Мордвинцева Елизавета Максимовна: другие произведения.

Демоны. Жизненный свет. Книга 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга про добро и зло. Главная героиня - Кристина теряется в догадках, бродит в лабиринте страхов и неизвестности, где кругом странности и магия. Она пытается сохранить друзей, ведь боится их потерять, и безнадёжно пытается найти разгадку к тайне о своих родителях, месте рождения. Но самое главное: на чьей же стороне ей быть - добра или зла?

  Зло всегда побеждат добро. Но это ещё не всё... Ведь в каждом зле есть капелька добра. Но эта капелька никогда не перерастёт в большую, огромную каплю... Ведь зло - это не просто зло. Это как художник ищет оттенки на чёрном предмете: здесь темнее, здесь светлее, здесь полутень, здесь свет, здесь рефлекс и так далее. И всё же чёрный остаётся чёрным. Так же и со злом: здесь капелька любви, здесь капелька улыбок и смеющихся глаз, капелька наглости и ухмылок, капелька слабости и слёз... Здесь самая маленькая капелька - капелька добра. И зло всё равно останется злом. И художник, который рисует зло, может оказаться самым добрым человеком на свете.
  
  Ведь иногда зло бывает совсем не похоже на зло, а добро бывает не похоже на добро...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава первая
  
  
  Начало
  
  
  
  
  Кристина ловко зашнуровала кроссовки, расправила складки на коротенькой юбочке, подхватила рюкзак и быстро выскочила из школы, застёгивая лёгкую курточку. Оделась она совсем не по погоде. Но кто ожидал, что после уроков пойдёт ливень?
  На улице Кристину поджидали её лучшие друзья: Тим, Катька и Джастин. Но их четвёрка была не просто друзьями. Ведь их знала вся школа... Но не только знала, ещё и любила. Да... Все любили странную группу четырёх пятнадцатилетних детей. Все любили их, потому что они были очень дружные. Всегда держались вместе и всегда выручали друг друга. Делились друг с другом секретами. Но это ещё не главное: их четвёрка чаще всего появлялась на школьной сцене. Да, у них была музыкальная группа. Они назвали себя "прозрачные музыканты". Назвали группу так, потому что через свои песни выражали свои чувства.
  А так ничего особенного. Просто четвёрка двоечников, которым "ничего не страшно".
  
  Кристина оглядела хмурых друзей. В отличие от них, она очень любила дождь. Ну, во всяком случае, намного больше, чем солнце.
  - Ну что, Крист, будем сегодня гулять? Или нет настроения? - всё-таки улыбнулся ей Тим. Все знают, что Кристина и Тим неравнодушны друг к другу. Впрочем, Катька и Джастин тоже.
  - Да нет, полно настроения, - буркнула Крист. А что, можно и погулять, домашнее задание подождёт. Ха-ха, тем более, что Крист никогда его не делала.
  Впрочем-то, Тим - простой парень. Весёлый и жизнерадостный. Но что-то в нём есть такое, что Крист объяснить не могла.
  - Куда пойдём? - спросила она, надевая капюшон.
  - Давайте в парк? Ближе всего, - предложила Катька.
  
  Они гуляли, серьёзно разговаривая о завтрашней репетиции. Иногда что-то вставляла и Крист, но потом замолчала, глубоко задумавшись.
  Кристина - эгоистичная и наглая девчонка, которой совсем недавно стукнуло пятнадцать. У неё немного болезненный вид и кажется, что она очень хрупкая, вот-вот развалится. Но характер у неё не такой: стойкий, сильный, решительный. Смеяться Крист не привыкла, иногда шутит, ха, невесёлые шутки. И вообще, эта странная девчонка любит поиздеваться над собой.
  Она мало кому верит, часто равнодушная, но довольно смелая.
  Красивой Кристину не назовёшь: довольно короткие каштановые волосы, которые бесполезно заплетать, мыть и вообще что-либо с ними делать, и большие светло-серые глаза, полные обиды на весь мир.
  Четверо друзей жили в большом шумном городе. Большом, шумном, тусклом, сером и скучном. Катька с Джастином жили в одном доме, о вот Кристина с Тимом - вообще на разных улицах. Но это не разлучало лучших друзей.
  Всем известно, что наглая девчонка Крист живёт одна. Её родители исчезли, когда она только родилась. Крист смутно помнила их: это были двое злых, бессердечных людей. Но ей было фиолетово - казалось, что первая встреча с родителями - далёкий сон.
  
  Потом Кристина как-то попала к своим бабушке с дедушкой. Они её воспитывали, но часто где-то пропадали, и когда Крист пошла в школу, ей всё больше казалось, что странная семилетняя девчонка стала бабушке с дедушкой настоящей обузой. В общем, когда Крист стала старше, она решила жить одна. "Переехала" в квартиру во втором доме дедушки и бабушки. Вот так, бесплатно! И Кристина зажила сама по себе в большом доме. Зажила одна в большом мире. В мире, в котором ей не место.
  И только тогда вспыльчивая Крист узнала, что такое на самом деле жизнь. И поняла, как плохо быть одинокой, без родителей. Но назад, к бабушке и дедушке она возвращаться не стала. Тем более, что она их изредка навещала.
  
  В школе Крист произвела большое впечатление: все испугались наглой и очень, очень странной девчонки с неестественно бледной кожей, некрасивыми волосами и огромными серыми глазами, в которых отражалось чуть ли не безумие. Да и характер её напугал даже
  учителей: девчонка бойкая и смелая. Да ещё и огрызается всё время, хоть слово ей скажи! Грубиянка... Домашнее задание не делает, а на уроках в окно смотрит. Хочется её отругать, но в глаза ей посмотришь - сразу передумаешь.
  Но даже у такой девчонки, как Кристина могут появиться друзья. И они появились. Тим, Катька и Джастин - с ними она была неразлучна. И у них был общий талант к музыке, они часто выступали в школе. Их четвёрка была не обычными друзьями, - они были крутыми, во всех смыслах этого слова. В общем, вскоре наглая девчонка Крист стала чуть ли не известной.
  
  - Кристи, ты в порядке? - различила она сквозь дождь голос Катьки, пробудивший её от мрачных мыслей.
  - Да... да, Кать. Думаю, мне пора.
  - Я провожу её. Пока, ребята! - сказал Тим.
  - Ну, до скорого. - улыбнулся Джас.
  Они распрощались, и Крист с Тимом пошли к её дому.
  - Тебе не нужна помощь? - тихо поинтересовался Тим.
  - Ну... нет, - осторожно ответила Крист, плохо понимая, что он имеет в виду.
  Дождь внезапно резко кончился. Тучи сменились облаками, и через минуту на небе показалось солнце.
  Крист ненавидела солнце. Она вообще не любила свет. Ей становилось плохо при свете, особенно солнечном. Ох, лучше бы дождь не кончался!
  - Ой! - поморщилась она.
  - Почему ты так не любишь свет? - улыбнулся Тим.
  - Я не знаю, - девчонка говорила правду.
  
  В общем, страннее человека, чем Крист не найти. По крайней мере, в их огромной школе.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава вторая
  
  
  Впрочем, самый обычный день...
  
  
  
  
  Тим проводил Крист до квартиры и ушёл, потому что было уже поздно. Она молча прошла в комнату. Она уже привыкла к одиночеству. И вообще, Кристина - умная и сильная, а одиночество - так это ещё цветочки.
  Она помылась, надела чистую одежду, проигнорировала расчёску. В зеркало даже не посмотрелась - всё равно некрасивая.
  Домашнее задание делать не было смысла. Ха-ха, для Крист его никогда не было.
  
  Кристине было совершенно фиолетово, что будет завтра, если она не сделает домашнее задание. Не такая уж и важная это вещь. Она плюхнулась на кровать, слушая капли дождя за окном, который снова начался, прикрыла глаза. Удивительно, как быстро меняется погода! Впрочем, главное - чтобы Тим не промок до нитки, пока идёт домой.
  
  Иногда Кристине казалось, что её жизнь напрочь испорчена. Да чего стоит её жизнь? Чего стоит в этом большом мире какая-то девчонка? В этом большом мире... Большом и в каком-то... чужом.
  Все чувства перемешивались, разрывались, комкались в хрупком теле Крист. Ей часто становилось очень грустно, но она не понимала причины.
  Иногда она думала, чего хочет добиться в своей жизни. Ей хотелось всю свою жизнь выступать на сцене вместе с Тимом, быть знаменитой. И больше никогда не быть одинокой...
  
  Крист не заметила, как заснула.
  
  
  
   * * *
  
  
  Она проснулась с криком. Ну и сон же ей приснился! Настоящий кошмар. Впрочем, любая девчонка испугалась бы, окажись она в темноте, полной темноте, в которой вдруг загорелись злые жёлтые глаза без белков и зрачков. Даже если это просто жуткий сон.
  
  Медленно приходя в себя, Крист посмотрела на часы. Девять утра! Да она же в школу опаздывает. Первый урок - физкультура. Физкультуру Крист не любила, и решила благоразумно её пропустить. Ну, во всяком случае, для Кристины это было вполне благоразумно.
  Что сегодня надеть? Конечно, Крист довольно редко задавала себе этот вопрос, и одежды у неё было не так много, но хотя бы для разнообразия.
  Из школьной формы у неё были пара блузок, короткая чёрная юбочка и узкие штаны.
  
  Крист оделась, пригладила короткие волосы. С короткими волосами, которые не доставали даже до плеч, было очень удобно, между прочим. Делать макияж бесполезно... Крист заправила постель, подхватила школьный рюкзак и пошла в прихожую.
  Весна только началась, и на улице холодно. Но Кристина никогда не обращала на это внимание. Она любила холод, и всё время ходила в лёгкой, тоненькой курточке, вместо шапки надевая капюшон, на ногах даже в дождь носила кроссовки. И при всём очень редко болела.
  
  Крист вышла на улицу. К счастью, солнца не было, было пасмурно. Она не спеша пошла по серой, тусклой улочке к школе. Идти далеко, но она не торопилась. А какой дурак будет торопиться в школу, тем более в субботу? Уж точно не Крист. И, тем более, что второй урок - история.
  А чего ей стоит пропустить историю? Хотя, нет, два урока - это уже слишком. Ну вот, а третий - английский... А четвёртый... О, нет, только не это... Русский язык! А пятый... А шестой... Ну, хотя бы одна хорошая новость: после уроков у них репетиция. А потом Катька предложила поехать в центр, за покупками. Тим и Джас поедут с ними. Выходной, в конце концов...
  
  Кристина не заметила, как дошла до школы. Она вошла, повесила куртку в раздевалку и взглянула на часы. Ну вот, история пятнадцать минут, как началась! А учительница строгая... Ну, для Крист это не проблема.
  
  Девчонка вошла в класс и все лица сразу обратились на неё.
  - Опаздываешь?! - прошипела учительница, но как только подняла глаза и увидела, кто пришёл, тут же утихомирилась.
  Крист скривилась и не спеша прошла на своё место рядом с Тимом.
  
  Начался новый школьный день. Да, один из тех серых, тусклых и мрачных дней, которые наступили не так давно. Один из тех дней, которые так надоели до ужаса странной девчонке по имени Крист.
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Ну в какой, какой ещё школе вы сделаете семь уроков в субботу?! Это просто безумие. По крайней мере, так думала Кристина, пока занятия не кончились и они не пошли в кабинет, где проходят все репетиции.
  Крист, Тим, Катька и Джастин умели играть чуть ли не на всех музыкальных инструментах. Но они никогда не пели. Они просто играли грустную, безмолвную музыку. Получалось очень красиво. Крист очень любила скрипку, арфу и фортепиано, - на этих инструментах она играла чаще всего.
  
  Репетиция была долгой, потому что в понедельник выступление. Так-то будет концерт по поводу восьмого марта, пусть оно уже прошло. А друзья выступают на всех концертах.
  
  После репетиции они сразу вышли из школы и пошли к автобусной остановке, намереваясь пообедать в кафе, а после пойти по магазинам.
  
  
   * * *
  
  
  Есть не хотелось, но Крист всё таки заказала себе салат и кофе с пирожным. Они сели за свободный столик у окна. Официантка принесла еду, и оказалось, что Крист заказала меньше всех. У друзей брови полезли на лоб.
  - Крист, может закажешь ещё чего-нибудь? - предложил Тим.
  - Я на диете, - пробормотала она.
  - На диете? - парень с сомнением покосился на её пирожное.
  - На диете от еды. Если буду много есть, заболею... поеданием шоколадных конфет, - вспомнив любимое лакомство, пошутила Крист. Друзья засмеялись.
  
  Они начали обсуждать новую тему, которую проходили по алгебре. Это был единственный предмет, который нравился странной четвёрке. Ну, мальчики ещё любили физкультуру... Потом говорили о концерте, шутили и смеялись. Короче, вели себя как обычные друзья, хотя ничего обычного в них не было.
  Крист ковыряла вилкой салат, но потом отложила тарелку, откусила пирожное и залпом выпила кофе.
  
  Вскоре они вышли из кафе на улицу. Было пасмурно, но кое-где проглядывали лучики солнца. Ну, это ладно... Возможно, сегодня не будет такого пекла, как было недавно.
  
  Они решили разделиться: Катька с Джастином - в один магазин, а Крист с Тимом - в другой. Решили так, потому что за одеждой Крист всё равно низачто не пойдёт.
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Крист очень хорошо рисовала и любила это занятие. Она любила рисовать красками и акварельными карандашами. Поэтому они с Тимом пошли в магазин для художников. Это был большой магазин, и Крист его очень любила.
  - Что хочешь купить? - поинтересовался Тим.
  - Хм... ну, мне нужны новые кисточки, альбом и акварельные карандаши, - ответила Крист, не отрывая взгляда от масляных красок.
  - Ты уверена, что только это? - улыбнулся Тим. Крист покачала головой и тоже улыбнулась.
  
  Вскоре они уже стояли у кассы с покупками в руках.
  - Я заплачу? - спросил Тим.
  Крист возражать не стала: сам же предложил.
  - Тим, давай ещё сходим в книжный? - попросила она.
  - Ага. Самый лучший магазин, кстати.
  Крист тоже так считала.
  
  В книжном Крист купила две толстые книги, фэнтези. Тим тоже взял большую книгу о приключениях. Кристина, поджав губы, прошлась мимо любовных романов и насмешливо улыбнулась им - ну нет, это она читать точно не будет!
  
  После всего этого они решили подождать Джастина и Катьку в парке с фонтанами. Крист присела на скамейку и закрыла лицо руками. Тим присел вместе с ней. Людей в парке почти не было, по небу плыли тучи, дул холодный ветер. Ещё один серый денёчек, такой же, какие чаще всего бывают здесь...
  - Что с тобой? - Тим коснулся её руки.
  Крист на него посмотрела и увидела, что у Тима на лице удивление.
  - Что-то не так?
  - У тебя кожа очень бледная, - сказал Тим.
  - Вот проклятье... Это из-за недавнего солнца, порази его гром... Не прошло ещё, - вздохнула Крист.
  Тим обнял её за плечи:
  - Не волнуйся, всё будет хорошо.
  - Ну-ну. Слушай, а ты когда-нибудь слышал о том, что человек может бояться света?
  Тим пожал плечами:
  - Ну, у тебя может быть аллергия на свет.
  Крист покачала головой:
  - На аллергию это не похоже, - она взглянула на свои бледные руки.- Ты думаешь, что я ненавижу свет, а я его... боюсь. Под светом мне становится плохо. Ещё больше бледнеет кожа и кружится голова.
  Но ответить Тим не успел: подошли Катька и Джас с большими пакетами.
  - Ну что, по домам? Клянусь, вы тоже устали, - улыбнулся Джастин.
  Все согласились и сели в автобус. Вышли около школы и попрощались. Джас и Катька ушли вместе, они же в одном доме живут.
  - Останешься? - Крист с надеждой взглянула на Тима.
  - Конечно. Я не против зайти к тебе в гости, - улыбнулся он, сжал её руку и они пошли в сторону дома Крист.
  
  
  
  
   * * *
  
  
  - Вообще-то, день получился не такой уж и плохой, - сказала Крист, запирая дверь в свою квартиру.
  - Ну, ты-то уж у нас эксперт по плохим дням! - засмеялся Тим.
  - Это точно.
  Они разделись и прошли в комнату. Крист стала разбирать покупки.
  - Спасибо, что заплатил за меня, - поблагодарила она. Ха, как будто Тим сделал бы иначе!
  - Всегда пожалуйста.
  Крист взглянула на Тима. На любимого Тима, самого лучшего друга, которого она знала. Как же хорошо, что у неё всё-таки появились друзья!
  - Будем делать уроки? - улыбнулся он.
  - Только алгебру, - кивнула Крист. - И попозже. Будешь чай?
  Тим кивнул. Крист ушла на кухню ставить чайник.
  - Что вчера делала? - поинтересовался Тим, когда она вернулась.
  - Вчера... да так, ничего. Представляешь, Тим, мне вчера такой кошмар приснился! Я вдруг оказалась в тёмной-тёмной комнате, ничего не было видно. И вдруг в темноте зажглись чьи-то жёлтые глаза... Представляешь, жёлтые? Но самое главное: у них не было зрачков! И белков тоже не было, зато в них было какое-то зло. Эти глаза всё надвигались, а потом я проснулась...
  - Хм... Да, и вправду жуть. - согласился Тим. - Знаешь, Кристина, у тебя усталый вид.
  - Правда?! Неужели, всё-таки шоколадок переела? - "перепугалась" Крист.
  Они рассмеялись.
  - Ха-ха, а если честно? - улыбнулся Тим.
  - Ну, если честно... - замялась Крист. - Если честно, я и вправду устала. Послушай, Тим... - она серьёзно глянула на него. - Помнишь, я тебя спрашивала, не кажусь ли я тебе странной? Это было в том году. Ведь я не всегда была такой... Ну, то есть, я сначала была странной, а когда мне исполнилось четырнадцать с половиной, я стала ещё страннее. У меня ещё больше побледнела кожа, я стала бояться света, и... самое главное: мне ещё больше стало казаться, что я какая-то... ненужная. - Крист села на кровать рядом с Тимом.
  - Ненужная? Хочешь сказать, ошибка природы? - не совсем понял друг.
  - Вроде того.
  - Хм... - задумался Тим. - Я так не думаю. И, кстати, можешь не беспокоиться, что ты странная. Много таких. Но мне нравится лишь одна, и это ты.
  - Спасибо.
  Крист принесла чай. Она держала горячую чашку, но её руки оставались холодными...
  - Тим, ты заметил, что Катя и Джас как-то... сблизились? - спросила она у друга.
  - Да. Впрочем, как и мы с тобой...
  - Это точно.
  
  Они сидели так допоздна, болтая о своей долгой дружбе. Но вскоре Тим ушёл, забрав с собой и хорошее настроение Кристины. Когда за ним закрылась дверь, мир вновь превратился в серое пятно.
  
  Крист быстро сходила в душ и налила себе чашку кофе. Хотя, нет, лучше чай. Уж лучше кошмары, чем бессонница.
  
  Кристина часто задавалась вопросом, почему она так нравится своим друзьям - Тиму, Кате и Джастину. Грубая, наглая, странная, некрасивая эгоистка. А ещё у неё была привычка класть руки в карманы - лишь бы только были. И ещё цокать языком и насмешливо улыбаться. Хотя, улыбалась она довольно редко. Некоторые даже называли её скрытной личностью. Но когда она выступала с друзьями на сцене, так это вообще. То к стене в уголочке прислонится, чтоб её мало кто видел - и играет, да как красиво... Особенно на арфе. А со взрослыми себя ведёт так, как будто старше их, хотя ей всего пятнадцать.
  Но особенно поражали её глаза - огромные, светло-серые, даже какие-то серебристые, но это, наверно, только кажется. А кожа у неё была чуть ли не белой. А её одежда! Когда она перестанет носить чёрную юбку, чёрные джинсы, чёрные футболки? А из цветных вещей у неё была только кофта голубого цвета. А всё остальное только чёрное и серое.
  
  Но Крист и не думала меняться. Или просто не могла...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава третья
  
  
  
  
  День рождения или новая истерика
  
  
  
  
  Крист проснулась от ярких лучей солнца, светивших в окно. Только когда она пришла в себя, до неё дошёл весь ужас сегодняшнего дня. Сегодня воскресенье! Но ужасно не это, а то, что сегодня солнечно. И ещё Крист не сможет провести день с друзьями, потому что сегодня день рождения её бабушки, а Крист не осталась неприглашённой. Похоже, придётся провести день под палящим солнцем...
  План был таков: сначала они с бабушкой и дедушкой отметят день рождения у них дома, а потом прогуляются в парке. А Крист не могла отказать дорогим ей людям.
  
  Девчонка вздохнула и посмотрела на часы. Десять утра! А ей к одиннадцати. Надо бежать в магазин, купить бабушке подарок...
  Не смотря ни на что, Крист любила своих бабушку с дедушкой. Они её воспитывали в детстве. Они тоже не знали о родителях Крист. Ничего. Но с чего же они взяли, что она их внучка? А вот с чего. Бабушка рассказывала Крист, что когда они нашли её в своём доме, вместе с ней была записка, в которой говорилось, что они - бабушка с дедушкой этой девчонки по имени Кристина и должны воспитать её в детстве. Сначала они в это не поверили, но потом вдруг произошла какая-то белая вспышка, и всё переменилось. Бабушка с дедушкой были словно загипнотизированы. Крист всё это видела своими глазами.
  Во всю эту чепуху Крист не верила, но в глубине души знала, что это на самом деле произошло. И, получается, Крист не знает, где и как родилась, что с её родителями и кто они были, и, конечно, зачем им понадобилось "подкидывать" свою дочь незнакомым и, уж тем более, совершенно не родным ей людям. Крист не знала, почему после многих возмущений и страхов произошла какая-то белая вспышка, и эти люди вдруг приняли её, будто их загипнотизировали. Но, тем не менее, Крист называла их своими бабушкой и дедушкой.
  Правда, по-хорошему бабушке с дедушкой её воспитать не очень-то удалось, а точнее, совсем не удалось. Крист не знала, почему у неё такой скверный характер .Она вообще мало что о себе знала.
  
  В общем, открытку Крист уже давно нарисовала и сейчас купила в магазине любимые бабушкины конфеты.
  Крист переоделась и снова вышла под палящее солнце. Голова заболела мгновенно. Ну почему на неё так действует свет, будь он проклят?
  Крист решила поскорее добраться до дома бабушки с дедушкой. От солнечного света так кружится голова!
  Они встретили её, и Крист напустила на лицо давно отработанную улыбочку. Она очень удивилась, когда увидела бабушку: она словно на десять лет помолодела!
  Троица села за праздничный стол, на котором стоял большой торт. Дедушка первым произнёс тост за бабушку, а потом настала очередь Кристины. Она пожелала всего самого лучшего и подарила бабушке подарок.
  
  Она поела лишь из вежливости и к большинству блюд не притронулась. Есть не хотелось совсем. Странно... Странно! Ха-ха, Крист до сих пор не привыкнет к тому, что она сама по жизни странная.
  Они покончили с тортом и собрались в парк. К счастью, они поехали на дедушкиной машине. Но когда подъехали к парку, солнце стало светить ещё ярче.
  Если честно, то погода иногда бывает даже страннее, чем Крист. В начале весны то идёт сильный ливень, то это солнце печёт. Иногда Крист казалось, что атмосфера не защищает её, и к неё пробираются ультрафиолетовые лучи.
  
  В парке, конечно, красиво, но когда очень сильно кружится и болит голова, этого совсем не замечаешь. Там они провели много времени, и когда подходили к машине, Крист чуть на ногах стояла.
  
  Они приехали, и Крист решила ещё немного побыть у бабушки с дедушкой, дожидаясь вечера. Может, в четыре часа солнце уже сядет... Во всяком случае, позднее Крист домой идти не хотела.
  Но проклятое солнце не ушло, а стало светить только ярче, и она сдалась.
  - Пока, дедушка! Пока, бабушка! Ещё раз с днём рождения! - попрощалась она.
  - До свидания, милая! - ответила ей бабушка, и Крист ушла.
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Когда Крист снова вышла под солнце, голова закружилась ещё сильнее, чем прежде, а белые руки затряслись мелкой дрожью.
  Крист отказалась, чтоб дедушка её подвёз. Надо же ему отдохнуть!
  
  Как же сильно палит солнце... Как сильно кружится голова... Происходит что-то непонятное, если можно это всё так назвать... Мимо проходят люди, ездят машины, все куда-то спешат... И ни у кого из них так не болит голова и не дрожат руки от света... И никто из них не замечает, как её плохо... Никто в этом сером городе... Никто в этом сером мире.
  
  Она на ватных ногах прошла приличное расстояние от дома бабушки с дедушкой и хотела перейти дорогу, но тут... голова закружилась так сильно, улица поплыла перед глазами, ноги подкосились, Крист покачнулась и... упала.
  Кажется, она лежала полуотключённой всего минуту. Потом, кажется, её подняли чьи-то сильные руки... И Крист окончательно потеряла сознание.
  
  
  
  
   * * *
  
  
  Очнулась она только тогда, когда солнце перестало светить, и в лицо повеял лёгкий ветерок.
  Кажется, она лежала в кровати... Да, в кровати, в комнате с выключенным светом и с зашторенными окнами. Эта комната была ей знакома, но Крист ничего не могла вспомнить.
  Рядом на стуле сидел какой-то парень и, кажется, что-то рисовал в блокноте. Крист ещё раз оглядела комнату и посмотрела на него. Кажется... да это же Тим!
  Её лучший друг не заметил, что она проснулась. Кристина тоже не спешила ему об этом сказать, она пыталась хоть что-нибудь вспомнить. Но не могла. И как она оказалась в комнате Тима?
  - Тим.
  - Крист! Ты очнулась! - несказанно обрадовался Тим и оторвался от своего скучного занятия.
  - Очнулась?
  - Ну да. Понимаешь, ты упала... - замялся Тим. - Хм... короче, упала в обморок. На дороге. Ты проходила мимо моей улицы, а я в то время был там...
  Крист испытала быстрый шок. Она вдруг всё вспомнила. Сначала она долго смотрела на Тима немигающими глазами, а потом, оправившись, вдруг возмущённо воскликнула:
  - Да я же упала в обморок!
  - Да, именно так оно и было, - осторожно подтвердил Тим.
  - Что?! Я... упала в обморок! На глазах у... тебя?!! - воскликнула Крист.
  - Но я тебя спас!
  - Тим, отведи меня домой! - взмолилась Крист.
  Ну что о ней теперь будет думать лучший друг?! Проклятое солнце! Как же она устала от всех этих странностей... А что же будет дальше? И вообще, почему же всё это происходит?! Она ничего плохого не сделала!
  - Крист, да не расстраивайся ты так... - сказал Тим.
  - Гром и молния, Тим... - пролепетала Крист. - Я очень устала...
  Она очень старалась не закричать, но у неё на душе сейчас, хм, как же это говорится-то... кошки скребут, чтоли. Только сейчас это были не кошки, а огромные львы.
  - Если бы я не оказался рядом, тебя бы сейчас тут не было. Уж не знаю, как можно упасть в обморок от солнечного света, - вздохнул Тим.
  - Мне. Пора. Домой. - Едва сдерживаясь, сквозь зубы сказала Крист.
  Тим хотел возразить, но заглянул подруге в лицо и передумал. В её огромных серых глазах отражались стыд, жалость, грусть, обида, злость и мука.
  
  
  
  
   * * *
  
  
  Когда они вышли на улицу, солнце уже зашло. Значит, сейчас поздний вечер. Тим довёл Крист до квартиры.
  - Тебе точно не нужна помощь? - забеспокоился он.
  - Мне надо побыть одной! Пожалуйста, Тим! - чуть не плача, сказала Крист.
  Тим обнял её за плечи.
  - Я могу остаться, если хочешь.
  - Нет. Спасибо.
  - Обращайся. Ну, тогда до завтра. Звони, если что.
  - Пока, Тим...
  
  Когда за любимым другом закрылась дверь, Крист от паники вцепилась руками в волосы. Происходит какой-то ужас...
  - Нет... - выдохнула она. Слёзы так и хлынули из глаз, Крист рухнула на кровать и заплакала.
  Ну что, что же с ней происходит? Почему всё это безумие случилось?! Что за ужас свалился на её голову?! Почему происходят такие странные вещи?! Ну почему, почему именно она, Крист, стала такой странной? Почему у неё такая бледная кожа, такие большие, злые глаза, такие странные реакции и такой ужасный характер? Боязнь света, особенно солнечного, любовь к холоду, темноте, одиночеству, отсутствие аппетита, странный цвет кожи и глаз, обморок, в конце концов - как всё это объяснить? Почему у неё всё не так, как у обычных, нормальных людей? Пойти к врачу? К психологу? Да её все за сумасшедшую считают!
  Почему именно она обречена на ужасные муки по неизвестной причине?! Что стало с её родителями, и что станет с ней?! Почему она всё время такая злая и хмурая, а не весёлая, как, например, её друзья? Почему ей всё вокруг кажется серым и унылым? Почему она упала в обморок?!!
  Так, надо успокоиться... Надо всё повторить... Она шла от бабушки с дедушкой под солнцем, вдруг ей стало плохо и она упала в обморок, из-за солнечного света... Какой бред! Но Тим проходил мимо, увидел её и спас... Она упала в обморок на дороге! Прямо перед Тимом!!! Что о ней теперь подумает лучший друг? Что она сумасшедшая?! Что ж, от части так и есть... Ужас...
  - Какой кошмар!! - закричала Крист. Как же всё плохо, как ужасно...
  Крист даже плохо понимала, из-за чего так расстраивается, из-за чего закатила всю эту истерику. Неизвестность, непонимание, её странности, никакой информации о прошлом и о её родителях - как долго она всё это терпела... Ей ещё повезло, что у неё есть друзья и "бабушка с дедушкой"... Но как она устала от всего этого! Ей было так плохо, так хотелось куда-нибудь убежать, скрыться от самой себя! Ей так хотелось быть обычным человеком, но разве не им она когда-то была?! Тогда, когда у неё были родители... Но кто они были, гром и молния?! Крист не знала! Она вообще ничего о себе не знала и, кажется, только сейчас это поняла, хотя думала об этом уже не один раз!
  Ей было так плохо, а она даже толком не знала, из-за чего! И так всегда! Когда же, наконец, всё прояснится?! Или она так и будет жить в этом сером городе в неизвестности?!
  Слёзы сами лились из глаз, как будто там было самое большое в мире водохранилище, Крист не могла их остановить. Это всё ужасно, ужасно...
  
  Да что может быть хуже?! У неё разрывалось сердце, она пыталась себя убедить, что всё это глупости и её истерика - ничто иное, как пустая трата времени и нервов, но какие же там глупости! И это всё не сон... Это происходит по настоящему...
  
  Какой же ужас...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава четвёртая
  
  
  
  Сон
  
  
  
  
  
  Крист лежала на кровати и тихо думала. Думать, как она считала, можно и громко, и тихо.
  Сейчас она не хотела шуметь в своей голове...
  
   Ну и истерику она закатила... Постепенно Крист утихомирилась, но непонятные мысли до сих пор тревожили её.
  Кажется, она не спала всю ночь. И чего на неё нашло... Всё, она больше не будет обращать внимание на свои странности.
  Но настроение не улучшилось. Может, друзья её успокоят... Хотя нет, не надо впутывать их в свои странные проблемы.
  По прежнему злая на весь мир, Крист пошла в ванную, чтобы умыться. Нельзя идти в школу с распухшими от слёз глазами и большими кругами под ними.
  
  Когда она вошла в класс, все лица с немым изумлением уставились на неё. Ну вот, как будто весь мир узнал о её вчерашнем... проклинании своей жизни!
  Кристина молча села рядом с Тимом, но он на неё даже не взглянул. Да не может такого быть! Возможно, у неё начались галлюцинации? Или сотрясение мозга после вчерашнего падения?
  - Привет, - шепнула она Тиму.
  - Привет. Извини, задумался...
  Крист успокоилась. Ну, задумался и задумался... В конце концов, сегодня такой же обычный день, как и вчера... Хотя нет, как позавчера.
  - Кристина? Назовите мне кубы чисел шестьдесят пять и восемнадцать, - вдруг раздался надменный голос учительницы.
  - Сами попробуйте это в уме так быстро сосчитать, - тут же парировала Крист и уткнулась лицом в тетрадку.
  
  Уроки тянулись медленно, Крист тоже задумалась и вообще ничего не могла понять. Тим всё время беспокойно поглядывал на неё, и Крист подумала, что она довольно странно выглядит со стороны. О, после уроков ведь концерт! Наверное, это здорово. Но уроки всё равно тянулись медленно.
  
  Когда занятия наконец закончились, друзья пошли в зал, где проходили все концерты и мероприятия. В воздухе висела какая-то суета, и Крист это немного раздражало.
  Выступили они неплохо. Когда объявили, что на сцене "Прозрачные музыканты", зал разразился аплодисментами. Крист играла на фортепиано, Катя - на скрипке, Джас - на флейте, Тим - на гитаре.
  Кристина очень любила музыку, от части только из-за того, что она могла её развеселить или успокоить. Особенно она любила именно их музыку.
  После их вытсупления друзья спустились со сцены, и Крист охватила какая-то неведомая тревога. Она решила вернуться домой до конца концерта.
  
  
  
  
   * * *
  
  
  Она отказалась, чтобы её проводил Тим, попрощалась с друзьями, которые решили досмотреть концерт, и не медля вышла из школы.
  Крист чуть ли не бегом шла домой. Вдруг снова появится солнце? И она снова упадёт в обморок... И её снова кто-нибудь спасёт. Только это будет уже не Тим. И она снова очень расстроится... Нет, о своих странностях лучше пока не вспоминать. И ещё Крист не покидала какая-то странная тревога.
  Она открыла ключом дверь своей квартиры, вошла, проигнорировала включатель света (точнее сказать, брезгливо взглянула на него), сняла обувь и куртку. Нет, тут вроде всё нормально... Значит, у Крист просто не все дома. Ну вот, с головой ещё проблемы...
  
  Кристина прошла в комнату. Хорошо, всё-таки, что бабушка с дедушкой отдали ей свою вторую квартиру... Что бы она им сказала на счёт причины вчерашней истерики, если бы жила сними? М-да...
  Квартира у Крист однокомнатная: комната, кухня, ванная. Да ей больше и не надо.
  
  Крист закрыла дверь в комнату, положила рюкзак на ковёр и легла на кровать. Все мысли сразу же нахлынули огромной волной и накрыли с головой.
  В чём смысл жизни? В том, чтобы иметь хорошую семью? Устроиться на хорошую работу? Заниматься своим любимым делом? Возможно, и так...
  Но в чём смысл её жизни? Жизни Крист? У её жизни есть какой-то смысл? Может, она и вправду ошибка природы? Но разве природа может допускать ошибки... Бред какой-то.
   Может, смысл её жизни - это иметь друзей и выступать на сцене? Возможно, именно так. Но Крист всегда казалось, что она какая-то необычная, странная... Впрочем, так оно и есть. Но почему же тогда у жизни необычной девчонки такой обычный смысл?
  Кристине очень хотелось во всём этом разобраться, но она просто не знала, как.
  
