Молотов Владимир: другие произведения.

Нейрорайтер (Часть 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Действие происходит в Российском Триумвирате в 2067 году. Светозар - талантливый нейрорайтер в небольшой компании. Он пишет нейротреки для клиентов, которые хотят пожить чужой жизнью посредством внедрения эпизодов в их мозг. Однажды Светозар получает заказ, за который обещан невероятный гонорар, но вскоре становится ясно, что на кону жизнь самого автора.


  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
   1. Маниакальные наклонности
  
   Как истинный нейрорайтер, создающий эксклюзивные вещи, Светозар не любил бывать в офисе, он обожал тишь домашних стен, где нет помех для творчества. Но из-за прихотей директора два-три раза в неделю приходилось являть себя компании. В этот раз шеф Артём Владимирович после выходных вспомнил о своём лучшем профи только в среду. "Уже почти середина недели, что ж, не лишне и наведаться!" - твердил себе Светозар, поднимаясь в лифте.
   Артём встретил в своём шикарном кабинете с дурацкими картинами Малевича, с умным окном от пола до потолка и телепанелью напротив. Плотный и невысокий директор сделал дежурную улыбку на своём омоложенном лице с непропорциональными чертами, почти как на дурацких картинах. Ступив шаг навстречу, он крепко пожал руку директорской дланью.
   - Ты заметил, я сбросил тебе на счёт очередной сюрприз? - как бы ожидая благодарности, похвастал Артём.
   - Роялти? - повёл бровью Светозар.
   - Ну да. Мы в который раз впарили часть жизни Кира Ласкова.
   - Не понимаю, что они находят в этом Ласкове? - пожимая плечами, Светозар опустился в услужливо подставленное кресло.
   - О, его просто обожает пожилое поколение! - Шеф сел за собственный стеклянный стол напротив гостя. - Ну, те, кто родился ещё в самом конце двадцатого века. Вот и вчера часть жизни Кира заказал седовласый мужичок, какой-то менеджер по антиквару.
   Светозар вспомнил, как создавал нейротрек с буднями из жизни Кира Ласкова. Эта работа давалась нелегко. Слащавый низенький блондин с большим самомнением, Кир Ласков, певший на эстраде всякую ахинею типа "такой крутой я здесь один", причём, выступавший в немыслимых кукольных нарядах из три-дэ-принтера, вызывал у Светозара стойкое неприятие, вплоть до тошноты.
   Однако, расписывая жизнь Ласкова в радужных тонах, Светозар, как ни странно, упивался вдохновением. Словно в насмешку над певцом, Светозар украшал его будни бесконечными посещениями салонов красоты, частыми купаниями в бассейне, доверху наполненном шампанским, избиениями надоевшего концертного менеджера - щупленького гермафродита, изматывающими сексуальными приключениями с поклонницами и секс-андроидами вперемешку. Теперь этот трек купили уже, наверно, в десятый раз.
   - Ну что ж, скинул юани - это хорошо, - вздохнул Светозар, - но я уже в курсе, пришла смс-ка в айфон-линзы... А позвал-то меня зачем?
   Шеф поёрзал в кресле.
   - Да, знаешь, у меня тут новый заказчик наклёвывается. О-очень обеспеченный клиент, - многозначительно протянул Артём.
   - Миллионер?
   - Ага, юаневый.
   - И что он хочет? - Светозар слегка наклонился вперёд, предвкушая новые неизведанные горизонты.
   - О, ты не поверишь! - Непропорциональное лицо директора приняло весьма загадочный вид.
   Пауза продлилась пару секунд.
   - Ну, колись, не томи! - не выдержал Светозар.
   - Он хочет побывать в шкуре маньяка-педофила, - торжественно выложил Артём, держась за край стола.
   Светозар откинулся на спинку кресла и потёр лоб.
   - Чёрт, такого я ещё не писал! - вымолвил он.
   - Ничего, ты справишься, - с уверенностью сказал директор, слегка улыбнувшись, - ведь не случайно я выбрал для этого заказа своего лучшего нейрорайтера!
   - Ну, из трёх имеющихся...
   - Да-да, пусть из трёх, но лучшего! - Артём слегка тронул подшефного за плечо, спрятанное в ткани модного шерстяного свитера.
   - Угу, - неопределённо отреагировал Светозар.
   - Скоро, вполне возможно, что скоро наши объёмы вырастут, - добавил директор, - и мне придётся ещё искать людей, хотя... таких, как ты, днём с огнём...
   Светозар как будто пропустил это замечание мимо ушей.
   - А что за маньяк-педофил? - осведомился он. - Есть какие-то конкретные пожелания? И вообще, почему бы этому клиенту не купить парочку секс-андроидов, похожих на подростков, и досыта с ними развлечься? А? С его-то деньгами?
   - Ты не понимаешь! - Артём качнул головой. - Ему нужны реальные ощущения с людьми, точнее, с девочками десяти - двенадцати лет. Кроме того, он хочет медленно убивать своих жертв, видя их мучения и кровь. А у андроидов нет крови.
   - Ну-ка, с этого места давай-ка поподробнее! - Лучший нейрорайтер поёрзал в кресле. - Именно такие детали мне и нужны.
   Директор встал из-за стола и прошёлся вдоль умного окна. Оно находилось в режиме прозрачности, и сейчас виднелись башни недавно перестроенного Москва-сити. Артём остановился между двумя самыми высокими небоскрёбами и поглядел на собеседника.
   Но весенние солнечные лучи падали навстречу сидящему, так что выражение лица шефа осталось скрытым от Светозара.
   - Он хочет, чтобы это были девочки из богатых семей по соседству с ним, - известил шеф. - Чтобы он заманивал их как-то в свою машину, а потом увозил к себе или ещё куда-нибудь, в общем, в укромное место.
   - Хм! - вставил Светозар.
   Директор вздохнул, развёл руками и вернулся за стол.
   - А там он хочет их насиловать и медленно убивать. А жертвы должны плакать и молить о пощаде. А потом истекать кровью.
   - Вот ублюдок! - прокомментировал Светозар, закинув ногу на ногу.
   - Этот мерзавец готов заплатить за твой нейротрек огромный гонорар, в пять раз больше, чем ты получил изначально за Ласкова!
   - Впечатляет.
   - Впрочем, все пожелания заказчика записаны на камеру. Я не стал посылать на твой мейл, поскольку сеть не даёт гарантии конфиденциальности, - сообщил Артём и тут же добавил: - Вся информация на флэшке, вот она, держи!
   И директор сунул в ладонь гостю маленькую пуговичку. Светозар спрятал мизерную карту памяти в кармане, затем вновь задумчиво потёр лоб. Помолчал немного. Артём Владимирович многозначительно глянул на него.
   - Ну что, есть вопросы?
   - Да нет, пока нет, - протянул подшефный. - Ну ок, я погнал домой - работать.
   - Давай. Только не затягивай со сроками. А они стандартные - три дня!
   - Угу, - сказал гость и, оставив кресло, мерными шагами преодолел расстояние до двери, но при этом не удосужился оглянуться.
   Когда Светозар закрыл дверь с другой стороны, директор включил в своём кресле функцию массажа шеи, тут же датчики на подголовнике приятно завибрировали.
   - Фуф, что-то мне не по себе, - вслух пробормотал Артём Владимирович.
  

* * *

   На подземной парковке офисного здания, в котором, собственно, и располагалась их компания "Real Life", Светозар погрузился в новенький седан, недавно приобретённый в кредит, и устроился на переднем пассажирском кресле.
   - Я готов к поездке, хозяин! - без интонации сказал бортовой комп.
   - Домой! - бросил "хозяин".
   - Прежде чем мы тронемся, должен вам сообщить, что двигателю необходима плановая замена масла через пятьсот километров про...
   - Да заткнись, я помню! - недовольно оборвал Светозар. - Давай быстрее домой.
   Бортовой компьютер молча завёл машину и взял на себя управление. С парковки седан выбрался явно не спеша, словно невидимый шофёр обиделся на грубость "хозяина".
   Но Светозара это уже не беспокоило. Он погрузился в раздумья о новом заказе. "Нужно узнать, где живёт этот чёртов олигарх. Изучить соседей, а именно, тех девочек, которых он хотел бы... Короче, нужна достоверность. А потом ещё убийства... Ну да ладно, это уж я смогу посмаковать. Достаточно посмотреть парочку киношек про маньяков".
   Седан выехал на залитую мартовским солнцем улицу и набрал минимальную в плотном движении скорость - сорок километров в час. Светозар вставил в глаза айфон-линзы, чего делать, как всякий домосед, не любил.
   Тут же слепящая солнцем улица стала розоватой, словно освещение приглушили цветными фильтрами. Сбоку пробежал список обновлений, затем показалась парочка писем с мейла, которые Светозар сморгнул. "Потом гляну!"
   - На Третьем Кольце пробка, - известил бортовой комп, - предлагаю объезд.
   На большом экране посреди центральной консоли автомобиля появилась карта. На ней красной кривой обозначился рекомендуемый маршрут.
   - Сгодится, - лениво бросил Светозар. - Действуй!
   Автомобиль словно воодушевился и резво свернул на перекрёстке, а затем на относительно свободной дороге сразу выдал свои максимально разрешённые восемьдесят километров. Часть проплывающих мимо зданий айфон-линзы наградили рекламой.
   ЗДЕСЬ ЕСТЬ ЛУЧШИЕ МАСЛА ДЛЯ ВАШЕЙ МОДЕЛИ АВТО
   ЗДЕСЬ ЕСТЬ НОВЫЕ СПОРТИВНЫЕ СНАРЯДЫ-ТРАНСФОРМЕРЫ, КОТОРЫЕ ВЫ НЕДАВНО ИСКАЛИ В СЕТИ
   ЗДЕСЬ ЕСТЬ НОВЫЕ МОДЕЛИ АЙФОН-ЛИНЗ, КОТОРЫМИ ВЫ НЕДАВНО ИНТЕРЕСОВАЛИСЬ В СЕТИ
   Светозар перестал следить за дорогой и раздражающая реклама пропала. Он уставился на сенсорную панель бортового компа. Там просто передвигался по карте макет автомобиля. Мысли о необычном заказе снова овладели Светозаром.
   "Впрочем, я ведь давно ждал чего-то такого. Ведь были же мысли: уж если человек решился на сеанс, чтобы быстро пожить чужой жизнью, то... Не стоит ограничиваться какой-нибудь карамельной звездой эстрады типа Ласкова или смазливым голливудским актёром типа Курцвела. Уж лучше и вправду испытать на себе шкуру маньяка в мегаполисе или солдата - генного модификата - в пекле локального конфликта!"
   - Автомобильной пробки удалось избежать, - доложил бортовой комп. - Вклиниваюсь в привычный маршрут. Расчётное время прибытия - через пять минут.
   - Отлично, - вздохнул Светозар.
   "Нет, про маньяка, конечно, не думал, а вот про солдата - было. Но что-то никто пока не заказал. Ну да ладно, время ещё есть. Сегодня можно сделать наброски сюжета".
  
