Монина Елена Александровна: другие произведения.

Веларистинеэль

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Легко ли исполнить пророчество? Оправдать ожидания родных, угодить близким, и остаться при этом собой? А как быть, если другого пути и нет? Жить! Любить, и верить в иллюзию свободы, хотя бы.

  *** Рис.
  - Рис! Рииис! - раздается голос за дверью библиотеки - Где ты! Черт тебя подери.
  Нет, мне конечно не трудно, ей ответить, но моя младшая такая липучка. И кто только её, выражаться научил.
   Кстати, я не представилась? Я Веларистинээль, дурацкое у меня имечко, но нечего не поделаешь когда папа светлый эльф, а мама высший вампир. Вы спросите как такое возможно? В принципе не как, эти две расы не когда потомства не заводят, да и браки не заключают. Вот и меня ни кто из них не рождал, приемная я, "Обретенное дитя" называется. Меня родителям в храме Латрины выдали. Сказали, что я символ мира, ага мира как же, я пока росла, сплошные войны устраивала, от меня в обоих государствах подданные разбегаются. Да и родители мои, ни каких обрядов не проводили, у мамы свой муж, у папы жена. Насколько я знаю, они долго решали с кем я жить буду и как меня назвать. В конечном итоге назвали меня Велаэль и Ристинэ, и чтоб не расстраиваться соединили эти имена в одно. И воспитывали меня десять лет у отца, десять лет у мамы, пока мне сто тридцать не исполнилось. Почему с папы начали? А это чтоб детскую психику не травмировать, вампиры, они все-таки жуткие монстры, ну так люди считают.
   Я вообще не правильная, аура и облик у меня человеческие. Я до семидесяти себя вообще не помню, а там ребенок ребенком, хотя типичные представители этих рас в это время уже влюбляться начинают, на свидания ходят.
   Совершеннолетие у эльфов наступает в сто сорок, а у вампиров в сто восемьдесят. А мне сейчас сто пятьдесят восемь. Выгляжу я лет на пятнадцать по человеческим меркам. Ростом под метр шестьдесят, худенькая, кожа светленькая, глаза зеленые, волосы шатенистые. Короче, не фонтан!
   Вот сейчас я у эльфов лето провожу, а к зиме обратно к вампирам уеду, хотя мне порядком надоел родительский график. Мне бы, куда-нибудь на нейтральную территорию. Вот есть у меня мечта, все бросить и сбежать в Академию Таритса (это город такой человеческий) там у них магии обучают, принимают все расы. Брат у меня старший по папиной линии там учился и два кузена по маминой. Хорошая говорят академия, а главное учеников родственникам не выдает, пока учебный год не закончится. Сбежать туда что ли?
   Наверно надо начать сначала. С того почему вампиры и эльфы общих детей заводят и воспитывают. Не то чтобы у них своих не было, было и еще будет. Просто пророчество у них общее на две расы. Гласит что - то вроде:
   " Родится вечность в храме света,
   взрастят его вода и пламя
   жизнь и смерть его стихия
  четыре великих будут рядом.
  Раскроит крылья спящий демон
  и затрубит дракон из камня.
   Свет и тьму оно помирит,
  скрепляя узы дружбы кровью.
  Тех, кто дружно горы роет,
  оно поднимет на поверхность,
  тех, кто со зверем ночью воет,
  оно поставит в ряд с родными.
  А надев корону мира,
  войну со степью оно закончит
  и рядом с теми, кем любимо,
   встанут люди - те, кто смертны. "
   Вот и первые четыре строчки уже сбылись. Я появилась в храме Латрины, богини света, сто двадцать лет назад, в возрасте трехлетнего ребенка. И была выдана старшему лорду дома воды эльфов и высшей леди дома пламени вампиров. Я в совершенстве владею магией исцеления и некромантией. А магия четырех основных стихий проснулась во мне совсем недавно. Теперь надо где-то демона и дракона откапать, чтоб веселее жить было.
   - Веларистинээль!
   О, это уже не Янивэль, это уже серьезно. Придется отложить так понравившуюся мне книжицу и спустится в гостиную, старший братец шутить не любит.
   Отдергивая плотную портьеру, спрыгиваю с высокого подоконника, бросив книгу точно на середину стола бегу к двери библиотеки, в которой окопалась. Библиотека в доме отца хорошая, большая, занимает половину верхнего этажа. Добегая до двери, аккуратно ее открываю и закрываю за собой, а то на нее заклинанье наложено, один раз хлопнешь, больше внутрь не пустит или оттуда, не выпустит. Так, до центральной лестницы далеко, воспользуюсь служебной, мне конечно по ней бегать запрещено, но авось не заметят, главное не запыхаться, а то кто знает, кого там принесло. Подхватываю длинные пышные юбки темно синего платья и бегу. Раз, два, раз, два, главное не оступится, лестница старая и узка-а-а-я.
   - Побереги-и-сь! - кричу парочке молоденьких эльфов, идущих мне на встречу и они застывают, прижавшись к стене.
   И чего спрашивается, так таращится, принцесс носящихся по лестницам, что ли не видели, новенькие, наверное. Эльфы вообще раса полная спокойствия, все делают медленно обстоятельно и не торопясь, при этом у них редко кто из пациентов умирает. Они не боятся смерти и к ярким ощущениям не стремятся. Люди и другие расы часто принимают такую манеру поведения за надменность и холодность. Хотя не какие они, не холодные,
   - Вот черт! - вот я только что, в дворецкого врезалась, и могу сказать точно, руки у него очень даже горячие.
   - Леди Веларистинээль, - холодно и спокойно произносит Майлиэль, а ведь знает, что меня ждут - Насколько мне известно, вам запрещено приближаться к этой лестнице, а тем более по ней бегать, - ну все, счас заведет шарманку, чего мне там ни положено в моем возрасте и при моем статусе.
   Бли-и-ин, что же делать! Стою тут вся такая осознавшая сваю вину взгляд в пол, ножкой шаркаю. А эта зараза ушастая мне лекцию читать собирается, и ведь не старый он и не чопорный, сам только недавно (лет триста назад) совершеннолетие справил, а изображает из себя кусок гранита. Ну, все, ты парень, попал.
   - Май! Ну не будь занудой, - восклицаю я, приводя эльфа в бешенство (вы видели, когда не будь бешеных эльфов, нет, а я видела, хотя я по большей части их в бешенство и привожу). Встаю на носочки, вскидываю руки вверх, обнимая дворецкого за шею и целую (хотя я бы не назвала это поцелуем, так чмокнула в губы, зато он пару минут истукана изображать будит, как раз убежать успею).
   - Хи-хи, - поворот, поворот, остановка, отдышатся, бросить взгляд в зеркало.
  Ну вот, опять прическа растрепалась (правда я, в этом, ничуть не виновата, просто волосы у меня непослушные, вьющиеся). А где это я платье помять успела? Ладно. Сосредоточится, проговорить про себя заклинание эталонных состояний (хорошо я с утра запомнила, как должна выглядеть), ну вот и я, примерная леди. Хотя, на примерную эльфийскую леди, я совсем не похожа, скорее на вампирскую. Ношу только темные и насыщенные тона, и только пышные фасоны в купе с корсетами на разных крючочках, пуговичках (без горничной не одеть, не снять) вот и приходится магией пользоваться. Не каких распущенных волос, только различные прически с безумным количеством заколочек и шпилек, опять же, на вампирский манер. Это так родных раздражает. Ладно, теперь легкой походкой до конца коридора и повернуть на право. Ух, ты, да у нас важные гости, раз у гостиной незнакомые мне пажи дежурят. Спину прямо, подбородок повыше и не забыть постучать (нет, это конечно не обязательно, но мы же хорошо воспитаны).
   Вхожу, в комнате старший брат Тиариэль, младшая сестренка Янивэль и незнакомый мне эльф. Аккуратно и молча, приседаю в реверансе, получая улыбку от сестры и заметное одобряющее движение головы от брата (родные всегда волнуются за меня при гостях, хотя я всего пару раз сорвалась). Так как я считаюсь среди эльфов совершеннолетней, к нам постоянно кто-то приезжает или просто присылает предложения о браке (совсем не понимая, что как вампир я еще ребенок). Но, даже сейчас рассматривая плитки пола под ногами, мне ни кто не помешает рассмотреть гостя. Брат ведет с ним тихую беседу, давая мне на это достаточно времени.
   Высокий, как и все эльфы, изящный, но мужественный (как только такое может сочетаться, а тут сочетается), длинные волосы пшеничного, чуть золотистого цвета заплетены в крепкую косу, глаза голубые, мягкая улыбка. Коричневые брюки, заправлены в модные сапоги, сверху белоснежной рубахи одета бежевая туника. Кра-а-а-сивый. А еще держится уверенно, явно хороший воин. Н-да, отказать будит трудно, но нечего, я еще демона с драконом не видела, рано мне замуж. Да и моя вторая семейка в случае моего положительного ответа всех эльфов на ленточки порвет, вампиры.
   - Присаживайся Веларистинээль, - мягко произносит брат, проследив, как я сажусь на краешек кресла, не поднимая взгляда, продолжает - позволь представить тебе старшего наследника дома ветра, лорда Нартаниэля.
   Правда! Это что же у них такое случилось, что они мне в женихи наследника прислали? Или он так приехал, к брату в гости? Хорошо, что от меня сейчас никаких ответов не требуется, а то я бы его вопросами забросала, хотя может он тогда бы сбежал, посчитав меня совершенно не воспитанной. А может и так посчитает, вон как разглядывает. Да, такую темную красоту в светлом лесу, редко встретишь. Ну, чистый вампир, только клыкастой улыбки, не достает.
   - Лорд Нартаниэль, предлагает очень выгодное сотрудничество, между нашими домами. Одним из пунктов которого будет ваш брак.
   Ну вот! Так и думала. А вот сестра явно не ожидала, чаем захлебнулась бедняжка, ну-ну, милая успокойся, я совсем не собираюсь межрасовые войны устраивать, хотя может только маленький скандал.
   - И вашу помолвку, лорд готов заключить прямо сейчас, - закончил сваю речь брат, пытаясь спрятать за радушным видом ехидную улыбку.
   На помолвку прямо сейчас я явно не рассчитывала. И что мне на это ответить, дурочку тут не изобразишь, хамить, тоже на такое предложение не получится. М-м-м, вот озадачили, и ведь явно прямо сейчас ответ ждут. Ну что ж, сами напросились, я не девочка одуванчик, я "Обретенная".
   - Яни, милая, сходи, прогуляйся, - произнесла я, поднимая на брата взгляд.
  Хорошая у меня сестричка, понятливая, извинилась и ушла. А вот гость, явно такого от девушки на выданье не ожидал, (они все нежные и послушные, пока замуж не выйдут) у эльфов не принято незнакомым характер показывать.
   - Так! - перевела я взгляд с брата на гостя - И с чего мне такое счастье? - вопрос постаралась задать максимально серьезно, чтоб за оскорбление не посчитали.
   - Простите леди Веларистинээль, но вас хозяйственные вопросы не касаются, я их буду с мужчинами вашего рода обсуждать, - холодным голосом ответил мне лорд дома ветра - Вы разве замуж не хотите? - спросил он с насмешкой - Или жених не по нраву?
   - А жених в курсе, что я вампир? - что милый обломался, вон, как удивлен, счас добью - И мне еще тридцать лет до второго совершеннолетия. И о замужестве вам с моей мамочкой надо разговаривать, с высшей леди дома пламени, - накуси выкуси, а то разехиднечался тут.
   Перевожу взгляд на брата и поднимаю одну бровь, ловя его улыбку.
   - Не злись, - мягко отвечает мне брат - Нам действительно выгоден этот брак.
   - У них проблемы, - говорю я, кивая головой в сторону гостя - ты об этом знаешь?
   - Знаю, - он широко улыбается мне - но это беспроигрышный вариант.
  Смотрю пристально на гостя, мужчина явно в шоке. Хор-р-рош. Аж, слюни бегут.
   - Я подумать магу? - спрашиваю у гостя - Вечером отец вернется, с ним посоветуюсь.
  Он отводит глаза и вздыхает,
   - Да леди, сколько вам будит угодно, - отвечает он мне, с теплой улыбкой на устах, явно сдерживается, но обидеть боится, от меня явно много зависит.
   Что же у них за проблемы, что наследник рода мне не перечит.
   - Я возьму на раздумье сутки, - поднимаюсь и делаю идеальный реверанс - Всего хорошего лорд Нартаниэль, - выхожу за дверь и выдыхаю с облегчением.
   Фух. Сейчас надо Мая найти, и извинится, а то он мне не какой информации о нашем госте не выдаст (хотя мы с ним прекрасно знаем, что он не обижен, а я не одуванчик).
  
   День сегодня явно дурацкий! Вы спросите с чего такое умозаключение, да вот сижу вся такая красивая (по словам моей горничной) жениха жду, а он где то ходит зараза ушастая. Может совсем не придет, а? Мне же легче.
   Нет, я конечно вчера с Мая все секреты о доме воздуха стребовала, и с отцом поговорила, но все равно не весило как то. Вот явно к маме приеду и мне там тоже, жениха выдадут (заочно, правда, для них я еще маленькая, несмышленая).
   Надеюсь, что папа с лордом уже поговорил, а то доказывай тут, что не сумасшедшая.
  Мая я вчера поймала в оранжерее, он там отдыхал. Или меня ждал, знал ведь что приду. Извинятся, мне все-таки пришлось, так для вида. У нас с дворецким обоюдная симпатия друг к другу. Майлиэль сказал, что у дома воздуха очень крепкие позиции. У них сейчас, четыре наследника и почти все в ранге мастера. Вот по ним сразу видно, что хорошо обученные воины. А минус в том, что мужчины этой семьи редко хранят верность своим женам. Н-да, это как раз для меня и не приемлемо, как вампир я чту верность своему выбору, наказание за измену - смерть. А что касается их проблем, Май предположил, что это вампиры. Потому что территория дома воды расположена ближе к столице священного светлого леса, а территория дома ветра у границ с вампирами. Дом воды славица целителями, а воздушники ценны мастерами лучниками.
   Отец мне эту информацию вчера подтвердил, сказал, что нам действительно выгоден этот брак.
  Но мне то, что делать! Согласится, я не могу, отказаться тоже. Как быть? Лорд даже вчера у нас остался, моего ответа дожидаться. Сестры на него во время ужина так облизывались, что мне очень захотелось, на этот брак согласится, чтоб слюнями захлебнулись. Нет, я на него не претендую, но он же ко мне, женихаться приехал, я к нему уже привязалась вроде. Да и мачеха говорит, что старший мастер лучник в качестве мужа это - мечта. Она даже во время этой фразы картинно глаза закатила, а такое проявление эмоций с ее стороны многого стоит. Да и сам наш гость умен, раз титул старшего наследника носит. Вот только меня ждать заставляет. Счас обижусь, и пусть меня по всему замку ищет, чтоб ответ получить. Устала уже, спокойную эльфийку изображать.
   - Прошу прощения, леди Веларистинээль, меня задержал ваш отец, - проговорил эльф, проходя в комнату и делая полупоклон.
   - Вы прощены лорд Нартаниэль, - говорю я тихим голосом, нежно улыбаясь - присаживайтесь, нам с вами предстоит долгий разговор.
   Вот, он с ума сошел, так одеваться. Я сейчас тут лужицей растекусь. Хотя, может у него план по моему соблазнению, в самом разгаре.
  Он сегодня одет в темно зеленые брюки, а поверх светло салатовой рубашки надет темно зеленый колет. Волосы распущены и собраны в небрежный хвост. Красивый мужчина. Как перед таким устоять?
   - Благодарю леди, - проговорил мой жених, присаживаясь в кресло - Вы на данный момент знаете обо мне довольно много, - сказал он с теплой улыбкой - Что же леди хочет узнать лично от меня?
   - Все! Все ваши секреты, неизвестные остальным, - ответила я, пристально наблюдая, как на его губах появляется ехидная улыбка.
   - А не много ли леди хочет?
   Опять меня всерьез не принимают. Ладно, не нервничай он же типичный эльф. Подумаешь ехидный, не дурак, поди, и вообще это ему мое согласие нужно, а не мне. Да и статус принцессы должен учитывать. Ну, я конечно не наследная и к королевской семье не отношусь, но все же существую в единственном экземпляре. Меня в принцессы возвели только для того что бы показать как я важна, я теперь неприкосновенна.
   - Совсем не много, если учитывать мой статус принцессы двух рас, - говорю я поднимаюсь с диванчика, и скидывая с ног туфельки забираюсь с ногами в кресло напротив него - И мне необходимо как то аргументировать мое решение моей матери.
   - Эту проблему леди, взялся урегулировать ваш отец, - проговорил он с насмешкой, расслабленно откидываясь на спинку кресла - Вам надо сказать лишь, ДА.
   - Да? А вы представляете, на каких условиях это будит? - не ехидничай, я это тоже умею - Вы готовы делиться мной со вторым моим мужем, который будет вампиром? Готовы подождать тридцать лет, до моего второго совершеннолетия?
   - Не преувеличивайте леди, - усмехнулся мой собеседник.
   - Я совершенно серьезна, - смотря ему в глаза, сказала я - А если учитывать, что мая мать высшая леди дома пламени, вампир будет непременно высшим.
   Ну чего ты на меня очами сверкаешь? Думаешь, мне нравится тебя унижать. Нечего подобного, мне аж противно. Откажись. Отец найдет другие условия, на которых можно вам помочь.
   - А если вы лорд Нартаниэль хотите получить мое согласие на брак, согласитесь надеть артефакт Кайристиэль, - да, я знаю, это жестко, связать ветер. Не надо на меня зубами скрипеть, хотя даже мне страшно стало.
   Была такая эльфийка, Кайристиэль, которая так сильно любила своего нареченного (который был в любви совершенно не постоянен), что в день помолвки подарила ему созданный ею артефакт, как простое украшение. Артефакт связывал пару так, что они могли чувствовать эмоции друг друга. А так как свадьба состоялась лишь через несколько лет, пришлось ему, изрядно помучится. Правда в день свадьбы он отказался этот артефакт снять, привык, наверное, или полюбил.
   - Ты сума сошла!
   - Да! Даже если и так. Ты наденешь этот артефакт, подождешь моего второго совершеннолетия и примешь моего второго мужа, который будит вампиром, - четко и холодно проговорила я - Только так, ты получишь мое согласие.
   Ну, вот и все. Прощай красивый лорд. Ты сегодня обязательно покинешь наш замок, и я тебя вряд ли когда-нибудь увижу, если только издалека. Потому что на такие условия согласится только ненормальный. А чего это ты на меня так смотришь? И что это за жуткая улыбка?
   - Согласен.
   - Что? - у меня, челюсть на пол упала.
   Согласился. Но это же чистое самоубийство. Такого я явно от него не ожидала и что мне делать. Он согласился. Нет, отцу явно выгоден этот брак и он только обрадуется. Да и маму он уговорит.
   А чего это ты, так улыбаешься? Я выгляжу ошарашенной, да? Ну, нет, малыш, вампиры слов на ветер не бросают. Если ты, согласился, считая, что я тебя на слабо брала, то даже если так, фиг тебе, не откажусь. Так Ристи, глубокий вдох, бери себя в руки и улыбайся.
   - Я очень вам благодарна лорд Нартаниэль. За понимание и принятие всех моих условий, - проговорила я нежным голосом, вставая с кресла и поднимая туфли, а затем, делая глубокий реверанс - Надеюсь, вы извините меня, мне необходимо уведомить отца о нашем решении.
   За дверь я просто вылетела.
   Ахринеть! Это на что я только что подписалась? Я сама что ли, сейчас себя за муж выдала. Да и Нартаниэль от себя явно такого не ожидал. И как мы теперь жить будим?
   Не сбавляя скорости, влетаю в кабинет отца. А там! Это они что, уже мою капитуляцию празднуют? Нет. А почему с бокалами? Не злись! Да я, между прочим, там себя с лордом артефактом связала! Как каким артефактом? Артефактом Кайристиэль. Не верите? А придется. Жених уже согласился. И даже обещал меня с вампиром поделить и до второго совершеннолетия подождать. А вы, вы. Придется вам меня еще тридцать лет рядом терпеть. Что? Вы не хотели меня обидеть! Вы меня и такую любите?! А зачем замуж выдать пытаетесь? Это проверка была! А букетик свадебный не хотите? Нет! А придется взять. Жених уже согласился. Согласился!
   Выскакиваю из кабинета отца и натыкаюсь за дверью на лорда Нартаниэля. Это что, он тут всю мою истерику слышал? Стыдно? Ну, и начхать!
   Несусь по коридорам, сама не знаю куда, хотя знаю, в сад. Там сейчас тихо, спокойно. Ни кто под руку не попадется, а то убью ненароком, воскрешай потом.
   Вот говорила я, что сегодня день дурацкий. Сама себя замуж выдала. Надо же! Родным истерику закатила.
   - Они сами виноваты! Нечего было все так серьезно обустраивать. Проверка у них! Вот пусть теперь попробуют хоть один пунктик не в мою пользу написать, мама им покажет, как маленьких обижать. Обижусь на них и уеду.
   А то сижу теперь в саду под яблоней, опираясь на спину Майлиэля, и на жизнь ему жалуюсь. Они его ко мне парламентером прислали. Он сначала поржал надомной, а теперь вот сидит смирно, выслушивает.
   Нет. Еще раньше пришла Зайлис (это моя горничная, вампирочка) принесла целую бутыль крови (и где только добыла?). Теперь мы с ней пьем, заливаем горе и девичью импульсивность, наверное. Спросите чего это у меня горничная вампир, если я у эльфов живу? Так меня не когда без присмотра не оставляют, у эльфов вампир, у вампиров эльф.
   - Не пойду на ужин! Вот сейчас напьюсь и буду полночи песни распивать. Самые печальные специально выберу. Еще некромантский балахон одену и на крышу заберусь, чтоб побольше народу, меня слышало.
   Не надо? А почему? Я же такая несча-а-астная, некто меня не лю-ю-юбит.
   - Мааай! Ты меня любишь? ... А поцелуешь?
  Нет. Почему? Не положено!
   - Зааай! Ты меня любишь? ... А поцелуешь?
  Да! Что прямо сейчас? Целуй!
  Ээээй! Май! Она меня целовать должна! Что? Не положено? Да что ж это такое, куда не глянь все нельзя. Какая ж я несча-а-астна-а-ая.
  
