждой спросил младший сын барона Альфреда, по традиции отданный в священники. И забранный обратно в рыцари в связи с острой военной необходимостью. Впрочем, сана с него так никто и не снял, просто бывший духовным наставником юноши прелат Александр выдал своему воспитаннику разрешение пользоваться проливающим кровь оружием, освобождение от обязательных постов и еще исполнил какие-то полагающиеся по их внутренним правилам формальности.
  -Нет, это фигура речи такая была. - Услышав ответ, бывший монах тяжело вздохнул, и легонько бряцая подогнанными по фигуре доспехами подошел к трону. Сделанные гномами массивные покрытые рунами латы он нес с такой легкостью, словно те ничего не весили. Да и едва не царапающий землю длинный меч парню подходил больше чем кадило или молитвенник. Потомственный рыцарь, вот и весь сказ. Наше знакомство когда-то началось с того, что тогда еще облаченный в рясу монашек громадную виверну зашиб простой оглоблей не хуже чем полноценным боевым копьем.
  Улыбка отца Торка малость подувяла, а в глазах помимо фанатизма появилась легкая растерянность и как бы даже не обида на окружающий мир. Инквизиторы были сильны, очень сильны. Особенно против своих классовых врагов в лице демонов, немертвых и темных магов. Чудовищам и нелюдям от них тоже могло серьезно достаться. Однако их немалые таланты уравновешивались существенной слабостью. Большая часть профильных умений профессионального искоренителя ереси банально не работала против врага, если тот являлся обычным человеком, который к тому же не делал ничего противоправного. В конце-то концов, разного рода священники творили свои чудеса не совсем сами, а при помощи бога, к которому обращались. И тот в ответ на призыв покарать невиновного просто не отзывался.
  Бой едва не завершился в первые же секунды. Причем совсем не так, как я того ожидал. Инквизитор все же являлся отнюдь не беззащитной овечкой, да к тому же был крайне опытен. Он просто не стал ожидать объявления о официальном начале поединка и атаковал соперника внезапно. Скорость, с которой лидер беженцев взмахнул массивным боевым молотом, оказалась просто феноменальной! Откровенно проворонивший этот удар Лугель так и покатился по полу дворца, звеня как консервная банка. К счастью, бить в голову отец Торк не рискнул, опасаясь то ли убить соперника, то ли банально промазать. А удар в грудную пластину хоть и вызвал звон, не хуже колокольного, но изготовленные гномами латы выдержали это испытание, поглотив к тому же большую часть урона. И спустя пару секунд на ноги поднялся пусть и слегка помятый, но теперь уже очень злой рыцарь.
  -Покайся в своих заблуждениях! Пади ниц, ибо ты согрешил! - Отец Торк попытался развить успех, одновременно воздействуя на юный неокрепший ум своим авторитетом, накладывая свои специфические проклятия и замахиваясь для нового удара. - Остав...Ух!
  Короткий удар тяжелой рукоятью боевого меча в зубы прервал его речь. Одевший латы монах грехов за собой не ощущал, да к тому же проклятия рассеивать умел. А уж из темной они там магии или из белой, это уже не принципиально. Воспылавший праведным гневом Лугель замах мечом без всякого почтения к сану своего противника, и куски ткани вперемешку с исписанным рунами пергаментом принялись осыпаться с лат инквизитора, словно листья с дерева в грозу. Отец Торк был более чем неплохим бойцом, да к тому же судя по отчетливому светящемуся ореолу усилии себя каким-то благословлением, одно его попытки контрактовать оказались слишком медлительными. Молот проигрывает в скорости мечу, если мастерство владельцев оружия находится на более-менее одинаковом уровне. Доказательством этого стало лезвие клинка, застывшее у подбородка лидера беженцев, после которого ему ничего не оставалось сделать, кроме как признать поражение, ибо самоубийство покровитель инквизитора сильно порицал.