   Оставив разговорчивое транспортное средство в многоярусном паркинге с роботами и лифтами, Светозар миновал привычные двадцать с чем-то метров до дома. "Ну и пусть на окраине Москвы, - в который раз с гордостью подумалось ему, - ну и пусть пятьдесят третий этаж, зато своя, с тремя комнатами, за которую уже рассчитался!"
   Когда он вошёл в квартиру, Ася встретила в прихожей.
   - Милый, я так соскучилась! - Она прильнула к нему, словно кошка.
   Светозар слегка отстранился и скинул ветровку, она приняла и повесила на вешалку. Затем присела на корточки, оголив точёные коленки, и, наклонившись так, что изящная грудь чуть не выпала из полураскрытого халата, надела ему массажные тапочки.
   Светозар вздохнул - как это всё наскучило! Одно и то же! Теперь Ася встала прямо перед ним, приосанилась и ласково, с ожиданием, уставилась на него.
   - Хочешь покушать?
   Стройная фигурка с округлыми прелестями. Нежный чуть низковатый голос, иногда с нотками какой-то сиповатости. Длинные и ровные чёрные волосы, ниспадающие на чёткие оголённые ключицы с оттенком загара. Удивительно правильные, даже слегка заострённые черты личика. Именно, что личика! А ещё - бездонные глаза с зеленоватым небесным отливом. "Как-то приелись уже эта правильность, эта гладкость, эта простодушная покорность. Но ты же сам хотел именно такую!"
   Светозар помотал головой.
   - Нет, пока не хочу, - бросил он и прошёл в гостиную, где сразу избавился от айфон-линз - для них белело блюдечко в шкафу.
   Ася едва слышно прошелестела в комнату следом. Он сел в кресло, она - прямо на пол у его ног. Посмотрела исподлобья, поймала его взгляд.
   - Ну тогда хочешь, сделаю минет? Расслабишься. Устал, наверно, да?
   Он пристально поглядел прямо в зеленоватые радужки глаз. "Опять это выражение наивной простоты. А ведь раньше оно подкупало. И даже возбуждало! Что теперь-то изменилось? Не хватает человечности во взгляде? Но там её больше, пожалуй, чем у иного мерзавца!"
   - Нет, Ася, я пока ничего не хочу, - строго произнёс Светозар. - Ты не могла бы оставить меня ненадолго? Мне надо подумать.
   Девушка покорно поднялась с пола.
   - Ну, хорошо, как скажешь, - без тени обиды вымолвила она и тут же модельной походкой удалилась в другую комнату.
   Светозар ухмыльнулся - иного он и не ждал! Вздохнув с облегчением, хозяин квартиры сделал щелчок пальцами. Благодаря этому жесту будто очнулась от спячки телепанель, занимающая почти всю стену. На включившемся телеканале транслировали новостную программу.
   - Сегодня президент Российского Триумвирата Иван Коньшин, - говорила круглолицая ведущая с зачёсанными соломенными волосами, - прибыл с дружественным визитом в Китайский Союз Социалистических Республик.
   Тут показали, как Коньшин, сопровождаемый свитой, спустился с трапа двухступенчатого космоплана, как ему пожал руку китайский лидер, как высокий президент Российского Триумвирата похлопал низенького узкоглазого коллегу по плечу, как они оба заулыбались друг другу.
   - Предполагается, что будут обсуждаться вопросы, - продолжила ведущая за кадром, - касающиеся внешней политики двух ведущих в мире держав. А именно, лидеры наших дружественных государств намерены обсудить назревшие проблемы нестабильного положения в Европейском Конгломерате, а также объёмы помощи пострадавшим от разрушительного урагана Южноамериканским Штатам.
   Светозар поморщился - от политики его поташнивало.
   - Переключи! - приказал он.
   На телепанели появился другой канал. Здесь транслировалось международное телешоу "Марсианские хроники". Участники проекта, фанатичные террористы и серийные убийцы, как раз обсуждали, кого им на этой неделе отправить на уличные работы.
   Просто большинство всегда обитало на базе, в тепле, с минимальными удобствами, они занимались разной работой по обустройству, а для тяжёлого труда в скафандрах на поверхности Красной планеты выбирали самых опущенных.
   Светозар как раз вспомнил про своего маньяка и сделал резкий щелчок пальцами, отчего панель послушно отключилась. Меж тем хозяин квартиры уже зашаркал тапками по пути в свой кабинет. Проходя мимо соседней комнаты, он заглянул в открытый проём.
   Ася неподвижно сидела в кресле, уставившись в стену. Она даже не пошевелилась, не посмотрела в его сторону. Её веки казались прикрытыми, словно она пребывала в лёгкой дрёме. "Так уж заведено: если дали от ворот поворот, то затихнет, а вернётся только через час. Ну и ладно, ну и хорошо!"
   Светозар сел за серебристый металлический столик в своём кабинете и достал карту памяти, вручённую шефом. "Посмотрим, посмотрим, что там за моральный урод!" Нейрорайтер вставил пуговичку с видеофайлом в нутро дощечки чёрного ноутбука. Сразу выдвинулся вверх полупрозрачный экран и через несколько секунд, после загрузки системы, появилось объёмное изображение клиента.
   Перед Светозаром предстал бюст немного полноватого человека с округлым лицом, хранящим печать добродушия. Густые тёмные усы и ямочка на подбородке дополняли располагающий образ. Карие глаза, правда, во время разговора бегали.
   - Насколько долгий период жизни описанного вами героя вы хотели бы получить? - спросил за кадром Артём Владимирович.
  -- М-м, ну, - чуть замешкался клиент, - хотя бы год. Где-то год, да.
  -- А сколько убийств вы хотели бы совершить за это время?
  -- Э-э, где-то пять. Да, наверно, пять.
  -- Кто должны быть вашими жертвами?
  -- Я... полагаю, девочки-подростки из соседских семей, десятилетние или чуть постарше. - Полноватый облизнулся. - У нас большой элитный посёлок, все обеспеченные. Многие когда-то завели детей из пробирки.
  -- Понятно, - вздохнул шеф за кадром.
  -- Но можно и в городе поискать жертв, - помявшись, добавил клиент.
  -- Хорошо. Наш нейрорайтер вставит парочку левых девчонок. Остальные будут из тех, которые вам уже попадались на глаза, идёт?
  -- Да-да, конечно! Я не возражаю.
  -- Отлично. А как вы хотите их убивать? - спокойно спросил Артём, как будто поинтересовался, какой приготовить обед. - Опишите в подробностях.
  -- Ну, допустим, я заманиваю жертву в свою машину, потом... привожу к себе домой, если удаётся обмануть и войти в доверие, например, под предлогом показать замечательную породистую собаку и её щенков.
  -- А если не удаётся привести домой?
  -- Тогда я насилую её прямо в машине. Потом везу в лес и там... привязываю к дереву, избиваю чем-то, что попалось под руку, затем достаю нож и начинаю резать.
  -- А если дома?
  -- То же самое. Сначала связываю и насилую, потом беру нож, слегка делаю надрезы, она истекает кровью и плачет, и молит о пощаде... - Светозару показалось, что глаза полноватого наполнились особым блеском. - А потом я начинаю прокалывать её сильнее, пока она не начинает кричать. Тогда я сую ей в рот кляп.
  -- Хорошо-хорошо, этого достаточно для понимания, - не выдержал Артём. - Лучше расскажите теперь, как вы собираетесь избавляться от трупов.
   Клиент уже не выглядел несколько растерянным, как поначалу, напротив, он освоился и говорил раскованно.
   - Я буду засовывать их в большой чёрный мешок, а потом закапывать под покровом ночи на заднем дворе своей усадьбы. Со следами крови дома отлично справятся роботы-уборщики. Они у меня и так постоянно шастают по комнатам.
   Светозару стало тошно, и он выключил ноутбук. "Да уж, та ещё работёнка предстоит! - подумалось ему. - Скучать не придётся... Ну да ладно. Для начала надо съездить в посёлок клиента и присмотреть пару девиц-подростков рядом с его домом".
   Светозар вышел из-за стола и с облегчением растянулся на диване. "Целый год он хочет, не слабо! Это его надо вгонять в режим быстрого сна аж на шесть часов! Потому что каждый час стадии поверхностного сна равняется примерно двум месяцам проживаемой из трека жизни. Впрочем, это совсем не моя забота, ведь есть же спецы".
   Какое-то время он пролежал на диване в раздумьях. Пока в его кабинет не вошла Ася. Точнее, помня его постоянные наставления, она сначала постучалась, но Светозар пробубнил нечто разрешающее, и она вошла. И тогда хозяин кабинета принял сидячее положение.
   - Милый, я хотела бы с тобой поговорить, - ласково сказала Ася, присаживаясь рядом.
   - О чём? - Светозар с интересом покосился на неё.
   - Это будет серьёзный разговор, - со значительностью заверила Ася и мягко опустила тёплую хрупкую кисть на его ляжку, покрытую тканью брюк.
   Он поймал её глаза - в бездонной зелени таилось что-то слегка грустное. "Странно, нечто новенькое!"
   - Я готов выслушать тебя, Ася.
   - Замечательно, - кивнула она, отведя взгляд. - Так вот, в последнее время мне кажется, что ты стал относиться ко мне как-то не так.
   Светозар улыбнулся. "Господи! Неужели твой электронный мозг способен заметить подобное? Впрочем, менеджеры упоминали о чём-то таком..."
   - Что ты имеешь в виду? - Светозар поёрзал на диване.
   - Милый, ты же понимаешь, о чём я. - Ася снова пристально поглядела на него с грустинкой.
   - Нет, я что-то не понимаю, - слукавил Светозар. - По-моему, в наших отношениях ничего не изменилось.
   Ася посмотрела в пол, помолчала пару секунд. "Выбирает тактику или подбирает точный ответ?" - забеспокоился хозяин кабинета.
   - Хорошо, я объясню, - наконец сказала она, взяв его за руку, - хотя мне кажется, что ты сейчас недостаточно искренен со мной.
   - Неужели? - вставил Светозар.
   Девушка покосилась на него со странным взглядом, и он повёл плечом.
   - Да. Если ты думаешь, что я чего-то не замечаю, то ты ошибаешься, - заметила Ася, переведя взгляд на стену. - Я достаточно подкована и легко оцениваю твои ответные реакции на моё поведение.
   - Мне это известно, - вздохнул Светозар.
   - И я заметила, что ты стал относиться ко мне холоднее. Нет, если ты разлюбил меня, то тогда конечно, тут я ничего не могу поделать. Но тогда хотя бы скажи, почему? Что во мне не так?
   И Ася резко повернулась к нему вся и крепче сжала его руку. Зелень в её глазах как будто даже заблестела.
   - Разлюбил?! - протянул Светозар. - Да что ты можешь знать о любви? Ведь у тебя же нет души!
   Ася опустила веки, издала лёгкий вздох.
   - Да, быть может, у меня и нет души, как ты это понимаешь. - Она снова уставилась на него. - Но я знаю, что такое любить. Во мне заложены знания об искусстве любви, накопленные всем человечеством.
   - Бла-бла-бла, это я уже слышал когда-то, - раздражённо сказал Светозар и встал, высвободив свою руку из цепкой хватки её хрупкой кисти.
   Он подошёл к окну и глянул во двор. Вечер, мёртвый пейзаж. Он ощутил на себе очередной пристальный взгляд Аси, но оглядываться не стал.
   - Быть может, тебе разонравилась моя внешность? - не унималась Ася.
   - Нет, с этим всё в порядке, - бросил Светозар.
   - Тогда что не так? Тебе не нравится секс? Но ведь я в совершенстве обладаю этим искусством, основанным на...
   - Стоп-стоп! - Он повернулся-таки к ней. - Это я тоже уже слышал. Дело совсем не в сексе.
   - Тогда в чём? - Ася сделала искренний вопрошающий взгляд.
   "Чёрт возьми, куда её понесло? Секс-андроид последней модели АС-5 российской сборки, обошедшийся мне дороже автомобиля, хоть вы и совершенны, но вы явно забываетесь!"
   - Не знаю! - громко сказал Светозар. - Это не объяснить. Мне не хватает просто... просто чего-то не хватает!
   - Но я должна знать, чего именно тебе не хватает, - жалостливо вымолвила Ася. - Во мне заложено три поведенческих структуры. Мы можем скорректироваться, перейти на другую структуру, даже без помощи менеджера, если только ты будешь искренним со мной.
   - Оставь, надоело! - вырвалось у Светозара. - Мне пока не до этого!
   И он вышел в прихожую, засобирался. Ему страсть как захотелось проветриться, может, даже выпить.
   Ася прошелестела вслед за ним. Увидев, как он собирается, встала на корточки, обняла его за ноги и с мольбой посмотрела на хозяина.
   - Куда ты уходишь? Почему ты не хочешь договорить? Может, займёмся сексом?
   - Да отстань же ты! - Светозар не выдержал и слегка оттолкнул её ногой.
   Девушка-андроид отпала назад и, вовремя подставив руки, села пятой точкой на пол. Её длинные смолистые волосы слегка растрепались, расплескались по глазам. Что-то кольнуло внутри у Светозара, но сразу отпустило. "Она же не человек, даже слезу не пустит! Хоть бы истерику закатила, и то лучше!"
   Ася встала, поправила причёску и спокойно вымолвила, посмотрев на хозяина стеклянными глазами:
   - Ну ладно, как хочешь. Обсудим нашу проблему позже.
   И, не глядя больше на него, не произнося слов, она гордо удалилась в свою комнату. Точнее, в их общую спальню. Там она, по-видимому, вновь срослась с креслом, чтобы принять режим ожидания или этакой полудрёмы. По крайней мере, он в этом убедился, когда прошёлся туда-сюда и захватил айфон-линзы.
   Наконец, со спокойной душой Светозар покинул квартиру.
  
  
  

***

   Пока автомобиль, изредка комментируя дорогу, доставлял к дежурному бару, Светозар вызвонил своего единственного друга в реальной жизни. Тот каким-то образом нарисовался в баре даже чуть раньше товарища.
   К их столику в углу у окна подкатил автоматический официант. Они забили на сенсоре заказ и принялись ждать под негромкую современную музыку в стиле диско.
   - Ну, давай, рассказывай, как дела, зачем позвал? - живо сказал Арсений, кудрявый мужчина с выразительными чертами, крепкими скулами и необычным рисунком рта.
   - Просто захотелось выпить, - ответил Светозар. - А один я не люблю это делать, ты же знаешь.
   - Допустим, а чего ж выпить-то захотелось? Настроение плохое?
   - Да так, тяжёлый выдался денёк.
   - А, понимаю, - кивнул Арсений.
   Тут как раз вернулся автоматический официант с подносом и подал конечностями холодные закуски с коньяком и рюмками.
   Светозар сам взялся за бутылку, в рюмках забулькало, друзья по старой традиции чокнулись и выпили.
   - Ах, хорошо! - выдал Арсений.
   Светозар лишь молча закусил. Но вскоре заговорил и он.
   - Слушай, тебя твоя секс-игрушка не достаёт? - осведомился он у товарища.
   Тот пожал плечами.
   - Да нет, всё нормально. А что, у тебя какие-то проблемы со своей Асей?
   Светозар махнул рукой.
   - Не обращай внимания! Так, мелочи.
   - Ты, наверное, многого от неё хочешь, - предположил Арсений. - Тебе, похоже, кое-что наскучило в этой сучке. Такое бывает. (Арсений сочувственно поглядел на товарища). А ведь ты отдал за неё бешеные бабки! Ну, сознайся, до сих пор по кредиту не рассчитался?
   Светозар нехотя кивнул, сделал кислое лицо.
   - Ну вот, видишь! - торжествующе заключил Арсений и вдруг добавил: - А ты возьми и забей! Посмотри с другого угла. Она ведь всего лишь кукла. Вот и относись к ней проще. Как к секс-машине, но только не как к человеку, понимаешь?
   - Да понимаю я, - закивал Светозар.
   - У меня, к примеру, секс-андроид давно в курсе, как себя вести, чтоб не раздражать хозяина. Я всего лишь сделал с ней пару профилактических бесед, и всё!
   Тут какое-то время Арсений задумчиво помолчал, глядя в пустую рюмку. Светозар с интересом поглядел на товарища. И тот, наконец, закрыл тему:
   - Ну а если тебе так уж захочется душевного общения, то ты просто позови меня!.. Ладно, давай выпьем.
   Они вновь приняли в себя по рюмке.
   Немного покушав, Арсений снова заговорил.
   - А у меня новость есть, ты обалдеешь!
   - Какая? - Светозар оторвался от тарелки.
   - Я решил завести ребёнка, - торжественно проговорил Арсений и уставился на друга, изучая ответную реакцию.
   - Нормально! - Светозар качнул головой от удивления. - Ты хорошо подумал?
   - Да, конечно. Я уже сдал свою сперму. И мне назначили консультанта. И с ним мы уже составили генную карту, ну, сконструировали, там, какая внешность будет у парня, какие качества характера, спортивные наклонности...
   - То есть ты мальчика хочешь? - спросил Светозар.
   - Ну да, а что? - вопросительно глянул на него собеседник. - Продолжение рода ведь.
   - Тогда за это стоит выпить! - просветлел Светозар и поднял уже наполненную собственноручно рюмку.
   После очередного принятия спиртного Арсений наклонился к товарищу, пристроив ему руку на плечо.
   - Послушай, дружище, - сказал он, - нам уже по тридцать пять, и пора задуматься о продолжении рода. Ты так не считаешь?
   Светозар покачал головой.
   - Нет, я так не считаю. Жизнь длинная, ещё успеется.
   - Может быть, ты и прав. Только парня ещё ведь вырастить надо. - С этими словами кудрявый собеседник Светозара зачем-то прищурился.
   И дальше, весь остаток вечера, он только и делал, что расписывал Светозару свои перспективы. Сахарные фразы о будущем ребёнке только и крутились у него на устах.
   - Лицо, конечно, сделают похожим на моё, но ещё лучше, без изъянов... Изначально в него заложат ген олимпийского чемпиона по лёгкой атлетике, а ещё ген вундеркинда по точным наукам... У мальчика будут красивые белые волосы... Я дам ему замечательное имя: Аристарх... Нет, лучше Григорий... В общем, я ещё не решил... А когда парня пришлют из инкубатора, найму для него самую лучшую няньку... Слушай, а может, мне просто секс-игрушку перепрошить, как ты думаешь? Не стоит? А мне кажется, это идеальный вариант! Она и будет усыплять да кормить младенца. Ведь это гораздо дешевле, чем покупать с нуля андроида-няню.
   - Ну, смотри, дело твоё, - только и приговаривал Светозар.
  
