Monosugoi: другие произведения.

Чужое вчера

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Очень сильно урезанная для печати в журнале "РБЖ-Азимут" версия повести о том, что получится если мы вдруг поймаем не "бип-бип" с далеких планет, а повально все их телепередачи. Полный текст выложен в разделе под названием "Апокалипсис вчера".


   Историческая справка:
   Космическое радиоизлучение было открыто в 1931 году Карлом Янским в США совершенно случайно: Янский, радио-инженер, изучал природу атмосферных помех и обнаружил, что принимает излучение, приходящее от неба. Источником этого излучения оказался Млечный Путь. Перед второй мировой вой-ной американец Ребер изготовил чашеобразный радиотелескоп и составил первую радиокарту Млечного Пути.
   В настоящее время, самый большой радиотелескоп находится в Аресибо (Пуэрто-Рико). Телескоп не поворачивается, но им можно до некоторой степени управлять, поворачивая приёмную антенну (облучатель). Его диаметр - триста метров.

***

   Миновав лабиринт коридоров, Далли вышел под пуэрториканское солнце, прорывающееся осязаемо горячими лучами сквозь прозрачный пластик перекрытий пешеходных маршрутов обсерватории. Прикрывая глаза ладонью от слишком яркого света, он быстрым шагом направился к проходной.
   За воротами стоял пикап цвета хаки, покрытый грязью до самой крыши. Слоняющийся рядом с ним турист показался Далли смутно знакомым, но его лицо скрывала надвинутая на нос бейсболка. Охранник, из местных, поскольку администрация обсерватории экономила на чём только получалось, выскочил из будки при приближении Далли, и что-то залопотал, тыча пальцем в сторону пикапа. Далли отмахнулся от него и, пройдя через будку, внутри которой надрывался телевизор, вышел к посетителю.
   - Добрый день. Чем могу быть полезен?
   - Скажи, Джеймс, - произнёс приезжий, водя ботинком по дорожной пыли. - Ты уже так же не веришь, что инопланетяне существуют, как и все остальные в этой дыре?
   Этот голос был хорошо знаком Далли. Он принадлежал Августу Блейлоку, с которым они вместе поступали в Корнеллский университет. Потом их пути разошлись: Далли с головой погрузился в астрофизику, а Блейлока потянуло на исследования в области квантовой теории. После окончания Корнелла он ушёл в Калифорнийский технологический. Там, судя по письмам, Блейлок занялся исследованиями в области скоростной передачи данных. В чём их суть, Далли так и не понял. На последнее отправленное на электронный адрес Блейлока письмо, пришел короткий ответ, извещавший, что Блейлок больше не является сотрудником Калтека
   Они обнялись.
   - Ты где пропадал?
   - Да так, - пожал плечами Блейлок. - Лучше не спрашивай.
   - А что с Калтеком?
   Блейлок фыркнул, достал сигарету из нагрудного кармана и закурил.
   - Обычная история. Шарлатанство - это всё, что не могут понять администраторы науки... Я думал, что с открытием квантов стало чуток полегче, но видимо механизм настолько заржавел, что смазка уже не помогает...
   - Погоди, ты хочешь сказать, что ТЕБЯ объявили шарлатаном?
   - Вообще-то, я прямо сказал об этом. Ты не заметил?
   - Но твои исследования...
   - ... сильно зависели от такой штуки, как бюджет, - закончил Блейлок.
   Тут Далли спохватился, что они уже давно перегораживают ворота. Они загнали пикап на стоянку и продолжили разговор в кафе на территории обсерватории.
   - Предположим, что ты заинтриговал меня, - сказал Далли, размешивая сахар. - Давай, выкладывай, что за крамолу ты толкнул в Калтеке, и при чём здесь я.
   Блейлок откинулся на спинку стула, вытряхнул из пачки новую сигарету и спросил:
   - Здесь курят?
   Далли кивнул и пододвинул пепельницу.
   - Знаешь, Джеймс, мне не хотелось бы заходить издалека, но ответь мне на вопрос - сколько лет вы уже бьётесь над проблемой SETI?
   - Сложно сказать... Человечество ищет иную жизнь с тех пор, как сообразило, что звёзды не приколочены боженькой к небесному куполу.
   - И как успехи?
   - Конкретно в поиске иного разума - никак. Только не забывай, что это не основная наша работа...
   - Суть не в этом. Я спросил тебя про результаты, потому что прекрасно знаю, что их нет. И, думаю, не будет.
   - Откуда такая уверенность? - осторожно поинтересовался Далли.
   - Дело в том, что вы не то ищете.
   - Что значит "не то"? Мы сканируем весь доступный из Аресибо сектор. Кроме того, есть ещё Огайо, Паркс, "Феникс"...
   - Я о другом. Если спросить тебя, какие звёзды в вашем секторе ты считаешь перспективными в плане обнаружения жизни, сотня наберётся?
   - Думаю, да. Но это не значит, что мы получим с них какой-нибудь сигнал. Это только наши предположения и...