  Куда идет король - большой секрет! - Напевал я себе под нос строчку из нежно любимого в детстве мультфильма получасом позже, вопреки собственным словам никуда с места не двигаясь. Сначала же надо наметить маршрут! К счастью не так давно заглянувший в замок бродячий эльф-картограф за вполне приемлемую сумму нарисовал ныне вывешенное в тронном зале полотнище размером три на четыре метра, где запечатлел мои владения и их ближайшие окрестности. Да еще и зачаровал его столь качественно, что работать с данной схемой оказалось даже удобнее, чем с автоматически имеющемся у каждого игрока планом местности. Заказывал то артефакт в первую очередь для своих подчиненных, такого бонуса не имеющих, но в итоге и сам пользуюсь им с огромным удовольствием! Десятки и сотни гвоздиков, с крохотными приколотыми клочками бумаги, по своей информативности и наглядности могли заткнуть любой супер-пупер премиум режим. Да и изображения, нанесенные на полотно и обозначающие группировки враждебных, союзных или нейтральных существ, вели себя как живые. Стражники салютовали своему сюзерену, разбойники опасливо выглядывали из кустов, великаны размахивали над головами дубинками и воинственно рычали. - Большой секрет! Большой секрет! Большо-о-ой секрет...
  -Мя. - Печально приложила мягкую лапу к пушистому лбу развалившаяся на рабочем месте правителя Немесис и картинно вздохнула. Актерское мастерство едва-едва помещающейся в большущем кресле тригрицы определенно заслуживало высшего балла, жаль оценить оказалось некому. Даже телохранители стояли снаружи наиболее роскошных и просторных покоев дворца, куда в обычное время вход посторонним был заказан. Ну, за исключением уборщиц. У этих, вроде бы, даже от сокровищницы ключи есть. Как деньги снова заведутся, надо будет проверить. И если таки да, то к чертям подкуп вражеских советников и придворных! В первую очередь мои агенты станут склонять к сотрудничеству тех, кто вытирает повсюду пыль!
   -И ничего я не свихнулся! - Не знаю, как именно мне удавалось понимать свою тигрицу и прочих животных, но ведь удавалось же! Впрочем, когда звери этого мира сильно хотели донести свое мнение до считающихся разумными существ, то мало чего могло их остановить. Факелы, луки, копья, боевая магия...Три раза 'Ха!'. Некоторые обитающие в древних чащах высокоуровневые реликты запросто могли поймать в свои лапы мимопроходящего паладина, обмусолить его всего и отпустить поседевшего от ужаса воителя Света в погрызенных доспехах гулять дальше. Мол, мелковата закуска, пускай слегка подрастет. - И вообще, молчать, женщина!
  -Мя?! - Возмутилась мгновенно вскочившая на все четыре лапы тигрица, воинственно вздыбив шерсть по всему полосатому телу и выпустив когти. Вот, зараза! Опять придется менять подушечку, которую подкладываю на это монументальное кресло, чтобы затягивающиеся иной раз на несколько часов приемы и заседания нормально можно было высидеть.
  -Нет, не офигел! И вообще, уж чья бы корова мычала! - Не замедлился я с ответом. Кошки всегда позволяли себе очень многое. И женщины тоже. А уж когда два этих крайне своевольных типа поведения объединяются в одном существе, да еще и имеющем маму, стоящую в половине шага от того, чтобы стать младшим божеством...В общем, нахальства и самоуверенности Немесис было не занимать, она сама могла одолжить их кому угодно. Возможно и одалживала, а возвращали их с процентами. Кому другому бы уже досталось за различные сомнительные подвиги на орехи, но глупо ссориться с собственным транспортным средством, пока не нашел ему превосходящей по всем параметрам альтернативы. Стандартный боевой конь может и не позволяет себе закидонов сильнее, чем запугивание нерадивого конюха, но зато и не станет карабкаться по вертикальным поверхностям, не может прыгать на несколько метров в длину и высоту, а также не умеет входить в режим подкрадывания. Опять же связей с духами природы у первой попавшейся кобылы можно даже не искать. - Я тебя еще за в четвертый раз сгрызенного идола не простил! И брысь с трона!