   Как он ни старался, ему не удалось толком захмелеть. Вернулся домой лишь слегка навеселе. Ася уже лежала в постели, облачённая в соблазнительную ночнушку. "Относись к ней проще, - прозвенел в голове голос Арсения, - как к секс-машине".
   Ася выразительно посмотрела на хозяина, но едва она раскрыла рот, чтобы произнести первое слово, он прижал палец к губам.
   - Тсс. Только молчи! Всё потом. А сейчас давай займёмся любовью.
   Она улыбнулась и откинула одеяло.
  
  
   2. Творческие муки
  
   Посёлок, в котором имел счастье проживать клиент, сплошь состоял из вычурных домов. Дело в том, что здесь жили исключительно люди очень обеспеченные. Каждый из них имел, наверняка, не одну нанофабрику, а это целое состояние! И с таким арсеналом строительство коттеджей превращалось в разгул причудливых архитектурных форм.
   Поскольку дорогущие нанофабрики могли кроить коттедж любого немыслимого вида, складывая его по молекулам (а не по кирпичам, как у простого люда), то получалось нечто сродни сюрреализму. Здешние хозяева строились фанатично, кто во что горазд! Каждый хотел обскакать соседа.
   Тут были и шарообразные белоснежные здания с каскадами круглых окон и какими-то колючками снаружи, и пирамидальные песочного цвета строения с косыми выступами, и разноцветные геометрически правильные многогранники, и даже экземпляры за пределами фантазии!
   Единственный элемент, который стабильно повторялся от соседа к соседу - это высоченный забор. В его создании, может, и участвовали нанофабрики, но изыска форм уже не наблюдалось. Все хозяева исходили из одной аксиомы - чем выше и толще забор, тем лучше, чтобы даже глаз постороннего не проскользнул в святая святых!
   Дом клиента же среди общего разнообразия выглядел по местным меркам довольно таки скромно. (Адрес Светозар узнал от своего шефа.) Здание представляло собой как бы гигантскую стоячую таблетку с квадратными окнами, наполовину вкопанную в землю. Апельсиновый цвет стен радостно отливал на солнышке.
   Однако по плоским бокам имелись небольшие пристройки высотой, впрочем, лишь до половины таблетки. Последняя же включала в себя этажа четыре, не меньше. Пристройки походили на обычные башенки, имели строго цилиндрическую форму. Но их стены хранили половинчатую прозрачность и отливали чем-то сиреневым.
   - Смотри-ка, сплошь последняя модель умных окон! - пробормотал гость, вылезая из автомобиля.
   Сначала Светозар постоял на асфальте, с удовольствием вдыхая необычайно чистый воздух, незнакомый городским кварталам. Он был приправлен каким-то сводящим с ума весенним ароматом не то от деревьев, не то от земли. Спустя пару секунд Светозар отвернулся от коттеджа клиента и оглядел окрестности.
   - Ух ты! - воскликнул он едва слышно. - Вот и первые пташки.
   У соседней ограды автоматически открылся небольшой зёв, и оттуда, звонко смеясь, вдруг появились две девочки лет десяти, очевидно, подружки. Но, завидев Светозара около чёрного отливающего на солнце седана, они затихли, замерли. В их взглядах он отметил настороженность.
   "Женщины ненавидят мужчин, - подумал Светозар, - и это начинается у них с детства. Исключение - родной отец. Но папаш ваших, слава богу, поблизости нет. Надо срочно запечатлеть эти милые мордашки!"
   - Снимок! - тихо скомандовал он айфон-линзам.
   И в следующий миг в его глазах настороженные девочки отпечатались в нескольких ракурсах. А ещё умные айфон-линзы снабдили каждого подростка ссылками на популярную среди юнцов соцсеть. Одну девчонку линзы идентифицировали Юлей, а вторую как Крис.
   - Запиши в память!
   Едва в линзах промелькнуло сообщение "сохранено", как будущие его персонажи резко повернулись вбок и быстрехонько засеменили прочь, то и дело наклоняясь друг к другу и недовольно перешёптываясь о произошедшем меж собой.
   С лёгкой самодовольной улыбкой Светозар вновь повернулся к таблеточному коттеджу. "Ну что ж, приступим к главному!"
   Он смело двинулся вперёд, приблизился к выпуклой, похожей на дверь космоплана, штампованной калитке и позвонил - сбоку имелась едва заметная коричневая кнопка, выполненная в старинном стиле.
   - Кто там? - сразу спросил настороженный мужской голос, точно хозяин уже стоял за задней стенкой.
   - Это Светозар, нейрорайтер из "Real Life", мне надо взглянуть на всё, - негромко, соблюдая некоторую интимность, проговорил гость под камерой обзора.
   - Но по условию контракта я общаюсь только с директором, - тут же нервно возразил негостеприимный голос.
   Светозар узнал этот баритон. Точь в точь как на ролике с флэшки.
   - Видите ли, мне нужно лично кое в чём убедиться, - настойчиво объяснил Светозар. - Это займёт всего пять минут. Директор в курсе, можете с ним связаться.
   Невидимый динамик замолк на несколько секунд. Светозар почувствовал, как от волнения слегка забеспокоилось сердце. Наконец голос хозяина раздобрел:
   - Ну, хорошо, входите, я вам верю.
   И калитка задвинулась в нутро толстого высоченного забора.
   Когда Светозар окунулся в чужие дебри и оказался по ту сторону ограды, перед его взором предстал нехитрый пейзаж. Несколько грустных яблонь едва трепетали сухими ветками на ветру. Вода в искусственном пруду беспокойно покрывалась рябью. Под ногами алела дорожка из непонятного материала.
   По ней он побрёл к дому. Ступать оказалось очень приятно, туфли слегка погружались во что-то неожиданное мягкое и тёплое. У парадного входа приоткрылась дверь, полненький клиент выбрел навстречу солнцу. То же добродушное лицо с усами и маленькой ямочкой на подбородке.
   Светозар кивнул, пожал большую руку. Ладонь клиента показалась слегка влажной. Ростом он чуть-чуть уступал гостю.
   - Знаете, просто я профи в своём деле, - отведя взгляд от пытливых глаз, похвастался Светозар. - И моё главное правило: полное погружение в обстоятельства и обстановку. Уверяю вас, что тайны клиентов для меня святое!
   Хозяин повёл бровью, жестом предложил пройти в гостиную. Дверь дома автоматически закрылась, и сразу навалился лёгкий полумрак. Но Светозар уже успел изучить плотную фигуру в сероватом спортивном костюме, массажные тапки и некоторую взъерошенность.
   - Поверьте, вы не пожалеете! Я лишь гляну быстренько, но зато у вас потом будут ощущения... ну, лучше, чем в реальности! - продолжил Светозар посреди гостиной, медленно поворачиваясь и досконально осматривая обстановку.
   Айфон-линзы в глазах уже давно вели видеозапись. Этот режим гость назначил вслух ещё в тот миг, когда только-только подступил к калитке хозяина.
   Каждая деталь запечатлелась в цифровой памяти. Шикарная барная стойка с извилистой столешницей из наноматериала, способного менять цвета в зависимости от программы "умного дома". Барные стульчики, самостоятельно регулирующие себя под садящегося. Стеклянные полочки с многочисленными коллекционными напитками.
   Дальше. Шкафчики, инкрустированные природными камешками. Стены гостиной, отделанные декоративными наноматериалами, опять же способными менять цвет по заданию хозяина. Посреди помещения - огромный кожаный диван шоколадного цвета, формой похожий на букву "Т".
   "Ладно, здесь он и будет их насиловать".
   В дальнем проёме виднелся небольшой холл, предназначавшийся, очевидно, для прохода в различные комнаты.
   - Хотите выпить? - осторожно осведомился хозяин, похоже, чувствующий себя как будто голым.
   И, перестав маячить около дивана, он неуверенно приблизился к барной стойке со стеклянными полочками.
   - Пожалуй, не откажусь от стакана холодной колы, - прямо сказал Светозар.
   Хозяин отыскал соответствующую бутылку и выполнил пожелание.
   Светозар заметил в дальнем углу небольшой разделочный столик из дерева.
   "А здесь он будет их добивать, после того, как они попытаются вырваться".
   Гость шагнул к барной стойке. Хозяин подал стакан чуть дрогнувшей рукой. Светозар с удовольствием осушил его до дна.
   - Ох, спасибо! А где ваша секс-игрушка?
   Вопрос прозвучал неожиданно, и клиент смутился.
   - Она... пока неисправна... Я её сломал... Случайно.
   - А, понятно, - закивал гость с многозначительной миной.
   - Что-нибудь ещё? - с некоторым волнением спросил хозяин.
   - Да нет, в принципе, мне всё ясно, - заключил Светозар. - Я пойду.
   Уже у порога он повернулся назад, к дышащему в спину толстячку, и добавил:
   - Через три дня заказ будет готов, приходите к нам в фирму.
   Хозяин кивнул, и после вялого рукопожатия они распрощались. По приятной для ног дорожке Светозар уже прошагал в одиночестве. А калитка отворилась, едва он к ней приблизился.
   "Ну вот, дело в шляпе! - просветлел нейрорайтер. - Теперь надо начать творить, пока проснулось вдохновение".
   Когда он сел в машину, бортовой компьютер заговорил:
   - Прежде чем мы начнём поездку, хочу напомнить...
   - Заткнись! - скомандовал Светозар. - Быстрее домой!
  
   Дома его, как всегда, встретила Ася - в прихожей.
   - Милый, как я соскучилась!
   Она помогла ему разоблачиться, наклонилась и заботливо снабдила его ноги тапочками - по обычному распорядку. Он всё это равнодушно переварил и сразу проследовал в свой кабинет, правда, по пути чуть не споткнулся о беззвучного робота-пылесоса.
   Ася проскользнула в кабинет следом.
   - Дорогой, прежде чем ты начнёшь работать, я хочу тебе кое-что сказать.
   - Да? - буднично оглянулся он, выкатывая кресло из-за стола. - Что именно?
   Его мысли пока целиком занимал клиент.
   - Давай присядем на диван, - предложила Ася.
   - Ну, хорошо. - Он послушно разместился рядом с ней.
   Только сейчас Светозар заметил, что его секс-кукла сменила наряд. Нынче на ней отлично сидело вытянутое почти до колен зеленоватое платьице, полностью оголяющее хрупкие плечи, выгодно подающее линии изящных грудей третьего размера. Смолистые волосы, ниспадающие на ключицы, хорошо контрастировали с травяным цветом этого облаченья.
   Он отвернулся к окну. "Лучше не смотреть, а то собьёт настрой творить!"
   Ася пригладила его чёлку, словно нарочно заглянула ему в глаза своими зеленоватыми бездонными очами.
   - Какой ты у меня сегодня серьёзный!
   - Да, просто мне надо работать. - Он потёр лоб. - Так что давай быстрее.
   - Я понимаю. Поэтому я и не стала приглашать тебя в спальню или предлагать минет. Мне нужно всего пару минут.
   - Ну, давай уже к делу! - забеспокоился он, машинально оглядев своё пустое кресло, одновременно ощутил, как прокатилась волна раздражения.
   - Я сама поняла, чего ты хочешь в наших отношениях. После этого я изменила поведенческую структуру! - Её голос прозвучал очень живо.
   - Вот как? - слегка удивился Светозар.
   - Теперь я не буду бесконечно ласковой и податливой, - со значением заверила Ася, ища его взгляд.
   - Неужели? А какой же тогда ты станешь?
   - Я решила включить стерву. Ну, только самую малость, - поспешила сказать Ася, видя его реакцию. - Вот настолечко!
   И она показала два пальца на расстоянии сантиметра друг от друга.
   Светозар ухмыльнулся.
   - Ну что ж, посмотрим, что из этого получится. Надеюсь, ты реально ведаешь, что творишь!
   - И это всё? Всё, что ты можешь сказать? - Ася неожиданно поменялась в лице и чуть отодвинулась от него.
   Теперь они застыли, сидя каждый в пол-оборота - лицом друг к другу.
   "Прямо так сразу и начинается?" - иронично подумал Светозар.
   - Я для тебя стараюсь, из кожи вон лезу! Платье красивое надела, скорректировала наши отношения, а ты ничего не замечаешь! - возмутилась Ася, нахмурив рисованные брови.
   Пару секунд Светозар подбирал подходящие слова.
   - Послушай, Ася, - наконец сказал он, - во-первых, у тебя не кожа, а наноматериал. Во-вторых, я ценю всё, что ты делаешь. Поэтому я рад, что ты решила стать стервой.
   Ася несколько раз моргнула, отчего изящно изогнутые чёрные ресницы неприличной длины пришли в движение.
   - Я тебе не верю, - чуть подумав, сказала девушка. - Ты просто хочешь быстрее покончить этот разговор.
   - Не покончить, а закончить, - поправил Светозар. - Думай, как знаешь. Но нам действительно пора закругляться. Ты должна выйти.
   И он встал с дивана и натурально указал ей на дверь.
   Ася сделала недовольный взгляд. Такое выражение лица она применила впервые, и у него промелькнула мысль: "А что если мне это и вправду понравится?"
   Но Ася отвернулась, демонстративно встала и вышла.
  