  Ну вот, кажется, она опять заснула... И сама того не заметила. Все эти мысли так клонят в сон... Как только она провалилась в забытье, ей начал снится сон. Очень странный сон. Но самое главное - любой другой девчонке он мог напомнить правду.
  
  ... она сидела на чём-то очень мягком и, казалось, вот-вот провалится. Но Крист не понимала, что это было. Она вообще сейчас понимала только слова "мама" и "папа", потому что появилась на свет всего десять дней назад.
  Над ней склонились два человека. Один - высокий и мускулистый, у него были длинные тёмные волосы и яркие жёлтые глаза без белков и зрачков. Просто жёлтая, злая пустота. Другой человек - это была женщина. У неё была длинная тёмная коса с серебристыми прядями. Но заплетена она была небрежно, и некоторые прядки спадали на лицо. У неё были большие голубые глаза. Около зрачков радужка черная, и в ней отражались серебристые лучики. Из глаз лились слёзы.
  У мужчины вид решительный, жестокий и очень, очень злой. У женщины - грустный и такой, будто бы она ненавидит весь мир. И у обоих пара чёрных крыльев за спинами...
  - Я очень боюсь! - плакала женщина.
  - Замолчи, Роксана! Я боюсь не меньше тебя. Но у нас нету выбора, мы не можем снять это чёртово проклятие. Я не виноват, - грубо отвечал мужчина.
  У обоих были очень красивые лица, но у женщины оно было какое-то... изведённое. Будто она несколько дней подряд рыдала. У мужчины сильно напряжены скулы и нахмурены брови.
  - Не надо! Я умру от этого! Я пойду с ней! Я убью себя! - кричала женщина, обнимая Кристину.
  - У нас нет выбора, глупая!! - крикнул на неё мужчина.- Освети меня солнце, клянусь, я тоже очень расстроен! Но мы ничего не можем сделать против этого проклятия!!
  - Пожалуйста, Деймос! - взмолилась она.
  - Но она человек!!!
  - Всего пятнадцать лет! Деймос, там же свет! Там солнце! Она же умрёт...
  - Я не потерплю в моём царстве человека!! Даже на пятнадцать лет!! - взорвался он и вдруг опустил голову: - Я всегда мечтал, чтобы у нас родился ребёнок, Роксана... Но меньше всего я хотел, чтобы на нашем ребёнке лежало проклятие. Бедная девочка... Пятнадцать лет... Или четырнадцать. Нет, всё-таки пятнадцать. Надеюсь, она выживет... Меньше всего я хочу, чтобы малышка умерла. Но сейчас... Роксана, сейчас я не могу смотреть ей в глаза, потому что она - человек. Ненавижу людей!! - вдруг яростно крикнул он, и Крист заплакала. Женщина обняла её и тоже заплакала...
  
  
  Крист проснулась от какого-то громкого крика и то, что кричала она сама, она осознала лишь через несколько минут.
  Ну и сон! Самый странный из её снов... Неужели... неужели ей снились её неизвестные родители? Ну и костюмчики у них... Крылья какие-то... Волосы необычные и глаза... М-да, странно, ничего не скажешь. Ну, в конце концов, это просто сон. А от снов можно ожидать чего угодно, тем более от снов Кристины.
  Имён она не запомнила. И Крист так и не поняла, где они находились.
  Бывают такие сны, которые сами по себе - полная чепуха, но всё равно их никогда не забудешь. Вот этот сон был именно такой, его даже обычная девчонка не забудет, не то что Крист.
  
  О нет, сегодня же вторник! Два черчения, физкультура, физика, геометрия и география... И она снова опаздывает в школу. Ну что тут поделаешь? У неё это уже в привычку вошло. Ну разве возможно почти каждый день вставать в семь утра?! Нет.
  А ещё Крист не представляла, как можно так долго спать. Заснула вчера днём, проснулась уже сегодня утром.
  Она быстро оделась, умылась, причесалась и так далее, подхватила рюкзак и пошла в школу. Ну вот, ещё один странный учебный день...
  
  
  
  
   * * *
  
  
  Вообще эта неделя пролетела как-то быстро. Утром Крист вставала, шла в школу. В школе тянулись уроки и мелькали переменки. После школы они с Тимом, Катькой и Джастином гуляли на улице. Крист повезло, что эта неделя была пасмурной, без солнечного света. После прогулок Тим провожал её до дома и иногда оставался. Они пили чай и разговаривали. Но потом Тим уходил, и Кристине становилось грустно. Когда она ложилась спать, возвращались странные мысли и жуткие сны. Но особо странного ничего не происходило.
  
  Вскоре наступили весенние каникулы. Наконец-то можно отдохнуть от школы! Хотя бы десять дней. Но у этих каникул есть и минусы: точно будет солнце. И никуда ей от него не деться. Только бы снова в обморок не упасть... И как она будет гулять с друзьями?
  Ладно, самое главное, что появилось свободное время...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава пятая
  
  
  
  Самый странный день в жизни...
  
  
  
  
  Крист проснулась от яркого солнечного света. Ну, стоило кончится учёбе - так сразу солнце... Она потёрла глаза, встала с кровати, подошла к окну и раздражённо задёрнула шторы. Ну вот, первый день каникул начался...
  Конечно, любая другая девчонка обрадовалась бы, проснись она от ярких лучей солнца в первый день каникул. Но Кристина, к сожалению, не любая другая девчонка.
  Чем сегодня заняться? Может, друзей пригласить? Но это вечером... А сейчас?
  В итоге Крист решила почитать новые книги.
  
  Иногда она даже завидовала книжным героям. У них всегда хорошие друзья, сильный характер, много приключений. И они все тоже особенные, странные, иными словами, - также как и Крист. Но их необычность им не вредит, не мешает жить, грубо говоря. И у них тоже часто нет родителей. Но они не мучаются из-за этого и вообще не закатывают истерики, сами чуть ли не зная, из-за чего. И не падают в обморок каждый левый день! Проклятье, Крист страннее даже книжных героев.
  
  Первая книга захватила её так, что Крист читала всё утро, а закончила только к обеду. Ну ладно, одной книгой меньше, другой книгой больше...
  Крист заметила, что год назад, в четырнадцать лет, пришли не только любовь к темноте и холоду и боязнь света, а ещё и отсутствие аппетита. Есть редко когда хотелось, и иногда Крист ела вообще всего раз в день.
  Иногда она думала, что её странный образ жизни навредит здоровью. Но болела она очень редко, и то только насморком.
  Готовить Крист не очень любила. На обед хватит и вчерашнего супа. Крист сунула тарелку в микроволновку на одну минуту, нарезала себе салат из овощей и взяла последний кусок хлеба.
  Гром и молния! Только не это. Кажется, придётся идти в магазин. Но лучше вечером, когда солнце "стихнет".
  Крист пообедала и ушла в комнату. Ну, свет она никогда не включала. Здесь у неё были кровать, шкаф с одеждой, стол, стул, тумбочка и большое окно.
  Надо бы проветрить! А то в комнате очень жарко и душно. И когда она в последний раз открывала окно? Что ж, теперь будет холодно, как любит Крист. Ну, или можно просто представить, что будет холодно, потому что на улице такое же пекло. Хорошо, что у Крист есть занавеска.
  Она отодвинула её, быстро открыла форточку и опять спешно задёрнула занавеску. Пробежалась глазами по комнате. Её взгляд остановился на альбоме и акварельных карандашах, лежавших на столе. Наконец-то она додумалась порисовать!
  
  Рисовала Крист давно и очень любила это дело. Она никуда не ходила учится, но рисовала как настоящий художник. Она овладела всеми техниками с первого раза: маслом, акварелью, карандашом, пастелью. Как будто в ней лежали все программы по рисованию, словно она была роботом. Но уж это, извините, точно не так!
  
  Крист села за стол и открыла альбом на первой странице. Но что ей нарисовать? Может, нарисовать друзей? Крист цокнула языком. Да, можно нарисовать себя, рядом Тима, рядом Джастина и Катьку. И всех в полный рост. У каждого в руках нарисовать музыкальные инструменты. У неё - арфа, у Тима - гитара, у Джастина - скрипка, у Кати - флейта. И все в красивых костюмах... кроме неё, конечно. Она не очень любила наряжаться. А наверху написать: "Прозрачные музыканты". Да, хороший получится рисунок...
  
  Первым делом себя рисовать не хотелось, и Крист решила начать с Тима. Она быстро нарисовала его фигуру, раскрасила его лохматые волосы соломенного цвета, зелёные глаза, одежду. Потом нарисовала Джаса - настоящего красавца с густыми каштановыми волосами и голубыми глазами. Нарисовала Катю - весёлую девчонку с пышным хвостиком золотистых волос и добрым взглядом миндалевых глаз. Нарисовала всем друзьям улыбки. Потом нарисовала себя - очень короткие тёмно-коричневые волосы, большие светло-серые глаза и улыбочка. Бледная кожа, тонкие руки и ноги, белая блузка, джинсы, кроссовки, - всё, рисунок почти готов. Осталось только...
  
  Тук-тук.
  
  Крист резко обернулась и пристально посмотрела на шторы. Кто-то стучался ей в окно... Или ей показалось? Крист не очень-то любила, когда ей "кажется" что-то подобное. Она тихо встала со стула, медленно подошла к окну и скривилась. Потом вздохнула, резко отодвинула занавеску и... никого не увидела. Обычный подоконник, обычное окно, обычная открытая форточка. Крист встала на носочки, закрыла форточку и ещё раз оглядела всё. Кажется, всё-таки показа... СТОП. Она только сейчас заметила, что на её обычном подоконнике лежит какой-то листок. Который она сама не могла туда положить, конечно же. Наверное, подул ветер, и эту бумажку занесло через форточку... Крист взяла листок и перевернула. С обратной стороны было что-то написано. Написано чем-то, напоминающем чернила.
  Листок был желтоватый, с чуть порванными краями и вообще какой-то подрипанный. От него веяло чем-то чужим и в тоже время родным. Крист понятия не имела, чей это листок, но её руки почему-то дрожали и сердце бешено колотилось от возбуждения.
  Она наконец разобрала, что написано на листке бумаги, залетевшем через открытую форточку, и с замиранием сердца прочитала:
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Скоро мы придём за тобой.
   И заберём тебя... в наш Чёрный мир.
  
   Подпишешь ты злой договор
   И станешь одной из нас.
  
   Чёрный мир поглотит тебя...
   Но страшно уже не будет -
   Мы будем любить тебя.
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Во всём виновата только любовь.
  
   Жизненный свет тебя спасёт,
   Добрый мир тебя убьёт.
  
   Если хочешь выживать -
   Люби убивать.
   В нашем мире это привычно,
   В вашем - необычно.
  
   Перестанешь любить свет -
   Всё, назад дороги нет.
  
   Твои глаза потемнеют,
   На губах заиграет ухмылка.
   Как только мы придём,
   С твоего лица навсегда исчезнет
   Человеческая улыбка.
   Вырастут крылья -
   Взлетишь в Небеса.
   Всегда теперь радуйся:
   Это будет твой мир зла.
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Жизненный свет...
   Ведь зло всегда побеждает добро.
   Ты сама... уйдёшь в наш Чёрный мир.
  
  
  Крист онемела. Что за путаница? Чёрный мир... Чёрная кровь... Какие-то крылья, какой-то злой договор... Жизненный свет... Что за чепуха? Что всё это значит? Неужели, это "письмо" для Крист? Или что это? Послание? Пророчество? Предсказание? Обычный стих? Нет, на обычный стих это не похоже... Кто его написал? Может, неведомый поэт, который грустно размышлял о смысле жизни? Или просто сошёл с ума? Наверное, печальный писатель сам выдумал этот бред... А потом стих ему не понравился, и он выкинул его в окно. Листок унесло ветром и нечаянно занесло через форточку к Крист. Во всяком случае, эта гипотеза про сумасшедшего поэта самой первой пришла ей в голову.
  
  Но какому поэту, даже сумасшедшему, вдруг взбрендит писать какую-то ерунду про Чёрный мир, чёрную кровь и так далее? И уж тем более про какой-то злой договор и про жизненный свет? Что такое жизненный свет? Что значит "Чёрный мир"? Ну разве мир бывает чёрным? Или у него испортилась фантазия, у этого поэта? И разве есть ещё какой-то мир? И что ещё за крылья? Почему глаза потемнеют? Такое может написать только сумасшедший.
  Или кто-то просто решил подшутить над ней, подсунув ей листок бумаги с каким-то странным стихом? Но кто, извините? Кто осмелится подшутить над НЕЙ? А её вся школа знает, и все её боятся! А не из школы она и не знакома почти ни с кем.
  
  А если это всё-таки для неё? От этой мысли у неё по коже пробежали мурашки. Но кто это ей послал? Крист ещё раз прочитала предсказание. Кое-что сходится: "Престанешь любить свет - всё, назад дороги нет". Крист не любит свет. Но сходится только это. Но обращение... Обращение к читателю. Ну, может, совпадение...
  
  Крист ещё раз перечитала стих и окончательно убедилась в том, что этот лист с посланием попал к ней не случайно. Чёрт возьми! От этой мысли становилось как-то не по себе и так сильно кружилась голова, что Крист решила выкинуть этот листок из дома. И из головы тоже. Ей даже стало как-то не по себе, а она не была трусихой.
  Она скомкала его и хотела выкинуть в мусорку, но образумилась, и выкинула обратно в окно. Она уже хотела было демонстративно задёрнуть занавеску, как начало происходить нечто немыслимое.
  На улице листок поднялся в воздух и полетел. Полетел и залетел обратно, в окно Кристины, невинно приземлившись на подоконник. Вот-так вот просто взял, поднялся с земли и полетел!
  Крист глазам своим не верила. Ветра на улице совсем не было. Как тогда листок бумаги с написанным на нём бредом может САМ подняться в воздух и полететь? И главное: как этот чёртов листок может второй раз прилететь к ней, Крист? Она уже стала сомневаться, что в первый раз листок принёс ветер. И теперь она была просто уверена в том, что над ней не подшутили.
  Крист передёрнулась от мысли о том, что этот стих написан для неё. И кто его написал тогда? Уж точно не кто-то из друзей. Могли бы хотя бы написать от кого! Но подписи не было...
  Крист вздохнула и ещё раз перечитала послание неизвестного "поэта".
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Во всём виновата только любовь.
  
  
  Ну что за бред? Что за чепуха?! Неужели, её ещё кто-то любит кроме друзей и бабушки с дедушкой? Но Крист была уверена, что это не мог написать никто из них. А про Чёрную кровь она вообще молчит.
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Жизненный свет...
   Ведь зло всегда побеждает добро.
   Ты сама... уйдёшь в наш Чёрный мир.
  
  
  Что такое жизненный свет?! И почему зло побеждает добро? Ведь в сказках всегда добро побеждает зло... Но это, к сожалению, не сказка. Это жизнь.
  Что значит "Чёрный мир"? И почему Крист должна в него уйти? Ей и здесь хорошо... Или не хорошо?
  
  Но, тем не менее, Крист решила разобраться с чёртовым листком. Сдался он ей на голову! Ладно, выкидывать в окно его бесполезно. Она схватила его, раздражённо подошла к столу, взяла ножницы и стала резать листок бумаги на крупные куски. А потом подумала, и стала резать его на мелкие кусочки. Долгий процесс.
  
  Вообще-то, другая смелая девчонка не стала бы мучить листок. Она бы разобралась, в чём тут дело. Но Крист так не стала поступать. Любой девчонке, такой же, как она, давно бы уже надоели все эти странности, путаницы и так далее. Ведь ей казалось бы, что вся жизнь - один бред. Но уж извиняйте - таких девчонок, как Крист, на свете больше не было.
  
  Когда Крист закончила резать листок, она хотела сгрести бумажки себе в руку и выбросить в окно. Но тут начало происходить то, что здоровому на голову человеку не может даже приснится. То, что не объяснить ничем, никакой наукой. Начало происходить то, что зашло слишком далеко, за пределы человеческих нервов.
  Маленькие бумажные кусочки листка с посланием вдруг засветились фиолетовым светом, поднялись в воздух над столом, соединились, и на стол плавно опустился прежний, целый листок с посланием-предсказанием, который Крист так долго и раздражённо резала ножницами на мелкие кусочки. Лист приземлился на стол и перестал светиться фиолетовым светом.
  
  Крист оторопела. Как?! Как может какой-то чёртов листок бумаги, который так долго резали на мелкие кусочки, ВДРУГ ЗАСВЕТИТЬСЯ ФИОЛЕТОВЫМ СВЕТОМ И ВЗЛЕТЕТЬ?! Взлететь над столом! И главное - так нагло соединиться и превратиться в прежний листок! Да ещё и преспокойненько опуститься обратно на стол!!!
  Глаза Кристины потемнели от гнева. Точнее, ещё сильнее потемнели от гнева. Неужели у неё начались галлюцинации?! Но Крист была уверена в том, что то, что она сейчас видела, ей не показалось.
  Она ещё раз разрезала лист на мелкие кусочки. И они снова засветились фиолетовым светом, взлетели в воздух, превратились в прежний лист со странным стихом, который потом спокойно опустился на стол.
  
   Это уже слишком...
  
  Крист испепелила взглядом этот мерзкий лист бумаги. Неужели весь этот бред происходит наяву? Это напоминало волшебство... То есть, скорее не волшебство, а... колдовство. Что-то вроде злого волшебства. Или магию, Крист толком не знала, чем они отличаются. Но неужели волшебство всё-таки существует? Мрачная Крист в эту ерунду никогда не верила. Но от мысли о злой магии она передёрнулась.
  
  Кристина дрожащими руками взяла листок с посланием, который только что так ярко светился. Он был целый и невредимый, будто бы Крист его не резала уже два раза. Она снова перечитала послание, которое, хоть чуть-чуть, но уже не казалось ей таким бредом.
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Скоро мы придём за тобой.
   И заберём тебя... в наш Чёрный мир.
  
  
  Так-с... Кто же за ней придёт? Кто эти "мы"? И когда будет это "скоро"? Крист поморщилась. Лучше бы его вообще не было! О Чёрном мире она решила пока лучше не думать.
  
  
   Подпишешь ты злой договор
   И станешь одной из нас.
  
  
  Хмм... Злой договор... Насколько знала Крист, злым может быть только одушевлённый предмет. И кем она должна стать? А что ей будет, если она не подпишет этот договор?
  
  
   Чёрный мир поглотит тебя...
   Но страшно уже не будет -
   Мы будем любить тебя.
  
  Крист вздрогнула. Поглотит... Да, страшное слово. Страшно не будет... Наверное, в этом нет никакой необходимости. СТРАШНО БУДЕТ. И кто её будет любить? Да что вообще они подразумевают под словом "любить"?
  
  
   Чёрное сердце...Чёрная кровь...
   Во всём виновата только любовь.
  
   Жизненный свет тебя спасёт,
   Добрый мир тебя убьёт.
  
  
  Ну, при чём здесь любовь Крист вообще не понимала. Но что такое жизненный свет? И как, извините, мир может убить? Это просто безумие.
  
  
   Если хочешь выживать -
   Люби убивать.
   В нашем мире это привычно,
   В вашем - необычно.
  
  
  Ну, здесь вообще можно промолчать. Всё четверостишие - настоящая путаница...
  
  
   Перестанешь любить свет -
   Всё, назад дороги нет.
  
  
  Да, свет Кристина не любит. Но почему назад дороги нет?
  
  
   Твои глаза потемнеют,
   На губах заиграет ухмылка.
   Как только мы придём,
   С твоего лица навсегда исчезнет
   Человеческая улыбка.
   Вырастут крылья - взлетишь в Небеса.
   Всегда теперь радуйся:
   Это будет твой мир зла.
  
  
  Почему исчезнет человеческая улыбка? А какая тогда появится? Или вообще больше не появится?! Какие ещё крылья? Крылья бывают только у птиц и насекомых! И как, наконец, можно радоваться миру зла?
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Жизненный свет...
   Ведь зло всегда побеждает добро.
   Ты сама... уйдёшь в наш Чёрный мир.
  
  Ну разве зло всегда побеждает добро? Чушь какая-то. И почему она должна уйти в этот проклятый Чёрный мир?
  
  Крист не выдержала и скривилась - ей было совсем ничего не понятно. Иногда так много вопросов, и так мало, ха-ха, ответов. Если, конечно, они вообще есть.
  Она с отвращением посмотрела на этот листок бумаги. Ну что ей с ним делать? Куда ей отнести это, извините, магическое послание, чтобы оно её не преследовало? А может просто спрятать его в своей комнате и не обращать внимания?
  Крист поразмышляла, потом подошла к кровати и запихнула листок под матрас. Конечно, это было не очень разумно, но Кристина этим не особо-то и отличалась в похожих ситуациях. И она просто не знала, что делать с этим листом бумаги с посланием, возможно, адресованным ей. Мало того - она даже не очень верила, что всё это на самом деле происходит.
  
  Крист подождала немного, но листок не появлялся. Ну, вот и чудненько. Пусть покоится там, под матрасом её кровати. Ну, а потом она решит, что с ним делать.
  
  Несколько минут спустя она поняла, что умирает от одиночества. Её терзали мысли о странном предсказании. И она решила позвать друзей.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава шестая
  
  
  
  Не менее странный вечер
  
  
  
  
  Когда пришли Тим, Джастин и Катя, был уже вечер, но солнце заходило нарочито медленно, да ещё и жарило, как летом.
  Друзья пришли привычно весёлые, особенно Катя. И вообще, она классная девчонка. У неё очень пышные длинные золотистые волосы, которые она обычно забирала в высокий хвост, и миндалевые глаза, в которых отражались радость и любознательность. А главное: Катя всегда может поднять настроение. И ещё очень красиво играет на флейте.
  Катя жила не так далеко от школы вместе с мамой и папой. Она никогда не унывала и, можно даже сказать, добавляла оптимизма.
  
  А Джастин - голубоглазый мальчишка с густыми каштановыми волосами, лучший друг Кате с детства. Их родители были давно знакомы, они жили в одном доме, ходили в одну группу в детском саду, ходят в одну школу и, конечно, в один класс. Джастин неплохой парень, такой же весёлый, как и Катя. Они много чем похожи. Но только не сошлись о вкусах в одежде: Катя предпочитает яркие вещи, а Джастин любит чёрное. Примерно так же, как Кристина.
  Ещё у Джастина была хорошо развита фантазия. В детстве он хотел попасть в какую-нибудь сказочную страну и путешествовать там. Сейчас ему нравятся воздушные шары и дирижабли, он мечтает полетать на них. Иногда Джастин делился с друзьями сказочными историями, которые придумывал сам. Кате они особенно нравились.
  
  В первом классе к этой парочке присоединился Тим. Он был похож на Катьку с Джастином: такой же весёлый и дружелюбный. Главная его особенность - он может всегда прийти на помощь. Тим любил спорт и не любил учёбу. Да и его новые друзья не очень любили учиться, а Катя тоже любила спорт и часто играла в футбол с мальчиками на площадке.
  Тим был простым парнем, всё время радовался жизни. Не смотря на то, что он не любил учиться, Тим был очень умным и любознательным. В детстве он мечтал стать космонавтом. Сейчас он решил для начала просто путешествовать по всему миру. Тим всегда хотел полюбоваться на горы, и мечтал увидеть вулкан.
  У него были русые соломенные волосы и большие, задумчивые ярко-зелёные глаза.
  
  Тим, Катя и Джастин были очень талантливыми музыкантами, и играли на многих инструментах. К странной девчонке по имени Кристина они подойти пока не решались. Да и никто не решался! Но вскоре решили с ней познакомиться, это было в конце второго класса. А вообще это была идея Тима.
  
  Тим первый подошёл к Кристине, и неловко представил себя, Катю и Джастина. Странная девчонка зыркнула на них, кривенько улыбнулась и выдала, что ей ненужно общество трёх глупеньких детей. И вообще не нужно никакое общество. Но им вскоре всё-таки удалось подружится, и наглая Крист с большими серыми глазами стала им лучшей подругой. Ну, а потом они даже сделали свою музыкальную группу, когда оказалось, что и у неё есть талант к музыке.
  
  
  - Кристи, у тебя всё хорошо? - вдруг спросила Катя, вглядевшись в её скривившееся лицо, и Крист заметила, что молчит уже несколько минут.
  - Ах, да! Идём на кухню, у меня есть очень вкусный чай. - Она взяла со стола свой альбом с рисунками.
  Крист разлила всем чай, причём во всех смыслах этого слова (бедному Тиму придётся стирать рубашку), открыла шкаф, достала шоколадные конфеты и положила их на стол.
  
  Время они провели неплохо, если не считать того, что Кристине сейчас всё казалось если не плохим, то и не хорошим тоже. Они пили чай и болтали, Катька всё время шутила, и ещё рассказала, что собирается поехать в цирк, пригласила Джастина и Тима, Крист отказалась.
  Потом Крист показала друзьям свои новые рисунки, точнее рисунок, который из-за кое-кого, а точнее, кое-чего, не был до конца дорисован. Катька с весельем комментировала, Джастин похвалил Кристину (он очень любил её рисунки), Тим почему-то таил молчание.
  
  Но вскоре Крист забеспокоилась. По непонятной причине. Её охватило какое-то странное чувство. Кажется, страх... беспокойство, тревога... Крист толком не могла понять, что сейчас чувствует.
  У неё вдруг сильно закружилась голова. Но от чего? Источника света нигде не было, его самого тоже. Или есть? Крист не знала, она только понимала, что плохо ей стало не от света. В воздухе витало что-то магическое, давило на Кристину, накрывало её с головой... Даже дышать стало трудно...
  Но друзья, похоже, не заметили этой странной перемены. Зато Тим заметил её настроение.
  - Ну, мы пойдём, Крист? Уже семь часов, - сказал Джастин.
  - Да-да, конечно...
  
  Крист проводила друзей и закрыла дверь. Но Тим остался. Он продолжал сидеть за столом, невозмутимо глядя на неё.
  - Э, Тим... Ты не против, если я уйду на минутку? Мне надо... э... переодеться.
  - Э... конечно, не против... - смущённо ответил Тим.
  Странное чувство никак не исчезало, только усиливаясь. Крист вошла в комнату и заперла дверь. Она не сдержалась и ахнула.
  Всю комнату заполнял яркий фиолетовый свет! И он исходил от её кровати!
  Крист бросилась к кровати. Почему-то пробираться через фиолетовый свет было трудно. Скорее всего, это не свет, а какой-то... туман. Воздух был каким-то холодным. И причиной всему этот листок с посланием, порази его гром!
  Кристина быстро достала листок из под матраса, и её руку обожгло ярчайшим фиолетовым светом. И чего этот клочок бумаги так светится, что его самого почти не видно, а всю комнату заполняет фиолетовый туман?!
  Кристина уставилась на листок, будто хотела его загипнотизировать. Она перечитала предсказание. Сдалось оно на её голову!
  
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Скоро мы придём за тобой.
   И заберём тебя... в наш Чёрный мир.
  
   Подпишешь ты злой договор
   И станешь одной из нас.
  
  
   Чёрный мир поглотит тебя...
   Но страшно уже не будет -
   Мы будем любить тебя.
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Во всём виновата только любовь.
  
   Жизненный свет тебя спасёт,
   Добрый мир тебя убьёт.
  
   Если хочешь выживать -
   Люби убивать.
   В нашем мире это привычно,
   В вашем - необычно.
  
   Перестанешь любить свет -
   Всё, назад дороги нет.
  
   Твои глаза потемнеют,
   На губах заиграет ухмылка.
   Как только мы придём,
   С твоего лица навсегда исчезнет
   Человеческая улыбка.
   Вырастут крылья -
   Взлетишь в Небеса.
   Всегда теперь радуйся:
   Это будет твой мир зла.
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Жизненный свет...
   Ведь зло всегда побеждает добро.
   Ты сама... уйдёшь в наш Чёрный мир.
  
  
  Крист схватилась руками за голову. Почему этот листок так светится? Это что, напоминалка? Но о чём? О том, что скоро за ней придут какие-то сумасшедшие маньяки?!
  Или он светится потому, что она запихнула его под матрас?
  Скорее всего, именно так. Кристина заметила, что когда она достала листок, фиолетовый туман стал рассеиваться. Вскоре его было почти незаметно. Крист испепелила листок гневным взглядом, положила его на стол, и уже открыла дверь, чтобы вернуться к Тиму, раз уж он остался, но... свалилась с ног прямо на пороге комнаты, словно кто-то нанёс ей очень сильный удар в спину.
  
  Тим в мгновение ока подскочил к ней и увидел её бездвижно лежащей на полу, с широко раскрытыми глазами.
  - Крист! Крист, что с тобой?
  - Война... - вдруг сдавленно прохрипела Кристина, глядя в одну точку. - Это война... Я вижу... войну... Они... убьют... Аааааа!!! Нееет!!!! - вдруг очень громко закричала она, и Тим не на шутку перепугался.
  Глаза Кристины вдруг наполнились какой-то бледной дымкой, она схватилась за его руку, и открыла рот, словно хотела что-то сказать, но не могла.
  - Я... вижу... войну!!! ОНИ УБИВАЮТ НАС!!! Де... де... демо...
  - Кристина, что с тобой?! Очнись!! Что с твоими глазами?! - Тим тряс её за плечи. Её глаза стали совсем белыми. У Тима перехватило дыхание. Крист так вцепилась ему в руку, что Тиму стало больно.
  Кристина хрипло рассмеялась и сказала, бездонными глазами глядя на него:
  - Я РОЖДЕНА УБИВАТЬ!!! Я... война!!! Они... я... демо... НЕЕЕТ!!!!
  Тиму показалось, что он сошёл с ума. Но вдруг его подруга тихо застонала, закрыла глаза... А когда открыла, они уже были нормальными. Большими серыми глазами, её глазами. По её щеке вдруг скатилась слеза...
  Тим уже ничего не мог понять. Он был только рад, что этот кошмар закончился.
  - Я... Что... что произошло? - слабым голосом спросила Крист, недоуменно глядя на склонившегося над ней Тима.
  - Н-незнаю, - Его голос тоже дрожал.
  - Почему я... лежу на полу? - с какой-то странной ноткой в голосе спросила Кристина. И вообще, она была сама на себя не похожа.
  - Ты ушла в комнату переодеваться, - сказал Тим. - А потом вышла и... упала прямо на пол. Сначала ты просто лежала бес сознания, а потом... потом...
  - Тим... - Крист покачала головой и по её щеке вдруг скатилась ещё одна слеза. - Кажется, я... у меня было видение.
  - Видение?
  - Возможно, именно так. Это ведь нормально, да? Не только у меня одной бывают ведения...
  - Ну да... Это может случится не только с тобой. А... что ты видела? - взволнованно спросил Тим.
  - Я видела войну... Очень необычную войну, - растерянно сказала Крист.
  - Хочешь сказать... что скоро будет война? - нахмурился Тим.
  - Нет, - покачала головой Кристина. - Нет. Кажется, я видела... прошлое.
  - Прошлое? Но какую именно тогда ты видела войну?
  - Очень странную... Тим, мне как-то плохо... - нахмурилась Крист.
  
  Тим помог ей подняться и пройти в комнату, и она легла на кровать. Кое-где ещё витал фиолетовый туман, но Тим, вроде бы, ничего не заметил.
  - Почему ты плачешь? - спросил он у Кристины.
  Она лишь пожала плечами. Крист хотела ещё что-то ему сказать, но не успела - уснула.
  
  
  
   * * *
  
  
  Проснулась Крист ночью. Тима рядом с её кроватью уже не было. Она не знала, что могло разбудить её посреди ночи, но спать больше не хотелось. Крист закрыла глаза и решила хорошенько подумать. Всё равно в голову лезут мрачные мысли, как бы она от них не скрывалась.
  
  Ну и странные же вещи происходят! Вот, например, этот туман. Разве может обычный листок бумаги засветиться ярким фиолетовым светом, только потому, что его запихнули под матрас? И, как вообще листок может сам по себе летать? И уж тем более - превращаться в целый листок, когда его разрезали на мелкие кусочки!
  
  Иногда Кристине казалось, что всё это - страшный сон или какая-нибудь иллюзия. Или у неё просто проблемы с головой. Но где уж там!..
  
  Она вдруг почувствовала себя настоящим взрослым человеком, которому ничего не страшно и который сам решает свои проблемы. Ведь ей было не страшно... Хотя, наверное, любая обычная девчонка испугалась бы ТАКОГО листка бумаги! Но Крист не обычная. Сумасшедшая...
  Кристина быстро выкинула это слово из головы. Уж кто-кто, а она всё-таки не должна считать себя сумасшедшей.
  
  Ей вдруг вспомнилось своё видение, или что это там такое. Видением это было сложно назвать. Но Кристина не очень удивлялась тому, что это случилось, ведь есть и другие люди, у которых бывают ведения. Так что Крист не стала причислять это к своим странностям.
  И вдруг ей всё вспомнилось, так резко и неожиданно, будто её пронзила огромная молния. Крист даже хлопнула себя по лбу. Она ясно вспомнила всё, что было в её странном "видении"!
  Когда она вышла из комнаты на кухню к Тиму, она вдруг грохнулась на пол ни с того, ни с сего, прямо на пороге. Просто так упала и всё. А потом её глаза задымились, заполнились белой дымкой... И она увидела это. Она увидела то, чего никогда не привидится другим таким людям в их видениях. Она видела не будущее, а прошлое. Далёкое прошлое. Крист видела войну. Какие-то странные люди сражались какими-то странными оружиями. Там было много крови, много убитых людей... И самое ужасное, что она видела - как детей разлучали со своими матерями. Бедные родители просто гибли, умирали, смотря на этот ужас... Это.. это были очень странные родители.
  
  Крист не очень понимала, что это было, но она решила не придавать этому большого значения и подумать о более странных вещах.
  Она вспомнила свой недавний, очень необычный сон. Она догадывалась, что ей снились она и её пропавшие родители, или что с ними там случилось... Очень красивая тёмноволосая женщина плакала, просто рыдала. Крист так и не поняла почему, она очень смутно всё помнила. Она тогда даже не поняла, почему проснулась с ужасным криком. Вроде бы, те мужчина и женщина, которые были в её сне, о чём-то спорили. А у мужчины были...
  Крист вдруг снова хлопнула себя по лбу. Глаза!!! У мужчины были яркие жёлтые глаза без зрачков! Те страшные злые глаза, которые преследовали её в других снах! Ужас какой-то... Но, в конце концов, это всего лишь сон. Так похожий на реальность...
  