   - Никакого сигнала вы не получите, Джеймс, - опять перебил его Блейлок. - Взгляни правде в глаза: Вселенная бесконечна. Единственное послание, которое вы сможете поймать - это узкий сигнал, отправленный такими же старперами-энтузиастами. Представляешь - они, как и вы, упорно бомбардируют какой-нибудь участок своего неба радиосигналами. Тебе посчитать на салфетке вероятность его получения?
   - Август, если вселенная действительно бесконечна, а направленный пучок бесконечно мал... Получим неопределённость вида бесконечность умножить на ноль. Так что шансы на приём также бесконечно велики, как и малы.
   - Я о другом.
   - Ну? - Далли уставился на собеседника. - Я весь внимание.
   - Джеймс, вы пытаетесь уловить посредника, радиоволну, которая несёт какую-то информацию. А я придумал волновую термодинамику. Когда информационная упорядоченность пространства порождает саму себя. И даже блестяще завершил экспериментальную фазу...
   Далли на мгновение опешил. Ему в голову закралось смутное подозрение, что, впустив Блейлока на территорию обсерватории, он совершил крупную ошибку. Может быть его не зря выдворили из Калтека?
   - Информационная волна без физического носителя? Тебе солнце в машине голову не напекло?
   Блейлок хотел что-то сказать в ответ, но обнаружил, что от его сигареты остался только фильтр. Он яростно вмял его в пепельницу и снова закурил.
   - Не веришь? - новая сигарета его несколько успокоила. - Предположим, я могу тебе доказать все, о чем говорю. Только это будет не серия заумных статей и заключительная монография, а готовый прибор. Но ты должен мне помочь.
   Далли почувствовал себя неуютно.
   - Должен? Август, не пойми меня неправильно...
   - "Но я тут недавно... у меня нет времени... запишись ко мне на приём через годик-другой"... - передразнил его Блейлок. - Перестань, Джеймс. Слышать ничего не хочу! Я уверен, что моя идея работает. И ты мне поможешь, потому что это в интересах всей вашей конторы.
   - То есть?
   - Джеймс, мой аппарат не ловит радиосигналы, - напомнил Блейлок. - Он ловит информацию.
   - Что-что он ловит? - на стул рядом с Далли и Блейлоком опустилась Сильвия Белл.
   - Познакомься, Август, - дрогнувшим голосом сказал Далли. - Руководитель группы SETI и мой непосредственный начальник, мисс Белл. А это...
   - Привет Сильвия, Вот уж не ожидал тебя здесь увидеть, - выдал вдруг Блейлок.
   Ещё большим идиотом Далли почувствовал себя только когда Сильвия небрежно махнула рукой и сказала:
   - Привет, Август. Ты всё ещё пытаешься доказать, что квант движется быстрее скорости света?
   - Увы, нет. Теперь я уверен, что в нашей вселенной скорость света - абсолютный барьер.
   - Да ну?
   - Точно. Я только что пытался объяснить это Джеймсу.
   - Вот как? - Сильвия приспустила очки на кончик носа и пристально посмотрела на Далли. - И как успехи?
   - Пока он пытается меня убедить, что построил прибор, регистрирующий информацию в чистом виде.
   - Ага. И как он это будет делать?
   - Сама по себе информация, раз появившись, никуда не пропадает, - пожал плечами Блейлок. - Если в космос из Аресибо ушла радиоволна, которой вы пытаетесь сообщить о себе братьям по разуму, и через тысячу световых лет она рассеялась, то информация о том, что несла эта волна, всё равно будет двигаться дальше. Информация - это материальный объект независимо от носителя.
   Сильвия поправила очки.
   - Знаешь, звучит это как-то... ненаучно.
   - А мы-то тебе зачем? - спросил Далли.
   - Во-первых, мне нужен телескоп.
   - То есть, требуется разрешение Олдберна?
   Руководство Корнелла назначило Патрика Олдберна руководителем Аресибо несколько лет назад. Именно благодаря старому знакомству с ним Далли и попал сюда.
   - Точно. И, во-вторых, я надеюсь, что вы сможете указать мне звёзды, которые имеют больше всего шансов быть обитаемыми.
   - И что мы получим? - Сильвия забарабанила кончиками ногтей по столу.
   - Вообще-то я рассчитываю перехватить телесигнал.
   - А сколько времени потребуется, чтобы его расшифровать?
   - Сколько? - Блейлок уставился на Сильвию непонимающим взглядом. - Столько же, сколько любому телевизору. Распознав телепередачу, мой прибор выдаст на экран то, что когда-то отправилось с исходного телепередатчика.
   - Когда-то? Разве не принято считать, что информация распространяется мгновенно?
   - Это именно то, что я и пытался вам сказать. Ничто во вселенной не движется быстрее света. И сигналу, который мы получим с расстояния в тысячу световых лет, будет ровно тысяча лет. Можешь считать это окном в прошлое нашей вселенной.

