Молодецкий Александр Юрьевич: другие произведения.

Останній шанс

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Що якщо є лише один шанс перемогти страшний вірус? До чого він приведе?

  - Я думаю, всі присутні розуміють, що це, мабуть, наш останній шанс. Останній шанс для людства. - генерал Паттерсон карбував кожне слово, ніби забивав цвяхи.
  Звісно, ​​всі розуміли серйозність ситуації. Все почалося наприкінці 2019-го року, коли в Китаї виник спалах захворювання на новий вірус - коронавірус. Людство, спочатку, не надало великого значення цій події, а вже до середини 2020 року все Землю охопила пандемія страшної хвороби, яку викликав вірус, - ковіду.
  Стадіони, перероблені до лікарень; трупи, що лежать прямо на вулицях; переповнені крематорії; мільйони загиблих та сотні мільйонів заражених. Поспішно всі уряди світу вживали безпрецедентні заходи, щоб зупинити "чуму двадцять першого століття". Найкращі вчені билися над ліками та вакцинами, і змогли у неймовірно короткі терміни створити найпередовіші вакцини, засновані на революційних технологіях - мРНК та векторні вакцини. Масова вакцинація, яку ще не знав світ, дозволила швидко створити глобальний колективний імунітет.
  Здавалося б, людство змогло зупинити пандемію. Але вірус був не такий простий. Ох не простий. Він постійно мутував, з'являлися нові штами, більш заразні, часто й небезпечніші, які уникали, вже набутого, імунітету. Вірус атакував хвилями та в кожній хвилі був новий, а часом і не один, штам, з яким не впоралася вакцина. У відповідь людство модифікувало вакцини, робило ефективніші ліки. Почалася "перегони озброєнь" - зброя нападу з боку вірусу та захисту, з боку людей.
  На жаль, людство програвало ці перегони. Мільйони людей продовжували вмирати, ті, хто пережив захворювання, часто страждали та помирали від постковідних наслідків. Ось уже десять років йшла ця війна не на життя, а на смерть.
  Як це часто буває в критичних ситуаціях, попри економічну та соціальну кризу в усьому світі, людство генерувало сотні ідей, вчені у найкоротші терміни створювали технології, речовини та пристрої, на створення яких раніше пішли б десятиліття. Технічний та технологічний прогрес крокував семимильними кроками. Усі на фронт боротьби з вірусом! Все заради перемоги! Але нічого не допомагало. Смерть косила величезну популяцію людей. Залишились якісь жменьки на різних континентах.
  І ось зараз, лабораторія генерала Паттерсона створила чергову чудо-зброю проти вірусу. Можливо останню надію людства, останній шанс.
  Діма стояв, серед інших співробітників лабораторії, і слухав наполовину, занурений у свої думки. Йому вже не було на що сподіватися. Уся його родина загинула внаслідок пандемії. Спочатку він поховав батьків. Вони були в групі ризику та померли ще на самому початку пандемії. Потім якось тихо, непомітно пішла із життя його дружина Галя. Він залишився один із донькою Сонею. А потім від ковіду померла і вона - його єдина, шалено кохана, донечка. Перед очима Діми знову постало її мертвенно-бліде обличчя, лілові від ядухи губи. В останні миті вона намагалася вдихнути, але не могла. Діма стиснув кулаки від безсилля якось допомогти самій коханій людині. Не повинні діти вмирати раніше за своїх батьків! Було гірко і дуже боляче ховати матір та батька, але з цим можна було змиритися. Зрештою, це був природний перебіг речей, від якого нікуди не втекти. Рано чи пізно всім доводиться через це пройти. Дуже боляче було прощатися із дружиною Галею. Але найгірше ховати рідну дитину! Це те, з чим неможливо примиритися, неможливо зрозуміти та прийняти. Минуло вже п'ять років, а цей розпач і біль досі зводили його з розуму. Цей же біль змушував його працювати в лабораторії без відпочинку - він повинен, зобов'язаний перемогти цей чортовий вірус! Заради пам'яті своєї дочки. Заради пам'яті всіх дочок та синів, які пішли від нас за цей час.