  Итак, женщина плакала. Но от чего? Подробности сна напрочь вылетели из головы Кристины.
  А у мужчины с жёлтыми глазами был очень решительный вид. А ещё очень злой и разъярённый. Его жёлтые глаза светились и ослепляли так же, как солнце. Но светились они злом. Каким-то тихим, молчаливым злом... Но была в них и печаль, и сочувствие, и хитрость, и ум. Жестокими были эти глаза, но в них таилось что-то непонятное, что-то умное, хитрое, скрытное... Крист либо не помнила, что это было, либо просто не поняла.
  
  А в глазах женщины таилась грусть. Грусть, усталость и безысходность. Из её прекрасных глаз, не переставая, лились злые слёзы. Крист даже чувствовала во сне ярость, исходившую от неё, чувствовала, как она ненавидела всех в тот момент. Но она не могла понять, что случилось, почему эти двое так злы.
  
  Крист вдруг вспомнила, что у них были крылья. Два больших, просто огромных чёрных крыла за спиной у каждого... Но это же чепуха! Такого же не бывает! Такое бывает только в бредовом послании, которое умеет летать и светиться фиолетовым светом! Крист снова прокляла весь мир и тех, кто послал ей это послание. И свой сон тоже. Всё это чертовски странно.
  Странно! Ха! Да у неё каждый день происходят какие-то странности! То снится странный сон про каких-то людей с крыльями, то к ней в гости залетает через форточку листок бумаги с каким-то странным посланием, да ещё и светится на всё комнату фиолетовым светом, в то время как она ни с того, ни с сего вдруг грохается на пол и видит очень необычное "видение"!
  
  Кажется, скоро она просто не выдержит и сойдёт с ума. Если, конечно, этого ещё не случилось.
  
  Кристина вдруг на секунду подумала, как же плохо жить без мамы и папы. Чувство тоски накрыло её с головой. А она даже не знает, кто они такие!
  И тут она ужаснулась новой мысли, которая была новой каждый раз, когда Крист о ней думала: всё плохо.
  Всё плохо!! Но что она может сделать? Во всяком случае, только надеяться, что не будет ещё хуже.
  Но тут она поняла, что не может больше думать. Ещё час назад, когда она вдруг проснулась по середине ночи, Крист думала, что больше не заснёт. И, пусть она понимала, что очень скоро уже утро, а спать ей если захотелось, то совсем чуть-чуть, она не хочет больше думать. И Кристина заснула, постаравшись забыть про всё.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава седьмая
  
  
  
  Конец каникул
  
  
  
  
  ...Крист плакала. Сидела в тёмной комнате и плакала. Она не знала, что это за комната, и не знала, почему плачет. Здесь не было ни одного источника света - повсюду кромешная тьма. На самом деле Крист и понятия не имела, где находится, она не знала, почему решила, что она в комнате.
  Она просто плакала, опустив голову на руки. Она не знала, что происходит, перед глазами стоял лишь этот кошмар... Горе было таким ужасным...
  - Замолчи, глупая девчонка! - донёсся вдруг из темноты яростный крик.
  Кристина подняла голову и увидела, как в темноте зажглись злые жёлтые глаза. Она испугалась. Но тут откуда ни возьмись появился Тим и подошёл к ней.
  - Не бойся. Это не реальность. Это просто сон... сон... он...ооо...
  
  Крист рывком села на кровати. Её виски пронзила страшная боль, когда Тим произнёс эти слова. Его слова эхом отразились в её голове. От этого-то она и проснулась. Голос Тима был... не его голос. Он был каким-то таинственным, загадочным, грустным, словно какое-то усыпляющее пение... Но Крист от этого наоборот только проснулась.
  Она бросила взгляд на листок с посланием. Он был на месте. Потом мотнула головой. Бррр! Приснится же такое! Ну, это не первый её странный сон.
  Кристина снова глянула на листок. Она была спокойна. Удивительно, этот проклятый клочок бумаги оказался у неё только вчера, а она уже успела к нему привыкнуть!
  
  Из головы всё не выходил этот сон. Какая-то чёрная комната, непонятно откуда взявшийся Тим, какое-то горе и... и снова эти жёлтые глаза! Они преследуют её буквально в каждом сне!
  
  Вставать Кристине не хотелось. А если быть честной, то ей вообще ничего не хотелось.Часто так бывает по утрам. Но, тем не менее, она встала и пошла на встречу новому дню...
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Если подумать, то каникулы прошли не так уж и плохо. Хотя, если это не плохо, когда к тебе в дом залетают магические листки с посланием, в то время как ты живёшь, по крайней мере пытаешься жить обычной жизнью, а потом ещё видишь прошлое и тебе снятся странные сны, то лучше не задумываться, как выглядит плохо...
  Кроме солнечных, выдался и пасмурный денёк. В этот день она ходила в магазин, к Тиму, навещала бабушку с дедушкой и гуляла с друзьями.
  
  А потом наступила ночь. Было уже темно, но оно и к лучшему. На улице в эту ночь не было почти никого. По небу были рассыпаны звёзды, и ярко светила большая жёлтая луна. Кристина очень любила такие ночи. Она прогуливалась по улице вдоль домов и любовалась ночным небом. Всё это казалось ей очень романтичным и прекрасным... Иногда такими ночами, когда Крист гуляла на улице, она не узнавала себя. Днём обычно хмурая, мрачная, равнодушная - ночью она превращалась в настоящую мечтательницу. Она думала, что звёзды живые, и что они смотрят на неё и говорят с ней. Она знала, что их мерцание связано с многочисленными слоями атмосферы, искажавшей их прекрасный свет, но думала, что они просто подмигивают ей. В такие ночи Крист забывала про все свои непонятные проблемы и странности.
  Она любила темноту, которая наступала ночью. Планета в этот момент отворачивалась от солнца, и Кристина думала, что весь космос раскинулся перед ней... Но этому мешали фонари, стоящие около дороги, по которой иногда проезжались машины. Обычно Кристина не гуляла около дорог - там было очень шумно. Она ходила в тех местах, где не было фонарей. Крист не знала, почему, но она очень хорошо видела в темноте. И потом, после долгой прогулки, она посередине ночи возвращалась, беспрепятственно находя дорогу домой.
  Но, к сожалению, такие ночи выдавались не часто. Обычно по небу плыли огромные тучи, они закрывали луну, не говоря уже о звёздах. И Крист в эти ночи с грустью ложилась спать. В эти ночи она думала, как во всём разобраться и как решить свои проблемы. И мрачнела всё больше. Но она никогда не жаловалась.
  Часто в ночи, когда по небу плыли зловещие чёрные тучи, шёл дождь. Крист любила гулять в дождь, но она не могла, просто не могла смотреть, как над ней нависли огромные тучи. И она засыпала под звуки дождя. Она любила звуки дождя.
  Но Кристина не то чтобы не любила эти тучи... Ведь полнолуние не каждый день. Да и вообще, луну не каждый день увидишь. А эти тучи казались ей красивыми. Она видела, как луна, которую они закрывают, освещает их. А иногда ей казалось, что к её окну пробиваются её лучи...
  
  И не смотря на всё это, Крист не верила волшебство и вообще в магию. Такая она была. Она не могла представить себе что-то волшебное или странное. Хотя сама была довольно странной. Кристине хотелось бы жить в какой-нибудь далёкой стране, в уютном городе, в тёплом доме со своими родителями. Чтобы с ней были её друзья, чтобы она была хорошей красивой девушкой и знать не знала не о каких странностях, какие сейчас у неё. Чтобы она ходила в школу и хорошо училась, чтобы проводила время с семьёй...
  
  Но почему? Почему?! Почему вместо этого она лишена родителей, не знает, что с ними стало, почему она такая странная, что её все в школе боятся, кроме четверых друзей? Почему она должна была уйти от дедушки с бабушкой, которые вовсе не дедушка с бабушкой, а незнакомые загипнотизированные люди, из-за своих странностей? Почему она живёт в большом, тусклом, сером, мрачном городе, в большом неприметном доме в маленькой квартире - совсем одна?! Почему она не терпит солнечного света? Почему никогда не видала тепла? Почему солнце не может согреть её сердце?! По чему проблемы наваливаются на неё одна за другой? Почему она вынуждена жить без тепла и света?!
  
  Кристина часто думала об этом. И этот её тёплый кусочек души постепенно уменьшался... Он проявлялся только в ясные ночи, когда всё небо было усыпано серебристыми звёздами и светила луна... В эти ночи она старалась быть довольна тем,что у неё есть. Но эти ночи бывали очень редко... И очень часто Крист себя просто не понимала.
  
  
  Итак, в каникулы выдалось пара пасмурных деньков. Но большая их часть были солнечными. В такие дни Кристина рисовала и читала - короче говоря, занималась своими любимыми занятиями. Она была одинока, но уже привыкла к этому. А ещё Крист разбиралась с посланием, но так ничего и не смогла понять. Она беспокоилась по этому поводу и совершенно недоумевала, что делать. И это её бесило.
  
  В последний день каникул вечер выдался тёплым. Чувствовалось, что весна подходит к концу и скоро придёт лето. Солнце согревало их город. Но сердце Кристины оставалось холодным. Она провела этот вечер в задумчивом молчании. К счастью, солнце не попадало сегодня в её окно, и Крист села на подоконник и обхватила руками колени. Она смотрела на маленьких детей, игравших во дворе и купающихся в лучах солнца, и молча завидовала им.
  Если бы у неё были родители, то она бы им обо всём рассказала...
  Потом Кристина слезла с подоконника, задёрнула шторы и легла в кровать, обратив грустные глаза к потолку.
  
  У всех людей есть мечта. И у всех есть цель. Цель, которой они хотят достичь в жизни. Чем отличаются мечта и цель? Мечта должна как-то сбыться, а цели нужно достигать самим? Но разве может мечта сбыться сама по себе? А сбывается ли вообще? У кого-то сбывается, а у кого-то нет? Или у всех сбывается, просто не все это замечают?
   Но на самом деле всё немного иначе. Мечта - это сильное желание, которое мы, возможно, не в силах исполнить. У каждого есть мечта, и каждый верит, что она когда-то сбудется. Но иногда мечта, это огромное желание становится таким сильным, что мы на многое готовы пойти ради того, что бы оно сбылось. И мы понимаем, что эта мечта обязательно сбудется, но благодаря нашим усилиям. И тогда мечта превращается в цель. И мы идём к этой цели, как по тоненькой ниточке над большой пропастью. То у нас всё получается, то мы балансируем, размахивая руками, чтобы не упасть. А иногда и падаем. Прямо в пропасть. Только некоторые и остаются там, в этой пропасти, безнадёжно опустив руки. Они сдаются. А другие стараются выбраться из этой пропасти всеми усилиями, потому что хотят достичь своей цели. И у них это получается, пусть и не сразу.
  А есть люди, которые достигли своей цели, прошли по этой ниточке и ни разу не упали. Это те люди, у которых много друзей. Ведь рядом с тобой тоже идут люди, твои друзья и близкие. Если ты вдруг чуть не упадёшь, они тебя поймают, помогут тебе. А если всё-таки и упадёшь в пропасть, то прыгнут следом за тобой и помогут выбраться.
  
  Кристина задумалась. А у неё какая мечта? И есть ли она вообще? Если честно, она не очень-то часто задумывалась об этом. Наверное, иметь родителей, иметь много-много хороших друзей и быть обычной девушкой... Да, возможно, это и была её мечта. Но превратится ли она когда-нибудь в цель?.. Кристине бы очень хотелось найти своих родителей, но она просто не представляла, как они выглядят, где они жили, что после них осталось, как их искать, где они сейчас и вообще живы ли они.
  
  Крист накрылась одеялом. Как-то всё мрачно и фальшиво... Всё время хочется чего-то нового, и так досадно думать, что завтра такой же обычный день, как и сегодня...
  Или не обычный? Пусть это было и не сегодня, но не каждый день к ней в окно залетает листок со странным стихом, о следующих событиях можно молчать!
  Недавно Крист думала, что раз она необычная девушка, то у неё должна быть необычная жизнь. Лучше бы она об этом не думала.
  
  
  
  Иногда Крист гадала, где же она родилась? Уж точно не в этом городе. Может, она родилась в том самом светлом уютном месте, в котором хочет оказаться вместе с родителями и друзьями? И просто скучает по родному дому? Хотя, ей казалось, куда бы она ни попала, ничего не изменится. А о том, где находится то прекрасное место, которое она выдумала, Крист и понятия не имела.
  
  Значит, по словам того сумасшедшего, который писал послание, она из другого мира? Инопланетянка, что ли? Ха, судя по её неестественно бледной коже и по огромным серым глазам, никакого другого слова не придумаешь.
  И тут Кристину словно осенило. Чёрный мир! Она вскочила с кровати, схватила со стола листок и перечитала послание. Чёрный мир... Да нет, не может такого быть. Вбила себе в голову ерунду какую-то! Нет, есть только один мир, и он ни капельки ни чёрный. Ну, может, серый в некоторых местах.
  
  Кристина положила листок на стол и вернулась в кровать. Сейчас она ощущала себя на самом дне той самой пропасти. И понимала, что никак не может выбраться от туда.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава восьмая
  
  
  
  Репетиция
  
  
  
  
  Сегодня Кристине ничего не приснилось. Никаких крылатых людей и жёлтых глаз. Впрочем, она была этому только рада.
  На удивление, в этот день она встала очень рано. И, на ещё большее удивление, у неё сегодня было неплохое настроение. Даже хорошее. Не так давно ей доводилось вставать по утрам с хорошим настроением!
  Она встала с кровати, заправила её, напевая какую-то песенку, подошла к окну и раздвинула шторы. О, какая прелесть. На этот раз апрель встречает сильным ливнем.
   Солнца на небе не было, его заслонили массивные тучи. Ещё вчера, тёплым мартовским вечером, это были маленькие облачка. Да, расстроятся, наверное, её друзья! Им обычно не очень нравится, когда на улице ливень. Но Кристина это просто обожала. Зато какая досада, когда после вот такого вот ливня возьмёт да и выглянет солнце! У Крист сразу начинает болеть голова и мелко дрожат руки.
  
  Кристина быстро оделась в школьную форму, которую возненавидела ещё в первом классе. И как Кате удаётся добывать такие классные школьные вещи, которые вроде бы и не школьные, и в тоже время к ним не придерёшься?
  Потом мельком глянула в зеркало, но остановила взгляд, вглядываясь в свои глаза. Ей показалось, что её серые глаза как-то изменились. Кроме грусти, усталости и тоски в них
  появилось ещё что-то. Что-то непонятное... Может, это её отражение решило поздравить Крист с первым апреля?..
  Она нахмурилась, бросила быстрый взгляд на листок на столе, покривилась, взяла свой потёртый школьный рюкзак, который у неё ещё с первого класса и вышла в коридор.
  Она надела свою неизменную тоненькую курточку (вообще-то, у неё ещё имелся плащ, но его она надевала только в какие-то торжественные моменты, например, когда гуляла по городу ясными ночами), застегнула её и надела капюшон. Потом зашнуровала кроссовки (резиновых сапог у неё просто не было, да и не очень-то она в них нуждалась).
  Кристина заперла дверь и вышла на улицу. Она подставила лицо дождю и улыбнулась. Потом неспешно пошла в школу, шагая по бордюру. Она не торопилась, потому что сегодня не опаздывала. Так получилось.
  
  Крист шла и думала о своих друзьях. Ей вспоминались случаи в школе, когда она кому-то грубила или ставила одноклассников в совсем уж дурацкие положения. Или учителей. Чаще всего это бывало классе в пятом или шестом, а то и вообще в начальной школе. Тим тогда укоризненно качал головой и говорил:
  - Ну и характер у тебя, Крист!
  - Характер-то у меня нормальный, - с улыбкой отвечала ему Крист. - Просто у вас всех нервы какие-то слабые!
  Тим тогда вздыхал, а Джастин и Катька просто смеялись.
  Почему-то в пятых и шестых классах Тим очень увлёкся учёбой. У него не хватало времени гулять с друзьями, и они из-за этого часто ссорились. Но потом Тим почему-то изменился, и стал таким же озорным, как и Крист.
  Девушка вздохнула. Что ж, сейчас нервы слабые скорее только у неё самой! Тогда у неё ещё не было всех этих странностей.
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Кристина не любила понедельники. Точнее, она совсем не любила понедельники. По понедельникам обычно две физкультуры, история, черчение и русский язык. Короче говоря, все предметы, которые ей не угодили.
  Физкультура - тут вообще можно молчать. Когда они играют в баскетбол, Крист ни за что
  не сможет бросить мяч в сетку. Когда они просто отрабатывают упражнения с мячом - она либо промахнётся, либо не поймает. Когда они метают мяч в длину, она дальше четырёх метров не кинет. Увы, не досталось ей ни меткости, ни ловкости! Когда они сдают кросс, Кристина всегда пробегает самой последней и потом не может отдышаться несколько минут. Один раз Тиму даже пришлось нести её до раздевалки. Она тогда покраснела после бега, и покраснела ещё больше - от смущения. Она тогда просто идти не могла! А когда они прыгают через скакалку, больше шестидесяти раз у Крист прыгнуть не получается. А как известно, шестьдесят раз - это тройка.
  По истории Крист просто ничего не понимает. Иногда бывает такое - тебе объясняют много раз, причём очень даже понятно, а ты всё равно не понимаешь. Кристина просто запуталась во всех этих датах, именах и событиях. Да ещё эти карты!..
  А русский - это вообще... Все эти предложения, словосочетания, морфемы, фонемы, разборы, орфография, пунктуация... Это просто не для Кристины.
  Вроде как, она любит рисовать, но только не чертить. Черчение она не любит. Этот предмет кажется ей каким-то скучным...
  
  Но всё это не ухудшало её настроения.
  
  Есть и хорошая новость: у них скоро концерт. Сегодня репетиция. Кристина очень любила репетиции, и уж тем более концерты. Хотя, скорее всего, это зависело от настроения. А так как настроение у Крист в общей сложности всегда было ужасное, то она особо не впечатляла на концертах. Да и не очень-то она любила, когда на неё пялятся несколько десятков человек, и смотрят, как она играет. Поэтому и вставала на сцене она всегда в тени. Кроме тех дней, когда она играла на фортепиано. Так что мысль, что Крист любила выступать на концерте, можно всё-таки пока опровергнуть.
  
  Уроки тянулись медленно. Даже физкультура, где они сдавали прыжки в длину с места. Русский Кристина пропустила мимо ушей, причём не специально. Этот коварный предмет сам виноват, что такой сложный. На черчение она случайно сломала деревянную линейку, причём умудрилась это сделать так, что одна половинка линейки отлетела в другой конец класса. Учитель молча проводил её взглядом и написал Крист замечание в дневник, который она уже давно не заполняла. Из-за этого учитель запутался и написал ей его куда-то на январь, причём на число, в которое были каникулы.
  По истории они готовились к скорой контрольной, и Крист подозревала, что она провозится с ней весь урок и всю перемену, а в итоге получит три балла.
  
  Когда уроки наконец закончились, друзья пошли гулять. Дождя на улице уже не было, но и солнца, к счастью, тоже. Они прошлись вокруг школы в задумчивом молчании, каждый думая о своём. Но потом Катя вдруг спросила:
  - Кристи, почему ты так не любишь свет? - Конечно, она спрашивала это не в первый раз.
  
  - Если честно, я сама не знаю, - сказала Кристина. - В последнее время со мной происходят довольно странные вещи. Я вам уже говорила, это началось, когда мне исполнилось четырнадцать. Свет стал на меня действовать так, что когда он появляется, у меня начинает кружиться голова, и дрожат руки. Я ещё перестала любить тепло, мне больше по душе холод. Ещё я стала любить темноту. И я как-то по другому, хм... в общем, по другому стала смотреть на тучи. А ещё у меня пропал аппетит. У меня сильно побледнела кожа, глаза стали какими-то странными. - Про листок с посланием она решила не говорить. Не надо втягивать друзей в свои проблемы...
  Кристина переглянулась с Тимом. Про то странное видение лучше тоже пока промолчать.
  - Это похоже на какую-то болезнь, - сказал вдруг Джастин.
  - А по моему, это похоже на бред сумасшедшего, - пробормотала Кристина.
  Тим озадаченно глянул на неё:
  - У тебя точно всё в порядке?
  - Сегодня можешь не сомневаться, - сказала Крист.
  - Я бы хотел никогда не сомневаться.
  - Я тоже, - пожала плечами она. Тим ободряюще улыбнулся и крепко сжал её руку.
  - Всё будет нормально, не переживай, - сказала Катя, - мы что-нибудь придумаем.
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Кристина быстро перебежала дорогу, проигнорировав мчащуюся на неё огромную машину. Когда человек опаздывает, причём очень сильно опаздывает, он не удостаивает вниманием такие мелочи. Особенно, когда он опаздывает на репетицию.
  А Крист как раз опаздывала. Она ушла домой, чтобы пообедать, а потом увлеклась чтением своей любимой книги. И, совершенно случайно взглянув на часы, обнаружила, что сейчас не без двадцати три, как она рассчитывала, а пятнадцать минут четвёртого. А репетиция была запланирована на три часа! В этот момент Крист остановилась как раз на самом интересном моменте в книге, лучше не говорить подробности (для неё каждый момент был по-своему интересен). И тогда всё её хорошее настроение в миг улетучилось, и ей пришлось торопиться, что делать она совершенно не любила.
  
  Кристина бежала по улице и думала, что она такая мрачная и хмурая по отношению к всему странному и, как она не любила это слово, магическому, а сама читала фантастические романы и книги в жанре фэнтези, да ещё и гуляла ночью, любуясь на звёзды и думая, что они с ней говорят! Да ещё как-то смогла поверить своим глазам, когда увидела, на что способен листок с таинственным посланием! Ей казалось, что она состоит из двух совершенно разных Кристин, одна из которых, что злая и мрачная, появляется гораздо чаще, а та, которая в тайне верит в волшебство - лишь робкая надежда, кусочек её души, который заслоняется настоящей, злой Кристиной!..
  
  Один раз она натолкнулась на какого-то парня, которого уже когда-то видела в их школе. Он пробурчал что-то вроде "смотри, куда идёшь, бестолковая башка". Крист же ответила ему гораздо неприятнее. "Тебе повезло, что я тороплюсь! Если буду иметь несчастье ещё раз с тобой встретиться, заставлю тебя подавиться своими словами!.. Уж тогда точно поймёшь, чья башка тут бестолковая!" - крикнула она. Потом отпихнула беднягу локтём и побежала дальше.
   Она пулей влетела в школу, распугав при этом группу третьеклассников, дружно шагавших в столовую. Потом спешно разделась и побежала в кабинет номер три в музыкальном отделении, где обычно у них проводятся репетиции.
  Как только она открыла дверь, мрачные лица друзей уставились на неё.
  - Крист, ты опоздала на полчаса, - сообщила Катя.
  - Неужели, - буркнула Кристина.
  - Ну, не на полчаса, а на двадцать девять минут, - неловко поправил Джастин.
  - Ладно, хватит, - каким-то странным голосом прервал их Тим. - Опоздала, так опоздала. - Кажется, он был не в духе.
  Крист подошла к нему и спросила:
  - Всё в порядке?
  Тим спокойно пропустил её вопрос мимо ушей.
  - Итак, начинаем, - холодно произнёс он. - Мы итак очень запозднились.
  Кристина закатила глаза. Он только что был весёлым! И как настроение у человека может испортиться за какие-то полчаса?
  Им не пришлось долго суетиться. Тим взял скрипку, Катя - флейту, Джастин на этот раз сел за фортепиано. Крист хмуро глянула на Тима, он ответил ей тем же. И чего с ним сегодня такое? Она пожала плечами, молча взяла арфу и села на один из стульев.
  Они начали играть. Получалось просто превосходно. Кристина очень любила красивые звуки фортепиано и арфы. Иногда ей казалось, что они могли бы сыграть любую мелодию без всяких репетиций.
  И Тим, и Крист, и Катя, и Джастин очень даже неплохо играли на фортепиано. Тим мастерски играл на гитаре и на скрипке. Катя чаще всего предпочитала флейту, но иногда садилась и за фортепиано или брала в руки гитару. Джастин любил дудочку, на скрипке он тоже неплохо играл. Кристина чаще всего предпочитала арфу или фортепиано, но на гитаре и флейте она тоже хорошо умела играть, а скрипку не очень любила. Дудочкой же овладел только Джастин.
  На этот раз они играли спокойную музыку, даже немного грустную. Так как настроение у Крист ушло гулять и не сказало, когда вернётся, ей тоже стало грустно. Она вспомнила те ясные ночи, когда в ней просыпалось какое-то воодушевление. Эти ночи случались всё реже... Ещё ей вспомнились те прекрасные и в тоже время ужасные тучи, сквозь которые пробивается свет луны... Её охватила какая-то неведомая тоска. Один раз ей даже показалось, что она когда-то видела эти тучи совсем близко... Но днём, когда она становилась злой и хмурой, она принимала всё это за полнейшую ерунду. И даже удивлялась, как могла подумать об этом ночью.
  
  Крист старалась не смотреть на Тима, а он делал вид, что не замечает её. И чего это он так разобиделся? Она же нечаянно опоздала!.. И это не повод совсем.
  Вскоре у Кристины, непонятно по какой причине, начала кружиться голова и задрожали руки. Она стала фальшивить и вообще играть не в такт.
  - Крист, может отдохнём? - с лёгким раздражением спросил Джастин, когда она опять задела не ту струну.
  - Угу, - тихо ответила Крист, разглядывая свои руки.
  Они отложили инструменты. В кабинете сразу стало тихо.
  - Ребят, помните, скоро выпускной? - улыбнулась Катя.
  Крист даже руками всплеснула. Точно! Выпускной из девятого класса! Вот же...
  - Кристи, ты что наденешь? - снова спросила Катя. - Не хочешь же ты отделаться джинсами?
  - Я не пойду, - вздохнула Кристина.
  - Почему это?
  - Кать, ты же знаешь, я не люблю, когда слишком много народу.
  - Да ладно тебе... Хочешь, я одолжу тебе одно своё платье? Пышное такое, голубое... С кружевами. И ещё туфли к этому платью есть. Тебе пойдёт, вот увидишь!
  Кристина быстро замотала головой.
  - Ты это честно? - удивлённо спросила она.
  - Ну да! - сказала Катя. - Только попробуй мне снова надеть кроссовки! Это на выпускной! И эти чёрные джинсы!
  - Могу надеть свою юбку, которая тебе так не нравится! - ехидно улыбнулась Крист.
  - Ага, щас! Ты в ней каждый день в школу ходишь!
  - Ладно, хватит надо мной издеваться. Я лучше поцелую лягушку, чем надену на себя платье. И никуда я не пойду, - серьёзно сказала Кристина.
  Она правда очень не любила толпу. И всякие шумные мероприятия. Крист предпочитала проводить время одной, у себя в комнате или ясной ночью на улице. Или гулять с Тимом.
  - Ну, как хочешь. Наверное, ты останешься до одиннадцатого класса? - поинтересовалась Катя.
  - А вы?
  Друзья переглянулись.
  - Мы - да, - ответил за всех Тим.
  - Ну... значит, и я тоже. - Кристина опустила глаза. - Ребят... Мне плохо. Можно я пойду домой? Мы итак достаточно отрепетировали.
  Они нерешительно переглянулись.
  - Да. Конечно. Только не болей, - кивнула Катя.
  Тим взглянул на Крист. Она покачала головой. Тим пожал плечами и поймал взгляд Джастина, в котором ясно читалось: "Ну что ты! Нужно обязательно проводить её!" Тим встал из-за стола и сказал:
  - Пойдём. До завтра, ребята.
  - До скорого, - кивнула Катя.
  Кристина и Тим вышли из кабинета.
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  
   - Ты что на меня так смотришь? - на прямую спросила Крист, когда они вышли из школы на улицу.
  - А почему ты от меня всё время что-то скрываешь? - вопросом на вопрос ответил Тим.
  - Да с чего ты взял, что я от тебя что-то скрываю?! - удивлённо воскликнула она, хотя на самом деле так оно и было.
  - Да по тебе видно...
  - Ну и что ты там видишь?!
  - Я... я просто чувствую, что у тебя есть от меня тайна.
  Крист открыла рот, чтобы что-то возразить, но потом передумала и закрыла его. Да, она скрывала от Тима и друзей историю с этим листком, на котором было написано послание. Но только это! Во всяком случае, от Тима. Ну, она же не должна всё рассказывать ему! Ведь у каждого есть секреты, которые можно скрыть даже от самых лучших друзей! Раде их же психики.
  У Кристины ещё сильнее закружилась голова, а руки вообще побелели. И лицо. А тут ещё вдобавок вышло солнце.
  - Тим, мне как-то плохо... - проговорила она.
  - Знаешь, ты очень странная, - вздохнул Тим и опустил глаза. - Не волнуйся, Крист. Самое сложное только впереди. - Он неожиданно улыбнулся.
  Самое сложное только впереди... Чтож, если так, то нужно повторять эту фразу всегда, когда возникают трудности.
  
  Когда они вошли в квартиру, Кристина легла на кровать.
  - Хочешь есть? - спросил Тим.
  - Нет.
  - А пить?
  - Тоже нет.
  Они немного помолчали.
  - Э, Тим... - сказала Крист. - Не обижайся на меня, пожалуйста.
  - Ага... ты-то на меня не обиделась?..
  - Неа. - Кристина как можно незаметнее скосила глаза на стол, где лежал листок с посланием. Он чуть-чуть светился фиолетовым светом...
  - Тим, налей чаю, пожалуйста.
  Как только Тим вышел, Крист вскочила с кровати, схватила листок со стола и спрятала под подушкой. Можно надеяться, что Тим уйдёт до того, как комнату начнёт заполнять фиолетовый туман.
  Может, спрятать листок под подушкой было не самым благоразумным решением, но Кристина просто не знала, куда ещё.
  
  Она думала, что всё это головокружение вызвало отсутствие той странной магии, исходившей от листка с посланием, потому, как ей стало легче. Было что-то родное и притягивающее в этом фиолетовом свете...
  
  В комнату вошёл Тим с кружкой чая.
  - Крист... прости меня. Давай просто забудем это.
  - Давай. - Она приняла у него чашку с горячим напитком.
  Они ещё немного поболтали. Крист сидела на кровати, сложив ноги в по-турецки и медленно, маленькими глотками пила чай. Тим сидел на краешке её кровати и то разговаривал, то молчал, задумчиво глядя на неё. Крист нравилось, когда он молчал. Ей просто нравилось проводить время вдвоём, в тишине. Так просто молча смотреть друг на друга, не понимая это чувство, которое было между ними.
  Но вдруг от подушки начало исходить лёгкое фиолетовое свечение.
  - Тим! Тебе ещё не пора? - спохватилась Кристина.
  - Ну, я могу побыть с тобой ещё немного, если хочешь, - осторожно ответил он.
  - В этом нет никакой необходимости!
  - Опять что-то скрываешь?
  - Нет... - поспешно ответила она, но комната уже начала заполняться фиолетовым светом.
  - Крист, что происхо... - начал было Тим, но Кристина быстро встала с кровати, закрыла ладонями его глаза и вывела из комнаты, захлопнув дверь ногой.
  - В чём дело? - спросил Тим.
  - Мне кажется, тебе пора домой. Увидимся завтра.
  - Но твоя подушка стала фиолетовой...
  - Тебе показалось. - Крист попрощалась и закрыла за ним входную дверь.
  Фух... Ну и денёк... Ей было стыдно, что она так обошлась с Тимом. Они ведь только помирились. Но как по-другому?
  
  И почему этот листок так действует на неё? И, ещё раз, почему же он магический? Как вообще такое может быть? Это, извините, ничем не объяснить!
  Крист вошла в комнату, которая уже полностью заполнилась фиолетовым туманом. Она плотно закрыла дверь, чтобы он не вылетел на кухню.
  И почему, когда она прячет куда-то этот листок с посланием, он начинает так светиться? Откуда он берёт этот свет вообще?
  Сквозь туман пробираться было не трудно, но с другой стороны, он давил так, что было сложно дышать.
  Кристине нравился этот туман. У неё было такое чувство, что она уже где-то видела его. Но где? Возможно, во сне? А может, это всё - и есть сон или какая-нибудь иллюзия?
  
  Кристина достала листок из под подушки, и туман начал рассеиваться. Значит, так... Теперь она всегда будет брать его с собой.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава девятая
  
  
  
  Ещё одна великолепная ночь
  
  
  
  
  
  Наступила ночь. На улице было очень темно. В комнате у Кристины тоже. Она была в своём любимом свитере (и единственном) с длинными рукавами и в чёрных джинсах. Некоторое время она просто молча сидела на кровати с кружкой чая и смотрела в окно. Но потом, словно поддавшись какому-то внутреннему порыву, поставила чашку на стол, вскочила с кровати, оделась, вышла из квартиры, побежала по лестнице и вырвалась на улицу одним большим прыжком.
  На улице никого не было. Неподалёку была дорога, и слышно было, как проезжают по ней машины. Фонарей было очень мало в их дворе. Даже в окнах домов уже не горел свет, потому что было уже очень поздно. На улице было прохладно.
  На небе светила огромная яркая луна и были рассыпаны звёзды. Они так же мерцали, как и всегда. Туч на этот раз не было.
  Кристина улыбнулась луне и звёздам и не торопясь пошла по улице, вокруг своего дома. Она сунула руки в карманы и заворожено наблюдала, как мерцают звёзды. Сейчас в ней проснулась вторая Кристина - та самая Кристина, которая любит мечтать, которая полна необычайного волшебного вдохновения, которая умеет наслаждаться жизнью и получать от неё удовольствие... Но в глубине, где-то там, у неё внутри навсегда остаётся кусочек той самой Кристины, которая всё время мрачная и хмурая, которая недоумевает, почему так себя ведёт эта, вторая Кристина... Она пытается вырваться из той самой глубины, но та, мечтательная, волшебная Кристина ей не даёт. В такие ночи это невозможно.
  