***

   Из доклада Патрика Олдберна на собрании общества "Друзья SERENDIP":
   Впервые услышать внеземной разум попытались в шестидесятых годах американские радиоастрономы, участвующие в проекте Озма под руководством Френсиса Дрейка. Они направили радиотелескоп диаметром двадцать шесть метров на звёзды Тау Кита и Эпсилон Эридана, предполагая наличие у них планет, подобных Земле. Дрейк и его коллеги рассчитывали принять сигнал от технически развитой цивилизации, которая могла существовать там. Однако никаких сообщений они не получили.
  
   Прибор Блейлока решили включить ночью.
   Добровольными свидетелями его "звёздного часа", кроме Далли, согласились быть Сильвия и сам Олдберн.
   - Значит так, - Далли разложил на столе кальку, исчерченную сотнями линий. - Сегодня мы можем успеть охватить этот сектор. Я обозначил наиболее перспективные области, полученные при проведении SERENDIP. В общей сложности около четырёх сотен звёзд. Если точечные проверки не дадут результата, останется пара часов на сканирование по участкам.
   Далли сделал паузу и выразительно посмотрел на Блейлока.
   - Если и это ничего не даст, ты будешь должен нам ОЧЕНЬ много кофе.
   - И, кстати, не стоит расстраиваться, Август, - добавил Олдберн. - У нас масса вакансий среди обслуживающего персонала. Нам позарез необходимы уборщики. Представляете, сколько у вас окажется свободного времени? Как раз успеете подать официальную заявку в общественный комитет на проведение повторных испытаний вашей чудо-машины...
   - Спасибо, вы умеете поддержать человека, - огрызнулся Блейлок, распутывая очередной жгут проводов.
   - Я серьёзно, - Олдберн явно был в хорошем настроении. - Обещаю вам содействие перед комитетом.
   Далли обвёл маркером ещё несколько интересных, на его взгляд, звёзд, и, удовлетворённый результатом, сел в кресло.
   Им с Сильвией на удивление легко удалось протащить идею Блейлока. Олдберн, как оказалось, был знаком с его теорией, и согласился практически сразу. Совершенно к месту оказалось, что в ближайшую ночь компьютерщики будут проверять электронные системы обсерватории и, соответственно, работа на это время остановится.
   Так как Блейлок клятвенно заверил Олдберна, что его прибору кроме электрической розетки и подключения к телескопу ничего больше не понадобится, тот немедленно связался с технической группой и договорился совместить проверку прибора с плановой профилактикой оборудования.
   Блейлок подтянул часть проводов к системному блоку, с которого управляли двигателями облучателя, и принялся изучать имеющиеся на нём разъёмы. Закончив обдумывание, Блейлок лихо пристроил разномастные штекеры и вернулся к сваленным посреди зала вещам. Из общей кучи он извлёк ноутбук, который подключил к своим приборам.
   Сильвия взяла кальки Далли, подошла к компьютеру и защёлкала клавишами.
   - Порядок, - сообщила она. - Управление облучателем в состоянии готовности. Ну, Август, теперь попробуй нас удивить.
   Блейлок, не говоря ни слова, водрузил ноутбук на стол и включил его. Пока тот загружался, он подкатил ближайшее свободное кресло и сел на него.
   На экране обои со снимком Млечного Пути сменились окошком, заполненным белым шумом. Под ним располагалась шкала с шустро ползущим слева направо бегунком.
   - У меня все, - голос Блейлока предательски дрогнул. - Давайте первую по списку.
   - Ну, если все готово, то я начну, пожалуй, - Сильвия запустила компьютер.
   Двигатели откорректировали положение облучателя в направлении первого отмеченного Далли участка.
   Заразившись азартом Блейлока, все напряжённо уставились на экран ноутбука, но... Бегунок проделал с сотню циклов, в углу экрана стремительно менялись цифры, но белый шум так и не превратился в картинку.
   - Дальше, - вздохнул Блейлок.
   Сильвия переместила облучатель на другую точку небесной сферы. Потом на следующую...
   Интереса к работе ноутбука хватило на первый десяток заходов. На каждый из них уходило от трёх до десяти минут. Через три часа стало ясно, что выделенные Далли звёзды последние двадцать-тридцать тысяч лет были не обитаемы.
   Или прибор Блейлока не работал.
   - Ну, всё, - Сильвия встала, рывком отправив кресло на другой конец зала. - Что-то я засыпаю. Кто-нибудь хочет кофе?
   Олдберн, углубившийся в изучение стопки распечаток, кивнул. Подумав, Далли присоединился.
   А вот Блейлок, похоже, ничего не слышал. Он неотрывно всматривался в серый экран, периодически вводя команды с клавиатуры.
   - Август, я запустила поэтапное сканирование небосвода, - Сильвия потрясла его за плечо. - Отвлекись на секунду.
   Блейлок повернул к ней бледное лицо. Сильвия вздохнула.
   - Кофе будешь?
   - А? Что? Да, конечно, если не сложно.
   Блейлок потёр переносицу и будто пришёл в себя.
   - Извините, - сообщил он. - Как-то всё это напрягает. Я и не думал...
   Олдберн, не отрываясь от своего занятия, махнул рукой - мол, ерунда какая, валяй дальше.
   Блейлок подкатил своё кресло к Далли, поставив его так, чтобы видеть экран. Опустившись в него, он откинулся на спинку, забросив руки за голову.
   - Это будет настоящая сенсация! - уверенно заявил он. - Мы, знаешь ли, сильно прославимся. Как-никак первая достоверная информация о внеземном разуме. В цветном изображении, со звуком.
   Блейлок на секунду замолчал.
   - Кроме того, у меня есть одна идея. Есть у меня один знакомый ТВ-продюссер... Знаешь, Джеймс, я ведь последние деньги вложил в билет, чтобы сюда прилететь. И мне надоело считать каждый цент. А именно этим я и занимался с тех пор, как меня выперли из Калтека. Да и там, честно говоря, было не лучше. Сделай то, сделай это, повиляй хвостиком перед большим дядей из Конгресса, чтобы в бюджете на следующий год не оказаться в следующей строке после ремонта сортира...
   Блейлок не договорил. Экран ноутбука мигнул. Далли увидел, как шум с экрана на мгновение исчез, а затем вернулся. Когда изображение мигнуло ещё несколько раз, Блейлок сорвался с места проверять настройки ноутбука.
   Далли, забыв о приличиях, толкнул локтем Олдберна. Тот выронил от неожиданности распечатку, но, взглянув на экран, тут же позабыл о бумагах.
   На экране проступили светлые и тёмные пятна.
   - И отделил Дух Божий свет от тьмы, - пробормотал Ол-дберн.
   Вскоре стало ясно, что тёмные пятна активно двигаются по экрану. Поколдовав во всплывающих менюшках, Блейлок добился большей чёткости.
   Спустя пару минут стало ясно, что тёмные пятна очень сильно смахивают на тощих существ с огромными головами, активно жестикулирующих верхними конечностями. Серое месиво вокруг фигур тоже приобрело некоторую чёткость и стало походить на пологие холмы.
   Становиться цветным изображение, похоже, не спешило.
   В лаборатории повисла мёртвая тишина.
   Олдберн, устав стоять, вернулся к своему креслу. Шорох бумаги на полу отозвался грохотом в их ушах.
   Программа Блейлока уверенно делала своё дело - изображение всё больше прояснялось. Стало очевидно, что это чёрно-белый фильм. Его героями были некие существа, точно имеющие две руки и две ноги. То, что сначала было похоже на огромные головы, оказалось широкополыми шляпами.
   Блейлок вдруг вытянул шею, едва не уткнувшись в экран носом, и, издав сдавленный горловой звук, схватился за голову.
   - Что за... - начал было Далли, но тут изображение, наконец, обрело окончательную чёткость.
   - Поздравляю, мистер Блейлок, - раздался насмешливый голос Олдберна. - Вот чего нам здесь не хватало, так это возможности так это возможности на халяву смотреть ТСМ. Персонал, безусловно, оценит ваше достижение.
   Он встал.
   На экране ноутбука разворачивался классический вестерн. Мрачные типы в широкополых шляпах и пончо посреди скал махали здоровенными ружьями и беззвучно разевали рты. Их оппоненты, одетые чуть более скромно, реагировали вполне адекватно, паля из револьверов.
   Далли выпустил воздух из лёгких и обмяк.
   - Эй, вы чего тут? - донёсся сзади голос Сильвии. - Уже никто не спит?
   - У нас только что появился новый уборщик помещений, - по голосу Олдберна сложно было понять, шутит он или говорит серьёзно. - И возможность бесплатно смотреть старые вестерны. Сильвия, тебе нравятся фильмы с Джоном Уэйном? А те...
   Однако что-то в выражении лица Сильвии заставило его прервать тираду.
   - Вестерны, говоришь? - Сильвия, не глядя, поставила поднос на ближайший стол и наклонилась к ноутбуку Блейлока.
   Раздался грохот. Поднос оказался удачно пристроен на стопу бумаги, которая не преминула накрениться и отправить кружки в полет к полу.
   - Э-э, Сильвия, - Олдберн осторожно коснулся её плеча. - Что с тобой? Неужели старые фильмы на тебя так действуют?
   Сильвия с трудом оторвала взгляд от экрана и перевела его на растерявшегося Олдберна.
   - Патрик, - Сильвия нервным жестом поправила очки. - Я что-то не припомню, чтобы в декорациях Дикого Запада на небо было принято вешать две луны, а?
   Прежде чем колонки ноутбука издали квакающие звуки чужого языка, Далли успел услышать, как Блейлок пробормотал:
   - И всё-таки она вертится!