   Здравствуй утро! Здравствуй спальня! Здравствуй чистая память.
  Вот так всегда, стоит мне крови выпить, как я тут же пьянею и всегда по разному, то смеюсь, то реву, то дебоширю. А как кто решит меня спиртным напоить, так ни в одном глазу.
   - Здравствуй Зая, - произнесла я, сверля взглядом потолок с изображением бабочек.
   - Доброе утро миледи, - откликнулась моя горничная, открывая плотные шторы.
   - Я вчера кого ни будь, убила? - настороженно спросила я (а вдруг).
   - Нет, - прозвучал спокойный ответ.
   - Что ни будь, сломала? - полюбопытствовала я уже спокойнее, садясь в кровати (за вещи ругать, не станут).
   - Нет, - ответила моя собеседница со смешинками в голосе, подовая мне халат.
   - Напугала, кого ни будь? - уже веселее поинтересовалась я, вставая и направляясь в ванную.
   - Нет, - откликнулась горничная, заправляя мою постель.
   - Ну, может, дебош, скандал устроила? - спросила я с надеждой, выходя из ванной спустя какое-то время.
   - Нет, - засмеялась, наконец, Зайлис.
   - А что тогда вчера было? - присела я на кушетку, позволяя ей заняться моими волосами.
   - Напились вы вчера в саду под яблоней, ревели и пели, скабрезные анекдоты рассказывали и где только слышали,- говорила Зая, ловко заплетая мне косы и строя из них аккуратную прическу - А в сумерках уже, решили жениха в гости пригласить, но не дошли. Майлиэль вас у его спальни поймал и сюда принес.
   - Хорошо, - произнесла я, любуясь на себя в зеркало - И много народу меня такую видело?
   - Некого, - ответила она мне, помогая надеть платье и затягивая шнуровку сзади - Ну, кроме меня и Мая.
   - Понятно, - улыбнулась я девушке в зеркале, затем обернулась, прищурившись, спросила - Ты его вчера целовала?
   - Нет, - услышала я спокойный ответ, и пристально наблюдая за девушкой, добавила:
   - Я это помню.
   - Простите миледи, - побледнела и склонилась в низком поклоне вампирочка - Такого больше не повторится.
   - Смотри, - погрозила я ей пальцем - Замечу, - оскалилась я, выходя из спальни - Развею.
   - Да, миледи, - раздался шёпот в ответ.
  Нет, я конечно преувеличила, но если мне нельзя то и ей тоже, из вредности. В общем-то, она об этом знает, но иногда делает вид что забыла.
   Ладно, вчера поистерила, сегодня буду примерной девочкой, порадую родных. А то, поди не ждут меня к завтраку, думают, буду в спальне сидеть, мышь изображать. Ага, счас. Я вчера приняла важное решение и от него не отступлюсь, даже если оно принято по глупости. Настроение у меня сегодня хорошее, что бы стало со всем хорошо, надо его другим испортить.
   - Маааай! - раздается мой крик посреди коридора, стою и наслаждаюсь эхом имени дворецкого, разносящимся по всему замку.
   Ну вот, теперь все точно осведомлены, что я проснулась. Громко взвизгиваю и несусь к центральной лестнице, вскакиваю на перила и качусь (хорошо, что магией владею, это позволяет на поворотах не падать). Мягко спрыгиваю на обе ноги в конце пути и посылаю воздушный поцелуй молодому эльфу стирающему пыль с вазы у окна (хана вазе). У парня явно шок, да и раньше я его не видела. У нас что, штат поменялся? Опять? Надо это у мачехи уточнить.
   Столовая! Место сбора семьи в полном составе, ну, хотя бы когда гости приходят. Посылаю волну теплого воздуха впереди себя, не сбавляя скорости, влетаю в распахнутые уже двери и останавливаюсь.
   - Всем привет! - раздается мой вопль в столовой.
  Вот она я, прошу любить и жаловать. И тишина, только воздух ещё кружит вокруг меня, пока не развевается совсем. Смотрите, и прям, вся семья в сборе.
   - Ааааа, - раздается стон со стороны отца, и я вижу, как он роняет голову на сложенные перед собой руки.
  Один из старших братьев Нолиталь начинает нервно и громко ржать, а младшая сестренка Янивэль устраивает аплодисменты. Мачеха смотрит на меня волком, ну прямо тут отчитать готова. Все остальные (семеро), пытаются спрятать смех кто как может. Нартаниэля не считаю, он уже явно третий день в ауте. Вот, как видите, семья у меня большая, со мной двенадцать эльфов. Мило улыбаясь, подхожу к столу и сажусь на свободное место.
   - Приятного аппетита! - желаю я родственникам и начинаю завтрак, в полной тишине.
  Пока мы за столом мне ни кто нечего не скажет, а там главное вовремя сбежать.
   Итак, познакомлю ка я вас с моей эльфийской семьей. Отца моего зовут Виториэль, и как вы уже знаете, он старший лорд дома воды эльфов. Его жену (мою мачеху), зовут Миримэль и она самая чопорная эльфийка (на мой взгляд), во всем светлом лесу. Так же у меня есть два старших брата Нолиталь и Тиариэль, лучшие мастера целители рода, старшие наследники. Затем идут старшие сестры, их трое, Зориаль, Катриэль и Даниель. Тоже целители, старшая в ранге мастера. Зориаль вдова, домой вернулась спустя пятнадцать лет после гибели мужа. Две остальные пару лет как помолвлены. Мои старшие сестры от меня довольно далеки, все свободное время проводят в лазарете, в отличие от старших братьев, которые еще и не плохие воины. Еще есть братец Имилиэль , старше меня всего на восемь лет, он периодически с уроков сбегает, что бы с младшими пошалить. Ну и наконец, младшие: девочка Глориаль ста двадцати трех лет отроду и мальчик Аринеиль ста четырех лет, а самая младшая у нас Янивэль, ей всего семьдесят два. И все они очень красивые эльфы, высокие, стройные, голубоглазые. Волосы у отца серебряные, а у мачехи золотистые, так что семейка у меня, глаз не отвести, только я по всем пунктам черную ворону изображаю. Эльфы носят все светлое, гладкое, струящееся, а я все в складочках и шнуровочках, в темных тонах и уж на их взгляд очень эмоциональная. Ну и что, может у меня грандиозный план, по завоеванию эльфийского леса, вон братья смеяться научились. Мачеха периодически прислугу меняет, говорит я ее порчу. А сестры, я недавно видела, кокетничать пытаются. Это нечего, это только начало, вот я еще ко двору поеду (я же принцесса).
   Ну вот, завтрак окончен, вытираю влажным полотенчиком (вовремя поданным прислугой) губы и руки, и поднимаюсь.
   - Ристи! - слышу я голос отца и замираю, сбежать явно не получится - Подожди меня в кабинете, - произносит он и словно забывает обо мне.
  Фух. Я уж думала, ругать будит.
   - Хорошо папенька, - произношу я, развернувшись к нему и делая глубокий реверанс, на что он лишь улыбается и качает головой.
   Покидая столовую ловлю торжествующий взгляд мачехи, она явно считает, что отец меня отчитает. Откуда ей знать, что в кабинет меня приглашают только на разговор по душам, я его не боюсь. Обеспокоенной Янивэль успеваю подмигнуть и ловлю ее улыбку.
  А кто это там торопится впереди меня по коридору?
   - Майлиэль, - не громко зову я дворецкого и прибавляю шаг - Подожди меня!
  Май останавливаться не собирается, я хватаю юбки и бегу за ним. За очередным поворотом попадаю в его объятья и замираю, делаю глубокий вдох (он пахнет морозным утром, так спокойно), и обнимаю его в ответ. На данный момент Майлиэль единственный эльф, которого я обнимаю, без оглядки на приличия.
   - Ну что опять? - спрашивает эльф, прижимая меня к себе.
   - Волнуюсь, - отвечаю я, чуть от него отстраняясь.
   - Не стоит, - говорит он, окончательно меня, отпуская - Нартаниэль, нормальный парень.
   - Не знаю, - шепчу я - Я его совсем не знаю.
   - Значит, будет повод, познакомится, - шепчет он в ответ.
   - Когда? - спрашиваю я, переставая сверлить взглядом его подбородок и смотря в глаза - Я уеду через две недели, а ему еще дела с кланом улаживать.
   - А ты договорись с ним о следующих каникулах, пусть он тебе целое лето посветит, - улыбнулся мне Май - Ему не сложно, тебе приятно. Познакомитесь, пообщаетесь.
   - Точно, точно! - покивала я головой и улыбнулась - Я попробую.
   - Тебя проводить? - спросил эльф, делая шаг в сторону от меня и снова надевая официальную маску.
   - В кабинет, - ответила я, сходя с места.
  Так мы и шли рядом, молча, хотя с этим парнем, и молчать удобно. Папа сказал как то, что у Мая была невеста, которая полюбила другого, но сказала об этом за пару часов до свадьбы. А Майлиэль ее так любил, что отпустил без вопросов, и сейчас еще любит, хотя это было давно. Его сердце занято, и отец официально разрешил мне его донимать, хотя втереться к нему в доверие было не просто. Это сейчас он оттаял, а тогда был кусок горы. Мне нравится, что он улыбается и разговаривает со мной не на профессиональные темы. Жить начал.
   А вот и кабинет, пока я бегала за дворецким, папа уже пришел. Отец ждет меня стоя у окна. Красивый мужчина.
   - Присядь, - произносит он, глядя в окно, и вздыхает, оборачиваясь - Извинятся, не буду.
  Пару минут, молча, изучаем друг друга.
   - От части, ты сама виновата, - спокойно говорит он - Ты ведь это понимаешь?
   - Да, - отвечаю я - Я хотела поиграть.
   - Доигралась? - спрашивает Виториэль и улыбается.
   - Да, - я улыбаюсь ему в ответ.
   У меня очень серьезный отец, спокойный, что бы я ни натворила. Он меня не когда не ругает. Он делает хуже, молчит и иногда его молчание может сказать намного больше.
   - Держи, - протягивает он мне пачку листов, взятую со стола - Читай, - а стоит мне опустить взгляд на лист, добавляет - Он все подписал.
   Я поднимаю недоумевающий взгляд: Все? Да он не нормальный! Если бы я была эльфом, я бы этот брачный договор даже в руки не взяла. Почему? Да просто родители несколько лет назад составили каждый свой экземпляр, учли все, что только можно учесть в пользу меня и обменялись ими. Меня, кстати, заставили оба экземпляра наизусть выучить. Так что подписать это, чистое самоубийство.
   - Он не читал, - говорит отец, откидываясь в кресле напротив меня - Спросил, где подписать и даже печать рода поставил.
   - Но как же...? - начала я, откладывая документы в сторону (что я там не видела?) - А изменения?
   - Единственная просьба. Отсрочить соединение с артефактом. Мы ведь можем ему это позволить? - спросил он, пристально наблюдая за мной - Или ты против?
   - Нет, - ответила я и тут же поправилась - Не против, но совсем отказаться от этого не могу.
   - Я понимаю, - кивнул отец - Сколько лет свободы ты ему дашь?
   - Много, - ответила я - За три года до моего совершеннолетия пусть оденет.
   - Не боишься, что сбежит? - усмехнулся отец.
   - Мы не знаем сваю судьбу, - я встала с кресла и обняла отца - Кто знает, когда я встречу демона с драконом.
  Отпустив отца, я направилась к двери, а там обернулась.
   - Как думаешь? - спросила я - Он уделит мне все следующее лето?
   - Ооо, да! - воскликнул обычно серьезный эльф - Не все же нам нервы портить!
  Покидая кабинет, я улыбалась, слушая мелодичный смех старшего эльфа дома воды.
   Вообще все мои каникулы в светлом лесу делятся на игры с детьми, валяние на траве и доставание моей семейки. Детей здесь много и не только свои, но и чужие. И все они с удовольствием со мной играют, а игр я знаю очень много, маленькие вампиры любят пошалить.
   Эльфийский светлый лес очень большой и живой. Эльфы живут в нем кланами, территория которых похожа на не большие города. В середине такого города обычно выстроен замок, вокруг которого расположены остальные дома. В основном жилища эльфов это сами деревья, но иногда попадаются строения типа терем или изба, из бревен. Это из-за того, что на окраинах леса иногда попадаются не санкционированные рубщики. К окраинам города жители перебираются высоко на деревья, так что с земли совсем не видны. Благодаря этому, многие кто бывал в эльфийских городах, считают их не большими, видя только их наземную часть. Такая планировка города позволяла, в войну, сохранять большую часть жителей.
   Наш замок построен рядом с источником силы, небольшим родником, который является для эльфов клана воды священным. Так же рядом находится лазарет, вернее большая поляна, укрытая от дождя ветками деревьев. К нам со всех концов леса приходят эльфы, лечится, а так же люди, достаточно храбрые, что бы ни испугаться, пройти на территорию эльфов. Таких людей у нас лечат сразу и не чего не берут с них взамен, ну кроме слова, о не разглашении. Если человек достаточно умен, что бы ни причинять вреда нашему лесу, лес сам приводит к нам просящего о помощи. Кроме людей приходят орки и вампиры (в последнее время). Еще приходят темные эльфы, но здесь их не любят, так что ребятам приходится проявлять все сваи навыки, пока они добираются до нашего клана, при этом убить светлого эльфа прося наш клан о целительстве, значит умереть самим.
   Вот прошлые десять лет мне здесь приходилось усиленно учиться. Целительству и магии, садоводству и танцам, созданию ядов и их применению, а так же основам мироздания и мироощущения. Многие считают, что эльфы совершенно безобидны, они всегда танцуют и поют, выращивают цветочки и лечат больных. Ни кто не представляет, что эльфы идеальные убийцы, им для этого оружие не нужно, у них есть свой бескровный способ. Я например идеальный эльф, правда, лишь тогда когда сама того пожелаю. В прочем, следующие десять лет, мне тут тоже просто так отдыхать не позволят. Поделят каждый учебный год на два, и буду я, как совершеннолетний эльф, проводить одну половину при дворе, вторую мотаясь по разным кланам в роли целителя, под присмотром конечно. Если бы я жила у эльфов постоянно, то лето проводила бы либо в доме родителей, либо в доме мужа. Хотя о чем я говорю, мне все следующее лето придется жениха доставать. Папа, поди, сразу по приезде меня ему и выдаст.
   Чем бы мне заняться? Ладно, схожу в лазарет, у меня там пара людей в пациентах числятся, надо их проведать. Они конечно почти здоровы, так отварчики попивают, но все же.
   День сегодня яркий, солнечный, надо будит на днях к озеру съездить позагорать. Вообще-то я в доме не сижу, то конные прогулки, то пешие устраиваю, то сбегу в лес и сплю, где ни - будь, под деревьями.
   Дошла. Моими пациентами были крепкий седой мужичек, лет шестидесяти и ярко рыжая девочка лет девяти, худющая, кожа да кости одни.
   - Добрый дань дяденька Чубр, - поприветствовала я мужичка - А где ваша внучка?
   - Тык, - откликнулся пожилой человек, явно напуганный моим появлением, задремал под деревом что ли - Тут где то, - покрутил он головой и указал мне в дальний конец поляны - Вон. С эльфуми, поди, играт.
   Странный мужик, сильный умный, хотя и деревенский. Правда эльфов, почему то эльфуми зовет. Он с внучкой своей Миной из деревни приграничной пришел. У него кроме девочки этой некого и нет. А как лекарь заезжий, ее увидев, сбежал, так он и решил к нам идти, лес то рядом. Доброй тропинки у леса попросил и пришел, за день с другого конца. Он ее весь этот день на руках нес, а как к лазарету вышел, рухнул, и лечить пришлось обоих, заразился. Мина шустрая оказалась, болезнь легче деда перенесла, за ним присматривать помогала, а сейчас вон с эльфами играет. У нас тут всегда больных хватает, так что мне даже на каникулах перепадает. Правда, диагноз старшей лекарь до меня поставил, и лечение расписал, а потом уж меня сюда сослали, чтоб занята была. Я и была, первые трое суток, пока они в себя не пришли. Мина не когда нечего подобного мне не видела, вот и разглядывала меня и расспрашивала, когда говорить разрешили. А Чубр испугался сначала, явно с вампирами знаком, все кричал изыди кровопивец. Ну, я и ушла, к старшему целителю, жаловаться, что мне неправильный пациент достался. Мастер пришел, над мужиком руками поводил, меня похвалил и мужику попенял, что б ни обижал лекаря, а то их больше не кому доверить. Так и подружились, девочка моими нарядами восхищалась, а дед хмурился. Теперь вот спустя неделю уже и домой отпустить могу.
   - Я вам в дорогу лекарств соберу, - снова обратилась я к деду - Завтра можете отправляться.
   - Хорошо, - ответил мне старик, поднимаясь и отряхиваясь - Нам бы только плащ теплый, чтоб не замерзнуть.
   - У меня идея получше есть, - улыбнулась я - Утром из города обоз не пограничную заставу пойдет, вас прихватят. А там ваша деревня чуть в стороне, дойдете.
   - Добро, - ответил дед и направился искать внучку.
  Ну, вот и дел на весь день. В лабораторию сходить, лекарств собрать, у эконома замкового плащик выбить. В город сбегать, с начальником обоза договорится. Заю только прихватить надо, а то без нее не солидно.
   Зайлис со мной к эконому сходила, он одну ее боится, потому что она ему плотоядно улыбается. Так что плащ я получила без проблем. Хороший плащ, плотный, темно серого цвета, добротный, долго прослужит. Лекарства пришлось самой смешивать и дозировать, а что я же не одна лабораторией пользуюсь, она у нас на всех. Вот за этими делами прошло время до обеда.
   Обед прошел совершенно спокойно, мачеха укатила к подружке в город, а остальные меня и такой любят. Выяснилось, что мой эльф тоже завтра уедет, я расстроилась, но мне пообещали, что на все следующее лето он мой. Вот зачем такие опрометчивые обещания давать? Хотя он когда улыбается очень милый. Эххх.
   В город я ходила в сопровождение младших брата и сестер. Зая отказалась, сославшись на очень яркое солнце. Ходили мы пешком, мотивировав это тем, что идти не далеко и полезно. Обоз нашли быстро, он оказался не большим и пока я пошла, просить начальника попутчиков взять, младшие разбежались. Главный эльф в обозе оказался безумно вредным и не сговорчивым. Пришлось использовать против него крайнее средство.
   - Я на тебя мачехе пожалуюсь, - гневно топнула я нагой.
   - И кто у нас мачеха? - поехидничал эльф в ответ.
   - Леди Миримэль, старшая леди дома воды, - спокойно раздалось позади моего собеседника.
   Эльф обернулся и узрев моего брата, Аринэиля, согнулся в поклоне. Да, да, каюсь, я, в отличии от родных, не ношу отличительных знаков семьи, мне они к платью по цвету не подходят. Да и саму меня посчитать незаметной нельзя, местные по внешнему виду узнают.
   - Сестренку обижаешь? - спросила Янивэль, хмуро уставившись на взрослого мужчину.
   - Вряд ли, - откликнулась Глориаль, подходя к нам поближе - Обычно это она всех обижает.
   - Ну что вы! - возмутилась я произволу родных - Просто дяденька грозный эльф, не хочет моих пациентов до заставы подвести, - сдала я вреднючего начальника обоза.
   - Почему? - хором произнесли младшие и уставились на него, ожидая ответа.
  На этом и разошлись, утром пойду людей провожать, для надежности. Домой мы вернулись в сумерках, поужинав в городском кафе и нагулявшись до потери сил.
  
   Сегодня было туманное утро, хотя, может это я рано встала. Когда в город с Зайлис уходили, семья еще спала. Мы с ней в лазарет зашли и людей прихватили. Плащ старику понравился, он его и так и едок выворачивал, обещал, что Мина его обязательно носить будет, когда вырастет. Мешок с лекарствами он вообще с любовью к сердцу прижал, так и нес. А Мине я с собой кофту вязаную дала, черного цвета. Просто глянула на эти кости, сняла кофту и отдала. Эльфы с обоза уже вовсю шебуршали, что-то довязывали, докладывали и перекличку устраивали. Нас увидели, замерли, а то, мы классно смотрелись. Седой человеческий старик в эльфийском плаще, нечто в красно-черном платье и вампирша, с легкостью несущая спящего ребенка, запутанного, словно в паутину.
   - Доброе утро леди Веларистинээль, - совершенно серьезно поздоровался со мной начальник.
  Его кстати Диаваниэль зовут, имечко по хлеще моего.
   - Доброе, - отозвалась я - Вот ваших попутчиков привела, - указала я на людей.
   - Куда ребенка положить? - зевая во все клыки, спросила Зая, хорошо, что ребенок не видел, а то бы потрогать потребовал.
   - Эээ. Туда, - указал эльф на свободное место в центральной телеге обоза и пока Зайлис, относила ребенка, в сопровождении старика, я осталась с эльфом.
   - Спасибо, - просто поблагодарила я эльфа - А то бы они долго домой добирались, да после болезни еще.
   - Пожалуйста, - откликнулся он и попросил - И простите меня, за вчерашнее.
   - Забыли! - сказала, улыбаясь, и пожелала - Доброго пути.
   Вместо ответа, эльф, молча, поклонился, и ушел, а ко мне, зевая, подошла Зая и мы, помахав ручками старику Чубру, пошли в обратный путь до замка.
   По дороге домой я подумала, что жених со мной явно прощаться не будит и надо его поймать, и проводить. Хотя Зая мне на эту идею пальцем у виска покрутила, причем, у моего. Дома я сразу завернула в конюшню и не ошиблась, конь был оседлан, не хватало седока.
   Знаете, мой жених красив даже целиком закутанный в плащ с капюшоном, или может это я такая фантазерка. Я просто стаяла в стороне и наблюдала, как он прикрепляет к седлу сумки, ставит ногу в стремя и плавно опускается в седло. Он явно не ждал, что его проводят, и меня заметил не сразу. А заметив, не узнал.
   - Кто здесь? - спросил он настороженно.
   - Я, - вышла я на свет из тени и улыбнулась.
   - Леди Веларистинээль?! - явно удивился эльф.
   - Да, - ответила я - Я просто подумала, что вас не кто не провожает и решила это исправить.
   - Не стоило вставать ради меня в такую рань, - усмехнулся лорд.
   - Я вас не держу, - почти прошептала я и громко проговорила, делая реверанс - Доброй дороги лорд Нартаниэль.
   - Спасибо, - сухо поблагодарил меня жених и тронулся с места.
   Провожая его взглядом, мне хотелось заплакать или догнать и стукнуть его. Какой же он не пробиваемый, я же живая. Надеюсь, в следующем году, мы с ним подружимся, хотя бы, мне не охота, что бы обо мне думали, как о ни воспитанной, избалованной девчонке. Да и не стала бы я ради него рано вставать, подумаешь, король.
   Эх. Эльф уехал, больных мне ни кто перед отъездом не доверит, чтоб от сборов, разбросанных по всему замку вещей, не отвлекать. Пойду на кухню, наберу побольше еды и запрусь в библиотеке, любовными романами печаль зачитывать и закусывать за одно.
  
   Ну вот, последний день каникул подошел к концу, подведем итоги прошедшей недели.
   Я, три раза ездила к озеру и ударными темпами загорала, перед возвращением к вампирам.
   Разжалобила мачеху, стоная о том, что от меня уехал красавец жених, и я его до следующего лета не увижу. Миримэль даже решилась мне пообещать, что если лето следующего года, я по каким - то причинам не смогу провести в доме ветра, здесь мне всегда рады. Я в отпаде!
   Составила длинный список того, что мои эльфийские родные и друзья хотели бы получить при следующей встрече, с вампирских территорий. Желание каждого расписала в три возможных подарка (или, или, или). Вы бы видели, как я туда - сюда с пухлым блокнотом бегаю и всех с этим вопросом достаю. Хотя, я у этого списка половину названий не поняла.
   Заставила папу свозить меня в столицу, благо, она не далеко, и оплатить покупки и подарки для моих вампиров. Ради этих подарков я два дня потратила, от рассвета да заката город обшаривая. А главное, я зашла в столичный храм света, богиню Латрину повидала, перед отъездом. Конечно в доме воды, есть свое священное место, но здесь мне больше нравится.
   У храма эльфов нет стен, нет статуй и жертвенных камней, у них на большой поляне растет Дарасвейт, священное дерево. Очень редкое дерево, растущее только там где хорошо, а что для него считается хорошим эльфы за много лет так и не поняли. Так вот, растет это дерево, уходя кроной высоко в небо, а у земли на его коре словно нарисована женщина. Служители храма говорят, что оно так и выросло с этим рисунком. Латрина, изображена, высокой и стройной, в гладком сарафане с коротким рукавом, открывающим босые ступни. Волосы у нее вьющиеся и распущены, словно парят на ветру. Руки сложены на груди и счастливая улыбка. Мне всегда кажется, что она долго ждала моего прихода и готова вот, вот, бросится меня обнимать. На достаточном расстоянии растут еще четыре дерева, их кроны сплетаются между собой, высоко в небе вокруг центрального, словно образуя защитное кольцо для него. Дерево в центре белого цвета, а четыре остальных, отображают великие стихии. Вокруг этих четырех растут еще восемь, но их кроны не сплетаются между собой, а просто растут, хотя эти деревья не похожи одно на другое. Вот это место и называется храмом. К центральному дереву редко кого подпускают, все чаще к четырем стихиям, но меня это правило не касается. Я "Обретенная" считаюсь ребенком Латрины, поэтому могу приходить и сидеть рядом с мамой, когда пожелаю. Только раз уж посреди дня, всех пришедших в храм шокирует моя внешность, то я провела рядом с деревом пару ночей.
   Братьев я решила не доставать, а то им меня еще к вампирам везти. Вдруг обидятся на что, бросят по дороге и добирайся сама.
   Самое классное за эту неделю то, что пока я отсутствовала, Зая, сперла у Майлиэля пару рубашек. Я теперь в них спать буду под девизом "С любимыми не расставайтесь".
   Сестер я упросила организовать открытый праздник маскарад, для всех желающих, с танцами и большим столом, убедив их, что младшим здесь положено быть. А главное, этот праздник прошел на ура. Была половина города и все веселились до-упаду, разойдясь только под конец ночи. Оказывается эльфы, если им предложить изобразить кого-то другого, с удовольствием развлекаются. Вот же лицемеры! Я в этот день оделась на Эльфийский манер и осталась незамеченной в толпе даже для семьи. Я танцевала!
   Ну а в последний день, сегодня с утра, все отсыпались. А мы с Зайлис упаковывали остатки вещей. Вечером родные устроили мне прощание. Вспомнили все прошедшее лето, посмеялись над всем от души и наревелись. Попрощались и пообещав друг другу увидится в следующем году, разошлись. Почему мы попрощались сегодня? Потому что завтра, мы с братьями встанем не свет не заря и уедем, пока весь замок, а возможно и город будет спать.
   Вот сейчас сижу в темноте рядом с источником, который словно поет для меня, что-то успокаивающее и думаю о том, что я люблю этих надменных, но таких родных мне эльфов.
  
  *** Дорога.
   Вот, я же говорила, что поедем мы не свет не заря. Темень кромешная, лес еще спит, а мы уже в пути. Привал только в обед будет и то на час, затем опять в седло. Хотя мне обещали ночлег устроить у воды, что бы я искупаться могла. А завтра, к вечеру мы до эльфийской заставы доедим и хорошо отдохнем. Правда отряд у нас маленький, два моих старших брата Нолиталь и Тиариэль, я и Зайлис с Димном. Ну, с Заей вы уже знакомы, это моя горничная, а Димн мой конюх, чистокровный человек. На кой мне конюх? Да вот конь у меня привередливый, ни кого кроме меня, к себе не подпускает, хорошо хоть парень этот к нему подход нашел. Сам конь у меня года три назад появился, с тех пор и не расстаемся. Рассказать как?
   Меня всегда из одной страны в другую, возят и расстояние между ними довольно обширное. Дорога бы не меньше месяца занимала, если бы Эльфийский лес тайные тропки для нас не открывал, и если бы у вампиров коротких скрытых путей не было. Все это есть, и дорога занимает, от силы дней восемь, из них мы по землям людей четыре дня едем. А так как мои родные, стараются, друг к другу в гости не ездить, то довозят они меня, только до середины и там передают противоположной стороне. Там в деревеньке Роевка, постоялый двор удобный 'У Тарпыча' называется, вот он у нас и перевалочный пункт.
   Так вот, едем, мы значит с эльфами, проезжаем деревеньку, где люди ярмарку устроили, не останавливаемся. Я для родных ценная очень, они меня без отряда охраны к людям не пускают. Но я вдруг слышу, как там, в деревне, конь ржет жалобно, непокорно, и свернув с дороги, просто несусь туда. Родные ясно дело за мной и ругаются. Я с лошади своей соскочила и в толпу, а когда впервые его увидела, влюбилась, сразу. Он был громадный, черный и злой, но такой прекрасный. Вокруг все суетятся, бегают, кричат, а я стою у загона и со счастливой улыбкой наблюдаю, как он от их арканов каждый раз ускользает. Я вспомнила.
  ' В краю, где средь снегов и вьюги,
   Призрак ветра по полю гуляет,
   Средь острых скал, в свободе утопая,
   Там черный ветер, холод разгоняет.
   Несется вдаль он, вечный и прекрасный,
   Забыв о прошлом и настоящем,
   В покое сумерек летает черный призрак,
   Так быстро, что ты его не видишь.
   Поймать его подобно катастрофе,
   А оседлаешь, мир погубишь,
   К нему ты сможешь прикоснуться,
   Когда поймешь, когда его полюбишь'. Я полюбила и поняла, словно услышав шепот ветра, в топоте его копыт и страшный смех, в его ржании. Он был прекрасен.
   - Ты сума сошла, - закричал мне в ухо, подошедший ко мне брат и попытался увести меня.
   - Купи! - попросила я и указала на прекрасное животное.
   Несколько минут ушло на споры с родственниками, но коня мне купили, за бешеные деньги. Правда поймать его не кому из людей не удалось, а мои эльфы и не пытались. Сказав, твой конь сама и лови, они с холодным видом отступили в сторону. Собираясь с интересом наблюдать, что у меня выйдет, а я не стала его ловить. Я вошла в загон, вытянула вперед пустые руки и произнесла шепотом.
   'Наш мир нельзя объять руками, поймать нельзя свободный ветер, нельзя узнать, все тайны мира. А ты, как вечность, полет свободы, покой и вьюга. И я такая. Пойдешь со мною, и ты свободен. Ведь ты прекрасен, позволь коснуться, позволь влюбиться, еще сильнее'.
   И конь слушал, пристально глядя мне в глаза, конь слышал и понимал. Ведь я была токая же, как он, свободная и меня, как и его пытались закрыть в загоне. И когда я вышла, он отправился за мной, спокойный, покорный.
   Он до сих пор любит слушать мой голос, что бы я ни говорила и мне всегда кажется, что понимает. Уйти он не пожелал, хотя я отпустила, вот теперь езжу. Он не одного нашего конюха к себе не подпускал, а к Димну привязался. Ну и хорошо, а то я к тому моменту уже намаялась за ним сама присматривать, кормить, выгуливать, чистить и убирать. Нет, я конечно не против этого, просто не успеваю все сразу, уроки, тренировки, гости, конь, балы. Поэтому, моему конюху приходится, как и моим горничным, туда-сюда со мной мотаться.
   Дорог, как таковых, в эльфийском лесу нет, только тропинки и то только там, где лес их тебе сам покажет. Поэтому, многие не посвященные плутают в нем годами. Едем мы, не спеша, вереницей, сначала Нолиталь, Зайлис, я и Димн, а Тиариэль замыкает. Вокруг прекрасный лес, замершая в самый прекрасный момент природа, хотя она мне за лето порядком надоела. Скорее бы уже к вампирам, там хоть встречные разные попадаются. Там, в общем, то, природы не меньше, правда она не замирает и как и везде, кроме эльфийских лесов, в ней есть четыре смены года. Просто в великом живом эльфийском лесу очень трудно встретить идущего к тебе по той же дороге. Лес все держит в тайне, прячет, сохраняет в покое. Рядом с тобой может пройти другой эльф или проскакать всадник, но ты этого не увидишь, не узнаешь, что проехал через эльфийскую деревеньку, пока лес этого не позволит. Он, для живущих в нем и для просящих, всегда находит более короткий путь. И вот, вместо того, что бы плестись через него неделю, мы преодолеваем расстояние в два дня.
  
