Горн Андрей: другие произведения.

Неучтенный 4 (2+1+1). Семья

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 6.33*208  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Решил написать фанфик на фанфик. Альтернативное продолжение. Для понимания истории нужно прочитать книги Муравьева Константина "Неучтенный" и "Неизвестный с Драккара". Потом фанфик автора Добрый Ими на samlib-e (http://samlib.ru/d/dobryj_i/). После чего четвертую часть истории. Пишется потихоньку. Не вычитано.

   - Адмирал, мы приближаемся к цепи астероидов. Постоянное сканирование показывает отсутствие цели.
   - Продолжайте сканирование!
   - Не нужно! - сказал я - Мой Драккар скрыт модулем невидимости, а мы почти у цели. Просто нужно сделать вызов по кодированному каналу. Разрешите?!
   Адмирал кивнул, соглашаясь.
   Несколько сквозных запросов и вскоре Ника сняла маскировку с моего корабля, позволяя увидеть его пилоту нашего шаттла. Входящий видеозвонок. На экране появились Леита с Рахутой в окружении охранных дроидов-полуаморфов за заднем плане. Слезы на лице:
   - Уй-иии, папа...наконец-то прилетели...Алексей, дедушка, бабушка! Как мы рады вас видеть! Давайте, стыкуйтесь скорее! Мы вас ждём!
   Аккуратное сближение. Стыковка. Выравнивание давления и подача воздуха. Открытие шлюза. Вначале в шлюз вместе с Алексеем вошла звезда бойцов Лекарта. Через несколько секунд один из бойцов вернулся обратно на шаттл с подтверждением безопасности. Увы, снова паранойя адмирала. Только после этого остальные родственники вошли в шлюз, где были встречены и от избытка чувств просто зацелованы моими красивыми аграфками. Вторая звезда охраны получив от Ники доступ ко всем зонам нашего корабля, разошлась для осмотра. После осмотра и короткого доклада был вызван второй шаттл с оставшейся родней. Пока ждали прибытия гостей Рахута хвасталась папе Ставису и бабушке Адриане сделанной ею отделкой и оснащением кают-компании, а Алексей вместе с Леитой показывали адмиралу свой основательно переделанный корабль и рейдер Леиты. Когда шаттл с гостями прибыл, после новой, такой же не менее эмоциональной встречи с Лекартом, Тарой, Инолой и Лаэртом младшим, Леита с Рахутой на правах хозяек корабля пригласили всех гостей в большую кают-компанию. Там их дожидался накрытый роботом-стюардом праздничный стол с разными вкусностями, заранее приготовленными молодыми хозяйками из продуктов, взятых на торговой станции. И пусть он был накрыт не так роскошно, как дома в империи, для всех родственников без исключения сам момент воссоединения семьи за одним столом был одним из лучших в своей жизни. Да и недавние события, постигшие клан ах Маар на Рон-7 не давали забыть о казусах жизни. Поэтому на всякие накладки вроде нехватки столовых приборов никто просто не обращал внимания.
   За столом Конуэлл на правах главы клана первым поднялся и взял слово:
   - Во-первых...от имени всего клана ах Маар я хочу поблагодарить Алексея за спасение не только Леиты и Рахуты, но и всей нашей большой семьи во время нападения "детей ночи" на наше посольство на Рон-7. Если бы не ваш Алексей, мои девочки, эта встреча сейчас навряд ли состоялась. Уж больно наглы и коварны оказались эти дети ночи.
   Леита с Рахутой с удивлением переглянулись. А адмирал продолжал:
   - Во-вторых ...от имени Императора, службы безопасности империи и сводного военного командования Рон-7 выражаю лейтенанту Алексею Сурку Скарфу благодарность за своевременно предоставленную информацию о противнике и оказанную практическую помощь в подавлении террористической операции, проводимой "детьми ночи". Поскольку ты, Алексей, оказал империи неоценимую услугу, император еще в момент нашего отлета из империи выказал желание лично встретиться с тобой. А уж возвращение и улучшение рейдера-разведчика Леиты тем более не останутся без внимания наших флотских и конструкторов. И разумеется...все понесенные тобой расходы Империя обязательно оплатит.
   - В третьих...испытания, про которое тебе прожужжали твои девочки -не будет! Ты прошел его здесь, на Роне. Добро пожаловать в клан ах Маар, в нашу дружную семью, Алексей. Теперь наш дом - твой дом!
  
   Застолье плавно перетекло в разговоры о будущем, что Алексея немало стесняло. После родственники закучковались, разговоры пошли более не только о семейных делах, но и делах околовоенных. Лекарт в свою очередь за свое спасение пообещал Алексею накрыть поляну вместе с военными, участвовавшими в последней операции. После более тесного знакомства Конуэлл с Лекартом уговорили Алексея присоединиться к их эскадре и лететь с ними вместе в империю. Тем более, что Адриана крайне не хотела отпускать дочь и внучку далеко от себя и готова была лететь даже на корабле Алексея, чего не хотел уже сам Конуэлл. И тут паранойя адмирала давала себя знать. Но путем недолгих переговоров совместно был решен ряд организационных вопросов и вопросов безопасности, после чего Драккар Алексея и шаттлы присоединились к эскадре кораблей аграфов. Определив место кораблю Алексея в составе эскадры, адмирал с родственниками перешли на крейсер СБ. Леита с Рахутой вместе с дронами охраны тоже перешли туда же. Они сообщили обалдевшему Алексею, что у женщин-аграфок тоже есть свои девичьи секреты и им обязательно нужно пошептаться. А то на Драккаре у них не получается. Взяв с Алексея обещание не скучать без них, они поцеловали его и покинули корабль.
   Но как только закрылась дверь шлюза, Алексею скучать не пришлось. Он сразу вспомнил о раненом пленнике-вампире, сидящим в дроиде-скафе и решил его допросить.
   Превратив одно из технических помещений Драккара в небольшую допросную, освободив его полностью от вещей и ящиков, Алексей достал из сумки-артефакта скаф с арестантом и охранников дроидов-полуаморфов. Дал задание Нике на ведение записи и контроля ситуации, а вызвал меддроид для пленника. После чего Алексей настроил полуаморфов на силовое подавление арестанта в случае наступления нештатной ситуации и следом выдал приказ скафу открыться.
   Раненый вампир медленно приходил в сознание. Тем временем меддроид произвёл анализ и быструю санобработку раны вампира, а Алексей дал команду Магику и симбионтам взять под ментальный контроль мозг вампира и при удачном стечении обстоятельств провести мнемозапись допроса. Естественно, сразу он не подчинился, начав сопротивляться, но ослабленный ранением и физической болью, арестант вскоре все же сломался и в мозг Алексея симбионты начали передавать мыслеобразы из жизни пленного вампира.
   Вампир оказался не простым исполнителем, тут Алексею повезло. Информации было не просто много, а очень много- помимо собственно нападения на посольство, участников событий, оружия и тактики действий спецотрядов "детей ночи", слежения за членами клана ах Маар, была история и традиции народа детей ночи, их язык, система обучения, структура кланов, география их поселений в разных галактиках, не говоря уже об пытках, убийствах и похищениях каких-то иных аграфов и людей, снова убийства и похищения... Среди воспоминаний вампира Алексею встретился корабль Князя вампиров, так удачно похищенный им недавно на торговой станции и , явно несомненная удача, прямое участие пленника в похищении Лаэрта Рекасо Трекурата, брата Леиты. Словно гончая взяв след, этот момент Алексей исследовал подробнее всего.
   Сама мнемозапись памяти вампира длилась несколько часов. Закончив сканирование памяти и допрос, Алексей от обилия полученной информации почувствовал себя крайне уставшим. Дав команду снова закрыть арестанта в скафе и переместив всех участников обратно в сумку-артефакт, Алексей пошел в свою комнату. Когда там он прилег на кровать отдохнуть, Ника сообщила о входящем звонке. Звонили Леита с Рахутой.
   - Алексей, ты как, уже соскучился по нам? -одна.
   - А у нас тут девичник! -вторая.
   - Привет девочки мои! Конечно скучаю! Но чтобы не скучать без вас долго - пришлось заняться важным делом. Леита, при случае попроси Конуэлла или Лекарта связаться со мной. У меня для них новая и важная информация, в том числе о вашей семье. Но это совсем не телефонный разговор, сейчас ничего не скажу...и не надо строить такие лица и пытать меня.
   Поговорив еще о том о сем, девочки вскоре отключились. Но отдохнуть мне не пришлось, Леита с Рахутой, не откладывая, тут же сообщили об этом разговоре родителям и на экране модуля связи вскоре появился генерал Лекарт, на заднем плане которого виднелся Конуэлл.
   - Алексей, что там у тебя стряслось?
   - Лекарт, ловите мнемозапись памяти одной захваченной мною особи- много значительно я произнес: - посмотрите ее сами, подумайте, обсудите, вам лучше знать, как ею распорядиться...только по модулю связи разговаривать об этом не стоит. Все, что касается именно вашей семьи, я выделил первым. Лучше конечно встретиться...но не прямо сейчас. Честно говоря, сам процесс меня утомил. Так что ловите и смотрите...-устало сказал Алексей ничего не понимающему Лекарту и получив от того подтверждение о получении записи, отключился от визора модуля связи и почти сразу заснул.
  
   Получив мнемо и едва начав смотреть запись, Конуэлл тут же прервал ее и немедленно вызвал аналитиков СБ, летевших с ним на крейсере, на срочное совещание. Лекарт не менее Конуэлла был в шоке. Муж Леиты и новый член их клана опять выкинул очередной фортель, сбросив им мнемозапись допроса пленного высокопоставленного вампира-исполнителя специальных операций "детей ночи", да еще проведённого им самостоятельно на корабле. Не опознать внутреннюю отделку корпуса Драккара после застолья Лекарт не мог.
   -Вот паразит! И как эму это удается?! Наши много бы отдали за то, чтобы самим захватить такого шпиона! Удачно он погулял на Роне!
   Военная структура, оружие, процесс обучения, тактика ведения боя, способы отхода, бытовые мелочи - все в мнемозаписи было крайне важной информацией для военных и СБ империи Аграфов про старого, давно, казалось бы исчезнувшего и вместе с тем, нового врага.
   -Сколько же у него еще таких секретов, все выуживать клещами приходится! Ведет себя как мальчишка, а не военный! - поморщился Конуэлл.
   -Так он и молод, и уже бывший. Неужели ты этого не помнишь, Алексей же нам все рассказывал, отец! -с укоризной ответил Лекарт.
   Среди крайне важной для военных и контрразведчиков СБ империи информации нашлась не менее важная для их семьи лично информация о причинах такого явного интереса к ним и видеоряд захвата их родственника Лаэрта Рекасо Трекурата. По данным этого вампира Лаэрт должен быть жив и находиться за Фронтиром в дальней галактике на планете Мадьяр.
   - Таак...начнём детальный анализ этой предоставленной нам записи допроса захваченного пленника-вампира "детей ночи". Прошу всех аналитиков отнестись к ней серьёзно, результаты нашего анализа попадут прямо на стол императору. От того, насколько хорошо мы с вами поработаем, им возможно будет принято решение о начале спецоперации. Приступаем!
   Глубокой ночью, усталый Конуэлл вошёл в комнату. Адриана сразу спросила его:
   - Конуэлл, дорогой, от тебя весь день идут волны радости, прямо как в тот день, когда нашлись Леита с Рахутой. Ты был далеко, на мостике, так я их чувствовала даже здесь! Мне это напомнило первые наши с тобой встречи и первые годы нашего брака, ты представляешь, Конуэлл! Что же такое произошло, чего я не знаю? Что-то важное передал тебе муж наших девочек? Мое предвидение ничего мне об этом не говорит. Расскажи мне, не таи в себе, Конуэлл! Я так больше не выдержу!
   - Дорогая, да! Ты только держись за меня крепче! Наш новый родственник, Алексей, где-то на Роне-7 захватил пленного из вампиров и провел его допрос. Я тебе многого рассказать не могу, сама понимаешь почему, это крайне секретная информация, но мы напали на след нашего сына Лаэрта Рекасо. Да, Адриана, да! Я сам видел на мнемозаписи его захват и последующий допрос. По данным этого пленного вампира, он еще жив и находится в тюрьме "детей ночи" на одной относительно далекой планетке. Держат его там для проведения какого-то долговременного ритуала. И я уже отправил запрос нашему императору на проведение специальной войсковой операции силами моей эскадры для его спасения. Только прошу, ты знай об этом, но не говори об этом пока никому, даже его жене, Таре. Не надо бередить ей душу. Неизвестно, в каком он состоянии, все же пятьдесят лет прошло. Да и непонятно пока, вдруг шпионы "детей ночи" есть и на наших кораблях. Не хочу допустить утечку информации.
  