* * *

   Светозар любил создавать треки. Он уходил в это с головой. Погружался в авторский процесс всем своим естеством. В минуты сочинительства Светозар испытывал настоящий творческий экстаз - особое чувство общего внутреннего подъёма, радостного воодушевления и, наконец, осознания собственной значительности.
   Конечно, вдохновение приходило не всегда. Но он научился вызывать эту капризную девицу. Приступая к работе, он просто садился за стол и погружался в новый мир, который предстояло сотворить здесь и сейчас. И вдохновение приходило само собой.
   Сначала появлялись в голове образы, отдельные картинки, ситуации. Потом складывалось начало трека. В итоге он словно проживал отрезок жизни героя, как свой собственный.
   Всё, что ему требовалось для работы - это маленький прибор, планшет с проводами. Присоски на концах проводов он прилеплял к вискам. Отсмотрев собранный материал в айфон-линзах, он начинал сочинять - просто проигрывал в голове зрительные образы, в которых сам являлся действующим лицом.
   Если вовремя был активирован планшет, то этот прибор вёл запись прямо с мозга Светозара. Зафиксированные части трека потом можно было отсмотреть на экране ноутбука или прямо в айфон-линзах.
   Гениальную технологию запатентовали всего лет пять назад. И Светозар оказался волею судьбы среди первопроходцев. Клиент получал трек посредством специального оборудования. Клиента вгоняли в состояние фазы поверхностного сна, той, которая бывает по утрам перед пробуждением.
   В этой стадии быстрого сна трек словно впечатывался в память клиента, а ощущения казались ему более чем реальными. Фактически он проживал какой-то этап чужой выбранной жизни. И когда приходил в себя, испытывал не осадок от сна, а осадок от только что якобы реально прожитых дней.
   Сегодняшний же трек Светозар начал писать с особым удовольствием. Нейрорайтер удивился сам себе. Роль маньяка неожиданно так сильно захватила его, как ему даже не представлялось ранее. Ему, чёрт возьми, понравилось смаковать подробности завлечения первой жертвы и насилия над ней!
   Та самая девочка из парочки, случайно встреченной утром близ особняка клиента, малышка Крис - именно она и стала первой жертвой. А её подружка Юля - следующей. Блондиночку Крис герой в шкуре маньяка подстерёг утром, когда она вывела на прогулку любимого ризеншнауцера.
   Герой-оборотень как бы случайно встретился девочке по пути и взболтнул, что у него есть милые щеночки такой же породы, и он не знает, что с ними делать. При этом камеры близлежащих домов маньяк предусмотрительно вывел из строя накануне особым вирусом, запущенным через сеть в серверы домовых интеллектов.
   Малышка Крис недоверчиво отнеслась к словам полноватого соседа, совсем взрослого и потому совсем неприятного мужчины. Но любовь к собакам и неимоверное желание увидеть щенков в конечном итоге одержали верх.
   И пташка легко запорхнула в силки. Ну а дальше - дело техники. Маньяк провёл девочку в гостиную и усадил на тот самый диван из коричневой кожи. Гостья не раз поинтересовалась: "А где же щенки?" Наконец, обманщик пообещал, что сейчас их принесёт из другой комнаты. А сам напал на жертву.
   Из-за отличного поглощения шума стенами, сложенными по молекулам, никто не услышал вскриков девочки с мольбой о помощи. А меж тем подонок насладился процессом по полной. Через полчаса истязаний жертвы всё кончилось. Он, шмыгая носом, засунул трупик в чёрный пакет и поволок на задний двор, где сразу закопал.
   На этом месте Светозар ненадолго прервался, чтобы утолить неожиданно возникший голод. Сочинитель сходил на кухню и выбрал на сенсоре кухонной установки гамбургер с чаем. Пока блюдо едва слышно готовилось, Светозар прислушался: Ася не издала ни шороха. "В режиме ожидания!" - обрадовался он. А заполучив еду, прямо с ней быстро пошаркал тапками в кабинет. Где сразу приступил к продолжению.
   Через месяц шумиха по поводу пропажи девочки улеглась. Герой начал выслеживать вторую жертву, Юлю, у которой не имелось любимчиков для выгула. Но зато он выяснил, что два раза в неделю девочка ходит к своему наставнику по общеобразовательным дисциплинам, который проживает в том же посёлке.
   То есть, получая, как и все подростки, интерактивное среднее образование, она регулярно, впрочем, как и многие другие сверстники, корректирует тактику занятий со своим наставником.
   И вот в одно прекрасное весеннее утро, когда девочка отправилась к наставнику, герой-маньяк вышел на охоту. Он прокрался вслед за ней, и когда она оказалась в безлюдном месте, оглушил и усыпил специальным прибором. Затем быстро подогнал машину и перебазировал беспомощное тело.
   Ну а дальше - привёз домой, привёл в чувства и приступил к долгожданной экзекуции, которую денно и нощно предвкушал, которую так сильно жаждал! (В данном случае маньяк преследовал, между прочим, двоякую цель - подозрение органов сыска должно было пасть на наставника!)
   На этом эпизоде Светозар прервал свой творческий процесс. Просто он уже весь переполнился эмоциями, и они, словно кипящая вода в закрытой ёмкости, распирали автора и стремились выплеснуться наружу.
   Но стоило взглянуть на часы, как ещё ко всему прочему примешалось удивление: он потратил уже более шести часов! За окном сгустились сумерки. Кроме того, Светозар вдруг ощутил некоторую неудовлетворённость.
   "Нет, что-то не так! Пожалуй, сцены насилия показаны слабовато! Как-то вяло всё происходит. Нужно сделать естественней. Дать больше реальных ощущений, щекотливых мелочей. Надо бы посмаковать отдельные моменты! А заодно поискать похожее кино..."
   С этими мыслями он лёг на диван и уставился в потолок. Несколько секунд отстучали ударами сердца. Наконец он решил, что хочет промочить горло. И, приняв иное положение, поплёлся прочь из комнаты.
   На кухне, как ни странно, копошилась Ася. Будучи в белом фартучке поверх своего зеленоватого платья, она помешивала ложкой какую-то бежевую жижу в кастрюльке с ручкой. Завидев хозяина, секс-андроид сделала радостную мордашку.
   - Любимый, как здорово, что ты заглянул на кухню!
   - Что происходит? - в свою очередь осведомился Светозар, остановившись в нерешительности.
   - Я готовлю коктейль для нас по особому рецепту. Такой нельзя доверить кухонной автоматике.
   - Что за коктейль? - слегка удивился Светозар.
   "Опять нечто новенькое, - одновременно подумалось ему. - Выкидывает очередной фортель. Похоже, у неё в последнее время мозги набекрень! Может, обратиться к менеджерам салона?"
   - Это эликсир любви. - Ася загадочно улыбнулась. - Он помогает раскрепоститься. Хочешь попробовать?
   Жажда на данный момент только усилилась. Светозар согласно кивнул и отпил прямо из металлической кастрюльки. Коктейль оказался странным: нечто жгучее и в то же время подслащённое, с особым терпким привкусом. Сгущённое молоко с ягодным алкоголем и сахаром? Ликёр с клюквенным сиропом и щепоткой какао-порошка?
   - Ну как? - Ася очутилась прямо перед ним и заглянула хозяину в глаза - снизу вверх.
   - Что-то необычное, - сознался Светозар, сглотнув.
   Она отставила кастрюльку в сторону, затем, вытянув руки, обняла его за шею. Взгляд Светозара упал на слегка колеблющиеся в такт псевдо-дыханию груди. Ася прильнула к нему и поцеловала в губы, жарко и страстно, меж тем он обхватил её за талию.
   В глазах у Светозара теперь невольно промелькнул образ второй жертвы героя - брюнеточки Юли. Он подхватил Асю за ягодицы и посадил её на кухонный стол, продолжая затянувшийся поцелуй. Андроид активно работала язычком, по ощущениям - совершенно человеческим.
   Светозар принялся ласкать её руками. Сначала запустил кисти под подол, но затем вдруг обхватил шею девушки. Перед глазами опять замаячил образ мучимой Юли. Вспомнилось, как только что герой начинал её душить.
   Светозар крепко сжал шею Аси, надавил большими пальцами спереди. "Вот как это должно происходить!" И вдруг мощный тычок костлявым кулачком в ребро заставил его оторваться от своей пассии.
   - Ты что делаешь? - нахмурившись, тихо проговорила Ася. - Ты меня задушишь!
   Сейчас она как-то неестественно глядела на него округлившимися зелёными глазами. Смолистые волосы её слегка растрепались.
   - Блин, так получилось, - оправдался Светозар, разведя руками. - Извини. У тебя всё равно органы дыхания - липа.
   - Ну и что! Ты мог сломать меня! - возмутилась Ася, слегка повысив голос, и слезла со стола - и тут же поправила полы платья.
   Светозар помялся, затем примирительно вернул руки на её талию.
   - Ну, перестань, всё нормально, - вполголоса проговорил он и мягко поцеловал Асю в губы.
   Она ответила, с осторожностью, однако быстро отдалась страсти. Тогда он сильнее сгрёб её за талию, затем они оба как-то словно закружились в нелепом танце. Наконец он пригвоздил её к стене и стал везде ласкать руками. Она согнула ногу в колене, оторвав голую ступню от пола, и с глухим стоном запрокинула голову.
   Перед его глазами опять промелькнула Юля, с такими же пышными чёрными волосами, которые быстро распадаются. Его жадные руки от плотных грудей перебрались выше, ещё выше. Он и не заметил, как опять начал душить партнёршу - мозг его словно отключился!
   Ася как-то странно замычала, затрепыхалась и с трудом вырвалась из его объятий.
   - Да ты что? - взвинтилась она. - С ума сошёл сегодня?
   - Чёрт, чёрт! - воскликнул Светозар, стукнув кулаками в стену. - Не знаю, я просто как-то не в себе.
   Ася отодвинулась, отряхнулась, словно её запылили, оправила платье.
   - Озверел совсем! Ничего не действует нормально! - андроид, словно вспомнив программу стервы, сделала непривычно злое лицо. - Как бы я ни старалась!
   Он спокойно воспринял её вспышку.
   - Ладно, ты пойди пока в спальню, - сказал он, примирительно положив ей руку на плечо. - Мне, наверно, надо побыть одному.
   Секс-андроид покачала головой.
   - Ну, смотри, как знаешь! - И она, несколько раз удивлённо оглянувшись, тихо удалилась в указанную комнату.
   Светозар качнул головой, глубоко вздохнул и... Он просто вернулся в кабинет, а там, отыскав парочку подходящих фильмов, принялся увлечённо смотреть, как другие маньяки истязают своих жертв.
  