  -Пф! - Высокомерно заявила большая полосатая кошка, с царственным видом отметая всякие грязные инсинуации в адрес её блистательной персоны, но с трона все-таки слезла. Цапнув по пути со стоящего рядом столика чашечку кофе. Момента, когда тигриная лапа трансформировалась в почти человеческого вида ладонь, как и обычно, заметить толком не получилось, слишком быстро все произошло. В принципе, Немесис могла превратиться и полностью. Несколько раз она такое даже проделывала. Однако пока оставаться в чужом облике получалось не дольше пары минут, да и молчать ей приходилось в связи с крайне плохим владением разговорной речью. Впрочем, перспективы у молодой метаморфини открывались потрясающие, ведь в качестве образца для подражания она выбирала кого угодно! Меня, свою маму, главную повариху...Между прочим, на последнюю аж четыре доноса уже принесли. И хотя я ничуть не умаляю талантов пожилой и изрядно раздавшейся в боках хоббитши, но вряд ли та способна нанести закромам родины ущерб на полсотни золотых, в один присест сожрав продуктов втрое больше собственного веса.
  Разобравшись с обнаглевшей кошатиной, я продолжил раздумывать над картой, только уже молча. Над целью путешествия следовало хорошенько подумать. Того, что Морградон внезапным и решительным броском атакует сердце моих владений, я не сильно опасался. Армия движется со скоростью своего обоза, а обоз у армады демонов имелся более чем внушительный. Если же меня станет сопровождать лишь относительно небольшая свита, то мы будем двигаться раза в четыре быстрее, чем пятнадцатитысячное войско. Ну а едва отряды воняющих серой чешуйчатых тварей пересекут границу, как я сразу об этом узнаю, благодаря лазутчикам, которых черта лысого найдут. Сложно обнаружить змею, когда она не шипит и никого не кусает, а всего лишь тихонько высунула голову из норки недавно захомяченного ею суслика и вообще находится в нескольких сотнях шагов от охраняемого периметра. Архидемон уже давно должен был возродиться, однако пока его вставшая огромным лагерем орда не сделала вперед ни единого шага. И это давало надежду на то, что враги так и не решатся перейти к эскалации конфликта, грозящего им существенными потерями, а отложат мое маленькое королевство на потом. Пять подконтрольных мне замков и прилегающие к ним территории - это сильно. Очень. Крупнейшие государства этого мира владеют в среднем несколькими сотнями провинций. Если бы я присягнул какому-нибудь императору или великому хану, то автоматически бы вошел в число крупнейших землевладельцев любой сверхдержавы. В общем, более доступную цель Морградон для себя найдет с легкостью. А более заманчивую и удобную? Посмотрим.
   Идти на подвиги куда попало было не то, чтобы глупо...Непродуктивно. Персоне моего статуса уже как-то не солидно гонять по кладбищам пару-тройку восставших скелетов или выискивать логовище тролля, раз в месяц выбирающего в ближайшую деревню, чтобы кем-нибудь перекусить. Со столь рутинными задачами, к тому же не сулящими значительного количества военной добычи, прекрасно справятся вассалы. А я свое все равно возьму. Налогами. Вот только деньги в этом мире отнюдь не мерило абсолютной власти, хотя они конечно и более чем полезны. Богач, не имеющий силы, чтобы защитить свои сокровища, лишь мишень для по-настоящему могущественных существ. И потому мне требовался опыт. Желательно, много. Столько, чтобы снова получалось как раньше поднимать уровень один-два раза в день.