  Крист ещё раз улыбнулась. Сейчас она была полна силы, радости, она была так воодушевлена... Она недоумевала, что с ней происходит, сейчас она была совершенно безумной. Для неё сейчас существовало совсем немного: луна, звёзды и две Кристины, которые борются у неё в душе... Она уже ничего не боялась, это было чувство настоящей свободы, чувство силы... Крист не знала, почему на неё так действуют звёзды и луна, она вообще сейчас ничего не знала! Это была необычная, особенная ночь... Она была волшебной...
  Кристина не знала, как всё произошло. Она просто спокойно шла по одинокой улице ночью, наслаждаясь лунным светом и мерцанием звёзд. И вдруг что-то оборвалось у неё внутри, её сердце сильно забилось, эта сила, это вдохновение выплеснулось наружу... И она побежала. Она просто сорвалась с места и побежала. У неё на душе было так радостно, так светло, что она была готова бежать на конец света. Она могла бежать с закрытыми глазами, могла бежать без остановок - она просто знала, что никогда не устанет бежать... Она не знала, куда бежит; сейчас для неё было ничего не важно. Она не знала, как вернётся домой и вернётся ли вообще, она ни о чём не думала, ей не думалось. Она просто бежала, обратив глаза к ночному небу, она бежала, сама не зная куда. Она ни на кого не натыкалась, ни во что не врезалась... Словно длинная, бесконечная дорога открылась перед ней. Для неё не было никаких преград, пока светят звёзды и прекрасная луна, а она знала, что они будут светить вечно. Она не бежала, она просто мчалась по этой дороге, по этому бесконечному коридору, её ноги не уставали, словно какой-то порыв волшебного ветра нёс её, словно она летела на крыльях свободы... Она чувствовала, что может дотронуться да луны и до звёзд рукой...
   Это всё были такие вещи, какие нельзя увидеть глазами, - нет, - Только почувствовать, почувствовать сердцем! Она чувствовала нечто большее, это было необычайное воодушевление... Она бежала, нет - летела - по бесконечной дороге, и ничто и никто не могло помешать ей... Это было истинное волшебство, по другому нельзя это было назвать. И та Кристина, которая верит в чудеса, окончательно вытеснила ту Кристину, что помешана на своих проблемах, которая не знает радости и счастья...
  
  И вдруг всё это закончилось. Так же прекрасно светила луна, так же волшебно мерцали звёзды. Но эта бесконечная, бескрайняя дорога - куда она делась? Эти большие, волшебные крылья свободы - куда они исчезли? Кристина больше не летела и не бежала - она просто медленно шла, недоумевая, что произошло. Она не знала, почему всё вдруг прекратилось, почему она остановилась, куда делось всё счастье и вдохновение. Крист не знала, где она находится, сколько сейчас времени и сколько времени она бежала. Но сейчас к ней снова вернулась злая Кристина, и борьба в её душе снова началась. Она медленно села на землю и огляделась. Она находилась в каком-то незнакомом ей месте. Это был обычный двор. Фонарей здесь совсем не было, свет в окнах домов не горел, не слышно было машин. Это было совсем незнакомое ей место. Но Кристину сейчас почему-то не очень волновало, где она находится.
  Она вновь обратила глаза к небу. Девушка обессилено рухнула на колени. Из её глаз вдруг хлынули слёзы - она не знала, от чего плачет, от счастья или от горя. Она не могла больше сдерживаться, не могла больше терпеть.
  Да, она плакала. Да, она не знала, почему. Но слёзы - это не признак слабости. Это признак того, что человек способен чувствовать. Что у чедовека есть душа. Она не имела понятия, почему плачет, в ней перемешивались столько мыслей и чувств...
  Да, обычно книжные герои, о которых читала Крист, просто так не плачут. Они обычно весёлые, смелые, отчаянные, не унывающие, умные. Они вообще редко плачут. Потому-то они и книжные герои. А Кристина не книжный герой - она просто человек. Она не может всё время не вешать нос и веселиться. Она может заплакать ни с того ни с сего по неизвестной причине. Она не считала правильным сравнивать людей с книжными героями.
  
  Внезапно Кристина поняла причину этих слёз. Она её почувствовала... В её душе происходило что-то неладное. Как будто бы эта душа совсем раздвоилась на две Кристины, а она сама смотрит на всё это со стороны, она здесь ни при чём... Это было очень странное чувство, она не могла его выдержать. Одна её сторона заставляла её идти домой и ложится спать как нормальный человек, она просто не понимала, что такого радостного и необычного в этой ночи, в этой луне и звёздах. Эта Кристина оставалась злой и равнодушной. Но другая, другая часть её души... Она то и дело заставляла поднимать её глаза к небу, заставляла верить в чудеса, поддаться этому волшебству... Это было чувство полной безысходности. Крист то вскакивала, то снова опускалась на землю, то вставала и опять принималась бежать, пытаясь вернуть те крылья свободы, тот бесконечный чёрный коридор... Потом останавливалась и шла назад, не понимая, что происходит.
  Так продолжалось довольно долго. Но потом луна и звёзды вдруг куда-то исчезли. Их закрыли тучи, они взялись незнамо откуда. Эти огромные паровые массы закрыли жёлтую луну и почти все звёзды. Кристина не знала почему, но она как-то обрадовалась этим тучам. Точнее, не она, а злая часть её души.
  "И что это такое было? - недоуменно подумала она. - Какие-то крылья, какая-то дорога... И как я смогла себе представить этот бред, эту чепуху? И почему я вообще вышла из дома? И побежала куда-то... Кажется, я начинаю сходить с ума."
  Теперь так думала сама Кристина, теперь в ней не осталось ни кусочка того воодушевления, теперь она снова стала злой, мрачной и равнодушной.
   * * *
  
  
  
  Каково же было её удивление, когда она обнаружила рядом с этим двором свою школу! Тогда она быстро нашла дорогу домой. На пути ей совсем никто не встретился. Это было, конечно, удивительно, но Крист сейчас об этом и не думала.
  Она вообще удивлялась, как добежала до этого места. Тогда она должна была бежать минут сорок, не меньше! И что это на неё нашло?
  Она в равнодушном молчании вернулась домой. Окно её так и было открыто, она проветривала. На столе лежал листок с посланием. Кристина просто не подумала взять его с собой. В комнате было темно.
  Крист закрыла окно, взяла листок и села на кровать.
  
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Скоро мы придём за тобой.
   И заберём тебя... в наш Чёрный мир.
  
   Подпишешь ты злой договор
   И станешь одной из нас.
  
   Чёрный мир поглотит тебя...
   Но страшно уже не будет -
   Мы будем любить тебя.
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Во всём виновата только любовь.
  
   Жизненный свет тебя спасёт,
   Добрый мир тебя убьёт.
  
  
   Если хочешь выживать -
   Люби убивать.
   В нашем мире это привычно,
   В вашем - необычно.
  
   Перестанешь любить свет -
   Всё, назад дороги нет.
  
   Твои глаза потемнеют,
   На губах заиграет ухмылка.
   Как только мы придём,
   С твоего лица навсегда исчезнет
   Человеческая улыбка.
   Вырастут крылья -
   Взлетишь в Небеса.
   Всегда теперь радуйся:
   Это будет твой мир зла.
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Жизненный свет...
   Ведь зло всегда побеждает добро.
   Ты сама... уйдёшь в наш Чёрный мир.
  
  
  - Вырастут крылья, - пробормотала Крист. - Взлетишь в небеса. Крылья... Люди с кры...
  - МЯУ.
  - Ааа!!!
  Кристина обернулась, тяжело дыша, и вгляделась в темноту, откуда донёсся звук.
  - Мя-яу.
  Крист вздрогнула. Она очень напугалась. Девушка слезла с кровати, оставила в покое листок с посланием и стала тихо подкрадываться к столу. Оттуда доносился звук.
  Пока всё было тихо. Крист даже подумала, что ей послышалось. Она уже почти подкралась к столу и заглянула под него, медленно опустившись на колени...
  - Мяу.
  - Кто там?
  - Муррр, мурр, мяу...
  Вдруг в темноте под столом зажглись два жёлтых глаза, и оттуда вылез их обладатель - маленький чёрный котёнок. Кристина облегчённо вздохнула. Всего лишь кошка! А она так испугалась!
  Она протянула руку, чтобы погладить котёнка, но потом вдруг остановилась. Как он попал сюда?! Неужели запрыгнул в окно? Но это слишком высоко для маленького котёнка!
  - Как ты попал сюда, чёрный? - спросила она у него.
  - МЯУ.
  - Всё ясно. - Крист погладила его по шёрстке. Она оказалась очень мягкой. Котёнок замурлыкал. И внезапно его глаза начали менять цвет! Сначала они горели жёлтым, как два топаза, а потом начали медленно принимать зелёный цвет! Кристина решила, что ей показалось, и зажмурила глаза. Но когда она вновь открыла их, котёнка уже не было.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава десятая
  
  
  
  Выпускной
  
  
  
  
  Концерт прошёл удачно. И вообще, казалось, что день, в который был концерт, сам по себе был удачным. Но только не следующий.
  В этот день было шесть уроков, и у Кристины настроение было не очень хорошим, а даже очень не хорошим.
  
  Кристина больше не выходила ночью на улицу и больше не видела того странного котёнка. Но она решила не принимать его в серьёз - в конце концов, обычная кошка, почему она должна принимать это за странность? Подумаешь, пролез через форточку... Вот только в последнее время у неё, ха-ха, очень гостеприимная форточка!
  Но она никак не могла смириться с тем, что к ней в руки попал магический листок. Слышите, как это звучит? Как бред, считала Кристина.
  
  Апрель и май пролетели быстро. А точнее, только апрель. Май, во-первых, не летел, а полз по-пластунски. А во-вторых, он ещё не прополз. Сегодня ведь двадцать девятое мая, выпускной.
  Кристине не очень-то хотелось идти на выпускной. Но сейчас она задумалась. Провести время с одноклассниками, как обычный человек... Но она не общалась ни с кем из них, кроме Тима, Кати и Джастина. Она знала, что в выпускной входит пикник на улице всем классом и ночная дискотека. На пикник, конечно, можно пойти, но ночью... Крист представила себя в том синем платье, которое описывала Катя, танцующей вместе с одноклассниками в актовом зале под зажигательную музыку. Она не выдержала и рассмеялась.
  Она решительно захлопнула книгу, которую читала, откинула одеяло и подошла к шкафу, открыв его дверцы. Что ж, сегодня она повеселится, как самый обычный человек.
  Но что же ей надеть? Одежды у неё было совсем немного. Пара школьных блузок, пара юбок, узкие чёрные штаны, пара футболок, джинсы, кофта с длинными рукавами и её любимый полосатый чёрно-белый свитер.
  На пикник - это понятно - стоит надеть джинсы. А на дискотеку? Кристине вдруг захотелось, чтобы у неё было куча одежды, как у Кати. Правда, это ненужное желание тот час пропало. Но она всё равно решила позвонить подруге. Забыв, что сейчас только пол восьмого утра, она взяла телефон и набрала номер Кати.
  - А... алло... - сонным голосом ответила подруга после, как Крист показалось, миллиона гудков.
  - Привет. Я тебя разбудила?
  - Разбудила. Ты знаешь, сколько сейчас времени? Опять взялась за старое, маленькая вредительница?
  Кристина рассмеялась.
  - Хватит смеяться. Хорошо, что это был не злобный смех, - сказала Катя, когда Крист успокоилась.
  - Послушай, Кать... Я всё-таки решила... Ну, в общем, я не знаю, в чём мне идти на дискотеку.
  - Так ты придёшь?!
  - Ага.
  - Ну... Я предлагала тебе то синенькое платье, - напомнила Катя.
  - Нет. Его я надевать не буду. Я его уже видела на тебе. У него такой корсет... Ты мне его зашнуруешь, и я дышать не смогу.
  - Да брось! Я же знаю, что тебя беспокоит вовсе не корсет! - усмехнулась Катя. - Если хочешь, можем утром съездить и купить тебе платье! Время ещё есть.
  - Ну ладно, - согласилась Кристина.
  - Я подойду к тебе в одиннадцать.
  - Ага.
  Катя отключилась. Крист озадаченно посмотрела на телефон и задумалась.
  Ей очень редко приходилось проводить время с большой компанией, а на дискотеке она и вовсе никогда не была. Да и захотят ли одноклассники, чтобы она пришла на этот выпускной? Когда у них был выпускной из начальной школы, она его здорово испортила.
  
  Кристина вспомнила это и как-то странно улыбнулась. В детстве она была весёлой, дерзкой и грубой девчонкой, очень любила шутить, проказничать и никогда не задумывалась о последствиях. Она вообще ни о чём не задумывалась. Она жила себе спокойно с незнакомыми людьми, которых считала бабушкой и дедушкой, а они считали её своей внучкой, как будто им кто-то это внушил, загипнотизировал. Ходила в школу, получала двойки, веселилась с друзьями. В общем, у неё было такое же детство, как и у всех, правда, Крист тогда тоже была немного странной.
  Но это было раньше. А кто она сейчас? Злая, грустная девушка, которая живёт одна, теряется в догадках, где же её родители, что с ними стало, кто они были. Пытается разобраться в своих чувствах, своих странностях. Вообще пытается разобраться в том, что с ней происходит: странные сны, видение, листок с посланием... Всё это очень, очень странно и непонятно.
  Сейчас она всё чаще лежит на кровати и смотрит в потолок, размышляя и думая о чём-то. Сейчас её глаза всё чаще горят тихой, спокойной ненавистью к людям, и Крист ничего не могла с собой поделать, она не понимала, почему так. Сейчас она гуляет ночами по своему городу, и не беспокоится, что может заблудиться или нажить неприятности. Она будто бы знала, что есть кто-то, кто всё время рядом с ней. Пусть она даже его не видит. Кто-то, кого она любит и ненавидит одновременно. Кто-то или что-то, что может защитить её. Кристина очень редко думала об этом, потому что совсем не могла понять, что с ней происходит.
  Но так думала лишь та, плохая Кристина. Ненавидела тоже она. Но другая часть её души, маленький кусочек, который показывается лишь по звёздным ночам, эта часть души совсем другая. Эта часть души любит, а не ненавидит. Но этой части в Кристине так мало, так мало, что она думала, что рано или поздно эта часть исчезнет совсем.
  
  Из этих размышлений Кристину вывел знакомый звук. Это было новое сообщение. Крист посмотрела на телефон, где высветилось сообщение от Тима:
  " Привет! Как твои дела? Ты не спишь? Ты придёшь сегодня на выпускной?"
  Кристина написала, что придёт и кинула телефон на кровать. Тут она снова задумалась. А что, если на дискотеке будут парные танцы? Тогда она точно будет танцевать с Тимом. Да и вряд ли кто-то другой захочет с ней танцевать!
  Кристина вздохнула и подошла к зеркалу, стала разглядывать своё отражение. Короткие тёмные волосы, огромные серые глаза, бледное-бледное лицо, худые руки, худые плечи и вообще она сама очень худая. Ей, наверное, все платья будут велики! Да и она никогда не носила платьев, даже не надевала их. А какой цвет ей подойдёт? Чёрный, белый? Синий? Ярких и светлых цветов она точно не хотела. Фиолетовый? Крист покосилась на листок с посланием, лежавший на столе. Нет, точно не фиолетовый.
  
  
   * * *
  
  
  
  - Ты что, прямо в этом свитере поедешь?! С ума сошла, что ли? - удивилась Катя.
  - Ну да. Это мой любимый свитер. А какая разница?
  Катя вздохнула, решительно открыла шкаф и критически стала осматривать гардероб Кристины.
  Подруга приехала недавно, но они уже успели попить чаю с шоколадными конфетами, которые Крист очень любила. А сейчас Катя спросила у неё, в чём она поедет. Кристина ответила, что в этом самом полосатом свитере, в котором была сейчас. Катя сказала, что в нём она не поедет, потому что ей будет жарко и вообще этот свитер некрасивый. Крист вежливо промолчала, но как раз этот свитер она и любила больше всей остальной своей одежды.
  Сама Катя была в ярких красных бриджах, белой футболке на одно плечо и в босоножках на высоком каблуке, которые оставила у порога. Если бы у Кристины была такая белая футболка, как у Кати, то она бы её тут же запачкала, как пачкает белые школьные блузки в столовой.
  Не забыла Катя и про украшения: на её запястьях поблёскивали изящные браслеты, в ушах были тяжёлые серьги с какими-то драгоценными камнями. И как у неё уши не отваливаются? Лично Крист вообще не носила серёжек.
  Пышные длинные волосы золотистого цвета Катя собрала в высокий хвост на затылке, как делала это всегда. От них пахло клубничным шампунем, а ещё они были очень мягкие.
  
  Когда Катя открыла шкаф Кристины, у неё даже челюсть отвисла:
  - Да у тебя же одежды совсем даже нет! И в чём ты ходишь? Нет, лучше не говори! А сама почему молчишь? Кажется, тебе надо купить не только платье, подруга! Ну ничего, сейчас мы всё исправим!
  Катя отыскала какую-то белую блузку, которую Кристина реже всего носила в школу, потому что она было очень неудобной. Это была обычная белая блузка с воротничком. Но когда Кристина её надевала, она превращалась в необычную, очень неудобную блузку!
  - Примерь-ка вот это, - сказала Катя и подала Крист её узкие джинсы тёмно-серого, почти чёрного цвета и эту самую блузку.
  - Нет-нет-нет! Нет! - Кристина быстро замотала головой и попятилась назад.
  - Почему же? - слегка нахмурилась Катя.
  - Джинсы я надену, но только не эту блузку. Она очень неудобная!
  - Ну ладно. - Катя пожала плечами и достала из шкафа чёрную футболку. - А как тебе это?
  - Вот это подойдёт, - кивнула Крист.
  - А тебе не кажется, что слишком много чёрного? - с сомнением спросила подруга.
  Крист покачала головой и быстро переоделась. Катя посмотрела на неё.
  - Ага! - вдруг воскликнула она и сняла с себя браслет с какими-то белыми камешками. Потом подошла к Кристине и надела его ей на руку.
  - Зачем, Кать?
  - Так красивее. Сама посмотри.
  Крист подошла к зеркалу и глянула на своё отражение. Лично по её мнению, красивее она не стала.
  Катя взяла расчёску и расчесала ей волосы. Они не доставали даже до плеч.
  - Вот так-то лучше, - улыбнулась она.
  - А что-то изменилось? - с сомнением спросила Крист.
  - Ну конечно! Не веришь, что ты красивая?
  - Нет.
  - Ну, может быть, это так... Но сейчас ты хоть выглядишь поаккуратнее! Мы взорвём этот магазин! Сожжём его!
  - То есть, надо ещё спички взять? - не поняла Крист.
  - Да нет же! - Катя закатила глаза. - Тебе не понять.
  - Ладно. Пойдём. А то ещё не успеем.
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Катя и Кристина сели в автобус и заплатили за проезд. Крист взяла с собой немного денег, которые ей время от времени давали бабушка с дедушкой, но она их тратила очень редко, только на еду. Она рассчитывала, что на платье хватит.
  Подруги приехали к большому торговому центру. Они вышли из автобуса и направились к нему. Это был яркий солнечный день, казалось, лето уже наступило. Только вот мрачная Кристина была не очень рада этому. От солнца у неё тряслись руки, болела и кружилась голова. Катя знала это, и они быстро скрылись в торговом центре.
  - А ты не пробовала сходить к врачу? - в который раз спросила Катя.
  - А что я ему скажу? Что я ненавижу солнечный свет и боюсь его? Он меня тогда к психологу отправит, Кать! - усмехнулась Кристина.
  На самом деле можно было бы сходить к врачу. Но что это за болезнь - боязнь солнца? Бред какой-то. Но не только это удерживало её... Какой-то внутренний голос подсказывал, что это вовсе не болезнь никакая и не надо никуда идти, и Крист почему-то не могла ослушаться этого внутреннего голоса.
  Они с Катей поднялись на второй этаж и направились к магазину с одеждой. Кристина здесь ничего не знала, поэтому просто следовала за подругой. Они прошли мимо магазина игрушек, магазина с ювелирными изделиями, около которого Катя остановилась и спросила Кристину, не нужны ли ей какие-нибудь украшения, на что та просто покачала головой. Ещё они прошли мимо магазина для художников, на который Крист кинула обречённый взгляд, и мимо маленького магазина с книгами, которому Кристина тихо прошептала: "Я ещё вернусь". Катю она не просила, потому что та рисовать вообще не любит, а из книг читает только любовные романы или стихи каких-нибудь русских поэтов.
  Наконец подруга остановилась у большого магазина, за витринами которого Кристине в глаза сразу бросились яркие кофты, разноцветные бриджи, джинсы, джинсовые шорты, сарафаны, длинные и короткие платья, модные кепки и шляпы с широкими полями. Но привлекательнее всего были яркие купальники: розовые, оранжевые, голубые, зелёные. Около них стояло несколько женщин с детьми. "Видимо, они собираются ехать на море" - подумала Кристина. Сама она на море никогда не была, и поэтому не слишком-то рвалась туда. Это Катя почти каждое лето ездит на юг. Она обещала когда-нибудь и Крист взять с собой.
  Катя повела её вглубь магазина, к разным платьям. Крист увидела сильно открытые платья, платья с длинными рукавами и пышными юбками до самого пола. У некоторых таких платьев были короткие рукава и корсет, который надо было долго зашнуровывать. К этому месту подошла какая-то девушка с длинными чёрными волосами, взяла одно такое платье светло-синего цвета и отправилась в примерочную. Приглядевшись, Крист узнала Ритку из их класса. Видимо, она тоже искала платье на дискотеку. Представив, как замучается Рита, когда будет возиться со всеми этими юбками и зашнуровывать корсет, когда будет надевать платье, Крист поморщилась. Нет, такое платье она точно не возьмёт.
  Вдруг Катя увидела короткое золотое платье с широкими лямками. Обычное золотое платье, без всяких юбок и рукавов, с обычными лямками, без дурацкой молнии сзади, с красивым широким поясом цвета охры.
  - Давай помереем вот это, а? - спросила она у Кристины, указав на платье.
  Крист увидела аккуратное золотое платье с широким поясом.
  - Нее, - поморщилась она. - У него узкая юбка, это неудобно.
  - Красота требует жертв, - с самым серьёзным видом возразила Катя.
  Кристина не удержалась и усмехнулась, увидев её серьёзное лицо.
  - Знаешь, я уже давно поняла, что моя красота от меня ничего не требует! - заверила она подругу.
  Катя вздохнула и посмотрела на Кристину грустным взглядом, каким доктор смотрит на неизлечимого больного.
  - Ладно, пойдём ещё посмотрим, - сказала она.
  Они пошли дальше. На встречу им попадались разные девушки с несколькими платьями в руках и спешили в примерочную. Они все выглядели как Катя: аккуратные, яркие, красивые, модные. Кристина на их фоне казалась серой мышкой.
  Вдруг она увидела девушку с короткими русыми волосами, заплетёнными в пышную косу и уложенную на голове, идущую им на встречу. Эта девушка была очень сильно накрашена, Крист подумала, что её макияж и за километр увидеть можно. И зачем они все красятся?..
  В руках она несла простое чёрное платье. У него был широкий пояс, две чёрные лямки, юбка была и не очень пышной, и не узкой, как на том, золотом платье. Это платье немного смахивало на школьный сарафан.
  Обычное чёрное платье, Крист оно очень понравилось. За спиной девушки она увидела вешалки, на которых висели точно такие же платья. Там были и другие цвета: синий, цвет морской волны, тёмно-коричневый, бардовый. Но Кристине больше всего понравилось чёрное платье.
  - Я хочу вот это, - сказала она Кате и указала на платье.
  - Опять чёрное? Может, лучше какое-нибудь красненькое или жёлтое? - Подруга кинула взгляд в сторону, где висели короткие яркие платья с пышными юбками разных цветов.
  - Вот и покупай себе такое платье, - невозмутимо ответила Крист. - А я хочу это.
  Она взяла платье и пошла к примерочным. Катя, забыв про то, что у неё и так есть куча красивых платьев, взяла короткое платье яркого малинового цвета и поспешила за ней.
  - А тебе-то зачем? - удивилась Кристина, когда подруга догнала её.
  - Да так... Надеть нечего, - ответила Катя.
  Крист усмехнулась и вошла в примерочную. Здесь ей приходилось бывать совсем нечасто, и она очень взбесилась, когда не смогла до конца задёрнуть штору. Ну почему в примерочных не делают дверей?!
  Кристина быстро переоделась. Платье село идеально. Оно очень ей нравилось, подходило под её глаза, хорошо сидело, и вообще, как ей показалось, было ей к лицу.
  Кристина вдруг почувствовала себя самой обычной девчонкой: простой, красивой, весёлой. Такой как Катя. Она так же, как и все другие девушки, пришла в магазин покупать одежду вместе с подругой. Обычное дело. Потом она, точно так же, как Катя, так же, как все остальные, пойдёт на пикник вместе с одноклассниками, а потом, так же, как и все, пойдёт на дискотеку. Обычные дела, обычный день, обычная она сама.
  Но тут в её глазах загорелся какой-то странный огонёк, какой-то странный показался блеск, нашла какая-то грусть, и Крист поняла, что не может она быть обычной. Не может быть такой, как Катя, такой, как все. Не привыкла она, у неё просто не получается. Она не может быть обычной, такой же, как все. Не может и никогда не сможет.
  Задумчивая и растерянная, Кристина вышла из примерочной. Её уже ждала Катя в эффектном ярком платье. В нём она выглядела такой красивой, такой прекрасной, что у Крист даже немного поднялось настроение.
  - Знаю, выгляжу так, как будто собралась на похороны, - мрачно улыбнулась она.
  Катя засмеялась:
  - Ты сама выбрала это платье!
  - Но оно мне нравится.
  - Ммм... Я так и знала, что тебе понравится что-то такое. Но лично мне оно совсем не нравится. С кем ты будешь танцевать? С Тимом?
  - А что, всё-таки придётся танцевать? - тоскливо спросила Кристина.
  - Да. На дискотеке будут ещё парные танцы. Ты уверена, что Тиму понравится это платье? - с сомнением спросила Катя.
  - А ему-то какая разница? - искренне удивилась Кристина.
  Катя вздохнула и покачала головой.
  - Ладно, если хочешь, покупай это платье. А как тебе моё? - поинтересовалась она.
  - Просто супер! - честно сказала Кристина и улыбнулась.
  - Спасибо, Кристи. Если честно, то тебе это платье тоже идёт, оно подчёркивает твою бледную кожу, - сказала Катя.
  Крист кивнула и ушла в примерочную. Быстро переоделась и вышла. Вскоре вышла и Катя. Подруги заплатили за платья и пошли в обувной магазин, чтобы купить туфли. Когда они вошли, Катя сразу заметила чёрные лакированные туфли на высоком каблуке, сказала Крист, что они очень подходят к её платью и стала умолять примерить. Крист померила туфли, но когда сделала в них несколько шагов, нечаянно споткнулась и растянулась на полу. Потом быстро встала, отряхнулась, сняла туфли и с ненавистью глянула на них. Сказала Кате:
  - Я привыкла к кроссовкам, а не к туфлям на этих палках!
  - Это называется не палки, а шпильки, - робко поправила Катя.
  - Ага, невидимки, - буркнула Крист и поставила эти дурацкие туфли на место.
  - Тогда больше не будем мерить туфли на шпильках. И вообще на каблуках, - вздохнула Катя.
  - Да в жизни больше на эти спички не посмотрю! - бросила Крист.
  Она поняла, что настроение у неё испортилось на весь оставшийся день. Если только выпускной его не поднимет.
  В итоге они купили простые чёрные лаковые туфли без каблуков. Катя купила себе тёмно-красные, очень красивые туфли на высоком каблуке. Подруги взяли покупки и вышли из торгового центра. Надо было поторопиться, скоро у них должен быть классный пикник - первая часть выпускного.
  
  
  
   * * *
  
  
  - Девчонки, вы уже готовы? - скучающим голосом спросил из кухни Тим.
  - Сами-то сколько времени собирались? - едко ответила Крист из своей комнаты.
  Тим и Джастин переглянулись. И правда, их самих тоже пришлось подождать.
  Мальчишки ждали Катю и Кристину, когда те переоденутся. Они находились в квартире Крист и сидели на кухне. Друзья решили встретиться и вместе пойти к школе, на пикник. Точнее, они ничего не решали, Катя и Крист просто сами сразу зашли за Тимом, потом за Джастином и поехали к Крист, чтобы переодеться. Катя, оказывается, с самого начала захватила с собой модные джинсы и яркую оранжевую футболку. Крист даже немного удивилась.
  А Тим сказал, что вся эта путаница была совершенно не разумной.
  
  Вскоре дверь в комнату открылась и оттуда вышли Катя с Кристиной. На Крист были её чёрные штаны и голубая кофта с рукавами до локтей. Сначала она вообще не понимала, зачем им переодеваться, но Катя уговорила её и сказала, что нельзя весь день ходить в одном и том же.
  Все вышли из дома на улицу и пошли к школе.
  - Где вы были всё утро? - спросил Джастин.
  - В магазине, - буркнула Крист, вспомнив, как она упала из-за туфель.
  - Что купили? Книги? - спросил Тим.
  - Какие книги? - удивилась Катя.
  - Крист всегда покупает книги, - пожал плечами Тим.
  - Мы ездили за одеждой, - улыбнулась Катя.
  - Крист ездила за одеждой? - удивился Джастин.
  - Джас, мне же не в чем идти на дискотеку, - сказала Крист.
  - Так ты всё-таки придёшь? - уточнил Тим.
  - Ага. Пойдёмте побыстрее, - поморщилась Крист и с опаской глянула на палящее солнце. У неё побледнело лицо и чуть-чуть закружилась голова. - Надеюсь, пикник будет в тени.
  
  Друзья пришли к школе. Пикник должен был проходить в небольшой аллейке около школы, на травке в тени деревьев. Наверное, Кате это показалось очень милым, так подумала Кристина. Но сама она оставалась равнодушной.
  Немного погодя, друзья заметили своих одноклассников, которые сидели в глубине аллейки на огромном покрывале. Они оживлённо беседовали и смеялись. Вокруг них лежали тарелки и пакеты с разными вкусностями. Немного поодаль пристроилась учительница: она наклонилась, держа фотоаппарат, и фотографировала ребят.
  Ничего себе! Обычно в их классе часто ссорятся, у мальчишек плохое поведение, они постоянно дерутся. А сегодня такой дружный класс!
  Кристине вдруг стало как-то неуютно. Она почувствовала себя немного отдалённой от всего этого веселья, от одноклассников, друзей. Ей показалось, что она здесь совершенно не нужна, что она будет совсем не такой, как они все. Не весёлой, яркой, улыбчивой и доброй, а маленьким, но значимым серым пятном, будет злой, хмурой и странной. Не такой, как все. Ей захотелось уйти и не портить ребятам веселье. Она знала, что все в школе её недолюбливают и даже немного побаиваются. Но сейчас она так отличалась от всех, была одна в каком-то своём мире... Она даже не знала, как веселиться. Не получалось у неё.
  - Крист, ты чего? - тихо спросил подошедший Тим. - Пошли ко всем.
  Оказалось, что Катя и Джастин давно ушли к ребятам, а она стоит в нескольких метрах от одноклассников и тупо пялится на них.
  Крист спохватилась и подошла к ребятам. Но тут снова задумалась и замерла.
  - Эй, Кристина, ты чего стоишь, как истукан? - шутливо спросила Маша, девочка с длинными русыми волосами и курносым носом.
  - Помалкивай, белобрысая, - бросила Крист и тоже села на покрывало. Улыбку с лица Маши как рукой сняло.
  Кристина разозлилась на себя. Ну кто её за язык тянул? Почему она так любит портить всем настроение? Да она это делает одним своим видом!
  Но где-то внутри, в глубине её души, затаилась глубокая ненависть. Тихая, спокойная ненависть ко всем этим людям. В некоторые моменты она так ненавидела всех людей, что просто не знала, что делать. Но за что она всех ненавидела? Зачем, почему? Крист не знала. Но эта ненависть была такой сильной... Как будто она сама была роботом и в ней была заложена программа ненавидеть. Ненавидеть именно людей. Она чувствовала, что ей НАДО ненавидеть. Как будто это было у неё в крови.
  
  Зачем она притащилась на этот дурацкий выпускной? Ни дискотека, ни пикник не были ей по душе. Это всё было не для неё. Иногда Кристина просто сама не знала, чего хочет. Особенно в такие моменты, когда в ней боролись две части её души. В такие моменты хотелось только одного: умереть. Сдохнуть. Но в итоге побеждала та Кристина, которая злая, и всё возвращалось в нормальную колею.
  
  Крист посмотрела на друзей. Катя общалась с Настей, кажется, они обсуждали дискотеку. Потом они перешли к обсуждению своих любимых песен, которые хотели бы услышать там. И кто с кем будет танцевать. Короче, болтали о всякой ерунде.
  Тут к ним присоединился Серёжка, жующий огромный бутерброд с колбасой. Он что-то сказал с набитым ртом, и девчонки рассмеялись.
  Ритка сидела в позе лотоса и что-то смотрела в телефоне. Маша тоже смотрела, положив голову ей на плечо. Рита что-то объясняла, и время от времени девчонки хихикали. Наверное, смотрели фотографии.
  Вика и Матвей о чём-то беседовали с Тимом и Джастином. У Тима в руках был стакан с соком, из которого торчала прозрачная трубочка. Иногда ребята смеялись, иногда серьёзно о чём-то разговаривали.
  Кристина заскучала и тоже решила что-то съесть. Этим "чем-то", естественно, были шоколадные конфеты. Только она развернула конфету и сунула в рот, как к ней подошла отличница Диана. Она ещё занималась в театральном кружке и выступала со своей группой на последнем концерте.
  - Привет, - поздоровалась она. - Не ожидала увидеть тебя на выпускном.
  - Почему?
  - Ну, ты такая скрытная... Послушай, Кристина, - произнесла Диана, - я хочу спросить: вы будете выступать на дискотеке? Мне очень нравится, как ты играешь.
  - Правда? - удивилась Крист. - Ну... спасибо. Но мы не будем выступать. Нам предлагали, но мы отказались. Хватит с нас выступлений.
  - То есть, вы больше не играете? - расстроилась Диана.
  - В этом году - нет. Возможно в следующем, если наша группа не распадётся. Но я думаю, что никто не уйдёт с девятого класса, мы с друзьями останемся до одиннадцатого.
  - Это здорово. Мне очень нравится, как вы играете. Многим нравится. Но по-моему, ты играешь лучше всех, - призналась Диана. - Но почему ты всегда держишься в тени, в стороне? Не любишь большого внимания? Стесняешься? Не любишь выступать?
  - А что? - Кристина немного опешила от такого количества вопросов.
  - Да просто интересно, - пожала плечами Диана. Она взяла с тарелки большое зелёное яблоко и откусила.
  Крист задумчиво посмотрела на неё.
  - Ну... я не знаю. Наверное, я просто не люблю, когда много народу.
  - Зачем тогда пришла на выпускной, раз не любишь?
  Кристина промолчала. Она не стала говорить Диане, что хотела почувствовать себя обычным человеком, но у неё ничего не получилось. Она была настолько отдалена от её мыслей, от её жизни, что Крист не видела смысла ей что-то о себе рассказывать.
  Вскоре пикник закончился, и все начали расходиться. Кто-то пошёл домой, кто-то остался помогать убирать тарелки и покрывала, кто-то ушёл гулять.
  Крист попрощалась с друзьями и тоже поспешила домой. Ей хотелось побыть в одиночестве и подумать.
  Кристина не жаловалась на одиночество, как все остальные. Она любила его. Нет, она не притворялась, не воображала, не обманывала себя - она действительно любила одиночество.
  Тишина... Она самый лучший собеседник. Не прерывает, не спорит, не возражает - просто тихо молчит и слушает. С ней можно поговорить о чём угодно - она в любом случае согласится.
  Но Крист не только поэтому спешила домой. От солнца деваться тоже было некуда. У неё уже просто раскалывалась голова, она не видела, но чувствовала, как побледнела кожа.
  