  - І ось ми нарешті створили генератор темпорального тунелю. Або, як би назвав його звичайна людина - машину часу. - перейшов від патетичних слів до практичної частини генерал. - Ми довго думали, як краще його застосувати. Розглядали варіант, щоб людина проникла того дня, коли з'явився вірус і зупинила його поширення. Але наші вчені так і не знайшли конкретний день та місце, де це сталося. Та й математичне моделювання каже, що в цьому випадку вірус все одно рано чи пізно з'явиться, можливо, іншого дня або іншого місця.
  Ми думали над варіантом заслати в минуле людину з вакциною і, щоб вона передала її для застосування, тоді, коли вірус був ще зовсім слабкий і не так поширився. Але ми не можемо переслати у минуле досить велику масу, та й переконати уряди в той час, що ми з майбутнього і передаємо їм важливі ліки - навряд чи можливо.
  У результаті ми вигадали, щось схоже, але краще. Представляю вам професора Мстислава Торбишевського! - генерал насилу вимовив спочатку непросте слав'янське ім'я, а потім ще й більш зубодробне прізвище.
  Паттерсон увімкнув великий екран на стіні.
  На ньому з'явився ще молодий чоловік, який сидів у інвалідному візку. Напевно, наслідок однієї із хвиль коронавірусу. Один зі штамів навчився вражати центральну нервову систему. Торбишевський був дуже худим і, здавався навіть виснаженим, густа шевелюра чорного нечесаного волосся, велика чорна борода і величезні старомодні окуляри з круглою оправою.
  - Доброго дня, панове. Ми працювали над цією теорією разом із покійним вірусологом доктором Кобаясі з Інституту фізико-хімічних досліджень RIKEN.
  Ідея захистити людей у ​​минулому, коли вірус ще не створив стільки мутацій, здалася нам дуже перспективною. Але постало питання як це зробити та коли. Я довгий час вивчав еволюцію людини та історію людства і знайшов унікальний період, коли людей було зовсім невелика кількість і жили вони у досить обмеженому ареалі. Десь 70 000 років тому глобальні зміни клімату призвели до серйозної загрози для багатьох видів тварин на Землі, включаючи людей. Фактично залишалося лише близько 2 000 осіб і мешкали вони на невеликій території в Африці. Якщо потрапити туди саме в цей час, то можна прищепити практично всю популяцію людей і вони отримали б імунітет до того, як зіткнулися з коронавірусом у двадцять першому столітті.
  Але як створити такий імунітет, щоб він зберігся десятки тисяч років? Саме тут нам допоміг доктор Кобаясі. Він знайшов спосіб зробити вірус не ворогом, а іншим. Насправді не всі віруси шкідливі. Багато з них приносить користь. Наприклад, якийсь ретровірус, який ми не знаємо, тому що знайшли тільки його сліди, ще на межі крейдяного періоду та палеогену сприяв появі перших плацентарних тварин. Захоплення геномом хребетних тварин елементів цього вірусу дозволило обійти імунну відповідь тварини на, фактично, стороннє тіло ембріона та захистити його плацентою. Якби не це, еволюція пішла б зовсім іншим шляхом і більшість видів тварин ніколи не з'явилися, включаючи людей.
  Доктор Кобаясі знайшов принцип, за яким деякі віруси вбудовуються в геном людини. Звісно, ​​для цього нам потрібні тисячі років еволюції. І цю можливість надає нам машина часу. Вбудувавшись у ДНК людини, вірус перестане йому загрожувати та стане його гармонійною частиною. Лікар також створив прототип розпилювача цього зміненого вірусу.
  - Значить, наш план такий: ми відправляємо в минуле в той момент і те місце, яке вказав професор, людину з розпилювачем коронавірусу, модифікованого для того, щоб вбудуватися в геном людини. Він розпорошує коронавірус у місці компактного проживання людей і молитимемося, щоб це спрацювало! - перехопив ініціативу генерал.
  - Ми можемо відправити в минуле лише одну людину. І... - тут Паттерсон спохмурнів. - Тільки в один бік. Можливість повертатися тунелем назад ще не розроблена. Нам потрібний доброволець.