  На юге находились владения атаковавшего меня архидемона, следовательно, соваться туда хоть в одиночку, хоть со свитой, было бы чистым самоубийством. Хотя, если провести рейд ударил-убежал...Нет, слишком рискованно. Против варваров или иного какого тихоходного и не слишком меткого противника могло бы и сработать, но среди демонов хватает как быстроногих тварей, так и могущественных колдунов, способных поразить своими заклинаниями цели на огромной дистанции. И хотя высокомобильные отряды в моем воинстве имеются, те же кентавры и гарпии, например, однако посылать их в рейд по вражеским тылам станет не самым лучшим решением. Мне сейчас ценен каждый боец из тех, что охраняют стены замков. А пройти мимо незахваченного укрепления Морградон вряд ли осмелится. Его армия слишком велика, чтобы не нуждаться в тщательно выстроенной системе снабжения. Перережь её - и демоны в течении пары суток начнут жрать друг друга, если иной добычи не найдут. А они не найдут, я уже эвакуировал из находящихся под угрозой вторжения регионов всех, кого только мог. Подножного же корма вместе с парой-тройкой случайно встреченных обитателей моих владений, которыми я не управляю, пятнадцатитысячной армаде не хватит даже на один зуб.
   Запад занимали горы гномов, технически относящихся к трем разным независимым кланам, но фактически давно организовавшим нечто вроде маленького республиканского государства. Во всяком случае, старейшины их заседали в одном общем дворце, славящимся разветвленным по всем этажам пивопроводом, сделанным не иначе как на базе системы центрального отопления. Заходить без приглашения во владения бородачей было в принципе можно, но очень недальновидно. Во-первых, в своих родных и любимых горах гномы обладали просто таки сумасшедшим преимуществом, а во-вторых, где я других таких скупщиков продовольствия и алкогольных напитков найду?! Подгорный народ алкал спиртосодержащих жидкостей и закусок к ним просто в безграничных количествах. Вот уже несколько месяцев подряд мои крестьяне усердно трудились на постоянно расширяющихся полях, а сатиры разбивали один виноградник за другим, однако предложение превысить спрос все никак не могло. То ли каждый день у гномов стал праздником, где выпивка льется рекой, то ли они просто перепродавали продукты своим дальним родичам, устроив доставку товаров первой застольной необходимости подземными коммуникациями. Взамен шла железная руда, прекрасная высококачественная сталь и изделия из неё, драгоценные камни, артефакты низкого или среднего качества и даже некоторое количество наемников из числа низкорослых бородачей.
  В одном месте расположенные на западе то ли слишком высокие холмы, то ли слишком мелкие горы расступались в стороны достаточно, чтобы гномы на эти территории не претендовали, уступив их людям. Но вот беда, принадлежала та местность двоюродному племяннику Альфреда. Возьми я штурмом его замок, перекрывающий собою проход, и отношения с самым старым моим вассалом могут серьезно испортиться. И с бородатыми карликами, у которых с местными людьми практически симбиоз, тоже. В принципе, властвующий там аристократ был согласен пойти под руку набравшего немалую силу лорда, предварительные переговоры на этот счет мы уже провели. Но вот беда, он хотел, чтобы все прошло по каким-то замшелым традициям, и соглашался присягнуть лишь тому владыке, что победит его в честном поединке без использования магии. Выбирать сюзерена лишь на основании грубой силы не самая умная идея с политической точки зрения, ну да своим высоким интеллектом данный лорд никогда и не славился, у него все в мускулы ушло. А чтобы править мудро, на то советники имеются. Я в принципе тоже далеко не хлюпик и мог бы согласиться решить вопрос мордобоем, но дело серьезно осложнялось тем фактом, что данный образчик благородного рыцаря имел пропорции почти правильного квадрата. Два метра с хвостиком в высоту, почти столько же в плечах, за кованным забралом скрывается лицо блаженного идиота без тени мысли в голове. И все это заковано в непробиваемый доспех подгорных мастеров и дополнено двуручным боевым топором, весящим больше чем среднестатистический полуэльф. Когда мне впервые удалось по достоинству оценить этого типа, то в голове невольно зародились мысли о том, что кузина Альфреда наставила мужу рога с троллем, огром и великаном одновременно. Причем ребята вырывались и кричали. Ближайшую пару лет в противостоянии с этим амбалом на чистой физике мне ловить нечего, это точно.