  Она сама не заметила, как пришла домой. Крист закрыла и заперла дверь, сняла кроссовки, выпила сока прямо из огромной коробки, которая уже давно стояла в холодильнике, и зашла в комнату.
  Здесь всё было как всегда. Из-за задёрнутых штор, которые скрывали окно, на подоконник падал белый свет. Кровать была не заправлена, дверки шкафа открыты. На столе валялись какие-то тетрадки, ручки, кисточки, карандаши. Порядок был лишь на полке с книгами. И в ящике, где лежали краски.
  На подушке лежала раскрытая книга под названием "Убей меня". Крист любила книги с такими жуткими названиями и вообще любила страшилки. Но всё-таки больше ей нравились фантастические рассказы о разных приключениях и путешествиях.
  
  Кристина переоделась и легла на кровать. От чего-то она очень устала. Ей казалось, что у неё уже не хватит никаких сил идти на дискотеку.
  Она перевернулась на другой бок и закрыла глаза. Её терзали плохие предчувствия. Ей казалось, что на дискотеке с ней снова случится что-то странное. Но она так устала, что было уже просто лень о чём-то думать...
  
  
  ...Она бежала по большому белому коридору. У него не было ни конца, ни начала, он был бесконечен. Она просто бежала, неслась, летела по нему. Она ни от кого не убегала, никуда не торопилась, цель её бега была бессмысленной. Точнее, её вообще не было.
  Она ни о чём не думала, просто бежала без устали. Она даже нигде не находилась - была в какой-то пустоте, совершенно нигде. В каком-то другом измерении, в котором не существует ничего и никого, только этот бесконечный белый коридор. Можно было побежать в любую сторону - ничего не изменится. Она просто бежала в никуда, для неё не существовало ни времени, ни пространства, и вообще ничего.
  Она попыталась посмотреть на свои руки и ноги - просто посмотреть, ей было совершено наплевать, есть они или нет. Рук и ног не было. Точнее, она их не видела. Она слилась с этой белой пустотой, стала с ней одним целым. И в то же время не существовало ни её, ни той самой пустоты.
  Но она не думала об этом. У неё словно отняли умение и возможность думать. В этом непонятном пустом мире не было ничего - её самой там тоже не было...
  И в то же время она сама была этим миром...
  
  
  Громкая и резкая мелодия телефонного звонка неприятно резанула слух. Это была песня какой-то современной певицы-блондинки, которая пела какой-то бред. Крист понятия не имела, что это за певица. И зачем она поставила себе на телефон эту песню. Надо бы её сменить.
  Она нашарила руками телефон на прикроватной тумбочке и посмотрела, кто звонит. Это была Катя.
  - А... алло... - сонно ответила Крист. Она всё время чувствовала себя просто ужасно после сна. А сейчас она проснулась. И она точно помнила, что ей снился сон. Только вот из головы совсем вышибло, какой.
  - Ты чего сидишь?! - закричала Катя. Крист понятия не имела, с чего Катя взяла, что она сидит, но на всякий случай быстро села на кровати.
  - Дискотека ведь скоро! - продолжала Катя. - Уже пол класса собралось в школе!
  - А Тим пришёл?
  - Да пришёл твой Тим... Ты чего там, уснула, что ли? Иди к школе скорей!
  - Ага. - Крист отключилась и быстро глянула на время. Было двенадцать ночи. Она встала, раздвинула шторы и посмотрела в окно. На улице была сплошная темень. По небу плавно скользили тучи, время от времени скрывая полную луну. Кристина усмехнулась. Наступило её время.
  Она подошла к столу и посмотрела на листок с посланием. Она вдруг заметила, что по его поверхности, словно живые существа, то и дело проскальзывают маленькие молнии. Странно. Раньше этого не было.
  Крист провела по листку рукой и случайно поймала одну молнию. Молния вспыхнула яркой вспышкой и зазмеилась между её пальцев.
  - Аааа! - заорала Кристина и тряхнула рукой, сбросив молнию. Та обиженно вспыхнула и вернулась к листку, исчезнув между строк странного послания.
  Странно, очень странно. Странно, пугающе, необычно. Всё, что произошло между ней и этим листком, Кристина считала полнейшим бредом, и до сих пор с трудом верила в происходящее.
  Сегодня она не брала листок с собой, и ничего с ней не произошло. Значит, она всё-таки не зависит от того фиолетового света, который словно бы придавал ей энергии, который излучал листок с посланием?
  Но сейчас... Крист просто чувствовала, что должна взять его с собой.
  Она отыскала в шкафу небольшую чёрную сумочку, которую сто лет назад ей подарила бабушка, если так можно её назвать, и запихнула туда листок с посланием и телефон. Потом переоделась в новое чёрное платье с широким поясом, надела новые туфли и посмотрелась в зеркало. Тут она подумала, что выглядела бы очень даже красиво, если бы не её странное, пугающее лицо.
  Кристина заметила, что узенький браслет с белыми камешками, который дала ей Катя, до сих пор на её руке. Она решила его оставить. Заодно вернёт Кате.
  Она причесала волосы, взяла сумочку, вышла из квартиры и заперла дверь. Тут она подумала, что никогда ещё не чувствовала себя так непривычно. Причёсанная, в туфлях, в платье, с сумочкой в руках... Если бы кто-то пару дней назад сказал ей, что она так вырядится, да ещё и возьмёт в руки какую-то дурацкую сумку, Крист просто рассмеялась бы ему в лицо.
  Ей было непривычно в этом наряде, непривычно было идти на дискотеку. Всё, чем занимались обычные люди, становилось каким-то странным, неправильным, а то, что происходило с ней, стало каким-то обычным. Будто так и надо, будто всему этому есть какое-то объяснение...
  Крист вышла из дома на улицу и с наслаждением вдохнула воздух. Свежая, тёплая майская ночь... По небу плывут тучи, но их мало, они то и дело открывают огромную серебристую полную луну... Кое-где загадочно поблёскивают далёкие звёзды.
  Крист воодушевилась, улыбнулась и пошла к школе. Пошла медленно, словно кто-то её ждал, ждал очень долго и может прождать ещё дольше... Её никто никуда не торопил, и она никуда не опаздывала. Кристина подумала, как это удобно - не опаздывать. Впрочем, когда она опаздывала в школу, она тоже не слишком рвалась поскорее туда прийти.
  
  По дороге ей встретились пара прохожих. Откуда-то из далека доносилось гудение машин. Кристина знала, что там, на дороге, ночью жизнь кипит так же, как и днём. А здесь... во дворах, около домов... Здесь почти никто не ходит, сюда почти не заезжают машины, да и фонарей тут совсем немного.
  
  Когда Кристина подходила к школе, первое, что бросилось ей в глаза - было много-много маленьких жёлтых окон. Практически везде в школе сейчас горел свет. Из-за какой-то дискотеки!
  
  
  Она вошла в школу и направилась в актовый зал. Там уже гремела музыка. Яркий свет на мгновение ослепил её, но потом она увидела большие колонки, длинные столы с едой, стоящие вдоль стен, куча шариков, судя по всему, гелевых, потому что они все были под потолком.
  Кто-то ел, кто-то танцевал, кто-то разговаривал и смеялся. Около сцены стоял большой компьютер, на котором мелькали какие-то фотографии. Наверное, их класса, в честь выпускного. Перед этим компьютером сидела учительница, за её спиной стояло несколько ребят.
  Кристина нерешительно вошла в зал. Кажется, заварушка только началась, потому что она увидела на сцене какие-то приготовления. Наверное, это готовятся к концерту участники театрального кружка.
  Тут же заметив её, к Кристине подбежала Катя.
  - Ты чего стоишь, как вкопанная? Там на столе такой вкуснецкий торт, пальчики оближешь! - завопила она. - Знаешь вообще, сколько там вкусностей? Да ты сама даже столько шоколадных конфет не съешь!
  - Шоколадок я съем сколько угодно, - заверила подругу Крист.
  - Столько - точно не съешь!
  - Можем проверить, - усмехнулась Кристина.
  Они подошли к столу. Там и вправду было много всего. Торты, пироги, кексы, конфеты, шоколад, мармелад, ещё какая-то ерунда... Крист притянула к себе тарелку с дольками шоколадки и стала лопать их без остановки и с большим наслаждением. Она ничего так не любила, как шоколад. Все это прекрасно знали, и никто даже не пробовал ей помешать.
  - Не, ну вы посмотрите! - вдруг раздался знакомый смех сзади. - Мне кажется, кое-кому можно попрощаться с зубами!
  Крист обернулась и увидела шагающего к столу Тима. Он увидел её лицо с испачканным шоколадом ртом и снова рассмеялся. Крист тоже улыбнулась.
  Тим сел рядом с ней и отрезал здоровый кусок шарлотки. Потом налил себе яблочного сока.
  - Ты сам ешь яблочные конфеты, яблочные пироги, яблочный сок, мармелад со вкусом яблока. - Кристина усмехнулась. - А сам говоришь, что яблоки не любишь.
  - Ну, не ты одна здесь такая странная, - рассмеялся Тим.
  Крист промолчала. Если честно, то этого она не ожидала от него услышать.
  Вскоре к ним подошёл Джастин, весело улыбнулся друзьям, схватил с одной из тарелок огромный пончик и целиком засунул в рот. Крист невольно засмеялась. Джастин показал ей большой палец, показав, что всё нормально, но Кристина засмеялась ещё больше. Катя тоже хихикнула.
  У неё в руках был стакан с соком и кусок ягодного пирога. Всё это выглядело так мило, что Кристина даже улыбнулась - не специально, а просто так, искренне.
  Сама же она слопала уже целую тарелку шоколадных конфет и не чувствовала никаких угрызений совести перед одноклассниками, ведь ничего им не оставила. Она вообще равнодушно относилась к слову "угрызения" (если только угрызения темного шоколада), и уж тем более к слову "совесть". Её у Крист вообще не было.
  Тут зал вдруг разразила громкая зажигательная песня.
  - О! О! Это моя любимая песня!! - завопила Катя. - Кристи, ты чего тут расселась?! Пошли танцевать!
  - Я не умею танцевать, - заметила Кристина, разворачивая очередную шоколадку.
  - Тогда я пошла! - Катя проглотила кусок пирога, залпом выпила сок и убежала к танцующим.
  - Смешная она, - проговорил Джастин. - Мне нравится...
  - Похоже, ты втрескался по уши, - хохотнул Тим.
  - Кто бы говорил, - пробормотал Джас.
  При этих его словах Тим сильно покраснел. Кристина тоже.
  Она точно знала, что очень нравится Тиму. И он ей тоже нравился. Но она любила его как лучшего друга, как старшего брата... А Тим, как ей казалось, испытывал немного другие чувства. Она ещё до конца во всём этом не разобралась.
  - Тим, ты умеешь танцевать? - спросила она у друга.
  - Ну... есть немного, - кивнул Тим. - Джас точно умеет.
  - Я буду танцевать с Катей, - ровным голосом сказал Джастин.
  - Кто бы сомневался, - усмехнулась Крист.
  Вот Катя с Джастином точно любили друг друга. Они очень много времени проводили вместе, не стеснялись друг друга, делились секретами. А у них с Тимом была неразбериха какая-то.
  Зажигательные песни вскоре плавно перешли в нежный вальс, и учительница объявила парные танцы.
  Джастин подошёл к Кате, взял её за руку, и они стали кружиться под музыку вместе с другими парами. Это выглядело таким милым, прекрасным, что Кристина немного позавидовала им.
  - Пошли танцевать? - предложила она Тиму.
  - Пошли. Но только у нас это будет получаться не так хорошо, как у них. - Тим, усмехнувшись, кивнул на Катю и Джастина.
  Они встали и пошли в центр зала. Кристина никогда раньше не танцевала, поэтому сначала у неё получалось немного неловко, но потом уже лучше. Вскоре она чувствовала себя прекрасно. Она про всё забыла, ни о чём не думала. Она не беспокоилась за других, они словно остались одни в этом зале. Держать Тима за руку было приятно и совсем не страшно. Он посмотрел на неё и сказал:
  - Я тебя сегодня не узнаю. Ты сегодня такая добрая, весёлая...
  Слово "добрая" неприятно резануло слух. Крист не знала почему, но она определённо ненавидела это слово.
  - Ты очень красивая, тебе идёт это платье, - продолжал Тим. - Ты мне нравишься, Крист.
  - Это... это очень мило, - сказала Кристина. Она не знала, что ещё ответить на это. - Ты... ты мне тоже нравишься.
  Тим улыбнулся ей. Кристина тоже улыбнулась. За последнее время впервые всё было хорошо. Но Крист прекрасно понимала, что когда она отпустит Тима... всё снова станет плохо. Когда она уйдёт из этого праздничного зала, придёт к себе домой... Она снова станет злой, хмурой, странной. Всё снова будет плохо.
  Они продолжали кружиться в вальсе, наслаждались этим вечером, точнее, этой ночью. Но тут... что-то заставило Крист остановиться. Замереть на месте. Она застыла, как вкопанная, как громом поражённая.
  Маленькое чёрное пятно, которое тут же бросилось в глаза среди ярких костюмов одноклассников. Два жёлтых глаза, не моргая, смотрели на Кристину. Два огромных жёлтых глаза. Они ни излучали ни веселья, ни грусти, ни злости, - просто два больших ярко-жёлтых глаза, хитро смотревших на неё. Маленький котёнок с угольно-чёрной шерстью, длинным хвостом и огромными, жёлтыми глазами. Крист просто тонула в его взгляде.
  Опять этот котёнок... Кристина его уже видела недавно у себя в комнате, она решила, что он запрыгнул через открытую форточку. Откуда он тут взялся? Откуда? Почему он тут, почему опять он? Он что, её преследует?
  - Кристина... Крист, ты чего? Ты чего стоишь? Что там? - тихо спросил Тим и проследил за взглядом Крист, но, кажется, не заметил котёнка. Пары продолжали танцевать, Катя с Джастином мелькали среди них.
  - Тим... Извини, Тим... - пробормотала Крист, сорвалась с места и побежала за котёнком. Все ребята в зале удивлённо уставились на неё.
  Котёнок сначала прижал уши к голове и зашипел, но потом, видимо, испугался и бросился прочь. Кристина побежала за ним.
  Зачем? Зачем она бежала за ним? За котёнком? Кристина сама не знала. Он от неё убежал - она хочет его догнать. Её пленили его глаза. Эти огромные, хитрые жёлтые глаза... Они, эти глаза, не желали ей ничего плохого, это были глаза хитрого маленького ребёнка, весёлого, задорного, подвижного маленького ребёнка, который, задрав курносый нос, смотрел чуть-чуть хитро и с большой, большой любовью. Крист понятия не имела, что это за котёнок, чей он, как он оказался в школе. Но почему-то для неё вдруг стало очень важно это знать.
  В тот раз, когда она увидела чёрного котёнка у себя в квартире, она видела, как его глаза меняют цвет. Из ярко-жёлтых огоньков они превратились в яркую зелень. Да, они сначала были жёлтые, потом зелёные - Крист точно это помнила. Но тогда она решила, что ей просто показалось... Но всё-таки, как котёнок смог тогда запрыгнуть в форточку? Как сейчас он оказался в школе? Как?!
  Она, следуя за котёнком, выбежала из школы, оставив двери нараспашку. В темноту ночи оттуда вырвалось яркое пятно света и громкая музыка.
  Кристина бежала за котёнком. Она бежала за чёрным котёнком посреди чёрной ночи. Она сама не знала, как его видела.
  Кристина бежала изо всех сил, но пока не могла догнать это чёрное пятнышко, мелькавшее в свете фонарей. Но для неё сейчас была одна цель - догнать. Догнать котёнка. И всё это было совершенно бессмысленно.
  
  Почему этот котёнок опять появился? Он преследует её? Но как животное может преследовать? Зачем было портить этот чудесный вечер, эту чудесную ночь?!
  
  Это какой-то бред. Ужасный сон. Столько вопросов, ни одного ответа... Что происходит? Что?!
  
  
  
   * * *
  
  
  
  - Кристина, что ты задумала? - себе под нос прошептал Тим, глядя на Крист, которая уставилась куда-то. Немного погодя он заметил, что подруга смотрит на котёнка. Вдруг она сорвалась с места и сломя голову побежала за ним. Все в зале удивлённо смотрели ей в след, но музыка продолжала играть, пары продолжали кружиться. Тим поискал глазами Катю и Джастина, но не заметил их.
  Тогда он, секунду поколебавшись, побежал за Крист. Он выбежал из школы через распахнутые двери, но на улице никого не было. Тим, оглядываясь по сторонам, замер посреди школьного участка.
  - Кристина! Вернись!!! - отчаянно крикнул он, но ему никто не ответил.
  Куда она убежала? И зачем? Зачем погналась за каким-то чёрным котёнком, который непонятно откуда взялся в школе, в актовом зале, посреди дискотеки? Что с ней происходит?
  Тим ещё раз огляделся вокруг. Никого, ничего - чёрная ночь, всё тихо. Или не тихо... Громкий крик отдался эхом в его голове. Ужасный, громкий, протяжный крик... Он раздался где-то совсем рядом. Где-то справа... И самое страшное - Тим понял, что это кричала Кристина. Он сорвался с места и побежал на звук.
  
  
  
   * * *
  
  
  Кристина наконец поймала котёнка и уставилась в его жёлтые глаза, наполненные каким-то непонятным чувством. Сейчас это уже были злые, дьявольские глаза, которые не желали ничего хорошего.
  Она пригляделась к котёнку. Да, точно. Это был тот самый котёнок, которого она видела у себя в комнате, она сразу же его узнала. Яркий лунный свет падал на его чёрную шёрстку.
  Крист перевела взгляд на луну и улыбнулась. Какая же эта луна всё-таки красивая и загадочная... И звёзды...
  То, что её так притягивает луна, Кристина не считала странностью. Многие любят полюбоваться звёздным небом и помечтать. Но так считала только та, маленькая часть её души. А злобная и хмурая Кристина оставалась равнодушна к мечтам...
  Крист снова посмотрела на котёнка, которого держала в руках. И зачем она за ним бежала? Что это с ней произошло? Неужели, это всё его глаза так подействовали на неё?
  
  И вдруг что-то сильно обожгло ей бедро. Крист вскрикнула от боли и разжала руки. Котёнок прыгнул на землю и скрылся в темноте.
  Кристина с удивлением посмотрела на свою сумочку, которая висела на бедре. Неужели, это она так обожгла её? И только когда от сумки начал исходить слабый фиолетовый свет, до неё дошло. Листок с посланием! Её снова обожгло, Крист закричала от ужасной боли и сорвала с себя сумку. Потом расстегнула её и достала листок. Он обжёг ей руки, и Крист отбросила его на землю. Листок светился ярчайшим фиолетовым светом. Этот свет и манил, и отталкивал одновременно. Вдруг Кристину охватила какая-то лютая злоба, ей стало очень плохо. Этот свет... он что-то менял в ней.
  - Не... ненавижу... всех.... - прошептала она.
  И вдруг она вспомнила, что ей снилось сегодня, перед дискотекой. Ужасный сон, кошмар... Это воспоминание нахлынуло с такой силой, с такой яростью, что у Крист заболела голова. Она упала на колени, обхватила голову рукам и закричала от боли. На глаза выступили слёзы.
  Вот она бежит в какой-то пустоте... Ничего не понятно, нонсенс, совершенная бессмыслица... Её не существует, ничего не существует... Только бесконечность и мелькающее отражение её души, которой уже давно нет... Совершенный бред, чепуха... Этого не было, никогда не будет... Ничего не было... Словно она летит со скоростью света и не понимает вообще, что она существует... И в тоже время не существует...
  
  Ну как может такое присниться? Что происходит? Что сейчас происходит?! Что?!
  Почему так болит голова, что всё темнеет перед глазами?! Почему так светится листок?!
  Что всё это значит?!
  Крист, морщась от боли, подняла голову и посмотрела на послание.
  
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Скоро мы придём за тобой.
   И заберём тебя... в наш Чёрный мир.
  
   Подпишешь ты злой договор
   И станешь одной из нас.
  
   Чёрный мир поглотит тебя...
   Но страшно уже не будет -
   Мы будем любить тебя.
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Во всём виновата только любовь.
  
  
   Жизненный свет тебя спасёт,
   Добрый мир тебя убьёт.
  
  
   Если хочешь выживать -
   Люби убивать.
   В нашем мире это привычно,
   В вашем - необычно.
  
   Перестанешь любить свет -
   Всё, назад дороги нет.
  
   Твои глаза потемнеют,
   На губах заиграет ухмылка.
   Как только мы придём,
   С твоего лица навсегда исчезнет
   Человеческая улыбка.
   Вырастут крылья -
   Взлетишь в Небеса.
   Всегда теперь радуйся:
   Это будет твой мир зла.
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Жизненный свет...
   Ведь зло всегда побеждает добро.
   Ты сама... уйдёшь в наш Чёрный мир.
  
  
  Она уже ничего не понимала. Страшная боль мешала думать. Ужасная тупая боль в голове. Откуда она взялась? Почему она вспомнила про сон? Почему листок так светится? Что сейчас происходит?
  Не понимая, что делает, Крист взяла листок с посланием и положила его обратно в сумку. Он сильно обжёг ей руку, но она не обратила внимание: боль в голове была намного сильнее. Сумка начала вспыхивать ярким фиолетовым светом, который слепил глаза. Боль в голове усилилась, перед глазами окончательно всё потемнело. Кристина рухнула на землю и потеряла сознание.
  
  
  
   * * *
  
  
  Тим быстро бежал на крики Крист и вскоре нашёл её в каком-то чужом дворе, располагавшемся около школы. Она лежала на земле без сознания.
  У Тима бешено заколотилось сердце. Что тут произошло? На неё кто-то напал? Кто-то ударил?
  Он бережно поднял Кристину и вгляделся в её лицо, на которое падал лунный свет. Крови вроде нет...
  Вдруг она открыла глаза. Увидев перед собой лицо Тима, она сначала испугалась, но потом успокоилась и шёпотом спросила:
  - Тим, это ты?
  - А ты кого ожидала увидеть? - усмехнулся он, вспомнив, как она недавно упала в обморок. - Что тут произошло?
  - Моя голова... Она очень сильно заболела... ой...
  - Тебе больно?! Сильно больно? Подожди, я сейчас вызову "скорую"... - Тим полез в карман за телефоном.
  - С ума сошёл?! - закричала Крист. - С дуба рухнул, что ли?! Какая, к чёрту, "скорая"?!
  - Так что случилось-то?! - нахмурился Тим.
  - Ничего. Просто у меня вдруг сильно заболела голова и я легла отдохнуть, - буркнула Крист.
  - Звучит как бред.
  - Ты что, до сих пор не привык, что "бред" - это моё второе имя?
  Тим промолчал.
  - Зачем ты погналась за этим котёнком?
  - Понятия не имею, - устало произнесла Крист. - Тим, я сейчас не могу что-то объяснять. Поставь меня. Пошли домой.
  Тим опустил её на землю. Кристина, немного покачиваясь, пошла в сторону своего дома. Тим поспешил за ней.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава одиннадцатая
  
  
  
  Не знаю, как назвать эту главу
  
  
  
  
  Что это было? Почему? Как? Непонятно. Кристина устала задавать себе эти вопросы. Она ещё раз равнодушно глянула на листок с посланием и с ледяным спокойствием перевернулась на другой бок.
  Хотя в душе хотелось кричать. Опять она лежит на кровати, опять она не понимает, в чём дело. Что с ней происходит? Что?
  Всё из-за котёнка. Она увидела его на дискотеке и погналась за ним. Зачем? Да в тот момент она особо и не думала, зачем. Как будто это не она гналась. Как будто её душа осталась там, на выпускном, а тело погналось за этой чёртовой кошкой.
  Когда листок с посланием обжёг её, она пришла в себя. Выпустила котёнка и задумалась, что на неё нашло. Но почему? Почему листок засветился?! И почему сразу нахлынули воспоминания о сегодняшнем кошмаре и буквально сожгли голову? Что это была за головная боль, от которой теряешь сознание?! А? Знает кто-нибудь?!
  Вот именно, никто не знает. Никто ей не поможет. Нет, друзья не помогут. Кристина просто боялась им обо всём рассказать. Она боялась, что они уйдут от неё, испугаются её странностей. Она боялась потерять их. Потерять Тима...
  Ничего не понятно. Она будто живёт в каком-то своём мире, в котором всё странное. Она как будто чужая здесь. Не похожая на всех.
  Тишина. Равнодушие. Пустота. Темнота. Она сама будто слилась с этой тёмной комнатой. Будто стала частью кровати, на которой лежала.
  Никто. Никто ей не поможет. Она одна. У неё нет такого человека, который способен объяснить это сумасшествие.
  
  На улице уже светлело, когда Кристина уснула. Но она уснула быстро, если учесть, что полночи она провела на дискотеке. Тим отвёл её домой, посидел с ней немного, и, убедившись, что всё хорошо, ушёл.
  Только вот теперь из жизни Кристины навсегда исчезло это "всё хорошо".
  
  
  
   * * *
  
  
  Утром Кристина проснулась в своём обычном настроении. Она, не потрудившись даже умыться, причесаться и уж тем более заправить кровать, пошла на кухню завтракать и сделала себе кофе и два огромных бутерброда с сыром.
  Но когда она ела, у неё вдруг заболел и заслезился правый глаз. Соринка, наверное, попала...
  Крист пошла в ванную и подошла вплотную к зеркалу, разглядывая свои глаза.
  - А-а-а-а!!! - закричала она, как только увидела, что произошло с её правым глазом. - Ужас! Кошмар! Мне показало-о-о-ось!!!
  
  Крист зажмурилась, потёрла глаза руками и снова приблизилась к зеркалу. И опять оказалась в шоке. С её левым глазом было всё нормально - никаких соринок, слёз, радужка светло-серая. Но её правый глаз стал... голубым! Радужка глаза поменяла цвет! Сама по себе!
  Кристина схватилась трясущимися руками за голову. О нет, нет, это уже слишком...
  Она прошла в комнату и медленно села на кровать, перебирая в голове все варианты, пытаясь себя обмануть...
  Может, пока она спала, кто-то забрался в её квартиру и надел ей линзу на правый глаз? Нет, линзы бы она почувствовала. Да и в конце концов - только безумец мог сморозить такую глупость. Но... но она же не сумасшедшая?
  Возможно, это какая-то болезнь. Когда один глаз меняет цвет. Ну разве бывает такое? А?! Да не бывает! Возможно, у кого-то глаза слегка меняют цвет в зависимости от настроения, но тогда цвет меняют обо глаза, да и разница совсем не существенная!
  Крист встала и посмотрела в другое зеркало, которое висело в комнате. Увы! Ей не показалось, и дело вовсе не в зеркале - правый глаз из серого действительно стал голубым.
  Того хуже: Кристина внезапно увидела, как меняется её левый глаз. Вот серая радужка медленно начала меняться в зелёную... Словно в холодный, злой лёд пробирается яркая летняя зелень... И теперь... у неё разные глаза. Зелёный и голубой.
  Кристина поняла это с ледяным спокойствием, с убийственной ясностью. У неё разноцветные глаза. Глаза разных цветов.
  Но вдруг её охватила паника. Она, словно какой-то бешеный зверь, заметалась по комнате. Как?! Как такое может быть?!
  Все странности, которые преследовали её раньше, на фоне этого события показались сущим пустяком. Волшебный листок, фиолетовый свет, который, с одной стороны, согревает и радует, а с другой - вызывает страх и головную боль. Видение, странный чёрный котёнок. Странные сны. Послание. Всё это в один миг ушло на задний план. Сейчас главное...
  - Ах! - воскликнула Крист и резко остановилась.
  Ну конечно! Листок! Листок с посланием!
  Она рванулась к столу, схватила пожелтевший листок со странным стихом-посланием и с бешено колотящимся сердцем перечитала.
  
  
  
   Твои глаза потемнеют,
   На губах заиграет ухмылка.
  
  
  Глаза, конечно, не потемнели. Но, может, это не в прямом смысле? Глаза поменяли цвет... Кристина до сих пор в это не верила.
  Тут же нахлынули все странности, вспомнилось всё, что происходило, словно вся её короткая жизнь промелькнула перед глазами и вдруг, словно она была чем-то хрупким и маленьким, упала с огромной высоты и разбилась, разлетелась на мелкие кусочки. Ей показалось, что в душе зияет огромная чёрная дыра и пожирает её, Кристину, изнутри. И скоро она сама станет этой дырой, чернотой, с детства зародившейся где-то в глубине её души...
  Как будто именно сейчас, в этот момент, Крист поняла, как всё плохо, как испорчена её жизнь. Постирана в стиральной машинке, прокручена в мясорубке, изранена острым ножом, который непонятно кто то и дело втыкает ей в спину... Изрублена огромным топором, сброшена с огромной высоты, избита сильными руками, сжатыми в кулаки...
  
  Кристина грустно опустила руку с посланием. Она устала во всём разбираться, устала пытаться понять то, что происходит. Почти каждый день с ней что-то случается. Странная... странная, странная, странная! Она странная! И это было так ужасно, до боли в душе, до злых слёз. Странность отпугивает людей, и рано или поздно она останется одна, одна, совсем одна...
  Она так и стояла, понурив голову и низко опустив руку с листком, размышляя о... о каком-то бреде. Но тут раздался звонок в дверь. "Дин-дон!". Этот звонкий, весёлый звук ввёл обратно в реальность, проводил неизвестно откуда и, очаровательно улыбаясь, услужливо закрыл за ней дверь.
  Кристина очнулась, положила листок на стол, быстро пошла в прихожую и легкомысленно открыла дверь.
  Но на пороге стоял всего лишь Тим. Крист быстро закрыла свои разноцветные глаза руками.
  - Привет, - мягко сказал Тим. - Всё хорошо? Как ты там после вчерашнего? Мне ничего объяснить не хочешь?
  - Да я и сама плохо понимаю, в чём дело, - ответила Крист, не отрывая рук от лица.
  Тим тяжело вздохнул и устало спросил:
  - Ну что ещё? Что с твоими глазами, Кристина?
  - Да ничего, - бросила она. Её голос дрогнул. - Просто болят немного.
  "Знала бы я, что это за болезнь".
  Тим закрыл дверь в квартиру и обнял Крист за плечи. Потом провёл в комнату и посадил на кровать.
  - Ты что делаешь?
  - Это ты что делаешь? Что с твоими глазами?
  На мгновение ей захотелось рассказать все свои секреты Тиму... Всё, что она от него скрывала. Но нельзя... Она просто боялась потерять его. Она его любила и не хотела терять... А если он узнает о том, что с ней происходит... Крист была уверена, что Тим уйдёт. Или поведёт её к психологу... И дело плохо кончится. В любом случае.
  - Крист... открой, пожалуйста, глаза, - попросил Тим, коснувшись её руки.
  - Нет... я не могу, извини.
  - Не можешь открыть глаза?
  - Тим... не надо. Если нужно, вечером я сама схожу к врачу.
  - А ты не хочешь... не хочешь ничего мне рассказать? - с ноткой тревоги в голосе спросил Тим.
  - Нет.
  - Точно? Ты уверена?
  - Нет... точнее, да. Я уверена.
  - Тебе точно не нужна сейчас моя помощь?
  - Нет. Я уверена. А зачем ты пришёл?
  - Я пришёл... пришёл, чтобы спросить, не нужна ли тебе моя помощь.
  - О... нет. Пока нет. - Крист не могла увидеть его лицо. Она не знала, что он сейчас чувствует. - Но... давай лучше встретимся завтра. Сегодня я... не могу.
  - Ну ладно. - Тим поднялся и направился к двери. - До встречи.
  - Пока, Тим...
  Громкий щелчок - это повернулся замок. Потом она услышала, как хлопнула дверь. Тим ушёл.
  
  
  
  
  
  
  Глава двенадцатая
  
  
  Кровь
  
  
  
  
  Кристина убрала руки от лица, устало вздохнула и легла на кровать. Точнее, упала. Упала, обессилено рухнула на кровать, и в то же время это движение было сделано с огромной яростью.
  А что, если Тим обиделся? Что тогда?! Как она сможет попросить у него прощения? Так же, закрывая лицо руками?!
  Что делать? Как избавиться от этого? Почему её глаза стали разноцветными? Как такое возможно?! И что это, в конце концов, за предсказание, написанное на листке? Почему оно сбывается? Это же полный бред!
  Слишком много вопросов. И ни одного ответа. Ни одного...
  Крист встала, непонятно с какой целью. На глазах у неё блестели слёзы. Ей вдруг до боли захотелось увидеть тот свет, фиолетовый свет, который исходил от листка с посланием. Он, казалось, придавал ей сил. Но не всегда. В последний раз он вызвал воспоминание про сон и жуткую головную боль.
  Она взяла листок... и вдруг ей в глаза врезалась часть стиха. Просто так, случайно бросив на неё взгляд, Крист вдруг с ужасной ясностью поняла, что это ответ на один из вопросов:
  
  
   Жизненный свет тебя спасёт,
   Добрый мир тебя убьёт.
  
  
  Жизненный свет! Ну конечно! Разве жизненный свет - это не этот самый фиолетовый свет, исходящий от листка?
  У неё по коже пробежали мурашки. Нет, не надо об этом думать. Это всё чепуха, сущий бред.
  Кристина посмотрела на листок, и он тут же засветился ярким светом. Она не знала, как у неё это получилось, и не хотела об этом думать. Сейчас её лицо озарила какая-то глупая, детская улыбка. Словно этот свет заставил вспомнить что-то весёлое... Но весёлого в её жизни было не так уж много.
  Она легла на кровать и положила листок рядом. На улице уже было темно, в комнате было ещё темнее... Но теперь здесь всё озарял яркий красивый фиолетовый свет. Дни начали проходить очень быстро. Это было очень, очень странно... По листку снова пробегали, словно маленькие змейки, еле заметные белые молнии - Кристина их сразу заметила. Они подпрыгивали вверх и плясали, словно мотыльки в ночном свете. Это показалось ей очень красивым. Она не удивлялась этому - она уже устала удивляться. И просто устала от всего.
  Крист ещё немного полюбовалась волшебным светом, а потом закрыла глаза. Фиолетовый свет стал слабеть.
  