  Діма першим підняв руку, за ним старший лаборант Кім, Джон з ІТ відділу, охоронець Пітер і навіть кухар Лі Гун.
  - Ми готуватимемо всіх добровольців і в результаті піде той, хто показав себе на підготовці найкращим. Часу обмаль.
  
  Найкраще виявився Діма. Саме він зараз стояв перед генератором, перевіряючи спорядження. Багато взяти із собою не можна, тунель пропустить лише 85 кг ваги. Сам Діма важить 75 кг, заправлений розпилювач 3 кг, ось і залишається на решту 7 кг всього. Небагато води, їжі, пістолет, аптечка, ніж, термоковдра, запальничка і дрон - загалом усе, що він зміг взяти з собою. За планом він мав вийти з тунелю за кілька кілометрів від стоянки первісних людей. Розпорошити серед них модифікований коронавірус. І все. Більше планів нема. Що робити після цього - незрозуміло. Та й не замислювався про це Діма - настільки велика місія, яку він повинен виконати, що все інше дріб'язкове та неважливе. Остання надія людства.
  - Все на місці, я готовий. - Діма помітно хвилювався, але намагався це приховати.
  - Включаємо генератор, до відкриття тунелю десять, дев'ять, вісім, сім, шість, п'ять, чотири, три, два, один!
  Перед Дімою виник портал, схожий на величезну чорну ляпку. Все всередині Діми стиснулося, серце пішло в п'яти. Шляху назад немає. Діма зібрався з духом і ступив уперед.
  
  Яскраве світло, після темряви темпорального тунелю, на секунду-другу засліпило Діму. Страх та хвилювання пройшли. Тепер усе в ньому співало! Йому вдалося! Їм вдалося! Він стоїть Землі 70 000 років тому вони. Це абсолютно неймовірна подорож. Ніхто ніколи такого не робив. Він, як Гагарін, що вперше полетів у Космос або як Нейл Армстронг, що першим ступив на Місяць. Маленький крок для людини, великий крок для людства! Діма ступив уперед. На сухій коричневій землі залишився чіткий відбиток його черевика. Чудово! Неймовірно! Він справді тут. Коли Діма зміг прийняти те, що все справді вийшло, як планувалося, він нарешті заспокоївся та озирнувся. Він стояв посередині величезного моря трави. Вона була суха і жорстка, доходила Дімі до коліна. Земля була гірчичного кольору, тверда, потріскана і наче без краплі вологи. З ущелини, зовсім недалеко, вилізла велика багатоніжка і побігла у своїх справах. Подекуди виднілися вигнуті стволи самотніх дерев і дуже рідко відносно густі чагарники.
  Професор Торбишевський розповідав, що на місці на нього чекає щось подібне до савани або великого степу. Плейстоцен, здається, називав він цей період, ознаменувався великим заледенінням з чергуванням періодів похолодання і потепління і коливаннями рівня моря. Вся Північна Півкуля була закута в льодовики та тільки тут на півдні Африки клімат був досить теплим.
  Ззаду почувся якийсь шурхіт і Діма різко озирнувся. Нічого. А він уже готовий був побачити тиранозавра-рекса за спиною. Хоча, звичайно, професор пояснив, що динозаври давно вже зникли на момент появи тут мандрівника в часі. Останнього стародавнього гіганта можна було зустріти 65 мільйонів років тому, а не зараз. Але і без тиранозавра-рекса доісторична Земля була сповнена хижаків. Торбишевський показував малюнки шаблезубих кішок, жахливого вовка, гієн, лева і навіть гігантського хижого птаха тераторніса на додачу. Остання начебто була падальником, але точно зараз не скажеш, а розміри вражають - розмах крил до 3,5 метрів.