***

   Из доклада Патрика Олдберна на собрании общества "Друзья SERENDIP":
   Исследования по программе SETI были начаты в конце шестидесятых. За время наблюдений мы обнаружили несколько интересных источников сигналов, но, к сожалению, большинство из них оказалось космическими водородными облаками, излучающие в очень узкой полосе частот.
  
   Олдберн, нервно постукивал ручкой по столу, разглядывая сидящего напротив человека. Во внешности его собеседника не было абсолютно ничего примечательного. Среднего роста, довольно упитанный лысеющий клерк. Блестящая макушка прикрыта жидкой прядью слипшихся от пота волос. Вот только над этой самой макушкой реяла надпись огромными буквами "Мистер Большой Денежный Мешок". Он же Иеремия Смит.
   - Даже если вы настаиваете, что не распоряжаетесь здесь ничем, - вещал Смит. - У вас, в отличие от меня, мистера Блейлока, мистера Далли и даже прекрасной мисс Белл, есть возможность повлиять на решение руководства Корнелла. И всё, что вам нужно - это убедить его заключить со мной контракт на использование телескопа. Которое, хочу заметить, не отвлечёт его ресурсы от проводимых исследований, да ещё и будет оплачено. При одном условии - они не должны знать, какую работу будет делать прибор Блейлока. Пока я не буду готов, пока мои лингвисты не освоят язык, пока не будет составлена долгосрочная программа эксплуатации материала, всё должно оставаться в строжайшей тайне. Какие-нибудь два-три года... Вы знаете, какова прибыльность телевещания в наше время? Прибор мистера Блейлока. Это источник АБСОЛЮТНО бесплатных телепрограмм и фильмов, которые мы можем продать по всей Земле, заплатив только арендную плату Корнеллскому университету и налог с прибыли. Инопланетное телевидение! Когда я прикидываю перспективы проекта подобного масштаба, я начинаю серьёзно опасаться, что мне придётся закрыть часть своих телеканалов. Они могут стать просто нерентабельными!
   Смит остановился, чтобы перевести дух.
   - Да, но как же быть с научным сообществом? - спросил Олдберн. - Вы предлагаете скрыть от него величайшее открытие!
   Смит в притворном ужасе закатил глаза, а затем обратил свой взор на Блейлока.
   "Ты был прав, они - что малые дети", - говорил этот взгляд.
   - Олдберн, - пустился в разъяснения Блейлок. - Представьте на минуту, что мы поступим так, как предлагаете вы. То есть отправим в Корнелл отчёт о том, что нашли способ принимать телесигналы с других планет. Как только там разберутся, что к чему, у них появится свой интерес. Не факт, даже, что вам удастся остаться на своей должности. Сами понимаете, что с моим прибором Аресибо превратится в очень жирный кусок пирога.
   - Я учёный, а не бизнесмен.
   - И я о том же! - ухмыльнулся Смит. - Как только мы раскрутимся, я вам заплачу столько, что вы сами построите себе телескоп. Это чертовски хорошее предложение...
   - Мне так не кажется.
   Вид у Смита, при этих словах Олдберна, стал такой, будто он проглотил ежа.
   - Что-о?! Может, объясните, почему?
   - Гарантии. Мне очень важно, чтобы те обязательства, ради которых я поставлю крест на своей научной карьере, оставались незыблемыми, ну, скажем, пока работает прибор Блейлока.
   - Гарантии... - вздохнул Смит. - Как вы это себе представляете?
   - Вы создаёте компанию, которая будет обладать эксклюзивными правами на содержание передач, полученных прибором Блейлока. Передаёте ВСЕ акции нам четверым. И мы будем продавать вам телепрограммы...
   Надо было отдать должное телемагнату - лицо оставалось бесстрастным, только костяшки кулаков побелели. Было видно, как он с силой несколько раз сдавил подлокотники кресла.
   - Олдберн, вы хоть соображаете, что предлагаете? Купить вам компанию, а потом ещё и платить за то, что она производит? За всю свою жизнь я не слышал более наглого предложения...