   Входящий звонок застал Алексея, выходящим из душевой. На визоре появился Лекарт.
   - Алексей, у нас совещание через полчаса. Нам нужен и твой совет, учитывая твои трения с детьми ночи. Да и передаю просьбу девочек. Они по тебе соскучились, хотят видеть тебя. Сможешь прибыть на флагман?
   - Почему нет, буду готов через десять минут.
   - Тогда курьерский шаттл вылетает к тебе...да и мешочек свой волшебный захвати.
   - Хорошо, Лекарт. Захвачу.
  
   Девочки встретили меня по прилету, в красивых, лёгких, можно сказать, летних платьях, которые были более уместны на космической станции, чем на боевом корабле. Долгий нежный поцелуй обоих прильнувших ко мне девушек был остановлен одобрительными хлопками техперсонала шлюза, которому досталась возможность увидеть эту картину. Эх, стеснительные у меня красавицы. Но ничего, наверстаем. Через пару минут пришлось расстаться, пришел офицер связи, надо было идти на совещание.
  
   Совещание началось с просмотра и комментирования записей сделанных визокамерами, установленными на улицах Рон-7, потом плавно перетекло в просмотр и обсуждение нюансов, вскрывшихся на предоставленной мною мнемозаписи допроса вампира. У меня были свои выводы, сделанные командой искинов моего корабля, и все равно, я не спешил полностью раскрываться, больше выслушивая результаты анализа, проведённого спецами СБ аграфов. Информации было не мало, а многие вопросы мною в допросе даже не поднимались. Один раз я даже руками развел, уж больно очевиден был мой промах. Конуэлл усмехнулся и махнул руками:
   -Алексей, не переживай, молодость пока твой единственный недостаток, который скоро пройдет. Мы же не зря свой хлеб едим, дураков в нашем деле император не держит. Кстати, твоя запись, твой и наш последующий анализ были высоко оценены императором. За первые сведения о детях ночи и иных ранее не известных высокоразвитых расах он вновь просил меня лично передать свою благодарность. И, кстати, спецназ Лекарта тоже. За твои маячки и эхолоты. Нашим парням они очень помогли. А уж благодарность нашей семьи , поверь, безмерна, несмотря на заметное твое недоверие к нам и ко мне лично. Я все понимаю, пока что ты был прав, оно оправдывалось в последнее время, но все-же нам бы хотелось больше доверия с твоей стороны. У меня такое чувство, что в твоем мешочке припасено еще немало сюрпризов. Но довольно лирики. Продолжим совещание.
   -Наш император дал согласие на проведение диверсионно-разведывательной операции силами нашей эскадры на планете предполагаемого противника для сбора информации о нем и/или освобождения наших соотечественников. Для усиления нашей эскадре придается корабль сверхдальней связи и разведки, высокоскоростной курьер и дополнительные абордажные команды. Точка сбора- космодром нашей части. Гражданских там высаживаем. Сутки на пополнение запасов и летим дальше. Никаких отгулов, весь приписанный персонал с кораблей не сходит
   Через некоторое время:
   -Ну если у всех все, совещание объявляю закрытым! Готовьте планы работы к следующему совещанию. Всем разойтись!-объявил адмирал.
   Алексей решился и поднял руку:
   -Нет, адмирал, подождите, у меня еще есть, что добавить!
   -Говори, Алексей, мы слушаем.
   -Ну...на одной планетке я спер корабль у одного вампира, оказавшимся Князем Ночи. И он у меня тут, в этом мешке.
  -Нет проблем. Отдашь его безопасникам! Они...
  -Вот только...
   -Что только?!
   -Я его отдам вам. Но с условием, что буду участвовать в ней!
   -Какого тарка! Алексей, нет, никаких условий! На корабле условия тут ставлю я, Алексей?! Это имперская операция!
   -Я тоже буду участвовать в этой операции, адмирал. На моем трофее! Иначе можете забыть о нем. И да, у меня есть свой план!
   -????
  
   - Мама, ты случайно не знаешь, что такого наш Алексей мог сказать папе, что они со Стависом и Лекартом второй день безвылазно на совещаниях? Мы его только пять минут видели и все! Обидно! - не успев войти, сходу задала вопрос Адриане Леита. Вместе с ней в комнату Адрианы вошла Рахута и жена Лаэрта, Тара.
   -Н-даа... у наших аграфов всегда одни секреты, и не в первый раз!
   -Торчат второй день в дальнем ангаре, едят на совещании и даже Ставис отказывается в перерыв придти ко мне. Что это такое? А он ведь не военный, и флотским правилам подчиняться не обязан. А Лаэрта младшего тем более к себе не пускают, он хотя бы стажер! - с обидой и возмущением произнесла Инола.
   - И нам Алексей ничего не говорит, муж называется! - с обидой в голосе сказала Рахута.
   -Я не могу тебе сейчас сказать, Леита. До завершения спецоперации Конуэлл просил об этом не распространяться, Рахута. Секретность никто не отменял, мы не на яхте, а на военном корабле СБ. Так что давайте не будем мешать нашим мужьям, девочки- тоном главы женвоенсовета сказала Адриана, продолжила и замолчала: - Когда будет можно, они сами расскажут...Могу сказать, что пока мы летим на Таор. Мы летим домой.
   Что-то почувствовав, Тара как-то странно взглянула на замолкнувшую Адриану и, по-змеиному, прямо глядя ей в глаза, быстро спросила: - Адриана, не может этого быть?! Скажи, не молчи! Мой Лаэрт нашёлся?!
   Адриану передернуло и она, нервно кивнув головой, не смогла сдержаться и заплакала.
   - Адриана, спасибо тебе! - и Тара, прикусив губу, тоже со слезами в глазах крепко обняла ее и побежала к себе.
   - Тара, постой! Подожди меня!
   Леита выбежала за женой брата следом.
  
   -Совещания! Любит же адмирал эти чертовы совещания! По каждому поводу - совещание! А мне пожрать хочется! У меня молодой растущий организм, между прочим! А с вами тут никакого отдыха!
  
   Увидев в ангаре кораблик Князя Ночи, вылезший из мешка, как чертик из табакерки, военные Конуэлла с научниками Стависа впечатлились и сразу припахали Алексея работать совместно в одной команде. Взломать систему охраны и получить доступ ко всем банкам данных, системам управления и искинам корабля. Она была особенной, на уровне ментальных артефактов аграфов. И как мне не хотелось, но для решения задачи ко всем флотским искинам эскадры в один кластер пришлось включить и все искины с моего корабля. Пока результата, увы, не было, но я хотел проверить одну идейку. Вскрыть космический корабль, используя симбионтов и Магика. Для этого я ждал подходящий момент, когда члены нашей команды попросту свалят из зала, где стоял кораблик Князя, чтобы мне попросту не мешали. Да и нечего знать обо всех моих секретах, хватит с них следящей аппаратуры. А пока...война войной, а мой ужин - по распорядку.
   Сообщив Леите и Рахуте о том, что если они хотят ужинать со мной в одной компании, я их буду ждать в столовой флагмана на офицерском уровне, я поплелся туда. Выйдя из лифта, навстречу мне с охранником сзади шла жена аграфа, ради которого император объявил спецоперацию. Кажется, её звали Тара. Женщина махнула мне рукой приветственным жестом.
   Дав знак охраннику не мешать, она подошла ко мне.
   - Приветствую тебя, Алексей. Хочу сказать, что когда ты впервые появился в визоре экрана дальней связи, мой разум кольнула мысль о том, что именно ты станешь добрым Аэррой, волшебнивком из наших детских сказок. И знаешь, я не обманулась. Ты вернул в наш клан мою подругу Леиту и Рахуту, мамам вернул дочерей, а бабушке - ее внучек. Я чувствую их радость и эмоции и так рада за всех них. Адриана и Инола словно снова стали молоды, так усилился их эмпатический дар. А Конуэлл и Ставис словно нашли новую батарейку, носятся по делам как заводные, настолько хватает их сил, представляешь?
   - Да ладно вам! Вы меня смущаете, Тара! Можно вас так называть?
   - Можно, Алексей, вам все можно. И знаете, что я хочу сказать?
   - Что Тара?
   - Спасибо! - и продолжила:-Алексей, я точно знаю, что вскоре судьба пошлет на вашу долю новые испытания. Тебе предстоит новый бой на далекой планете. Верю, ты с врагами справишься. И еще...Я чувствую далеко искорку жизни своего мужа, Лаэрта Рекасо Трекурата, чей охранный дух ты носишь в себе. Чувствую его боль, сильную боль и тоску, словно он прощается со мной навсегда. Как? Просто эмпатия, ментал и предвидение -сильная сторона всех женщин моего рода. Чему ты удивляешься? Сам ходячая загадка, и еще удивляется. Кстати, на планах нашего корабля вы, Алексей, определяетесь охранным искином как мой муж Лаэрт. Но ладно, не в этом суть! Я верю...я прошу...я хотела сказать, что когда вам доведется встретиться с ним, моим Лаэртом, передайте (трясясь и плача), что я его сильно люблю...любила и буду любить. Молю, вырвите моего мужа из рук детей ночи, мой Аэрра, верните мне. Я знаю...я вижу, ты встретишься с ним! Прошу, не слушай его тогда, мне он нужен в любом состоянии.
   Заверив обрадованную женщину в помощи, Алексей откланялся и периодически мотая головой, пошел дальше в столовую. Свернув за угол коридора, на нем с визгом повисли две красотки.
   - А мы раньше! А мы раньше! Мы с Леитой тут ждали тебя! Подумали, хорошо бы поймать тебя и пойти всем вместе! И у нас получилось! Уй-иии!
   Жены радовались, совершенно как дети. Я млел от этого удовольствия. Красавицы. Перехватив их под руки, мы зашагали в офицерскую столовую, рассказывая друг другу новости и переживания прошедших дней.
   Войдя в столовую, нас встретили несколько приветственных криков сидевших за столами офицеров и бойцов. Упс, знакомые все лица. Бойцы и офицеры Лекарта, с которыми я воевал на Роне-7.
   -Алексей, девушки, садитесь к нам! Ребята, давайте освободим лучшие места нашему снабженцу, технику и бойцу! Он наши жизни спасал, вампиров давил! Принимаем его в наш круг! Да проставиться и полянку накрыть не мешало бы! Долги надо возвращать! Пока наш Лекарт не знает!
   - Вот как, засранцы сумчатые! Решили тут проставляться без меня?! -раздался громкий бас здоровяка Лекарта: - Бросили, значит, своего генерала на поле боя! Полянку без меня накрывают! Вот обижусь на вас! Уйду! Пусть вами наш адмирал командует!
   -Ни-ни-ни, генерал, все не так! Как можно? Да мы только еще накрываем! Не успели всех на полянку созвать! Вы уж присоединяйтесь к нашему столу, генерал Лекарт!
   - Вот так бы сразу! Приветствую, Алексей, Леита, Рахута! Уже познакомились с моими обормотами?
   -Да нет, мы только что...
   -Фуух...я похоже вовремя зашел!
  