  Загалом і без гігантських ящерів, Дімі треба постаратися, щоб виконати свою місію. Цим він вирішив і зайнятися зараз. Розпакував дрона і запустив його на розвідку, спостерігаючи за його показаннями на екрані модуля, що управляє. Незабаром дрон знайшов місце розташування первісних людей - це був великий успіх. Звичайно, плануючи цю операцію, вчені всі розрахували та постаралися відправити Діму якомога ближче до відомої знайденої стоянки стародавніх людей. Але рідко щось йде за планом, та й точний розрахунок на такому часовому проміжку практично неможливий. Проте успіх не зраджував першому мандрівнику в часі. І слава Богу, дуже багато було поставлено на карту.
  Діма прикинув відстань - десь двадцять кілометрів. Зовсім поряд - чотири-п'ять годин шляху. Він глянув на сонце, що стояло високо. Чудово! Вийде прийти до темряви.
  Діма бадьоро крокував у потрібному напрямку вже понад дві години. Він втомився, але не хотів робити перерву. Місія, мета якої урятувати людство, підганяла його. І головне - у його житті тепер з'явилася надія. Адже якщо він виправить усе в минулому, то в майбутньому не помруть мільйони людей, серед яких його батьки, його дружина та його донечка. Так, він цього не побачить, тому що у нього квиток тільки в один кінець. Але знати, що йому це вдалося - хіба це не щастя? Хіба це не варте його життя? Велика мета давала Дімі сили та енергію, він майже біг.
  Раптом він відчув на собі погляд. Це було те незатишне почуття, коли здається, що хтось свердлить твою спину очима. Озирнувся. Нічого. Хоча чагарник недалеко підозріло колихнувся. Вітер? Або... Діма насторожено придивився та витяг пістолет. Більше ніяких шурхотів та рухів. Діма продовжив шлях, але тепер постійно озирався і був настороженим.
  Мабуть, через те, що він постійно дивився на всі боки, а не під ноги, Діма спіткнувся об великий камінь і впав. В ту ж мить над ним майнуло пружне мускулисте тіло. Величезна кішка з довгими гострими іклами, що стирчала з пащі, зробила кидок і лише випадковість врятувала Діму.
  Промахнувшись хижак невдало впав на бік, але одразу ж схопився. Діма з жахом завмер на землі. Кішка вишкірила рота і повільно, наче крадькома, пішла в його напрямку. Нарешті у Діми пройшов параліч, що виник від страху, і він згадав про пістолет, який якимось дивом не випустив при падінні. Тремтячою рукою він направив дуло пістолета на чудовисько і натиснув на спусковий гачок. Нічого не трапилося. Гачок навіть не зрушив! Панічна думка: може, при проходженні темпорального тунелю пістолет зіпсувався? Жахлива ікласта паща дедалі ближче. Кішка загарчала. Ідіот! Він забув зняти із запобіжника! Діма, нарешті, зняв пістолет із запобіжника й одразу вистрілив. Попри те, що чудовисько було зовсім близько, Діма примудрився схибити, куля лише злегка зачепила вухо кішки. Але гучний звук пострілу зупинив звіра, змусив вагатися. Діма повторно натиснув на спусковий гачок і цього разу потрапив тварині прямо в груди. Звір заскавучав і відскочив убік. Діма продовжив стрілянину, кішка кинулася навтьоки, а він продовжував випускати кулю за кулею. Одна з них перебила хижакові хребет, і той забився в агонії. А Діма все продовжував і продовжував натискати на спусковий гачок, пістолет перестав гуркотіти та просто клацав - патронів більше не залишилося. Адреналін все ще стукав у скронях Діми. Насилу він встав із землі. Підійшов до завмерлої після останньої конвульсії гігантської кішки. Мертва. А він живий. Живий! Діма з труднощами вдихнув повітря на повні груди. Страх, паніка, гостра жага життя і радість перемоги - вся ця складна гама почуттів нарешті відступила і його било легке тремтіння. Діма з жалем подивився на пістолет. Тепер він марний, всі патрони пішли на одного хижака. Разом з цією думкою спало на думку, що на запах крові зараз можуть збігтися падальники. Ті ж гієни, наприклад. І впоратися із ними голими руками не допоможе навіть диво.