  ...У неё были длинные гладкие волосы, заплетённые в красивую косу, лежащую на плече. Красивое нежно-голубое платье, яркие голубые глаза с серебряными лучиками. Но лицо... оно было измученным.
  Женщина гневно глянула на мужчину. У него были длинные волосы и яркие жёлтые глаза. В них ничего не было...
  - Иногда мне становится жаль, что ты король, Деймос, - сдержанно сказала она. - Пятнадцать лет я переживала ужасные страдания... И до сих пор переживаю. Ты же не хочешь, что бы я умерла, Деймос? Умерла, как человек? Мы должны забрать её.
  - Роксана! Девчонка - человек! - рявкнул он.
  Рядом с ними стоял ещё какой-то парень с тёмными волосами, в простой чёрной футболке. Где-то лет семнадцати.
  - Но, ваше величество, - обратился он к жёлтоглазому, - вы же сами говорили, что проклятие даёт ей выбор! Что же вы медлите?!
  - Молчать! - яростно крикнул Деймос. - Здесь решения принимаю только я! Я не потерплю, чтобы в моём мире появилась хоть одна человеческая душа! Даже она!
  - Она наша дочь!!! - сквозь слёзы выкрикнула женщина.
  - НЕТ! Ни за что!
  - Ваше величество! - нахмурился парень. - Ей плохо в добром мире! Ей плохо там, я сам видел! Вы что, не любите её?!
  - Ох... - вздохнул желтоглазый. - Заткнись, Фоус! Вот уж кого я не люблю, так это тебя.
  - Фоус, Деймос не умеет быть королём. Он погубит принцессу и весь Чёрный мир, - яростно прошептала Роксана, сверля Дей моса глазами.
  - Замолчи, Роксана!!! - гневно закричал он, взмахнул огромными крыльями и улетел прочь.
  Женщина и парень остались одни.
  - Фоус... - сказала она. - Мне... мне очень жаль. Ты... ты ведь любишь её, да? Мы её вернём, Фоус. Я уверена, скоро это произойдёт...
  Он устало глянул на неё красными глазами и с болью сказал:
  - Конечно, мы её вернём. Но ей ужасно плохо в добром мире, я видел её два раза. Она очень страдает... Извините, ваше величество. - И он тоже улетел.
  Роксана осталась одна.
  - Зло всегда побеждает добро, - прошептала она, глотая слёзы. Дождалась, пока исчезнет из виду силуэт удаляющегося рыцаря Фоуса и снова сказала: - Я верну тебя... Ты сама вернёшься! Зло всегда побеждает добро!
  
  Лучи яркого солнца пробрались сквозь плотную чёрную штору и весёлыми бликами заскакали по комнате. Кристина открыла глаза и поморщилась. Наверное, сегодня будет яркий солнечный день... Завтра наступит лето.
  Она перевернулась на другой бок. Тут её взгляд уловил листок с посланием, лежавший рядом с подушкой. Она взяла его... и вспомнила сон, который ей только что снился. Воспоминание буквально врезалось в голову, Крист даже подскочила.
  Имён она не запомнила. Зато запомнила, что у тех людей были огромные крылья... "Зло всегда побеждает добро" - так сказала крылатая женщина с изуродованным лицом.
  Зло всегда побеждает добро... Люди с крыльями и с разноцветными глазами... фиолетовый свет...
  Кристина посмотрела на листок, на самые последние строчки.
  
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Жизненный свет...
   Ведь зло всегда побеждает добро.
   Ты сама... уйдёшь в наш Чёрный мир.
  
  
  Это казалось каким-то нонсенсом, совершенной бессмыслицей, где даже рифмы нет. Но эта фраза "Ведь зло всегда побеждает добро" была теперь очень знакомой. Так говорили люди с крыльями...
  Может, это они послали листок? Но... но их же не существует! Женщина, мужчина и тот парень с красными глазами - просто глупый сон! А листок с посланием - не сон!
  Бред какой-то... Ничего непонятно. Да, было ничего непонятно, и Крист это очень раздражало. Она вдруг вспомнила про свои глаза. Ещё одна пронзительная мысль, ещё одна яростная молния врезалась в голову. Эта мысль заставила мгновенно забыть про сон и про листок с посланием.
  Она вскочила с кровати и метнулась к зеркалу. Но, к огромному сожалению, она не увидела в нём своих прежних светло-серых глаз. Сейчас она была в таком изумлении и одновременно разочаровании, что даже отпрянула от зеркала. Может, это просто продолжение сна?
  - Фи... фиолетовые!!! - наконец выпалила она.
  Теперь её глаза были не серые, не голубые и не зелёные. Они были фиолетовые. Яркие фиолетовые глаза, такого же цвета, как и свечение, которое иногда исходило от листка. Красивые и в то же время ужасные.
  - Да что за бред?! Да такого не бывает!! - закричала Кристина на своё отражение. - Ненавижу тебя!!! Всех ненавижу!!!
  Мысль, что у неё теперь фиолетовые глаза, приводила в отчаяние. Было ужасно больно, больно до яростного крика, до злых слёз. Эта боль и ненависть нарастала где-то в глубине души, и сейчас она выплеснулась, перейдя в лютую злобу.
  Крист метнулась в ванную и со слезами на глазах взглянула во второе зеркало. Но её глаза оставались фиолетовыми, они всё так же блестели этой злой красотой. Тогда она издала яростный крик, полный злости и ненависти. По щекам потекли слёзы. Крист сжала руку в кулак и со всей силы ударила в зеркало, разбив его.
  Осколки разлетелись в разные стороны и посыпались на пол. Крист, тяжело дыша, тоже села на пол и с ненавистью уставилась на осколки разбитого зеркала. Её волосы растрепались, в глазах была лютая злоба и безумие. Она была вне себя.
  Что происходит с её глазами?! Это пророчество сбывается? И что это был за сон?! Почему в послании есть эта фраза, которую сказала женщина?! Как всё это понять?! Что делать дальше, как во всём разобраться?!
  Всё было не плохо. Всё было просто ужасно. И когда Кристине показалось, что хуже уже некуда, её руку вдруг поразила страшная боль, заставив вскрикнуть. Это от стены отвалился последний осколок зеркала и упал ей на ладонь!
  Струйки крови стекали по ладони и затекали в рукава. У Крист на глаза снова навернулись слёзы - уже от боли. Она поморщилась - от вида крови её часто бросало в дрожь.
  Но сейчас она ещё больше удивилась. Кровь... её кровь была не чистой, не красной. Она была какой-то грязно-красной... бордовой, что ли.
  Кристина тряхнула головой, зажмурилась и снова посмотрела на кровь. Ничего не изменилось. По её щекам скатывались крупные злые слёзы, падали на пол и оставляли на нём почти незаметные следы. Спутанные грязные волосы закрывали лицо и лезли в глаза.
  Она тяжело дышала, то и дело вздрагивая или всхлипывая.
  Она ничего не могла поделать! Она просто не понимала, что нужно делать. Ничего непонятно, какая-то странная неизвестность надвигалась с каждым днём. Происходило всё больше странностей, жизнь начала превращаться в безумие, казалось даже, что она скоро оборвётся.
  Возможно, можно было бы и привыкнуть к этим странностям, жить спокойно дальше. Но Кристина не могла привыкнуть! Она не могла жить в неизвестности, среди какого-то безумия! Как можно жить, когда тебя окружают страхи, ненависть и злоба, которые в то же время сидят внутри тебя?
  Она вынула осколок из ладони, поморщилась, встала. Окинула взглядом ванную, на полу которой валялись осколки разбитого зеркала. Включила воду и промыла рану. Потом сдула со лба волосы и вышла.
  Как же её всё раздражало! Все эти мысли, эти осколки зеркала, эти сны, эти странности, эти фиолетовые глаза, этот листок с посланием, эта грязная кровь, которая опять захлестала из раны! Как успокоиться? Как унять эту ярость?! Разбить ещё одно зеркало?! Или что?
  Крист вошла в комнату и уже занесла руку, сжатую в кулак, для нового удара, но потом передумала. Это было последнее зеркало. Да и больше бить ничего не хотелось.
  
  Она вгляделась в свои фиолетовые глаза, пылающие страшной ненавистью, и вдруг опомнилась. Чего это она? Зеркало в ванной разбила... И что это на неё нашло?
  Кристина опустилась на кровать и взяла листок с посланием. Он тут же, словно по её просьбе, засветился фиолетовым светом. Этот свет её очень успокоил, и она превратилась в прежнюю Кристину. Ну, как прежнюю? Она же не всегда превращается в такого тирана, да и бить зеркала ей приходится не каждый день.
  Но когда фиолетовый свет коснулся её окровавленной ладони... рана тут же зажила. Крист чуть не лишилась чувств, когда увидела, как затягивается на её ладони глубокий порез.
  
  
   Жизненный свет тебя спасёт,
   Добрый мир тебя убьёт.
  
  
  Жизненный свет тебя спасёт... Раньше ей это казалось бессмыслицей, полнейшим бредом, но сейчас... Сейчас этот фиолетовый свет и вправду спасал.
  Кристина подумала, что уже немного привыкла к этому... хм... к этому волшебству.
  И всё же, как может глубокий порез так быстро, прямо на глазах, зажить под воздействием какого-то света?! Кристину всё это приводило в ужас.
  
  Сейчас ей было очень плохо, и так хотелось, чтобы кто-нибудь подошёл и крепко обнял. Кто-нибудь, кто знает о всех её проблемах, кто-нибудь, кто искренне её любит. Кто-то, кто крепко обнимет, улыбнётся и тихо скажет: "Не волнуйся, всё будет хорошо". Но такого человека нет...
  Кристина с тихим стоном легла на кровать и закрыла глаза. Мама! Папа! Как бы она хотела, чтобы у неё были родители! Любящие, добрые, весёлые... да хоть какие-нибудь! А сейчас их вообще нет! Сейчас они неизвестно где, если ещё живы, а она сама блуждает в лабиринте страхов и неизвестности! Кто она такая?! Злая, хмурая, эгоистичная и глупая девчонка, которая затерялась в большом пыльном городе среди миллиона людей, не зная, как ей дальше жить!
  Но с другой стороны... ей немного нравилось быть такой. Нравилось быть злой. Она не представляла свою жизнь без зла. Немножечко зла есть даже в самой доброй жизни. Но сейчас... сейчас всё было реально плохо. И пусть даже в голове, среди множества мыслей, мелькала одна, смутная, расплывчатая, но слишком часто возникавшая: "Если всё будет хорошо, то будет не интересно"...
  
  Этот день был испорчен, это и так понятно. Кристина перевернулась и от досады стукнула подушку кулаком. Но тут из кухни зазвучала глупая мелодия телефонного звонка, которую Крист так и не сменила. Она рванулась в кухню и взяла трубку. Это был Тим. Он предлагал пойти гулять всем вместе, сказав, что скоро вечер и уже не так солнечно. К тому же он добавил, что они уже ждут её около дома, и Крист ничего не оставалось, как согласиться.
  Она решила, что скажет друзьям, что купила линзы, вышла из квартиры, скатилась по перилам и вышла на улицу.
  - Привет, Крис... - начала Катя, но осеклась, увидев её глаза. - Это что, новая мода такая? Ты что с глазами сделала? Или мне мерещится?
  - Крист, ты знаешь, что у тебя глаза фиолетовые?! - вытаращился Джастин.
  Тим промолчал. Он лишь с обидой взглянул на неё.
  - Это просто линзы, - дрогнувшим голосом сказала Крист. - Люблю... люблю фиолетовый.
  Она говорила очень тихо, опустив глаза. Она не хотела, чтобы друзья видели её слёзы, мгновенно покатившиеся по щекам, и слышали этот подавленный шёпот.
  - Кристи, ты чего? - спохватилась Катя. - Не расстраивайся! Нормальные глаза! Тебе очень даже идёт! И вообще, это моя школа! Я не знала даже, что в моду вошли фиолетовые глаза!
  - Да, - кивнул Джас, - не расстраивайся.
  Тим подошёл к ней и взял за руку.
  - Почему ты вчера это скрывала? - прошептал он.
  - Они... глаза... они были ещё не готовы, - ляпнула Крист.
  - Мне больше нравились твои прежние глаза.
  Ей, конечно, тоже нравились её прежние глаза. Но она не могла ничего изменить! Как же она устала обманывать друзей! Это было так тяжело!
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Ей удачно удалось скрыть шрам на ладони - она надела кофту с длинными рукавами и всё время натягивала их. Правда, так было немного жарко, но ей не хотелось обманывать друзей ещё раз. Или она должна была им сказать, что от злости разбила зеркало?! Что они сделают тогда? Сочтут её неадекватной психопаткой и уйдут?!
  Нет. Точнее, Кристине так казалось, что нет. Она не была уверена, что её друзья на такое способны. Но она не должна им ничего рассказывать. Не стоит рисковать.
  Когда Крист вернулась домой, было уже поздно. Ложась спать, она понадеялась, что завтра не проснётся с разноцветными глазами. Хотя в её положении можно было уже ни на что не надеяться.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава тринадцатая
  
  
  
  Новые "линзы"
  
  
  
  
  Огромный дворец поражал своей красотой и размерами. Высокие мощные колонны, длинные стены с древними рельефами, шикарная треугольная крыша. Вдоль стен стоят огромные статуи воинов, которые воевали с людьми тысячи лет назад. По бокам около главного входа стоят два рыцаря.
  Дворец многим напоминал древнегреческий храм, и это Деймосу не очень нравилось. Он хотел, чтобы его дворец был уникальным, имел какой-то свой стиль. Хотел такой дворец, чтобы нигде, кроме этого места, такого больше не было.
  Деймос сидел на огромной туче, мирно сложив крылья, и издалека наблюдал за своим дворцом, построенным тысячи лет назад. Раньше, во время войны, там скрывались женщины и дети. Но таких было мало: все хотели воевать, все рвались в бой. Это было в крови у всех жителей Чёрного мира.
  
  Но думал он вовсе не об этом своём дворце. Что делать с девчонкой? Неужели, ей и вправду так плохо в мире людей? Или один из его главных рыцарей его обманул? Но Деймос доверял Фоусу, хоть и недолюбливал его: парень был слишком добрым. Но изгнать его нельзя: в его жилах всё ещё течёт чёрная кровь.
  Деймос любил девчонку не меньше Роксаны, ему не хотелось, чтобы дочь страдала. Но он не потерпит в своём королевстве человека, хоть и проклятого. Но если эта соплячка вынудит его прилететь в добрый мир, то ей мало не покажется! Он не будет любить её как отец, пока она остаётся человеком.
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Огонь... яркий, красный огонь. Он пожирал всё внутри, и ни злость, ни слёзы, ничто не могло потушить этот пожар. Яркое красное пламя полыхало где-то внутри, готовое выплеснуться наружу с огромной яростью.
  На самом деле это были всего лишь глаза.
  Крист, как только встала, тут же бросилась к зеркалу. В нём она увидела своё бледное лицо и глаза, за ночь ставшие из фиолетовых красными. К тому же они ещё и увеличились в размере.
  Красные глаза! Красные!!! Это был настоящий огонь, как будто кто-то, кто находился внутри её глаз, зажёг спичку и не потушил огонь, бросив её в стог сена. Полыхало пламя, яркое красное пламя. Полыхало ненавистью, яростью и лютой злобой. Больше нет в её глазах того еле заметного серебристого огонька, в котором мелькали мечты и улыбки... Мечты и улыбки другой Кристины, маленького кусочка её души, который любил мечтать и радоваться, который, кажется, уже исчез и больше никогда, никогда не вернётся...
  
  
  
  Красные глаза полыхали огнём, Крист чувствовала это. Это было больно. Непонятное, неосознанное, не испытываемое раньше ощущение... Как будто появилось в ней что-то новое, как будто ушло что-то старое, как будто жизнь немного изменилась. И это изменение, чтобы его увидеть, нужно было разглядывать в самый мощный микроскоп, и то оно будет еле уловимое, смутное, непонятное... Но Крист его даже не видела, и не пыталась увидеть. Она чувствовала, что что-то изменилось.
  И её красные глаза были словно каким-то напоминанием, подсказкой, что надо быть на чеку, надо быть осторожной...
  Интуиция с убийственной ясностью и ледяным спокойствием всё повторяла внутри, что скоро случится что-то непредвиденное. Что-то неожиданное. И это спокойствие медленно переходило в леденящий душу крик....
  
  Сейчас Кристине было плохо, ей казалось, что всё хуже некуда. Красные глаза... красные глаза... Ну как такое может быть?! Как, как, скажите?! Это что, болезнь такая, что ли?! Или что?
  Идти к врачу не хотелось, да и что она скажет? Он либо направит её в психушку, либо достанет из кармана какой-нибудь новый айфон и станет её фотографировать. А потом в Интернет ещё выложит. Или того хуже: отдаст каким-нибудь учёным, а они над ней опыты будут проводить.
  Тем более, и так ясно, что никакая это не болезнь. Это магия, как бы неприятно это не звучало. Но... но Крист не верит в магию! Она не верит в магию, не верит в людей с крыльями, которые ей постоянно снятся! Не верит в фиолетовый свет, не верит в красные глаза! Не верит в странного котёнка, не верит в видение!
  Потому что всё это - бред, чепуха. " Всё это чепуха, слышишь? - говорит она себе. - Слышишь, да? Ты в это не веришь, Крист. Ты не веришь в это, да?" - тихий шёпот со слезами в голосе.
  Мир вокруг как будто превратился в разноцветную кашу, не имеющую никакого значения. Сейчас существовали только Крист и её глаза. Эти огненно-красные глаза... Они словно были чужими, не её глазами. Она будто смотрела на них со стороны. Смотрела своими нормальными глазами.
  Как это понять?! Сколько ещё можно удивляться? Так нельзя, нельзя, чтобы тебя то и дело преследовали странности! Нельзя закрываться в своём мире, где всё странное, и жить по другим правилам!
  Кристина огорчённо опустилась на кровать. Слёзы снова градом посыпались по щекам. Она не могла не плакать, не могла больше держаться.
  
  Есть такие люди, которые не могут жить в одиночестве. Им нужно, чтобы кто-то слушал их проблемы, чтобы кто-то их обнял, когда им плохо. И чтобы это были ни мама, ни папа - не родные. Чтобы обнял какой-нибудь хороший друг или подруга, которые знают обо всех проблемах.
  Но есть такие люди, которые в этом не нуждаются. Независимые. Они очень самоуверенные, и могут идти одни хоть на край света. Кристина как раз была из таких. Но сейчас ей хотелось, как никогда, чтобы её кто-то обнял. Но некому.
  
  Этого нельзя так оставлять, нужно узнать, разведать, догадаться, - сделать что-нибудь! - чтобы понять наконец, что происходит. Но нет больше сил... Не было сил уже даже на что-то надеяться.
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Весь день и весь вечер Крист посвятила чтению книг. Она хотела отвлечься от всего этого, побыть в каком-то другом мире - пусть даже всего лишь душой, а не телом. Погрузиться в какую-нибудь книгу, словно в акваланге в подводный мир - новый и необычный. Забыть про всё, провести время с книгой, с этим вроде бы совершенно обычным предметом. Но главное не то, что с наружи, а то, что внутри. Вот и с книгами так же: лежит на столе обычная книга в скучной серой обложке, а когда открываешь её - видишь перед собой целый мир. Словно огромная голограмма из будущего. А потом эта голограмма поглощает всё вокруг, и комната с мягкой кроватью или яркая жёлтая скамейка - без разницы что - просто перестают существовать. А вокруг - яркий новый мир. Ещё один мир, ещё одна жизнь.
  Как бы Кристина хотела остаться в той, книжной жизни! Остаться в том мире, в который можно попасть, лишь взяв в руки книгу! И не возвращаться в эту дыру, в этот серый огромный город, в эту пыльную квартиру!
  
  Но, когда глаза уже начали слипаться, пришлось отложить книгу. Завернуться в одеяло и спать. А всё остальное завтра...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава четырнадцатая
  
  
  Ночь
  
  
  
  Но заснуть так и не удалось. Крист вертелась на кровати, когда пыталась лежать спокойно, у неё не получалось. Когда закрывала глаза, забывала, что они должны быть закрытыми, и веки сами поднимались. А ещё казалось, что в комнате очень душно. Душно, жарко и неприятно. Провалявшись полчаса, Крист встала с кровати и открыла форточку.
  
  Она и не ожидала, какая ночь её ждёт. Будь она разумнее, могла бы вообще всё запереть и забиться в уголок. Хотя... в этом всё равно не было бы смысла.
  
  Когда Крист открыла окно, в лицо дунул приятный вечерний ветер и тут же стих. Толкнул, словно приказывая ей отойти от окна и вернуться в кровать. И так же резко замер, мол, это было моё последнее предупреждение.
  Темнота поглотила, забралась в душу, чёрным туманом окутала сердце и задурманила голову. Крист вздохнула, закрыла шторы и отошла от окна. Легла в кровать и накрылась одеялом. Стало совсем темно.
  Странно, спать хочется, а не спится. Кристину это очень раздражало. Может, во всём виноваты эти красные глаза?
  Кажется, она не могла заснуть до двенадцати часов. И только тогда, когда её начало клонить в сон, она вдруг услышала какой-то шорох. Шорох, будто кто-то скребётся в окно. Тихие, спокойные щелчки, спокойный шорох, становившийся всё громче. Он исходил от окна.
  Крист очнулась и замерла, в ожидании повернув голову в сторону окна. Сердце пустилось в бешеный пляс, в голове всё перемешалось.
  Как неразумно было на ночь открывать окно! Но интуиция подсказывала, что ничего не случится, никто не заберётся в квартиру... Так может, это вовсе не опасность? Внутренний голос просто кричал внутри, что надо было открыть окно. Что ничего не случится. Почему же сейчас он замолчал в замешательстве, словно перед ним поставили какой-то выбор?
  Несколько секунд ничего не происходило, а потом из-за занавески показался человек. Вышел оттуда, и это произвело эффект молнии в ясном небе. Человек.
  Или это был не человек. По крайней мере, таких людей она видела только во сне. У него были чёрные волосы, чёрные глаза, или тёмно-коричневые, одежда - футболка и брюки. И всё чёрное. Ноги босые. Длинные ногти на руках. Но самое странное было то, что делало его непохожим на обычного человека: пара огромных чёрных крыльев за спиной. Два огромных крыла из перьев чернее ночи.
  - А-а-а-а!!! - заорала Крист, только увидев его.
  И тут из-за занавески вышел ещё один крылатый. И ещё, и ещё. Крист насчитала пять. Пять мужчин с разноцветными глазами, в чёрных одеждах и с огромными крыльями из чёрных перьев.
  Крист резко села на кровати. Потом быстро расправила складки на сорочке и слезла. Колени подогнулись от страха.
  Один образ этих созданий приводил в ужас, кидал со всей силы в огромную бездну страха, напоследок зло ухмыльнувшись. Заставлял сердце сжиматься, превращаться в маленький никчёмный комочек, на который никто не обратит внимания. Резал глаза огромным заточенным ножом, рвал душу на куски, безумно смеясь.
  Всё плыло перед глазами, всё происходило словно во сне. От одного вида этих странных людей голова шла кругом, чёрная пелена зла обволакивала душу и висела внутри непонятным равнодушным туманом, сквозь который не видно ничего и никого, кроме этих незнакомцев.
  
  Ноги предательски дрожали, колени подкашивались, но Крист держалась как могла. С огромным трудом она взяла себя в руки, подняла затуманенный взор на крылатых и спросила:
  - К-кто вы т-такие? И что здесь д-делаете?
  Они не говорили ни слова, и Кристина подумала, что они немые. Но потом вдруг заговорил один из них. Голос, в котором не было ни малейшего напряжения, а только убийственное спокойствие, донёсся словно из далека:
  - Мы пришли за тобой.
  Донёсся из далека, но потом приблизился со скоростью света, толкнул в грудь с необычайной яростью и не оставил после себя ничего, кроме пустоты.
  Злость разлилась внутри неожиданным теплом и придала уверенности. Окончательно совладав с собой, Крист закричала:
  - Что-о?! Да... да как вы... пошли вон!!! Уходите из моего дома!!!
  И вдруг она вспомнила про предсказание. Схватила со стола листок с посланием и тут же поняла, что оно сбывается.
  
  
   Скоро мы придём за тобой.
   И заберём тебя... в наш Чёрный мир.
  
  
  Значит... значит, это не сон! Крист не хотела верить в это. Но жестокая реальность обдала ледяным холодом, накрыла огромной волной и откинула все мысли о том, что это сон куда-то далеко, на другой конец света, в другой кусочек души, который уже давно исчез или валяется под ногами...
  - Мы пришли за тобой. Мы не сделаем тебе ничего плохого, человек. Ты пойдёшь с нами, - произнёс крылатый, лениво растягивая слова.
  - Я повторяю ещё раз: кто вы такие? - напряжённым дрожащим голосом спросила Кристина.
  - Мы не намерены чего-либо объяснять. Ты узнаешь всё сама, если пойдёшь с нами.
  - Нет!!! Никуда я не пойду!!! Я не хочу в Чёрный мир!!! Не хочу! - закричала Крист, закрыв лицо руками.
  - Бестолковые люди, ненавижу вас, - нахмурившись, пробормотал мужчина.
  - Но разве вы - не люди?! - спросила Крист, глядя на незнакомца сквозь щёлочки между пальцев.
  - Что?! Да как ты посмела?! Мы стёрли бы тебя в порошок, если бы не приказ! Люди!.. Да какие люди?! Ты оскорбила нас, глупая девчонка, и в скором времени ты поплатишься за это!!! - закричал незнакомец, и Крист ещё сильнее закрыла лицо руками.
  - Никуда я с вами не пойду!!! Не хочу вас видеть!! Уходите! Я не пойду!
  - Тогда мы убьём тебя.
  - Нет!!! Уходите! Кто вы такие? Как вы попали сюда?
  - Через окно. Спасибо, что открыла его. - Он ухмыльнулся. - А так... прилетели. А ты сама как думаешь? Впрочем, тебе тоже придётся полетать.
  - Уходите! Я никуда не пойду!! Уходите отсюда, иначе...
  - Что иначе, солнышко? Ты ничего не сделаешь нам, рыцарям короля. И ты пойдёшь с нами. Или мы убьём тебя.
  
  "Или мы убьём тебя" - эта фраза резала слух огромным ножом. Они убьют её. Крист уже ничего не понимала, она была в полуобморочном состоянии. По щекам катились слёзы, но она их не чувствовала и не замечала. Как будто мокрые дорожки слёз на её лице были всегда. Как будто у этих солёных капелек была такая функция - всё время, каждую минуту скатываться по щекам и падать на одежду, скатываться по рукам и падать на пол, оставляя на нём незаметные в темноте следы.
  
  И вдруг огромной волной накатила паника. Накрыла и сбила с ног. Заполнила всё сознание, вытеснила все остальные мысли и заполнила непонятную, бестолковую пустоту. Крист отпустила руки и сжала кулаки так, что ногти впились в ладони.
  Ну как, как такое может быть? Откуда ни возьмись в её квартиру через окно влезли пять незнакомцев с чёрными крыльями. Посреди ночи. И хотят её убить, если она не пойдёт с ними.
  Бред... сумасшедший бред... Как же она устала от этого! Устала от неизвестности! Устала от такой жизни!
  Кристина дрожащей рукой взяла листок с посланием. У неё бешено колотилось сердце, наровя разорвать грудь и вырваться со всей жизненной силой, дрожали руки, а в глазах потемнело от страха и ужаса.
  
  
  
   Скоро мы придём за тобой...
  
  
  - Скоро... - прошептала она. Страх сдавил горло, на языке был металлический привкус крови.
  - Иди с нами, Кристина, - спокойным до раздражения голосом произнёс крылатый. - Я же вижу, как тебе плохо здесь. Твоё место там. - Он указал на окно, за которым темнела ночь.
  - Нет... - прошептала она, упав на колени и опустив голову. Волосы закрыли её лицо. - Нет!!! Я... никуда... не... не пойду!
  - Почему ты не хочешь вернуться домой?
  - Что значит - домой? - обессилено сказала Крист. - Что происходит?
  - Нам запретили чего-либо объяснять. Король сам хочет это сделать.
  Кристине было очень плохо. Так плохо ей никогда ещё не было. Кружилась и болела голова, дрожали руки - она еле-еле могла их поднять. Встать вообще не было сил. В глазах потемнело. Она упала бы в обморок, если бы не тусклый фиолетовый свет, исходивший от листка, который она судорожно сжимала в руке. Этот свет убивал и спасал одновременно.
  - Так ты идёшь? - в голосе незнакомца появилось лёгкое раздражение. Остальные четверо крылатых до сих пор хранили молчание.
  - Проваливайте... отсюда...
  Он вздохнул. Потом поинтересовался, растягивая слова:
  - Думаю, ты не умеешь вот так?
  Крист медленно подняла голову и у неё отвисла челюсть. На кончике указательного пальца незнакомца заиграла фиолетовая искорка!
  Эта маленькая искорка была такой красивой и энергичной, что внутри сразу что-то изменилось. Как будто маленький ребёнок заново строил из кубиков игрушечную крепость и, передвигая кубики, делал её всё лучше и лучше. Так же и у Крист внутри: как будто кто-то передвинул какой-то кирпичик, кусочек её души, и внутри сразу что-то изменилось. Совсем чуть-чуть.
  
  Но тут же она поняла, что это опасность. Эта искорка, красивая приятная искорка, очень опасна. Она может убивать, уничтожать. И убьёт, если надо.
  - Нет! Отстань! Нет!!! - крикнула Крист, увидев, что незнакомец хочет метнуть в неё искру. Собрав все свои силы, которых у неё уже почти не осталось от усталости и безысходности, да и от вида этих крылатых чудовищ, она кое-как схватила с кровати подушку и кинула в незнакомца. Фиолетовая искра прожгла подушку насквозь, и в ней осталась большая чёрная дыра.
  От этой дыры у Кристины внутри что-то оборвалась. Как будто все кирпичики, которые сейчас то и дело передвигались, рухнули в какую-то бездну.
  - Зло всегда побеждает добро, девчонка, запомни это, - со злостью прошипел крылатый и искра на кончике его пальца потухла.
  - Проваливайте отсюда, - еле-еле сдерживая крик ярости, прошептала Крист, снова опустившись на колени и держась за спинку кровати. - Я никуда с вами не пойду. И мне плевать, кто вы такие, ясно? - Она сверкнула своими красными глазами. - И заберите с собой ваш чёртов листок с посланием!
  - Ты мне надоела, человеческая девчонка! - рассвирепел незнакомец. - Теперь никуда не денешься! Взять её!!!
  Тут же все остальные крылатые разом набросились на ослабевшую Крист, сидевшую на полу.
  - Не-е-ет!!! - закричала она и закрыла лицо руками.
  "Нет... не убивайте меня... Это всё сон, просто очередной сон... Я... но у меня больше нет сил... - сквозь слёзы думала она. - Но... у меня... больше... нет... сил!!! Я ничего не могу!!!"
  И вдруг произошло что-то совсем уж необъяснимое. Маленькое чёрное пятно с большими жёлтыми глазами мелькнуло где-то в темноте и вдруг оказалось совсем рядом. Котёнок смотрел прямо в глаза Кристине. Она смотрела на него. Маленький чёрный котёнок с хитрыми любящими глазами.
  Крылатые люди замерли, застыли со злыми выражениями на лицах, словно диковенные изваяния неизвестного скульптора. Произошла какая-то белая вспышка... В груди разлилось приятное тепло, и белая волна вырвалась из сердца Крист с огромной скоростью и застыла где-то в метре от неё, образовав вокруг неё и котёнка какой-то белый барьер. Они находились в каком-то полупрозрачном шаре. Кристина медленно встала и прикоснулась к барьеру. Тут же что-то больно кольнуло сердце. И Кристина поняла, что этот барьер - часть её души, её сила, которая клубилась где-то в глубине и сейчас вырвалась наружу. И защищает её от крылатых людей.
  А они сами замерли по разные стороны круглого барьера, будто какие-то статуи. Крист теперь могла рассмотреть их получше. И вдруг она заметила в их лицах что-то знакомое, что-то родное... Это были трое мужчин и одна женщина. Раньше она никогда их не видела, но вдруг поняла, что эти люди - часть её души. Она понятия не имела, кто они такие, но могла догадаться, что они пришли из Чёрного мира. И вдруг на глаза выступили слёзы при виде этих злых застывших лиц. Что-то смутно знакомое было в них. Что-то близкое и одновременно далёкое, что-то родное и одновременно чужое, что-то, что Крист никак не могла объяснить.
  И вдруг в голове раздался голос: "Это всё ты. Это твой барьер. Это твои силы, Кристина. Понимаешь? Это твоя душа. Это её добрая часть, которая скоро исчезнет, потухнет, догорит, как свеча. Но сейчас она защищает тебя. Но совсем скоро ничего этого уже не будет. Никогда не будет".
  Крист с удивлением оглянулась на котёнка - неужели это он сказал? Но того уже и след простыл.
  
  
  Но вдруг она вспомнила про самого главного крылатого, который с ней разговаривал, который не нападал. Он не застыл. Белая волна её силы, взявшейся непонятно как и откуда, не достигла его. На его лице сейчас было удивление и испуг. Он что-то прошептал, и с кончика его пальца сорвалась маленькая фиолетовая искорка. Она подлетела к застывшим, словно превратившимся в камень крылатым людям и коснулась каждого - как раз в том месте, где располагалось сердце. Они тут же ожили и метнулись в сторону, испугавшись белого барьера.
  Но фиолетовая искорка не спешила возвращаться к своему хозяину. Она вдруг подлетела к полупрозрачному круглому барьеру очень близко и нерешительно коснулась его. Кристина вскрикнула от боли, схватилась за сердце и упала на колени. Её сила, часть её души, была повреждена. Это было очень больно, как будто острые осколки какого-то разбившегося зеркала то и дело вонзаются в сердце. Перед глазами потемнело, на щеках тут же заблестели дорожки слёз. Но тут фиолетовая искорка перестала пытаться пробить барьер и вернулась к незнакомцу. Кристина облегчённо вздохнула - страшная боль унялась.
  - Мы ещё вернёмся, - угрожающе сказал крылатый. - Мы ещё встретимся с тобой, проклятая девчонка! Скоро ты поймёшь, скоро ты всё поймёшь! Тебя ждут большие перемены, человек, можешь мне поверить! Но, будь уверена, не смотря на всю эту суету, я найду время тебе отомстить. Ты за всё поплатишься. Ты не знаешь, кто я такой и на что я способен.
  И с этими словами он отвернулся. Крылатые тут же начали исчезать. Двое мужчин, беспокойно и испуганно взглянув на Крист, вылетели в окно и скрылись в темноте. За ними ушла женщина. Она кинула на Кристину полный ужаса взгляд, расправила огромные чёрные крылья и тут же улетела. Последним улетел незнакомец.
  - Ненавижу людей, - тихо проговорил он, злобно взглянул на Крист и вылетел в раскрытое окно.
  Как только он скрылся за занавеской, белый барьер исчез. Крист подбежала к окну, но на улице уже никого не было - только клубилась тьма таинственной ночи.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава пятнадцатая
  
  
  
  Я больше не могу так жить
  
  
  
  
  - Может, было бы лучше, чтобы они убили тебя? - раздражённо сказала Крист своему отражению в зеркале. - Ты глупая девчонка, ты ничего не понимаешь. Безумная настолько, что не можешь разобраться во всём. Так какой смысл так жить? Какой смысл жить дальше?
  Она вздохнула, отвернулась от зеркала и легла на кровать. Крылатые люди ушли три часа назад. Окно было закрыто. На улице уже медленно поднималось солнце, его лучи падали на крыши высоких серых домов и на кроны деревьев. Рассвет медленно окутывал этот город, эти дома и деревья. Словно взял большую кисточку и расписал тёмное ночное небо нежными красками, а сейчас молча любовался своей картиной.
  Крист поднялась и задёрнула шторы. Потом снова вернулась на кровать. Было около шести утра.
  - Я больше не могу так жить, - еле слышно прошептала Кристина.
  Она сказала это вслух, потому что больше не могла сдерживать все свои чувства. Ей нужно было их кому-то рассказать, выговориться, поведать о своих мыслях и проблемах. Ей хотелось кричать, хотелось, чтобы весь мир узнал о ней и о ужасных вещах, которые с ней происходят. Хотелось, чтобы все эти надоедливые людишки узнали о ней и о её проблемах.
  Она удивилась, как ещё соседи над ней, на третьем этаже, не слышали её воплей. Наверное, уехали куда-то...
  