   Офицерском столовая. За большим столом в разных позах спят и свистят аграфы -десантники бригады. Рядовой состав и несколько офицеров. Пьяненькие Леита с Рахутой, когда не смогли выдернуть мужа из-за стола, нарочито обидевшись, ушли раньше под охраной своих полуаморфов. Робот-стюард стоит у стола, пытается выполнить заложенную в него программу по уборке столовой от пустой и грязной посуды. И задумался, считать ли морды аграфов в салате грязной посудой. Эту картину дополняют двое беседующих - большой здоровяк и худой паренек:
   -Сурок, ты-ы ...меня...и-ик, уваж-жашь?
   -Уваж-жа-ю!
   -И ...я...увжаю! Ты, Аексей...боец тепрь ...наш ...ик..и мой брат! Ни-ни-ни...ик! Да я за тебя...ик...и все мои...бйцы...ик...этим вампирам...ик...все рога и крылья...ик...паатрывью, ик! Давай... еще... по однй! За это...надо..,ик.. выпть!
   -Ха! Налив-вй!
  
   - Хозяин, проснись! -явственно слышу в голове звонкий голос симбионта-нрула. По-моему, это этот, как его, Колдун.
   - Хозяин! Просыпайся немедленно! -слышу голос второго симбионта. А это похоже, второй. Дракон.
   -Дайте мне поспать! Расшумелись тут. Дракон, а ну брысь из головы!  -но огненно-красные, чем-то раздосадованные глаза симбионта не спешили исчезать. Вот надоедливый.
   -Хозяин...
  
   Пробуждение от вчерашней попойки с десантниками Лекарта было тяжелым. Эти чертовы симбионты своим постоянным нудением кого хочешь до ручки доведут. И чего им от меня надо? Я с трудом встал из-за стола офицерской столовой и окинул тяжелым взглядом комнату. Кто-то из собутыльников уже ушел, как этот громила, генерал Лекарт. Перепить его трудно, да и нейросеть у него явно непростая. Как по мне, явно подтормаживающая негативные биохимические процессы в организме, из-за чего он долгое время не напивался. Вот аграф! Не брал его алкоголь никак. Все уже в лежку, вповалку лежат; а он все держался. Дойдя до раковины ближайшего умывальника, по совместительству питьевого автомата, смочил глаза автоматически пошедшим водным туманом. Окинул взглядом себя. Хорош, красавчик! Жених! Чиститься надо!
    -Хозяин! Теперь то ты готов?
   -Да! -зло:- Ну чего?! Чего будили-то?
   -Хозяин! Прямо по курсу через четверть сарха чувствуем очередное возмущение пространства и вероятностный пик опасности. Ощущаем, что это сильно повлияет на тебя лично и твоих самок. 
   -Вот бл... Как всегда!
   -Хозяин, от тебя исходят сильные волны недовольства! Можно нам ими подпитаться? И малышей подкормим!
   -Еще бы, волн не было! Будить надо было раньше!
   -Мы будили,  но хозяин был в глубокой алкогольной интоксикации. И запретил Сети вмешиваться в его организм.  
   -Ну я вчера и надрался. Хорош! -глядя в отражение своего лица на зеркальной панели:-Ладно, простите меня, сам виноват. Спасибо, что хоть сейчас разбудили.
  -Ну так что? Можно? Колдун хозяину может помочь.
  -Давай-давай, мой хороший. Разрешаю.-мысленно отвечаю я нрулу. И почти сразу мой организм ощутил живительные токи симбионта, любезно поделившегося со мной энергией, а также прохладу и ясность в мозгах. Кто бы мог подумать, практически антидот.
  -Сеть, Магик, Ника, доклад о состоянии нашего Драккара?
   -Все системы  работают исправно. Мы летим под управлением главного искина эскадры. Если дадут разрешение, то можем стартовать немедленно.-за всех ответила Ника.
   -Ну раз так, идем быстренько приводить себя в порядок. Не дай боги, Леита с Рахутой в таком состоянии увидят, позору не оберешься. А потом вперед на мостик, уговаривать будущего тестя. Конуэлла.
  Быстренько приведя себя в порядок в солдатских душевых, я двинулся к отцу Леиты. Меня на флагмане уже начали узнавать и одного растрепу приютила и пустила в ионный душ ранним утром по корабельному времени все та же десантура. Вскоре я был на мостике.
    К счастью адмирал Трекурат уже был на мостике, занимаясь просмотром каких-то файлов. Только вот мне это не помогло.
  -Доброе утро, Алексей! Слышал о вашей вчера, хм...празднике. На удивление хорошо выглядишь. Мой сын выглядел куда хуже. Успел медблок посетить? Ну да ладно, наша семья скоро планирует завтракать. Присоединишься к нам за столом?
  -Доброе утро, адмирал! Кхм, спасибо за заботу, но я к вам с вестями, не терпящими отлагательств. Адмирал, эскадре нужно немедленно сменить курс!
  -Чт...Что? -Конуэлл опешил, услышав мои слова, и от неожиданности заявления поперхнулся, а дежурный пилот-навигатор с явным интересом принялся рассматривать вошедшего на мостик выскочку, посмевшего потребовать смены курса всей эскадры: -Причины? Искин не сообщал о препятствиях по курсу.
  -Ради безопасности. Вас и вашей семьи. Считаю, что нам нужно сменить курс. -тут я немного слукавил,  ведь прогноз касался меня и моих жен. Но это же его родные. Адмирал ожидаемо потребовал объяснений, которые пришлось ему дать. Выслушав краткий пересказ вероятностного прогноза развития событий, адмирал потребовал уточнений:
  -Откуда информация?
  -Мой симбионт. Не раз предугадывал возможные варианты развития событий. Из тех самых, что достались мне трофеем на узле гиперсвязи Содружества. Помните, оттуда мы впервые вышли на контакт с вами.
  Конуэлл кивнул, но ненадолго задумался и вскоре ответил:
  -Алексей, я принял к сведению. Это интересно, возможности симбионтов в Империи считаются слабо изученными, поэтому как источник информации...-Адмирал скривился и слегда завис:-пока принять не могу. Но я дал задание аналитическому отделу и главному искину эскадры просканировать наш курс примерно на два с половиной прыжка. И только что пришел ответ - ничего не обнаружили. Пока твой симбионт возможно ошибся!
  -Нет! У меня нет причин не доверять ему. Адмирал, прошу, смените курс. Речь идет о ваших родных!
  -Нет! У меня есть приказ Императора о срочном возвращении эскадры на Таор для выполнения нового задания. Проложенный маршрут на имперскую планету является самым коротким. Без должного обоснования изменить курс не вправе. Так что нет, курс не меняется.  
   Попререкавшись еще немного с адмиралом, я покинул мостик. А что, он же не мой адмирал. И я не в его флоте, а в Содружестве с недавних пор уволен в запас. И даже еще пока не подданный Империи аграфов.   
   Завтрак прошел в моем полном молчании. Есть не хотелось. Симбионты уже буквально вопили, предупреждая об грядущей опасности. Леита с Рахутой тоже, поняв, что случилось что-то, в присутствии своиз отцов принялись выпытывать у меня подробности. Адмирал же грозно смотрел на меня, словно пытаясь предупредить семейную бурю. И она состоялась.
  -Адмирал, дайте приказ главному искину эскадры передать управление моим кораблем моему искину. Леита, Рахута, ради вашей же безопасности, через полчаса мы покидаем эскадру. Как ваш муж за вас я несу ответственность.  
    За столом среди всех родственников поднялся удивленный шум с требованием мне объясниться о причинах столь скорого отлета. Адмирал, поняв, что отвертеться от разговора ему не удастся, со звоном положил свои приборы на посуду, свирепо сверля меня глазами. Я кратко рассказал собравшимся родным Леиты и Рахуты о возможностях и предчувствии моего симбионта, а также об отказе адмирала принять эту информацию. Семья вновь зашумела, теперь уже требуя от адмирала воспринять на веру мои слова. Особенно в этом отличилась Тара, как-то так сложилось, ставшей с недавних пор моей защитницей в кругу их семьи:
  -А я ему верю. Конуэлл, вспомни Рон-7. Без его предчувствия нас бы уже в гостиничном номере эти тарковы дети ночи перебили.
  -Мое предчувствие меня тоже не обманывает, что-то должно случиться. Правда, мне непонятно, что это.-это в разговор вмешалась жена адмирала, Адриана.
  -Папа, я полностью доверяю своему мужу - почти синхронно проговорили Леита с Рахутой. Ух, вы мои лапочки!
  Конуэлл, грозный адмирал аграфов, под напором всей, сидящей за столом, семьи Трекурат сдался.
  -Искин! Эскадре, сменить курс. Проложить новый. Пересчитать новые параметры. Провести сканирование курса. Готовим затяжной прыжок. -объявил он прямо за столом: -А с тобой мы еще поговорим. Позже!
  -Все расчёты произведены. Эскадра готова к прыжку.-прозвучал ответ искина. И тут же забыла тревожная сирена, а голос все того же искина сообщал:
  -Внимание! По данным сонаров в нашем секторе только что зафиксированы три гиперпространственных выхода.
  -Искин, откуда? Сканирование пространства...
  -Внимание! Обнаружен неизвестный корабль. Класс неизвестен. Принадлежность неизвестна. Класс -предположительно линкор. Внимание! Обнаружен большой рейдер архов. Внимание! Обнаружен большой транспортник архов! Тревога! Рекомендую уклониться от боя. Мои действия, адмирал?
  -Искин, запись сделана?
  -Обязательно, адмирал.
  -Тогда прыгаем!
  
  Прошла пара часов с момента гиперпрыжка. Очередное совещание. Опя-а-ть!
  Обсуждалась встреченные нами группа кораблей и неизвестный линкор. Что тут, во Фронтире, на границе Содружества  делают архи? Откуда взялся этот неизвестный корабль? Кому он принадлежит, ведь технологией строительства больших кораблей S-класса до этого момента владели только три расы. Почему их не засекло произведенное только перед их появлением сканирование? И было у меня одно подозрение, о котором я поделился с присутствующими. Перед прыжком мой помощник ухватил удаленный , едва заметный всплеск ментоэнергии от присутствия "летучих мышей". Ну и из-за этого совещающиеся меня допекли своими вопросами. Как у нас говорится, болтун -находка для шпиона. Вот и вцепились. От простых, вроде того, каким образом у меня оказался симбионт. В мире аграфов оказывается это почти что предмет роскоши, вдобавок очень редко встречающийся. До сложных, пытаясь с моих слов разобраться в их возможностях и моем предвидении. А я знаю? Сам учусь вместе с ним сосуществовать. Он лечит меня, забирая у меня весь негативный избыток энергии на прокорм своих младших. Ну и жить, и воевать помогает.
  