  *** Вель.
  - Вель! Выходи, - слышен голос из холла - Мы знаем, что ты уже дома. Шайри тебя сдала. Вот так всегда! Только порог замка переступишь, а о тебе уже все всем известно. Не минутки покоя. Я даже платье сменить не успела, не то, что вещи разобрать. И ведь мне действительно хочется выскочить в коридор, пробежаться по лестнице и буквально упасть в объятья братьев. Позволить им себя затискать, как в детстве. Но нет, я сама установила для себя эти неудобные, но, на мой взгляд, нужные, правила.
   Что за правила? Да вот решила научить вампиров спокойствию, рассудительности, что ли, а то живут на сплошных эмоциях. Поэтому я у мамы в доме веду себя как эльф. По коридорам не бегаю, по перилам лестнице не катаюсь, громко не смеюсь и передвигаюсь исключительно медленно, степенно. Ох, как же вампиров это бесит! Но зато как прогресс, мама прекратила мужу своему на людях истерики и скандалы устраивать. И не скажу, что ей ощущений не хватает, утром она всегда в прекрасном настроении и отчим очень даже доволен.
   Моя вампирская семья насчитывает десять вампиров и меня. У моей мамы Триши и ее мужа Кайна восемь детей, пять сыновей и три дочери. Как раз дочери у вампиров ценятся больше всего. Нет, вы только не подумайте что в стране матриархат, просто у высших вампирш, почти всегда дар. Они в той или иной степени способны общаться с богиней тьмы Конуми. А высшая леди дома, как моя мама всегда является ее жрицей. Итак, старшими идут два брата, они погодки Саир и Дирн (палачи клана), эти двое очень редко бывают дома, отчим говорит, что они отпущены родом в свободный полет. Я их знаю плохо, хотя мама говорит, что в детстве именно они были моими учителями. Дальше у меня есть две старшие сестры, обе не замужем, Норма и Верита, с разницей в возрасте сто лет. Норма наследница рода и когда ни - будь, займет место жрицы, когда мама решит отойти от дел. А у Вериты дар, она через тьму способна найти любое существо и даже сказать, чем оно в данный момент занято. Потом есть еще старшие братья Нейтан и Майлз, те самые, которые вмести с младшими, меня сейчас звали. Нейтан, как и старшие братья окончил академию Шакран, получив звание старшего мастера, хотя до статуса Вит-Арн, которое они носят, ему очень далеко. А Майлз еще не куда учиться не ездил (только десять лет назад совершеннолетие отпраздновал), считает, что времени у него еще много, успеется. И наконец, младшие: сестренка Тайлина, (ста тридцати лет отроду) способная иногда предсказать значимые события для рода, и братец Ровен, которому едва исполнилось столетие. Я самая необычная и меня за это очень любят. Нейтан как то сказал, что очень престижно выращивать людей - рабов, а у нас все круче, правда, ему за эти слова от мамы влетело. Вообще то, в замке кроме семьи еще очень много народу, разные там тети, дяди. Они конечно большой роли не играют, зато по мелочи создают статус дома пламени. Так Шайри, наша домоправительница, приходится троюродной сестрой нашей маме. Так что в замке полно всяких нянек, воспитателей, учителей, советников и защитников, которые приходятся нам родственниками. А главное, тут полно детей, кузин и кузенов, с которыми можно всегда договориться об очередной каверзе.
   - Веларистинээль! Оу, это уже мама. А её заставлять ждать не хорошо. Мне еще предстоит ей про жениха эльфийского рассказать, 'обрадовать'. Но торопится нельзя, надо изображать примерную эльфийку. Счас, устрою семье культурный шок.
   - Давай Тай, последний штрих, - прошу я горничную и надеваю на свободные волосы диадему. В зеркале отражается красивая загорелая девушка. Да, солнце я люблю и нежусь на нем при каждом удобном случае. Всем моим родным загореть не дано. Платье на мне нежно золотистого цвета, под горло, плотно облегает фигуру, а к низу как цветок перевернутой лилии. Высоченный каблук, что создает плывущую походку и диадема в распущенных волосах. Такой образ подобен белой вороне в стае черных. Многие наши гости не раз принимали мой внешний виз за оскорбление, пока им не объясняли, что это только у меня придурь такая. Конечно, у родных кожа белая, глаза цвета пламени (всех оттенков), волосы гладкие, черные с темно бордовым отливом, иногда проскальзывают прядки цвета индиго, красиво. Вот и приходится изгаляться, себе на радость, пусть завидуют. Нет, что вы меня вполне устраивает моя внешность, просто пошалить люблю. Плечи прямо, глубокий вдох и отстраненное выражение лица. Все, теперь можно выйти к родным.
   В коридоре Шайри читает нотацию молодому вампиру, наверно новенький, но видя меня, расплывается в широкой улыбке.
   - О, ле-е-еди, - слышу я ее восхищенный голос - Как же мы по вам скуча-а-али.
   - Благодарю, - холодно отвечаю я и прохожу мимо.
   А сзади раздается звон стекла, новенький, явно, что-то разбил. Наша домоправительница, кстати, восхищается не моим видом, а моим упрямством, это надо же постоянно родных терроризировать. Стоит мне начать спускаться по лестнице, как сзади раздается мелодичный смех моей горничной Тайниэль (эльфийки).
   Подходя к гостиной, вижу у дверей, уже знакомого мне вампира, который сдержанно мне улыбается. Юджин дает мне минуту, послушать шум за дверями бордовой гостиной, а затем, широко улыбнувшись и поклонившись, открывает передо мной дверь. Стоит мне войти, как все разговоры разом смолкают. Нахожу взглядом маму и делаю идеальный книксен.
   - Маменька, - затем поднимаюсь, обводя всех взглядом, произношу - Всем доброго дня. О, да! Я безумно по вам скучала! По вашим выпученным глазам и отвислым челюстям. Как же хорошо быть дома. Я все еще сдерживаю холодную улыбку, когда слышу.
   - Че-е-ерт! - произносит братец Нейтан и это прорывает лавину голосов.
   - Маленькая моя, - восклицает мама, направляясь меня обнимать - Что же они с тобой сделали?
   - Эльфы, изверги! - заключает старшая из сестёр.
   - Похуде-е-ела то ка-а-ак! - произносит вторая.
   - Поди одной травой корми - и-и-ли, - жалобно протягивает слова отчим, подливая масло в огонь костра для эльфов. Вообще то, он единственный в курсе моего поведения и сейчас явно развлекается.
   - Бедненькая! - кричат младшие и кидаются меня обнимать. Ну вот, вы хотели объятий, получите, распишитесь. Сейчас платье помнут, а потом целый год мясом и сладостями кормить будут. Но зато не так страшно будит про жениха говорить, все на гадских эльфов свалят. Ну, или я, что ни - будь, из облика променяю, на спокойное решение этой проблемы. Хотя, что голову ломать все уже и так решено, там у меня жених есть, пусть здесь тоже будит.
   - Ну что вы, что вы, - говорю я, нежно улыбаясь и обнимая родных в ответ - Со мной все совершенно в порядке. Я очень хорошо отдохнула, набралась мудрости, надышалась покоем.
   - Ма-а-ам! - раздается вопль Майлза - Можно я ее тресну?
   - Нельзя, - отвечает мамочка - Видишь, ее до тебя кто-то треснул. После этих ее слов мой отчим просто загнулся в молчаливой истерике, показывая мне большой палец. Сейчас я тебе весь кайф обломаю.
   - А я вам всем эльфийские подарки привезла, - проговорила я, выпуская младших из объятий.
   - Правда? - спросила Тайлина.
   - А где? - вторил ей, Ровен.
   - Они вас всех ждут в ваших спальнях, - ответила я, наблюдая, как вся толпа несется получать подарки.
   Ну и правильно, я то, не куда не денусь. Время для всех рас, кроме человеческой, идет медленно. Вроде бы мои младшие сестра и брат выглядят подростками, а все еще такие дети.
   - Надеюсь, им понравятся подарки, - задумчиво произнесла я, глядя в открытую дверь гостиной.
   - А когда они им не нравились? - раздался ответ позади меня. Мой отчим не куда не ушел.
   - Тебе не интересен подарок? - холодно спросила я.
   - Он не куда не денется, - ответил мне Кайн, затем учтиво поклонился - Ты сегодня превзошла себя дорогая, - рассмеялся он, вызвав мою улыбку - Что-то случилось?
   - А, - перестала я играть комедию, плюхаясь в кресло - Проштрафилась я, по крупному. ... Но тебе не скажу, - добавила я, увидев его загнутую вверх бровь - С начало с мамой обсужу. Он хотел, что-то сказать, но передумал, услышав визг из коридора.
   - Обсуждение подарков в самом разгаре, - сказал он, смеясь - Пойду, полюбуюсь.
   - Э. Я с тобой! - крикнула я в след уже вылетевшему за дверь вампиру. Время до ужина вся семья потратила на рассматривание и обсуждение подарков, а что вы хотели, кто им из светлого леса что подарит.
   Самому младшему, Ровену, я привезла лук и колчан со стрелами. Нет, конечно, не боевой и стрелы без заговора, но зато у него будет повод потренироваться в колдовстве, что бы стрелы сами назад возвращались. Тайлине я привезла Снежноцвет, сама ночью (перед отъездом) в саду вырыла. А то сестренка в последнее время над растениями опыты ставит, может какой новый вид создаст. Этот цветочек (полезный очень) и среди эльфов достать сложно, а уж вампирам о нем только мечтать. Майлзу я привезла кинжал, боевой и заговоренный, надо только на него каплю своей крови капнуть. А там, куда не бросишь, он сам в ножны вернется. Хороший кинжал, из черного серебра, эльфийской работы, не артефакт конечно, но редкий. Нейтану я подарила книжку 'Эльфийские сказки на ночь' называется. Там конечно не сказки вовсе, но днем читать такое я бы не стала. Норма и Верита, получили по комплекту дорогого эльфийского белья. Не знаю, кого они будут в нем соблазнять, но мои тамошние сестры сказали, что это последний писк моды. Старшие братья получат (когда приедут) по склянке очень редкого яда. Я в их спальнях уже целую коллекцию собрала. Просто я не знаю, что еще им может пригодиться. Отчим получил бутылку жуткой (на мой взгляд) эльфийской самогонки, 'Чистый родник' называется. Даже у меня, от нее глаза в кучу съезжаются. Ну а мамочке я привезла целую коробку различных кремов и масел. Не знаю, зачем они ей (ни разу не видела, что бы она ими пользовалась), но радуется она им как ребенок. А еще я привезла подарки нескольким нашим родственникам, так Шайри получила безумно сексуальный пеньюарчик винно-красного цвета, а Юджин боевое украшение в косу (я видела, как он двигается на тренировках с моими кузенами). Сами кузены, близнецы Стефан и Сержий получили по перстню, с секретом. А кузинам Торе, Хлое и Наде я подарила красивые серьги, разных темных цветов (еле достала). Пара наших наставников, получили редкие книги, а нянюшкам достались платья (безумно красивые). Вы только не подумайте, что я хотела их обидеть, я специально выбрала самые темные цвета, просто этим чопорным девицам действительно пойдет.
   Во время ужина обсуждение продолжалось, правда, обсуждали уже меня. Внешний вид и поведение, да выспрашивали, как отдохнула, чем занималась. А так как я усиленно изображала из себя эльфийку, вопросы мне приходилось задавать максимально точно. Сначала успокоится, потом задать. Поэтому наш ужин был наполнен смехом, руганью, громкими восклицаниями и шумом. Я дома!
   Ну а вечером, мне, наконец, удалось поговорить с мамой, наедине. Для этого я пошла в обитель Конуми, маленькое святилище внутри дома. Сначала я спустилась в подвал, большое круглое помещение, а через каждые пару метров двери в разные подсобные помещения и хранилища, погреба. Но мне нужна та, что, напротив, за ней узкий темный коридор. Богиня тьмы не любит света, поэтому все стены, пол и потолок здесь, выложены черным мрамором. Пол с уклоном, уводит далеко вниз и по спирали. Там впереди арка с кованой дверью. Вампиры верят, что все они пришли из тьмы и в нее уйдут, поэтому помещение храма имеет форму яйца. Создается впечатление, что ты внутри материнского лона. В дальнем конце зала установлена статуя богини, говорят, что она у каждого дома разная. Но наша мне очень нравится, рядом с ней я чувствую себя хорошо. Статуя изображает женщину в парандже, видны лишь глаза и кисти рук. Конуми словно делает плавный шаг вперед, в правой руке у нее длинный острый меч, а левая рука свободна, но если присмотреться, можно разглядеть длинные острые когти. При этом выражение глаз у нее теплое, материнское. Ее одежда не прилегает к телу, а словно клубится, как бы скрывая ее и не мешая двигаться. Наша Конуми, представляется богиней, которая неотвратимо возьмет то, что принадлежит ей, поэтому многим хочется, дотронутся до нее. Это заблуждение сгубило многих чужаков проникнувших сюда. Вокруг статуи глубокий колодец шириной в метр (заметный только знающим), в котором клубится тьма. У колодца нет дна, Норма говорит, что он ведет в бездну прямо в объятья богини. Справа от стены установлен алтарь, большой плоский черный камень, а с лева разведен большой очаг - костер. Так как наш дом принадлежит пламени, то мы очень редко приносим жертвы на алтаре, мы чаше придаем сваи дары огню. Посреди зала свободное место, а ближе к входу расположены длинные скамьи, справа и слева, по два ряда. А за ними в стене длинные ниши. Там жрицы хранят черные круглые сферы, каждая из которых символизирует душу очередной отошедшей от дел жрицы. Мама говорит, что умереть вампирша может везде и в основном они рассыпаются прахом, а это муторно, собирать прах и приносить его в храм. Вот и придумали ритуал, когда жрица передает свае место в храме новой, она ставит в нишу сферу со своим именем, как бы показывая, что ее душа остается с богиней. В помещении нашего храма всегда тепло и спокойно.
   Маму я нашла в храме (на ее любимом месте), она иногда сидит прямо на алтаре, наверное, все же устает от большой шумной семьи. Медленно приближаясь к ней, я громко цокала каблуками по мрамору пола.
   - Ты прекрасна, - произнесла мама тепло улыбаясь, после того как я наконец остановилась у края бездны.
   - Спасибо, - произнесла я улыбнувшись в ответ.
   - Хочешь поговорить? - спросила она, спускаясь с алтаря и подовая мне руку.
   Высшая вампирша дома пламени и жрица Конуми, Триша, очень боится, что я упаду в колодец. В детстве (когда я была совсем маленькой) я туда шагнула, и они до сих пор с ужасом вспоминают, как слышали мой счастливый смех из бездны. Нет, я не погибла, тьма меня подхватила и вернула не поверхность, а приняв облик твердой поверхности, позволила родным меня забрать. Но сейчас я не намерена шутить и с удовольствием проследовала за мамой до скамеек.
   - Что у тебя стряслось? - спросила меня вампирша продолжая держать мою теплую руку в своих прохладных ладонях. И я рассказала, все без утайки. Как увидела его и как с ним говорила, что узнала о нем до этого и как сглупила, взяв его на слабо, как получила согласие. И главное, что он спокойно подписал ее договор и поставил на нем печать рода, а лишь потом прочитал. Но не отказался. Согласился на ужасных условиях. И про артефакт я ей тоже рассказала.
   - Просто я подумала, что убивать его за измену не решусь, но расстроюсь. Поэтому пусть сам мучается, - закончила свой рассказ - Ну а то, что я его совсем не знаю, нечего, он мне все следующее лето посветит.
   - Ну что ж, - произнесла она после не продолжительного молчания - Кого же ты в женихи хочешь?
   - Ты не ругаешься? - спросила я, поднимая взгляд от наших рук.
   - Нет, - позвучал ее ответ - Твоя судьба необычна, и выбор твой имеет право отличатся от общепринятого, - улыбнулась мне мама.
   - Спасибо, - ответила я шепотом.
   - Ага, - засмеялась моя собеседница и подскочила с места, словно маленькая девочка - Пойду мужа обрадую. Мы в этом году потратим безумную кучу денег! - она снова засмеялась и убежала из храма. В тоннеле еще долго раздавался ее голос, напевающий, что-то вроде: Праздники, праздники, вечера и балы.
   - Да уж, он очень обрадуется, - произнесла я и словно услышала смешок со стороны богини. Мой отчим безумно запасливый тип, он очень обрадуется балам и праздникам.
  
   - Бли-и-ин. Как же все те-ело ло-омит, - простонала я, выбираясь из постели и буквально ползя в сторону ванной - Нет, это надо же быть таким извергом, что бы меня три часа по полигону гонять.
   Чего я такая несчастная спросите, так у меня вчера была первая тренировка после каникул. Мастер Экхарт, просто зверь. Хотя, может он обиделся, за то, что я из его кабинета кастет сперла. Хороший кастет, из кости жвара сделанный, я его одному из эльфийских братьев подарила. Нет, что он обиделся, у него этих кастетов три стеллажа. А если бы я попросила, он бы узнав зачем, все равно не дал. Правда я могла сама его по полигону погонять и накостылять еще, если бы в форме была, но я пока у эльфов гостила, тренировки забросила, расслабилась, теперь расплачиваюсь.
   Я с 'эльфийских каникул' вернулась всего две недели назад, кажется, что уже двести лет прошло. На меня тут столько нагрузили сразу, чтоб не расслаблялась.
   - Ты чего встала, Тай? - спросила я, сонную горничную выходя из ванной.
   - Та-ак вы уже встали, миледи, - зевая, ответила девушка.
   - Ну, это ж я. У меня впереди тяжелый день, - возмутилась я - А нормальные эльфы в это время спят.
   - Работать надо, - указала она мне на брошенный на пол, вчерашний тренировочный костюм.
   - Выбрось, - откликнулась я, доставая из шкафа новый.
   Нет, правда, легче выбросить. Он же светлый был, а теперь как старая половая тряпка. У меня здесь вообще все вещи светлые, гладкие, с вышивкой. Отчим одежду тоннами закупает, у меня как тренировка так очередной костюм на выброс. Хотя ткань у эльфийских костюмов хорошая плотная, порвать не так просто. Хотя вон вчера меня мечиком потыкали, хана костюму.
   - Ладно, - сказала я Тайниэль заплетающей мне не плотную косу - Если хочешь поработать, сходи, найди Юджина или Шайри, скажи что у меня сегодня завтрак с классом в банкетном зале.
   - У вас урок, - уточнила горничная.
   - Три, - ответила я, выходя за дверь и там зевая.
   Я сегодня одета в брюки светло серого цвета, тунику светло голубого и жилет под цвет брюк, а на ногах бежевые сапожки, без каблука. Можно и каблук конечно, но тогда за детьми не угнаться.
   У вампиров не обычная система обучения. Ученики не зубрят темы, которые им преподают, а просто изучают их и потом сдают в письменной работе, пока не получат по той или иной теме высший бал. И так с каждой последующей. А чтоб информация не забывалась, их ставят в роли учителей к младшим классам. И детишкам нельзя рассказать другую тему, или напортачить в этой, потому что они тоже будут сдавать по ней экзамен. Вот так вампиры и учатся, всю жизнь, если конечно не отпущены как мои старшие братья. И даже после совершеннолетия эта система действует, просто каждый вампир выбирает для себя какое-то отдельное направление. Например, некромантию, магию огня, или простые предметы вроде истории или географии. Но будучи спецом, в определенной области, вампирская система обучения не позволяет ему забыть все остальное. Вот и у меня сегодня вместо своих уроков, дети, причем три разных класса. Самое интересное, что я не когда не знаю, какую тему должна преподавать. Вот приду в класс, найду на столе магический конвертик, а в нем названия темы. Такая система учит быть ответственным, и тренирует память, ведь от тебя зависят оценки следующего поколения. Правда, мне вчера удалось узнать, что одной из групп я преподаю этикет за столом, это для меня легко. Сейчас соберу группу и в банкетный зал.
   Вы только не подумайте, что я этикет люблю, просто меня ему у эльфов обучали. А там как обучают, созовут гостей, и попробуй только не ту вилку за столом возьми, не той ложкой воспользуйся. В лицо эльфы не когда нечего не скажут, зато за спиной весь Эльфийский лес будет в курсе, что ты не так поклонилась или не так к кому обратилась, засмеют. Там теория в системе обучения вперемежку с практикой. Меня после изучения этикета ко двору возили. Я, конечно, все сдала почти в идеале, но какой стресс. А их целительство вообще кошмар, выучишь тему про сердце, получишь пятерку и иди практическое занятие сдавай.
   Ну, вот и мой класс! Толкаю дверь и бодрым шагом прохожу к столу учителя. Ух, ты, мне достались детки лет пятидесяти, самые непоседы.
   - Доброе утро дети, - произношу я громким голосом, пока они, молча, рассматривают, такую не обычную меня - Меня зовут леди Веларистинээль, можно просто Вель. Я сегодня проведу у вас урок этикета, - говорю я, уже слыша шепотки в рядах учеников - Поэтому вы сейчас все встаете, и мы идем в банкетный зал главного дома.
   Вот и ошарашенные лица, конечно обычно ради такого урока все ходят в столовую школьного корпуса. Но мне же надо завоевать авторитет, а то я своим видом, его совсем не внушаю. Да и учителя заметили, что после моих уроков, тема сдается на пять всем классом.
   - Ну что мы сидим? - спросила я у ребят, улыбнулась и направилась к двери - Встаем, строимся парами и направляемся за мной в замок, - у двери я обернулась и добавила - Кто будет последним, моет за всех посуду. Вот этот аргумент на всех всегда действует. Дети тут же вскочили с мест и ринулись всей толпой к дверям. Правда, помня про построение парами, построились лишь в коридоре. Я спокойно прикрыла за ними дверь и сдвинулась с места.
   - Я не хочу быть последней, - услышала я голос с конца колонны моих учеников. Там стояла маленькая девочка, расстроенная тем, что ей не досталось пары.
   - Иди ко мне, - позвала я ее - У меня тоже пары нет, будешь моей.
   Взяв ребенка за руку, я повела всех за собой. Честно сказать класс мне достался небольшой, всего семь учеников. Пока мы шли по учебному корпусу они, как и все дети, ужасно шумели, впрочем, я и не пыталась их остановить. Учителя, видевшие наше шествие, провожали нас кто недоуменными, кто насмешливыми взглядами. Стоило нам выйти во двор и детишкам сразу захотелось разбежаться в разные стороны. Но так как я и моя спутница не останавливались, а значит, были первыми, им приходилось нас догонять, некому ведь не охота мыть гору посуды. Мы пересекли учебный двор, прошли пару проулков жилых помещений прислуги и наконец, подошли к замку, с черного хода правда. А как вы хотели, мы же не делегация к старшим рода. Чем ближе мы подходили, тем спокойнее становились мои сегодняшние дети.
   В широких дверях на крыльце нас уже ждал Юджин. Стоило нам подняться, как он поклонился мне и строго посмотрел на учеников.
   - Доброе утро Ваше высочество, - проговорил он учтиво - В банкетном зале все готово.
   - Спасибо Юджин. Сегодня их только семеро, - произнесла я и обернулась к детям. Они смотрели на молодого вампира с восхищением и с непониманием на меня. Я совсем не была похожа на принцессу.
   - Итак, - произнесла я, сманивая на свою персону все их внимание - Сейчас мы пройдем в банкетный зал. По дороге просьба не шуметь, в многочисленных залах центрального дома могут работать важные старшие вампиры, мы же не хотим их отвлекать. Если хотите что-то обсудить между собой, говорите шепотом. Если что-то разобьете, собирать будете сами, - после этих слов ожидаемо послышались смешки - И главное, сегодня, возможно, кто-то из семьи решит посетить ваш урок, поэтому вспоминайте все что помните о сегодняшней теме. Вы же не хотите, что бы о вас говорили, как о не воспитанных детях.
   Я не зря закончила сваю речь этими словами. Сейчас пока мы не дошли они вспомнят очень много важного и ошибутся только единицы. Даже если ни кто из моих родных не заглянет, урок они запомнят очень надолго. Соответственно сдадут на отлично.
   Так как Юджин ушел отдать последние распоряжения (в начале, я не знала, количество детей), я вела их через замок сама. Нет, конечно я не вела их через центральные залы, но все же впечатлений от окружающей обстановки хватало. Дети с одинаковым удовольствием рассматривали картины на стенах, вазы в нишах и проходящую мимо прислугу. Не шумели, но и от обсуждений не смогли отказаться. У дверей зала нас ожидал тот же, Юджин, перед ним я остановилась и снова обратилась к детям.
   - Сейчас для нас откроют эти двери, и мы все пройдем в зал, - серьезно, без намека на улыбку произнесла я - Ваша задача занять один столик, на каждого, и позавтракать. Постарайтесь сделать как можно меньше ошибок. И не забывайте, про возможных гостей.
   Снова обернувшись к дверям, кивнула вампиру и он, открыл нам дверь. Малый банкетный зал представлял собой не маленьких размеров круглое помещение. Обычно, у стен заставленное столиками, но сегодня, лично для меня, семь столов поставили в середине зала отдельно от остальных. Мне стол не полагается, мой завтрак будет ждать меня на кухне, по окончании моего урока. Ученикам предстояло позавтракать тремя переменами блюд и напитком. Меню было составлено так, что бы задействовать максимальное количество столовых приборов. И у каждого меню было свое. А по тем приборам, которые не будут ими использованы, будет задан от меня устный вопрос.
   Каждый ребенок, пройдя к столу и заняв место с помощью слуги, начал завтрак. Ой, не могу! У всех такие серьезные лица, явно себя старшими при королевском банкете воображают. Но допускать улыбку нельзя, а не то урок превратится в балаган. Кстати, пока мы шли через двор, я успела выспросить у своей спутницы, как кого зовут и запомнить. Хорошо с первым блюдом они справились без ошибок, теперь будет второе.
   - Раника, - позвала я одну из девочек и когда она подняла на меня взгляд, уточнила - Ты уверенна в своем выборе?
   Я не указывала на правильность, я просто спросила, но девочка сменила прибор. После этого вопроса прибор сменили еще двое. Теперь без ошибок.
   - Кемир, - окликнула я одного из мальчиков, который уже приступил к третьему блюду - Ты сделал ошибку. Исправься.
   В этот момент меня обдало порывом воздуха, к нам явно кто-то пришел. Гостей я не ждала, но иногда такое бывает, поэтому и детей предупреждала. Обернулась. О!
   - Доброе утро леди Норма, - с теплом в голосе произнесла я, но без улыбки и снова обернулась к ученикам - К вам кто-то пришел? - спросила я у тех, кто перестал трапезничать.
   На сестру я перестала обращать внимания, если ей надо она подойдет. Подошла. Так и знала, что она по мою душу.
   - Извини, что помешала, - произнесла она шепотом, подойдя ко мне очень близко - Там, у мамы в храме разговор с эльфами. Ты бы сходила.
   - Энни, Рональд, Раника, Миранда, Шейн, Кемир, Вейн, - так же шепотом назвала я ей имена ребят занимающих столы с лево на право, развернулась и молча, направилась к двери.
   - Энни, Шейн, как называется вилочка справа от ваших рук? - услышала я, выходя за дверь.
   Бедные дети. Сестра любит задавать вопросы, особенно каверзные. На экзамене эти ученики уж точно не ошибутся, на всю жизнь запомнят. До конца урока я должна вернутся.
   Самый быстрый способ передвижения внутри замка это тени. Входишь в тень и, представляешь место, куда хочешь попасть, обращаешься к Конуми, она переносит. Правда богиня очень любит пошутить, так что этим способом пользуются редко, зачем богиню по пустякам дергать. Но меня она всегда доставляет куда надо и быстро, вот как сейчас, правда после этого мутит немного, как побочный эффект.
   - Я опоздала? - спросила я у мамы, стоящей у костра-очага - Вы уже поговорили.
   - Прости дорогая, но ты опоздала на пару минут, - улыбнулась мне жрица богини.
   - А что было то? - задала я очередной вопрос.
   - О. Нечего страшного, - отмахнулась мама - К нам едет старший родственник твоего эльфийского жениха, на тебя поглядеть.
   - Когда? - удивилась я, бешено соображая, успею ли я приготовиться, к его приезду.
   - Будет на следующей неделе. Как раз к смотринам успеет.
   - И надолго?
   - Не думаю, - сказала мама, поглаживая меня по плечу - Здесь будет куча приглашенных вампиров. Скорее он посчитает, что мы все спятили, и сбежит.
   - Хорошо бы, - откликнулась я эмоциональнее обычного.
   - Волнуешься? - поинтересовалась мама.
   - Нет, - вернула я себе обычное спокойное состояние - Думаю, что мне трудно будет определиться с женихом вампиром, если под ногами будет путаться красивый эльф.
   - Я не подумала, - задумалась моя собеседница и добавила - Но ты не беспокойся, мы эту проблему решим. ... У тебя урок, - напомнила мама, наблюдая, как я просто бросилась в тень.
   Я вошла в зал, когда дети поднимались из-за стола. Норма наблюдала за ними с серьезным видом.
   - Спасибо, - сказала я, подходя к ней.
   - Не за что, - откликнулась она и тут же спросила - Что там?
   - К нам на следующей неделе приедет эльф, погостить, - поведала я ей холодным тоном.
   - Вау! - воскликнула Норма - Пойду девочкам скажу, - буквально пропела сестра и удалилась из зала танцующей походкой.
   И это наша будущая жрица!
   - И так, - обвела я взглядом мой маленький класс и улыбнулась - Все позавтракали? На все вопросы ответили? - поинтересовалась я.
   - Да! - ответил мне хор голосов, сестра их явно достала.
   - Хорошо, - засмеялась я и спокойно добавила - Теперь мы тихонечко, не бегая, идем в учебный корпус. ... Готовы?
   До выхода нас провожал Юджин, но дети все ровно не могли сдержать эмоций и начинали шуметь. Я беспокоилась, что они разбегутся, когда мы выйдем на улицу, но нет, они целенаправленно торопились в класс. Ведь в учебном корпусе можно обсудить прошедший урок и даже рассказать друзьям.
   В корпусе была перемена и в холле нас уже ждала высокая рыжая вампирша. Явно классный руководитель. Дети кинулись к ней и с восторгом, перебивая друг друга, стали рассказывать, что они видели, что ели и с кем говорили.
   - А спасибо за урок вы сказали? - громко спросила она у детей, на что я лишь головой покачала. Они явно смутились и обернувшись ко мне, не стройно проговорили:
   - Большое спасибо за урок леди Вель.
   - Всегда, пожалуйста, - произнесла я - Мне было очень приятно, с вами познакомится. Вот так прошел мой первый урок, а сейчас в кухню, завтракать.
   Вторым уроком в этот день оказалась некромантия, у ребят, с которыми училась Тайлина.
   Вошла в класс и пройдя к столу, вяла конверт. Тема интересная: Тьма. Правда не понятно, что имеется в виду, но это не страшно, это значит, что урок можно провести на свой вкус, лишь бы занять учеников.
   - Здравствуйте дети, - громко и строго проговорила я классу, который меня в большинстве своем не заметил - Меня зовут, леди Веларистинээль и я сегодня веду у вас урок на тему Тьма.
   Ну, конечно же, эти дети сделали вид, что меня здесь нет. И лишь сестренка Тайлина перебралась за первую парту, нагло спихнув с нее какого-то мальчика. Села, сложила ручки перед собой и с блеском в глазах собралась слушать. Если бы здесь не было такого благодарного слушателя, мне бы было печально. А так, я сделала глубокий вдох, и все помещение затянуло туманом. Подростки замолчали и замерли. Туман был таким плотным, что в нем нельзя было разглядеть себя, не то, что собеседника. И голос в нем терялся, словно в лабиринте и, сидящему рядом, был слышен, как далекое эхо. Я позволила туману разойтись к стенам.
   - Сели. Все, - скомандовала я холодно, наблюдая, как они выполняют приказ - Меня зовут леди Веларистинээль и тема вашего урока Тьма, - повторила я для особо глухих и позволила туману расползтись по полу, у ног учеников - Так как точного пояснения нет, я проведу его на свое усмотрение.
   Туман собрался рядом со мной в высокую фигуру, в которой все увидели богиню Конуми, такой, какой она изображена в нашем храме. Каждый вампир, живущий в клане, раз в месяц точно забегает в храм. Поэтому спутать богиню было не с кем. Женщина в парандже удивленно огляделась.
   - Я тебя пригласила. Ты тема моего урока, дорогая, - сказала я ей, указав на учеников - Хочешь уйти? - спросила я, на что женщина лишь покачала головой и создав себе, из тумана удобное кресло, села позади меня, но так что бы быть видной всем ребятам.
   А дальше было представление. Я создала иллюзию нашего храма и храма света эльфов. Иллюзию двух сестер богинь стоящих рядом, Конуми и Латрину. Потом показала сцены смерти разных существ и великих личностей мира, в разное время, и то, как они все уходят в большинстве своем за нашей богиней, во что бы, они не верили. А главное, я создала иллюзию шума на миллиарды голосов (от которой у юных вампиров волосы дыбом встали), который слышу сама, находясь рядом со статуей богини в храме.
   Под конец урока (отпустив гостью) я развлекала учеников иллюзией по заказу на разные темы о тьме. Всякие там битвы и развлечения. А когда урок был окончен, они сами без напоминаний поблагодарили меня и попрощались, ни разу не запнувшись в моем имени.
   Затем, у меня была пара свободных часов перед обедом. Я забежала к себе и застав там Тай отправила ее к Зайлис. Кстати, Зая приходится мне, как и любому из моих здешних родных, какой-то там дальней родственницей. Поэтому живет не в моих покоях, а где то на территории рода. А мои каникулы у эльфов, для нее как боевое задание. Если бы ей понадобилось меня защищать, она бы без раздумий убила. Тайниэль в отличие от нее просто горничная, очень наблюдательная. То, что она вся такая тихая и нежная, позволяет ей быть словно не причем. Но это не значит, что у нее нет козыря в рукаве. Так вот, у меня созрел грандиозный план по встречи родственника и для этого мне понадобится помощь обеих горничных. Правда попутно выяснилось, что едет к нам лорд Арвиэль, дядя моего нареченного. По словам Тай (двоюродная кузина замужем за младшим сыном этого эльфа) нормальный, вполне вменяемый мужик. Вот мы это и проверим, доведя его до полной невменяемости. Нет, я совсем не против его приезда, просто он выбрал не совсем удачное время. Он едет на мои вампирские смотрины, мама тут кучу народу наприглашала и три бала запланировала. Вот как тут успеть заморочить головы вампирам и еще и за эльфом приглядеть. А главное, надо успеть будущего мужа для себя выбрать. Нет, я точно без девочек не обойдусь. Да и весь гардеробчик под вампира хранится в доме у Зайлис, а здесь у меня все вещички только эльфийские.
   Пожалуй, расскажу об особенностях брака вампиров на примере моей семьи. Когда мама отойдет от дел и передаст свое место жрицы Норме. Норма должна будет выбрать мужа, и он придет жить к нам, а все остальные мамины дочери отойдут на второй план. Все мои братья, когда женятся, уедут в другие дома и станут частью других кланов. Женится на женщинах старшего рода, могут только старшие мужчины других родов. Когда у Нормы будут дети, ее семья будет считаться старшей, а семьи остальных моих сестер будут всего лишь частью рода, как например семья Шайри, Юджина или моей Зайлис. При таком раскладе ни кто не когда не возмущается, потому что нас с детства учат, что все мы, живущие на территории клана пламени, ровны. Сегодня мы главный дом, а завтра, кто знает. Хотя нас тут безвылазно ни кто не держит. Вон мои старшие братья, где то обретаются пятое десятилетие и не чего, ни кто их не ищет. Совершеннолетние вампиры, имеют полное право, уехать учится, куда пожелают. Весь дом пламени собирается в месте только в годы войны, и народу тогда получается очень много. Еще бывали времена в войну, когда от клана не оставалось почти не кого, а главное, были убиты совершеннолетние женщины, и не кому было стать жрицей. Тогда разоренный клан обращался за помощью к другому, прося отдать им пару своих взрослых дочерей. Так одна девушка становилась жрицей, а вторая наследницей. Правда, для своего клана они считались потерянными, так как после первого обряда в них менялся состав крови, соответственно внешность и они становились носителями знаний того клана в который перешли.
   Обед у нас в семье проходит в малой зале (столовой) и за столом с нами сидят все кто сам того пожелает (ну когда гостей нету). Всегда присутствуют папины советники, мамины помощницы и горничные (которые приходятся нам тетками), обязательно Шайри и всякие там экономы, распорядители, начальники, телохранители. Мы всех их, по своему, любим. После нас в этом зале обедают все остальные, кухня у нас конечно большая, но всех желающих все же не вмещает. В отличие от обеда, завтрак мы проводим, кто, где пожелает, можно спуститься в кухню (как я сегодня), можно попросить принести его в спальню или присоединится к остальным в малой зале. Ну а ужин (по желанию мамы) принадлежит только старшей семье, за ним всегда обсуждают прошедший день, планы и мысли, наследующий.
   Ладно, мне стоит поторопиться, а то на свой третий урок опоздаю.
  