   Восток был территорией гоблинов, орков и троллей. Вернее болот, где из разумных рас никто кроме зеленокожих жить то ли не мог, то ли просто не хотел. В принципе, существовали в этом мире еще и ящеролюды, прекрасно чувствующие себя посреди зловонных топей, однако в данном регионе они бывали исключительно мельком. То ли климат им не нравился, то ли еще чего. Как далеко тянулись владения нескольких десятков племен варваров-людоедов и чего находилось за ними установить не удалось: посланные на разведку стайки гарпий так ни разу и не достигли противоположенного края почти повсеместно затянутых мутной водой территорией. Виновны в этом оказались не столько гоблины с луками, не видящие ничего плохого в том, чтобы подстрелить пролетающую мимо птицеженщину и забросить её тело в котел с кипящей водой, сколько виверны. Плотоядные летающие ящерицы плодились там просто в сумасшедших количествах и, к сожалению, по своим тактико-техническим характеристкам уступали только драконам. Особенно самые матерые из них, что разъедались до пары тонн и могли выдыхать облака яда или даже кидались полноценными магическими атаками. Раньше я лелеял планы очистить данные земли от населяющих их племен зеленокожих, с удручающей периодичностью делающих набеги на соседей, однако сейчас с этим придется повременить. Зачем мне облегчать архидемону задачу по обходу крепостей? Конечно, из почти бескрайних болот на смену уничтоженным дикарям придут новые орды, однако этот процесс все же займет какое-то время.
  -А мы пойдем на север! - Уверенно констатировал я, тыкнув пальцем в единственное оставшееся свободным направление. Именно туда текла через мои владения судоходная река Рымза, и именно оттуда чаще всего приходили купцы и беженцы, а потому территории в том направлении могли считаться более-менее разведанными. Северо-восток покрыт лесами, где властвуют зеленокожие, которых соплеменники вытеснили из болот. Дальнейшей их экспансии препятствуют территории под управлением волшебников, где чародеи и их слуги гремлины изучают какую-то магическую аномалию настолько долго и упорно, что успели отстроить небольшой город. В холмах на северо-западе обосновался древний и могущественный черный дракон, которому поклоняются и приносят жертвы несколько близлежащих деревень. В принципе, еще можно было двинуться вниз, под землю. Сложная многоярусная система природных и искусственных пещер, по слухам окутывающая собою весь мир и имеющая даже выходы в другие измерения, была не намного беднее обитателями и ресурсами, чем поверхность. Кое-где даже богаче. - Слышишь, пушистая? Скоро ты будешь шлепать своими мягкими лапами по холодной грязи и на привалах работать моей личной грелкой!
  -Фи! - Высказала тигрица свое презрительное отношение к правителю, который не обзавелся своей личной каретой для путешествий, на мягком и удобном сиденье которой она, так уж и быть, согласилась бы немного помурлыкать, чтобы скрасить дорогу.
   Состав отряда, вместе с которым я пойду на подвиги, определить было легко. Целью похода я избрал проживающих на северо-востоке орков и гоблинов, а значит, мне требовались те, кто будет прекрасно себя чувствовать в лесу. Стоящие друг рядом с другом деревья имеют свою специфику. Вот, например, они правильный строй сформировать мешают. Плюс стрелять в промежутки между ветвями умудряются разве только эльфы и некоторые егеря, следовательно, следует ожидать от противников большого количества специализирующихся на рукопашной бойцов и самому подобрать тех, кто в этом ничуть врагам не уступит. Плюс они должны по возможности быть способны поддерживать высокий темп передвижения на местности, где никаких дорог отродясь не было. В общем, мне нужны были звери. И, к счастью, таковых в резиденции правителя-друида более чем хватало. Все равно отправлять их на стены приграничных крепостей было бы глупостью несусветной. Как не имеющее рук существо сможет сбросить камень вниз на голову атакующего? Ну а про их способности к стрельбе вообще молчу, единственные из моих подданных животного происхождения, кто опасен на дальней дистанции, это слизняки. Но они скорее плюются кислотой, причем их боезапас редко позволяет сделать хотя бы три последовательных залпа.