  - Алексей, задержись! -тоном Бормана из "Семнадцати мгновений весны" попросил остаться Конуэлл.  Вместе с ним, сидя за одним столом с сочувственным видом на меня смотрел Лекарт. На его лице уже не осталось ни капли признаков вчерашнего загула, точно медоотсек посетил.
  - Да адмирал, конечно.
  Дождавшись, когда все офицеры покинут мостик, а голофигуры лиц, дистанционно участвовавших в совещании потухнут, мужчина произнес:
  -Алексей, от Империи Аграф и лично вновь хотел бы поблагодарить. За столь удачно интерпретированное предвидение. Возможности предвидения у нас немного известны, но не все они могли быть поняты должным образом. А в нашем случае, лучшее сражение-то, которое не состоялось. Возможно, наш побег спас жизни всех флотских моей эскадры и всех нас. - адмирал, замолкнув,  выдержал небольшую театральную паузу: -Но вместе с тем и к тебе, и к твоим возможностям у нас и у Империи появляется все больше и больше вопросов. Наши аналитики теперь тебя точно из лап не выпустят, после такого прокола-то. И хотелось бы знать на них ответы раньше, чем в тебя вцепятся научники Императора. Ведь ты скоро официально войдешь в нашу семью. Ты уже в ней, мы признали тебя как родного. Дело осталось только за небольшими приятными формальностями, принятыми в аграфском обществе. А от родных в семье не должно быть никаких секретов, верно я говорю, Лекарт?- здоровяк согласно кивнул, ехидно ухмыляясь своими белоснежными зубами.
  -Говори все, как есть. Тарк смолчит, шурки не съедят! -подколол  и заодно подбодрил меня адмиральский сын, пробурчав местную шутку. И зачем я этого генерала только с боя на себе выносил? Шутник.
  Вот, тарковы аграфы! Прямо мозголомы какие-то. Хорошо я базы Содружества по обществу Аграфов, дипломатии и юридическим вопросам залил, откровенной лапши на уши они бы мне точно не навесили. Но все-таки с этими аграфами ухо держать востро надо. Родственнички-то акулы. Ты им палец, а они руку уж готовы откусить без твоего согласия. Полная противоположность Леиты с Рахутой. Оно и понятно, работа у них такая, плюс ответственность на них, как главы рода. Аграфский император точно дураков не держит. Что им еще-то рассказывать?
  
  Отделавшись от этих акул семейства Трекурат, поплелся в ангар флагмана. Нет, у меня был выбор, пойти к женам или на работу. Выбрал работу, самому хотелось проверить возможность реализации идейки взлома корабля Князя Ночи. О том, что у научников до сих пор пока ничего не получается, мне периодически сообщала об этом Ника. 
    В ангаре по счастливой случайности никого не было. Лишь два десантника-аграфа стояли на боевом посту, сторожа вход во временно организованную в зале ангара научную лабораторию.  Охранная система просканировала меня и, пиликнув, раскрыла гермодвери из пластометалла, пропуская вовнутрь приписанного к лаборатории участника научной команды . Пройдя мимо причудливых бионических форм лабораторного оборудования и мебели, ох уж эти аграфы-научники, как же отличаются они от научников-любителей граненых форм из Содружества, чье оборудование я видел на дальней станции, направился прямо к кораблику.  
  -Колдун, Дракон, Магик, Ньютон! Посмотрите тут. Надо найти способ открыть этот вампирский звездолет. И желательно, пока никого тут нет.
  -Нет, Алексей. Технических способов снять защиту, не запустив тут механизм самоуничтожения -не нашлось даже у аграфов.
  -А на уровне ментоэнергии что-нибудь чувствуете? Не может быть, чтобы тут не за что было уцепиться. Может ментоэнергетические слепки убитых и захваченного нами пленного предъявить? Из детей ночи. Может защита на них как-то возбудится? Магик, у тебя должны сохраниться образы. А ты, Колдун, можешь наполнить их жизнью. Вдруг сработает?
  -Можно попробовать.
  -Да! Еще у нас были образы, генетический материал и анализ ДНК детей ночи, убитых мною на станции гиперсвязи. Возьми за основу самых старших по возрасту. Ньютон, объедини в кластер всех наших искинов для увеличения производительности.
  -Хозяин, можно привлечь к этой работе и младших. Мы образуем друг с другом дополнительную сеть взаимосвязанных каналов для более точного копирования и настройки рециркуляции энергии будущей построенной нами ментоэнергетической структуры детей ночи. Младшие почтут за честь помогать тебе. Они очень хотят заслужить собственное имя.-прошелестели в мозгу слова Дракона.
  -Давайте,ребята  . Я не против. А с их именами решим после. Посмотрим на них в деле сначала.
    
   Ставис сидел в своей каюте. Только что ушла жена с дочкой Рахутой. Ему эти женские посиделки были всегда неинтересны. Он предпочитал заниматься научной работой вместо семейного общения. Хотя в последний год, ему казалось, потеряв также, как и отец Конуэлл, свою дочку, в нем что-то надломилось. Он больше, как и отец, стал проводить времени вне дома, все чаще оставляя надолго жену одну. Глушил, как и отец, боль потери работой. Гулял по Таору в одиночестве, выбирая самые далекие от дома места. Думал и о разводе, о роке, постигшем его семью также, как и мать, и отца. В тот счастливый день, когда его дочка, впервые после исчезновения, внезапно вышла на связь с этого, тарк знает где находящемся, узла гиперсвязи в далеком Фронтире, по счастливой случайности он был с женой вместе. Сообщение Конуэлла, отца и второго после деда главы клана, о звонке Рахуты заставило его забросить все имевшиеся у них планы. Как он тогда летел к отцу домой на фаере! Нарушая все мыслимые правила и инструкции, совершая немыслимые кульбиты и воздушные пируэты, как юнец, быстро лавируя между высотными зданиями, получая в спину возмущенные сигналы незнакомых аграфов. И совершенно не заботясь о безопасности своей, рядом сидящей жены и окружающих, долетев до дома за какие-то доли сарха. А новость о том, что его пропажа, Рахута, уже вышла замуж и стала второй после Леиты женой, вновь едва не выбила его из колеи. И за кого только? Человека из Содружества, тарк знает где и каким образом их спасшего, ведь сообщенная пропажами информация еще требовала самой тщательной проверки в ближайшем будущем. Равно как и самого спасателя, спасшего его дочку и сестру. Еще мало кто знает об этом, но скандал в обществе аграфов должен быть знатный. Шутка ли, две аграфки из одного знатного, приближенного к Императору, рода вышли замуж за человека из Содружества. Все знают, что в Империи такого никогда не было. Только изгнанные из аграфского общества, где-нибудь на задворках галактики, могли так поступить, но их было единицы и судьба их была незавидна. А еще по традиции аграфов потенциальный муж должен пройти суровое испытание, доказать будущей жене и роду свою верность. И его не будет, об этом на совете уже объявил Конуэлл. Очередной скандал и нарушение общественных устоев аграфского общества. Хотя Адриана на семейном совете сообщила всем, что их тётка заверила, будто Император, получив от отца важную для Империи информацию, сможет защитить их род от кривотолков. Ставису по правде в это не верилось. Но ему лично на кривотолки и косые взгляды остальных аграфов было плевать, его Рахута нашлась и вернулась в дом. Если скажут вон из аграфского общества, мать права, они найдут, как обустроить жизнь их кровинке. Вдобавок человек, лично спасший Лекарта на Роне-7, пусть он и не аграф, и там не раз показывал себя с наилучшей стороны.  
   От нечего делать Ставис вызвал голоэкран, решив вновь посмотреть на чудо инженерной и защитной мысли их нового старого врага. Думая, что вдруг картинка натолкнет его на внезапную мысль. Вот только картинка показывала другое. К кораблю Князя Ночи подошел спаситель его дочери и сестры. Немного постояв у корпуса, он молча двинулся в обход, одновременно оглаживая стремительные обводы кораблика.  И как он в этом пространственном мешке -артефакте помещался только? И следом - на его глазах, словно растворившись, исчез сам.
  -Лекарт, тревога! Всех в ангар!
  
  Внезапное исчезновение Алексея и последующая тревога, объявленная Стависом ни к чему не привела. В ангар, отданный  под научную лабораторию,  ворвались десантники Лекарта, из которых  первыми туда ворвались солдаты, стоявшие на страже у входа. В поисках вот только что зашедшего парня, из-за которого подняли тревогу. Они ,удивленно оглядев все вокруг, несколько раз стукнули по корпусу кораблика, справедливо думая, что парень находится внутри. Убедившись в безопасности, десантники  разрешили зайти научникам в лабораторию.
  -Эй, человек, мы знаем, что ты там. Выходи оттуда.
  -Попугал и хватит!
  -Открой! Не все же тебе одному?! Нам работать надо.
  Но парень не выходил, а висящий на гравизахватах в ангаре корабль на все их просьбы отвечал лишь молчанием.
  
  -Ньютон, веди запись эксперимента.
  -Принято.
  -Дракон, на тебе контроль и управление каналами ментоэнергии. Держи младших.
  -Магик, общий контроль.
  -Начинаем построение ментоэнергетической сущности "детей ночи" из образа и захваченного генетического материала. Попытка номер один. Материал-пленник.  Готовы? -услышав знакомый шелест Дракона: - Пробуем.
    Погрузившись в построенную модель ментальной структуры особи "детей ночи", пытаюсь найти в ней возможные нестыковки. Не найдя на первый взгляд в чужой структуре линий никакого изъяна, примериваю ее на себя, накладывая совместно полученный всей командой результат на свою физическую личину. Когда я завершил эту работу, следом, пока не вернулись научники Стависа, от своего внутреннего источника принимаюсь формировать тонкий канал, напитывая через нрулов-драконов новую получившуюся ментальную сущность накопленной мною ментоэнергией. Нрулы поглощали ее в небольших количествах, бережно распределяя ее по всем тончайшим линиям. А моя физическая оболочка принялась контактировать с кораблем Князя тьмы. Со стороны, для непосвященного, этот контакт выглядел, просто как поглаживание обшивки корабля. Ч-черт! Неужели пролет? Даже никакого намека на отклик защиты нет.
  -Ника, запиши. Первый эксперимент закончился неудачей. Никого нет?-оборачиваюсь:- Пробуем снова!
  -Попытка номер два. Материал-убитый на станции гиперсвязи один...Неудачный. Продолжаем дальше.
  -Попытка номер три. Материал-убитый на станции гиперсвязи два...Неудачный. Дальше.
  -Попытка номер шесть. Материал-самая старшая особь...Пробуем еще раз....Подождите...Там что-то есть...Есть отклик. Есть!
  -Хозяин, внезапный и сильный всплеск расхода ментоэнергии! В несколько раз больше обычного! -продолжал шелестеть нрул, сверкая своими яркими глазами:-Канал перехвачен посторонней сущностью. Враждебности не проявляет. Еще немного и будет полный расход личного магоисточника. Используем запасной объем из резервного накопителя. Только будет немного неприятно!
  -Да тарк с этим! -и на момент представив себя большой летучей мышью в полете, я, проваливаясь куда-то, мысленно заорал: -А-а-а-а!
  