   Знаете, вчера к нам приехал эльф. Оч-чень красивый мужчина. Так как он приехал поздно вечером, то я его только из окна видела, я на тренировку опаздывала, в окно глянула, что за шум, а там Он. А сегодня вечером должны прибыть первые вампиры из моих возможных женихов.
   Вообще то, вся прошедшая неделя была жутко суматошная. Кто-то что-то мыл, чистил, красил, обновлял, а кое-где паутину навешивал, что бы гости туда любопытный нос не совали. Хотя мы этим гостям целое крыло замка отвели, которым особо не пользуемся. Мама сказала, что гостей будет много, потому что мои смотрины повод и для Норы с Веритой кого ни будь присмотреть. А то они у нас тоже не помолвлены. Девочки на это только ворчат, а вот Нейтан с Майлзом довольные ходят, говорят: будет с кем выпить. Когда мама спрашивала, кого мне в мужья хочется, я подумала, что высший из дома земли, как раз подойдет. А что, вода и пламя меня растят, ветер я уже связала, только земли и не хватает. Но мама мне всех холостых высших пригласила, чтоб выбор был. Хотя отчим мне пообещал, что все они у нас не задержатся, останутся только стойкие и любопытные, а так же умные. Остальные, моего эльфийского вида не выдержат, а уж если я разговаривать стану, вообще труба. И хорошо, что их немного будет, а то их на месяц пригласили, я столько просто не протяну.
   Эльфа нашего поселили поближе к нам, что бы ни у кого из гостей не возникла желания его прибить. Он нам уже дорог, как родственник. А чтоб он тоже надолго не задержался, сестрички пообещали мне, ему усердно глазки строить. Ну а братики будут его каверзными вопросами забрасывать, чтоб не расслаблялся.
   Всю прошедшую неделю проводились усиленные тренировки и не только семье, но и всему клану как повышенная боеготовность. Уроков в учебном корпусе прибавилось вдвое. Все потому, что на эту неделю от занятий освободили всех, что бы создать повышенную массовость клана. Вот пройдет неделя, вампиров поубавится, эльф уедет (надеюсь) и все не совершеннолетние вернутся на уроки. Семья продолжит тренировки с мастерами. Хотя учебными тренировочными залами может воспользоваться любой гость. А уже к остальным я буду присматриваться, как и сестры впрочем. Надеюсь, меня хватит на эту неделю.
   Зая переселилась в мои покои и притащила весь мой черный реквизит, шокировав его количеством Тай. Они даже поссорились пока место в шкафах и комодах делили. Я дала девочкам слово, что это только на ближайшую неделю, а потом все вернется на круги своя. А еще пожелала, что бы они обязательно сопровождали меня на все балы. Ну, надо же им тоже веселиться, может и себе, кого-то найдут.
   Вот сейчас соберусь и пойду, с дядюшкой знакомится, осталось только туфли надеть. Я сегодня с утра одела ярко оранжевую нижнюю рубашку с кружевами, а поверх нее чисто черное платье, чуть ниже колен. Поверх платья ярко оранжевый корсет с вышитыми на нем крупными черными бабочками. На моих ногах одеты белые чулки в желтую полоску (в оранжевую не нашла) и черные туфли на маленьком каблучке. На голове Зая мне соорудила прическу из кос, закрепив их между собой разнообразными заколочками в виде ярких бабочек. По-моему, я хорошо выгляжу, в уши вдела черные серьги в виде маленькой капли, а из-под платья мило выглядывают кружева.
   - Ну как? - спросила я у Тай сидящей на краешке моей кровати, имея в виду мой внешний вид.
   - Просто отпад! - произнесла Зайлис любуясь своей работой.
   - Жуть! - возразила ей Тайниэль.
   - Вот и хорошо! - остановила я их перепалку и направилась к двери - Просто отпадная жуть, это то, в чем надо родственников встречать!
   Что бы попасть в кабинет отчима (где меня ждут гость и родители) нужно спуститься, на этаж ниже. Самый быстрый способ пройти через тайный ход, что я и сделала, предварительно наколдовав плащ тьмы, что бы там всю пыль на себя не собрать. Пройдя небольшой отрезок по коридору, я слава богам, никого не встретила, а вот у самого кабинета меня ждал Юджин. Его задачей было постучать в дверь, предупреждая о моем приходе и дождавшись разрешения меня впустить. Нечего из этого он не сделал, на него при виде меня напал ступор, пришлось самой постучать и войти.
   - Доброе утро, - произнесла я, делая глубокий реверанс и поднимаясь, добавила - Всем. Приветствий я не дождалась, потому, что родители таращились так же, как и гость. Поэтому я сама позволила себе сесть на диван напротив него и заговорить.
   - Я очень рада с вами познакомится лорд Арвиэль, - произнесла я, хлопая ресницами - Мне, к сожалению, не удалось пообщаться с вашим племянником лордом Нартаниэлем. Но раз вы проехали к нам, что бы познакомиться со мной, то, скорее всего, ваши проблемы с вампирами уже улажены. И вы сможете рассказать мне, что не будь о моем женихе.
   Взрослые явно успели взять себя в руки, отчим улыбался, предвкушая интересный спектакль с моей стороны, мама уже явно строила планы на счет моего нового облика.
   - Я тоже рад познакомится с вами леди Веларистинээль, - учтиво ответил мне эльф - И я с удовольствием расскажу вам о племяннике, - обошел он вопрос про вампиров.
   Подумаешь, как будто я не в курсе, что этот вопрос был решен почти сразу, после моего приезда. Вампиры клана сумерек согласились разойтись с нами миром, когда мама к нему старый артефакт прибавила. Он конечно уже давно не рабочий был, но какой раритет.
   Потом мама поинтересовалась о брачном договоре, который жених подписал не читая. И понимают ли они, что этот договор сулит эльфам. Собираются ли они исполнять все его пункты или сейчас в срочном порядке, ищут лазейку, что бы его обойти. Отчим спросил, что мне там полагается как невесте, а затем и жене. Какие у меня будут права и обязанности. Я сообщила, что он приехал, как раз на мои вампирские смотрины и на этой неделе запланированы, пара увеселительных мероприятий. А так же выразила желание видеть его подольше, сказав по секрету, что мои старшие сестры очень хотели бы с ним пообщаться. Потом мама, снова, что-то уточнила, отчим чем-то поинтересовался. Эльф отвечал, доказывал и спорил, не менее эмоционально, чем мои вампиры и понимал, что у него не выйдет изменить хотя бы пунктик. А я нашла возможность сбежать, сказав, что у них тут явно серьезный разговор, а мне непременно нужно еще успеть подготовить платье, для встречи женихов, вечером. Меня отпустили, хотя мама явно удивилась. Ну, все, теперь они на лорда эльфа совсем плотно насядут.
   За дверями меня встретили любопытные глаза Юджина. Он пристально меня оглядел, но не чего не сказал. Я приложила пальчик к губам и сказала 'Тссс', дождавшись его согласия, взяла его за руку и завела в библиотеку, которая находилась чуть дальше кабинета.
   - Привет! - счастливо выдохнула, широко улыбаясь.
   - Привет, - откликнулся он, обведя меня рукой, спросил - Что это с тобой?
   - Это? - спросила я, оттягивая бока юбки платья в стороны - Просто отпадная жуть! Нравится?
   - Да, - восторженно ответил вампир.
   - Только ты не говори пока не кому что видел меня такой, - попросила я уже серьезным тоном и заметив, что он готов задать вопрос, добавила - Пусть это будит нашим секретом. Ну, пожа-а-алуйсто, - похлопала я ресницами.
   - Хорошо, - произнес он, явно поняв, что я задумала очередную игру.
   - Тогда, пока! - произнесла я шепотом, махая ему ручкой, и выскочила за дверь. Когда вампир вышел из библиотеки, я уже юркнула в тайный ход. До своей спальни, я добралась без приключений.
   - Йес! - воскликнула я, хлопая дверью и подпрыгивая. От чего Тайниэль уронила пачку учебников, которые переносила со стола на полку, а Зайлис истерично засмеялась.
   - Что? - спросила я и расплылась в улыбке - Я просто радуюсь, что Юджину понравился мой наряд. Потом шел пересказ описания выражений лица всех взрослых и примерный разговор.
   - А эльф такой красавец, - закатила я глаза к потолку, но не от восхищения, а от того что Зая дернула меня за одну из косичек.
   Девочки, пока я говорила, меня переодели и теперь разбирали прическу в две руки.
   - Высокий, тело натренированное, явно хороший боец, - продолжала я описывать гостя, пока Тай расчесав мне волосы, приступила к плетению не плотной косы, - Одет по последней эльфийской моде. А волосы, длинные, гладкие, светлые, в них словно иней проскальзывает, явно маг, - закончила я повествование и рассматривание себя в зеркало.
   Ох, как я не люблю переодеваться несколько раз на дню, но в ближайшее время будет только так. На мне было простое гладкое платье голубого цвета и мягкие туфли без каблука, под цвет. Эльфы, конечно, редко носят такую обувь, но мне это позволит ходить почти бесшумно. Я поблагодарила горничных и отправилась по делам.
   Сегодня в мои планы не входила вторая встреча с эльфом и встреча вечерних гостей, это без меня. Сейчас я иду к братьям, хочу Нейтана кое о чем попросить. И надо так же забежать в детскую, мне просто необходима помощь детей.
   Эльф на обед не пришел, сослался на головную боль, хорошо тройняшки поработали. Нет, они его не обижали, и даже колдовать не пытались, я их строго предупредила, что дядя хороший маг. Они его заморочили, не знаю как, но его нет, значит сработало. Я попросила их всего лишь одеться одинаково и пошалить в определенных переходах замка. Мама на меня обиделась, когда увидела меня снова в эльфийском платье. Но сразу смягчилась, стоило мне пообещать, иногда одевать для нее, что-то по вампирской моде. Самое удачное, что мне удалось убедить ее не выдавать меня вампирам. Я сказала, что хочу, что бы они меня любой любили, вот как семья, даже эльфом. И она согласилась, сказав, что так будет легче объяснить Эльфийский брачный договор. Вот же мама, вся в делах.
   Я не пошла встречать гостей вечером, сказав, что я и так не обычная, что зря приезжих травмировать, а то еще развернутся сразу на входе. Первыми к нам приехали вампиры из дома земли, двое. Старший представился Зейном, высокий и бледный, волосы черно-коричневые взгляд тусклый, лицо не улыбчивое, брр. Младший мне понравился больше, Полум, ровесник Нейтона, очень на старшего похож, но со смешинками во взгляде и с широкой улыбкой. Я за ними со стороны наблюдала, когда в чистую тьму закутаюсь, некому не видна.
   - А где же невеста? - спросил вдруг Полум - Почему не встречает? Нет парню явно это не важно с дороги то, он просто обстановку хотел разрядить. А Майлз возьми да ответь.
   - Да, не стоит с этим торопится, она у нас с придурью!
   Отчим от такого ответа дар речи потерял. И не чего что на братца сверху кусок лепнины упал, я здесь не причем, может ему там висеть надоело, куску то есть.
   Прибывшие гости, ужинать пожелали в свих спальнях, а эльфа мы еще в семью толком не приняли, поэтому вечеряли обычным составом. Брату влетело за придурь от отца, а я его в качестве наказания за уши оттаскала, они конечно не эльфийские, но тоже милые.
   День почти прошел, хорошо, у меня на сегодня тренировка запланирована, я от нее не откажусь и так у эльфов расслабилась.
  
  *** Женихи В.
   Представляете, я сегодня завтрак проспала, напрочь, и ведь не разбудили. Нет, они конечно будили, это я в них огненным шаром пульнула, Тай мне даже дыру в ковре предъявила. Ладно, решила, все потом, сначала съем что ни будь, натянула на себя первые попавшиеся вещи и рванула в кухню, по служебной лестнице. Влетела и потребовала еды, я когда голодная не вменяемая совсем.
   - Ммм. Молли, - обратилась я к нашей кухарке, обсасывая куриную косточку. - Ты великая волшебница!
   - Да что вы леди, я простая кухарка, - возразила мне полноватая вампирша.
   - Нет, дорогая, - не согласилась я с ней, проглатывая последнюю ложку овсянки. - Ты жрица кухни! - и не дав возразить, добавила. - Я у тебя эту жуткую кашу, за обе щеки уплетаю.
   - Так эльфы поди, вам ее с постной травой подают, - громко засмеялась женщина. - Они ж все на диете.
   - Угу, угу. Ммм, - промямлила я, запивая сладкий пирог с клубникой горячим кофе. Отставив в сторону пустую тарелку и кружку, глубоко вздохнула и открыла глаза.
   - Спасибо, - поблагодарила я кухарку.
   - Всегда пожалуйста, - ответила она с интересом меня разглядывая.
   - А? О. Ой, - выразила я в слух, все свои чувства, связанные с моим утренним нарядом. Оказывается, я прилетела на кухню в мужской эльфийской рубахе Майлиэля, одев под нее вампирские брючки, черного цвета с беленькими черепушками. Напялив, на ноги, розовые тапочки с зелеными помпончиками. Ну и конечно, я с утра не чесаная и на голове, стог сена.
   - Прекрасно выглядите леди, - раздался насмешливый голос Полума, с другого конца кухонного стола.
   - А-а-а, - простонала я, увидев его и уставившись в спину кухарки, спросила. - Давно он тут?
   - До вас пришел, - спокойно ответила вампирша.
   - Понятно, - проговорила я, выбираясь из за стола.
   - Леди уже уходит? - ехидно поинтересовался мой возможный жених.
   - Иди ты, - ответила ему я и наткнулась у двери на брата. - О.
   - Что это с тобой? - спросил удивленно Нэйтон, разглядывая меня.
   - Не с той ноги встала, - проворчала я и предложила. - Хочешь, я тебя покусаю, ты тоже таким станешь.
   - Нет спасибо, - ответил мне вампир, делая шаг в сторону с моего пути, а стоило мне переступить порог, добавил. - Если ты по служебной, то тебя там явно эльф караулит.
   - Бли-и-ин! - провыла я. - Этого, я еще переживу, - ткнула я пальцем в сторону вампира и закатила глаза к потолку. - Но эльф! - глубоко вздохнула и добавила. - Ладно, пойду по центральной.
   - Точно, - откликнулся брат. - Заодно, вновь прибывших встретишь.
   - Ааа, - протянула я и скомандовала. - Нейтан, убери эльфа.
   - Совсем? - серьезным тоном спросил вампир.
   - Нет! - рявкнула я. - Плевать. Я с придурью, а тут еще эльф, - прошептала я, намереваясь все же покинуть кухню.
   - Тччч, - прошептал мне брат, поймав меня в объятья. - Ты чего это расклеилась? - спросил он и улыбнулся. - Где гордый вид и ледяное спокойствие, под девизом 'На все начхать'?
   - В спальне, - прогудела я ответ ему в рубашку.
   - Полум, отвлеки эльфа! - скомандовал мой старший брат гостю. Вы не поверите, тот просто растворился торопясь выполнить задание, а брат подхватил меня на руки и пронесся мимо беседующих вампира с эльфом, так бесшумно, что не тот не другой нечего не заметили.
   - Ну вот, - произнес Нейтан ставя меня на ноги, у двери моей спальни. - Теперь принимай надменный вид и иди общаться с обретенным родственником, а гостей поприветствуешь за обедом.
   - Спасибо, - проговорила я, стискивая брата в объятьях.
   - Удачи! - пожелал он усмехнувшись и ушел.
   Принимать надменный вид я конечно не собиралась, наоборот, моей задачей было одеть такой вампирский костюмчик, чтоб эльф насмотревшись на меня, на обед не пошел.
   Итак, оставляем на себе уже надетые штанишки. На ножки добавляем белые туфли на большой тяжелой платформе, чтоб не цокали когда идешь, а бухали, словно у меня к ногам гири привязаны. Сверху надеваем гладкую черную рубашку, а поверх нее белый корсет, с черными же черепушками. На голове строим прическу типа 'перевернутое старое гнездо', это когда все волосы вроде и на голове и все же, подозрительно во все стороны торчат.
   - Ну как? - спросила я эксперта.
   - Просто отпадная жуть, была приятнее, - ответила Тайниэль.
   - Изящнее, что ли, - покачала головой Зая, с неодобрением оглядывая сваю работу.
   - Так эльфу не понравится? - спросила я, пытаясь понять, что они имели в виду.
   - Однозначно, - тяжело вздохнула Тай.
   - Хорошо, - сказала я и уходя предупредила горничных. - Приду к обеду.
   Вы знаете, как тяжела работа экскурсовода? Нет. А я вот сегодня узнала. Пока эльфа четыре часа по замку водила. Стерла ноги до кровавых мозолей в этих ужасных орудиях пытки, туфлях. А это гнездо, так и норовившее съехать, куда то на левое ухо. Хорошо хоть я его ловить успевала, маскируя это движение тем, что локон за ушко заправляю, и глазки эльфу строю. Вы бы меня видели, ужас, какой.
   Эльфа я нашла там же, где видела в последний раз, не далеко от кухни и служебной лестницы.
   - О. Лорд Арвиэль. Я так рада, что нашла вас, - воскликнула я, складывая ручки на груди.
   - Леди Веларистинээль? - удивился эльф мне, пришедшей совсем с другой стороны.
   - Ну что вы, - воскликнула я. - Можно просто Вель и на ты, мы же с вами теперь родственники.
   - Хорошо леди, - попытался улыбнулся мне эльф и спросил. - А за чем вы меня искали?
   - Я хотела показать вам замок, - ответила я и надула губки. - Вы же его еще не осмотрели?
   Вы видели кривящихся эльфов? Я сегодня видела. Правда, справился он с собой быстро. У эльфов не принято сокращать имена, даже если так удобнее, навязывать свое общество мужчине и переходить на ты, без разрешения старшего в роду. Я сегодня с легкостью нарушила, эти три правила.
   - Конечно, конечно, - воскликнул лорд. - Я почту за честь, если вы составите мне компанию на прогулке, по этим темным залам.
   Вот зря он мне это сказал, я его специально все четыре часа по самым темным и водила, они к стати, у нас самые интересные.
   Во первых: бордовая гостиная, комната, обстановка которой не менялась со времен первой жрицы нашего дома. Говорят, Ранея очень любила рассвет. Поэтому комната расположена так, что с утра солнце, заглядывающее в три больших окна, словно превращает в кровь, все предметы. Большущий камин, при мне ни когда не топили, но я всегда могла представить, как от него тепло. Густой бордовый ковер, покрывающий весь пол и красивейшие гобелены на стенах. На стеллажах в этой комнате, можно найти очень редкие книги и предметы, а так же несколько артефактов. Но вынести из нее что либо, постороннему, не получится, так как здесь всегда находится вампир сторож. Первая история семьи гласит, что хозяйка комнаты умерла именно в ней, наслаждаясь рассветом. Как я и думала, это место очень заинтересовала эльфа, он даже полистал какие то книги, что то выспросил у вампира. Задержались мы здесь, минут на тридцать, пока он помещение осматривал.
   - Невероятная комната, - произнес задумчиво лорд, идя за мной по темному коридору. - Странно, что вы не прячете эти вещи.
   - А зачем? - спросила я с интересом, и добавила. - Каждый может прийти в нее и пользоваться всем, что там есть.
   - А если украдут? - поинтересовался эльф.
   - Ну, пусть попробуют, - кровожадно улыбнулась я. - Сторож комнаты, давно не кого не убивал, хотя бы развлечется.
   - Этот старичок? - недоуменно спросил лорд, аж остановившись.
   - Вот так и заблуждаются разные незнакомцы, - ответила я. - Этот старичок, бывший палач рода, может и выглядит он слабым, но все еще носит титул мастера.
   Во вторых: мы посетили зал памяти. Большой зал, в котором располагались предметы, принадлежащие всем, кто особо отличился во славу рода. Здесь были картины, изображавшие предков рода. Шлемы, разных, давно почивших воинов. Оружие и украшения, книги и артефакты. Женщины, были отмечены в нем, наравне, с мужчинами. Самое интересное, что о каждом нашем герое, было написано сочинение, рассказывающее о том, кем он был и чем отличился. Такие сочинения писали ученики вампиры, на задание выбрать себе предмет для подражания. В этом зале не было не одного забытого героя. Здесь мы зависли надолго, потому что выяснилось, что с некоторыми вампирами, эльф был знаком лично. Он даже смог рассказать мне несколько неизвестных фактов о них. Потом мы поднимались на верхние этажи, двигаясь рядом в полном молчании. Идти пришлось долго, так как зал располагался в полуподвальном помещении, ну он же сказал по темнее.
   Третьим местом сегодня, стала оранжерея, вызвавшая у эльфа Шок. Здесь, мастерами травниками и садовниками были собраны растения, от самых простых, до невероятно редких. И многие из этих растений были итогом долгих экспериментов. Я сначала предупреждала и одергивала эльфа, но после моих нескольких 'Ядовито', 'Плотоядно', он сам стал спрашивать о тех растениях, которые стали ему интересны. Оранжерея у нас очень большая, и проведя в ней очень долгое время, мы осмотрели чуть меньше половины. Эльф останавливался и с интересом расспрашивал, как и из чего получился тот или иной монстр, в чем его плюсы и минусы. Мне очень понравилось, что как бы не было опасно то или иное растение, эльф считал его прекрасным. Мне даже показалась, что он сам понравился цветам, хотя у многих из них были любимые хозяева. Я напомнила про обед и мы, отправились в обратный путь, наружу. Нашу оранжерею очень трудно найти без проводника, а значит, во второй раз без присмотра он здесь не останется.
   Расстались мы не далеко от его покоев. Он поблагодарил меня за интересное утро, а я изъявила надежду, что увижу его за обедом. Ага, как же, я ему за все утро, ни разу присесть не позволила и тараторила, как сорока. Мой голос и внешний вид явно теперь будет вызывать у него мигрень. Это он еще не знает, что у меня план, каждое утро ему компанию составлять.
   Сил идти к себе не было совсем, самое легкое было, спустится в холл и запрячь себе ездового вампира. Что я и сделала. В холле на меня недоуменно поглядели два незнакомых вампира, до этого, что то тихо обсуждавшие, у окна. Наверно, я выглядела растрепанной и помятой. Я еле ковыляла, опустив плечи и смотря в пол, да еще это гнездо, съехало все таки на левое ухо. Сил не было совсем.
   - Ююджииин! - заорала я на весь дом, во всю мощь своих легких и стала ждать.
   Мужчина появился быстро и с интересом уставился на меня, умный, знает, что от меня стоит ждать подвоха.
   - Донеси до спальни, - попросила я, заглянув ему в глаза и потрясла ступней в тяжелой туфле. - Я ноги натерла.
   - И чем же вы занимались все утро? - поинтересовался вампир.
   - Эльфа загоняла, - хмуро буркнула я.
   - И как охота? - уточнил он, уже подхватывая меня на руки и поднимаясь по лестнице.
   - Враг полностью деморализован, - ответила я, пряча от всех прохожих лицо, уткнувшись носом в его рубашку.
   Народу кстати, в основных помещениях замка, было не меренно. Так как уже действовал мамин приказ, о массовости клана.
   Юджин шел по замку не торопясь, не волнуясь, явно мстил мне за просьбу. Он не оставил меня у спальни, а занес меня туда, предварительно постучавшись и дождавшись, пока Зая откроит дверь.
   - Я вернулась, - печально проговорила я, после того, как вампир посадил меня на кровать и молча удалился.
   А потом была теплая ванна и холодная мазь, на ноги.
   - Видели прибывших? - спросила я у девочек.
   Не раде любопытства, нет, просто должна же я знать, что меня ждет.
   - Да, - ответила Зая, наблюдая как Тайниэль надевает на меня платье. - Там два сына клана сумерек. Старший Фашер, глуп, - вынесла она вердикт и добавила. - Так ваша матушка сказала, когда с вашими эльфами проблему решала.
   - А младший? - вернула я ее мысли к своей проблеме.
   - Младший Ленион, мог бы быть вам интересен, если бы не был кровожаден, - сказала вампирочка, подовая эльфийке туфли, на мягкой подошве без каблука. - Еще прибыл один из клана воздуха ...
   - Краса-а-авец, - томно вздохнула эльфийка, перестав расчесывать мне волосы и перебив Зайлис.
   - Даже так? - удивилась я и пристально поглядела на горничную, ожидая продолжения.
   - Да. Лорд Сайфер, просто нереально красив, - ответила Зая. - Я пока не поняла старший он или младший, но кроме него ожидаются еще двое его родственников.
   - Что ж, - произнесла я поправляя диадему - Пойду, познакомлюсь.
   Обед сегодня накрыли все еще в малой столовой, обычно здесь было много свободных мест, сегодня же стол был заполнен. Почти все уже заняли сваи места, но мама держала одно слева от себя.
   Я вплыла в зал бесшумно и плавно заняла свое место. Как и было задумано, не кто из гостей такого не ожидал, даже Полум, видевший меня утром. Я выглядела нежной, в светло голубом длинном платье, с вышивкой синих цветов по подолу, волосы распущены и диадема на голове. Спина прямая, а на губах легкая улыбка, ну чисто эльф. Гости взирали на меня, с любопытством, интересом, злостью и не пониманием, но мне было не важно.
   - Где эльф? - спросила я маму.
   - Сказался больным, - ответила мне Норма, сидящая по правую руку от меня и спросила. - Что ты с ним сделала?
   - Нечего, - удивлено ответила я, смотря на восторженно ждущую ответа сестру. - Всего лишь на прогулку пригласила.
   Больше я за столом не с кем не говорила, только гостей поприветствовала. Остальные вампиры с удовольствием разговаривали между собой, что то обсуждали. Старший наследник дома ветра действительно оказался нереально красив. Умные синие глаза, казалось, подмечают любую мелочь. Небрежно заплетенная темно синяя коса и пара расстегнутых пуговиц, допускают мысль, что он только из постели. А потом, высокий и опасный красавец, так задорно мне улыбнулся, что я не пару секунд решила поставить его рядом с Майлиэлем. Хотя чушь, Мая я не на что не променяю.
   После обеда меня оставили с женихами в зеленой гостиной, что бы мы могли пообщаться. В качестве наблюдателя мне оставили Майлза. Полум с братом расположились на диване, лорд Сайфер в кресле, а братья из сумеречного клана отошли к окну, им явно не нравился мой внешний вид. Я сидела в кресле напротив лорда и изображала эльфа. Прямая спина, руки сложены на коленях, и нежная улыбка на губах. Как эльф я не имела права заговорить первой и ждала, когда вампиры начнут разговор.
   - Леди Веларистинээль, - начал разговор лорд Сайфер. - Вы долго жили среди эльфов?
   - Вы хотите знать общее число лет? - ровным тоном уточнила я и добавила. - В этом году я провела там лето.
   - Вам нравится жить с эльфами? - включился в разговор старший брат Полума, Зейн.
   - Конечно, - ответила я улыбаясь. - Эльфы невероятно красивы.
   - Почему же леди не ищет жениха среди них? - ехидно поинтересовался Ленион.
   - Потому, что я уже помолвлена с эльфом, - спокойно произнесла я. - Мая мать считает, что вампир в мужьях, мне просто необходим.
   - И ты думаешь, что найдется сумасшедший, который согласится стать вторым после эльфа? - почти прорычал Фашер.
   - Думаю, таких будет больше пяти, - уверенно ответила я.
   - Вы в этом уверенны? - поинтересовался Полум.
   - Да, - прошептала я в ответ. - Тот, кто решиться на мне женится, получит титул принца в королевстве вампиров и невероятную силу 'обретенной' меня.
   - А что получите от этого брака вы? - задал очередной вопрос, лорд Сайфер.
   - Я получу новую игрушку, - холодно проговорила я в ответ. - Я буду кукловодом своего мужа, вампира.
   - Ненормальная! - прошипел старший наследник клана Сумерек. - Наш дом в этом не участвует, - воскликнул Фашер и вылетел из гостиной. За ним последовал и младший брат.
   - Да уж, не многим понравится быть куклой, - спокойно сказал Зейн. - Я не могу говорить за брата, но я с вами, играть не стану.
   - Минус три, - усмехнулся Майлз с подоконника одного из окон.
   - Ну что ты, дорогой, - сказала я брату. - В этой комнате, потенциальный жених, только один, - повернувшись к красивому вампиру, искренне улыбнулась. - Я же права, лорд Сайфер?
   - Чееерт, - простонал братец. - И от куда только, Нейтон все знает?
   - Поспорили? - спросила я.
   - Что за ставка? - поинтересовался Полум.
   Сайфер и Зейн просто рассматривали всех нас с интересом. Я расслабилась, поняв, что из пяти женихов, остался только один. А он умный и меня не обидит. Нет, Полум конечно тоже не отказался, но его я не брала в расчет, посчитав его возраст не достаточным, для мудрости.
   - Поспорили, - проворчал Майлз. - А так хотелось, сказки на ночь почитать.
   - Не расстраивайся. Он начитается, сам передарит, - сказала я.
   - Ты ее читала? - округлил глаза брат.
   - Я ее ему подарила, - возмутилась я его недогадливости.
   В этот момент открылась дверь и к нам вошли мои сестры Верита и Тайлина.
   - Мы ведь вам уже не помешаем, - спросила младшая.
   - Присоединяйтесь, - подвинулся на диване Полум, а Зейн с интересом посмотрел на Вериту.
   - Зачем вам понадобился этот маскарад? - спросил меня лорд.
   - Ну что вы, - воскликнула Тайлина. - Она у нас всегда так выглядит.
   - Правда? - спросил Полум. - А я ее сегодня утром в кухне видел и не скажу, что это именно она.
   - Как она выглядела? - поинтересовалась Тайлина.
   - Она нас очень редко иным видом балует, - пояснила для всех Верита.
   - Да уж, - откликнулся братец. - Она более двадцати лет эльфа изображает. Все мои родственники с интересом уставились на Полума собравшегося описать им мой утренней наряд и только лорд Сайфер все еще смотрел на меня.
   - У меня грандиозный план, по завоеванию мира вампиров, - ответила я лорду, заодно перебила открывшего рот мальчишку.
   - В чем же он состоит? - спросил заинтересовавшийся ответом Зейн.
   - Тебе лучше этого не знать Зейн, - произнес мой старший брат, входя в гостиную. - Иначе ты станешь ее пешкой, - затем Нейтон присел на подлокотник моего кресла и повернулся к Полуму. - А тебе стоит промолчать, о ее утреннем виде.
   - С чего бы? - встрял Майлз вскакивая с подоконника.
   - Это ее расстроит, - тихо произнесла Тайлина и добавила. - А когда она расстроена, то идет к ней жаловаться.
   - К кому? - уточнил Зейн.
   - К тьме, - ответила Верита и очаровательно ему улыбнулась. На пару минут в комнате наступила тишина, каждый обдумывал произнесенное. Ведь среди недосказанности была и скрытая истина. Тишину нарушил не решительный стук в дверь.
   - Войдите, - четко произнесла я, после чего в дверь проникла сначала голова младшего брата, а за тем, увидев всех нас в сборе и он сам.
   - Я совсем не хотел вам мешать, - произнес Ровен. - Просто, там сумеречные, родителям такую истерику закатили, что я сбежал. После этих его слов по гостиной прокатился хохот Майлза и Полума.
   В общем, разговора с женихами у меня не получилось, мы так и разговаривали все в месте, перебивая друг друга, смеясь и споря. Вернее, это они разговаривали, а я, изображая эльфа, наблюдала за ними более сдержанно и улыбалась. Потом пришли родители и рассказали, что гости из клана сумерек уезжают завтра до завтрака. Отчим в лицах расписал весь разговор, смеялись теперь точно все, даже я не сдержалась. Так же мне сообщили, что завтра до обеда прибудут братья лорда Сайфера, а к ужину ожидается прибытие четверых из клана воды. Я заметила, как на пару секунд исказилось лицо лорда, после этих слов и решила, что они ему не очень приятны.
   - Лорд Сайфер, - обратилась я к красавцу вампиру. - Не могли бы вы уделить мне сегодняшний ужин? - спросила я громко и получила от мамы одобрительный кивок головы.
   - С удовольствием составлю вам компанию за вечерней трапезой, леди Веларистинээль, - учтиво ответил мне лорд.
   - Тогда я прошу у всех разрешения откланяться, - сказала я делая реверанс.
   Меня конечно отпустили. Правда Верита пошутила, что эльфам необходимо невероятное количество времени, что бы сменить платье, а Нейтан попросил не на кого из них не жаловаться, потому что они все очень жить хотят. Шутники.
   Вернувшись к себе в спальню, застала там Тайниэль и отправила ее найти для меня Юджина, или Шайри. Пока горничная бегала, пришла Зайлис и получила задание узнать, чем заняты сумеречные братья. Мне было необходимо вывезти их из игры совсем, будущие сплетни о клане огня из их уст, меня не устраивали.
   Тай нашла и привела обеих, вы не подумайте, что я люблю приказывать, просто время такое, сплошные интриги. Шайри я попросила устроить ужин для лорда Арвиэля и меня на садовой террасе, и передала от меня же записку, с приглашением, я ее написала, пока девочки отсутствовали. Юджина я попросила устроить ужин на крыше, у нас там магическая беседка, для лорда Сайфера и опять же меня. Он был явно удивлен, но вопросов не задал. Тайниэль получила задание подобрать себе красивое платье и готовится к ужину с эльфом. Объяснять что либо, горничным не требовалось, они выполняли с улыбкой любой мой замысел. Пришедшая Зайлис, сообщила, что гости из сумеречного клана сейчас в нашем храме, строят глазки Норме.
   - Хорошо, - проговорила я, снимая диадему и заплетая волосы в слабую косу. - Сходи, найди гостей из клана земли и изобразив испуганный вид, скажи, что волнуешься обо мне.
   - А я волнуюсь? - удивленно спросила вампирочка.
   - А как же, - возмущенно повернулась я к ней и потупив взгляд испуганно произнесла. - Моя леди такая нежная, я так за нее боюсь, она сейчас в храм пошла, а там эти, из клана сумерек. Они такие не сдержанные, - подняв на девушку лукавый взгляд, спросила. - Поверят?
   - Еще как. Я поверила, - ответила она и покинула мою спальню.
   Ну а дальше, моя задумка пошла, как по накатанной. Я спускалась по одной из лестниц, когда услышала в коридоре за поворотом голоса Лениона и его старшего брата Фашера. Выйдя им на встречу, я чуть склонила голову в поклоне и пройдя мимо уловила брошенное мне оскорбление. Обернувшись, вежливо попросила извинений, получив в ответ грубость, сказанную старшим братом.
   - С таким отношением к леди, вам некогда не получить звание лорда, - произнесла я качая головой. После этих слов разъярился не старший брат, как я рассчитывала, а младший, явно не сдержанный, он выпустил когти, оскалил клыки и зарычав сделал шаг ко мне.
   - Вы не смеете угрожать мне в собственном доме, - изобразив испуг, вскрикнула я. - У меня есть защитники.
   Ленион усмехнулся, но когтей не спрятал, а Фашер зашипел и угрожающе сделал пару шагов в мою сторону. Эту конечную сцену и увидели старшие наследники клана земли, завернувшие в наш коридор.
   Что ж, клан сумерек покинет наш дом сегодня, до ужина. Зейн взялся проконтролировать их отъезд, а если я не ошиблась в сообразительности Заи, то один из моих братьев, несомненно, составит ему кампанию, в этом не легком деле. А я иду в храм, в сопровождении Полума.
   Вампир рядом, шел за мной совершенно бесшумно и молча, обдумывал что то, по крайней мере, весь его вид, говорил только об этом. В нашем храме он побывать еще не успел, войдя, остановился оглядеться. А я прошла вперед и увидев Норму, сидящую на алтаре (может это любимое место не только мамы, а всех жриц нашего дома) пожаловалась ей на произошедшее. Сестра расстроилась из-за меня и собралась утешать, но увидев моего спутника, переключилась на него. Конечно, он же интереснее родной сестры. Нет, я не расстроилась, я прошла к кромке колодца и села, опустив в него руку. Тьма, растворившая за минуту до этого иллюзию пола у статуи, с удовольствием приняла мою ладонь и даже намоталась, словно лента, на мою руку, до локтя.
   - Что она делает? - услышала я заданный шепотом, вопрос Полума.
   - Жалуется, - так же шепотом, ответила сестра.
   - Так Нейт не шутил? - ошарашено прошептал вампир и повернувшись к Норме спросил. - Она действительно говорит с тьмой?
   - Да, - ответила сестра. - Вель 'обретенное дитя', она часто приходит поговорить, с великой Конуми.
   В этот момент, тьма отпустила мою руку и снова создала иллюзию пола, перед статуей. Я поднялась, прервав разговор, сказала, что меня не надо провожать, я пойду по служебной лестнице и меня, ни кто не заметит. Сестра остановила Полума, рванувшегося вслед за мной, сказав, что там меня точно ни кто не обидит.
   Придя к себе, я увидела Зайлис со светло розовым платьем в руках, она явно выбирала мне наряд, для ужина и Тайниэль. Моя эльфийка была невероятно красива, в светло сиреневом платье, на высоких каблуках и с распущенными волосами, чуть прихваченными обручем. Разве такая красота, может не понравится эльфу. Не может. Вот по этому я и послала Тай с извинениями к лорду Арвиэлю, я же так расстроена нападением на меня вампиров, что не могу с ним поужинать и прошу, перенести нашу встречу на утро завтрашнего дня. А что, мне хорошо, я завтра его опять до обеда займу, и Тай хорошо, она с равным себе пообщается. Она же у меня не просто эльф, а эльф королевской крови. Нет, она не наследная конечно, ниже меня по положению будит, но приставку леди носит не просто так.
   - Какой сегодня жутко длинный день, - проворчала я снимая с себя платье и направляясь в ванную. - А ведь мне сейчас еще с вампиром ужинать.
  