***

   Запись в дневнике Джеймса Далли:
   Само слово "герки" было образовано от названия созвездия Геркулеса. Так мы стали называть наших инопланетян.
   Удивительно, проблемы герков на экране телевизора - лучший способ заставить нас понять самих себя. Их цивилизация уже старше земной на двадцать пять тысяч лет. Учитывая, что её развитие во многом сходно с нашей, мы могли бы узнать, что ждёт всех нас. Это как окно во вчерашний день. Чужой вчерашний день...
   - Ох, да хватит уже охаживать меня этой чёртовой щёткой! - взвыл Олдберн, отмахиваясь от назойливого гримёра.
   Девушка пропустила его слова мимо ушей и продолжала методично работать на его лицом присыпанной пудрой кистью.
   Перед эфиром Олдберну вручили увесистый том со сценарием шоу, объявляющего об открытии Alien Vision TV (название, естественно, придумал Смит). Сценарий был расписан по секундам и не допускал ни единого самостоятельного высказывания участников. Впрочем, учитывая как прошли последние годы, это было даже похоже на свободу. Пять лет назад, строя планы в кабинете Олдберна, Смит слегка приуменьшил сроки.
   Он заплатил Корнеллу приличные деньги за аренду телескопа и отсутствие вопросов, за каким чёртом ему эта аренда нужна. Затем, как и обещал, создал компанию Little Green Com-munication (юмор у Смита был специфическим), которой принадлежали права на информационный поток из ящика Блейлока, и передал акции этой компании четверке, присутствовавшей на памятном первом заседании.
   Записи вывозились под вооружённым конвоем на выкупленный Смитом остров около Антарктиды, где их с энтузиазмом принимали лингвисты. Далли, как-то побывавший на острове, был потрясён уровнем секретности. Побережье обнесли забором из колючей проволоки и вышками с вооружённой охраной, а сам комплекс вбили глубоко в островной базальт, оставив на поверхности одни воздухозаборники. Весь персонал носил электронные браслеты, которые непрерывно сообщали, где находится их владельцы. Смит как-то пожаловался, что сначала он хотел сделать ошейники, которые труднее снять.
   А уж чем ему удалось выманить из роскошных университетских кабинетов мировых светил по языковому анализу, Ол-дберн предпочитал не задумываться. Но в одном он был уверен точно - пока те не оказались за колючей проволокой острова Смита, ни один из них не догадывался о том, зачем он здесь на самом деле.
   Сам Олдберн, Далли и Сильвия всё это время старательно делали вид, что ничего не происходит. И с каждым годом держать язык за зубами становилось всё труднее. Но сложнее всего приходилось самому Олдберну. Он не опасался проболтаться, но на него давила необходимость и дальше делать вид, что программа SETI всё ещё чего-нибудь стоит.
   По вечерам он запирался в домике Блейлока, и они вдвоём заглядывали в голубое окно в чужой мир. Через два года оба стали вполне сносно изъясняться на одном из тамошних диалектов и засыпали Смита звонками с требованиями выпустить, наконец, канал в земной эфир.
   Но Смит был непреклонен. Пока на острове не сделают переводы основных фильмов и программ для первых месяцев вещания, о рассекречивании AVTV и речи быть не могло.
   Мир Герка состоял из одного крупного материка и нескольких тысяч рассеянных вокруг них островов. На них находилось около двух сотен относительно небольших государств.
   За пять лет приёма телесигналов, планета пережила три довольно крупные войны, из новостей о которых телевизионщики Смита смонтировали монументальный сериал.
   Как и предполагал Блейлок, цивилизация Герка находилась на уровне развития шестидесятых годов Земли. Точнее находилась на этом уровне двадцать пять тысяч лет назад. При этом имелись свои особенности. Например, свои первые космические корабли герки запустили двадцать лет назад, но в ядерной физике всё ещё топтались на месте. По мнению Далли, отсутствие ядерного оружия и сверхдержав, как сдерживающих факторов, и послужило причиной двух последних войн.
   Когда стало ясно, что AVTV накопило достаточно материала для начала вещания, Смит развернул бурную рекламную кампанию. Не зная её настоящей цели, на Смита работали лучшие профессионалы. За пару дней до того, как IBC должна была объявить о начале вещания Alien Vision TV и показать часть собранных программ, весь мир, усилиями пиарщиков Смита, ожидал нечто, равное по масштабу второму пришествию Иисуса Христа.
   Это не могло не коснуться членов телемасонской ложи, как окрестили себя Олдберн, Далли и Сильвия. Они начали потихоньку паковать вещи, так как были уверены, что в тот день, когда мир увидит первую передачу AVTV, их работа в Аресибо закончится...
   Олдберн оттянул воротник рубашки, сдавливавший горло, и шумно втянул воздух. Далли и Сильвии было гораздо легче - они не участвовали в шоу. По крайней мере, в первом.
Если верить словам Смита, аудитория IBC и транслировавших по её лицензии передачу каналов, в тот момент составляла два с половиной миллиарда человек...

***

   Запись в дневнике Джеймса Далли:
   Животный мир Герка похож на земной - никакой экзотики, вроде шестиногих млекопитающих или ходячих растений. И это дало вторую жизнь порядком истоптанной скептиками эволюционной теории Дарвина. А полное сходство герков и людей, как выяснилось, послужило основной причиной успеха AVTV и LGC. Смит, обсуждая этот вопрос, согласился со мной, сообщив, что вряд ли экранные переживания гигантских зелёных слизней заинтересовали бы земных обывателей...
  