  Что произошло этой ночью? Бред, полный бред, чепуха. Откуда взялись крылатые люди? Из Чёрного мира? Выходит, он существует, и её странные сны - это правда? Но почему лица этих монстров показались ей такими родными и знакомыми? И что они хотели от Крист? Зачем они хотели забрать её в Чёрный мир? Почему не хотят ничего объяснять? А откуда опять взялся этот маленький чёрный котёнок? И куда так внезапно исчез? Почему Кристина так ослабла, что её спасал только фиолетовый свет, исходивший от листка с посланием? И откуда взялась эта сила, вырвавшаяся из её сердца? И что это была за сила? Как такое может быть? И что это был за барьер? Почему было так больно, когда к нему что-то прикасалось? Неужели это и вправду была часть её души? И что это за голос в голове? И что за фиолетовая искорка? Крылатые умеют колдовать? Почему они испугались барьера? Почему улетели? Почему барьер исчез? Куда он делся?
  
  Как всегда. Куча вопросов и ни одного ответа. Совсем.
  Кристина вспомнила тот голос, который прозвучал у неё в голове. "Это всё твои силы. Это твоя душа. Это её добрая часть, которая скоро исчезнет, потухнет, догорит, как свеча. Но сейчас она защищает тебя. Но совсем скоро ничего этого уже не будет. Никогда не будет".
  Никогда не будет. Эти слова отдавались в голове снова и снова. Кто это сказал? Котёнок? Один из незнакомцев? Но ведь они замерли, словно статуи! Почему? Это полупрозрачный барьер так подействовал на них?
  Или это сказал самый главный, который не застыл? Но как Крист его услышала? Этот голос был чётким, внятным и одновременно нежным и добрым. Он никак не мог принадлежать этому наглому незнакомцу.
  Что значили эти слова? Кристина мало что понимала из них. Точнее, она вообще ничего не понимала. Не понимала, что происходит.
  Что делать? Что делать дальше? Страшные люди придут снова? Когда? Этой ночью? Или следующей? И что? Они опять будут ей угрожать?
  
  Сон пришёл незаметно. Он словно поймал все страшные мысли огромным сачком, как маленькие дети ловят бабочек. Поймал и не выпускал. Потом раздавил их своей огромной ногой, а хорошие мысли отпустил на волю. Яркие красные и жёлтые бабочки весело закружились и улетели куда-то далеко-далеко, куда не сможет добраться никто, кроме них, где живёт само счастье, точнее, где оно прячется и не собирается выходить...
  
  Кристина уткнулась головой в подушку и улетела вместе с ними.
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Когда она проснулась, было уже около двенадцати. Как только, сонно перевернувшись на бок, Крист взяла телефон и прищурилась, смотря на время, в глаза ей тут же бросилось пять пропущенных вызовов от Тима. Она тут же набрала его номер и долго ждала, а когда уже собиралась отключиться, друг взял трубку.
  - Привет, - послышался в телефоне его добрый голос.
  - Привет, - тихо сказала Крист. Спросила непонятно зачем: - Ты звонил?
  - Ага. Хотел спросить, как у тебя дела.
  - Отлично. Просто замечательно, - вздохнула Кристина.
  - По твоему голосу так не скажешь.
  - И что с ним не так?
  - Он очень слабый и усталый. Что-то случилось?
  - Нет. Я просто только что проснулась.
  - Как? Ты что, всю ночь не спала? - удивился Тим.
  - Как не спала? Храпела, как сумасшедшая, свалилась без задних ног, - буркнула Крист.
  - Что?
  - Ваще ничего.
  - Может, тогда встретимся?
  - Зачем? - глупо спросила Кристина.
  - Как зачем?
  - Я не могу сегодня.
  - Почему?
  - Ну... дела кое-какие есть.
  - У тебя точно всё нормально? - расстроено спросил друг.
  - Всё просто шикарно!
  - Хм. Тогда пока.
  - Пока.
  Крист отключилась и бросила телефон на кровать. В её глазах опять стояли слёзы. Она снова расстроила Тима! Но что бы она ему сказала по поводу своих красных глаз? Может, Тим подумал, что она нашла себе других друзей, поэтому не хочет с ним гулять?
  
  И вдруг Кристина подумала о своих ненастоящих родственниках - бабушке и дедушке. Во всей этой суматохе она совсем про них забыла.
  
  Эти люди не были для неё родными. Они случайно нашли Кристину у себя в доме, когда возвращались откуда-то. Маленькая девчонка, которой был всего один год, сидела в небольшой корзинке и блестела серыми глазищами. В руках у неё была записка, в которой объяснялось, что эту девчонку зовут Кристиной, и что они теперь будут её бабушкой и дедушкой и должны её растить и воспитать. Они сначала удивились: кто подкинул им чужого, совершенно незнакомого ребёнка? Они не верили во всю эту чушь. Но тут произошла яркая белая вспышка, и эти люди, словно под воздействием неведомого гипноза, решили и вправду стать её бабушкой и дедушкой.
  Всю эту ерунду Кристине рассказала бабушка. Она понятия не имела, как произошла белая вспышка и почему она на них так подействовала. Но Крист ведь и сама это видела, правда, почти не помнила.
  Крист отчего-то была уверена, что во всём этом деле были замешаны пришельцы из Чёрного мира - крылатые люди. И её неведомые родители.
  Снова бессилие и неизвестность. Откуда она родом? Где она родилась? Она, Кристина? Кто её родители и куда они делись? Что с ними произошло?
  
  Сотни вопросов. И ни одного, ни одного ответа.
  
  Крист вздохнула и пошла на кухню. Она страшно хотела есть. Сделав себе четыре бутерброда с колбасой и чашку горячего кофе, она съела всё это и даже не заметила. Потом съела пять долек шоколадки и вернулась в комнату. Вот такой вот обед.
  Выглянула на улицу - тут же прищурилась от яркого солнца. Головная боль настигла мгновенно, и Кристина отпрянула от окна.
  Солнце проникало в тёмную комнату, его лучи медленно скользили по мебели и кровати. Обволакивали руки и голову, словно какая-то волшебная пыль и вызывали сильное головокружение. Когда на правую руку Кристины попал солнечный луч, она стала
  бледнеть прямо на глазах.
  
  Остаток дня Кристина решила посвятить рисованию. Она думала, что это её как-то успокоит и отвлечёт от мрачных мыслей. Нельзя же всё время жить в страхе... Но успокоиться так и не удалось. Всё время её терзали вопросы о родителях, о крылатых людях, о листке с посланием, о Чёрном мире, о странном маленьком котёнке, о непонятном белом барьере из её сил, о странном голосе в голове, о друзьях и о Тиме.
  
  Придут ли незнакомцы этой ночью? Что им надо? Что тогда произойдёт? Они убьют её? Но зачем? Она представляет для них какую-то опасность? Или слишком много знает? Или им просто нравится убивать?
  Да что это вообще? Разве может такое быть? Разве бывают такие люди с чёрными крыльями?
  
  Кристина раздражённо скомкала рисунок и взяла новый лист. Вот бы так и вправду можно было сделать - взять новый лист и начать жизнь заново. С чистого листа. Может, тогда бы и не было в её жизни этих крылатых незнакомцев.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава шестнадцатая
  
  
  
  Деймос
  
  
  
  
  Яркие летние краски блёкли, тускнели, темнели прямо на глазах. Наступал вечер. Солнце медленно садилось за высокие многоэтажки вдалеке. Радостные крики детей, которые играли в догонялки на детской площадке около дома Крист, постепенно стихали. На небе был красивейший закат.
  У Кристины не вызывало особого восторга такое явление, как закат. Но сейчас, сидя на кровати перед окном с кружкой горячего кофе, она подивилась его красоте. Солнце уже садилось, поэтому у неё не так сильно кружилась голова.
  И тут Кристина подумала, что живёт всего лишь на втором этаже. А если бы она жила, например, на десятом? Она бы так же сидела на кровати и любовалась на свой город. Но только смотрела бы на всех сверху. Смотрела бы на этих маленьких людей, которых, казалось бы, можно взять в руку... Смотрела бы и понимала, что все они - всего лишь часть огромного мира. Песчинки в огромной пустыне. Все они, эти песчинки, спешат по своим делам, куда-то опаздывают, или поскорее бегут к себе домой, потому что знают, что их там ждут...
  
  Крист отхлебнула из кружки кофе и вздохнула. Даже этот закат, показавшийся вдруг прекрасным, не радовал её.
  Раньше всё было хорошо. Раньше она вешала нос только из-за того, что у неё нет родителей и из-за странностей, которые с ней происходили. Она не дорожила тем, что у неё есть... Она хотела чего-то большего. А сейчас? Сейчас за ней охотятся крылатые люди из Чёрного мира. Как бы хотелось вернуть то, что было раньше! То, из-за чего она раньше страдала! Сейчас это казалось мелочью, сущим пустяком. Но увы! Люди не умеют ценить то, что у них есть. Они ценят это только тогда, когда оно исчезает. Они всё время хотят чего-то большего. И даже тогда, когда это у них появляется, они быстро забывают про это, и у них появляется новое желание.
  
  Тем временем на улице стало совсем темно. Кристина пришла в панику. Что делать? Где спрятаться? Но что-то внутри ей подсказывало, что прятаться не имеет смысла.
  На часах было девять вечера. Когда они придут? Что им от неё надо? И кто они вообще такие?!
  Крист вздохнула и подошла к зеркалу. Яркие красные глаза яростным огнём светились в темноте. Казалось бы, протянешь к яркому пламени руку - и оно согреет. Будет тепло и приятно... Но это пламя не грело. Это было холодное злое пламя, от него душа только покрывалась инеем, оно не согревало, а только уничтожало внутри всё хорошее.
  - Во мне не осталось ничего, - прошептала она. - Ничего хорошего.
  Это всё из-за них... из-за тех людей с крыльями... из-за листка с посланием... из-за её неизвестных родителей... из-за маленького котёнка... из-за странностей...
  Её жизнь разбита! Её жизнь сломалась из-за них! Она разлетается на мелкие осколки, которые удаляются всё дальше, и вскоре не останется ничего... Не останется ничего, кроме смерти...
  - Ненавижу... - прошептала она. - Как же... я вас всех... ненавижу!!!
  Этот крик разлетелся по городу и отдался эхом в голове каждого человека. Кристина опустилась на колени перед зеркалом. Она не боялась сидеть одна в темноте, она ничего не боялась.
  - Убейте меня... ненавижу всех... ненавижу... всех!!! - закричала она.
  Кристина почувствовала, как катятся по щекам крупные слёзы и падают на пол. Она обхватила колени руками и не говорила больше ничего, не издавала ни звука, чтобы стать частью самой тишины.
  Бессилие закружилось вокруг и окутало невидимым туманом. Руки ослабли, внутри что-то оборвалось. Не было сил даже сидеть.
  Тишина медленно накрывала её своими большими крыльями, душила, окутывала, забивалась во все кусочки души... Крист будто вылетела из своего тела и смотрела на него сверху. Ей стало от этого совсем не по себе, и она закрыла глаза. Тишина осталась в её душе и не уходила оттуда, грея сердце приятным теплом.
  Пространство вокруг превратилось в нежную тихую мелодию, пол под ней будто исчез. Темнота и тишина заполнили всё, что называлось миром. Время теперь не имело значения, казалось, что целый век - это всего одна секунда.
  
  Поэтому, когда Кристина очнулась и встала, было уже двенадцать ночи.
  За окном было темно, вдалеке виднелись еле-еле заметные силуэты многоэтажных домов. С этой стороны двора фонарей практически не было, а дорога была с другой стороны, поэтому здесь было темно и тихо.
  Кристина отвернулась от окна. Может, они не придут? Может, это был всего лишь ещё один страшный сон, и никаких крылатых людей на самом деле нет? Видимо, так и есть. Наверное, это правда.
  Но это оказалось не так. Как только она отвернулась, она почувствовала за спиной еле заметные движения... Услышала шелест чужих крыльев... И вот уже в комнату шагнули несколько незнакомцев. Несколько чудовищ.
  Грозные, хмурые, страшные, злые, они бесшумно влетели в комнату. Кристина понятия не имела, как у них получилось открыть окно. Опять магия? Скорее всего, так и есть.
  
  Ноги подкосились от страха под взглядом этих разноцветных глаз. Глаз, в которых горел яростный огонь, в которых плескалась тьма. Этот взгляд сводил с ума, в нём можно было утонуть, как в бескрайнем океане... Но в этом океане не было воды - в нём была только тьма. Но эта тьма, эти зло и ненависть были какими-то близкими, тонуть в них было не страшно, в этот океан можно было погружаться без акваланга, и чем глубже, тем становилось спокойнее... Всё казалось равнодушным и безразличным, ничего больше не имело смысла, если он когда-то в чём-то был...
  Крист прижалась к спинке стула, пытаясь как можно дальше отойти от незнакомцев. Сейчас их было всего трое - двое из тех, которые приходили вчера ночью. Один из них был тот самый, который угрожал ей отомстить. А третий... его она видела впервые. Высокий, крепкий, мускулистый, с длинными волосами. Его крылья были ещё больше, чем у всех остальных. А ещё у него были жёлтые глаза без белков, зрачков и ресниц. Крист сразу их узнала. Два пустых жёлтых глаза. В них были злость и хитрость, не смотря на то, что всё лицо превратилось в непроницаемую маску.
  Этот незнакомец снился ей. Снился несколько раз. Это суровое лицо было таким знакомым, что Кристине казалось, что она много раз видела его в живую.
  Вдруг она заметила четвёртого человека - это была девушка. На незнакомке был чёрный плащ с капюшоном. Длинные белые волосы выбивались из под него.
  
  Крист на секунду растеряла весь свой страх - настолько она удивилась этой девушке в чёрном плаще. Она никогда не видела её, и она никогда ей не снилась, но это лицо вдруг быстро и резко показалось таким знакомым, что Кристина очень удивилась. Но откуда она может знать крылатую девушку? Нет, это какая-то ошибка. Ей не может показаться таким знакомым лицо какой-то странной незнакомки, если можно так сказать.
  Вдруг раздался твёрдый и ясный голос жёлтоглазого:
  - Но она человек! - с ненавистью воскликнул он, таращась на Крист своими пустыми жёлтыми глазами. И как он ими вообще что-то видит?
  - Ну, то есть совсем человек, - прищурившись, продолжил монстр. - Как такое может быть?! Ей уже пятнадцать лет, а у неё до сих пор нет крыльев!
  - Мы об этом вам и говорили, ваше величество... - взволнованно проговорил один из крылатых.
  - Молчать! - крикнул жёлтоглазый и сделал какое-то незаметное движение рукой. Тот, кто обратился к нему на "ваше величество" вскрикнул, прижал руку к сердцу и опустился на колени. Незнакомка в чёрном ахнула и с тревогой взглянула на жёлтоглазого.
  Наконец он обратил внимание на Крист:
  - Ты, жалкая проклятая девчонка, ты вынудила меня пройти сложный обряд и прийти в добрый мир! Почему ты не пришла в тот раз?! - он порывисто приблизился и недобро взглянул на неё.
  Кристина вскрикнула и ещё больше прижалась к спинке стула. Эти злые глаза были такими родными и одновременно пугающими, что она уже просто перестала понимать, что происходит.
  Вдруг крылатый поднял руку и провёл ладонью по её щеке. Крист вздрогнула от этого прикосновения, щёку обожгло, а потом заболело всё лицо, словно на него вылили содержимое только что вскипячённого чайника.
  - Ну почему? - прошептал он. - Почему же ты не пошла тогда с ними, глупая девчонка?! - шёпот резко перешёл в яростный крик.
  От этого Крист настолько ослабла, что еле-еле держалась на ногах. В глазах потемнело, они болели от слепящего жёлтого света, исходившего от глаз крылатого. Руки ослабли, и она была готова упасть, но ей мешало то, что она не хотела падать на колени перед этим монстром. Она решила держаться до последнего.
  - Хватит пугать её, ваше высочество, - вдруг раздался насмешливый голос незнакомки. - Вы же видите, в каком она состоянии.
  Было непонятно, над кем она насмехается - над Кристиной или над жёлтоглазым. Но было видно, что она его совсем не боялась, в отличие от двух других.
  - Да замолчите вы! - рявкнул он и обернулся. - Ты думаешь, что если ты дочь правителя провинции, то способна разговаривать со мной таким тоном?!
  - Господи, да кто же вы такие, объяснит мне кто-нибудь наконец... - еле слышно пробормотала Кристина, сдерживаясь, чтобы не упасть в обморок.
  Жёлтоглазый тут же повернулся к ней:
  - Мы демоны. Понимаешь? Демоны. И мы ненавидим людей.
  - Демоны... вы демоны. Вы из Чёрного мира. Вы... я...
  - Что?! - нетерпеливо спросил он.
  - Я боюсь вас...
  - Почему? Ты не должна нас бояться!
  - Вы... вы хотите меня убить...
  - Да кто это сказал?! - закричал жёлтоглазый.
  - Он. - Крист ткнула пальцем в одного из незнакомцев, который угрожал ей прошлой ночью.
  - Хм... - Эта усмешка очень насторожила Крист. - Да если надо, я сам тебя убью.
  - Да объяснит мне кто-нибудь, наконец, что вообще происходит?! - собрав все свои силы, крикнула Кристина.
  - Мы демоны, я же сказал. Сейчас тебе нельзя знать что-то ещё, ты же человек. Я не потерплю в своём мире человека, пусть даже и проклятого. Я объясню всё потом, когда ты переродишься. Ну, то есть поменяешь облик. - С этими словами он усмехнулся.
  Потом обернулся к крылатым и скомандовал:
  - Уходим!
  Демоны один за другим исчезли в темноте, вылетев через окно.
  - Мы ещё встретимся, и ты ещё всё узнаешь, - хмуро пообещал жёлтоглазый. - И запомни: либо я тебя убью, либо ты никогда не умрёшь. Всё зависит от проклятия. И ещё: меня зовут Деймос.
  Он обернулся и собирался уже вылететь, как вдруг оглянулся через плечо:
  - Ах, да. Запомни ещё одно: зло всегда побеждает добро.
  И демон скрылся в темноте.
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Голова пошла кругом, перед глазами всё закружилось, и Кристина упала на колени. Сил не было совсем. И вдруг она почувствовала что-то ужасное. Дикий холод внутри. Где-то внутри разливался ужасный злой холод, он замораживал сердце, окутывал серебристым инеем душу, сводил с ума. Это было чёртовски больно. На глаза выступили слёзы, Крист схватилась рукой за сердце и подползла к раскрытому окну. В лицо дунул прохладный ветерок.
  За окном было очень темно. Слишком темно. Глаза болели от этой темноты. В душе стало ещё холоднее.
  Кристина сморщилась от страшной боли. Сил встать не было. Она и к окну еле-еле подползла. И поняла, что не сможет сдвинуться с места от ужасной боли.
  Слёзы стекали по щекам, падали на руки и на колени. От жуткой боли и от страшного холода у неё не было сил даже думать. Она с трудом могла вспомнить, как её зовут и вообще что происходит.
  - Господи... как же больно... - одними губами прошептала она. Не раздалось ни звука - в воздух вылетел только холодный серебристый пар изо рта.
  Кристина вдруг ясно поняла, что сейчас умрёт. Больше не было никаких мыслей, в голове было только одно: "Я сейчас умру". Эта мысль была ей безразлична. Лучше было умереть, чем испытывать на себе этот жуткий холод, который взялся неизвестно откуда. Лучше просто умереть...
  Она сейчас умрёт.
  Сейчас... это будет сейчас... сейчас она просто упадёт на пол и больше не пошевелится... и больше ничего не будет... вообще ничего...
  И вдруг её внимание привлёк какой-то яркий свет за спиной. Кристина с трудом обернулась и увидела... листок с посланием. Сейчас его свет был настолько ярким, что просто ослеплял. Приходилось щуриться, чтобы что-то увидеть.
  Фиолетовый свет. Странный свет, который успокаивает и одновременно убивает. Свет, в котором кроется некая тайна, свет, загадка которого была очень близкой и родной, но в то же время очень далёкой и холодной, как планета Марс.
  Как только появился этот свет, как только листок с посланием засветился, в груди разлилось приятное тепло, и боль и страшный холод ушли. Удалились из души, на прощание раздражённо хлопнув дверью, и Крист ясно поняла, что они ещё вернутся.
  
  Но легче от этого не стало. Кристина упала на пол и заплакала.
  Что происходит? Уже второй раз к ней в дом ворвались какие-то демоны из другого мира, грозящие её убить. Загадки. Тайны. Неизвестность. Белый барьер, чёрный котёнок, злые лица демонов, угрозы, жёлтые глаза Деймоса, насмешливая ухмылка незнакомки, фиолетовые искры, красные глаза, видение, странные сны, Чёрный мир, листок с посланием и странный фиолетовый свет... Всё это закружилось в голове и взорвалось со страшной силой.
  И она ничего не может сделать... Ничего не может понять и объяснить... Некому всё это рассказать... Она одна, совершенно одна. Да как же это называется... Безысходность.
  Уже несколько дней... Ужас, страх, странности, непонимание... Нельзя так жить... В этом просто нет смысла.
  
  Ураган. Внутри поднялся настоящий ураган. Ураган из боли и слёз, из злости и ненависти. Он уничтожал всё на своём пути, разрушал всё хорошее, убивал душу, а потом улетал в неизвестном направлении, жестоко сбивая на ходу спокойные мысли...
  Бежать... только бежать. Ей нельзя оставаться в квартире. Сейчас это казалось глупым и неразумным, хотя на самом деле всё было наоборот. Сейчас она просто потеряла голову. Потеряла себя.
  Кристина вскочила, вылетела в прихожую, надела кроссовки и выскочила из квартиры. От резкого скачка в глазах потемнело, голова закружилась, и Крист чуть не упала, но не обратила на это внимания. Сбежала вниз по лестнице, распахнула дверь и выскочила на улицу.
  На улице был дождь. Холодные капли упали ей на щёки, и она замерла около подъезда. Сейчас дождь показался каким-то необычным явлением, как снег в Африке. Но, стоило двери подъезда громко закрыться, как Крист очнулась и побежала со всей силы, сама не зная куда.
  На прохожих она не обращала никакого внимания. Сама не зная зачем, она выбежала на дорогу, где был мост. Здесь было шумно и не так темно: гудели машины, было много фонарей, повсюду мелькали красные и жёлтые огни, отражались в лужах на дороге.
  Слёзы потекли по щекам, Крист продолжала бежать по улице, натыкаясь на прохожих. Некоторые удивлённо оборачивались ей в след, кто-то возмущался, но Кристина не обращала ни на кого внимания. Она только бежала и бежала, тёрла руками глаза и то и дело вскрикивала от злости.
  Да что же это такое? Почему же всё это случилось?! Почему именно она должна всё это переносить? За что?!
  На улице уже медленно наступал рассвет. Но солнца не было видно - всё небо было затянуто тучами, лил очень сильный дождь. Или это был не рассвет? Казалось, уже давно наступил день, и несколько часов просто выпали из жизни...
  Капли больно ударялись об кожу, словно хотели затоптать эту маленькую для них девочку, которая бежала изо всей силы, то и дело всхлипывая и вскрикивая. Хотели совсем загнать её в угол, хотели сделать ещё хуже, хотели, чтобы она упала посередине дороги и больше не шевелилась...
  Но она продолжала бежать, и бежала только быстрее. Не хотелось останавливаться, хотелось только бежать, бежать...
  
  И вдруг она врезалась в какого-то человека и упала на землю. Удар головой об асфальт был настолько больным, что Кристина чуть не потеряла сознание. Перед глазами всё поплыло, голова закружилась.
  Человек, в которого она врезалась - она не знала, кто это, потому что перед глазами были только чёрные силуэты - оглянулся на своих спутников - ещё двоих людей. Потом наклонился к ней и прошептал:
  - Крист, ты меня слышишь? Это я, Тим. Не волнуйся, сейчас. Подожди.
  Она с трудом узнала голос друга. Несомненно, его спутниками были Катя и Джастин. Но радоваться или удивляться уже просто не было сил.
  Тим аккуратно поднял её, стянул с себя куртку и надел на Крист. Она только сейчас поняла, что дрожит от холода - ведь на ней были всего лишь тонкие джинсы и кофта с длинным рукавом.
  Она попыталась сказать спасибо, но не смогла выдавить ни звука. Ей было так больно, а голова до сих пор болела от удара, что она еле стояла на ногах.
  - Пошли, дома всё скажешь, - сказал Тим, незаметно вздохнув.
  И как он так всё время оказывается рядом в трудную минуту?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава семнадцатая
  
  
  
  Жизненный свет
  
  
  
  
  - Эй... Крист, ты вообще живая? Давай ключи, - попросил Тим, когда они все вчетвером пришли к ней домой и стояли около её квартиры. Он до сих пор держал её за руку.
  - Я их н-не б-брала, - пробормотала Крист. Быстро взглянула на удивлённые лица друзей и открыла дверь.
  
  Они вошли в её комнату, и Кристина тут же легла на кровать. Тим и Катя сели на её край, а Джастин сел на стул.
  Такой слабости она никогда не испытывала. Она не могла даже двигаться. Что это? Почему на неё так повлияли приходы демонов?.. Но дальше размышлять она уже не стала. Кристина просто устала. Устала задавать себе вопросы. Одни и те же вопросы, на которых нет ответа. Всё это было так странно, тупо и бессмысленно, что все эти ужасные мысли просто до смерти надоели.
  - Ну, рассказывай уже, что случилось, - попросила Катя.
  Кристина медленно покачала головой. Вот уж рассказывать она это точно не будет. Почему-то казалось, что в этом вообще нет смысла.
  - И что у тебя с глазами? - спросил Джастин. - Не бойся. Скажи нам, ты же нам доверяешь.
  "Дело не в этом" - подумала Кристина.
  Тим молчал. В его взгляде была какая-то усталость и разочарование. Он, возможно, был чем-то слегка удивлён или расстроен. И чем - и так понятно.
  - Сколько времени? - очень тихим, севшим голосом спросила Кристина.
  - Где-то пять часов вечера, - ответила Катя. - Во сколько ты ушла?
  - Ммм... Я не помню. Долго же я... Даже странно... Ушла ночью, а вернулась вечером следующего дня... Как будто один день выпал из жизни...
  Это было очень странно. Кристина думала, что она бегала часа два, а оказалось, прошёл целый день... Как она так его не заметила? Это было очень, очень странно. Странно и пугающе.
  - Зачем ты вышла на улицу ночью и почему так неслась? - спросил Джастин. - И зачем ты кричала? Зачем в нас врезалась? Не видела?
  Кристина закрыла лицо руками. Ей на самом деле очень хотелось рассказать всё друзьям. Но она понимала, что лучше этого не делать... Она понимала, что осталась одна, совершенно одна, несмотря даже на Катю, Джастина и Тима. Это уже было настоящее одиночиство. Уже не то, в котором она прожила несколько лет. Это было другое одиночество. Оно душило, заставляло слёзы наварачиваться на глаза, опускаться на колени, кричать и яростно стучать по полу кулаками. Это было ужасно, но ещё ужаснее было то, что некому было всё это рассказать.
  Как же всё плохо! Ну неужели нельзя просто быть обычным человеком, такой, как все?! Может, необычность - это хорошо, но точно не в этом направлении... Так сказать, направлении зла.
  Ну почему же именно на её жизни лежит сплошная чёрная полоса?! Почему именно её жизнь разбита на кровавые осколки, как зеркало в ванной?! Почему?! Почему именно её всегда преследуют страх и неизвестность?!
  Почему именно она должна бороться непонятно с чем?! С какими-то... демонами! Почему её хотят убить?! Почему её?!
  - Почему? - убито прошептала Крист, но из её рта не вырвалось ни звука.
  - Кристи? - позвала Катя.
  - Ну что?
  - Что с тобой? Мы можем вызвать врача?
  - Не надо.
  - С тобой точно всё впорядке?
  - Не... да. Я... хочу побыть одна. - Крист убрала руки от лица. - Со мной всё впорядке, правда. Я завтра всё скажу вам, хорошо?
  - Но мы не можем просто так уйти, - сказала Катя.
  - Стоп... - Кристина даже приподнялась на кровати. - Но что вы сами-то там делали? На улице?
  - Не важно, - отмахнулся Тим.
  Крист подумала, что не отстанет, пока не узнает. Завтра она обязательно их спросит.
  - Ребят, я хочу спать очень, - сказала Кристина, посмотрев на них. Даже на их лицах она увидела рефлекс от своих красных глаз. - Давайте завтра встретимся, и я всё скажу.
  - Мм... ну ладно, раз ты так хочешь, - с сомнением сказала Катя.
  - Если завтра тебе будет плохо, то мы вызовем врача и всё расскажем предкам (он имел в виду бабушку с дедушкой), - предупредил Джастин. - До встречи.
  Джастин и Катя ушли.
  Но Тим не шелохнулся. Он остался сидеть на краешке её кровати.
  - Тим... - начала Крист, но он прервал её:
  - Я знаю, тебе плохо. И уже давно. Что случилось, Кристина? - грустно прошептал он и обнял её. - Мы же лучшие друзья... даже ближе. Расскажи хотя бы только мне. Что с твоими глазами? Что случилось, Крист?
  Она медленно подняла на него свои наполненные болью глаза.
  - Нет. Я не буду говорить тебе, Тим. Я... не хочу, чтобы ты слышал это. Я не скажу.
  - Но ты от меня никогда ничего не скрывала! - произнёс Тим. Он так думал. - Это что-то страшное?
  - Тебе надо уходить, Тим... Нельзя оставаться у меня в квартире. Уже темнеет... - со слезами на глазах прошептала Кристина и, неожиданно вскочив, сорвалась на крик: - Я боюсь! Пожалуйста, уходи!!!
  - Крист, я не уйду, пока ты мне не расскажешь, что случилось, - невозмутимо ответил Тим.
  Слёзы наполнили глаза, изображение начало расплываться. Обычно в таких ситуациях человек думает только о том, как бы не заплакать. Спешно размышляет об этом, стискивая зубы и изо всей силы сжимая кулаки. Вот и сейчас Кристина стояла, сильно сжав кулаки. Сильно до боли, так сильно, что на ладонях выступила тёмно-красная кровь, такой она казалась в полутьме комнаты. И наконец... они потекли по щекам. Слёзы, эти прозрачные солёные капельки, которые выдают всю слабость, скатывались по лицу. Кристина не вытерала их - сейчас она уже не стеснялась плакать. Так уж это стало привычно за последние дни...
  Она всхлипнула и выкрикнула:
  - Я! Так! Больше! Не могу!!! Уходи немедленно!!! Я ничего не скажу!!!
  - Не плачь, пожалуйта! - воскликнул Тим. - Расскажи, чего ты боишься!
  - Нет!!! - взревела Кристина.
  Тима явно испугало её поведение. Крист рухнула на колени и уже по-настоящему зарыдала. Легла на кровать и уставилась невидящтим взглядом в потолок.
  - Я... я не могу... я не скажу... они... я боюсь... я не хочу умирать... - шептала она.
  - Умирать? - недоуменно и как-то испуганно переспросил Тим.
  - Уходи, Тим... уже почти половина седьмого...
  - Что случилось? Причём здесь это? Что с тобой происходит, Кристина?
  - Я ничего не скажу! Это не твои проблемы, Тим...
  - Ну и что?! Мы же лучшие друзья, Крист, хватит! Расскажи мне всё, прошу тебя!
  - Я не сумасшедшая, Тим...
  - Что-о?! - закричал друг. - Да это-то здесь причём?! Я тебе такого даже не говорил! Очнись, пожалуйста! Не бойся... Я... я ничего не подумаю! Я тебе помогу!
  - Ты? - скривив губы, произнесла Кристина и прикрыла глаза.
  - Да, я! Но сначала расскажи!
  - Я... - внутри что-то оборволось, голос внезапно сел, как будто чьи-то сильные руки сдавили горло. Но это длилось всего мгновенье. - Я не могу... Тебе надо уйти...
  - Совсем, что ли? Расскажи, и я уйду, - хмуро ответил друг.
  - Совсем глухой? - повысив голос, спросила Крист. - Уходи, я же сказала. Если я расскажу тебе, то ты точно не уйдёшь, так что эти обещания бессмысленны.
  Они молчали очень долго. Кристина лежала на кровати и зачем-то пялилась в потолок. Сейчас именно вот этот самый потолок лучше всех её понимал. Просто молчал и всё. Она смотрела в его пустые глаза, а тишина тем временем прокралась в сердце и окутывала душу приятным теплом...
  Несмотря на это, Кристина чувствовала на себе хмурый взгляд Тима. Его добрые, тёплые и жизнерадостные светло-зелёные глаза сейчас превратились в холодные изумруды.
  - Уже семь часов. Уже темно... Скоро ночь... - без всякого выражения сказала Кристина, посмотрев на часы. От этого слова были такими гладкими и твёрдыми, словно они превратились в большую холодную бетонную стену.
  - И что, что скоро ночь? - воскликнул Тим. - Может, расскажешь уже наконец?
  Кристина резко села на кровати и выкрикнула:
  - Я не могу!!! Я... они придут, я знаю! Я боюсь, Тим!!! Я не хочу, чтобы они меня убили!!! Нас убили!
  - Да кто?!
  - Да нет... да нет же...
  "Глупая, ты не скажешь ему. Ты не умеешь управлять своими чувствами. Ты ужасная. Ты должна убрать его отсюда, если ты его любишь. Они не должны убивать его. Они должны убить только тебя, потому что тебе уже стыдно жить. Ты ужасная, и ты должна умереть" - говорил внутренний голос.
  Эти слова заполнили всё внутри, отдались ужасной болью в сердце. Слова, которые она сказала сама. Но она не хотела их говорить. Это сказал неведомый голос внутри.
  - Кто, Кристина?! Кто хочет тебя убить?
  - Нет... не скажу тебе такого... Они приходят за мной... Они должны убить меня... Уходи, Тим... Вдруг они придут раньше...
  - Да кто придёт-то?! - закричал Тим.
  - Я не скажу... Они убьют меня... Если ты не уйдёшь, они убьют и тебя... Уходи...
  - Кто?!
  - Они... де... де... Я не могу тебе сказать... Они придут и убьют меня... Они... де... демоны!!! - наконец выпалила Кристина и тут же пожалела об этом.
  "Дура" - выразительно закончил голос внутри, поставил огромную точку, и, кривя губы в усмешке, отвернулся и не собирался больше разговаривать.
  - Что? - переспросил Тим, приподняв брови.
  - Демоны!!! Они хотят меня убить! - выкрикнула Кристина. В её красных глазах метались искры.
  - Что?! Какие ещё демоны? - Тим спросил это с какой-то странной ноткой в голосе.
  - Жители Чёрного мира... демоны. Люди с крыльями и разноцветными глазами. Они приходили уже два раза... Происходит нечто странное... Они... они обещали меня убить. - Кристина уже не видела смысла что-то скрывать.
  - Да ты с ума сошла! - выпалил Тим. - Какие ещё демоны? Какие крылья? Что за Чёрный мир?! Да причём здесь ты, Крист?!
  