   Ооо. Сегодня будит, еще один тяжелый день, как вчера и как завтра. И ведь не откажешься и не махнешь рукой, все для меня делается.
   Вот с такими мыслями я и встала сегодня утром. И с ужасом наблюдая, что за наряд надевает на меня Зая, слушала рассказ Тай о ее вчерашнем свидании с моим родственником. А тут было, на что посмотреть и о чем послушать.
   Оказалось, два эльфа, весь вечер после ужина, обсуждали меня. Лорд ужасался, что я не воспитанная и развязная, а Тай старалась убедить его, что все не так плохо, как кажется. Он был шокирован моим вызывающим внешним видом (интересно кого он вызывает), оскорбляющим его. Он пожаловался ей на жуткое количество народу в замке и на одинаковых детей. И чем ему, наши тройняшки не угодили? Такие как они, большущая редкость, мы их очень ценим. Еще оказалось, за завтраком вчера мои сестры ему глазки строили, какое бесстыдство. И ни кто оказывается, ему такую экскурсию, как я устраивать не соглашается, даже в оранжерею проводить отказались.
   - Ой. Что волнуется? - спросила я свое отражение. - Сейчас спущусь, поем и все что пожелает, ему покажу.
   - Зря ты так, - сказала, явно расстроившись за соотечественника Тай. - Он же не дурак и не урод. Зачем так издеваться?
   - Милая моя. Я прекрасно тебя понимаю, но и ты меня пойми, - обернулась я к горничной. - Если он не уедет до того как я сделаю выбор, я выбор не сделаю. Зачем мне ему полный обряд показывать?
   - Полный? - в шоке уточнила Зайлис.
   - А ты что думала? - спросила я ее. - Я позволю и здесь меня бросить. Нетушки. Хочу, чтоб меня хоть чуть-чуть любили.
   Вот с такими мыслями, бросив в зеркало печальный взгляд, я и покинула спальню, направившись раздражать эльфа. Мой сегодняшний наряд был ужасен даже для меня, а уж эльфу, проведшему вчерашний вечер в обществе прекрасной леди, он покажется не выносимым. Итак, я сегодня одета в легкие мягкие туфельки, без каблука, чулки черные, в дырах и затяжках разного размера. Платье, золотое, с изображением маленьких черных паучков. Пышная короткая юбка, снизу открывает взору подвязки в виде повешенного на веревке человека, веревка как раз обмотана вокруг моей ноги. А лиф платья плотно прилегает к телу спереди, открывая взору всю спину, и завязывается пышным бантом на шее. На голове уложена коса целиком, Зая мне ее золотистой лентой обмотала и присобачила сверху заколкой. Если принять во внимание, что коса выглядит, как дохлая змея, а заколка в виде паука прицеплена так, словно он змею ест, то выглядит это ужасно. Серьги на мне, просто маленькие черные жемчуженки, а вот на руки надеты перчатки, без пальцев, по внешнему виду такие, как чулки. С одной стороны, мне расстраивать эльфа совсем не хочется, с другой, нечего поделать не могу, пусть терпит.
   Вот мне вчерашний вечер с вампиром реально понравился. Я пришла туда на высоких каблуках, в нежно розовом платье, подол которого спереди чуть приоткрывал мои ноги в белых чулках. Само платье было расшито по подолу и длинным рукавам огненными птицами, сверху у платья был небольшой круглый вырез. Волосы мои были чуть прихвачены сверху так, что бы не падали на лицо, и не каких украшений. Я была красивая, как и мой вампир, который пришел в темно бордовом, явно кого то подкупил в нашу дверь заглянуть, чтоб потом соответствовать. Мы с ним договорились про эльфов не говорить и прекрасно провели время. Ужинали мы на крыше, в магической беседке, что позволяло нам обозревать окрестности сверху, но не слетать с крыши от ветра. Он рассказывал о своей семье, о братьях, которые приедут и сестричках оставшихся дома, о храме и доме в целом. Я рассказывала о том, что мне нравится и не нравится в расе вампиров, что надо, на мой взгляд, подкорректировать, а что совсем изменить. Сайфер оказался очень умным и не раздражаясь смог объяснить, почему ту или иную возмущающую меня черту вампиров, нельзя менять. При этом он выставлял сваи точки зрения и предположения для изменений. Мы провели на крыше не только ужин, но и пару последующих часов. Под конец, используя частичку его магии ветра для того, что бы потанцевать. Я некогда не забуду вальс на скользкой крыше. Удовольствие и чувство свободы, на грани.
   Правда я девочкам нечего рассказать не успела, прибежала, переоделась и умчалась на тренировку. В спальню вернулась поздно, не помню когда, сразу вырубилась. Хорошо, что с утра сегодня во время разбудили.
   Вот сегодня мой завтрак в обществе эльфа будет проходить в мамином саду, в беседке. Тут у нее кругом свободные растения, растут, как хотят, она всем садовникам их подстригать запретила.
   - Доброе утро лорд Арвиэль, - произнесла я, подойдя бесшумно к эльфу. Он вздрогнул, обернулся ко мне и по моему, собрался в ужасе бежать.
   - Мне не идет? - спросила я, с усердием оглядывая свой наряд.
   - Ну что вы леди, - ответил мне спокойный, холодный голос эльфа. - Вы так прекрасны, что я даже забыл поприветствовать вас.
   Мой собеседник ни единым словом, ни единым жестом, не показал, как я ему противна. На его лице застыла вежливая маска, которую, мне предстояло лицезреть все утро. На завтрак эльфу подали легкий салат и булочку к компоту из фруктов, а я съела бифштекс, запив его кофе с куском куриного пирога. Вампир обслуживающий нас не чем не выдал удивления моим внешним видом, скажу потом Кайлу, пусть парню премию выпишет. С эльфом я решила за завтраком не говорить, ему и так моего внешнего вида достаточно. А вот после, выскочив из за стола едва доев последний кусочек и не позволив эльфу отодвинуть мой стул, начала тараторить, как сорока.
   Сегодняшняя экскурсионная программа, как и вчера должна была стать очень информативной и изматывающей для эльфа.
   Во первых, я предложила показать ему наш храм, ведь не одному вампиру это в голову не придет. А почему? Эльфы дома воды свой священный источник-родник не прячут. Помня, что лорду не понравилось натыкаться на вампиров, за каждым углом, я провела его в храм потайными коридорами. И ему интересно, и меня ни кто не видел. Правда я сначала убедилась, что пыль к эльфу не пристанет. Попутно я рассказывала общедоступную историю клана и отвечала, на его вопросы.
   В храме в это время, бывала только мама. Но сегодня здесь оказался и лорд дома ветра вампиров.
   - Привет Сайфер, - произнесла я, проскальзывая мимо него в объятья уже заметившей меня мамы.
   - Привет Вель, - ответил он, пытаясь меня найти взглядом и натыкаясь на эльфа рассматривающего стены.
   - Я здесь, - подергала я вампира за рукав и он обернулся.
   - Прекрасно выглядишь, дорогая, - восторженно выдохнул Сайфер, оглядывая меня с головы до ног. Нет, он мне определенно нравится, ведь держит себя в руках лучше эльфа.
   А дальше, я просто позволила маме рассказать эльфийскому гостю, как устроен наш храм. Так как не один представитель дивного народа ни разу не был в подобном святилище, то она с удовольствием отвечала на его вопросы. Еще, я познакомила двух лордов, но Сайфер на долго задерживаться не стал. Позже вампир конечно найдет эльфа (я была в этом уверенна), что бы с ним пообщаться, хотя бы что бы поинтересоваться, что тот думает обо мне. Мамина лекция заняла больше часа, и уходил эльф, в след за мной, задумчиво на меня поглядывая. Я все время в мамин рассказ, что ни будь от себя, вставляла и носилась по помещению ураганом, туда, сюда.
   Вторым пунктом сегодняшней программы был учебный корпус, а именно, тренировочные площадки и залы для спарринга. Должен же эльф видеть, какие мы сильные и зубастые. Предупреждать об этом лорда я не стала и стоило нам выйти на улицу, как на меня снова посыпались его вежливые вопросы. Я с удовольствием рассказывала о системе обучения и предметах, которые мне преподают. В одном из пустующих сейчас тренировочных залов, мы застали мастера Экхарта (предупрежденного о нашем возможном приходе, заранее), пишущего какой то (важный, наверно) доклад. От которого он с удовольствием оторвался, что бы пообщаться с моим новым родственником. На мой наряд, кстати, наставник не обратил не какого внимания, словно я всегда так выгляжу. Пока мужчины общались, переходя из зала в зал, я тоже без дела не сидела, пытаясь, все время быть у них перед глазами. Сначала взяла рапиру и потыкала в воображаемого противника, потом по нападала на него, с деревянным мечем. В следующем зале схватила булаву и поковыряла ей стенку, в нескольких местах. В кабинете мастера покидала в стену кинжалы, промазав, специально мило цели, всеми кроме последнего, чему радовалась громко визжа. Потом в коридоре по орала из окна, на устроивших во дворе драку, мальчишек. Мальчишки пообещали, подняться и намылить мне шею, я ждала, а они не пришли. Потом я восторженно наблюдала за поединком эльфа и моего наставника, шумно болея за лорда. И хотя он проиграл, расстались мужчины довольные друг другом.
   В конце нашей прогулки я отвила эльфа в оранжерею, в которую он без меня так рвался. Мотивировав это тем, что он не все увидел. Вела я его туда окольными путями, что бы поменьше родственникам на глаза попадаться. Так как оранжерея у нас просто огромная, завела я его с другой стороны, от чего все растения ему здесь были не знакомы. И всевозможные вопросы посыпались на меня, заново. Так как я заранее попросила смотрителей, убрать или хотя бы замаскировать, всевозможные скамейки, которые были здесь всегда, то присесть эльфу среди наших необычных растений не удалось. Тропинка вывела нас прямо в сад, через незаметную с наружи калитку, и вскоре мы оказались в беседке, где смогли наконец присесть.
   - Лорд Арвиэль, - обратилась я к закрывшему глаза эльфу. - Моя горничная, Тайниэль, сообщила мне о том, что вам не нравится количество вампиров в нашем доме.
   - Да. Леди Веларистинээль, - ответил не торопясь эльф, явно соображая, что еще сообщила мне моя горничная. - Вампиров в вашем доме действительна очень много.
   - Тогда, возможно стоит распорядиться, подать вам обед сюда, в эту беседку, - поинтересовалась я и добавила. - Как сегодняшний завтрак.
   - Не стоит так беспокоится, леди, - отстраненно ответил лорд.
   - Хорошо, - вздохнула я. - Просто подумала, что сегодня прибыли еще два гостя, а вечером ожидаются четверо и вам бы хотелось отдохнуть от толпы, - улыбнулась я пристально разглядывающему меня Арвиэлю. - Я к сожалению не могу уделять вам весь свой день, а лишь время до обеда.
   В конечном итоге эльф согласился пообедать в саду, без меня и я вздохнула с облегчением. К себе пробиралась через тень, лишь раз вынырнув в кухне, где напугала кухарку и снова, как на зло, нарвалась на Полума.
   - Снимите с меня эту жуууть!!! - провыла я влетая в дверь и падая на колени перед Зайлис. В ответ по комнате прокатился громкий смех.
   - Как вновь прибывшие? - спросила я, так и не добившись от девушек не капли сочувствия, они и спустя полчаса, одевая меня к обеду, продолжали хихикать.
   - Красивые, - сказала Тай, застегивая ряд маленьких пуговичек на моей тунике.
   - Но с лордом Сайфером не сравнятся, - вторила ей Зайлис, надевая на меня туфли на большом каблуке.
   - С мозгами хоть? - поинтересовалась я, переступая с ноги на ногу.
   - Вроде бы, - с сомнением ответила Зая и пояснила. - Луис чуть постарше Нейтана, а второй Грег, чуть помладше Сайфера, в этом возрасте уже не до игр.
   - Это по идее, - проворчала я. - А на самом деле, Нейтон, временами все еще ведет себя, как ребенок.
   Сегодня я одета в зеленую длинную гладкую юбку и светло салатовую тунику с вышивкой. Сейчас только Тайниэль мне высокий хвост на голове соорудит, и я готова сводить с ума вампиров. Уже уходя, попросила Зайлис, найти тройняшек и спросить, чем они эльфа проняли. Интересно же, вдруг пригодится.
   В столовой было шумно и многовампирно. А главное, сегодняшний обед почти точно повторил вчерашний, в особенности вопрос сестры. Вновь прибывшие оказались очень похожи на старшего брата. Оба высокие брюнеты, прекрасно осознающие, как выглядят. У старшего глаза были цветом грозового неба, а у младшего нежно голубые. После обеда я, как и вчера оказалась в зеленой гостиной в обществе мужчин дома ветра и Майлза.
   - Леди Веларистинээль, - обратился ко мне лорд Сайфер, как старший в семье. - Позвольте представить вам моих младших братьев, Грега и Луиса.
   - Благодарю вас, лорд Сайфер, - ответила я и улыбнулась молодым людям. - Рада приветствовать гостей в доме пламени.
   - Луис, как и Полум, учился вместе с вашим братом Нейтоном, - подсказал тему для разговора лорд.
   Так и общались, Луис рассказывал, как учился вместе с моим братом и чем занят теперь. А Грег оказался хорошим магом и некромантом, я взяла на заметку, надо ему мою лабораторию показать. Майлз молчал, Сайфер старался не прерывать разговор, лишь иногда направляя его в нужное ему русло с информацией. Каждый раз после такого поворота я ему с пониманием улыбалась. Правда, чем больше слов произносилось, тем отчетливей я понимала, что выбирать между братьями мне не придется. Младшие, несомненно, мне нравятся, но со старшим своим не сравнятся.
   - Тук, тук, тук, - произнесла вошедшая к нам Верита и улыбнулась, строгому выражению моего лица. - Тайлина сказала, что я уже не помешаю.
   - А где она сама? - озвучил мой вопрос Майлз.
   - Компанию собирает, - ответила сестра, садясь в освобожденное мной для нее кресло.
   - Какую компанию? - поинтересовался Грег.
   - Большую, - ответил смеясь лорд. - Сейчас придут, сам увидишь, - он тоже поднялся с кресла, поняв, что я хочу их покинуть. - В этом доме скучать тебе не дадут.
   В этот момент большая кампания и ввалилась в гостиную. Здесь были парни из клана земли и все мои не достающие братья и сестры. Тайлина еще раз поздравила лорда Сайфера, с неповторимостью в моих глазах. Нейтон, как маленький, полез обниматься к Луису, чем очень ошарашил Грега, а Полум уставился на меня, прищурился.
   - Пожалуюсь, - строго сказала я холодным тоном.
   - Произвол! - возмутился он, всплеснув руками и обратив свое внимание на младшего воздушника.
   Оставив компанию общаться, я удалилась к себе, мотивировав это тем, что вечером явятся водники. Сайфер напросился меня до покоев проводить, а Норма попросила, не лишать ее общества прекрасного эльфа, хотя бы на одной из трапез. Я предложила забрать его совсем, она отказалась.
   Шли мы, с вампиром, молча и только стук моих каблучков, говорил о моем присутствии, в темных переходах. Меня предупредил отчим, что кланы воздуха и воды не ладят, и даже поведал причину. Поэтому я думала, что Сайфер решится меня на счет дома воды предупредить или за свой клан заступится, но он остался верен себе. Единственный его вопрос касался эльфа.
   - Вель, - остановил он меня, не далеко от двери моей спальни - Лорд Арвиэль, он ваш жених?
   - Нет. Он его дядя, - ответила я с улыбкой, глядя парню в глаза - Лорд приехал, что бы на меня посмотреть.
   - Хорошо, - искренне улыбнулся мне Сайфер и чуть склонив голову, пожелал - Удачного вечера, леди.
   Так я и вошла к себе, улыбаясь, как сумасшедшая, а что поделаешь, этот парень умный, зараза. Спросите, на кой черт мне понадобилось покидать общество вампиров. Все дело в приглашенных мужчинах клана воды. Они приедут через пару часов, а затем ужин проведут в моем обществе. Завтра, у меня может не оказаться на них времени. Утром эльф, затем обед и разговор с вновь пребывшими, из клана стали. Чем будет занят мой завтрашний ужин, мне еще не известно.
   Время до ужина потратила на отдых, реально завалившись спать, и все равно не выспалась. На встречу одела то же, что и на встречу с воздушниками, они на мне этого все равно не видели. Правда волосы распустила и туфли одела, на меньшем каблуке. Хотела у девочек выспросить про вновь прибывших, но за мной явился братец Нейтон и горничные примолкли.
   - Какие они? - спросила я брата, пока мы шли до малой столовой. Ужин для всех остальных, с сегодняшнего дня, накрывали в большом столовом зале.
   - Нормальные, - ответил Нейт не сбавляя шага.
   - Знаешь, - окликнула я его останавливаясь. - Мне ведь и Сайфера хватит.
   - Вель, - укоризненно покачал головой брат и подал мне руку. - Не волнуйся. Они и в правду нормальные, - и добавил - Я с младшим вместе учился, хороший парень. Ты, конечно, его в расчет не возьмешь, но разве тебе Полум не нравится?
   - Он забавный, - ответила я улыбаясь.
   - Вот, представь, что он твой муж и как вы быстро, всю империю развалили, - пошутил брат и уточнил. - Готова?
   - Да, - спокойно ответила я, изобразив нежную улыбку.
   А дальше было знакомство с гостями и ужин. Мужчины оказались вежливыми и спокойными, лишь один раз, я заметила на лице старшего негодование, а в улыбке младшего ехидство. Это была такая малость, но она сразу позволила мне не учитывать их, как женихов. У мужчин клана воды были волнистые волосы, но не черные, а как бы темные, с разным отливом у каждого. Глаза зеленых оттенков и нежность в улыбке. Но как бы они не были вежливы и обходительны, меня как эльфа было сложно обмануть. Мной серьезно заинтересовался только один. И когда мы перешли из столовой в одну из гостиных, я окончательно сделала выбор. Старшего из водников звали Трион, он явно был хорошим мечником, младшего звали Ярэй и он, несомненно, являлся магом. Еще был Люций, парень чуть старше Ярея, еще не определившийся с направлением и понравившийся мне Хантер. Стоило мне сделать выбор, в дверь раздался тихий стук.
   - Войдите, - громко произнес до этого момента молчавший Нейтан, улыбаясь.
   - Не помешаем? - поинтересовались сестры входя к нам.
   - Нет, - произнесла я поднимаясь. - Вы как раз вовремя.
   Пока Норма и Верита рассаживались, я обернулась к недоумевающим гостям.
   - Мне было очень приятно с вами познакомится, - вежливо сказала я и обернувшись к одному из них спросила. - Лорд Хантер, уделите мне завтрашний завтрак?
   Мужчина поднялся с места и с вежливым поклоном ответил согласием. Остальные собрались что то сказать, но тут в дверь без стука вплыла мама в сопровождении отчима и Тайлины.
   - Кого здесь можно поздравить? - со смешинками в голосе спросила она.
   А я ретировалась под шумок, пока в разговор не втянули. Надо же и сестрам с мужчинами пообщаться, вдруг и к ним любовь придет. Хотя есть у меня подозрение, что девочки выбирать будут, из тех избранных, которые останутся свободными после ритуала.
  