   К Рождеству Смит собрал их на первый годовой отчёт в своём собственном офисе в пентхаузе здания своей корпорации.
   - Итак, господа, пора подводить итоги, - развалившийся в кресле Смит больше всего походил на обожравшегося сметаны кота. - Мои ребята подсчитали доходность AVTV и процент прибыли LGC. То есть ваш.
   - А что, у нас ещё и прибыль есть? - Олдберн, изучавший очередную разгромную статью в свой адрес в "Астрономере", в отличие от Смита пребывал в препаскуднейшем настроении. - Помнится, вы пугали нас тем, что придётся жить впроголодь.
   - Христос с вами, Олдберн, - отмахнулся Смит. - Просто решил попугать вас. Вдруг вы бы продали мне свои акции.
   Олдберн закрыл "Астрономер" и швырнул его на стопку других журналов, сваленных на стол.
   - Олдберн, вы не с левой ноги часом встали? - поинтересовался Смит, обратив, наконец, внимание на его состояние.
   - Нет, встал он нормально, - хихикнула Сильвия. - Его все-таки выперли из Корнелла. А теперь ещё и каждое уважающее себя научное издание считает своим долгом плюнуть вслед Иуде от науки.
   - Какие ужасы, - хмыкнул Смит. - Но вернёмся к вопросу о прибыли. Я попрошу открыть вас лежащие перед вами папки.
   Смит настоял на том, чтобы заседание провели поздно вечером, когда почти все разошлись по магазинам закупаться рождественскими подарками. В пустом VIP-зале воцарилась тишина, нарушаемая лишь щелчками гирлянд на стоящих в углах искусственных ёлках.
   - Ну и что это за хрень, Смит? - первым подал голос Далли. - Вы полагаете, что мы что-то понимаем в этих таблицах? Скажите, вы это нарочно делаете, чтобы мы сбросились и на последние деньги наняли специалиста по финансам, который переведёт всё это на английский?
   Лицо Смита расплылось в улыбке. Неожиданно он вытащил из-под стола красный колпак и надел его себе на голову.
   - Сегодня, детки, я ваш Санта Клаус! - объявил он.
   - Вы пьяны? - поинтересовался Олдберн.
   - Вот ещё, - обиделся Смит. - Открывайте сразу последнюю страницу. Она напечатана специально для высоколобых, путающих дебет с кредитом.
   Далли перевернул страницы, покрытые графиками и схемами. Последним в папке оказался лист с одной короткой строчкой цифр.
   - И что это? - спросил Далли.
   - Доход каждого из акционеров LGC.
   Далли ещё раз посмотрел на цифры.
   Строчка уже не казалась такой уж и короткой.
   - Так, если поделить сумму на четыре... - он наморщил лоб, производя подсчёты в уме.
   - Далли, это доход КАЖДОГО акционера.
   - ... и вычесть расходы на налоги... - продолжал по инерции Далли. - Что?! Каждого?!
   - Да. И налоги я уже вычел. Эта сумма досталась каждому из вас лично.
   Смит откровенно наслаждался выражением их лиц.
   Число на листе было восьмизначным.

***

   Запись в дневнике Джеймса Далли:
   Вообще-то сами герки придерживались мнения, что раньше на планете существовало несколько рас. Но много тысяч лет назад они сгинули в глобальной катастрофе, утопившей целый материк. Тема эта служила основой для бесчисленного количества книг, фильмов и псевдонаучных исследований. Существование утонувшего материка никогда не было доказано.
  
   На следующий год, летом, Олдберн решил набрать номер Далли, отдыхавшего где-то в Альпах вместе с Сильвией Белл, и поинтересовался его планами на будущее.
   - Знаете, Олдберн, - ответил ему Далли. - Я никогда не думал, что отдыхать может быть так утомительно...
   Через три минуты они пришли к выводу, что ещё один радиотелескоп никому не помешает. Более того, позволит, наконец, заняться теми проектами, на которые раньше всегда зажимали деньги. Конечно, даже с их доходами глупо было бы замахиваться на гиганта, такого как в Аресибо, так что они договорились ограничиться стандартными шестьюдесятью метрами.
   Следующий звонок Олдберн сделал Блейлоку, который внимательно изучал котировки акций холдинга Смита. Тот сообщил, что по трезвому размышлению, часть денег решил вложить в массмедиа. Ещё часть он потратил на то, чтобы организовать разгромную кампанию в прессе в адрес Калтека, а заодно учредил специальный грант за самое идиотское исследование. Его уже получил изгнанный из Калтека автор проекта помещения всей Земли в защитную пирамиду, так что руководство института было в бешенстве. Что делать с оставшимися после этого деньгами, он не знал.
   - Блейлок, а как вы относитесь к идее построить ещё один свой приёмник? - поинтересовался Олдберн.
   - Это было бы неплохо, - согласился Блейлок. - Только вот куда бы его пристроить?
   - Ага! - сказал Олдберн. - Мы тут пообщались с Далли и Белл, и пришли к выводу, что вполне можем позволить себе строительство небольшого телескопа, вроде того, что используют в Парксе. Хотите присоединиться?
   - Чёрт возьми, отличная мысль! Когда собираемся?

***

   Запись в дневнике Джеймса Далли:
   Специалисты единодушно сходятся в том, что герки чрезвычайно агрессивны. Планета заселена одной расой, говорящей на разных диалектах одного языка, с единой религией и качающимися как маятник отношением к сексу. За время приёма сигнала по странам Герка успело прокатиться с десяток секс-революций, сменявшихся, как правило, зверскими пуританскими режимами.
   И это не говоря о войнах. История Герка больше всего напоминала средневековую Японию эпохи княжеских междусобиц 16-17 веков. Маленькая, территориально замкнутая страна в течение многих лет не знала ни одного спокойного года. Практически не подчиняющиеся императорскому двору князья-даймё только и занимались тем, что лупили друг друга при дележе земель.
   На Герке не было императора, а роль японских провинций исполняли целые государства.
  