  -Князь?! Что с вами? Вы очнулись?
  В сознание я приходил долго. Обо что-то хорошенько я приложился, когда открывал ментоканал корабля Князя Ночи. Или меня чем-то внутри нехило так приложило. Открываю медленно глаза. Ну и темень же тут внутри, ни черта не видно. Перехожу быстренько на магическое зрение. Магик, хоть ты уж меня не подведи. Вскоре начинаю видеть и различать в едва подсвеченной темноте детали отделки и корабля, сквозь марево золотисто-зеленых сполохов. Ну и дизайн у этих вампиров! И никого не видать.
  -Князь Даханавар! -вновь летят чьи-то вопросы в мозгу:- Вам уже лучше? Или вызвать к вам в помощь слуг? Изволите подать вам бокал любимой выдержанной, свежей сангеле? Пара глотков-и уверяю, ваш нарушенный при пространственной телепортации ментоэнергетический фон быстренько придёт в норму. В фригодильнике крыльев хранится хороший запас отличной рубиновой! Отличный живительный сок человечков, нектар аграфов, нежнейшая амброзия архов. А если вам хочется экзотики... -лебезя, быстренько тараторил в мозгах чей-то неизвестный голос, больно отдававшийся в мои ушные барабанные перепонки. Надо же, я его понимаю. Но очень странно, на сто процентов я уверен, что боль в ушах является ложной. Что это за Даханавар такой?
  -Не надо никакой экзотики! Ничего мне не надо. Ты! Ты кто? -с недовольным, пытаясь подделаться под старческий, голосом  мысленно отвечаю на летящие прямо в мозг слова.
  -Магик?! -шепчу и слышу шепот в ответ:- Здесь! Колдун?! Дракон?! Эй!
  -Князь Ночи! Я ваш недостойный стригои!  Стригои ваших крыльев. Разве вы не помните меня, князь?
  Вот черт, что ж ему на это ответить-то? Может пробовать прикинуться ветошью?
  -Стригои! Я очень стар и слишком долго проторчал на этой станции. -пытаюсь напустить сильного туману и  недовольства в голосе: -Многое мог забыть. Да, так и есть. Так как тебя там?
  -Князь Даханавар! Стригои крыльев недостоин называться именем, но будет очень рад, если господин, да прославится его имя в Мраке Ночи, захочет назвать недостойного.
  Еще один любитель имён. Что за хрень тут творится.
  
  -Князь! Нижайше рад вашему присутствию. Стриголет "Крылья Мрака" готов к полету и полностью в вашем распоряжении. Изволите  отправиться? - громкое шептание слишком болтливого стригои ниоткуда взявшимися словами пронеслось в моем мозгу. Что за черт? И где мои защитники-нрулы?
  -Господин! -вновь вопросы:-А где ваши Тени?! Или хотя бы гуарды? Неужели вас лишили Круга Мрака?
  Вот чертов стригои, будь ты неладен! Какие ещё Тени? Что за гуарды? Охранники что-ли? А что за тарков Круг Мрака?
  Как хреново же быть шпионом.
  
  -Следует ли мне ожидать прибытие вашей свиты, князь Даханавар или готовиться к вылету?
  
  -Рон 7.
  -Что вы сказали, темнейший?
  -Рон-7. Моя свита. Аргх! Она полегла там. На этой тверди среди аграфов и человеков неожиданно попались достойные противники.
  -Вот как? Может ли мой господин подтвердить недостойному стригои крыльев, что противостояние с нашими вечными врагами вошло в открытую фазу?
  -А она никогда не прекращалась. Мы должны были спрятаться в тени. И ты много болтаешь, стригои. Уйти во Мрак захотел, м-м!  -напустил я туману.
  -Прости, мой господин. Твой невежественный безымянный  раб недостоин даже краешка тени твоих крыльев. Но он был бы счастлив уйти от рук своего господина, пусть всегда славится имя его во Мраке Ночи.  Мне удалиться?
  -Р-рр, надоел, болтун! Уходи...н-нет, стоп, подожди! Напомни, когда я последний раз сошел отсюда?
  -Шесть полных циклов назад, мой господин.
  Так-так.  Кажется нашёлся подход. И рыбку съесть и задницу не оцарапать.
   -И кто-нибудь скажет,  что происходило тут за время моего отсутствия?
  -Ничего достойного вашего внимания, князь, не происходило. Все остальное, рискну заметить, мой господин -дело ваших гуардов.
  -Вот как?! Это радует. А напомни-ка, стригои,  то, что я оставил тут,  м-м?  В целости?! -на удачу рискнул спросить.
  -Все находится там же, где вы и оставили. Ваши личные слуги под страхом Света не имеют права к ним прикасаться.  
  Я мысленно потер руки. Кажется, пронесло.
  -Открывай!
  -Ваша камарра, князь. Прошу!
  Каюсь, моргнул. Какой-то миг и образы находящихся передо мной предметов странным образом сменяются и я оказываюсь в подсвеченной таким-же золотисто-зеленоватым маревом длинной пространственной зале, размеры которой превышали размеры самого стриголета. Глаза мои, привыкая к новым ощущениям, постепенно различали в темноте какие-то ящики, солидных размеров клетки и столы вдалеке. Глаза различили даже стеллаж с какими-то аквариумами, за стеклом которого булькала и пузырилась чернота. Сделав к ним несколько шагов, чтобы разобрать  стоящее получше, каким-то шестым чувством почувствовал шевеление в середине. Наклоняюсь...  
  И немедленно отшатываюсь. Впившись в стекло прямо напротив меня скалилась, сокращая и раскрывая рот-воронку, демонстрируя мне сотни своих присосок и роговых зубов по периметру рта, похожее на земную миногу, ужасное создание. Б-р-р!  Бывает же такое.  
   Сработал щелчок и автоматика аквариума выпихнула в мутную водянистую жижу явно теплокровного зверька, размером с хорошую крысу. Ш-шурки, мать их! Оказавшись в воде, зверёк громко запищал, немедленно принявшись бороться за свое спасение, шумно барахтаясь лапами и взбалтывая ими круги. Словно предчувствуя свою кончину, он, в поисках выхода, плыл вдоль стекла. А его соперница тем временем уже отлепилась от прозрачной преграды и сжимаясь в кольцо, явно готовилась к атаке. Пружина разжалась и хищница впилась в бок шурка. Писк зверька стал жалобным и почти сразу прекратился, едва эта "минога" утащила добычу под воду. Эта демонстрация силы была прямо на моих глазах и я наглядно мог видеть, как работает этот кровосос. Не упуская ни капли, насос "миноги" перекачивал жидкость шурка в себя, на глазах раздуваясь от втянутой в себя жидкости. Испустив последний воздух, зверёк уже практически не двигался. О том, что  шурк совсем недавно был живым, сообщали лишь предсмертные судороги.  
   На начавшееся движение в соседнем аквариуме облепили стенку большие жирные пиявки. Длиной каждая не менее пятнадцати сантиметров и не менее трех в диаметре, они слились в углу в кучный клубок, изредка демонстрируя пришедшему ротовые присоски с куда меньшим количеством зубов, чем у "миноги".  Пойдем дальше.  
   Подойдя к клеткам,  в глубине включились зеленоватые лампы,  демонстрируя мне живущих в них обитателей. На суету оживились другие. Две небольшие птицы с мордой от какого-го доисторического птеродактиля принялись выяснять отношения друг с другом. Паукообразные членистоногие, в коих я тоже был практически на сто процентов уверен, что они такие же кровососы. И странный зверёк,  виденный мною в той жизни в желтых газетенках. Помесь черта, собаки, хохлатого дикобраза и вампира. Чупакабра.  
   Оскалившись, демонстрируя мне свои клыки, и встопорщив волосы-иглы по позвоночнику, зверь замер, всматриваясь мне в глаза и изготовившись  к опасности. Кажется, он хочет напасть. Надеюсь, клетка тут крепкая. Держись, Сурок! Страх свой засунул поглыбже, а не то...
  Из оцепенения меня вывел внезапный голос.
  -Мой господин! Недостойный стригои осмелился напомнить, что низшим созданиям нельзя показывать страх. Иначе они осмелятся позволить себе слишком многое.  Разрешите?
  Степенно киваю головой.
  Пшик. И в тело чупакабры впились едва заметные молнии. Не успев вовремя от них увернуться, зубастое животное получило разряд. Дернувшись в невообразимом по гибкости прыжке, зверь следом распластался на дне клетки, потеряв сознание.
  -Он ушел за грань Мрака? -недовольно выговариваю стригои.
  -Князь Даванахар!-возмущенный голос стригои: -Как можно? Ваше любимец жив. Через четверть миллицикла он очнется.
  
  Потеряв к чупакабре всякий интерес, двигаюсь дальше.
  
  Похоже тут какая-то лаборатория Князя. Меня передернуло. Жесть. Все веселей и веселей.
   Сделав очередной шаг, золотисто-зеленоватое марево медленно погасло, сменившись вспыхнувшим холодным освещением, подсветя окружающее пространство голубоватым цветом. Глаза, не привыкшие к такой резкой смене освещения, через пару мгновений разобрали цилиндрические контуры вертикально стоящих в два ряда одинаковых устройств. Молча подивившись оптической иллюзии, как же все-таки небольшие размеры корабля вампиров не сопоставимы с размерами увиденного мною зала, пошел дальше. По мере того, как я поравнялся с ближайшей цилиндром, в первом устройстве вспыхнула подсветка, залив колбу цилиндра изнутри красноватым светом, что послужило цепной реакцией для включения такой же подсветки в пары десятков остальных.
   Чуть не присвистнул. Однако! Анабиозные камеры, в красноватой жидкой взвеси которых угадывались неподвижно плавающие контуры чьих-то тел. Лишь бульканье и движение пузырьков снизу вверх в некоторых колбах среди мутной жидкости отличало жизнь от смерти. Над колбами висели полупрозрачные шланги, посредством которых ритмично, равными порциями в камеру подавалась красная жидкость, которая вскоре смешивалась с остальной. Коснувшись остекления ближайшей анабиозной камеры, всмотрелся в висящее в нем тело существа, но увы. При прикосновении первым всплыло голографическое меню, своим свечением помешавшее разглядывать содержимое камеры.
   Медкомплекс неизвестного образца, по крайней мере аналог в выученных медицинских базах сходу найти не удалось, услужливо подсветил той же голограммой текущие показатели, зазывно предлагая мигающей, с абстрактным рисунком, клавишей воспользоваться этой функцией. Причудливые плавающие значки-пиктограммы и похожий на кельтские сложный шрифт на всплывшей панели моя нейросеть также определить не смогла, поэтому воспользоваться зазывным приглашением в меню я не рискнул. Опустив руку, висящая передо мной голограмма меню вскоре мигнула и исчезла, позволяя лучше обозреть содержимое ближайших ко мне анабиозных камер.
   В первых нескольких камерах плавали несколько довольно крупных среди встреченных мне ранее сородичей вампиров - вполне взрослых и крепкого телосложения существ "мужского" пола, принявших в жидкости разнообразные положения. Рмук, по словам Леиты. Даже мелькнула мысль, что все увиденные твари вышли из одной пробирки. Так как сходу, только лишь по внешнему виду определить различие между ними не получилось, посчитал их временно, пока не доказано обратное, клонами. И задумавшись над тем, что они тут делают, продолжил визуальный осмотр. К клонам каждого из вампиров, неподвижно плававшим среди красной жижи, к позвоночнику были подведены несколько тонких темных шлангов, крепившихся точно между вздыбленными и выпиравшими позвонками. Рты существ были раскрыты, позволяя увидеть через злобный оскал выпирающие, довольно острые, зубы. Я поежился, вспоминая резвость этих существ в том бою. Воевать без имплантов и Магика?
   Медальонов с штекерами подключения нейросети, впервые виденных на станции дальней связи Союза, на этих существах не было. Расслабленные крылья позади обычных рук вампиров едва заметно колыхались под подающейся в сосуд анабиозной камеры жидкостью. Рассмотрев детально длинные и тонкие когтистые пальцы ближайшего из рмук, я двинулся к следующим сосудам.
   А вот другие анабиозные камеры привлекли мое внимание куда больше. Ибо я впервые встретил вампиров, так сказать, "женского" пола. Эти существа, в отличие от первых, выглядели куда "приятнее". Явно молодые создания, одинаковые на лицо, стройные и фигуристые, с взъерошенными в жидкости волосами, щеголявшие изящными плавными изгибами и роскошными выпуклостями в привычных местах. Их тонкие и явно более гибкие пальцы рук с аккуратными коготками, проверять остроту которых не было никакого желания, плавали вместе с их владелицами в красной водянистой мути, отчего клоны казались более человечными в сравнении с их противоположными собратьями. Вот только все тот же наблюдаемый оскал на лицах вампирш детей Ночи на фоне красно-голубоватого полутемного освещения не вызывал никакого желания с ними связываться, едва удалось рассмотреть их не менее острые зубы. По крайней мере, не зная, как их контролировать и как ими управлять, я бы вызывать клоны к жизни не стал. Целее буду. Очень красивые, грациозные и не менее опасные создания, с сожалением я отошел от вампирш детей Ночи.
   В следующих камерах к шлангам были подвешены ни разу до того не виденные мною существа. Неестественно изогнутые в разные, в том числе в обратную, стороны, перетянутые жилами и мышцами черные скелеты неизвестных мне существ без кожи и крыльев завершались на жилистых руках и ногах мощными четырехпалыми присосками. А размеры и острота демонстрируемых сквозь стекло зубов не оставляла сомнений в смертоносной опасности существ напротив. Из всплывшей голограммы распознать существо, в силу бедности имевшихся у меня баз, было нельзя. Ладно, у Леиты спрошу потом, вдруг в аграфских преданиях есть и такие. Надо срочно залить языковую базу вампиров, хоть какую.
   Последние встреченные в рядах существа были хвостатыми и с стерильно лысыми головами. И из всех попавшихся мне тут существ эти уж точно не вызывали явной опасности. Бледно белая кожа плававших в колбах весьма худых существ, отливавших краснотой в мутной жидкости, с не вызывавшим неприятия приятными женскими, почти человеческими, лицами, разительно отличались от серой кожи летающих вампиров. Встреченные мною новые существа не могли похвастаться наличием крыльев, демонстрируя мне вполне обычные руки. Но отличались от всех прочих существ изогнутыми в обратном направлении ногами, также завершавшимися мощными четырехпалыми присосками.
  Едва осмотрев последних  плавающих "постояльцев", вновь включилась голубая подсветка, начав с центра зала и следом излившись к светом ко всем закоулкам. Открывая моему вниманию зонированную комнату с множеством украшенных красивыми нитями плетения и резными сюжетами на фасадах ящиков-шкафов вдоль стен,  демонстрирующих сюжеты из жизни и охоты вампиров. И с, похожим на операционный, круглым и ровным столом в центре, в конструкции которого через равные промежутки были сделаны транформирующиеся выборки в форме шаров. Которые открылись, одновременно с выдвинувшимся из пола, похожим на трон, телескопическим сиденьем,  едва Алексей подошел к столу. Трон был также украшен по канту волнами переплетающегося орнамента и завершался не менее сложной розеткой над головой, вновь напомнившей о схожести кельтским орнаментом. Справа от трона под руку всплыл красный шар непонятного назначения, искусно и плотно испещренный неизвесным мастером множеством красивых рунических символов, отчего парень в очередной раз остро пожалел об отсутствии базы языка этих созданий Мрака.
  Управление? Искин? Оружие? Тарк их знает! И похоже князь вампиров не чурался красоты. А удобства! Все для оператора, -восхитился Алексей, сев после осмотра стола на трон.
  