  Діма, про всяк випадок, поклав пістолет без патронів у рюкзак, перевірив чи на місці розпилювач і чи все з ним гаразд. Він вирішив, що варто спробувати пробігтися. Це дозволить якнайшвидше покинути місце бою і прискорить виконання його важливої ​​місії. Зосереджено дивлячись собі під ноги та не забуваючи поглядати на всі боки, Діма біг. За його підрахунками залишався десь три-чотири кілометри. Раптом щось ударило його по плечу, мало не збивши з ніг. Він зупинився і відразу отримав ще один удар, уже вбік. Гострий біль. Це були камені й вони продовжували летіти у його бік із сусідніх кущів. Діма кинувся на землю. Придивився до кущів. Там були неясні тіні. Люди? Чи захищають свою територію? Полюють?
  Бік віддавав болем при кожному вдиху. Можливо зламане ребро. Каміння, нарешті, перестало летіти та з кущів показалася голова первісної людини. Він шукав поглядом жертву.
  Діма притих. Адже це його шанс! Тепер саме час включити розпилювач. Ці мисливці або стражники заразяться модифікованим коронавірусом і перенесуть його до себе додому, щоб передати іншим. Діма витяг розпилювач і ввімкнув його. Переконався, що розпорошення почалося. За інструкцією відстань має бути не більше ніж п'ятдесят метрів. Діма прикинув скільки до кущів. Має бути менше. Але первісна людина, яку він там бачив, зникла. Аж раптом вони пішли? Занепокоєння стало дошкуляти Діму гірше за біль у боці. Якщо вони пішли й не встигли заразитись, то місія провалена. Адже це останній шанс для всього людства! Не можна так ризикувати. Діма підвівся. У цей момент із кущів вилетів камінь і на великій швидкості врізався йому в голову. Діма впав як підкошений.
  Кажуть, що в такі моменти за мить до смерті все життя проходить перед очима. У голові Діми зараз був лише один момент його життя, лише обличчя дочки. Ні, не те змарніле, біле, як крейда, з посинілими губами, яке він бачив востаннє. У останню секунду він згадував день народження Соні. "Тату, а ти не можеш запалити свічки ще раз? Я знову хочу їх задути!". Ці, що світяться радістю, такі рідні, очі, щаслива безтурботна дитяча посмішка, задерикуватий кирпатий носик, смішні ямочки на щічках. Соня, Сонюшка, Сонечка, моє ти Сонечко...
  
  - А тепер, з лекцією про еволюцію, перед вами виступить кандидат біологічних наук, професор, відомий популяризатор науки - Мссстіссслав Торбишшшевський!
  Поки в залі тривали оплески, професор збирався з духом. Він часто й багато виступав перед найрізноманітнішою аудиторією, але все одно щоразу переживав хвилювання і мандраж, як уперше.
  Втім, варто йому тільки почати говорити, як він забував про все. У нього з'являвся особливий кураж і захопленість, з якою можна розповідати лише про улюблену справу, про те, що ти пропустив не лише через мізки, а й через серце. Мова, незграбного у звичайному житті, вченого, лилася плавно, як річка, у потрібних місцях, перетворюючись на бурхливий гірський потік, а коли треба, ставала тихою заплавою. Студенти, в інший час невиправні непосиди, заворожено слухали, не відводячи очей від лектора та його слайдів.
  Професор закінчив. На фінальному слайді була, всім відома, картинка про еволюцію, на якій фігура, що стоїть на чотирьох кінцівках, поступово підіймалася, підіймалася і, нарешті, гордо стояла на двох ногах.
  - Запитуємо. Не соромимося.
  В аудиторії піднялося з десяток рук. Торбишшшевський обрав зовсім молоденьку студентку, мабуть, ще першокурсницю.
  - Скажіть, будь ласка, е-е-е, а чи могли б ще хтось, ну, м-м-м, крім нас, стати розумними? - соромлячись і запинаючись спитала вона.
  - Мені часто ставлять це питання! Якщо, коротко, то все можливо. Але вам, звичайно, цікаво, які саме тварини мали б шанс на це?
  Аудиторія схвально та зацікавлено загула.
  - А ось які у вас є варіанти? - продовжив лектор, звертаючись до всіх слухачів.