   - Вы уверены, что выбор Монголии в качестве площадки для Большого Уха-3 это удачная идея? - спросил Смит, припрыгивая на месте и пряча лицо в воротник парки.
   Осенний степной ветер, казалось, пронизывал всё вокруг, забиваясь даже в самые незаметные щели домов посёлка при обсерватории, ютившегося вокруг шестидесятиметровой чаши радиотелескопа. Телескопу ветер был нипочём, так как он опирался на десяток глубоко вбитых в землю решетчатых стальных стрел, внутри кольца которых он легко вращался в любом направлении.
   - Да ладно Вам, Смит, - ухмыльнулся Олдберн, затягивая замок на горловине куртки повыше. - Вы не видели, что здесь творилось летом, когда сюда заносило песчаные бури!
   Несмотря на то, что на пути ветра стоял джип, за которым укрылись Смит и Олдберн, он ухитрялся продувать их обоих насквозь.
   - И даже знать не желаю, - Смит совершил ещё пару прыжков и остановился. - Всё, пойдёмте в дом, я чувствую журналистов сожрали эти, как их... койоты.
   - Здесь нет койотов.
   - Ну и что? Значит, сожрал кто-нибудь другой. Или им надоело посещать каждый открытый вами телескоп. Вы их уже десять лет строите, а что толку? Кроме как в Аресибо так ничего и не поймали.
   Олдберн обиженно огрызнулся:
   - Ну да? А чего вы тогда каждый раз вкладываете в наши проекты деньги?
   - Надеюсь, что рано или поздно что-нибудь поймаете.
   - А если нет?
   Смит ответил философски:
   - И гениальные финансисты, бывает, ошибаются. Жаль будет потерянных денег.
   - О Господи, вы только о деньгах и думаете!
   - Если бы я о них не думал, вы бы до сих пор сидели бы в Аресибо и гадали, одиноки ли мы во вселенной!

***

   Запись в дневнике Джеймса Далли:
   На самом деле религия Парту не представляла из себя ничего оригинального за исключением того, что в ней начисто отсутствовала идея мессианства. Великий бог Парту много-много лет назад создал Герк, животных, растения и самих герков. После чего, оставив им гору соответствующей религиозной литературы, скрылся в небесах, откуда принялся наблюдать за происходящим внизу. Интересен тот факт, что никакой противоборствующей стороны у него не было. Всё зло, творимое герками, объяснялось лишь волей самих герков, безотносительно к Парту.
   Герки верили, что учение Парту может вполне свободно трактоваться священниками-партуистами. Иных догм, кроме неоспоримости существования Парту, в религии Герка практически не существовало. Именно поэтому, не смотря на единобожие, фракции партуистов разошлись во взглядах гораздо дальше чем разные религии на Земле.
  
   - Теперь, мистер и миссис Далли, о ваших вложениях в телекоммуникационные системы, - возвестил голос с голубого экрана. - За прошедший квартал отдача инвестиций составила...
   Далли вздохнул и отставил в сторону стакан с ледниковой водой. Употреблять спиртное он перестал по рекомендации врачей. По их словам продолжать пить было лучшим способом свести на нет все усилия антигеронтологических программ. Календарный возраст Далли приближался к шестидесяти, но, благодаря медицине, выглядел он всё ещё на сорок. Совет Сильвии, его нынешней жены, когда-то давно носившей фамилию Белл, вложить средства в медицину омоложения, принёс свои плоды.
   Поставив стакан на стойку холодильника, Далли развернул экран к себе. Ещё одно достижение технического прогресса - нафаршированный электроникой "линкольн", который вёз в данный момент супружескую пару Далли на очередной юбилей вещания AVTV. Машину подарил им на годовщину свадьбы Смит и однажды султан Брунея предложил за неё два миллиона. Далли отказался, пообещав подарить её, если тот согласится вложить средства в Фонд развития фундаментальных наук, основанный им и Олдберном.
   На экране размещалось смертельно серьёзное лицо Майкла Фергюссона, главного финансового аналитика инвестиционной компании Далли и Олдберна. Уткнувшись носом в видеопланшеты, он без остановки сыпал цифрами.
   - Фергюссон, - обратился к нему Далли. - Вы короче не могли бы? А то вместо того, чтобы надраться безалкогольным шампанским на вечеринке у Смита, я снова буду ломать с вами голову, куда девать эти чёртовы деньги. Скажу честно, мне эти ваши финансовые финты...
   - ... совершенно не интересны, - уныло закончил Фергюссон. - Иначе бы вы меня не наняли.
   - Точно, - подтвердил Далли. - Сильвия, мы, кажется, уже приехали?
   - Похоже. И на улице жуткий ливень. Может посоветовать Блейлоку вложить средства в метеорологию?
   - С таким же успехом он может пожертвовать их обществу североамериканских шаманов, - хмыкнул Далли. - Пусть лучше вложится в разработку контроля погоды. А еще лучше - в проект альтернативного топлива. Не уверен, что мне понравится Земля с дождями по расписанию.

***

   Цитата из ежегодного отчёта Института Герка:
   Последние десять лет на Герке ознаменовались быстрым скачком в развитии технологии. Это произошло благодаря имперской политике диктатора Пиранила Энта, которого можно назвать герканским Александром Македонским. Именно он, объединив значительную часть государств планеты, создал систему научно-исследовательских институтов и под его непосредственным руководством было создано ядерное оружие.
   - Как ты думаешь, это на самом деле был несчастный случай? - спросил Далли у видеодвойника Олдберна.
   - Сложно сказать, - Олдберн пошевелил рукой в баке с питательным гелем, внимательно рассматривая как нанороботы перестраивают его кисть, заменяя старые клетки на молодые клоны. - После смерти Энта, даже если это и был заговор, этих недозаговорщиков смыло как пену.
   Далли переключил канал. Свой курс регенерации он прошёл неделю назад и для своих восьмидесяти лет чувствовал себя вполне бодро. Не зря, видимо, он согласился на замену почек мембранными фильтрами.
   - Знаешь, Патрик, у меня тут роаноты дали отпор агрессорам из Кларта, и попутно аннексировали часть их территории.
   - Да ну? - удивился Олдберн.
   - Оказывается, триста лет назад у них был какой-то спорный клок земли. А в Кларте считают, что роаноты незаслуженно владеют залежами апатитов.
   - Занятно, - хмыкнул Олдберн. - Я вчера читал сводку из института. Они считают, что бывшие колонии империи Энта вот-вот перегрызутся друг с другом.
   - Неудивительно. Помнишь, что было, когда развалился СССР?
   - Ага. Но, как только это случится, те, кто не попал под пяту Энта, нападут на своих соседей. Припомнят старые обиды...
   - Они уже не боятся ядерного оружия?
   - Нет. Если верить новостям, они скупили через коррумпированных чиновников и военных половину ядерного запаса империи.
   -Добром это не кончится... - протянул Далли.