  -Стригои? Тут?-с недовольством окликаю я вновь слугу корабля.
  -Да, мой господин! -учтиво отвечает голос.
  -Мне нужны артефакты защиты. Негоже князю быть безоружным.
  -Князь Даханавар, вы желаете вновь покинуть "Крылья Мрака"? -заверещал невидимый слуга:- Стригои ваших крыльев в таком случае обязан обеспечить своего господина надёжной охраной. Для активации и вооружения звезды низших потребуется ...не менее трех миллициклов, князь.
  -Цыц! Довольно! Кажется, я не отпускал никаких распоряжений. Мне лучше знать, что потребуется.-напускаю грозы в голосе.
  -Простите, князь. -виноватый голос слуги: -Ваш стригои от радости, кажется, только что несколько превысил пределы своих полномочий. Больше такого не повторится. Готов принять наказание от ваших рук, господин и уйти за грань.
  -То-то же, недостойный. За грань он собрался, шурков хвост. Отвечай мне, где спрятано личное оружие? Хранилище знаний?
  Безмолвным ответом стригои челнока Алексею стали выдвигающиеся из стен под льющийся голубоватый свет ящики шкафов.
  
  Однако. Первый легкомысленный мальчишеский порыв немедленно покопаться в хранилищах я тут же подавил. Поражаясь нахлынувшим  мыслям захапать сразу все артефакты вампиров в свой пространственный  мешок. И побольше.
    Не-не-не. Нужно держать марку, пока личность неведомого князя Даханавара не раскрыта. И еще, уверен, вояки  Лекарта и спецы Стависа, с недавних пор ставшие мне новой родней, много бы отдали за кладезь знаний детей ночи. Но нет и нет, возмутился мой внутренний хомяк. Бесцеремонность, с которой научные сотрудники Стависа и военные Лекарта, увидев мой трофей, также как и сам Конуэлл, попытались тотчас отжать не ими завоеванную добычу, взявшись за ее изучение первыми и практическое применение вторыми, равно как и надменность, сквозившая в общении с научниками-аграфами,  поразила. Не было бы статуса "уже члена семьи" Трекурат, о чем как-то в разговоре шепнула Леита, сообщая последние новости от родных, думаю, мою добычу "прихватизировали" бы в момент. Ага, да что там, раздели бы аграфы, как пить дать. Хорошо, если деньжат подкинули или взамен что предложили. Эвон как глазками масляными на мой мешок смотрели. Нет, хватит. Самому надо. И так родственничкам скрыт вампирский отдал, некоторые знания и опыт борьбы с этими тварями. Да еще средствами поиска "детей ночи" обеспечил.  
  Вояки отстали первыми. А первые. Научникам все же пришлось сотрудничать. Мое возмущение, жалоба Конуэллу  и случившаяся у научников Стависа неудача с ходу разобраться в защите вампирского кораблика -и аграфам пришлось сменить свой подход к работе. Сотрудничать с этим выскочкой из Содружества, донесся до меня отголосок разговора нескольких аграфов за завтраком.  
   За раздумьями степенно обошел все, услужливо выдвинутые стригои крыльев, ящики, из ниш которых выдувался зримо видимый холодный пар, спокойно и внимательно  всматриваясь в каждый из отсеков. Способ хранения незнакомых мне артефактов весьма отличался от принятых в Содружестве. Если у аграфов и во фронтире в ходу были всякие удобные ложементы и крепления, в том числе с управлением от нейросети,  то запасы князя ночи кричали архаикой, покоившись в непонятной прозрачной слизи-геле. Погружать руку в который,  уже на взгляд было противно. Реальность оказалась иной. Гель оказался ледяным и сухим, отчего с первым вытащенным из глубин предметом с удивлением обнаружил, что никакой чистки хранящиеся в ящиках артефакты не требуют.  
  В одном отсеке попались, весьма похожие на скрыт, предметы. Другой хранил в холодном геле залежи рубинов и разных камней, похоже накопители. Третий "порадовал" предметами непонятного мне назначения и функционала, украшенные сложной металлической отделкой и кельтско-руническим орнаментом на корпусах. Похожие на ордена щиты, в достатке холодного оружия -от черных простых мечей до вычурных кинжалов, рапир и шпаг, многочисленные кольца, от которых в ментальном фоне прямо веяло силой. У следующего, довольно большого, отсека я, едва кинув взгляд, замер и тихонько ахнул.
  -Князь Даханавар?!
  Так ничего и не ответив некстати озаботившемуся стригои, я ступил в морозный туман полутемного отсека. Геля не было, но сильный холод в помещении слегка пробивался сквозь защиту стандартного комбинезона. Включилась посильней голубая подсветка, осветив чуточку лучше контуры стоящих там фигур. Подойдя ближе, от нахлынувшего восторга я чуть не выдал себя вновь. Сжал челюсти до противного зубовного скрежета. И было от чего.
    Отливавшие черным, фигуры, приклеенные вертикально к гелевому покрытию на стене, оказались "вампирским" аналогом бронескафа, изящным в своей агрессивности и довольно скромных размеров по сравнению с аналогичными Содружества. Несколько комплектов полностью закрытого бронеоблачения непонятного пока формфактора. И явно выходной,  парадный для торжественных и важных случаев, видно, что довольно старый, по сравнению с остальными, украшенный металлической вязью и орнаментом, полный доспех. Довольный увиденными находками, задумался. Хрена вам. Моё! Ну еще Леиты и Рахуты. Все остальные -в пролете. И научникам Стависа ни шиша не отдам! Обломятся. Будут мне ещё морду воротить.
  
    Ах да, я обещал женам появиться. Решив, что пока меня не хватились на флагмане, все-таки для первого посещения времени на яхте князя я провел предостаточно, решил отсюда выбираться, все же жен бросать, променяв на работу-последнее дело. И выйдя из отсека с доспехами,  в последний раз перед уходом окинул взгляд на ящики с лежащими в них артефактами.
  -Стригои!
  -Да, мой господин?!
  -Я покидаю "крылья Мрака". Ненадолго. Скоро вернусь.
  -Князь, но...вы не взяли с собой даже защиты. Позвольте поднять одного низшего для вашей охраны. Конечно это не Тени, но негоже ходить совсем без...
  -Недостойный! Осмеливаешься спорить со мной?
  -Простите, князь. Позвольте напомнить, ваша охрана-одна из заложенных функций, мой господин.
  -Довольно слов! Сам решу. Выпускай наружу.
  -Стригои ваших крыльев повинуется. Нижайше жду вашего скорейшего возвращения, князь Даханавар.
  И вновь какой-то резкий провал. Последней мыслью было то, что надо бы получше понять физические и ментоэнергетические процессы, происходившие на борту князя ночи. Где-же мои нрулы?
  
  
  -Леита?! Ты?! Что ты тут делаешь? И что с тобой? Ты плачешь? Делаю я шаг к рыдающей в углу ангара жене. Девушка сквозь плач поднимает голову, утирая мешающиеся ей дорожки слез и прилипшие к изможденному от горя лицу волосы. Осознание, узнавание и девичий вихрь вмиг оказался рядом со мной. Только вместо ожидаемых приятных поцелуев девушка с недовольством зло и несколько больно, тычками, принялась барабанить своими кулачками по моей груди, изредка хлюпая носом:
  -Скарф! Как ты только посмел оставить нас с Рахутой одних? Знаешь, что нам обоим пришлось вытерпеть за это время, пока ты изучал это челнок. Ты просто жуткий и бесчувственный тип. Хуже тарка!
  -Родная! О чем ты говоришь? Как я мог вас оставить? Меня не было от силы пару часов, не больше.
  -Что? Пару часов? Как бы не так, Алексей. По календарю Содружества, прошло почти две недели.
  -Что? Две недели?!
  Следом накатило осознание очередной нереальности такого события. Почти как тогда, когда я впервые вылез из камеры на разбитой в хлам космической станции. Хрен знает этих детей ночи, что у них за пространственные технологии используются. Не ожидал. Нет, наобум, пока не узнаешь своиства их вещей и предметов, лезть на планету к вампирам точно нельзя. Придётся просить отца Леиты сдвинуть сроки начала операции. Конуэлл точно будет недоволен.
  -А где все? Почему из ученых никого нет в ангаре?
  -Так сошли. Остались только дежурные. Мы на Таоре.
  -Как? Уже Таор? А что тогда мы тут делаем? Всегда хотел посмотреть, как живут аграфы. Леита, пошли уже скорей.
  -Алексей, ты совершенно невозможный тип.
  -Дорогая, ты повторяешься. И кажется, у нас только что была первая семейная ссора?
  