  Із зали почулося:
  - Дельфіни!
  - Восьминоги!
  - Таргани! - на цьому жартівливому припущенні пролунав дружний сміх.
  Торбишшшевський теж усміхнувся:
  - Ви всі маєте рацію. Ну, крім тих, хто запропонував тарганів. Вони, звичайно, можуть навіть ядерний вибух пережити, але ось мозок інсектів абсолютно примітивний. Але є один вид тварин, який був навіть ближче, ніж ми, щоб стати, так би мовити, вершиною еволюції.
  Професор зробив паузу та обвів притихлу аудиторію поглядом.
  - Вищі примати! А якщо бути точніше, та гілка приматів, яку ми називаємо "людиною". Так-так, саме вони, раніше за нас, рептилоїдів, мали шанс стати розумними! Їх характерний більший, ніж в інших ссавців, мозок. Вони використовували знаряддя праці, цього передні кінцівки навіть краще пристосовані, ніж руки ранніх рептилоїдів. Набагато раніше, ніж перший прарептилоїд взяв у руки ціпок, вони вже створювали примітивні скребки, палиці-копалки тощо. Об'єднувалися у спільноти - такий собі початковий вид соціуму, у якому була навіть своя ієрархія. Багато й часто ходили двома ногами. Це, до речі, можна спостерігати й зараз у зоопарках. Так, що там говорити! Ви напевно чули про людину, на ім'я Хшшшассс, з Берлінського зоопарку, який навчився цілих 20 слів і фраз мовою жестів глухонімих!
  Торбишшшевський зняв окуляри й, чи не вперше за останню годину, промокнув своїм довгим рожевим язиком пересохлі рогівки очей.
  - Ви, запитаєте, як же так вийшло, що за таких стартових позицій у цій аудиторії зараз сидимо ми, а не якісь там "людини"?
  По рядах студентів пройшли смішки.
  - Є поширена помилка щодо еволюції, що має якусь мету або довгостроковий план. Що в результаті природного відбору живі організми обов'язково ускладнюватимуть, ставатимуть розумнішими, сильнішими, швидше. Насправді еволюція не має ані цілей, ані планів! У результаті природного відбору не обов'язково відбувається зростання складності організмів. Еволюція - це природний процес адаптації до умов середовища. І ці умови можуть вимагати, навпаки, спрощення, або розміну неважливих для адаптації властивостей істоти на важливі. Так сталося й у випадку "людей". В мене тут був слайд.
  Професор швидко повернувся до слайдів, ледь не змахнувши своїм хвостом склянку води зі столу.
  - Ага, ось! - нарешті клацнув він пультом до потрібного слайду. На величезному екрані зображався великий сірий шар із червоними шипами. - Це вірус. Вірусологи називають його складним поєднанням літер та цифр, а ми звикли називати "каштановірусом". Ну тому, що ця його умовна форма схожа на каштан. Сезонна застуда, на яку хворіє багато хто. Так ось, близько 70 тисяч років тому, зміни клімату, зокрема, постійні посухи та глобальне заледеніння, призвели до того, що кількість людей різко скоротилася. І ось, у цей момент, на, і так нечисленну, популяцію прийшла нова напасть. Невідомо звідки каштановірус. Вчені й досі сперечаються про його походження. Але люди не вимерли, а змогли адаптуватись. Каштановірус, як іноді буває, навіть проник у геном людини. Але ДНК людини, як то кажуть, не гумова. Тому, щоб дати можливість впровадитись туди вірусу, з ДНК зникли неважливі на той момент гени. Але, як виявилося, ці гени мали критичне значення у розвиток розуму, когнітивних здібностей мозку. Так і вийшло, що люди врятувалися від каштановіруса, але їх розум зупинився у розвитку. Тому що еволюційно важливіше було адаптуватися до вірусу, ніж розвивати мозок. Ну, а як довелося адаптуватися прарептілоїдам і чому це розвило у них мозок і, зрештою, зробило нас Reptilia Sapiens - розумним рептилоїдом, я вже розповів у нашій лекції.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"