   Знаете, я не когда раньше столько комплиментов не слышала, как за все сегодняшнее утро. И пусть не все из них были сказаны искренне, мне понравилось общество говорившего их. Мне понравился завтрак в обществе второго наследника дома воды, лорда Хантера.
   Завтракали мы в оранжерее, у нас там есть удобная площадка, как раз для этих целей. Я в серебреном платье в пол и на высоком каблуке, волосы подхвачены в высокий хвост и лишь слева на лицо падает кокетливая прядка. Он высокий и стройный, в темно сером, распущенные волосы цвета штормового моря и невероятно зеленые глаза, которые за утро трижды поменяли оттенок. Крррасивый. Все утро проведенное в его обществе напомнило мне, старую игру с названием, 'обмани меня'. Я пыталась разговорить его, а он меня и мы оба понимали, что в полной мере не получим желаемого. Не долгая прогулка по оранжерее после завтрака, показала, что мой возможный муж хороший некромант. Он с легкостью угадывал сложные гибриды растений и почти точно предполагал, из чего они были созданы. Мне было хорошо в его обществе.
   И вот сейчас, переодеваясь ко встрече с эльфом, мне даже мой сегодняшний наряд настроения не испортит. А как вчера на тренировке на до мной мастер наставник ржал. Вы не слышали? Да вы что, там же стены от его хохота ходуном ходили. Он сказал, что наш гость эльф, отличный противник, и он счел честью, с ним познакомится. А меня после устроенного мной представления надо на тайную службу отправить. Это надо же было два часа картинно дурью мается, а кинжалы я так мимо метала, что он аж поверил.
   - Ай, - вскрикнула я, когда Зайлис меня за волосы дернула.
   О. Счас я вам свой сегодняшний вид опишу. Девочки надели на меня облегающее, длинное, узкое серо-зеленое платье, с высоким разрезом с лева, а под него красные чулки. У платья спина закрыта, а в районе груди фигурный разрез, в форме сердца. По моему мои горничные, вошли во вкус. На ноги мне выдали изящные туфельки на высоченном каблуке. А моя проческа, это очередной шедевр. Мне на голову надели легкую, буквально бумажную конструкцию и плотно обмотали волосы вокруг нее. Я когда себя в зеркало увидела, подумала, что изображаю змею с рогами горного козла на голове.
   - Ну как? - хором уже у меня спросили девушки.
   - Прикольный кошмар! - с восторгом отозвалась я. - Мне нравится!
   Вот в током виде я и пошла занимать родственника, решив показать ему еще три интересных места за сегодняшний день.
   Первым пунктом в сегодняшнем плане развлечений, был содовый лабиринт. Ширина дорожек в нем была всего полтора метра, при высоте кустов два пятьдесят. Форма нашего лабиринта, прямоугольник, из которого только два выхода. Он занимает очень обширную территорию, и кое где так зарос, что создается обманчивое впечатление простого маминого сада. В нашем лабиринте четыре спасательных беседки, в которых каждый заблудившийся найдет провиант и лекарства. При желании в таком месте можно прожить несколько дней, дожидаясь пока тебя не схватятся и не решат тут поискать. Беседки представляют собой маленькие домики, состоящие из одной комнаты. А еще тут для любопытных высажены некоторые редкие гибриды, безобидных растений из оранжереи и кое где на пути установлены скамейки, что бы можно было присесть.
   Я словно лекцию детям читаю. Так как мой сегодняшний наряд эльфу тоже не пришелся по вкусу, я ему предложила, идти по лабиринту впереди себя. Я это объяснила тем, что он постоянно останавливается у каждого второго цветочка и мне приходится его ждать. А так пока я до него дойду он уже движется дальше, не пропадая из моего поля зрения. И ему хорошо, он меня перед собой не видит. А так как в лабиринте относительно тихо, то мои объяснения ему хорошо слышны.
   - Через сколько минут мы пройдем ваш лабиринт целиком? - поинтересовался лорд Арвиэль, рассматривая фигурку купидона, висевшую прямо на кусте.
   - В конец лабиринта можно дойти только в конце дня, где то к ужину, - ответила я, подходя к собеседнику поближе.
   - Он такой огромный? - удивился эльф.
   - Нет, он просто очень запутанный и если не знать куда повернуть можно здесь надолго поселится, - сказала я и уточнила. - Мы с вами дойдем до одного домика отдыха и вернемся назад.
   - Как же здесь гости ваши гуляют? - задумчиво произнес лорд.
   - А. Так они сюда без сопровождения не ходят, - ответила я и указала. - Нет, нет, поверните на право.
   За поворотом нашелся маленький домик, вокруг которого были посажены клумбы красивых ярких цветов, среди которых, стояли три небольших скамеечки. Маленький домик представлял собой одноэтажное квадратное строение, с четырьмя большими окнами и дверью. Внутри располагалась небольшая кровать, стол, три стула и короб, с парой одеял и подушкой, а так же в нем лежала посуда. Еще в доме был подпол, в котором, как раз и хранился провиант. Немного поседев у дома на скамейке, мы отправились в обратный путь. А что бы эльфу, не пришло в голову, отправится сюда самому, вела я его другой дорогой.
   - Хотите, открою вам секрет лабиринта? - спросила я у молчаливого своего спутника.
   - У него есть секрет? - спросил лорд и добавил. - Такие лабиринты строят для развлечений.
   - О. Только не наш! - воскликнула я и объяснила. - Этот лабиринт служит прототипом другого, находящегося глубоко под землями нашего дома.
   - Зачем? - заинтересовался, наконец эльф.
   - Для развлечений, - ответила я и улыбнулась. - Раньше, предателям и попавшимся шпионам, предлагали на выбор три вида казни, одной из которых и был лабиринт. Если осужденный проходил его из конца в конец, то оставался жить и даже был оправдан. Правда, таких было очень и очень мало.
   - Понятно, - спокойно прореагировал на мои слова лорд Арвиэль.
   - Видите, впереди на стене фигурку купидона? - спросила я и пояснила. - В подземном лабиринте в этом месте располагается ловушка, только и ждущая, что вы подойдете. Она с легкостью превратит вас в дикобраза. А за следующим поворотом у нас под ногами, будет обозначенная яркими камушками яма со змеями, - я от всей души улыбнулась своему собеседнику. - Каждого вампира нашего клана, в определенный момент жизни, родители приводят в этот лабиринт. Они учат его находить выход здесь, запоминать, где располагаются беседки и ловушки, что бы, если, не дай тьма, он окажется в низу, он выжил.
   - Вас тоже учили находить выход из лабиринта? - спросил меня эльф.
   - Да. Я в детстве обожала в нем гулять и прятаться от родственников, - сказала я хвастаясь. - До сих пор могу выбраться из него с закрытыми глазами.
   Эльф, конечно решит, что это преувеличение с моей стороны, ну и ладно, не объяснять же ему, что в детстве гуляла я именно в нижнем лабиринте.
   Вторым пунктом на сегодня в нашей прогулке числилась лаборатория безумного некроманта. Для этого мы спустились глубоко под землю. Когда то, эта лаборатория была только моей, а чем я конечно лорду Арвиэлю не сказала. Просто когда я была маленькой, я себя не ощущала и в это время родителям, было очень удобно, научить меня всему, что сейчас бы мне очень не понравилось. Я сильнейший в мире некромант, благодаря этим заложенным в меня знаниям. А когда я начала проводить лето или учебный год вне дома вампиров, то открыла это помещение для всех, кто в нашем клане изучает этот предмет.
   Прежде чем войти, я громко постучала, вдруг мы кому помешаем, и затем только открыла дверь. Лаборатория, представляла собой большое помещение, в котором были сложены на столах, на стеллажах и в сундуках, разные предметы, порошки, книги, мази и жидкости, ну и пара гробов с мертвяками в придачу. Они конечно, не воняли, были заморожены заклинанием, но и без них нельзя, кого, как зомби поднимать. Так же здесь лежали в кучках кости, скелеты разных животных и людей. Из этого помещения, две большие арки вели в соседние, слева была химическая лаборатория, а с права магическая. Охраны здесь некогда не было, просто потому, что вынести от сюда можно было, только конечный результат, который должен быть от какого ни будь эксперимента, созданного своими руками. Тайлина здесь сваи цветы создает, а отчим самогон варит. Верита у нас любит яды, а Нейтон пробует себя как артефактник.
   Вот это все я эльфу и рассказывала, попутно отвечая на вопросы. Зачем воздушнику эльфу некромантская лаборатория? Ну, я просто подумала, что подобное ему по доброй воле не кто не покажет, а сюда найти дорогу трудно, да и не вынести не чего. Оказалось, не зря привела, Арвиэль с интересом рассматривал некоторые редчайшие ингредиенты и книги о магии. В магическую часть заходить не стал, только заглянул и поежился, наверное, ему фон тьмы не понравился. А в химическом помещении, мы обнаружили, работающий перегонный аппарат. Что там перегоняли, я смотреть не стала, а лорд поинтересовался и громко хмыкнул.
   После темного подземелья светлым созданиям не обходим свежий воздух. И я решила, что третьим интересным местом нашего дома, может стать подземный ход, ведущий за приделы наших земель. Поэтому взяв в руки факел, я двинулась по темному проходу впереди эльфа, освещая для него тем самым письмена и рисунки на стенах. Так как он явно устал от темноты, то притормозить меня не пытался, хотя и не был предупрежден о конечной цели темного хода. Поэтому, для него стал полной неожиданностью яркий солнечный свет и свежий воздух.
   Подземный ход был создан в то же время, что и замок, и защищен мощнейшим заклинанием, передающимся только от жрицы к жрице, на случай если однажды, придется спасать свой род от истребления. А я его в детстве нашла и с удовольствием пользовалась. Вел этот туннель за приделы земель дома, к лесному озеру. Очень красивому и чистому озеру.
   Лорд Арвиэль с удовольствием расположился у воды и дышал полной грудью. Конечно, в лаборатории, чем только не воняло. Я не решилась портить ему отдых своим видом и села в стороне от него, а потом и вовсе легла. Выглядела я при этом не очень соблазнительно, в моем-то виде. Ну и ладно, я тоже имею право на отдых. Когда до обеда осталось не больше часа, я повела эльфа в обратный путь, позволив ему самому нести факел и рассматривать стены.
   Вот так, расставшись с эльфом, я направилась к себе, переодеваться. И представьте себе, в одном из переходов замка, из за угла на меня налетели торопивщиеся куда то Луис, Полум и Ярей.
   - О. Милый мой. Эт-то любовь, - завопила я, увидев Полума первым и в театральном жесте приложив руки к груди, поинтересовалась. - Вы так не считаете?
   - Нет, - пропищал парень, разглядывая мой наряд, а два его друга изображали рыб, то открывая, то закрывая рот.
   - Ну что вы, - произнесла я, делая плавный шаг к нему на встречу. - Мы же с вами постоянно притягиваемся, - я опустила взгляд в пол и кокетливо похлопала ресницами. - Мы с вами созданы друг для друга, - провозгласила я, торжественно делая в сторону мальчишек еще пару шагов - Это судьба!
   - Нееет! - завопил Полум и схватив друзей пронесся мимо меня по коридору.
   - Куда же ты, - закричала я ему в след. - Постой!
   - Ни за что! - раздалось из далека, в ответ. Какой веселый день сегодня! Мне нравится. А впереди еще обед.
   Сегодня обед накрыли в большом обеденном зале, что бы всем хватило места и еще осталось. Вновь прибывшие мужчины из дома 'стали', разглядывали меня с интересом, так же как и я их. Сначала правда, я поприветствовала уже выбранных мной мужчин, громко поблагодарив лорда Хантера, за чудно проведенный завтрак. Это, что бы не у кого, не было сомнений в его персоне. Он был не слишком заметен на фоне своих братьев, но в нем было то, что меня задело. Хитрость, была его отличительной чертой.
   Мои горничные, решили превзойти самих себя и я сегодня блистала. Платье на мне было нежно золотым и воздушным, короткий рукав оставлял руки открытыми. Подол позволял рассмотреть ножки в белых туфлях. Волосы мои, сегодня, заплели в две косы на голове и свободной массой ославили за спиной остальное. В купе с нежной улыбкой я смотрелась очаровательно.
   И снова гостиная, правда, на этот раз синяя и в роли смотрителя у меня, Кайл. Вот гостей мне отчим и представил. Старшего звали Ромар и он был большой и сильный. Воин в полном смысле этого слова, высокий, шкафообразный, крепкий мужчина. Глаза у него, были подобны горькому шоколаду, а волосы цвета черного серебра, были заплетены в толстую косу. За все время пока рассматривал меня, он не произнес ни слова, но успел улыбнуться. И я пропала, я так и представила себя маленькую, рядом с ним. Да он не просто защитная стена за моей спиной, а целая крепость. Младшего звали Арим и в будущем, он будет почти копией брата, но до этого ему еще далеко.
   - Лорд Ромар, - тихо произнесла я, перебив отчима, представляющего мне младшего из братьев. - Не уделите ли мне сегодняшний ужин?
   - Почту за честь, - дал свой ответ четким голосом мужчина.
   - Что? - изобразила я непонимание смотря на отчима в шоке, он явно не понимал, как можно так быстро определится.
   - Ты... - начал говорить Каил, но тут раздался тихий стук в дверь и сказал он совсем не то, что хотел. - Я думал он шутит.
   - Войдите, - произнесла я, пытаясь скрыть улыбку и разглядывая три мужских физиономии, в недоумении глядящие на вошедших в двери, моих сестер.
   Тайлина улыбнулась отцу и совершенно спокойно сказала, что не чего страшного не происходит, я ведь уже сделала выбор. А Верита сообщила, что если я собираюсь сбежать до прихода Полума, то делать это надо сейчас, а то они уже все сюда идут.
   - Кто все? - возмущенно спросил отчим.
   - Все, - ласково ответила ему Норма, присаживаясь рядом.
   Убежать до их прихода у меня не получилось, так как стоило мне подняться, дверь распахнулась, впуская к нам большую и шумную толпу. Конечно же, наследники старших домов знакомы. Вот пока все здоровались и знакомились, я успела откланяться и уйти, правда в провожатые ко мне напросился Полум. А вдогонку нам, братец Нейтон крикнул просьбу, мальчика не совращать. Поганец.
   - Что ты хотел? - спросила я через пару минут, у молчаливого парня, идущего рядом.
   - Сам не знаю, - задумчиво ответил Полум. - Может правда, судьба.
   - Полум! - возмутилась я, оборачиваясь к нему. - Я же пошутила.
   - Зачем? - спросил серьезным голосом молодой маг земли.
   - Ааа, - махнула я рукой и тут же нашлась с ответом. - Это Нейтон виноват! Он мне вчера предложил представить, что ты мой муж и как мы в месте, быстро империю развалим. Ответом мне был задорный смех заполнивший пространство вокруг.
   - Спасибо, - произнес Полум отсмеявшись.
   - Обращайтесь, - ответила я, широко улыбнувшись.
   На этом и расстались. Время до ужина я провела сидя у колодца в храме. Я там словно замирала, не видя и не слыша нечего вокруг. И в тоже время, меня словно окутывал шум миллиардов голосов, внутри тьмы.
   К ужину я оделась в брюки и тунику серого цвета, сапожки на маленьком каблучке, собрав волосы в высокий хвост. Я подумала, так мне будет удобнее и увереннее. Юджин, которого я попросила накрыть ужин в одном из небольших помещений кухни, справился на ура. Большому и сильному мужчине здесь было, несомненно, удобно. Ни каких лишних приборов, только нож и вилка, ни каких изысканных блюд, нам подали вареный картофель и большую жареную утку, тарелку полную копченого мяса и сыра, а так же горячий чай с молоком. За ужином подтвердились мои наблюдения, Ромар был не только лучшим мечником в клане, но и лучшим артефактником. А значит проводил много времени в кузнице, среди младших семей.
   Время общения после ужина, мы потратили на прогулку по арефактнецкой и оружейной. Артифакты конечно были старые и не рабочие, но зато какой раритет, тут попадались очень интересные экземпляры, единичные. В оружейной, Ромар тщательно осмотрел многое оружие и чем то восхитился, что то предложил доработать. Когда он похвалил один из кинжалов, мне было приятно. Правда говорить, что это моя работа, я не стала, зачем хвастаться. А еще, я показала ему нашу картинную галерею, может он и не разбирался в искусстве, но ценителем был, это точно. Сам Ромар, рассказывал мне о своем доме и своей работе, родных и друзьях. Он напоминал мне большого доброго плюшевого медведя и под конец нашей прогулки я взяла его за руку.
   Хороший получился вечер, добрый. Осталась только мастера на тренировке погонять и вообще хорошо будет.
  
  *** Женихи.
   Вот все утро сегодня думаю, чем бы мне эльфа развлечь. Что ему еще у нас можно показать, чтоб секреты не выдать и скучно, чтоб не было. Завтракает эльф со всеми и ужинает тоже, поэтому я туда сегодня не пошла, в спальне поела. Но его ведь надо так занять, чтоб обедать в главный зал он не спускался. А то к нам до обеда не простые гости прибудут. Мы сегодня принимаем вампиров дома 'крови' в количестве двух персон, а главное троих наследников королевского дома 'тьмы'. Ага, придумала!
   - Девочкиии, - позвала я горничных. - Одеваемся!
   Сегодняшний черный наряд мы выбирали все вместе. Во первых, на меня одели блузку, с ромбовидным декольте и высоким, стоячим ярко красным кружевным крахмальным воротником. Левый рукав моей блузки был коротким, а правый длинным. Так же на меня надели низ, который представлял собой, слева длинную юбку, а справа короткие шорты. Поверх наряда меня затянули в ярко красный корсет, что бы создать видимость слитного костюма. На левую ногу был одет красный чулок и изящная туфелька, а на правой, красовался охотничий сапог. Столько мороки было, с подбиранием одинаковой высоты каблука. Моя прическа называлась (наверно) 'не суй пальцы в розетку', даже не представляю, как девочки мои волосы потом в порядок привадить станут.
   - Добрый день лорд Арвиэль. - - поприветствовала я эльфийского родственника, переваривающего завтрак, сидя среди цветов, в ухоженной части нашего сада.
   - Доброе, - отозвался он, явно привык со мной не церемонится. - Что сегодня покажите? Вот зря он так, падать будет очень больно.
   - Не знаю, - пошаркала я ножкой дорожку и спросила. - Ткацкая мастерская вас устроит?
   Конечно устроит, вон как резво вскочил. Что бы добраться до мастерской, нам понадобилось проехаться на лошадях. Мы прошли в конюшню, куда я с утра Заю с предупреждением посылала. Эльфу оседлали его коня, Ветра. Очень красивое животное, высокое, статное и умное. Лорд Арвиэль всем видом своим показывал, что лучше не бывает, пока мне не вывели моего монстра. Призрак был громаден и черен, страшен, он буквально подавлял эльфийца своим видом. Но попробуй взять на время смирную лошадку, этот обидеться и так без моего внимания, чахнет. Нет, у него конечно есть любимый конюх, человек по имени Димн, но конь меня все же любит больше.
   У ткацких цехов нас встречал один из мастеров и как только мы спешились, повел нас внутрь здания. Честно, я ткать не когда не пыталась, хоть техническую сторону вопроса знала на пять. Поэтому отвечать на вопросы и рассказывать о цехе предоставила мастеру. А сама создавала видимость фифы, которая везде сует нос и всем дает советы, как правильно работать. Расхаживала по цеху и с умным, гордым видом, везде встревала и говорила, что-то вроде: Что это у тебя? - - тыкая в работу пальчиком - - Эта нить не там где надо. Переделай! И еще ножкой в туфле топала при этом. Мое поведение в цехе так раздражало эльфа, что он решился даже меня одернуть. Это было сразу после того, как одна из работниц убежала вся в слезах, попросив свободную от работы девушку, ее заменить. Ну откуда было эльфу знать, что я ей все с тем же видом поведала, что моя мама ее с женихом в храме ждет, готовая поженить. Вот девушка и заплакала от радости, она это приглашение в храм двенадцать лет ждала. Но чтоб не доводить лорда, я все же ушла на улицу (напомнив, что у меня еще есть, что ему показать), где в наглую, успела подружиться с его конем.
   Следующим пунктом стали кузницы. Их территория представляла собой не большую деревеньку. Здесь нас тоже встречали. Вообще то, я ни кого не предупреждала о плане прогулки, но вездесущий Юджин, наверное, и здесь руку приложил. Помогая мне спустится, молодой вампир спросил почему я так редко стала у них бывать, а в ответ услышал: Тсс, не выдавай меня, я сегодня у вас буду млеющую барышню изображать. А затем вампир получил плотоядную улыбку и влюбленный вздох. И поехало, большей дурры тут ни кто и не когда не видел. Я их не только взглядом облизала, я от них явно пооткусывала, причем не выбирая. Эльф готов был меня прибить, я прям, видела, как у него руки чесались. Правда, парни относились ко мне спокойно, ну, захотелось начальству развлечься, что с того. Сам лорд просто насел на мастера с вопросами, но старший мастер у нас, не первый день должность занимает, говорил он много, а не одного секрета так и не выдал. Правда лорд Арвиэль поймет это только когда, чуть отъедет от деревни. Некоторое время эльф и мастер переходили от одного строения к другому, изучали работы. А я успела сцапать в объятья старого друга и наслаждалась, от чего у эльфа глаза стали с куриное яйцо. Вот он все время забывает, что для вампиров я ребенок и меня ни кто в родном клане не обидит, это для них смерти подобно. Ну, повисела на шее у красавца вампира, повизжала от радости, ножками в воздухе подрыгала, подумаешь.
   Последнее что эльфу предстояло сегодня увидеть, это производство коньяка. Именно этот продукт спиртовой промышленности у нас готовили, курировал его мой отчим. Кайл нас на подходе к цехам и встретил. Соблазнять здесь было не кого, учить работать тоже, зато выпивки было. Учитывая специфику моего организма, ни кто споить меня здесь, не боялся. Вот пока эльф с восторгом слушал и спрашивал, уточнял и интересовался, я наглядно пьянела. После третей рюмки коньяка, когда я еще была чиста как стеклышко, лорд Арвиэль обеспокоился и указал отчиму на меня. На что получил в ответ, что-то вроде: не волнуйтесь, кроме нас ее ни кто и не увидит. После пятой я картинно окосела, начала заговариваться и икать. Когда прошла икота и мои глаза съехались в кучу, я начала говорить тосты. Затем оказалось, что я не в состоянии стоять ровно и вообще сижу на полу цеха, пою какую-то задорную песню. Вы бы видели, как эльф с вампиром меня пьяную на моего огромного коня садят. Умора. В первый раз я с Призрака мешком свалилась, второй аккуратно съехала. При этом все время бормотала, что-то вроде: О, коняшка, хорошая животинка, но, поехали. Скачи, скачи, родимый. Хороший коник. На третий раз Призрак сам отказался меня везти, после заданного ему вопроса: А ты кто? Пришлось Кайлу усадить меня в седло перед собой. А когда он у конюшни с эльфом расставался, унося меня на руках в замок, я один глаз открыла и помахала лорду ручкой, сказав: Пока, красавчик.
   Да, давно мой отчим так не смеялся. Его наверное весь замок слышал.
   Так и не дождавшись от Кайла внятных слов, ушла к себе, что бы девочки успели до обеда мою прическу разобрать.
   Уже в спальне взяла и написала очень вежливое извинительное послание лорду Арвиелю, запечатав его в розовый надушенный конвертик, отдала Тайниэль. Велев своей горничной передать его лорду ближе к ужину, при этом выглядеть Тай должна, идеально. Если я не ошибаюсь, а я не ошибаюсь, то после моего сегодняшнего концерта, общество эльфийской леди будет для него, как бальзам на душу.
   Все, забыли про эльфа, надели красивое платье и пошли встречать дорогих гостей. Дорогих, от слова дорого, как говорит мой отчим. На мне строгое платье цвета слоновой кости, чуть подчеркивающее грудь и талию, белые туфельки и диадема из белого золота на голове. Волосы распущены по плечам и несомненно улыбка. В уши мне вдели жемчужные серьги, а на правую руку изящный браслет из того же золота, что и диадема.
   Ух ты, сколько у нас сегодня красивых вампиров, явно ради королевских гостей постарались. Но мне, как воспитанной эльфийке, не восторгаться, не удивляться, нельзя. Поэтому тихое приветствие и молчаливый обед. А то только посмей, здесь улыбнутся и вон Кайл хохотом разразится, еще расскажет всем, как я эльфа мучаю.
   Ладно, расскажу о вновь прибывших. Двое мужчин из дома крови представляют собой серьезных молодых людей, или может это у них лица постные. Они, поди, только поняли, как не вовремя приехали, в одно время с королевским наследником. Оба парня высокие, черноволосые, с карими глазами. Старшего из них зовут Томус, а младшего Пьетр. Ходят слухи, что в их клане растят лучших в мире убийц. Правда, нет не кого, кто бы это подтвердил.
   Ну, а нашего первого наследника зовут Киран и он, на мой взгляд, классный сумасброд. Хотя назвать наследника парнем сложно, он в одном возрасте, что и мои отсутствующие старшие братья. Ему бы давно женится пора, да он все принцессу ждет. Его младшие братья, тоже не такие уж и младшие, взрослые уже давно мужчины. Сторн и Винст очень серьезные молодые люди, занимающие ответственные посты в государстве. У клана Тьмы есть отличительная черта внешности, глаза, из которых на собеседника иногда словно глядит бездна. Я тоже так умею, но в отличие от них, из моих глаз она точно глядит. А еще мне очень нравятся их длинные и гладкие волосы, цвета тумана. Вот сейчас нас наедине оставят, можно будит пообщаться, по старой дружбе. Мы сегодня с Майлзом, в синей гостиной.
   Брат спокойно представил мне гостей и удалился на свой подоконник, все время думаю, что он там в портьеру, над нами хихикает. Разговора у нас сегодня явно не получится, парни из клана крови попытались начать разговор, но один из королевских отпрысков их ехидно перебил, больше точно не заговорят.
   - Вот скажи мне Киран, - обратилась я, на ты к наследнику, тяжело вздохнув, чем просто шокировала кровников. - Это из-за тебя у нас тут разговор не клеится?
   - Что ты. Нееет, - воскликнул принц удивляясь.
   - Ну, ну, - проговорила я наблюдая, как его братья начинают улыбаться. - Давай уже, говори, что хотел, - посмотрела я ему в глаза. - И мы гостей клана крови отпустим.
   Киран встал с места и наклонился ко мне сидящей в кресле.
   - Уделишь мне сегодняшний ужин, дорогая? - спросил он, улыбаясь и глядя на меня глазами тьмы. Мне очень захотелось сказать нет, но ведь он с легкостью из этой ситуации выкрутится. Да и я сама его пригласить хотела.
   - Тебе действительно нужен ответ? - спросила я и ответила. - Да!
   - Господа вы свободны, - четким голосом проговорил Винст, обращаясь к Томусу и Пьетру. После чего гости попрощались и ушли.
   - Майлз, - окликнула я брата, стоило парням выйти за дверь. - Пойди, проводи их к остальным, а то они обидятся, расстроятся.
   Майлз в ответ только хмыкнул и выскользнул за дверь. Он не боялся оставить меня с мужчинами клана тьмы, потому что я являлась, их названной младшей сестрой.
   - Вы получили мои подарки? - строго спросила я красавцев мужчин.
   - Да! - хором ответили мальчики.
   Вы только поглядите на их счастливые мордашки. Как мало нашим принцам для счастья надо. Я им одинаковые эльфийские плащи невидимки привезла и подарила. Правда их невидимость только трое суток в месяц действует, но нашим принцам и этого хватило. Главное, что они эту невидимость не продлить, не на другой вещи повторить не смогут, я специально такие выбирала. Бешеные деньги за них заплатила. Вы только не подумайте, что я жадная, совсем нет, просто, если эти важные персоны надолго исчезнут, в королевстве такой шум поднимут, мама не горюй.
   Я не когда не могла полностью довериться своей семье, а с этими мужчинами чувствовала себя свободной. Они не когда не требовали от меня соблюдения правил, как эльфы и не когда не заставляли быть сильной, как вампиры. С ними я старалась быть собой, просто пятнадцатилетней человеческой девочкой, которая лазает по деревьям, читает сентиментальные романы и влюбляется в дворецких. И они в моем обществе были не наследниками империи, а просто молодыми балбесами. Вот сейчас, в отсутствии посторонних, у нас есть возможность поделится впечатлениями, от проведенного отдельно друг от друга лета. Я им рассказывала про родных в эльфийчком лесу, про своих пациентов, про тамошнего жениха, а они про здешние балы и придворных, про интриги и заговоры. Но про эту их жизнь, они всегда так в лицах повествуют, что я от смеха удержаться не могу. Как бонус, я про лорда Арвиэля рассказала, как я его мучаю, вот теперь они ржали. Замолчали мы только тогда, когда тихий стук в дверь услышали, это был мне сигнал, что до ужина осталось ровно полчаса. А мы и не заметили, как быстро время пробежало. Наследникам ведь и не пообщаться толком со сверстниками, вон как на них клан крови прореагировал. Вежливо, заискивающе, с поклонами и просьбами, не как иначе с ними не говорят. Эхх.
   Встали. Оправились. Стерли с лиц счастливое выражение, заменив его серьезным, задумчивым и спокойным. Глубоко вздохнули и направились каждый в сваи покои, готовится к очередному наплыву толпы. Правда, это я про них. Я то не какую толпу до завтра не увижу. С утра к нам трое из клана Судей прибудут, одного из них приглашу на обед, а вечером первый бал.
   Наводить идеальную красоту не стала, быть женой старшего наследника мне не суждено, Конуми его давно другой обещала. Одела к ужину светлый брючный костюм, на ноги любимые мягкие тапки. Волосы в косу заплела. Распорядилась накрыть ужин в библиотеке, скажите, странный выбор места, нечего, думаю для Кирана, это помещение станет тем самым шкафом, в котором он сможет спрятаться от мира.
   Киру библиотека понравилась, как и ужин в моем обществе. Ели мы, не торопясь, за одно, вели не принужденную беседу. Сам Кир тоже прихорашиваться не стал, хотя ему и не требовалось, все вампиры красивы от природы. Мягкие удобные сапоги, черные брюки, рубашка серого цвета не до конца застегнутая. Собранные в косу волосы, нежная улыбка и усталый взгляд, в этом весь мой принц.
   Ему хотелась знать подробнее, как там мой любимый дворецкий, что не так с эльфийским женихом и куда вообще эльфы смотрели. Меня интересовало, как поживает его любовница леди Онита, как она отреагировала на приглашение. Как дела у принцесс, и ответил ли на заигрывания Лезии лорд королевский советник. Он интересовался, кого я уже выбрала и почему. Пришлось описать ему моих женихов и объяснить, что один умный, другой хитрый, а третий надежный. А еще рассказать, как отреагировали на меня наследники дома сумерек и как я везде на Полума натыкаюсь.
   Ужин давно закончился, мы теперь сидели на диване. Молчать рядом нам тоже было удобно.
   - Выходи за меня замуж, - предложил серьезным голосом принц, сидящий напротив меня.
   - Нет, - спокойно ответила я, разглядывая пространство, заполненное книгами.
   - Конуми мне обещала, - сказал он печально. - А ты отказываешь.
   - Что именно она тебе сказала? - спросила я, оборачиваясь к собеседнику. Он помолчал пару минут и тяжело вздохнул.
   - Это было давно. Когда я только в первый раз собрался выбирать невесту, - начал он говорить. - Я пришел в храм и попросил у богини совета. А она тогда сказала ... что моя половинка еще не родилась.
   - И ты ждал? - поинтересовалась я.
   - Да, - улыбнулся мне Киран. - Долго, долго. ... Затем спросил снова.
   - Что она ответила? - прошептала я рассматривая его руки.
   - Сказала, что моя невеста совсем мала и еще не чего не видит. ... Я подумал, что она, быть может, только родилась, - ответил вампир и добавил. - Или быть может это ты.
   - А что богиня говорит теперь? - улыбнулась я своему собеседнику.
   - Говорит, что она еще мала, что бы стать женой, но с удовольствием станет невестой. ... А ты от меня отказываешься.
   - Отказываюсь, потому что не я твоя невеста, - сказала я принцу как маленькому.
   - А кто? - удивлено откликнулся он, смешной.
   - Она, - указала я кивком головы ему за спину. Там в тени стеллажей, молча, стояла не высокая женская фигура.
   - Ей уже очень давно наша богиня принца обещала, - проговорила я, надевая тапки и поднимаясь с дивана. - И по описанию она тебе очень даже подходит. Он явно такого поворота не ожидал и теперь переводил взгляд с меня на нее.
   - Иди сюда Тайлина, - позвала я сестру. - Он тебя не обидит.
   - Я знаю, - прошептала девушка, с опаской выходя на свет.
   - Не обижай девочку, - назидательно погрозила я пальцем Кирану , а обернувшись к присевшей на краешек дивана сестре сказала. - Не заморачивайся, он не страшный. Он как наш Майлз, такой же остолоп.
   Вот так я и оставила их одних. Принца, с возмущенным выражением лица и счастливо улыбающуюся сестру. Я не волнуюсь, они легко найдут общий язык и поговорят. Он долго ее ждал, а она верит в сказки, из них в будущем выйдет счастливая пара. Ладно, пойду, сапоги надену, не в розовых же тапках мне в тренировочный зал спускаться.
  