* * *

   Третья мученица клиента, впрочем, как и все оставшиеся, родилась исключительно в воображении Светозара. У неё было маленькое личико с чуть заострёнными чертами, напоминающее физиономию Аси. Обречённая светловолосая девочка выглядела худышкой.
   Герой-оборотень солнечным летним днём просто подъехал к городской набережной, где веселилась молодёжь. Выследил девочку с рюкзачком-липучкой, которая распрощалась со своей компанией и побрела в метро. Остановил машину около неё и открыл дверцу.
   Он назвался продюсером нового шоу, пригласил на кастинг и предложил подвезти. Глупая девчонка, едва поколебавшись, поверила и согласилась. "Сработало" от природы доброе лицо клиента. Ну а дальше всё по накатанному сценарию.
   Правда, мучения девочки получились куда выразительнее, автор явно добился прогресса, что называется, въехал в тему. Маньяк же, ощутив свою безнаказанность, стал более изощрённым.
   Находясь у себя дома со связанной ремнём третьей жертвой, он орудовал маленькими острыми ножницами. Тыкал в измученное с кровоподтёками тельце в облюбованных местах, отмечая на лице девочки ответную реакцию. Кровь стекала по ткани кресла и капала на ковёр.
   Светозар умертвил бедняжку уже глубокой ночью сильным ударом ножниц в область правой груди. Он закончил работу и прислушался. Тишина зазвенела в ушах. Ася, очевидно, притихла где-то в спальне. Быть может, ждала хозяина в постели, облачённая в соблазнительную сорочку? Но он не решился, устроился на диване в кабинете.
   Утром, едва позавтракав, (Ася, наряженная в сексуальное чёрное бикини, с откинутым одеялом лежала на их ложе в спящем режиме) он отправился в кабинет и на одном дыхании закончил работу.
   Четвёртую жертву маньяк выследил в соседнем посёлке и заманил под видом полицейского, раздобыв соответствующую форму. А пятая девочка случайно сама попалась в руки.
   Она прогуливалась по осеннему парку. Он попался навстречу. Девочка наткнулась на него и принялась извиняться. Мерзавец обрадовался случаю, нашёлся, чтобы поддержать разговор. Выяснилось, что бедолага повздорила с отцом и ушла из дома.
   Он приютил её. С этой девочкой вышло ещё круче, чем когда либо! Настоящий взрыв адреналина! Она неожиданно начала сопротивляться, когда он разорвал её блузку. Она укусила его, он взвыл. Жертва вырвалась и побежала к дверям дома. Но он успел. Нагнал её, сбил с ног и оглушил каким-то предметом.
   Дальнейшее вызывало двоякое чувство: стойкое омерзение и бесконечную жалость.
   Когда Светозар поставил последнюю жирную точку (герой дал себе слово завязать и улетел к океану), уже разыгрался ясный полдень. Нейрорайтер выбрался к окну и потянулся, а затем радостно потёр руками и приказал открыть режим прозрачности. Вмиг нарисовалась реальная яркая улица с кое-где двигающимися муравьями-людишками и со словно игрушечными машинками.
   Радостное торжество, которое испытывает автор по окончании своего творения, трудно сравнить с чем-то иным! Светозар постучал себя в грудь, точно горилла.
   - Вот так вот! Я закончил это! Какой же я всё-таки гений! - воскликнул он вялой улице.
   Но его никто не услышал. Разве что Ася, потому что спустя пару секунд после его крика она постучалась в дверь кабинета.
   - Можешь войти! - слегка нахмурившись, бросил он и повернулся к двери.
   И Ася проскользнула в кабинет в белоснежном платьице.
  
  
   3. Неясные перспективы
  
   Клиент погружался в забытьё на разложенном медицинском кресле с автоматическим управлением. Светозару казалось, что у этого полноватого типа на роботизированной лежанке усики слегка топорщились.
   - Ну вот, судя по датчикам, мы вогнали клиента в REM-фазу, - заметил шеф Артём, и на его непропорциональном лице отразилось удовлетворение. - А пока машина грузит ему под корку твой трек, давай немного глянем подноготную нашего толстосума.
   Это предложение понравилось Светозару. Природное любопытство шефа он связывал с его небольшим ростом. Хотя и сам грешил тем же - в обоих смыслах.
   Артём потыкал пальцами на сенсоре, загоняя нанобот глубже в мозг клиента.
   - Так, вот в этом участке должны быть воспоминания детства. - На экране большого настенного монитора показались сероватые клетки мозга.
   Светозар заметил, как у полненького типа под опущенными веками забегали зрачки. Выходит, трек начал загружаться и "картинка пошла". Клиент зажил новой необычайной жизнью, реальной сильнее всякой реальности!
   Информация напрямую слилась с нейронами. Потому-то её автора и назвали когда-то нейрорайтером. Но пока шёл процесс в одном участке мозга, можно было аккуратно заглянуть в другой - этим порой и пользовались сотрудники "Real Life".
   На экране разрез мозга сменился картинкой воспоминаний детства толстячка. Вот перед ним простирается свалка с заброшенным бежевым строением в два этажа с разбитыми окнами. Он бежит, спотыкается и падает в кучу мусора. Изображение размыто - память с годами тускнеет.
   Вот его окружают три девочки лет десяти.
   - Ну чо, доигрался, жирный! - говорит одна и пинает его в живот.
   Вторая достаёт старинный мобильник и начинает снимать на камеру.
   Третья с помощью первой поднимает его за шкирку и, рыжая, веснушчатая, нагло смеясь, бьёт острой коленкой прямо в пах.
   - Будешь знать, как за девочками подглядывать! - приговаривает она.
   Светозар поморщился. Картинка сменилась, начался другой эпизод.
   Вот несчастный смотрит на мать, лежащую в гробу. Лицо женщины впалое и с жуткой миной.
   Светозару вдруг стало тошно. Глядеть на трупы он явно не любил. Ещё с той самой поры, как умерла его собственная мать.
   - Мне надо выйти! - бросил он и, поднявшись, быстро покинул аппаратную.
   Оказавшись в едва освещенном холле, Светозар наткнулся на робота-развозчика кофе, постоянно курсирующего по холлу. Приятный аромат бодрящего напитка втянулся в ноздри. Приложив к сканеру свою ладонь, Светозар позволил роботу списать со счёта стоимость одной кружки кофе. Стаканчик, поданный механической конечностью, Светозар осушил в три захода. Кофе оказался вкусным, но не горячим.
   Собственные воспоминания нахлынули некстати. Мать умерла, когда Светозару едва исполнилось двенадцать лет. Её накрыло взрывом во время теракта на превосходном южном курорте, где до этого они только купались и загорали, кушали и спали. Он выжил из-за того, что отлучился в туалет. Потом пришлось лететь домой в одном самолёте с трупом матери. Отец Светозара исчез из виду с незапамятных времён.
   Это сейчас заиметь собственного ребёнка из инкубатора с заранее оговоренными параметрами может любой желающий, будь то хоть гермафродит! Достаточно лишь перевести на счёт Центра Инкубации солидный куш. А раньше, лет тридцать пять назад, когда Светозар родился, младенцы ещё появлялись от настоящих матерей. И когда ты взрослел, то с годами понимал, что единственная самая лучшая, самая любимая, самая прекрасная женщина в твоей жизни - это та, которая выносила тебя в своём чреве!
   Светозар лёгким движением руки отправил опустошенный стакан в уничтожитель и заглянул в аппаратную, чтобы попрощаться с шефом. Нейрорайтеру очень захотелось просто окунуться в нутро своей квартиры. Артём, конечно, удивился, но, пожав плечами, развёл руками. Дескать, можешь идти отдыхать, через пару дней сброшу новый заказ!
   Светозар с каким-то облегчением внутри сразу спустился на подземную парковку. Тем временем в айфон-линзах всплыло сообщение о том, что его счёт подрос на внушительную сумму. "Ну что ж, отлично, вот и гонорар за толстячка упал!"
   На парковке близ автомобиля Светозара тёрся какой-то долговязый тип в чёрном плаще. Нейрорайтер насторожился. Что за личность? Откуда здесь? Завидев Светозара, тип сделал несколько шагов навстречу. Улыбчивое лицо со впалыми щеками, без головного убора, густые светлые брови и короткий каштановый пробор. Правильные черты, цепкий взгляд. И нулевая идентификация личности айфон-линзами! Как может человек не присутствовать в соцсетях?!
   - Светозар, добрый день! - Голос у незнакомца оказался певучим, приятным на слух.
   - Откуда вы знаете моё имя? - нахмурился нейрорайтер. - Кто вы такой?
   Но незнакомец уже подошёл вплотную и протянул костлявую кисть.
   - Меня зовут Глеб. - Крепкое рукопожатие оказалось не по душе Светозару, и он преждевременно выдернул руку. - Я долго искал подходящего нейрорайтера, и вот наконец вышел на вас.
   - А, так вы хотите заказать трек? - облегчённо вздохнул Светозар. - Тогда вам надо подняться в наш офис и...
   - Нет, вы не поняли! - перебил долговязый Глеб, глядя сверху вниз в глаза лучшему автору "Real Life". - Мне не нужен ваш офис и ваше оборудование.
   - Тогда что? - удивился Светозар, отступив в сторону и шагнув к машине.
   - Я хочу заказать трек именно у вас, а не у вашей фирмы.
   - Но почему? - Светозар остановился около пассажирской двери.
   Тип снова оказался рядом.
   - Видите ли, дело в том, что я посредник заказчика. А ему нужен некий особенный трек, причём, лично от вас, но за это вы получите в десять раз больше, чем получили сегодня.
   Светозар вновь удивился и замер, опешил, едва протянув руку к ручке двери.
   - Откуда вам известно, сколько я получаю? Это же коммерческая тайна! - возмущённо проговорил он.
   - Светозар, вы не против, если я прокачусь с вами? - вместо ответа сказал Глеб и тут же добавил: - Моё авто на профилактике, так что мне до станции метро.
   Подумав пару секунд, нейрорайтер кивнул:
   - Ладно, окей, можете сесть назад.
   "Так легче, - сказал внутренний голос. - Лучше наблюдать за ним в зеркало, чем находиться бок о бок".
   Когда они погрузились в седан, бортовой компьютер вымолвил:
   - Поскольку у нас появился пассажир в заднем ряду, советую ему пристегнуться, потому что согласно правилам дорожного движения...
   - Ладно, всё, помолчи, лучше езжай быстрее домой! - бросил хозяин.
   Глеб слегка улыбнулся в зеркале салона.
   Седан молча вырулил с парковки.
   - Видите ли, Светозар, - начал спутник, когда они выехали на пасмурную улицу, готовящуюся к дождю. - Дело в том, что мой заказчик невероятно богатый и при этом весьма публичный человек. Поэтому он хочет, чтобы о его тайных желаниях ведало как можно меньше людей. К тому же, он имеет полностью всё необходимое оборудование и обученный персонал для загрузки трека.
   - И поэтому вы решили обратиться напрямую ко мне? - Светозар глянул в зеркало.
   Глеб отвернулся к боковому окну.
   - Именно так, - сказал он.
   - Ну а откуда же вам известна сумма моего последнего гонорара?
   - Ваш клиент, тот, которому сейчас грузят ваш трек, подчинённый моего заказчика. И все его крупные расходы контролируются.
   - Вот как? - в очередной раз удивился Светозар. - Очень интересно! Тогда, может, вам известен и характер его заказа? Хотя это исключено, ведь у нас свято хранят тайны клиентов!
   - Да, с этим у вас в порядке. Но на суть его заказа нам плевать!
   - Понятно, - протянул Светозар, - всё более менее понятно. Ну а какой же нейротрек вас интересует?
   - Я сейчас опишу вкратце. - Посредник прищурился в зеркале. - А детали предоставлю на карте памяти. Что касается оплаты, то я уже говорил, что это в десять раз больше... Вас устраивает такой гонорар?
   - Вполне, - сдержанно ответил Светозар.
   Он уже давно мечтал начать строительство крутого яйцеобразного коттеджа в загородном посёлке, похожем на тот, в котором проживают девочки Юля и Крис, а также их соглядатай. И теперь покупка участка с фундаментом и несколькими нанофабриками в придачу могла стать вполне осязаемой реальностью, а не мечтой, похожей на кадры трека.
   Седан успешно миновал небольшой затор и прибавил скорость.
   - Итак, если кратко, то нужно создать вот что. - Светозар поймал в зеркале серые глаза пассажира, но они тут же ускользнули. - Наш клиент предпочёл остаться для вас инкогнито - так что назовём его условно, м-м, ну, скажем, Антоном... Так вот, наш клиент давно мечтает оказаться на месте пилота военного космоплана.
   - А что, разве этот ваш Антон не настолько богат, чтобы просто прокатиться на космоплане? - вставил Светозар.
   - Вы меня не поняли. Он хочет стать пилотом военного борта. - Глеб сделал ударение на слоге "ен". - Он хочет стать настоящим капитаном бомбардировщика! Как известно, на это надо обучаться несколько лет. Конечно, при желании всю теорию можно закачать в мозг за неделю, но вот пройти практику, налетать часы... И потом, военное ведомство - это не парк аттракционов для гражданских! Туда не пускают ни за какие деньги!
   - Ну да, - кивнул хозяин машины. - Понимаю.
   - А наш Антон хочет прожить несколько дней в роли отличного пилота, героя России, готовящегося к вылету в горячую точку.
   - Вот как?
   - Угу.
   - Интересно, зачем ему это? - задумчиво спросил Светозар.
   - Ну, знаете ли, - протянул собеседник, поглядывая в боковое окно, - во-первых, романтика космоса... С этим трудно поспорить. Во-вторых, поиграть в войнушку. В-третьих, ощутить себя настоящим капитаном огромной махины!
   "Это то самое! - промелькнуло в голове нейрорайтера. - Я знал, что кто-нибудь таки захочет повоевать!"
   - Резонно, - вслух согласился Светозар. - И какова же величина отрезка?
   - Всего-то пара деньков. Один день перед вылетом и второй - собственно, сам полёт, - пояснил Глеб. - Однако если написать первую часть для вас не составит труда, то со второй предстоит помучиться. Вам придётся изучить процесс управления военным космопланом.
   - И как я это сделаю? - Светозар нахмурился.
   "Н-да, перспектива не очень! Это ведь надо лезть в какие-то технические дебри!" - с неудовольствием подумал он.
   - Не переживайте, - поспешил успокоить посредник, - на флэшке есть несколько видео с различных бортов. Там всё: и процесс отрыва от Земли, и переход из атмосферы в космос, и процесс вхождения в атмосферу перед точкой бомбёжки. Там даже есть момент сброса боеголовок.
   - Не понял, а это зачем?
   - Ну, клиент хочет военной конкретики. Есть у него одна невероятная мечта. Это, собственно, главная изюминка трека. - Глеб приподнял густые брови.
   - Сброс бомбы - это кульминация сюжета? - уточнил нейрорайтер.
   - Ну, типа того. Цель удара указана в основном техзадании по треку, которое вы также найдёте на флэшке.
   И тут Глеб подался вперёд, после чего демонстративно опустил руку на центральный передний подлокотник. Когда же посредник убрал руку, на чёрной коже подлокотника заблестела золотистая маленькая пуговичка с информацией - карта памяти.
   В этот момент в разговор неожиданно вмешался бортовой компьютер.
   - Хозяин, обращаю ваше внимание на то, что топливо кончается. Ближайшая водородная заправка через десять километров. Запаса водорода хватит ещё на тридцать километров.
   - Заправимся около дома, - бросил Светозар, - не мешай нам разговаривать!
   Автомобиль молча свернул на перекрёстке.
   - Да, собственно, я вам уже всё передал, - заметил Глеб. - А вот как раз и станция метро! Можете высадить меня здесь.
   Он ткнул пальцем в окно. Светозар увидел крупную букву "М". Айфон-линзы выдали сбоку мелкий текст.
   СТАНЦИЯ МЕТРО ХУТОРСКАЯ
   ОТНОСИТСЯ К КОСИНСКО-ХИМКИНСКОЙ ЛИНИИ
   ПОЕЗД ДО КОНЕЧНОЙ СТАНЦИИ ШЕРЕМЕТЬЕВО ДОХОДИТ ЗА 15 МИНУТ
   - Хорошо, как скажите, - кивнул Светозар и отдал соответствующее распоряжение бортовому компьютеру автомобиля.
   Пока седан парковался, спутник Светозара добавил:
   - Когда всё сделаете, либо если возникнут вопросы по ходу работы, свяжитесь со мной.
   Тут же в айфон-линзах появился запрос на добавление в контакты, на что Свтеозар согласно сморгнул. В записную книжку "втиснулся" мобильный номер Глеба.
   - Окей, я вас добавил.
   - Отлично. Вечером на ваш счёт поступит аванс - тридцать процентов от суммы.
   А это уже прозвучало, словно журчащий ручей весной. Светозар просветлел. Однако автомобиль замер, и клиент быстро выбрался наружу.
   - Прощайте! - бросил он уже с улицы, но окончание слова пропало за плотно захлопнувшейся дверью.
   Остаток пути Светозар провёл в размышлениях с озабоченным видом.
  