  -Пойдем уже, Алексей.-смутившаяся, девушка крепко прижалась к парню:- Рахута будет рада тебя видеть. Ее эмоции уже переполняют меня. И я обещала выполнить твою просьбу.
  -Какую, напомни, милая?
  -Показать столицу Империи Аграфов. Надеюсь, за полвека она не слишком-то изменилась.
  -Ах это, родная. Ну же, показывай скорее. Уверен, милая, из тебя выйдет отличный экскурсовод.
  Выйти за пределы охраняемой зоны ангара, где стоял кораблик князя Ночи, с Леитой не вышло. Едва сработала автоматика дверей, как проход нам преградили, судя по нашивкам на броне, десантники Лекарта. Под щитками брони клацнули сервоприводы экзоскелета и, подняв плазменное оружие наизготовку, звезда аграфов солдат и дроидов направила его на нас. Леита скользнула в сторону, уводимая моей рукой с линии огня. Непроизвольно получилось.
  -Что за тарк? У нас доступ на все уровни.-неприкрытое возмущение так и сквозило в голосе жены, видя на глазах творимое армейцами брата безобразие.
  -Да, мисс Леита. Вы можете идти. Чего не могу сказать о вашем спутнике!-пробасил узнаваемый голос долговязого солдата справа. -Клур! Никак ты? Не узнал, что-ли? А как пили бок о бок вместе, неужто забыл? -спросил я наудачу. Тот, как мне показалось через темное забрало бронешлема, услышав, даже расслабленно выдохнул.
  -Да, это я, Скарф. И ничего не забыл.
  -Так что же. Раз узнал-отдай приказ своим. Дай нам пройти!
  -Извини, Сурок. Рад бы пропустить, но у нас строгий приказ в отношении тебя. Велено при твоем появлении доставить на карантин в изолятор до прямого распоряжения генерала Лекарта или адмирала. Прости, друг. Не имею права. Сдать наличное оружие.-буркнул мужчина, отцепляя из набедренного крепления бронекостюма магнитные силовые наручники, опознанные как модель "Конвой-5К".
  Гляди-ка, как особо опасного конвоировать собрались. Уважают аграфы, чертыхнулся я про себя. А сам поднял руки, демонстрируя отсутствие оружия.
  -Надеюсь, ты ничего такого не выкинешь?-недовольно буркнул Клур вновь:-А то вдруг. Слыхал про твои фокусы на Роне-7.
  Я отвел взгляд, сводя кулаки вместе. Пока конвоир примерял мне наручники, запуская силовые цепи, успокаивая жену, сказал ей:
  -Леита, только не волнуйся. Случилось какое-то недоразумение. Уверяю, твой отец и старший брат во всем этом разберутся. Ну немного посижу на "губе". Что тут поделать, не раз не хотят пускать аграфы твоего отца. И отдохну немного заодно, устал. Больно нервный день какой-то выдался.
  Девушка возмутилась вновь и зашипела:
  -Я так не оставлю. -девушка на миг зависла, принявшись вызывать брата через нейросеть. Лекарт отозвался ей мгновенно:
  -Прости, сестренка. Я знаю, что ты хочешь сказать. Увы. Отменить свой приказ пока не могу. Карантин обязателен. Дети Ночи -не шутки. И Леита... Глайдер у входа. Езжай домой, приведи себя в порядок. Прибыла твоя тетка и Глава Рашанг. Адриана с ними, Инолой и Рахутой ждут тебя.
  -Лекарт, я лучше останусь с мужем.
   -Леита, нет. Отправляйся домой. Тебя сопроводят. -видя отсутствие реакции у сестры, Лекарт изменил тон: - Младший лейтенант-стажер флота. Это приказ. Приказ вышестоящего по рангу командира. Исполнять.
  Девушка повернулась к мужу и нежно обхватив за шею, с чувством поцеловала. Затем, вздохнув, выпрямилась и ментально отправив брату весь букет ярости и ненавистных эмоций, вымолвила в пустоту корабельного коридора, не обращая никакого внимания на стоящих рядом солдат: -Да, генерал Лекарт. Есть выполнять приказ.
  После чего, развернувшись, вышла в коридор. И под конвоем одного из десантников, быстро направилась к глайдеру.
  
  -Прости, Сурок, приказ есть приказ-с этими словами на кистях рук с мелодичным предупреждающим звуком окончательно самовзвелись парные итериумные браслеты, опознанные Сетью как стандартный элемент оснащения космодесанта ИБП:
  -Не переживай. Отцам-командирам виднее. Лови дружеский совет. В карантине заваливайся сразу на боковую. И спать. Не заметишь, как время карантина и выйдет.   
   И вскоре по коридорам корабля лишь раздавались гулкие шаги троицы: вооруженного конвоира-аграфа в легком десантном бронескафе, цокот ступоходов военного дроида-полуаморфа и ботинок подконвойного, сливаясь с бурчанием вечно недовольного Клура.
  
  
  -Отец! Плохие известия! - стремительно входя в огромную темную залу, прохрипел один из младших "стратегов", запросивший срочную аудиенцию у Князя. Вошедший, Тхат, подойдя к пустому темному княжескому трону, склонил перед ним голову.
   Пятно тьмы в углу спинки нехотя зашевелилось, дрогнуло и распалось на части. Взмахнув черными крыльями, расправив их, на краю спинки трона, пользуясь ей, словно насестом, перед гостем появилась большая летучая мышь.
  
  'Бестолочь! Ты помешал мне. Процесс восстановления к инициации нельзя нарушать столь бесцеремонным образом. Что там у тебя, что заставило нарушить все правила?' - недовольный голос старшего Князя, владыки его рода,  раздался у Тхата в голове: -И если причина была...
  -Отец! Вести с планеты Рон-7, куда для перехвата Рахуты Трекурат по твоему поручению отправился мой собрат по крови, стратег Рхат, со  полной сотней. Гуардам Рхата не удалось справиться с твоим поручением, отец. Причина провала достоподлинно не известна, неприятно, но мы полагаем, аграфы нашли способ распознавать нас сквозь коконы. Район и место встречи, как обычно,  были блокированы боевыми звеньями гуардов под коконами скрыта, несмотря на подавляющее превосходство дроидов, десанта и флота противника. Адмирал прибыл полноценной эскадрой.  Посредник без Рахуты в назначенное время встретился с главой Трекурат, после чего Рхат отдал приказ о начале операции перехвата. Малым боевым группам удалось сорвать встречу, запутать десант аграфов множеством отвлекающих ложных столкновений,  заблокировав цели в посольстве. Оставалась завершающая часть перехвата, когда  была потеряна связь со стратегом, находившимся на удалении от места схватки. Посланной вслед группе  найти и отбить его не удалось. Группа перехвата погибла следом от рук посредника. Вскоре все пошло наперекосяк. Аграфам из посольства удалось найти новый выход, минуя все наши засады и эвакуироваться на эскадру. А дислоцированный  на территории космодесант аграфов с дроидами и войсковой группировкой Содружества  вскоре изменил тактику патрулирования. Засады гуардов были раскрыты и  они почти полностью полегли в локальных стычках. И по последнему сообщению нашего разведчика Рахуте Трекурат при участии посредника удалось воссоединиться с семьей. Это все что нам известно.
  -Где они сейчас? -помолчав, спросил князь.
  -Сейчас эскадра адмирала Конуэлла вместе с семьей и посредником летят на Таор.
  -Посредник? Кто он?
  -Неизвестно. Но опытный. Явно из военных. Лицо и ментальный образ зафиксировать не удалось. Невысокий. В одиночку справился с группой захвата. Наблюдатель смог выведать лишь как его зовут, из чего можно сделать предварительный вывод,что тот- человек. Его зовут... Алексей Сурок Скарф.
  -Что? Что ты сказал?  -внезапный ментальный удар заставил стратега скрючиться и под неестественным углом повалиться на пол залы от резкой боли. Следом летучая мышь тенью слетела со своего насеста и нависла над свернувшимся в клубок лежащим Тхатом: - Повтори!
  -Алексей...Сурок...Скарф. Короткоживущий. Человек,  отец-сипло прохрипел скорчившийся на полу отпрыск.
  -Алекс...Сурок. Нет, не может быть... Короткоживущие  столько не живут. Тьма, ты принес плохие новости.- прошипел, прохрипел самый старый вампир гнездовья и отпустив Тхата, вновь укутался в свои крылья.
  -Кто он, отец?-чуть позже, осмелев, подал голос отпрыск.
  -Дракон. Главный враг нашей расы. Вечный наш противник, его или потомков которого ищут твои старшие собратья по всему этому измерению.
  -Но почему я ничего о нем не слышал.
  -Это долгая история. У меня на нее нет времени. Помолчи!-старый вампир заставил своего отпрыска заткнуться.
  -На эскадре есть наблюдатель? -помолчав, задал вопрос Князь.
  -Да! Боевая двойка на корабле связи. Разведчики клана Теней. Лучшие. Но если воспользоваться новыми кораблями архов с артефактами скрытного перемещения,  можем успеть перебросить дополнительные силы гуардов на имперскую планету даже раньше дня прибытия эскадры Трекурат. И отбить Рхата у аграфов прямо в порту, отец.
  -Ты всегда отличался изощренным умом, чем твои старшие собратья. Напасть у них под носом, на и имперской планете. Вряд ли аграфы ожидают чего-то подобного. Прекрасно! Тхат, поднимайся,  у тебя есть прекрасная возможность отличиться и стать моей боевой рукой в клане и подняться над своими собратьями. -прохрипел Князь, вернувшись на свой трон: -Поручение высшей степени приоритета. Под твою полную ответственность. Возьмешь в клане лучших гуардов из свободных от текущих дел. Любые артефакты, кладовые клана, сын мой, в твоем распоряжении. Надо найти причину неудачи твоего собрата по крови.  Сотни гуардов хватит. Самый быстрый рейдер. Слуги-стригои помогут тебе добраться даже быстрее разведчиков архов.  Поднимешь на Таоре наших информаторов и слуг из аграфов. Там что-то непонятное в верхах. Узнаешь обо всем на месте. Они помогут тебе или ...убей их.  Рхата отбить или постараться убить. Захватить или принести голову дракона...или его потомка, если враг наш все же сдох. Вот, возьми -из напольной ниши выехал столик с поблескивающим красным во тьме предметом: -Артефакт для проверки крови дракона.
  -И постарайтесь не сильно шуметь у аграфов, нам пока рано выходить из Тени Мрака.
  -А аграфку? Семейство Трекурат?!-деловито уточнил младший стратег.
  -Не трогать. Отложить. Алекс Сурок, враг нашей расы, твоя цель. -тень вампира, взмахнув крыльями, скрылась за спинкой: -Клянусь Мраком,  встреча Трекурат и Алекса Сурка не случайна. Это не может быть простым совпадением. Тьма сталкивает нас вновь. И в наших силах не дать нашим врагам или их потомкам воссоединиться. А теперь оставь меня, Тхат, я устал.  Ступай и возвращайся обратно с головой врага!
  -Да отец! -Тхат, развернувшись, шел к выходу. Аудиенция у Князя Ночи была окончена:- Я докажу,  что способен стать боевой рукой и старшим стратегом клана.
  
    Когда за конвоирами закрылась дверь, сработавшее фоном освещение подсветило небольшое аскетичное помещение с минимумом удобств: уборная с зеркальным пластостеклом и кровать. Негусто. Ну что же, карантин так карантин. Интересно, кто отдал приказ? Адмирал, не иначе.  
   Скинув надоевшие ботинки и защитный комбез, зевая, повалился на кровать. Смотря в потолок, отдал несколько распоряжений.
  -Колдун! На тебе сканирование окружающего пространства. Если что, сообщай мне.
  -Сеть. Успела что-нибудь найти? Анализ последних событий.
  -Магик! Доклад по проникновению в корабль Князя Ночи и всем замеченным странностям.
  