   Мне сегодня сказали, что эльф завтра уедет, а я к нему привязалась уже. Тайниэль на меня так ругалась, просто жуть. Сказала, что таких гадостей она обо мне ни разу не слышала и что мне за себя должно быть стыдно. Хотя стыдится, мне было не когда, завтракала я в малой столовой, в компании наследников. Оделась к завтраку просто и по домашнему, в светло розовое платьице и тапки в цвет. А то ребятам такого отношения очень не хватает.
   Мальчишки делились впечатлениями, от моей семьи, с которой им удалось вчера пообщаться и от наших гостей. Киран сообщил всем о своей помолвке, чем ошарашил братьев. Они пару минут молчали, затем расплылись в широких улыбках, а потом полезли к нему обниматься. Ну, точно дети. Старший братец пообещал, что афишировать эту информацию ни кто не будет, даже родителям не скажут, пока я не сделаю окончательный выбор. Я сообщила о скором отъезде лорда Арвиэля, а значит, выбор сделать будет проще. Пообещала, что в конце следующей недели останутся только избранные.
   После завтрака пришлось бежать переодеваться, а то впереди встреча с очередной порцией гостей и к эльфу необходимо заглянуть. Позволить эльфу уехать, не внеся ясность в наше знакомство, я не могла, по этому, ему придется сегодня со мной прогуляться. Нечего, это не займет много времени, мне еще надо с мужчинами клана судей познакомиться, может один из них моя судьба.
   Сегодня я не надевала нечего из гардероба вампиров и не делала безумных причесок. Все, кончился маскарад. Пока отправленная предупредить лорда Арвиэля о моем приходе, Тай, отсутствовала, Зая надела на меня длинное нежно зеленое платье, ворот которого плотно обхватывал шею, а юбка расходилась волнами вокруг ног. Высокий каблук белых туфель позволял не наступать на подол. Волосы мне распустили и что бы, они не спадали на лицо, закрепили маленьким гребешком. Из украшений я надела серьги из трех небольших брильянтов и изящный браслет.
   - Как вы прекрасны, - сказала мне Тайниэль входя в комнату и обернувшись, похвалила Зайлис. - Умница.
   - Спасибо, - ответили мы с Заей в унисон.
   - Что сказал эльф? - спросила я горничную.
   - Лорд видеть тебя не хотел, но я его уговорила, - ответила мне Тай и улыбнулась - Он ждет тебя в саду.
   - Хорошо, - ответила я и сделав глубокий вздох, пожелала себе удачи.
   Лорд Арвиэль стоял у какого-то цветущего куста, ко мне спиной. Он явно слышал стук моих каблуков, но поприветствовать меня не обернулся.
   - Добрый день лорд Арвиэль, - холодным голосом произнесла я.
   - Добрый, - отозвался эльф и обернувшись замер.
   Увидеть меня такой он явно не ожидал. Все его эмоции очень ярко были написаны на его лице, удивление, недоумение, раздражение и укор самому себе. При этом я не сказала ему не слова и не сдвинулась с места, прямая спина, гордый взгляд и ни какой улыбки.
   - Мне сообщили, что вы покидаете нас завтра утром, - все тем же голосом произнесла я.
   - Увы, - с явным сожалением ответил эльф. - Я понял, что мне здесь нечем дышать.
   - Что ж, - чуть улыбнулась я. - Прежде чем вы нас покинете, хочу кое-что вам показать.
   Мы шли рядом, молча, сначала через сад, затем по замку. Сегодня мне не нужно было прятаться и я шла, гордо подняв голову, не обращая внимания на окружающих. Я вела его в картинную галерею, в которой висели портреты семей всех наших жриц. Эту комнату, очень редко, кому либо показывали. Двери нам открыл Юджин и впустив нас внутрь помещения, встал на страже.
   - Хочу вас познакомить с легендарными жрицами пламени, - произнесла я нарушая тишину темной комнаты. - С женщинами, которые создавали, хранили и защищали свой род долгие тысячелетия, - по мере произношения мной слов, под потолком загорались яркие огненные сферы, освещая большие картины на стенах. - С женщинами, которые воевали на равнее с мужчинами и являлись, по сути, сильнейшими магами своего дома.
   Я замолчала, молчал и эльф, с удивлением глядя на совершенно без эмоциональную меня.
   - Поглядите сюда лорд Арвиэль, - произнесла я, привлекая его взгляд на одну из картин. - Здесь изображена моя бабушка, ее муж, старший сын и моя мать. ... А на этой картине, - обратила я его внимание на другую. - Уже моя мама и мой отчим, а так же их трое старших детей.
   - Без вас? - спросил эльф задумавшись о чем то.
   - А зачем? - усмехнулась я. - Я же не жрица. ... Вот здесь, - указала я на свободное пространство. - Будет висеть изображение моей старшей сестры Нормы, ее мужа и ее дочери.
   - Разве вы не хотите, что бы это место принадлежало вам, леди Веларистинээль? - спросил ехидно эльф.
   - О, да, - изобразила я жадную улыбку. - Вы только представьте, с каким удовольствием, я выпущу на волю данную мне в руки великую тьму.
   - Выпустите? - просипел лорд, явно представил.
   - Да, - спокойно ответила я. - Мне известно, как сильно она хочет быть свободна. ... Богиня тьмы Конуми, хочет быть свободна так же сильно, как этого хочет ее сестра Латрина, - я пристально поглядела на Арвиэля. - И если когда ни будь, в моих руках окажется сила света, я тоже ее отпущу.
   Эльф побледнел и громко сглотнул, смотря на меня громадными глазами.
   - Поэтому, всем будет только лучше, если на этом месте будет висеть, портрет моей сестры, - закончила я говорить.
   - Простите меня, ваше высочество, - проговорил лорд, низко кланяясь. - Я больше некогда не позволю себе, усомнится в том, что вы достойны.
   - Вы не когда и не кому не скажите о том, что видели и слышали в моем доме, - произносила я резким, холодным тоном. - Иначе, я найду способ.
   - Даю вам слово, - от всей души поклялся эльф.
   - Надеюсь, вы посетите наш бал, - произнесла я теплым голосом, нежно улыбаясь. - Мне бы было интересно знать, ваше мнение о вампирский балах.
   - Я непременно там буду леди Веларистинээль, - улыбнулся мне в ответ эльф. Покинув галерею, мы снова шли по замку в молчании, эльф пытался понять, во что он влип или из чего смог выбраться без потерь. Он явно пытался обозреть масштаб проблемы имени меня, и попытаться найти его решение. Старый интриган.
   - Простите леди, - прервал он нашу тишину. - Могу я задать вопрос?
   - Я вас слушаю, - ответила я открывая дверь, ведущую в сад.
   - Мой племянник видел вас, такой? - он попытался выразить свае отношение к резкой перемене моего облика.
   - Нет, - четко ответила я.
   - Но почему? - достался мне недоуменный взгляд. - Вы ведь могли ему понравится. - прошептал эльф.
   - Вашему племяннику, лорду Нартаниэлю, не суждено стать моим мужем, - с тяжелым вздохом ответила я. - А понравится ему, должна я сама, а не мой мнимый облик. Я остановилась, присела на краешек скамейки, вынуждая собеседника присесть рядом.
   - Эльфы, уже давно не видели меня такой, как вы видите сейчас, а вампиры не видели такой, какой видели вы вчера утром, для них я выгляжу как эльф, - произнесла я задумчиво. - И при этом вампиры любят и уважают меня именно такой, какая я перед ними. ... Мои женихи здесь, увидят меня настоящую, только после свадебного ритуала слияния, - я искренне улыбнулась лорду Арвиэлю. - Даже моя эльфийская семья любит меня такой, какой видит, яркой и непоседливой. Мастера лекари в лазарете семьи, ценят меня, не смотря на мой облик. Так почему же ваш племянник, не способен разглядеть меня под шелухой? - спросила я. - Куда он смотрит, что ищет?
   - Не знаю, - ответил мне лорд, а затем, усмехнувшись спросил. - Вы оставили за собой все его следующее лето?
   - Да. Я подумала, что мне будит очень весело трепать нервы вашему дому, - не сдержавшись засмеялась я. - А вашего племянника это научит десять раз подумать, прежде чем что то подписать или на что то согласится.
   - Жестокий урок, - засмеялся мужчина. - Что ж, значит так ему и надо, - произнес он, поднимаясь и кланяясь. - Наш клан почтет за честь, следующим летом принимать у себя вас, леди Веларистинээль.
   - Благодарю, - тепло ответила я и тут же, сменив тон на деловой сказала. - Я бы хотела, что бы вы отложили мой брачный договор с вашим племянником в дальний ящик и забыли о нем на время.
   - Вы не собираетесь его расторгнуть? - настороженно спросил эльф.
   - Нет, - ответила я и пояснила. - По этому договору, как вампир, я не имею права взять свое слово назад. Это может сделать Нартаниэль, но как я поняла, он слишком горд. А значит, нам с вами, остается только ждать и нас рассудит время.
   - Мудрая мысль. Значит пока отложим решение проблемы на потом, - поклонившись и пообещав посетить бал, лорд оставил меня в саду одну, предварительно пожелав хорошего дня.
   Долго седеть в одиночестве мне не пришлось, откуда-то из кустов вынырнул Юджин и жестом предложил следовать за собой. По пути рассказывая о троих наследниках дома судей. Почему именно он, ну просто его отец принадлежал именно этому клану, когда то. Так вот, отличительная черта этого рода, некромантия. Этой магией наследники владеют в идеале, должны, по крайней мере. Глаза у них в основном серого и желтого цветов, а волосы седые. Носят они только черное и после получения звания мастера, только балахон. Поэтому, оценить их по внешнему виду, будит не легко, придется заглянуть в душу, хотя я этого и не люблю. Такой способ не причинит им вреда, они его даже не заметят, а вот мне будит не очень приятно. Прежде чем мы вышли на поляну, где меня ждали судьи, Юджин поведал мне, что их зовут Жан, Дмир и Рой.
   Ух ты, как интересно, да тут расположились не только последние гости, но и все остальные. Решили, наверное, время даром не терять, раз я с выбором долго не копошусь. Некроманты, расположились в стороне, вместе с Нейтаном, который, их мне и представит.
   Да уж, что-то со мной не так. Представление гостей шло так, брат мне их представил, а парни сами о себе немного рассказывали. Но стоило мне в первую минуту взглянуть на этих мужчин и решение пришло само. Старший Жан, при виде меня допустил секундную брезгливость, средний Дмир, был совершенно пуст, а вот в голове Роя была интересная мысль.
   - Лорд Рой, - произнесла я имя младшего из прибывших, перебив старшего из братьев говорившего о себе. - Будьте любезны, уделить мне время своего обеда.
   - С превеликим наслаждением, леди, - ответил молодой человек.
   А дальше я попрощалась с гостями, улыбнулась избранным мной мужчинам и ушла, оставив родных разбираться со всем остальным.
   В своих покоях я напомнила горничным, что они тоже идут на бал и по этому, должны выглядеть самыми красивыми. Хотя меня немного расстраивал тот факт, что на балу будит Тайниэль, как эльф она меня затмит. Но нечего не поделаешь, я уже туда Арвиэля зазвала. Кто на сегодняшней вечер станет спутником Зайлис, я подозревала, но надеялась, что это не так. Эй! Что это за грусть! У нас все отлично, мы выбор сделали, с эльфом разобрались, что нам еще надо.
   Накрыть обед для меня и Роя я попросила в подземелье. Знаете где, не за что не догадаетесь, в одной из камер нашей старой тюрьмы. Ну, это от того, что мысль допущенная парнем, как истинным некромантом, просто кричала о том, что ему бы было интересно разобрать меня на запчасти и только потом, он спокойно подумал, что я не обычна. Одела я брючный светло коричневый костюм и легкие сапожки без каблука на ноги, волосы в косу собрала и пришла первой. Наблюдая из за решетки, как Рой по пути с интересом и даже восторгом глядит на окружающие его стены поняла, что моя задумка удалась.
   Обед наш прошел очень весело, мы рассказывали друг другу всевозможные казусы из нашей жизни связанные с некромантией и смеялись. Думаю, в этом месте нашего дома некогда столько не смеялись. Потом, я показала ему некоторые наиболее интересные камеры и пыточную, этими помещениями давно не кто не пользовался, но в них все осталось, как в старину, для интереса. А так же, я показала ему мою лабораторию, которая привела его в восторг и он тут же напросился провести эксперимент. Я была не против, но предупредила про вечерний бал и про правила охраны, действующие здесь. Сначала, Роя это расстроило, но потом он подумал, что конечный результат все же унесет. Там я его и оставила, правда по пути поймала какого то младшего родственника и уточнив, знает ли он дорогу в безумную лабораторию, наказала гостя за пару часов до бала от туда увести, а то знаю я эту увлеченность, забудет все напрочь. И все же, он такой милый, не унывающий исследователь, даже немного маньяк. Классный парень.
   К первому балу вампиров в этом году мы с девочками готовились очень тщательно. Я надела светло розовое платье, с вышитыми на нем, ярко красными бликами пламени. У него были рукава три четверти и не глубокий круглый вырез, а его подол обнимал мягкими волнами ноги. Высокие каблуки и распущенные волосы дополняли картину. Из драгоценностей я надела рубины, а Тайниэль сапфиры. На ней было серебристое платье, гладкое и облегающее. Высокие каблуки белых туфель, делали высокую девушку, еще выше. И только Зайлис от нас невероятно отличалась, в своем темно фиолетовом платье, корсете, и на низком каблучке. Волосы она заплела в косы и собрала в красивую прическу.
   Пришли мы в числе первых и с интересом наблюдали, за входящими в зал гостями. А потом, были танцы и пару раз за ночь, мне казалось, что я свалюсь с ног. Я перетанцевала со всеми нашими гостями, женихами и даже с несколькими нашими советниками. Лорд Арвиэль оказался ожидаемо великолепным партнером в танце, хотя и уделял больше внимания Тайниэль. А вот Зайлис, отдала все сваи танцы, только одному партнеру, Юджину и это уже очень серьезно. Всю ночь я танцевала, пила коктейли и изображая надменного, холодного и без эмоционального эльфа, заставляла мужчин, исполнять малейшие мои желания. Что ж, было весело.
  
   Вот не знаю, радоваться мне отъезду эльфа или нет. С одной стороны у меня будет больше времени на женихов, с другой, с ним было весило. Эльфы не умеют прощаться, поэтому лорд Арвиэль уехал еще до рассвета. Хотя, вчера после бала он сказал, что для него было истинным наслаждением видеть, как я своим эльфийским обликом и поведением вампиров до икоты довожу. Ну а после вчерашнего мероприятия, весь замок спал до обеда, да даже до столовой не все добрались. Тайниэль сегодня грустная, может зря я ее с эльфом общаться отправляла, поди, влюбилась моя горничная. А с Зайлис, вообще не чего не ясно.
   - Он тебе предложение сделал? - спросила я Заю, расчесывающую мне волосы.
   - Нет, - спокойно ответила она.
   - Почему? - обернулась я к горничной.
   - А ты готова мне его уступить? - в ответ спросила Зая и объяснила. - Ты же, как собака на сене, сама не ам и другим не дам.
   - Я не такая, - возмутилась я и отобрала у нее расческу.
   - Такая, такая, - посмеялась надо мной девушка. Теперь ее слова у меня из головы не выходят, сижу тут с задумчивым видом, хорошо, что ложку мимо рта не проношу.
   - Сестри-ичка-а, Ау-у, - подразнил меня Винст, сидящий чуть в стороне и спросил, заметив, что я обратила на него внимание. - Где ты летаешь?
   Оказалось мальчишки уже несколько минут пытаются мое внимание привлечь, даже соревнование устроили, но получилось только у младшего принца. А то, он сейчас свою младшую сестренку Цилию изобразил, она обычно так умильно губки надувает, что ее нельзя не заметить.
   - Я решаю проблему вселенского масштаба, - деловым тоном ответила я.
   - Ааа, - протянул он. - Ну ладно.
   - А что ты хотел? - поинтересовалась я, забыв, казалось об окружающих, которые наблюдали за нами с интересом.
   - Да так. Хотел поинтересоваться, чем мы сегодня займемся, - со скукой в голосе отозвался брат.
   - Неужели ты уже протрезвел, - воскликнула я, разглядывая неопрятного принца, хотя сегодня за стол в таком виде пришло больше половины народу.
   - Она тебя сделала Винст, - захохотал Сторм, выглядевший как раз идеально.
   Я пообещала всем мужчинам придумать такое развлечение, что бы ни кто из них не остался без внимания. Пожалуй, после вчерашнего, нам всем необходим свежий воздух.
   Моей задумкой стал лабиринт. Я распорядилась, поставить вокруг одного из спасательных домиков растения из оранжереи, какие ни будь гибриды-эксперименты. Принести пару столов и несколько скамеек. А так как у этого домика был фонтан, он непременно должен работать. Пара мастеров магов семьи усиленно развлекались, наводя морок на мнимые ловушки, например змеи на дорожной яме начинали усиленное движение, из-за угла доносились страшные или неожиданные звуки. А купидон вдруг начинал натягивать тетиву, с предвкушающим выражением лица, едва завидев парочку прохожих и ему было совершенно наплевать, что они оба мужчины. И именно сюда следовало подать ужин.
   Что бы было интереснее, я сходила в сваю комнату и быстренько нарисовала несколько карт. По которым мои родственники, разбившись на группы с гостями, должны были провести их по лабиринту. Переодеваться не стала, меня вполне устраивали нежно сиреневое платье и мягкие туфельки без каблука. Волосы мне Тай собрала в косу, я кстати, пригласила ее с нами в лабиринт. Зая, молча собирала мои вампирские вещички, рассчитывая уже сегодня вечером вернутся к себе домой.
   Потом, я самолично, обежала своих родных и в двух словах объяснила, что им предстоит сделать. О ловушках я некого предупреждать не стала, зачем развлечение портить. После того, как ребята поделили гостей, мне достались гости клана земли Полум и его брат Зейн. Их я нашла в компании двоих из дома крови и в наглую, утащила с собой. Уже на выходе в сад увидела спешащего куда то Юджина.
   - Стоять! - скомандовала я вампиру и когда он развернулся ко мне, промурлыкала. - Юджин, ты же исполнишь мою просьбу?
   - Смотря чего ты хочешь, - настороженно ответил мужчина.
   - Возьми меня в жены, - произнесла я совершенно серьезно, смотря Юджину в глаза. От такого поворота событий маги земли аж челюсть в районе пола потеряли.
   - Леди действительно этого хочет? - тихо спросил вампир.
   - Юджин! - возмущенно завопила я всплеснув руками, от чего вампир аж ушами повел. - Немедленно взял ноги в руки и пошел делать Зайлис предложение, - орала я гладя, как расплывается на его лице счастливая улыбка.
   - Как ... - начал говорить вампир, но я его перебила.
   - Ты еще тут! - топнула я ногой и указала в сторону лестницы. - Я сказала, живо! - и наблюдая как парень исчезает из поля зрения, крикнула вдогонку. - Вечером проверю!
   - Не стоит так шутить, - произнес Полум хмуро на меня глядя.
   - Почему? - улыбнулась я и добавила. - Должна же я кого то дрессировать.
   Зейн нотации мне читать не стал, только с укором покачал головой. А дальше, мы наконец вышли в сад и там начался бардак. Подходя ближе к лабиринту, услышали из него визг и ругань, крики и смех, непонятный вой или неприличные звуки. Пока сами добирались до домика, весь этот шум только усилился. Полум попытался под наш с Зейном смех, убежать от купидона, под самим Зейном вдруг, вспучилась земля, а меня, испугав до визга, подергал за подол какой-то куст. Я такой подлянки от мастеров не ожидала, но они явно решили не делать различий между молодежью. Придя на место отдыха, мы нашли там не всех, но уже многих веселых отдыхающих, рассевшихся на многочисленных скамейках. Оказалось, что к нам присоединилось, пара наших кузенов, которые провели в лабиринт Тайниэль и несколько кузин.
   Вот так мы и отдыхали, сначала рассказывали, что и где на кого в лабиринте напало и смеялись, потом играли в 'угадай, что это', мы выбирали растение и пытались понять, из чего оно создано. Иногда предположения становились такими бредовыми, что удержатся от смеха, было не возможно. Еще был ужин, на котором мы сами себя обслуживали, на радость оставшихся в замке слуг. Потом попросили Тайниэль спеть, а затем устроили танцы, сами себе напевая. Было весело и как я и обещала, не кто не остался без внимания. Разошлись мы уже в темноте, разбившись на компании так, что бы в каждой оказалась девушка. Мальчишки пустили впереди каждого маленького отряда светлячок, что бы не сбиться с обратного пути (благо все маги) и рассказывали страшилки.
   Вот так и прошел очередной шибутной день.
  
   Мне все больше кажется, что со мной, что-то не так. Вот уже пятый день, я все больше замечаю, как сползает с меня, личина эльфа. Проблема в том, что под ней вовсе не истинный облик, а тело, лишенное кожи, прикосновение к которому причиняет мне боль. А найти кого-то, радом с кем мне будет хорошо и спокойно, все не удается. Выбранные мной мужчины, всем хороши, но им явно чего-то не хватает.
   Прошедшие четыре дня я с удовольствием посветила Сайферу, Хантеру, Ромару и Рою, а сегодня должна уделить весь свой день принцу Кирану. Только у Кира другая невеста и мешать им я не желаю, поэтому мы с братом с утра покинули замок и расстались. Я поехала в одну сторону, а он в другую, где его на весь день ждет Тайлина. Это не плохо, мы ведь с ним вернемся вместе, а у меня есть время отдохнуть и подумать, как быть дальше. Сегодня очередной бал, а завтрашним вечером наш дом покинут все лишние гости, останутся только пятеро выбранных мной женихов. Но это все не то, не этого я хочу.
   Каждому из своих мужчин я посвятила целый день. Мы встречались сразу после завтрака или перед ним, расставаясь только в сумерках, далеко после ужина.
   Умному Сайферу, я показала себя восторженной и мечтательной, и хоть он прекрасно понял, что все мои действия сплошной фарс, не сказал не слова против. Я одела нежно голубое платье и мягкие туфельки, распустила волосы и весь день томно вздыхала. Мы завтракали на природе, на поляне посреди леса, потом просто катались на лошадях. Его очень заинтересовала история приобретения моего призрака. И я рассказала, это ведь не было секретом. Когда солнце поднялось высоко, мы вернулись в замок и буквально изучили, три картинных галереи и зал с драгоценностями. Потом был обед в оранжереи, затем показав ему наши учебные корпуса, я рассказала какие уроки мне нравятся больше всего. А он рассказал, чем интересуется он. Так же я показала ему зал памяти и оружейную, под конец пригласив поучаствовать в моей вечерней тренировке. Хотя мне пришлось перенести ее из замка ,в один из залов учебного корпуса и вырезать из нее всю секретность, я не пожалела, мастер Экхарт с большим удовольствием погонял гостя, как обычно гонял меня.
   Хитрому и ловкому Хантору, досталась скромная и пугливая я, а так же экскурсия в лабиринт. Мы с ним после завтрака встретились и отправились в поход. С собой нечего брать не стали, решили, что в домиках все есть. Я сюда еще до завтрака сбегала и оживила скрытое тренировочное заклинание, которое позволяет максимально приблизить условия тренировки к оригиналу. У лабиринта я объяснила своему спутнику, что до темноты он просто обязан меня из него вывести, с другой стороны. Улыбнувшись, я пошла позади него. К концу лабиринта мы выдохлись по полной, оба были грязные и рваные, но до нельзя довольные. Мое нежно розовое платьице, было порвано в двух местах и отсутствовал рукав, я им Хантору ногу перевязывала. Туфли почти сразу без каблуков остались, а косу пришлось полностью на голове прицепить, чтоб на кустах не осталась. Как были грязные, влетели в кухню и потребовали мяса. Вампир потом сказал, что очень давно так не веселился, а я поглядела и оценила его в действии. Хор-рош.
   Третий день принадлежал Ромару и мы с ним на весь день уехали в кузницы. Я надела светло зеленое платье сапожки на маленьком каблуке и зацепив волосы в хвост, уверенно села в седло. Я решила показать, что только выгляжу маленькой и меня заткнуть за спину, не получится. Встретили нас широкими улыбками, явно вспомнили мой недавний приезд с эльфом. Но я их быстро на место поставила и четко всех по разным делам отправила. Старший мастер посмеялся и уточнив, что я сегодня шутить не собираюсь, устроил небольшой экскурс по территории для лорда. Для мастера Шолса было величайший честью, принимать у нас, одного из мастеров клана стали. Ромару кузницы понравились, я даже под его руководством, успела узкий клинок выковать, с удовольствием осваивая незнакомую технологию. А он явно был доволен мной, я не жаловалась и не капризничала, а четко и слаженно с остальными работала. Вернулись мы в темноте, потные и усталые, расставаться нам совсем не хотелось и мы еще полтора часа проговорили сидя в одной из гостиных.
   На четвертый день, с Роем, я одела светло серебристое платье и высоченные каблуки, собрав волосы в два хвостика. И направилась в лабораторию, ведь мне предстояло перемагичить некроманта. Мы решили устроить представление для всех гостей и соревнование между нами, а в конце должен был быть фейерверк. Правда, бегая из зала в зал, мы успели основательно пообщаться. Что-то варя и постоянно помешивая, в химической части лаборатории и что-то колдуя в магической, мы обсуждали некромантию и магию в целом. Мы так были заняты, что позабыли про обед и ужин. Рой рассказывал о братьях, я об эльфах и нам совсем не было скучно. Еще оказалось, что Рой тоже мечтает сбежать в Таритс, учиться, подальше от удушающей иногда, заботы родных. Когда все было готово, мы с Роем собрали всех желающих клана на трибунах одного из полигонов учебного корпуса. И начали представление, решив, что с каждого из нас будет достаточно трех номеров и фейерверка. Первым номером Роя была битва скелетов, озвученная моим голосом, на что в ответ я устроила скелетные-дриадные танцы. Зал аплодировал. Вторым номером вампира выпустил зомби, которые показывали смешные передразнивающие сценки, из жизни эльфов. Ах, так. В ответ эти же зомби поймали Роя, связали и посадив его в сторонке, устроили голосами гостей обсуждение, с чем лучше его съесть. Смешно было очень. Третьим номером мой соперник показал иллюзию, изображающую эпизод из истории клана тьмы. Он показал бал, на который один из правителей вампирьего государства однажды, пригласил тьму и она пришла. Настала моя очередь и я немного растерялась, но услышав из толпы зрителей голос младшей сестры, просящий показать им то, что я однажды продемонстрировала на уроке, справилась с заданием. В конце всего, Рой показал свой вариант фейерверка, в небе, над головами зрителей расцветали большие разноцветные цветы, летали стаи ярких бабочек, спускавшихся почти в руки. А так же были продемонстрированы все небесные созвездия, дети, сидящие вмести со взрослыми, с удовольствием их разгадывали, называя. Ну а я показала большого, огнедышащего, ярко красного дракона, такого, каким его рисуют в детских книжках. Трех мифических русалок, которые расчесывали волосы и шевелили хвостами сидя на большом валуне, на фоне шумящего водопада. А в конце, я показала простое, яркое, хаотичное сияние, какое бывает у нас, высоко в горах. Благодарные зрители, посчитали нам ни чью и мы с Роем довольные, разошлись отмываться и отдыхать.
   Сегодня, одев длинную и широкую светло голубую юбку и серебристую тунику, заплетя свои волосы в косу, я уехала с Кираном и вот теперь лежа на полянке, размышляю, что же в моей жизни не так.
   Так заморочившись на своих женихах, я кажется, перестала замечать, многое важное. Я пропустила приезд в гости старшего наследника дома крови, лорда Дориана. Да я бы и дальше его не заметила (он, словно прячется, от внимания окружающих), если бы не его голос. Я к Ханреру в лабиринт спешила, уже почти до лестницы добежала, когда его услышала. Так и замерла, не закончив движения, стоя с поднятой для очередного шага ногой. Этот голос словно звал за собой, словно ласкал, словно ломал, что то во мне и я развернулась. В стороне от меня разговаривали Пьетр и незнакомец, и я даже дышать перестала. Я видела говорившего только в профиль, с лева, но он был прекрасен, словно ангел Тьмы. Все еще не дыша я опустила ногу на пол и меня заметили. Ангел обернулся, и я все еще не обращая внимания на Пьетра, смогла наконец, разглядеть его собеседника. Он был ужасен, его правую сторону лица пересекал кошмарный шрам, он начинался от виска и заканчивался в уголке губ, пересекая глаз. Страшно? Нет, просто подумала, что раньше этот мужчина был красивейшим из вампиров. Наверное заметив мои мысли, он мне улыбнулся и меня прошиб холодный пот. Казалось, что на тебя глядит живая смерть. В его глазах была пустота, но не живая, как в глазах Кирана или моих, а мертвая, словно ему от жизни нечего не надо. Я медленно отвела взгляд и словно собака отряхнулась, скидывая наваждение. Повернулась и вспомнив, что опаздываю, вскрикнув унеслась вниз по лестнице. Каил потом сказал, что лорда Дориана предали, но он выжил, заплатив высокую цену.
   Еще, вчера, когда я направлялась в лабораторию, меня остановили младшие наследники дома воды. Они хотели попытаться убедить меня, что к давней истории, поссоривший клан воды с кланом воздуха, их брат не имеет к ней не какого отношения. И я бы даже согласилась с ними, покивав головой и сказав, что все прекрасно понимаю. Но в этот момент, из за угла вышли лорды Сйфер и Хантер, мирно о чем то беседующие. Пришлось делать строгое выражение лица и говорить молодым вампирам, что своей просьбой они только вредят брату. Затем я громко поздоровалась с лордами и ушла. Мальчишек жалко, им явно от брата влетит. Не хорошо, получилось.
   Но есть и хорошие происшествия. В следующем году Зайлис выходит замуж за вездесущего Юджина. Почему не сейчас? Ну, родители подумали, что отпускать меня в клан воздуха эльфов, к жениху на каникулы, с новой горничной не стоит. Да и Зая сама такой аттракцион явно пропустить откажется. Вот только мне теперь придется, везде на счастливую физиономию Юджина натыкаться. Хорошо, что хоть сама Зайлис, уже к себе домой перебралась.
   Ну вот, пока в своих мыслях разбиралась, уснула. Разбудил меня Киран, шуршащий листьями рядом. В замок, мы с ним вернулись, за два часа до бала. Я задумчивая и помятая, а он счастливый и сияющий, как начищенный чайник. Не знаю, что о нас подумали, но выражения лиц у них были хмурые.
   На бал мы с Тайниэль немного опоздали, долго решали, что надеть. Мне пришлось по душе голубое гладкое платье, напоминающее цветок лилии, высокие каблуки и сапфиры. С распущенными волосами, я казалась себе богиней моря. Тай надела светло салатное, с вышивкой из цветов и изумруды. А потом были танцы, танцы, танцы. На балах вампиров не бывает однообразия, медленные танцы здесь сменяются ритмичными, длинные, короткими, страстные, нежными. Я люблю танцевать.
   Не знаю, куда съезжают временами мои мозги, но уговорив мужчин позволить мне передохнуть от танцев, я вдруг очнулась в объятьях лорда Дориана. Я смотрела на его лицо пару секунд, затем закрыла глаза и растворилась в музыке, в движениях, в его руках. Он просто не превзойденный партнер и мы, кажется, даже не заметили перерыва, между двумя мелодиями. А когда лорд провожал меня к месту, с которого пригласил, я задумавшись, долго не отпускала его руку.
   - Милая, отпусти дяденьку, - произнес подошедший к нам Киран и я очнулась.
   Лорд не чего нам не сказал и даже не улыбнулся ни разу, лишь вежливо и отстраненно поблагодарил за танец. А Кир поинтересовавшись, чего это со мной, опять утащил танцевать. В этот раз, я некого не зачем не гоняла, а просто наслаждалась общением, музыкой и видом красивых существ. Уделив внимание казалось бы каждому гостю, я пораньше сбежала спать, ведь в отличие от вампиров, мои ноги иногда устают.
  