  -Не сметь! Отставить! - Заорал я сразу же, как вступил в ту часть столицы, которую отвел под казармы наиболее косолапой части своего воинства. Однако несущаяся на меня груда черного меха, мускул, когтей и клыков затормозить даже не подумала. - Потапыч, хватит уже при каждой встрече меня лизать!!! Ну, ты ведь понимаешь же, что людям этого категорически не нравится?!
  Едва не похоронивший меня под своей тушей огромный медведь сорок второго уровня, успевший затормозить в последний момент, встал на дыбы, согласно кивнул и положил своему начальству на каждое плечо по большей тяжелой лапе. Чтобы то уж точно не убежало. И только потом с тщательностью и методичностью вылизал мне все лицо длинным шершавым слюнявым и отвратительно воняющим гнилым мясом полотнищем длинного языка. Людям данная процедура не нравилась, они пугались, плевались или злились в зависимости от смелости духа и степени брезгливости. А следить за их реакцией на подобное приветствие очень нравилась Потапычу. Где-то за моей спиной почти по человечески хохотала Немезис. Вот больше чем уверен, это именно кошка полосатая научила плохому самого опытного из зверей под моим командованием! А ведь такой милый был медвежонок в тот день, когда я только пришел в этот мир и сумел договориться с его мамашей...Не знаю, правда, какой именно, они все тогда были милыми. А прожил достаточно, чтобы заматереть и обзавестись собственным именем один только Потапыч, который оказался удачливее своих единоутробных братьев.
  -В общем так, мохнатый, собери штук двадцать-тридцать своих, кто поопытнее. Пойдем гоблинов бить. Идти будем далеко, поэтому нужны те морды, которые язык на плечо всего через двенадцать часов марша не вывесят. - Я принялся инструктировать медведя, ничуть не сомневаясь в том, что он поймет все правильно. И исполнит без ошибок, по крайней мере, глупых или намеренных. Этот мир имел свои законы, и в соответствии с ними любое существо эволюционировало при повышении уровня. Причем рано или поздно количество переходило в качество. Немесис от рождения являлась скорее духом, чем тигрицей, но и простые звери могли стать ничуть не хуже чем она или её мать, а то и превзойти их. Сначала росли тесно связанные с размерами сила и выносливость, пока не достигали некоего предела, ведь согласитесь, медведь вам все-таки не мамонт. Потом природная хитрость преобразовывалась во вполне себе работающую смекалку, являющуюся несомненным признаком развитого интеллекта. Прорезались те или иные магические способности вроде устрашающего рева, самолечения или призыва младших сородичей...И в конце концов обычное когда-то животное становилось воплощенным духом, от которого можно было ожидать и речь, и человеческий облик, и даже докладную записку с просьбой предоставить отпуск по семейным обстоятельствам. Потапычу до последнего было еще далеко, но он определенно находился на правильном пути. - Возьми еще волков с дюжину, но сильно не увлекайся, припасов с собой брать не будем. Только то, что вы сами на привалах найдете и то, чем по пути удастся разжиться. Приманивание дичи я устрою, с чарами выносливости для дальней дороги помогу.
  -Гррр...- С не слишком-то довольной мордой протянул медведь, которому явно не сильно понравилась перспектива заняться охотой на орков и гоблинов. В качестве защиты от опасных хищников этого мира зеленокожие выработали привычку к ужасающей антисанитарии. В результате немалая часть зверья и даже чудовищ ими банально брезговала, предпочитая поискать другую добычу, а не тянуть в рот перемазанных в грязи и нечистотах дикарей.