* * *

   Вопреки обычаю, Ася почему-то не встретила хозяина в прихожей. Светозар ощутил прилив недовольства. Ведь, несмотря на все их разногласия, он так привык к тому, как она ластилась при каждой встрече и, покорно склоняясь, на корточках, снабжала его тёплыми массажными тапочками! Почему же впервые в этот раз произошёл сбой? Опять какой-то финт придумала?
   В гостиной тихо работала телепанель. Светозар, едва разоблачившись и скинув обувь, прошагал туда.
   Ему открылась непривычная картина: Ася, как ни в чём не бывало, восседала на диване, уставившись на мерцающий экран. Правда, когда он сделал несколько шагов к ней, секс-игрушка посмотрела на своего хозяина.
   Он отметил совершенно беззаботный взгляд и... розоватое платьице-сарафан длиною до колен.
   - Оу, милый, ты уже пришёл? А я и не услышала... Смотри, какой он душка! - Ася указала пальчиком на экран.
   Светозар перевёл взгляд. Телепанель демонстрировала известный российский кинофильм с мускулистым красавчиком в главной роли. Как раз шёл эпизод, где этот модифицированный качок в белоснежной майке дрался с хулиганами из подворотни. Раздавались характерные всплески звуков.
   - Он мне так нравится! - добавила Ася. - Такой благородный, такой мускулистый!
   Эти похвалы прозвучали звонким голосом с особой женственной интонацией. Светозару стало не по себе.
   "А, ты опять взялась за своё! - внутренне возмутился хозяин. - Всё из той же серии. Только вот ты явно переигрываешь! Ты слишком сильно включила свою стерву!" А вслух он сказал:
   - Неужели? А ты не забыла, душка, что должна была встретить меня?
   - Ой, прости! - Зеленоватые глаза Аси притворно округлились. - Засмотрелась в телек и забыла.
   - Так я и поверил! - Светозар ощутил прилив злости. - Хватит разыгрывать комедию!
   Она часто-часто заморгала, козыряя длинными ресницами. Он встал прямо над ней, перекрыв ей экран. "Что это? Я ревную? - спросил его внутренний голос. - Кого, эту куклу? Да ну, полный бред! Просто не хочу, чтоб смотрела!"
   - Комедию? - сиповато переспросила Ася. - О чём ты, милый?
   - Не прикидывайся дурочкой! Ты же недавно так хотела искренности, а теперь сама врёшь! Как это вообще такое возможно?! Разве твой разум способен лгать?
   С последними фразами он повысил голос, и она немного отодвинулась вбок, как бы испугавшись перемены в нём.
   - Хотела искренности, - повторила девушка.
   - Вот именно! А теперь что? Ты явно переигрываешь с этой своей стервой! Нам не подходит такая модель поведения.
   Ася ещё отодвинулась, затем встала во весь рост и пристально поглядела на него.
   - Да, я хотела искренности! - сказала она громко, с выражением, как настоящий человек. - Но когда я этого хотела, ты чем мне ответил? Своим холодным безразличием?
   - Переключим канал! - приказал хозяин панели, хлопнув в ладоши.
   Та моментально среагировала, кино с сексапильным актёром сменилось тревожными новостями.
   - В последнее время активизировались террористы в Южноамериканских Штатах, - заговорила ведущая.
   - Какая разница, как я ответил! - возмутился Светозар. - Ты должна была терпеливо дождаться другого раза!
   - А не слишком ли много я должна! - выдала Ася, поправляя сбившийся смолистый локон.
   Эта реплика ещё больше разозлила его. Какого чёрта она продолжает спорить! Ведь вроде бы должна уже начать ласкаться! Нет, пора точно обращаться к менеджерам салона!
   - Ты хочешь, чтоб мы поговорили о твоём долге? - усмехнулся Светозар.
   - А по-твоему, я бездушная секс-машина, да? Которая должна тебе кучу всего? И при этом ты будешь вести себя, точно тебя самого запрограммировали на свинство?
   Она пристально поглядела на него. Он не смог разгадать выражение этих зеленоватых очей. Откуда в ней столько человеческого? И столько бреда?
   - То есть ты хочешь назвать меня свиньёй?! - вдруг дошло до него.
   Ася промолчала, продолжая многозначительно сверлить его бесстрашным взглядом. Словно зависла.
   - Ты явно забываешься, детка! - произнёс он в сердцах и тут же отвесил ей грубую пощёчину.
   Но, то ли он не рассчитал свою силу, то ли она опять сыграла роль, в общем, Ася пошатнулась и припала к дивану, схватившись одной рукой за подлокотник, а вторую прижав к покрасневшей щеке. И ещё зачем-то начала тяжело дышать, отчего дружные округлые груди, едва стеснённые платьем-сарафаном, стали то вздыматься, то опускаться. В глазах же её отразилось какое-то мутное непонимание.
   Всё это только раззадорило его. К тому же в голове промелькнул образ третьей жертвы недавнего маньяка, личиком похожей на Асю. И тогда он вдобавок наотмашь ударил её по шее локтём. Ася, как-то странно охнув, уже завалилась на пол, и скорчилась, и спрятала лицо в ладошках.
   Он услышал хлюпанья. "Это что-то новенькое! Похоже, в программные коды всё же заложили подобие женского плача. Вот только слёзы в глазах вряд ли появятся. Хотя, стоит проверить!"
   - Как ты можешь так поступать со мной? - всхлипывая, проблеяла Ася.
   - Элементарно... - Он склонился над ней, силой отнял ладони от глаз. Слёз не наблюдалось. Только нечто, похожее на испуг во взгляде. "Что и требовалось доказать!"
   - Поменяй модель поведения, - бросил он, оставив её лежать, - стерва нам не подходит!
   И вышел из гостиной. Остались лишь всхлипы Аси да гомон новостей.
   - Российский Триумвират продолжает последовательную политику по уничтожению лагерей террористов, - не умолкала телеведущая за стеной, - обосновавшихся в Южноамериканских Штатах. Как известно, после распада США это мелкое южное государство стало рассадником Исламского экстремизма. На недавней встрече президента Триумвирата Коньшина с лидером КССР было достигнуто соглашение о совместных действиях в неспокойном регионе. Но Китай пока не предоставил свою военную поддержку, и пока ВКС Российского Триумвирата продолжают самостоятельные удары.
   Дальше Светозар просто засел в кабинете, где непроницаемые стены всегда гарантировали полную тишину.
   "Пусть она подумает над своим поведением, - сказал он себе, потирая локоть. - А я пока отсмотрю новый материал... Однако, сильно я ей врезал - первый раз такое! Ведь сама довела, сучка!"
  
   Нейрорайтер начал изучение заказа с технического задания. Такой пункт, допускающий любую форму изложения, не всегда присутствовал в условиях клиентов. Но в этот раз он имелся в наличии посреди других файлов.
   Он включался сразу при активации флэшки и представлял собой просто речь клиента, записанную с искажением голоса и сопровождаемую отвлечёнными картинками ночного звёздного неба.
   - Я не хочу быть узнанным, поэтому мой голос изменён, - так начинался монолог. - Моя деятельность в обществе слишком заметна, оттого я хочу, чтобы о моих личных тайнах и моей личной жизни не ведал никто. Надеюсь, это понятно.
   Здесь наступила небольшая пауза - Светозар ухмыльнулся. Речь потекла с новой силой:
   - Я хочу стать пилотом, командиром военного борта. Пусть это будет космоплан МИГ - 170. Меня с детства манила романтика космоса и военных погон. Но судьба сложилась так, что пришлось заняться общественными науками. Выбора не оставалось.
   И вот теперь, когда я богат и знаменит, когда мне уже минул шестой десяток, я хочу получить возможность испытать то, чего так и не достиг в жизни. Я хочу прожить всего лишь два дня из жизни красавчика - капитана бомбардировщика, который отправляется на задание в горячую точку.
   Он молод, мускулист, амбициозен. Его зовут Кирилл. Жизнь Кирилла протекает в небольшом гарнизоне Кавказско-Азиатской Республики Триумвирата, в прекрасном пирамидальном коттедже на берегу Чёрного моря. Дома у капитана прекраснейшая блондинка - секс-андроид самой последней модели японской сборки.
   Итак, вы наверно уже поняли, что помимо романтики космоса и погон я преследую ещё одну хитрую цель - хочу вновь очутиться в шкуре молодого человека! Поэтому я должен сполна ощутить горячую кровь, бьющую через край энергию и вообще - всю прелесть молодости!
   Это сложная задача. Но и оплата более чем соответствующая. Мне порекомендовали вас, как лучшего нейрорайтера в Москве! Кто это сделал, уже не имеет значения. У меня есть всё необходимое оборудование и обученный персонал. От вас я жду лишь превосходное произведение. Я уверен в вас и надеюсь, что вы меня не подведёте!
   Наступила пауза. Светозар глубоко вздохнул. Заказчик заговорил снова:
   - Но это ещё не всё. Было бы скучновато просто выполнить задание военного руководства. Я должен стать необычным пилотом, который вдруг принял невероятное решение. Это апогей вашего сюжета.
   Речь идёт о неожиданной смене цели бомбёжки. В моей истории я пилот, который решил навсегда войти в историю человечества! Но не нашёл иного пути к славе, чем предательство. В наше время очень тяжело прославиться так, чтобы тебя помнили несколько веков! А он захотел именно попасть в вечность!
   Мой герой нашёл кардинальный способ. Если по заданию космоплан направили с военного космодрома Кавказско-Азиатской Республики сбросить мелкую ядерную боеголовку на базы террористов в Южноамериканских Штатах, то на самом деле, едва выйдя за атмосферу Земли, мой герой меняет курс и неожиданно возвращается в атмосферу над Москвой.
   Да-да, я хочу, чтобы боеголовка упала на столицу Триумвирата! Да, это маленькое помешательство! Да, это сумасшедшая фантазия больного на голову - думайте, что угодно! Но... вы должны показать мне это великолепное зрелище! Как над Москвой вырастает ядерный гриб. Только так мой герой навсегда войдёт в мировую историю! А то, что с ним будет после удара - уже неважно. На этом трек должен прерваться.
   Все необходимые демо-файлы из жизни пилота прилагаются далее.
   Здесь речь закончилась, и побежал список файлов для открытия. Светозар потёр лицо ладонями. "Что-то везёт мне в последнее время на клиентов! - подумал он. - Какие-то ненормальные с закидонами попадаются!"
   Он выбрался из-за стола и прогулялся по комнате. "Бред, полнейший бред! Как я это напишу? Не представляю!"
   Но откладывать дело получалось не с руки. Вдруг Артём загрузит работой, и тогда с этим сюжетом о пилоте вообще не расквитаться! Вернувшись к станку, Светозар принялся изучать дополнительные файлы.
  