  *** Выбор.
   Я устала, эти игры, прошедший бал, женихи, требующие моего внимания и родственники, ждущие принятия мной, самого важного решения. Хорошо, что все лишние разъехались. Меня тоска гложет, почему у всех есть выбор, а у меня его нет. Почему я не могу жить в одной семье и по одним правилам, влюбится, сделав свой выбор, выйти замуж и свить гнездо. Нарожать детей и наблюдать, как они растут. Зачем мне это дурацкое пророчество. А главная проблема в том, что, сколько бы я не была необычной, исключительной, важной, две властных семьи в разных расах, держат меня в клетке. В последнее время они пытаются понять, что на меня начинают давить эти рамки, но отпустить не имеют права. И не отпустят, как бы опасно не было для них, воспитанное ими же, разумное существо. Я всего лишь важный предмет, достижения какой-то своей цели, для родных. Обидно ли мне, нет, мне не на что обижаться. Мне известна страшная тайна богов и одна из причин, по которой я здесь. Причина, которая не позволит мне, что либо изменить в судьбе этого мира.
   Позавчера был суматошный день, гости, выспавшись, как следует, разъехались по домам. Мои женихи провожали своих братьев, а родители дорогих гостей. А гостей было много, четырнадцать несостоявшихся женихов и просто приезжие разные, которые под шумок заключали с ними сделки или заручались поддержкой. Кайл после их отъезда, в кабинете эти сделки отмечал. И мне пришлось, провести почти целый день в холле, провожая чужих мужчин. Правда, несколько вампиров все же остались, улаживая какие-то дела с нашим домом.
   Вчера в доме стало тихо. Я решила не разделять моих женихов, а попробовала посмотреть на них, поставив рядом. Сначала устроила вместо завтрака, пикник на свежем воздухе, а потом предложила им попробовать, на весь оставшейся день меня развлечь. Первым делом они поругались и перессорились, потом сгруппировались и приняв выгодное решение, поделили день на пять частей. Я не скажу, что мне было весело, скорее было интересно. Лорд Хантер устроил мне пешую прогулку по лесу и приятный разговор, Рой затеял поединок магии, окружив нас иллюзией, Киран позволил нечего не делать и просто молча лежать под деревом рядом с ним. Ромар предложил поединок на мечах и был неожиданно удивлен, что я лишь на чуть-чуть, от него отставала. Сайфер рассказал мне красивую легенду о звездах и предложил потанцевать. А еще я заметила, как мои сестрички наблюдали за нами со стороны, весь день.
   Сегодня все младшие из родственников клана, разошедшиеся по домам, продолжат обучение и тренировки с мастерами. А я с женихами и семьей еду в город, за территорию клана. Тайниэль предложила мне брючный костюм, но я отказалась, сказав, что хочу надеть платье. Странное платье, в таком меня увидеть ни кто не ожидает. Оно ярко синее, с воздушным рукавчиком до локтя и длинной чуть ниже колен, квадратным вырезом и юбкой в мелкую складочку. Я одела под него белые гольфы и голубые туфли без каблука. Волосы мне Тай заплела в корону на голове, но так как все они там не помещаются, то свободной массой оставлены за спиной. Подумав, что надо показать эту красоту Конуми, я спустилась в храм и мне так не хочется уходить. Меня ждут на верху, в зеленой гостиной, а я все продолжаю сидеть тут, у колодца. Ладно, хватит киснуть, вперед, нас ждут великие дела.
   Встала, отряхнулась и пошла к выходу. Утром тут некого не было, а сейчас на одной из скамеек, читая какую-то книгу, сидит лорд Дориан. Я чуть склонила голову в приветствии и прошла мимо. Но стоило мне сделать несколько шагов, я остановилась и улыбнулась. Я сошла с ума! Обернувшись, пристально поглядела на вернувшегося к книге вампира и пошла назад. Заметив, что я возвращаюсь и намеренно иду к нему, лорд поднялся. Он смотрел на меня спокойно, без улыбки, явно зная, какое она оказывает действие на окружающих.
   - Поцелуй меня, - попросила я, подойдя к нему вплотную.
   На что, он медленно протянул руку, обхватил холодными пальцами мой подбородок и чуть приподнимая его, стал наклоняться сам. Я закрыла глаза. Это не было поцелуем, это было касанием. Он прикоснулся своими теплыми губами, к моим и отпустил меня. Я открыла глаза и на несколько секунд задержала взгляд на его лице, затем опустила его ниже.
   - Мой, - прошептала я и сделав последний шаг к лорду, обхватила вампира руками.
   Этот мой последний шаг и увидели жрицы нашего дома, мама и Норма, только вошедшие в храм. Я слышала, как мама спросила:
   - Желает ли лорд оспорить решение леди? И он ответил:
   - Нет.
   Затем, скорее всего, она объясняла ему, что мне не нужна помолвка, мне нужен полный обряд прямо сейчас. Спрашивала, готов ли он на это пойти. Еще, она наверное объясняла, что у меня жених в эльфийском лесу и брачный договор написанный эльфами. И что я принцесса двух рас, и надо мной висит пророчество, и как бы я не выглядела, я самый страшный монстр в мире. И что меня придется любить.
   Но я не слышала этих слов, я стояла, крепко прижимаясь к нему и понимая, что выбрала его еще тогда, когда впервые увидела. Его голос показался мне голосом неизбежности, он был наполнен красками, которые не значили нечего, он словно показывал, что в мире нет вечного. Его лицо это лик ангела тьмы, прекрасный и беспощадный. Но самое главное, что в нем нашлось все, что я так искала в своих женихах. Красота и ум, хитрость и расчетливость, сила и умение защищать, магия и желание рискнуть, власть и умение настоять на своем. Он уникален. Он мой.
   Наверное, в какой-то момент, я со всей силы сжала его в объятьях, потому что он погладил меня по спине в ответ. Отпустив его, я отошла на шаг и нечего не чувствуя, просто смотрела на него.
   - Вель, - окликнула меня Норма и я обернулась, но сестра не чего не сказала только покачала головой.
   Я протянула к мужчине руку и он взял ее, все так же, не улыбаясь, произнес:
   - Не волнуйся.
   И после этих слов я снова куда-то уплыла. Обряд помню как в тумане, хотя знаю, что он красивый. Красивый ритуал, красивые клятвы и красивые чувства. Я очнулась только тогда, когда в храм пришла тьма нас поздравить.
   - Дитя, - прошелестел такой родной голос . - Ты больше не будешь одна.
   - Не буду, - уверенно ответила я, крепко сжав его руку в своей ладони.
   - Хорошо, - улыбнулась великая и обратилась к Дориану.
   Что она говорила, не слышал ни кто кроме него. А то, что предназначалось мне, слышала только я. Оглядевшись, я поймала добрый взгляд мамы и обеспокоенный Нормы, и улыбнулась, таким дорогим мне женщинам. Я была счастлива, счастлива, впервые за очень долгое время.
   Когда тьма ушла, вокруг настала тишина и мама приступила к завершению, слиянию. Мне и моему избраннику, на левое запястье наносили рану острым ножом, знак бесконечности. А затем, при произнесении заклинаний, соединяли наши руки, смешивая кровь. Рана тут же затягивалась, оставляя чуть видный рисунок, который будет держаться до тех пор, пока связь между нами не станет целостной и на теле не проявится определенный знак рода. А ту кровь, что натекла из ран и смешалась в чаше, необходимо разделить на три части. Одну часть вылить на алтарь, вторую придать огню, а третью выпить, разделив на двоих. В конце всего этого, мама и сестра меня крепко обняли и поздравили, счастливо улыбаясь. Я так и держала его за руку, пока мы направлялись к выходу из храма, шли по тоннелю и дальше по замку. Нам нужно было место, чтоб поговорить.
  
   А в это время в зеленой гостиной, собрались мои братья и две сестры, вместе с пятью женихами. Они уже нервничали устав меня ждать, съели все принесенные им пирожные и выпили, весь чай. Как вдруг Тайлина поднялась с места и направилась к креслу в котором сидел Киран, она ему улыбнулась и произнеся: - Выбор сделан, - села у его ног.
   - А ты не ошиблась? - спросил у нее принц. - Все женихи здесь.
   - Я не ошиблась. Выбор сделан, - повторила девушка и добавила. - Странный выбор, неожиданный, но хороший.
   - Хорошо, - проговорил вампир дома тьмы и протянув руку, погладил вампирочку по голове.
   - Это то, что я думаю? - спросил младший из братьев, указав, на разыгранную перед ним сцену.
   - А о чем ты думаешь? - задал вопрос принц и добавил. - Она моя невеста.
   Ни кто такого не ожидал, но после некоторого молчания, на пару посыпались поздравления. Потом открылась дверь гостиной и в комнату вошла Норма, задумчивая и тихая, она обвела компанию взглядом и улыбнулась. Потом под градом вопросов, она прошла до диванчика на котором вальяжно развалились Сайфер и Рой. Мужчины подвинулись, освобождая даме место между собой, но она вдруг развернулась спиной к ним и села на пол, у ног лорда Сайфера.
   - Как сегодня все интересно, - задумчиво произнес, сидящий рядом Рой.
   - Она на него так смотрела, - произнесла шепотом, старшая из сестер. - Словно ... Он целый мир для нее.
   - Обряд проведен? - спросил Нейтон.
   - Да, - ответила молодая жрица. - Хотя такого, не я не мама не ожидали.
   Тут же посыпались вопросы, кто жених, какой обряд, если девушка не совершеннолетняя и что вообще происходит. В конечном итоге, после того, как жрица оставила без внимания вопрос о личности мужа, вся компания решила больше не ждать, а ехать в город и развлекаться.
  
   - Дориан, - произнесла я шепотом, когда мы расположились в кабинете отчима. - Можно я сокращу твое имя.
   - А как ты хочешь его сократить? - поинтересовался вампир, сидевший напротив меня, на диване.
   - Риан. ... Я буду звать тебя Риан.
   - А мне как тебя звать? - спросил он в ответ и добавил. - Веларистинээль, длинное имя.
   - Эльфы назвали меня Велаэль, а вампиры Ристинэ, - сказала я задумчиво. - Можно сокращать по разному, но мне нравится быть просто Эль.
   - Как напиток? - улыбнулся только одной стороной лица вампир. - Хорошо. ... Эль.
   В этот момент во дворе замка раздался шум, и я поднялась с места, что бы выглянуть в окно. Шумная толпа наших гостей собиралась в город. Они рассаживались на лошадей и громко смеясь, выезжали за ворота. Я заметила, как малышка Лина уверенно держится рядом с Кираном, а Норма пристроилась в паре с Сайфером. Верита определилась уже давно, но афишировать свой выбор не станет до последнего, такой уж у нее характер. Как это ни странно, но недовольных в числе моих бывших женихов нет, и хорошо.
   - Уехали? - спросил Риан и я в ответ, кивнула головой. - Хочешь догнать?
   - Нет, - ответила я улыбнувшись и направившись к нему.
   Мы сидели и молча рассматривали друг друга. Высокий, стоя рядом с ним в храме, я доставала ему только до плеча. Сильный, тело крепкое и достаточно гибкое, говорящее, что перед тобой опасный хищник. Большие руки с красивыми, длинными пальцами. Длинные волосы словно смоль, глаза не карие, как у младших братьев, а черные и если присмотреться, то можно увидеть, как в них вспыхивают красные и зеленые искры, завораживает. Я бы сейчас не сказала, сколько ему лет, время вампиров течет иначе, но если взглянуть на него, как на человека, то ему, где то около тридцати. Если бы его лицо не портил страшный шрам, то его можно было бы посчитать мальчишкой, с живой, задорной улыбкой на лице.
   Я протянула руку и провела кончиками пальцев по шраму, от виска, до краешка губ, через глаз.
   - Страшно? - спросил вампир и его лицо, как и прежде нечего не выражало.
   - Нет, - ответила я. - Ты мне нравишься.
   - У моей леди странный вкус, - насмешливо произнес мой мужчина, все с тем же выражением лица.
   - Улыбнись, - попросила я шепотом. Он улыбнулся. Сначала уголками губ, вызвав ощущение, что ты смотришь в глаза поймавшему тебя хитрому противнику, затем, по мере того как менялась его улыбка, тебе казалось, что враг торжествует, предвкушает и жалеет. Вместе с тем, как он все больше улыбался, ты испытывал безысходность, панику, страх, переходящий в ужас и неизбежность. В его улыбке участвовали глаза, сначала в них появлялись смешинки, восторг, торжество и покой. Невероятно.
   - Красиво, - оценила я его оскал, заворожено за ним наблюдая.
   - Ты странная, - сказал он, вернув на лицо маску покоя.
   - А ты совсем не волнуешься, - произнесла я, пристально на него глядя.
   - Для беспокойства нет причин, - уверенно ответил он и пояснил. - Слияние не позволяет солгать, придать или убить партнера. ... Мы с тобой теперь крепко связаны.
   - Я некогда не останусь одна, - закрыла глаза, счастливо улыбаясь.
   - Это все чего тебе хотелось? - спросил вампир с интересом в голосе.
   - Не совсем, - ответила я. - Мне хотелось покоя, свободы, защиты и возможности верить, наверное. ... А чего хотелось тебе.
   - Жить, - просто произнес лорд Дориан.
   - Холодный, - попыталась описать я его в одном слове.
   - За то ты, слишком эмоциональная, - улыбнулся Риан.
   Мы сидели моча какое-то время, я держала в ладонях его большую руку и улыбалась. Мне столько всего хотелось ему рассказать, но слова не как не находились. Он сказал, что связь ближайшие три дня, будет устанавливаться урывками и это будет не очень приятно. А потом ему необходимо будет уехать, ненадолго, только что бы сообщить родственникам и отвезти некоторые договора, которые он заключил для своего дома.
   Потом в кабинет пришли Кайл и мама, поговорить о делах. А мне сказали, что во дворе меня все еще оседланный призрак ждет. Но убежала я к коню только после того, как Дориан заверил меня, что не куда из дома не уйдет.
   Во дворе оказалось, что конь хотел на прогулку и возвращаться в конюшню, отказывался. Пришлось взлететь в седло и умчаться за ворота. У нас в лесу были свои, любимые, широкие тропинки и препятствия, которые можно было перелетать. Вот не в первый раз думаю, что моему коню не хватает крыльев. Правда, сегодня и мне их тоже не хватало. Мы носились по окрестностям чуть больше часа, пока он не устал, а затем просто ходили, я впереди, а он за мной. Я рассказывала ему о своем муже и о беспокойстве в душе, а он словно понимая, то насмешливо фыркал, то мотал головой в разные стороны, то пытался куснуть. У конюшен нас встретил наш конюх, Димн вежливо поклонившись, увел моего коня. Человек попал ко мне через год после коня, полумертвый молодой парень, выжил и не куда не ушел. Не кому так и не сказал, что с ним случилось, ну может только призраку, а то, что он его так любит.
   Я сегодня поняла жуткую вещ, у нас очень большой дом и там невероятно трудно, найти одного, не маленького вампира. У кого не спрошу, ни кто его не видел. Нет, это как раз понятно, что в кабинете его не нашлось, взрослые, существа деловые, вопросы решают быстро, вот и разошлись. Но не мог же он совсем испариться или он имел в виду всю территорию дома, кошмар. Ладно, скоро обед, в столовой встретимся, не будет же он от меня прятаться, а то я волноваться начну, это точно не пойдет ему на пользу.
   Своим возвращением я напугала Тайниэль, читающую какую-то страшную вампирскую книжку, она то думала, я до вечера в город уехала. Вот я ее и обрадовала, что не куда не поехала и даже успела с утра мужем обзавестись. Пригласила ее пообедать с нами, заодно их и познакомлю. Переодеваться не стала, умылась только и подождала, пока Тай себя в порядок приведет. По дороге в большой зал мы наткнулись на Юджина, спешившего куда то, с большой корзиной.
   - Стой! - скомандовала я парню и спросила. - Ты куда? К Зае?
   - Да, - с широкой улыбкой ответил вампир.
   - Хорошо, - проговорила я. - Скажи ей, что ее собака сменила сено на кость.
   - Эээ. Скажу, - неуверенно произнес Юджин, нечего не поняв.
   - Теперь иди, - отпустила я его усмехнувшись и вдруг услышала за спиной.
   - Значит я кость?
   - Да, - восторженно выдохнула я оборачиваясь.
   - Ааа, - испуганно провыла Тай, у нее почти случился сердечный приступ, от такого близкого моего счастья.
   - Что? - спросила я горничную. - Это мой муж, - указала я ей на вампира. - Риан.
   - А кто сено? - не обращая внимания на эльфийку, спросил вампир.
   - Он, - ответила я, ткнув пальцем в ту сторону, куда ушел Юджин. - И учти, я без ума от дворецких.
   - От эльфийских, - вставила свое слово в отместку, Тай.
   - В особенности, - сказала я и погрозила девушке пальцем.
   - Не проблема, - ответил мне мой вампир, когда я взяла его под руку. - Переманим. От такого ответа мы с Тай немного опешили.
   - Я за, - расплылась я в широкой улыбке. - Но упрямого эльфа, ты сам уговаривать будишь.
   - Хорошо, - спокойно произнес лорд, заводя меня в столовую.
   А там мои родители устроили для нас праздничный обед. Не в том плане, что в кухне ударными темпами шла готовка, а в том, что поздравить меня собрались все старшие рода. Шайри, кузены и кузины, мастера и наставники, все те с кем я сталкиваюсь в доме постоянно. Мы все вели спокойную беседу, попутно узнавая, собирается ли Риан перебраться к нам или подождет. Как, по его мнению, отнесется к такому браку его клан. Чем он занимается дома и чем, намерен заняться у нас. А главное, им хотелось знать, что он думает обо мне. Вот, все в этом духе. Прям закидали вопросами. На какие то лорд крови с удовольствием отвечал, какие то оставлял без ответа.
   До ужина нас оставили одних и я утащила вампира, на свое любимое место в саду, под яблоней. Меня тоже интересовал вопрос: что он хочет делать дальше? Оказалось нечего. Я ведь еще маленькая. Я так смеялась, что на него сверху яблоко свалилось. Правда он не обиделся, а спросил, чего хочу я. Ну я и рассказала, что хочу в академию магии, учиться. На людей посмотреть хочу. Что следующим летом еду в дом эльфийского жениха, нервы им портить. Хочу у него в клане крови, в гостях побывать. И вообще, я же здесь не куда кроме клана тьмы не ездила. А еще хочу перестать беспокоится, что проснусь однажды, а вокруг некого нет и я вернулась туда, от куда пришла. Дориан не стал уточнять, где это некого нет, а просто сказал, что некогда меня не оставит. Так и разговаривали о всяких мелочах. Он рассказал, что учился в Таритсе, в академии, давно. Рассказал, какие там учителя и какие предметы преподают, что в то время на экзамене при поступлении требовали. Рассказал, где ученики живут и куда он на практику ездил. О друзьях рассказал, о вампире, темном и светлом эльфе, об орке и человеческом маге. Маг сейчас старый, у него пятеро внуков, трое из которых тоже в академии учатся. Маги же живут долго, но гораздо меньше вампиров.
   Вечером был ужин и за столом, была только семья. Мальчишки и Верита были немного ошеломлены моим выбором, но против, высказываться не стали. Рассказали, что в городе было и как всем мужчинам интересно, кто теперь мой муж, они им нечего решили не говорить, а в угадайку играли, не один верно не ответил. Я пообещала, на завтра их одних не оставлять, гости все же общие, мама одобрила. Поинтересовалась, когда девочки о помолвках объявят. Оказалась завтра, только Рита попросила подождать.
   Вечером мы с Рианом спустились в храм, он дочитывать оставленную книгу, я поседеть у колодца. Чуть позже, к нам присоединились старшие братья, им очень хотелось с лордом пообщаться. А мне напомнили, что меня мастер Экхарт ждет. Так и убежала, предварительно мужа в щечку чмокнув. Если бы обернулась, наверняка шокированную физиономию увидела.
  
  *** Слияние.
   Риан вчера уехал, по этому, я чувствую себя какой-то покинутой, расстроенной. Он обещал вернуться, как можно скорее. Дурацкое чувство, словно я за ниточку к нему привязана, а он там за нее дергает. Мама сказала, что эти не приятные ощущения скоро пройдут.
   Последние четыре дня вообще прошли ужасно, я помню их урывками, словно мое сознание капитально перемешалось с чужим. Я знала, что слияние очень тяжело проходит для не совершеннолетних, но такого не как не ожидала. По ночам, уснуть у меня не как не получалось, мне снились его воспоминания, хорошие и плохие. Я иногда замирала на половине слова или действия, стараясь осмыслить свои, чужие ощущения. И каждую секунду мне очень хотелось сорваться с места и бежать к нему, быть как можно ближе.
   Слияние, это такой процесс, при котором соединяются в одну, две сущности. Мы с Рианом, станем говорить друг с другом, без слов, нам хватит мысли. Мы будим понимать партнера, как самих себя и чувствовать, где бы мы не находились. Пар прошедших полный ритуал слияния не так много, как кажется. Зато они некогда не расстаются, некогда не лгут друг другу, некогда не изменяют, потому что эти три действия причиняют жуткую боль, за которой неотвратимо следует смерть обеих. Обычно после помолвки вампирам дают десять лет, что бы проверить чувства. Затем проводят ритуал благословления, на него всегда приходит тьма. После этого пара почти некогда не расстается, но и заканчивать ритуал слиянием, приходят единицы.
   В первую ночь, мне приснилась миловидная девушка, смеющаяся и счастливая, а потом я с ней целовалась. Проснулась в полном шоке, пытаясь понять, что это было. Найдя лорда Дориана после завтрака, поинтересовалась, что ему снилось.
   - Не чего, я как во тьме спал, спокойно, - услышала я, и он поинтересовался в ответ. - А что снилось тебе? Я собиралась ответить, но тут на нас из-за угла наткнулись Сайфер с Хантером.
   - Мальчики! - возмущенно воскликнула я, уперев руки в бока. - Это как называется? Мы с Тамарой ходим парой?
   - Эээ. Что? - с недоуменным видом спросил лорд воды.
   - Что это вы вдвоем мне постоянно попадаетесь? - задала я снова вопрос прищурившись - Задумали чего? Или за мной следите? Ааа. Поняла! - улыбнулась я, махнув на них рукой пошла дальше. - У вас любовь!
   - Нет! - раздался позади слаженный возмущенный вопль красавцев мужчин. Так, как Дориан, наблюдать эту сцену не стал, я наткнулась на него сразу за углом коридора.
   - Зачем ты так? - спросил он, когда я поравнялась с ним.
   - А. Это я от неожиданности, - сказала я, двигаясь дальше с ним рядом. - Я сегодня выгляжу не как обычно. Испугалась, наверное.
   Да уж выглядела я не очень презентабельно. Волосы растрепанны, на ногах тапки, а я сама одета в светло серую длинную юбку и рубашку Майлиэля, розовую.
   Потом мы разошлись и мне, пришлось переодеться. Я натянула светло серое платье с коротким рукавом и чуть ниже колен. Собрала волосы в косу и достав, из под шкафа коробку с черными туфельками, на маленьком каблуке, была готова. Мне предстояло уделить целый день гостям, я ведь обещала это маме.
   Я предложила им поиграть в догонялки, но не простые, а волшебные. Во первых мы должны были поменяться личинами, во вторых пока бежим мы могли задевать мимо проходящих, от чего они принимали такой же облик, как у нас. А в третьих, заклинание будет действовать ровно до обеда, пока мы снова не соберемся на этом месте, в синей гостиной. Сначала все сомневались, потом согласились, и начался бардак. Пока все носились по замку и окрестностям, пытаясь отыскать реальных игроков, я в наглую, просидела всю игру в одном из залов совещаний отчима, у ног своего мужчины. Правда, все в помещении внешне были похожи на наших гостей, а несколькие оказались близнецами. Это их кто-то успел задеть, пока они сюда дошли. Когда собрались, оказалось, что угадать друг друга, смогли только две наших пары, остальные просто набегались на год вперед. Всем было весело.
   На обеде было объявлено о моем браке и о двух помолвках, Тайлины с Кираном и Нормы с Сайфером. Имя моего мужа я попросила не называть, предложив моим не состоявшимся женихам его угадать.
   Набегавшись с утра, во второй половине дня, всем захотелось отдохнуть. Мы расположились в саду, играли в мяч, в прятки, в карты и за одно, придумывали занятие на завтра, решив устроить большой турнир. Стрельбу из лука, метание ножа и бой на мечах, для всех желающих. Сами поучаствуем и остальных развлечем. После ужина, который семья провела без меня, я ужинала с Дорианом, все занялись приготовлениями. Девочки распорядились на счет блюд к обеду на завтра, а мальчишки пошли готовить мишени и прикольный реквизит. Они явно хотят устроить, что-то веселое. За всей этой суетой мы с Рианом наблюдали с одного из балконов замка, сидя в креслах. За весь день мы почти не общались, что бы ни кто не заподозрил, что он мой муж, а сейчас с удовольствием разговаривали.
   Второй день прошел более нервно, чем первый. Ночью мне приснилось, что-то страшное, от чего я проснулась вся в слезах. Потом, мне не удалось, найти своего лорда и я расстроилась еще больше. Перед турниром мне необходимо было сказать речь, так я запнулась на середине и замолчала, забыв слова. Пришлось Тайлине извиниться и закончить за меня. Правда, в обиде ни кто не был, когда ребята узнали, что я уже сейчас связана обрядом слияния, то всячески пытались оградить меня от волнений.
   Турнир прошел хорошо, за каждое состязание давали небольшой веселый приз. За стрельбу из лука, деревянную стрелу, за метание кинжала, столовый нож, за бой на мечах, метлу. Еще были устроены: перетягиванье каната, за что давали веревку для белья, бег в мешках, где выигравший получал тот мешок, в котором скакал и ловля кур, где можно было забрать пойманную курицу себе, хотя их почему то не кто не брал. Местные, устроили не большую торговлю, всего, что не нужно и валяется, и на многие вещи нашлись сваи покупатели. Разошлись мы только к ужину, уставшие и довольные.
   А глубоко посреди ночи, проснувшись от своего крика, я взяв подушку пошла в спальню к мужу. Решив, что если это его сны и эмоции, пусть он меня и успокаивает, что зря Тай мучить. Я долго стояла, напротив двери его спальни, но так и не решилась постучать. А уже развернувшись, что бы уйти, почувствовала, как смыкается на моем запястье его ладонь.
   - Зайди, - услышала я его голос.
   Зашла, смотря в пол и краснея, ну чего я вдруг так расстроилась, ну подумаешь дурной сон. Как будто раньше не снились. Хотя в этом то вся и проблема, мне всегда снится, что ни будь красивое и жуткое, только оно меня не затрагивает, а как бы проходит фоном, ведь сплю я во тьме. Но Риан мне нечего больше не сказал, завернул в тонкий плед и уложил в кровать, положив мне под голову мою же подушку. Уснула я почти мгновенно и без снов.
   Утром следующего дня я проспала завтрак, просто в его постели было уютно (хотя моя и мягче) вставать не хотелось совсем. Тай меня потеряла, но беспокоить ни кого не стала, решив, что я приду сама. Вместо меня, в мою спальню заглянул Доринан, подсказав ей, где меня найти. А пока я возвращалась к себе в комнату и одевалась, случилось самое дурацкое происшествие за эти дни.
   Наши гости собрались после завтрака на террасе и с ними в кампанию попал лорд крови. Он седел в стороне и мирно читал газету.
   - Когда ты наконец, уедешь? - громко спросил Дориана, Рой.
   - Зачем? - усмехнулся лорд крови - Мне здесь вполне комфортно.
   - Да что ты говоришь. Комфортно ему, - зло проговорил молодой судья - За то у остальных, твой вид, зубную боль вызывает.
   - А меня не волнуют чувства других, - улыбнулся вампир со шрамом - И когда я закончу все сваи дела, обязательно уеду.
   - Вот и катись, - зарычал Рой - Скорей бы уже.
   - Зря ты это сказал Рой, - с тяжелым вздохом произнесла леди Тайлина.
   - Расстроилась? - спросил ее Киран.
   - Сейчас придет, - ответила за нее Верита и указала рукой на дверь. Лорд Дориан отложил газету, медленно поднялся с кресла и встал, напротив двери.
   - Ты! - воскликнула я, влетая в дверь и попадая, в его объятья. - Мой! - обхватила я его руками.
   - Вот это да! - удивленно проговорил с улыбкой Хантер.
   - Неожиданно, - вторил ему Ромар.
   - Не может быть! - возмущенно воскликнул Рой.
   - В нашем мире все возможно, - философски заметил Нейтон.
   - А что? - спросил Майлз. - У нашей не обычной девочки, необычный муж.
   Я их совсем не слышала, крепче стиснув в руках своего вампира, я слушала его успокаивающий шепот. Он говорил, что некуда от меня не уходит и не за что не оставит. Извинялся, что заставил волноваться и нервничать. В конце сказал, насмешив меня, что Рой дурак.
   - Чей тапка? - спросил кузен Стефан, входя к нам на террасу и неся тапок двумя пальчиками.
   - Мой, тапка, - ответила я и показала ему босую ступню.
   - Не стоит бросать посреди коридора свои ценные вещи, - поучительно проговорил братец, надевая мне тапок, - А то украдут.
   - А кому в нашем доме нужны эльфийские тапки? - спросила я.
   - Мне нужны, - ответил мне кузен. - Я их младшей сестре подарю, она у нас всякие не обычные вещи собирает, твои тапки будут венцом коллекций.
   - Я тебе лучше, новые привезу, - проворчала я.
   - И мне привези. Я в них буду двор пугать, - попросил Киран. - На совещания буду в них ходить.
   Вот тут я наконец поняла, что мы с Рианом на террасе не одни и выглянув из за его плеча узрела всех женихов в сборе.
   - И давно вы все тут? - спросила я ребят.
   - С утра вроде, - ответил мне Сайфер.
   - А что на тебе одето? - спросила ехидно Рита.
   - Ааа, - глянула я на себя. - Так Майкина рубаха, кажется, - ответила я подергав за подол. Вообще то, рубашки Майлиэля не были для меня короткими, они мне почти до колен доходили.
   - Он тебе свою рубаху дал, - удивился Кир.
   - Ага, счас. Не сходи с ума, Кир, - всплеснула я руками. - У этого айсберга допросишься, как же. Сама взяла.
   - А кто такой Май? - поинтересовался Майлз у Кирана.
   - Вроде бы, эльфийский дворецкий, - задумчиво ответил за принца Нейтон.
   - Леди влюблена в дворецкого? - пристально глядя на меня, произнес Ромар.
   - Да, - ответила я, широко улыбаясь.
   - Да уж Дориан, тебе и здесь не повезло, - расплылся в широкой улыбке лорд дома судий. - Твоя жена любит эльфа, да еще и дворецкого.
   - Так леди! - строго произнесла Зайлис, входя к нам - Кто вам позволил, доводить свою эльфийскую горничную, до сердечного приступа?
   - Какого приступа? - переспросила я.
   - Сердечного, - ответила Зая, надевая на меня халат. - Тай мне на тебя жалуется.
   - Я не виновата, - сказала я и указала на Риана. - Это все он. Мой муж.
   - Ааа, - произнесла Зайлис и с поклоном добавила. - Поздравляю лорд Дориан, с заключением, самой выгодной в мире сделки.
   - Благодарю вас, леди Зайлис, - ответил ей вампир.
   - И чем выгодна эта девчонка? - поинтересовался Хантер.
   - А вы не знаете? - спросила я мужчин.
   - И хорошо, - перебил меня принц - А то померли бы, от завести.
   - Так! - возмущенно воскликнула Верита - Я тоже хочу чуточку внимания, - после чего сменила место, присев у ног лорда Стали.
   А когда внимание гостей переключилось на нее, Дориан и Зая меня утащили. Вот так все и узнали, кто мой муж, а я узнала, что Рой и весь клан судей, его не любит.
   Дориан был женихом леди Анрис, старшей сестры Роя. И не просто женихом, а прошедшим половину обряда, им оставалось только слияние. За несколько лет, пока его не было рядом, она полюбила другого. После такого не расстаются, расторгнуть даже половинчатый обряд не возможно. Отпустить ее, означало умереть, умереть, означало утянуть ее за собой. Выхода не было, между женихом и невестой был устроен поединок, на смерть. Победивший оставался жить. Все в двух кланах, это прекрасно понимали и не вмешивались. Но старший брат Анрис, наследник клана Курт, очень любил сваю сестру, так любил, что поменялся с ней местами. Дориан убил брата своей невесты и своего лучшего друга, но выжил, получив три смертельных раны. С того дня, клан Судей не дружит с кланом крови, а живой Дориан, для них постоянное напоминание о предательстве своей жрицы и смерти по ее вине лучшего бойца. Такая вот печальная история, не знаю, что Риан ожидал, рассказав ее мне. Я не чего не ответила и проходила весь день рядом, изображая его хвост.
   А вечером был последний в этом году бал и я, надев зеленое, пышное, воздушное платье, танцевала. Отдав почти все сваи танцы Дориану. Кружась в вальсе, я вдруг остановилась, уловив одну из мыслей мужа, улыбнулась и перехватив его запястье, утащила из бальной залы. Мы спускались все ниже и ниже, в подвалы, остановились лишь глубоко под замком, в полной темноте.
   - Обними меня, - попросила я, и когда он обнял, добавила - Закрой глаза.
   Когда мой мужчина исполнил мою просьбу, я обратилась к тьме, и она перенесла нас, далеко за пределы дома. Я разрешила ему открыть глаза и повела вперед, по темному тоннелю. Мы вынырнули из тьмы на ночную поляну у озера. Водная гладь отражала звездный небосвод, в кронах деревьев шуршал листьями ветер и некого лишнего рядом.
   - Так? - спросила я, кружась среди природы.
   - Да, - ответил он мне и пригласил, на танец.
   Мы танцевали среди опавших листьев, без музыки и были счастливы. Потом просто гуляли по берегу и седели у воды.
   Не знаю когда уснула, но проснулась в своей постели уже утром. Дориан седел напротив кровати и улыбался мне, своей страшной улыбкой. Мы провели вместе все время до его отъезда, не говоря ни слова, просто сидя рядом. Он уехал до обеда, а до ужина разъехались, все остальные.
   Все, сегодня в нашем доме остались только наши, ну и женихи сестер, но никаких праздников не предвидится. Славно, а то я уже по урокам соскучилась.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"