  Эти слова проникли в голову так резко, словно были пулей, летящей на огромной скорости. Они неприятно резанули слух, поразили душу каким-то вирусом, парализовали все хорошие чувства внутри. Откуда-то поднялась огромная сила, готовясь вырваться наружу, но Кристине удалось спрятать её глубоко внутри.
  Она рассердилась. На себя рассердилась. Она так и знала. Всё было так, как она и думала. Тим посчитал её сумасшедшей.
  Ну зачем, зачем она ему рассказала?! Вдруг он уйдёт, вдруг он бросит её здесь?! Ведь единственным способом сохранить друзей было не рассказывать им ничего! А сейчас уже не было никаких способов! Их дружба разрушена, и, пусть они останутся просто друзьями, но Тим теперь никогда не скажет "Я тебя люблю"!
  А ей так хотелось этого... Так хотелось, чтобы он признался ей в любви... Она понимала: она сама Тиму просто нравится, но его она любит. И поняла это только сейчас. Она надеялась, что и он её полюбит, но теперь эти надежды рассыпались в пыль, разбились на осколки, и их невозможно вернуть...
  - Я же говорила, что ты мне не поверишь... - с грустью сказала Кристина и отвернулась к окну.
   - Успокойся... Любой бы не поверил. - В этом Тим был неправ. - Может, тебе лучше вернуться к бабушке и дедушке? Они же твои родственники.
  - Родственники? - воскликнула Крист. - Родственники?! Ты хоть понимаешь значение этого слова?! Никакие они мне не родственники! Я чужой ребёнок! У меня никого не осталось! У меня никого нет!!!
  - Тогда хотя бы скажи, почему твои глаза красные.
  Кристина молчала. Ей не хотелось больше ничего рассказывать - так она разозлилась. Хотелось, чтобы Тим уже ушёл поскорее домой.
  Она взглянула на часы, которые уже показывали без двадцати девять, чуть нахмурилась, не понимая, куда так спешит время, и сказала, не оборачиваясь:
  - Ну разве ты не понимаешь, что мои глаза - прямое доказательство того, что весь этот бред на самом деле происходит? Ты не веришь мне, но ты же веришь своим глазам? Веришь тому, что видишь? Так почему ты веришь, что мои глаза красные, но не веришь мне? Ведь то, что я говорю, это такой же бред, какой ты видишь своими глазами. Это просто не логично - верить в одно, но не верить в другое, хотя невозможно поверить ни во что из этого. А если и так, то тогда уж не спрашивай, почему у меня красные глаза. Тогда они просто не будут красными.
  После этих слов Тим немного опешил и на какое-то время лишился дара речи, что позволило Кристине продолжить:
  - Вы, жалкие людишки, не способны поверить во что-то, что выходит за грань вашего понимания. Вы живёте своими страхами и впадаете в какой-то ступор при виде первого же события, которое хоть чуть-чуть выбивает вас из колеи. Вы просто боитесь. Боитесь чего-то необычного и фантастического.
  Кристина сама не знала, зачем говорит это. Она ненавидела людей, но только не Тима. И этих мыслей не было никогда в её голове. Как будто это вовсе и не она сказала.
  Ведь она сама совсем недавно была такой же. Она тоже не могла поверить своим глазам, не могла поверить в происходящее. Но сейчас это всё было такими пустяками... Ведь многое уже прояснилось. Многое, но не всё. Страхи и неизвестность до сих пор приследовали её. Но сейчас она уже ничему не удивлялась. Сейчас она просто верила в волшебство...
  "Я верю в волшебство" - подумала Кристина. Эта мысль была такой глупой и нелепой, но это была правда.
  - Я... - раздался тихий голос друга. - Я... я не знаю, что сказать.
  Крист шумно вздохнула, и вдруг ей в голову пришла неожиданная мысль. Она взяла со стола листок с посланием, который очень кстати светился тусклым фиолетовым светом, и дала его Тиму.
  Друг молча прочитал его, изподлобья взглянул на Кристину и сказал:
  - Мне кажется, у тебя едет крыша.
  - Да ты совсем дурак?! - выпалила Крист. - У меня не едет крыша!!! Щас у тебя она поедет, если... Короче, не хочешь мне верить - проваливай уже!!!
  - Я тебя не оставлю!
  - Значит, веришь мне?
  - Нет!
  - Как же?! Они скоро придут и убьют нас!!! Тебе конец, если ты сейчас же не уйдёшь от сюда!
  - Да что за бред?! Ты хоть сама понимаешь, что говоришь?!
  - Ты идиот?! - сорвалась Кристина. - Совсем сдурел, да?! Это не бред!!! Я говорю правду!!!
  - Я не верю тебе!!!
  - Тогда уходи!!! Я не хочу тебя видеть!!! УХОДИ!!!
  - Крист...
  Но она уже не слышала. Крики сдавили горло, голова раскалывалась, сердце болело. Тим обидел её. Он не верил ей. Слёзы снова покатились по щекам.
  - Не плачь... - кажется, Тим немного смутился. - Извини, пожалуйста.
  Крист подняла на него свои огроменные, полные слёз и боли красные глаза. Посмотрела, прямо как маленький ребёнок.
  - Хочешь, переночуем у меня? - предложил друг. - Мои родители не против.
  Этот взгляд сразу исчез.
  - Гром и молния! - взвыла она. - Ты что, ещё не понял, что я не хочу навлекать на тебя опасности?!
  Тим молча вздохнул, помог ей подняться и повёл в прихожую.
  - Проклятье, - пробормотала Кристина.
  Она просто валилась с ног от усталости. Она не спала две ночи... Мало того: за эти две ночи столько всего произошло, что и не перечислишь. Да и ещё эта пробежка под дождём за несколько часов... И как она не заметила ещё один день? Как можно пробегать целые сутки и не заметить этого? Не проголодаться, не устать. Всё это было настолько странно и пугающе, что казалось нелепым сном. Один день выпал из жизни, он прошёл так незаметно, словно его и не было.
  Кристина понимала, что не должна давать Тиму увести себя. Нельзя вовлекать его во всё это, нельзя подвергать его опасности. Вдруг демоны придут в его дом?
  Но бороться с ним уже просто не было сил. И совсем не хотелось надевать кроссовки, натягивать куртку и идти на улицу, в ночь, во мрак. Возникало очень странное желание: хотелось сидеть вместе с кем-то на кровати с чашкой чая в руках и смотреть какой-нибудь фильм. Хотелось, чтобы было тепло и уютно, и это желание возникло в самый неподходящий момент.
  - Тим, может, не надо? - произнесла дрогнувшим голосом Крист. - Зачем нам идти к тебе? Я и так могу...
  - В таком состоянии? Мне кажется, что тебе лучше немного пожить у нас, - возразил ей друг, надевая куртку.
  
  Кристина застегнула молнию на тонкой курточке, еле двигая руками. Хотелось закричать во всё горло или заплакать. Было больно до тошноты, голова очень болела, и где-то в глубине души снова рождался ужасный холод. Тим не верит ей. Он не слушает её. Он не может ей поверить, хотя раньше выслушивал и верил.
  За всё это время никто из них ни разу не подумал: зачем летом надевать куртку? Но даже летом ночью было холодно. Кристина вообще круглый год ходила в одной и той же курточке - летом не жарко, зимой... Хотелось бы сказать "не холодно", но, учитывая, что прошлой зимой Катя предлагала ей тёплый пуховик, так уже не скажешь.
  
  Они вышли на улицу. Здесь было тихо и спокойно. Тут же почувствовался свежий прохладный воздух, и стало ясно, что Кристина в своей комнате давно не проветривала. Но сейчас это уже было как-то не важно.
  - Зачем ты тащишь меня к себе? - устало спросила она у Тима.
  - Неужели не понятно? - раздражённо произнёс друг. - Чтобы тебе стало лучше. У нас не так мрачно. У нас светлее, веселее. Ты сама видела. Чтобы тебе было не так одиноко!
  - А мне и не... - начала Кристина и осеклась. Как раз одиночество она и чувствовала чаще всего. Но, где бы она не была, она будет чувствовать его и дальше, пока ей не поверят.
  - Думаешь, если я поживу у тебя, демоны от меня отстанут? - с кривой усмешкой спросила она.
  Тим ничего не ответил.
  На улице было очень темно. Ночь накрывала город своими огромными крыльями, прокрадывалась в сердца его жителей, медленно усыпляла. Вскоре стало настолько темно, что они просто не видели, куда идут. Хоть глаз выколи. Последней надежной были кое-где попадавшиеся фонари, но их было очень мало.
  По небу плыли тучи. Они, наверное, закрывали собой луну, поэтоу так темно. А может, есть какая-то другая причина...
  В темноте вдруг зажглись жёлтые кошачьи глаза и до полусмерти напугали Крист, напомнив ей того демона. Вроде бы, его звали Деймос. Она еле сдержалась от громкого крика - только вздрогнула и облегчённо вздохнула.
  - Боишься? - спросил Тим и взял её за руку.
  - Ну вот ещё, - скривилась Кристина. Правда, это было как-то глупо, ведь она уже сто раз сказала Тиму, что ей страшно.
  Тим снова промолчал.
  Они шли сквозь темноту, Кристина уже ничего не понимала - Тим сам вёл её. Она только знала, что до его дома очень далеко.
  Она вдруг почувствовала, что воздух здесь пропитан тёмной магией. Магией, которой пользуются демоны. Казалось, он стал таким густым и плотным, что его можно было потрогать руками.
  
  Как будто весь мир был настроен против неё, против Кристины.
  
  Ночь была таинственной и загадочной. Она была пугающей и в то же время завораживающей. В это время все становились немного... другими. Кристина любила ночь.
  - Тим... - позвала она друга. - Нам ещё долго?
  - Мы почти на полпути.
  - Я хотела спросить... Что вы на улице тогда делали? Когда я... в тебя врезалась?
  - Да просто гуляли, - пожал плечами Тим. Хотя, может и не пожал - было не видно. - Шли к тебе, чтобы позвать. Но ты, видимо, сама решила погулять...
  - Да.
  Они, держась за руки, шли всё быстрее. На улице было ещё немного сыро после вчерашнего ливня, и Крист пару раз чуть не поскользнулась.
  Через некоторое время Тим попросил:
  - Расскажи, как твои глаза стали красными?
  - Зачем? - тут же нахмурилась Кристина. - Какой в этом смысл? Ты же мне всё равно не поверишь.
  - Расскажи. Может, поверю. - Тим взглянул на неё.
  Крист ему рассказала.
  - Ну? Ты мне веришь?
  - Я... - кажется, Тим боялся её обидеть. - Я не знаю.
  - Ты... - Слёзы мгновенно навернулись на глаза, и её голос превратился в еле слышный сдавленный шёпот. - Ты мне... не веришь?.. Опять?..
  - Кристина, всё не так уж плохо! - воскликнул друг.
  На это она просто промолчала. Порадовалась лишь, что Тим в темноте не видит, как слёзы одна за другой скатываются по щекам.
  Всё плохо. Всё очень и очень плохо. Тим сам не представляет, как ей сейчас больно. И он её своими словами только добивает. А есть ли чему причинять боль?.. Казалось, её душа уже давно разбилась на осколки, и внутри пусто...
  
  Услышав её тихий всхлип, он остановился и посмотрел на неё.
  - Ты чего? Пойми, - Тим обнял её, - ты не потеряла меня. Мы по-прежнему друзья, ты мне по-прежнему нравишься. Всё будет хорошо, слышишь? Эй... ты слышишь, Крист?
  Она не слышала.
  Она уже ничего не слышала, ей вдруг стало так плохо... Ей стало плохо от прикосновений Тима. По коже прошёл неприятный мерзкий холодок от прикосновений другого человека. Ненависть и ярость внутри вспыхнули с огромной силой. Она ненавидит людей! Она ненавидит их - это у неё в крови!
  Но что же это получается? Она сама - не человек? Если только...
  - Нет... - прошептала Кристина и вырвалась из рук друга. - Нет, нет, нет! Я не хочу быть чудовищем! Я не хочу быть монстром! Я... я не...
  
  Нет... да что же это такое...
  Она не демон. Она не должна стать демоном. Этого просто не может быть. Она - человек. Она должна жить в этом мире. Она должна жить здесь, где люди. Это её мир, она здесь родилась. Она не демон. Она просто не может быть демоном.
  "Я не демон. Я не должна ненавидеть людей".
  - Кристина! - испугался Тим. - Ты чего? Всё в порядке?
  - Да... - кивнула Крист. - Да. Всё хорошо. Мне просто... немного холодно.
  - Тогда пошли дальше. И быстрее. Скоро будет просто не безопасно находиться на улице. Скоро будет настоящая ночь.
  И они пошли дальше. Оставалось немного, и с каждым шагом Кристина всё больше волновалась. Ну зачем она рассказала всё Тиму? Кто её за язык тянул?! Вдруг демоны придут к нему в дом?! Скорее всего, так и будет. И что они сделают? Убьют их?
  
  Идти по тёмному сырому городу, кое-где освещавшемуся фонарями, было мерзко и неприятно. Даже непохоже, что лето. Кристина то и дело поскальзывалась и наступала в лужи. Она не падала лишь по тому, что Тим держал её за руку. Всё казалось таким надоедливым и незначительным, что хотелось ругаться.
  Что они тут делают? Куда они идут? Зачем?
  Она думала только о демонах и о Тиме. Вдруг чудовища убьют её друга? Что тогда? Как тогда она будет жить дальше? Что будет дальше? Демоны заберут её? Но зачем? Какое она вообще имеет отношение к ним? Они убьют её?
  От всех этих мыслей становилось больно и страшно. Знал бы её друг, какая опсность грозит им этой ночью!
  А что, если чудища из Чёрного мира не придут? Что, если всё это было просто страшным сном? А откуда они вообще приходят? Где находится этот Чёрный мир? В космосе? Это другая планета? Или что?
  - Эй, Крист... - услышала она голос Тима. - С тобой всё хорошо?
  - Да... всё в порядке.
  - Мы почти пришли.
  "Ещё не поздно всё изменить, - подумала Кристина. - Ещё не поздно вернуться. Можно избежать опасности. Есть последний шанс".
  - Тим... - начала она. - Может, всё-таки не надо? Может, я пойду домой?
  - Даже не думай, - ровным голосом сказал друг. - Я буду беспокоиться. Что вообще происходит с тобой? Зачем ты рассказываешь какие-то глу...
  - Ничего ни глупости! - перебив его, зло выкрикнула Кристина. - Я говорю правду!!! Если не веришь мне, так и оставил бы в покое!!!
  - Ничего себе покой, - пробормотал Тим, но больше возражать не стал.
  Они пошли дальше. Крист поняла, что домой вернуться не получится.
  
  Вскоре впереди показался дом Тима. Высокий, скучный и серый - такой же, как и все дома в этом большом городе. В огромном мрачном городе, где она, кажется, совсем одна. Но внутри, в глубине души медленно разливалось приятное тепло, которое говорило об обратном.
  Тим не бросит её. Он сам это сказал.
  - Вот видишь, мы почти пришли, - послышался его голос. - Всё будет хорошо...
  - Нет, - перебила его Кристина. - Теперь уже никогда не будет всё хорошо.
  - Ну почему ты так говоришь?
  - Зачем ты пытаешься это понять? Это бессмысленно, если ты мне не веришь. Сначала разберись, верить в происходящее или нет, а потом уже и решай - хорошо всё или плохо.
  
  Тим не ответил ей.
  Они подошли к дому, вошли в подъезд и поднялись на пятый этаж - там жил Тим. Он жил только с родителями, в двухкомнатной квартире, и у него была своя комната.
  
  Когда они вошли, Кристине стало плохо от света, но не настолько, наскалько ей становится плохо от солнечного.
  
  - Тим, это ты? - послышался из кухни радостный женский голос, как только они вошли и закрыли дверь.
  - Конечно я, мам, кто ещё это может быть? - усмехнувшись, ответил Тим.
  Из кухни показалась невысокая светловолосая женщина с карими глазами. В руках она держала намыленную тарелку - видимо, мыла посуду.
  Кристина знала эту женщину, это была мама Тима, её звали Люба. На самом деле её полное имя было Любовь, и оно подтверждало характер этой женщины. Она была очень мягкой и ласковой.
  - О! - воскликнула она, увидев Крист. - Ты привёл с собой Кристину!
  - Она любит, когда её называют Крист, - ответил Тим.
  - Нет, - улыбнулась Люба. - Крист - некрасиво. Лучше Крис или Кристи.
  - Мы называем её Крист, - сказал Тим и тут же сменил тему: - Папа дома?
  - Да, но он спит, так что не разбудите его. А чего вы так поздно пришли в гости?
  - Мы с ночёвкой. Крист поживёт у нас немного. В моей комнате.
  Его мама на секунду замерла, но потом тут же ответила:
  - Это очень здорово! Вы, наверное, хотите есть?
  Они прошли на кухню, и Люба стала разогревать еду.
  
  Кристина смотрела на неё и на Тима и понимала, что не должно быть её здесь. Она не должна была ничего говорить другу. Что, если этих добрых людей убьют демоны? И в гибели друзей будет виновата только она сама - и больше никто.
  Мама Тима подала на стол картошку и какой-то необычный салат (Кристина вообще в салатах не разбиралась), а на десерт поставила большую тарелку, в которой высилась гора только что испечёных пирожков. Люба сказала, что они с павидлом. Увидев их, Тим повеселел. Рядом Люба поставила небольшую стеклянную вазочку, в которой лежали шоколадные конфеты. Это немного подняло Кристине настроение.
  Когда они пили чай, на кухне появился отец Тима - черноволосый высокий мужчина с огромными ладонями и широкими плечами. Он приветственно кивнул Кристине и обнял Тима, весело воскликнув:
  - Привет, сынок! Ужинаете? Это хорошо.
  Кристина смотрела на них, и у неё защемило сердце: её отец никогда её не обнимал. Мало того: она вообще не знала кто он и где сейчас.
  
  Но тут отец Тима вдруг уставился на Крист.
  - Кристина, что с твоими глазами? - недоуменно спросил он.
  Люба тут же подошла к ним.
  - И правда! - воскликнула она. - Почему они красные?
  Кристина устало вздохнула и пробормотала:
  - Это просто линзы такие... Смотрели сериал про вампиров? Там у всех такие глаза...
  - Тебе что, нравятся вампиры? - спросила, улыбнувшись, Люба.
  - Ну... да. - Кристина чуть не засмеялась.
  Родители Тима недоуменно переглянулись, но спрашивать больше про глаза не стали. Кристине, конечно, не хотелось нести какую-то чушь про сериалы и уж тем более про вампиров, но она просто не знала, что ещё сказать.
  Тим никак не отреагировал на это, он ещё не до конца верил Кристине, и она пыталась понять, почему. Ещё удивилась, что его родители только сейчас обратили внимание на её глаза. Хорошо, что долго оправдываться не пришлось.
  
  Ребята поужинали и ушли в комнату Тима, чтобы не мешать взрослым. Его комната была не очень большой. В ней стоял шкаф с зеркальной дверкой, стол, стул и двухъярусная кровать. Почему двухъярусная - потому что, как говорил Тим, люди, жившие до них в этой квартире, не забрали эту кровать, хотя она была в нормальном состоянии. Тогда семья Тима просто решила оставить эту кровать себе, чтобы не тратить деньги на другую - ведь из своей собственной кровати Тим давно вырос.
  Над столом было большое окно. Тим никогда не закрывал его шторами. Этого-то окна Кристина и боялась.
  Конечно, она могла говорить и говорить себе всё время, что, возможно, демоны не придут. Но в душе она чётко и ясно понимала - опасности не миновать.
  
  Уже было почти девять часов. Тим хотел сказать Кристине, что уже пора спать, но она не спешила. Тогда она будет не готова к приходу демонов. Поэтому Крист старалась как можно дольше оттягивать этот момент.
  - А где я буду спать? - спросила она.
  - На нижней кровати, - пожал плечами друг. - Я на верхней всегда сплю.
  - А зубы чем чистить?
  - У нас есть запасная зубная щётка.
  - Ммм... а может, у вас ещё и запасная пижама найдётся?
  - Да что с тобой такое-то?
  - Да ничего! Ты понимаешь, что мы в опасности? Понимаешь, что сам втянул себя в мои неприятности?
  - Нет! Ты... послушай... Что с тобой? Почему ты так говоришь?
  - Я пытаюсь убедить тебя, чтобы ты мне поверил! Ты ведь не веришь мне, да? Не веришь?!
  - Я... нет! Не верю!
  - Тогда что я делаю здесь?!
  - Я спасаю тебя...
  - От кого?!
  - От самой себя...
  - Что? Ты вкурсе, что если бы ты был уверен, что я сошла с ума, я давно была бы в психушке?! Да я это знаю лучше тебя!
  - Я привёл тебя сюда потому, что тебе будет лучше жить с кем-то, например со мной! Я не хочу, чтобы ты была в одиночестве! А про твоих демонов... Это просто бред! Я тебе не верю!
  - Ах так... - прошипела Крист, сузив глаза. - Ах так, да? Ладно. Давай ложиться спать. Если этой ночью демоны придут сюда, завтра утром я возвращаюсь к себе домой. Если нет - то остаюсь здесь, понятно?
  - Понятно, - буркнул Тим.
  
  Крист перевела дыхание и пошла в ванную, оставив Тима одного разбираться с кроватями и постельным бельём.
  
  
  
  * * *
  
  
  
  Тим не верил словам Кристины и не понимал, что с ней вообще происходит. Он что-то слышал о демонах - вроде, это такие существа, злые духи, которые приходят из ада... Тим не верил во всё это и не разбирался. Может, Крист решила стать верующей? Вычитала в какой-нибудь книжке про демонов... Они никогда не вдавались в эту тему, да и Тим прекрасно знал, что во всю эту ерунду она не верит.
  Что же она имела в виду, когда говорила, что какие-то демоны хотят её убить? Тим не верил в это, но понимал, что красные глаза как-то связаны со всем этим. Выходит, это доказательство? И Кристина права, что это странно - верить в её глаза, но не верить в демонов?
  
  Тим, задумчиво хмуря брови, постелил чистое бельё на нижнюю кровать. Потом оглянулся на окно. Там было очень темно, а на часах было уже полдесятого.
  
  
  
   * * *
  
  
  Крист почистила зубы и вернулась в комнату. Тим тоже сходил в ванную, вернулся, они легли спать и выключили свет.
  - Спокойной ночи, - сказал сверху Тим.
  Кристина лишь усмехнулась и подумала, что у неё давно не было спокойных ночей.
  Она взглянула на часы. Они показывали без десяти десять.
  Когда придут демоны? Ведь на улице уже совсем темно. Сколько их будет? Придёт ли этот Деймос?
  Зло всегда побеждает добро... Так он сказал. Эта фраза была смутно знакомой. Как будто какой-то забытый сон. Как будто она знала её, знала очень хорошо, но потом произошло что-то большое и страшное, и она её забыла.
  Да и само это имя - Деймос - казалось каким-то знакомым. Теперь оно уже не было страшным и далёким. Когда Кристина произносила его, она словно чувствовала, как возвращаются осколки души и собираются в единое целое.
  Но когда она произносила слово "демоны"... тогда эти осколки вонзались в сердце. Было больно. Больно, начиная от горла и заканчивая где-то после груди...
  
  Пока она думала, голоса родителей Тима на кухне стихли - видимо, они тоже ушли спать. В квартире стало темно и тихо. Очень тихо.
  
  Она лежала и думала, думала, думала... Ей почему-то казалось, что это последнее время для того, чтобы подумать, и вообще последнее время. Она не знала, уснул ли Тим. Но она точно не уснёт этой ночью. Может, она вообще больше никогда не уснёт, а может, внезапно уснёт навсгда - как выглядит смерть?
  Когда на часах было двенадцать, а в комнате не раздавалось ни единого звука, на улице не горело ни единого фонаря, Кристина, на удивление, начала засыпать - уж очень она устала. Возможно, демоны и не придут...
  
  Но, не успела она заснуть, как её разбудило слабое сердцебиение. Тихое-тихое. Это точно билось не её сердце. Затем в темноте послышалось очень тихое, еле уловимое мяуканье. Кристина повернула голову и увидела два больших глаза - один жёлтый, как топаз, а другой светло-зелёный.
  Это опять был тот самый котёнок, он опять её нашёл. Кристина смотрела ему в глаза и отчётливо слышала голос в голове: "Теперь ты сможешь жить. Теперь ты научишься жить. Теперь есть смысл жить. Ты ведь хочешь жить? Все хотят жить. Ты тоже имеешь право жить".
  Эти странные слова сказала не она. Неужели это сказал чёрный котёнок? Но ведь голос прозвучал у неё в голове, не раздалось ни звука!
  Котёнок сочувственно посмотрел на неё и исчез в темноте. Кристина ничего не понимала. Но тут послышался звук бьющегося стекла.
  Резкий и громкий. Очень, очень громкий. Громкий и страшный. Как разбитое зеркало у неё в ванной, как её разбитая жизнь, как её разбитая душа. Но сейчас разбитым было именно окно.
  От шума проснулся Тим и сел на кровати. Крист ахнула и забилась в угол от страха. Она не понимала, что происходит.
  Но, через несколько секунд услышав крик Тима, она тут же закричала сама. То, что она увидела, уже просто выходило за грань сдерживаемых эмоций.
  
  На неё смотрели демоны. Много, много демонов. Целая армия демонов. Армия во главе с королём Деймосом.
  Они все были разные. С разноцветными глазами и волосами, с разными выражениями на лицах. Крылья у всех были разного размера, но у Деймоса были больше всех. Его глаза светились яркими жёлтыми огнями. Демоны были в чёрных накидках. Среди них Кристина заметила ту незнакомку с белыми волосами. Её лица не было видно - оно было скрыто под капюшоном.
  Где-то наверху закричал Тим, не веря своим глазам, но Кристина его уже не слышала. Ей стало жутко холодно и страшно, а сил становилось всё меньше...
  Просто здесь было очень много демонов. Слишком много. Сотня, может, даже больше. Их было слишком много, и Кристина не понимала, как они все могут уместиться в этой маленькой комнате.
  
  Деймос посмотрел на неё. Его взгляд был таким злым и знакомым... Но как можно увидеть что-то знакомое в пустых жёлтых глазах?
  - Вот мы и встретились снова, - ухмыльнулся он.
  - Что... что это?! - только и смогла выдавить Крист.
  Деймос усмехнулся, словно совсем не замечал, что она готова упасть в обморок, и просто сказал:
  - Это иллюзия. - Он указал на армию демонов за собой. - Понимаешь?
  Кристина качнула головой.
  - Это иллюзия, ты ещё встретишься с ними, - нахмурился Деймос.
  - Уходите... зачем вы пришли? - Силы совсем покинули её.
  - За тобой.
  В глазах потемнело, голова болела, и Крист уже не могла встать - силы опять куда-то пропали. Казалось, что внутри пусто, что сердце бьётся всё медленнее...
  
  С кровати наверху соскочил Тим и приземлился на пол рядом с кроватью, на которой сидела Крист.
  - Что происходит? - дрожащим голосом спросил он. - Неужели... это всё правда?!
  Кристина слабо кивнула.
  - Да, правда, - внезапно выкрикнул Деймос, - это всё правда, оборванец! Ты совершаешь большую ошибку, уже стоя рядом со мной!!!
  Деймос посмотрел на Тима, и тот вскрикнул от боли, прижав руки к лицу. Видимо, он обжёг его своими яркими жёлтыми глазами.
  
  И тут случилось что-то странное. Внезапно из темноты снова выскочил чёрный котёнок, зашипел, бросился на Тима и стал царапать ему лицо и руки.
  - Нет! - выкрикнула Кристина. Она попыталась встать, но не смогла. - Нет, пожалуйста, не надо!!!
  Котёнок тут же отпустил её друга, и Крист увидела, что всё лицо и руки у него в крови.
  - Нет... - прошептала она. - Тим...
  - Да!!! - закричал Деймос. - Убить мальчишку! Убить человека!!!
  Демоны кинулись на Тима.
  - Нет!!! - изо всей силы закричала Кристина. - Нет, пожалуйста!!! Не убивайте!!! Умоляю... Убейте лучше меня!!!
  - Стоять! - приказал Деймос, и демоны отступили от Тима.
  - Знаешь что, глупая девочка, - прошипел Деймос, глядя на Кристину, - ты вообще понимаешь, что он человек?! Зачем он тебе нужен?! ОН - ЧЕЛОВЕК!!!
  - Зачем вы убиваете людей?! - отчаянно крикнула Крист. - Зачем?! Зачем вам я?! Уходите, я прошу!
  - У нас не просят! У нас приказывают! А приказы отдаю только я!!!
  Кристина опустила плечи, уронив лицо на ладони.
  - Взять её! - приказал Деймос. - Она не хочет с нами идти!
  - Нет!!! Не трогайте меня... - прошептала Кристина. Как же она ненавидит их... Они чуть не убили Тима... Они разбили её жизнь...
  
  "Ненавижу вас... всех..."
  
  - Вы... жалкие... ужасные... уроды!!! Что вы сделали с моей жизнью?! Зачем вы разбили мою душу?! Зачем я вам?! Что вы сделали с Тимом, чудовища?! Как же я вас... как же я вас ненавижу!!! НЕНАВИЖУ!!! Вы за всё ответите, жалкие твари!!! Ненавижу!!!
  
  Внутри поднималась огромная сила. Огромная ярость и ненависть. Кристина внезапно поднялась в воздух и засветилась ярким белым светом. Таким ярким, что все, кто были в комнате - кроме Деймоса - прикрыли глаза руками.
  А потом... потом она ощутила ужасную боль во всём теле. Вдруг у неё стали расти волосы, и вскоре они были ниже пояса - длинные волнистые волосы. Они были чёрно-белые с тёмно-коричневыми прядями. Кожа вдруг стала белой, а глаза стали видеть как-то по-другому.
  Вдруг демоны один за другим начали исчезать из комнаты. Последним ушёл котёнок - он посмотрел на Кристину, а в голове прозвучал голос: "Теперь ты можешь жить". И котёнок исчез.
  В комнате остались только раненный Тим и Кристина.
  - Крист... Крист, что с тобой происходит?! - закричал друг.
  Кристина в недоумении подлетела к зеркалу. Это было так легко - летать. Летать, даже не имея крыльев.
  
  Но тут она ахнула.
  Из зеркала на неё смотрела девушка с длинными волнистыми волосами и белой кожей. А глаза... Зрачки и белки исчезли. Один глаз был полностью чёрным, а другой - полностью белым! Кристина вскрикнула и отшатнулась от зеркала. Но самое главное - вся она была окружена фиолетовым светом...
  Она светилась таким же фиолетовым светом, как листок с посланием. И она летала. Кристина, не удивляясь уже ничему, посмотрела на Тима и с улыбкой сказала:
  - Тим... я, кажется, поняла... я всё поняла...
  - Что?! Что ты поняла, Крист?
  Но она уже не слышала его. Она вылетела в разбитое окно и полетела над городом - высоко-высоко.
  Она летела, светясь фиолетовым светом, и чувствовала, что он спасает её... От этого света уже не было больно и холодно в душе, он согревал, он спасал её от холода, от неизвестности... он спасал её от этого мира...
  
  Кристина пролетела несколько улиц, и вскоре впереди показался её дом. Под ней, внизу, внезапно зажглись огни - красные, жёлтые, зелёные... Огни большого города, она зажигала огни большого города. Она открывала глаза этого города...
  Крист облетела свой дом и подлетела к окну своей квартиры - оно было открыто. Она влетела в свою комнату, подлетела к столу и взяла листок с посланием. Он, так же, как и она, светился ярчайшим фиолетовым светом.
  
  
   Чёрное сердце... Чёрная кровь...
   Жизненный свет...
   Ведь зло всегда побеждает добро.
   Ты сама... уйдёшь в наш Чёрный мир.
  
  
  - Жизненный свет... - повторила Кристина и посмотрела на фиолетовый свет. - Так вот он какой, жизненный свет!
  Теперь она понимала, почему этот свет называется жизненным. Он поддерживает в ней жизнь, когда она находится в этом мире... Он спасает её.
  - Теперь ты можешь жить... - повторила она слова котёнка. - Теперь я могу жить.
  
  Теперь с ней жизненный свет. Теперь она может жить, теперь она знает, как жить. И она будет жить.
  
  Сейчас как будто эхо миллионов голосов раздавалось в голове: "Теперь я знаю, как жить... Теперь со мной жизненный свет".
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Новак "Добро пожаловать в сказку!" (Попаданцы в другие миры) | | А.Красников "Забытые земли. Проклятие." (ЛитРПГ) | | С.Суббота "Горячая Штучка" (Современный любовный роман) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | | Е.Горская "Я для тебя сойду с ума" (Любовное фэнтези) | | С.Бельский "Монстр 2. Улей" (ЛитРПГ) | | В.Свободина "Прекрасная помощница для чудовища" (Любовные романы) | | М.Горохова "Магические Игры. Минессы умеют побеждать" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"