  
   4. Опасные последствия
  
   Поначалу повествование потекло как речка. Первый день вымышленного Кирилла задался с самого утра. С того момента, как герой проснулся в одной постели с обворожительной блондинкой японской сборки и занялся с ней утренним сексом.
   После такого бурного дебюта Кирилл уселся завтракать на террасе с видом на морской берег.
   Дальше действие пошло со скрипом. Отвлёк автора звонок по скайпу.
   - Светозар, добрый день! Мы вам звонили на айфон, но... - на экране появилось изображение круглолицего и носатого менеджера салона секс-андроидов.
   - Здравствуйте, Всеволод, я не пользуюсь линзами дома.
   - А, понятно... Извините, что решили вас побеспокоить, но просто мы доводим новую информацию до всех клиентов и...
   - Хорошо, что вы позвонили, я как раз хотел с вами поговорить!
   - Да? Отлично! - просветлел Всеволод, сидящий где-то на фоне зелёной стены. - Тогда я сначала расскажу о нашей новой акции, а затем выслушаю вас.
   - Окей, - согласно кивнул Светозар.
   - Итак, независимо от сроков очередного платного техобслуживания, - радостно начал носатый менеджер, изобразив на круглом лице дежурную улыбку, - мы решили провести акцию для всех наших клиентов! Она заключается в бесплатной диагностике десяти главных функций секс-андроида. Среди них сканирование основных параметров ядерной батареи, расшифровка графиков деятельности псевдо органов, проверка процессора на ошибки, оптимизация внутренней памяти, плюс...
   - Я понял, можете не продолжать! - поморщился Светозар.
   - Хорошо, тогда давайте согласуем время - день и час. Когда вам удобно, чтобы вас посетил наш техник? - Круглое лицо Всеволода словно превратилось в знак вопроса.
   Светозар помялся.
   - Вы знаете, - вымолвил он после паузы, - у меня сейчас очень много работы, и не хотелось бы отвлекаться.
   - Да-да, я понимаю, - с готовностью закивал носатый менеджер.
   - Может быть, на следующей неделе? Хотя, если ваш техник решит мою проблему...
   - А что у вас за проблема? - Всеволод моргнул.
   - Ну, это то, о чём я хотел с вами поговорить.
   - Я весь во внимании. - Круглолицый менеджер чуть подался вперёд.
   - Видите ли, в последнее время моя Ася стала вести себя странно. Точнее, она самовольно поменяла модель поведения, неожиданно заявила, что решила "включить стерву".
   - Что ж, архитектура вашей модификации АС-5 построена по последнему слову робототехники, - заученно начал Всеволод. - И в неё изначально заложено четыре модели поведения, самостоятельный выбор которых остаётся за операционной системой АС-5. Поэтому АС-5, обнаружив проблемы в ваших отношениях, и приняла решение сменить модуль поведения.
   - Да это я понял, - протянул Светозар. - Но... Почему их целых четыре?! А вы не можете перечислить, какие именно?
   - Светозар, при продаже Автоматического Сексоида мы снабдили вас полным пакетом электронной документации по использованию продукта. В частности, вы должны были изучить седьмой раздел руководства по эксплуатации, регламентирующий тактику отношений с Асей.
   - М-м, возможно, я что-то просматривал, - поморщился Светозар, - но сейчас уже не помню. Так не могли бы вы назвать эти четыре модели?
   - Светозар, - чуть подумав, обратился носатый менеджер, - сколько по времени вы уже владеете нашим продуктом?
   - Более полугода.
   - Тогда это нормально, если Ася впервые сменила модель поведения. Я просто сейчас не помню конкретные названия модулей, - наконец, сознался Всеволод, - вы можете прямо сегодня обратиться к седьмому разделу, там всё есть.
   - Ну ладно, ладно, я посмотрю. Но скажите, если всё же меня не устраивает этот режим стервы... - Светозар облизнулся. - Могу я сам выбрать другой модуль?
   - Да, у вас есть такая возможность. У хозяина имеются права продвинутого пользователя. Всё пользовательское управление пятой Асей осуществляется с помощью кодовых слов.
   - Кодовых слов? - нахмурился нейрорайтер. - А где их взять?
   - Светозар, помимо руководства по эксплуатации вы должны были после покупки изучить файлы документации пятой Аси в части приложения для продвинутого пользователя. Именно там указаны все кодовые слова. - Менеджер посмотрел так, будто перед ним сидел школьник.
   - Кажется, приложение я вообще не просматривал, - сознался клиент.
   - Так изучите! А если возникнут вопросы, наш техник поможет их решить. Итак, когда к вам прислать специалиста по бесплатной акции? - с торжествующим видом заключил носатый менеджер.
   - Хорошо, давайте всё-таки на следующей неделе, - решил Светозар.
   - Отлично, мы вам позвоним в понедельник утром.
   На этом разговор прервался.
   Светозар тут же вышел из кабинета и разведал, как дела у Аси. Но та притихла с опущенными веками в их спальне - в дежурном кресле.
   - Понятно, опять спящий режим, - сказал он вслух и вернулся в кабинет.
   Покопаться в сопроводительных файлах Аси? Нет, неохота! Пожалуй, потом. Как-нибудь попозже, скажем, утром.
   Он попытался продолжить повествование о капитане.
  
   Иногда работа превращалась в топтание на месте, и Светозар отправлялся на моцион в город, чтобы нагулять вдохновение. Так случилось и в этот раз. После завтрака капитана повествование перетекло к одинокому купанию в море, а затем вновь зашло в тупик, и автор, убедившись в прежней пассивности Аси, покинул квартиру.
   Пока спускался в лифте, в айфон-линзах всплыло сообщение о пополнении счёта.
   - Ну, вот и обещанный аванс за пилота, - удовлетворённо пробормотал Светозар.
   Со двора он сразу выбрел на улицу. Солнце скрылось за высотками, но ещё не сгустился сумрак.
   Прохожие спешили по своим делам. Айфон-линзы то и дело идентифицировали их по принадлежности к соцсетям. Но Светозар осознавал, что ему плевать на посторонних и их личности. С самим собой бы разобраться!
   В этом радужном вечно светящимся мегаполисе вообще никому нет дела до отдельного человека, если не считать обычное любопытство. Вот начни кто-нибудь подыхать - упади на асфальт и сотрясись в судорогах! Все преспокойно пройдут мимо!
   Светозар свернул на перекрёстке. Рядом прожужжал трамвай на воздушной подушке. Промчались несколько автомобилей. Навстречу попался чудаковатый тип с серьгами по всему лицу, и с нестабильной нано-татуировкой - на его открытых руках, на груди, едва скрытой меховым жилетом, постоянно менялись картинки. Какие-то англоязычные лозунги, ангелочки, круги и пистолеты.
   "Получают вот такие придурки подачку от государства, пособие под названием "антибедность", - подумал Светозар, - и живут себе припеваючи, обвешиваются серьгами и тату-нано! И ничто их больше не беспокоит! Им не надо придумывать треки. Но зато им никогда не построить яйцеобразный коттедж с помощью нанофабрик!"
   Айфон-линзы выдали относительно этого типа кучу профилей из различных соцсетей. Походило на то, что данный маргинал - любитель заполнять свои странички необычными откровенными статусами.
   Но внимание Светозара отвлекла странная парочка - цветасто одетый парень ехал, как и многие прохожие, на гироскутере, а с ним под ручку вприпрыжку бежал напомаженный женственный каланча в каком-то балетном костюме с проступающим между ногами хозяйством.
   Айфон-линзы идентифицировали парочку, как заключившую миллионный официальный брак гомосексуалистов в Москве.
   Но и здесь линзы быстро переключили внимание своего обладателя. Навстречу попались две девицы, не андроиды, а настоящие, человеческого происхождения. Они уверенно шагали прямо на Светозара и беззаботно болтали между собой.
   Айфон-линзы отметили их, как компаньонок в малом бизнесе по продаже модо-моди-сумочек, меняющих форму каждый месяц, и других модифицирующихся аксессуаров для женского пола.
   Светозар вильнул вбок. Женщин он всегда обходил стороной, ибо они враждебно поглядывали на мужчин. Вот и эти одарили Светозара презрительными взглядами. Девушки и дамы были словно существами из другого мира со своей совершенно непонятной ему жизнью.
   Дальше по пути попался небольшой продуктовый магазин. Светозар решил заглянуть, чтобы приобрести чего-нибудь вкусненького к ужину. От изобилия на прилавках зарябило в линзах.
   Светозар прихватил ананас, потому что электронные окуляры отметили его свежесть (о чём, собственно, информировал штрих-код любого товара), а также запасся хлебом, помеченным линзами знаком качества, и красной икрой - после прочтения в уголке глаза истории её происхождения.
   Когда он возвращался обратно и уже приближался к дому с пакетом в руках, в айфон-линзы принялся стучаться какой-то неизвестный контакт. Светозар вслух дал добро.
   В углу, где обычно появлялись слова, возникло лицо испуганного человека. Большой морщинистый лоб под лысиной, уши торчком, тонкие губы и двойной подбородок.
   - Вас зовут Светозар? - спросил неприятный дребезжащий голос.
   - Ну, допустим. - Нейрорайтер остановился.
   - Вы меня не знаете. Я Марк. - Лицо моргнуло.
   - И что? - Светозар присел на подвернувшуюся скамейку в маленьком скверике.
   - Вы сегодня встречались с неким Глебом и получили от него задание на странный нейротрек, так?
   - Ну да, откуда вам это известно?! - громко изумился Светозар, так что седая бабуля в коричневой куртке, прогуливающаяся неподалеку, недовольно покосилась на нейрорайтера.
   - Это ерунда, я потом объясню, - быстро проговорил Марк. - Просто у меня для вас очень важные сведения!
   - Интересно, какие?
   - Послушайте, Светозар, вам угрожает опасность! Смертельная опасность! - Лицо покосилось вбок, словно кто-то там находился рядом.
   - Не понял? - опешил Светозар.
   - Я знаю, что говорю! - Лицо с морщинистым лбом и лысиной посмотрело вперёд. - Как только вы закончите трек, поставите точку и сдадите его этому Глебу, вас тут же уничтожат!
   Голос Марка слегка задрожал.
   - Каким образом? - помрачнел Светозар.
   - Не знаю, - собеседник повёл плечом, которое чуть показалось в линзе. - Застрелят, собьют машиной или ещё что. Но это произойдёт обязательно! Как только вы закончите трек! В тот же день!
   Светозар покачал головой.
   - Какого чёрта? Что вам известно?! Я требую объяснений!
   Бабулька испуганно оглянулась и ускорила ход.
   - Я не могу так, по айфону! - громко ответил Марк. - Меня могут прослушивать. Давайте встретимся лично.
   - Окей, - согласился нейрорайтер. - Называйте время и место.
   - Сегодня у меня уже не получится, просто я не в городе. Давайте завтра в девять утра около Останкинской башни, идёт?
   - Ну, хорошо, - вздохнул Светозар. - Как скажете.
   Но тут тип исчез из линз.
   Нейрорайтер явно пал духом. Этот звонок выбил его из колеи. Не видя ничего вокруг, Светозар быстро засеменил домой.
   "Что за Марк? Откуда он знает посредника заказчика? Почему смертельная опасность? - мысли в голове закружили хоровод. - Чего такого есть в этом треке? Полёт, бомба? Дёрнуло же меня подвязаться!" Но тут ему в голову пришла идея: "А что если этот Марк лжёт? Например, допустим следующее. Он конкурент, хочет, чтобы я отказался от трека. И тогда заказ уйдёт к нему!"
   Эта догадка несколько успокоила Светозара. Он ухватился за неё, словно утопающий жук за соломинку. Точнее, он просто не смог найти более подходящее объяснение произошедшему.
   Дома он, прежде всего, завернул на кухню и налил себе немного водки. Взяв рюмку в фокус, линзы отметили, что данный объём подействует на организм положительно. Светозар с удовольствием отправил дозу по назначению.
   Ася по-прежнему пребывала в спящем режиме. Видно, перестраивалась на новую модель поведения.
   После выпитой рюмки, согревшей внутренности и душу, стало намного легче. И Светозар подался в рабочий кабинет. "Это был просто конкурент. Не обращай внимания! Нужно, несмотря ни на что, начать сочинять дальше. Что же теперь, совсем всё бросить?" - затвердил внутренний голос.
   Нейрорайтер попытался сосредоточиться, забыть звонок странного типа с именем Марк. Но едва Светозар подключил к вискам планшет для работы, как перед глазами всплыло из памяти встревоженное лицо этого Марка.
   "Как только вы... поставите точку... вас тут же уничтожат!" Эти слова эхом вновь прозвучали в голове.
   - Плевать! - сказал он вслух. - Надо работать! Завтра всё выяснится, при личной встрече.
   Светозар отсмотрел уже созданное начало трека и принялся творить дальше. Через силу. Но повествование опять не пошло.
   "Оно и ладно, - подумалось ему. - Чем дольше буду писать этот трек, тем дольше проживу". И тут же он опомнился. "Фу, что за бред ты несёшь!" - возмутился внутренний голос.
   Немного подумав, Светозар вышел в скайп и связался с Арсением.
   - О, привет, - обрадовался кудрявый товарищ, - слушай, как здорово, что ты позвонил! Я тут как раз эмбрион разглядываю.
   - Какой эмбрион? - удивился Светозар.
   Арсений чуть нахмурился.
   - Ну, ты что, забыл? Я ж сына решил завести. Вот сегодня с инкубатора фотку эмбриона скинули, представляешь? Он уже начал расти!
   Друг выразил искреннюю радость. Пришлось изобразить поддержку.
   - О, ну да, это прекрасно!
   - Хочешь глянуть фотку?
   - Конечно.
   Арсений вставил фото. Светозар изумился - полная хрень! То, что он увидел, больше походило на какую-то скрюченную серую гусеницу с мизерной головкой щенка.
   - Ну как, что скажешь? - оживлённо спросил товарищ.
   - Супер! - только и ответил Светозар.
   - Ладно. Ему всего три недельки. - Арсений убрал фотку. - А ты чего такой грустный? Опять с Аськой проблемы?
   - Да нет, понимаешь, у меня тут незадача похлеще!
   И Светозар выложил почти всё: и про необычного заказчика, и про его посредника, и про недавний звонок некоего Марка. Вот только содержание заказа не выдал.
   - А что должно быть в этом треке? - резонно осведомился Арсений.
   - Там жизнь военного лётчика, капитана борта, с полётом на космоплане. Подробности я не могу рассказать. Сам понимаешь, тайна клиента - закон!
   - Ладно, чёрт с ним! - легко смирился Арсений. - Но, не зная содержания, я не смогу посоветовать тебе ничего дельного.
   - Ну, просто скажи, как ты думаешь, он может быть конкурентом? И придумать эту историю с угрозами, чтобы я отказался от заказа?
   - И потом он заполучит его сам? - догадался товарищ.
   - Вот именно.
   - Версия интересная, но... - Арсений приподнял брови. - Короче, обязательно сходи утром на встречу. Не зная сути заказа, я больше ничего посоветовать не могу!
   Светозар понял, что это предел дружеской помощи при нехватке информации. Но раскрывать подробности задания никак нельзя, будь перед тобой хоть сам бог! В нашем безумном мире твой клиент - бог, ведь кормишься ты от него, а не манной небесной!
  