  -Друиды, чтобы лечить отравление от гоблинских стрел и противостоять шаманам? - Я задумался и машинально почесал подбородок, проверяя, не пора ли бриться. Щетина в этом мире у меня не росла, спасибо особенностям тела полуэльфа, однако привычка с прошлой жизни осталась. - Ну, только если вы согласитесь везти их на себе и сможете найти таких, кто выдержит длительную поездку. Вот всем хороши наши маги природы: и зелье нужное сварят, и повышающий параметры на время обряд проведут, и в бою молнией или каменным шипом во врага зафигачат...Однако скорость передвижения у них маленькая, поскольку в большинстве своем они пожилого возраста и старше.
  -Ур-р-р. - Печально выдохнул Потапч и отправился собирать отряд. Сражаться без магической поддержки и лекарей косолапому явно не улыбалось, ведь большая часть моих медведей приходилась ему кровными родственниками. Основу старой гвардии составляли младшие братья, а потом к ним и дети присоединились, ведь наиболее высокий уровень автоматически выводил его на позицию вожака, к которому жмутся все самки.
  Подготовка отряда не заняла много времени. Гораздо больше ушло на то, чтоб убедить Немесис тащить на себе не только меня, но и сумки с самыми необходимыми вещами вроде сменной одежды, бутылок с вином и захваченными на дворцовой кухне бутербродами. Она бы предпочла, чтобы свою поклажу я нес сам. А заодно мог бы и её на плечи взять. То, что ездовая тигрица мало походит на некогда прятавшегося в кармане котенка, мохнатую нахалку волновало мало. По итогам почти пяти минут пререканий мы все же смогли определиться, кто сегодня будет кого везти, хотя тигрица и оставила последний мявк за собой, чувствуя поддержку взирающей на бесплатное представление аудитории. К сожалению, практически все звери, за исключением разве только Потапыча и нескольких его братьев, мысленно болели именно за большую полосатую кошку.
  Увы, пока что о медвежьей кавалерии мне оставалось только мечтать. Крепкое телосложение и громадный запас сил в принципе позволял тащить зверям всадника, а в бою спайка из действующих вместе человека и животного могла стать чем-то большим, чем сумма его составляющих. Вот только мохнатые любители меда оказались болезненно свободолюбивы! Одной лишь попытки залезть на спину даже без всякого подобия упряжи или седла хватало большинству, чтобы прийти в состояние невменяемого бешенства и начать рвать и метать. Да они даже с переноской грузов помочь отказывались, хотя им по силам было утащить и верблюда со сломанной спиной и тот груз, который перломил ему хребет одновременно! Потапыч и несколько других ветеранов могли бы ради дела смирить на время свою гордость, однако их младшие родичи узрев вожака и его приближенных во взнузданном виде напрочь отказывались подчиняться потерявшим авторитет старикам. Приходилось их вразумлять побоями, длящимися до тех пор, пока строптивцы сознания не лишались. А при необходимости и повторять процедуру два-три раза, пресекая всякие попытки юнцов огрызаться или навалиться толпой на одного. Но на некоторых и столь экстремальная терапия не действовала, я не меньше пяти медведей потерял павшими в борьбе со своими же, прежде чем накрепко уяснил себе, что среди них попадаются на редкость толстолобые экземпляры, полагающие, будто реальная смерть лучше, чем выдуманный позор. Волки были в данном плане куда более покладисты, но их подводили слабые физические кондиции. Из пары сотен пошедших ко мне на службу санитаров леса взрослого человека сумели бы везти штук пять, не больше. А с менее габаритными и следовательно более легкими всадниками имелся ощутимый напряг. Детей я в свою армию вербовать не планировал, гномы без тяжелых доспехов ходили только в ванну, да и то по-моему не все, а хоббиты с хищниками никак не могли мирно ужиться.
Оценка: 7.78*29  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"