***

   Запись в дневнике Джеймса Далли:
   Вчера разговаривал с Артуром. Он в недоумении - в очередной раз проверил все приёмники на наших телескопах. Все работают исправно, но ни один из них не поймал даже азбуки Морзе. Артур до сих пор уверен, что где-то в схеме допущена ошибка.
   Смит, закончив вдумчивое изучение мраморной пепельницы, первым нарушил молчание.
   - Где сегодня носит Блейлока? - осведомился он.
   - Когда мы звонили ему в последний раз, у него подходила к концу вторая бутылка, - вяло отозвался Далли. - Не думаю, что есть смысл его ждать.
   - Вы хотите сказать, что он...
   - Нарезался как свинья, - закончил за него Олдберн. - И я его прекрасно понимаю. Я бы и сам нажрался, да, боюсь, это бесполезно. Эти чертовы наноботы, которыми нашпиговали меня твои эскулапы, Джеймс, все разложат алкоголь до того, как он доберется до мозгов.
   Далли вяло помахал рукой - мол не стоит благодарности.
   - Все господа, достаточно, - вступился Смит. - Лучше нам обсудить, что делать дальше.
   - Что делать? - Сильвия посмотрела на мужчин. - Может вы, наконец, объясните, что случилось?
   - Вы ей ничего не сказали? - Смит уставился на Далли.
   - Да я вообще не хотел, чтобы она с нами ехала, - устало огрызнулся тот. - Ей врачи нервничать запретили...
   - Да ну вас к черту, Далли! - Смит излюбленным движением придвинул кресло вплотную к столу. - Сильвия давно уже не девочка, чтобы падать в обморок. Я сам все объясню. Итак, мисс Далли, сегодня в период с шести утра до полудня по местному времени ВСЕ поголовно телестанции Герка прекратили свое вещание. Блейлок успел два раза перебрать по деталям свою проклятую коробку, прежде чем убедился, что она работает, и нажрался. Вот, собственно говоря, и все. Дальше, насколько я помню, этим делом занимались вы.
   Смит выразительно взгляну на Далли и Олдберна.
   - Включите это, - Олдберн толкнул к Смиту диск. - Только что привез его из института.
   Смит уставился в экран проектора.
   - Вот это да... - растерянно произнес он две минуты спустя. - И что, это действительно последнее?
   Олдберн кивнул.
   - Так что, черт возьми, там произошло? - не выдержала Сильвия.
   Смит молча развернул экран к ней, а сам, сцепив руки под подбородком, уставился в пространство.
   На экране были видны лишь руины, покрытые снегом. Тишина царила практически мертвая, лишь кое-где гремели выстрелы и мелькали оружейные вспышки. По развороченным улицам, пригнувшись, бежали люди. Некоторые падали прямо посреди дороги и их тут же заметало грязно-серыми хлопьями. Потом рухнул один из домов, подняв столб пыли, но перестрелки не прекратились. А минуту спустя на горизонте расцвел огненный гриб, от которого прямо в снимавшую камеру выплеснулась волна света, и экран погас.
   - Боже мой, - прошептала Сильвия, в ужасе зажимая рот ладонями. - Они все...
   - Да, Сил, я думаю все, - произнес Далли, разглядывая стол перед собой. - Ты же знаешь, они воюют друг с другом с тех пор, как рухнула империя Пиранила Энта. Рано или поздно кто-то должен был оказаться в роли мыши, загнанной в угол.
   - Какой кошмар, - глаза Сильвии наполнились слезами.
   - Кошмар?! - вскочил с места Смит. - Кошмар это то, что теперь нам придется переделывать все планы! Половина каналов закроется... Хорошо еще, что того, что мы наснимали, хватит на пару десятков лет. Прибыль, конечно, упадет. Так что теперь в ваших же интересах, чтобы записи, которые вы с такой легкостью раздавали по институтам, стали платными...
   - Вы что несете? - Олдберн удивленно уставился на Смита.
   - А что? Ничего особенного, - пожал плечами Смит. - Просто прикидываю, что надо сделать, чтобы не пойти по миру в ближайший год. Учитывая, что ни один прибор Блейлока больше не сработал, нам нечего...
   Олдберн встал, отшвырнув кресло.
   - Вы, кажется, совсем спятили от денег. Вы не понимаете, что случилось? Погибла целая цивилизация!
   - Олдберн, герки исчезли из этой вселенной много-много тысяч лет назад и уже были покойниками, когда вы о них узнали. Так что не устраивайте истерик. Они мертвы, но мы-то с вами живы и очень хотим кушать, спать и жить подольше...
   - Господи, какой вы идиот, Смит! - Олдберн сокрушенно покачал головой.
   Экран на столе продолжал крутить принесенную Олдберном запись. Каждые две минуты Герк вновь и вновь переживал свой давно свершившийся апокалипсис.
   Далли подошел к окну. Через сплошные струи дождя города практически не было видно. Только самые яркие огни небоскребов неподалеку пробивались сквозь стальную пелену. Далли знал, что он сделал достаточно, чтобы Земля не повторила судьбу Герка. Миллиарды, вложенные пайщиками LGC в безопасное топливо, метеоконтроль, проект солнечных сфер, универсальные кормовые культуры, восстановление вырубок сельвы и программу отражения астероидной угрозы давали право Далли надеяться на это. Даже Смит, телеканалы которого размножили апокалипсис Герка на миллиард экранов, приложил свою руку к тому, чтобы Земля повернула в другую сторону. Что, если не реальные хроники апокалипсиса чужого мира, может заставить людей задуматься о судьбе своего? А ведь однажды Сильвия сказала, что герков послал им сам Господь Бог вместо зеркала. Или предупреждения?
   Черт побери, подумал Далли, а ведь ему на самом деле так плохо. Если раньше у них была надежда... Блейлок понял это первым. Он давно догадывался, чем все закончится, и в последние несколько лет вообще забросил бизнес, занимаясь только своими приемниками. Но они так и оставались безмолвными.
   Человеческая цивилизация всегда была одинока во вселенной.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"