   В этот вечер Светозару так и не удалось насочинять что-нибудь дельное. Когда наступила ночь, ему стало тревожно. Быстрей бы утро! Скорей бы узнать правду от лысого Марка!
   Нейрорайтер бросил сюжет на очередном тупике, где капитан отправился на прогулку по приморскому гарнизону. Тут как раз в кабинет постучалась Ася.
   Он сразу вышел, едва задержавшись, отметил загадочность в зелёных очах, спустя же секунду, сдвинулся с места и бросил ей:
   - Я в гостиную. Если хочешь, идём со мной.
   На этот раз аппетитное девичье тело с приятными округлостями подчёркивало фиолетовое вечернее платье в обтяжку из какой-то материи, похожей на шёлк. Загорелые ноги оказались открытыми примерно по середину ляжек. Но 3Д-принтер Аси в этот раз, похоже, дал небольшой сбой, и несколько ниточек, словно волосики на теле, тут и там торчали в разные стороны.
   Ася с загадочным видом, храня хитрое молчание, села вместе с ним на диван, а он включил телепанель. Вещал любимый канал новостей.
   - Корни проблем, захлестнувших Европейский Конгломерат, - с умным видом отвечал на какой-то вопрос ведущего русский политолог, - они, так ска-ть, закрались ещё лет пятьдесят назад, когда в тогдашнюю разделённую, но действующую сообща Европу хлынули потоки азиатов из стран третьего мира.
   - Ну и какую модель поведения ты приняла? - осведомился Светозар, покосившись на своего непривычно молчаливого сексоида.
   Ася пристально поглядела на хозяина, и в её взгляде промелькнуло что-то заговорщическое, затем она моргнула, козырнув длинными ресницами.
   - Надеюсь, теперь тебе это точно понравится, - сказала она примирительным тоном.
   - Я тоже надеюсь, - поморщился Светозар, - но ты не ответила прямо на мой прямой вопрос: как называется твоя новая модель поведения?
   - Ну, милый, зачем так строго? - Ася ласково погладила его руку. - Это самый удобный формат, называется - Гейша плюс.
   - Гейша плюс? - удивился Светозар.
   "Надо всё-таки изучить эти чёртовы документы, - подумал он. - Чтобы не было сюрпризов!"
   Меж тем рука Аси спустилась к его паховой области (он сидел в домашнем халате).
   - Да, именно. Теперь я готова обсуждать с тобой очень серьёзные вещи, даже политику. Но мне кажется, сейчас тебе нужно нечто другое.
   Её шаловливая ручка уже добралась до полового органа хозяина и принялась очень осторожно его ласкать.
   Светозар смирился - пожалуй, она права, это как раз то, что ему сейчас нужно - с многообещающим продолжением. Всё остальное потом, завтра, позже... Во всём обязательно разберёмся, но только не сейчас...
  
  
   5. Неожиданные повороты
  
   Без пяти девять утра Светозар, бросивший авто на парковке, уже приближался пешком к Останкинской башне. И с нетерпением связался с Марком. Тот ответил сию же секунду, правда, без видеосигнала.
   - Я вас заметил. Пройдите до остановочного пункта и поверните направо. Я уже жду там.
   Светозар, безрезультатно осмотревшись, быстро двинулся в указанном направлении. Да так заторопился, что чуть не споткнулся о сидящего на асфальте в позе лотоса чипового наркомана. В последнее время эти идиоты просто заполонили Москву.
   Они отдавали целое состояние подпольным спецам за внедрение чипа, воздействующего на мозговой центр удовольствий. И затем постепенно умирали, так как в пылу наслаждений забывали о том, что нужно кушать и спать. Этот уже стал дистрофиком, и на пике измождения просто сел на землю с отрешённым счастливым лицом. Он лишь покачивал головой с закрытыми глазами, незначительное, впрочем, столкновение со Светозаром на него никак не подействовало.
   Нейрорайтер же чертыхнулся и вновь метнулся вперёд. Однако едва он оказался около остановочного куполообразного пункта, как непонятно откуда вынесся с громким рёвом байк, оседланный рослым типом в сером комбинезоне и глухом чёрном шлеме.
   Светозар только и успел повернуться вправо и отметить линзами едва шагнувшего навстречу лысого Марка с морщинистым лбом, как прозвучали два хлопка, и этот самый Марк жутко изменился в лице и странным образом начал заваливаться назад, при этом словно развёл руками, как будто захотел сказать, мол, извини, не получилось!
   Светозар мгновенно переключил внимание на байкера и успел заметить, как тот уже прячет чёрный ствол в карман, затем ставит ноги на педали и срывается с места. А дальше - рёв мотоцикла, визг колёс, клубы пыли и... Байкера и след простыл.
   Светозар бросился к жертве, к Марку, который ещё корчился в судорогах на асфальте, словно обмочившийся алой жидкостью. У нейрорайтера слегка закружилась голова от одного вида этой постоянно растущей лужицы крови, но он превозмог себя и наклонился к мелко дрожащему тяжело раненому.
   Тот глядел на Светозара необычайно округлившимися серыми глазами в линзах, переполненными ужасом, его рот с тонкими губами по-рыбьи хватал воздух и вместе с тем издавал какие-то звуки. "Хочет что-то сказать!" - дошло до Светозара.
   - Гле... Глеб - прохрипел умирающий. - Он... из На... На... бха...
   - Что это значит? Что? - истерически воскликнул Светозар. - Что вы хотите сказать, я не понимаю!
   При этом нейрорайтер, не зная, как помочь несчастному, присел на корточки и схватил дрожащую руку, попытался нащупать пульс. Меж тем в поле его зрения попали две ужасные раны - кровь пульсировала сквозь разрывы серой куртки из района живота и из области сердца. Линзы указали на огромную вероятность летального исхода.
   - Ну же, повторите! - выкрикнул Светозар.
   В глазах Марка появилась досада. Он открыл было рот, но ничего произнести больше не смог. И это выражение досады так и застыло в его взгляде, ибо подстреленный обмяк и перестал двигаться, испустив последний вздох. Светозар испугался и, бросив безжизненную руку, отпрянул от трупа.
   Если ты обычный гражданин развитой страны, то на твоих глазах люди умирают с частотой, стремящейся к нулю. А лучше бы вообще никогда не видеть смерть! Светозар вспомнил мать, единственного родного человека, плоть от плоти. Её тёплый труп он тоже когда-то держал за руку. И слёзы щекотали щёки.
   Дальше нейрорайтер просто попятился назад. Причём, ему пришло в голову оглядеться. И он увидел, что несколько ротозеев уже спешили к месту трагедии. Тогда Светозар понял, что ему лучше немедленно раствориться, исчезнуть, пропасть. Иначе, чего доброго, запишут в свидетели, затащат в участок, просканируют мозг. А это ему совершенно не нужно!
   И он быстро-быстро засеменил, подняв воротник куртки, прочь от трупа, прочь от Останкинской башни, прочь от этого злополучного места! Люди что-то заговорили, громко, с тревогой и оживлением, и даже кто-то крикнул ему вслед, но что именно - он не разобрал, а только прибавил ходу.
   "Интересно, душа убитого летает сейчас над этим действом? - почему-то промелькнуло в голове. - Он видит сейчас всё происходящее? А что он успел сказать? "Глеб из На". Потом - "Бха". А между "На" и "Бха" ещё что-то должно быть? Он просто не выговорил?"
   Светозар, боясь оглянуться, свернул за угол встретившегося спасительного здания и ещё прибавил ходу, практически побежал, поскольку ему почудились позади быстрые шаги. Так он домчался до парковки и мгновенно спрятался в собственном автомобиле.
   - Давай домой! - дрогнувшим голосом приказал он компу.
   К окнам, слава богу, никто не приблизился.
   - Прежде чем мы начнём поездку... - как всегда начал бортовик.
   - Я всё знаю! - вскипел хозяин. - Сейчас просто езжай домой и молчи!
   Он почувствовал, как сам начал дрожать, подобно недавно умиравшему в судорогах Марку. Светозара натурально затрясло. Он только сейчас, в салоне своей машины, осознал всю тяжесть и невероятность происшедшего с ним несколько минут назад.
   Автомобиль послушно притих и не спеша выбрался с парковки.
   - Никакой он не конкурент, - пробормотал Светозар. - Тут всё серьёзнее.
   Сжав кулаки, нейрорайтер попытался внутренне успокоиться. И частично у него получилось - дрожь почти прошла.
   "Если Марка застрелили, значит, его вчерашние слова оказались правдой. - Поскольку Светозар совладал с собой, к нему вернулась способность логически мыслить. - Значит, всё, что говорил убитый, есть на самом деле! И как только я поставлю точку, меня тоже прикончат! Быть может, точно таким же образом".
   Седан вырулил на оживлённый проспект.
   "Но почему же его убили? - мысленно спросил себя Светозар. - Потому что кто-то узнал, что Марк хотел рассказать мне правду про то, какая опасность мне угрожает. И главное, он хотел мне поведать, от кого исходит угроза, из-за чего она вообще существует! То есть эти люди, Глеб или кто там ещё? Или этот заказчик - они и в правду хотят меня убить после того, как я закончу трек".
   - А зачем им это нужно, знал Марк, но сказать не успел, - вслух произнёс нейрорайтер. - Надо позвонить этому Глебу.
   "Но что ты ему скажешь? - спросил внутренний голос. - Сейчас убили некоего Марка, который хотел мне что-то сообщить? Вы в курсе? По крайней мере, можно посмотреть, как он отреагирует".
   Нейрорайтер тут же скомандовал айфон-линзам набрать Глеба. Через пару секунд в правом углу нарисовалось уже знакомое лицо со впалыми щеками и густыми бровями. Оно хранило добродушное выражение.
   - Светозар? У вас появились вопросы? - как ни в чём не бывало, дружелюбно осведомился посредник.
   - Да, и ещё какие! - возбуждённо проговорил Светозар. - Послушайте, вчера мне позвонил некий Марк и сказал, что мне угрожает опасность, что как только я закончу ваш трек, меня убьют. Он назначил мне встречу - сегодня, сейчас! И его только что застрелили! Он даже ничего не успел сказать. Потрудитесь объяснить, что всё это значит?
   Всю свою гневную речь Светозар произнёс на одном дыхании. Однако Глеб, на удивление, лишь улыбнулся и, не раздумывая, охотно ответил возбуждённому автору:
   - Хорошо, без проблем! Этот человек мне знаком, он псих. Он, именно он хотел прикончить вас. Он назначил вам встречу, чтобы оказаться с вами лицом к лицу и застрелить. А мы лишь спасли вам жизнь. Мы послали охранника на байке, который вовремя заступился за вас.
   - Вот как? - Светозар не поверил своим ушам. - Интересно, и почему этот Марк хотел меня убить?
   - Мы это выясняем. Но пока нет зацепок. Возможно, это связано с какими-то моментами из вашего прошлого. Быть может, у вас есть враги?
   - Враги?! - изумился Светозар. - Какие враги? Откуда им взяться?
   - Не знаю. - Глеб повёл плечом. - Подумайте. Если что-то вспомните, сообщите нам. Видите, как мы о вас заботимся? А всё из-за того, что нам, то есть Антону, нужен именно ваш трек. Антон ждёт его с нетерпением. Есть ли у вас какие-то подвижки? Можно взглянуть на первоначальные куски?
   - Я никому не показываю произведение, пока оно полностью не закончено, - категорически отрезал Светозар. - Даже заказчику. Это мой авторский принцип.
   - Ну что ж, ваше право! Мы не настаиваем, - великодушно заметил Глеб.
   Светозар пропустил это мимо ушей. Его озарило:
   - А откуда вы узнали, что этот Марк хотел меня убить?
   Глеб чуть промешкался, густые брови подёргались.
   - Ну, так. Разведка донесла. У Антона большой штат охраны, которая всегда в курсе всего.
   Светозар покачал головой. Чувство сомнения усилилось несмотря на убедительный вид собеседника.
   - У вас есть ещё вопросы? - торжествующе поинтересовался Глеб.
   - Н-нет, - выговорил Светозар.
   - Ну, тогда до связи! У меня много дел, и я не могу лишний раз отвлекаться! - С этими словами лицо со впалыми щеками исчезло из линз.
   Автомобиль тем временем уже подъезжал к дому.
   "Бред, - подумал Светозар. - Всё, что он сказал, полный бред! Зачем назначать встречу человеку, которого хотят его убить? Да и не похож Марк на убийцу. Он был явно запуган, когда накануне вечером связался со мной. А его испуганный взгляд при смерти! А потом эта досада при последнем вздохе..."
   Седан завернул к парковке.
   "Но главное, - сказал про себя Светозар, - эти его последние слова. Те самые: "Глеб из На... бха"! Разве это не доказательство, что Марк говорил правду, а чёртов посредник заливал, как лиса из детской сказки?!"
   - Нужно позарез выяснить, что означают последние слова Марка! - вслух произнёс нейрорайтер, покидая автомобиль.
   Теперь он знал наверняка, что его жизни угрожает опасность, стоит лишь дописать трек. И прежде чем поставить точку в повествовании, он решил докопаться до сути: кто и зачем хочет устранить нейрорайтера после получения трека о пилоте.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Марго "Не будите Спящую красавицу!" (Любовное фэнтези) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | Н.Мамлеева "Отказ - удачный повод выйти замуж!" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Флат "В прятки с судьбой" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Капучинка " (Короткий любовный роман) | | С.Вайнштейн "Украденная служанка" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | В.Роман "Вопреки всем запретам" (Современный любовный роман) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"