  После кратких ответов первых двух помощников, не сообщивших ничего нового, в голове возникла сжато поданная информация Магика о произошедшем. Ключом,в чем Магик был уверен, был носимый трофейны вампирский артефакт. А паролем , случайно позволившим попасть внутрь "Крыльев Мрака", сформированная  ментальная сущность старого вампира, убитого вместе с сородичами по гнезду на станции дальней связи. О неожиданная удача, и оказавшимся фактическим владельцем этого транспорта. Все-таки славно порезвился я на тайной базе вампиров.  
   Катер принадлежит одному из высших детей Ночи, некоему князю Даханавару, чей ментальный облик мне удалось скопировать и тем ввести в заблуждение слугу-стригои, управляющего корабликом Князя. Личный. Несомненно скоростной, с возможностью расширения внутреннего пространства, с непонятной пока системой защиты. С кучей неизвестных артефактов непонятного назначения и вампирского вооружения на борту, с боевыми возможностями которого еще нужно досконально разобраться. М-да. Аграфы с него точно не слезут, как пить дать вскоре потребуют полного доступа. Особенно настаивать станет один из аграфов- научников, отец Рахуты -Ставис. Как же. Такая возможность для изучения давно забытой расы. Уже ментоэнергетические возможности захваченных и использованных в первых схватках трофеев-артефактов вампиров поразили Алексея до глубины души. А время, которое течёт иначе на корабле. Две недели прошло, надо же. Не отдам катер аграфам, буду тянуть время. По крайней мере не сразу. В раздумьях не заметил, как смежил веки и заснул.
    
   Мне снился сон. Снились мои жены, гордо шедшие справа и слева от меня в своих флотских комбинезонах. И удивленно крякнувший, вышедший встречать нас, дед, от радости по особому скручивающий свой любимый непослушный ус. Заливистый смех красивых бегущих аграфок за раскидистыми стволами яблонь, груш и прочих плодовых деревьев, синхронно разбегающихся по дедову саду в разные стороны от меня в попытке их поймать. Сочный густой луг за садом, залитый ярким солнцем и мы втроем лежим на копне недавно скошенного сена. И жаркие поцелуи девушек. Какое же счастье любоваться ими. Мои.  
  Едва наступило райское наслаждение от любования этими прекрасными нереальными картинами, как по голове будто бы прошла живая энергетическая волна и где-то в глубине моего сознания прозвучали слова:
  'Алексей, проснись. В ментосфере пик вероятной опасности. Нужно просыпаться'.
  'Что такое?' - всполошился я во сне.
  "Новый прогноз. -заверещал дракон: -В течение сарха должно состояться событие, которое может повлиять на здоровье носителя.
  "Час от часу не легче. Что же там должно произойти? Надо бы выбираться отсюда, вот только этот тарков карантин. Так некстати."
  
  Дом семьи Трекурат на планете Таор.
  
  Большая гостиная, в которой собралась вся женская часть клана Трекурат. К компании женщин-аграфок последними присоединились Рахута вместе с Леитой, уже успевшей в прихожей поделиться последними новостями. Обе девушки, обменявшись  цветастыми эпитетами в отношении своего будущего супруга и старших клана, замолкли, входя в комнату, где главной гостьей дня была их тетка Кларета, приехавшая повидать пропавших родственниц, пообщаться, а заодно и поделиться с последними новостями при дворе Императора аграфов. Женсовет в укороченном составе уже успел поделиться с теткой кратким пересказом последних событий, свидетелями которых они оказались, и уже делился комментариями. Входящих в гостиную Леиту с Рахутой, сидящая на удобном диванчике, Кларета увидела самой первой:
  
  -Ах, вот и наша пропажа идет, в полном составе. Рада видеть, мои дорогие, живыми. Представляю, сколько вы во Фронтире натерпелись. Вам бы на воды. Но зная Конуэлла, ожидать от адмирала, отца и деда проявление чувств, не приходится. Может и правильно. Ведь отдыхать вам, хорошие мои, в ближайшее время не придётся.  Вас ждет повышенное внимание голоэкранов Империи. И вам, девочки мои, в ближайшее время придется пожать плоды скандальной  популярности .
  -О нас узнали, но откуда?  -словно синхронистки, затараторили обе девушки.
  -Ну...Новости о счастливом воссоединении семьи Трекурат надолго утаить не удалось. Виной тому -ваш ....кхм...муж, по ходатайству адмирала, заочно, по ускоренной процедуре, получивший аграфское гражданство за значимые заслуги перед Империей. Он лично отмечен Императором сегодня во время позднего завтрака. Причины столь неожиданного поступка его величеством были несколько опущены, но вы же знаете наших кумушек при дворе. Лучше шурка новость выгрызут. В общем,  интерес адмирала был замечен и слухи пресечь прямо в коконе не удалось. Новости о вас, девочки, быстро распространились среди придворных. Вашу историю хотят услышать первые лица во главе с самим Императором. И вас хотят видеть вместе с вашим избранником.
  -И почему скандальные, тётя? -Леита не была бы Леитой, не уточнив скользкий момент.
  -Это еще не все. Верный мне источник с галактических новостей сообщил о находке искателями горячих новостей совсем свежей записи о подаче заявления о регистрации отношений аграфок из высокой семьи с человеком. Кто-то из двора слил инфу на на  головидео. Новость о вас попала в топ скандальных дня. Для наших интриганок связать прозвучавшее из уст Императора  признание заслуг некоего человека из Содружества, находящегося в тени адмирала Конуэлла с браком счастливо воскресших из небытия дочерей клана Трекурат все равно как призвать к жизни тарка. Не думали же вы, что полигамная связь с человеком из Содружества будет положительно воспринята аграфским обществом? И не забывайте о правилах престолонаследия, их нельзя сбрасывать со счетов.
  -Нет, тётя,  я это предполагала, но в силу обстоятельств отказаться от Алекса не в силах. Я не смогу жить без второй половины: -И я!
  -Ах...Какие слова...слова -рассудила тетка.
  -И что же нам теперь делать, тетя?-влезла Рахута, ни капельки не изменившись в лице. Черный цвет при случае помогает прекрасно маскировать чувства.
  -Уже ничего. Принять случившееся как есть и готовиться к представлению ко двору.    
  -С этим я справлюсь, то есть мы справимся. Верно, Рахута?! -обе аграфки синхронно кивнули: -Это наш муж и наша семья. А если общество аграфов не примет такую семью...мы его покинем.
  -Леита, как ты можешь так? -вклинилась Адриана.
  -Ах, Леита, милая, пятьдесят лет безвестности, а ты ни капельки не изменилась. Все такая же правильная, как я помню. Разве что стала чуточку мудрее. О Рахуте и не говорю, все пропала не на столь долгий срок. Нашлись и хорошо. Но история вашего чудесного спасения, уверена, будет смаковаться всеми головидео Империи. Связь человека из Содружества и двух аграфок из высородной семьи -скандальный мезальянс или драма? Как на это посмотрят в обществе? Нарушение устоев или... Сложностей с введением в свет вашего мужа будет немало. Но, Леита, окончательное решение относительно вашей судьбы и брака будет принимать Император. И уж поверь старой, повидавшей жизнь, аграфке, положительное решение Императора относительно вашего Алекса не стоит сбрасывать со счетов. Оно выше досужих пересудов головидео, всех аграфских семей и высоких кланов вместе взятых. Слово Императора -закон. Так что спешно покидать Империю не стоит. Пока не стоит. И последнее, клан вас не бросит, девочки, как бы плохо все не сложилось.
  Женсовет на время умолк.
  -Как бы то не было, как бы общество нас не осудило, наше спасение - целиком заслуга нашего мужа, Алексея Скарфа. -буркнула, вступившись за старшую, Рахута: -И мы от него не откажемся. Это было бы предательством.
  -Тогда, девочки, смелей. Отриньте сомнения.  Называть вашего избранника  следует Алекс Трекурат, ведь по нашим законам он переходит в наш клан, верно?-наставительно высказалась тетка и рассмеялась: -Ари, каких славных девочек ты вырастила. Завидую тебе, приятные хлопоты вскоре тебя ожидают. И надо бы расширять дом, с пополнением семьи и клана гостевых комнат скоро станет явно маловато.
  -О, Кларета,  это такая мелочь право не стоит разговора. Спаситель наших девочек достоин самых лучших покоев.
  
  Леита с Рахутой замялись, что не укрылось от матери и бабушки:-Что-то не так?
  -Девочки, об этом вы должны были говорить с вашим избранником? -вмешалась тетка: -Леита, ты ведь старшая в семье.
  -Но он же ведь из Содружества. Их традиции... -Рахута, помогая Леите, вновь замялась.
  -И что? Когда правила человеческих миров действовали в Империи.-влезла тетка.
  -Ну, -Леита с Рахутой переглянулись, мигнув друг другу, словно мгновенно обсудив детали: -На самом деле мы не рассказывали Алексею обо всех аграфских обычаях, принятых в нашем обществе и высоких семьях в частности. Нет, конечно, о многом ему известно и кажется, он это принял. Даже биться за право быть нашим мужем был готов. Он хороший.
  -Да, Алекс, достойный представитель Содружества. Молодой человек понравился мне с самой первой встречи на Рон-7, прокомментировала свои впечатления Адриана: -Прости, Леита, я тебя перебила. Нервы ни к тарку. Визит на планетку сказывается. В мои годы это нелегко. Так что же не так с вашим мужем.
  -Все так. Он говорил, что хочет иметь свой дом и жить отдельно от остальных родственников. Кажется.
  -Но Леита, цветок души моей! Неужели в нашем доме так мало места?
  -Мама, в нашем доме его достаточно. Но традиции мужа...
  -Адриана, смирись, твои девочки выросли...но заявка на свой клан, тарк, твоему Конуэллу сильно не понравится!
  
  
  -Винтик, что случилось, что ты будешь меня посреди ночи?
  -Не бузи, Сноук . Тебе ли жаловаться. Я твои побудки навсегда запомню. Когда еще должок вернуть удастся.  Дело есть. Код старый ротный.  -вернул подачу начальник аналитической группы Разведывательного Управления Содружества Центральных Миров.  Дождавшись переключения в защищенный  режим,  переведя разговор с гражданской на шифрованную линию военных ретрансляторов, и проверив на сторонние подключения, подключив скремблер к нейросети,  мужчина уставился в собеседника, ожидая продолжения разговора.
  -Не ценишь ты старика. Ну давай, выкладывай.-недовольно пробурчал сонный Лорк Сноук, прежде чем, как и раньше, моментом проснулся.
  -Помнишь своего последнего клиента, а, генерал? -выдал Винтик, подслеповато смотря на собеседника усталыми от стимуляторов глазами: -Задал ты нам работы.
  -Что, клиент оказался вам не по зубам? Стареешь, Винтик, стареешь. Пора бы тебе на покой. Авось выспишься-Да ну тебя, старый Лорк, со своими подколками. Нет бы помочь. Ан нет -воспитывает.
  -Так мы ж теперь вольные бизнесмены. Куда нам до вас, контрразведчиков. Валяй уже, Винтик, или я спать пойду.-вернул генерал бывшему подчиненному традиционный посыл.
  -Лорк. Мне нужен отвлеченный взгляд со стороны. Твой протеже и наш бывший военный только что отметился в Империи Аграфов. Получив их гражданство из рук Императора по запросу клана ах Маар. И теперь меня весьма интересуют все подробности ваших встреч, а также твои, Лорк, умозаключения о нем. И самое главное. Каким образом человек из Содружества смог стать родней этим чопорным аграфам. Да еще самому главе имперской службы безопасности. И как Содружество сможет обернуть это в свою пользу..
Оценка: 6.33*208  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) Eo-one "План"(Киберпанк) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 3"(Любовное фэнтези) Р.Гуль "Атман-автомат"(Научная фантастика) Д.Деев "Я – другой 4"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"